Sunteți pe pagina 1din 320

Ellen G.

White

Parabolele Domnului Hristos


Traducere Valentin Rusu

Christs Object Lessons (1900)


Ellen G. White

Traducere: Valentin Rusu Redactor: Valentin Rusu Corectur: Lavinia Goran Tehnoredactare: George Toncu Coperta: Drago Druma

2004, Editura Via i Sntate, Bucureti

www.viatasisanatate.ro

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale Ellen G. White Parabolele Domnului Hristos / Ellen G. White Bucureti, 2004 ISBN 973-7933-13-3

CUPRINS
Prefa ...................................................................................... 5 nvtura prin parabole ........................................................... 7 Semntorul a ieit s semene ................................................ 15 nti un fir verde, apoi spic ................................................ 41 Neghina ................................................................................. 46 Asemenea unui grunte de mutar ..................................... 50 Alte nvturi din semnarea seminei .................................. 54 Asemenea aluatului ................................................................ 63 Comoara ascuns ................................................................... 69 Mrgritarul de mare pre ...................................................... 80 Nvodul ................................................................................. 85 Lucruri vechi i noi ................................................................ 87 Cernd pentru a da ................................................................. 96 Doi nchintori ..................................................................... 106 Nu va face Dumnezeu dreptate aleilor Si? ....................... 118 Acest Om i primete pe cei pctoi ................................... 132 Era pierdut i a fost gsit ...................................................... 144 Mai las-l i anul acesta ....................................................... 154 La drumuri i la garduri ....................................................... 160 Msura iertrii ...................................................................... 175 Un ctig care nseamn o pierdere ..................................... 182
Cuprins
3

O prpastie de netrecut ........................................................ 188 A zice i a face ..................................................................... 199 Via Domnului ...................................................................... 209 Fr haina de nunt .............................................................. 229 Talanii ................................................................................. 240 Prieteni cu ajutorul bogiilor nedrepte ............................ 277 Cine este aproapele meu? .................................................... 285 Rsplata harului ................................................................... 296 n ntmpinarea Mirelui .................................................... 308

PREFA
Domnul Hristos, Marele nvtor, a prezentat multe dintre nvturile Sale n timp ce Se plimba mpreun cu ucenicii pe dealurile i prin vile Palestinei sau cnd Se retrgea pe malul unui lac sau al unui ru. n parabolele Sale, Isus lega adevrul divin de lucruri i ntmplri obinuite, aa cum se regseau ele n viaa pstorilor, a constructorilor, a agricultorilor, a cltorilor i a gospodarilor. Lucrurile familiare erau asociate cu adevruri frumoase despre grija iubitoare a lui Dumnezeu fa de noi, despre respectul i recunotina care I se datoreaz i despre grija pe care trebuie s o avem unii fa de alii. n felul acesta, adevrurile nelepciunii divine i leciile practice deveneau convingtoare i impresionau profund. n acest volum, parabolele sunt grupate n funcie de subiectele abordate, iar leciile pe care le transmit sunt explicate i ilustrate. Cartea este plin de comorile adevrului i le ofer cititorilor posibilitatea unei nelegeri mai ample i mai profunde a semnificaiei situaiilor obinuite din viaa de zi cu zi. Numeroasele ediii ale crii Parabolele Domnului Hristos, publicat att n limba englez, ct i n alte limbi de circulaie internaional, dovedesc popularitatea ei. n timpul pregtirii manuscrisului, autoarea a fost ndrumat s dedice veniturile obinute prin publicarea i vnzarea crii n scopul sprijinirii lucrrii din domeniul educaional. Prin efortul comun al autoarei, al editorilor i al membrilor bisericii, activitatea din domeniul educaiei cretine a beneficiat de un ajutor financiar substanial. Dorina noastr sincer este ca aceast carte s-i poat continua misiunea de a aduce cititorul ct mai aproape de Mntuitorul, printr-o mai bun nelegere a nvturilor Sale. Editorii i comitetul de administrare a publicaiilor autoarei Ellen G. White.

Prefa
5

NVTURA PRIN PARABOLE


n nvtura dat de Domnul Hristos prin parabole se observ acelai principiu care s-a evideniat n ntreaga Sa misiune n lume. Pentru ca noi s putem cunoate ndeaproape caracterul i viaa Sa divin, Domnul Hristos a preluat natura noastr i a trit printre noi ca om. Divinitatea S-a dezvluit n natur uman, slava nevzut, n form omeneasc vizibil. Astfel, oamenii au putut nva despre lucruri necunoscute, prin intermediul celor cunoscute. Lucrurile cereti au fost descoperite prin intermediul celor de pe pmnt. Dumnezeu S-a descoperit, devenind asemenea oamenilor. Tot aa a fost i n nvtura Domnului Hristos: lucrurile necunoscute au fost ilustrate prin cele cunoscute, adevrurile divine, prin lucrurile de pe pmnt, cu care oamenii erau mai familiarizai. Sfnta Scriptur spune: Isus a spus noroadelor toate aceste lucruri n pilde; ca s se mplineasc ce fusese vestit prin proorocul, care zice: Voi vorbi n pilde, voi spune lucruri ascunse de la facerea lumii (Matei 13,34-35). Domnul Hristos prezenta nvturile spirituale prin intermediul lucrurilor din natur. El lega experienele din viaa asculttorilor Si de adevrurile aflate n Cuvntul scris. Conducnd de la lucrurile naturii la mpria spiritual, parabolele Domnului Hristos [18] sunt nite verigi n lanul adevrului, care l leag pe om de Dumnezeu i pmntul de cer. n nvturile Sale, inspirate din lumea naturii, Domnul Hristos vorbea despre lucruri fcute chiar de minile Sale. Calitile i nsuirile acestor lucruri erau cele cu care le nzestrase El nsui. Desvrirea de la nceput a creaiunii era o reflectare a gndirii lui Dumnezeu. Pentru Adam i Eva, n cminul lor din Eden, natura era plin de nvtura divin, prin care l puteau cunoate pe Dumnezeu. Ei vedeau pretutindeni nelepciunea Sa

nvtura prin parabole


7

Parabolele Domnului Hristos

i o primeau n inim, deoarece comunicau cu Dumnezeu prin intermediul lucrrilor creaiei Sale. ndat ce perechea sfnt a clcat Legea Celui Preanalt, strlucirea care se reflecta de pe chipul lui Dumnezeu s-a ndeprtat din natur. Pmntul a ajuns degradat i ntinat de pcat. Totui, n ciuda strii lui deczute, a rmas nc mult frumusee. nvturile nscrise de Dumnezeu n natur nu au fost terse pe deplin. Dac este neleas corect, natura nc vorbete despre Creatorul ei. n zilele lui Hristos, aceste nvturi erau ignorate. Oamenii ncetaser de mult vreme s-L mai vad pe Dumnezeu reflectat n lucrrile Sale. Pctoenia naturii umane aternuse un vl peste chipul frumos al creaiei; n loc s-L descopere pe Dumnezeu, lucrrile Sale l ascundeau, devenind o piedic n calea cunoaterii Lui. Oamenii au slujit i s-au nchinat fpturii n locul Fctorului (Romani 1,25). Prin urmare, pgnii s-au dedat la gndiri dearte i inima lor fr pricepere s-a ntunecat (Romani 1,21). Tot astfel, n poporul Israel, nvturile omeneti fuseser aezate n locul nvturilor lui Dumnezeu. Nu numai lucrurile din natur, dar i serviciul jertfelor i chiar Sfintele Scripturi, care fuseser date cu scopul de a-L descoperi pe Dumnezeu, erau att de greit nelese, nct deveniser nite mijloace de a-L ascunde. Domnul Hristos a cutat s ndeprteze ntunericul spiritual care ascundea adevrul. El a venit [19] pentru a da la o parte vlul pe care pcatul l aezase peste chipul naturii i, astfel, a fcut s se vad slava spiritual, pe care ar fi trebuit s o reflecte toate lucrurile create. Cuvintele Sale au prezentat ntr-o perspectiv nou, att nvturile din natur, ct i pe acelea din Biblie, aa nct le-a fcut s fie o descoperire nou. Domnul Isus a cules nite crini frumoi i i-a dat ctorva copii i tineri. n timp ce priveau chipul Su senin, care radia de strlucirea feei Tatlui Su, El le-a adresat o nvtur, spunndu-le: Uitai-v cu bgare de seam cum cresc crinii de pe cmp [n simplitatea frumuseii lor naturale]; ei nici nu torc, nici nu es; totui v spun c nici chiar Solomon, n toat slava lui, nu s-a mbrcat ca unul din ei. Apoi a urmat o asigurare plcut,

care nsemna o lecie important: Aa c, dac astfel mbrac Dumnezeu iarba de pe cmp, care astzi este, dar mine va fi aruncat n cuptor, nu v va mbrca El pe voi, puin credincioilor? (Matei 6,28-30) n Predica de pe Munte, aceste cuvinte nu le-au fost adresate doar copiilor i tinerilor, ci i mulimii n care se aflau brbai i femei, plini de griji i probleme, oameni copleii de dezamgiri i necazuri. Domnul Isus a continuat: Nu v ngrijorai dar, zicnd: Ce vom mnca? sau: Ce vom bea? sau: Cu ce ne vom mbrca? Fiindc toate aceste lucruri neamurile le caut. Tatl vostru cel ceresc tie c avei trebuin de ele. Apoi, ntinzndu-i minile spre mulimea din jurul Su, Domnul a zis: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui, i toate aceste lucruri vi se vor da pe deasupra (Matei 6,31-33). Prin urmare, Domnul Hristos a explicat mesajul pe care El nsui l nscrisese pe petalele crinului i pe firele de iarb de pe cmp. El dorete ca noi s vedem aceast solie n fiecare crin i n fiecare firicel de iarb care rsare. Cuvintele Sale inspir o siguran deplin i doresc s ne ntreasc ncrederea n Dumnezeu. [20] Att de vast era nelegerea Domnului Hristos n ce privete adevrul i att de cuprinztoare erau nvturile Sale, nct folosea fiecare element al naturii pentru a ilustra adevrul. Fiecare scen pe care oamenii o vedeau zi de zi a fost legat de cte un adevr spiritual, aa nct ntreaga natur a ajuns s fie nvluit de parabolele Sale. n perioada de nceput a lucrrii Sale, Domnul Isus le-a vorbit oamenilor ntr-o manier simpl, pentru ca toi asculttorii s poat nelege adevrurile care i-ar fi putut face nelepi n vederea mntuirii. Totui, n multe inimi, adevrul nu prinsese nici o rdcin i le fusese luat foarte repede. De aceea le vorbesc n pilde, spunea Domnul, pentru c ei, mcar c vd, nu vd, i mcar c aud, nu aud, nici nu neleg Cci inima acestui popor s-a mpietrit, au ajuns tari de urechi, i-au nchis ochii, ca nu cumva s vad (Matei 13,13-15).

nvtura prin parabole


9

Parabolele Domnului Hristos

10

Domnul Isus dorea s le trezeasc asculttorilor dorina de a cunoate mai mult. El ncerca s atrag atenia [21] celor indifereni i s imprime adevrul n inima lor. nvarea prin parabole era o practic obinuit i le impunea respect i atenie, nu numai iudeilor, ci i celor care aparineau altor naiuni. Aceasta era cea mai eficient metod de nvare pe care o putea folosi. Dac ar fi dorit s cunoasc nvturile divine, asculttorii ar fi putut nelege cuvintele Sale, deoarece Domnul Isus era ntotdeauna binevoitor s le explice oricrui cercettor sincer. Pe de alt parte, Domnul Hristos avea de rostit adevruri pe care oamenii nu erau pregtii s le accepte i nici mcar s le neleag. Asociind aceste nvturi cu scene din viaa de zi cu zi, din experiena oamenilor sau din natur, El captiva atenia asculttorilor i i impresiona. Dup aceea, cnd vedeau lucrurile pe care le folosise ca ilustraii pentru nvturile Sale, ei i aminteau de cuvintele nvtorului divin. Pentru cei care acceptau influena Duhului Sfnt, semnificaia nvturilor Mntuitorului devenea din ce n ce mai clar. Tainele se deslueau, iar nelesul care li se pruse confuz devenea evident. Domnul Isus cuta o cale de a ajunge la fiecare inim. Prin faptul c folosea o varietate de ilustraii, nu numai c prezenta diverse aspecte ale adevrului, dar reuea i s ajung la inima unor asculttori diferii. Interesul lor era trezit de imaginile desprinse din mediul, n care i petreceau viaa de zi cu zi. Nici unul dintre asculttorii Mntuitorului nu putea s aib impresia [22] c este neglijat sau uitat. Chiar i cei mai umili i mai pctoi auzeau n nvtura Sa un glas care le vorbea cu duioie i simpatie. Domnul mai avea un motiv pentru care i nva pe oameni prin intermediul parabolelor. n mulimea celor adunai n jurul Su, se aflau preoi i rabini, crturari i conductori, irodieni i persoane oficiale, oameni iubitori de lume, fanatici i ambiioi, care ar fi dorit mai presus de orice s descopere motive de a-L acuza. n fiecare zi, spionii trimii de ei l urmreau pas cu pas pentru a-L surprinde fcnd declaraii care ar putut fi folosite ca dovezi pentru a obine condamnarea Lui i a-L aduce la tcere

pentru totdeauna pe Acela care prea s-i atrag la Sine pe toi. Mntuitorul cunotea caracterul acelor oameni i prezenta adevrul n aa fel, nct s nu poat gsi nici o posibilitate de a aduce cazul Su naintea Sinedriului. n parabolele Sale, Domnul mustra ipocrizia i lucrrile nelegiuite ale celor ce ocupau poziii nalte, iar limbajul figurat exprima un adevr att de tios, nct, dac ar fi fost rostit ntr-un mod direct, ei nu ar fi ascultat cuvintele Lui i s-ar fi grbit s pun capt activitii Sale. Dar, n timp ce reuea s-i evite pe aceia care urmreau s-I gseasc greeli, Domnul prezenta adevrul att de limpede, nct minciuna devenea evident imediat, iar cei sinceri beneficiau de valoarea nvturilor Sale. nelepciunea divin i harul infinit erau explicate cu claritate prin intermediul lucrurilor creaiunii lui Dumnezeu. Oamenii nvau despre Dumnezeu din natur i din experienele vieii. nsuirile nevzute ale Lui, puterea Lui venic i dumnezeirea Lui, se vd lmurit, de la facerea lumii, cnd te uii cu bgare de seam la ele n lucrurile fcute de El (Romani 1,20) n metoda lui Isus de a-i prezenta nvturile prin parabole, se regsete un indiciu cu privire la ce anume constituie adevrata nalt educaie. El ar fi putut s le descopere oamenilor cele mai profunde adevruri ale tiinei. Ar fi putut s dezlege taine pentru nelegerea crora erau necesare secole de munc i de studiu. El ar fi putut sugera idei n diferite domenii ale tiinei, care ar fi [23] oferit o surs de cercetare i de iniiative pentru invenii, pn la ncheierea istoriei. Dar Domnul nu a fcut aceasta. Nimic din ce a spus El nu a avut scopul de a satisface curiozitatea sau de a hrni ambiia oamenilor, oferindu-le posibiliti de a obine mreia lumeasc. n toate nvturile Sale, Hristos a adus mintea omeneasc n legtur cu nelepciunea Celui Infinit. El nu i-a ndrumat pe asculttori s studieze doar nite teorii omeneti despre Dumnezeu, despre Cuvntul sau despre lucrrile Sale. Domnul Isus i-a nvat s-L vad pe Dumnezeu n mod direct, aa cum era El manifestat n lucrrile Sale, n Cuvntul Su i n dovezile providenei Sale. Domnul Hristos nu S-a ocupat de teorii abstracte, ci de acele nvturi care erau eseniale n vederea dezvoltrii caracterului

nvtura prin parabole


11

Parabolele Domnului Hristos

12

i aveau darul de a extinde capacitatea omului de a-L cunoate pe Dumnezeu i de a-i spori eficiena n facerea binelui. El le-a prezentat oamenilor adevruri referitoare la stilul de via, de care depinde viaa venic. Domnul Hristos era cel care ndrumase educaia poporului Israel din vechime. El spusese cu privire la poruncile i rnduielile lui Dumnezeu: S le ntipreti n mintea copiilor ti i s vorbeti de ele cnd vei fi acas, cnd vei pleca n cltorie, cnd te vei culca [24] i cnd te vei scula. S le legi ca un semn de aducere aminte la mini, i s-i fie ca nite fruntarii ntre ochi. S le scrii pe uorii casei tale i pe porile tale (Deuteronom 6,7-9). n nvtura Sa, Domnul Isus a explicat cum trebuie mplinit aceast porunc i modalitatea n care pot fi prezentate legile i principiile mpriei lui Dumnezeu, n aa fel nct s-i dezvluie frumuseea i valoarea. Cnd S-a ocupat de educaia copiilor lui Israel, pentru a-i face reprezentanii Lui speciali, Domnul le-a dat case printre dealuri i vi. Att viaa lor de zi cu zi, ct i serviciile lor religioase se desfurau n cadrul unei relaii permanente cu natura i Cuvntul lui Dumnezeu. Tot astfel i-a instruit Isus i pe ucenicii Si, pe malul lacului, pe colinele muntelui, n cmpii i dumbrvi, unde puteau vedea lucrurile din natur, pe care le folosea ca ilustraii pentru nvturile Sale. Pe msur ce nvau de la Hristos, ucenicii i puneau n aplicare cunotinele, colabornd cu El n lucrarea Sa. Prin urmare, prin intermediul lucrurilor creaiunii, reuim s-L cunoatem mai bine pe Creator. Cartea naturii este marele manual pe care trebuie s-l folosim, n corelare cu Sfintele Scripturi, pentru a-i nva pe alii despre caracterul lui Dumnezeu i pentru a conduce oile pierdute napoi la staulul Su. Cnd lucrrile lui Dumnezeu sunt studiate, Duhul Sfnt inspir convingere n suflet. Aceasta nu este convingerea rezultat din raionamente logice. Dar dac mintea nu a devenit att de ntunecat n privina cunoaterii lui Dumnezeu, dac ochii nu au ajuns prea orbi ca s-L vad, urechea prea surd ca s aud glasul Lui, este descoperit o semnificaie mai profund a Cuvntului scris al lui Dumnezeu i adevruri spirituale sublime se imprim n inim.

n nvturile izvorte direct din natur, exist o simplitate i o puritate care le confer cea mai nalt valoare. Toi oamenii au nevoie de leciile oferite de natur. nsi frumuseea ei ndeprteaz sufletul de pcat i de atraciile lumeti i l conduce spre puritate, spre pace i spre Dumnezeu. [25] Prea adesea, cercettorii au mintea plin de teoriile i de speculaiile omeneti, de filozofia i de tiina pe nedrept numit astfel. Ei au nevoie de un contact mai apropiat cu natura. Aceti cercettori trebuie s nvee c att creaiunea, ct i cretinismul au unul i acelai Dumnezeu. Ei trebuie ajutai s neleag armonia dintre domeniul naturii i cel spiritual. Fiecare scen pe care o privesc i fiecare lucrare pe care o ndeplinesc trebuie s devin pentru ei o lecie care contribuie la formarea caracterului. n acest fel, capacitile lor intelectuale vor crete, caracterul lor se va dezvolta i ntreaga lor via va fi nnobilat. Scopul urmrit de Domnul Hristos, prin faptul c nva folosind parabolele, era direct legat de scopul Sabatului. Dumnezeu le-a dat oamenilor acest memorial al puterii Lui creatoare, pentru ca ei s-L poat descoperi n lucrrile minilor Sale. Sabatul ne ndeamn s contemplm slava Creatorului, aa cum este dezvluit n lucrurile create de El. [26] Tocmai pentru c a dorit ca noi s procedm astfel, Domnul Isus a legat nvturile Sale preioase de frumuseea lucrurilor din natur. Mai mult dect n oricare alt zi, n ziua sfnt de odihn, ar trebui s cercetm soliile nscrise de Dumnezeu pentru noi n natur. Parabolele Mntuitorului ar trebui studiate n acelai cadru n care au fost rostite, pe cmp i n dumbrvi, sub cerul liber, n locurile pline de iarb i flori. Pe msur ce ne apropiem de inima naturii, Domnul Hristos ne face s simim realitatea prezenei Sale i vorbete inimii noastre despre pacea i dragostea Lui. Domnul nu a aplicat nvturile Sale doar la ziua de odihn, ci i la zilele de munc ale sptmnii. nelepciunea Lui i se adreseaz celui care mnuiete plugul i seamn smna. El ne nva s vedem n arat i n semnat, precum i n spat, i n cules o ilustrare a lucrrii harului Su n inima omului. n acelai fel, Domnul Isus dorete ca noi s descoperim nvturi despre

nvtura prin parabole


13

Parabolele Domnului Hristos

adevrul divin, n fiecare ndeletnicire folositoare i n fiecare circumstan a vieii. Astfel, [27] munca noastr de zi cu zi nu ne va mai absorbi ntreaga atenie, determinndu-ne s-L uitm pe Dumnezeu, ci dimpotriv ne va aduce aminte n permanen de Creatorul i Rscumprtorul nostru. Gndul la Dumnezeu va strbate ca un fir de aur toate ocupaiile noastre obinuite, gospodreti. Slava Lui se va reflecta din nou pentru noi pe chipul naturii. Vom nva fr ncetare noi i noi lecii ale adevrului ceresc i vom crete spiritual, n asemnarea cu modelul sfineniei Sale. n acest fel, vom fi ucenici ai Domnului (Isaia 54,13); i vom rmne cu Dumnezeu (1 Corinteni 7,24) n toate ndatoririle pe care suntem solicitai s le ndeplinim.

14

SEMNTORUL A IEIT S SEMENE


Semntorul i smna
Prin parabola semntorului, Domnul Hristos ilustreaz lucrurile mpriei cerurilor i lucrarea Marelui Semntor pentru poporul Su. El a venit s rspndeasc smna cereasc a adevrului, asemenea unui semntor care i seamn cmpul. nsi nvtura Sa prin parabole era smna semnat, care coninea cele mai preioase adevruri ale harului. Datorit simplitii ei, parabola semntorului nu a fost apreciat aa cum ar fi trebuit. Domnul Hristos dorete s ne ndrepte gndurile de la smna obinuit, care este semnat n ogor, spre smna Evangheliei, care, dac este semnat n inim, are ca rod readucerea omului la starea de credincioie i de loialitate fa de Dumnezeu. Cel care a rostit pilda despre smna cea mic este chiar Suveranul cerurilor, iar lucrarea de semnare a seminei adevrului este condus de aceleai legi care guverneaz semnarea seminelor naturale. Pe rmul Mrii Galileii se adunase o mulime de oameni care doreau s-L vad i s-L aud pe Isus. Toi ateptau cu nerbdare s primeasc ceva de la El. Acolo erau bolnavi care zceau pe patul lor de suferin, ateptnd s-i prezinte cazul [34] naintea Lui. Domnul Hristos primise din partea lui Dumnezeu dreptul de a vindeca suferinele neamului omenesc, iar acum El mustra boala i rspndea n jurul Su via, sntate i pace. Pe msur ce numrul celor venii se mrea, oamenii se nghesuiau tot mai aproape de Domnul Hristos, pn cnd locul a devenit nencptor. Prin urmare, cernd permisiunea pescarilor, El S-a urcat ntr-o corabie care atepta s-L duc n partea cealalt a lacului i, ndemnndu-i pe ucenici s ndeprteze puin ambarcaiunea de rm, a nceput s vorbeasc mulimii aflate pe mal.

Semntorul a ieit s semene


15

Parabolele Domnului Hristos

16

n apropierea lacului era frumoasa cmpie a Ghenezaretului, iar mai departe se nlau dealurile. Pe cmp i pe dealuri puteau fi vzui la lucru att semntorii, ct i cei care culegeau recoltele, primii mprtiind seminele, ceilali recoltnd grul timpuriu. n timp ce privea scena aceasta, Domnul Hristos a zis: Iat, semntorul a ieit s semene. Pe cnd semna el, o parte din smn a czut lng drum, i au venit psrile i au mncat-o. O alt parte a czut pe locuri stncoase, unde n-avea pmnt mult: a rsrit ndat, pentru c n-a gsit un pmnt adnc. Dar, cnd a rsrit soarele, s-a plit; i, pentru c n-avea rdcini, s-a uscat. O alt parte a czut ntre spini: spinii au crescut, i au necat-o. O alt parte a czut n pmnt bun, i a dat road: un grunte a dat o sut, altul aizeci, i altul treizeci (Matei 13,3-8). Misiunea pentru care venise Hristos nu era neleas de oamenii timpului Su. Felul n care a venit pe pmnt nu se potrivea cu ateptrile lor. Domnul Isus era temelia ntregii religii evreieti. Serviciile obligatorii ale acestui sistem religios fuseser rnduite de Dumnezeu. Ele erau menite s-i nvee pe oameni c Acela pe care l reprezentau toate ceremoniile religioase va veni la timpul stabilit. Dar iudeii acordaser o importan att de mare formelor exterioare ale ceremoniilor, nct pierduser din vedere scopul i semnificaia lor. Tradiia, maximele i regulile omeneti ascundeau acele nvturi pe care Dumnezeu intenionase [35] s le transmit prin intermediul serviciilor religioase rnduite de El. Tradiiile deveniser un obstacol n calea nelegerii i a tririi adevratei religii. Iar cnd simbolurile coninute de ceremoniile religioase s-au mplinit n persoana Domnului Hristos, iudeii nu L-au recunoscut ca fiind adevratul chip care Se reflecta ca o umbr n toate acestea. Ei au respins Antitipul i s-au ataat de tipurile i de ritualurile lor inutile. Fiul lui Dumnezeu venise, dar ei continuau s cear un semn. Cnd li s-a adresat solia: Pocii-v, cci mpria cerurilor este aproape (Matei 3,2), ei au rspuns, cernd s vad o minune. Iudeii ateptau ca Mesia s-i dovedeasc identitatea prin fapte eroice de cucerire, ntemeindu-i un imperiu pe ruinele mpriilor pmnteti. Parabola semntorului a fost rspunsul lui Hristos vizavi de aceast ateptare. mpria lui

Dumnezeu urma s nving, nu prin puterea armelor, nici prin confruntri violente, ci prin implantarea unui nou principiu de via n inima oamenilor. Cel ce seamn smna bun este Fiul omului (Matei 13,37). Domnul Hristos nu a venit ca un rege, ci asemenea unui semntor. Misiunea Lui nu a fost aceea de a rsturna mpriile, ci de a rspndi seminele Evangheliei. El nu a intenionat s le ofere urmailor Si biruine pmnteti i mreie naional, ci s-i conduc spre roadele care urmau s fie obinute printr-o lucrare dificil i plin de rbdare, nsoit de pierderi i dezamgiri. Fariseii intuiau semnificaia parabolei rostite de Domnul Hristos, dar nu erau dispui s accepte lecia ei. Prin urmare, nici nu i-au propus s o neleag. Pentru mulimea de asculttori, parabola ascundea parc ntr-o msur i mai mare scopul pe care l urmrea acest nvtor nou, ale crui cuvinte i impresionaser ntr-o manier neobinuit, dar dezamgiser amar speranele lor ambiioase. Nici ucenicii nu au neles parabola, dar le-a trezit interesul. Ei I s-au adresat lui Isus n particular, cerndu-I s le explice semnificaia. Tocmai aceasta dorise Domnul Hristos, i anume s le inspire dorina de a cunoate mai mult, ca s le poat prezenta o nvtur mai clar i mai precis. El [36] le-a explicat parabola, ajutndu-i s o neleag, aa cum i va ajuta s neleag Cuvntul Su pe toi cei care l vor cuta cu sinceritate. Cei care studiaz Biblia cu inima deschis, pentru a primi lumina din partea Duhului Sfnt, nu vor rmne n ntuneric n ce privete semnificaia cuvintelor lui Dumnezeu. Dac vrea cineva s fac voia Lui, spunea Domnul Hristos, va ajunge s cunoasc dac nvtura aceasta este de la Dumnezeu sau dac Eu vorbesc de la Mine (Ioan 7,17). Toi cei care vor cere de la Hristos o cunoatere mai clar a adevrului, o vor primi. El le va dezvlui tainele mpriei cerurilor. Cel care dorete din toat inima s cunoasc adevrul va nelege ntotdeauna aceste taine. n templul sufletului su va strluci o lumin cereasc, iar ceilali o vor vedea aa cum se vede lumina unei lmpi pe o crare ntunecat.

Semntorul a ieit s semene


17

Parabolele Domnului Hristos

18

Semntorul a ieit s semene. n Orient, starea de lucruri era att de nesigur, iar pericolul atacurilor violente era aa de mare, nct oamenii locuiau n aezri mprejmuite cu ziduri, iar, pentru a merge la munca lor zilnic, agricultorii trebuiau s ias n afara cetii. Tot astfel, Hristos, Semntorul ceresc, a ieit s semene. El a plecat din cminul Su sigur i linitit, a renunat la slava pe care o avea alturi de Tatl, nainte de a exista pmntul, i a prsit poziia Sa de mprat al universului. Domnul a venit pe pmnt ca Om al suferinei, confruntat cu ispite, acceptnd solitudinea, ca s semene cu lacrimi i s ude cu sngele Su smna vieii pe care a druit-o lumii pierdute. n acelai mod trebuie s semene i slujitorii lui Hristos. Cnd a fost chemat s devin un semntor al seminei adevrului, lui Avraam i s-a poruncit: Iei din ara ta, din rudenia ta i din casa tatlui tu i vino n ara pe care i-o voi arta (Geneza 12,1). i el a plecat fr s tie unde se duce (Evrei 11,8). Tot astfel i apostolul Pavel, n timp ce se ruga n Templul din Ierusalim, a primit din partea lui Dumnezeu, urmtoarea solie: Du-te, cci te voi trimite departe, la Neamuri (Fapte 22,21). Prin urmare, cei care sunt chemai [37] s I se alture lui Hristos trebuie s renune la orice i-ar mpiedica s-L urmeze. Unele dintre vechile relaii de prietenie trebuie ntrerupte, planurile vieii trebuie reconsiderate, speranele dearte lumeti trebuie abandonate. Smna trebuie semnat cu sacrificii, cu trud i cu lacrimi, chiar dac semntorii sunt nenelei i prsii de semenii lor. Semntorul seamn Cuvntul. Domnul Hristos a venit pentru a sdi adevrul n lume. nc de la cderea omului n pcat, Satana a semnat seminele minciunii fr ncetare. La nceput, el a ctigat stpnirea asupra oamenilor printr-o minciun i continu s lucreze n aceeai manier pentru a submina mpria lui Dumnezeu de pe pmnt i pentru a-i supune pe oameni [38] puterii sale conductoare. Dar Domnul Hristos, Semntorul care aparinea unei lumi mai nalte, a venit pe pmnt s semene seminele adevrului. Pentru c a luat parte la sfaturile lui Dumnezeu, pentru c a locuit n Locul Preasfnt al Sanctuarului Celui Venic, El a putut s le aduc oamenilor principiile curate ale adevrului.

nc de la cderea omului, Domnul Hristos a fost fr ncetare Descoperitorul adevrului pentru lume. Prin El, oamenilor le este transmis smna nepieritoare a Cuvntului lui Dumnezeu, care este viu i care rmne n veac (1 Petru 1,23). Domnul Hristos a nceput s semene smna Evangheliei o dat cu prima fgduin adresat n Eden, primilor oameni, dup cderea n pcat. Dar parabola semntorului se aplic ndeosebi la activitatea pe care a desfurat-o n mod personal n mijlocul oamenilor i la lucrarea pe care a realizat-o cnd a fost pe pmnt. Smna este Cuvntul lui Dumnezeu. Fiecare smn conine n ea nsi un principiu germinativ. n smn este ascuns viaa plantei. Tot aa, n Cuvntul lui Dumnezeu exist via. Domnul Hristos spune: Cuvintele pe care vi le-am spus Eu sunt duh i via (Ioan 6,63). Cine ascult cuvintele Mele i crede n Cel ce M-a trimis, are via venic (Ioan 5,24). n fiecare porunc i n fiecare fgduin a Cuvntului lui Dumnezeu se afl nsi viaa lui Dumnezeu, puterea prin care porunca poate fi ascultat i prin care se mplinete fgduina. Cel ce primete Cuvntul prin credin primete nsi viaa i caracterul lui Dumnezeu. Fiecare smn aduce roade n conformitate cu soiul ei. Dac smna este semnat n condiii corespunztoare, viaa care se afl n ea va face s rsar planta. Dac smna nepieritoare a Cuvntului este primit n suflet, prin credin, va aduce la existen un caracter i un mod de via, care se vor asemna vieii i caracterului lui Dumnezeu. nvtorii poporului Israel nu semnau smna Cuvntului lui Dumnezeu. Lucrarea lui Hristos, n calitate de nvtor al adevrului, era ntr-un contrast izbitor cu lucrarea rabinilor din timpul Su. Ei erau preocupai de tradiii, de teorii i de raionamente omeneti i adesea aezau comentariile i scrierile nvailor [39] cu privire la Cuvnt, n locul Cuvntului nsui. nvturile lor nu aveau puterea de a trezi contiina. Subiectul nvturilor i al predicilor Domnului Hristos era Cuvntul lui Dumnezeu. Celor care i adresau ntrebri, El le rspundea simplu i clar: St scris; Ce spun Scripturile?; Cum citeti n Scriptur?

Semntorul a ieit s semene


19

Parabolele Domnului Hristos

20

El semna smna ori de cte ori I se oferea ocazia, indiferent dac cel care i manifesta interesul era un prieten sau un duman. nsui Cuvntul Viu, Cel care este Calea, Adevrul i Viaa, i-a ndrumat pe oameni s cerceteze Scripturile, declarnd: Ele mrturisesc despre Mine (Ioan 5,29). Domnul i-a nvat pe ucenicii Si, ncepnd de la Moise i de la toi proorocii i le-a tlcuit, ce era cu privire la El (Luca 24,27). Slujitorii lui Hristos trebuie s ndeplineasc aceeai lucrare. n zilele noastre, ca i n vechime, adevrurile Cuvntului lui Dumnezeu sunt ignorate n favoarea teoriilor i raionamentelor omeneti. Muli pretini slujitori ai Evangheliei nu accept ntreaga Biblie ca fiind Cuvntul inspirat. Un aa-zis nelept respinge o parte, altul pune la ndoial o alt parte. Ei consider c judecata lor este superioar Cuvntului, asumndu-i autoritatea de a selecta pasajele pe care doresc s le accepte i s le prezinte. Autenticitatea divin a Bibliei este desfiinat. n felul acesta, seminele necredinei sunt semnate pn departe, pentru c oamenii sunt derutai i nu mai tiu ce s cread. Exist multe concepii religioase pe care mintea nu ar avea nici un drept s le susin. n zilele lui Hristos, rabinii interpretau multe pasaje din Sfnta Scriptur ntr-o manier forat, atribuindu-le semnificaii mistice. Deoarece prezentarea direct i simpl a Cuvntului lui Dumnezeu era o condamnare a faptelor lor, ei ncercau s-i distrug puterea. La fel se procedeaz i n zilele noastre. Pentru a scuza clcarea Legii lui Dumnezeu, Cuvntul Su este fcut s par misterios i imposibil de neles. Domnul Hristos a mustrat aceste practici din timpul Su. El a artat c toi oamenii pot nelege Cuvntul lui Dumnezeu. El a evideniat Sfintele Scripturi ca avnd o autoritate indiscutabil, iar noi trebuie s facem la fel. Biblia trebuie prezentat ca fiind Cuvntul Dumnezeului infinit, factorul decisiv [40] n orice controvers religioas i fundamentul tuturor convingerilor doctrinare. Biblia a fost jefuit de puterea ei, iar rezultatele acestui fapt se vd n degradarea vieii spirituale. Predicile rostite de la multe dintre amvoanele zilelor noastre sunt lipsite de acea manifestare

divin, care trezete contiina i aduce via n suflet. Asculttorii contemporani nu pot declara: Nu ardea inima n noi, cnd ne vorbea pe drum, i ne deschidea Scripturile? (Luca 24,32). Muli strig dup Dumnezeul cel viu, dorind struitor prezena divin. Teoriile filozofice sau eseurile literare, orict de strlucite ar fi, nu pot mplini nevoile inimii. Disertaiile i creaiile oamenilor nu au nici o valoare. Adresai-le oamenilor Cuvntul lui Dumnezeu. Facei ca aceia care au auzit doar tradiii, teorii i maxime omeneti s aud glasul Aceluia al crui Cuvnt poate renate fiina uman pentru viaa venic. Subiectul preferat al Domnului Hristos a fost grija printeasc i harul nemsurat al lui Dumnezeu. El a insistat mult asupra sfineniei caracterului i a Legii lui Dumnezeu i li S-a prezentat oamenilor ca fiind Calea, Adevrul i Viaa. Acestea trebuie s fie subiectele tratate de slujitorii lui Hristos. Predicai adevrul aa cum este el n Isus. Explicai ntr-o manier simpl cerinele Legii i ale Evangheliei. Vorbii-le oamenilor despre viaa de sacrificiu i renunare la sine a Domnului Hristos, despre umilina i moartea Sa, despre nvierea i nlarea Sa la cer, despre lucrarea Sa ca Mijlocitor al lor la curtea de judecat a cerului, despre fgduina Sa: M voi ntoarce i v voi lua cu Mine (Ioan 14,3). n loc s dezbatei teorii greite sau s ncercai s-i combatei pe cei ce se opun Evangheliei, urmai exemplul lui Hristos. Comorile adevrului din tezaurul lui Dumnezeu trebuie s strluceasc n viaa voastr. Propovduiete Cuvntul, struiete asupra lui la timp i ne la timp (2 Timotei 4,2). Semnai pretutindeni de-a lungul apelor (Isaia 32,20). Cine a auzit Cuvntul Meu, s spun ntocmai Cuvntul Meu. Pentru ce s amesteci paiele [41] cu grul, zice Domnul (Ieremia 23,28). Orice Cuvnt al lui Dumnezeu este ncercat. Nu aduga nimic la cuvintele Lui, ca s nu te pedepseasc i s fii gsit mincinos (Proverbe 30,5.6). Semntorul seamn Cuvntul. Aici este prezentat marele principiu care ar trebui s conduc ntreaga noastr activitate n domeniul educaiei. Smna este Cuvntul lui Dumnezeu.

Semntorul a ieit s semene


21

Parabolele Domnului Hristos

22

Totui, Cuvntul lui Dumnezeu este ignorat n prea multe coli din zilele noastre. Mintea este ocupat cu alte subiecte. Studierea unor autori necredincioi deine un loc nsemnat ntre materiile aflate n manualele colare. Cercetrile tiinifice devin derutante, deoarece descoperirile tiinei sunt aplicate i interpretate greit. Cuvntul lui Dumnezeu este comparat cu presupuse nvturi ale tiinei, ntr-o manier n care ajunge s par a fi nesigur i nedemn de ncredere. n acest fel, n mintea tinerilor sunt sdite seminele ndoielii, iar cnd vor fi ispitii, ele vor ncoli. Dac se pierde credina n Cuvntul lui Dumnezeu, sufletul nu mai are nici o cluz i rmne lipsit de orice aprare. Tinerii sunt atrai pe ci ce duc departe de Dumnezeu i de viaa venic. Aceasta este cauza creia i poate fi atribuit, ntr-o mare msur, rspndirea vast a nelegiuirii din lumea contemporan. Cnd Cuvntul lui Dumnezeu este lsat la o parte, puterea lui de a controla pasiunile rele ale inimii fireti este respins. Oamenii seamn seminele firii pmnteti, iar recolta pe care o vor culege va fi degradarea moral. Aceasta este, de asemenea, i cauza incapacitii i ineficienei intelectuale. Cnd abandoneaz Cuvntul lui Dumnezeu, pentru a se hrni cu scrierile unor oameni neinspirai, mintea i pierde perspicacitatea i devine superficial, deoarece nu intr n contact cu principiile profunde i vaste ale adevrului venic. Inteligena se adapteaz la gradul de dificultate al lucrurilor cu care este familiarizat i, preocupndu-se cu subiecte limitate, ea se diminueaz, capacitatea ei scade i, dup un timp, devine incapabil s se dezvolte i s cuprind domenii mai vaste. Toate acestea constituie o fals educaie. Misiunea fiecrui profesor [42] ar trebui s fie aceea de a ntipri bine n mintea tinerilor marile adevruri ale Cuvntului Inspiraiei divine. Aceasta este educaia esenial att pentru viaa prezent, ct i pentru cea viitoare. S nu se susin ideea c o asemenea educaie va mpiedica studiul tiinelor sau c va determina o scdere a standardului de pregtire intelectual. Cunoaterea lui Dumnezeu este tot att de nalt, precum cerul i tot att de vast, precum universul. Nici

un studiu nu nnobileaz i nu confer for intelectual ntr-o msur att de mare, cum o face studiul marilor subiecte care privesc viaa noastr venic. S se strduiasc tinerii s neleag adevrurile date de Dumnezeu, i mintea lor se va dezvolta i va deveni att de puternic, nct va face fa oricrui efort. Un asemenea studiu va conduce fiecare cercettor, care este i un mplinitor al Cuvntului, spre un domeniu de gndire mai cuprinztor i i va asigura bogia unei cunoateri nepieritoare. Educaia care trebuie dobndit prin cercetarea Scripturilor const ntr-o experien personal legat de cunoaterea Planului de Mntuire. [43] O asemenea educaie va restaura chipul lui Dumnezeu n suflet. Ea va fortifica mintea mpotriva ispitei i l va pregti pe cel care studiaz s devin un conlucrtor cu Hristos n misiunea harului Su pentru lume. Ea l va face un membru al familiei cereti i l va pregti s-i primeasc partea sa din motenirea celor sfini. Cel care i nva pe alii adevrul sfnt le poate mprti doar ce cunoate el nsui din experien personal. Semntorul seamn seminele care i aparin. Domnul Hristos rostea adevrul, deoarece El nsui era Adevrul. nvtura Lui era o reflectare a propriilor gnduri, a caracterului i a experienei Lui de via. Tot astfel trebuie s procedeze i slujitorii Si. Cei care i nva pe alii Cuvntul lui Dumnezeu trebuie s i-l nsueasc printr-o experien personal. Ei nu trebuie s le prezinte altora Cuvntul, ca i cnd acesta ar fi o supoziie sau o probabilitate, ci s declare asemenea apostolului Petru: n adevr, v-am fcut cunoscut puterea i venirea Domnului nostru Isus Hristos, nu ntemeindu-ne pe nite basme meteugit alctuite, ci ca unii care am vzut noi nine cu ochii notri mrirea Lui (2 Petru 1,16). Fiecare slujitor al lui Hristos i fiecare nvtor trebuie s fie capabil s spun ca apostolul iubit, Ioan: Pentru c viaa a fost artat, i noi am vzut-o, i mrturisim despre ea, i v vestim viaa venic, via care era la Tatl, i care ne-a fost artat (1 Ioan 1,2).

Semntorul a ieit s semene


23

Parabolele Domnului Hristos

Smna czut lng drum


Aspectul principal tratat de parabola semntorului se refer la efectul pe care l are locul n care este semnat smna, asupra dezvoltrii ei. Prin aceast parabol, de fapt, Domnul Hristos le spune asculttorilor Si: Dac criticai lucrarea Mea sau nutrii resentimente, datorit faptului c ea nu corespunde ideilor voastre, suntei n pericol. ntrebarea cea mai important care vi se adreseaz este: Cum tratai solia Mea? De acceptarea sau de respingerea ei, depinde destinul vostru venic. Domnul Isus a explicat semnificaia seminei czute lng drum, spunnd: Cnd un om aude Cuvntul privitor la mprie i nu-l nelege, vine cel ru i rpete ce a fost semnat n inima lui. Aceasta este smna czut lng drum (Matei 13,19). Smna semnat lng drum reprezint Cuvntul lui Dumnezeu, care ajunge n inima unui asculttor superficial. Asemenea crrilor bttorite de oameni i animale, exist inimi care devin strada principal a lumii, cu toate plcerile i pcatele ei. Captivat de scopuri egoiste i satisfacii pctoase, sufletul unor astfel de oameni ajunge s se mpietreasc prin nelciunea pcatului (Evrei 3,13). nsuirile lor spirituale sunt paralizate. Ei aud Cuvntul, dar nu l neleg. Ei nu i dau seama c acest Cuvnt li se adreseaz personal. Ei nu i contientizeaz nevoia spiritual i nici pericolul care i amenin. Aceti oameni nu simt dragostea lui Hristos i ignor solia harului Su, ca i cnd ar fi ceva care nu i privete pe ei. Asemenea psrilor care ateapt s ciuguleasc seminele de pe marginea drumului, Satana este pregtit s rpeasc din suflet seminele adevrului divin. El se teme ca nu cumva Cuvntul lui Dumnezeu s-i trezeasc pe cei indifereni i s aib efect asupra inimii lor mpietrite. n adunrile unde se predic Evanghelia, sunt prezeni Satana i ngerii lui. n timp ce ngerii din cer se strduiesc s impresioneze inimile prin Cuvntul lui Dumnezeu, vrjmaul este foarte vigilent, acionnd pentru a anula orice efect al acestuia. El ncearc s contracareze lucrarea Duhului lui Dumnezeu cu un zel egalat doar de propria rutate. n timp ce

24

Domnul Hristos atrage sufletul prin iubirea Sa, Satana se strduiete s abat atenia celui care simte dorina de a-L cuta pe Mntuitorul. El inspir gnduri cu privire la diferite planuri pmnteti, instig [45] spiritul de critic i strecoar ndoial i necredin. Poate c asculttorilor nu le place limbajul sau comportamentul predicatorului i i concentreaz atenia doar asupra acestor defecte. Ca urmare, adevrul de care au nevoie i pe care Dumnezeu li-l adreseaz cu o bunvoin plin de iubire, nu las nici o impresie durabil asupra lor. Satana are numeroi colaboratori. Muli dintre cei care pretind c sunt cretini l ajut pe ispititor s rpeasc seminele adevrului din inima altora. Muli care ascult predicarea Cuvntului lui Dumnezeu fac din aceasta subiectul lor de critic n cmin. Ei ncep s judece predicile, ca i cnd s-ar referi la o expunere literar sau la un discurs politic. Solia care ar trebui privit ca fiind Cuvntul Domnului care le vorbete, devine inta glumelor dispreuitoare sau a comentariilor sarcastice. Aceste persoane i permit s discute fr reineri despre caracterul pastorului, despre motivele i aciunile lui i despre comportamentul semenilor lor, care sunt membri ai bisericii. Se rostesc judeci aspre, se transmit brfe, cuvinte calomnioase i lipsite de temei, i toate acestea n auzul celor ce nu sunt convertii. Adesea, prinii [46] discut astfel de lucruri n prezena propriilor copii. Ca urmare, respectul pentru solii lui Dumnezeu i dispoziia de a asculta mesajul lor sunt spulberate. Astfel, muli sunt influenai s trateze cu lips de consideraie nsui Cuvntul lui Dumnezeu. n felul acesta, n cminele unor aa-zii cretini, muli tineri sunt educai pentru a deveni nite necredincioi. Iar prinii nu tiu de ce copiii lor manifest att de puin interes fa de Evanghelie i sunt att de dispui s se ndoiasc de adevrul Bibliei. Ei se ntreab de ce este att de dificil s-i fac receptivi la influenele religioase i morale. Aceti prini nu neleg c tocmai exemplul propriu a mpietrit inima copiilor lor. Smna cea bun nu gsete nici un loc favorabil pentru a prinde rdcin, iar Satana o rpete ndat.

Semntorul a ieit s semene


25

Parabolele Domnului Hristos

Smna czut n locuri stncoase


Smna czut n locuri stncoase, este cel ce aude Cuvntul, i-l primete ndat cu bucurie; dar n-are rdcin n el, ci ine pn la o vreme; i, cum vine un necaz sau o prigonire din pricina Cuvntului, se leapd ndat de el (Matei 13,20.21). Smna czut pe teren stncos gsete un strat de pmnt prea subire. Planta rsare rapid, dar rdcina ei nu poate strpunge roca pentru a gsi elementele nutritive necesare dezvoltrii i n scurt timp se usuc. Muli dintre cei care fac mrturisiri de credin sunt asemenea terenului stncos. Dincolo de bunele lor dorine i aspiraii se regsete egoismul inimii lor fireti, asemenea rocii aflate sub stratul subire de pmnt. Iubirea de sine nu este nvins. Ei nu au neles caracterul extrem de grav al pcatului i inima lor nu s-a umilit cuprins de simmntul vinoviei. Cei care fac parte din aceast categorie pot fi convini cu uurin i par nite convertii veritabili, dar au doar o credin superficial. Oamenii nu cad din cauz c au acceptat imediat Cuvntul i nici pentru c s-au bucurat de el. [47] Matei s-a ridicat, a lsat totul i L-a urmat pe Mntuitorul, ndat ce a auzit chemarea Sa. Cnd Cuvntul divin ajunge n inima noastr, Dumnezeu dorete s-l acceptm imediat i este bine s-l primim cu bucurie. n cer este mult bucurie pentru un singur pctos care se pociete (Luca 15,7). n sufletul care crede n Domnul Hristos, de asemenea, este bucurie. Dar cei despre care parabola spune c primesc ndat Cuvntul nu iau n considerare sacrificiul. Ei nu se gndesc la cerinele Cuvntului lui Dumnezeu. Ei nu lupt cu obiceiurile pctoase ale vieii, ci se las condui ntru totul de acestea. Rdcinile plantei ptrund adnc n pmnt i, chiar dac nu se vd, ele i ntrein viaa. Tot aa este i n experiena cretinului. Viaa spiritual este ntreinut de legtura nevzut a sufletului cu Hristos, prin credin. Dar asculttorii care se aseamn terenului stncos depind de puterile proprii, i nu de Domnul Hristos. Ei i pun ncrederea n faptele i n nclinaiile lor pozitive i, n virtutea neprihnirii personale, se consider puternici. Dar

26

ei nu sunt puternici n Domnul, prin puterea pe care o primesc de la El. Un astfel de credincios n-are rdcin, deoarece nu are o legtur cu Domnul Hristos. Soarele arztor de var, care maturizeaz i coace recolta de cereale, distruge toate plantele care nu au rdcini adnci. Tot aa, cel care n-are rdcin n el, ine pn la o vreme, dar cum vine un necaz sau o prigonire din pricina Cuvntului, se leapd ndat de el (Matei 13,21). Muli accept Evanghelia ca pe o cale de a scpa de suferin i nu ca o eliberare din pcat. Ei se bucur o scurt perioad de timp, deoarece cred c religia i va scuti de ncercri i de greuti. Dac viaa este blnd cu ei, aceti cretini par serioi i statornici. Dar, cnd ajung s treac prin focul ispitei, i pierd credina. Ei nu pot suporta mustrarea care le este adresat n Numele lui Hristos. Cnd Cuvntul lui Dumnezeu evideniaz vreunul dintre pcatele lor ndrgite sau le cere renunare la sine i sacrificiu, ei se simt ofensai. Oamenii din aceast categorie consider c o schimbare radical n viaa lor i-ar costa [48] un efort prea mare. Ei privesc la dificultile i disconfortul prezent i uit de realitile venice. Asemenea ucenicilor, care L-au prsit pe Domnul Isus, sunt gata s declare: Vorbirea aceasta este prea de tot, cine poate s-o sufere (Ioan 6,60). Foarte muli pretind c i slujesc lui Dumnezeu, dar nu-L cunosc prin experien personal. Dorina lor de a mplini voia Lui se bazeaz pe o nclinaie proprie, nu pe convingerea profund inspirat de Duhul Sfnt. Comportamentul lor nu este corectat i adus n armonie cu Legea lui Dumnezeu. Ei declar c l accept pe Hristos ca Mntuitor al lor, dar nu au credina c El le va da puterea s-i nving pcatele. Ei nu au o relaie personal cu Mntuitorul cel viu, iar n caracterul lor se vd att defectele ereditare, ct i cele pe care le-au cultivat. Una este s fii de acord, ntr-o manier general, cu faptul c Duhul Sfnt exercit o anumit influen, i alta este s accepi lucrarea Lui ca pe o chemare la pocin, care te mustr. Muli triesc cu un simmnt al nstrinrii de Dumnezeu, o contientizare a sclaviei lor fa de sine i fa de pcat. Ei depun eforturi n

Semntorul a ieit s semene


27

Parabolele Domnului Hristos

28

vederea unei reforme, dar nu i rstignesc eul. Ei nu se predau n ntregime n minile lui Hristos, cernd puterea divin pentru a ndeplini voia Sa. Aceti cretini nu sunt dispui s se lase formai dup modelul divin. Ei i recunosc nedesvririle, la modul general, dar nu renun la pcatele lor. Cu fiecare fapt greit, vechea lor fire egoist devine tot mai puternic. Singura speran pentru aceste suflete este s neleag i s-i nsueasc n mod personal adevrul cuvintelor adresate de Domnul Hristos lui Nicodim: Trebuie s v natei din nou. Dac un om nu se nate din nou, nu poate vedea mpria lui Dumnezeu (Ioan 3,7.3). Adevrata sfinire este dedicarea total n slujba lui Dumnezeu. Aceasta este condiia unei viei cretine veritabile. Domnul Hristos pretinde o [49] consacrare fr rezerve, pentru o slujire nemprit. El cere inima, mintea, sufletul i toat puterea fiinei. Dorinele eului nu trebuie satisfcute. Cel care triete pentru sine nu este cretin. Iubirea trebuie s fie principiul motivator al oricrei fapte. Iubirea este principiul fundamental al guvernrii lui Dumnezeu, att n cer, ct i pe pmnt, i trebuie s constituie temelia caracterului cretin. Numai iubirea l poate face s fie i s rmn statornic. Numai ea l poate face capabil s reziste n faa ispitei i a ncercrii. Iar iubirea se va dezvlui prin sacrificiu. Planul de Mntuire a fost ntemeiat pe sacrificiu un sacrificiu att de vast, de profund i de nalt, nct nu poate fi msurat. Domnul Hristos a dat totul pentru noi, iar cei care l accept pe Hristos vor fi dispui s sacrifice totul pentru cauza Rscumprtorului lor. Gndul la onoarea i slava Lui va constitui o prioritate fa de orice altceva. Dac l iubim pe Isus, va fi o bucurie i o plcere s trim pentru El, s-I aducem darurile noastre de mulumire i s lucrm pentru El. Vom considera c nsi lucrarea pe care o ndeplinim pentru El este uoar. Pentru cauza Lui, vom fi mai mult [50] dect doritori s suportm durerea, munca istovitoare i sacrificiul. Vom simi mpreun cu Hristos, aceeai dragoste pentru oameni i aceeai dorin ca ei s fie mntuii.

Aceasta este religia lui Hristos. Orice religie care nu se ridic la nlimea acesteia constituie o amgire. Simpla teorie a adevrului sau pretenia de a fi ucenic nu vor salva nici un suflet. Noi nu suntem ai lui Hristos, dac nu i aparinem n ntregime. Oamenii ajung lipsii de voin i schimbtori, tocmai datorit slujirii cu inima mprit n viaa de cretin. Efortul de a sluji att eului, ct i lui Hristos, i face asemenea celor reprezentai de terenul stncos, iar astfel de credincioi nu vor rezista testului ncercrilor care vor veni asupra lor.

Smna czut ntre spini


Smna czut ntre spini, este cel ce aude Cuvntul; dar ngrijorrile veacului acestuia i nelciunea bogiilor neac acest Cuvnt, i ajunge neroditor (Matei 13,22). Adesea, smna Evangheliei cade ntre spini i plante duntoare, i dac n inima omului nu are loc o transformare moral, dac vechile obiceiuri i practici rele i vechea via de pcat nu sunt prsite, dac atributele lui Satana nu sunt alungate din suflet, grul va fi nbuit. Spinii vor fi tot ce se va putea culege, iar acetia vor distruge smna cea bun. Harul se poate dezvolta numai n inima care este supus unei pregtiri continue pentru a primi seminele preioase ale adevrului. Spinii pcatului pot crete n orice fel de teren. Ei nu au nevoie de ngrijire, dar harul trebuie cultivat cu atenie. Spinii i mrcinii sunt gata s rsar ntotdeauna. Din aceast cauz, lucrarea de curare trebuie ndeplinit n permanen. Dac inima nu rmne sub controlul lui Dumnezeu, dac Duhul Sfnt nu lucreaz fr ncetare la nnobilarea i purificarea moral a caracterului, vechile obiceiuri rele vor aprea n via de la sine. Oamenii pot pretinde c ei cred n Evanghelie, dar, dac nu sunt sfinii [51] de aceasta, pretenia lor nu are nici o valoare. Dac nu reuesc s nving pcatul, atunci ei sunt cei nvini de pcat. Spinii au fost tiai, dar, nefiind smuli din rdcin, rsar din nou, pn cnd invadeaz sufletul n ntregime. Domnul Hristos a precizat lucrurile care constituie un pericol pentru suflet. n conformitate cu Evanghelia dup Marcu, Domnul

Semntorul a ieit s semene


29

Parabolele Domnului Hristos

30

Isus menioneaz: grijile lumeti, nelciunea bogiilor i poftele altor lucruri (Marcu 4,19). Luca amintete grijile, bogiile i plcerile vieii acesteia (Luca 8,14). Iat spinii care nbu Cuvntul, mpiedicnd dezvoltarea seminei spirituale. Sufletul nceteaz s-i primeasc hrana de la Hristos, iar viaa spiritual nceteaz s existe n inim. Grijile lumii acesteia. Nici o categorie de oameni nu este scutit de ispita grijilor acestei lumi. Celor sraci, munca grea, privaiunile i teama de lipsuri le provoac necazuri i tulburri sufleteti. Pentru bogai, ispita const n teama de a nu-i pierde averea i o mulime de ngrijorri apstoare. Muli dintre urmaii lui Hristos uit lecia pe care El ne-a ndemnat s o nvm de la florile cmpului. Ei nu se ncred n grija Lui permanent. Domnul Hristos nu poate purta poverile lor, deoarece ei nu I le ncredineaz. Prin urmare, n loc s-i conduc la Mntuitorul pentru a primi mngiere i ajutor, grijile vieii i despart de El. Muli cretini care ar fi putut fi plini de roade n slujba lui Dumnezeu ajung nrobii de dorina de a acumula bogii. ntreaga lor energie este absorbit de activitile profesionale i se simt nevoii s neglijeze lucrurile de natur spiritual. n felul acesta, ei se despart de Dumnezeu. Sfintele Scripturi ne ncurajeaz s fim harnici n ocupaia noastr (Romani 12,11). Trebuie s lucrm, ca s avem cu ce s-i ajutm pe cei nevoiai. Cretinii trebuie s munceasc, s se implice n viaa profesional i ei pot face aceasta, fr s se team c procednd astfel ar comite un pcat. Dar muli ajung att de absorbii de profesia lor, nct nu mai au nici un timp pentru rugciune, pentru studiul Bibliei, pentru a-L cuta pe Dumnezeu i pentru a-I sluji. Din cnd n cnd, sufletul lor simte un dor aprins de sfinenie i de cer, dar nu au timp [52] s evadeze din tumultul lumii, ca s asculte cuvintele maiestuoase i convingtoare ale Duhului lui Dumnezeu. Lucrurile veniciei ajung s fie subordonate fa de lucrurile lumii, care ocup locul nti. n aceste condiii, smna Cuvntului nu are nici o ans de a aduce roade, pentru c energiile sufletului sunt dedicate creterii mrcinilor lucrurilor lumeti.

Pe de alt parte, chiar i dintre aceia care lucreaz pentru binele altora, muli cad n aceeai greeal. ndatoririle lor sunt presante, responsabilitile lor sunt multe, iar ei permit ca programul lor ncrcat s nu le mai ngduie timpul necesar pentru devoiune. Ei neglijeaz comuniunea cu Dumnezeu prin rugciune i prin studiul Cuvntului Su. Aceti cretini uit c Domnul Hristos a spus: Desprii de Mine nu putei face nimic (Ioan 15,5). Ei triesc desprii de Hristos, viaa lor nu este ptruns de harul i de dragostea Sa, i manifest n mod deschis caracteristicile eului. Activitatea lor de slujire este prejudiciat de dorina dup supremaie i de trsturile aspre i neplcute ale caracterului lor. Iat una dintre cele mai semnificative cauze nevzute ale eecului n lucrarea cretin. Acesta este motivul pentru care rezultatele ei sunt adesea att de insuficiente. nelciunea bogiilor. Dragostea de bunuri materiale are o putere fascinant i neltoare. Prea adesea, cei care au bogii lumeti uit c Dumnezeu este Acela care le d capacitatea de a le obine. Ei spun: Tria mea i puterea mini mele mi-au ctigat aceste bogii. n loc s le inspire recunotin fa de Dumnezeu, bogiile lor i conduc la nlarea de sine. Ei pierd simmntul dependenei de Dumnezeu i al responsabilitii fa de semenii lor. n loc s considere bogia ca fiind un talant pe care trebuie s-l foloseasc pentru slava lui Dumnezeu i pentru binele omenirii, ei o trateaz ca pe un mijloc de a-i satisface dorinele egoiste. Cnd este folosit n felul acesta, n loc s dezvolte atributele lui Dumnezeu n caracterul omului, bogia dezvolt atributele lui Satana. Smna Cuvntului este nbuit de spini. [53] Plcerile vieii acesteia. Distraciile, cutate doar n scopul satisfaciei personale, constituie un pericol. Toate obiceiurile necumptate, care slbesc puterile fizice, care ntunec mintea sau distrug sensibilitatea nsuirilor spirituale sunt pofte ale firii pmnteti care se rzboiesc cu sufletul (1 Petru 2,11). Poftele altor lucruri. Acestea nu sunt n mod obligatoriu nite dorine pctoase n ele nsele, ci reprezint orice interes aezat mai presus de mpria lui Dumnezeu. Tot ce ne abate atenia de

Semntorul a ieit s semene


31

Parabolele Domnului Hristos

32

la Dumnezeu, tot ce atrage dragostea noastr, care ar trebui ndreptat spre Domnul Hristos, constituie un vrjma al sufletului. Cnd mintea noastr este tnr, puternic i capabil s se dezvolte rapid, suntem foarte ispitii s ne lsm condui de ambiia nlrii de sine i de dorinele egoiste. Dac planurile noastre pmnteti au succes, avem tendina de a continua s mergem ntr-o direcie care ne mpietrete contiina i ne mpiedic s nelegem corect n ce const adevrata excelen a caracterului. Cnd circumstanele favorizeaz o asemenea evoluie a lucrurilor, se va observa c dezvoltarea personal se orienteaz ntr-o direcie interzis de Cuvntul lui Dumnezeu. n perioada de formare a caracterului copiilor, responsabilitatea prinilor este foarte mare. Ei ar trebui s fie deosebit de ateni pentru a-i nconjura pe tineri cu influene morale pozitive, care s le ofere concepii corecte cu privire la via i la adevratul succes. Dar, n loc s procedeze n felul acesta, att de muli prini se strduiesc n primul rnd s le asigure copiilor lor o situaie material prosper. Toate planurile lor sunt alese n direcia realizrii acestui scop. Muli se stabilesc n orae mari, unde copiii lor fac cunotin cu societatea monden. Prinii i nconjoar copiii cu influene care ncurajeaz spiritul lumesc i mndria. ntr-o asemenea atmosfer, mintea i sufletul i pierd calitile i puterea. intele nalte i nobile ale vieii ajung ignorate. Privilegiul de a fi copii ai lui Dumnezeu i dreptul de motenitori ai veniciei sunt vndute pentru ctiguri lumeti. [54] Muli prini caut s contribuie la fericirea copiilor lor, satisfcndu-le plcerea de a se distra. Ei le ngduie s practice jocuri sportive, s participe la reuniuni dedicate plcerii, oferindu-le bani pe care s-i poat folosi cum doresc, pentru a face parad i pentru plcerile lor egoiste. Pe msur ce este satisfcut, dorina dup plceri devine tot mai puternic. Interesul acestor tineri este absorbit din ce n ce mai mult de distracii, pn cnd ajung s considere c acestea constituie cel mai important scop al vieii. Ei deprind obiceiul leneviei i al ngduinei de sine, care va face s le fie aproape imposibil s mai devin vreodat nite cretini serioi i statornici.

Chiar i biserica, cea care ar trebui s fie stlpul i temelia adevrului, se dovedete a fi un factor de ncurajare a iubirii egoiste fa de plceri. Care sunt metodele la care apeleaz bisericile atunci cnd trebuie s colecteze donaii pentru obiective religioase? Se organizeaz bazaruri, dineuri, licitaii i chiar loterii i alte asemenea procedee. Adesea locul consacrat nchinrii aduse lui Dumnezeu este profanat prin mese festive, la care se mnnc i se bea, se fac tranzacii comerciale i alte activiti dedicate amuzamentului. Respectul fa de casa lui Dumnezeu i fa de serviciile de nchinare se pierde parial din mentalitatea tinerilor. Barierele stpnirii de sine devin tot mai ineficiente. Egoismul, poftele, dorina de a iei n eviden i de a impresiona sunt stimulate i, pe msur ce sunt satisfcute, acestea devin tot mai puternice. Oraele sunt adpostul centrelor de distracie i al goanei dup plceri. Muli prini care aleg s locuiasc n orae, pentru copiii lor, creznd c le ofer avantaje mai mari, sunt dezamgii i le pare ru de greeala fcut, dar i dau seama abia cnd este prea trziu. Oraele din zilele noastre devin repede tot mai asemntoare Sodomei i Gomorei. Numeroasele zile libere, de srbtoare, ncurajeaz comoditatea i lipsa de ocupaie. Activitile distractive incitante teatrul, cursele de cai, jocurile de noroc, consumul de buturi alcoolice i petrecerile stimuleaz toate pasiunile la intensitate maxim. Tinerii sunt luai de valul obiceiurilor lumeti. Cei care se deprind s caute plcerea [55] de dragul distraciei, deschid poarta pentru un potop de ispite. Ei se las n voia unui spirit de neseriozitate i de veselie necontrolat, iar prezena lor n mijlocul iubitorilor de plceri are un efect ameitor asupra minii. Astfel, ei trec de la o form de viciu la alta, pn cnd i pierd att dorina, ct i capacitatea de a tri o via folositoare. Aspiraiile lor religioase sunt paralizate i tot ce l leag pe om de lumea spiritual devine corupt i degradat. Este adevrat c unii pot ajunge s-i neleag nesbuina i se pociesc. Dumnezeu i poate ierta. Dar ei i-au distrus propriul suflet i s-au expus unui pericol care i va urmri toat viaa. Discernmntul lor, care ar trebui pstrat n permanen sensibil

Semntorul a ieit s semene


33

Parabolele Domnului Hristos

i profund pentru a distinge rapid ntre bine i ru, este prejudiciat ntr-o mare msur. Ei nu mai pot recunoate cu uurin vocea Duhului Sfnt care i ndrum i ajung incapabili s observe imediat capcanele lui Satana. Prea adesea, cnd sunt n pericol, ei cad prad ispitei i se las atrai departe de Dumnezeu. Finalul unei astfel de viei, iubitoare de plceri, este ruina, att pentru viaa aceasta, ct i pentru cea viitoare. ngrijorrile, bogiile i plcerile, toate acestea sunt mijloacele pe care Satana le folosete n marea competiie a vieii pentru cucerirea sufletului omenesc. Tuturor le-a fost adresat avertizarea: Nu iubii lumea, nici lucrurile din lume. Dac iubete cineva lumea, dragostea Tatlui nu este n El. Cci tot ce este n lume: pofta firii pmnteti, pofta ochilor i ludroia vieii, nu este de la Tatl, ci din lume (1 Ioan 2,15.16). Acela care citete n inima omului ca ntr-o carte deschis, spune: Luai seama la voi niv, ca nu cumva s vi se ngreuieze inimile cu mbuibare de mncare i butur, i cu ngrijorrile vieii acesteia, i astfel ziua aceea s vin fr veste asupra voastr (Luca 21,34). Iar apostolul Pavel, fiind inspirat de Duhul Sfnt, scria urmtoarele: Cei ce vor s se mbogeasc, dimpotriv, cad n ispit, n la i n multe pofte nesbuite i vtmtoare, care [56] cufund pe oameni n prpd, i pierzare. Cci iubirea de bani este rdcina tuturor relelor; i unii, care au umblat dup ea, au rtcit de la credin, i s-au strpuns singuri cu o mulime de chinuri (1 Timotei 6,9.10).

Pregtirea terenului
Pretutindeni n parabola semntorului, Domnul Hristos arat c diferitele rezultate ale semnatului depind de calitatea terenului. n fiecare situaie, este acelai semntor i aceeai smn. Prin urmare, Domnul ne nva c, dac lucrarea Cuvntului lui Dumnezeu nu are succes n inima i n viaa noastr, cauza se gsete la noi. Cu toate acestea, rezultatele depesc limitele capacitilor noastre. ntr-adevr, noi nu ne putem schimba singuri, dar puterea de a alege ne aparine i depinde numai de noi s decidem ce anume vom deveni. Asculttorii reprezentai de pmntul de lng drum,

34

de terenul stncos i de cel plin de spini, nu sunt nevoii s rmn aa. Duhul lui Dumnezeu se strduiete nencetat s spulbere vraja pasiunilor trectoare, care i menine pe oameni absorbii de lucrurile pmnteti, i s trezeasc n suflet o dorin pentru comorile venice. Oamenii devin neateni i indifereni fa de Cuvntul lui Dumnezeu, deoarece se opun lucrrii Duhului Sfnt. Ei sunt singurii vinovai pentru mpietrirea inimii lor, care mpiedic smna cea bun s prind rdcini i permite ca plantele duntoare s nbue dezvoltarea acesteia. Grdina inimii trebuie cultivat. Pmntul trebuie arat i bulgrii mari sfrmai, printr-un regret profund pentru pcat i o pocin serioas. Plantele otrvitoare ale lui Satana trebuie smulse din rdcin. O dat invadat de mrcini, pmntul poate fi lucrat din nou doar dac se depune o munc serioas i perseverent. Tot astfel, nclinaiile rele ale inimii fireti pot fi biruite, numai printr-un efort struitor, n Numele i prin puterea lui Isus. Domnul ne ndeamn prin intermediul profetului: Deselenii-v un ogor nou i nu semnai ntre spini (Ieremia 4,3). Semnai potrivit cu neprihnirea i vei secera potrivit cu ndurarea (Osea 10,12). Aceasta este lucrarea pe care dorete El s o ndeplineasc pentru noi, i Domnul ne cere s cooperm cu El. [57] Semntorii Cuvntului au de fcut o lucrare de pregtire a inimii asculttorilor lor pentru a accepta Evanghelia. n activitatea de vestire a Cuvntului, exist prea mult predicare i prea puin lucrare personal adevrat, de la inim la inim. Pentru sufletul celor pierdui este necesar o lucrare individual. Trebuie s ne apropiem de fiecare persoan, ntr-un spirit de simpatie i iubire cretineasc, i s ne strduim s-i trezim interesul pentru marile adevruri cu privire la viaa venic. Chiar dac inima oamenilor poate fi tot att de tare, precum este pmntul bttorit de lng drum, i chiar dac ni se pare c a le vorbi despre Mntuitorul ar nsemna un efort inutil, totui acolo unde raionamentele logice nu reuesc s impresioneze, iar argumentele nu au nici o putere de a convinge, iubirea lui Hristos, descoperit printr-o lucrare de slujire personal, este capabil s nmoaie inima de piatr, aa nct seminele adevrului s poat prinde rdcini n ea.

Semntorul a ieit s semene


35

Parabolele Domnului Hristos

De asemenea, semntorii mai au de fcut o lucrare, pentru ca smna s nu ajung nbuit de spini sau s moar, pentru c solul nu a fost suficient de adnc. Credinciosul trebuie ajutat s cunoasc principiile fundamentale ale vieii de cretin, nc de la primul pas pe care l face pe acest drum. El trebuie nvat c nu este suficient s cread c este mntuit prin jertfa Domnului Hristos, ci trebuie s triasc o via asemenea vieii lui Isus i s-i formeze un caracter asemenea caracterului Su. Toi cretinii trebuie s tie c li se cere s poarte rspunderi i s-i nving nclinaiile fireti. Ei trebuie s nvee ce nseamn binecuvntarea de a lucra pentru Domnul Hristos, urmnd exemplul Su de renunare la sine i ndurnd dificultile ca nite buni soldai. S nvee s se ncread n dragostea Sa i s-I ncredineze toate grijile lor. S simt bucuria ctigrii de suflete pentru Domnul. Astfel, plcerile lumii i vor pierde puterea de atracie, iar dificultile vieii nu-i vor mai descuraja. Plugul adevrului i va face lucrarea. El va pregti terenul necultivat i nu numai c va reteza mrcinii, ci i va smulge din rdcini.

Smna czut n pmnt bun


Semntorul nu este ntotdeauna sortit s suporte dezamgirea. Cu privire la smna czut n pmnt bun, Mntuitorul spunea c aceasta l reprezint pe cel ce aude Cuvntul i-l nelege; el aduce road; un grunte d o sut, altul aizeci, altul treizeci (Matei 13,23). Smna care a czut pe pmnt bun sunt aceia care, dup ce au auzit Cuvntul, l in ntr-o inim bun i curat i fac road n rbdare (Luca 8,15). Inima bun i curat, despre care vorbete parabola, nu este o inim fr pcat, deoarece Evanghelia trebuie s le fie vestit tocmai acelora care sunt pierdui. Domnul Hristos declara: Eu am venit s chem la pocin nu pe cei neprihnii, ci pe cei pctoi (Marcu 2,17). Inima bun este inima care cedeaz n faa convingerii inspirate de Duhul Sfnt. Cel care are o asemenea inim i mrturisete vinovia i este contient de nevoia harului i a dragostei lui Dumnezeu. El dorete n mod sincer s cunoasc

36

adevrul cu scopul de a-l respecta. Inima curat [59] este o inim care are ncredere n Cuvntul lui Dumnezeu. Fr credin nu putem primi Cuvntul lui Dumnezeu. i fr credin este cu neputin s fim plcui Lui! Cci cine se apropie de Dumnezeu, trebuie s cread c El este, i c rspltete pe cei ce-L caut (Evrei 11,6). Smna czut n pmntul bun l reprezint pe cel ce aude Cuvntul i-l nelege. Fariseii din timpul Domnului Hristos i nchideau ochii, ca s nu vad, i urechile, ca s nu aud. Prin urmare, adevrul nu putea ajunge la inima lor. Ei urmau s suporte pedeapsa pentru netiina lor intenionat i pentru orbirea pe care i-au impus-o. Dar Domnul Hristos i-a nvat pe ucenicii Si c mintea lor trebuie s fie receptiv fa de nvturile Lui i inima lor trebuie s fie dispus s cread. El i-a numit fericii, deoarece ei vedeau cu ochii i auzeau cu urechile tot ce acceptau prin credin. Asculttorul reprezentat de smna czut n pmnt bun primete Cuvntul, nu ca pe cuvntul oamenilor, ci aa cum i este n adevr, ca pe Cuvntul lui Dumnezeu (1 Tesaloniceni 2,13). Adevratul asculttor este numai acela care accept Sfintele Scripturi ca fiind glasul lui Dumnezeu care i vorbete. El se cutremur la auzirea Cuvntului, deoarece pentru el, Cuvntul este o realitate incontestabil. Mintea lui se strduiete s-l neleag, iar inima lui este pregtit s l primeasc. Astfel de asculttori s-au dovedit a fi Corneliu i prietenii si, care i-au spus apostolului Petru: Acum dar, toi suntem aici naintea lui Dumnezeu, ca s ascultm tot ce i-a poruncit Domnul s ne spui (Fapte 10,33). Cunoaterea adevrului nu depinde att de mult de capacitatea intelectual, ci de sinceritatea scopului i de simplitatea i fervoarea unei credine care se bazeaz pe ajutorul lui Dumnezeu. ngerii lui Dumnezeu se apropie de toi cei ce caut cluzirea divin, ntr-un spirit de umilin. Ei primesc Duhul Sfnt pentru a le dezvlui comorile adevrului. Dup ce au auzit adevrul, asculttorii, reprezentai de pmntul bun, l pstreaz. Satana i toi slujitorii lui ri nu sunt capabili s rpeasc smna Cuvntului.

Semntorul a ieit s semene


37

Parabolele Domnului Hristos

38

Nu este suficient doar s auzi sau s citeti Cuvntul. Cel care dorete s beneficieze de Sfintele Scripturi trebuie s mediteze [60] asupra adevrului care i este prezentat. El trebuie s-i concentreze atenia i s se roage struitor, ca s neleag i s rein semnificaia cuvintelor adevrului i s soarb adnc din spiritul scrierilor sfinte. Dumnezeu ne ndeamn s ne umplem mintea cu gnduri mari i curate. El dorete s meditm asupra iubirii i harului Su, s studiem lucrarea Sa minunat, care se desfoar n cadrul marelui Plan de Mntuire. n felul acesta, capacitatea noastr de a nelege adevrul va deveni tot mai ptrunztoare, iar dorina noastr dup puritatea inimii i dup limpezimea gndirii va fi tot mai nalt i mai sfnt. Sufletul care rmne n atmosfera curat a gndurilor sfinte va fi transformat datorit comuniunii cu Dumnezeu, care se realizeaz prin studiul Scripturilor. Cel reprezentat de smna czut n pmnt bun aduce road. Cei care, dup ce au auzit Cuvntul, l i pstreaz, vor produce roadele ascultrii. Cuvntul lui Dumnezeu, primit n suflet, se va manifesta prin fapte bune. Rezultatele lui se vor vedea ntr-un caracter i o via asemenea caracterului i vieii lui Hristos. Domnul spunea despre Sine: mi place s fac voia Ta, Dumnezeule. i legea Ta este n fundul inimii mele (Psalmi 40,8). Eu nu pot face nimic de la Mine nsumi pentru c nu caut s fac voia Mea, ci voia Tatlui, care M-a trimis (Ioan 5,30). Iar Sfintele Scripturi declar: Cine zice c rmne n El, trebuie s triasc i El cum a trit Isus (1 Ioan 2,6). Adesea, Cuvntul lui Dumnezeu intr n conflict cu trsturile de caracter motenite sau cultivate i cu obiceiurile rele din viaa omului. Dar, cnd primete Cuvntul, asculttorul reprezentat de pmntul cel bun accept toate condiiile i cerinele lui. El renun la practicile lui pctoase i la obiceiurile lui rele, ndeplinind tot ce i cere Cuvntul lui Dumnezeu. n concepia lui, poruncile omului limitat i supus greelii nu au nici o valoare n comparaie cu declaraiile Dumnezeului infinit. El dorete viaa venic din toat inima, se consacr ntru totul acestui scop i va

respecta adevrul, chiar dac din aceast cauz va suferi pierderi, persecuie sau chiar moartea. Un astfel de credincios va aduce road n rbdare. Nici unul dintre cei care accept Cuvntul lui Dumnezeu nu este scutit de dificulti i ncercri, dar, [61] cnd vin necazuri, adevratul cretin nu devine nelinitit, nencreztor sau descurajat. Dei nu avem capacitatea de a cunoate deznodmntul ncercrilor prin care trecem i nici nu putem nelege scopul interveniilor provideniale ale lui Dumnezeu, nu trebuie s ne pierdem ncrederea. Dac ne aducem aminte de mila duioas a Domnului, vom aeza asupra Lui ntreaga povar a grijilor noastre i vom atepta cu rbdare salvarea din partea Sa. Prin lupt, viaa spiritual devine mai puternic. ncercrile suportate cu bine vor dezvolta statornicia caracterului i nsuiri spirituale preioase. Adesea, roadele desvrite ale credinei, umilinei i iubirii se maturizeaz cel mai bine n mijlocul norilor de furtun i al ntunericului. Iat c plugarul ateapt roada scump a pmntului, i o ateapt cu rbdare, pn primete ploaia timpurie i trzie (Iacov 5,7). Tot astfel, cretinul trebuie s atepte cu rbdare roadele Cuvntului lui Dumnezeu n viaa sa. Deseori, cnd ne rugm pentru darurile Duhului Sfnt, Dumnezeu ncepe s acioneze ca rspuns la rugciunile noastre, aducndu-ne n situaii favorabile dezvoltrii acestor roade. Dar noi nu nelegem intenia Lui i suntem dezorientai i dezamgii. Totui aceste daruri nu pot fi fcute s apar dintr-o dat, ci se dezvolt numai prin procesul natural de cretere i rodire. Partea noastr este s acceptm Cuvntul lui Dumnezeu i s-l pstrm cu fermitate, spunndu-ne pe deplin cluzirii lui, i, dac procedm astfel, Cuvntul i va ndeplini lucrarea n viaa noastr. Dac M iubete cineva, spunea Domnul Hristos, va pzi Cuvntul Meu i Tatl Meu l va iubi. Noi vom veni la el, i vom locui mpreun cu el (Ioan 14,23). Dac vom fi ntr-o legtur vie cu Sursa puterii ndelung rbdtoare, vom fi protejai i cluzii de influena unei nelepciuni puternice i desvrite. Viaa noastr sfinit va fi rezultatul supunerii fa de Domnul Isus.

Semntorul a ieit s semene


39

Parabolele Domnului Hristos

Vom nceta s trim o via inutil, caracterizat de egoism, pentru c nsui Domnul Hristos va tri n noi. Aceasta este modalitatea prin care vom putea s aducem roadele bune ale Duhului Sfnt un grunte d o sut, altul aizeci, altul treizeci.

40

NTI UN FIR VERDE, APOI SPIC*


Parabola semntorului a dat natere multor ntrebri. Unii dintre asculttori au neles din aceast parabol c Domnul Hristos nu urma s instaureze o mprie pmnteasc, i muli erau curioi i ncurcai. nelegnd nedumeririle lor, Domnul Hristos a prezentat o alt ilustraie, cutnd n continuare s le abat gndurile de la sperana unei mprii lumeti, spre lucrarea harului lui Dumnezeu n sufletul omului. El a mai zis: Cu mpria lui Dumnezeu este ca atunci cnd arunc un om smna n pmnt; fie c doarme noaptea, fie c st treaz ziua: smna ncolete i crete fr s tie el cum. Pmntul rodete singur: nti un fir verde, apoi spic, dup aceea gru deplin n spic i cnd este coapt roada, pune ndat secera n ea, pentru c a venit seceriul (Marcu 4,26-29). Agricultorul care pune ndat secera n ea, pentru c a venit seceriul nu poate fi nimeni altul dect Domnul Hristos. El [63] este cel care va culege recolta pmntului n marea zi de pe urm. Dar semntorul i reprezint i pe aceia care lucreaz n slujba lui Hristos. Despre smn se spune c ncolete i crete fr s tie el (semntorul). Dar aceast declaraie nu poate fi fcut cu privire la Fiul lui Dumnezeu. Domnul Hristos nu doarme la datorie, ci vegheaz zi i noapte. El nu este n situaia de a nu ti cum crete smna. Parabola seminei dezvluie faptul c Dumnezeu acioneaz n permanen n lumea naturii. Smna conine un principiu de germinare, principiu pe care l-a implantat n ea nsui Dumnezeu. Totui, dac ar fi lsat singur, smna nu ar avea nici o putere de a rsri. Omul i are partea sa de ndeplinit pentru a contribui la creterea seminei. El trebuie s pregteasc pmntul, mbuntindu-i calitatea, iar apoi s semene smna. Dup aceea, trebuie
*

Capitol bazat pe textele din Marcu 4,26-29.

nti un fir verde, apoi un spic


41

Parabolele Domnului Hristos

42

s ngrijeasc plantele cultivate. Dar exist un punct dincolo de care nu mai poate face nimic. Nici fora, nici nelepciunea omului nu sunt capabile s fac planta vie s rsar din smn. Dei trebuie s depun toate eforturile de care dispune, pn la limita posibilitilor sale, totui omul trebuie s depind n continuare de Acela care a stabilit ntregul proces, de la semnare pn la seceri, legnd ntre ele toate etapele, prin legturile minunate ale puterii Sale nelimitate. n smn exist via, n sol se afl putere, dar dac nu este exercitat o putere infinit, zi i noapte, smna nu va aduce nici un rod. Este nevoie de ploaia care s ude cmpul nsetat, de soarele care s ofere cldur, de electricitatea care trebuie s ajung la smna ngropat n pmnt. Numai Creatorul care a implantat viaa n interiorul seminei este Cel care o poate chema la existen. Fiecare smn ncolete i fiecare plant crete numai prin puterea lui Dumnezeu. Cci, dup cum pmntul face s rsar lstarul lui, i dup cum o grdin face s ncoleasc semnturile ei, aa va face Domnul, Dumnezeu, s rsar mntuirea i lauda, n faa tuturor neamurilor (Isaia 61,11). Aa cum se procedeaz n semnatul din natur, tot astfel trebuie s se procedeze i n semnatul spiritual. Propovduitorul adevrului trebuie s pregteasc solul inimii asculttorilor. El trebuie s semene smna, dar puterea care d natere vieii vine din partea lui Dumnezeu. Exist un punct dincolo [64] de care orice efort omenesc este zadarnic. Dei trebuie s predicm Cuvntul, noi nu putem transmite puterea care va readuce la via sufletul asculttorilor i va face s rsar neprihnirea i lauda. n predicarea Cuvntului trebuie s acioneze o putere care este mai presus de toate capacitile omeneti. Cuvntul va fi viu i lucrtor, n ce privete nnoirea inimii pentru viaa venic, numai prin lucrarea Duhului Sfnt. Aceasta este nvtura pe care a ncercat Domnul Hristos s o ntipreasc n mintea ucenicilor Si. El i-a nvat c nici una dintre capacitile personale nu este n msur s le asigure succesul n lucrarea lor, ci puterea fctoare de minuni a lui Dumnezeu este cea care i confer Cuvntului Su eficien n aducerea roadelor.

Lucrarea semntorului este o lucrare a credinei. Semntorul nu este n stare s neleag taina germinrii i a creterii seminei. Dar el are ncredere n mijloacele folosite de Dumnezeu pentru a face vegetaia s creasc. Cnd mprtie smna, semntorul pare s risipeasc grul valoros, care ar fi putut asigura pine pentru familia lui. Dar [65] el nu face altceva dect s renune la un bine prezent, pentru o rsplat viitoare mai mare. El arunc smna, ateptndu-se s o culeag napoi nsutit, printr-o recolt bogat. Tot aa trebuie s lucreze i slujitorii Domnului Hristos, ateptndu-se ca smna semnat de ei s produc un seceri bogat. Este posibil ca smna bun a Cuvntului s rmn nevzut pentru o vreme, ascuns ntr-o inim rece, egoist i lumeasc, fr a da nici un semn c a prins rdcini, dar dup un timp, cnd inspiraia Duhului lui Dumnezeu ptrunde n suflet, smna ascuns ncolete i n cele din urm aduce roade spre slava lui Dumnezeu. n lucrarea pe care o ndeplinim de-a lungul unei viei ntregi, nu tim care dintre faptele noastre vor avea rezultate. Nu ne-a fost dat nou s stabilim lucrul aceasta. Noi trebuie s ne facem lucrarea i s lsm rezultatele n grija lui Dumnezeu. Dimineaa, seamn-i smna, i pn seara nu lsa mna s i se odihneasc, fiindc nu tii ce va izbuti, aceasta sau aceea, sau dac amndou sunt deopotriv de bune (Eclesiastul 11,6). Dumnezeu, n marele legmnt, declar c att ct va fi pmntul, nu va nceta semnatul i seceratul! (Geneza 8,22). Agricultorul ar i seamn, avnd ncredere n aceast fgduin. Cu aceeai credin trebuie s ndeplinim i lucrarea de semnare spiritual, avnd ncredere n asigurarea lui Dumnezeu: Tot aa i Cuvntul Meu, care iese din gura Mea, nu se ntoarce la Mine fr rod, ci va face voia Mea i va mplini planurile Mele (Isaia 55,11). Cel ce umbl plngnd, cnd arunc smna, se ntoarce cu veselie, cnd i strnge snopii (Psalmi 126,6). Germinarea seminei reprezint nceputul vieii spirituale, iar dezvoltarea plantei constituie un simbol frumos al creterii n viaa cretin. Aa cum se ntmpl n natur, tot aa este i n lucrarea harului: nu poate exista via fr s aib loc creterea. Planta fie va crete, fie va muri. Dup cum creterea plantei este tcut i

nti un fir verde, apoi un spic


43

Parabolele Domnului Hristos

44

imperceptibil, i totui este nencetat, tot astfel este i creterea n viaa cretin. Viaa noastr poate fi desvrit n fiecare stadiu al dezvoltrii ei. Totui, dac planul lui Dumnezeu pentru noi se mplinete ntocmai, are loc o dezvoltare nencetat. Lucrarea sfinirii este o lucrare de o via ntreag. Pe msur ce ocaziile se nmulesc, experiena noastr se va extinde i vom ajunge s [66] cunoatem din ce n ce mai mult. Vom deveni capabili s purtm responsabiliti, iar maturitatea noastr spiritual va fi pe msura privilegiilor noastre. Planta crete, primind elementele oferite de Dumnezeu pentru susinerea vieii. Ea i nfige rdcinile adnc n pmnt. Absoarbe razele soarelui, roua i ploaia i primete din aer proprietile dttoare de via. n acelai fel [67] trebuie s se dezvolte i cretinul, prin cooperarea cu mijloacele prevzute de Dumnezeu. Dei suntem contieni de starea noastr de neputin, trebuie s folosim toate ocaziile care ne sunt acordate pentru a dobndi o experien deplin. Aa cum planta primete razele soarelui, roua i ploaia, tot astfel trebuie s ne deschidem i noi inima pentru a primi Duhul Sfnt. Lucrul acesta nu se va face nici prin putere, nici prin trie, ci prin Duhul Meu zice Domnul otirilor! (Zaharia 4,6). Dac ne pstrm gndurile ndreptate spre Domnul Hristos, El va veni la noi ca o ploaie, ca ploaia de primvar, care ud pmntul! (Osea 6,3). El va rsri peste noi ca Soarele Neprihnirii i tmduirea va fi sub aripile Lui (Maleahi 4,2). Iar noi vom nflori precum crinul i iari vom da via grului, vom nflori ca via (Osea 14,5.7). Printr-o dependen continu de Hristos i prin credina n El, ca Mntuitor personal, vom crete n toate privinele n Acela care este Cpetenia noastr. Grul formeaz nti un fir verde, apoi spic, dup aceea gru deplin n spic. Scopul pe care l urmrete agricultorul prin semnarea seminei i prin cultivarea plantelor este producerea grului. El dorete pine pentru cei flmnzi i semine pentru recolta viitoare. Tot astfel, Agricultorul divin ateapt o recolt, o rsplat a muncii i a sacrificiului Su. Domnul Hristos dorete s multiplice chipul Su n inima oamenilor; i face aceasta prin aceia care cred n El. Scopul vieii de cretin este s aduc roade reproducerea caracterului lui Hristos n cel credincios, pentru ca apoi s poat fi reprodus i n alii.

Planta nu germineaz, nu crete i nici nu aduce road n folosul propriu, ci ca s dea smn semntorului i pine celui ce mnnc (Isaia 55,10). Tot astfel, nici un om nu trebuie s triasc pentru sine. Cretinul este reprezentantul lui Hristos n lume, pentru mntuirea altora. ntr-o via al crei centru este propriul eu, nu poate exista nici o cretere i nici o rodire. Dac L-ai acceptat pe Hristos ca [68] Mntuitor personal, trebuie s uii de tine nsui i s ncerci s-i ajui pe alii. Vorbete cu ei despre Domnul Hristos i spune-le despre buntatea Sa. ndeplinete fiecare ndatorire care se ivete. Poart n inima ta povara salvrii de suflete i caut prin orice mijloace care i stau n putere s-i mntuieti pe cei pierdui. Pe msur ce vei primi Spiritul lui Hristos Spiritul iubirii neegoiste i al slujirii pentru binele altora vei crete i vei fi roditor. Roadele Duhului se vor dezvolta n caracterul tu. Credina ta se va mri, convingerile tale vor deveni tot mai profunde, iubirea ta va fi fcut desvrit. Vei reflecta din ce n ce mai mult asemnarea cu Hristos n tot ce este curat, nobil i vrednic de iubit. Roada Duhului, dimpotriv, este: dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare, [69] buntatea, facerea de bine, credincioia, blndeea, nfrnarea poftelor (Galateni 5,22.23). Aceste roade nu vor putea pieri niciodat, ci vor produce un seceri asemenea lor pentru viaa venic. Cnd este coapt roada, pune ndat secera n ea, pentru c a venit seceriul. Domnul Hristos ateapt cu o dorin nerbdtoare manifestarea caracterului i a vieii Sale n biserica Sa. Cnd caracterul lui Hristos va fi reprodus n mod desvrit n cei ce fac parte din poporul Su, El va veni pentru a-i revendica drept copiii Si. Este privilegiul fiecrui cretin, nu numai s atepte, ci i s grbeasc venirea Domnului Isus Hristos (2 Petru 3,12). Dac toi cei care pretind c poart Numele Su ar aduce roade spre slava Lui, ct de rapid ar fi semnat smna Evangheliei n ntreaga lume. Ultimul mare seceri va avea loc repede, iar Hristos va veni pentru a aduna grul preios.

nti un fir verde, apoi un spic


45

NEGHINA*
Isus le-a pus nainte o alt pild, i le-a zis: mpria cerurilor se aseamn cu un om care a semnat o smn bun n arina lui. Dar, pe cnd dormeau oamenii, a venit vrjmaul lui, a semnat neghin ntre gru i a plecat. Cnd au rsrit firele de gru i au fcut rod, a ieit la iveal i neghina (Matei 13,24-26). arina, a zis Isus, este lumea. Dar noi trebuie s nelegem acest simbol ca reprezentnd biserica lui Hristos n lume. Parabola descrie o situaie legat de mpria lui Dumnezeu i lucrarea Sa de mntuire a oamenilor. Aceast lucrare este ndeplinit prin intermediul bisericii. Este adevrat c Duhul Sfnt acioneaz n ntreaga lume, oriunde inima oamenilor este impresionat de Evanghelie, dar locul n care trebuie s cretem i s aducem roade pentru grnarul lui Dumnezeu este biserica. Cel ce seamn smna bun, este Fiul omului Smna bun sunt fiii mpriei; neghina, sunt fiii celui ru. Smna bun i reprezint pe aceia care sunt nscui din Cuvntul [71] lui Dumnezeu, din adevr. Neghina reprezint acea categorie de oameni care constituie rezultatul sau ntruchiparea greelii, a principiilor false. Vrjmaul, care a semnat-o, este diavolul. Nici Dumnezeu i nici ngerii Si nu au semnat vreodat o smn care produce neghin. Neghina este semnat ntotdeauna de Satana, vrjmaul lui Dumnezeu i al omului. n Orient, oamenii se rzbunau uneori, semnnd n terenurile recent cultivate ale vrjmailor lor, semine care produceau plante duntoare, dar care, n perioada creterii, se asemnau foarte mult cu cerealele. Ele rsreau mpreun cu grul, afectnd recolta i provocndu-i proprietarului necazuri i pagube. Tot astfel, datorit vrjmiei mpotriva lui Hristos, Satana rspndete seminele lui rele printre seminele bune ale mpriei. Apoi, i
*

46

Capitol bazat pe textele din Matei 13,24-30.

atribuie lui Hristos roadele acestor semine rele. El aduce n biseric oameni care, dei poart Numele lui Hristos, au un caracter opus caracterului Su. Aceti nelegiuii l dezonoreaz pe Dumnezeu, prezint greit lucrarea Sa de mntuire i pun n pericol viaa spiritual a credincioilor. Slujitorii Domnului Hristos sunt ndurerai cnd vd c n biseric se afl att credincioi adevrai, ct i credincioi fali. Ei ar dori mult s ntreprind ceva pentru a cura biserica. Asemenea slujitorilor din parabol, ei sunt gata s smulg neghina. Dar Domnul Hristos le spune: Nu ca nu cumva, smulgnd neghina, s smulgei i grul mpreun cu ea. Lsai-le s creasc amndou mpreun pn la seceri (Matei 13,29). Domnul Hristos i-a nvat pe oameni cu claritate, c aceia care continu s pctuiasc n mod vizibil trebuie s fie separai de biseric, dar nu ne-a ncredinat nou lucrarea de a judeca motivaiile i caracterul oamenilor. El cunoate prea bine firea noastr i de aceea nu ne-a dat aceast sarcin. Dac am ncerca s-i smulgem din biseric pe aceia despre care presupunem c sunt nite cretini fali, putem fi siguri c am comite greeli. Adesea, noi i considerm ca fiind nite cazuri fr speran, tocmai pe aceia pe care Domnul Hristos i atrage la Sine. Dac [72] ar trebui s tratm aceste suflete n conformitate cu judecata noastr nedesvrit, probabil c acest fapt ar duce la spulberarea ultimei lor sperane. Muli care se consider buni cretini vor fi gsii n cele din urm nevrednici. n cer se vor afla muli oameni despre care semenii lor au crezut c nu vor ajunge niciodat acolo. Omul judec dup aparene, dar Dumnezeu judec inima. Neghina i grul trebuie s creasc mpreun pn la seceri; iar seceriul are loc la ncheierea timpului de prob. n cuvintele Mntuitorului se afl i o alt lecie, o lecie a rbdrii minunate i a iubirii pline de duioie. Dup cum rdcinile neghinei sunt strns mpletite cu rdcinile grului, tot astfel membrii fali ai bisericii se pot afla ntr-o relaie apropiat cu ucenicii adevrai. Adevratul caracter al acestor aa-zii credincioi nu este manifestat pe deplin. Dac ei ar fi separai de biseric, ar putea fi determinai s se poticneasc i alii care, altfel, ar fi rmas statornici.

Neghina
47

Parabolele Domnului Hristos

48

nvtura acestei parabole ilustreaz modul n care i trateaz Dumnezeu att pe oameni, ct i pe ngeri. Satana este un neltor. Cnd a pctuit n cer, nici chiar ngerii loiali lui Dumnezeu nu au neles pe deplin caracterul lui. Acesta este motivul pentru care Dumnezeu nu l-a nimicit imediat. Dac Satana ar fi fost nimicit imediat, ngerii sfini nu ar fi neles dreptatea i iubirea lui Dumnezeu. ndoiala cu privire la buntatea lui Dumnezeu ar fi fost asemenea unei semine rele, care ar fi adus roadele amare ale pcatului i ale nenorocirii. Prin urmare, autorul rului a fost cruat i lsat s-i manifeste caracterul n mod deplin. De-a lungul veacurilor, Dumnezeu a suportat durerea de a vedea lucrrile rului. Dect s ngduie ca vreuna dintre fiinele create de El s fie nelat de declaraiile mincinoase ale celui nelegiuit, mai degrab a oferit darul nemsurat al Jertfei de pe Gogota, deoarece neghina nu poate fi smuls, fr s existe pericolul de a smulge i grul preios o dat cu ea. Oare, nu ar trebui s fim noi la fel de rbdtori fa de semenii notri, aa cum este Domnul cerului i al pmntului fa de Satana? Lumea nu are nici un drept s se ndoiasc de adevrul cretinismului, pe motiv c n biseric sunt membri nevrednici. Nici cretinii nu trebuie s se descurajeze datorit acestor credincioi fali. Care a fost situaia din biserica timpurie? Anania i Safira s-au alturat grupului ucenicilor. Simon Magul a fost botezat. Dima, care l-a prsit pe apostolul Pavel, a fost considerat un credincios. Iuda Iscarioteanul a fost unul dintre cei doisprezece apostoli. Rscumprtorul nu dorete s se piard nici mcar un singur suflet. Experiena Sa cu Iuda este relatat pentru a demonstra ndelunga Sa rbdare fa de firea uman nelegiuit. Iar Domnul ne ndeamn s ne comportm asemenea Lui cu fiecare om. El a declarat c n biseric vor exista credincioi fali pn la ncheierea timpului. [74] Unii oameni au ncercat s smulg neghina, fr a lua n considerare avertizarea Domnului Hristos. Pentru a-i pedepsi pe cei despre care presupuneau c sunt nite rufctori, biserica a recurs la ajutorul autoritii civile. Ca urmare a instigrii din partea unor oameni care pretindeau c acioneaz cu aprobarea lui Hristos, cei care credeau altfel dect spuneau doctrinele oficiale au fost nchii, torturai i condamnai la moarte. Dar astfel de fapte sunt

determinate de spiritul lui Satana, nu de Spiritul lui Hristos. Aceasta este metoda specific a lui Satana de a aduce lumea sub stpnirea lui. Printr-un asemenea mod de tratare a celor presupui a fi eretici, biserica L-a reprezentat pe Dumnezeu ntr-o manier greit. Nu abinerea de a-i judeca i de a-i condamna pe alii constituie nvtura acestei parabole rostite de Domnul Hristos, ci umilina i nencrederea n sine. Nu din toate seminele semnate n ogor va rodi gru bun. Faptul c oamenii se afl n biseric nu dovedete c sunt nite buni cretini. Atta timp ct tulpinile erau nc verzi, neghina se asemna foarte mult cu grul, dar cnd recolta a ajuns la maturitate, plantele duntoare i fr valoare artau complet diferit de grul care se pleca sub greutatea spicelor pline i coapte. O vreme, pctoii care las impresia de pioenie se aseamn cu adevraii urmai ai lui Hristos, iar aparena de credincioie este menit s-i nele pe muli. Dar la seceriul lumii nu va mai fi nici o asemnare ntre cei buni i cei ri. Atunci, cei care s-au alturat bisericii, dar nu I s-au alturat lui Hristos, vor iei n eviden cu claritate. Neghinei i se ngduie s creasc n mijlocul grului, s beneficieze de toate avantajele soarelui i ale ploii, dar n timpul seceriului vei vedea din nou deosebirea dintre cel neprihnit i cel ru, dintre cel ce slujete lui Dumnezeu i cel ce nu-I slujete (Maleahi 3,18). Hristos nsui va hotr cine este vrednic s locuiasc mpreun cu familia cerului. El va judeca fiecare om dup cuvintele i faptele lui. Declaraiile nu au nici o valoare. Ceea ce decide destinul venic este caracterul omului. [75] Mntuitorul nu indic un timp viitor cnd neghina va deveni gru. Grul i neghina cresc mpreun pn la seceri, pn la sfritul istoriei lumii. Atunci, neghina va fi legat n snopi pentru a fi ars, iar grul va fi adunat n grnarul lui Dumnezeu. Atunci cei neprihnii vor strluci ca soarele n mpria Tatlui lor. Cine are urechi de auzit, s aud (Matei 13,43). Fiul omului va trimite pe ngerii Si, i ei vor smulge din mpria Lui toate lucrurile, care sunt pricin de pctuire i pe cei ce svresc frdelegea i-i vor arunca n cuptorul aprins; acolo va fi plnsul i scrnirea dinilor (Matei 13,41.42).

Neghina
49

ASEMENEA UNUI GRUNTE DE MUTAR*


n mulimea care asculta nvturile Domnului Hristos, se aflau muli farisei. Acetia au observat cu dispre ct de puini dintre asculttorii Si l recunoteau ca Mesia i se ntrebau n sinea lor, cum ar fi putut acest nvtor modest s ridice naiunea lui Israel la statutul de mprie universal. Fr bogii, putere sau o poziie social onorabil, cum urma El s instaureze o mprie nou? Domnul Hristos cunotea gndurile lor i le-a rspuns: Cu ce vom asemna mpria lui Dumnezeu, sau prin ce pild o vom nfia? (Marcu 4,30). Printre guvernele pmnteti nu exista nici o asemnare i nici un termen de comparaie. Nici o societate civil nu i putea sluji drept simbol. El a zis: Se aseamn cu un grunte de mutar, care, cnd este semnat n pmnt, este cea mai mic dintre toate seminele de pe pmnt; dar, dup ce a fost semnat, crete i se face mai mare dect toate zarzavaturile, i face ramuri mari, aa c psrile cerului i pot face cuiburi la umbra lui (Marcu 4,31.32). [77] Germenul din smn crete datorit principiului vieii pe care l-a implantat Dumnezeu n interior. Dezvoltarea lui nu depinde de nici o putere omeneasc. Tot aa se ntmpl i cu mpria Domnului Hristos. Ea este o nou creaiune. Principiile ei de dezvoltare sunt opuse principiilor care conduc mpriile acestei lumi. Guvernele pmnteti i exercit dominaia prin for. Ele i menin stpnirea prin rzboaie. Dar ntemeietorul acestei mprii noi este Domnul Pcii. n profeie, Duhul Sfnt a reprezentat mpriile lumii prin simbolurile unor animale de prad fioroase. Dar Domnul Hristos este Mielul lui Dumnezeu, care ridic pcatul lumii (Ioan 1,29). n planul Su de guvernare nu
*

50

Capitol bazat pe textele din Matei 13,31.32; Marcu 4,30-32; Luca 13,18.19.

exist nici un fel de folosire a forei pentru a constrnge contiina. Iudeii ateptau ca mpria lui Dumnezeu s fie instaurat n acelai mod ca mpriile lumii. Ei recurgeau la msuri exterioare de promovare i extindere a neprihnirii. Ei concepeau metode i planuri. Dar Domnul Hristos implanteaz un principiu activ. El combate eroarea i pcatul prin implantarea adevrului i a neprihnirii. n timp ce Domnul Isus rostea aceast parabol, n apropiere i n deprtare, puteau fi vzui arbutii de mutar, care se nlau deasupra ierbii i grului, legnndu-i uor ramurile n btaia vntului. Psrile zburau din creang n creang, i cntecul lor se auzea din frunziul bogat. Totui smna din care rsrea aceast plant nalt era una dintre seminele cele mai mici. La nceput, rsrea un firicel firav, dar plin de vitalitate, care cretea, dezvoltndu-se, pn cnd ajungea la o nlime deosebit. Tot astfel, la nceput, mpria lui Hristos prea umil i lipsit de semnificaie. n comparaie cu mpriile pmnteti, ea lsa impresia c este cea mai nensemnat. Domnitorii acestei lumi ridiculizau faptul c Domnul Hristos Se declara mprat. Cu toate acestea, adevrurile puternice pe care le-a ncredinat urmailor mpriei Evangheliei aveau n ele via divin. i ct de rapid a fost creterea ei! Ct de rspndit a fost influena ei! Cnd a rostit aceast parabol, mpria cea nou era reprezentat doar de civa oameni simpli din Galilea. [78] Situaia material precar i numrul mic al acelor pescari simpli, care l urmau pe Domnul Isus, erau prezentate din nou i din nou, ca argumente c oamenii nu trebuiau s se asocieze cu ei. Totui smna de mutar avea s creasc i s-i ntind ramurile pn departe, pretutindeni n lume. mpriile pmnteti, a cror glorie umplea atunci inima oamenilor, urmau s piar, dar mpria lui Hristos avea s reziste asemenea unui imperiu puternic i vast. Tot astfel, lucrarea harului n inim este mic la nceput. Este rostit un cuvnt, sufletul este strbtut de o raz de lumin, este exercitat o influen care reprezint nceputul unei noi viei, i cine i poate imagina rezultatele ei?

Asemenea unui grunte de mutar


51

Parabolele Domnului Hristos

52

Experiena reprezentat n parabola seminei de mutar nu ilustreaz doar dezvoltarea n ansamblu a mpriei lui Hristos, ci ea se repet n fiecare stadiu al acestui proces. Dumnezeu are un adevr special i o lucrare special pentru biserica Sa n fiecare generaie. Adevrul care le este ascuns celor nvai i nelepi ai lumii acesteia le este descoperit unor oameni umili, care au o credin asemenea unor copii. Adevrul cere renunare la sine. El are de purtat btlii i de ctigat biruine. La nceput, susintorii lui sunt puini. El este combtut i dispreuit de marii oameni ai lumii i de bisericile care se conformeaz cu lumea. Privii-l pe Ioan Boteztorul, cel care a pregtit venirea lui Hristos, stnd singur pentru a mustra mndria i formalismul naiunii iudaice. Privii-i pe apostolii care au vestit Evanghelia n Europa. Ct de necunoscut i de lipsit de anse prea misiunea lui Pavel i a lui Sila, nite meteugari care confecionau corturi, cnd, mpreun cu tovarii lor, s-au mbarcat la Troa, plecnd n cltorie la Filipi. Privii-l pe btrnul Pavel, aflat n lanuri i predicndu-L pe Hristos n palatul cezarilor. Privii micile grupuri de sclavi i rani luptnd cu pgnismul Imperiului Roman. Privii-l pe Martin Luther rezistnd mpotriva acelei biserici puternice, care era capodopera nelepciunii lumii. Privii-l aprnd cu fermitate Cuvntul lui Dumnezeu n faa mpratului i a papei, declarnd: Aici voi sta; nu pot face altfel. Aa s m ajute Dumnezeu. Privii-l [79] pe John Wesley predicndu-L pe Hristos i neprihnirea Sa, n mijlocul formalismului, al senzualitii i al necredinei. Profund ndurerat de nenorocirile lumii pgne, el pleda pentru privilegiul de a vesti solia iubirii lui Hristos. Ascultai rspunsul clericilor de atunci: Stai jos, tinere. Cnd Dumnezeu va dori s-i converteasc pe pgni, o va face fr ajutorul tu sau al meu. Marii lideri ai gndirii religioase din aceast generaie i exprim laudele i nal monumente n cinstea celor care au sdit smna adevrului cu secole n urm. Dar ci din zilele noastre nu se abat de la aceast lucrare, clcnd n picioare firele rsrite din aceeai smn? Strvechea declaraie se repet: tim c Dumnezeu a vorbit lui Moise, dar acesta [Hristos reprezentat de solii trimii de El] nu tim de unde este (Ioan 9,29). Aa cum s-a

Asemenea unui grunte de mutar


53

ntmplat n secolele anterioare, adevrurile speciale pentru acest timp nu se afl n posesia autoritilor eclesiastice, ci la brbaii i femeile care nu se consider prea nvai sau prea nelepi pentru a crede n Cuvntul lui Dumnezeu. De pild, frailor, uitai-v la voi care ai fost chemai: printre voi nu sunt muli nelepi n felul lumii, nici muli puternici, nici muli de neam ales. Dar Dumnezeu a ales lucrurile nebune ale lumii, ca s fac de ruine pe cele nelepte. Dumnezeu a ales lucrurile slabe ale lumii, ca s fac de ruine pe cele tari. i Dumnezeu a ales lucrurile josnice ale lumii, i lucrurile dispreuite, ba nc lucrurile care nu sunt, ca s nimiceasc pe cele ce sunt (1 Corinteni 1,2628); pentru ca credina voastr s fie ntemeiat nu pe nelepciunea oamenilor, ci pe puterea lui Dumnezeu (1 Corinteni 2,5). n aceast ultim generaie, parabola seminei de mutar este pe punctul de a atinge o mplinire rsuntoare i triumfal. Smna cea mic va deveni un copac. Ultima solie de avertizare i har trebuie s ajung la orice neam, seminie, limb i norod (Apocalipsa 14,6-14), ca s aleag din mijlocul lor un popor, care s-I poarte Numele (Fapte 15,14). Iar pmntul va fi luminat de slava Sa (Apocalipsa 18,1).

Parabolele Domnului Hristos

ALTE NVTURI DIN SEMNAREA SEMINEI


Din semnarea seminei i creterea plantei pot fi extrase nvturi valoroase, att pentru educaia din familie, ct i pentru aceea din cadrul colii. Copiii i tinerii trebuie s nvee s recunoasc interveniile divine n natur i s fie ajutai s poat beneficia, prin credin, de binecuvntrile nevzute. Cnd ajung s neleag lucrarea minunat a lui Dumnezeu de a mplini nevoile familiei Sale mari i modul n care trebuie s colaboreze cu El, vor avea mai mult credin n Dumnezeu i vor nelege tot mai bine manifestarea puterii Sale n viaa lor de zi cu zi. Aa cum a creat pmntul, Dumnezeu a creat i smna, prin cuvntul Su. Prin acelai cuvnt, i-a dat puterea s creasc i s se nmuleasc. El a zis: ,, S dea pmntul verdea, iarb cu smn, pomi roditori, care s fac rod dup soiul lor i care s aib n ei smna lor pe pmnt. i aa a fost. Dumnezeu a vzut c lucrul acesta era bun (Geneza 1,11.12). Acelai cuvnt continu i acum s fac smna s creasc. Fiecare [81] smn, care i trimite spre lumina soarelui firul ei verde, vorbete despre puterea de a face minuni a cuvntului rostit, Cel care zice, i se face; poruncete i ce poruncete ia fiin (Psalmi 33,9). Domnul Hristos i-a nvat pe ucenicii Si s se roage: Pinea noastr cea de toate zilele d-ne-o nou astzi (Matei 6,11). i artnd spre florile cmpului, El i-a asigurat: dac astfel mbrac Dumnezeu iarba de pe cmp nu v va mbrca El pe voi, puin credincioilor? (Matei 6,30). Domnul Hristos lucreaz fr ncetare, rspunznd la aceast rugciune i mplinind aceast asigurare. O putere invizibil acioneaz n mod nencetat n slujba nevoilor omului, hrnindu-l i mbrcndu-l. Domnul folosete numeroase mijloace pentru a face ca smna care pare a fi aruncat s devin o plant vie. El asigur tot ce este necesar, n

54

msura cuvenit, pentru ca smna s aduc o recolt bogat. Iat cuvintele frumoase ale psalmistului:

Tu cercetezi pmntul i-i dai belug, l umpli de bogii, i de ruri dumnezeieti, pline cu ap. Tu le dai gru, pe care iat cum l faci s rodeasc: i uzi brazdele, i sfrmi bulgrii, l moi cu ploaia, i-i binecuvntezi rsadul. ncununezi anul cu buntile Tale, i paii Ti vars belugul.
(Psalmi 65,9-11) __________ Lumea material se afl sub controlul lui Dumnezeu. Natura se supune legilor stabilite de El. Totul exprim i mplinete voina Creatorului. Norii i soarele, roua i ploaia, vntul i furtuna, toate se afl sub supravegherea lui Dumnezeu i se supun poruncilor Sale. Ascultnd de Legea lui Dumnezeu, firul de gru strbate solul i iese la suprafa, nti un fir verde, apoi spic, dup aceea gru deplin n spic (Marcu 4,28). Domnul [82] face s se desfoare toate acestea la timpul cuvenit lor, deoarece nimic nu se poate opune lucrrii Sale. i este oare posibil ca omul fcut dup chipul lui Dumnezeu, nzestrat cu darul raiunii i al vorbirii, s fie singurul care nu apreciaz binecuvntrile Sale i nu respect voina Sa? Oare pot fi fiinele raionale singurele fiine care provoac tulburare i confuzie n lumea noastr? __________ Tot ce contribuie la susinerea vieii omului evideniaz cooperarea efortului divin cu cel omenesc. Dac mna omului nu i

Prefa
55

Parabolele Domnului Hristos

ndeplinete partea n semnarea seminei, nu poate exista nici un seceri al recoltei. Totui fr mijloacele pe care le-a rnduit Dumnezeu, druind ploaia i soarele, roua i norii, nu poate avea loc nici o cretere. Acest adevr este valabil n orice fel de activitate, n fiecare domeniu al cercetrii i al tiinei. Tot astfel este i n privina lucrurilor spirituale, n formarea caracterului i n fiecare ramur a activitii cretine. Noi avem de fcut o parte, dar dac puterea divin nu se unete cu puterea noastr, toate eforturile pe care le depunem sunt zadarnice. Ori de cte ori omul realizeaz ceva, indiferent dac este n domeniul spiritual sau n cel material, trector, el trebuie s-i aduc aminte n permanen c tot ce face este rezultatul cooperrii cu Creatorul lui. Este deosebit de important s contientizm dependena noastr de Dumnezeu. Noi avem o ncredere prea mare n oameni i depindem prea mult de inveniile omeneti. Dar ne ncredem prea puin n puterea pe care Dumnezeu este gata s ne-o dea. Cci noi suntem mpreun-lucrtori cu Dumnezeu (1 Corinteni 3,9). Partea pe care o ndeplinete omul este nemsurabil de mic, dar dac se unete cu divinitatea lui Hristos, omul poate face totul prin puterea pe care o druiete Dumnezeu. __________ Dezvoltarea treptat a plantei din smn constituie o parabol, care reprezint educaia copilului. nti un fir verde, apoi spic, dup aceea gru deplin n spic. Aceast parabol a fost rostit chiar de [83] Creatorul seminei minuscule, care a nzestrat-o cu proprieti vitale i a stabilit legile care i conduc creterea. Viaa Sa a fost o ntruchipare deplin a adevrurilor reprezentate de parabol. El a respectat ordinea dezvoltrii ilustrate de creterea plantei, att din punct de vedere fizic, ct i din punct de vedere spiritual, i tot aa dorete s se dezvolte toi tinerii. Dei era Maiestatea cerului, mpratul slavei, cnd a venit n lume, Domnul S-a nscut n Betleem, ca un copil neajutorat, aflat n grija mamei Sale. n copilrie, El a vorbit i S-a comportat cu nelepciunea unui copil. A fost asculttor, i-a respectat

56

prinii i le-a mplinit dorinele, ajutndu-i n msura posibilitilor Lui de copil. Cu toate acestea, n fiecare stadiu al dezvoltrii Sale, Domnul a fost desvrit, avnd buntatea natural i simpl a unei viei fr pcat. Despre copilria Lui, raportul sfnt spune: Iar Pruncul cretea i se ntrea; era plin de nelepciune, i harul lui Dumnezeu era peste El. i Isus cretea n nelepciune, n statur, i era tot mai plcut naintea lui Dumnezeu i naintea oamenilor (Luca 2,40.52). Aici este sugerat lucrarea prinilor. inta lor trebuie s fie aceea de a educa nclinaiile copiilor, astfel nct, n fiecare stadiu al vieii lor, s poat evidenia frumuseea natural, caracteristic perioadei de vrst, dezvoltndu-se normal, aa cum cresc plantele din grdin. Cei mai atrgtori copii sunt cei care se comport cu naturalee i sinceritate. Nu este nelept s le acordai copiilor o atenie special i s repetai n prezena lor afirmaiile inteligente pe care le fac. Nu trebuie s le ncurajai vanitatea, ludndu-le nfiarea, cuvintele sau faptele. De asemenea, nu este bine s-i mbrcai cu haine costisitoare i ntr-o manier extravagant. Aceasta le stimuleaz mndria i strnete invidie n inima prietenilor lor. Cei mici ar trebui educai ntr-o simplitate copilreasc. [84] Ei trebuie nvai s-i gseasc mulumirea n mplinirea unor mici ndatoriri folositoare i n plcerile i experienele obinuite pentru vrsta lor. Copilria se aseamn cu firul verde din parabol, iar firul verde i are frumuseea lui aparte. Educarea copiilor nu trebuie intensificat n aa fel nct s duc la o maturizare precoce, dimpotriv, ar trebui s pstreze ct mai mult posibil prospeimea i graia primilor ani. Copiii mici pot avea o experien cretin corespunztoare vrstei lor. Dumnezeu nu ateapt mai mult din partea lor. Ei au nevoie de o educaie n domeniul spiritual; iar prinii trebuie s le asigure orice ocazie favorabil pentru a-i forma un caracter asemntor caracterului lui Hristos. __________

Alte nvturi din semnarea seminei


57

Parabolele Domnului Hristos

58

n legile lui Dumnezeu din natur, efectul urmeaz cauzei cu o certitudine care nu d gre. Seceriul va dovedi cum s-a ndeplinit semnatul. Agricultorul lene este condamnat chiar de lucrarea lui. Recolta va fi o mrturie mpotriva lui. Tot aa este i n domeniul spiritual: credincioia fiecrui lucrtor este evaluat prin rezultatele muncii sale. Recolta dezvluie caracterul lucrrii, artnd dac a fost atent sau neglijent. Astfel, soarta lucrtorului se hotrte pentru venicie. Fiecare smn produce o recolt corespunztoare felului ei. Tot aa se ntmpl i n viaa oamenilor. Toi trebuie s semnm seminele compasiunii, ale simpatiei i ale iubirii, pentru c vom culege ce am semnat. Fiecare trstur a egoismului, a iubirii i a nlrii de sine i fiecare act al ngduinei de sine vor produce o recolt asemntoare. Cel care triete pentru sine seamn pentru firea pmnteasc i va obine din ea roadele degradrii morale. Dumnezeu nu nimicete pe nimeni. Oricine ajunge s fie distrus, de fapt se distruge singur. Toi cei care i reprim mustrrile de contiin seamn seminele necredinei, iar acestea vor produce n mod sigur o recolt. Respingnd [85] avertizrile lui Dumnezeu, Faraonul din vechime a semnat seminele ncpnrii i a secerat ncpnarea. Dumnezeu nu l-a constrns s fie necredincios. Smna necredinei, pe care a semnat-o el nsui, a dat o recolt de acelai fel. Prin urmare, el a continuat s se mpotriveasc, pn cnd i-a vzut ara devastat, trupul rece i nensufleit al ntiului su nscut i al tuturor ntilor nscui din casa lui i din fiecare familie a mpriei lui, pn cnd apele mrii i-au nghiit caii, carele i armata. Istoria lui Faraon constituie o ilustrare cutremurtoare a adevrului declaraiei din Scriptur, care spune: Ce seamn omul, aceea va i secera (Galateni 6,7). Dac oamenii ar nelege doar acest lucru, ar fi ateni la ceea ce seamn. Seminele semnate produc o recolt, i dac recolta este semnat n continuare, seceriul va fi din ce n ce mai mare. Aceast lege este valabil i n relaia noastr cu semenii. Fiecare fapt, fiecare cuvnt este o smn care va aduce roade. Fiecare

act de buntate, de ascultare sau de renunare la sine se va reproduce n viaa altora, iar prin ei, mai departe, n alte i alte viei. Tot aa, fiecare act de invidie, de rutate sau de dezbinare constituie o smn care va face ca rdcina de amrciune s dea lstari prin care muli s fie ntinai de ea (Evrei 12,15). i ct de mare va fi numrul acestor muli oameni otrvii. Prin urmare, semnarea binelui i a rului aduce roade care se vor perpetua, att n prezent, ct i n venicie. __________ Parabola despre semnarea seminei ne nva s fim generoi, att n privina lucrurilor materiale, trectoare, ct i a celor spirituale. Domnul spune: Ferice de voi, care semnai pretutindeni de-a lungul apelor (Isaia 32,20). S tii: cine seamn puin, puin va secera; iar cine seamn mult, mult va secera (2 Corinteni 9,6). A semna de-a lungul apelor nseamn a rspndi continuu darurile primite de la Dumnezeu. nseamn a oferi orice ajutor ni se cere pentru cauza lui Dumnezeu sau pentru mplinirea nevoilor omenirii. [86] Aceast druire nu va conduce la srcie. Cine seamn mult, mult va secera. Tot aa este i cu aceia care mpart darurile lui Dumnezeu cu credincioie. Druindu-le altora, ei i sporesc propriile binecuvntri. Dai, i vi se va da; ba nc, vi se va turna n sn o msur bun, ndesat, cltinat, care se va vrsa pe deasupra. Cci cu ce msur vei msura, cu aceea vi se va msura (Luca 6,38). n parabola despre semnat i secerat sunt cuprinse mult mai multe nvturi. Pe msur ce le oferim altora binecuvntrile materiale pe care ni le-a dat Dumnezeu, exprimarea iubirii i a simpatiei noastre i inspir celui care le primete, mulumire i recunotin fa de Dumnezeu. n acest fel, solul inimii este pregtit pentru a primi seminele adevrului spiritual. Iar Acela care i-a ncredinat semntorului smna va face ca aceasta s germineze i s aduc roade pentru viaa venic. __________

Alte nvturi din semnarea seminei


59

Parabolele Domnului Hristos

Prin aruncarea seminelor n pmnt, Domnul Hristos ilustreaz sacrificiul Su pentru mntuirea noastr. El spune: Adevrat, adevrat, v spun, c, dac gruntele de gru, care a czut pe pmnt, nu moare, rmne singur; dar dac moare, aduce mult road (Ioan 12,24). Tot astfel, moartea Domnului Hristos va aduce road pentru mpria lui Dumnezeu. n armonie cu legea care guverneaz regnul vegetal, moartea Sa va avea ca rezultat viaa. Toi colaboratorii Domnului Hristos, care doresc s aduc roade, mai nti trebuie s cad pe pmnt i s moar. Viaa trebuie s fie aruncat n brazdele adnci ale nevoilor lumii. Iubirea de sine i interesul egoist trebuie s dispar, pentru c legea sacrificiului de sine este legea conservrii de sine. Smna ngropat n pmnt aduce roade care, la rndul lor, urmeaz a fi semnate. n felul acesta, recolta se nmulete. Agricultorul i asigur rezerva de gru, aruncndu-l. Tot astfel, n viaa omului, a [87] drui nseamn a tri. Viaa care va fi salvat este viaa care s-a dedicat de bunvoie n slujba lui Dumnezeu i a omului. Cei care i sacrific viaa pentru cauza lui Hristos n lumea aceasta, o vor ctiga pentru venicie. __________ Smna moare pentru a rsri ntr-o via nou. Cu ajutorul acestei ilustraii nvm despre nviere. Toi cei care l iubesc pe Dumnezeu vor tri din nou n Edenul ceresc. Despre trupul omului pus n mormnt, unde se transform n rn, Dumnezeu a zis: Trupul este semnat n putrezire, i nvie n neputrezire; este semnat n ocar, i nvie n slav; este semnat n neputin, i nvie n putere (1 Corinteni 15,42.43). __________
60

Acestea sunt cteva dintre numeroasele lecii ale naturii, prezentate n parabola vie a semntorului i a seminei. Cnd se strduiesc s prezinte aceste lecii, prinii i profesorii trebuie s le asocieze cu activitatea practic. S-i pun pe copii s pregteasc ei nii pmntul i s semene smna. n timp ce

lucreaz, printele sau profesorul le poate vorbi despre grdina inimii i despre seminele bune sau rele, care pot fi semnate n ea. Aa cum grdina trebuie pregtit pentru semnarea seminelor obinuite, tot astfel trebuie pregtit i inima pentru seminele adevrului. Cnd smna este semnat n pmnt, copiii pot fi nvai despre moartea Domnului Hristos, iar cnd rsare firul verde, pot fi nvai despre adevrul nvierii. n timp ce planta crete, nvturile pot continua, folosindu-se corespondena dintre procesul creterii din lumea naturii i dezvoltarea spiritual. Tinerii ar trebui educai printr-o metod similar. Ei trebuie s nvee cum s cultive pmntul. Ar fi bine, dac fiecare instituie de nvmnt ar fi putut s dispun de terenuri pentru agricultur. Astfel de terenuri ar trebui considerate ca fiind nsi sala de clas a lui Dumnezeu. Lucrurile din natur ar trebui privite ca [88] un manual de studiu, din care copiii Si pot obine multe cunotine cu privire la propria educaie spiritual. Prin activitatea de cultivare a pmntului, de deselenire i fertilizare a solului, pot fi nvate n mod nencetat o mulime de lecii. Nimeni s nu cread c o parcel de teren slbatic, nelucrat, va aduce imediat o recolt. Pentru semnarea seminei este necesar o lucrare de pregtire a solului, care se realizeaz numai printr-o munc atent, serioas i perseverent. Tot aa este i n lucrarea spiritual din inima omului. Cei care doresc s aib rezultate n urma cultivrii pmntului trebuie s lucreze, avnd Cuvntul lui Dumnezeu n inim. Atunci, vor gsi brazdele inimii pregtite de influena Duhul Sfnt care o sensibilizeaz i o supune. Dac nu este pregtit i cultivat printr-o munc serioas, pmntul nu va aduce nici o recolt. Tot astfel este i cu solul inimii. nainte de a aduce roade spre slava lui Dumnezeu, Duhul Su trebuie s lucreze asupra ei, s o disciplineze i s nnobileze. Bogiile pmntului nu pot fi obinute, dac acesta este lucrat doar ocazional, n virtutea unui impuls de moment. Pmntul trebuie cultivat zi de zi, ntr-un mod atent i inteligent, i trebuie spat des i adnc, ndeprtnd mereu mrcinii care iau hrana seminelor bune. Aa se pregtesc pentru seceri cei care ar i

Alte nvturi din semnarea seminei


61

Parabolele Domnului Hristos

seamn pmntul. Nimeni nu trebuie s stea inactiv n mijlocul cmpului, privindu-i cu tristee speranele spulberate. Cei care lucreaz pmntul, nvnd leciile spirituale ale naturii, vor fi binecuvntai de Dumnezeu. Cnd cultiv pmntul, agricultorul cunoate doar ntr-o mic msur comorile care i se vor dezvlui. Dei nu trebuie s dispreuiasc nvturile pe care le poate obine de la cei cu experien i din informaiile pe care le pot oferi oamenii nvai, totui el trebuie s nvee din propria experien. Aceasta constituie o parte a educaiei lui. Cultivarea pmntului se va dovedi o coal n domeniul lucrurilor spirituale. [89] Cel care face s rsar firul verde din smn, care ngrijete planta zi i noapte i i d putere s se dezvolte, este chiar Creatorul nostru, mpratul cerurilor. El exercit o grij i un interes mult mai mare fa de copiii Si. Semntorul planteaz seminele pentru a-i ntreine viaa pe pmnt, dar Semntorul ceresc va planta n suflet acea smn care aduce roade pentru viaa venic.

62

ASEMENEA ALUATULUI*
La Profetul din Galilea veneau muli oameni educai i cu influen, care voiau s-L asculte. Unii dintre ei priveau plini de curiozitate la mulimea care se adunase n jurul lui Hristos, n timp ce i nva pe oameni pe malul mrii. Acolo erau reprezentate toate categoriile sociale: sraci, analfabei, ceretori mbrcai n zdrene, hoi ale cror chipuri purtau trsturile vinoviei, schilozi, victime ale viciului, negustori i oameni fr ocupaie. Bogai i sraci, oameni de rnd i persoane din nalta societate, toi cutau un loc n mulimea aglomerat pentru a sta s asculte cuvintele lui Hristos. n timp ce priveau auditoriul ciudat, oamenii educai se ntrebau: Oare s fie mpria lui Dumnezeu alctuit dintr-un material ca acesta? Din nou, Mntuitorul le-a rspuns printr-o parabol: mpria cerurilor se aseamn cu un aluat, pe care l-a luat o femeie i l-a pus n trei msuri de fin de gru, pn s-a dospit toat plmdeala (Matei 13,33). La iudei, aluatul era folosit uneori ca simbol al pcatului. Cnd venea timpul Patelui, [96] oamenilor li se cerea s arunce orice aluat din casele lor i s ndeprteze orice pcat din inima lor. Domnul Hristos i-a avertizat pe ucenicii Si: Pzii-v de aluatul Fariseilor, care este frnicia (Luca 12,1). Iar apostolul Pavel vorbete despre un aluat de rutate i viclenie (1 Corinteni 5,8). Totui, n aceast parabol, Mntuitorul folosete aluatul pentru a reprezenta mpria cerurilor. El ilustreaz puterea harului lui Dumnezeu de a asimila i de a transforma. Nimeni nu este att de ru i de degradat, nimeni nu este att de deczut, nct puterea harului lui Dumnezeu s nu mai poat lucra pentru el. n toi cei care se vor supune Duhului Sfnt, va fi sdit un nou principiu de via. n fiina uman va fi refcut chipul lui Dumnezeu, care a fost pierdut datorit pcatului.
*

63

Capitol bazat pe textele din Matei 13,33; Luca 13,20.21.

Parabolele Domnului Hristos

64

Dar omul nu se poate schimba singur, prin exercitarea voinei proprii. El nu deine nici o capacitate de a realiza aceast transformare. nainte ca plmdeala s suporte modificarea dorit, trebuie s fie pus n ea aluatul ceva care provine ntru totul din exteriorul ei. Tot astfel, nainte de a fi pregtit pentru mpria slavei, pctosul trebuie s primeasc harul lui Dumnezeu. Nici toat educaia i cultura pe care le poate oferi lumea nu vor reui s transforme un copil deczut al pcatului, ntr-un copil al cerului. Energia regeneratoare i nnoitoare trebuie s vin din partea lui Dumnezeu. Schimbarea poate fi realizat doar prin Duhul Sfnt. [97] Toi cei care doresc s fie mntuii, indiferent dac sunt bogai sau sraci, din clasa de jos sau din nalta societate, trebuie s se supun aciunii acestei puteri. Atunci cnd este amestecat cu plmdeala, aluatul acioneaz din interiorul ei. Tot astfel, prin nnoirea inimii, harul lui Dumnezeu lucreaz n vederea transformrii vieii. Doar o schimbare exterioar nu este suficient pentru a ne aduce n armonie cu Dumnezeu. Muli ncearc s realizeze o reform a vieii, corectndu-i un obicei ru sau altul, i sper ca n acest fel s devin cretini. Dar ei ncep de unde nu trebuie. Lucrarea noastr trebuie s nceap mai nti n inim. A face o mrturisire de credin i a avea adevrul n suflet reprezint dou lucruri diferite. Simpla cunoatere a adevrului nu este suficient. Chiar dac deinem cunoaterea adevrului, este posibil ca tendina i coninutul gndurilor noastre s nu fie schimbate. Inima trebuie s fie convertit i sfinit. Cel care ncearc s pzeasc poruncile lui Dumnezeu, fiind motivat doar de un sim al obligaiei pentru c i se cere s fac astfel nu va cunoate niciodat bucuria ascultrii. El nu ascult cu adevrat. Cnd cineva consider cerinele lui Dumnezeu ca fiind o povar, pentru c ele sunt n contradicie cu nclinaiile omeneti, putem ti c viaa lui nu este aceea a unui cretin veritabil. Adevrata ascultare este rezultatul unui principiu care acioneaz din interior. Ea izvorte din dragostea de neprihnire, din iubirea fa de Legea lui Dumnezeu. Esena ntregii neprihniri [98] este loialitatea fa de Mntuitorul nostru. Aceasta ne va

determina s facem binele pentru c este bine pentru c facerea binelui i este plcut lui Dumnezeu. Marele adevr al convertirii inimii de ctre Duhul Sfnt este prezentat n cuvintele adresate de Domnul Hristos lui Nicodim: Adevrat, adevrat i spun c, dac un om nu se nate din nou, nu poate vedea mpria lui Dumnezeu. Ce este nscut din carne, este carne, i ce este nscut din Duh, este duh. Nu te mira c i-am zis: Trebuie s v natei din nou. Vntul sufl ncotro vrea, i-i auzi vuietul; dar nu tii de unde vine, nici ncotro merge. Tot aa este cu oricine este nscut din Duhul (Ioan 3,3.6-8). Apostolul Pavel, inspirat de Duhul Sfnt, scria astfel: Dar Dumnezeu, care este bogat n ndurare, pentru dragostea cea mare cu care ne-a iubit, mcar c eram mori n greelile noastre, ne-a adus la via mpreun cu Hristos (prin har suntei mntuii). El ne-a nviat mpreun, i ne-a pus s edem mpreun n locurile cereti, n Hristos Isus, ca s arate n veacurile viitoare nemrginita bogie a harului Su, n buntatea Lui fa de noi n Hristos Isus. Cci prin har ai fost mntuii, prin credin. i aceasta nu vine de la voi; ci este darul lui Dumnezeu (Efeseni 2,4-8). Aluatul ascuns n fin acioneaz nevzut, pentru a face s dospeasc ntreaga plmdeal. Tot astfel, aluatul adevrului lucreaz n mod tainic, linitit, treptat i perseverent, pentru transformarea sufletului. nclinaiile fireti sunt slbite i nvinse. n inim sunt implantate gnduri noi, simminte noi i motivaii noi. [99] Este stabilit un nou standard al caracterului viaa lui Hristos. Modul de gndire este schimbat, capacitile sunt readuse la via i orientate ntr-o nou direcie. Omul nu este dotat cu aptitudini noi, dar aptitudinile pe care le deine sunt sfinite. Contiina lui este deteptat. Noi suntem nzestrai cu trsturi de caracter care ne fac n stare s-I slujim lui Dumnezeu. Adesea este pus ntrebarea: De ce exist att de muli oameni care, dei pretind a crede n Cuvntul lui Dumnezeu, nu dau dovad de nici o reform a vocabularului, a spiritului i a caracterului lor? De ce exist att de muli cretini care nu pot suporta s se opun cineva scopurilor i planurilor lor, care

Asemenea aluatului
65

Parabolele Domnului Hristos

66

manifest un temperament nesfnt i ale cror cuvinte sunt aspre, arogante i ptimae? n viaa lor se vede aceeai iubire de sine, aceeai necumptare egoist, acelai temperament i aceeai vorbire pripit, ca n viaa celor lumeti. Ei manifest aceeai mndrie i iritabilitate, aceeai delsare n voia nclinaiilor fireti i aceeai perversitate a caracterului, ca i cnd adevrul le-ar fi total necunoscut. Motivul este c aceti cretini nu sunt convertii. Ei nu au n inim aluatul nevzut al adevrului. Acest aluat nu a avut nici o ocazie de a-i ndeplini lucrarea. nclinaiile lor spre ru, motenite sau cultivate, nu au fost supuse [100] puterii transformatoare a adevrului. Viaa lor dezvluie absena harului lui Hristos i nencrederea n puterea Lui de a transforma caracterul. Astfel, credina vine n urma auzirii; iar auzirea vine prin Cuvntul lui Hristos (Romani 10,17). Sfintele Scripturi au o mare putere de transformare a caracterului. Domnul Hristos S-a rugat: Sfinete-i prin adevrul Tu: Cuvntul Tu este adevrul (Ioan 17,17). Dac este studiat i mplinit, Cuvntul lui Dumnezeu lucreaz n inim, nvingnd orice nsuire nesfnt. Duhul Sfnt vine pentru a ne convinge de pcat, iar credina care rsare n inim acioneaz prin dragostea lui Hristos, schimbnd ntreaga noastr fiin trup, suflet i cuget dup modelul Su. Apoi, Dumnezeu ne poate folosi n vederea ndeplinirii voinei Sale. Puterea care ne este dat acioneaz din interior, determinndu-ne s le vestim i altora adevrul care ne-a fost oferit nou. Adevrurile Cuvntului lui Dumnezeu mplinesc marea nevoie real a omului, i anume convertirea sufletului prin credin. Marile principii nu trebuie considerate prea curate i prea sfinte pentru a fi aplicate n viaa de zi cu zi. Dei sunt adevruri care se ridic pn la nlimea cerului i cuprind venicia, totui influena lor vital trebuie ntreesut cu experiena uman. Ele [101] trebuie s ptrund n toate aspectele vieii, att n lucrurile mari, ct i n cele mrunte. Primit n inim, aluatul adevrului va controla dorinele, va curi gndurile i va face ca dispoziia sufleteasc s fie plcut. El va pune n micare toate nsuirile minii i toate energiile

sufletului. El va dezvolta capacitatea de a simi i de a iubi. Lumea privete la omul care este profund motivat de acest principiu, considerndu-l o tain inexplicabil. Cei egoiti i iubitori de bani triesc numai pentru a-i asigura bogiile, onorurile i plcerile acestei lumi. Ei pierd din vedere viaa venic. Dar urmaul lui Hristos nu va fi absorbit de nici unul dintre aceste lucruri. El va trudi pentru Hristos, renunnd la sine, ca s poat ajuta la marea lucrare de salvare a sufletelor lipsite de Hristos i de speran n lume. Lumea nu poate nelege un asemenea om, deoarece el triete n virtutea realitilor venice. Dragostea pentru Hristos a venit n inima lui, cu puterea ei vindectoare i restauratoare. Aceast iubire predomin fa de orice alt motivaie i l nal pe cel ce o deine deasupra influenei degradatoare a imoralitii lumii. Cuvntul lui Dumnezeu trebuie s aib un efect sfinitor asupra relaiilor noastre cu fiecare membru al familiei omeneti. Aluatul adevrului nu va da natere unui spirit de rivalitate, ambiiei sau dorinei de a ocupa locul dinti. Iubirea adevrat, de origine cereasc, nu este instabil i egoist. Ea nu depinde de laudele oamenilor. Inima celui care primete [102] harul lui Dumnezeu este ntru totul plin de dragoste fa de Dumnezeu i fa de aceia pentru care a murit Domnul Hristos. Eul su nu lupt pentru a fi apreciat i recunoscut. Un asemenea credincios nu-i iubete pe semenii lui, doar pentru c acetia l iubesc i i mplinesc dorinele sau pentru c i apreciaz meritele, ci pentru c sunt proprietatea rscumprat a lui Hristos. Dac motivele, cuvintele sau faptele lui sunt nelese sau interpretate greit, el nu se supr, ci continu s se comporte la fel. El este bun, atent i serios, are o prere umil despre sine, i totui este plin de speran, ncrezndu-se ntotdeauna n mila i n dragostea lui Dumnezeu. Apostolul Petru ne ndeamn: Ci, dup cum Cel ce v-a chemat este sfnt, fii i voi sfini n toat purtarea voastr. Cci este scris: Fii sfini, cci Eu sunt sfnt (1 Petru 1,15.16). Harul lui Hristos trebuie s exercite controlul asupra temperamentului i asupra modului nostru de a vorbi. Lucrarea lui va fi observat n comportamentul politicos i atent al frailor i n cuvintele amabile

Asemenea aluatului
67

Parabolele Domnului Hristos

i ncurajatoare pe care i le adreseaz unii altora. ngerul Domnului este prezent n cminul lor. Viaa lor rspndete un parfum plcut, care se nal la Dumnezeu asemenea unei jertfe sfinte de tmie. Dragostea lor se manifest prin buntate, amabilitate, ngduin i ndelung rbdare. nfiarea lor este schimbat. Prezena Domnului Hristos n inim radiaz pe faa celor care l iubesc i pzesc poruncile Sale. Adevrul este nscris pe chipul lor. Pacea plcut a cerului este dezvluit n atitudinea lor. n comportamentul lor se exprim o politee i o amabilitate natural, care reprezint mai mult dect o iubire omeneasc. Aluatul adevrului realizeaz o schimbare total a omului. Cel vulgar devine decent, cel aspru devine blnd, cel egoist devine generos. Sngele Mielului spal orice pat moral din caracterul pctosului. Prin puterea lui dttoare de via, ntreaga fiin, cu sufletul, cugetul i toate nsuirile ei, este adus n armonie cu viaa divin. Natura uman devine prta a divinitii. Domnul Hristos este onorat prin excelena i desvrirea caracterului. Iar cnd se realizeaz aceste schimbri, ngerii izbucnesc n cntece minunate, iar Dumnezeu i Domnul Hristos se bucur de cei schimbai i modelai dup chipul divin.

68

COMOARA ASCUNS*
mpria cerurilor se mai aseamn cu o comoar ascuns ntr-o arin. Omul care o gsete, o ascunde; i, de bucuria ei, se duce i vinde tot ce are, i cumpr arina aceea (Matei 13,44). n antichitate era ceva obinuit ca oamenii s-i ascund comorile n pmnt. Atacurile i jafurile erau frecvente. i ori de cte ori avea loc o schimbare a puterii conductoare, cei care deineau averi mari erau pasibili de a fi supui unor impozite grele. Mai mult de att, ara se afla n permanen n pericolul de a fi invadat de armate jefuitoare. Prin urmare, cei bogai fceau tot ce le era cu putin s-i pstreze averile, ascunzndu-le, iar pmntul era considerat o ascunztoare sigur. Adesea ns, locul ascunztorii era uitat. Proprietarul fie deceda, fie ajungea n nchisoare sau n exil i se desprea de comoara lui, iar bogia pe care se strduise s o pstreze cu mari eforturi rmnea la discreia fericitului care avea ansa de a o gsi. n zilele Domnului Hristos, nu era un fapt neobinuit s se descopere monede vechi sau bijuterii de aur i argint, ascunse n locuri prsite. Un om a nchiriat un teren pentru a-l cultiva i, n timp ce ara pmntul, plugul a scos la iveal o comoar ngropat. Dezgropnd comoara, [104] omul a vzut ce bogie ajunsese n posesia lui. A aezat aurul la loc, n ascunztoare, s-a ntors acas i a vndut tot ce avea, ca s cumpere terenul n care se afla comoara. Familia i vecinii lui considerau c se comport ca unul care i pierduse discernmntul. Ei nu vedeau nici o valoare n acea bucat de pmnt necultivat. Dar omul tia ce face i, dup ce a obinut titlul de proprietate asupra terenului, a nceput s caute peste tot, pentru a gsi comoara. Aceast parabol ilustreaz valoarea comorii cereti i efortul care ar trebui fcut pentru a o obine. Cel care gsise comoara n
*

Capitol bazat pe textul din Matei 13,44.

Comoara ascuns
69

Parabolele Domnului Hristos

arin a fost gata s renune la tot ce avea, gata s depun o munc neobosit pentru a intra n posesia bogiilor ascunse. Tot aa, acela care descoper comoara cereasc va considera c nici un efort nu este prea mare i nici un sacrificiu nu este prea costisitor, pentru a dobndi comorile adevrului. n parabola despre comoara ascuns sunt reprezentate Sfintele Scripturi. Comoara este Evanghelia. Nici chiar pmntul nu este att de brzdat de filoane de aur i aa de plin de lucruri preioase, cum este Cuvntul lui Dumnezeu.

Ct de ascuns este comoara?


Despre comorile Evangheliei se spune c sunt ascunse. Cei care se consider nelepi, cei care se ngmf cu nvtura filozofiei dearte, nu percep frumuseea, puterea i taina Planului de Mntuire. Muli au ochi, dar nu vd, au urechi, dar nu aud, sunt nzestrai cu inteligen, dar nu discern comoara ascuns. Un om poate pi peste locul unde este ascuns o comoar. Copleit de griji i de nevoi, el se poate aeza s se odihneasc sub un copac, fr s tie c la rdcinile acestuia sunt ascunse bogii. [105] Aceasta era situaia iudeilor. Poporului evreu i fusese ncredinat adevrul, asemenea unei comori de aur. Sistemul religios iudaic purta semntura Cerului, deoarece fusese instituit de nsui Domnul Hristos. Marile adevruri ale mntuirii erau nvluite n tipuri i simboluri. Totui, cnd a venit Domnul Hristos, iudeii nu L-au recunoscut ca fiind Acela spre care artau toate simbolurile. Ei aveau Cuvntul lui Dumnezeu n mn, dar tradiiile transmise din generaie n generaie i interpretrile omeneti ale Sfintelor Scripturi le ascunseser adevrul aa cum era el n Isus. Dumnezeu nu le ascunde oamenilor adevrul. Ei sunt cei care l fac s fie de neneles, prin atitudinea lor. Domnul Hristos le-a oferit iudeilor nenumrate dovezi ale faptului c El era Mesia, dar nvtura Sa le cerea o schimbare hotrt a vieii. Ei au neles c, dac l accept pe Hristos, trebuie s renune la maximele i tradiiile lor ndrgite i la practicile lor egoiste i

70

nesfinte. Acceptarea unui adevr venic i neschimbtor le cerea un sacrificiu. Prin urmare, ei nu erau dispui s recunoasc dovada cea mai convingtoare pe care a putut s le-o dea Dumnezeu, pentru a-i face s cread n Domnul Hristos. Dei pretindeau a crede n Scripturile Vechiului Testament, totui iudeii au refuzat s accepte mrturia coninut n ele cu privire la viaa i caracterul Domnului Hristos. Lor le era team s se lase convini, ca nu cumva s fie convertii i constrni s renune la prerile lor preconcepute. Comoara Evangheliei, Acela care era Calea, Adevrul i Viaa, se afla n mijlocul lor, dar ei au respins cel mai mare Dar cu care i putea binecuvnta Cerul. Totui, chiar dintre fruntai, muli au crezut n El; dar de frica Fariseilor nu-L mrturiseau [106] pe fa, ca s nu fie dai afar din sinagog (Ioan 12,42). Ei erau convini c Isus este Fiul lui Dumnezeu, dar nu i mrturiseau credina n El, deoarece acest fapt nu era n armonie cu dorinele lor egoiste. Ei nu au avut acea credin care ar fi putut s le asigure comoara cereasc. Ei cutau o comoar pmnteasc. Tot astfel, n zilele noastre, unii oameni caut cu nerbdare comorile pmnteti. Mintea lor este plin de gnduri ambiioase i egoiste. n dorina de a ctiga bogii lumeti, onoare sau putere, ei aaz maximele, tradiiile i cerinele omeneti mai presus de cerinele lui Dumnezeu. Comorile Cuvntului Su sunt ascunse de ei. Dar omul firesc nu primete lucrurile Duhului lui Dumnezeu, cci, pentru el, sunt o nebunie; i nici nu le poate nelege, pentru c trebuie judecate duhovnicete (1 Corinteni 2,14). i dac Evanghelia noastr este acoperit, este acoperit pentru cei ce sunt pe calea pierzrii, a cror minte necredincioas a orbit-o dumnezeul veacului acestuia, ca s nu vad strlucind lumina Evangheliei slavei lui Hristos, care este chipul lui Dumnezeu (2 Corinteni 4,3.4).

Comoara ascuns
71

Parabolele Domnului Hristos

Valoarea comorii
Mntuitorul a vzut c oamenii erau absorbii de obinerea ctigurilor pmnteti i pierdeau din vedere realitile venice. El S-a hotrt s corecteze aceast greeal. Domnul a cutat s pun capt influenei fascinante care le paraliza sufletul. Ridicndu-i glasul, a ntrebat: i ce ar folosi unui om s ctige toat lumea, dac i-ar pierde sufletul? Sau, ce ar da un om n schimb pentru sufletul su? (Matei 16,26). El prezenta omenirii czute o lume mai nalt i mai nobil, pe care oamenii o pierduser din vedere, pentru ca ei s poat contempla realitile venice. El i-a condus la tezaurul Celui Infinit, plin de slava de nedescris a lui Dumnezeu, i le-a artat comoara care se afla acolo. [107] Valoarea acestei comori este mai presus de valoarea aurului sau a argintului. Bogiile din minele pmntului nu se pot compara cu ea.

72

Adncul zice: Nu este n mine, i marea zice: Nu este la mine; Ea nu se d n schimbul aurului curat, nu se cumpr cntrindu-se cu argint; nu se cntrete pe aurul din Ofir, nici pe onixul cel scump, nici pe safir. Nu se poate asemna cu aurul, nici cu diamantul, nu se poate schimba cu un vas de aur ales. Mrgeanul i cristalul nu sunt nimic pe lng ea: nelepciunea preuiete mai mult dect mrgritarele. (Iov 28,14-18)
Aceasta este comoara care se afl n Sfintele Scripturi. Biblia este marele manual de nvtur al lui Dumnezeu, marele Su

Consecinele neglijrii comorii adevrate


Satana influeneaz mintea oamenilor, determinndu-i s cread c, desprii de Dumnezeu, pot dobndi o cunoatere minunat. Folosindu-se de raionamente neltoare, el i-a fcut pe Adam i Eva s se ndoiasc de Cuvntul lui Dumnezeu i s aeze n locul acestuia o teorie care conducea la neascultare. n zilele noastre,

Comoara ascuns
73

mijloc de educaie. n Biblie este cuprins temelia adevratei tiine. Fiecare domeniu al cunoaterii poate fi descoperit prin cercetarea Cuvntului lui Dumnezeu. Iar mai presus de orice altceva, Biblia conine tiina tuturor tiinelor, tiina mntuirii. Ea este mina bogiilor neptrunse ale lui Hristos. Adevrata educaie se obine prin studierea i mplinirea Cuvntului lui Dumnezeu. Dar cnd Cuvntul Su este lsat la o parte n favoarea unor cri care nu conduc la Dumnezeu i la mpria cerurilor, educaia religioas dobndit prin ele este fals. n natur exist adevruri minunate. Pmntul, marea i cerul sunt pline de adevr. Ele sunt profesorii notri. Natura d glas nvturilor nelepciunii cereti i adevrului venic. Dar omul czut n pcat nu le va nelege. Pcatul i-a ntunecat capacitatea de nelegere i omul nu va putea interpreta natura, fr s o aeze mai presus de Dumnezeu. nvturile corecte nu pot impresiona mintea celor care resping Cuvntul lui Dumnezeu. Ei denatureaz nelesul leciilor naturii, n aa fel nct aceasta le abate mintea de la Creator. Pentru muli, nelepciunea omeneasc este considerat a fi mai nalt dect nelepciunea nvtorului divin, iar Biblia, [108] manualul de nvtur al lui Dumnezeu, este privit ca fiind demodat, lipsit de originalitate i relevan i neinteresant. Dar cei care au fost nviorai de Duhul Sfnt nu o privesc astfel. Ei vd comoara nepreuit i sunt dispui s vnd totul pentru a cumpra pmntul care o conine. n locul crilor care conin ipotezele unor autori renumii, ei aleg Cuvntul Aceluia care este cel mai mare Autor i nvtor pe care L-a cunoscut lumea vreodat, Acela care i-a dat viaa pentru noi, pentru ca, prin El, s putem avea via venic.

Parabolele Domnului Hristos

argumentele lui false au acelai efect pe care l-au avut i n Eden. Profesorii care amestec prerile unor autori necredincioi cu educaia pe care o ofer, sdesc n mintea tinerilor idei care vor conduce la nencredere n Dumnezeu i la nclcarea Legii Sale. Asemenea nvtori nu-i dau seama ce fac. Ei nu neleg suficient care va fi rezultatul lucrrii lor. Un cercettor poate parcurge toate nivelurile de nvmnt din colile i colegiile zilelor noastre. i poate dedica toate capacitile pentru a acumula cunotine. Dar, dac nu l cunoate pe Dumnezeu, dac nu respect legile care i conduc fiina, se va distruge singur. Prin obiceiuri greite, el i pierde sentimentul valorii personale i capacitatea stpnirii de sine. El nu poate judeca n mod corect tocmai acele probleme care reprezint interesul lui cel mai nalt. Este neglijent i lipsit de raiune n modul de a se comporta fa de trupul i mintea sa. Datorit obiceiurilor lui greite, un astfel de om ajunge o epav. El nu poate fi fericit, pentru c, prin neglijarea principiilor sntoase i curate, ajunge robul unor obiceiuri care i alung pacea. Ca urmare, anii costisitori i obositori de studiu [109] sunt pierdui, iar el constat c s-a distrus singur. El i-a folosit greit puterile fizice i mintale, iar templul trupului su zace n ruin. El este distrus att pentru viaa aceasta, ct i pentru viaa venic. A crezut c prin dobndirea unor cunotine pmnteti va ctiga bogii, dar, ignornd Biblia, a sacrificat tocmai acea comoar care este mai preioas dect orice altceva.

n cutarea comorii
Cuvntul lui Dumnezeu trebuie s fie obiectul nostru de studiu. Trebuie s-i educm pe copiii notri, n aa fel nct s-i nsueasc adevrurile cuprinse n el. Cuvntul lui Dumnezeu este o comoar inepuizabil, dar oamenii nu reuesc s descopere aceast comoar, deoarece nu o caut, pn cnd ajung n posesia ei. Foarte muli se mulumesc doar cu presupuneri cu privire la adevr. Ei se mulumesc cu o lucrare superficial, considernd c tiu tot ce este esenial. Ei accept [110] declaraiile altora,

74

fr s verifice dac sunt adevrate, deoarece sunt prea lenei pentru a se angaja personal n lucrarea de cercetare atent i struitoare, reprezentat n parabol prin cutarea comorii ascunse. Cu toate acestea, nscocirile oamenilor nu numai c nu sunt demne de ncredere, dar sunt i periculoase, deoarece l aaz pe om n locul n care ar trebui s fie Dumnezeu. Ei pun spusele oamenilor, acolo unde ar trebui s fie doar: Aa zice Domnul. Domnul Hristos este adevrul. Cuvintele Sale constituie adevrul, iar ele au o semnificaie mai adnc dect se pare la prima vedere. Toate declaraiile lui Hristos au o valoare ce trece dincolo simplitatea lor aparent. Cei a cror minte este nviorat de Duhul Sfnt vor nelege valoarea acestor cuvinte. Ei vor discerne nestematele preioase ale adevrului, dei acestea pot fi nite comori ascunse. Teoriile i speculaiile omeneti nu vor conduce niciodat la nelegerea Cuvntului lui Dumnezeu. Cei care cred c neleg filozofia, consider c explicaiile lor sunt necesare pentru a deslui comorile cunoaterii i pentru a mpiedica ptrunderea ereziilor n biseric. Dar tocmai aceste explicaii au adus n biseric teorii false i erezii. Oamenii au depus eforturi disperate pentru a explica pasaje biblice pe care le considerau a fi mai greu de neles, dar prea adesea, eforturile lor nu au fcut dect s ntunece chiar lucrurile pe care ncercau s le clarifice. Preoii i fariseii gndeau c, aeznd interpretrile proprii mai presus de Cuvntul lui Dumnezeu, realizeaz lucruri mari ca nvtori, dar Domnul Hristos le-a spus: Oare nu v rtcii voi, din pricin c nu pricepei nici Scripturile, nici puterea lui Dumnezeu? (Marcu 12,24). El i-a nvinovit de faptul c prezentau nvturi care nu sunt dect nite porunci omeneti (Marcu 7,7). Dei erau nvtorii scrierilor sfinte ale lui Dumnezeu i ar fi fost de ateptat s neleag Cuvntul Su, ei nu l mplineau. Satana i orbise, aa nct s nu vad adevrata importan a Cuvntului. Muli oameni din zilele noastre procedeaz la fel. Multe biserici se fac vinovate de acest pcat. Exist un mare pericol ca aa-ziii nelepi ai timpului nostru s repete experiena [111] nvtorilor

Comoara ascuns
75

Parabolele Domnului Hristos

76

iudei. Ei interpreteaz greit Cuvntul lui Dumnezeu i datorit concepiilor lor greite cu privire la adevrul divin, mintea oamenilor este ncurcat i nvluit n ntuneric. Sfintele Scripturi nu trebuie citite n lumina plpnd a tradiiilor i a speculaiilor omeneti. A explica Scripturile cu ajutorul tradiiilor sau a imaginaiei omeneti este ca i cum ai ncerca s luminezi soarele cu o fclie. Cuvntul sfnt al lui Dumnezeu nu are nevoie de plpirea torelor de pe pmnt, pentru a face ca slava lui s fie vizibil. Scriptura nsi este lumina dezvluirea slavei lui Dumnezeu , iar alturi de ea, orice alt lumin plete. Totui pentru a nelege Scriptura este nevoie de un studiu serios i de o cercetare atent. nelegerea clar i precis a adevrului nu va fi niciodat rsplata nepsrii i a superficialitii. Nici o binecuvntare pmnteasc nu poate fi obinut fr eforturi struitoare, rbdare i perseveren. Dac doresc s aib succes n domeniul afacerilor, oamenii trebuie s acioneze cu o voin hotrt i s atepte rezultatele cu credin. Nici n domeniul spiritual nu ne putem atepta s dobndim cunotine, fr s depunem o munc serioas. Cei care doresc s descopere comorile adevrului trebuie s le caute asemenea unui miner care sap adnc pentru a gsi comoara ascuns n pmnt. O lucrare superficial i neatent, fcut cu jumtate de inim, nu va avea rezultate. Att pentru tineri, ct i pentru cei n vrst, este esenial nu doar s lectureze Cuvntul lui Dumnezeu, ci s-l studieze struitor, cu o dedicare total, rugndu-se i cutnd adevrul ca pe o comoar ascuns. Cei care vor face aa vor fi rspltii, pentru c Domnul Hristos va nviora capacitatea lor de nelegere. Mntuirea noastr depinde de cunoaterea adevrului cuprins n Sfintele Scripturi. Este voina lui Dumnezeu ca noi s avem acest adevr. Cercetai, oh, cercetai Biblia cea preioas, cu inimi flmnde dup neprihnire! Explorai Cuvntul lui Dumnezeu, aa cum minerul exploreaz pmntul, ca s descopere filoanele de aur. Nu renunai niciodat la cercetare, pn cnd nu suntei siguri cu privire la relaia voastr cu Dumnezeu i cu privire la voina Sa pentru voi. Domnul Hristos declar: i ori ce vei cere n Numele

Meu, voi face, pentru ca Tatl s fie proslvit n Fiul. Dac vei cere ceva n Numele Meu, voi face (Ioan 14,13.14). [112] Oamenii talentai i evlavioi reuesc s surprind unele aspecte ale realitilor venice, dar adesea dau gre n a le nelege, pentru c lucrurile vzute eclipseaz slava celor nevzute. Acela care dorete s aib succes n cutarea comorii ascunse trebuie s urmreasc atingerea unor idealuri mai nalte dect lucrurile acestei lumi. Sentimentele lui i toate capacitile lui trebuie consacrate n vederea cercetrii. Neascultarea a nchis poarta spre o cantitate enorm de cunotine, care ar fi putut fi dobndite din Scripturi. A nelege Scripturile nseamn a asculta de poruncile lui Dumnezeu. Scripturile nu trebuie adaptate pentru a corespunde prejudecii i suspiciunii oamenilor. Ele pot fi nelese doar de aceia care caut cu umilin s cunoasc adevrul cu scopul de a-l respecta. Tu ntrebi: Ce trebuie s fac pentru a fi mntuit? Trebuie s lai la porile cunoaterii, toate prerile preconcepute i toate ideile tale motenite sau cultivate. Dac vei cerceta Scripturile pentru a-i justifica prerile proprii, nu vei descoperi niciodat adevrul. Cerceteaz cu scopul de a nva ce spune Domnul. Dac, n timp ce studiezi, ajungi la convingerea c opiniile tale preferate nu sunt n armonie cu adevrul, nu denatura adevrul n aa fel nct s se potriveasc prerilor tale, ci accept lumina care i este dat. Deschide-i mintea i inima, ca s poi contempla lucrurile minunate ale Cuvntului lui Dumnezeu. Pentru a crede n Domnul Hristos ca Mntuitor al lumii este nevoie de aprecierea unui intelect luminat, condus de o inim capabil s discearn i s preuiasc valoarea comorii cereti. Aceast credin nu poate fi separat de pocin i de transformarea caracterului. A avea credin nseamn a gsi i a accepta comoara Evangheliei, cu toate obligaiile pe care le impune aceasta. Drept rspuns, Isus i-a zis: Adevrat, adevrat i spun c, dac un om nu se nate din nou, nu poate vedea mpria lui Dumnezeu (Ioan 3,3). Omul i poate imagina cum este comoara aceasta i poate face presupuneri cu privire la ea, dar nu o poate

Comoara ascuns
77

Parabolele Domnului Hristos

vedea dect cu ochii credinei. Domnul Hristos [113] i-a dat viaa pentru a ne asigura aceast comoar nepreuit, dar fr o nnoire a inimii, prin credina n sngele Su, nu exist nici o iertare de pcat, nici o comoar pentru sufletul muritor. Pentru a discerne adevrul aflat n Cuvntul lui Dumnezeu, avem nevoie de iluminarea Duhului Sfnt. Lucrurile frumoase din natur nu pot fi vzute, pn cnd soarele nu le inund cu lumina sa, alungnd ntunericul. Tot astfel, comorile din Cuvntul lui Dumnezeu nu sunt nelese i preuite, pn cnd nu sunt dezvluite de razele strlucitoare ale Soarelui Neprihnirii. Duhul Sfnt, trimis din cer prin bunvoina Iubirii infinite, i descoper lucrurile lui Dumnezeu fiecrui suflet care are o credin deplin n Domnul Hristos. Prin puterea Sa, adevrurile vitale de care depinde mntuirea noastr sunt ntiprite n minte, iar calea vieii este prezentat att de simplu i clar, nct nimeni nu se poate rtci pe ea. Cnd studiem Sfintele Scripturi, trebuie s ne rugm ca lumina Duhului Sfnt al lui Dumnezeu s strluceasc asupra Cuvntului, ca s putem vedea i s putem preui comorile lui.

Rsplata cutrii
Nimeni s nu cread c nu mai are nimic de nvat. Profunzimea minii omeneti poate fi msurat, operele scriitorilor pot fi cunoscute pe deplin, dar nici chiar cel mai nalt, cel mai profund i cel mai vast avnt al imaginaiei omeneti nu l poate descoperi pe Dumnezeu. Dincolo de tot ce putem noi nelege, exist o infinitate. Noi am vzut doar o sclipire a slavei divine, a infinitei cunotine i a nelepciunii, ne-am ocupat doar de ceea ce se afl la suprafaa minei, dar minereul bogat n aur se afl n adncuri, ateptnd s-l rsplteasc pe acela care l va cuta. Dac ptrundem tot mai adnc n min, rezultatul va fi descoperirea unei comori preioase. Printr-o credin adevrat, omul i va nsui cunotina divin. [114] Nimeni nu poate cerceta Sfintele Scripturi n spiritul lui Hristos, fr a fi rspltit. Cnd este dispus s se lase nvat ca un copila

78

Comoara ascuns
79

i se supune ntru totul lui Dumnezeu, omul descoper adevrul n Cuvntul Su. Dac ar fi asculttori, oamenii ar nelege planul guvernrii lui Dumnezeu. mpria cerurilor i-ar deschide tezaurele harului i ale slavei pentru a fi cercetate. Fiinele omeneti ar fi ntru totul diferite de ceea ce sunt acum, deoarece explorarea comorilor adevrului le nnobileaz. Taina mntuirii, ntruparea Domnului Hristos i jertfa Sa ispitoare nu ar fi doar nite idei vagi n mintea noastr, aa cum sunt n prezent. Nu numai c am nelege mai bine aceste subiecte, dar le-am preui mai mult. n rugciunea adresat Tatlui, Domnul Hristos i-a dat lumii o lecie care ar trebui ntiprit n mintea i n sufletul oamenilor. i viaa venic este aceasta, a zis El, s Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat, i pe Isus Hristos, pe care L-ai trimis Tu (Ioan 17,3). Aceasta este adevrata educaie. Ea confer putere. Cunoaterea din experien a lui Dumnezeu i a Domnului Isus Hristos, pe care L-a trimis El, transform omul dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Ea i confer capacitatea stpnirii de sine, aducnd orice impuls i orice patim a firii lui deczute sub controlul nsuirilor superioare ale minii. Ea l face un fiu al lui Dumnezeu i un motenitor al cerului. l aduce n comuniune cu nelepciunea Celui Infinit i i descoper comorile universului. Aceasta este cunoaterea care se obine prin cercetarea Cuvntului lui Dumnezeu. Iar comoara aceasta poate fi gsit de fiecare suflet care va sacrifica totul pentru a o avea. Dac vei cere nelepciune, i dac te vei ruga pentru pricepere, dac o vei cuta ca argintul, i vei umbla dup ea ca dup o comoar, atunci vei nelege frica de Domnul i vei gsi cunotina lui Dumnezeu (Proverbe 2,3-5).

MRGRITARUL DE MARE PRE*


Mntuitorul nostru a comparat binecuvntarea iubirii rscumprtoare cu un mrgritar de mare pre. El i-a ilustrat nvtura printr-o parabol despre un negustor care caut mrgritare frumoase. i, cnd gsete un mrgritar de mare pre, se duce de vinde tot ce are, i-l cumpr (Matei 13,45-46). Mrgritarul de mare pre este nsui Domnul Hristos. n El se afl toat slava Tatlui, plintatea Dumnezeirii. El este strlucirea slavei Tatlui i expresia chipului Persoanei Sale. n caracterul Su sunt manifestate atributele lui Dumnezeu. Lumina Sa strlucete pe fiecare pagin a Sfintelor Scripturi. Neprihnirea Domnului Hristos, asemenea unui mrgritar veritabil i pur, nu are nici un defect, nici o pat. Nici o lucrare omeneasc nu poate contribui la mbuntirea marelui i preiosului dar al lui Dumnezeu. El este desvrit. n Domnul Hristos sunt ascunse toate comorile nelepciunii i ale tiinei (Coloseni 2,3). El a fost fcut de Dumnezeu pentru noi nelepciune, neprihnire, sfinire i rscumprare (1 Corinteni 1,30). Tot ce poate mplini nevoile i dorinele nerostite ale sufletului omenesc, att pentru lumea aceasta, ct i pentru cea viitoare, se afl n Domnul Hristos. Rscumprtorul nostru este acel mrgritar, att de preios, nct, n comparaie cu El, toate celelalte lucruri pot fi considerate fr nici o valoare. [116] Hristos a venit la ai Si, i ai Si nu L-au primit (Ioan 1,11). Lumina lui Dumnezeu a strlucit n ntunericul lumii, iar ntunericul n-a biruit-o (Ioan 1,5). Cu toate acestea, nu toi oamenii au fost indifereni fa de darul Cerului. Negustorul din parabol reprezint categoria celor care doresc cu sinceritate s cunoasc adevrul. n diferite popoare, au existat oameni nelepi i serioi, care au cutat n literatur, n tiin i n religiile lumii pgne, acea nvtur pe care s o poat primi n suflet ca pe o
*

80

Capitol bazat pe textele din Matei 13,45.46.

comoar. Printre iudei erau unii care simeau o nevoie spiritual profund. Nemulumii de religia formal, ei doreau cu ardoare lucrurile spirituale i nltoare. Din aceast clas de oameni au fcut parte ucenicii alei de Domnul Hristos, iar Corneliu i eunucul etiopian, din cea anterioar. Ei au dorit i s-au rugat mult pentru lumin din cer, iar cnd Domnul Hristos li S-a descoperit, L-au primit cu bucurie. n aceast parabol, mrgritarul nu este prezentat ca fiind un dar. Negustorul l-a cumprat, oferind n schimb tot ce avea. Muli se ntreab ce nseamn acest fapt, deoarece n Scriptur Domnul Hristos este reprezentat ca fiind un dar. El este un dar, ns numai pentru aceia care se consacr lui Dumnezeu cu tot sufletul, trupul i cugetul lor, fr nici o rezerv. Noi trebuie s ne druim lui Hristos, dorind s trim o via de ascultare fa de toate cerinele Sale. Tot ce suntem, toate talentele i toate capacitile pe care le deinem i aparin Domnului i trebuie consacrate n slujba Sa. Cnd ne druim ntru totul lui Hristos, El ni Se druiete nou cu toate comorile cerului. Astfel, obinem mrgritarul de mare pre. Mntuirea este un dar, i totui se cumpr i se vinde. n piaa care se afl sub administraia harului divin, mrgritarul de mare pre este prezentat ca fiind cumprat fr bani i fr plat. n aceast pia, toi pot [117] obine bunurile cerului. Tezaurul n care se afl mrgritarele adevrului este deschis pentru toi. Iat i-am pus nainte o u deschis, spune Domnul, pe care nimeni n-o poate nchide. Nu exist grzi narmate care s mpiedice accesul pe aceast poart. La intrare i dinuntru, se aud voci care spun: Vino! Glasul Mntuitorului ne invit cu dragoste i cldur: Te sftuiesc s cumperi de la Mine aur curit prin foc, ca s te mbogeti (Apocalipsa 3,18). Evanghelia lui Hristos este o binecuvntare pe care o pot avea toi. Chiar i cel mai srac dintre oameni poate cumpra mntuirea la fel ca i cel mai bogat, pentru c nici o bogie lumeasc, orict de mare ar fi ea, nu o poate plti. Ea se obine printr-o ascultare de bunvoie, consacrndu-ne lui Hristos i recunoscnd c suntem proprietatea Sa, pe care a cumprat-o cu preul sngelui Su. Nici chiar cea mai nalt educaie nu poate, prin ea nsi,

Mrgritarul de mare pre


81

Parabolele Domnului Hristos

82

s-l conduc pe om mai aproape de Dumnezeu. Fariseii beneficiau de favoarea tuturor avantajelor materiale i spirituale. Ei declarau cu mndrie i arogan: Noi suntem bogai, ne-am mbogit, i nu ducem lips de nimic. Totui erau nenorocii, sraci, orbi i goi (Apocalipsa 3,17). Domnul Hristos le-a oferit mrgritarul de mare pre, dar ei au fost prea mndri ca s-l accepte, iar El le-a zis: Adevrat v spun c vameii i desfrnatele merg naintea voastr n mpria lui Dumnezeu (Matei 21,31). Noi nu putem ctiga mntuirea, dar trebuie s o cutm cu un interes i o perseveren att de mari, nct s fim dispui s renunm pentru ea la orice lucru din lume. Trebuie s cutm mrgritarul de mare pre, dar nu n trgurile lumii i nici pe cile lumii. Preul care ni se cere nu const n aur sau argint, pentru c acestea i aparin lui Dumnezeu. Renunai la ideea c avantajele materiale sau spirituale v vor putea ajuta s ctigai mntuirea. Dumnezeu v cere o ascultare de bunvoie. El v cere s renunai la pcat. Celui ce va birui, spune Domnul Hristos, i voi da s ad cu Mine pe scaunul Meu de domnie, dup cum i eu am biruit i am ezut cu Tatl Meu pe scaunul Lui de domnie (Apocalipsa 3,21). [118] Unii par s caute fr ncetare mrgritarul ceresc. Dar ei nu renun n totalitate la obiceiurile lor greite. Ei nu mor fa de sine, pentru ca Domnul Hristos s poat tri n ei. Prin urmare, nu gsesc mrgritarul preios. Ei nu au nvins ambiia nesfnt i iubirea fa de atraciile lumeti. Ei nu i-au luat crucea, urmndu-L pe Domnul Hristos pe calea sacrificiului i a renunrii la sine. Dei sunt aproape cretini, totui nu sunt pe deplin cretini. Ei par s se afle lng mpria cerurilor, dar nu pot intra n ea. Aproape mntuit i totui nu pe deplin mntuit, nu nseamn aproape pierdut, ci ntru totul pierdut. Parabola negustorului care caut mrgritare preioase are o semnificaie dubl: ea se aplic nu numai cu privire la oamenii care caut mpria cerurilor, ci i la Domnul Hristos care caut motenirea Sa pierdut. n cutarea pietrelor preioase, Domnul Hristos, Negustorul ceresc, a vzut n omenirea pierdut, un mrgritar de mare pre. El a vzut n omul ntinat i ruinat de

pcat, posibilitatea de a fi mntuit. Pentru Mntuitorul nostru, inimile care au fost terenul de lupt n conflictul cu Satana, dar au fost salvate prin puterea iubirii, sunt mai preioase dect acelea care nu au czut niciodat. Dumnezeu nu a considerat omenirea ca fiind detestabil i nevrednic, ci datorit Domnului Hristos, El a vzut ce ar putea deveni ea prin lucrarea iubirii rscumprtoare. El a adunat toate bogiile universului i le-a oferit pentru a cumpra acest mrgritar. Iar Domnul Isus, dup ce l gsete, l aaz din nou n coroana Sa. cci ei sunt pietrele cununii mprteti, care vor strluci n ara Sa (Zaharia 9,16). Ei vor fi ai Mei, zice Domnul otirilor. mi vor fi o comoar deosebit (Maleahi 3,17). Domnul Hristos, ca Mrgritar de mare pre, i privilegiu al nostru de a avea aceast comoar a cerului, constituie subiectul la care ar trebui s meditm cel mai mult. Duhul Sfnt este Cel care le descoper oamenilor valoarea nespus de mare a Mrgritarului divin. Timpul lucrrii [119] Duhului Sfnt este un timp special, n care darul ceresc trebuie cutat i gsit. n zilele Domnului Hristos, muli au auzit Evanghelia, dar mintea lor a fost att de ntunecat de nvturile false, nct nu L-au recunoscut pe nvtorul umil [120] din Galilea ca fiind Trimisul lui Dumnezeu. Totui, dup nlarea la cer a Domnului Hristos, evenimentul aezrii Sale pe tronul mpriei spirituale i al nceperii lucrrii de mijlocire a fost anunat prin revrsarea Duhului Sfnt. Aceast revrsare a Duhului Sfnt a avut loc n Ziua Cincizecimii. Ucenicii Domnului Hristos au predicat despre puterea Mntuitorului nviat. Lumina cerului a ptruns n mintea ntunecat a celor care fuseser nelai de vrjmaii Si. Deodat, au neles c pe acest Isus, Dumnezeu L-a nlat cu puterea Lui, i L-a fcut Domn i Mntuitor, ca s dea lui Israel pocina i iertarea pcatelor (Fapte 5,31). Ei L-au vzut nvluit n slava cerului, avnd n mini comori infinite, pe care urma s le druiasc tuturor celor care se vor ntoarce de la rzvrtirea lor. Cnd apostolii au vorbit despre slava Singurului nscut din Tatl, trei mii de asculttori au fost convini. Ei au fost determinai s se vad pe ei nii aa cum erau, ntinai i pctoi, i s-L recunoasc pe Domnul Hristos ca fiind Prietenul i Rscumprtorul

Mrgritarul de mare pre


83

Parabolele Domnului Hristos

84

lor. Hristos a fost nlat. El a fost glorificat, prin manifestarea puterii Duhului Sfnt care lucra n inima oamenilor. Acei cretini au neles prin credin c Isus fusese Acela care a ndurat umilina, suferina i moartea, pentru ca ei s nu piar, ci s aib viaa venic. Faptul c L-au descoperit pe Domnul Hristos, prin lucrarea Duhului Sfnt, i-a fcut s devin contieni de puterea i maiestatea Sa, iar ei i-au ntins minile spre El, prin credin, spunnd: Cred. Apoi, vestea bun despre Mntuitorul nviat a fost purtat pn la cele mai ndeprtate margini ale lumii. Biserica a vzut mulimi de convertii venind spre ea din toate direciile. Cei credincioi se pociau din nou. Pctoii li se alturau cretinilor pentru a cuta mpreun mrgritarul de mare pre. Atunci, s-a mplinit profeia care spune: Cel mai slab ca David; i casa lui David ca ngerul Domnului (Zaharia 12,8). Fiecare cretin vedea n fratele lui ntruchiparea divin a buntii i a iubirii. Toi erau condui de un singur scop. Toi erau absorbii de un singur subiect. Toate inimile bteau la unison. Singura ambiie a credincioilor era aceea de a manifesta un caracter asemenea caracterului lui Hristos [121] i de a lucra pentru extinderea mpriei Sale. Mulimea celor care crezuser era o inim i un suflet. Apostolii mrturiseau cu mult putere despre nvierea Domnului Isus. i un mare har era peste toi (Fapte 4,32.33). i Domnul aduga n fiecare zi la numrul lor pe cei ce erau mntuii (Fapte 2,47). Spiritul Domnului Hristos anima ntreaga adunare, deoarece gsiser Mrgritarul de mare pre. Aceste evenimente urmeaz s se repete cu o putere chiar i mai mare. Revrsarea Duhului Sfnt, n Ziua Cinzecimii, a fost ploaia timpurie, dar ploaia trzie va fi mai abundent. Duhul Sfnt ateapt ca noi s-L cerem i s-L primim. Puterea Duhului Sfnt l va descoperi nc o dat pe Domnul Hristos n plintatea slavei Sale. Oamenii vor nelege valoarea Mrgritarului de mare pre i vor declara asemenea apostolului Pavel: Dar lucrurile care pentru mine erau ctiguri, le-am socotit ca o pierdere din pricina lui Hristos. Ba nc i acum privesc toate aceste lucruri ca o pierdere fa de preul nespus de mare al cunoaterii lui Hristos Isus, Domnul meu (Filipeni 3,7.8).

NVODUL*
mpria cerurilor se mai aseamn cu un nvod aruncat n mare, care prinde tot felul de peti. Dup ce s-a umplut, pescarii l scot la mal, ed jos, aleg n vase ce este bun i arunc afar ce este ru. Tot aa va fi i la sfritul veacului. ngerii vor iei, vor despri pe cei ri din mijlocul celor buni, i-i vor arunca n cuptorul aprins; acolo va fi plnsul i scrnirea dinilor (Matei 13,47-50). Aruncarea nvodului reprezint predicarea Evangheliei. Aceasta aduce n biseric att persoane bune, ct i persoane rele. Cnd misiunea Evangheliei va fi ncheiat, va avea loc judecata care va realiza lucrarea de separare. Domnul Hristos a vzut c prezena credincioilor fali din biseric va face ca adevrul s fie vorbit de ru. Datorit vieii necorespunztoare a cretinilor fali, lumea va denigra Evanghelia. Chiar i cretinii adevrai vor fi determinai s se poticneasc, vznd c muli dintre cei care poart Numele lui Hristos nu sunt condui de Duhul Su. Din cauza prezenei celor pctoi n biseric, oamenii [123] vor fi n pericolul de a crede c Dumnezeu le scuz pcatele. Prin urmare, Domnul Hristos d la o parte vlul care ascunde viitorul i i ndeamn pe toi s vad c nu poziia, ci caracterul omului este cel care decide destinul lui venic. Att parabola neghinei, ct i aceea a nvodului ne nva c nu va exista un timp cnd toi cei nelegiuii se vor ntoarce la Dumnezeu. Grul i neghina cresc mpreun pn la seceri. Petii buni i petii ri sunt adui mpreun la mal, pentru ca n final s fie separai. Dumnezeu nu dorete s distrug pe nimeni. Pe viaa Mea, zice Dumnezeu, c nu doresc moartea pctosului, ci s se ntoarc de la calea lui i s triasc. ntoarcei-v, ntoarcei-v de la calea voastr cea rea. Pentru ce vrei s murii voi, casa lui
*

85

Capitol bazat pe textele din Matei 13,47-50.

Parabolele Domnului Hristos

Israel? (Ezechiel 33,11). Pe ntregul parcurs al timpului de prob, Duhul lui Dumnezeu i ndeamn pe oameni s accepte darul vieii. Numai cei care resping ndemnurile Sale sunt lsai s piar. Dumnezeu a declarat c pcatul trebuie nimicit, datorit influenei lui distrugtoare asupra universului. Cei care se ataeaz de pcat vor pieri o dat cu nimicirea acestuia.

86

LUCRURI VECHI I NOI*


Domnul Hristos nva poporul i, n acelai timp, i educa pe ucenicii Si pentru lucrarea lor viitoare. n toate nvturile Sale se aflau lecii pe care ei trebuiau s le nvee. Dup ce a prezentat parabola nvodului, Domnul i-a ntrebat: Ai neles voi toate aceste lucruri? Ei au rspuns: Da, Doamne. Apoi, ntr-o alt parabol, Domnul le-a vorbit despre responsabilitatea lor cu privire la adevrurile pe care le primiser. De aceea, le-a zis El, orice crturar, care a nvat ce trebuie despre mpria cerurilor, se aseamn cu un gospodar, care scoate din vistieria lui lucruri noi i lucruri vechi (Matei 13,51.52). Gospodarul nu ascunde comoara pe care a ctigat-o. El o scoate din vistierie pentru a o mprti altora. Iar prin folosirea ei, comoara se mrete. Gospodarul are lucruri preioase, unele vechi, altele noi. Tot aa Domnul Hristos ne nva c adevrul ncredinat ucenicilor Si trebuie s fie comunicat lumii. Cunoaterea adevrului va crete, pe msur ce acest adevr va fi transmis i altora. [125] Toi cei care primesc n inim solia Evangheliei vor simi dorina puternic de a o vesti. Iubirea cereasc a Domnului Hristos trebuie s le fie prezentat i altora. Cei care L-au primit pe Hristos i vor relata experiena, descriind pas cu pas modul n care au fost condui de Duhul Sfnt, foamea i setea lor dup cunoaterea lui Dumnezeu i a lui Isus Hristos pe care L-a trimis El, rezultatele studiului lor asupra Sfintelor Scripturi, rugciunile, agonia sufletului lor i cuvintele pe care li le-a adresat Domnul Hristos: Pcatele i sunt iertate. Nu este ceva normal ca o persoan s pstreze n tain toate aceste lucruri, iar cei care sunt plini de iubirea lui Hristos nu vor proceda astfel. n msura n care Domnul i-a fcut deintorii adevrului sfnt, ei vor dori foarte mult ca i alii s primeasc aceeai binecuvntare. Iar n timp ce
*

87

Capitol bazat pe textele din Matei 13,51.52.

Parabolele Domnului Hristos

88

le prezint altora comorile bogate ale harului lui Dumnezeu, acest har le va fi oferit ntr-o msur din ce n ce mai mare. Ei vor avea o inim ca a unui copila, n ce privete simplitatea i ascultarea fr rezerve. Sufletul lor va plin de dorul dup neprihnire i li se va descoperi tot mai mult din comorile adevrului i ale harului, pentru ca ei s le vesteasc lumii. Marele tezaur al adevrului este Cuvntul lui Dumnezeu, Cuvntul scris, cartea naturii i cartea experienei cu privire la interveniile lui Dumnezeu n viaa oamenilor. Acestea sunt comorile din care lucrtorii lui Hristos trebuie s-i extrag bogia. Cnd caut adevrul, ei trebuie s depind de Dumnezeu i nu de inteligena omeneasc sau de acei oameni a cror nelepciune este o nebunie naintea lui Dumnezeu. Prin mijloacele rnduite de El, Domnul i va oferi fiecrui cercettor o cunoatere cu privire la Sine. Dac urmaii Domnului Hristos vor crede n Cuvntul Su i l vor mplini n viaa lor, nu va exista nici o tiin legat de lumea naturii, pe care s nu fie capabili s o neleag i s o aprecieze. tiinele naturii nu sunt altceva dect o surs care le va asigura mijloace prin care s le mprteasc altora adevrul. Ele constituie un tezaur al cunotinei din care poate nva orice elev aflat n coala lui Hristos. [126] Cnd contemplm frumuseea naturii, cnd studiem leciile pe care ni le ofer ea prin cultivarea pmntului, prin creterea copacilor i prin toate minunile pmntului, ale mrii i ale cerului, ajungem la o nou nelegere a adevrului. Iar tainele cu privire la modul lui Dumnezeu de a Se purta cu oamenii, adncimile nelepciunii i ale judecii Sale, aa cum se vd ele n viaa omului, se dovedesc a fi un tezaur plin de comori. Totui cunoaterea lui Dumnezeu i este descoperit cel mai clar omului czut, n Cuvntul scris. Cuvntul Su este tezaurul bogiilor inepuizabile ale lui Hristos. Cuvntul lui Dumnezeu cuprinde att Vechiul, ct i Noul Testament. Nici unul nu este complet fr cellalt. Domnul Hristos declara c adevrurile Vechiului Testament sunt la fel de valoroase ca i acelea ale Noului Testament. El a fost n aceeai msur Mntuitorul lumii i la nceputul acesteia, cum este i n

zilele noastre. nainte ca Domnul s mbrace divinitatea Sa n vemntul naturii umane i nainte ca El s vin n lumea noastr, solia Evangheliei a fost vestit prin Adam, Set, Enoh, Metusalah i Noe. Avraam a propovduit aceast solie n Canaan, iar Lot n Sodoma i, din generaie n generaie, solii credincioi L-au vestit pe Acela care trebuia s vin. Ceremoniile religiei iudaice au fost instituite chiar de Domnul Hristos. El a fost temelia sistemului lor de jertfe iudaic, marele antitip al tuturor serviciilor lor religioase. Sngele jertfelor aduse pe altar indica spre jertfa Mielului lui Dumnezeu. Toate simbolurile jertfelor care l reprezentau pe Domnul Hristos s-au mplinit o dat cu venirea Lui. Domnul Hristos, aa cum li S-a prezentat patriarhilor, aa cum a fost simbolizat n serviciul jertfelor, aa cum a fost descris n Lege i descoperit de profei, este bogia Vechiului Testament. Iar viaa, moartea i nvierea Domnului Hristos i manifestarea Sa prin intermediul Duhului Sfnt sunt comoara Noului Testament. Mntuitorul nostru, strlucirea slavei Tatlui, este subiectul central att al Vechiului, ct i al Noului Testament. [127] Misiunea apostolilor a fost aceea de a mrturisi despre viaa, moartea i lucrarea de mijlocire a Domnului Hristos, care au fost prezise de profeii din vechime. Isus Hristos, n umilina, curia, sfinenia i iubirea Sa inegalabil, urma s fie subiectul predicrii lor. Iar pentru a vesti Evanghelia n plintatea ei, ucenicii trebuiau s-L prezinte pe Mntuitorul, nu numai aa cum li S-a descoperit n viaa i nvturile Lui, ci i aa cum a fost prezis de profeii Vechiului Testament i simbolizat de serviciul jertfelor. n nvtura Sa, Domnul Hristos le-a prezentat oamenilor adevruri vechi, al cror Autor fusese El nsui i pe care le rostise prin patriarhi i profei, dar de aceast dat le-a aezat ntr-o lumin nou. Ct de diferit prea semnificaia lor! Explicaiile Sale aduceau un potop de lumin i de spiritualitate. Iar Domnul a fgduit c Duhul Sfnt va lumina mintea ucenicilor, pentru ca nelesul Cuvntului lui Dumnezeu s le fie dezvluit ntotdeauna. Ei urmau s fie capabili s prezinte adevrurile Cuvntului, conferindu-le o frumusee nou. nc de la prima rostire a fgduinei mntuirii n Eden, oamenii au avut ca subiecte de studiu viaa, caracterul i lucrarea de

Lucruri vechi i noi


89

Parabolele Domnului Hristos

90

mijlocire a Domnului Hristos. Totui fiecare minte asupra creia a lucrat Duhul Sfnt a prezentat aceste teme ntr-o lumin nou i inspiratoare. Adevrurile mntuirii pot fi dezvoltate i amplificate n permanen. Dei sunt nite nvturi vechi, ele i se dezvluie cuttorului de adevr fr ncetare, cu tot mai mult slav i putere. n fiecare veac are loc o nou dezvoltare a adevrului. Dumnezeu adreseaz un mesaj special pentru fiecare generaie. Toate adevrurile vechi sunt eseniale. Un adevr nou nu este independent de cele vechi, ci reprezint o dezvluire mai clar a acestora. Numai n msura n care am neles adevrurile vechi, le putem nelege pe cele noi. Cnd a dorit s le descopere ucenicilor adevrul cu privire la nvierea Sa, Domnul Hristos a nceput de la Moise i de la toi proorocii, i le-a tlcuit n toate Scripturile, ce era cu privire la El (Luca 24,27). [128] Dar lumina care strlucete n noua descoperire a adevrului le glorific pe cele vechi. Acela care respinge sau neglijeaz adevrul nou, de fapt, nu le deine nici pe cele vechi. Pentru El, adevrul i pierde puterea vital i devine o form lipsit de via. Exist unii care declar c ei cred i propovduiesc nvturile Vechiului Testament, n timp ce le resping pe cele ale Noului Testament. Dar refuznd s accepte nvturile Domnului Hristos, ei dovedesc faptul c nu cred nici cele spuse de patriarhi i profei. Cci, dac ai crede n Moise, a spus Isus, M-ai crede i pe Mine, pentru c el a scris despre Mine (Ioan 5,46). Prin urmare, nvtura lor, dei este inspirat din Vechiul Testament, nu are nici o putere. Muli dintre cei care pretind c nva i cred Evanghelia se afl ntr-o greeal asemntoare. Ei las la o parte Scripturile Vechiului Testament, despre care Domnul Hristos declara: Tocmai ele mrturisesc despre Mine (Ioan 5,39). Prin respingerea Vechiului Testament, n realitate, ei resping i Noul Testament, pentru c ambele sunt pri ale unui ntreg indivizibil. Nici un om nu poate prezenta corect Legea lui Dumnezeu fr s prezinte i Evanghelia, i nu poate prezenta Evanghelia fr s prezinte i Legea. Legea este ntruparea Evangheliei, iar Evanghelia este dezvluirea Legii. Legea este rdcina, iar Evanghelia este floarea plcut mirositoare i fructul pe care l poart.

Vechiul Testament rspndete lumin asupra Noului Testament, iar Noul Testament asupra Vechiului Testament. Fiecare este o descoperire a slavei lui Dumnezeu n Hristos. Amndou nfieaz adevruri care i vor dezvlui cercettorului perseverent semnificaii profunde. Adevrul n Hristos i prin Hristos este nemsurat. Cercettorul Sfintelor Scripturi este asemenea unui om care, pe msur ce privete tot mai atent ntr-o fntn, aceasta devine tot mai adnc i mai larg. Nu vom reui s nelegem n viaa aceasta taina iubirii lui Dumnezeu care L-a dat pe Fiul Su pentru a fi jertfa de ispire a pcatelor noastre. Lucrarea Rscumprtorului nostru pe pmnt este i va fi [129] pentru totdeauna un subiect care va solicita la maximum capacitatea noastr de nelegere. Omul i poate folosi toate puterile minii n ncercarea de a ptrunde aceast tain, dar mintea lui va obosi. Cel mai atent i mai serios cercettor se va simi ca i cnd ar sta n faa unui ocean nemrginit. Adevrul, aa cum este el n Isus, poate fi experimentat, dar niciodat explicat. nlimea, lrgimea i adncimea lui depesc limitele nelegerii noastre. Chiar dac ne folosim toate capacitile imaginaiei, nu vom vedea dect foarte vag contururile acelei iubiri inexplicabile, care, dei este la fel de nalt precum cerul, s-a cobort pe pmnt pentru a ntipri chipul lui Dumnezeu asupra ntregului neam omenesc. Cu toate acestea, att ct putem suporta, este posibil s nelegem mila divin. Ea i este dezvluit sufletului pocit i umilit. Noi putem nelege mila lui Dumnezeu, doar n msura n care preuim jertfa Sa pentru noi. Dac studiem Cuvntul lui Dumnezeu cu o inim umil, marele subiect al mntuirii ne va fi descoperit. Strlucirea acestui subiect va spori pe msur ce l contemplm i, cu ct ne vom strdui s-l nelegem mai bine, nlimea i adncimea lui vor spori din ce n ce mai mult. Viaa noastr trebuie s fie strns legat de Hristos. Trebuie s primim continuu putere de la El, s ne mprtim din Pinea vie care S-a cobort din cer, s bem din fntna mereu proaspt a vieii i s transmitem mai departe, fr ncetare, comorile ei abundente. Dac l pstrm pe Domnul n atenia noastr,

Lucruri vechi i noi


91

Parabolele Domnului Hristos

92

ngduind inimii noastre s-i exprime mulumirea i laudele la adresa Lui, viaa noastr religioas i va pstra o stare de nviorare continu. Rugciunile noastre vor lua forma unei conversaii cu Dumnezeu, ca i cnd am vorbi cu un prieten. El ne va descoperi tainele Sale n mod personal. Adesea, vom tri un simmnt fericit al prezenei Domnului Isus, i inima ne va arde nuntrul nostru, pe msur ce Domnul ne va atrage tot mai aproape de El, stabilind o relaie de comuniune cu noi, aa cum a fcut cu Enoh. [130] Cnd cretinul va tri cu adevrat aceast experien, n viaa lui se va vedea o simplitate, o umilin, o blndee i o smerire a inimii, care le vor arta tuturor celor cu care se va asocia, c a fost cu Isus i c a nvat de la El. n viaa celor ce o au, religia lui Hristos se va dezvlui de la sine, ca un principiu care eman n ntreaga lor existen, ca o energie spiritual vie i lucrtoare. Ea se va exterioriza prin voioia, puterea i prospeimea unei tinerei continue. Inima care primete Cuvntul lui Dumnezeu nu este ca un bazin cu ap care se evapor sau ca o cistern spart care i pierde coninutul. Ea este asemenea unui pru de munte, alimentat de izvoare care nu seac i ale cror ape reci i limpezi salt din stnc n stnc, nviornd cltorul trudit i nsetat. Aceast experien i confer fiecrui nvtor al adevrului acele caliti care l vor face un reprezentant al Domnului Hristos. Spiritul nvturii lui Hristos va da putere i precizie prezentrilor i rugciunilor lui. Mrturia lui pentru Hristos nu va fi o declaraie ngust i lipsit de via. Pastorul nu va rosti din nou i din nou aceleai predici nvechite. Mintea lui va fi deschis pentru iluminarea continu a Duhului Sfnt. Domnul Hristos a spus: Cine mnnc trupul Meu i bea sngele Meu are via venic. Dup cum Tatl, care este viu, M-a trimis, i Eu triesc prin Tatl, tot aa, cine M mnnc pe Mine, va tri i el prin mine. Duhul este Acela care d via, carnea nu folosete la nimic; cuvintele, pe care vi le-am spus Eu, sunt duh i via (Ioan 6,54-63). Cnd mncm trupul lui Hristos i bem sngele Lui, elementul vieii venice se va regsi n activitatea noastr de slujitori ai

Evangheliei. Nu ne vom limita la o colecie de idei mereu repetate i perimate. Predicarea de rutin, monoton i searbd, va nceta. Dei se vor prezenta adevrurile vechi, ele vor fi nelese ntr-o lumin nou. Va exista o nou percepie a adevrului, o claritate i o putere pe care le vor observa cu toii. [131] Dac vor fi sensibili la influena Duhului Sfnt, cei care au privilegiul de a beneficia de o astfel de pstorire vor simi puterea energizant a unei viei noi. Focul iubirii lui Dumnezeu va fi aprins n ei. Capacitatea lor de nelegere va fi nviorat pentru a discerne frumuseea i maiestatea adevrului. Gospodarul credincios reprezint ce ar trebui s fie fiecare persoan care se ocup de educaia copiilor i a tinerilor. Dac va face din Cuvntul lui Dumnezeu vistieria sa, el va scoate continuu din ea frumusei i adevruri noi. Cnd cel care i nva pe alii se va ncredina lui Dumnezeu n rugciune i va depinde de El, Spiritul lui Hristos va veni asupra lui, iar Dumnezeu va lucra prin el, influennd mintea celorlali prin Duhul Sfnt. Spiritul lui Hristos i va umple inima i mintea [132] cu speran, curaj i cu ilustraii biblice, iar toate acestea le vor fi transmise tinerilor aflai sub ndrumarea lui. n sufletul celui care i nva pe alii, cuvintele Inspiraiei vor desctua izvoarele pcii i ale bucuriei cereti, iar influena lor va deveni ca un torent puternic, care se va revrsa spre binecuvntarea tuturor celor aflai n legtur cu el. Biblia nu va ajunge pentru elevi o carte plictisitoare. Cnd va fi prezentat de un nvtor nelept, Cuvntul va fi din ce n ce mai atrgtor i mai vrednic de dorit. El va fi Pinea vieii i nu se va nvechi niciodat. Copiii i tinerii vor fi atrai i ncntai de prospeimea i frumuseea lui. Cuvntul va fi ca soarele care, strlucind asupra pmntului, mparte fr ncetare lumin i cldur, i totui nu se epuizeaz niciodat. n Cuvntul lui Dumnezeu se afl Duhul Su Sfnt care ne ndrum. De pe fiecare pagin strlucete o lumin nou i preioas. n el este descoperit adevrul, iar cuvintele i propoziiile sunt fcute s strluceasc i s se potriveasc pentru fiecare ocazie, devenind vocea lui Dumnezeu care vorbete sufletului. Duhul Sfnt simte plcere s le vorbeasc tinerilor i s le descopere bogiile i frumuseile Cuvntului lui Dumnezeu.

Lucruri vechi i noi


93

Parabolele Domnului Hristos

94

Atenia lor va fi captivat de fgduinele rostite de marele nvtor i sufletul lor va fi umplut de o putere spiritual divin. n mintea lor activ i rodnic se va dezvolta o familiaritate cu lucrurile spirituale, care va deveni o baricad mpotriva ispitei. Cuvintele adevrului vor fi tot mai importante pentru ei i vor dobndi o semnificaie ampl i vast, la care nici mcar nu au visat vreodat. Frumuseea i bogiile Cuvntului au o influen transformatoare asupra minii i a caracterului. Lumina iubirii cereti va veni asupra inimii asemenea unei inspiraii. nelegerea i preuirea Bibliei sporesc pe msura studierii ei. Cercettorul va descoperi manifestarea nelepciunii infinite i a iubirii lui Dumnezeu, oricare ar fi direcia spre care i va ndrepta atenia. [133] Semnificaia sistemului religios iudaic din Vechiul Testament nc nu este pe deplin neleas. n ceremoniile i simbolurile acestui sistem religios sunt ascunse adevruri vaste i profunde. Cheia care dezleag tainele lui este Evanghelia. Adevrurile lui ne sunt dezvluite prin cunoaterea Planului de Mntuire. Este privilegiul nostru s nelegem aceste subiecte minunate, cu mult mai bine dect le nelegem n prezent. Trebuie s ptrundem lucrurile adnci ale lui Dumnezeu. ngerii doresc s cerceteze adevrurile descoperite acelor oameni care studiaz Cuvntul lui Dumnezeu cu inima smerit i se roag pentru o mai mare lungime, lrgime, adncime i nlime a acelei cunoateri pe care numai Domnul o poate oferi. Pe msur ce ne apropiem de ncheierea istoriei acestei lumi, este necesar s studiem ntr-o manier deosebit profeiile cu privire la zilele din urm. Ultima carte a Noului Testament este plin de adevruri pe care trebuie s le nelegem. Satana a orbit mintea multora, aa nct s-au mulumit s gseasc orice scuz posibil pentru a nu studia Apocalipsa. n aceast carte, Domnul Hristos i-a relatat slujitorului Su Ioan evenimentele care vor avea loc n zilele din urm, spunndu-i: Ferice de cine citete, i de cei ce ascult cuvintele acestei proorocii i pzesc lucrurile scrise n ea (Apocalipsa 1,3). i viaa venic este aceasta, spunea Domnul Hristos, s Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat, i pe Isus

Hristos, pe care L-ai trimis Tu (Ioan 17,3). Oare de ce nu nelegem noi valoarea acestei cunoateri? De ce aceste adevruri pline de slav nu umplu de strlucire inima noastr, ptrunznd ntreaga noastr fiin i constituind subiectul vorbirii noastre? Dndu-ne Cuvntul Su, Dumnezeu ne-a pus n posesia tuturor adevrurilor eseniale pentru mntuirea noastr. Dei mii de oameni au scos apa vieii din aceast fntn, totui coninutul ei nu s-a diminuat cu nimic. Mii de oameni L-au aezat pe Domnul n centrul ateniei lor i privind la El au fost schimbai dup [134] chipul i asemnarea Lui. Inima lor arde cnd vorbesc despre caracterul Su, mrturisind ce nseamn Domnul Hristos pentru ei i ce nseamn ei pentru Domnul Hristos. Totui, aceti cercettori nu au epuizat subiectele sfinte i mree ale Cuvntului lui Dumnezeu. nc mai exist loc pentru mii de ali cercettori care s se angajeze n lucrarea de descoperire a tainelor mntuirii. Pe msur ce vor strui n studiul vieii Domnului Hristos i al caracterului misiunii Sale, razele luminii vor strluci tot mai clar cu fiecare ncercare de a gsi adevrul. Fiecare nou cutare va dezvlui c exist aspecte mai profunde i mai interesante, care nu au fost descoperite nc. Acest subiect este inepuizabil. Studierea ntruprii Domnului Hristos, a jertfei Sale ispitoare i a lucrrii Sale de mijlocire va solicita gndirea cercettorului perseverent i serios pn la sfritul timpului, i privind spre nenumraii ani pe care i va petrece n ceruri, va exclama: Mare este taina evlaviei! De-a lungul veniciei, vom nelege c, dac am fi primit toat lumina care ar fi putut fi dobndit pe pmnt, am fi ajuns s nelegem cu mult mai mult. Subiectele cu privire la mntuire vor ocupa inima, mintea i vorbirea celor mntuii de-a lungul veacurilor nesfrite. Ei vor nelege acele adevruri pe care Domnul Hristos a dorit foarte mult s le descopere ucenicilor Si, dar pe care ei nu le-au putut pricepe datorit lipsei lor de credin. Mereu i mereu vor aprea noi dimensiuni ale nelegerii desvririi i slavei Domnului Hristos. Pe parcursul veniciei, Gospodarul credincios va scoate nencetat din vistieria Sa lucruri vechi i lucruri noi.

Lucruri vechi i noi


95

CERND PENTRU A DA*


Domnul Hristos primea continuu de la Tatl soliile pe care urma s ni le transmit nou. Cuvntul pe care l auzii, spunea El, nu este al Meu, ci al Tatlui, care M-a trimis (Ioan 14,24). Pentru c nici Fiul omului n-a venit s I se slujeasc, ci El s slujeasc (Matei 20,28). El a trit, a gndit i S-a rugat, dar nu pentru Sine, ci pentru alii. n fiecare diminea, Domnul Se ntorcea de la orele petrecute n comuniune cu Dumnezeu pentru a le aduce oamenilor lumina cereasc. Zi de zi, El primea un nou botez cu Duhul Sfnt. n primele ceasuri ale fiecrei noi zile, Dumnezeu l trezea din somnul Su, iar sufletul i buzele Sale erau binecuvntate cu harul pe care urma s-L ofere altora. Cuvintele pe care le rostea i erau date chiar atunci din curile cerului, ca s le poat adresa celor trudii i mpovrai, la timpul potrivit. Domnul Dumnezeu Mi-a dat, spunea El, o limb iscusit, ca s tiu s nviorez cu vorba pe cel dobort de ntristare. El mi trezete urechea, s ascult cum ascult nite ucenici (Isaia 50,4). [140] Ucenicii erau foarte impresionai de rugciunile Sale, precum i de obiceiul Su de a intra n comuniune cu Dumnezeu. ntr-o zi, dup ce fuseser puin vreme departe de Domnul lor, cnd s-au ntors, L-au gsit absorbit n rugciune. Prnd c nu observ prezena lor, El a continuat s Se roage cu voce tare. Inima ucenicilor a fost profund micat. Cnd a ncetat s Se roage, ei au exclamat: Doamne, nva-ne s ne rugm! Ca rspuns, Domnul Hristos le-a repetat Rugciunea Domneasc, aa cum o prezentase n Predica de pe Munte. Apoi, a ilustrat nvtura pe care dorea s le-o dea, prezentndu-le o parabol. Care dintre voi, le-a spus El, dac are un prieten, i se duce la el n miezul nopii, i-i zice: Prietene, mprumut-mi trei pini, cci a venit de pe drum un prieten al meu, i n-am ce-i pune nainte, i dac dinuntrul casei lui, prietenul acesta i rspunde: Nu m tulbura;
*

96

Capitol bazat pe textul din Luca 11,13.

acum ua este ncuiat, copiii mei sunt cu mine n pat, nu pot s m scol s-i dau pini, v spun: chiar dac nu s-ar scula s i le dea, pentru c-i este prieten totui mcar pentru struina lui suprtoare, tot se va scula i-i va da tot cei trebuie (Luca 11,5-8). Aici, Domnul Hristos vorbete despre un om care se roag, cernd pentru ca, la rndul lui, s poat da mai departe altuia. El trebuie s obin pine, deoarece altfel nu poate mplini nevoia cltorului flmnd i obosit, care a venit noaptea trziu. Dei vecinul lui nu este dispus s se deranjeze, el continu s-l roage, pentru c foamea prietenului su trebuie potolit. n cele din urm, insistena lui este rspltit, iar cererea i este mplinit. n acelai fel trebuiau s caute i ucenicii binecuvntrile lui Dumnezeu. Att n hrnirea mulimii, ct i n predica despre Pinea care vine din cer, Domnul Hristos le-a descoperit ucenicilor lucrarea pe care trebuiau s o ndeplineasc n calitate de reprezentani ai Si. Ei trebuiau s le dea oamenilor Pinea vieii. Acela care le ncredinase aceast lucrare a vzut ct de adesea urma s le fie ncercat credina. Deseori, aveau s ajung n situaii neprevzute i s-i dea seama [141] de neputina lor omeneasc. Sufletele care flmnzesc dup pinea vieii urmau s vin la ei, iar ei aveau s se simt lipsii i neajutorai. Ei trebuiau s primeasc hrana spiritual, deoarece altfel nu ar fi avut ce s le ofere altora. Cu toate acestea ucenicii nu trebuiau s trimit napoi nici un suflet, fr s-l hrneasc. Domnul Hristos i-a ndrumat spre sursa din care puteau primi cele necesare. Omul din pild nu i-a respins prietenul care a venit la el pentru a fi gzduit, n ciuda faptului c era miezul nopii. El nu avea nimic de mncare pentru a-i pune pe mas, dar s-a dus la un vecin care avea suficient hran i a insistat cu rugminile lui, pn cnd acesta i-a dat cele necesare. Oare Dumnezeu, care i-a trimis pe slujitorii Lui s-i hrneasc pe cei flmnzi, nu le va mplini nevoile lor, oferindu-le cele necesare chiar pentru lucrarea Sa? Vecinul egoist din parabol nu reprezint caracterul lui Dumnezeu. Lecia parabolei nu este expus prin comparaie, ci prin contrast. Chiar i un om egoist va rspunde unei cereri urgente, pentru a scpa de cineva care i tulbur odihna. Dar lui Dumnezeu i place

Cernd pentru a da
97

Parabolele Domnului Hristos

98

s dea. El este plin de mil i dorete din toat inima s rspund la rugciunile celor ce vin la El cu credin. El ne d ca s le putem sluji altora i prin aceast lucrare s devenim asemenea Lui. Domnul Hristos declar: Cerei i vi se va da; cutai, i vei gsi; batei, i vi se va deschide. Fiindc oricine cere, capt; cine caut, gsete, i celui ce bate, i se va deschide (Luca 11,9.10) Mntuitorul continu: Cine este tatl acela dintre voi, care, dac-i cere fiul su pine, s-i dea o piatr? Ori, dac cere un pete, s-i dea un arpe n loc de pete? Sau, dac cere un ou, s-i dea o scorpie? Deci, dac voi, care suntei ri, tii s dai daruri bune copiilor votri, cu ct mai mult Tatl vostru cel din ceruri va da Duhul Sfnt celor ce I-L cer! (Luca 11,11-13). Pentru a ntri ncrederea noastr n Dumnezeu, Domnul Hristos ne nv s ne adresm cu un nume nou, un nume mpletit [142] cu relaia cea mai drag a inimii omeneti. El ne acord privilegiul de a-L numi pe Dumnezeul cel infinit Tatl nostru. Acest nume este un semn al iubirii i al ncrederii noastre n El i o garanie a consideraiei Sale i a relaiei cu noi. Cnd ne adresm lui Dumnezeu n acest fel, cerndu-I o favoare sau o binecuvntare, numele de Tat este foarte plcut n auzul lui Dumnezeu. Iar pentru ca noi s nu credem c este o ncumetare s I ne adresm cu acest nume, Domnul l-a repetat mereu i mereu. El dorete ca noi s ne familiarizm cu apelativul Tatl nostru. Dumnezeu ne consider copiii Lui. El ne-a rscumprat din aceast lume nepstoare i ne-a ales s fim membri ai familiei Sale mprteti, fii i fiice ale mpratului ceresc. Dumnezeu ne invit s ne ncredem n El, cu o ncredere mai profund i mai puternic dect aceea a unui copil fa de tatl lui. Prinii i iubesc copiii, dar iubirea lui Dumnezeu este mai profund i mai vast dect ar putea fi vreodat iubirea omeneasc. Ea nu poate fi msurat. Prin urmare, dac prinii de pe pmnt tiu cum s le dea daruri bune copiilor lor, cu ct mai mult va ti Tatl nostru ceresc s le dea Duhul Sfnt celor care l cer de la El? nvturile Domnului Hristos cu privire la rugciune ar trebui luate n considerare i studiate cu mult atenie. n rugciune exist o tiin divin, iar ilustraia prezentat de El aduce n atenie

principii pe care trebuie s le neleag toi oamenii. Domnul nu arat care este adevratul spirit al rugciunii. El ne nva despre necesitatea perseverenei n rugciunile adresate lui Dumnezeu i ne asigur de bunvoina i dispoziia Sa de a ne asculta i de a ne rspunde. Rugciunile noastre nu trebuie s fie nite cereri egoiste, doar pentru beneficiul nostru. Noi trebuie s cerem, ca s putem oferi. Principiile vieii Domnului Hristos trebuie s fie principiile noastre: Eu nsumi, spunea El, vorbindu-le ucenicilor, M sfinesc pentru ei, ca i ei s fie sfinii prin adevr (Ioan 17,19). Aceeai devoiune, acelai sacrificiu de sine i aceeai supunere fa de cerinele Cuvntului lui Dumnezeu, care au fost evideniate n viaa lui Hristos, trebuie s se vad i n viaa slujitorilor Si. Misiunea noastr pentru lume nu este aceea de a ne sluji sau de a ne plcea nou nine. Noi trebuie [143] s-I aducem slav lui Dumnezeu, coopernd cu El pentru salvarea celor pctoi. Trebuie s cerem binecuvntri din partea lui Dumnezeu, ca s le putem transmite altora. Capacitatea de a primi se menine doar prin druire. Noi nu putem continua s primim comoara cereasc, fr a o mprti celor aflai n jurul nostru. n parabol, cel care cerea a fost respins de repetate ori, dar nu a renunat la cererea sa. Tot astfel, rugciunile noastre par s nu primeasc ntotdeauna un rspuns imediat, dar Domnul Hristos ne nva c trebuie s nu ncetm a ne ruga. Rugciunea nu are scopul de a schimba planul lui Dumnezeu, ci de a ne aduce pe noi n armonie cu El. Cnd i adresm o cerere, El poate vedea c este necesar s ne cercetm inima i s ne pocim de pcat. Prin urmare, El ne trece prin ncercri, ne conduce la umilin, pentru ca noi s putem vedea ce anume mpiedic lucrarea Duhului Su Sfnt prin noi. Pentru mplinirea fgduinelor lui Dumnezeu exist anumite condiii, iar rugciunea nu poate lua niciodat locul ndeplinirii datoriei. Dac M iubii, spune Domnul Hristos, vei pzi poruncile Mele. Cine are poruncile Mele i le pzete, acela M iubete, i cine M iubete, va fi iubit de Tatl Meu. Eu l voi iubi, i M voi arta lui (Ioan 14,15.21). Cei care aduc cererile lor naintea lui Dumnezeu, solicitnd mplinirea fgduinei Sale, dar

Cernd pentru a da
99

Parabolele Domnului Hristos

100

nu se conformeaz condiiilor, l insult pe Iehova. Ei folosesc Numele lui Hristos ca o garanie a mplinirii fgduinei, dar nu ndeplinesc acele lucruri care evideniaz credina lor n Hristos i dragostea fa de El. Muli ignor condiia acceptrii de ctre Tatl ceresc. Trebuie s examinm mai atent faptele credinei prin care ne apropiem de Dumnezeu. Dac suntem neasculttori, i aducem Domnului un ordin de plat, pe care i cerem s l onoreze, n timp ce noi nu am ndeplinit condiiile care l fac s poat fi pltit. Noi i prezentm lui Dumnezeu fgduinele Sale i l rugm s le ndeplineasc, dar dac le-ar ndeplini, El i-ar dezonora propriul Nume. [144] Fgduina este: Dac rmnei n Mine, i dac rmn n voi Cuvintele Mele, cerei orice vrei vrea, i vi se va da (Ioan 15,7). Iar apostolul Ioan declar: i prin aceasta tim c l cunoatem, dac pzim poruncile Lui. Cine zice: l cunosc, i nu pzete poruncile Lui, este un mincinos, i adevrul nu este n el. Dar cine pzete Cuvntul Lui, n el dragostea lui Dumnezeu a ajuns desvrit; prin aceasta tim c suntem ai Lui (Ioan 2,3-5). Una dintre ultimele porunci pe care Domnul Hristos le-a dat ucenicilor Si a fost: S v iubii unii pe alii, cum v-am iubit Eu (Ioan 13,34). Respectm noi aceast porunc sau ngduim ca n caracterul nostru s existe trsturi aspre i necretineti? Dac i-am ntristat sau i-am rnit pe alii n vreun fel, datoria noastr este s ne mrturisim greeala i s cutm mpcarea. Aceasta constituie o pregtire esenial ca s putem veni naintea lui Dumnezeu cu credin pentru a cere binecuvntarea Sa. Mai exist un aspect prea adesea neglijat de cei care l caut pe Domnul n rugciune. Ai fost cinstii cu Dumnezeu? Prin profetul Maleahi, Domnul declar: Din vremea prinilor votri voi v-ai abtut de la poruncile Mele, i nu le-ai pzit. ntoarcei-v la Mine, i M voi ntoarce i Eu la voi, zice Domnul otirilor. Dar voi ntrebai: n ce trebuie s ne ntoarcem? Se cade s nele un om pe Dumnezeu, cum M nelai voi? Dar voi ntrebai: Cu ce Te-am nelat? Cu zeciuielile i darurile de mncare (Maleahi 3,7.8).

Ca Dttor al tuturor binecuvntrilor, Dumnezeu pretinde o parte din tot ce avem. Acesta este planul Su pentru susinerea predicrii Evangheliei. Noi trebuie s artm faptul c apreciem darurile Sale, napoindu-I lui Dumnezeu partea Sa. Dar, dac reinem pentru noi ceea ce i aparine Lui, cum putem cere binecuvntarea Sa? Dac suntem nite ispravnici necredincioi ai lucrurilor pmnteti, cum ne putem atepta ca El s ne nzestreze cu lucrurile cereti? Probabil c aici se afl taina rugciunilor la care nu s-a primit rspuns. Dar, n mila Sa cea mare, Domnul este gata s ierte i spune: Aducei ns la casa vistieriei toate zeciuielile, [145] ca s fie hran n Casa Mea; punei-M astfel la ncercare, zice Domnul otirilor, i vei vedea dac nu v voi deschide zgazurile cerurilor, i dac nu voi turna peste voi belug de binecuvntare. i voi mustra pentru voi pe cel ce mnnc, (lcusta) i nu v va nimici roadele pmntului, i via nu va fi neroditoare n cmpiile voastre. Toate neamurile v vor ferici atunci, cci vei fi o ar plcut, zice Domnul otirilor (Maleahi 3,10-12). Tot aa este i cu orice alt cerin a lui Dumnezeu. Toate darurile Sale sunt fgduite cu condiia ascultrii. Dumnezeu deine un cer plin de binecuvntri pentru cei care vor colabora cu El. Toi cei care l ascult pot cere cu ncredere mplinirea fgduinelor Sale. Dar noi trebuie s manifestm o ncredere ferm i neabtut n Dumnezeu. Adesea, El ntrzie s ne rspund pentru a pune la ncercare ncrederea noastr sau pentru a verifica sinceritatea dorinei noastre. Dac am cerut dup Cuvntul Su, trebuie s credem n fgduina Sa i s continum cu insisten s-I adresm cererile noastre, avnd convingerea c nu vor fi respinse. Dumnezeu nu spune: Cerei o singur dat i vei primi. El ne ndeamn s cerem n continuare. Perseverai n rugciune fr ovire. Perseverena n rugciune i inspir celui care se roag o atitudine mai serioas i i d o dorin tot mai mare de a primi lucrurile pe care le cere. La mormntul lui Lazr, Domnul Hristos i-a spus Martei: Nu i-am spus c, dac vei crede, vei vedea slava lui Dumnezeu? (Ioan 11,40)

Cernd pentru a da
101

Parabolele Domnului Hristos

102

Dar muli nu au o credin vie. Acesta este motivul pentru care nu vd o manifestare mai mare a puterii lui Dumnezeu. Slbiciunea lor este rezultatul necredinei. Ei au mai mult ncredere n aciunile lor, dect n lucrarea lui Dumnezeu pentru ei. Aceti oameni i asum rspunderea de a-i purta singuri de grij. Ei fac multe planuri i proiecte, dar se roag puin i au doar o mic ncredere real n Dumnezeu. Ei consider c au credin, dar aceasta este doar un impuls de moment. Pentru c nu reuesc s-i neleag propria nevoie, i nici dispoziia lui Dumnezeu [146] de a drui, ei nu continu s-i menin cererile naintea Domnului cu perseveren. Rugciunile noastre trebuie s fie tot aa de insistente i de perseverente ca rugciunea acelui prieten care cerea cteva pini n miez de noapte. Cu ct vom cere mai struitor i mai statornic, cu att legtura noastr spiritual cu Domnul Hristos va fi mai strns. Noi vom primi tot mai multe binecuvntri, pentru c vom avea o credin tot mai mare. Partea noastr este s ne rugm i s credem. Vegheai n rugciune. Vegheai i cooperai cu Dumnezeu care ascult rugciunile. Pstrai mereu n minte faptul c noi suntem mpreun-lucrtori cu Dumnezeu (1 Corinteni 3,9). Vorbii i lucrai n armonie cu rugciunile voastre. Aceasta va constitui diferena infinit ntre ncercarea care dovedete autenticitatea credinei voastre sau aceea care arat c rugciunile voastre sunt doar o form. Cnd se ivesc necazuri i suntei confruntai cu dificulti, nu cutai ajutorul oamenilor. ncredinai totul lui Dumnezeu. Obiceiul de a le spune altora greutile noastre ne face doar mai slabi, dar nu ne aduce nici o putere de a le rezolva. Prin aceasta, aezm asupra lor o povar a infirmitilor noastre spirituale, pe care ei nu o pot uura. Noi cutm putere din partea unor oameni greii i limitai, n timp ce putem avea puterea unui Dumnezeu infinit, care nu greete. Nu trebuie s mergei pn la marginile pmntului n cutarea nelepciunii, cci Dumnezeu este aproape. Nu capacitile pe care le avei acum, sau pe care le vei avea vreodat, sunt cele care v vor da succesul. Ci lucrurile pe care le poate face Domnul

pentru voi. Trebuie s avem mult mai puin ncredere n ceea ce poate face omul i mult mai mult ncredere n ceea ce poate face Dumnezeu pentru fiecare suflet care crede. El dorete cu ardoare ca voi s-L cutai prin credin. Dumnezeu vrea s ateptai lucruri mari de la El. El dorete cu nerbdare s v ofere att nelegerea lucrurilor pmnteti, trectoare, ct i a lucrurilor spirituale. Domnul poate ascui intelectul vostru. El v poate da tact i ndemnare. Punei la lucru talentele voastre, cerei-I lui Dumnezeu nelepciune i v va fi dat. Luai Cuvntul lui Hristos ca o garanie pentru voi. Oare nu v-a invitat Domnul s venii la El? [147] S nu v permitei niciodat s vorbii ntr-o manier descurajat i lipsit de speran. Dac vei face aa, vei pierde mult. Privind la aparene i lamentndu-v cnd vin dificulti i suntei apsai de necazuri, voi dovedii o credin slab i bolnav. Trebuie s vorbii i s acionai ca i cnd credina voastr ar fi invincibil. Domnul este bogat n resurse, deoarece lumea este a Lui. Privii spre cer prin credin. Privii la Acela care are lumina, puterea i eficiena. n credina adevrat exist o voioie, o statornicie n principii i o fermitate n atingerea scopului propus, pe care nici timpul, nici oboseala nu le pot slbi. Flcii obosesc i ostenesc, chiar tinerii se clatin; dar cei ce se ncred n Domnul i nnoiesc puterea, ei zboar ca vulturii; alearg i nu obosesc, umbl, i nu ostenesc (Isaia 40,30.31). Muli doresc din toat inima s-i ajute pe alii, dar simt c nu au nici o putere spiritual i nici o lumin de mprtit. Aceti oameni trebuie s-i prezinte cererile naintea tronului harului. S se roage pentru Duhul Sfnt. Dumnezeu susine fiecare fgduin pe care a fcut-o. Cu Biblia n mn spunei: Am fcut aa cum mi-ai spus. i prezint fgduina pe care ai rostit-o: Cerei i vi se va da, cutai i vei gsi, batei i vi se va deschide! Noi nu trebuie s ne rugm doar n Numele Domnului Hristos, ci i prin inspiraia Duhului Sfnt. Aceasta este explicaia afirmaiei c Duhul mijlocete pentru noi cu suspine negrite (Romani 8,26). Lui Dumnezeu i face plcere s rspund la astfel de rugciuni. Cnd rostim o rugciune n Numele lui Hristos, cu

Cernd pentru a da
103

Parabolele Domnului Hristos

104

seriozitate i cldur, chiar n insistena aceasta se afl o garanie din partea lui Dumnezeu, c El este pe punctul de a ne rspunde, druindu-ne nespus mai mult dect cerem sau gndim noi (Efeseni 3,20). Domnul Hristos a zis: Orice lucru vei cere, cnd v rugai, s credei c l-ai i primit, i-l vei avea (Marcu 11,24). [148] i orice vei cere n Numele Meu, voi face, pentru ca Tatl s fie proslvit n Fiul (Ioan 14,13). Iar ucenicul iubit Ioan, inspirat de Duhul Sfnt, declar cu claritate i siguran deplin: ndrzneala pe care o avem la El, este c, dac cerem ceva dup voia Lui, ne ascult. i dac tim c ne ascult, orice I-am cere, tim c suntem stpni pe lucrurile pe care I le-am cerut (Ioan 5,14.15). Prin urmare, adresai-I Tatlui cererile voastre, cu insisten, n Numele Domnului Isus. Dumnezeu va onora acest Nume. Curcubeul care nconjoar tronul divin este o asigurare c Dumnezeu este consecvent, c la El nu exist schimbare, nici umbr de mutare. Noi am pctuit mpotriva lui Dumnezeu i nu meritm favoarea Sa, totui El nsui a aezat pe buzele noastre cea mai frumoas dintre rugciuni: Pentru Numele Tu, nu nesocoti, nu necinsti scaunul de domnie al slavei Tale! Nu uita, nu rupe legmntul Tu cu noi (Ieremia 14,21). Domnul S-a oferit pentru a fi garant c, atunci cnd venim la El, mrturisindu-ne pcatul i nevrednicia, ne va asculta strigtul. nsi onoarea tronului Su este n joc n mplinirea Cuvntului Su fa de noi. Asemenea lui Aaron, care l simboliza pe Domnul Hristos, Mntuitorul nostru duce n inima Sa, n Locul Preasfnt, numele tuturor celor din poporul Su. Marele nostru Preot i aduce aminte de toate cuvintele prin care ne-a ncurajat s ne ncredem n El. Domnul nu uit niciodat legmntul Su. Toi cei care l vor cuta l vor gsi. Tuturor celor care vor bate li se va deschide. Nimnui nu i se va rspunde cu scuza: Nu M deranja, poarta este ncuiat, nu vreau s o deschid. Niciodat nu i se va spune cuiva: Nu pot s te ajut. Cei care cer pine n miez de noapte, ca s hrneasc sufletele flmnde, vor avea succes. n parabol, omul care cere pine pentru vizitatorul su, primete tot ce-i trebuie. Aadar, n ce msur ne va drui Dumnezeu

lucrurile pe care urmeaz s le mprtim altora? [149] Dup msura darului lui Hristos (Efeseni 4,7). ngerii vegheaz cu un interes profund pentru a vedea cum se comport oamenii cu semenii lor. Cnd vd pe cineva manifestnd simpatie fa de cel greit, asemenea Domnului Hristos, ngerii vin alturi de el i i aduc n memorie cuvintele pe care trebuie s le rosteasc, iar aceste cuvinte vor fi ca Pinea vieii pentru acel suflet. Prin urmare, Dumnezeu se ngrijete de toate trebuinele voastre, dup bogia Sa, n slav, n Isus Hristos (Filipeni 4,19). Mrturisirea voastr sincer i adevrat va fi fcut de El plin de puterea vieii venice. Cuvntul Domnului va fi pe buzele voastre adevr i neprihnire. Efortul personal pentru binele altora trebuie s fie precedat de mult rugciune n tain, deoarece pentru a nelege tiina salvrii de suflete este necesar o mare nelepciune. nainte de a vorbi cu oamenii, vorbii cu Domnul Hristos. Obinei de la tronul ceresc pregtirea necesar pentru a sluji nevoilor oamenilor. Inima voastr trebuie s se frng de dorina arztoare dup Dumnezeul cel viu. Viaa Domnului Hristos a artat ce poate face natura uman dac este prta naturii divine. Noi putem avea tot ce a primit i Domnul Hristos de la Dumnezeu. Aadar, cerei i vei primi. Cu o credin perseverent, ca a lui Iacov, cu o struin ferm, ca a lui Ilie, cerei-I lui Dumnezeu s mplineasc pentru voi tot ce a fgduit. Lsai ca toate gndurile pline de slav despre Dumnezeu s stpneasc mintea voastr. Viaa voastr s fie unit prin legturi tainice cu viaa lui Isus. Cel care i-a poruncit luminii s strluceasc n ntuneric, dorete s strluceasc n inima voastr, s v dea lumina cunotinei slavei lui Dumnezeu pe chipul lui Isus Hristos. Duhul Sfnt va lua lucrurile lui Dumnezeu i vi le va descoperi, aducndu-le ca pe o putere vie n inima celui asculttor. Domnul Hristos v va conduce pn la hotarul veniciei. Vei putea contempla slava care se afl dincolo de perdeaua despritoare a Templului ceresc i le vei descoperi oamenilor atotputernicia Celui care triete venic, ca s mijloceasc pentru noi.

Cernd pentru a da
105

DOI NCHINTORI*
Domnul Hristos a spus parabola fariseului i a vameului, pentru unii care se ncredeau n ei nii c sunt neprihnii, i dispreuiau pe ceilali (Luca 18,9). Fariseul s-a dus la templu, ca s se nchine, nu pentru c a simit c este un pctos care are nevoie de iertare, ci pentru c se credea neprihnit i spera s obin laude din partea oamenilor. El considera c nsui actul lui de nchinare era un merit care l recomanda naintea lui Dumnezeu. n acelai timp, voia s le ofere celorlali posibilitatea de a-i forma o prere nalt despre evlavia lui. El spera s-i asigure att favoarea lui Dumnezeu, ct i pe aceea a oamenilor. nchinarea lui era motivat de interese egoiste. Fariseul era plin de spiritul laudei de sine. nfiarea lui, comportamentul lui i rugciunile lui exteriorizau acest spirit. Retrgndu-se departe de alii, ca i cnd ar fi spus: D-te napoi, nu te apropia de mine, cci sunt sfnt (Isaia 65,5), el sttea n picioare i se ruga n sinea lui. Pe deplin mulumit de sine, el credea c att Dumnezeu, ct i oamenii l priveau cu aceeai satisfacie. Dumnezeule, i mulumesc, spunea el, c nu sunt ca ceilali oameni, hrprei, nedrepi, desfrnai sau chiar ca vameul acesta (Luca 18,11). [151] Gndurile lui nu era ndreptate spre Dumnezeu, ci spre oameni. Acesta este secretul mulumirii de sine. Fariseul a nceput s-i enumere faptele bune: Eu postesc de dou ori pe sptmn, dau zeciuial din toate veniturile mele (Luca 18,12). Religia lui nu atingea sufletul. El nu cuta s aib un caracter asemenea caracterului lui Dumnezeu, o inim plin de iubire i de mil. El era mulumit cu o religie care privea numai viaa exterioar. Neprihnirea lui era rodul propriilor fapte, o neprihnire personal, judecat dup un standard omenesc.
*

106

Capitol bazat pe textele din Luca 18,9-14.

Oricine se ncrede n sine, considernd c este neprihnit, i va dispreui pe ceilali. Deoarece fariseul se judeca pe sine, comparndu-se cu ali oameni, el i judeca i pe alii n acelai mod, comparndu-i cu sine. Neprihnirea lui era evaluat prin intermediul neprihnirii altora, prin contrast, cu ct acetia erau mai ri, cu att prea el mai neprihnit. ndreptirea de sine l determina s-i acuze pe semenii lui. El i condamna pe ceilali oameni ca pe nite clctori ai Legii lui Dumnezeu. Prin aceasta, fariseul manifesta chiar spiritul lui Satana, prul frailor. Dar, cu un asemenea spirit, i-a fost imposibil s intre n comuniune cu Dumnezeu. El s-a ntors acas lipsit de binecuvntarea divin. Vameul s-a dus la templu mpreun cu ali nchintori, dar s-a ndeprtat imediat, deoarece s-a considerat nevrednic s participe la actul lor de nchinare. n timp ce sttea deoparte, nu ndrznea nici ochii s i-i ridice spre cer, i se btea cu pumnul n piept, cuprins de remucri amare i de dispre fa de sine. El simea c pctuise mpotriva lui Dumnezeu, c era pctos i ntinat. Vameul nu se putea atepta nici mcar la mila celor din preajma lui, deoarece ei l priveau cu dispre. El tia c nu avea nici un merit care s-l recomande naintea lui Dumnezeu i ntr-o disperare cumplit, a strigat: Dumnezeule, ai mil de mine, pctosul (Luca 18,13). El nu se compara cu alii. [152] Copleit de simmntul vinoviei, sttea ca i cnd ar fi fost singur n prezena lui Dumnezeu. Unica lui dorin era s primeasc iertarea i pacea i nu cerea altceva dect mila lui Dumnezeu. El a fost binecuvntat. Eu v spun, a zis Domnul Hristos, c mai degrab omul acesta s-a pogort acas socotit neprihnit, dect cellalt (Luca 18,24). Fariseul i vameul reprezint dou mari categorii de oameni n care se mpart cei ce vin s I se nchine lui Dumnezeu. Primii reprezentani ai acestor categorii sunt chiar primii doi copii nscui n lume. Cain a crezut despre sine c este neprihnit i a venit naintea lui Dumnezeu, aducnd doar o jertf de mulumire. El nu a fcut nici o mrturisire a pcatului i nu a simit nici o nevoie de mil. Dar Abel a venit cu o jertf de snge, care l simboliza pe Mielul lui Dumnezeu. El a venit ca un pctos, considerndu-se

Doi nchintori
107

Parabolele Domnului Hristos

108

pierdut. Singura lui speran era iubirea nemeritat a lui Dumnezeu. Domnul a apreciat jertfa lui, dar nu a privit cu aceeai plcere spre jertfa lui Cain. Simmntul nevoii, recunoaterea srciei i a pcatului nostru constituie primele condiii ca Dumnezeu s ne accepte. Ferice de cei sraci n duh, cci a lor este mpria cerurilor (Matei 5,3). Experiena apostolului Petru conine cte o lecie pentru fiecare dintre cele dou clase de oameni reprezentate de fariseu i de vame. La nceputul uceniciei sale, apostolul Petru s-a considerat un om puternic. Asemenea fariseului, dup propria estimare, el nu era ca ceilali oameni. Cnd Domnul Hristos i-a avertizat pe ucenici, chiar n ajunul trdrii Sale, spunndu-le: n noaptea aceasta toi vei avea un prilej de poticnire n Mine, ncreztor n sine, Petru a declarat: Chiar dac toi ar avea un prilej de poticnire, eu nu voi avea (Marcu 14,27-29). Petru nu cunotea pericolul n care se afla. ncrederea n sine l-a condus pe o cale greit. El s-a considerat capabil s reziste ispitei, dar dup numai cteva ore a venit ncercarea i Petru L-a negat pe Domnul su, rostind blesteme i jurminte. Cnd cntatul cocoului i-a amintit de cuvintele Domnului Hristos, surprins i ocat de ceea ce tocmai fcuse, [154] Petru i-a ntors capul i a privit spre Domnul su. n acel moment, Domnul Hristos a privit la el i, n privirea ndurerat a Domnului, n care mila i iubirea erau mpletite, Petru s-a neles pe sine. El a ieit i a plns. Acea privire a lui Hristos i-a zdrobit inima. Petru a ajuns la un punct crucial al vieii i s-a pocit amar de pcatul su. El a fost asemenea vameului cuprins de remucri i pocin i, la fel ca vameul, a gsit mil. Privirea Domnului Hristos l-a asigurat c este iertat. Deodat, ncrederea n sine s-a risipit. Petru nu a mai repetat niciodat vechile declaraii ngmfate. Dup nvierea Sa, Domnul Hristos l-a pus la ncercare de trei ori pe Petru, ntrebndu-l: Simone, fiul lui Iona, M iubeti tu mai mult dect acetia? Dar, de data aceasta, Petru nu s-a mai nlat pe sine mai presus de fraii lui. El a fcut apel la Acela care i putea cunoate inima. Doamne, a zis el, Tu toate le tii, tii c Te iubesc (Ioan 21,15.17).

Dup aceea, lui Petru i s-a ncredinat misiunea la care fusese chemat. Iar lucrarea ncredinat a fost mai vast i mai delicat dect aceea pe care o avusese pn atunci. Domnul l-a nsrcinat s hrneasc oile i mielueii. ncredinndu-i spre ngrijire sufletele pentru care i sacrificase propria via, Mntuitorul i-a dat lui Petru cea mai puternic dovad a ncrederii n reabilitarea lui. Cel care fusese cndva un ucenic nelinitit, ngmfat, plin de ncredere n sine, devenise acum supus i pocit. De atunci ncolo, Petru a urmat exemplul de renunare i sacrificiu de sine al Domnului su. El a fost prta al suferinelor lui Hristos, iar cnd Domnul va sta pe tronul slavei Sale, Petru va fi prta al slavei lui Hristos. Rul care a determinat cderea lui Petru i l-a mpiedicat pe fariseul din pild s aib o comuniune cu Dumnezeu se dovedete a fi cauza ruinei a mii de oameni din zilele noastre. Nimic nu este att de ofensator la adresa lui Dumnezeu sau att de periculos pentru sufletul omenesc, ca mndria i mulumirea de sine. Acestea sunt cele mai lipsite de sperane i mai greu de vindecat dintre toate pcatele. [155] Petru n-a czut dintr-o dat, ci treptat. ncrederea n sine l-a determinat s cread c el era mntuit i, ca urmare, a alunecat pas cu pas pe calea decderii, pn cnd a ajuns n stare s-L nege pe Domnul su. Atta vreme ct vom fi pe acest pmnt, nu ne vom putea ncrede niciodat n noi nine, considernd c suntem n afara oricrui pericol, i nici nu vom putea crede c suntem n siguran n faa ispitei. Cei care l accept pe Mntuitorul, orict de sincer ar fi convertirea lor, nu ar trebui s fie nvai niciodat s spun sau s considere c sunt mntuii. Aceasta este o amgire. Fiecare trebuie s cultive sperana i credina, dar chiar i atunci cnd ne ncredinm pe noi nine Domnului Hristos i tim c El ne accept, nu suntem n afara posibilitii de a fi ispitii. Cuvntul lui Dumnezeu spune: Muli vor fi curii, albii i lmurii (Daniel 12,10). Dar numai cel ce rabd ispita va primi cununa vieii (Iacov 1,12). Cei care l accept pe Domnul Hristos ca Mntuitor i, n virtutea ncrederii lor de la nceputul vieii de cretin, declar:

Doi nchintori
109

Parabolele Domnului Hristos

110

Sunt mntuit, se afl n pericolul de a se ncrede n ei nii. Ei pierd din vedere propria slbiciune i nevoia lor continu de putere divin. Ei nu sunt pregtii s se confrunte cu amgirile lui Satana i, cnd sunt ispitii, muli cad n adncurile pcatului, asemenea lui Petru. Noi suntem avertizai: Astfel dar, cine crede c st n picioare, s ia seama s nu cad (1 Corinteni 10,12). Singura noastr posibilitate de a fi n siguran se afl n continua nencredere n puterile proprii i n dependena permanent de Domnul Hristos. Petru a trebuit s-i cunoasc propriile defecte de caracter i nevoia de a primi puterea i harul Domnului Hristos. Domnul nu l putea scuti de ncercare, dar putea s-l salveze de la nfrngere. Dac ar fi fost dispus s accepte avertizarea lui Hristos, Petru ar fi vegheat n rugciune, ar fi umblat cu team i cutremur, ca s nu i se poticneasc piciorul pe cale. El ar fi primit ajutorul divin, iar Satana nu ar fi putut ctiga biruina asupra lui. Petru a czut datorit ncrederii n sine, dar picioarele lui au fost din nou ntrite pe cale, prin pocin i umilin. Fiecare pctos poate gsi ncurajare n raportul acestei experiene. [156] Dei a pctuit grav, Petru a fost iertat. n inima lui erau ntiprite cuvintele Domnului Hristos: Eu M-am rugat pentru tine, ca s nu se piard credina ta (Luca 22,23). n agonia amar a remucrilor, aceast rugciune i amintirea privirii pline de mil i de iubire a Domnului Hristos i-au dat ndejde. Dup nvierea Sa, Domnul Hristos i-a amintit de Petru i i-a dat ngerului o solie pe care s-o transmit femeilor: Ducei-v de spunei ucenicilor Lui, i lui Petru, c merge naintea voastr n Galilea: acolo l vei vedea, cum v-a spus (Marcu 16,7). Pocina lui Petru a fost acceptat de Mntuitorul, care iart pcatele. Aceeai compasiune care l-a salvat pe apostolul Petru este manifestat fa de fiecare suflet czut sub puterea ispitei. Planul special al lui Satana este s-i conduc pe oameni n pcat, pentru ca apoi s-i prseasc, lsndu-i fr nici un sprijin, tremurnd, cuprini de teama de a cere iertare. Dar de ce s ne temem cnd Dumnezeu a zis: Afar numai dac vor cuta ocrotirea Mea, vor face pace cu Mine, da vor face pace cu Mine (Isaia 27,5).

Dumnezeu a pregtit toate mijloacele pentru a veni n ajutorul nostru. El ne ncurajeaz pe toate cile s venim la Hristos. Domnul Hristos i-a adus ca jertf trupul zdrobit, ca s rscumpere motenirea lui Dumnezeu i s-i acorde omului czut o nou ans. De aceea i poate s mntuiasc n chip desvrit pe cei ce se apropie de Dumnezeu prin El, pentru c triete pururi ca s mijloceasc pentru ei (Evrei 7,25). Domnul Hristos a mijlocit pentru omenirea pierdut, prin viaa Sa fr pat, prin ascultarea Sa i prin moartea Sa pe crucea Golgotei. Iar acum, Cpetenia mntuirii noastre mijlocete pentru noi, nu numai ca un simplu petiionar, ci ca un Biruitor care i cere drepturile biruinei Sale. Jertfa Sa este deplin, iar ca Mijlocitor al nostru, El aduce la ndeplinire lucrarea pe care i-a asumat-o de bunvoie, prezentnd naintea lui Dumnezeu meritele Sale neprihnite, amestecate cu rugciunile, mrturisirile i mulumirile poporului Su. nsoite de parfumul neprihnirii Sale, acestea se nal la Dumnezeu ca o mireasm plcut. Jertfa Domnului Hristos este primit n ntregime i iertarea acoper toate pcatele. [157] Domnul Hristos S-a angajat s fie nlocuitorul i Garantul nostru, iar El nu trece cu vederea pe nimeni. Acela care nu a putut s priveasc la fiinele omeneti expuse ruinei venice, fr ca sufletul Su s nu fie cuprins de mil, ci a mers pentru ele pn la moarte, va privi cu ndurare i compasiune asupra fiecrui suflet care i d seama c nu se poate salva singur. Domnul nu va privi asupra nici unui om care se roag tremurnd, fr s-l ajute i s-l ridice. Acela care, prin propria jertf, a pus la dispoziia omului un tezaur inepuizabil de putere moral, nu va da gre n a folosi aceast putere n favoarea noastr. Putem s depunem pcatele i necazurile noastre la picioarele Lui, pentru c El ne iubete. Fiecare privire i fiecare cuvnt al Su ne inspir ncredere. El va modela caracterul nostru dup voia Sa. n ntreaga otire satanic nu exist nici o putere care s nving un suflet ce se arunc n braele Domnului Hristos cu o credin simpl. El d trie celui obosit i mrete puterea celui care cade n lein (Isaia 40,29). [158]

Doi nchintori
111

Parabolele Domnului Hristos

112

Dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept, ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc de orice nelegiuire (1 Ioan 1,9). Domnul spune: Recunoate-i numai nelegiuirea, recunoate c ai fost necredincioas Domnului, Dumnezeului tu (Ieremia 3,13). V voi stropi cu ap curat, i vei fi fericii; v voi cura de toate spurcciunile voastre i de toi idolii votri (Ezechiel 36,35). Dar, nainte de a putea gsi iertare i pace, trebuie s ajungem la o cunoatere de sine al crei rezultat s fie umilina i regretul pentru pcat. Fariseul din parabol nu simea nici o convingere cu privire la pcatul lui. Duhul Sfnt nu putea lucra pentru el. Sufletul lui era nchis ntr-o plato a ndreptirii de sine, pe care sgeile lui Dumnezeu, ascuite i bine intite de mini ngereti, nu puteau s o strpung. Numai acela care recunoate c este un pctos poate fi mntuit de Domnul Hristos. El a venit s-i tmduiasc pe cei cu inima zdrobit, s propovduiasc robilor de rzboi slobozirea, i orbilor cptarea vederii, s dea drumul celor apsai (Luca 4,18). Nu cei sntoi au trebuin de doctor, ci cei bolnavi (Luca 5,31). Dac nu cunoatem adevrata noastr stare, nu vom simi nevoia dup ajutorul lui Hristos. Trebuie s nelegem pericolul n care ne aflm, altfel nu vom alerga spre locul de refugiu. Pentru a dori s fim vindecai, trebuie s simim durerile provocate de rnile noastre. Domnul spune: Pentru c zici: Sunt bogat, m-am mbogit i nu duc lips de nimic, i nu tii c eti ticlos, nenorocit, srac, orb i gol; te sftuiesc s cumperi de la Mine aur curit prin foc, ca s te mbogeti; i haine albe, ca s te mbraci cu ele, i s nu i se vad ruinea goliciunii tale; i doctorie pentru ochi, ca s-i ungi ochii i s vezi (Apocalipsa 3,17.18). Aurul curit prin foc este credina care lucreaz prin dragoste. Numai aceasta ne poate aduce n armonie cu Dumnezeu. Noi putem fi activi i putem lucra intens, dar dac nu avem o iubire ca aceea care se afl n inima lui Hristos, nu vom putea fi socotii niciodat printre cei care fac parte din familia cerului. [159] Nici un om nu i poate nelege greelile din proprie iniiativ. Inima este nespus de neltoare i dezndjduit de rea; cine

poate s-o cunoasc (Ieremia 17,9). Buzele pot exprima o srcie a sufletului, pe care inima nu o recunoate. n timp ce i vorbim lui Dumnezeu despre srcia noastr spiritual, inima noastr se poate umfla de mndria superioritii propriei umiline i a propriei neprihniri. Exist un singur mod n care se poate obine adevrata cunoatere de sine. Trebuie s privim la Domnul Hristos. Ceea ce i face pe oameni s fie att de mndri de propria neprihnire este necunoaterea lui Hristos. Cnd vom contempla curia i desvrirea Lui, vom nelege propria slbiciune i srcie i ne vom vedea propriile defecte, aa cum sunt ele n realitate. Atunci ne vom vedea pierdui i fr speran, mbrcai n hainele ndreptirii de sine, asemenea oricrui alt pctos. Vom nelege c, dac vom fi vreodat mntuii, aceasta nu se va datora buntii noastre, ci harului nemrginit al lui Dumnezeu. Rugciunea vameului a fost ascultat, deoarece a dovedit supunerea celui care, contient fiind de propria neputin, a cutat ajutorul Celui Atotputernic. Pentru vame, eul nu era dect o ruine. Tot aa trebuie privit de toi aceia care l caut pe Dumnezeu. Prin credin, o credin care renun la orice ncredere n sine, cel care se roag trebuie s se bazeze ntru totul pe puterea nemrginit a lui Dumnezeu. Nici o conformare exterioar nu poate lua locul credinei simple i renunrii totale la sine. Dar, prin putere proprie, nici un om nu poate renuna la sine. Tot ce putem face este s fim de acord ca Domnul Hristos s ndeplineasc aceast lucrare. Prin urmare, rugciunea inimii noastre va fi: Doamne, ia-mi inima, pentru c eu nu o pot da! Ea este proprietatea Ta. Pstreaz-o Tu curat, cci eu nu o pot pstra pentru Tine. Mntuiete-m n ciuda mea nsumi, n ciuda firii mele slabe i necretineti. Modeleaz-m, lefuiete-m, nal-m ntr-o atmosfer curat i sfnt, n care curentul bogat al dragostei Tale s poat strbate sufletul meu. Aceast renunare la sine nu trebuie s aib loc doar la nceputul vieii de cretin. Ea trebuie nnoit la fiecare pas [160] pe calea spre cer. Toate faptele noastre bune depind de o putere

Doi nchintori
113

Parabolele Domnului Hristos

114

care se afl n afara noastr. De aceea, avem nevoie de o cutare nencetat a inimii dup Dumnezeu, de o mrturisire continu, serioas i zdrobitoare a pcatului i de o umilire a sufletului naintea Lui. Numai printr-o continu renunare la sine i o dependen permanent de Domnul Hristos, vom putea nainta n siguran pe calea spre cer. Cu ct ne vom apropia mai mult de Hristos i cu ct vom vedea mai clar curia caracterului Su, cu att vom nelege mai bine caracterul nespus de ru al pcatului i cu att vom simi mai puin dispoziia de a ne nla pe noi nine. Aceia pe care Cerul i recunoate ca fiind sfini sunt ultimii care s fac parad de propria buntate. Apostolul Petru a devenit un slujitor credincios al Domnului Hristos i a fost onorat mult cu lumin i cu putere divin. El a avut o parte activ n zidirea bisericii lui Hristos. Dar Petru nu a uitat niciodat experiena teribil a umilinei sale. Pcatul lui a fost iertat, totui el a tiut c numai harul Domnului Hristos l-a putut ajuta s nving slbiciunea de caracter, care i pricinuise cderea. n sine nsui, el n-a gsit nimic cu care s se laude. Nici unul dintre apostoli sau dintre profei nu a pretins vreodat c este fr pcat. Oamenii care au trit cel mai aproape de Dumnezeu, care i-ar fi sacrificat mai degrab viaa, dect s comit o fapt rea cu bun tiin, i pe care Dumnezeu i-a onorat cu lumin i putere divin, au mrturisit despre pctoenia firii lor. Ei nu i-au pus ncrederea n puterea lor omeneasc i nu au pretins c ar avea vreo neprihnire personal, ci s-au ncrezut pe deplin n neprihnirea Domnului Hristos. La fel va fi cu toi cei care vor privi la Domnul Hristos. Cu fiecare pas al naintrii n experiena cretin, pocina noastr va fi tot mai profund. Domnul li se adreseaz acelora pe care i-a iertat i i recunoate ca fiind poporul Su, spunndu-le: Atunci v vei aduce aminte de purtarea voastr rea i de faptele voastre care nu erau bune; v va fi scrb de voi niv, [161] din pricina nelegiuirilor i urciunilor voastre (Ezechiel 36,31). De asemenea, El spune: Voi face legmntul Meu cu tine, i vei ti c Eu sunt Domnul, ca s-i aduci aminte de trecut i s roeti,

s nu mai deschizi gura de ruine cnd i voi ierta tot ce ai fcut, zice Dumnezeu (Ezechiel 16,62.63). Atunci, buzele noastre nu se vor mai deschide pentru a exprima laude de sine. Vom ti c singurul nostru motiv de laud se regsete numai n Domnul Hristos. i vom mrturisi mpreun cu apostolul Pavel: tiu c nimic bun nu locuiete n mine, adic n firea mea pmnteasc, pentru c, ce-i drept, am voina s fac binele, dar n-am puterea s-l fac (Romani 7,18). n ceea ce m privete, departe de mine gndul s m laud cu altceva dect cu crucea Domnului nostru Isus Hristos prin care lumea este rstignit fa de mine, i eu fa de lume (Galateni 6,14). n armonie cu aceast experien este i porunca: Ducei pn la capt mntuirea voastr, cu fric i cutremur, nu numai cnd sunt eu de fa, ci cu mult mai mult acum, n lipsa mea. Cci Dumnezeu este Acela care lucreaz n voi, i v d, dup plcerea Lui, i voina i nfptuirea (Filipeni 2,12.13). Dumnezeu nu te ndeamn s te temi c El va da gre n mplinirea fgduinelor Sale, c rbdarea Lui se va sfri sau c mila Lui se va epuiza. Teme-te mai degrab ca nu cumva voina ta s nu se supun voinei lui Hristos i trsturile motenite sau cultivate ale caracterului tu s stpneasc n viaa ta. Cci Dumnezeu este Acela care lucreaz n voi i v d, dup plcerea Lui, i voina i nfptuirea. Teme-te ca nu cumva eul s se interpun ntre tine i Mntuitorul tu, i voina ta egoist s mpiedice planurile mari pe care Dumnezeu dorete s le aduc la ndeplinire prin tine. Teme-te ca nu cumva s-i pui ncrederea n puterea proprie, s-i retragi mna din mna Domnului Hristos i s ncerci s mergi pe drumurile vieii fr prezena Sa continu. Trebuie s evitm tot ce ar putea ncuraja mndria i ncrederea n sine, de aceea s fim precaui n privina laudelor pe care le adresm altora sau pe care le primim. Flatarea este obiectul lucrrii lui Satana. El i abordeaz pe oameni att prin flatri, ct i prin acuzaii i condamnri, cutnd s le ruineze sufletul. Cei [162] care obinuiesc s-i laude pe alii sunt folosii de Satana ca ageni ai lui. Slujitorii Domnului Hristos trebuie s ndeprteze de la ei orice cuvnt de laud, care li se adreseaz. Eul trebuie s

Doi nchintori
115

Parabolele Domnului Hristos

116

fie scos din atenia noastr. Numai Domnul Hristos trebuie s fie proslvit. Trebuie s ne ndreptm privirea spre cel care ne iubete, care ne-a splat pcatele noastre cu sngele Su (Apocalipsa 1,5) i ctre El trebuie s se nale laudele inimii noastre. Viaa n care este cultivat temerea de Dumnezeu nu va fi trist i mohort. Absena lui Hristos face ca faa s fie trist, iar viaa, un ir nentrerupt de oftaturi. Cei care sunt plini de nlare i iubire de sine nu simt nevoia unei legturi vii, personale, cu Domnul Hristos. Inima care nu a czut pe Stnc este mndr de integritatea ei. Oamenii doresc o religie onorabil i impuntoare. Ei doresc s mearg pe o cale suficient de larg, nct s-i poat duce cu ei nsuirile nesfinte. Iubirea de sine, dorina de popularitate i plcerea de a fi ludai l alung pe Mntuitor din inima lor, dar fr El este doar ntuneric i tristee. Cnd locuiete n suflet, Domnul Hristos este un izvor de bucurie. Pentru toi cei care l primesc, nota dominat a Cuvntului lui Dumnezeu este bucuria. Cci aa vorbete Cel Preanalt, a crui locuin este venic i al crui Nume este sfnt. Eu locuiesc n locuri nalte i n sfinenie; dar sunt cu omul zdrobit i smerit, ca s nviorez duhurile smerite, i s mbrbtez inimile zdrobite (Isaia 57,15). Moise a putut privi slava lui Dumnezeu, numai cnd a fost ascuns n crptura stncii. Numai cnd vom fi ascuni n Stnc, Domnul Hristos ne va acoperi cu palmele Sale strpunse i vom auzi ce le va spune El slujitorilor Si. Dumnezeu ni Se va descoperi i nou, ca i lui Moise, ca fiind plin de ndurare, milostiv, ncet la mnie, plin de buntate i credincioie, care i ine dragostea pn n mii de neamuri de oameni, iart frdelegea, rzvrtirea i pcatul (Exod 34,6.7). Lucrarea mntuirii implic urmri pe care [163] omul cu greu i le-ar putea imagina. Lucruri, pe care ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit, i la inima omului nu s-au suit, aa sunt lucrurile, pe care le-a pregtit Dumnezeu pentru cei ce-L iubesc (1 Corinteni 2,9). Cnd pctosul, atras de puterea lui Hristos, se apropie de crucea nlat a Domnului i se pleac naintea ei,

are loc o nou creaiune. El primete o inim nou. El devine o fptur nou n Isus Hristos. El devine ntru totul sfnt. Dumnezeu nsui l socotete neprihnit pe cel ce crede n Isus (Romani 3,26). Iar pe aceia pe care i-a socotit neprihnii, i-a i proslvit (Romani 8,30). Orict de mari ar fi ruinea i decderea cauzate de pcat, cinstea i nlarea datorate iubirii rscumprtoare vor fi i mai mari. Tuturor fiinelor omeneti, care se strduiesc s ajung asemenea chipului divin, le sunt puse la dispoziie comorile cerului, o putere deosebit, care le va aeza ntr-o poziie chiar mai nalt dect aceea a ngerilor care n-au pctuit niciodat. Aa vorbete Domnul, Rscumprtorul, Sfntul lui Israel, ctre Cel dispreuit i urt de popor, ctre Robul celor puternici: mpraii vor vedea lucrul acesta, i se vor scula, i voievozii se vor arunca la pmnt i se vor nchina, din pricina Domnului, care este credincios, din pricina Sfntului lui Israel, care Te-a ales (Isaia 49,7). Tot aa, nu este voia Tatlui vostru cel din ceruri s piar unul mcar din aceti micui (Matei 18,14).

Doi nchintori
117

NU VA FACE DUMNEZEU DREPTATE ALEILOR SI?*


Domnul Hristos tocmai vorbise despre perioada premergtoare revenirii Sale i despre pericolele prin care trebuiau s treac urmaii Si. Referindu-Se n special la acel timp, El le-a spus o parabol, ca s le arate oamenilor c trebuie s se roage necurmat i s nu se lase. ntr-o cetate, a spus El, era un judector, care de Dumnezeu nu se temea i de oameni nu se ruina. n cetatea aceea era i o vduv care venea des la el, i-i zicea: F-mi dreptate n cearta cu prul meu. Mult vreme n-a voit s-i fac dreptate. Dar la urm a zis: Mcar c de Dumnezeu nu m tem i de oameni nu m ruinez totui pentru c vduva aceasta m tot necjete, i voi face dreptate, ca s nu tot vin s-mi bat capul. Domnul a adugat: Auzii ce zice judectorul nedrept? i Dumnezeu nu va face dreptate aleilor Lui, care strig zi i noapte ctre El, mcar c zbovete fa de ei? V spun c le va face dreptate n curnd (Luca 18,1-8). Judectorul descris n aceast parabol nu avea nici o consideraie fa de dreptate [165] i nici o mil fa de cei suferinzi. Vduva, care i prezenta cazul cu insisten, a fost respins de fiecare dat. Ea a venit la el din nou i din nou, doar pentru a fi tratat cu dispre i alungat dinaintea scaunului de judecat. Judectorul tia c ea avea dreptate i ar fi putut s-i rezolve problema imediat, dar nu a vrut. El dorea s-i demonstreze puterea arbitrar i se mulumea s o lase s-l roage i s insiste n zadar. Dar vduva nu voia nici s renune, nici s se descurajeze. Fr a lua n considerare indiferena i mpietrirea inimii lui, ea continua cu insisten s-i prezinte cererea, pn cnd judectorul a fost de acord s se ocupe de cazul ei. Mcar c de Dumnezeu nu
*

118

Capitol bazat pe textele din Luca 18,1-8.

m tem i de oameni nu m ruinez, spunea el, totui, pentru c vduva aceasta m tot necjete, i voi face dreptate, ca s nu tot vin s-mi bat capul. Pentru a-i salva reputaia, pentru a evita o dezvluire n public a judecii sale prtinitoare i unilaterale, el i-a fcut dreptate femeii perseverente. i Domnul a zis: Auzii ce zice judectorul nedrept? i Dumnezeu nu va face dreptate aleilor Lui, care strig zi i noapte ctre El, mcar c zbovete fa de ei? V spun c le va face dreptate n curnd. Aici, Domnul Hristos prezint un contrast distinct ntre judectorul nedrept i Dumnezeu. Judectorul a ascultat rugmintea vduvei doar din motive egoiste, ca s nu mai fie deranjat de insistena ei. El nu simea nici mil, nici nelegere fa de vduv. Starea ei nenorocit nu nsemna nimic pentru el. Dar ct de diferit este atitudinea lui Dumnezeu fa de cei care l caut. El trateaz cu atenie i cu o compasiune infinit rugciunile celor aflai n nevoie i celor necjii. Femeii, care l ruga insistent pe judector s-i fac dreptate, i murise soul. Srac i fr prieteni, ea nu avea nici un mijloc de a-i reface situaia ruinat. Tot astfel, prin pcat, omul a pierdut legtura cu Dumnezeu. Prin sine nsui, omul nu se poate mntui. Dar, n Domnul Hristos, noi suntem adui aproape de Tatl ceresc. Cei alei ai lui Dumnezeu i sunt dragi inimii Sale. Ei sunt cei pe care Dumnezeu i-a chemat din ntuneric la lumina Sa minunat, ca s vesteasc lauda Sa i s strluceasc asemenea unor lumini [166] n mijlocul ntunericului acestei lumi. Judectorul nedrept nu avea nici un interes deosebit fa de cazul femeii care l agasa cu rugmintea ei de a-i face dreptate. Totui, ca s scape de cererile ei, vrednice de mil, i-a ascultat rugmintea i a scpat-o de vrjmaul ei. Dar Dumnezeu i iubete copiii cu o iubire infinit. Pentru El, biserica Sa este cel mai drag lucru de pe pmnt. Cci partea Domnului, este poporul Lui, Iacov este partea Lui de motenire. El l-a gsit ntr-un inut pustiu, ntr-o singurtate plin de urlete nfricoate; l-a nconjurat, l-a ngrijit, i l-a pzit ca lumina ochiului Lui (Deuteronom 32,9.10). Cci aa vorbete Domnul otirilor: Dup slav M-a trimis El la neamurile care v-au

Nu va face Dumnezeu dreptate aleilor Si?


119

Parabolele Domnului Hristos

120

jefuit; cci cel ce se atinge de voi se atinge de lumina ochilor Lui (Zaharia 2,8). Rugciunea vduvei, F-mi dreptate n cearta cu prul meu, reprezint rugciunea copiilor lui Dumnezeu. Satana este marele lor vrjma. El este prul frailor, care i acuz naintea lui Dumnezeu zi i noapte (Apocalipsa 12,10). El lucreaz n permanen, ca s prezinte ntr-o lumin greit, ca s acuze, ca s nele i s distrug poporul lui Dumnezeu. Domnul Hristos i-a nvat pe ucenicii Si s se roage tocmai pentru a fi eliberai de puterea lui Satana i a agenilor lui. n profeia lui Zaharia este nfiat att lucrarea de acuzare a lui Satana, ct i lucrarea Domnului Hristos de a i se opune vrjmaului poporului Su. Profetul spune: El (ngerul) mi-a artat pe marele preot Iosua, stnd n picioare naintea ngerului Domnului, i pe Satana stnd la dreapta lui, ca s-l prasc. Domnul a zis lui Satana: Domnul s te mustre, Satano! Domnul s te mustre, El care a ales Ierusalimul! Nu este el, Iosua, un tciune scos din foc? Dar Iosua era mbrcat cu haine murdare, i totui sttea n picioare naintea ngerului (Zaharia 3,1-3). Poporul lui Dumnezeu este prezentat aici ca un rufctor [167] aflat la judecat. n calitate de mare preot, Iosua caut o binecuvntare pentru poporul su, care se afl n mare suferin. n timp ce Iosua mijlocete naintea lui Dumnezeu, n favoarea poporului, Satana st la dreapta lui i i se mpotrivete. El i acuz pe copiii lui Dumnezeu i face ca situaia lor s par ct mai disperat cu putin. El nfieaz naintea lui Dumnezeu faptele lor rele i defectele lor. Satana arat greelile i cderile lor, spernd c ei vor aprea n ochii lui Hristos, ca avnd un asemenea caracter, nct El nu le va da nici un ajutor n marea lor nevoie. Ca reprezentant al poporului lui Dumnezeu, Iosua, mbrcat n haine murdare, este vrednic de condamnare. Contient de pcatele poporului su, el este dobort de descurajare. Satana i mpovreaz sufletul, inspirndu-i un simmnt de vinovie, care l face s se simt aproape fr nici o speran. Cu toate acestea, el st naintea lui Dumnezeu, continund s se roage, n timp ce Satana vorbete cu nverunare mpotriva lui.

Lucrarea lui Satana de acuzator a nceput n ceruri. Aceasta a fost lucrarea lui pe acest pmnt nc de la cderea omului i va fi lucrarea lui, ntr-un sens special, pe msur ce ne apropiem de ncheierea istoriei acestei lumi. [168] Vznd c timpul lui este scurt, el va lucra cu o mai mare asiduitate, ca s nele i s distrug. El este furios cnd vede c pe pmnt exist un popor care, n ciuda slbiciunii i a pcatului, respect Legea lui Dumnezeu. Satana este hotrt s-i fac s nu asculte de Dumnezeu. El simte o satisfacie deosebit cnd vede starea lor de nevrednicie, de aceea a pregtit amgiri pentru fiecare suflet, pentru ca toi s fie prini n mreaja ispitei i desprii de Dumnezeu. El caut s-L acuze i s-L condamne pe Dumnezeu i pe toi aceia care se strduiesc s aduc la ndeplinire planurile Sale n aceast lume, cu un spirit de iubire, de compasiune i de iertare. Fiecare manifestare a puterii lui Dumnezeu pentru cei ce fac parte din poporul Su, strnete vrjmia lui Satana. De fiecare dat cnd Dumnezeu lucreaz n favoarea lor, Satana cu ngerii lui acioneaz cu fore noi, strduindu-se s-i distrug. El este pornit mpotriva tuturor celor care fac din Hristos tria lor. Scopul lui este s-i instige pe oameni la ru i, cnd reuete s-i fac s pctuiasc, arunc toat vina asupra celor ispitii. Satana arat spre hainele lor murdare i spre caracterul lor plin de defecte. El prezint slbiciunea i nesbuina lor, evideniind faptul c nu sunt asemenea Domnului Hristos, pcatele i lipsa recunotinei lor L-au dezonorat pe Rscumprtor. Satana insist asupra tuturor acestor argumente, dovedind c are dreptul de a-i aduce la ndeplinire intenia de a-i nimici. Satana se strduiete s-i nspimnte pe oameni cu gndul c situaia lor este lipsit de speran i c ntinarea lor nu mai poate fi splat niciodat. n felul acesta, el sper s le distrug credina, astfel nct s cedeze ntru totul ispitelor lui i s rup legmntul lor cu Dumnezeu. Copiii lui Dumnezeu nu sunt capabili s rspund singuri la acuzaiile lui Satana. Cnd privesc la ei nii, ajung n pragul disperrii. Dar ei apeleaz la Aprtorul divin, invocnd meritele Rscumprtorului lor. Dumnezeu poate fi neprihnit i totui

Nu va face Dumnezeu dreptate aleilor Si?


121

Parabolele Domnului Hristos

122

s socoteasc neprihnit pe cel ce crede n Isus (Romani 3,26). Cu ncredere, copiii lui Dumnezeu strig ctre El, [169] implorndu-L s aduc la tcere acuzaiile lui Satana i s fac fr efect planurile lui. Ei se roag, spunnd: F-mi dreptate n cearta cu prul meu, iar Domnul Hristos prezint marele argument al crucii, aducnd la tcere acuzatorul ndrzne. Domnul a zis Satanei: Domnul s te mustre, Satano! Domnul s te mustre, El care a ales Ierusalimul! Nu este acesta un tciune scos din foc? Cnd Satana caut s-i nnegreasc ntru totul pe copiii lui Dumnezeu i s-i distrug, Domnul Hristos intervine. Dei ei au pctuit, Domnul Hristos a luat asupra Sa vinovia pcatelor lor. El a smuls din foc omenirea ca pe un tciune. Prin natura Sa uman, El este legat de om, n timp ce, prin natura Sa divin, este una cu Dumnezeul cel venic. Domnul pune ajutorul Su la ndemna sufletelor care pier. Vrjmaul este mustrat. Dar Iosua era mbrcat cu haine murdare, i totui sttea n picioare naintea ngerului. Iar ngerul, lund cuvntul, a zis celor ce erau naintea Lui: Dezbrcai-l de hainele murdare de pe el! Apoi a zis lui Iosua: Iat c ndeprtez de la tine nelegiuirea, i te mbrac cu haine de srbtoare! Eu am zis: S i se pun pe cap o mitr curat! i i-au pus o mitr curat pe cap, i l-au mbrcat n haine, n timp ce ngerul Domnului sttea acolo. ngerul Domnului a fcut lui Iosua urmtoarea mrturisire: Aa vorbete Domnul otirilor: Dac vei umbla pe cile Mele i dac vei pzi poruncile Mele, vei judeca i Casa Mea i vei priveghea asupra curilor Mele, i te voi lsa s intri mpreun cu cei ce sunt aici chiar printre ngerii care nconjoar tronul lui Dumnezeu (Zaharia 3,3-7). n ciuda defectelor poporului lui Dumnezeu, Domnul Hristos nu se ndeprteaz de cei spre care este ndreptat grija i atenia Sa. El are puterea de a le schimba vemintele. Domnul ndeprteaz hainele murdare de pe aceia care se pociesc i cred [170] i i mbrac n haina neprihnirii Sale. El scrie iertarea n dreptul numelor lor, n crile din ceruri, i i prezint naintea ntregului univers ca fiind ai Si. Satana, vrjmaul lor, este demascat ca un acuzator i un neltor. Dumnezeu va face dreptate pentru cei care sunt aleii Si.

Rugciunea, f-mi dreptate n cearta cu prul meu, nu i se aplic numai lui Satana, ci i tuturor acelora pe care el i instig s-i reprezinte n mod fals, s-i ispiteasc i s-i nimiceasc pe cei din poporul lui Dumnezeu. Aceia care s-au hotrt s respecte poruncile lui Dumnezeu vor nelege din experien c au ca dumani persoane conduse de o putere satanic. Astfel de vrjmai L-au urmrit i pe Domnul Hristos, la fiecare pas, cu o insisten i o nverunare pe care nici o fiin omeneasc nu le va ti vreodat. Asemenea nvtorului lor, ucenicii Domnului Hristos sunt urmrii de ispit, n permanen. Sfnta Scriptur prezint starea lumii chiar nainte de cea de a doua venire a Domnului Hristos. Apostolul Iacov descrie spiritul de lcomie i asuprire care va predomina n acel timp, astfel: Ascultai acum voi, bogailor! V-ai strns comori n zilele din urm! Iat c plata lucrtorilor, care v-au secerat cmpiile, i pe care le-ai oprit-o, prin nelciune, strig! i strigtele secertorilor au ajuns la urechile Domnului otirilor. Ai trit pe pmnt n plceri i n desftri. V-ai sturat inimile chiar ntr-o zi de mcel. Ai osndit, ai omort pe cel neprihnit, care nu vi se mpotrivea! (Iacov 5,1-6). Acesta este un tablou al strii de lucruri care exist n lume n zilele noastre. Oamenii adun averi colosale, folosind toate mijloacele de a le obine, prin opresiune i intimidare, n timp ce strigtul celor nfometai se ridic pn la Dumnezeu. i astfel izbvirea s-a ntors ndrt, i mntuirea a stat deoparte; cci adevrul s-a poticnit n piaa de obte i neprihnirea nu poate s se apropie. Adevrul s-a fcut nevzut, i cel ce se deprteaz [171] de ru este jefuit (Isaia 59,14.15). Aceste cuvinte s-au mplinit n viaa lui Hristos, aici, pe pmnt. El a fost credincios fa de poruncile lui Dumnezeu, ndeprtnd tradiiile i cerinele omeneti, care fuseser aezate n locul lor. Datorit acestui fapt, Domnul a fost urt i persecutat. Istoria aceasta se repet. Legile i tradiiile oamenilor sunt nlate mai presus de Legea lui Dumnezeu, iar cei care rmn loiali fa de poruncile lui Dumnezeu ndur dispreul i persecuia. Datorit credincioiei Sale fa de Dumnezeu, Domnul Hristos a fost nvinuit ca fiind un clctor al

Nu va face Dumnezeu dreptate aleilor Si?


123

Parabolele Domnului Hristos

124

Sabatului i un blasfemiator. Despre El s-a spus c este posedat de demoni i a fost denunat ca fcnd minuni cu ajutorul lui Belzebut. n acelai fel, urmaii Si sunt acuzai i prezentai ntr-o lumin fals. Procednd astfel, Satana sper s-i determine s pctuiasc, pentru a-I aduce dezonoare lui Dumnezeu. Caracterul judectorului din parabol, care de Dumnezeu nu se temea i de oameni nu se ruina, a fost prezentat de Domnul Hristos pentru a arta felul de judecat care se practica n acea vreme i pe care aveau s o vad n curnd, cu ocazia judecrii Sale. El dorea ca poporul Su, din toate timpurile, s-i dea seama ct de puin ncredere vor putea avea n ziua necazului, n conductorii i judectorii pmnteti. Adesea, poporul ales al lui Dumnezeu trebuie s stea naintea unor oameni care ocup poziii oficiale, dar care nu fac din Cuvntul lui Dumnezeu cluzitorul i sftuitorul lor, ci i urmeaz propriile impulsuri nesfinte i necontrolate. n parabola judectorului nedrept, Domnul Hristos ne-a artat ce ar trebui s facem. Nu va face oare Dumnezeu dreptate aleilor Lui, care strig zi i noapte ctre El? Domnul Hristos, exemplul nostru, nu a fcut nimic pentru a Se apra sau pentru a Se elibera. El I-a ncredinat lui Dumnezeu cazul Su. n acelai fel, urmaii Si nu trebuie s acuze sau s condamne pe nimeni i nici s recurg la for pentru a se elibera singuri, cnd sunt persecutai. Cnd se ivesc ncercri care par inexplicabile, nu ar trebui s ngduim ca pacea s ne fie tulburat. Orict de nedrept am fi tratai, s nu permitem ca n inima noastr s se nasc un spirit ptima. Dac ne ngduim un spirit [172] de rzbunare, ne facem ru nou nine. Ne distrugem propria ncredere n Dumnezeu i l ntristm pe Duhul Sfnt. Alturi de noi se afl un sol ceresc, un martor care va nla pentru noi un steag mpotriva vrjmaului. El ne va nvlui cu strlucirea razelor Soarelui neprihnirii. Iar Satana nu poate ptrunde dincolo de ele. El nu poate s treac peste acest scut de lumin sfnt. Pentru c lumea devine din ce n ce mai nelegiuit, nici unul dintre noi nu trebuie s se flateze cu ideea c nu va ntmpina nici o greutate. Dar tocmai aceste greuti ne conduc n sala de audiene

a Celui Preanalt. Avem posibilitatea de a cuta sfatul Aceluia care este infinit n nelepciune. Domnul ne spune: Cheam-M n ziua necazului (Psalmi 50,15). El ne invit s aducem naintea Lui greutile i nevoile noastre i dorina noastr dup ajutor divin. El ne ndeamn s ne rugm cu sinceritate i struin, ndat ce se ivesc dificultile. Prin rugciunile noastre insistente, noi ne dovedim ncrederea puternic n Dumnezeu. Contiena nevoii noastre ne determin s ne rugm struitor, iar Tatl nostru ceresc este micat de rugciunile noastre fierbini. Adesea, aceia care sufer dispreul sau persecuia pentru credina lor sunt ispitii s cread c sunt uitai de Dumnezeu. n ochii oamenilor, ei nu sunt dect o minoritate. Dup toate aparenele, vrjmaul triumf asupra lor. Dar ei nu trebuie s-i calce contiina. Cel care a suferit pentru ei i a purtat suferinele i durerile lor nu-i va prsi. Copiii lui Dumnezeu nu sunt abandonai i lsai fr aprare. Rugciunea mic braul Celui Atotputernic. Rugciunea a cucerit mprii, a fcut dreptate, a cptat fgduine, a astupat gurile leilor, a stins puterea focului. Noi vom nelege ce nseamn aceasta, cnd vom auzi relatarea despre martirii care au murit pentru credina lor i au pus pe fug otile vrjmae (Evrei 11,33.34). [173] Dac ne consacrm viaa n slujba Sa, nu vom putea fi niciodat pui ntr-o situaie pentru care Dumnezeu nu a prevzut ajutorul Su. Oricare ar fi circumstanele n care ne aflm, avem un Cluzitor care ne arat drumul. Oricare ar fi problemele noastre, avem un Sftuitor sigur. Oricare ar fi necazurile i nevoile noastre sau chiar dac ne-am simi prsii, avem un Prieten care ne iubete i ne nelege. Dac, n netiina noastr, greim, Domnul Hristos nu ne prsete. Vocea Sa clar i distinct se aude, spunnd: Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa (Ioan 14,6). Cci El va izbvi pe sracul care strig i pe nenorocitul care n-are ajutor (Psalmi 72,12). Domnul declar c va fi onorat de cei care se apropie de El i i slujesc cu credincioie. [174] Celui cu inima tare Tu-i chezuieti

Nu va face Dumnezeu dreptate aleilor Si?


125

Parabolele Domnului Hristos

126

pacea; da, pacea, cci se ncrede n Tine (Isaia 26,3). Braul Celui Atotputernic este ntins ca s ne conduc nainte i tot nainte. Mergei nainte, spune Domnul Hristos; Eu am s v trimit ajutor. Voi cerei pentru slava Numelui Meu i de aceea vei primi. Eu voi fi proslvit naintea acelora care privesc i ateapt cderea voastr. Ei vor vedea triumful glorios al Cuvntului Meu. Tot ce vei cere cu credin, prin rugciune, vei primi (Matei 21,22). Toi cei care sufer sau sunt tratai n mod nedrept, s strige ctre Dumnezeu. ndeprtai-v de aceia ale cror inimi sunt ca oelul i facei-I cunoscute cererile voastre Creatorului. Nimeni dintre cei care vin la El cu inima zdrobit, nu va fi respins. Nici o rugciune sincer nu se va pierde. Dei este nconjurat de osanalele nlate de corurile cereti, Dumnezeu aude strigtele celei mai slabe fiine omeneti. Cnd ne deschidem inima n cmrua noastr, prezentndu-I dorina noastr lui Dumnezeu, sau cnd optim o rugciune, mergnd pe drum, cuvintele noastre ajung pn la tronul Stpnului universului. Poate c nu sunt auzite de nici o ureche omeneasc, dar ele nu se pot stinge neauzite i nici nu se pot pierde n nvlmeala preocuprilor zilnice. Nimeni i nimic nu poate nbui rugciunea sufletului. Ea se ridic mai presus de zgomotul strzii, mai presus de tumultul mulimii i ajunge n curile cereti. Noi i vorbim lui Dumnezeu i de aceea rugciunile noastre sunt ascultate. Chiar dac simi c eti cel mai nevrednic om, nu te teme s-I prezini lui Dumnezeu situaia ta. Cnd S-a jertfit pe Sine pentru pcatele lumii, n persoana Domnului Hristos, El a luat asupra Sa cazul fiecrui suflet. El care n-a cruat nici chiar pe Fiul Su, ci L-a dat pentru noi toi, cum nu ne va da fr plat, mpreun cu El toate lucrurile? (Romani 8,32). Oare nu i va mplini Dumnezeu cuvntul Su plin de mil, pe care l-a dat pentru ncurajarea i ntrirea noastr? Nimic nu dorete Domnul Hristos aa de mult, cum dorete s-i rscumpere motenirea de sub stpnirea lui Satana. Dar nainte de a fi eliberai de sub puterea lui Satana, care lucreaz n afara noastr, trebuie s fim eliberai [175] de sub puterea lui, care acioneaz nuntrul nostru. Dumnezeu ngduie ncercrile, ca s

putem fi eliberai de tot ce este firesc, de egoism i de orice trsturi de caracter aspre i necretineti. El ngduie ca apele adnci ale necazurilor s se reverse peste noi, ca s-L putem cunoate pe El i pe Isus Hristos pe care L-a trimis El, aa nct s ajungem s dorim din adncul inimii s fim curii de orice murdrie moral i s putem iei din ncercare mai curai, mai sfini, mai plini de bucurie. Adesea intrm n cuptorul ncercrilor cu sufletul ntunecat de egoism. Dar dac rmnem rbdtori n ncercarea crucial a vieii noastre, vom iei din ea reflectnd caracterul divin. Cnd scopul ncercrii va fi atins, El va face s strluceasc dreptatea ta ca lumina i dreptul tu ca Soarele la amiaz (Psalmi 37,8). Nu exist nici un pericol ca Dumnezeu s nu ia n considerare rugciunile copiilor Si. Exist ns primejdia ca n ispite i ncercri, ei s se descurajeze i s nu mai struie n rugciune. Mntuitorul i-a manifestat mila dumnezeiasc fa de femeia siro-fenician. Cnd a vzut durerea ei, inima Sa a fost micat. El ar fi dorit mult s-i dea imediat asigurarea c rugciunea ei a fost ascultat, dar voia s le dea o lecie ucenicilor Si, i de aceea, pentru un timp, a lsat impresia c neglijeaz strigtul inimii ei zbuciumate. Totui, cnd credina ei a devenit evident, Domnul i-a adresat cuvinte de laud i i-a druit binecuvntarea preioas pe care o ceruse. Ucenicii n-au uitat niciodat lecia aceasta i ea a fost cuprins n raportul biblic, pentru a arta care este rezultatul rugciunii struitoare. Domnul Hristos nsui a fost cel care a pus n inima mamei o struin ce nu putea fi respins. Domnul Hristos a fost acela care i-a dat vduvei curaj i hotrre n atitudinea ei fa de judector. Domnul Hristos a fost Acela care, cu veacuri nainte, i-a inspirat lui Iacov aceeai credin struitoare n lupta sa tainic de la prul Iaboc. Iar Domnul nu putea s nu rsplteasc tocmai credina pe care El nsui o sdise n inima acestor oameni. [176] Acela care locuiete n Sanctuarul ceresc judec drept. El are o simpatie mai mare fa de poporul Su, care se lupt cu ispitele ntr-o lume a pcatului, dect fa de oastea ngerilor care stau n jurul tronului Su.

Nu va face Dumnezeu dreptate aleilor Si?


127

Parabolele Domnului Hristos

128

ntregul cer manifest cel mai mare interes fa de aceast lume, care este ca un fir de praf n univers, deoarece Domnul Hristos a pltit un pre infinit pentru mntuirea locuitorilor ei. Rscumprtorul lumii a legat pmntul de cer prin legturi tainice, cci rscumpraii Domnului sunt aici. Fiinele cereti nc mai viziteaz pmntul ca n zilele din vechime, cnd umblau i vorbeau cu Avraam i cu Moise. n mijlocul activitii intense din marile noastre orae, n mijlocul mulimilor care se ngrmdesc pretutindeni i umplu trgurile, unde, de diminea i pn seara oamenii se comport ca i cnd afacerile, sportul i plcerile ar fi totul n via, unde sunt att de puini care s contemple realitile nevzute chiar i aici, Cerul nc mai are veghetorii i sfinii Si. Exist fiine nevzute care observ fiecare cuvnt i fiecare fapt a oamenilor. n orice ntlnire de afaceri, n reuniunile dedicate plcerii i n fiecare adunare de rugciune, sunt mult mai muli asculttori dect pot vedea ochii notri. Uneori, fiinele cereti nltur cortina care ascunde lumea nevzut, pentru ca toate gndurile noastre s poat fi atrase de la agitaia i iureul vieii, ca s nu pierdem din vedere faptul c exist martori nevzui care asist la tot ce spunem sau facem noi. Trebuie s nelegem mai bine lucrarea ngerilor pentru noi. Ar fi bine s ne gndim c fiinele cereti conlucreaz cu noi i ne poart de grij n tot ce facem. Dei nevzute, otirile de lumin i putere sunt alturi de cei slabi i umili, care cred i invoc fgduinele lui Dumnezeu. Heruvimii, serafimii i ngerii care exceleaz n putere de zece mii de ori zece mii i mii de mii stau la dreapta Sa, toi duhuri slujitoare trimise s ndeplineasc o slujb pentru cei ce vor moteni mntuirea (Evrei 1,14). [177] Prin lucrarea acestor ngeri, se pstreaz un raport fidel al cuvintelor i faptelor tuturor oamenilor. Fiecare fapt de cruzime sau de nedreptate fa de cei din poporul lui Dumnezeu, tot ce-i face pe acetia s sufere datorit celor ri este nregistrat n ceruri. i Dumnezeu nu va face dreptate aleilor Lui, care strig zi i noapte ctre El, mcar c zbovete fa de ei? V spun c le va face dreptate n curnd (Luca 18,7.8). Cci avei nevoie de rbdare, ca, dup ce ai mplinit voia lui Dumnezeu, s putei cpta ceea ce v-a fost fgduit. nc puin,

foarte puin vreme, i cel ce vine va veni i nu va zbovi (Evrei 10,35-37). Iat c plugarul ateapt roada scump a pmntului, i o ateapt cu rbdare pn primete ploaie timpurie i trzie. Fii i voi ndelung rbdtori, ntrii-v minile, cci venirea Domnului este aproape (Iacov 5,7.8). ndelunga rbdare a lui Dumnezeu este minunat. Dreptatea Sa ateapt atta vreme, ct harul continu s fac apel la inima pctosului. Dar dreptatea i judecata sunt temelia scaunului Su de domnie (Psalmi 97,2). Domnul este ndelung rbdtor, totui El este de o mare trie, i nu las nepedepsit pe cel ru. Domnul umbl n furtun i n vrtej, i norii sunt praful picioarelor Lui (Naum 1,3). Lumea a ajuns foarte ndrznea n clcarea Legii lui Dumnezeu. Datorit ndelungii Sale ndurri, oamenii au clcat n picioare autoritatea Sa. Ei s-au ncurajat unul pe altul n a oprima i a se purta cu cruzime fa de motenirea Sa, spunnd: Ce ar putea s tie Dumnezeu, i ce ar putea s cunoasc Cel Preanalt? (Psalmi 73,11). Dar exist o limit peste care ei nu pot trece. Este aproape timpul cnd vor atinge limita care le-a fost stabilit. Chiar acum, aproape c au depit graniele ndelungii rbdri a lui Dumnezeu, limitele [178] harului Su i ale milei Sale. Dumnezeu va interveni pentru a-i salva onoarea, ca s-i elibereze poporul i s nimiceasc mndria celor nelegiuii. n zilele lui Noe, oamenii au desconsiderat Legea lui Dumnezeu, pn cnd amintirea Creatorului aproape c a disprut de pe pmnt. Nelegiuirea lor a ajuns aa de mare, nct Domnul a adus potopul asupra pmntului, tergndu-i de pe suprafaa sa pe toi locuitorii lui nelegiuii. De-a lungul veacurilor, Dumnezeu i-a fcut cunoscut ntotdeauna modul n care lucreaz. Ori de cte ori a venit un timp de criz, El S-a descoperit i a intervenit pentru a mpiedica realizarea planurilor lui Satana. n viaa naiunilor, a familiei i a individului, El a ngduit adesea ca lucrurile s ajung ntr-o stare de criz, pentru ca atunci intervenia Sa s poat deveni evident. n astfel de condiii, El a fcut s se vad c exist un Dumnezeu n Israel, care i susine Legea i i apr poporul.

Nu va face Dumnezeu dreptate aleilor Si?


129

Parabolele Domnului Hristos

130

n acest timp, cnd nelegiuirea predomin, putem ti c ultima mare criz este la u. Cnd dispreuirea Legii lui Dumnezeu va fi aproape general, cnd poporul lui Dumnezeu va fi oprimat i lovit de ceilali oameni, Dumnezeu va interveni. Este aproape timpul, cnd El va zice: Du-te poporul Meu, intr n odaia ta, i ncuie ua dup tine; ascunde-te cteva clipe pn va trece mnia. Cci iat, Domnul iese din locuina Lui s pedepseasc nelegiuirea locuitorilor pmntului; i pmntul va da sngele pe fa i nu va mai acoperi uciderile (Isaia 26,20.21). Poate c acum exist nc muli oameni care, dei pretind c sunt cretini, i nal i i asupresc pe sraci, jefuiesc pe vduv i pe orfan i se las condui de ura lor satanic, pentru c nu pot controla contiina poporului lui Dumnezeu. Totui Dumnezeu va aduce la judecat toate aceste fapte. i judecata este fr mil pentru cel ce n-a avut mil (Iacov 2,13). Nu va mai trece mult timp, pn cnd aceti oameni vor sta naintea Judectorului ntregului pmnt [179] i vor trebui s dea socoteal pentru toate suferinele trupeti i sufleteti pe care li le-au provocat celor credincioi, care formeaz motenirea lui Hristos. Chiar dac acum pot s recurg la acuzaii false, pot s-i bat joc de aceia pe care Dumnezeu i-a chemat s fac lucrarea Sa i pot s-i arunce n nchisori pe credincioii Si, s-i pun n lanuri i ctue, s-i exileze sau chiar s-i duc la moarte, totui toi acetia vor trebui s rspund pentru fiecare suferin i pentru toate lacrimile vrsate, pe care le-au provocat. Dumnezeu le va plti ndoit pentru pcatele lor. Cu privire la Babilon, simbolul bisericii apostate, celor nsrcinai cu aducerea la ndeplinire a judecii, Domnul le spune: Pentru c pcatele ei s-au ngrmdit, i au ajuns pn la cer; i Dumnezeu i-a adus aminte de nelegiuirile ei. Rspltii-i cum v-a rspltit ea, i ntoarcei-i de dou ori ct faptele ei. Turnai-i ndoit n potirul n care a amestecat ea (Apocalipsa 18,5.6). Din India, China, Africa, din insulele mrilor, din pieptul milioanelor de oameni asuprii n aa-zisele ri cretine, strigtul de suferin al omenirii se ridic pn la Dumnezeu. Acest strigt nu va rmne mult timp fr rspuns. Dumnezeu va cura

Nu va face Dumnezeu dreptate aleilor Si?


131

pmntul de stricciunea moral, nu printr-un potop de ape, ca n zilele lui Noe, ci printr-un potop de foc, care nu va putea fi stins prin nici o invenie omeneasc. Aceasta va fi o vreme de strmtorare, cum n-a mai fost de cnd sunt neamurile i pn la vremea aceasta. Dar n vremea aceea, poporul su va fi mntuit i anume oricine va fi gsit scris n carte (Daniel 12,1). Din mansarde, din bordeiuri, din nchisori, de pe eafoduri, din muni i din pustiuri, din peterile pmntului i din adncurile mrilor, Domnul Hristos i va strnge la Sine pe toi copiii Si. Pe pmnt, ei au fost sraci, oprimai i chinuii. Milioane de credincioi au cobort n mormnt acoperii de acuzaii infame, pentru c au refuzat s cedeze amgirilor lui Satana. Copiii lui Dumnezeu au fost declarai de tribunalele omeneti ca fiind cei mai ticloi rufctori. Dar este aproape ziua cnd Dumnezeu va fi Cel care va judeca (Psalmi 50,6). Atunci vor fi rsturnate hotrrile omeneti. Domnul [180] Dumnezeu ndeprteaz de pe tot pmntul ocara poporului Su (Isaia 25,8). Fiecruia i se va da o hain alb (Apocalipsa 6,11). Ei vor fi numii popor sfnt, rscumprai ai Domnului (Isaia 62,12). Oricare ar fi crucea pe care au fost chemai s o poarte, oricare ar fi pierderea pe care au suferit-o, oricare ar fi persecuia pe care au ndurat-o, chiar pn la pierderea vieii lor trectoare, copiii lui Dumnezeu vor fi rspltii cu mbelugare. Ei vor vedea faa Lui, i Numele Lui va fi pe frunile lor (Apocalipsa 22,4).

ACEST OM I PRIMETE PE CEI PCTOI*


Deoarece vameii i pctoii se strngeau n jurul Domnului Hristos, rabinii i exprimau dezaprobarea, spunnd: Omul acesta primete pe pctoi i mnnc cu ei (Luca 15,2). Prin aceast acuzaie, ei insinuau c Domnului Hristos i plcea s se afle n compania unor oameni pctoi i josnici i era insensibil fa de ticloia lor. Rabinii erau dezamgii de Domnul Hristos. Ei se ntrebau de ce o Persoan care pretindea c are un caracter aa de nobil nu li Se altura lor i nu respecta metodele lor de a nva? De ce Se comporta El aa de modest, lucrnd n mijlocul tuturor categoriilor sociale? Dac ar fi fost un profet adevrat, spuneau ei, atunci ar fi fost de acord cu ei i i-ar fi tratat pe vamei i pe pctoi cu indiferena pe care o meritau. Dei aceti stlpi ai societii se aflau ntr-o continu controvers cu Domnul Hristos, curia vieii Sale i umplea de respect i de team i i fcea s se simt condamnai. Ei erau foarte suprai c Isus se ntlnea cu oameni care erau socotii drojdia societii i i trata cu o simpatie att de evident. Rabinii nu erau de acord cu metodele Sale. Ei se considerau educai, nobili i extrem de religioi, dar exemplul lui Hristos le demasca egoismul. [186] Fariseii erau suprai, de asemenea, pentru c tocmai aceia care artau doar dispre fa de rabini i nu erau vzui niciodat n sinagogi, se ngrmdeau n jurul Domnului Hristos i ascultau foarte ateni cuvintele Lui. n prezena curiei Sale, crturarii i fariseii nu simeau dect condamnare. Aadar, cum era posibil ca vameii i pctoii s fie att de atrai spre Hristos? Ei nu tiau c explicaia se afla chiar n cuvintele pe care le rostiser ei, ca o acuzaie batjocoritoare: Acest om primete pe
*

132

Capitol bazat pe textele din Luca 15,1-10.

pctoi. Cei care vin la Domnul Isus simt n prezena Sa c i pentru ei exist scpare din prpastia pcatului. Fariseii i tratau doar cu batjocuri i condamnri, dar Domnul Hristos i ntmpina ca pe nite copii ai lui Dumnezeu, ntr-adevr, nstrinai de casa printeasc, dar nu uitai de inima Tatlui. Tocmai starea nenorocit i pcatul lor i fcea, cu att mai mult, obiectul milei i iubirii Sale. Cu ct erau mai nstrinai de El, cu att mai aprins era dorul Su i cu att mai mare era sacrificiul fcut pentru salvarea lor. nvtorii lui Israel ar fi trebuit s nvee toate aceste lucruri din sulurile sfinte, despre care pretindeau cu mndrie c le erau ncredinate, ca s pstreze i s le explice. Nu scrisese oare David care a svrit un pcat de moarte Rtcesc ca o oaie pierdut; caut pe robul Tu (Psalmi 119,176). Nu descoperise oare profetul Mica dragostea lui Dumnezeu pentru cel pctos, spunnd: Care Dumnezeu este ca Tine, care ieri nelegiuirea i treci cu vederea pcatele rmiei motenirii Tale? El nu-i ine mnia pe vecie, ci i place ndurarea! (Mica 7,18)

Oaia pierdut
De data aceasta, Domnul Hristos nu le-a amintit asculttorilor Si cuvintele Sfintelor Scripturi. El a fcut apel la mrturia experienei lor de via. Pajitile ntinse de la rsritul rului Iordan ofereau puni mbelugate pentru turmele de oi, iar prin vile nguste i pe dealurile mpdurite rtceau [187] multe oi pierdute, care trebuiau cutate i aduse napoi la staul, prin grija pstorului. Printre cei adunai n jurul Domnului Isus se aflau att pstori, ct i oameni care i investiser banii n turme de oi i n cirezi de vite i toi acetia puteau nelege bine ilustraia Sa. Care om dintre voi, dac are o sut de oi i pierde pe una din ele, nu las pe cele nouzeci i nou pe izlaz, i se duce dup cea pierdut, pn o gsete (Luca 15,4). Aceste suflete pe care voi le dispreuii, spune Domnul Isus, sunt proprietatea lui Dumnezeu. Ele i aparin att prin creaiune, ct i prin rscumprare i sunt de mare pre n ochii Si. Aa
Acest Om i primete pe cei pctoi
133

Parabolele Domnului Hristos

134

cum pstorul i iubete oile i nu se poate odihni, dac lipsete chiar i numai una dintre ele, tot astfel, ntr-o msur infinit mai mare, Dumnezeu iubete fiecare suflet rtcit i nstrinat. Oamenii pot respinge chemrile dragostei Sale, ei pot rtci departe de El, pot alege un alt stpn. Totui ei sunt ai lui Dumnezeu, iar El dorete nespus de mult s rectige ce i aparine. El spune: Cum i cerceteaz un pstor turma, cnd este n mijlocul oilor mprtiate, aa mi voi cerceta Eu oile i le voi strnge din toate locurile pe unde au fost risipite n ziua plin de nori i de negur (Ezechiel 34,12). n aceast parabol, pstorul pleac n cutarea unei singure oi tocmai cea mai nensemnat oaie din turm. Tot astfel, chiar dac ar fi existat doar un singur suflet pierdut, Domnul Hristos tot ar fi murit pentru el. Oaia care s-a rtcit de turm este cea mai neajutorat dintre toate creaturile. Ea trebuie cutat de pstor, deoarece singur nu poate gsi calea de ntoarcere. Tot aa este i cu sufletul care s-a rtcit departe de Dumnezeu. El la fel de neajutorat ca oaia pierdut i, dac Iubirea divin nu ar fi venit s-l salveze, nu i-ar fi gsit niciodat drumul napoi la Dumnezeu. Pstorul care descoper c lipsete una dintre oile sale nu privete nepstor la turma care este adpostit n siguran, spunnd: Am nouzeci i nou de oi i m va costa prea mult necaz, ca s merg n cutarea celei rtcite. [188] S vin singur napoi i eu i voi deschide poarta i o voi lsa s intre. Nu, ci ndat ce oaia s-a rtcit, pstorul devine plin de ngrijorare i durere. El numr oile din nou i din nou. Cnd este sigur c s-a pierdut o oaie, nu-i gsete somnul. Le las pe cele nouzeci i nou n staul i pleac n cutarea oii rtcite. Cu ct noaptea este mai ntunecat i mai furtunoas i cu ct calea este mai periculoas, cu att mai mare este ngrijorarea pstorului i cu att mai struitoare este cutarea lui. El face orice efort posibil pentru a gsi oaia pierdut. Ct uurare sufleteasc simte pstorul cnd aude n deprtare primul strigt slab al oii pierdute. Orientndu-se dup sunet, se car pe stncile cele mai abrupte i merge chiar pn la marginea

prpastiei, riscndu-i propria via. El i continu cutarea, n timp ce strigtul, din ce n ce mai slab, i spune c oaia lui este gata s moar. n cele din urm, efortul su este rspltit. Oaia pierdut este gsit. Dup aceea, pstorul nu o ceart, pentru c i-a pricinuit atta necaz. El nu o mn cu biciul. Nici mcar nu ncearc s o ndemne spre staul. Ci, plin de bucurie, ia pe umerii si creatura care tremur. Dac este rnit sau lovit, o ia n brae, strngnd-o la pieptul su, pentru ca din cldura inimii lui s-i poat da via. Mulumit c eforturile lui de a o cuta nu au fost zadarnice, pstorul poart oaia rtcit napoi la staul. Mulumiri fie aduse lui Dumnezeu, pentru c nu a oferit imaginaiei noastre tabloul unui pstor trist, care se ntoarce la staul fr oaia rtcit. Parabola nu ne vorbete despre nereuit, ci despre succesul i bucuria regsirii. Aici se afl garania lui Dumnezeu, c nici mcar o singur oaie rtcit a turmei Sale nu este trecut cu vederea, nici mcar una nu este lsat fr ajutor. Fiecare om care va accepta s fie rscumprat, va fi salvat de Domnul Hristos din prpastia degradrii morale i din spinii pcatului. Suflet disperat, chiar dac ai comis nelegiuiri, prinde curaj! Nu te ndoi nici o clip de faptul c Dumnezeu i iart [189] pcatele i i ngduie s vii n prezena Sa. El este Acela care a fcut primul pas. nc pe cnd erai rzvrtit mpotriva Sa, Dumnezeu a plecat n cutarea ta. Cu inima duioas i iubitoare a pstorului, El le-a lsat pe cele nouzeci i nou de oi i a ieit n pustie, ca s-o gseasc pe cea care era pierdut. El cuprinde n braele iubirii Sale sufletul lovit, rnit i gata s moar, i l duce cu bucurie, n siguran, la staul. Iudeii i nvau pe oameni c nainte ca iubirea lui Dumnezeu s se manifeste fa de cel pctos, acesta trebuia s se pociasc. n concepia lor, pocina era o lucrare prin care oamenii ctigau favoarea Cerului. Tocmai aceast idee i-a determinat pe farisei s exclame cu uimire i mnie: Acest om primete pe pctoi. n conformitate cu ideile lor, Domnul nu ar fi trebuit s-i permit nimnui s se apropie de El, cu excepia celor care se pociser. Dar, n parabola oii pierdute, Domnul Hristos ne nva c

Acest Om i primete pe cei pctoi


135

Parabolele Domnului Hristos

136

mntuirea nu vine ca rezultat al faptului c noi l cutm pe Dumnezeu, ci pentru c Dumnezeu ne caut pe noi. Nu este nici unul care s aib pricepere, nu este nici unul care s caute cu tot dinadinsul pe Dumnezeu. Toi s-au abtut (Romani 3,11.12). Noi nu ne pocim pentru ca Dumnezeu s ne poat iubi, ci El i dezvluie dragostea Sa, pentru ca noi s ne putem poci. n cele din urm, cnd oaia rtcit este adus acas, mulumirea pstorului i gsete expresia n cntece melodioase de bucurie. El i cheam prietenii i vecinii, spunndu-le: Bucurai-v mpreun cu mine; cci mi-am gsit oaia care era pierdut. Tot astfel, cnd Marele Pstor al turmei gsete un suflet rtcit, ntregul cer se unete cu pmntul n cntri de mulumire i de bucurie. Tot aa, v spun, c va fi mai mult bucurie n cer pentru un singur pctos care se pociete, dect pentru nouzeci i nou de oameni neprihnii care n-au nevoie de pocin (Luca 15,7) Voi, fariseilor, spunea Domnul Hristos, v considerai nite preferai ai Cerului. Voi v credei n siguran, n neprihnirea voastr. Prin urmare, s tii c dac [190] nu avei nevoie de pocin, misiunea Mea nu este pentru voi. Aceti oameni srmani, care i simt srcia i pctoenia, sunt tocmai aceia pe care Eu am venit s-i salvez. ngerii din cer sunt interesai de aceti oameni pierdui, pe care voi i dispreuii. Cnd unul dintre aceste suflete Mi se altur, voi reclamai i surdei batjocoritor, dar s tii c ngerii se bucur i n curile cerului rsun cntece de biruin. Rabinii aveau o zical care spunea c atunci cnd este nimicit cineva care a pctuit mpotriva lui Dumnezeu, n cer este bucurie, dar Domnul Isus i-a nvat pe oameni c lucrarea de nimicire este o lucrare strin pentru Dumnezeu. Bucuria i satisfacia ntregului cer const n refacerea chipului lui Dumnezeu n sufletul acelora pe care El i-a creat. Cnd ncerc s se ntoarc la Dumnezeu, cel care a rtcit departe de El, n lumea pcatului, va avea de nfruntat critica i nencrederea. Unii se vor ntreba cu ndoial dac pocina lui este adevrat sau vor opti: Nu este statornic. Nu cred c va

rezista. Aceste persoane nu fac lucrarea lui Dumnezeu, ci lucrarea lui Satana, care este prul frailor. Prin criticile lor, cei ri sper s descurajeze acel suflet i s-l ndeprteze tot mai mult de sperana mntuirii i de Dumnezeu. Pctosul care se pociete trebuie s mediteze la bucuria pe care o are cerul pentru ntoarcerea celui pierdut. S-i gseasc linitea sufleteasc n iubirea lui Dumnezeu i n nici un caz s nu se descurajeze datorit dispreului i suspiciunii fariseilor. Rabinii au neles parabola Domnului Hristos ca aplicndu-li-se vameilor i pctoilor. Dar ea are i o semnificaie mai cuprinztoare. Prin oaia pierdut, Domnul Hristos nu i reprezenta numai pe cei pctoi, n mod individual, ci i ntreaga lume apostat i ruinat de pcat. Aceast lume este doar un atom n universul vast asupra cruia domnete Dumnezeu, totui aceast mic lume czut n pcat aceast oaie pierdut este mult mai preioas n ochii Si, dect sunt cele nouzeci i nou, care nu s-au nstrinat niciodat de staul. Domnul Hristos, iubitul Conductor din curile cereti, [191] a cobort din poziia Sa nalt, a lsat la o parte slava pe care o avea la Tatl, ca s salveze aceast lume pierdut. n acest scop, El a prsit lumile cereti neczute, ca s fie strpuns pentru pcatele noastre i zdrobit pentru frdelegile noastre (Isaia 53,5). Dumnezeu S-a dat pe Sine, prin Fiul Su, ca s poat avea bucuria de a primi napoi oaia pierdut. Vedei ce dragoste ne-a artat Tatl, s ne numim copii ai lui Dumnezeu (1 Ioan 3,1). Iar Domnul Hristos spune: Cum M-ai trimis Tu pe Mine n lume, aa i-am trimis i Eu pe ei n lume (Ioan 17,18), pentru a mplini ce lipsete suferinelor lui Hristos, pentru trupul Lui, care este biserica (Coloseni 1,24). Fiecare suflet pe care l-a salvat Domnul Hristos este chemat s lucreze n Numele Su pentru salvarea celor pierdui. Aceast lucrare fusese neglijat n poporul Israel. Dar oare nu este ea neglijat i astzi de aceia care pretind a fi urmaii lui Hristos? Stimate cititor, pe ci dintre cei care rtcesc i-ai cutat tu pentru a-i aduce napoi n staul? Cnd le ntorci spatele celor care nu i par simpatici i promitori, i dai tu seama c neglijezi

Acest Om i primete pe cei pctoi


137

Parabolele Domnului Hristos

138

tocmai sufletele pe care le caut Domnul Hristos? Poate c ei au cea mai mare nevoie de nelegerea ta, chiar n momentul cnd le ntorci spatele. n fiecare adunare de rugciune i nchinare, exist suflete care doresc cu disperare pace i odihn. Poate c par s aib o via neglijent, dar ele nu sunt insensibile fa de influena Duhului Sfnt. Multe dintre ele ar putea fi ctigate pentru Hristos. Dac nu este adus napoi n staul, oaia pierdut rtcete pn cnd moare. Tot astfel, multe suflete merg spre ruin, deoarece nici o mn nu este ntins pentru a le salva. Poate c aceia care greesc par nepstori i aspri, dar, dac ar fi beneficiat de aceleai avantaje pe care le-au avut alii, ar fi manifestat mult mai mult noblee sufleteasc i o aptitudine mai mare pentru [192] slujire. ngerilor le este mil de aceti rtcii. ngerii plng, n timp ce ochii oamenilor sunt lipsii de lacrimi i inima lor este fr compasiune. O, ct lips de simpatie profund i mictoare este artat fa de cel ispitit i greit! O, ct nevoie este ca spiritul lui Hristos s se manifeste mai mult n atitudinea noastr, i mai puin, cu mult mai puin, spiritul firii noastre! Fariseii au neles parabola Domnului Hristos ca fiind o mustrare la adresa lor. n loc de a accepta criticile pe care le aduceau ei cu privire la lucrarea Sa, El i-a nvinovit pentru neglijena lor fa de vamei i pctoi. Domnul nu a fcut aceasta n mod deschis, ca nu cumva s-i nchid inima fa de El i s se ntoarc mpotriva Lui. Dar parabola Sa le nfia tocmai lucrarea pe care Dumnezeu o cerea de la ei, dar pe care ei nu o ndeplineau. Dac ar fi fost nite pstori adevrai, aceti conductori ai poporului Israel ar fi fcut lucrarea unui pstor. Ei ar fi manifestat mila i iubirea Domnului Hristos i I s-ar fi alturat n lucrarea Sa. Dar refuzul lor dovedea c preteniile lor de evlavie erau false. Cu toate c muli au respins mustrarea Domnului Hristos, totui unii au fost convini de cuvintele Sale. Dup nlarea lui Hristos la cer, Duhul Sfnt a venit asupra lor i ei li s-au alturat ucenicilor Si pentru a ndeplini chiar lucrarea descris n parabola oii pierdute.

Banul pierdut
Dup parabola oii pierdute, Domnul Hristos a prezentat o alt parabol, spunnd: Sau care femeie, dac are zece lei de argint, i pierde unul din ei, nu aprinde o lumin, nu mtur casa, i nu caut cu bgare de seam pn cnd l gsete? (Luca 15,8) n Orient, casele sracilor erau formate de obicei dintr-o singur ncpere, adesea fr ferestre i ntunecoas. Camera era mturat rareori, iar o moned ce cdea pe podea era acoperit repede de praf i de gunoi. Ca s poat fi gsit, trebuia aprins o lumnare, chiar i n timpul zilei, iar casa trebuia mturat cu mare atenie. [193] De obicei, zestrea de cstorie a femeii consta n monede. Acestea erau proprietatea ei cea mai de pre i ea le pstra cu atenie pentru a le transmite ca motenire fiicelor ei. Pierderea uneia dintre aceste monede era considerat o adevrat nenorocire, iar gsirea ei era un motiv de mare bucurie pe care femeia dorea s o mprteasc ndat cu vecinele ei. Dup ce l-a gsit, a spus Domnul Hristos, cheam pe prietenele i vecinele ei i zice: Bucurai-v mpreun cu mine, cci am gsit leul pe care-l pierdusem. Tot aa, v spun c este bucurie naintea ngerilor lui Dumnezeu pentru un singur pctos care se pociete (Luca 15,9.10). Asemenea celei precedente, aceast parabol vorbete despre pierderea unui obiect care poate fi gsit, dac este cutat cu atenie, iar gsirea lui aduce o mare bucurie. Totui cele dou parabole reprezint dou categorii diferite de oameni. Oaia pierdut tie c este pierdut. Ea l-a prsit pe pstor i turma, dar nu se poate ntoarce singur n staul. Oaia pierdut i reprezint pe aceia care sunt contieni c s-au desprit de Dumnezeu i sunt nvluii de norul confuziei, al dificultilor i al umilinei i trec prin ispite dureroase. Moneda pierdut i reprezint pe aceia care sunt pierdui n pcat i nelegiuire, dar nu i dau seama de starea lor. Ei sunt nstrinai de Dumnezeu, dar nu tiu c se afl n aceast situaie. Sufletul lor este n pericol, ns ei [194] sunt incontieni i nepstori. n aceast parabol, Domnul

Acest Om i primete pe cei pctoi


139

Parabolele Domnului Hristos

140

Hristos ne spune c pn i cei indifereni fa de cerinele lui Dumnezeu sunt obiectul iubirii Sale pline de mil. Ei trebuie cutai, ca s poat fi adui napoi la Dumnezeu. Oaia rtcea departe de staul. Ea era pierdut n pustie sau n muni. Moneda de argint era pierdut n cas. Ea era aproape i totui nu putea fi recuperat dect printr-o cutare atent. Aceast parabol conine o lecie pentru familii. Adesea, n familie exist o mare neglijen n ce privete starea spiritual a membrilor ei. Printre acetia poate fi unul care s-a nstrinat de Dumnezeu, dar ct de puin ngrijorare se manifest, ca nu cumva unul dintre darurile ncredinate de Dumnezeu s fie pierdut chiar n cmin. Dei zace pierdut n praf i gunoi, moneda este totui o pies de argint. Proprietarul o caut, deoarece este de valoare. Tot astfel, fiecare suflet, dei degradat de pcat, este considerat preios n ochii lui Dumnezeu. Dup cum moneda poart chipul i inscripia puterii conductoare, tot aa omul a purtat chipul lui Dumnezeu la creaiune i, chiar dac acum acest chip este deteriorat i ters prin influena pcatului, urmele lui rmn n fiecare suflet. Dumnezeu dorete s refac sufletul i s ntipreasc din nou n el chipul neprihnirii i al sfineniei Sale. Femeia din parabol i caut cu atenie moneda pierdut. Ea aprinde o candel i mtur casa. ndeprteaz tot ce i-ar putea stnjeni cutarea. Dei s-a pierdut doar o moned, ea i va continua cutarea, pn cnd o va gsi. Tot astfel, dac un membru al familiei este nstrinat de Dumnezeu, trebuie folosite toate mijloacele pentru rectigarea lui. Toi ceilali membri ai familiei trebuie s se cerceteze pe ei nii cu atenie i seriozitate. S-i analizeze modul de via i s vad dac nu cumva n conducerea familiei exist unele greeli prin care acel suflet este ncurajat s rmn n starea lui de nepocin. [195] Dac n familie exist un copil care nu este contient de starea lui pctoas, prinii nu ar trebui s stea linitii. S fie aprins lumina. Cercetai Cuvntul lui Dumnezeu i, n lumina lui, examinai totul cu seriozitate pentru a vedea de ce s-a pierdut acest copil. Prinii s-i cerceteze inima i s-i verifice obiceiurile

i practicile. Copiii sunt motenirea Domnului, iar noi suntem rspunztori fa de El pentru felul n care ne ngrijim de ceea ce i aparine. Exist tai i mame care doresc cu nerbdare s lucreze n teritorii misionare strine. Muli sunt activi n lucrarea cretin din afara cminului, n timp ce propriii copii sunt strini de Mntuitorul i de iubirea Sa. Muli prini i ncredineaz pastorului sau instructorului colii de Sabat lucrarea de ctigare a copiilor lor pentru Domnul Hristos, dar procednd astfel i neglijeaz propria responsabilitate pe care le-a dat-o Dumnezeu. A-i educa i a-i instrui pe copii n aa fel nct s devin nite cretini buni constituie cea mai nalt lucrare de slujire pe care o pot face prinii pentru Dumnezeu. Aceasta este o lucrare care necesit o munc plin de rbdare i un efort perseverent i serios, ce dureaz o via ntreag. Prin neglijarea acestei responsabiliti, noi ne dovedim a fi nite ispravnici necredincioi. Dumnezeu nu va accepta nici o scuz pentru o astfel de neglijen. Dar cei care s-au fcut vinovai de aceast neglijen nu trebuie s dispere. Femeia a crei moned se pierduse a cutat-o pn cnd a gsit-o. Tot aa trebuie s lucreze i prinii pentru cei din casa lor, cu dragoste, credin i rugciune, pn cnd vor putea veni naintea lui Dumnezeu [196] cu bucurie, spunnd: Iat, eu i copiii pe care mi i-a dat Domnul (Isaia 8,18). Aceasta constituie o adevrat lucrare misionar n cmin i este la fel de folositoare pentru cei care o ndeplinesc, ca i pentru aceia spre binele crora este ndeplinit. Prin preocuparea credincioas fa de cei aflai n cercul familiei, noi ne pregtim s lucrm pentru membrii familiei Domnului, alturi de care, dac vom rmne loiali fa de Hristos, vom tri de-a lungul veacurilor nesfrite. Trebuie s artm fa de fraii i de surorile noastre, n Hristos, acelai interes pe care l avem unii fa de alii ca membri ai aceleiai familii. Planul lui Dumnezeu este ca prin aceasta s ne pregteasc pentru o lucrare care s cuprind tot mai muli oameni. Pe msur ce relaiile noastre de simpatie se vor extinde i pe msur ce iubirea noastr va crete, vom descoperi c pretutindeni este o

Acest Om i primete pe cei pctoi


141

Parabolele Domnului Hristos

142

lucrare de fcut. Marea familie a lui Dumnezeu cuprinde lumea ntreag i nici unul dintre membrii ei nu trebuie trecut cu vederea sau neglijat. Oriunde am fi, exist o moned de argint, care s-a pierdut i ateapt s o cutm. ndeplinim noi aceast lucrare? Cutm noi moneda pierdut? Zi de zi facem cunotin cu oameni care nu au nici un interes fa de lucrurile religioase, vorbim cu ei, ne petrecem timpul n mijlocul lor, dar artm noi vreun interes fa de bunstarea lor spiritual? Le prezentm noi pe Domnul Hristos ca fiind Mntuitorul care iart pcatele? Le vorbim noi despre iubirea lui Hristos, cu inima nclzit de aceast iubire? Dac nu facem aceast lucrare, cum ne vom ntlni cu acele suflete pierdute pentru venicie, cnd vom sta alturi de ele naintea tronului lui Dumnezeu? Cine poate estima valoarea unui suflet? Dac vrei s tii care este valoarea lui, mergi n Ghetsemani i privete-L acolo pe Domnul Hristos, ndurnd acele ceasuri de chin, cnd sudoarea Lui se transforma n picturi mari de snge. Privete la Mntuitorul nlat pe cruce. Ascult strigtul Lui disperat: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit? (Marcu 15,34). Privete capul Su rnit, coasta i picioarele Lui strpunse. Adu-i aminte c Hristos a riscat totul. Cerul nsui a fost pus n pericol pentru rscumprarea noastr. Stnd la piciorul crucii, amintete-i c Domnul Hristos i-ar fi dat viaa, chiar i pentru un singur pctos, i vei putea preui valoarea unui suflet. [197] Dac eti n comuniune cu Hristos, vei preui asemenea Lui fiecare fiin omeneasc. Vei simi pentru alii aceeai dragoste profund pe care a simit-o Domnul Hristos pentru tine. Atunci, vei fi n stare s-i ctigi i nu s-i constrngi, pe aceia pentru care a murit El; vei putea s-i atragi i nu s-i respingi. Nimeni nu ar fi fost adus vreodat napoi la Dumnezeu, dac Domnul Hristos nu ar fi fcut un efort personal pentru el, i numai printr-o lucrare personal vom putea salva suflete. Cnd i vei vedea pe cei care merg la moarte, nu vei rmne ntr-o stare de indiferen tcut i confortabil. Cu ct pcatul lor este mai mare i cu ct nenorocirea lor este mai adnc, cu att mai struitoare i mai duioase vor fi

eforturile tale n vederea rectigrii lor. Atunci, vei nelege nevoia celor care sufer, a acelora care au pctuit mpotriva lui Dumnezeu i sunt apsai de povara vinoviei. Inima ta se va deschide plin de simpatie fa de ei i le vei ntinde o mn de ajutor. i vei lua n braele credinei i ale iubirii tale i i vei aduce la Domnul Hristos. Vei veghea asupra lor i i vei ncuraja, iar simpatia i ncrederea ta i va face s le fie greu s renune la statornicia lor. ngerii cerului sunt gata s coopereze n aceast lucrare. Toate resursele cerului sunt la dispoziia celor care caut s-i salveze pe cei pierdui. ngerii te vor ajuta s ajungi la cei mai nepstori i mai mpietrii pctoi. Iar cnd unul dintre ei este adus napoi la Dumnezeu, tot cerul este plin de fericire, serafimii i heruvimii i ating harfele de aur i cnt laude la adresa lui Dumnezeu i a Mielului, pentru mila i buntatea lor iubitoare fa de copiii oamenilor.

Acest Om i primete pe cei pctoi


143

ERA PIERDUT I A FOST GSIT*


Parabola oii pierdute, a drahmei pierdute i cea a fiului risipitor evideniaz cu claritate iubirea plin de mil a lui Dumnezeu fa de cei nstrinai de El. Dei s-au ndeprtat de Dumnezeu, El nu-i prsete n starea lor nenorocit. El este plin de buntate i de mil duioas fa de toi cei expui ispitelor vrjmaului iscusit. n parabola fiului risipitor, Domnul este prezentat ocupndu-Se de aceia care au cunoscut cndva iubirea Tatlui, dar au ngduit ca ispititorul s-i fac robi ai voinei lui. Un om avea doi fii. Cel mai tnr dintre ei a zis tatlui su: Tat, d-mi partea de avere, ce mi se cuvine. i tatl le-a mprit averea. Nu dup multe zile, fiul cel mai tnr a strns totul i a plecat ntr-o ar ndeprtat (Luca 15,11-13) Acest fiu mai tnr se sturase de restriciile din casa tatlui. El considera c libertatea lui era ngrdit. El a neles greit iubirea i grija tatlui i s-a hotrt s urmeze ndemnurile propriei nclinaii. [199] Tnrul nu considera c are vreo obligaie fa de tatl lui i nu exprima nici o mulumire. Cu toate acestea, pretindea dreptul de a primi o parte din bunurile tatlui su. El dorea s primeasc imediat motenirea care i-ar fi revenit la moartea tatlui. Gndurile lui erau ndreptate spre satisfaciile prezente i nu-i psa de viitor. Dup ce i-a obinut partea de motenire, el a plecat ntr-o ar ndeprtat, departe de casa tatlui su. Avnd bani din belug i libertatea de a face tot ce dorete, tnrul se flata cu gndul c i-a mplinit dorina inimii. Nu mai era nimeni s-i spun: Nu face aceasta, pentru c i va cauza suferin, sau f cutare lucru, pentru c este bine. Prietenii ri l-au ajutat s se cufunde tot mai adnc n pcat, i el i-a risipit averea, ducnd o via destrblat (Luca 15,13).
*

144

Capitol bazat pe textele din Luca 15,11-32.

Biblia vorbete despre oamenii care s-au flit c sunt nelepi i au nnebunit (Romani 1,22), iar aceasta a fost istoria tnrului din parabol. El a risipit cu femei desfrnate toat bogia pe care o pretinsese cu egoism de la tatl lui. Comoara puterii tinereii sale a fost irosit. [200] Anii preioi ai vieii, agerimea minii, perspectivele strlucite ale tinereii i aspiraiile spirituale au fost mistuite n flcrile poftelor. A venit o foamete mare n ara aceea, i el a nceput s duc lips. Atunci s-a dus i s-a lipit de unul din locuitorii rii aceleia, care l-a trimis pe ogoarele lui s-i pzeasc porcii (Luca 15,14.15). Pentru un evreu, aceasta era ocupaia cea mai josnic i mai degradant. Tnrul care se ngmfase cu libertatea lui ajunsese acum un sclav. El se afla n sclavia cea mai rea prins chiar n nelegiuirile lui (Proverbe 5,22). Sclipirea aparent i strlucirea amgitoare a pcatului care l-a ademenit, au disprut, i el a simit greutatea propriilor lanuri. Stnd jos pe pmnt, n acea ar pustie i lovit de foamete, fr ali tovari n afar de porci, tnrul ar fi fost bucuros s se poat stura mcar cu rocovele pe care le mncau animalele. Nici unul dintre prietenii de petrecere, care se adunaser n jurul lui n zilele de prosperitate i care mncaser i buser pe cheltuiala lui, nu mai rmseser ca s-l ajute. Unde era acum bucuria lui desfrnat? Aducndu-i contiina la tcere i amorindu-i simurile, el se considerase fericit, dar acum, lipsit de banii pe care i cheltuise, nfometat, cu mndria clcat n picioare i cu o natur moral pipernicit, cu voina slab i nedemn de ncredere, cu sentimentele lui nobile aproape moarte, el era cel mai nenorocit dintre muritori. Ce tablou al strii celui pctos este descris aici! Dei este nconjurat de binecuvntrile iubirii lui Dumnezeu, tot ce i dorete pctosul pornit s-i mplineasc plcerile pctoase i ngduina de sine este desprirea de Dumnezeu. Asemenea fiului nerecunosctor, el pretinde c are dreptul s primeasc lucrurile bune din partea lui Dumnezeu. El le ia, ca i cnd i s-ar cuveni, i nu ofer nimic n schimb n semn de mulumire, nu ndeplinete nici un serviciu motivat de iubire. Asemenea lui Cain, care a plecat din prezena Domnului pentru a-i cuta un cmin, asemenea fiului

Era pierdut i a fost gsit


145

Parabolele Domnului Hristos

146

risipitor, care a rtcit ntr-o ar ndeprtat, tot astfel i cel pctos caut fericirea, uitnd de Dumnezeu. Oricare ar putea fi aparenele, viaa centrat n egoism este o via irosit. Oricine ncearc s triasc desprit de [201] Dumnezeu i risipete toate resursele. El risipete anii preioi, i risipete puterile minii, ale inimii i ale sufletului i contribuie la propria ruin venic. Omul care se desparte de Dumnezeu, ca s-i poat sluji lui nsui, este un sclav al lui Mamona. Mintea pe care Dumnezeu a creat-o pentru tovria cu ngerii se degradeaz ntr-o asemenea msur, nct ajunge s slujeasc lucrurilor pmnteti i animalice. Acesta este finalul spre care tinde slujirea de sine. Dac ai ales o astfel de via, trebuie s tii c i cheltuieti banii pe ceea ce nu este pine i trudeti pentru ceva care nu satur. Va veni ceasul cnd i vei da seama de starea ta deczut. Singur, ntr-o ar ndeprtat, i vei simi nenorocirea i vei striga disperat: O, nenorocitul de mine! Cine m va izbvi de acest trup de moarte! (Romani 7,24). Blestemat s fie omul care se ncrede n om, care se sprijin pe un muritor i i abate inima de la Dumnezeu! Cci este ca un nenorocit n pustie i nu vede venind fericirea. Locuiete n lanurile arse ale pustiei, ntr-un pmnt srac i fr locuitori (Ieremia 17,5.6). n aceste cuvinte ale profetului este cuprins declaraia unui adevr universal. [202] Dumnezeu face s rsar soarele Su peste cei ri i peste cei buni, i d ploaie i peste cei drepi i peste cei nedrepi (Matei 5,45), dar oamenii au puterea de a se ascunde de strlucirea soarelui i de ploaie. Prin urmare, dei Soarele Neprihnirii strlucete, iar ploaia harului cade cu mbelugare peste toi, noi ne putem despri singuri de Dumnezeu, locuind nc n locuri arse de seceta din pustie. Iubirea lui Dumnezeu continu s fie plin de dor fa de cel care a ales s se despart de El. Dumnezeu face totul pentru a-l aduce napoi n cminul Tatlui. n starea lui jalnic, fiul risipitor i-a venit n fire. Influena amgitoare pe care Satana o exercitase asupra lui a fost spulberat. El a neles c suferina lui era rezultatul propriei nesbuine i a zis: Ci argai ai tatlui meu

au belug de pine, iar eu mor de foame aici! M voi scula, m voi duce la tatl meu (Luca 15,17.18). Aa nenorocit cum era, fiul risipitor i-a gsit sperana n convingerea c tatl l iubete. Iubirea aceea l atrgea spre cas. Tot astfel, asigurarea iubirii lui Dumnezeu l constrnge pe cel pctos s se ntoarc. Buntatea lui Dumnezeu te ndeamn la pocin (Romani 2,4). Mila i ndurarea iubirii divine sunt asemenea unui lan de aur, cu care este nfurat fiecare suflet aflat n pericol. Domnul declar: Te iubesc cu o iubire venic, de aceea i pstrez buntatea Mea! (Ieremia 31,3) Fiul risipitor s-a hotrt s-i mrturiseasc vinovia. El voia s mearg la tatl su i s-i spun: Tat, am pctuit mpotriva cerului i mpotriva ta i nu mai sunt vrednic s m chem fiul tu. Dar, dovedind ct de limitat era concepia lui cu privire la iubirea tatlui, el a adugat: F-m ca pe unul din argaii ti (Luca 15,9). Tnrul a ntors spatele turmei de porci i rocovelor i s-a ndreptat spre cas. Tremurnd datorit slbiciunii i epuizat de foame, el a plecat nerbdtor pe drumul ntoarcerii. Dei nu avea nici un vemnt cu care s-i ascund zdrenele, [203] suferina i-a nvins mndria i s-a grbit s cereasc un loc de slujitor, acolo unde fusese cndva un fiu. Ct de puin s-a gndit tnrul petrecre i nechibzuit, cnd ieea pe porile casei printeti, la durerea i dorul pe care le lsa n inima tatlui. Ct de puin i-a imaginat el, cnd dansa i petrecea cu prietenii lui desfrnai, umbra care se aternuse peste cminul su. Iar acum, cnd mergea pe drumul spre cas, mpovrat i plin de durere n suflet, nici nu tia c acolo era cineva care veghea, ateptnd ntoarcerea lui. Dar, pe cnd era nc departe, tatl lui i-a desluit chipul. Iubirea are vedere bun. Nici mcar degradarea anilor de pcat nu-l putea ascunde pe acest fiu de ochii tatlui. El a alergat de a czut pe grumazul lui ntr-o mbriare lung i plin de duioie. Tatl nu voia s ngduie ca vreun ochi dispreuitor s rd de mizeria i de zdrenele fiului su. El i-a luat de pe umeri propria mantie larg i bogat i a nvelit cu ea [204] trupul slbit al fiului,

Era pierdut i a fost gsit


147

Parabolele Domnului Hristos

148

iar tnrul i-a mrturisit pocina printre suspine, spunnd: Tat, am pctuit mpotriva cerului i mpotriva ta, nu mai sunt vrednic s m chem fiul tu (Luca 15,21). inndu-l strns alturi de el, tatl l-a condus n cas. Nu i s-a oferit nici o ocazie s cear locul de slujitor. El era un fiu care urma s fie onorat cu tot ce era mai bun n casa tatlui i pe care brbaii i femeile care l ateptau aveau s-l respecte i s-l slujeasc. Tatl le-a zis servitorilor si: Aducei repede haina cea mai bun i mbrcai-l cu ea; punei-i un inel n deget i nclminte n picioare. Aducei vielul cel ngrat i tiai-l. S mncm i s ne veselim, cci acest fiu al meu era mort i a nviat, era pierdut i a fost gsit. i au nceput s se veseleasc (Luca 15,22-24). n tinereea lui neastmprat, fiul risipitor l-a considerat pe tatl su ca fiind o persoan aspr i sever. Ct de diferit era concepia lui acum! Tot astfel, cei care sunt nelai de Satana l consider pe Dumnezeu ca fiind exigent i nenduplecat. Ei l privesc ca pe un Dumnezeu care i urmrete cu atenie, avnd intenia de a-i denuna i de a-i condamna, un Dumnezeu care nu este dispus s-l accepte pe cel pctos atta timp ct are o justificare legal de a nu-l ajuta. Ei consider Legea lui ca fiind o restrngere a fericirii oamenilor, un jug apstor de care sunt bucuroi s se elibereze. Dar acela ai crui ochi au fost deschii de iubirea Domnului Hristos l va vedea pe Dumnezeu ca fiind plin de compasiune. El nu pare a fi un tiran sever i nendurtor, ci un Tat cuprins de dorul de a-i mbria fiul care se pociete. Cel pctos va exclama asemenea psalmistului: Cum se ndur un tat de copiii lui, aa se ndur Domnul de cei ce se tem de El (Psalmi 103,13). n parabol, fiului risipitor nu i se aduc nici un fel de batjocuri i reprouri dispreuitoare pentru comportamentul lui ru. El simte c trecutul lui este iertat i uitat, ters pentru totdeauna. Tot aa i spune i Dumnezeu celui pctos: Eu i terg frdelegile ca un nor i pcatele ca o cea (Isaia 44,22). Cci le voi uita nelegiuirea i nu-Mi voi mai aduce aminte [205] de pcatul lor (Ieremia 31,34). S se lase cel ru de calea lui i omul nelegiuit s se lase de gndurile lui, s se ntoarc la Domnul care

va avea mil de el, la Dumnezeul nostru, care nu obosete iertnd (Isaia 55,7). n zilele acelea, la vremea aceea, zice Domnul, se va cuta nelegiuirea lui Israel i nu va mai fi, i pcatul lui Iuda i nu se va gsi (Ieremia 50,20). Ce minunat asigurare cu privire la bunvoina lui Dumnezeu de a-l accepta pe cel pctos care se pociete! Cititorule, nu cumva ai ales s mergi pe propria cale? Te-ai rtcit departe de Dumnezeu? Ai cutat s te osptezi cu roadele nelegiuirii, numai pentru a constata c ele s-au transformat n cenu pe buzele tale? Iar acum, cnd puterile tale sunt risipite, cnd planurile tale de via sunt zdrnicite i speranele tale sunt pierdute, eti singur i prsit? Vocea care i-a vorbit inimii tale fr ncetare, dar pe care nu ai vrut s o asculi, i se adreseaz acum cu claritate: Sculai-v i plecai, cci aici nu este odihn pentru voi, cci, din pricina spurcciunii, vor fi dureri, dureri puternice (Mica 2,10). ntoarce-te n casa Tatlui tu. Dumnezeu te invit, spunndu-i: ntoarce-te la Mine, cci Eu te-am rscumprat (Isaia 44,22). Nu asculta sugestia vrjmaului de a sta departe de Domnul Hristos, pn cnd te vei face singur mai bun, pn cnd vei fi suficient de bun ca s vii la Dumnezeu. Dac vei atepta pn atunci, [206] nu vei veni niciodat. Cnd Satana arat spre hainele tale murdare, repet fgduina Domnului Isus: Pe cel ce va veni la Mine, nu-l voi izgoni afar (Ioan 6,37). Spune-i vrjmaului c sngele lui Isus Hristos curete toate pcatele. Roag-te asemenea lui David: Curete-m cu isop, i voi fi curat, spal-m i voi fi mai alb dect zpada (Psalmi 51,7). Ridic-te i mergi la Tatl tu. El te va ntmpina pe cnd vei fi nc foarte departe. Dac faci mcar un pas spre El, n pocin, El Se va grbi s te cuprind n braele infinitei Sale iubiri. Urechile lui sunt atente la strigtul sufletului cuprins de remucri. Dumnezeu cunoate cea dinti ncercare a inimii de a se ndrepta spre Dumnezeu. Nici o rugciune, orict de ovielnic ar fi, nu se nal spre Dumnezeu fr a fi auzit de El. Nici o lacrim, orict de tainic ar fi, nu este vrsat fr a fi tiut de El. Nici o dorin sincer dup Dumnezeu, orict de plpnd ar fi, nu este nutrit n suflet fr ca Duhul lui Dumnezeu s nu ias n ntmpinarea ei. Chiar nainte ca

Era pierdut i a fost gsit


149

Parabolele Domnului Hristos

150

rugciunea s fie rostit sau ca dorul inimii s fie fcut cunoscut, harul care vine de la Domnul Hristos iese n ntmpinarea harului care lucreaz asupra sufletului omenesc. Tatl tu ceresc va ndeprta hainele tale ntinate de pcat. n frumoasa profeie a lui Zaharia, marele preot Iosua, care st n picioare mbrcat n haine murdare n prezena ngerului Domnului, l reprezint pe cel pctos. Iar Domnul spune: Dezbrcai-l de hainele murdare de pe el. Apoi a zis lui Iosua: Iat c ndeprtez de la tine nelegiuirea, i te mbrac cu haine de srbtoare! i i-am pus o mitr curat pe cap, i l-am mbrcat n haine (Zaharia 3,4.5). Tot aa, Dumnezeu te va nvemnta cu hainele mntuirii i te va acoperi cu mantaua izbvirii (Isaia 61,10). Pe cnd voi v odihnii n mijlocul staulelor, aripile porumbelului sunt acoperite de argint i penele lui sunt de un galben auriu (Psalmi 68,13). El te va conduce n casa de osp i [207 iubirea Lui va flutura deasupra ta ca un steag (Cntarea cntrilor 2,4). Dac vei umbla pe cile mele, declar El, te voi lsa s intri mpreun cu cei ce sunt aici, chiar cu ngerii sfini care nconjoar tronul Su (Zaharia 3,7). Cum se bucur mirele de mireasa lui, aa Se va bucura Dumnezeul tu de tine (Isaia 62,5). Se va bucura de tine cu mare bucurie, va tcea n dragostea Lui i nu va mai putea de veselie pentru tine (efania 3,17). Iar cerul i pmntul se vor uni n cntecul de bucurie al Tatlui: Cci acest fiu al meu era mort i a nviat, era pierdut i a fost gsit (Luca 15,24). Pn aici, n parabola Mntuitorului nu exist nici o not discordant, care s tulbure armonia scenei de bucurie, dar acum Domnul Hristos introduce nc un element. Cnd fiul risipitor a venit acas, fiul cel mai mare era la ogor. Cnd s-a ntors, apropiindu-se de cas, a auzit muzic i jocuri. A chemat pe unul din robi, i a nceput s-l ntrebe ce este. Robul acela i-a rspuns: Fratele tu a venit napoi, i tatl tu a tiat vielul cel ngrat, pentru c l-a gsit iari sntos i bine. El s-a ntrtat de mnie, i nu voia s intre n cas (Luca 15,25-28). Acest frate mai mare nu mprtise nelinitea i grija tatlui su fa de cel pierdut.

Prin urmare, el nu s-a bucurat mpreun cu tatl de ntoarcerea fiului rtcitor. Zgomotele de voioie nu au trezit nici o bucurie n inima lui. El l-a ntreabat pe unul dintre slujitori care este motivul srbtorii, iar rspunsul acestuia i-a strnit gelozia. El nu a vrut s intre n cas pentru a-i spune bun venit fratelui su pierdut. Fratele mai mare a considerat c favoarea artat fa de fiul risipitor era o insult la adresa lui. Cnd tatl a ieit pentru a-l mustra, mndria i rutatea firii lui au ieit la iveal. El i-a prezentat viaa n casa tatlui ca pe o continu slujire nepltit, pe care a pus-o ntr-un contrast deplorabil cu favoarea artat fiului care tocmai se ntorsese acas. El a spus clar c slujirea lui a fost mai degrab aceea a unui rob, [208] dect a unui fiu. n ciuda faptului c ar fi trebui s simt o bucurie continu n prezena tatlui su, gndurile lui fuseser ndreptate mereu spre profitul pe care l putea acumula prin viaa lui prevztoare. Cuvintele lui au artat c tocmai acesta fusese motivul pentru care se abinuse de la plcerile pcatului. El l-a invidiat pe fratele su pentru favoarea care i se acorda. El a artat cu claritate c dac ar fi fost n locul tatlui, nu l-ar fi primit pe fiul risipitor. El nici mcar nu l-a recunoscut ca pe un frate, ci vorbea despre el cu asprime, numindu-l fiul tu. Cu toate acestea, tatl l-a tratat cu blndee. Fiule, i-a spus el, tu totdeauna eti cu mine i tot ce am eu este al tu (Luca 15,31). n toi aceti ani de pribegie ai vieii fratelui tu, nu ai avut tu privilegiul de a fi alturi de mine? Tatl le oferise copiilor si, fr nici o reinere, tot ce putea contribui la fericirea lor. [209] Fiul nu avea nevoie s se ntrebe dac urma s primeasc un dar sau o rsplat. Tot ce am este al tu. Trebuie doar s ai ncredere n dragostea mea i s primeti darul care i este oferit cu mbelugare. Pentru c nu a neles iubirea tatlui, unul dintre fii s-a desprit pentru un timp de casa printeasc. Dar acum se ntorsese, i valurile de bucurie alungau orice gnd tulburtor. Acest frate al tu era mort i a nviat, era pierdut i a fost gsit (Luca 15,32). L-au determinat aceste cuvinte pe fratele mai mare s-i neleag propria rutate, propriul spirit nerecunosctor? S-a pocit el de

Era pierdut i a fost gsit


151

Parabolele Domnului Hristos

152

gelozia i de asprimea lui nemiloas? Domnul Hristos nu a spus nimic despre aceasta. Situaia reprezentat de parabol era nc n plin desfurare, iar finalul depindea de decizia celor care o ascultau. Fiul mai mare i reprezint pe iudeii nepocii din zilele Domnului Hristos i, de asemenea, pe fariseii din toate timpurile, care i privesc cu dispre pe aceia pe care ei i consider a fi vamei i pctoi. Pentru c ei nu au pctuit ntr-o msur aa de mare, sunt plini de spiritul ndreptirii de sine. Domnul Hristos i-a ntmpinat pe aceti critici rutcioi chiar pe terenul lor. Asemenea fiului mai mare din parabol, ei se bucuraser de privilegii deosebite din partea lui Dumnezeu. Ei pretindeau c sunt nite fii ai casei lui Dumnezeu, dar aveau spiritul unor slujitori pltii. Ei nu lucrau din iubire, ci n sperana unei rspltiri. n ochii lor, Dumnezeu era un stpn pretenios i sever. Ei L-au vzut pe Domnul Hristos invitndu-i pe vamei i pe pctoi s primeasc darul harului Su oferit cu mrinimie, un dar pe care rabinii sperau s-l dobndeasc doar prin trud i penitene, iar ei se simeau ofensai. ntoarcerea fiului risipitor, care a umplut de bucurie inima Tatlui, nu fcea dect s le strneasc invidia. n parabol, mustrarea adresat fiului mai mare de Tatl, reprezenta apelul duios al Cerului pentru farisei. [210] Tot ce am este al tu, nu ca o plat, ci ca un dar. Asemenea fiului risipitor, tu poi primi darul doar prin revrsarea nemeritat a iubirii Tatlui. ndreptirea de sine nu numai c i determin pe oameni s-L neleag greit pe Dumnezeu, ci i i face s fie lipsii de mil i critici fa de fraii lor. Datorit spiritului su egoist i invidios, fratele mai mare era gata s-l pndeasc pe fratele lui, s-i critice fiecare fapt i s-l acuze de cea mai mic rmnere n urm. El era nclinat s observe fiecare greeal i s exagereze ct putea de mult fiecare gest greit. Prin aceasta, el ncerca s-i justifice spiritul neierttor. Muli oameni din zilele noastre fac acelai lucru. Chiar atunci cnd un suflet face primul lui pas n lupta mpotriva unui potop de ispite, ei l privesc cu ncpnare i cu rea voin, lamentndu-se i acuzndu-l. Dei pot pretinde c sunt copii ai lui Dumnezeu, ei manifest spiritul lui Satana. Prin atitudinea fa de

fraii lor, aceti acuzatori se aaz singuri ntr-o poziie n care Dumnezeu nu le poate da lumina care strlucete de pe chipul Su. Muli oameni ntreab fr ncetare: Cu ce voi ntmpina pe Domnul, i cu ce m voi pleca naintea Dumnezeului Celui Preanalt? l voi ntmpina oare cu arderi de tot, cu viei de un an? Dar primete Domnul oare mii de berbeci sau zeci de mii de ruri de untdelemn? S dau eu pentru frdelegile mele pe ntiul meu nscut, rodul trupului meu pentru pcatul sufletului meu? i s-a artat, omule, ce este bine i ce alta cere Domnul de la tine, dect s faci dreptate, s iubeti mila, i s umbli smerit cu Dumnezeul tu? (Mica 6,6-8) Aceasta este lucrarea de slujire pe care a ales-o Dumnezeu: Dezleag lanurile rutii, deznoad legturile robiei, d drumul celor asuprii i rupe orice fel de jug; mparte-i pinea cu cel flmnd i adu n casa ta pe nenorociii fr adpost, dac vezi pe un om gol, acoper-l, i nu ntoarce spatele semenului tu (Isaia 58,6-7). Cnd v vei vedea pe voi niv ca fiind nite pctoi salvai doar prin iubirea Tatlui vostru ceresc, vei simi o mil plin de duioie fa de cei care sufer n pcat. Nu vei mai ntmpina nenorocirea i pocina altora cu invidie i critici dezaprobatoare. [211] Cnd gheaa egoismului se va topi din inima voastr, simmintele voastre vor fi n armonie cu Dumnezeu i vei mprti bucuria Lui pentru salvarea celor pierdui. Poi s te declari a fi un copil al lui Dumnezeu, dar dac aceast declaraie este adevrat, acela care era mort i a nviat, era pierdut i a fost gsit este chiar fratele tu. Voi suntei unii prin legturile cele mai strnse, pentru c Dumnezeu l recunoate ca fiind fiul Su. Dac negi orice relaie cu el, dovedeti c eti doar un slujitor pltit al casei, nu un copil al familiei lui Dumnezeu. Chiar dac tu nu te vei altura celor care i spun bun venit celui pierdut, bucuria va continua, iar cel regsit i va avea locul su alturi de Tatl i n lucrarea Sa. Cel cruia i s-a iertat mult, iubete mult. Dar tu vei rmne n ntunericul de afar. Deoarece cine nu iubete, n-a cunoscut pe Dumnezeu, pentru c Dumnezeu este dragoste (1 Ioan 4,8).

Era pierdut i a fost gsit


153

MAI LAS-L I ANUL ACESTA*


n nvtura Sa, Domnul Hristos a legat avertizarea cu privire la judecata divin de invitaia harului. Cci Fiul omului, spunea El, a venit nu ca s piard sufletele oamenilor, ci s le mntuiasc (Luca 9,56). Dumnezeu, n adevr, n-a trimis pe Fiul Su n lume ca s judece lumea, ci ca lumea s fie mntuit prin El (Ioan 3,17). Parabola smochinului neroditor ilustreaz lucrarea milei lui Dumnezeu n relaie cu dreptatea i judecata Sa. Domnul Hristos i avertizase pe oameni cu privire la venirea mpriei lui Dumnezeu i i mustrase cu asprime pentru ignorana i atitudinea lor de indiferen. Ei erau foarte perspicace n desluirea semnelor de pe cer, care prevesteau vremea, dar semnele timpului, care indicau att de clar misiunea Sa, nu erau observate i nelese. i atunci, ca i acum, oamenii erau gata s declare c ei sunt nite preferai ai Cerului i s considere c solia de mustrare le era destinat altora. Asculttorii I-au relatat Domnului Isus un eveniment care tocmai produsese o mare agitaie. Poporul fusese ofensat datorit unor hotrri impuse de Pilat, guvernatorul Iudeii. n Ierusalim [213] avusese loc o rscoal popular, iar Pilat a ncercat s o reprime prin violen. ntr-o anumit ocazie, soldaii lui au intrat cu fora n curile templului i au ucis civa peregrini galileeni, chiar n momentul n care i aduceau jertfele. Iudeii au considerat c nenorocirea a fost o pedeaps datorat pcatelor celor ce o suferiser, iar cei care relatau acea fapt de violen simeau o mulumire ascuns. n concepia lor, faptul c ei avuseser o soart mai bun era o dovad c erau cu mult mai buni i, prin urmare, erau mai favorizai de Dumnezeu, dect acei galileeni. Ei se ateptau s aud de la Domnul Isus cuvinte de condamnare la adresa acelor oameni despre care erau convini c i meritaser pedeapsa din plin.
*

154

Capitol bazat pe textele din Luca 13,1-9.

Ucenicii lui Hristos nu au ndrznit s-i exprime ideile, ci au ateptat s aud opinia Domnului lor. El le dduse lecii precise cu privire la judecarea caracterului altor oameni i cu privire la evaluarea unei rspltiri prin prisma gndirii lor limitate. Cu toate acestea, i ei ateptau ca Domnul Hristos s-i condamne pe acei oameni ca fiind mai pctoi dect alii. Cnd au auzit rspunsul Su au fost foarte surprini. ntorcndu-Se spre mulime, Mntuitorul a zis: Credei voi... c aceti galileeni au fost mai pctoi dect toi ceilali galileeni, pentru c au pit astfel? Eu v spun: nu, ci, dac nu v pocii, toi vei pieri la fel (Luca 13,2.3). Aceste nenorociri nfiortoare erau menite s-i determine s-i umileasc inima i s se pociasc de pcatele lor. Furtuna rzbunrii se pregtea i avea s izbucneasc n curnd asupra tuturor celor care nu-i gsiser un adpost n Domnul Hristos. n timp ce vorbea cu ucenicii i cu mulimea, Domnul Hristos privea n viitor, cu o inspiraie profetic, i vedea Ierusalimul asediat de armate. El auzea tropotul otirilor strine mrluind mpotriva cetii alese i vedea miile de oameni murind n asediu. Muli iudei aveau s fie njunghiai n curile templului, asemenea acelor galileeni, chiar n timp ce i aduceau jertfele. Nenorocirile care czuser [214] asupra ctorva persoane erau avertismentele adresate de Dumnezeu ntregii naiuni care era la fel de vinovat. Dac nu v pocii, a spus Domnul Isus, toi vei pieri la fel. Zilele de prob erau prelungite nc puin vreme pentru ei. nc mai aveau timp s cunoasc lucrurile care puteau s le aduc pacea. Un om, a continuat Domnul Isus, avea un smochin sdit n via sa. A venit s caute rod n el i n-a gsit. Atunci i-a zis vierului: Iat c sunt trei ani de cnd vin i caut rod n smochinul acesta, i nu gsesc. Taie-l. La ce s mai cuprind i pmntul degeaba? (Luca 13,6.7) Asculttorii Domnului Hristos nu puteau nelege greit aplicaia cuvintelor Sale. n cntarea sa, David a comparat poporul Israel cu o vi adus din Egipt. Iar Isaia scrisese: Via Domnului otirilor este casa lui Israel i brbaii lui Iuda sunt via pe care o

Mai las-l i anul acesta


155

Parabolele Domnului Hristos

156

iubea (Isaia 5,7). Generaia la care venise Mntuitorul era reprezentat printr-un smochin aflat n via Domnului n sfera binecuvntrii i a grijii Sale speciale. Scopul lui Dumnezeu pentru poporul Su i posibilitile glorioase pe care le aveau, fuseser descrise n frumoasele cuvinte: Ca s fie numii terebini ai neprihnirii, un sad al Domnului, ca s slujeasc spre slava Lui (Isaia 61,3). Cnd era pe patul de moarte, Iacov, inspirat de Duhul Sfnt, i-a spus celui mai iubit fiu al su: Iosif este vlstarul unui pom roditor, vlstarul unui pom roditor sdit lng un izvor. Ramurile lui se nal deasupra zidului. i a continuat: Dumnezeul tatlui tu te va ajuta. Cel Atotputernic te va binecuvnta. Cu binecuvntrile cerurilor de sus, cu binecuvntrile apelor de jos (Geneza 49,22-25). Tot aa, Dumnezeu sdise poporul Israel ca pe o vi bun, lng izvoarele vieii. El era via Sa, aezat pe o cmpie mnoas. Domnul i-a spat pmntul, l-a curat de pietre i a sdit n el viele cele mai alese (Isaia 5,1.2). [215] Apoi trgea ndejde c are s-I fac struguri buni, dar a fcut struguri slbatici (Isaia 5,2). Oamenii din zilele Domnului Hristos fceau mai mult parad de evlavia lor, dect fcuser iudeii din veacurile anterioare, dar erau cu mult mai lipsii de darurile plcute ale Duhului lui Dumnezeu. Roadele preioase ale caracterului, care fcuser ca viaa lui Iosif s fie att de frumoas i de plcut, nu se manifestau n poporul iudeu. Prin Fiul Su, Dumnezeu cutase roade, dar nu gsise nici una. Poporul Israel era o povar inutil pentru pmnt. nsi existena lui era un blestem, deoarece n locul pe care l ocupa n vie ar fi putut crete un pom roditor. El jefuia lumea de binecuvntrile pe care Dumnezeu plnuise s le ofere prin intermediul lui. Israeliii L-au reprezentat greit pe Dumnezeu printre popoare. Ei nu erau doar nefolositori, ci o piedic evident. Religia lor i deruta pe oameni ntr-o mare msur i, n locul mntuirii, le aducea ruin. n parabol, ngrijitorul viei nu pune la ndoial decizia c, pomul trebuie s fie tiat, dac rmne neroditor, dar el cunoate i mprtete interesul proprietarului fa de acel pom fr

roade. Nimic nu i-ar putea face o bucurie mai mare, dect s vad c pomul crete i aduce rod. El rspunde dorinei proprietarului, spunnd: Mai ls-l i anul acesta, am s-l sap de jur mprejur i am s-i pun gunoi la rdcin. Poate c de acum nainte va face road (Luca 13,8.9). Grdinarul nu refuz s se ocupe de o plant att de nepromitoare. El este gata s-i acorde o ngrijire chiar i mai mare. [216] El i va asigura condiiile cele mai favorabile i i va oferi cu prisosin toat atenia. Proprietarul i ngrijitorul viei sunt una n ce privete preocuparea lor fa de smochin. Tot astfel, Tatl i Fiul erau una n iubirea pentru poporul ales. Domnul Hristos le spunea asculttorilor c li se vor acorda nc multe ocazii de pocin. Orice mijloc pe care l-ar fi putut concepe iubirea lui Dumnezeu urma s fie pus n aplicare, pentru ca ei s poat deveni nite pomi ai neprihnirii, care s aduc roade pentru binecuvntarea lumii. n parabol, Domnul Isus nu a spus care a fost rezultatul muncii grdinarului. Povestirea Lui s-a ntrerupt n acel punct. Finalul ei depindea de cei din generaia care auzise cuvintele Sale. Ei erau cei crora le era adresat avertizarea solemn: Dac nu, l vei tia. De ei depindea dac trebuia sau nu s fie rostit acea decizie irevocabil. Ziua mniei era aproape. n mijlocul nenorocirilor care ncepuser s vin deja asupra poporului Israel, plin de mil, proprietarul viei i avertiza cu privire la nimicirea pomului neroditor. Cuvintele de avertizare rsun de-a lungul timpului, pn n generaia prezent. Oh, inim nepstoare, eti tu un pom neroditor n via Domnului? Oare se vor spune, peste puin timp, cuvinte de blestem cu privire la tine? De ct vreme primeti darurile Sale? De ct vreme vegheaz El asupra ta i ateapt un rod al iubirii? Ct de mari sunt privilegiile tale, pentru c eti plantat n via Sa i te afli n grija atent a grdinarului! Ct de adesea inima ta a fost cuprins de emoie la auzul soliei duioase a Evangheliei! Dei pori Numele lui Hristos i din punct de vedere formal eti membru al bisericii care este trupul Su, totui nu ai

Mai las-l i anul acesta


157

Parabolele Domnului Hristos

158

nici o legtur vie cu inima Sa iubitoare. Puterea vieii Sale nu strbate fiina ta. nsuirile plcute ale caracterului Su, roadele Duhului nu se vd n viaa ta. [217] Pomul neroditor beneficiaz de ploaie, de razele soarelui i de grija grdinarului. El i extrage substanele nutritive din sol. Cu toate acestea, pentru c nu este productiv, nu face altceva dect s umbreasc pmntul, iar plantele aductoare de roade nu pot crete la umbra lui. Tot astfel, darurile lui Dumnezeu, care i sunt oferite cu mbelugare, nu transmit nici o binecuvntare pentru lume. Tu i jefuieti pe alii de privilegiile care, dac nu i-ar fi fost acordate ie, ar fi putut fi ale lor. i dai seama, dei probabil doar vag, c eti o povar pentru pmnt. Totui, n marea Sa mil, Dumnezeu nu te-a tiat. El nu privete asupra ta cu asprime. El nu i ntoarce spatele cu indiferen i nici nu te las s pieri. Privind la tine, Domnul plnge, aa [218] cum a plns cu multe secole n urm pentru poporul Israel: Cum s te dau Efraime? Cum s te predau Israele? (...) Nu voi lucra dup mnia Mea aprins, nu voi mai nimici pe Efraim; cci Eu sunt Dumnezeu, nu un om (Osea 11,8-9). Mntuitorul nostru cel plin de mil spune cu privire la tine: Mai las-l i anul acesta, am s-l sap de jur mprejur i am s-l ngrijesc. n perioada de prelungire a timpului de prob, Domnul Hristos a ngrijit de poporul Israel cu o iubire nestrmutat. El S-a rugat pe cruce astfel: Tat, iart-i, cci nu tiu ce fac! (Luca 23,34). Dup nlarea Sa la cer, Evanghelia a fost predicat mai nti n Ierusalim. Acolo a fost locul unde S-a revrsat Duhul Sfnt. Acolo, prima biseric evanghelic a manifestat puterea Mntuitorului nviat. Acolo, tefan, al crui chip era ca o fa de nger (Fapte 6,15), i-a vestit mrturia i i-a dat viaa. Cerul nsui a oferit tot ce putea mai mult. Ce a mai fi putut face viei Mele, spunea Domnul Hristos i nu i-am fcut? (Isaia 5,4). Tot aa, grija i efortul Su pentru tine nu sunt micorate, ci sunt tot mai mari. El nc mai spune: Eu o pzesc zi i noapte ca s n-o vatme nimeni (Isaia 27,3). Poate c de acum nainte va face road, dac nu, l vei tia (Luca 13,9).

Inima care nu rspunde la lucrrile divine devine tot mai mpietrit, pn cnd nceteaz s fie sensibil la influena Duhului Sfnt. Cnd ajunge astfel, sunt rostite cuvintele: Taie-l. La ce s mai cuprind pmntul degeab? (Luca 13,7). Domnul te invit astzi: ntoarce-te, Israele, la Domnul Dumnezeul tu! Le voi vindeca vtmarea adus de neascultarea lor, i voi iubi cu adevrat! Voi fi ca roua pentru Israel, el va nflori ca crinul i va da rdcini ca Libanul. Iari vor locui la umbra lui, iari vor da via grului, vor nflori ca via. De la Mine i vei primi rodul (Osea 14,1-8).

Mai las-l i anul acesta


159

LA DRUMURI I LA GARDURI*
Mntuitorul era oaspete la srbtoarea unui fariseu. El accepta invitaii, att din partea celor bogai, ct i a celor sraci, i dup cum i era obiceiul, lega nvturile Sale cu privire la adevr de scenele la care asista. La iudei, toate srbtorile naionale i religioase erau ocazii de bucurie, n care aveau loc mese festive. Acestea erau pentru ei o reprezentare a binecuvntrilor vieii venice. Subiectul asupra cruia simeau plcere s insiste era marea srbtoare la care aveau s participe alturi de Avraam, Isaac i Iacov, n timp ce neamurile urmau s stea afar. Domnul Hristos dorea s le adreseze o avertizare i o nvtur i, cu aceast ocazie, i-a ilustrat nvtura prin parabola unui mare osp. Iudeii doreau s pstreze doar pentru ei binecuvntrile lui Dumnezeu, att pe cele prezente, ct i pe cele din viaa viitoare. Ei negau mila lui Dumnezeu fa de neamuri. Prin aceast parabol, Domnul Hristos le-a artat c tocmai ei se aflau n situaia de a respinge invitaia harului i chemarea mpriei lui Dumnezeu. [220] El le-a artat c invitaia pe care ei o trataser cu indiferen urma s le fie adresat celor pe care i dispreuiau, acelora de care se fereau s-i ating hainele, ca i cnd ar fi fost nite leproi pe care trebuiau s-i ocoleasc. Cnd i-a ales oaspeii pentru srbtoarea lui, fariseul s-a gndit la propriile interese egoiste. Domnul Hristos i-a spus: Cnd dai un prnz sau o cin, s nu chemi pe prietenii ti, nici pe fraii ti, nici pe neamurile tale, nici pe vecinii bogai, ca nu cumva s te cheme i ei la rndul lor pe tine, i s iei astfel o rsplat pentru ce ai fcut. Ci, cnd dai o mas, cheam pe sraci, pe schilozi, pe chiopi, pe orbi. i va fi ferice de tine, pentru c ei n-au cu ce s-i rsplteasc; dar i se va rsplti la nvierea celor neprihnii (Luca 14,12-14).
*

160

Capitol bazat pe textele din Luca 14,12-24.

Domnul Hristos repeta nvtura pe care o dduse poporului Israel prin Moise. El le poruncise ca, la srbtorile lor sfinte, s vin strinul, orfanul i vduva care vor fi n cetile tale i s mnnce i s se sature (Deuteronom 14,29). Aceste adunri de srbtoare trebuiau s fie nite nvturi practice pentru poporul Israel. Prin ele, poporul nva bucuria adevratei ospitaliti, urmnd s ngrijeasc de cei sraci i nevoiai pe parcursul ntregului an. [221] De asemenea, aceste srbtori conineau nvturi vaste. Binecuvntrile spirituale date celor din poporul Israel nu le erau destinate numai lor. Domnul le druise pinea vieii pentru ca ei s o poat mpri lumii. Ei nu ndepliniser aceast lucrare. Cuvintele Domnului Hristos erau o mustrare la adresa egoismului lor. Fariseilor nu le plceau cuvintele Sale. Spernd s abat conversaia ntr-o alt direcie, unul dintre ei, cu un aer evlavios i ipocrit, a exclamat: Ferice de acela care va prnzi n mpria lui Dumnezeu! (Luca 14,15). Fariseul vorbea cu o mare siguran, ca i cnd era convins c el va avea un loc n acea mprie. Atitudinea lui era asemntoare celor care se bucur c sunt mntuii prin Hristos, dar nu mplinesc condiiile pe temeiul crora este fgduit mntuirea. Spiritul lui era ca spiritul lui Balaam cnd se ruga: O, de a muri de moartea celor neprihnii i sfritul meu s fie ca al lor! (Numeri 23,10). Fariseul nu se gndea dac este pregtit sau nu pentru cer, ci se gndea la lucrurile de care spera s se bucure acolo. Remarca lui era menit s abat atenia oaspeilor de la ndatoririle lor practice. El inteniona s le ndrepte gndurile dincolo de viaa prezent, spre timpul ndeprtat al nvierii celor sfini. Domnul Hristos cunotea inima acelui fariseu prefcut i, privindu-l int, le-a vorbit invitailor lui despre caracterul i valoarea privilegiilor lor prezente. El le-a artat c, pentru a se mprti de binecuvntarea viitoare, ei aveau de ndeplinit o lucrare n prezent. Un om, a spus El, a dat o cin mare i a poftit pe muli. La ceasul cinei, a trimis pe robul su s spun celor poftii: Venii, cci iat c toate sunt gata. Dar toi au manifestat o indiferen ciudat. Toi, parc fuseser vorbii, au nceput s se dezvinov-

La drumuri i la garduri
161

Parabolele Domnului Hristos

162

easc. Cel dinti i-a zis: Am cumprat un ogor i trebuie s m duc s-l vd; [222] rogu-te s m ieri. Un altul a zis: Am cumprat cinci perechi de boi i m duc s-i ncerc; iart-m, te rog. Un altul a zis: Tocmai acum m-am nsurat i de aceea nu pot veni (Luca 14,16-20). Nici una dintre scuzele invocate nu erau ntemeiate pe o necesitate real. Omul care trebuia s mearg s-i vad ogorul, tocmai l cumprase. Boii, de asemenea, tocmai fuseser cumprai. Verificarea acestora avea doar scopul de a satisface interesele cumprtorului. Nici cea de a treia scuz nu prea mai ndreptit. Faptul c viitorul oaspete se cstorise nu ar fi trebuit s-l mpiedice s participe la osp. Soia ar fi fost, de asemenea, binevenit. Dar el i avea propriile planuri de distracie i acestea i se preau mai vrednice de dorit dect ospul la care promisese c va participa. El se obinuise s-i gseasc plcerea n alt societate dect aceea a gazdei care l invitase. Cnd a refuzat, nu i-a cerut scuze i nici mcar nu a artat o politee prefcut. Cuvintele nu pot erau doar o masc a adevrului: Nu sunt interesat s vin. Toate scuzele prezentate trdeaz o minte preocupat de altceva. Aceti invitai erau absorbii ntru totul de alte interese. Invitaia pe care se hotrser s o accepte a fost lsat la o parte, iar indiferena lor l-a insultat pe prietenul generos. Prin cina cea mare, Domnul reprezint binecuvntrile oferite prin Evanghelie. Mncarea pentru cin l reprezint chiar pe Hristos nsui. El este Pinea care coboar din cer i de la El se revars apele mntuirii. Solii Domnului le propovduiser iudeilor venirea Mntuitorului. Ei artaser spre Domnul Hristos ca fiind Mielul lui Dumnezeu, care ridic pcatul lumii (Ioan 1,29). La srbtoarea care fusese pregtit, Dumnezeu le-a oferit [223] cel mai mare dar pe care l putea oferi Cerul, un dar de o valoare nemsurat. Iubirea lui Dumnezeu le pusese la dispoziie un osp bogat i le asigurase resurse inepuizabile. Dac mnnc cineva pinea aceasta, va tri n veac (Ioan 6,51). Dar, pentru a accepta invitaia la ospul Evangheliei, ei trebuiau s-i subordoneze interesele pmnteti fa de scopul de a-L

primi pe Hristos i neprihnirea Lui. Dumnezeu a dat totul pentru om i i cere s aeze slujirea fa de El mai presus de orice alte considerente pmnteti egoiste. El nu poate accepta o inim mprit. Inima care este absorbit de sentimente pmnteti nu-I poate fi dat lui Dumnezeu. Aceast lecie este valabil pentru toate timpurile. Noi trebuie s-L urmm pe Mielul lui Dumnezeu oriunde merge El. S alegem cluzirea Lui i s preuim tovria Lui mai presus de tovria prietenilor notri de pe pmnt. Domnul Hristos spune: Cine iubete pe tat ori pe mam, mai mult dect pe Mine, nu este vrednic de Mine; i cine iubete pe fiu ori pe fiic mai mult dect pe Mine nu este vrednic de Mine (Matei 10,37). Cnd se aflau la mas, n familie, muli oameni din zilele Domnului Hristos repetau cuvintele: Ferice de acela care va prnzi n mpria lui Dumnezeu. Dar Domnul Hristos a artat ct de greu puteau fi gsii oaspei pentru acea mas oferit cu un pre infinit. Cei care ascultau cuvintele Sale tiau c ignoraser invitaia harului. Ei erau absorbii ntru totul de posesiunile, bogiile i plcerile lumeti. [224] Toi s-au scuzat, ca i cnd ar fi fost nelei. Tot aa este i acum. Scuzele invocate pentru a refuza invitaia la cina din pild se refer la o mulime de motive pentru a refuza invitaia Evangheliei. Oamenii declar c nu-i pot pune n pericol perspectivele lumeti, acordnd atenie cerinelor Evangheliei. Ei consider propriile interese trectoare ca fiind mai valoroase dect lucrurile veniciei. Chiar binecuvntrile pe care le-au primit din partea lui Dumnezeu devin un obstacol care le desparte sufletul de Creatorul i Rscumprtorul lor. Ei nu sunt dispui s-i ntrerup preocuprile pmnteti i i spun solului milei: Du-te; cnd voi mai avea prilej, te voi chema (Fapte 24,25). Alii invoc dificultile care s-ar putea ivi n relaiile lor sociale, dac ar asculta invitaia lui Dumnezeu. Ei spun c nu i pot permite s tulbure armonia cu rudele i prietenii lor. n acest fel, se dovedesc a fi chiar personajele descrise n parabol. Stpnul din pild privete scuzele nentemeiate ca fiind dovada dispreului fa de invitaia Sa.

La drumuri i la garduri
163

Parabolele Domnului Hristos

164

Cel care a spus: Tocmai acum m-am nsurat i de aceea nu pot veni, reprezint o mare categorie de oameni. Muli ngduie ca soiile sau soii lor s-i mpiedice s rspund la invitaia lui Dumnezeu. Soul spune: Dac soia mea se opune, nu-mi pot respecta convingerile cu privire la datoria mea. Influena ei va face s mi fie extrem de greu s vin. Soia aude chemarea plin de bunvoin: Venii, cci iat c toate sunt gata i rspunde: Te rog s m scuzi. Soul meu refuz invitaia milei. El spune c afacerile lui l mpiedic. Trebuie s rmn alturi de soul meu, i prin urmare nu pot veni. Inima copiilor este impresionat. Ei doresc s vin. Dar i iubesc tatl i mama i, pentru c acetia nu acord atenie invitaiei Evangheliei, copiii cred c [225] nici de la ei nu se poate atepta s vin. Ei spun: Te rog s m scuzi. Toi acetia refuz invitaia Mntuitorului, pentru c se tem s nu rup unitatea din cercul familiei. Ei presupun c, refuznd s asculte de Dumnezeu, i asigur pacea i prosperitatea n cmin, dar aceasta este o amgire. Cei care seamn egoism vor culege egoism. Prin respingerea iubirii Domnului Hristos, ei resping singurul element care poate conferi curie i statornicie iubirii omeneti. Aceti oameni nu numai c vor pierde cerul, dar nu vor reui s obin nici bucuria adevrat, pentru care au sacrificat lucrurile venice. Cnd a auzit cum a fost tratat invitaia lui, cel care pregtise ospul din parabol s-a mniat i i-a zis robului su: Du-te degrab n pieele i uliele cetii. i adu aici pe cei sraci, ciungi, orbi i chiopi (Luca 14,21). Stpnul s-a ndeprtat de cei care i-au dispreuit mrinimia i i-a invitat pe oamenii din categoria celor nevoiai, care nu aveau case i pmnturi. El i-a invitat pe cei care erau [226] sraci i flmnzi i urmau s aprecieze darurile oferite. Domnul Hristos a spus: Vameii i desfrnaii merg naintea voastr n mpria lui Dumnezeu (Matei 21,31). Orict de nenorocite i de jalnice ar fi acele fiine omeneti, pe care ceilali le dispreuiesc i le ocolesc, ele nu sunt att de czute i nici att de respingtoare nct s nu fie observate i iubite de Dumnezeu. Domnul Hristos dorete cu ardoare ca toi cei istovii i mpovrai de griji, toi

cei oprimai s vin la El. El dorete nespus de mult s le dea lumina, bucuria i pacea, care nu pot fi gsite nici unde altundeva. Pctoii cei mai nrii sunt obiectele iubirii i ale milei Sale profunde i struitoare. El trimite Duhul Su Sfnt pentru a-i chema cu duioie, cutnd s-i atrag la Sine. Slujitorul care i-a adus pe sraci i pe orbi i-a spus stpnului su: Stpne, s-a fcut cum ai poruncit i tot mai este loc. i stpnul a zis robului: Iei la drumuri i la garduri i pe cei pe care-i vei gsi, silete-i s intre, ca s mi se umple casa (Luca 14,22-23). n aceste cuvinte, Domnul Hristos arta spre lucrarea Evangheliei, care urma s aib loc n afara granielor iudaismului, pe drumurile i crrile lumii. mplinind aceast porunc, Pavel i Barnaba le spuneau iudeilor: Cuvntul lui Dumnezeu trebuia vestit mai nti vou, dar fiindc voi nu-l primii, i singuri v judecai nevrednici de viaa venic, iat c ne ntoarcem spre Neamuri. Cci aa ne-a poruncit Domnul: Te-am pus ca s fii Lumina Neamurilor, ca s duci mntuirea pn la marginile pmntului. Neamurile se bucurau cnd au auzit lucrul acesta i preamreau Cuvntul Domnului. i toi cei ce erau rnduii s capete viaa venic, au crezut (Fapte 13,46-48). Solia Evangheliei, pe care Domnul Hristos le-a propovduit-o ucenicilor, a anunat prima Sa venire n lume. Ea le-a adus oamenilor vetile bune ale mntuirii prin credina n El i le-a ndreptat atenia spre cea de a doua venire a Sa n slav, cnd urma s-l izbveasc pe poporul Su. [227] Ea le-a prezentat oamenilor sperana de a primi, prin credin i ascultare, motenirea sfinilor n lumin. Aceast solie le este adresat i oamenilor din zilele noastre i, n acest context, este asociat cu vestea c a doua venire a Domnului Hristos este aproape. Semnele pe care le-a descris El nsui cu privire la venirea Lui s-au mplinit i, din nvtura Cuvntului lui Dumnezeu, putem ti c Domnul este la u. n cartea Apocalipsa, apostolul Ioan prezice lucrarea de propovduire a Evangheliei, care va avea loc chiar nainte de cea de a doua venire a Domnului Hristos. El vede un nger zburnd

La drumuri i la garduri
165

Parabolele Domnului Hristos

166

prin mijlocul cerului, cu o Evanghelie venic, pentru ca s-o vesteasc locuitorilor pmntului, oricrui neam, oricrei seminii, oricrei limbi i oricrui norod. El zicea cu glas tare: Temei-v de Dumnezeu i dai-I slav, cci a venit ceasul judecii Lui (Apocalipsa 14,6.7). n aceast profeie, avertizarea cu privire la judecat, alturi de soliile legate de aceasta, este urmat de venirea Fiului omului pe norii cerului. Proclamarea judecii constituie un anun al faptului c a doua venirea a Domnului Hristos este aproape. Iar aceast proclamare este numit Evanghelia venic. Prin urmare, predicarea celei de a doua veniri a Domnului Hristos, [228] i vestea c ea este aproape sunt prezentate ca fiind o parte esenial a soliei Evangheliei. Biblia declar c n zilele din urm oamenii vor fi absorbii de preocupri lumeti, de plceri i de ctigul de bani. Ei vor fi orbi fa de realitile venice. Domnul Hristos spune: Cum s-a ntmplat n zilele lui Noe, aidoma se va ntmpla i la venirea Fiului omului. n adevr, cum era n zilele dinainte de potop, cnd mncau i beau, se nsurau i se mritau, pn n ziua cnd a intrat Noe n corabie, i n-au tiut nimic, pn cnd a venit potopul i i-a luat pe toi, tot aa va fi i la venirea Fiului omului (Matei 24,37-39). Aceasta este starea din zilele noastre. Oamenii alearg n goana dup ctig i dup satisfacii egoiste, ca i cnd nu ar exista nici un Dumnezeu, nici un cer i nici o via viitoare. n zilele lui Noe, avertizarea cu privire la potop a fost trimis pentru a-i alarma pe oamenii aflai n nelegiuire i pentru a-i chema la pocin. Tot astfel, solia apropiatei veniri a lui Hristos are scopul de a-i trezi pe oameni din starea n care se afl, absorbii de lucrurile lumeti. Ea este menit s-i contientizeze de realitile venice, ca s poat acorda atenie invitaiei de a lua parte la ospul Domnului. Invitaia Evangheliei trebuie s fie vestit n ntreaga lume, oricrui neam, oricrei seminii, oricrei limbi i oricrui norod (Apocalipsa 14,6). Ultima solie de avertizare i de har trebuie s lumineze ntregul pmnt cu slava ei. Ea trebuie s ajung la toate categoriile sociale, bogai i sraci, la cei din nalta societate i la

oamenii simpli. Domnul Hristos spune: Iei la drumuri i la garduri i silete-i s intre, ca s mi se umple casa. Lumea piere pentru c i lipsete Evanghelia. Exist o foamete dup Cuvntul lui Dumnezeu. Doar puini predic acest Cuvnt neamestecat cu tradiia omeneasc. Dei au Biblia n minile lor, oamenii nu primesc binecuvntrile pe care Dumnezeu le-a pus n ea pentru ei. Domnul i cheam pe slujitorii Lui s le duc oamenilor solia Sa. [229] Celor care pier n pcatele lor trebuie s le fie vestit Cuvntul vieii venice. n porunca de a merge la drumuri i la garduri, Domnul Hristos precizeaz lucrarea pe care trebuie s o ndeplineasc toi cei pe care i chem s slujeasc n Numele Su. Cmpul de lucru al slujitorilor lui Hristos este lumea ntreag. Domeniul lor cuprinde ntreaga familie omeneasc. Domnul dorete ca solia harului Su s ajung la fiecare suflet. ntr-o mare msur, aceast misiune trebuie ndeplinit printr-o lucrare personal. Aceasta a fost metoda de lucru a Domnului Hristos. Lucrarea Sa a fost constituit n mare parte din conversaii particulare. El a manifestat o consideraie deosebit pentru audiena format dintr-un singur suflet. Adesea, prin acel suflet, solia s-a rspndit la mii de oameni. Nu trebuie s ateptm ca oamenii s vin la noi, ci s-i cutm acolo unde se afl. Predicarea Cuvntului la amvon este doar nceputul lucrrii. Exist o mulime de oameni la care Evanghelia nu va ajunge niciodat dac nu le este dus. Invitaia la osp le-a fost adresat mai nti celor care fceau parte din poporul iudeu, acelora care fuseser chemai s fie nvtori i conductori printre oameni, care ineau n mini sulurile profetice care anunau venirea Domnului Hristos i crora le-a fost ncredinat serviciul simbolic ce prevestea misiunea Sa. Dac preoii i poporul ar fi luat n considerare aceast chemare, s-ar fi alturat solilor Domnului Hristos n lucrarea de vestire a invitaiei Evangheliei pentru lume. Adevrul le-a fost trimis ca s-l poat rspndi. Dup ce conductorii iudei au refuzat invitaia, aceasta le-a fost adresat celor sraci, ciungi, orbi i chiopi. Vameii i pctoii au acceptat invitaia. Acelai plan al lucrrii

La drumuri i la garduri
167

Parabolele Domnului Hristos

168

a fost mplinit cnd invitaia Evangheliei le-a fost adresat neamurilor, acelora care nu fceau parte din poporul iudeu. Solia trebuie vestit mai nti la drumuri, adic oamenilor care au un rol activ n lucrrile lumii, nvtorilor i conductorilor. [230] Solii Domnului trebuie s-i aminteasc mereu de aceasta. Cuvntul trebuie s ajung la pstorii turmei, la nvtorii rnduii de Dumnezeu, n aa fel nct s fie ascultat. Cei care aparin claselor nalte ale societii trebuie cutai cu o iubire duioas, cu o atenie i o consideraie freasc. Oamenii de afaceri, aflai n poziii nalte de rspundere, oamenii inventivi, cu aptitudini i capaciti vaste i cu o profund cunoatere tiinific, oamenii de geniu, nvtorii Evangheliei, a cror minte nc nu a fost atras spre adevrurile speciale pentru acest timp, trebuie s fie primii care s aud chemarea. Invitaia Evangheliei trebuie s le fie adresat tuturor acestora. Exist o lucrarea care trebuie fcut pentru cei bogai. Ei au nevoie s fie contientizai cu privire la responsabilitatea lor, artndu-li-se c lor le-au fost ncredinate darurile cerului. Oamenilor nstrii trebuie s li se aminteasc faptul c vor trebui s dea socoteal n faa Aceluia care i va judeca pe cei vii i pe cei mori. Ei au nevoie de lucrarea voastr, fcut cu iubire i temere de Dumnezeu. Prea adesea, aceti oameni se ncred n bogiile lor i nu sunt contieni de pericolul n care se afl. Ochii minii lor trebuie atrai spre lucrurile care au o valoare nepieritoare. Ei trebuie s recunoasc autoritatea Celui ce reprezint adevrata buntate, care spune: Venii la Mine, toi cei trudii i mpovrai i Eu v voi da odihn. Luai jugul Meu asupra voastr i nvai de la Mine, cci Eu sunt blnd i smerit cu inima; i vei gsi odihn pentru sufletele voastre. Cci jugul Meu este bun i sarcina Mea este uoar (Matei 11,28-30). Cei care ocup poziii nalte n lume, datorit educaiei, a bogiei sau talentului lor, sunt rareori abordai n mod personal cu privire la interesele lor sufleteti. Muli lucrtori cretini ezit s se apropie de aceast categorie de oameni. Dar nu ar trebui s fie aa. Dac am fi vzut un om necndu-se, nu am fi stat nepstori, uitndu-ne cum moare, doar pentru c era un avocat,

un comerciant sau un judector. Dac am fi vzut nite persoane ndreptndu-se grbite spre marginea unei prpstii, nu am fi ezitat s le avertizm s se ntoarc, oricare ar fi fost poziia sau rspunderea lor. De aceea, nu ar trebui s ezitm s-i avertizm pe oameni de pericolul n care se afl sufletul lor. [231] Nici un om nu ar trebui s fie neglijat datorit aparentei lui dedicri fa de lucrurile lumeti. Muli dintre cei aflai n poziii sociale nalte sunt profund ndurerai i sufer din cauza vanitii lor. Ei doresc foarte mult o pace pe care nu o au. Chiar la cele mai nalte niveluri ale societii se afl oameni care flmnzesc i nseteaz dup mntuire. Muli ar accepta ajutorul, dac lucrtorii Domnului li s-ar adresa personal, ntr-o manier amabil i cu o inim nduioat de iubirea Domnului Hristos. Succesul soliei Evangheliei nu depinde de discursuri erudite, de mrturii elocvente sau de argumente profunde. El depinde de simplitatea mesajului i de felul n care este adaptat la nevoile sufletelor care flmnzesc dup pinea vieii. Ce trebuie s fac ca s fiu mntuit? Aceasta este dorina sufletului. [232] Mii de persoane pot fi abordate n maniera cea mai simpl i mai umil. Adesea, intelectualii cei mai educai, cei care sunt privii de lume ca fiind oamenii cei mai talentai, sunt nviorai de cuvintele simple ale unei persoane care l iubete pe Dumnezeu i care poate vorbi despre iubirea Sa, la fel de natural precum vorbesc oamenii lumeti despre lucrurile de care sunt profund interesai. Deseori, cuvintele pregtite i plnuite cu atenie au doar o mic influen. Dar vorbirea sincer i onest a unui fiu sau a unei fiice a lui Dumnezeu, rostit cu o simplitate natural, are puterea de a debloca ua acelor inimi care sunt nchise de mult vreme fa de Domnul Hristos i iubirea Sa. Slujitorul lui Hristos s-i aduc aminte c nu lucreaz prin propria putere. S-i pun toat ncrederea n tronul lui Dumnezeu i s cread n puterea Lui de a mntui. S lupte cu Dumnezeu n rugciune i apoi s lucreze, folosind toate mijloacele pe care i le-a dat Dumnezeu. Duhul Sfnt i este dat pentru a-l face eficient. ngerii slujitori vor fi alturi de el pentru a impresiona inimile.

La drumuri i la garduri
169

Parabolele Domnului Hristos

170

Dac nvtorii i conductorii din Ierusalim ar fi acceptat adevrul adus de Domnul Hristos, ce uimitor centru misionar ar fi devenit cetatea lor! Israelul deczut ar fi fost convertit. O armat uria de lucrtori s-ar fi adunat pentru Domnul. i ct de rapid ar fi vestit ei Evanghelia n toate prile lumii. Tot aa, acum, dac oamenii cu influen i cu o mare capacitate de a fi folositori ar putea fi ctigai pentru Hristos, ce lucrare ar putea fi ndeplinit prin ei pentru a-i ridica pe cei czui, pentru a-i recupera pe cei marginalizai i alungai de societate i pentru a rspndi pn n cele mai mari deprtri vestea bun a mntuirii. Invitaia harului ar putea fi vestit cu repeziciune, i oaspeii s-ar aduna pentru ospul Domnului. Totui nu trebuie s ne gndim doar la oamenii talentai i cu funcii importante, neglijndu-i pe cei din categoriile sociale mai srace. Domnul Hristos i instruiete pe solii Si s mearg i la cei aflai pe drumuri i la garduri, la cei sraci i umili de pe pmnt. n curile i pe aleile lturalnice ale marilor orae, pe drumurile singuratice de la ar [233] sunt familii i oameni, poate nite strini ntr-o ar strin, care nu au nici o legtur cu vreo biseric i care, n singurtatea lor, ajung s simt c Dumnezeu i-a uitat. Ei nu neleg ce trebuie s fac pentru a fi mntuii. Muli sunt cufundai n pcat. Muli sunt cuprini de frmntri i necazuri. Ei sunt mpovrai de suferin, de lipsuri, de necredin i descurajare. Sunt chinuii de tot felul de boli, att trupeti, ct i sufleteti. Ei doresc cu disperare s gseasc mngiere pentru necazurile lor, iar Satana i ispitete s o caute n patimi i plceri, care duc la ruin i moarte. El le ofer merele Sodomei, care se vor transforma n cenu pe buzele lor. Ei cntresc argint pentru un lucru care nu hrnete i i dau ctigul muncii pentru ceva care nu satur (Isaia 55,2). n aceti oameni suferinzi trebuie s-i vedem pe aceia pe care Domnul Hristos a venit s-i salveze. Invitaia Sa pentru ei este: Voi toi cei ce nsetai, venii la ape, chiar i cel ce n-are bani! Venii i cumprai bucate, venii i cumprai vin i lapte, fr bani i fr plat. Ascultai-m dar, i vei mnca ce este bun i sufletul vostru se va desfta cu bucate gustoase. Luai aminte i venii la Mine, ascultai i sufletul vostru va tri (Isaia 55,1-3).

Domnul a dat o porunc special, care ne spune c trebuie s ne ngrijim de cei strini, de cei alungai i de sufletele srmane i lipsite de putere moral. Muli care par a fi ntru totul indifereni fa de lucrurile religioase au n inim o dorin nespus dup odihn i pace. Chiar dac este posibil ca ei s se fi cufundat n cele mai mari adncimi ale pcatului, nc exist o ans de a fi salvai. Slujitorii Domnului Hristos trebuie s urmeze exemplul Su. Mergnd din loc n loc, El i mngia pe cei suferinzi i i vindeca pe bolnavi. Dup aceea, le prezenta marile adevruri cu privire la mpria Sa. Aceasta este lucrarea urmailor Si. n timp ce alinai suferinele trupeti ale oamenilor, vei gsi ci de a sluji nevoilor sufletului lor. Putei s le ndreptai privirile spre Mntuitorul cel nlat i s le vorbii despre iubirea Marelui Medic, [234] singurul care are puterea de a vindeca. Spunei-le celor srmani i descurajai, care s-au rtcit, c nu trebuie s dispere. Dei au greit i nu i-au format un caracter drept, Dumnezeu se bucur s le redea puterea i chiar bucuria mntuirii Sale. El simte o plcere deosebit s ia un material aparent lipsit de orice speran, chiar pe aceia prin care a lucrat Satana, i s fac din ei nite supui ai harului Su. El se bucur s-i salveze de mnia care va cdea asupra celor neasculttori. Spunei-le c pentru fiecare suflet exist vindecare i curire. C exist un loc pentru ei la masa Domnului. El ateapt s le spun bun venit. Cei care merg la drumuri i la garduri vor mai gsi i o alt categorie de oameni, foarte diferit, care au nevoie de ajutorul lor. Sunt cei care mplinesc toat lumina pe care o au i i slujesc lui Dumnezeu ct pot mai bine n limita cunotinelor lor. Totui ei i dau seama c exist o mare lucrare care trebuie s fie fcut att pentru ei, ct i pentru cei din jurul lor. Aceti oameni doresc nespus de mult s-L cunoasc mai bine pe Dumnezeu, dar pn n prezent au nceput s vad doar o scnteiere a acelei lumini mai mari. Ei se roag cu lacrimi ca Dumnezeu s le trimit binecuvntarea pe care o zresc de departe prin credin. Multe dintre aceste suflete trebuie s fie descoperite n mijlocul nelegiuirii

La drumuri i la garduri
171

Parabolele Domnului Hristos

172

marilor orae. Multe dintre ele se afl n situaii foarte umile i din acest motiv nu sunt observate de oameni. Sunt multe suflete despre care pasto-rii i bisericile nu tiu nimic. Totui ele sunt martorii Domnului n locurile umile i srccioase. Este posibil ca aceti oameni s fi avut doar puin lumin i cteva ocazii de a primi o educaie cretin, dar ei se strduiesc s le slujeasc altora, n ciuda lipsurilor, a foamei i a frigului. Ispravnicii harului bogat al lui Dumnezeu trebuie s caute aceste suflete, s le viziteze acas i s slujeasc nevoilor lor prin puterea Duhului Sfnt. Studiai Biblia i rugai-v mpreun cu aceti oameni, cu acea simplitate pe care o inspir Duhul Sfnt. Domnul Hristos le va da slujitorilor Si o solie care va fi [235] ca pinea cerului pentru suflet. Binecu-vntarea preioas va fi transmis de la inim la inim i de la o familie la alta. Adesea, porunca dat n parabol, silete-i s intre, a fost interpretat n mod greit. Ea a fost considerat ca fiind nvtura care ne spune c ar trebui s-i form pe oameni s accepte Evanghelia. Dar aceast porunc indic mai degrab urgena invitaiei i insistena cu care sunt adresate ndemnurile. Evanghelia nu folosete niciodat constrngerea pentru a-i aduce pe oameni la Hristos. Solia ei este: Voi toi cei nsetai, venii la ape (Isaia 55,1). i Duhul i Mireasa zic: Vino! Cine vrea, s ia apa vieii fr plat (Apocalipsa 22,17). Ceea ce ne constrnge s venim la El este puterea iubirii i a harului lui Dumnezeu. Mntuitorul spune: Iat, Eu stau la u i bat. Dac aude cineva glasul Meu i deschide ua, voi intra la el, voi cina cu el i el cu Mine (Apocalipsa 3,20). Mntuitorul nu se las alungat de batjocuri i nici nu este ntors din cale de ameninri, ci i caut continuu pe cei pierdui, spunnd: Cum s te dau? (Osea 11,8). Dei inima ncpnat respinge iubirea Sa, El se ntoarce pentru a insista cu o putere mai mare: Iat, Eu stau la u i bat. Puterea biruitoare a iubirii Sale convinge sufletele s intre. Iar ele i spun Domnului Hristos: ndurarea Ta m face mare (Psalmi 18,35). Domnul Hristos le va drui solilor Si aceeai iubire plin de dor pe care o are El nsui n cutarea celor pierdui. Noi trebuie

s doar s spunem: Vino! Unii aud invitaia, dar urechile lor sunt prea surde pentru a-i nelege nsemntatea. Ochii lor sunt prea orbi pentru a vedea lucrurile bune pregtite pentru ei. Muli i neleg decderea. Ei spun: Eu nu merit s fiu ajutat, las-m n pace. Dar lucrtorii nu trebuie s renune. Cu duioie i cu o iubire plin de mil, s mijloceasc pe lng cei descurajai i neajutorai. Dai-le curajul vostru, sperana voastr i puterea voastr. Convingei-i [236] cu buntate s vin. Cutai s mntuii pe unii, smulgndu-i din foc; de alii fie-v mil (Iuda 22.23). Dac slujitorii lui Dumnezeu vor umbla cu El prin credin, El va da putere soliei lor. Ei vor fi fcui n stare s prezinte iubirea Sa i pericolul respingerii harului lui Dumnezeu n aa fel nct oamenii vor fi constrni s accepte Evanghelia. Dac oamenii i vor face partea care le-a fost ncredinat, Domnul Hristos va face minuni uimitoare. n inima oamenilor din zilele noastre poate avea loc o transformare la fel de mare cum a avut loc i n generaiile din trecut. John Bunyan a fost un hulitor i un desfrnat, iar John Newton un negustor de sclavi, dar amndoi au fost salvai pentru a-L propovdui pe Mntuitorul nlat. i dintre oamenii din zilele noastre poate fi salvat un Bunyan sau un Newton. Prin cooperarea slujitorilor omeneti cu puterea divin, vor fi salvai muli proscrii srmani, iar acetia, la rndul lor, vor cuta s restaureze chipul lui Dumnezeu n ali oameni. Exist unii care au avut ocazii foarte puin favorabile, care au mers pe ci greite, pentru c nu au cunoscut o cale mai bun, iar razele luminii vor ajunge la ei. Cuvntul Domnului li se va adresa tot aa cum i s-a adresat lui Zacheu, cnd Domnul i-a zis: Astzi trebuie s rmn n casa ta (Luca 19,5), iar cei despre care se presupunea c sunt nite pctoi mpietrii se vor dovedi a avea o inim la fel de sensibil ca a unui copil, pentru c Domnul Hristos a binevoit s le acorde atenie. Muli vor veni din mijlocul celor mai grave greeli i pcate i le vor lua locul acelora care au avut ocazii i privilegii, dar nu le-au preuit. Ei vor fi considerai aleii lui Dumnezeu, deosebii i preioi, iar cnd Domnul Hristos va veni n mpria Sa, vor sta lng tronul Su.

La drumuri i la garduri
173

Parabolele Domnului Hristos

174

Dar luai seama ca nu cumva s nu voii s ascultai pe Cel ce v vorbete (Evrei 12,25). Domnul Hristos a spus: Cci v spun c nici unul din cei poftii nu va gusta din cina Mea (Luca 14,24). Ei au respins invitaia i nici unul nu urma s fie invitat din nou. Respingndu-L pe Domnul Hristos, iudeii i mpietreau inima i se supuneau de bunvoie puterii lui Satana, aa nct [237] le era imposibil s mai accepte harul su. Tot aa se ntmpl i n prezent. Dac iubirea lui Dumnezeu nu este preuit i nu devine un principiu durabil pentru a sensibiliza i pentru a supune sufletul, suntem cu totul pierdui. Domnul nu ne poate oferi o mai mare manifestare a iubirii Sale, dect aceea pe care ne-a oferit-o deja. Dac iubirea Domnului Isus nu supune inima, nu mai exist nici un alt mijloc prin care putem fi convini. De fiecare dat cnd refuzi s asculi solia harului, te adnceti n necredin. De fiecare dat cnd neglijezi s deschizi ua inimii tale pentru Domnul Hristos, devii tot mai lipsit de dispoziia de a asculta vocea Lui care i vorbete. Astfel, i micorezi ansa de a rspunde la ultimul apel al harului. S nu se scrie despre tine, aa cum s-a scris despre Israelul din vechime: Efraim s-a lipit de idoli, lsai-l n pace (Osea 4,17). S nu ajung Domnul Hristos s plng pentru tine, aa cum a plns pentru Ierusalim, spunnd: De cte ori am vrut s strng pe fiii ti, aa cum i strnge gina puii sub aripi, i n-ai vrut! Iat c vi se las casa pustie (Luca 13,34.35). Trim n timpul cnd fiilor oamenilor li se adreseaz ultima solie a harului, ultima invitaie. Porunca: Mergei la drumuri i la garduri, se apropie de mplinirea ei final. Invitaia Domnului Hristos i va fi adresat fiecrui suflet. Solii spun: Venii, cci iat c toate sunt gata. ngerii cereti nc mai lucreaz n cooperare cu slujitorii omeneti. Duhul Sfnt i prezint toate argumentele pentru a te determina s vii. Domnul Hristos ateapt un semn c zvoarele se desfac i ua inimii tale se deschide pentru a-L lsa s intre. ngerii ateapt s duc la cer vestea c nc un pctos pierdut a fost gsit. Otirile cerului ateapt gat s-i ating harpele i s intoneze cntecul de bucurie c nc un suflet a acceptat invitaia la ospul Evangheliei.

MSURA IERTRII*
Apostolul Petru i-a adresat Domnului Hristos urmtoarea ntrebare: Doamne, de cte ori s iert pe fratele meu, cnd va pctui mpotriva mea? Pn la apte ori? (Matei 18,21). Rabinii limitau acordarea iertrii pn la trei greeli. Apostolul Petru, creznd c aplic nvtura Domnului Hristos, s-a gndit s extind aceast limit la apte, numrul care semnifica desvrirea. Dar Domnul Hristos ne-a nvat c nu trebuie s obosim niciodat iertnd. El a rspuns: Eu nu-i zic pn la apte ori, ci pn la aptezeci de ori cte apte (Matei 18,22). Dup aceea, Domnul a artat care este adevratul temei pentru acordarea iertrii i pericolul de a cultiva un spirit neierttor. El le-a spus o parabol despre modul n care s-a comportat un mprat cu slujbaii care administrau afacerile mpriei sale. Unii dintre acei slujbai ncasaser sume uriae de bani care aparineau statului. Cnd mpratul a cercetat felul n care au administrat lucrurile ncredinate, i-a fost adus un om al crui raport dovedea c i datora domnului su suma imens de zece mii de talani. El nu avea [244] cu ce s plteasc datoria i, dup obiceiul timpului, mpratul a poruncit s fie vndut mpreun cu tot ce avea i s se efectueze plata. Dar omul ngrozit a czut la picioarele lui, spunndu-i: Doamne, mai ngduiete-m, i-i voi plti tot. Stpnul robului aceluia, fcndu-i-se mil de el, i-a dat drumul i i-a iertat datoria (Matei 18,26). Robul acela, cnd a ieit afar, a ntlnit pe unul din tovarii lui de slujb, care-i era dator o sut de lei. A pus mna pe el, i-l strngea de gt, zicnd: Pltete-mi ce-mi eti dator. Tovarul lui s-a aruncat la pmnt, l ruga, i zicea: Mai ngduiete-m, i-i voi plti. Dar el n-a vrut, ci s-a dus i l-a aruncat n temni, pn va plti datoria. Cnd au vzut tovarii lui cele ntmplate,
*

175

Capitol bazat pe textele din Matei 18,21-35

Parabolele Domnului Hristos

176

s-au ntristat foarte mult, i s-au dus de au spus stpnului lor toate cele petrecute. Atunci stpnul a chemat la el pe robul acesta, i i-a zis: Rob viclean! Eu i-am iertat toat datoria, fiindc m-ai rugat. Oare nu se cdea s ai i tu mil de tovarul tu, cum am avut eu mil de tine? i stpnul s-a mniat i l-a dat pe mna chinuitorilor, pn va plti tot ce datora (Matei 18,28-34). Aceast parabol prezint unele detalii care sunt necesare pentru completarea tabloului, dar nu au nici un corespondent din punct de vedere al semnificaiei spirituale. Atenia noastr nu trebuie s se abat asupra acestor detalii. Totui n parabol sunt ilustrate adevruri mari, pe care trebuie s le lum n considerare. Iertarea acordat de mprat reprezint iertarea divin a tuturor pcatelor. mpratul care, cuprins de mil, i-a iertat slujitorului Su datoria, l reprezint pe Domnul Hristos. Omul s-a aflat sub condamnarea legii pe care o nclcase. El nu se putea salva singur i, din acest motiv, Domnul Hristos a venit n lumea noastr, i-a nvemntat divinitatea n natur uman i i-a dat viaa. Cel drept a murit pentru cei nedrepi. El S-a dat pe Sine [245] pentru pcatele noastre i i ofer fiecrui suflet, fr plat, iertarea cumprat cu sngele Su. La Domnul este ndurare i la El este belug de rscumprare (Psalmi 130,7). Acesta este motivul pentru care trebuie s ne exercitm compasiunea fa de semenii notri pctoi. Dac astfel ne-a iubit Dumnezeu pe noi, trebuie s ne iubim i noi unii pe alii (1 Ioan 4,11). Fr plat ai primit, fr plat s dai (Matei 10,8). n parabol, cnd datornicul a implorat s i se acorde o amnare, cu promisiunea: Mai ngduiete-m, i-i voi plti, pedeapsa a fost revocat. ntreaga datorie a fost anulat. i imediat dup aceea, i s-a dat ocazia de a urma exemplul stpnului care l iertase. Ieind, a ntlnit un alt slujitor care i datora o mic sum de bani. El fusese iertat de zece mii de talani, iar semenul lui i datora o sut de lei. Totui, n ciuda faptului c fusese tratat cu atta bunvoin, el s-a comportat fa de tovarul lui de munc ntr-o manier cu totul diferit. Cel care i era dator i-a adresat o rugminte asemntoare celei pe care o adresase el nsui mpratului, dar nu a avut parte de un rspuns similar. Dei fusese

iertat att de recent, el nu a fost milos i blnd. n purtarea fa de semenul lui, nu a manifestat aceeai mil care fusese artat fa de el i nu a luat n considerare rugmintea de a avea rbdare. Singurul lucru la care se gndea acel slujitor lipsit de recunotin era mica sum de bani care i se datora. El a cerut tot ce a considerat c i se cuvine i a pus n aplicare o pedeaps asemntoare cu aceea care fusese revocat cu atta bunvoin n dreptul lui. Ci oameni din zilele noastre nu manifest acelai spirit. Cnd datornicul l-a implorat s aib mil, acel stpn nu a fost cu adevrat contient de mrimea propriei datorii. El nu i-a dat seama de starea lui neajutorat, ci a sperat s-i achite datoria singur. Mai ngduiete-m, a spus el, i-i voi plti tot. Tot astfel, muli oameni sper s merite favoarea lui Dumnezeu, prin faptele lor. Ei nu-i neleg starea neajutorat. [246] Nu accept harul lui Dumnezeu ca pe un dar, ci se strduiesc s-i fureasc singuri o neprihnire proprie. Inima lor nu este zdrobit i umilit datorit pcatului i, ca urmare, sunt severi i neierttori fa de ceilali. n comparaie cu pcatele fcute de frai mpotriva lor, propriile [247] pcate svrite mpotriva lui Dumnezeu sunt asemenea celor zece mii de talani fa de o sut de lei, adic aproape un milion la unu. Cu toate acestea, ei ndrznesc s fie neierttori. n parabol, stpnul l-a chemat pe datornicul lipsit de mil i i-a spus: Rob viclean! Eu i-am iertat toat datoria, fiindc m-ai rugat. Oare nu se cdea s ai i tu mil de tovarul tu, cum am avut eu mil de tine? i stpnul s-a mniat i l-a dat pe mna chinuitorilor, pn va plti tot ce datora. Tot aa v va face i Tatl Meu cel ceresc, dac fiecare din voi nu iart din toat inima pe fratele su (Matei 18,35). Cel care refuz s ierte i irosete prin aceasta propria speran de a fi iertat. Dar nvtura acestei parabole nu trebuie aplicat greit. Iertarea lui Dumnezeu fa de noi nu micoreaz n nici un fel datoria noastr de a-L asculta. Tot aa, spiritul iertrii, manifestat fa de semeni, nu micoreaz cerinele unei ndatoriri juste. n rugciunea pe care le-a prezentat-o ca model ucenicilor Si,

Msura iertrii
177

Parabolele Domnului Hristos

178

Domnul Hristos a zis: i ne iart greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri (Matei 6,12). Prin aceasta, Domnul nu a vrut s spun c, pentru a fi iertai de pcatele noastre trebuie s nu pretindem datoriile pe care avem dreptul s le primim de la datornicii notri. Dac nu pot plti, dei acest fapt ar putea fi rezultatul unei administrri nenelepte din partea lor, ei nu trebuie aruncai n nchisoare, persecutai i nici chiar tratai cu asprime. Dar parabola nu ne nva s ncurajm nepsarea. Cuvntul lui Dumnezeu declar c acela care nu lucreaz, nici nu trebuie s mnnce. (2 Tesaloniceni 3,10). Domnul nu pretinde ca omul harnic i muncitor s-i susin pe cei fr ocupaie. Muli ajung n srcie i lipsuri, deoarece i irosesc timpul i nu depun nici un efort. Dac aceia care se complac ntr-o asemenea stare nu i corecteaz aceste greeli, tot ce s-ar putea face n privina lor ar fi ca i cnd ai pune o comoar ntr-un sac rupt. Totui exist i o srcie care nu poate fi evitat i trebuie s manifestm duioie i mil fa de cei nefericii. [248] Noi trebuie s-i tratm pe alii, exact aa cum am dori s fim tratai dac am fi ntr-o situaie asemntoare. Duhul Sfnt ne ndeamn, prin apostolul Pavel, astfel: Deci, dac este vreo ndemnare n Hristos, dac este vreo mngiere n dragoste, dac este vreo legtur a Duhului, dac este vreo milostivire i vreo ndurare, facei-mi bucuria deplin i avei o simire, o dragoste, un suflet i un gnd. Nu facei nimic din duh de ceart sau din slav deart; ci n smerenie fiecare s priveasc pe altul mai presus de el nsui. Fiecare din voi s se uite nu la foloasele lui, ci i la foloasele altora. S avei n voi gndul acesta, care era i n Hristos Isus (Filipeni 2,1-5). Cu toate acestea, pcatul nu trebuie privit ca fiind ceva nensemnat. Domnul ne-a poruncit s nu tratm cu indiferen greeala fratelui nostru. El spune: Dac fratele tu pctuiete mpotriva ta, mustr-l! (Luca 17,3). Pcatul trebuie spus pe nume i trebuie s-i fie prezentat celui greit n mod deschis. n sarcina ncredinat lui Timotei, apostolul Pavel, scriind inspirat de Duhul Sfnt, spune: Propovduiete Cuvntul, struiete asupra lui la timp i ne la timp, mustr, ceart, ndeamn cu

toat blndeea i nvtura (2 Timotei 4,2). Iar lui Tit, apostolul Pavel i scrie: n adevr sunt muli nesupui, flecari i amgitori. De aceea, mustr-i aspru, ca s fie sntoi n credin (Tit 1,10-13). Dac fratele tu a pctuit mpotriva ta, du-te i mustr-l ntre tine i el singur. Dac te ascult, ai ctigat pe fratele tu. Dar, dac nu te ascult, mai ia cu tine unul sau doi ini, pentru ca orice vorb s fie sprijinit pe mrturia a doi sau trei martori. Dac nu vrea s asculte de ei, spune-l Bisericii, i dac nu vrea s asculte nici de Biseric, s fie pentru tine ca un pgn i ca un vame (Matei 18,15-17). Domnul nostru ne nva c nenelegerile dintre cretini trebuie rezolvate n cadrul bisericii. Ele nu trebuie [249] s le fie dezvluite acelora care nu se tem de Dumnezeu. Dac un cretin sufer din cauza unei greeli din partea unui frate de-al su, s nu apeleze la cei necredincioi, n instanele de judecat. S respecte instruciunea dat de Domnul Hristos. n loc de a ncerca s se rzbune, s caute s-l salveze pe fratele su. Dumnezeu va ocroti interesele celor care l iubesc i se tem de El, iar noi putem s aducem cazul nostru cu ncredere naintea Aceluia care judec n mod drept. Prea adesea, cnd greelile sunt svrite din nou i din nou, iar cel care greete i mrturisete vina, cel prejudiciat i pierde rbdarea i crede c a iertat suficient. Dar Mntuitorul ne-a spus cu claritate cum s-i tratm pe cei care greesc: Dac fratele tu pctuiete mpotriva ta, mustr-l. i dac-i pare ru, iart-l (Luca 17,3). S nu-l ii la distan, ca i cnd ar fi nevrednic de ncrederea ta. Ia seama la tine nsui, ca s nu fii ispitit i tu (Galateni 6,1). Dac fraii ti greesc, trebuie s-i ieri. Cnd vin la tine ca s-i mrturiseasc greeala, nu trebuie s spui: [250] Nu cred c sunt suficient de umili. Nu cred c sunt sinceri n mrturisirea lor. Ce drept ai tu s-i judeci, ca i cnd ai putea s le cunoti inima? Cuvntul lui Dumnezeu spune: Dac-i pare ru, iart-l. i chiar dac pctuiete mpotriva ta de apte ori pe zi, i de apte ori se ntoarce la tine i zice: mi pare ru, s-l ieri (Luca 17-3.4). Trebuie s ieri nu numai de apte ori, ci de aptezeci de

Msura iertrii
179

Parabolele Domnului Hristos

180

ori cte apte, tot att de des, de cte ori te iart Dumnezeu pe tine. Noi nine datorm totul harului fr plat a lui Dumnezeu. Legmntul harului a prevzut adoptarea noastr. Harul Mntuitorului a realizat rscumprarea noastr, renaterea i nlarea noastr la statutul de motenitori mpreun cu Domnul Hristos. Acest har trebuie s le fie descoperit i altora. Nu-i dai celui greit nici un prilej s se descurajeze. Nu acceptai ca n inima voastr s ptrund un spirit de asprime fariseic i s-l rneasc pe fratele vostru. Nici un simmnt batjocoritor s nu se iveasc n mintea sau n inima voastr. Nici o urm de dispre s nu se manifeste n vocea voastr. Dac-i vorbii condui de un impuls personal, dac adoptai o atitudine de indiferen sau artai suspiciune i nencredere, acestea ar putea contribui la distrugerea unui suflet. El are nevoie de un frate cu inima plin de simpatia i nelegerea Fratelui nostru mai mare, care s mite inima lui omeneasc. Facei-l s simt strngerea clduroas a unei mini pline de simpatie i s aud ndemnul rostit n oapt: S ne rugm. Dumnezeu v va drui amndurora o experien bogat. Rugciunea ne unete unii cu alii i cu Dumnezeu. Rugciunea l aduce pe Domnul Isus de partea noastr i i d sufletului dezorientat i ajuns la epuizare o putere nou pentru a birui lumea, firea pmnteasc i pe diavol. Rugciunea ndeprteaz atacurile lui Satana. Cnd v ndeprtai atenia de la nedesvririle omeneti i privii la Domnul Isus, n caracterul vostru are loc o transformare divin. Spiritul lui Hristos lucreaz asupra inimii i o modeleaz dup chipul Su. Apoi, strduii-v s-L nlai pe Domnul Isus. Ochii minii voastre s fie ndreptai spre Mielul lui Dumnezeu care ridic pcatele lumii (Ioan 1,29). i, n timp ce v angajai n aceast lucrare, aducei-v aminte [251] c acela care-l ntoarce pe un pctos de la rtcirea cii lui, va mntui un suflet de la moarte i va acoperi o sumedenie de pcate (Iacov 5,20). Dar dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre (Matei 6,15). Nimic nu poate ndrepti un spirit neierttor. Cel care este lipsit de mil fa de

ali dovedete c nu este prta al harului ierttor al lui Dumnezeu. Prin iertarea lui Dumnezeu, inima celui greit este adus mai aproape de marea inim a Iubirii Infinite. Torentul milei divine se revars n sufletul celui pctos, iar de la el, n sufletul altora. Duioia i mila, pe care le-a manifestat Domnul Hristos n viaa Sa preioas, vor fi vzute n atitudinea acelora care devin prtai ai harului Su. Dar dac n-are cineva Duhul lui Hristos, nu este al Lui (Romani 8,9). Un asemenea om s-a nstrinat de Dumnezeu i este pregtit doar pentru desprirea venic de El. Este posibil ca el s fi primit cndva iertarea, dar spiritul lui neierttor arat c n prezent respinge iubirea ierttoare a lui Dumnezeu. El s-a desprit n mod deliberat de Dumnezeu i se afl n aceeai stare n care a fost nainte de a fi iertat. El i-a anulat pocina i este vinovat de pcatele lui, ca i cnd nu s-ar fi pocit niciodat. Marea nvtur a acestei parabole este contrastul dintre mila lui Dumnezeu i mpietrirea inimii omeneti; n faptul c harul ierttor al lui Dumnezeu trebuie s fie msura iertrii pe care o acordm noi. Oare nu se cdea s ai i tu mil de tovarul tu, cum am avut eu mil de tine? Noi nu suntem iertai pentru c i iertm pe alii, ci pentru modul cum i iertm. Temeiul oricrei iertri se afl n iubirea nemeritat a lui Dumnezeu, dar prin atitudinea fa de alii, noi artm dac ne-am nsuit sau nu aceast iubire. De aceea, Domnul Hristos spune: Cci cu ce judecat judecai, vei fi judecai i cu ce msur msurai, vi se va msura (Matei 7,2).
Msura iertrii
181

UN CTIG CARE NSEAMN O PIERDERE*


Domnul Hristos i nva pe ucenicii Si i, ca de obicei, n jurul Lui s-au adunat i ali oameni. El le vorbise ucenicilor despre evenimente la care aveau s ia parte n curnd. Ei urmau s propovduiasc pretutindeni adevrurile pe care li le ncredinase Domnul i s ajung n conflict cu aceia care conduceau aceast lume. Pentru cauza Sa, ucenicii aveau s fie chemai n instanele de judecat, naintea magistrailor i naintea regilor. Domnul i-a asigurat c le va da o nelepciune pe care nu o va putea contesta nimeni. Chiar cuvintele Sale, care au impresionat inimile mulimii i i-au ncurcat pe dumanii Si vicleni, erau o mrturie cu privire la puterea Duhului luntric, pe care Domnul a promis c l va da urmailor Si. Cu toate acestea, muli doreau harul cerului doar pentru a sluji scopurilor lor egoiste. Ei au recunoscut puterea minunat a Domnului Hristos, care se manifesta n prezentarea clar a adevrului. Ei au auzit fgduina fcut urmailor Si, c le va da nelepciunea de a vorbi n prezena conductorilor i a magistrailor. Oare nu era El dispus s le ofere i lor aceast putere a Sa pentru a le aduce un beneficiu lumesc? [253] Unul din mulime a zis lui Isus: nvtorule, spune fratelui meu s mpart cu mine motenirea noastr (Luca 12,13). Dumnezeu i dduse poporului, prin Moise, ndrumri cu privire la transmiterea proprietilor. Fiul cel mai mare trebuia s primeasc o msur dubl din averea printeasc (Deuteronom 21,17), iar fraii mai mici urmau s primeasc pri egale. Acest om credea c fratele lui l-a privat de motenirea lui. Eforturile proprii de a-i asigura ceea ce considera c i se cuvine fuseser lipsite de succes, dar credea c dac Domnul Hristos va interveni,
*

182

Capitol bazat pe textele din Luca 12,13-21.

scopul lui va fi atins cu siguran. El auzise apelurile tulburtoare ale Domnului Hristos i nvinuirile solemne pe care le adusese crturarilor i fariseilor. Dac i-ar fi putut fi adresate i acestui frate astfel de cuvinte poruncitoare, el nu ar fi ndrznit s refuze s-i dea celui nedreptit partea sa. n timp ce Domnul Hristos rostea nvturile solemne, acest om i-a manifesta n mod deschis nclinaia egoist. El a fost capabil s aprecieze abilitatea Domnului, care ar fi putut contribui la succesul afacerilor lui trectoare, dar adevrurile spirituale nu avuseser nici o influen asupra minii i inimii lui. Singurul subiect care l absorbea era obinerea motenirii. Domnul Isus, mpratul slavei, care, dei era bogat, totui a devenit srac pentru noi, i descoperea comorile iubirii divine. Duhul Sfnt se strduia s-l conving s devin un motenitor al acelei moteniri nestriccioase i nentinate, care nu se poate veteji (1 Petru 1,4). El vzuse dovada puterii Domnului Hristos. Acum, i s-a ivit ocazia de a-I vorbi Marelui nvtor, pentru a-i exprima cea mai mare dorin a inimii lui. Dar, asemenea omului cu grebla de gunoi, din alegoria lui Bunyan, ochii lui erau aintii doar spre pmnt. El nu a vzut coroana de deasupra capului su. Ca i Simon Magul, el preuia darul lui Dumnezeu ca pe un mijloc de a obine un ctig lumesc. Misiunea Mntuitorul pe pmnt se apropia de ncheiere cu rapiditate. Mai avea doar cteva luni pentru a ncheia lucrarea pe care venise s o ndeplineasc, instaurnd mpria [254] harului Su. Cu toate acestea, lcomia omeneasc inteniona s-L abat de la lucrarea Sa, pentru a Se ocupa de o controvers cu privire la o bucat de pmnt. Dar Domnul Hristos nu putea fi abtut de la misiunea Sa. El a rspuns: Omule, cine M-a pus pe Mine judector sau mpritor peste voi? (Luca 12,14) Domnul Isus ar fi putut s-i spun acestui om ce era corect s fac. El tia care era soluia dreapt a cazului su, dar cei doi frai se certau pentru c amndoi erau lacomi. De fapt, Domnul i-a spus: Nu este lucrarea Mea s soluionez controverse de acest fel. El a venit cu un alt scop, ca s predice Evanghelia i prin aceasta s-i trezeasc pe oameni la nelegerea realitilor venice.

Un ctig care nseamn o pierdere


183

Parabolele Domnului Hristos

184

n modul Domnului Hristos de a trata acest caz se afl o nvtur pentru toi cei care slujesc n Numele Su. Cnd i-a trimis pe cei doisprezece ucenici, El le-a spus: i pe drum, propovduii i zicei: mpria cerurilor este aproape! Vindecai pe bolnavi, nviai pe mori, curii pe leproi, scoatei afar dracii. Fr plat ai primit, fr plat s dai (Matei 10,7.8). Ucenicii nu trebuiau s rezolve controversele trectoare ale oamenilor. Lucrarea lor era aceea de a-i convinge s se mpace cu Dumnezeu. n aceast lucrare se regsea puterea lor de a binecuvnta omenirea. Hristos este singurul remediu pentru pcatele i necazurile oamenilor. Numai Evanghelia harului poate vindeca relele care aduc blestemul asupra societii. Att nedreptatea celor bogai fa de sraci, ct i ura celor sraci fa de bogai i au rdcina n egoism, iar acesta poate fi eradicat numai prin supunere fa de Domnul Hristos. Numai El poate drui o inim nou i iubitoare n locul inimii egoiste i pctoase. Slujitorii Domnului Hristos trebuie s predice Evanghelia cu Duhul care a fost trimis din cer i s lucreze pentru binele oamenilor, aa cum a lucrat El. Dac vor proceda astfel, lucrarea de binecuvntare i lucrarea de nnobilare a omenirii vor avea asemenea rezultate, nct ar fi cu totul imposibil de realizat prin puterea omeneasc. Domnul nostru a lovit chiar la rdcina problemei care l tulbura pe cel ce venise s-I cear ajutorul i la rdcina tuturor disputelor asemntoare, spunnd: Vedei i pzii-v de orice fel de lcomie de bani; cci viaa cuiva [255] nu st n belugul avuiei lui (Luca 12,15). i le-a spus pilda aceasta: arina unui om bogat rodise mult. i el se gndea n sine, i zicea: Ce voi face? Fiindc nu mai am loc unde s-mi strng roadele. Iat, a zis el, ce voi face: mi voi strica grnarele, i voi zidi altele mai mari; acolo voi strnge toate roadele i toate buntile mele i voi zice sufletului meu: Suflete, ai multe bunti strnse [256] pentru muli ani; odihnete-te, mnnc, bea i veselete-te! Dar Dumnezeu i-a zis: Nebunule! Chiar n noaptea aceasta i se va cere napoi sufletul; i lucrurile, pe care le-ai pregtit, ale cui vor fi? Tot aa este i cu cel ce i adun comori pentru el, i nu se mbogete fa de Dumnezeu (Luca 12,16-21).

Prin parabola bogatului nenelept, Domnul Hristos a artat nesbuina celor care fac din lume singurul scop al vieii lor. Acest om primise totul de la Dumnezeu. Soarelui i s-a ngduit s strluceasc peste pmntul lui, pentru c razele lui cad att peste cei drepi, ct i peste cei nedrepi. Ploile cerului coboar att peste cei ri, ct i peste cei buni. Domnul a fcut ca vegetaia s creasc i cmpul s aduc roade mbelugate. Bogatul era n ncurctur, pentru c nu tia cum ar trebui s procedeze cu recolta lui. Grnarele lui erau pline pn la refuz i nu mai avea loc s-i depoziteze surplusul seceriului. El nu s-a gndit la Dumnezeu, de la care veniser toate darurile lui. El nu i-a dat seama c Dumnezeu l fcuse un administrator al bunurilor Sale, ca s-i poat ajuta pe cei nevoiai. El avea o ocazie binecuvntat de a fi un druitor al lui Dumnezeu, dar se gndea doar la modul n care urma s se ngrijeasc de confortul propriu. n atenia bogatului a fost adus situaia sracilor, a orfanilor, a vduvelor, a celor suferinzi i necjii. Existau multe locuri unde putea fi de folos cu bunurile lui. El s-ar fi putut lipsi cu uurin de o parte din belugul lui i multe cmine ar fi fost eliberate de povara nevoilor. Muli oameni flmnzi ar fi putut fi hrnii, muli oameni goi ar fi putut fi mbrcai, multe inimi ar fi putut fi fcute fericite i multe rugciuni pentru pine i haine ar fi primit rspuns, iar cntecul lor de laud s-ar fi nlat la cer. Domnul auzise rugciunile celor nevoiai i, n buntatea Sa, pregtise un rspuns pentru cei nenorocii (Psalmi 68,10). Prin binecuvntrile revrsate asupra bogatului, se pregtise o rezerv mbelugat pentru nevoile multora. Dar bogatul i-a nchis inima fa de strigtul celor nevoiai i le-a zis slujitorilor lui: Iat ce voi face: mi voi strica [257] grnarele i voi zidi altele mai mari; acolo voi strnge toate roadele i toate buntile mele i voi zice sufletului meu: Suflete, ai multe bunti strnse pentru muli ani; odihnete-te, mnnc, bea i veselete-te. intele acestui om nu erau mai nalte ca acelea ale animalelor pieritoare. El tria ca i cnd nu ar fi existat nici un Dumnezeu, nici un cer [258] i nici o via viitoare, ca i cnd tot ce avea i aparinea i nu datora nimic nimnui, nici lui Dumnezeu i nici

Un ctig care nseamn o pierdere


185

Parabolele Domnului Hristos

186

oamenilor. Psalmistul l descria pe acest bogat, spunnd: Nebunul zice n inima lui: Nu este Dumnezeu (Psalmi 14,1). Acest om tria i plnuia pentru sine. El vedea c viitorul i este asigurat cu mbelugare i c nu-i rmne nimic de fcut, dect s depoziteze roadele muncii sale i s se bucure de ele. El se considera favorizat mai presus de ali oameni i i asuma meritele pentru administrarea lui neleapt. El era onorat de concetenii lui ca fiind un om cu judecat sntoas i un cetean prosper. Pentru c oamenii te vor luda cnd i faci bine ie nsui (Psalmi 49,18). Dar nelepciunea lumii acesteia este o nebunie naintea lui Dumnezeu (1 Corinteni 3,19). n timp ce bogatul privea n viitor, la anii de desftare, Domnul avea planuri total diferite. Acestui administrator necredincios i s-a adresat urmtoarea solie: Nebunule! Chiar n noaptea aceasta i se va cere napoi viaa. Iat o cerere pe care banii nu o pot rscumpra. Bogia pe care o acumulase nu putea cumpra nici o graiere. ntr-o singur clip, tot ce se strduise s adune de-a lungul ntregii viei a devenit fr valoare pentru el. i lucrurile pe care le-ai pregtit, ale cui vor fi? Terenurile lui ntinse i grnarele pline urmau s intre n stpnirea altcuiva. El strnge la comori i nu tie cine le va lua (Psalmi 39,6). Bogatul nu dobndise acel unic lucru care ar fi putut avea valoare pentru el. Trind pentru sine, el respinsese acea iubire divin care s-ar fi manifestat plin de mil fa semenii lui. n felul acesta, el a respins nsi viaa. Pentru c Dumnezeu este iubire, iar iubirea este via. Acest om a ales mai degrab lucrurile pmnteti, dect lucrurile spirituale, i trebuia s moar o dat cu cele pmnteti. Omul pus n cinste i fr pricepere este ca dobitoacele pe care le tai (Psalmi 49,20). Tot aa este i cu cel ce i adun comori pentru el i nu [259] se mbogete fa de Dumnezeu. Tabloul acesta este valabil pentru oamenii din toate timpurile. Poi plnui doar pentru binele egoist, poi s-i aduni comori, poi construi case mari i nalte, aa cum au fcut constructorii Babilonului antic, dar nu poi cldi un zid att de nalt sau o poart att de puternic, nct

s mpiedici solii nimicirii. mpratul Belaar a dat un osp mare n palatul su i au ludat pe dumnezeii de aur, de argint, de aram i de fier, de lemn i de piatr. Dar mna Celui Nevzut a scris pe ziduri cuvintele blestemului, iar ameninarea armatelor vrjmae s-a auzit la porile palatului su. Chiar n noaptea aceea, Belaar, mpratul Haldeilor, a fost omort (Daniel 5,30). A tri pentru sine nseamn a muri. Setea de avuie i dorina de a ctiga doar pentru folosul personal despart sufletul de via. Preocuparea de a acapara, de a acumula pentru sine este spiritul lui Satana. Dar spiritul lui Hristos este acela de a drui, de a te sacrifica pentru binele altora. i mrturisirea aceasta: Dumnezeu ne-a dat via venic i aceast via este n Fiul Su. Cine are pe Fiul, are via, cine n-are pe Fiul lui Dumnezeu n-are via (1 Ioan 5,11-12). De aceea, Domnul Isus a spus: Vedei i pzii-v de orice fel de lcomie de bani, cci viaa cuiva nu st n belugul avuiei lui (Luca 12,15).

Un ctig care nseamn o pierdere


187

O PRPASTIE DE NETRECUT*
n parabola despre omul bogat i sracul Lazr, Domnul Hristos arat c destinul venic al oamenilor este hotrt n timpul acestei viei. Harul lui Dumnezeu i este oferit fiecrui suflet de-a lungul timpului de prob. Dar dac oamenii i risipesc ocaziile, dedicndu-se satisfaciilor egoiste, ei se despart singuri de viaa venic. Dup moarte, nu le va mai fi acordat nici un alt timp de prob. Oamenii aaz, prin propria alegere, o prpastie de netrecut ntre ei i Dumnezeu. Aceast parabol prezint un contrast ntre bogaii care nu s-au ncrezut n Dumnezeu i sracii care au avut ncredere n Dumnezeu i au depins de El. Domnul Hristos arat c va veni timpul cnd poziia celor dou categorii de oameni va fi inversat. ntr-o zi, cei care sunt sraci n privina bunurilor lumeti, dar care se ncred n Dumnezeu i sunt rbdtori n suferin, vor fi nlai mai presus de cei care acum dein cele mai nalte poziii pe care le poate oferi lumea, dar care nu i-au consacrat viaa n mna lui Dumnezeu. Era un om bogat, a spus Domnul Hristos, care se mbrca n porfir i in subire i n fiecare zi ducea o via plin de veselie i strlucire. La ua lui, zcea un srac, numit Lazr, [261] plin de bube. i dorea mult s se sature cu firimiturile care cdeau de la masa bogatului (Luca 16,19-21). Bogatul nu fcea parte din categoria reprezentat de judectorul nedrept, care i declara n mod deschis lipsa de consideraie fa de Dumnezeu i fa de oameni. Bogatul pretindea c este un fiu al lui Avraam. El nu l trata cu violen pe acel srac i nici nu-i cerea s plece, datorit aspectului lui dezagreabil. Dac omul acela srac i dezgusttor putea s se simt mngiat, bogatul, privindu-l cum intr pe poarta casei sale, era dispus s-l lase s
*

188

Capitol bazat pe textele din Luca 16,19-31.

stea acolo. Dar el manifesta o indiferen egoist fa de nevoile fratelui su suferind. n acel loc nu existau spitale n care bolnavii s poat fi ngrijii. Suferinzii i nevoiaii erau adui n atenia acelora pe care Domnul i nzestrase cu bogii, ca s poat primi ajutor i simpatie. Aceasta era situaia sracului i a bogatului din parabol. Lazr avea o mare nevoie de ajutor, pentru c era lipsit de prieteni, de cas, de bani i de hran. Totui era lsat n aceast stare zi dup zi, n timp ce nobilul bogat i mplinea toate dorinele. Dei era ntru totul capabil s aline suferinele semenului su, bogatul tria pentru sine, aa cum triesc muli oameni din zilele noastre. Exist astzi n jurul nostru muli oameni flmnzi, goi i fr adpost. Faptul c neglijm s mprim bunurile noastre cu aceti oameni nevoiai i suferinzi aaz asupra noastr o povar de vinovie cu care ne va fi team s ne confruntm n ziua judecii. Orice form de lcomie este condamnat ca fiind idolatrie. Orice ngduin egoist este o ofens n ochii lui Dumnezeu. Dumnezeu l-a fcut pe omul bogat un administrator al bunurilor Sale i datoria lui era aceea de a se ngriji tocmai de cazuri asemntoare sracului Lazr. Dumnezeu poruncise: S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu i cu toat puterea ta (Deuteronom 6,5) i s iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui (Levitic 19,18). [262] Bogatul era iudeu i cunotea bine porunca lui Dumnezeu. Dar el uitase c era responsabil pentru modul n care i folosea bunurile i capacitile care i fuseser ncredinate. Binecuvntrile Domnului i erau date cu mbelugare, dar el le folosea n mod egoist, pentru slava proprie, nu pentru slava Creatorului su. Obligaia lui de a-i folosi darurile pentru ridicarea omenirii era proporional cu belugul pe care l avea. Aceasta era porunca Domnului, dar bogatul nu se gndea deloc la obligaia lui fa de Dumnezeu. El mprumuta bani i lua dobnd pentru mprumuturi, dar lui Dumnezeu nu-I oferea nici o dobnd pentru ceea ce primise cu mprumut de la El. Bogatul avea cunotine i talente, dar nu le dezvolta. Uitnd de responsabilitatea lui fa de Dumnezeu, el i dedica toate puterile n scopul plcerilor personale. Tot ce l

O prpastie de netrecut
189

Parabolele Domnului Hristos

190

nconjura cercul lui de distracii, laudele i flatrile prietenilor era folosit pentru propria satisfacie egoist. Aflat n societatea prietenilor si, el ajunsese att de mpietrit, nct i pierduse orice simmnt al responsabilitii de a coopera cu Dumnezeu n lucrarea milei Sale. El a avut ocazia de a nelege Cuvntul lui Dumnezeu i de a pune n practic nvturile Sale, dar societatea iubitoare de plceri pe care a ales-o i ocupa timpul ntr-o asemenea msur, nct l uita pe Dumnezeul veniciei. A sosit o vreme cnd n viaa celor doi oameni s-a produs o schimbare. Sracul suferise zi de zi, dar ndurase n tcere i cu rbdare. Dup un timp, a murit i a fost nmormntat. Nimeni nu l-a jelit, dar suferind cu rbdare, sracul a mrturisit pentru Hristos i a suportat ncercarea credinei, iar la moarte, parabola l prezint ca fiind dus de ngeri n snul lui Avraam. Lazr i reprezint pe sracii suferinzi care cred n Domnul Hristos. Cnd trmbia va suna i toi cei aflai n morminte vor auzi glasul lui Hristos i vor iei, i vor primi rsplata, deoarece credina lor n Dumnezeu nu a fost doar o teorie, ci o realitate. [263] A murit i bogatul i l-au ngropat. Pe cnd el era n locuina morilor, n chinuri, i-a ridicat ochii n sus i a vzut de departe pe Avraam i pe Lazr n snul lui, i a strigat: Printe Avraame, fie-i mil de mine i trimite pe Lazr s-i moaie vrful degetului n ap i s-mi rcoreasc limba, cci grozav sunt chinuit n vpaia aceasta (Luca 16,22-24). n aceast parabol, Domnul Hristos i ntmpina pe oameni pe terenul lor. Muli dintre cei care ascultau cuvintele Domnului Hristos susineau doctrina care spunea c, ntre moarte i nviere, cel decedat se afl ntr-o stare de contien. Mntuitorul cunotea ideile lor i i-a formulat parabola n aa fel nct s le transmit cteva adevruri importante, tocmai prin intermediul acestor preri preconcepute. El inea n faa asculttorilor Si o oglind n care s se poat vedea pe ei nii n adevrata lor relaie cu Dumnezeu. Domnul a folosit acea opinie predominant pentru a le comunica ideea pe care dorea s o evidenieze mai presus de toate celelalte, i anume c nici un om nu este preuit pentru

posesiunile lui, deoarece ele i aparin doar ca un mprumut din partea Domnului. Folosirea greit a acestor daruri l va aeza mai prejos de cei mai sraci i mai nenorocii dintre oamenii care l iubesc pe Dumnezeu i se ncred n El. Domnul Hristos dorea ca asculttorii Lui s neleag c, dup moarte, oamenilor le va fi imposibil s-i asigure mntuirea sufletului. Avraam i-a rspuns bogatului astfel: Fiule, adu-i aminte c, n viaa ta, tu i-ai luat lucrurile bune i Lazr i-a luat pe cele rele; acum, aici, el este mngiat, iar tu eti chinuit. Pe lng toate acestea, ntre noi i voi este o prpastie mare, aa c cei ce vor s treac de aici la voi sau de acolo la noi, s nu poat (Luca 16,25.26). n felul acesta, Domnul Hristos le-a artat asculttorilor Si, c era inutil s spere c vor avea parte de un al doilea timp de prob. Viaa aceasta constituie singurul timp care i-a fost dat omului, ca s se pregteasc pentru venicie. Bogatul nu renunase la ideea c el era un copil al lui Avraam, iar pilda l prezint cerndu-i ajutorul n mijlocul suferinei. Printe Avraame, [264] se ruga el, fie-i mil. El nu se ruga lui Dumnezeu, ci lui Avraam. n acest fel, bogatul dovedea c l aeza pe Avraam mai presus de Dumnezeu i se baza pe legtura lui cu Avraam pentru a fi mntuit. Tlharul de pe cruce i-a nlat rugciunea spre Domnul Hristos. Adu-i aminte de mine, cnd vei veni n mpria Ta (Luca 23,42). i i s-a rspuns imediat: Adevrat i spun c astzi (cnd atrn pe cruce, n umilin i suferin) vei fi cu Mine n rai (Luca 23,43). Dar bogatul s-a rugat lui Avraam, iar cerea nu i-a fost ascultat. Numai Domnul Hristos este nlat ca Domn i Mntuitor, ca s dea lui Israel pocina i iertarea pcatelor (Fapte 5,31). Cci n nimeni altul nu este mntuire (Fapte 4,12). Bogatul i petrecuse viaa n plceri egoiste, iar cnd i-a dat seama c nu era pregtit pentru venicie, a fost prea trziu. El i-a neles nesbuina i s-a gndit la fraii lui care urmau s triasc aa cum trise el, dedicndu-se satisfaciilor personale. Prin urmare, a adresat o rugminte: Rogu-te dar, printe Avraame, s trimii pe Lazr n casa tatlui meu, cci am cinci frai, i s le adevereasc aceste lucruri, ca s nu vin i ei n acest loc de chin.

O prpastie de netrecut
191

Parabolele Domnului Hristos

192

Dar, Avraam a rspuns: Au pe Moise i pe prooroci; s asculte de ei. Nu printe Avraame, a zis el: ci dac se va duce cineva din mori, se vor poci. i Avraam i-a rspuns: Dac nu ascult pe Moise i pe prooroci, nu vor crede nici chiar dac ar nvia cineva din mori (Luca 16,27-31). Cnd bogatul a cerut o dovad suplimentar pentru fraii lui, i s-a spus cu claritate c ei nu ar fi convini, chiar dac li s-ar da i aceast dovad. Cererea lui ne determin la o reflecie cu privire la Dumnezeu. Ea este exprimat, ca i cnd bogatul ar fi spus: Dac m-ai fi avertizat cu mai mult atenie, nu a fi fost aici. Rspunsul lui Avraam la aceast cerere a [265] fost: Fraii ti au fost avertizai suficient. Lumina le-a fost dat, dar ei nu au vrut s o vad. Adevrul le-a fost prezentat, dar ei nu au vrut s-l aud. Dac nu ascult pe Moise i pe prooroci, nu vor crede nici chiar dac ar nvia cineva din mori. Aceste cuvinte s-au dovedit a fi adevrate n istoria poporului evreu. Ultima i cea mai nsemnat minune fcut de Domnul Hristos a fost nvierea lui Lazr din Betania, dup ce fusese mort, timp de patru zile. Iudeilor li se oferise aceast dovad uimitoare cu privire la divinitatea Mntuitorului, dar ei au respins-o. Lazr a nviat din mori i i-a prezentat mrturia n faa lor, dar ei i-au mpietrit inima n faa tuturor dovezilor i chiar au ncercat s-I ia viaa. Legea i proorocii sunt mijloacele rnduite de Dumnezeu pentru mntuirea oamenilor. Domnul Hristos a spus: S ia n considerare aceste dovezi. Dac nu ascult vocea lui Dumnezeu n Cuvntul Su, nu vor asculta nici mrturia unui nviat din mori. Cei care ascult de Moise i de prooroci nu vor solicita nici o alt lumin mai mare dect aceea pe care le-a dat-o Dumnezeu, dar dac resping lumina i nu preuiesc ocaziile care le sunt acordate, oamenii nu vor fi dispui s asculte, nici dac un om nviat ar veni la ei i le-ar vesti o solie. Nici mcar o astfel de dovad nu i-ar mai putea convinge, deoarece aceia care resping Legea i proorocii i mpietresc inima ntr-o asemenea msur, nct resping orice alt lumin.

Conversaia dintre Avraam i omul care fusese cndva bogat este simbolic. nvtura care trebuie desprins din aceast parabol este aceea c fiecrui om i se d suficient lumin pentru a-i putea ndeplini datoriile cerute din partea lui. Responsabilitile omului sunt proporionale cu ocaziile i privilegiile de care beneficiaz. Dumnezeu i d fiecrui om suficient lumin i suficient har pentru a-i ndeplini lucrarea pe care i-a ncredinat-o. Dac omul nu reuete s aduc la ndeplinire ndatoririle care i sunt descoperite printr-o lumin mic, o lumin mai mare nu va face dect s dezvluie lipsa lui de credincioie i neglijena lui n a folosi ct mai bine binecuvntrile primite. [266] Cine este credincios n cele mai mici lucruri este credincios i n cele mari, cine este nedrept n cele mai mici lucruri este nedrept i n cele mari (Luca 16,10). Aceia care refuz s fie luminai prin Moise i prooroci i cer s fie fcute minuni uimitoare, nu ar fi convini, nici dac li s-ar ndeplini dorina. Parabola bogatului i sracului Lazr arat cum sunt evaluate n lumea nevzut cele dou clase de oameni reprezentate prin aceste personaje. Dac bogiile nu sunt dobndite prin nedreptate, nu este nici un pcat s fii bogat. Nici un bogat nu este condamnat pentru c are bogii, dar va fi condamnat dac folosete n mod egoist bunurile ncredinate. Ar fi cu mult mai bine s-i adune banii lng tronul lui Dumnezeu, folosindu-i pentru a face bine. Dac se consacr n felul acesta cutrii bogiilor venice, moartea nu va face pe nici un om s devin srac. Omul care i adun comoara pentru sine nu poate lua nimic din ea n ceruri. El se dovedete a fi un administrator necredincios. n timpul vieii a avut lucruri bune, dar i-a neglijat obligaia fa de Dumnezeu. El nu a reuit s-i asigure o comoar cereasc. Bogatul care a avut att de multe privilegii ar fi trebuit s-i dezvolte darurile, aa nct faptele lui s ajung dincolo, ducnd cu ele beneficiile spirituale obinute. Scopul mntuirii nu este doar acela de a terge pcatul, ci i de a-i napoia omului acele daruri spirituale pierdute datorit puterii degradatoare a pcatului. Banii nu pot fi dui n viaa viitoare. Acolo nu sunt necesari, dar faptele bune fcute prin ctigarea de suflete pentru Domnul Hristos

O prpastie de netrecut
193

Parabolele Domnului Hristos

sunt purtate n curile cereti. Cei care irosesc n mod egoist darurile Domnului, folosindu-le pentru ei nii, n timp ce i las pe semenii lor fr ajutor i nu fac nimic pentru naintarea lucrrii lui Dumnezeu n lume, l dezonoreaz pe Creatorul lor. n crile cerului, n dreptul numelui lor, este scris c L-au jefuit pe Dumnezeu. [267] Bogatul a avut toi banii pe care i-a putut obine, dar i-au lipsit acele bogii care ar fi putut pstra curat raportul vieii lui naintea lui Dumnezeu. El a trit ca i cnd tot ce avea era proprietatea lui. El a neglijat chemarea lui Dumnezeu i cererile sracilor care sufereau. Dar, n cele din urm, a venit o chemare pe care nu a putut s o ignore. Printr-o putere pe care nu o putea pune la ndoial i creia nu i se putea opune, i s-a poruncit s renune la toate bunurile asupra crora ncetase s mai fie administrator. Cel care a fost cndva bogat a ajuns ntr-o srcie disperat. Haina neprihnirii Domnului Hristos, esut n rzboiul cerului, nu l-a putut acoperi. Cel care a purtat cndva purpura cea mai scump, pnza cea mai fin, a ajuns gol. Timpul lui de prob s-a ncheiat. El nu a adus nimic n aceast lume i nu poate lua nimic din ea. Domnul Hristos a ridicat cortina, prezentndu-le preoilor, conductorilor, crturarilor i fariseilor aceast scen. Privii la ea, voi cei care suntei bogai n privina bunurilor lumii acesteia, dar nu suntei bogai naintea lui Dumnezeu. Suntei voi dispui s contemplai aceast scen? Lucrurile care beneficiaz de nalta preuire a oamenilor sunt respingtoare n ochii lui Dumnezeu. Domnul Hristos ntreab: i ce folosete unui om s ctige toat lumea, dac-i pierde sufletul? Sau ce va da un om n schimb pentru sufletul su? (Marcu 8,36.37)

O aplicaie pentru poporul iudeu


194

Cnd Domnul Hristos prezenta parabola bogatului i sracului Lazr, n poporul iudeu existau muli oameni aflai n starea demn de mil a bogatului, care foloseau bunurile Domnului n scopul satisfaciilor lor egoiste i se pregteau s aud sentina: ai fost cntrit n cumpn i ai fost gsit uor (Daniel 5,27). Bogatul

fusese favorizat cu toate binecuvntrile materiale i spirituale, dar refuzase s coopereze cu Dumnezeu n folosirea acestor binecuvntri. Tot aa se ntmpla i cu poporul iudeu. Domnul i-a fcut pe iudei deintorii adevrului sacru. El i-a rnduit [268] ca administratori ai harului Su. El le-a dat toate avantajele materiale i spirituale i i-a chemat s rspndeasc aceste binecuvntri. Iudeilor li s-au dat ndrumri speciale cu privire la modul n care trebuiau s-i trateze pe fraii lor deczui, pe strinii din cetile lor i pe sracii care erau n mijlocul lor. Ei nu trebuiau s caute s obin totul pentru avantajul propriu, ci s-i aduc amine de cei aflai n nevoi i s mpart cu ei binecuvntrile primite. Iar Dumnezeu le-a promis c i va binecuvnta proporional cu faptele lor de iubire i mil. Dar, asemenea bogatului, ei nu au ntins nici o mn de ajutor pentru a uura povara nevoilor materiale i spirituale ale omenirii suferinde. Plini de mndrie, iudeii se considerau un popor ales i favorizat al lui Dumnezeu. Cu toate acestea, nu-I slujeau lui Dumnezeu i nici nu I se nchinau. Ei i puneau ncrederea n faptul c erau copiii lui Avraam. Noi suntem smna lui Avraam (Ioan 8,33), spuneau ei cu mndrie. Cnd a venit timpul de criz, s-a dovedit c se despriser de Domnul i i puseser ncrederea n Avraam, ca i cnd ar fi fost Dumnezeu. Domnul Hristos dorea nespus de mult ca lumina s lumineze n mintea ntunecat a iudeilor. El le-a spus: Dac ai fi copii ai lui Avraam, ai face faptele lui Avraam. Dar acum cutai s m omori pe Mine, un om, care v-am spus adevrul pe care l-am auzit de la Dumnezeu. Aa ceva Avraam n-a fcut (Ioan 8,39-40). Domnul Hristos nu a recunoscut nici o virtute n linia genealogic. Iudeii pretindeau c sunt urmaii lui Avraam, dar prin faptul c nu ndeplineau faptele lui Avraam, dovedeau c nu sunt adevraii lui fii. Numai cei care se dovedesc a fi n armonie spiritual cu Avraam, ascultnd vocea lui Dumnezeu, sunt recunoscui ca fiind adevraii lui urmai. Dei sracul Lazr aparinea unei categorii pe care oamenii o considerau inferioar, Domnul Hristos l-a recunoscut ca fiind dintre aceia cu care Avraam ar fi legat prietenia cea mai apropiat. [269]

O prpastie de netrecut
195

Parabolele Domnului Hristos

Dei era nconjurat de belug, bogatul a fost att de ignorant, nct l-a aezat pe Avraam, acolo unde ar fi trebuit s stea Dumnezeu. Dac ar fi preuit privilegiile nalte de care avusese parte i I-ar fi ngduit Duhului lui Dumnezeu s-i modeleze mintea i inima, el ar fi avut o poziie ntru totul diferit. Naiunea pe care o reprezenta era n aceeai situaie. Dac ar fi rspuns chemrii divine, viitorul iudeilor ar fi fost ntru totul diferit. Ei ar fi manifestat adevratul discernmnt spiritual. Ei au avut la dispoziie mijloace pe care Dumnezeu le-ar fi sporit, fcndu-le suficiente pentru a binecuvnta i pentru a lumina ntreaga lume. Dar ei s-au ndeprtat att de mult de planul Domnului, nct ntreaga lor viaa a fost pervertit. Iudeii au dat gre n a-i folosi darurile ca nite administratori ai lui Dumnezeu i n armonie cu adevrul i neprihnirea. Ei nu au luat n considerare venicia, iar rezultatul necredincioiei lor a fost ruina ntregii naiuni. Domnul Hristos a tiut c la distrugerea Ierusalimului iudeii aveau s-i aduc aminte de avertizarea Lui. i aa a fost. Cnd nenorocirea a venit asupra Ierusalimului, cnd foametea i tot felul de suferine s-au abtut asupra oamenilor, ei i-au adus aminte de aceste cuvinte ale Domnului Hristos i au neles parabola. Prin faptul c au neglijat s lase ca lumina care le-a fost dat de Dumnezeu s strluceasc pn departe n lume, ei au adus suferina asupra lor nii.

n zilele din urm


n ncheierea povestirii omului bogat din parabol sunt descrise evenimentele finale din istoria acestui pmnt. Bogatul pretindea c este un fiu al lui Avraam, dar era desprit de Avraam printr-o prpastie de netrecut, printr-un caracter care se formase greit. Avraam I-a slujit lui Dumnezeu, urmnd Cuvntul Su cu credin i supunere. Dar bogatul a fost nepstor fa de Dumnezeu i fa de nevoile omenirii suferinde. Prpastia cea mare dintre el i Avraam era prpastia neascultrii. [270] n zilele noastre, sunt muli oameni care merg pe aceeai cale. Dei sunt membri ai bisericii, ei nu sunt convertii. Poate c iau parte la serviciile

196

religioase ale bisericii, poate c intoneaz psalmul: Cum dorete un cerb izvoarele de ap, aa Te dorete sufletul meu pe Tine, Dumnezeule! (Psalmi 42,1), dar mrturisirea lor este fals. naintea lui Dumnezeu, ei nu sunt cu nimic mai neprihnii dect pctosul cel mai nrit. Sufletul care dorete cu ardoare satisfaciile plcerilor lumeti i mintea plin de dorina de a face parad, nu-I pot sluji lui Dumnezeu. Asemenea bogatului din parabol, acest fel de oameni nu au nici o nclinaie de a lupta mpotriva poftelor trupeti. Ei doresc s-i satisfac apetitul i aleg atmosfera pcatului. Cnd sunt rpii pe neateptate de moarte, coboar n mormnt, ducnd cu ei caracterul pe care i l-au format de-a lungul vieii, n parteneriat cu slujitorii lui Satana. n mormnt, ei nu au nici o putere de a face vreo alegere, fie bun, fie rea, deoarece o dat cu moartea omului, pier i gndurile lui (Psalmi 146,4; Eclesiastul 9,5.6). Cnd vocea lui Dumnezeu i va nvia, cei mori vor iei din mormnt cu aceleai pofte i pasiuni, aceleai preferine i aceleai repulsii, pe care le-au cultivat n timpul vieii. Dumnezeu nu face nici o minune pentru a recrea un om care nu a vrut s fie recreat atunci cnd i s-au acordat toate ocaziile i i s-au asigurat toate condiiile favorabile. n timpul vieii, el nu a simit nici o desftare n Dumnezeu i nici nu a gsit vreo plcere n slujba Lui. Caracterul lui nu este n armonie cu Dumnezeu i nu ar putea fi fericit n familia cereasc. n zilele noastre, n lume exist o categorie de oameni care manifest un spirit de ndreptire de sine. Ei nu sunt necumptai, nu au patima alcoolului, nu sunt necredincioi, dar doresc s triasc pentru ei nii, nu pentru Dumnezeu. El nu se afl n gndurile lor i ca urmare fac parte din aceeai categorie cu necredincioii. Dac ar fi posibil ca asemenea oameni s intre pe porile cetii lui Dumnezeu, ei nu ar avea nici un drept s mnnce din pomul vieii, deoarece atunci cnd le-au fost prezentate poruncile lui Dumnezeu, cu toate cerinele lor obligatorii, [271] ei au spus: Nu. Ei nu I-au slujit lui Dumnezeu aici pe pmnt, i prin urmare nu-I vor sluji nici atunci. Ei nu ar putea tri n prezena Sa i ar simi c orice alt loc ar fi mai de preferat dect cerul.

O prpastie de netrecut
197

Parabolele Domnului Hristos

A nva de la Domnul Hristos nseamn a primi harul Lui, care este caracterul Su. Dar cei care nu preuiesc i nu folosesc ocaziile valoroase i influenele sfinte care le-au fost acordate pe pmnt, nu sunt pregtii s ia parte la nchinarea curat a cerului. Caracterul lor nu este modelat dup chipul divin. Prin propria neglijen, ei au creat un abis peste care nu se poate trece. ntre ei i neprihnire este o prpastie de netrecut.

198

A ZICE I A FACE*
Un om avea doi feciori; i s-a dus la cel dinti, i i-a zis: Fiule, du-te astzi de lucreaz n via mea! Nu vreau, i-a rspuns el. n urm, i-a prut ru, i s-a dus. S-a dus i la cellalt, i i-a spus tot aa. i fiul acesta a rspuns: M duc, doamne! i nu s-a dus. Care din amndoi a fcut voia tatlui su? Cel dinti, au rspuns ei (Matei 21,28-31). n Predica de pe Munte, Domnul Hristos a spus: Nu oricine-Mi zice: Doamne, Doamne! va intra n mpria cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu care este n ceruri (Matei 7,21). Dovada sinceritii nu const n cuvinte, ci n fapte. Domnul Hristos nu i-a ntrebat pe oameni: Ce spunei voi mai mult dect alii? Ci: Ce facei mai mult dect alii (Matei 5,47). Ct de pline de semnificaie sunt cuvintele Sale: Dac tii aceste lucruri, ferice de voi dac le facei (Ioan 13,17). Cuvintele nu au nici o valoare, dac nu sunt nsoite de fapte corespunztoare. Aceasta este nvtura parabolei celor doi fii. Parabola celor doi fii a fost rostit de Domnul Hristos nainte de moartea Sa, cu ocazia ultimei vizite la Ierusalim. [273] El i alungase din templu pe cei care cumprau i vindeau. Vocea Sa vorbise inimii lor cu puterea lui Dumnezeu. Uimii i ngrozii, ei respectaser porunca Lui, fr s se scuze i fr s se mpotriveasc. Cnd groaza din sufletul lor s-a linitit, preoii i btrnii s-au ntors la templu i L-au gsit pe Domnul Hristos vindecndu-i pe cei bolnavi i muribunzi. Acolo, au auzit strigte de bucurie i cntece de laud. Chiar n templu, copiii care fuseser vindecai fluturau ramuri de palmier i cntau osanale Fiului lui David. Micuii, cu vorbirea lor peltic, nlau laude la adresa puternicului Vindector. Totui nici mcar aceste dovezi nu au fost suficiente pentru a nvinge prejudecata i invidia preoilor i btrnilor.
*

199

Capitol bazat pe textele din Matei 21,23-32.

Parabolele Domnului Hristos

200

A doua zi, n timp ce Domnul Hristos nva n templu, mai marele preoilor i al btrnilor poporului a venit la El i L-a ntrebat: Cu ce putere faci Tu lucrurile acestea i cine i-a dat puterea aceasta? (Matei 21,23) Preoii i btrnii asistaser la dovezi inconfundabile cu privire la puterea Domnului Hristos. Cnd a curit templul, ei au vzut autoritatea Cerului, strfulgernd de pe faa Sa. Ei nu s-au putut mpotrivi puterii cu care El le-a vorbit. Apoi, Domnul a rspuns la ntrebarea lor prin minunile Sale de vindecare. Totui nu aceea era dovada pe care o doreau ei. Preoii i btrnii voiau cu nerbdare ca Domnul Isus s declare despre Sine c este Mesia, pentru ca ei s-I poat rstlmci cuvintele i s instige poporul mpotriva Lui. Ei doreau s-I distrug influena i s-L condamne la moarte. Domnul Isus a tiut c, dac nu puteau s-L recunoasc pe Dumnezeu n persoana Sa i dac nu puteau s vad n lucrrile Sale dovada caracterului Su divin, ei nu aveau s cread nici mrturia Lui direct, prin care ar fi declarat c este Hristos. n rspunsul Su, Domnul a evitat subiectul pe care ei sperau s-l aduc n centrul ateniei i a ntors acuzaia asupra lor nii. [274] V voi pune i eu o ntrebare, a spus El, i dac-Mi vei rspunde la ea, v voi spune i Eu cu ce putere fac aceste lucruri. Botezul lui Ioan de unde venea? Din cer sau de la oameni? (Matei 21,24.25) Preoii i conductorii au fost ncurcai. Ei vorbeau ntre ei i ziceau: Dac vom rspunde: Din cer, ne va spune: Atunci de ce nu l-ai crezut? i dac vom rspunde: De la oameni, ne temem de norod, pentru c toi l socotesc pe Ioan drept prooroc. Atunci au rspuns lui Isus: Nu tim! i El, la rndul Lui, le-a zis: Nici Eu nu v voi spune cu ce putere fac aceste lucruri (Matei 21,25-27). Nu tim. Acest rspuns era o minciun. Dar preoii au neles situaia n care se aflau i au minit pentru a se proteja. Ioan Boteztorul a venit pentru a mrturisi despre Acela a crui autoritate tocmai o puneau la ndoial. El a artat spre Domnul Isus, spunnd: Iat Mielul lui Dumnezeu, care ridic pcatul lumii! (Ioan 1,29). El L-a botezat i dup botez, n timp ce Domnul

Hristos se ruga, cerurile s-au deschis i Duhul lui Dumnezeu a cobort asupra Lui n chip de porumbel, iar din cer s-a auzit un glas, spunnd: Acesta este Fiul Meu preaiubit, n care mi gsesc plcerea (Matei 3,17). Preoii i conductorii i-au adus aminte cum Ioan repetase profeiile cu privire la Mesia, i-au adus aminte de evenimentul botezului Domnului Isus, iar acum nu ndrzneau s spun c botezul lui Ioan era din cer. Dac l-ar fi recunoscut pe Ioan ca profet, aa cum de fapt credeau c este, cum ar fi putut nega mrturia lui, care spunea c Isus din Nazaret este Fiul lui Dumnezeu? Pe de alt parte, nu puteau spune c botezul lui Ioan era de la oameni, pentru c poporul credea c Ioan a fost profet. Prin urmare, au rspuns: Nu tim. Dup aceea, Domnul Hristos a prezentat parabola tatlui i a celor doi fii. Cnd tatl s-a dus la primul fiu i i s-a adresat, spunndu-i: Fiule, [275] du-te astzi de lucreaz n via mea, acesta a refuzat s se supun, a nceput s mearg pe ci nelegiuite i s se lase influenat de tovriile rele. Dar, dup aceea, s-a pocit i a mplinit cererea tatlui. Tatl s-a dus la cel de-al doilea fiu, adresndu-i aceeai porunc: Du-te astzi de lucreaz n via mea. Acest fiu a rspuns: M duc, doamne! i nu s-a dus (Matei 21,26). n aceast parabol, tatl l reprezint pe Dumnezeu, iar via reprezint biserica. Prin cei doi fii sunt reprezentate dou categorii [276] de oameni. Fiul care a refuzat s asculte porunca, spunnd: Nu vreau, i reprezenta pe aceia care triau n nelegiuire, care nu aveau nici o pretenie de evlavie i refuzau n mod deschis s ia asupra lor jugul restriciilor i al ascultrii, pe care le impune Legea lui Dumnezeu. Dar, mai trziu, muli dintre aceti oameni s-au pocit i au respectat cerina lui Dumnezeu. Cnd au auzit Evanghelia rostit prin solia lui Ioan Boteztorul, Pocii-v cci mpria Cerurilor este aproape (Matei 3,2), ei s-au pocit i i-au mrturisit pcatele. Prin fiul care a spus: M duc i nu s-a dus, era dezvluit caracterul fariseilor. Asemenea acestui fiu, conductorii iudei erau nepocii i plini de mulumire de sine. Viaa religioas a naiunii

A zice i a face
201

Parabolele Domnului Hristos

202

iudaice devenise o prefctorie. Cnd vocea lui Dumnezeu a proclamat Legea pe muntele Sinai, ntregul popor s-a angajat c o va respecta. Ei au spus: M duc, doamne, dar nu s-au dus. Cnd Domnul Hristos a venit personal pentru a le nfia principiile Legii, ei L-au respins. Domnul Hristos le oferise conductorilor iudei din zilele Sale nenumrate dovezi ale autoritii i puterii Sale divine, dar n ciuda faptului c erau convini, ei nu erau dispui s accepte dovezile. Domnul Hristos le-a artat c ei continuau s nu cread, pentru c nu aveau acel spirit care conduce la ascultare. El le-a declarat: i ai desfiinat astfel Cuvntul lui Dumnezeu, n folosul datinii voastre. Degeaba m cinstesc ei, nvnd ca nvturi nite porunci omeneti (Matei 15,6.9). Printre cei care se aflau n prezena Domnului Hristos erau crturari, farisei, preoi i conductori i, dup ce le-a spus parabola celor doi fii, Domnul le-a adresat asculttorilor Si urmtoarea ntrebare: Care din amndoi a fcut voia tatlui su? Cel dinti, au rspuns ei. i Isus le-a zis: Adevrat v spun [277] c vameii i desfrnatele merg naintea voastr n mpria lui Dumnezeu. Fiindc Ioan a venit la voi umblnd n calea neprihnirii, i nu l-ai crezut. Dar vameii i desfrnatele l-au crezut. i, mcar c ai vzut lucrul acesta, nu v-ai cit n urm ca s-l credei (Matei 21,31). Ioan Boteztorul a predicat adevrul i, prin predicarea lui, pctoii au fost convini i convertii. Acetia urmau s intre n mpria cerurilor naintea celor care s-au mpotrivit avertizrii solemne prin atitudinea lor de ndreptire de sine. Vameii i desfrnatele erau ignorani, dar aceti oameni nvai cunoteau calea adevrului. Totui ei refuzau s mearg pe calea care duce n Paradisul lui Dumnezeu. Adevrul care ar fi trebuit s fie pentru ei o mireasm de via spre via devenise o miasm de moarte spre moarte. Pctoii nrii, care s-au dezgustat de ei nii, primiser botezul lui Ioan, dar aceti nvtori erau ipocrii. Inima lor ncpnat i-a mpiedicat s accepte adevrul. Ei s-au opus convingerii inspirate de Duhul lui Dumnezeu i au refuzat s respecte poruncile lui Dumnezeu.

Domnul Hristos nu le-a spus: Voi nu putei intra n mpria cerurilor, ci le-a artat c obstacolul care i mpiedica s intre era creat chiar de ei nii. Pentru aceti conductori iudei, ua era nc deschis, invitaia [278] mai continua nc s le fie adresat. Domnul Hristos dorea mult s-i vad convini i convertii. Preoii i conductorii poporului Israel i-au petrecut viaa practicnd nite ceremonii religioase, pe care le considerau prea sfinte pentru a fi legate de preocuprile lumeti. Prin urmare, se presupunea c viaa lor era ntru totul religioas. Dar ei i ndeplineau ceremoniile cu scopul de a fi vzui de oamenii pentru ca lumea s-i poat considera nite persoane evlavioase i consacrate. Dei pretindeau c ascult de Dumnezeu, ei refuzau s fac aceasta. Ei nu erau nite mplinitori ai adevrului pe care susineau c l prezint altora. Domnul Hristos a declarat despre Ioan Boteztorul c a fost unul dintre cei mai mari profei i le-a artat asculttorilor Si c avuseser dovezi suficiente cu privire la faptul c Ioan a fost un sol venit din partea lui Dumnezeu. Cuvintele predicatorului din pustie au fost pline de putere. El i-a vestit solia fr ovire, mustrnd pcatele preoilor i ale conductorilor i poruncindu-le s mplineasc faptele mpriei cerurilor. El nu a fcut nici un compromis cu pcatul i muli au fost ntori de la calea lor nelegiuit. Dac mrturisirea lor de credin ar fi fost sincer, conductorii iudei ar fi acceptat mrturia lui Ioan i pe Domnul Isus ca Mesia. Dar ei nu au dovedit c n viaa lor existau roadele pocinei i ale neprihnirii. Tocmai oamenii pe care i dispreuiau erau cei care se grbeau s intre naintea lor n mpria lui Dumnezeu. n parabol, fiul care a spus: M duc, doamne, s-a prezentat ca fiind credincios i asculttor, dar timpul a dovedit c pretenia lui a fost fals. El nu l-a iubit cu adevrat pe tatl su. Tot astfel, fariseii se ludau cu sfinenia lor, dar cnd au fost supui ncercrii, s-au dovedit necorespunztori. Atunci cnd era n interesul lor, ei prezentau cerinele Legii ca fiind foarte severe, dar cnd li se cerea s respecte ei nii aceste cerine, ei anulau obligativitatea poruncilor lui Dumnezeu prin raionamente viclene. Cu privire la farisei, Domnul Hristos a declarat: S nu [279] v luai dup

A zice i a face
203

Parabolele Domnului Hristos

204

faptele lor, cci ei zic i nu fac (Matei 23,3). Fariseii nu l iubeau cu adevrat pe Dumnezeu i nu-i iubeau nici pe oameni. Dumnezeu i-a chemat s fie conlucrtori cu El n lucrarea de binecuvntare a lumii, dar n timp ce pretindeau c accept chemarea, faptele lor dovedeau c refuz s asculte. Fariseii se ncredeau n ei nii i se mndreau cu buntatea lor, dar sfidau poruncile lui Dumnezeu. Iudeii au refuzat s fac lucrarea pe care le-o rnduise Dumnezeu i, datorit nelegiuirii lor, Domnul era pe punctul de a Se despri de acest popor neasculttor. ndreptirea de sine nu este o ndreptire adevrat, iar cei care se bazeaz pe ea vor fi lsai s suporte consecinele susinerii unei amgiri fatale. Muli oameni din zilele noastre pretind c respect poruncile lui Dumnezeu, dar nu au n inima lor o iubire de Dumnezeu care s se reverse asupra altora. Domnul Hristos i cheam s I se alture n lucrarea Sa de mntuire a lumii, iar ei i cultiv mulumirea de sine, spunnd: M duc, doamne, dar nu se duc. Ei nu coopereaz cu aceia care fac lucrarea lui Dumnezeu. Ei sunt lenei. Asemenea fiului necredincios, i fac lui Dumnezeu promisiuni false. Prin asumarea legmntului solemn al bisericii, ei s-au angajat s accepte i s respecte Cuvntul lui Dumnezeu, s se dedice slujirii lui Dumnezeu, dar nu fac aceasta. n mrturisirea lor, ei pretind c sunt fii ai lui Dumnezeu, dar n viaa i caracterul lor neag aceast relaie. Ei nu se supun voinei lui Dumnezeu i triesc n minciun. Atunci cnd nu implic nici un sacrificiu, asemenea credincioi par s respecte fgduina de a asculta, dar cnd li se cere renunare i sacrificiu de sine, cnd vd crucea pe care trebuie s o ia asupra lor, ei se dau napoi. n felul acesta, contiina datoriei dispare treptat i nclcrile cunoscute ale poruncilor lui Dumnezeu devin un obicei. Chiar dac aud Cuvntul lui Dumnezeu, i-au pierdut capacitatea de a nelege lucrurile spirituale. Inima lor este mpietrit i contiina lor este insensibil. S nu credem c dac nu manifestm o vrjmie hotrt [280] mpotriva Domnului Hristos, nseamn c ndeplinim o lucrare pentru El. n felul acesta ne amgim propriul suflet. Dac reinem darurile pe care Dumnezeu ni le-a dat pentru a le folosi

n lucrarea Sa, indiferent dac este vorba de timp, de mijloace financiare sau de oricare alt dar pe care ni l-a ncredinat, noi lucrm mpotriva Sa. Satana se folosete de nepsarea i de starea de adormire a aa-ziilor cretini pentru a-i ntri eforturile i pentru a ctiga suflete de partea lui. Muli dintre cei care cred c, dei nu fac nici o lucrare concret pentru Domnul Hristos, totui sunt de partea Sa, l mputernicesc pe vrjma s ocupe teren i s ctige avantaje. Prin faptul c au dat gre n a fi nite lucrtori srguincioi pentru Domnul, nendeplinindu-i datoriile i nerostind soliile care trebuiau vestite, ei i-au permis lui Satana s obin stpnirea asupra unor suflete care ar fi putut fi ctigate pentru Domnul Hristos. Noi nu vom putea fi mntuii niciodat ntr-o stare de indolen i inactivitate. Nu exist nici o persoan cu adevrat convertit, care s triasc o via nefolositoare i neputincioas. Dac nu luptm s intrm n mpria lui Dumnezeu, dac nu cutm struitor s nvm care sunt legile acestei mprii, nu suntem pregtii s facem parte din ea. Aceia care refuz s coopereze cu Dumnezeu pe pmnt nu vor coopera cu El nici n ceruri. Primirea lor n ceruri ar constitui un pericol. Exist mai mult speran pentru vamei i pentru pctoi, dect pentru aceia care cunosc Cuvntul lui Dumnezeu, dar refuz s-l respecte. Cel care i vede starea pctoas i nu i acoper pcatul, cel care tie c, naintea lui Dumnezeu, este un om deczut din punct de vedere fizic, sufletesc i spiritual se ngrijoreaz i devine alarmat, ca nu cumva s fie desprit pentru totdeauna de mpria cerurilor. El i nelege starea de boal i caut vindecare la Marele Medic, care a spus: Pe cel ce vine la Mine, nu-l voi izgoni afar (Ioan 6,37). Acetia sunt oamenii pe care Domnul i poate folosi ca lucrtori n via Sa. Domnul Hristos nu l-a condamnat pe fiul care a refuzat s aduc la ndeplinire porunca tatlui su, dar nici nu l-a ludat. Cei care se comport asemenea [281] primului fiu, refuznd s asculte, nu merit s fie apreciai pentru susinerea acestei poziii. Francheea lor nu trebuie considerat ca fiind o virtute. Dac este sfinit prin adevr i neprihnire, aceast trstur i poate

A zice i a face
205

Parabolele Domnului Hristos

206

face pe oameni s fie nite martori curajoi ai Domnului Hristos, dar dac este manifestat de cel pctos, ea constituie o insult i o sfidare, care se apropie de pcatul blasfemiei. Faptul c un om nu este ipocrit nu l face cu nimic mai puin pctos. Cnd apelurile Duhului Sfnt ajung la inima noastr, singura posibilitate de a fi n siguran este s rspundem fr ntrziere. Cnd eti chemat: Du-te astzi de lucreaz n via Mea, nu refuza invitaia. Astzi, dac auzii glasul, nu v mpietrii inimile (Evrei 4,7). Este periculos s amni ascultarea. Poate c nu vei mai auzi niciodat aceast invitaie. Nimeni s nu se flateze pe sine nsui cu gndul c pcatele cultivate o perioad de timp pot fi abandonate oricnd cu uurin. Nu este aa. Fiecare pcat cultivat slbete caracterul i ntrete patima, iar rezultatul este decderea fizic, mintal i moral. Poate c te vei poci de greeala pe care ai svrit-o i i vei ndrepta paii pe ci drepte, dar impresia lsat asupra minii tale i familiarizarea cu rul te vor face s-i fie greu s deosebeti binele de ru. O dat formate, obiceiurile rele vor fi folosite de Satana pentru a te asalta din nou i din nou. Prin porunca: Du-te de lucreaz astzi n via Mea, fiecare suflet este suspus unui test al sinceritii. Vor fi faptele n conformitate cu declaraiile lui? Cel chemat s-i foloseasc toate cunotinele pe care le deine va lucra cu credincioie i fr interese egoiste pentru Proprietarul viei? Apostolul Petru ne nva cu privire la planul dup care trebuie s lucrm. Harul i pacea s v fie nmulite prin cunoaterea lui Dumnezeu i a Domnului nostru Isus Hristos! Dumnezeiasca Lui putere ne-a druit tot ce privete viaa i evlavia, prin cunoaterea Celui ce ne-a chemat prin slava i puterea Lui, prin care El ne-a dat fgduinele Lui nespus de mari [282] i scumpe, ca prin ele s v facei prtai firii dumnezeieti, dup ce ai fugit de stricciunea, care este n lume prin pofte. De aceea, dai-v i voi toate silinele ca s unii cu credina voastr fapta; cu fapta, cunotina; cu cunotina, nfrnarea; cu nfrnarea, rbdarea; cu rbdarea, evlavia; cu evlavia, dragostea de frai; cu dragostea de frai, iubirea de oameni (2 Petru 1,2-7).

Dac ngrijii cu credincioie via sufletului vostru, Dumnezeu v face mpreun-lucrtori cu El i vei avea de ndeplinit o lucrare nu doar pentru voi niv, ci i pentru alii. Comparnd biserica Sa cu o vie, Domnul Hristos nu ne nva c trebuie s limitm aprecierea muncii i a simpatiei noastre doar fa de membrii bisericii. Via Domnului trebuie s fie lrgit. El dorete ca via Sa s fie extins n toate prile lumii. Pe msur ce primim nvtur i har de la Dumnezeu, trebuie s-i nvm i pe alii cum s ngrijeasc plantele preioase. Acesta este modul n care putem extinde via Domnului. Dumnezeu urmrete s vad dovezile credinei, ale iubirii i ale rbdrii noastre. El ateapt s vad dac folosim toate avantajele spirituale de care beneficiem pentru a deveni lucrtori pricepui n via Sa de pe pmnt, ca s putem intra n Paradisul lui Dumnezeu, n acel cmin al Edenului, din care Adam i Eva au fost ndeprtai datorit nelegiuirii. Relaia dintre Dumnezeu i poporul Su este aceea a unui printe fa de copiii Si i, n calitate de Tat, El are dreptul de a atepta s-I slujim cu credincioie. S ne gndim la viaa Domnului Hristos. Stnd n fruntea omenirii i slujindu-I Tatlui Su, El este un exemplu cu privire la ce anume ar trebui i ar putea s fie fiecare fiu al Su. Domnul I-a slujit Tatlui Su cu dragoste, de bunvoie i n deplin libertate. mi place s fac voia Ta, Dumnezeule, declara El, i Legea Ta este n fundul inimii Mele (Psalmi 40,8). Domnul Hristos nu a considerat nici un sacrificiu ca fiind prea mare i nici o munc prea grea pentru a aduce la ndeplinire lucrarea pe care venise s o fac. La vrsta de doisprezece ani, El a spus: Oare [283] nu tiai c trebuie s fiu n casa Tatlui Meu? (Luca 2,49). El a auzit chemarea i i-a asumat lucrarea. Mncarea Mea, spunea El, este s fac voia Celui ce M-a trimis i s mplinesc lucrarea Sa (Ioan 4,34). Acesta este modul n care trebuie s-I slujim lui Dumnezeu. Numai acela care lucreaz n conformitate cu standardele cele mai nalte ale ascultrii i slujete lui Dumnezeu. Toi cei care doresc s fie fii i fiice ale lui Dumnezeu trebuie s se dovedeasc a fi nite conlucrtori cu Dumnezeu, cu Domnul Hristos i cu ngerii cerului. Acesta este testul de verificare al fiecrui suflet.

A zice i a face
207

Parabolele Domnului Hristos

Despre cei care i slujesc cu credincioie, Domnul spune: Ei vor fi ai mei mi vor fi o comoar deosebit n ziua pe care o pregtesc Eu. Voi avea grij de ei, cum are mil un om de fiul su, care-i slujete (Maleahi 3,17). Scopul principal al lucrrilor providenei lui Dumnezeu este acela de a-i ncerca pe oameni, de a le da ocazia s-i dezvolte caracterul. n felul acesta, El i verific pentru a vedea dac sunt sau nu asculttori fa de poruncile Sale. Faptele bune nu cumpr iubirea lui Dumnezeu, dar arat c avem aceast iubire. Dac ne supunem fa de voina lui Dumnezeu, nu vom lucra pentru a ctiga iubirea lui Dumnezeu. Iubirea Sa este un dar care va fi primit n suflet i, dac vom fi motivai de iubirea fa de El, vom simi plcere s ascultm de poruncile Sale. n lumea din zilele noastre, exist doar dou clase de oameni, i numai dou vor fi recunoscute la judecat: cei care ncalc Legea lui Dumnezeu i cei care o respect. Domnul Hristos ne supune unei ncercri prin care se va dovedi fie loialitatea, fie necredincioia noastr. Dac M iubii, spune El, vei pzi poruncile Mele. Cine are poruncile Mele i le pzete, acela M iubete i cine M iubete va fi iubit de Tatl Meu, Eu l voi iubi i M voi arta lui. Cine nu M iubete nu pzete Cuvintele Mele. i Cuvntul pe care l auzii nu este al Meu, ci al Tatlui, care M-a trimis. Dac pzii poruncile Mele, vei rmne n dragostea Mea, dup cum i Eu am pzit poruncile Tatlui Meu i rmn n dragostea Lui (Ioan 14,15-24; 15,10).

208

VIA DOMNULUI*
Poporul iudeu
Parabola celor doi fii a fost urmat de parabola viei. n prima parabol, Domnul Hristos le-a prezentat nvtorilor iudei importana ascultrii. n cea de a doua, le-a ndreptat atenia spre binecuvntrile bogate, care au fost revrsate asupra poporului Israel i n acest context le-a artat cerina lui Dumnezeu ca ei s asculte. Domnul le-a nfiat slava scopului urmrit de Dumnezeu, pe care ei l-ar fi putut aduce la ndeplinire prin ascultare. Dnd la o parte cortina viitorului, El le-a artat felul n care ntreaga naiune a pierdut binecuvntarea lui Dumnezeu i a adus asupra ei ruina, pentru c a dat gre n mplinirea scopului Su. Era un om, a spus Domnul Hristos, care a sdit o vie. A mprejmuit-o cu un gard, a spat un teasc n ea i a zidit un turn. Apoi a dat-o unor vieri i a plecat n alt ar (Matei 21,33). Profetul Isaia descria via aceasta, astfel: Voi cnta Preaiubitului meu, cntarea Preaiubitului meu despre via Lui. Preaiubitul meu avea [285] o vie, pe o cmpie foarte mnoas. I-a spat pmntul, l-a curit de pietre i a sdit n el viele cele mai alese. A zidit un turn n mijlocul ei i a spat i un teasc, apoi trgea ndejde c are s-I fac struguri buni, dar a fcut struguri slbatici(Isaia 5,1.2). Gospodarul a ales ntr-o zon pustie, un teren necultivat de pmnt, pe care l-a ngrdit, l-a curat, l-a spat i a plantat pe el cel mai bun soi de vi de vie, ateptndu-se la o recolt bogat. El s-a ateptat ca aceast parcel, fiind superioar fa de pustia necultivat, s-i fac cinste, artnd rezultatele grijii sale i ale muncii depuse n cultivarea ei. Tot astfel, Dumnezeu a ales n lume un popor care urma s fie educat i instruit de Domnul Hristos. Profetul spune: Via Domnului otirilor este casa lui Israel, i brbaii lui Iuda sunt via pe care o iubea. El se atepta la
*

209

Capitol bazat pe textele din Matei 21,33-44.

Parabolele Domnului Hristos

210

judecat, i cnd colo, iat snge vrsat! Se atepta la dreptate, i cnd colo, iat strigte de apsare! (Isaia 5,7). Dumnezeu i-a druit acestui popor mari privilegii, l-a binecuvntat cu mbelugare din abundena buntii Sale. El a ateptat ca poporul s-L onoreze, aducnd roade. Iudeii trebuiau s dezvluie principiile mpriei Sale. Ei trebuiau s reprezinte caracterul lui Dumnezeu n mijlocul unei lumi czute i nelegiuite. Ca vie a Domnului, ei trebuiau s aduc nite roade cu totul diferite de roadele naiunilor pgne. Acele popoare se dedicaser lucrrii nelegiuirii. Violena i crima, lcomia, opresiunea i practicile cele mai imorale erau ngduite fr nici o reinere. Roadele acestui pom deczut erau nedreptatea, degradarea i nenorocirea. Dar roadele aduse de via plantat de Dumnezeu trebuiau s fie ntr-un contrast distinct. Naiunea iudaic avea privilegiul de a reprezenta caracterul lui Dumnezeu, aa cum i fusese descoperit lui Moise. Ca rspuns la rugciunea lui Moise, Arat-mi slava Ta, Domnul i-a fgduit: Voi face s treac pe dinaintea ta toat frumuseea Mea (Exod 33,18.19). i Domnul a trecut pe dinaintea lui i a strigat: Domnul Dumnezeu [286] este un Dumnezeu plin de ndurare i milostiv, ncet la mnie, plin de buntate i credincioie, care i ine dragostea pn la mii de neamuri de oameni, iart frdelegile, rzvrtirea i pcatul (Exod 34,6.7). Acestea erau roadele pe care le dorea Dumnezeu de la poporul Su. Prin curia caracterului lor, prin sfinenia vieii lor i prin mila, buntatea i ndurarea lor, ei trebuiau s dovedeasc faptul c Legea lui Dumnezeu este desvrit i nvioreaz sufletul (Psalmi 19,7). Scopul lui Dumnezeu era ca prin poporul iudeu s mpart binecuvntri bogate tuturor popoarelor. Prin Israel trebuia s fie pregtit calea pentru rspndirea luminii Sale n ntreaga lume. Deoarece se dedicaser practicilor imorale, naiunile pmntului au pierdut cunoaterea lui Dumnezeu. Cu toate acestea, n mila Sa, Dumnezeu nu le-a nimicit cu desvrire. El i-a propus s le ofere ocazia de a-L cunoate ndeaproape prin intermediul bisericii Sale. Dumnezeu a prevzut ca principiile dezvluite prin poporul Su s fie mijloacele de refacere a chipului Su moral n om.

Tocmai pentru ndeplinirea acestui scop, Dumnezeu l-a chemat pe Avraam s plece din mijlocul rudelor lui idolatre i i-a poruncit s locuiasc n ara Canaanului. Voi face din tine un neam mare, a spus El, i te voi binecuvnta, i voi face un nume mare, i vei fi o binecuvntare (Geneza 12,2). Urmaii lui Avraam, Iacov i descendenii lui, au fost dui n Egipt, ca s poat dezvlui principiile mpriei lui Dumnezeu n mijlocul unei naiuni mari i nelegiuite. Integritatea lui Iosif i lucrarea lui minunat, prin care a fost salvat viaa ntregului popor egiptean, au constituit o reprezentare a vieii Domnului Hristos. Moise i muli alii au fost nite martori ai lui Dumnezeu. Domnul i-a manifestat din nou puterea i mila Sa, prin eliberarea poporului Israel din Egipt. Minunile fcute pentru salvarea evreilor din robie i modul n care S-a purtat cu ei n cltoria prin pustie [287] nu au fost doar pentru binele lor. Toate acestea trebuiau s fie o pild pentru naiunile din jurul lor. Domnul S-a descoperit ca un Dumnezeu care este mai presus de orice autoritate i mreie omeneasc. Semnele i minunile pe care le-a fcut pentru poporul Su au demonstrat puterea Lui asupra naturii i asupra celor mai mari conductori ai acelora care se nchinau n faa naturii. Dumnezeu a lovit ara mndr a Egiptului, aa cum va lovi acest pmnt n zilele din urm. Marele EU SUNT i-a rscumprat poporul, cu foc i furtun, cutremur i moarte. El i-a scos din ara robiei. I-a condus prin acea pustie mare i grozav, unde erau erpi nfocai i scorpioni (Deuteronom 8,15). Cci, spunea Moise, partea Domnului este poporul lui. Iacov este partea Lui de motenire. El a gsit poporul ntr-un inut pustiu, ntr-o singurtate plin de urlete nfricotoare, l-a nconjurat, l-a ngrijit i l-a pzit ca lumina ochiului Lui. Ca vulturul care i scutur cuibul, zboar deasupra puilor, i ntinde aripile, i ia i-i poart pe penele lui. Aa a cluzit Domnul singur pe poporul Su, i nu era nici un dumnezeu strin cu El (Deuteronom 32,9-12). n acest fel, Dumnezeu i-a adus la Sine, ca s poat locui la umbra Celui Atotputernic. Domnul Hristos a fost Conductorul copiilor lui Israel n timpul cltoriei lor prin pustie. Ziua, i-a cluzit nvluit ntr-un

Via Domnului
211

Parabolele Domnului Hristos

212

stlp de nor, iar noaptea, ntr-un stlp de foc. Domnul i-a pzit de primejdiile pustiei, i-a adus n ara fgduinei i i-a aezat acolo, ca popor ales al Su, via Domnului, sub privirile tuturor naiunilor care nu l recunoteau pe Dumnezeu. Acestui popor i-au fost ncredinate scrierile sfinte ale lui Dumnezeu. Iudeii au fost ngrdii prin intermediul perceptelor Legii Sale, al principiilor venice ale adevrului, dreptii i curiei. Supunerea fa de aceste principii trebuia s constituie protecia lor, deoarece [288] ele erau menite s-i fereasc de la autodistrugerea provocat prin practicile pctoase. Iar ca turn al viei, Dumnezeu a aezat templul Su sfnt, chiar n centrul rii. Domnul Hristos a fost nvtorul lor. El i-a nsoit n pustie i a continuat s fie nvtorul i Cluzitorul lor. n sanctuar i n templu, slava Sa era prezent prin echina sfnt care se afla deasupra tronului harului. Domnul i-a manifestat fr ncetare fa de ei bogiile dragostei i ale rbdrii Sale. Dumnezeu a dorit s fac din poporul Israel un motiv de laud i de slav. Iudeilor li s-au acordat toate avantajele spirituale. Dumnezeu nu i-a privat de nici o favoare n vederea formrii unui caracter care i-ar fi putut face reprezentaii Si. Ascultarea de Legea lui Dumnezeu le-ar fi adus o prosperitate uimitoare n comparaie cu naiunile lumii. Dumnezeu le-ar fi putut da nelepciune i talente n toate domeniile, ar fi continuat s fie nvtorul lor i i-ar fi nnobilat i nlat prin supunerea fa de legile Sale. Dac ar fi fost asculttori, ei ar fi fost ferii de bolile de care sufereau celelalte popoare i ar fi fost binecuvntai cu putere intelectual. Slava lui Dumnezeu, maiestatea i puterea Sa trebuiau s se descopere n toate dovezile prosperitii lor. Ei trebuiau s fie o mprie de preoi i de conductori. Dumnezeu le-a asigurat toate condiiile favorabile pentru a deveni cea mai mare naiune de pe pmnt. Prin Moise, Domnul Hristos le-a prezentat scopul lui Dumnezeu n maniera cea mai precis i le-a explicat condiiile prosperitii lor. Cci tu eti un popor sfnt pentru Domnul, Dumnezeul tu, le-a spus El, Domnul Dumnezeul tu te-a ales, ca s fii un popor

al Lui dintre toate popoarele de pe faa pmntului. S tii dar c Domnul, Dumnezeul tu, este singurul Dumnezeu. El este un Dumnezeu credincios i i ine legmntul pn la al miilea neam de oameni fa de cei ce-L iubesc i pzesc poruncile Lui. De aceea pzete poruncile, [289] legile i rnduielile pe care i le dau azi i mplinete-le. Dac vei asculta aceste porunci, dac le vei pzi i mplini, Domnul, Dumnezeul tu, va ine fa de tine jurmntul i ndurarea cu care S-a jurat prinilor ti. El te va iubi, te va binecuvnta i te va nmuli; va binecuvnta rodul tu i rodul pmntului tu, grul tu, mustul i undelemnul tu, rodul cirezilor tale de vite i rodul turmelor tale de oi, n ara pe care a jurat prinilor ti c i-o va da. Vei fi binecuvntat mai mult dect toate popoarele. Domnul va ndeprta de tine orice boal, nu-i va trimite nici una din acele molimi rele din Egipt pe care le cunoti (Deuteronom 7,6.9.11-15). Dumnezeu le-a fgduit c, dac vor pzi poruncile Sale, le va da grul cel mai bun i le va scoate miere din stnc. El le-ar fi dat o via lung i le-ar fi descoperit mntuirea Sa. Adam i Eva pierduser Edenul prin neascultare i, din cauza pcatului, ntregul pmnt a fost blestemat. Dar, dac poporul lui Dumnezeu ar fi urmat nvtura Sa, pmntului lor i-ar fi fost redat fertilitatea i frumuseea. Dumnezeu nsui le-a dat evreilor ndrumri cu privire la cultivarea pmntului, iar ei trebuiau s coopereze cu El pentru refacerea solului. n felul acesta, ntreaga ar, aflat sub conducerea lui Dumnezeu, ar fi devenit o pild a adevrului spiritual. Dup cum pmntul avea s produc recolte bogate prin respectarea legilor naturii date de Dumnezeu, tot astfel inima oamenilor urma s reflecte atributele caracterului lui Dumnezeu prin ascultarea de Legea Sa moral. Chiar i pgnii ar fi recunoscut superioritatea acelora care i slujeau i I se nchinau Dumnezeului cel Viu. Iat, zicea Moise, v-am nvat legi i porunci, cum mi-a poruncit Domnul, Dumnezeul meu, ca s le mplinii n ara pe care o vei lua n stpnire. S le pzii i s le mplinii, cci aceasta va fi nelepciunea [290] i priceperea voastr naintea popoarelor care vor auzi vorbindu-se despre toate aceste legi i

Via Domnului
213

Parabolele Domnului Hristos

214

vor zice: Acest neam mare este un popor cu totul nelept i priceput! Care este, n adevr, neamul acela aa de mare, nct s fi avut pe dumnezeii lui aa de aproape cum aveam noi pe Domnul, Dumnezeul nostru, ori de cte ori l chemm? i care este neamul acela aa de mare, nct s aib legi i porunci aa de drepte, cum este toat legea aceasta, pe care v-o pun astzi nainte? (Deuteronom 4,5-8) Copiii lui Israel trebuiau s ocupe ntregul teritoriu pe care l stabilise Dumnezeu pentru ei. Popoarele care au respins nchinarea i slujirea fa de adevratul Dumnezeu urmau s fie deposedate de teritoriile lor. Dar scopul lui Dumnezeu era ca, prin descoperirea caracterului Su prin intermediul poporului Israel, oamenii s fie atrai la Sine. Invitaia Evangheliei urma s fie vestit n lumea ntreag. Prin nvtura serviciului religios al jertfelor, Domnul Hristos trebuia s fie nlat naintea tuturor naiunilor, i cei care urmau s cread n El trebuiau s triasc. Asemenea lui Rahav, canaanita, i a lui Rut, moabita, toi cei care s-au ntors de la idolatrie la nchinarea fa de adevratul Dumnezeu, trebuiau s se alture poporului Su ales. Pe msur ce poporul Israel urma s creasc, teritoriile lor aveau s se extind, pn cnd mpria lor ar fi cuprins lumea ntreag. Dumnezeu a dorit s aduc toate popoarele sub conducerea Sa plin de mil. El a dorit ca pmntul s fie umplut de bucurie i pace. Dumnezeu l-a creat pe om pentru a fi fericit i dorete nespus de mult s umple inima oamenilor cu pacea cerului. El vrea ca familiile de pe pmnt s fie un simbol al marii familii cereti. Dar poporul Israel nu a adus la ndeplinire planul lui Dumnezeu. Domnul a declarat: Te sdisem ca o vie minunat i de cel mai bun soi: cum te-ai schimbat i te-ai prefcut ntr-o coard de vi slbatic? (Ieremia 2,21). Israel era o vie mnoas, care fcea multe roade (Osea 10,1). Acum dar, zice Domnul, locuitori ai Ierusalimului i brbai ai lui Iuda, judecai voi ntre Mine i via Mea! Ce a mai fi putut face viei Mele, [291] i nu i-am fcut? Pentru ce a fcut ea struguri slbatici, cnd Eu m ateptam s fac struguri buni? V voi spune ns acum, ce voi face viei Mele: i voi smulge gardul, ca s fie pscut de vite; i voi surpa zidul, ca

s fie clcat n picioare; o voi pustii; nu va mai fi curit, nici spat, spini i mrcini vor crete n ea! Voi porunci i norilor, s nu mai plou peste ea. Se atepta la dreptate, i cnd colo, iat strigte de apsare! (Isaia 5,3-7) Prin Moise, Domnul i artase poporului Su rezultatele necredincioiei. Dac refuzau s pzeasc legmntul Su, ei nii aveau s se despart de viaa lui Dumnezeu, iar binecuvntarea Sa nu mai putea veni asupra lor. Moise a zis: Vezi s nu uii pe Domnul, Dumnezeul tu, pn acolo nct s nu pzeti poruncile, rnduielile i legile Lui, pe care i le dau azi. Cnd vei mnca i te vei stura, cnd vei zidi i vei locui n case frumoase, cnd vei vedea nmulindu-i-se cirezile de boi i turmele de oi, mrindui-se argintul i aurul, i crescndu-i tot ce ai, ia seama s nu i se umfle inima de mndrie i s nu uii pe Domnul, Dumnezeul tu. Vezi s nu zici n inima ta: Tria mea i puterea minii mele mi-au ctigat aceste bogii. Dac vei uita pe Domnul, Dumnezeul tu, i vei merge dup ali dumnezei, dac le vei sluji i te vei nchina naintea lor, v spun hotrt azi c vei peri. Vei peri ca i neamurile pe care le-a pierdut Domnul dinaintea voastr, pentru c nu vei asculta glasul Domnului, Dumnezeului vostru (Deuteronom 8,11-14.17.19.20). Poporul iudeu nu a luat n considerare avertizarea. Iudeii L-au uitat pe Dumnezeu i au pierdut din vedere naltul privilegiu pe care l aveau n calitate de reprezentani ai Si. Binecuvntrile pe care le primiser nu au fost rspndite n lume. Ei i-au nsuit toate avantajele pentru propria glorificare. Ei L-au jefuit [292] pe Dumnezeu de slujirea pe care o ceruse din partea lor i i-au jefuit pe semenii lor de cluzirea religioas i de un exemplu sfnt. Asemenea locuitorilor lumii antediluviene, ei au dat curs tuturor nchipuirilor inimii lor rele. n felul acesta, iudeii au fcut ca lucrurile sfinte s par o fars, spunnd: Templul Domnului, templul Domnului (Ieremia 7,4), dar n acelai timp reprezentau greit caracterul lui Dumnezeu, dezonornd Numele Su i ntinnd sanctuarul Su. Gospodarii crora le fusese dat rspunderea de a ngriji via Domnului au fost necredincioi fa de lucrarea ncredinat.

Via Domnului
215

Parabolele Domnului Hristos

216

Preoii i nvtorii nu au fost nite educatori credincioi ai poporului. Ei nu le-au prezentat oamenilor buntatea i mila lui Dumnezeu i cerina Sa cu privire la dragostea i slujirea pe care le pretindeau din partea lor. Aceti gospodari au cutat propria slav. Ei au dorit s-i nsueasc roadele viei. Planul lor a fost acela de a atrage atenia i respectul asupra lor nii. Vinovia acestor conductori ai lui Israel nu era asemenea vinoviei unui pctos obinuit. Aceti oameni aveau obligaia cea mai solemn fa de Dumnezeu. Ei se angajaser s-i nvee pe oameni un aa zice Domnul i s manifeste o ascultare strict n viaa de zi cu zi. n loc de a proceda astfel, ei au pervertit Sfintele Scripturi. Ei puneau poveri grele asupra oamenilor, obligndu-i s ndeplineasc ceremonii la fiecare pas n via. Oamenii triau ntr-o stare de nelinite continu, deoarece nu puteau mplini cerinele impuse de rabini. Cnd au vzut c le este imposibil s respecte nite porunci omeneti, ei au devenit neglijeni i fa de poruncile lui Dumnezeu. Domnul i nvase pe cei din poporul Su, c El era proprietarul viei i c toate posesiunile lor le fuseser ncredinate spre administrare, ca s fie folosite pentru El. Dar preoii i nvtorii nu au ndeplinit lucrarea slujbei lor sfinte, ca i cnd s-ar fi ocupat de proprietatea lui Dumnezeu. Ei L-au jefuit n mod sistematic pe Dumnezeu de mijloacele i privilegiile [293] care le fuseser ncredinate n scopul naintrii lucrrii Sale. Lcomia i setea lor de ctig i-au fcut s fie dispreuii pn i de pgni. n felul acesta, lumii pgne i s-a dat ocazia de a interpreta greit caracterul lui Dumnezeu i legile mpriei Sale. Dumnezeu S-a purtat cu poporul Su cu o inim de tat. El a apelat la iudei, acordndu-le mila Sa, ori retrgnd-o de la ei. Cu rbdare, Dumnezeu le-a artat pcatele, iar n ndelunga Sa rbdare a ateptat ca ei s le recunoasc. El le-a trimis gospodarilor soli i profei pentru a le solicita s respecte cerina Sa, dar, n loc s fie primii bine, acetia au fost tratai ca nite vrjmai. Gospodarii i-au persecutat i i-au ucis. Dumnezeu a continuat s le trimit ali soli, dar acetia a fost tratai ca i primii, doar c gospodarii au manifestat o ur i mai nverunat.

Ca o ultim ncercare, Dumnezeu L-a trimis pe Fiul Su, spunnd: Vor primi cu cinste pe Fiul Meu! (Matei 21,37). Dar mpotrivirea lor i fcuse s fie rzbuntori i ei i-au zis unii altora: Iat motenitorul; venii s-l omorm i s punem stpnire pe moia lui (Matei 21,38). Astfel, vom fi lsai s ne bucurm de vie i s facem ce ne place cu roadele. Conductorii iudei nu L-au iubit pe Dumnezeu, de aceea, s-au desprit de El i au respins toate propunerile Sale pentru o soluionare corect. Domnul Hristos, Fiul iubit al lui Dumnezeu, a venit s susin preteniile Proprietarului viei, dar gospodarii L-au tratat cu un dispre evident, spunnd: Nu vrem ca acest om s domneasc peste noi. Ei au invidiat frumuseea de caracter a Domnului Hristos. Modul Su de a-i nva pe oameni era cu mult superior metodelor lor, iar ei se temeau de succesul Su. El li s-a opus, le-a demascat ipocrizia i le-a artat care sunt rezultatele sigure ale cii lor. Acest fapt i-a nfuriat pn la pierderea raiunii. Conductorii iudei rbdau plini de resentimente mustrrile pe care nu le puteau aduce la tcere. Ei urau standardul nalt [294], de neprihnire, pe care Domnul Hristos l prezenta continuu. Ei vedeau c nvtura Lui i aeza ntr-o situaie n care egoismul lor putea fi demascat i prin urmare s-au hotrt s-L ucid. Aceti conductori au urt exemplul Su de evlavie i credincioie i spiritualitatea nalt pe care o evidenia n tot ce fcea. ntreaga Sa via era o mustrare la adresa egoismului lor, iar cnd au fost supui unei ultime ncercri, o ncercare ce nsemna fie ascultarea, care duce la via venic, fie neascultarea, care duce la moarte venic, ei L-au respins pe Sfntul lui Israel. Cnd li s-a cerut s aleag ntre Domnul Hristos i Baraba, ei au strigat: Slobozete-ne pe Baraba (Luca 23,18). Iar cnd Pilat a ntrebat: Dar cu Isus ce s fac?, ei au strigat cu furie: S fie rstignit (Matei 27,22). S rstignesc pe mpratul vostru? a ntrebat Pilat, i preoii i conductorii au rspuns: Noi n-avem alt mprat dect pe Cezarul (Ioan 19,15). Cnd Pilat i-a splat minile, zicnd: Eu sunt nevinovat de sngele neprihnitului acestuia, preoii s-au alturat mulimii netiutoare, declarnd cu patim: Sngele Lui s fie asupra noastr i asupra copiilor notri (Matei 27,24.25).

Via Domnului
217

Parabolele Domnului Hristos

218

Aceasta a fost alegerea conductorilor iudei. Hotrrea lor a fost nscris n cartea pe care Ioan a vzut-o n minile Celui ce edea pe tron, i pe care nici un om nu putea s o deschid. Aceast hotrre plin de rzbunare va aprea naintea lor, n ziua cnd cartea va fi desigilat de Leul din seminia lui Iuda. Poporul iudeu cultiva ideea c era preferatul Cerului i c va fi nlat ntotdeauna ca biseric a lui Dumnezeu. Iudeii declarau c sunt copiii lui Avraam i temelia prosperitii lor li se prea att de neclintit, nct provocau pmntul i cerul s-i deposedeze de drepturile lor. Dar, prin viaa lor lipsit de credincioie, ei se pregteau pentru condamnarea Cerului i pentru desprirea de Dumnezeu. n parabola viei, dup ce le prezentase [295] preoilor actul culminant al nelegiuirii lor, Domnul Hristos le-a pus ntrebarea: Acum, cnd va veni stpnul viei, ce va face el vierilor acelora? Preoii urmriser povestirea cu un interes profund, fr s se gndeasc c subiectul ar avea vreo legtur cu ei, i li s-au alturat oamenilor, spunnd: Pe ticloii aceia i va pierde i via o va da altor vieri care-i vor da roadele la vremea lor (Matei 21,41). Fr s-i dea seama, ei i-au pronunat propria condamnare. Domnul Isus S-a uitat la ei i, sub privirea Sa cercettoare, preoii au tiut c El citete tainele inimii lor. Divinitatea Sa i-a strfulgerat cu o putere inconfundabil. Ei s-au vzut descrii n imaginea vierilor din parabol i au exclamat involuntar: Doamne ferete! Cu regret i cu solemnitate, Domnul Hristos i-a ntrebat: N-ai citit niciodat n Scripturi c: Piatra, pe care au lepdat-o zidarii, a ajuns s fie pus n capul unghiului; Domnul a fcut acest lucru, i este minunat n ochii notri? De aceea, v spun c mpria lui Dumnezeu va fi luat de la voi i va fi dat unui neam, care va aduce roadele cuvenite. Cine va cdea peste piatra aceasta, va fi zdrobit de ea; iar pe acela peste care va cdea ea, l va spulbera (Matei 21,42-44). Dac oamenii L-ar fi acceptat, Domnul Hristos ar fi ndeprtat nenorocirea care urma s vin peste naiunea iudaic. Dar invidia i gelozia lor au fcut ca aceasta s fie inevitabil. Ei s-au hotrt s nu-L accepte pe Isus din Nazaret ca Mesia. Ei L-au respins pe

Acela care era Lumina lumii, i, ca urmare, viaa lor a fost nvluit de un ntuneric asemenea ntunericului de la miezul nopii. Blestemul prezis a venit asupra naiunii iudaice. Patimile lor aprinse i necontrolate le-au provocat ruina. n furia lor oarb, ei s-au nimicit unii pe alii. Mndria lor [296] rzvrtit i ncpnat a adus asupra lor mnia cuceritorilor romani. Ierusalimul a fost nimicit, templul a fost drmat i locul pe care s-a aflat a fost arat ca un ogor. Copiii lui Iuda au pierit prin cele mai teribile forme de tortur. Milioane de iudei au fost vndui pentru a sluji ca robi n ri strine. Ca popor, iudei au dat gre n ce privete mplinirea scopului lui Dumnezeu, iar via le-a fost luat. Privilegiile pe care le-au folosit n mod abuziv i lucrarea pe care au privit-o cu uurtate le-au fost ncredinate altora.

Biserica din zilele noastre


Parabola viei nu se aplic doar poporului iudeu. Ea conine o nvtur i pentru noi. Biserica din aceast generaie a fost nzestrat de Dumnezeu cu privilegii i binecuvntri mari, iar El ateapt roade corespunztoare. Noi am fost rscumprai cu un pre scump. Numai cnd nelegem mreia acestei rscumprri, putem s ne dm seama de rezultatele ei. Pe pmntul acesta, un pmnt care a fost udat cu lacrimile i sngele Fiului lui Dumnezeu, trebuie s fie aduse roadele preioase ale Paradisului. Adevrurile Cuvntului Su trebuie s-i dezvluie slava i frumuseea n viaa poporului lui Dumnezeu. Prin poporul Su, Domnul Hristos urmeaz s i descopere caracterul i principiile mpriei Sale. Satana caut s combat lucrarea lui Dumnezeu i i ndeamn fr ncetare pe oameni s accepte principiile lui. El reprezint poporul ales al lui Dumnezeu ca fiind un popor amgit. Satana este prul frailor i i folosete puterea de a acuza mpotriva tuturor celor neprihnii. Domnul dorete s rspund acuzaiilor lui Satana prin poporul Su, artnd rezultatele ascultrii de principiile drepte.

Via Domnului
219

Parabolele Domnului Hristos

220

Aceste principii trebuie s se manifeste n viaa cretinului, n familie, n biseric i n toate instituiile nfiinate pentru a-I sluji lui Dumnezeu. Toate acestea trebuie s fie nite exemple care arat [297] ce anume poate fi fcut pentru lume. Ele sunt reprezentri ale puterii salvatoare a adevrurilor Evangheliei. Aceste instituii sunt mijloacele folosite de Dumnezeu n vederea mplinirii marelui Su scop pentru neamul omenesc. Conductorii iudei priveau cu mndrie la templul lor mre i la ritualurile impuntoare ale serviciilor lor religioase, dar dreptatea, mila i dragostea lui Dumnezeu lipseau. Slava templului i splendoarea serviciilor lor religioase nu puteau s-i recomande naintea lui Dumnezeu, pentru c ei nu i aduceau acele jertfe care aveau cu adevrat valoare n ochii Si. Ei nu-I aduceau jertfa unui spirit umil i pocit. Cnd principiile vitale ale mpriei lui Dumnezeu sunt pierdute, ceremoniile devin numeroase i extravagante. [298] Cnd formarea caracterului este neglijat, cnd lipsete frumuseea sufletului i simplitatea evlaviei este pierdut din vedere, mndria i plcerea de a face parad au nevoie de edificii bisericeti magnifice, podoabe strlucitoare i ceremonii impuntoare. Nimic din toate acestea nu-I aduce onoare lui Dumnezeu. O religie modern, care const n ceremonii, pretenii i manifestri exterioare impresionante, nu-I este plcut lui Dumnezeu. Serviciile ei nu primesc nici un rspuns din partea solilor cereti. Biserica este foarte valoroas n ochii lui Dumnezeu. El o preuiete nu datorit avantajelor ei exterioare, ci datorit evlaviei sincere care o deosebete de lume. Dumnezeu o evalueaz dup msura n care membrii ei cresc n privina cunoaterii lui Hristos i dup progresul lor n experiena spiritual. Domnul Hristos este nerbdtor s primeasc din via Sa roadele sfineniei i ale altruismului. El caut principiile iubirii i ale buntii. Nici toat frumuseea artei la un loc nu se poate compara cu frumuseea temperamentului i a caracterului, care trebuie s se manifeste n comportamentul celor ce sunt reprezentanii lui Hristos. Ceea ce l face pe credincios s fie o mireasm de via spre via i i d lui Dumnezeu posibilitatea de a binecuvnta

lucrarea lui este atmosfera de har care i nvluie sufletul i Duhul Sfnt care lucreaz asupra minii i inimii lui. O comunitate poate s fie cea mai srac din ar. Ea poate fi lipsit de atracie n privina oricrui aspect exterior, dar, dac membrii ei i-au nsuit principiile caracterului lui Hristos, vor avea n suflet bucuria Sa. ngerii li se vor altura n serviciul lor de nchinare. Lauda i mulumirea izvorte din inimi recunosctoare se vor nla spre Dumnezeu ca o jertf plcut. Domnul dorete ca noi s vorbim despre buntatea Sa i s mrturisim despre puterea Sa. El este onorat prin exprimarea laudei i a mulumirii noastre. Dumnezeu spune: Cine aduce mulumiri ca jertf acela M proslvete (Psalmi 50,23). n timpul cltoriei lor prin pustie, [299] poporul Israel l luda pe Dumnezeu prin cntri sfinte. Cltorii peregrini au transpus n cntece poruncile i fgduinele Domnului i le-au cntat pe ntregul parcurs al cltoriei lor. Iar n Canaan, cnd se adunau cu ocazia srbtorilor sfinte, comemorau lucrrile minunate ale lui Dumnezeu i nlau imnuri mree de recunotin la adresa Numelui Su. n felul acesta, calea Domnului avea s fie cunoscut pe ntregul pmnt i mntuirea Sa printre toate popoarele (Psalmi 67,2). Tot aa trebuie s se ntmple i n zilele noastre. Popoarele lumii se nchin unor dumnezei fali. Ele trebuie ntoarse de la nchinarea lor fals, nu prin condamnarea idolatriei lor, ci prin prezentarea unei nchinri mai bune. Ele trebuie ajutate s cunoasc buntatea lui Dumnezeu. Voi mi suntei martori, zice Domnul, c Eu sunt Dumnezeu (Isaia 43,12). Dumnezeu dorete ca noi s preuim marele plan de rscumprare, s ne dm seama de naltul privilegiu pe care l avem n calitate de copii ai Si i s trim n ascultare de El, aducndu-I mulumirile noastre. El dorete ca noi s-I slujim cu bucurie n fiecare zi, trind o via nou. El ateapt cu nerbdare s vad c inima ni se umple de recunotin pentru c numele noastre sunt scrise n Cartea vieii Mielului i pentru c putem aeza toate necazurile noastre asupra Aceluia care ne poart de grij. Dumnezeu ne ndeamn s ne bucurm de faptul c suntem motenirea

Via Domnului
221

Parabolele Domnului Hristos

222

Domnului, c neprihnirea lui Hristos este haina alb a sfinilor Si i avem sperana binecuvntat a apropiatei veniri a Mntuitorului nostru. A-L luda pe Dumnezeu cu sinceritate i din toat inima este o datorie la fel de important ca i rugciunea. Noi trebuie s artm lumii i tuturor fiinelor cereti c preuim iubirea minunat a lui Dumnezeu fa de omenirea czut i c ne ateptm s primim binecuvntri din ce n ce mai mari din bogia Sa infinit. Trebuie s vorbim despre capitolele valoroase ale experienei noastre cu mult mai mult dect o facem n prezent. Dup ce am beneficiat de o revrsare deosebit a Duhului Sfnt, dac vom comemora buntatea i lucrrile Sale minunate pentru copiii Si, bucuria noastr n Domnul, i [300] eficiena noastr n slujire vor fi mult sporite. Aceste practici spirituale alung puterea lui Satana. Ele nltur spiritul de murmurare i lamentare, iar ispititorul pierde teren. Ele dezvolt acele trsturi de caracter care i pregtesc pe locuitorii pmntului pentru locaurile cereti. O asemenea mrturie va avea o influen puternic asupra altora. Nu exist nici un alt mijloc mai eficient, care s poat fi folosit n ctigarea de suflete pentru Domnul Hristos. Noi trebuie s-L ludm pe Dumnezeu printr-o slujire care s poat fi observat de toi, fcnd tot ce ne st n putere pentru a contribui la slava Numelui Su. Dumnezeu ne ofer darurile Sale, pentru ca noi s le putem oferi altora, i n felul acesta s facem cunoscut lumii caracterul Su. n timpul dispensaiunii iudaice, jertfele i darurile alctuiau o parte esenial a nchinrii aduse lui Dumnezeu. Izraeliii erau nvai s consacre a zecea parte din venitul lor n slujba sanctuarului. Pe lng aceasta, ei trebuiau s aduc jertfe pentru pcat, daruri de bunvoie i jertfe de mulumire. Toate acestea constituiau mijloacele de susinere a lucrrii Evangheliei din acel timp. Dumnezeu nu ateapt de la noi mai puin dect a ateptat de la poporul Su din vechime. Marea lucrare de salvare a sufletelor trebuie s fie dus mai departe. Prin zecimi i daruri, Dumnezeu a pregtit mijloacele necesare susinerii acestei lucrri. El pretinde zecimea ca fiind

proprietatea Sa i aceasta trebuie privit ntotdeauna ca o resurs sfnt, care s fie depus n tezaurul lui Dumnezeu spre a fi folosit pentru cauza Sa. El cere, de asemenea, darurile noastre de bunvoie i jertfele de mulumire. Toate acestea trebuie dedicate vestirii Evangheliei pn n cele mai ndeprtate zone ale pmntului. Slujirea fa de Dumnezeu include lucrarea personal. Noi trebuie s cooperm cu El pentru mntuirea lumii printr-un efort personal. nsrcinarea: Ducei-v n toat lumea i [301] propovduii Evanghelia la orice fptur (Marcu 16,15) este adresat de Domnul Hristos fiecrui urma al Su. Toi cei care se dedic unei viei asemenea Domnului Hristos se dedic i lucrrii de salvare a semenilor lor. Inima lor va bate la unison cu inima lui Hristos. Ei vor simi aceeai dorin arztoare pentru salvarea sufletelor. Nu toi pot ocupa acelai loc n aceast lucrare, dar pentru fiecare exist un loc i o lucrare de fcut. n vremurile strvechi, Avraam, Isaac, Iacov, Moise, cel umilit i nelept i Iosua, care avea numeroase capaciti, toi au fost angajai n slujba lui Dumnezeu. Talentul muzical al Mariei, curajul i evlavia Deborei, dragostea de fiic a lui Rut, ascultarea i credincioia lui Samuel, fidelitatea neclintit a lui Ilie, influena duioas a lui Elisei toate acestea au fost necesare. Tot astfel, n zilele noastre, toi cei asupra crora au fost revrsate binecuvntrile lui Dumnezeu trebuie s rspund printr-o slujire concret. Fiecare dar trebuie folosit pentru naintarea mpriei Sale i pentru slava Numelui Su. Toi cei care l primesc pe Domnul Hristos ca Mntuitor personal trebuie s demonstreze n viaa lor adevrul Evangheliei i puterea mntuitoare a acestuia. Dumnezeu nu cere nimic fr a asigura i mijloacele necesare n vederea mplinirii cerinei Sale. Prin harul Domnului Hristos, noi putem aduce la ndeplinire tot ce ne cere Dumnezeu. Toate bogiile cerului trebuie s fie descoperite prin intermediul poporului lui Dumnezeu. Prin aceasta Tatl Meu va fi proslvit, a spus Domnul Hristos, dac aducei mult road, i voi vei fi astfel ucenicii Mei (Ioan 15,8).

Via Domnului
223

Parabolele Domnului Hristos

224

Dumnezeu consider c via Sa este ntregul pmnt. Dei n prezent se afl n minile uzurpatorului, acesta i aparine lui Dumnezeu. Pmntul este proprietatea Sa prin creaie i n aceeai msur prin rscumprare. Jertfa Domnului Hristos a fost adus pentru salvarea lumii. Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu, pentru ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib via venic (Ioan 3,16). Prin acest Dar unic, oamenilor le sunt oferite toate celelalte daruri. n fiecare zi, lumea ntreag primete binecuvntarea lui Dumnezeu. Fiecare pictur de ploaie, fiecare raz de lumin, care strlucete asupra neamului nostru omenesc nerecunosctor [302], fiecare frunz, fiecare floare i fiecare fruct mrturisesc despre ndelunga rbdare a lui Dumnezeu i despre marea Sa iubire. Dar care sunt roadele napoiate Marelui Dttor? Cum trateaz oamenii cerinele lui Dumnezeu? Cui dedic majoritatea oamenilor slujirea vieii lor? Ei i slujesc lui Mamona. inta lor const n bogie, poziii sociale i plceri lumeti. Bogia este obinut furnd nu doar de la oameni, ci i de la Dumnezeu. Oamenii folosesc darurile Sale pentru a-i satisface dorinele egoiste. Tot ce pot obine este pus n slujba lcomiei i a iubirii lor de plceri egoiste. Pcatul lumii contemporane este acelai pcat care a adus nimicirea asupra poporului Israel. Lipsa recunotinei fa de Dumnezeu, neglijarea ocaziilor i a binecuvntrilor, nsuirea egoist a darurilor lui Dumnezeu acestea au constituit pcatul care a adus mnia divin asupra poporului Israel. Aceleai rele aduc ruina asupra lumii de azi. Lacrimile pe care le-a vrsat Domnul Hristos pe Muntele Mslinilor, cnd privea spre cetatea aleas, nu erau doar pentru Ierusalim. El a vzut n destinul Ierusalimului o reprezentare a distrugerii ntregii lumi. Dac ai fi cunoscut i tu, mcar n aceast zi, lucrurile care puteau s-i dea pacea! Dar acum, ele sunt ascunse de ochii ti (Luca 19,42). Mcar n aceast zi. Ziua se apropie de sfrit. Perioada milei i a privilegiului este aproape ncheiat. Se adun norii rzbunrii. Cei care resping harul lui Dumnezeu sunt pe punctul de a suferi o ruin rapid i ireversibil.

Cu toate acestea lumea doarme. Oamenii nu cunosc timpul ncercrii lor. Unde va fi gsit biserica n acest timp de criz? Corespund membrii ei cerinelor lui Dumnezeu? ndeplinesc ei nsrcinarea Sa? Reprezint ei caracterul Su naintea lumii? Aduc ei n atenia semenilor ultima solie de avertizare? [303] Oamenii sunt n pericol. Mulimile pier. Dar, ct de puini aa-zii urmai ai Domnului Hristos simt o povar pentru aceste suflete. Destinul unei lumi atrn n cumpn, dar acest fapt i mobilizeaz cu mare greutate pe cei care pretind a crede adevrul cel mai vast, care le-a fost dat vreodat muritorilor. Se manifest o lips a acelei iubiri care L-a determinat pe Domnul Hristos s-i lase cminul ceresc i s ia asupra Sa natura omului, pentru ca n aceast natur omeneasc s poat veni n contact cu omenescul, atrgndu-i pe oameni la Dumnezeu. n poporul lui Dumnezeu exist o stare de paralizie, de letargie, care i mpiedic s-i neleag datoria prezent. Cnd au intrat n Canaan, israeliii nu au mplinit planul lui Dumnezeu de a lua n stpnire ntreaga ar. Dup o cucerire parial, s-au aezat s se bucure de rezultatele victoriilor lor. n necredina i comoditatea lor, n loc s nainteze, ocupnd teritorii noi, israeliii s-au adunat n zonele deja cucerite. Astfel, au nceput s se ndeprteze de Dumnezeu. Prin faptul c au dat gre n realizarea scopului Su, ei L-au mpiedicat pe Dumnezeu s mplineasc pentru ei fgduina binecuvntrii. Oare nu face biserica din zilele noastre acelai lucru? n timp ce n faa lor se afl lumea ntreag, care are nevoie de Evanghelie, cei care mrturisesc a fi cretini s adun n comuniti n care se pot bucura, folosind pentru ei nii privilegiile Evangheliei. Ei nu simt nevoia de a ocupa teritorii noi, ducnd solia mntuirii n regiunile ndeprtate. Ei refuz s mplineasc misiunea pe care le-a ncredinat-o Domnul Hristos: Ducei-v n toat lumea i propovduii Evanghelia la orice fptur (Marcu 16,15). Sunt aceti cretini mai puin vinovai dect a fost biserica iudaic? Cei care se declar urmai ai Domnului Hristos sunt judecai naintea universului, dar lipsa lor de zel i eforturile lor slabe n slujba lui Dumnezeu i arat ca fiind necredincioi. Dac ar fi

Via Domnului
225

Parabolele Domnului Hristos

226

fcut tot ce ar fi putut mai bine, nu ar fi fost condamnai, dar ei nu au putut face mai mult, pentru c inima lor nu a fost dedicat lucrrii. [304] Att lumea, ct i ei tiu c i-au pierdut ntr-o mare msur spiritul de renunare la sine i dispoziia de a purta crucea. n dreptul numelor multora se va gsi scris, n crile cerului, c nu au fost nite productori, ci nite consumatori. Muli dintre cei care poart Numele lui Hristos umbresc slava Sa, ascund frumuseea Sa i nu-I acord cinstea care I se cuvine. Muli oameni i au numele scrise n registrele bisericii, dar nu se afl sub conducerea Domnului Hristos. Ei nu respect ndrumarea Sa i nici nu ndeplinesc lucrarea Sa. Prin urmare, ei se afl sub conducerea vrjmaului. Asemenea cretini nu fac nici un bine real, i ca urmare aduc un prejudiciu incalculabil. Pentru c influena lor nu este o mireasm de via spre via, ea este o miasm de moarte spre moarte. Domnul spune: S nu pedepsesc Eu aceste lucruri? (Ieremia 5,9). Pentru c au dat gre n mplinirea planului lui Dumnezeu, copiii lui Israel au fost abandonai, iar chemarea lui Dumnezeu le-a fost adresat altor oameni. Dar, dac i acetia se vor dovedi necredincioi, oare nu vor fi ei respini n acelai fel? n parabola viei, Domnul Hristos i-a declarat pe gospodari ca fiind vinovai. Ei au refuzat s-I napoieze stpnului roadele pmntului Su. n poporul Iudeu, prin faptul c i-au condus pe oameni pe o cale greit, preoii i nvtorii L-au jefuit pe Dumnezeu de slujirea pe care o cerea. Ei au fost cei care au ndeprtat poporul de la Hristos. Domnul Hristos a prezentat Legea lui Dumnezeu, neamestecat cu tradiia omeneasc, ca fiind marele standard al ascultrii. Acest fapt a strnit vrjmia rabinilor. Ei au aezat nvtura omeneasc mai presus de Cuvntul lui Dumnezeu i i-au ndeprtat pe oameni de legile Sale. Rabinii nu erau dispui s renune la poruncile lor omeneti pentru a se supune cerinelor Cuvntului lui Dumnezeu. Ei nu voiau s sacrifice mndria propriei raiuni i laudele oamenilor n favoarea adevrului. Cnd Domnul Hristos le-a prezentat oamenilor [305] cerinele lui Dumnezeu, preoii i conductorii au negat dreptul Su de a se interpune ntre ei i

popor. Ei nu au vrut s accepte mustrrile i avertizrile Sale i s-au hotrt s instige poporul mpotriva Lui i s comploteze la uciderea Lui. Ei au fost rspunztori att pentru respingerea lui Hristos, ct i pentru rezultatele care au urmat. Pcatul i ruina naiunii s-au datorat conductorilor religioi. Oare, n zilele noastre nu acioneaz aceleai influene? Nu sunt att de muli gospodari ai viei Domnului, care merg pe urmele conductorilor iudei? Oare nvtorii religioi nu i ndeprteaz pe oameni de la cerinele clare ale Cuvntului lui Dumnezeu? n loc de a-i nva s asculte de Legea lui Dumnezeu, nu i educ ei s triasc n nelegiuire? De la amvonul bisericilor, oamenii sunt nvai c Legea lui Dumnezeu nu este obligatorie. Tradiiile, rnduielile i obiceiurile omeneti sunt nlate. Darurile lui Dumnezeu sunt folosite pentru cultivarea mndriei i a mulumirii de sine, n timp ce preteniile lui Dumnezeu sunt ignorate. Oamenii nu sunt contieni de rul pe care l fac prin nlturarea Legii lui Dumnezeu. Ea este transcrierea caracterului Su, ntruchipeaz principiile mpriei Sale. Cel care refuz s accepte aceste principii se aaz singur n afara locului n care se revars binecuvntrile lui Dumnezeu. Realizrile glorioase aezate naintea poporului Israel ar fi putut fi atinse doar prin ascultarea de poruncile lui Dumnezeu. Numai prin ascultare este posibil i pentru noi aceeai nlare a caracterului, aceeai plintate a binecuvntrii minii, sufletului i trupului, a casei i ogoarelor, a binecuvntrii pentru viaa aceasta i pentru cea viitoare. n domeniul spiritual, ca i n lumea naturii, condiia aducerii de roade este ascultarea de legile lui Dumnezeu. Cnd i nva pe oameni s desconsidere poruncile lui Dumnezeu, conductorii religioi i mpiedic s aduc roade spre slava Sa. [306] Ei sunt vinovai de faptul c nu i dau Domnului roadele viei Sale. Solii lui Dumnezeu vin la noi la porunca Domnului. Asemenea Domnului Hristos, ei vin ca s cear ascultare de Cuvntul lui Dumnezeu. Ei susin dreptul Stpnului de a primi roadele viei, roadele iubirii, ale umilinei i ale sacrificiului de sine n slujire.

Via Domnului
227

Parabolele Domnului Hristos

Oare nu sunt muli lucrtori ai viei la fel de plini de mnie ca i conductorii iudei? Cnd cerina Legii lui Dumnezeu este prezentat naintea poporului, oare aceti nvtori nu i folosesc influena pentru a-i determina pe oameni s o resping? Pe astfel de nvtori, Dumnezeu i numete slujitori necredincioi. Cuvintele adresate de Dumnezeu poporului Israel din vechime conin o avertizare solemn pentru biserica i pentru conductorii ei din zilele noastre. Despre Israel, Domnul spunea: Chiar dac-i scriu toate poruncile Legii Mele, totui ele sunt privite ca ceva strin (Osea 8,12). Iar despre preoi i conductori, El declara: Poporul Meu piere din lips de cunotin. Fiindc ai lepdat cunotina, i Eu te voi lepda. Fiindc ai uitat Legea Dumnezeului tu, voi uita i Eu pe copiii ti (Osea 4,6). Oare vor fi avertizrile lui Dumnezeu trecute cu vederea i neluate n considerare? Vor rmne ocaziile de slujire nefolosite? Vor fi urmaii Domnului Hristos mpiedicai s-I slujeasc datorit dispreului lumii, a mndriei propriei raiuni i a conformrii cu obiceiurile i tradiiile omeneti? Vor respinge ei Cuvntul lui Dumnezeu, aa cum L-au respins conductorii iudei pe Domnul Hristos? Rezultatul pcatului poporului Israel este n faa noastr. Va accepta biserica din zilele noastre avertizarea care i este adresat? Iar dac unele din ramuri au fost tiate, i dac tu, care erai dintr-un mslin slbatic, ai fost altoit n locul lor i ai fost fcut prta rdcinii i grsimii mslinului, nu te fli fa de ramuri. Dac te fleti, s tii c nu tu ii rdcina, ci rdcina te ine pe tine. Dar vei zice: Ramurile au fost tiate, ca s fiu altoit eu. Adevrat: au fost tiate din pricina necredinei lor, i tu stai n picioare prin credin: Nu te ngmfa dar, ci teme-te! Cci dac n-a cruat Dumnezeu ramurile fireti, nu te va crua nici pe tine (Romani 11,17-21).
228

FR HAINA DE NUNT*
Parabola hainei de nunt ne dezvluie o nvtur ale crei consecine sunt deosebit de importante. Prin cstorie este reprezentat unirea dintre divin i uman, haina de nunt reprezint caracterul pe care trebuie s-l aib toi cei ce vor fi considerai pregtii pentru a participa ca oaspei la nunt. Ca i n parabola cinei, n aceast parabol este ilustrat invitaia Evangheliei, respingerea ei de ctre poporul iudeu i chemarea harului adresat neamurilor. Totui n privina celor care resping invitaia, aceast parabol aduce n atenie faptul c ei comit o insult mai serioas i primesc o pedeaps mai nspimnttoare. Chemarea la srbtoarea de nunt este o invitaie din partea unui mprat. Ea vine din partea unei persoane nvestite cu autoritatea de a porunci i confer o nalt onoare. Cu toate acestea, onoarea nu este apreciat. Autoritatea mpratului este dispreuit. n timp ce invitaia adresat de gospodarul care a dat o cin mare a fost privit cu indiferen, invitaia mpratului este tratat prin insult i crim. Cei invitai i-au dispreuit pe slujitorii si, i-au batjocorit i i-au ucis. Cnd a vzut c invitaia sa este ignorat, gospodarul a declarat c nici unul dintre cei chemai nu va gusta din cina lui. Dar n privina celor care l-au dispreuit [308] pe mprat, s-a hotrt mai mult dect anularea privilegiului de a sta la mas n prezena sa. El a trimis otile sale, a nimicit pe ucigaii aceia i le-a ars cetatea (Matei 22,7). n ambele parabole, la osp sunt adui oaspei, dar n a doua parabol, toi participanii trebuie s fac o pregtire. Cei care neglijeaz aceast pregtire sunt alungai afar. mpratul a intrat s-i vad oaspeii i a zrit acolo pe un om care nu era mbrcat n haina de nunt. Prietene, i-a zis el, cum ai intrat aici fr s ai
*

229

Capitol bazat pe textele din Matei 22,1-14.

Parabolele Domnului Hristos

230

haina de nunt? Omul acela a amuit. Atunci mpratul a zis slujitorilor si: Legai-i minile i picioarele i luai-l i aruncai-l n ntunericul de afar; acolo va fi plnsul i scrnirea dinilor (Matei 22,11-13). Invitaia la osp a fost adresat de ucenicii lui Hristos. Domnul nostru i-a trimis pe cei doisprezece ucenici i dup aceea pe cei aptezeci pentru a proclama c mpria lui Dumnezeu este aproape i pentru a-i chema pe oameni s se pociasc i s cread n Evanghelie. Dar chemarea nu a fost luat n considerare. Cei chemai la osp nu au venit. Mai trziu, slujitorii au fost trimii s spun: Iat c am gtit ospul meu, juncii i vitele mele cele ngrate au fost tiate; toate sunt gata, venii la nunt (Matei 22,4). Aceasta a fost solia adresat poporului iudeu dup rstignirea Domnului Hristos, dar cei care pretindeau c sunt poporul ales al lui Dumnezeu au respins Evanghelia care le-a fost vestit cu puterea Duhului Sfnt. Muli au fcut aceasta n maniera cea mai dispreuitoare. Alii au fost att de nfuriai de oferta mntuirii i de oferta iertrii pentru pcatul respingerii Domnului slavei, nct s-au ntors mpotriva vestitorilor soliei. Atunci a avut loc o mare persecuie (Fapte 8,1). Multe femei i muli brbai i femei au fost aruncai n nchisoare, iar unii dintre solii Domnului au fost ucii, aa cum s-a ntmplat cu tefan i Iacov. n acest fel, poporul iudeu i-a pecetluit respingerea [309] milei lui Dumnezeu. Rezultatul acestei respingeri a fost prezis de Domnul Hristos n parabol. mpratul a trimis otile sale, a nimicit pe ucigaii aceia i le-a ars cetatea. Judecata rostit a venit asupra iudeilor prin distrugerea Ierusalimului i risipirea lor printre popoarele lumii. Cea de a treia invitaie la osp reprezint vestirea Evangheliei printre neamuri. mpratul a spus: Nunta este gata, dar cei poftii n-au fost vrednici de ea. Ducei-v, dar, la rspntiile drumurilor i chemai la nunt pe toi aceia pe care-i vei gsi (Matei 22,8.9). Slujitorii mpratului au mers la rspntiile drumurilor i au strns pe toi pe care i-au gsit, i buni, i ri (Matei 22,10). Era o mulime amestecat. Unii dintre ei erau la fel de lipsii de interes fa de cel care le oferea ospul, ca i aceia care respinseser in-

vitaia. Cei care fuseser invitai mai nti au considerat c nu i pot permite s sacrifice nici un avantaj lumesc pentru a participa la srbtoarea mpratului. Pe de alt parte, printre cei care au acceptat invitaia erau unii care se gndeau doar la beneficiul propriu. Ei au venit pentru a se mprti din bunurile pregtire pentru osp, dar nu aveau nici o dorin de a-l onora pe mprat. Cnd mpratul a intrat n sala de nunt, ca s-i vad oaspeii, adevratul caracter al fiecruia a fost dat n vileag. Pentru fiecare invitat la osp fusese pregtit o hain de nunt. Aceast hain era un dar din partea mpratului. Prin faptul c o purtau, invitaii i artau respectul fa de cel care le oferise ospul. Dar unul dintre participani era mbrcat n hainele lui obinuite. El refuzase s fac pregtirea cerut de mprat, dispreuind oferta de a purta haina care i fusese pregtit i care costase foarte mult. n acest fel, el l-a insultat pe domnul su. La ntrebarea mpratului: Cum ai intrat aici fr s ai haina de nunt?, el nu a putut s rspund nimic. Acest invitat s-a condamnat singur. Apoi, mpratul a zis: Legai-i minile i picioarele i luai-l i aruncai-l n ntunericul de afar. [310] Prin examinarea de ctre mprat a oaspeilor aflai la nunt este reprezentat o lucrare a judecii. Oaspeii care particip la ospul Evangheliei sunt cei care declar c i slujesc lui Dumnezeu i ale cror nume sunt scrise n Cartea vieii. Totui nu toi cei care se declar a fi cretini sunt nite ucenici adevrai. nainte de rsplata final, trebuie s se decid cine sunt cei pregtii s primeasc motenirea celor neprihnii. Aceast decizie trebuie s fie luat nainte de cea de a doua venire a Domnului Hristos pe norii cerului, deoarece cnd va veni Domnul, va aduce rsplata cu Sine, ca s dea fiecruia dup fapta lui (Apocalipsa 22,12). Prin urmare, caracterul lucrrii fiecrui om va fi hotrt nainte de venirea Domnului Hristos i rsplata fiecruia dintre urmaii Si va fi deja stabilit n raport cu faptele lui. Lucrarea judecii de cercetare are loc n curile cerului, n timp ce oamenii nc se afl pe pmnt. Dumnezeu examineaz viaa tuturor celor care se declar a fi urmai ai lui Hristos. Toi sunt cercetai n conformitate cu raportul aflat n crile cerului

Fr haina de nunt
231

Parabolele Domnului Hristos

232

i destinul fiecruia dintre ei este hotrt pentru totdeauna dup faptele lui. Prin haina de nunt din parabol este reprezentat caracterul curat i fr pat pe care l vor avea adevraii urmai ai Domnului Hristos. Bisericii i este dat s se mbrace cu in subire, strlucitor i curat i s fie fr vreo pat, vreo zbrcitur sau altceva de felul acesta (Efeseni 5,27). Sfnta Scriptur spune c inul subire reprezint faptele neprihnite ale sfinilor (Apocalipsa 19,8). Tuturor celor care l accept prin credin pe Domnul Hristos ca Mntuitor personal le este dat neprihnirea Sa, caracterul Su fr pat. n Edenul sfnt n care au fost aezai de Dumnezeu, primii notri prini au purtat haina alb a neprihnirii. Ei au trit n conformitate deplin cu voina lui Dumnezeu. Toate sentimentele lor i erau dedicate Tatlui ceresc. Perechea sfnt era nvluit de o lumin frumoas i linitit, lumina lui Dumnezeu. [311] Aceast hain de lumin era un simbol al vemntului spiritual al neprihnirii cereti. Dac ar fi rmas loiali fa de Dumnezeu, ea ar fi continuat s-i nvluie fr ncetare. Dar cnd au pctuit, au rupt legtura cu Dumnezeu i lumina care i-a nvluit a fost ndeprtat. Goi i plini de ruine, ei au ncercat s nlocuiasc vemintele cereti, confecionndu-i haine din frunze de smochin. Acelai lucru l-au fcut, nc din vremea neascultrii lui Adam i a Evei, toi cei care ncalc legea lui Dumnezeu. Ei i-au cusut frunze de smochin pentru a-i acoperi goliciunea cauzat de nelegiuire. Ei au purtat vemintele concepute de ei nii, strduindu-se s-i acopere pcatele cu propriile fapte bune i s se fac plcui naintea lui Dumnezeu. Dar aceast metod nu va avea niciodat succes. Nimic din ceea ce poate concepe omul nu poate nlocui haina nevinoviei pierdute. Nici un vemnt din frunze de smochin i nici o mbrcminte lumeasc, modern, nu pot fi purtate de aceia care stau la masa de nunt a Mielului alturi de Domnul Hristos i de ngeri. Numai vemntul pregtit de Domnul Hristos nsui ne poate face corespunztori pentru a aprea n prezena lui Dumnezeu.

Fiecare suflet credincios va fi mbrcat de Domnul Hristos cu haina neprihnirii Sale: Te sftuiesc, spunea El, s cumperi de la Mine haine albe, ca s te mbraci cu ele i s nu i se vad ruinea goliciunii tale (Apocalipsa 3,18). Aceast hain, esut n rzboiul cerului, nu conine nici un fir conceput de oameni. n natura Sa uman, Domnul Hristos i-a format un caracter desvrit, iar El Se ofer s ne dea acest caracter. Toate faptele noastre bune sunt ca o hain mnjit (Isaia 64,6). Tot ce putem face prin propria putere este ntinat de pcat. Dar Fiul lui Dumnezeu S-a artat ca s ia pcatele i n El nu este pcat. Pcatul este definit ca fiind frdelege (1 Ioan 3,4.5). Dar [312] Domnul Hristos a respectat fiecare cerin a Legii. El a spus despre Sine: mi place s fac voia Ta, Dumnezeule! i legea Ta este n fundul inimii mele (Psalmi 40,8). Cnd a fost pe pmnt, Domnul le-a spus ucenicilor Si: Eu am pzit poruncile Tatlui Meu. Prin ascultarea Sa desvrit, El a fcut posibil ca fiecare fiin omeneasc s respecte poruncile lui Dumnezeu. Cnd ne supunem Domnului Hristos, inima noastr este unit cu inima Sa, voina noastr se contopete cu voina Sa, mintea noastr devine una cu mintea Sa, gndurile noastre sunt aduse la supunerea fa de El, iar noi trim viaa Sa. Aceasta nseamn a fi mbrcat cu haina neprihnirii Sale. Apoi, cnd privete la noi, Domnul nu vede vemntul din frunze de smochin, nu vede goliciunea i diformitatea pcatului, ci haina neprihnirii Sale, care este ascultarea desvrit de Legea lui Iehova. Oaspeii care au participat la ospul de nunt din parabol au fost cercetai de mprat. Numai cei care ascultaser cerinele lui, mbrcndu-se cu haina de nunt, au fost acceptai. Tot aa este i cu oaspeii care iau parte la ospul Evangheliei. Toi trebuie s treac prin faa ochiului cercettor al Marelui mprat, dar sunt primii numai cei care au mbrcat haina neprihnirii Domnului Hristos. Neprihnirea nseamn s faci binele i toi vor fi judecai dup faptele lor. Caracterul nostru este dezvluit prin ceea ce facem. Faptele noastre sunt cele care arat dac avem sau nu o credin adevrat.

Fr haina de nunt
233

Parabolele Domnului Hristos

234

Nu este suficient s credem c Isus nu a fost un neltor i c religia Bibliei nu este o poveste inventat cu scopul de a nela. Este posibil s credem c Numele lui Isus este singurul Nume sub cer prin care omul poate fi mntuit, i totui s nu-L acceptm prin credin ca Mntuitor personal. Nu este suficient s credem teoria adevrului. Nu este suficient s facem o mrturisire a credinei n Domnul Hristos i s avem numele scrise n registrul bisericii. Cine pzete poruncile Lui rmne n El i El n el. i cunoatem c El rmne n noi prin [313] Duhul pe care ni L-a dat. i prin aceasta tim c l cunoatem, dac pzim poruncile Lui (1 Ioan 3,24; 2,3). Aceasta este adevrata dovad a convertirii. Oricare ar fi mrturisirea noastr, ea nu valoreaz nimic, dac Domnul Hristos nu este dezvluit n faptele neprihnirii. [314] Adevrul trebuie s fie sdit n inim. El trebuie s ne conduc mintea i s pun n ordine simmintele noastre. ntregul caracter trebuie s poarte amprenta declaraiilor divine. Fiecare iot i fiecare frntur a Cuvntului lui Dumnezeu trebuie aplicate n viaa de zi cu zi. Cel care devine prta al naturii divine, va tri n armonie cu marele standard al neprihnirii lui Dumnezeu, care este Legea Sa sfnt. Aceasta este regula dup care evalueaz Dumnezeu faptele oamenilor. Acesta va fi testul caracterului la judecat. Muli pretind c prin moartea Domnului Hristos legea a fost abrogat, dar n aceast privin ei contrazic chiar cuvintele lui Hristos. S nu credei c am venit s stric Legea sau profeii cci, ct vreme nu va trece cerul i pmntul, nu va trece nici o iot sau o frntur de slov din Lege (Matei 5,17.18). Domnul Hristos i-a dat viaa tocmai pentru a ispi nclcrile de Lege ale oamenilor. Dac Legea ar fi putut fi schimbat sau dat la o parte, atunci Domnul Hristos nu ar fi trebuit s moar. Domnul a onorat Legea lui Dumnezeu prin viaa pe care a trit-o pe pmnt. Iar prin moartea Sa, a confirmat-o pe deplin. El i-a dat viaa ca jertf, nu pentru a nimici Legea lui Dumnezeu, nu pentru a crea un standard mai mic, ci pentru a susine dreptatea, pentru a arta c Legea este neschimbtoare i c trebuie s rmn neclintit pentru totdeauna.

Satana a pretins c era imposibil ca omul s respecte poruncile lui Dumnezeu i este adevrat c prin puterea noastr nu suntem capabili s le respectm. Dar Domnul Hristos a venit n chip omenesc i, prin ascultarea Sa desvrit, a dovedit c natura uman, unit cu natura divin, poate respecta fiecare porunc a lui Dumnezeu. Dar tuturor celor ce L-au primit, adic celor ce cred n Numele Lui, le-a dat dreptul s se fac copii ai lui Dumnezeu (Ioan 1,12). Aceast putere nu se afl n om. Ea este puterea lui Dumnezeu. Cnd l primete pe Domnul Hristos, omul primete i puterea de a tri viaa lui Hristos. [315] Dumnezeu le cere copiilor Si s fie desvrii. Legea lui Dumnezeu este o transcriere a caracterului Su i constituie standardul tuturor caracterelor. Acest standard venic le este prezentat tuturor, ca s nu poat exista nici o greeal cu privire la ce fel de oameni dorete Dumnezeu n mpria Sa. Viaa pe pmnt a Domnului Hristos a fost o expresie desvrit a Legii lui Dumnezeu, iar cnd devin asemenea lui Hristos, cei care se declar copii ai lui Dumnezeu vor fi asculttori de poruncile Sale. Apoi, Domnul poate avea ncredere n ei, pentru a face parte dintre aceia care vor alctui familia cerului. mbrcai n vemntul de slav al neprihnirii Domnului Hristos, ei au un loc la ospul mpratului. Ei au dreptul de a se altura mulimii celor care i-au splat hainele n sngele Mielului. Omul care a venit la osp fr haina de nunt reprezint situaia multora din zilele noastre. Dei se declar a fi cretini i pretind dreptul de a beneficia de binecuvntrile i privilegiile Evangheliei, totui nu simt nevoia unei transformri a caracterului. Ei nu au trit niciodat o adevrat pocin pentru pcat. Ei nu i dau seama c au nevoie de Hristos i nici nu se ncred n El. Aceti cretini nu i-au biruit nclinaiile rele motenite sau cultivate. Cu toate acestea, ei cred c sunt suficient de buni i, n loc s se ncread n Domnul Hristos, se bazeaz pe meritele proprii. Ei rspund chemrii, vin la osp, dar nu mbrac haina neprihnirii Domnului Hristos. Muli dintre cei care se autointituleaz cretini sunt doar nite susintori ai moralei. Ei au refuzat acel unic dar care i-ar fi putut

Fr haina de nunt
235

Parabolele Domnului Hristos

236

face n stare s-L onoreze pe Domnul Hristos, reprezentndu-L n lume. Pentru ei, lucrarea Duhului Sfnt este o lucrare ciudat. Ei nu sunt nite mplinitori ai Cuvntului. Principiile cereti, care i deosebesc pe aceia care sunt una cu Hristos, de aceia care sunt una cu lumea, au devenit aproape neobservabile. Aa-ziii urmai ai lui Hristos [316] au ncetat s fie un popor deosebit i separat. Linia de demarcaie ntre ei i lume este invizibil. Ei se subordoneaz lumii, practicilor, obiceiurilor i egoismului ei. Biserica a nceput s urmeze exemplul lumii n ce privete nclcarea Legii, dei ar fi trebuit ca lumea s vin n biseric i s respecte Legea. Biserica se transform zi de zi, devenind tot mai mult asemenea lumii. Toi aceti cretini ateapt s fie mntuii prin moartea Domnului Hristos, n timp ce refuz s triasc viaa Sa, caracterizat prin sacrificiu de sine. Ei preamresc bogiile harului i ncearc s se nvluie ntr-o aparen de neprihnire, spernd s-i acopere defectele de caracter, dar eforturile lor nu vor avea nici o valoare n ziua judecii lui Dumnezeu. Neprihnirea Domnului Hristos nu va acoperi nici un pcat ndrgit. Cineva poate fi un clctor al legii n inima sa, i totui, dac nu comite nici o nelegiuire vizibil, poate fi privit de lume ca fiind o persoan deosebit de integr. Dar Legea lui Dumnezeu cerceteaz tainele inimii. Fiecare fapt este adus la judecat din perspectiva motivelor care au determinat-o. La judecat va fi aprobat numai ceea ce este n armonie cu principiile Legii lui Dumnezeu. Dumnezeu este iubire. El i-a dovedit iubirea, druindu-L pe Domnul Hristos. Din moment ce a dat pe singurul Lui Fiu, pentru ca oricine crede n El, s nu piar, ci s aib viaa venic (Ioan 3,16), Dumnezeu nu reine nimic de la cei rscumprai ai Si. El a dat tot cerul, pentru ca noi s putem primi putere i eficien i s nu fim dai napoi sau biruii de marele nostru vrjma. Dar iubirea lui Dumnezeu nu-L determin s scuze pcatul. El nu a scuzat nici pcatul lui Satana, nici pcatul lui Adam sau al lui Cain i nu va scuza pcatul nici unuia dintre copiii oamenilor. El nu va aproba tacit i nici nu va trece cu vedere defectele noastre

de caracter. Dumnezeu ateapt de la noi s biruim n Numele Su. Cei care resping darul neprihnirii lui Hristos [317] resping tocmai acele trsturi de caracter care pot face din ei nite fii i fiice ale lui Dumnezeu. Ei resping singurul lucru care le-ar putea conferi calitatea de a fi pregtii s ocupe un loc la ospul de nunt. n parabol, cnd mpratul a ntrebat: Cum ai intrat aici fr s ai haina de nunt?, omul acela a amuit. Tot aa va fi i n marea zi a judecii. Oamenii i pot scuza acum defectele de caracter, dar n ziua aceea nu vor avea ce s spun. n aceast generaie, bisericile care pretind c sunt ale lui Hristos beneficiaz de privilegiile cele mai nalte. Domnul ne-a descoperit o lumin mereu crescnd. Privilegiile noastre sunt cu mult mai mari dect au fost privilegiile poporului lui Dumnezeu din vechime. Noi nu avem doar lumina care i-a fost ncredinat poporului Israel, ci i dovada nalt cu privire la mntuirea cea mare, care ne-a fost adus prin Domnul Hristos. Ceea ce a fost reprezentat prin tipuri i simboluri pentru iudei, pentru noi este realitate. Iudeii au avut istoria Vechiului Testament, noi o avem att pe cea a Vechiului, ct i pe cea a Noului Testament. Noi avem asigurarea cu privire la un Mntuitor care a venit, a fost rstignit, a nviat i, ieind din mormntul mprumutat de Iosif, a proclamat: Eu sunt nvierea i viaa. Prin faptul c l cunoatem pe Domnul Hristos i dragostea Sa, mpria lui Dumnezeu este aezat chiar n mijlocul nostru. Domnul Hristos ne este descoperit n predici i n cntri. Ospul spiritual este aezat n faa noastr cu toat mbelugarea. Haina de nunt, pentru care s-a pltit un pre infinit, i este oferit n dar fiecrui suflet. Prin solii lui Dumnezeu, ne este prezentat neprihnirea Domnului Hristos, ndreptirea prin credin, fgduinele nespus de mari i de valoroase ale Cuvntului lui Dumnezeu, intrarea liber la Tatl prin Domnul Hristos, mngierea Duhului Sfnt i asigurarea bine ntemeiat a vieii venice n mpria lui Dumnezeu. Ce ar fi putut face Dumnezeu pentru noi i nu a fcut? El ne-a oferit marea cin, ospul ceresc. [318]

Fr haina de nunt
237

Parabolele Domnului Hristos

238

n cer, ngerii slujitori declar: Am fcut lucrarea pe care am fost nsrcinai s o aducem la ndeplinire. Am alungat otirile ngerilor ri. Am trimis strlucire i lumin n sufletul oamenilor, nviornd n memoria lor gndul iubirii manifestate de Dumnezeu prin Domnul Isus. Le-am atras privirile spre crucea lui Hristos. Inima lor a fost profund micat de contiena pcatului care L-a rstignit pe Fiul lui Dumnezeu. Ei au fost convini. Au neles paii care trebuie fcui n lucrarea pocinei. Au simit puterea Evangheliei. Cnd au vzut duioia iubirii lui Dumnezeu, inima lor a fost impresionat. Ei au contemplat frumuseea caracterului lui Hristos. Dar pentru muli totul a fost zadarnic. Ei nu au fost dispui s renune la patimile lor i la caracterul lor. Ei nu au vrut s dezbrace hainele pmnteti pentru a fi mbrcai n vemntul cerului. Inima lor s-a dedicat dorinei de ctig. Ei au iubit tovria lumii mai mult dect pe Dumnezeul lor. Ct de solemn va fi ziua hotrrii finale. Apostolul Ioan o descrie n viziune profetic, astfel: Apoi am vzut un scaun de domnie mare i alb, i pe Cel ce edea pe el. Pmntul i cerul au fugit dinaintea Lui, i nu s-a mai gsit loc pentru ele. i am vzut pe mori, mari i mici, stnd n picioare naintea scaunului de domnie. Nite cri au fost deschise. i a fost deschis o alt carte, care este Cartea vieii. i morii au fost judecai dup faptele lor, dup cele ce erau scrise n crile acelea (Apocalipsa 20,11.12). n ziua aceea, cnd oamenii vor sta fa n fa cu venicia, ct de trist va fi retrospectiva trecutului. ntreaga lor viaa li se va nfia exact aa cum a fost. Atunci, plcerile, bogiile i onorurile lumii nu li se vor mai prea att de importante. Oamenii vor vedea c neprihnirea pe care au dispreuit-o este singurul lucru de valoare. Vor nelege c i-au modelat caracterul sub influena amgirilor lui Satana. Hainele pe care le-au ales sunt semnul adeziunii lor fa de primul mare [319] apostat. Atunci, vor vedea rezultatele alegerii lor i vor ti ce nseamn a nclca poruncile lui Dumnezeu. Nu va mai urma nici un timp de prob n care s se pregteasc pentru venicie. Viaa aceasta este timpul n care trebuie s mbrcm haina neprihnirii Domnului Hristos. Aceasta este

singura noastr ocazie de a ne forma caractere vrednice de cminul pe care l-a pregtit Domnul Hristos pentru aceia care pzesc poruncile Sale. Zilele ncercrii noastre se ncheie repede. Sfritul este aproape. Nou ne este adresat avertizarea: Luai seama la voi niv, ca nu cumva s vi se ngreuneze inimile cu mbuibare de mncare i butur i cu ngrijorrile vieii acesteia, i astfel ziua aceea s vin fr veste asupra voastr (Luca 21,34). Fii ateni, ca nu cumva ziua aceea s v gseasc nepregtii! Luai seama ca nu cumva s fii gsii fr haina de nunt la ospul mpratului. Cci Fiul omului va veni n ceasul n care nu v gndii (Matei 24,44). Ferice de cel ce vegheaz i i pzete hainele, ca s nu umble gol i s i se vad ruinea (Apocalipsa 16,15).

Fr haina de nunt
239

TALANII*
Pe Muntele Mslinilor, Domnul Hristos le-a vorbit ucenicilor despre a doua Sa venire pe pmnt. El a precizat anumite semne care urmau s arate cnd se va apropia venirea Sa, i i-a ndemnat s vegheze i s fie pregtii. Din nou, Domnul le-a adresat avertizarea: Vegheai, dar, cci nu tii ziua, nici ceasul n care va veni Fiul omului (Matei 25,13). Apoi, le-a artat ce nseamn a veghea n vederea venirii Sale. Timpul de veghere nu trebuie petrecut ntr-o ateptare pasiv, ci ntr-o activitatea srguincioas. Aceasta a fost nvtura pe care a prezentat-o Domnul Hristos n parabola talanilor. ... mpria cerurilor, le-a spus El, se va asemna cu un om, care, cnd era s plece ntr-o alt ar, a chemat pe robii si, i le-a ncredinat avuia sa. Unuia i-a dat cinci talani, altuia doi, i altuia unul: fiecruia dup puterea lui; i a plecat (Matei 25,14.15). Omul care urma s cltoreasc ntr-o alt ar l reprezint pe Domnul Hristos [326] care, la data cnd rostea parabola talanilor, urma s prseasc acest pmnt n curnd i s plece n cer. Robii din parabol i reprezint pe urmaii lui Hristos. Noi nu suntem ai notri. Am fost cumprai cu un pre (1 Corinteni 6,20), nu cu lucruri pieritoare, cu argint sau cu aur, ci cu sngele scump al lui Hristos (1 Petru 1,18.19) pentru ca cei ce triesc, s nu mai triasc pentru ei nii, ci pentru Cel ce a murit i a nviat pentru ei (2 Corinteni 5,15). Toi oamenii au fost cumprai cu acest pre infinit. Prin faptul c a revrsat toat comoara cerului n lumea aceasta, druindu-ne n Domnul Hristos tot cerul, Dumnezeu a cumprat voina, sentimentele, mintea i sufletul tuturor fiinelor omeneti. Indiferent dac sunt credincioi sau necredincioi, toi oamenii sunt
*

240

Capitol bazat pe textele din Matei 25,13-30.

proprietatea Domnului. Toi sunt chemai s-I slujeasc i, n marea zi a judecii, tuturor li se va cere s dea socoteal pentru modul n care au ndeplinit aceast cerin. Dar cerinele lui Dumnezeu nu sunt recunoscute de toi oamenii. Cei care declar c au acceptat s-I slujeasc Domnului Hristos sunt reprezentai n parabol prin robii Si. Urmaii Domnului Hristos au fost rscumprai pentru a-I sluji. Domnul nostru ne nva c adevratul scop al vieii este slujirea. El nsui a fost un slujitor i tuturor urmailor Si le cere s respecte legea slujirii a slujirii fa de Dumnezeu i a slujirii fa de semeni. n parabola aceasta, Domnul Hristos le-a prezentat oamenilor o concepie de via mai nalt dect au cunoscut ei vreodat. Printr-o via trit n slujba altora, omul este adus n legtur direct cu Domnul Hristos. Legea slujirii devine elementul de legtur cu Dumnezeu i cu semenii notri. Hristos le ncredineaz slujitorilor avuia Sa ceva care trebuie folosit pentru El. Domnul Hristos i d fiecrui om o lucrare de fcut. Fiecare i are locul n planul venic al Cerului. Fiecare trebuie s lucreze n cooperare cu Domnul Hristos pentru [327] mntuirea oamenilor. Dup cum este sigur c n locaurile cereti a fost pregtit un loc pentru noi, tot att de sigur este faptul c pe pmnt ne-a fost desemnat un loc special, n care trebuie s lucrm pentru Dumnezeu.

Darurile Duhului Sfnt


Talanii cu care a nzestrat Domnul Hristos biserica Sa reprezint n mod deosebit darurile i binecuvntrile date de Duhul Sfnt. De pild, unuia i este dat, prin Duhul, s vorbeasc despre nelepciune; altuia, s vorbeasc despre cunotin, datorit aceluiai Duh; altuia credina, prin acelai Duh; altuia, darul tmduirilor, prin acelai Duh; altuia, puterea s fac minuni; altuia, proorocia; altuia, deosebirea duhurilor; altuia, felurite limbi; i altuia, tlmcirea limbilor. Dar toate aceste lucruri le face unul i acelai Duh, care d fiecruia n parte, cum voiete (1 Corinteni 12,8-11). Nu toi oamenii primesc aceleai daruri, dar fiecrui slujitor al Domnului i este fgduit un dar al Duhului Sfnt.

Talanii
241

Parabolele Domnului Hristos

nainte de a-i prsi pe ucenicii Si, Domnul Hristos a suflat peste ei i le-a zis: Luai Duh Sfnt! (Ioan 20,22). De asemenea, El le-a spus: Iat c voi trimite peste voi fgduina Tatlui Meu (Luca 24,49). Totui, pn dup nlarea Domnului Hristos la cer, darul Duhului Sfnt nu a fost primit n plintatea Lui. Revrsarea Duhului Sfnt nu a fost primit, pn cnd ucenicii nu s-au consacrat pe deplin lucrrii Sale, cu credin i rugciune. Dup aceea, urmailor lui Hristos li s-au ncredinat bunurile cerului ntr-o manier special. ,,S-a suit sus, a luat robia roab, i a dat daruri oamenilor (Efeseni 4,8). Dar fiecruia din noi harul i-a fost dat dup msura darului lui Hristos (Efeseni 4,7). Dar toate aceste lucruri le face unul i acelai Duh, care d fiecruia n parte, cum voiete (1 Corinteni 12,11). n Hristos, darurile sunt deja ale noastre, dar posesia lor real depinde de primirea Duhul lui Dumnezeu. [328] Fgduina primirii Duhului Sfnt nu este apreciat aa cum ar trebui s fie. mplinirea ei nu se realizeaz aa cum ar fi fost posibil. Ceea ce face ca lucrarea Evangheliei s fie att de lipsit de putere este tocmai absena Duhului Sfnt. Lucrtorii pot avea cunotine, talente, elocven i toate aptitudinile naturale sau dobndite, dar fr prezena Duhului lui Dumnezeu nici o inim nu va fi impresionat i nici un pctos nu va fi ctigat pentru Hristos. Pe de alt parte, dac lucrtorii sunt n legtur cu Domnul Hristos i dac dein darurile Duhului Sfnt, chiar i cel mai nenzestrat i cel mai puin cunosctor dintre ucenicii Si va avea o putere care va impresiona inimile. Domnul i va face s fie mijlocul de manifestare a celei mai nalte influene din univers.

Ali talani
242

Talanii din parabol nu reprezint doar darurile speciale ale Duhului Sfnt. Ei reprezint toate aptitudinile i talentele omului, indiferent dac acestea sunt nnscute sau dobndite, naturale sau spirituale. Toate trebuie folosite n slujba lui Hristos. Cnd devenim ucenici ai Si, noi ne consacrm n ntregime Domnului Hristos, cu tot ce suntem i cu tot ce avem. Iar El ne napoiaz

aceste daruri, curite i nnobilate, spre a fi folosite pentru slava Sa i pentru binecuvntarea semenilor notri. Dumnezeu i-a dat fiecrui om dup puterile lui. Talanii nu sunt mprii n mod arbitrar. Cel care are capacitatea de a folosi cinci talani primete cinci. Cel care poate dezvolta doar doi primete doi. Cel care poate folosi cu nelepciune numai un singur talant primete unul. Nimeni nu trebuie s se plng de faptul c nu a primit mai multe daruri, deoarece Acela care a mprit aceste daruri este la fel de onorat prin dezvoltarea talanilor fiecruia, indiferent dac sunt mari sau mici. Cel cruia i-au fost ncredinai cinci talani trebuie s napoieze rezultatul obinut prin dezvoltarea a cinci talani. Cel care are doar un talant, trebuie s napoieze rezultatul obinut prin dezvoltarea unuia singur. Dumnezeu ateapt rezultatele, avnd n vedere ce are cineva, nu ce n-are (2 Corinteni 8,12). [329] n parabol, cel ce primise cei cinci talani s-a dus, i-a pus n nego i a ctigat cu ei ali cinci talani. Tot aa, cel ce primise cei doi talani a ctigat i el ali doi cu ei (Matei 25,16.17). Orict de puini ar fi, talanii trebuie folosii. ntrebarea care ar trebui s ne preocupe cel mai mult nu este: Ct de mult am primit?, ci mai degrab: Ce fac eu cu ceea ce am? Datoria noastr principal fa de Dumnezeu i fa de semenii notri este aceea de a ne dezvolta toate capacitile. Cine nu crete zilnic, din punct de vedere al aptitudinilor i al capacitii de a fi folositor, nu ndeplinete scopul [330] vieii sale. Prin mrturisirea credinei n Domnul Hristos, noi ne angajm s atingem cele mai nalte niveluri de dezvoltare posibile nou, ca lucrtori ai Domnului, ca s putem face ct mai mult bine n limitele capacitii noastre. Domnul are o mare lucrare care trebuie ndeplinit, iar cei care i slujesc cu bunvoina i credincioia cea mai mare n viaa aceasta, vor primi de la El motenirea cea mai mare n viaa viitoare. Domnul nsui i alege slujitorii i le ncredineaz zilnic, n diferite circumstane, o parte dificil din planul Su de lucru. n fiecare strduin sincer de a aduce la ndeplinire planul Su, Domnul i alege slujitorii nu pentru c sunt deja desvrii, ci

Talanii
243

Parabolele Domnului Hristos

244

pentru c, printr-o legtur vie cu El, ei vor putea ajunge la desvrire. Dumnezeu i va accepta numai pe aceia care sunt hotri s ating inte nalte. El i ncredineaz fiecrei fiine omeneti responsabilitatea de a face tot ce poate mai bine. Tuturor oamenilor li se cere desvrirea moral. Nu ar trebui s micorm niciodat standardul neprihnirii, adaptndu-l la tendinele noastre spre ru, cultivate sau motenite. Trebuie s nelegem c nedesvrirea caracterului este un pcat. Toate trsturile sfinte ale caracterului se afl n Dumnezeu, ca un tot armonios i desvrit, i fiecare om, care l primete pe Domnul Hristos ca Mntuitor personal, are privilegiul de a se afla n posesia acestor trsturi de caracter. Cei care doresc s fie mpreun-lucrtori cu Dumnezeu trebuie s lupte pentru desvrirea fiecrui organ al trupului i a fiecrei nsuiri a minii. Adevrata educaie const n pregtirea capacitilor fizice, intelectuale i morale pentru ndeplinirea oricrei ndatoriri. Ea nseamn dezvoltarea trupului, a minii i a sufletului pentru o lucrare divin. Aceasta este educaia care va dinui pentru viaa venic. Domnul cere de la fiecare cretin o cretere a eficienei i o dezvoltare a capacitilor n toate domeniile. Hristos ne-a rspltit chiar prin sngele i suferina Sa, pentru a-i asigura [331] slujirea noastr de bunvoie. El a venit n lumea noastr, ca s ne ofere un exemplu cu privire la modul n care trebuie s lucrm i cu privire la spiritul pe care trebuie s-l manifestm n lucrarea noastr. Domnul dorete ca noi s cercetm cele mai bune ci n vederea progresului lucrrii Sale i a slavei Numelui Su n lume, ncununnd slujirea noastr cu onoarea, devotamentul i dragostea cea mai mare dedicate Tatlui, care att de mult a iubit lumea, c a dat pe Singurul Lui Fiu, pentru ca oricine crede n El, s nu piar, ci s aib via venic (Ioan 3,16). Totui Domnul Hristos nu ne-a asigurat c atingerea desvririi caracterului este o lucrare uoar. Un caracter nobil i armonios nu se motenete. i el nu se obine din ntmplare. Un caracter nobil se formeaz n urma eforturilor personale i prin meritele

i harul Domnului Hristos. Dumnezeu ne d talente, capaciti intelectuale, iar noi ne formm caracterul. Caracterul se formeaz prin lupte aspre i dureroase cu eul. mpotriva nclinaiilor ereditare rele trebuie dus btlie dup btlie. Va trebui s ne cercetm cu atenie, n mod critic, i s nu permitem nici unei trsturi de caracter nefavorabile s rmn necorectat. Nimeni s nu spun: Eu nu mi pot corecta defectele de caracter. Dac ajungei la aceast decizie, cu siguran nu vei reui s obinei viaa venic. Imposibilitatea este legat de voina voastr. Dac nu vrei, nu putei birui. Adevrata dificultate izvorte din degradarea inimii voastre nesfinite i din lipsa dispoziiei de a v supune conducerii lui Dumnezeu. Muli dintre cei pe care Dumnezeu i-a nzestrat cu capacitatea de a ndeplini o lucrare excelent, realizeaz foarte puin, pentru c ncearc puin. Mii de oameni trec prin via, ca i cnd nu ar avea nici un scop clar pentru care s triasc, nici un standard de atins. Asemenea oameni vor primi o rsplat corespunztoare lucrrii lor. Aducei-v aminte c nu vei atinge niciodat un standard mai nalt dect acela pe care vi l-ai propus. Aadar, punei-v inte nalte i pas cu pas, chiar printr-un efort chinuitor, prin sacrificiu i renunare la sine, urcai pn la capt pe scara progresului. [332] Nu lsai s v mpiedice nimic. Nici o fiin omeneasc nu este prins n mreaja circumstanelor vieii att de puternic, nct s fie obligat s rmn ntr-o stare de neajutorare i nesiguran. Situaiile potrivnice ar trebui s creeze o hotrre ferm de a le nvinge. Doborrea unei bariere ne va da o abilitate i un curaj mai mare pentru a continua. Mergei nainte cu hotrre i n direcia corect, iar circumstanele vor fi nite ajutoare, nu nite piedici n calea voastr. Pentru slava Domnului, ambiionai-v s cultivai fiecare trstur frumoas a caracterului. Trebuie s fii plcui lui Dumnezeu n fiecare etap a zidirii caracterului vostru. Putei face aceasta, deoarece Enoh I-a fost plcut lui Dumnezeu, n ciuda faptului c a trit ntr-un veac deczut. n zilele noastre sunt muli ca Enoh.

Talanii
245

Parabolele Domnului Hristos

Rezistai asemenea lui Daniel, acel credincios om de stat, pe care nici o ispit nu l-a putut corupe. Nu-L dezamgii pe Acela care v-a iubit att de mult, nct i-a dat propria via pentru iertarea pcatelor voastre. El spune: Desprii de Mine, nu putei face nimic (Ioan 15,5). Aducei-v aminte de aceasta. Dac ai fcut greeli, dar le recunoatei i le considerai ca fiind nite semnale de avertizare, cu siguran obinei i o biruin. n felul acesta, voi transformai nfrngerea n biruin, dezamgindu-l pe vrjma i onorndu-L pe Rscumprtorul vostru. Un caracter format n conformitate cu modelul divin este singura comoar pe care o putem lua din lumea aceasta n cea viitoare. Cei care sunt condui de nvturile Domnului Hristos n lumea aceasta vor lua cu ei n locaurile cereti fiecare reuit spiritual. Iar n ceruri, vom continua s ne dezvoltm nencetat. Prin urmare, ct de important este formarea caracterului n viaa aceasta. Fiinele cereti vor conlucra cu oamenii ce caut cu o credin hotrt s ating acea desvrire a caracterului, care se va exterioriza apoi prin fapte desvrite. Fiecrei persoane angajate n aceast lucrare, Domnul Hristos i spune: Eu sunt la dreapta ta, ca s te ajut. [333] Cnd coopereaz cu voina lui Dumnezeu, voina omului devine atotputernic. Tot ce trebuie fcut ca urmare a poruncii Sale, poate fi adus la ndeplinire prin puterea Sa. Toate poruncile lui Dumnezeu transmit i puterea necesar pentru mplinirea lor.

Capacitile intelectuale
Dumnezeu ne cere s ne educm capacitile intelectuale. Scopul lui Dumnezeu este ca slujitorii Lui s aib mai mult inteligen i un discernmnt mai clar dect oamenii lumeti i este nemulumit de cei care sunt prea neglijeni i prea delstori pentru a deveni lucrtori eficieni i bine documentai. Domnul ne poruncete s-L iubim cu toat inima, cu tot sufletul, cu toat puterea i cu toat capacitatea noastr intelectual. Aceast porunc ne oblig s ne dezvoltm intelectul pn la deplina lui

246

capacitate, aa nct s-L putem cunoate i s-L putem iubi pe Creatorul nostru cu toat puterea minii. Dac intelectul este aezat sub controlul Duhului Sfnt, cu ct este mai bine cultivat, cu att poate fi folosit mai eficient n slujba lui Dumnezeu. O persoan lipsit de educaie colar, care dorete cu ardoare s-i binecuvnteze pe alii, poate fi folosit de Domnul n slujba Sa, aa cum este. Dar aceia care, avnd acelai spirit de consacrare, au beneficiat de o educaie cuprinztoare, pot face o lucrare mult mai mare pentru Hristos. Ei se afl ntr-o situaie avantajoas. Domnul Hristos dorete s obinem o educaie intelectual ct mai bun, cu scopul de a le mprti altora cunotinele noastre. Nimeni nu poate ti unde sau cum poate fi chemat s lucreze sau s vorbeasc pentru Dumnezeu. Numai Tatl nostru ceresc tie ce poate face El din oameni. n faa noastr exist posibiliti pe care credina noastr slab nu le discerne. Mintea noastr ar trebui s fie educat n aa fel nct, dac va fi necesar, s putem prezenta adevrurile Cuvntului Su n prezena celor mai nalte autoriti [334] de pe pmnt, n aa fel nct Numele Su s fie slvit. Nu trebuie s lsm s ne scape nici mcar o ocazie de a ne instrui din punct de vedere intelectual, n vederea ndeplinirii lucrrii lui Dumnezeu. Tinerii care au nevoie de o educaie intelectual s nceap s nvee cu hotrrea de a o dobndi. Nu ateptai o ocazie favorabil, creai-o voi niv. Folosii orice prilej care se ivete. Fii economi. Nu v cheltuii banii pentru satisfacerea poftelor sau n cutarea plcerilor. Fii hotri s devenii aa de folositori i de eficieni cum v cere Dumnezeu s fii. Fii contiincioi i serioi n orice lucrare pe care o ntreprindei. Cutai s folosii orice avantaj care se afl la ndemna voastr pentru dezvoltarea intelectului. Studiul crilor trebuie combinat cu o munc folositoare. Printr-o strduin contiincioas, prin veghere i rugciune, putei s obinei acea nelepciune care vine de sus. Aceasta v va conferi o educaie cuprinztoare i echilibrat. Dac vei proceda astfel, v vei putea forma un caracter nobil i vei putea avea o influen intelectual asupra altora, devenind capabili s-i conducei pe calea dreptii i a sfinirii.

Talanii
247

Parabolele Domnului Hristos

Dac am fi fost contieni de privilegiile i ocaziile favorabile pe care le-am avut, am fi putut realiza cu mult mai mult n lucrarea de autoeducaie. Adevrata educaie nseamn mai mult dect educaia pe care o pot oferi colegiile. Dei studiul tiinelor nu trebuie neglijat, exist o instruire mai nalt, care poate fi obinut printr-o legtur vital cu Dumnezeu. Fiecare cercettor s-i ia Biblia i s intre n comuniune cu Marele nvtor. Mintea trebuie educat i disciplinat, astfel nct s se confrunte cu problemele dificile n cercetarea adevrului divin. Cei care sunt flmnzi dup cunoatere, cu scopul de a fi capabili s-i binecuvnteze pe semenii lor, vor primi ei nii o binecuvntare din partea lui Dumnezeu. Prin studiul Cuvntului Su, facultile lor intelectuale vor fi stimulate la o activitate serioas. Capacitile lor se vor extinde i se vor dezvolta, iar mintea lor va deveni puternic i eficient. [335] Toi cei care doresc s fie lucrtori pentru Dumnezeu trebuie s practice disciplina de sine. Aceasta va realiza mai mult dect elocvena sau dect talentele cele mai strlucite. O minte obinuit, bine disciplinat, va ndeplini o lucrare mai mare i mai nalt, dect mintea care a beneficiat de cea mai nalt educaie colar i dect talentele cele mai mari, dar lipsite de stpnirea de sine.

Vorbirea
Puterea vorbirii este un talent care ar trebui cultivat cu atenie i seriozitate. Nici unul dintre darurile pe care le primim de la Dumnezeu nu este capabil s aduc o binecuvntare mai mare ca darul vorbirii. Cu vocea, i ndemnm i i convingem pe oameni, cu ea ne rugm i l ludm pe Dumnezeu i cu ea le vorbim altora despre iubirea Mntuitorului. Prin urmare, ct de important este ca vocea s fie instruit, n aa fel nct s fie ct se poate de eficient n facerea binelui. Cultivarea i folosirea corect a vocii sunt neglijate ntr-o mare msur, chiar i de persoanele inteligente, care desfar o lucrare cretin. Muli citesc sau vorbesc prea ncet sau prea repede, aa nct nu pot fi nelei cu uurin. Unii au o exprimare greoaie i

248

neclar, alii vorbesc pe un ton nalt, cu sunete ascuite, care sunt deranjante pentru asculttori. Uneori, textele, imnurile, rapoartele i alte lucrri prezentate n faa adunrilor publice sunt citite ntr-o asemenea manier, nct nu pot fi nelese, i adesea puterea lor de a impresiona i efectul lor sunt distruse. O asemenea deficien poate i trebuie s fie corectat. Biblia ne nva n aceast privin. Despre leviii care citeau Sfintele Scripturi pentru poporul din zilele lui Ezra, se spune: Ei citeau desluit n cartea Legii lui Dumnezeu, i-i artau nelesul ca s-i fac s neleag ce citiser (Neemia 8,8). Printr-un efort srguincios, toi pot dobndi capacitatea de a citi ntr-un mod inteligibil i de a vorbi ntr-o manier clar i expresiv, [336] pe un ton plin, limpede i armonios. Procednd astfel, putem spori ntr-o mare msur eficiena noastr ca lucrtori pentru Hristos. Fiecare cretin este chemat s le descopere altora bogiile inepuizabile ale Domnului Hristos, prin urmare trebuie s se strduiasc s-i dezvolte o vorbire desvrit. Fiecare cretin trebuie s prezinte Cuvntul lui Dumnezeu, aa nct s fie considerat de asculttori ca fiind demn de apreciere i vrednic de dorit. Dumnezeu nu a prevzut ca slujitorii Si omeneti s fie nite persoane stngace i lipsite de educaie. Nu este voia Sa ca omul s micoreze valoarea binecuvntrii cereti, care este revrsat n lume prin intermediul lui. Trebuie s privim la Domnul Isus, modelul nostru desvrit. S ne rugm pentru ajutorul Duhului Sfnt i s cutm s ne dezvoltm fiecare capacitate pentru a realiza o lucrare desvrit. Acest fapt este valabil mai ales pentru cei chemai s slujeasc n domeniul activitilor publice. Fiecare pastor i fiecare nvtor trebuie s-i aduc aminte n permanen c ei le prezint oamenilor o solie care implic interese venice. Adevrul rostit va fi o mrturie mpotriva lor la judecata marii zile a rspltirii finale. Iar n privina unora, modul n care le este vestit solia va decide dac o vor accepta sau dac o vor respinge. Prin urmare, rostii cuvintele n aa fel nct s fac apel la inteligen i s impresioneze inima. Trebuie s vorbii rar, solemn i cu claritate

Talanii
249

Parabolele Domnului Hristos

250

i n acelai timp cu zelul i ardoarea pe care o impune importana soliei. Cultivarea i folosirea corespunztoare a talentului vorbirii sunt importante n fiecare domeniu al activitii cretine. Vorbirea este prezent n viaa cminului i n toate relaiile noastre unii cu alii. Trebuie s ne obinuim s vorbim pe un ton plcut, s folosim un limbaj corect i curat i s rostim cuvinte amabile i binevoitoare. Cuvintele plcute i amabile sunt ca roua i ca o ploaie nviortoare pentru suflet. Sfnta Scriptur spune despre Domnul Hristos, c harul era turnat pe buzele Sale, ca s poat ti cum s nvioreze cu vorba pe cel dobort de ntristare (Psalmi 45,2; Isaia 50,4). Domnul ne cere ca vorbirea noastr s fie ntotdeauna cu har (Coloseni 4,6), ca s dea har celor ce-l aud (Efeseni 4,29). [337] Cnd ncercm s-i corectm pe alii, trebuie s fim ateni la cuvintele pe care le rostim. Ele vor fi o mireasm de via spre via sau o miasm de moarte spre moarte. n mustrrile sau n sfaturile adresate, muli i permit s pronune cuvinte severe i tioase care nu sunt potrivite pentru a vindeca un suflet rnit. Astfel de expresii nenelepte sunt iritante i adesea cei greii sunt instigai la rzvrtire. Toi cei care susin principiile adevrului au nevoie de untdelemnul iubirii cereti. Indiferent de circumstane, mustrarea trebuie s fie adresat cu iubire. n felul acesta, cuvintele noastre vor produce o schimbare i nu iritare. Domnul Hristos ne va asigura puterea necesar prin Duhul Su Sfnt. Aceasta este lucrarea Sa. Nu rostii nici un cuvnt n mod imprudent. Nici o expresie rutcioas, nici o conversaie frivol, nici o aluzie necurat i nici un protest iritabil nu trebuie s ias de pe buzele unuia care este urma al Domnului Hristos. Fiind inspirat de Duhul Sfnt, apostolul Pavel scria: Nici un cuvnt stricat s nu v ias din gur (Efeseni 4,29). Expresia un cuvnt stricat nu se refer doar la cuvintele imorale. Ea nseamn orice expresie contrar principiilor sfinte ale unei religii curate. Ea include aluziile imorale i insinurile rele subtile. Dac nu vor fi reprimate imediat, asemenea expresii vor conduce la pcate mari.

Fiecare familie i fiecare cretin are datoria de a bara calea oricrui limbaj imoral. Cnd ne aflm n tovria unora care i permit s foloseasc un vocabular necuviincios, este datoria noastr s schimbm subiectul conversaiei, dac este posibil. Cu ajutorul harului lui Dumnezeu, trebuie s rostim cteva cuvinte linitite sau s deschidem un subiect care va ndrepta conversaia ntr-o direcie folositoare. Lucrarea prinilor este aceea de a-i nva pe copiii lor s-i formeze obiceiuri corecte n vorbire. Viaa din cmin este cea mai bun coal pentru cultivarea limbajului. Copiii ar trebui educai, nc din primii ani de via, s vorbeasc respectuos i iubitor cu prinii lor i unii cu alii. Ei trebuie nvai c de pe buzele [338] lor trebuie s ias numai cuvinte amabile, adevrate i curate. Zi de zi, prinii trebuie s fie, ei nii, nite elevi n coala Domnului Hristos. Apoi, prin nvtur i prin exemplu, ei i pot nva copiii s foloseasc o vorbire sntoas i fr cusur ca potrivnicul s rmn de ruine i s nu poat spune nimic ru de noi (Tit 2,8). Aceasta este una dintre cele mai mari i mai importante dintre toate rspunderile lor. n calitate de urmai ai Domnului Hristos, trebuie s vorbim n aa fel nct cuvintele noastre s fie un ajutor i o ncurajare unii pentru alii n viaa de credin. Ar trebui s vorbim mult mai mult despre capitolele valoroase ale experienei noastre. S vorbim despre harul i buntatea iubitoare a lui Dumnezeu, despre profunzimile inegalabile ale iubirii Mntuitorului. Cuvintele noastre ar trebui s fie de laud i de mulumire. Dac mintea i inima sunt pline de dragoste fa de Dumnezeu, ea se va manifesta i n conversaia noastr. Nu va fi o lucrare dificil s le mprtim altora experienele care au loc n viaa noastr spiritual. Gndurile nalte, aspiraiile nobile, nelegerea clar a adevrului, scopurile neegoiste, dorina de evlavie i sfinire vor avea ca roade cuvinte care dezvluie ce fel de comoar se afl n inim. Cnd Domnul Hristos este descoperit n vorbirea noastr, ea va avea puterea de a ctiga suflete pentru El. Trebuie s le vorbim despre Hristos acelora care nu l cunosc. S facem aceast lucrare aa cum a fcut-o Domnul Hristos. Oriunde Se afla, n sinagog, pe drum, n corabia pe care ucenicii

Talanii
251

Parabolele Domnului Hristos

au ndeprtat-o puin de rm, la ospul fariseului sau la masa vameului, El le vorbea oamenilor despre lucruri care aparineau unei viei mai nalte. El lega cuvintele adevrului de lucrurile din natur sau de evenimentele vieii de zi cu zi. Inima asculttorilor era atras spre Domnul Hristos, deoarece El i vindecase pe bolnavii lor, i mngiase pe cei necjii i luase copiii lor n braele Sale, binecuvntndu-i. Cnd ncepea s vorbeasc, atenia lor era ndreptat spre El i fiecare cuvnt era pentru ei ca o mireasm de via spre via. [339] Tot aa ar trebui s procedm i noi. Oriunde suntem, trebuie s cutm ocazii de a le vorbi altora despre Mntuitorul. Dac urmm exemplul Domnului Hristos, n ce privete facerea de bine, inimile se vor deschide fa de noi, aa cum s-au deschis fa de El. Adresndu-ne cu un tact izvort din iubirea divin i fr a-i brusca, noi le putem vorbi oamenilor despre Acela care este Cel dinti ntre zecile de mii i plin de farmec (Cntarea cntrilor 5,10.16). Aceasta este cea mai nalt lucrare n care putem folosi talentul vorbirii. El ne-a fost dat c s-L putem prezenta pe Domnul Hristos ca fiind Mntuitorul care iart pcatele.

Influena
Viaa Domnului Hristos a fost o influen nemrginit, mereu crescnd, care l lega de Dumnezeu i de ntreaga familie omeneasc. Prin Domnul Hristos, Dumnezeu a nzestrat omul cu o influen care l face s-i fi imposibil s triasc pentru sine. Fiecare dintre noi este n legtur cu semenii lui, ca o parte a unui mare ntreg care i aparine lui Dumnezeu, i cu toii avem obligaii reciproce. Nici un om nu poate tri independent de semenii lui, deoarece bunstarea fiecruia i afecteaz pe ceilali. Planul lui Dumnezeu este ca fiecare s se simt important pentru bunstarea altora i s caute s contribuie la fericirea lor. Fiecare suflet este nconjurat de o influen proprie o atmosfer care poate fi plin de putere dttoare de via, de curaj, de speran i de parfumul plcut al iubirii. Sau poate fi apstoare i rece, plin de ntunericul nemulumirii i al egoismului, sau

252

otrvitoare, datorit polurii mortale a pcatului cultivat. Prin atmosfera care ne nconjoar, fiecare persoan cu care venim n contact este afectat, indiferent dac este sau nu contient de acest fapt. Aceasta este o responsabilitate de care nu ne putem elibera. Cuvintele i faptele noastre, mbrcmintea i comportamentul, chiar i expresia feei noastre au o anumit influen. [340] De impresia pe care o facem depind rezultate bune sau rele, pe care nici un om nu le poate evalua. Fiecare impuls transmis n felul acesta este o smn semnat, care i va aduce recolta. Este o verig n lanul lung al evenimentelor omeneti i nu tim n ce direcie ajunge n cele din urm. Dac, prin exemplul nostru, i ajutm pe alii n dezvoltarea principiilor bune, noi le dm puterea de a face binele. La rndul lor, ei vor exercita aceeai influen asupra altora, iar acetia, mai departe, asupra altora. Astfel, prin influena noastr, de care nu ne dm seama, pot fi binecuvntai mii de oameni. Dac aruncai o pietricic ntr-un lac, se va forma un val i apoi un altul i un altul, iar pe msur ce numrul lor crete, cercul se lrgete, ajungnd chiar pn la rm. Tot aa este i cu influena noastr. Dincolo de cunoaterea sau de controlul nostru, ea se rsfrnge asupra altora, aducndu-le fie binecuvntare, fie blestem. Caracterul este o putere. Mrturia tcut a unei viei credincioase, altruiste i evlavioase are o influen aproape irezistibil. Prin faptul c n viaa noastr manifestm caracterul lui Hristos, noi cooperm cu El n lucrarea de mntuire a oamenilor. Noi cooperm cu Domnul Hristos doar dezvluind caracterul Su n viaa noastr. i cu ct sfera noastr de influen este mai mare, cu att putem face mai mult bine. Cnd cei care se declar slujitori ai lui Dumnezeu vor urma exemplul lui Hristos, punnd n practic principiile Legii n viaa de zi cu zi, i cnd fiecare fapt a lor va dovedi c l iubesc pe Dumnezeu mai presus de orice i pe aproapele lor ca pe ei nii, atunci biserica va avea puterea de a impresiona lumea. Dar nu ar trebui s uitm niciodat c influena spre ru este la fel de puternic. A-i pierde propriul suflet este ceva teribil, dar a

Talanii
253

Parabolele Domnului Hristos

254

provoca pierderea sufletului altora este cu mult mai teribil. Faptul c influena noastr ar putea fi o miasm de moarte spre moarte este un gnd nfiortor, i totui este posibil. Muli dintre cei care pretind c i cheam pe oameni la Hristos, de fapt i alung de la El. Acesta este motivul pentru care biserica este att de slab. Muli se complac fr reineri [341] n critici i acuzaii. Prin exprimarea suspiciunii, a geloziei i a nemulumirii, ei se consacr de bunvoie ca slujitori ai lui Satana. nainte de a-i da seama ce fac, vrjmaul i atinge deja scopul prin ei. Impresia rea este deja fcut, umbrele sunt aternute, iar sgeile lui Satana i-au atins inta. Nencrederea, scepticismul i necredina categoric i-au lsat definitiv amprenta asupra acelora care, n alte condiii, L-ar fi putut accepta pe Domnul Hristos. n acest timp, slujitorii lui Satana i privesc cu mulumire pe aceia pe care i-au condus la scepticism i care au ajuns mpietrii fa de orice mustrri i avertismente. Ei se laud c, n comparaie cu astfel de oameni, sunt nite persoane virtuoase i neprihnite. Ei nu i dau seama c aceste triste caractere ruinate sunt rezultatul limbii lor nestpnite i a inimii lor rzvrtite. Acei oameni ispitii au czut tocmai din cauza influenei lor. Astfel, lipsa de seriozitate, egoismul i indiferena manifestate de aa-ziii cretini abat multe suflete de pe calea vieii. Muli se vor teme s se ntlneasc la bara judecii lui Dumnezeu cu rezultatele influenei lor. Numai harul lui Dumnezeu ne face capabili s folosim corect talantul influenei. n noi nine nu exist nici o capacitate prin care putem exercita asupra altora o influen spre bine. Dac ne dm seama de starea noastr neajutorat i de nevoia noastr dup puterea divin, nu ne vom ncrede n noi nine. Nu tim care vor fi rezultatele unei zile, ale unei ore sau ale unei clipe i nu ar trebui s ncepem niciodat o zi fr a ne ncredina cile n mna Tatlui nostru ceresc. ngerii Si sunt rnduii s vegheze asupra noastr i dac ne aezm sub paza lor, ori de cte ori vom fi n pericol, ei se vor afla la dreapta noastr. Cnd, fr s ne dm seama, vom fi n pericolul de a exercita o influen greit, ngerii vor fi alturi de noi, ndemnndu-ne pe o cale mai bun, [342] alegnd cuvintele pe care trebuie s le rostim i influennd

faptele noastre. n acest fel, influena noastr poate fi tcut i neintenionat, dar plin de putere pentru a-i atrage pe alii spre Domnul Hristos i spre ceruri.

Timpul
Timpul nostru i aparine lui Dumnezeu. Fiecare clip este a Sa, iar noi avem obligaia solemn de a o folosi spre slava Lui. Dumnezeu nu va cere o socoteal mai strict cu privire la nici un talant pe care ni l-a ncredinat dect cu privire la timpul nostru. Valoarea timpului este mai presus de orice evaluare. Domnul Hristos a considerat fiecare clip ca fiind preioas i aa ar trebui s o considerm i noi. Viaa este prea scurt pentru a fi risipit fr rost. Nu avem dect cteva zile de prob, n care trebuie s ne pregtim pentru venicie. Nu avem nici un timp de pierdut, nici un timp pe care s-l dedicm plcerii egoiste, nici un timp pentru a ne ngdui s pctuim. Acum este timpul cnd trebuie s ne pregtim pentru judecata de cercetare. Familia omeneasc abia a nceput s triasc i deja a survenit moartea, i dac lumea nu va obine o cunoatere adevrat cu privire la viaa venic, eforturile ei nencetate vor sfri fr s lase nimic n urm. Omul care preuiete timpul ca fiind ziua lui de munc se va pregti pentru un cmin i pentru o via venic. Pentru un asemenea om este bine c s-a nscut. Suntem avertizai s rscumprm timpul. Dar timpul risipit nu mai poate fi recuperat niciodat. Nu putem aduce napoi nici mcar o singur clip. Unica modalitate prin care putem s ne rscumprm timpul este aceea de a face tot ce putem mai bine cu timpul rmas, conlucrnd cu Dumnezeu n marele Su Plan de Mntuire. Cel care procedeaz astfel va experimenta o transformare a caracterului. El va deveni un fiu al lui Dumnezeu, un membru al familiei mprteti, un copil al mpratului ceresc. El va fi pregtit pentru tovria ngerilor. [343] Acum este timpul s lucrm pentru mntuirea semenilor notri. Unii cred c tot ce li se cere este s ofere bani pentru cauza lui Hristos, iar timpul preios n care ar putea ndeplini o lucrare

Talanii
255

Parabolele Domnului Hristos

256

personal pentru El trece fr a fi folosit. Dar toi cei care au sntatea i puterea de a face o lucrare pentru Dumnezeu au privilegiul i datoria de a o aduce la ndeplinire. Toi trebuie s lucreze n vederea ctigrii de suflete pentru Hristos. Donaiile n bani nu pot lua locul acestei lucrri. Fiecare clip este ncrcat de consecine venice. Noi trebuie s fim nite oameni prompi, gata s slujim n orice moment. Este posibil ca ocazia actual de a-i adresa Cuvntul vieii unui suflet aflat n nevoie s nu mai apar a doua oar. Poate c Dumnezeu i spune acelui om: Chiar n noaptea aceasta i se va cere napoi sufletul (Luca 12,20), i omul acela ar putea s rmn nepregtit datorit neglijenei noastre. Cum i vom da socoteal lui Dumnezeu n marea zi a judecii? Viaa este prea solemn pentru a fi absorbit de lucruri trectoare i pmnteti, de rutina ngrijorrilor i a temerilor pentru lucruri care sunt doar un fir de praf n comparaie lucrurile de interes venic. Totui Dumnezeu ne-a chemat s-I slujim n mijlocul ocupaiilor trectoare ale vieii. Srguina n aceast lucrare este o parte a adevratei religii, tot att de mult precum este nchinarea. Biblia nu ncurajeaz n nici un fel lenea. Lenea este cel mai mare blestem care afecteaz lumea noastr. Fiecare brbat i fiecare femeie, care sunt cu adevrat convertii, vor fi nite lucrtori harnici. Succesul nostru n dobndirea cunoaterii i a culturii intelectuale depinde de folosirea corect a timpului. Cultivarea intelectului nu trebuie s fie mpiedicat de srcie, de originea umil sau de mprejurrile nefavorabile. Preuii fiecare clip ca pe o comoar. Cteva clipe aici, cteva clipe acolo, care pot fi risipite n conversaii lipsite de sens, orele de diminea care sunt irosite att de adesea rmnnd n pat, timpul petrecut n cltorie cu tramvaiul sau cu trenul sau ateptnd n staii, [344] momentele de ateptare nainte de servirea mesei, timpul petrecut n ateptarea celor care ntrzie la o ntlnire dac toate aceste fragmente de timp ar fi folosite studiind, citind o carte pstrat la ndemn sau meditnd asupra unui subiect, ct de mult s-ar putea realiza. Un scop bine determinat, o perseveren struitoare i o economisire atent a timpului i vor

face pe oameni n stare s acumuleze cunotine i s dobndeasc o disciplin intelectual, care i vor califica pentru a ocupa aproape orice poziie influent i folositoare. Fiecare cretin are datoria de a deprinde obiceiul ordinii, al contiinciozitii i al promptitudinii. Nu exist nici o scuz pentru o lucrare superficial i insuficient, indiferent de domeniul n care este fcut. Cnd o persoan este ntotdeauna la lucru i lucrarea nu este niciodat realizat, aceasta se datoreaz faptului c nu-i pune mintea i inima la contribuie. Cel care este ncet la lucru i muncete fr spor trebuie s neleag c acestea sunt nite greeli care trebuie corectate. El trebuie s-i foloseasc mintea, plnuind cum s-i administreze timpul n aa fel nct s obin rezultatele cele mai bune. Cu tact i aplicnd o metod corespunztoare, unii vor realiza n cinci ore la fel de mult ct alii n zece ore. Unii dintre cei care desfoar munci gospodreti lucreaz fr ncetare, nu pentru c au foarte multe de fcut, ci pentru c nu i planific activitatea n aa fel nct s fie eficieni. Prin maniera lor nceat de a lucra, ei muncesc mult pentru lucrri care ar trebui s le ia foarte puin timp. Dar toi cei care i vor exercita voina n aceast privin vor putea birui obiceiul de a munci dezorganizat i ineficient. Ei trebuie s aib o int precis n lucrarea pe care o ntreprind. S decid ct timp este necesar pentru o anumit sarcin i apoi s depun toate eforturile ca s o ndeplineasc n timpul stabilit. Exercitarea puterii voinei va face ca minile s se mite cu abilitate. Prin lipsa hotrrii de a exercita o disciplin de sine i de a se schimba, oamenii pot ajunge s deprind un mod greit n felul lor de a lucra, dar prin cultivarea capacitilor lor, pot dobndi abilitatea de a ndeplini servicii de cea mai bun calitate. Dac vor proceda astfel, vor constata c este nevoie de ei pretutindeni i n permanen. Ei vor fi apreciai pentru valoarea lor. [345] Muli copii i tineri irosesc timpul pe care l-ar putea folosi ndeplinind diferite ndatoriri n cmin i artnd n felul acesta un interes plin de iubire fa de tatl i mama lor. Tinerii ar putea lua pe umerii lor puternici multe responsabiliti pe care trebuie s le poarte altcineva.

Talanii
257

Parabolele Domnului Hristos

258

nc din primii ani ai copilriei Sale, viaa Domnului Hristos a fost plin de o activitate intens. El nu a trit pentru Sine. Dei a fost Fiul Dumnezeului nemrginit, El a lucrat n atelierul de tmplrie alturi de tatl Su, Iosif. Meseria lui era important. El a venit n lume pentru a forma caractere, i ca urmare toate lucrrile Sale au fost desvrite. Domnul Hristos i-a ndeplinit toate activitile obinuite cu aceeai desvrire cu care a lucrat n caracterele pe care le-a transformat prin puterea Sa divin. El este exemplul nostru. Prinii ar trebui s-i nvee pe copii care este valoarea timpului i cum s-l foloseasc ntr-un mod corect. nvai-i pe copii c merit s depun toate eforturile pentru a ndeplini o lucrare care aduce onoare lui Dumnezeu i binecuvntare pentru oameni. Ei pot fi nite misionari pentru Dumnezeu, chiar din frageda lor copilrie. Prinii nu pot comite un pcat mai mare dect acela de a-i lsa pe copiii lor fr nici o ocupaie. n scurt timp, copiii vor nva s le plac s fie lenei i cnd vor crete, vor ajunge nite oameni nefolositori i lipsii de iniiativ. Cnd vor deveni suficient de mari pentru a-i ctiga singuri existena i i vor gsi un loc de munc, ei vor lucra fr tragere de inim i ineficient, totui se vor atepta s fie pltii ca i cnd ar fi fost contiincioi. Exist o deosebire colosal ntre aceast categorie de lucrtori i aceia care neleg c trebuie s fie nite administratori buni i credincioi ai talanilor lor. Dac o persoan este neglijent i nepstoare n activitile profesionale obinuite, acest obicei se va manifesta i n viaa religioas i o va face incapabil s ndeplineasc o lucrare eficient pentru Dumnezeu. Muli oameni care, printr-o munc srguincioas, ar fi putut fi o binecuvntare pentru lume, au ajuns la ruin, din cauza indolenei. Lipsa de ocupaie i absena unui scop precis n via deschid ua pentru o mie de ispite. Tovriile rele i obiceiurile vicioase degradeaz mintea i sufletul, iar rezultatul este ruina, att pentru viaa aceasta, ct i pentru viaa venic. [346] Oricare ar fi domeniul n care ne desfurm activitatea, Cuvntul lui Dumnezeu ne nva astfel: n srguin, fii fr

preget. Fii plini de rvn cu duhul. Slujii-i Domnului. Tot ce gsete mna ta s fac, f cu toat puterea ta! Ca unii care tii c vei primi de la Domnul rsplata motenirii. Voi slujii Domnului Hristos (Romani 12,11; Eclesiastul 9,10; Coloseni 3,24).

Sntatea
Sntatea constituie o binecuvntare a crei valoare este apreciat de puini oameni, i totui de ea depinde ntr-o mare msur eficiena capacitilor noastre mintale i fizice. Impulsurile i pasiunile noastre i gsesc sediul n trup i pentru ca talentele noastre s poat fi folosite cel mai eficient, trupul trebuie pstrat n cele mai bune condiii fizice i sub influenele spirituale cele mai curate. Orice slbete puterile fizice slbete i mintea i o face mai puin capabil s deosebeasc ntre bine i ru. n acest fel, se diminueaz att capacitatea de a alege binele, ct i puterea voinei de a face ce tim c este corect. Folosirea greit a puterilor fizice scurteaz perioada de timp n care viaa noastr poate fi folosit pentru slava lui Dumnezeu i ne face incapabili s aducem la ndeplinire lucrarea pe care ne-a ncredinat-o Dumnezeu. Prin ngduina de sine care duce la formarea unor obiceiuri duntoare, culcndu-ne la ore trzii i satisfcndu-ne apetitul n dauna sntii, noi punem bazele slbiciunii. Neglijarea exerciiului fizic i suprasolicitarea minii sau a trupului dezechilibreaz sistemul nostru nervos. Cei care i scurteaz viaa prin desconsiderarea legilor naturii i devin incapabili pentru slujire sunt vinovai de jaf fa de Dumnezeu. De asemenea, ei i jefuiesc i pe semenii lor. Prin comportamentul lor posibilitatea de a-i binecuvnta pe alii i nsi lucrarea pentru care Dumnezeu i-a trimis n lume sunt micorate. Aceti oameni devin incapabili s ndeplineasc pn i lucrarea [347] pe care ar fi putut s o realizeze ntr-o perioad de timp mai scurt. Dac prin obiceiurile noastre duntoare lipsim lumea de binele de care ar fi putut s beneficieze, Domnul ne consider vinovai. nclcarea legilor sntii este o nclcare a Legii morale, deoarece Dumnezeu este adevratul Autor att al legilor sntii,

Talanii
259

Parabolele Domnului Hristos

ct i al Legii morale. Legea lui Dumnezeu este scris [348] cu degetul Su pe fiecare nerv, pe fiecare muchi, pe fiecare nsuire cu care a fost nzestrat omul. i fiecare abuz asupra oricrei pri a organismului nostru este o nclcare a acestei Legi. Toi oamenii trebuie s cunoasc n mod inteligent structura organismului uman, ca s-i poat pstra trupul n condiia necesar pentru ndeplinirea lucrrii lui Dumnezeu. Viaa trupului trebuie ntreinut cu atenie i dezvoltat, pentru ca natura divin s poat fi dezvluit n natura uman n toat plintatea ei. Relaia dintre organismul fizic i viaa spiritual constituie una dintre cele mai importante ramuri ale educaiei. Aceast ramur ar trebui s beneficieze de o atenie deosebit, att n cmin, ct i la coal. Toi trebuie s se familiarizeze cu structura organismului i cu legile care guverneaz sntatea. Cei care, n mod intenionat, rmn netiutori cu privire la legile organismului lor i le ncalc datorit netiinei lor pctuiesc mpotriva lui Dumnezeu. Fiecare ar trebui s fac tot ce poate mai bine pentru a tri o via ct mai sntoas. Obiceiurile noastre trebuie supuse controlului minii care, la rndul ei, se afl sub conducerea lui Dumnezeu. Nu tii, spune apostolul Pavel, c trupul vostru este Templul Duhului Sfnt care locuiete n voi i pe care L-ai primit de la Dumnezeu? i c voi nu suntei ai votri? Cci ai fost cumprai cu un pre. Proslvii dar pe Dumnezeu n trupul i n duhul vostru, care sunt ale lui Dumnezeu (1 Corinteni 6,19-20).

Puterea
Noi trebuie s-L iubim pe Dumnezeu nu numai cu toat inima, cu mintea i cu sufletul nostru, ci i cu toat puterea noastr. Aceasta implic folosirea deplin i inteligent a puterilor fizice. Domnul Hristos a fost un lucrtor contiincios att n domeniul lucrurilor trectoare, ct i n domeniul lucrurilor spirituale, i n toate activitile Sale a manifestat o hotrre temeinic de a mplini voia Tatlui Su. Sub conducerea Domnului Hristos, lucrurile din cer i cele de pe pmnt sunt ntr-o legtur direct, mai strns dect neleg muli oameni. [349] Domnul Hristos nsui a plnuit

260

amenajarea primului sanctuar de pe pmnt. El este Cel care a prescris fiecare detaliu cu privire la construirea Templului lui Solomon. Acela care a lucrat ca tmplar n Nazaret, a fost Arhitectul divin care a trasat planul pentru edificiul sfnt n care urma s fie cinstit Numele Su. Domnul Hristos a fost cel care le-a dat constructorilor templului nelepciunea de a executa cele mai frumoase i mai iscusite lucrri. El a spus: ,,S tii c am ales pe Bealeel, fiul lui Uri, fiul lui Hur, din seminia lui Iuda. L-am umplut cu Duhul lui Dumnezeu, i-am dat un duh de nelepciune, pricepere i tiin pentru tot felul de lucrri. i iat c i-am dat ca ajutor pe Oholiab, fiul lui Ahisamac, din seminia lui Dan. Am dat pricepere n mintea tuturor celor ce sunt iscusii, ca s fac tot ce i-am poruncit (Exod 31,2-6). Dumnezeu dorete ca toi lucrtorii Si s-L considere Dttorul tuturor posesiunilor lor. Toate inveniile i inovaiile bune i au sursa n Acela al crui plan este minunat i a crui nelepciune este mare (Isaia 28,29). Atingerea iscusit a minii medicului, puterea lui asupra nervilor i muchilor, cunotinele lui cu privire la organismul delicat al omului constituie nelepciunea puterii divine, care trebuie folosit pentru a veni n ajutorul celor suferinzi. ndemnarea cu care tmplarul folosete ciocanul, puterea cu care fierarul face s rsune nicovala vin de la Dumnezeu. El i-a nzestrat pe oameni cu talente i ateapt de la ei s-L caute pentru a primi sfat. Indiferent de ceea ce facem i indiferent de domeniul n care ne desfurm activitatea, Dumnezeu dorete s ne conduc mintea, n aa fel nct s putem realiza o lucrare desvrit. Religia i profesia nu sunt dou domenii separate, ci sunt unite. Religia Bibliei trebuie ntreesut cu tot ce facem sau spunem. Slujitorii omeneti i cei cereti trebuie s-i uneasc eforturile att n realizrile vremelnice, [350] ct i n cele spirituale. Ei trebuie s fie unii n toate activitile omeneti, n lucrrile agricole i mecanice, n ocupaiile tiinifice sau comerciale. Trebuie s existe o cooperare n toate domeniile pe care le cuprinde activitatea cretin.

Talanii
261

Parabolele Domnului Hristos

262

Dumnezeu a proclamat principiile care constituie unicul temei prin care este posibil aceast cooperare. Motivaia tuturor celor care sunt mpreun-lucrtori cu Dumnezeu trebuie s fie slava Sa. ntreaga noastr lucrare trebuie fcut din dragoste fa de Dumnezeu i n armonie cu voia Sa. Cnd construim o cldire este la fel de esenial s mplinim voia lui Dumnezeu, ca i atunci cnd lum parte la un serviciu religios. Dac lucrtorii respect principiile corecte n formarea caracterului lor, vor crete n har i n cunoatere n orice lucrare pe care o ntreprind. Dar, dac eul nu este aezat pe altar ca o jertf vie, Dumnezeu nu va accepta nici chiar cele mai mari talente sau cele mai strlucite servicii. Dac rdcina pomului nu este sfnt, Dumnezeu nu va accepta nici un rod. Dumnezeu i-a fcut pe Daniel i pe Iosif s fie nite administratori abili. El a putut s lucreze prin Daniel i prin Iosif, deoarece ei nu au trit pentru a-i satisface propriile nclinaii, ci pentru a fi pe placul lui Dumnezeu. Exemplul lui Daniel conine o nvtur pentru noi. El ne descoper faptul c un om de afaceri nu este neaprat o persoan viclean i lipsit de scrupule. El poate fi instruit de Dumnezeu la fiecare pas. Dei era prim-ministru al Imperiului Babilonian, Daniel era i profet al lui Dumnezeu, primind lumina inspiraiei cereti. n Cuvntul lui Dumnezeu, oamenii politici lumeti i ambiioi sunt asemnai cu iarba de pe cmp, care crete, nflorete i apoi se usuc. Totui Domnul dorete s aib n slujba Sa oameni inteligeni, calificai n diferite domenii de activitate. Este nevoie de oameni de afaceri care s fac n aa fel nct marile principii ale adevrului s se manifeste n toate tranzaciile lor comerciale. Iar talentele lor trebuie desvrite prin studiu i o instruire serioas. Dac exist vreo categorie de oameni care trebuie [351] s se foloseasc de orice ocazie pentru a deveni nelepi i eficieni, indiferent de domeniul lor de activitate, atunci acetia sunt cei ce i folosesc aptitudinile pentru consolidarea mpriei lui Dumnezeu n lumea noastr. Despre Daniel ni se spune c, atunci cnd a fost cercetat n maniera cea mai minuioas,

nu s-a putut gsi nici o greeal n nici una dintre activitile lui profesionale. El a fost un exemplu cu privire la ceea ce poate fi fiecare om de afaceri. Istoria lui arat ce se poate realiza printrun om care i consacr puterea minii i a trupului, a inimii i a vieii n slujba lui Dumnezeu.

Banii
De asemenea, Dumnezeu i nzestreaz pe oameni cu mijloace financiare. El le d capacitatea de a se mbogi. El ud pmntul cu roua cerului i cu ploaia nviortoare. El d lumina soarelui care nclzete pmntul, trezete la via lucrurile naturii i le face s nfloreasc i s aduc roade. Prin urmare, Dumnezeu cere un beneficiu din bunurile care i aparin. Banii notri nu ne-au fost dai ca s ne putem glorifica i cinsti pe noi nine. Ca administratori credincioi, noi trebuie s folosim banii pentru onoarea i slava lui Dumnezeu. Unii cred c numai o parte din bunurile lor este a Domnului. Dup ce au dedicat o parte pentru scopuri religioase i de binefacere, ei consider c restul le aparine i l pot folosi dup cum voiesc. Dar n aceast privin greesc. Toate bunurile pe care le avem sunt ale Domnului i suntem rspunztori fa de El pentru modul n care le folosim. n folosirea fiecrui bnu, se va vedea dac l iubim pe Dumnezeu mai presus de orice i pe aproapele nostru ca pe noi nine. Banii au o mare valoare, deoarece cu ajutorul lor se poate face mult bine. n minile copiilor lui Dumnezeu, banii sunt hran pentru cei flmnzi, ap pentru cei nsetai i mbrcminte pentru sraci. Ei sunt o aprare pentru cei oprimai i un mijloc de ajutorare a celor bolnavi. Dar, dac nu sunt folosii pentru mplinirea nevoilor vieii, pentru binecuvntarea altora i pentru progresul lucrrii Domnului Hristos, banii nu sunt mai valoroi dect nisipul. [352] Bogiile adunate nu sunt doar nefolositoare, ci i un blestem. n aceast via, ele sunt o capcan pentru suflet, deoarece ndeprteaz sentimentele de la comoara cereasc. n marea zi a lui Dumnezeu, mrturia cu privire la talanii nefolosii i mrturia cu privire la ocaziile

Talanii
263

Parabolele Domnului Hristos

neglijate l vor condamna pe cel care a avut bogii. Sfintele Scripturi declar: Ascultai acum voi, bogailor! Plngei i tnguii-v, din pricina nenorocirilor, care au s vin peste voi. Bogiile voastre au putrezit, i hainele voastre sunt roase de molii. Aurul i argintul vostru au ruginit; i rugina lor va fi o dovad mpotriva voastr: ca focul are s v mnnce carnea! V-ai strns comori n zilele din urm! Iat c plata lucrtorilor, care v-au secerat cmpiile, i pe care le-ai oprit-o, prin nelciune, strig! i strigtele secertorilor au ajuns la urechile Domnului otirilor (Iacov 5,1-4). Domnul Hristos nu aprob nici o folosire neglijent sau risipitoare a mijloacelor materiale. Lecia Sa cu privire la economie, exprimat n porunca dat ucenicilor: Strngei firimiturile care au rmas, ca s nu se piard nimic, este valabil pentru toi urmaii Si (Ioan 6,12). Cel care este contient de faptul c banii lui sunt un talant primit din partea lui Dumnezeu i va folosi n mod chibzuit i va simi c este de datoria lui s economiseasc, pentru ca apoi s poat drui altora. Cu ct cheltuim mai muli bani pentru a face parad sau pentru satisfacii egoiste, cu att putem oferi mai puin pentru a-i hrni pe cei flmnzi sau pentru a-i mbrca pe cei sraci. Fiecare bnu folosit fr a fi necesar ne priveaz de ocazia preioas de a face bine. Aceasta nseamn a-L lipsi n mod abuziv pe Dumnezeu de cinstea i slava, care ar trebui s se reverse ctre El prin nmulirea talanilor Si.

Sentimentele de bunvoin i nclinaia spre generozitate


Sentimentele de bunvoin, inclinaia spre generozitate i capacitatea de a nelege cu uurin lucrurile spirituale constituie talani preioi i aaz o mare responsabilitate asupra celui care i deine. Toi aceti talani trebuie s fie folosii n slujba lui Dumnezeu. Dar muli greesc n aceast privin. Dei sunt mulumii de faptul c au aceste caliti, ei dau gre n [353] a le pune n aplicare spre folosul altora. Ei se flateaz singuri cu gndul c, dac ar fi avut ocazia, dac ar fi beneficiat de circumstane favorabile, ar fi fcut o lucrare mare i bun. Prin urmare, aceti

264

oameni ateapt ocazii. Ei dispreuiesc josnicia srmanului avar care invidiaz pn i venitul modest al celor nevoiai. Ei vd c acesta triete pentru sine i c este rspunztor pentru folosirea greit a talanilor lui. Ei evideniaz cu mult satisfacie contrastul dintre ei i asemenea persoane lipsite de nelepciune, considernd c starea lor este cu mult mai favorabil dect aceea a semenilor lor ruvoitori. Dar se nal singuri. Simpla posesie a unor caliti nefolosite nu face dect s le sporeasc responsabilitatea. Cei care nutresc sentimente de bunvoin au obligaia naintea lui Dumnezeu de a le exprima nu doar fa de prietenii lor, ci i fa de toi aceia care au nevoie de ajutorul lor. Avantajele sociale sunt nite talani care trebuie folosii pentru binele tuturor celor aflai n sfera noastr de influen. Iubirea care se poart cu buntate doar fa de cteva persoane nu este iubire, ci egoism. Ea nu va contribui n nici un fel la bunstarea sufletelor i nici nu-I va aduce slav lui Dumnezeu. Cei care nu nmulesc aceti talani ai Domnului lor sunt chiar mai vinovai dect aceia pentru care simt un asemenea dispre. Unora ca acetia li se va spune: Ai cunoscut voia Stpnului, dar nu ai mplinit-o.

Talanii sunt nmulii prin folosire


Talanii folosii se nmulesc. Succesul nu este rezultatul ntmplrii sau al destinului, ci este lucrarea providenei lui Dumnezeu, rsplata credinei i a judecii mature, a virtuii i a efortului perseverent. Domnul dorete s folosim toate darurile pe care le avem i, dac vom face aceasta, vom primi daruri i mai mari. El nu ne nzestreaz n mod supranatural cu aptitudini care ne lipsesc, ci, pe msur ce le folosim pe acelea pe care le avem, va conlucra cu noi pentru a dezvolta i pentru a ntri fiecare capacitate a noastr. [354] Prin fiecare sacrificiu fcut cu seriozitate i cu toat inima, n slujba Domnului, puterile noastre se vor mri. n timp ce ne consacrm n vederea lucrrii Duhului Sfnt, pentru a birui nclinaiile puternice i pentru a ne forma obiceiuri noi, inima noastr i mrete capacitatea de a primi tot mai mult din puterea Sa i de a face o lucrare mai mare i mai bun. Energiile

Talanii
265

Parabolele Domnului Hristos

266

latente sunt trezite i aptitudinile lipsite de vigoare primesc o nou via. Lucrtorul umil, care rspunde cu un spirit de supunere la chemarea lui Dumnezeu, poate fi sigur c va primi ajutorul divin. nsui faptul de a accepta o responsabilitate aa de mare i de sfnt nnobileaz caracterul. El pune n micare cele mai nalte capaciti intelectuale i spirituale, ntrete i purific mintea i inima. Este minunat s vezi ct de puternic poate deveni un om slab, prin credina n puterea lui Dumnezeu, ct de hotrte devin eforturile lui i ct de abundente sunt rezultatele bune pe care le produce. Acela care ncepe cu puina cunoatere pe care o are, ntr-o manier umil, mprtindu-le altora ceea ce tie i cutnd n acelai timp s cunoasc mai mult, va descoperi c toate comorile cerului ateapt s fie puse la dispoziia lui. Cu ct se va strdui mai mult s rspndeasc lumin, cu att va primi mai mult lumin. Cu ct ncearc s le explice altora Cuvntul lui Dumnezeu, cu dragoste fa de oameni, cu att va nelege el nsui mai clar acest Cuvnt. Cu ct vom folosi mai mult cunotinele i ne vom exercita capacitile pe care le avem, cu att vom avea mai multe cunotine i o putere mai mare. Fiecare efort fcut pentru Domnul Hristos va avea ca rezultat o binecuvntare care se va ntoarce asupra noastr. Dac folosim propriile mijloace materiale pentru slava Sa, El ne va da mai mult. Cnd cutm s-i ctigm pe alii pentru Domnul Hristos, cnd simim o responsabilitate pentru mntuirea lor i ne rugm pentru ei, inima noastr va fremta de puterea nviortoare a harului lui Dumnezeu, sentimentele vor radia de mai mult zel divin i ntreaga noastr via de credin va deveni mult mai real, mai zeloas i mai plin de spiritul rugciunii. Valoarea omului este estimat n ceruri n raport [355] cu dimensiunea capacitii lui intelectuale de a-L cunoate pe Dumnezeu. Aceast cunoatere este izvorul din care se revars toat puterea. Dumnezeu l-a creat pe om n aa fel nct fiecare nsuire intelectual s poat corespunde unei nsuiri a minii divine, iar El caut n permanen s aduc mintea omului n

legtur cu Divinitatea. Dezvluindu-i lumii harul Su, Dumnezeu ne ofer privilegiul de a coopera cu Domnul Hristos, ca s putem primi o cunoatere mai mare cu privire la lucrurile cereti. Privind la Domnul Isus, obinem concepii tot mai clare i mai precise cu privire la Dumnezeu i contemplndu-L, suntem schimbai. Buntatea i dragostea fa de semenii notri devin instinctul nostru firesc. Noi dezvoltm un caracter care este copia caracterului divin. Pe msur ce devenim asemenea Lui, capacitatea noastr de a-L cunoate pe Dumnezeu se extinde. Intrm tot mai mult ntr-o relaie de prtie cu lumea cereasc, iar capacitatea noastr de a primi bogiile cunoaterii i ale nelepciunii veniciei este ntr-o continu cretere.

Cel cu un singur talant


Cel care a primit un singur talant s-a dus de a fcut o groap n pmnt i a ascuns acolo banii stpnului su (Matei 25,18). Tocmai acela care primise darul cel mai mic i-a lsat talantul nefolosit. Aici este adresat o avertizare pentru toi cei care consider c lipsa unor talente nsemnate i scuz de ndatorirea de a-I sluji Domnului. Ei spun c dac ar putea realiza o lucrare important, ar face-o cu bucurie, dar pentru c pot sluji doar ndeplinind lucrri mici, ei se consider ndreptii s nu fac nimic. Ei greesc n aceast privin. Prin oferirea darurilor, Domnul pune la ncercare caracterul slujitorilor Si. Omul care a neglijat s-i foloseasc talantul a dovedit c este un rob necredincios. Dac ar fi primit cinci talani, el i-ar fi ngropat aa cum l-a ngropat pe cel pe care l-a avut. Modul greit n care a folosit acel singur talant a dovedit c dispreuia darurile Cerului. [356] Cine este credincios n cele mai mici lucruri, este credincios i n cele mari (Luca 16,10). Adesea, importana lucrurilor mici este subestimat pentru simplul fapt c sunt mici, dar ele au o contribuie important n adevrata disciplin a vieii. n realitate, n viaa cretin nu exist nici un lucru neesenial. Dac subestimm importana lucrurilor mici, formarea caracterului nostru este ntr-un pericol total.

Talanii
267

Parabolele Domnului Hristos

268

Cine este nedrept n cele mai mici lucruri, este nedrept i n cele mari (Luca 16,10). Prin lipsa de credincioie, chiar i n ndeplinirea celor mai mici ndatoriri, omul l jefuiete pe Creatorul lui de slujirea care I se cuvine. Aceast lips de credincioie are efect asupra lui nsui. El nu reuete s primeasc harul, puterea i tria de caracter, pe care le-ar fi putut primi printr-o consacrare fr rezerve fa de Dumnezeu. Atta timp ct se afl departe de Hristos, el este expus ispitelor lui Satana i comite greeli n lucrarea sa pentru Domnul. Pentru c nu este cluzit de principii corecte n ndeplinirea lucrurilor mici, el d gre n ascultarea de Dumnezeu n lucrurile mari, pe care le consider a fi o lucrare special. Defectele cultivate n tratarea aspectelor minore ale vieii se transmit i asupra lucrrilor mai importante. Omul acioneaz n virtutea principiilor cu care s-a obinuit. Prin repetare, faptele devin obiceiuri, obiceiurile formeaz caracterul, iar n funcie de caracter este hotrt destinul nostru, att pentru viaa prezent, ct i pentru cea venic. Omul poate fi educat s aduc la ndeplinire cu credincioie responsabilitile mai importante, numai prin credincioia n lucrurile mici. Dumnezeu i-a adus pe Daniel i pe tovarii lui n legtur cu marii oameni ai Babilonului, pentru ca aceti demnitari pgni s poat cunoate ndeaproape principiile adevratei religii. Daniel trebuia s reprezinte caracterul lui Dumnezeu n mijlocul unei naiuni de nchintori la idoli. Cum a fost el pregtit pentru o onoare i o responsabilitate att de mari? Credincioia n lucrurile mici a fost o trstur care i-a influenat ntreaga via. El l-a onorat pe Dumnezeu n mplinirea celor mai mici ndatoriri, iar Domnul a colaborat cu el. Dumnezeu le-a dat lui Daniel i tovarilor lui tiin i pricepere pentru tot felul de scrieri i nelepciune; mai ales ns a fcut pe Daniel priceput n toate vedeniile i n toate visele. [357] Dumnezeu l-a chemat pe Daniel s mrturiseasc pentru El n Babilon i la fel ne cheam i pe noi s fim martorii Si n lumea de azi. Att n situaiile minore, ct i n problemele cele mai importante ale vieii, El dorete ca noi s le descoperim oamenilor principiile mpriei Sale.

n viaa Sa pe pmnt, Domnul Hristos i-a nvat pe oameni s acorde o atenie deosebit lucrurilor mici. El a simit o responsabilitate continu pentru marea lucrare de rscumprare. Cnd i nva pe oameni i le vindeca bolile, toate energiile sufletului Su erau solicitate pn la extrem, totui El observa chiar i lucrurile cele mai simple ale vieii i ale naturii. nvturile Sale cele mai instructive [358] au fost acelea n care a ilustrat marile adevruri ale mpriei lui Dumnezeu, prin lucrurile simple din natur. El nu a trecut cu vederea nevoile celui mai umil dintre slujitorii Lui. Urechile Sale auzeau orice strigt de ajutor. El a simit atingerea femeii suferinde n mijlocul aglomeraiei din jurul Su. Chiar i cea mai uoar atingere a credinei a primit un rspuns. Cnd a nviat-o din mori pe fiica lui Iair, El le-a amintit prinilor ei c trebuie s-i dea s mnnce. Cnd a ieit din mormnt, prin puterea Sa nemrginit, El nu a uitat s mptureasc i s aeze cu atenie, la locul potrivit, fiile de pnz n care fusese pus n mormnt. Lucrarea la care suntem chemai n calitate de cretini este aceea de a coopera cu Domnul Hristos pentru salvarea sufletelor. Noi ne-am angajat s ndeplinim aceast lucrare n virtutea legmntului pe care l-am fcut cu El, iar neglijarea ei este o dovad a lipsei de loialitate fa de Hristos. Totui, pentru a aduce la ndeplinire aceast lucrare, trebuie s urmm exemplul Su n ce privete atenia contiincioas acordat lucrurilor mici. Acesta este secretul succesului n orice domeniu al activitii i influenei cretine. Domnul dorete ca poporul Su s ating cele mai nalte trepte ale dezvoltrii, ca s-L poat glorifica prin abilitatea i voina de a face bine. Prin harul lui Dumnezeu ne-au fost puse la dispoziie toate mijloacele de care avem nevoie pentru a dovedi c lucrm dup planuri mai bune dect acelea pe care le urmeaz lumea. Noi trebuie s dovedim c avem o superioritate a intelectului, a capacitii de nelegere, a aptitudinilor i a cunotinelor, pentru c noi credem n Dumnezeu i n puterea Sa de a lucra asupra inimii omeneti. Cei care nu sunt nzestrai cu daruri mari nu trebuie s se descurajeze. S vegheze cu credincioie asupra fiecrui punct slab

Talanii
269

Parabolele Domnului Hristos

270

al caracterului lor i s foloseasc darul pe care l au, cutnd s-l dezvolte prin harul divin. Noi trebuie s manifestm credincioie i loialitate n tot ce facem n via, cultivnd caliti care ne vor face n stare s aducem la ndeplinire orice lucrare. Obiceiul neglijenei ar trebui biruit cu fermitate. [359] Muli cred c este suficient s-i scuze cele mai grave greeli, spunnd c au uitat. Oare nu au i ei aceleai faculti intelectuale ca i ceilali oameni? Prin urmare ar trebui s-i disciplineze mintea, aa nct s nu uite. A fi neglijent i a uita este pcat. Dac v formai obiceiul de a fi neglijeni este posibil s v neglijai propria mntuire, i n cele din urm s constatai c nu suntei nepregtii pentru mpria lui Dumnezeu. Marile adevruri trebuie puse n aplicare n lucrurile mici. Religia practic trebuie s fie evideniat n ndatoririle umile ale vieii de zi cu zi. Cea mai nalt calificare a oricrui om este s asculte fr nici o rezerv Cuvntul Domnului. Pentru c nu sunt n mod direct implicai ntr-o anumit activitate religioas, muli cred c viaa lor este nefolositoare i c ei nu fac nimic pentru naintarea mpriei lui Dumnezeu. Dar aceasta este o greeal. Dac altcineva trebuie s fac lucrarea care le revine lor, ei nu trebuie s se acuze singuri de faptul c sunt nefolositori n marea lucrare a lui Dumnezeu. Nu trebuie ignorate nici chiar ndatoririle cele mai umile. Orice activitate fcut cu sinceritate este o binecuvntare, iar credincioia manifestat n ndeplinirea ei se poate dovedi a fi o pregtire pentru responsabiliti mai nalte. Orict de umil ar fi, orice lucrare fcut pentru Dumnezeu, cu o deplin consacrare, este la fel de bine primit de El ca i cel mai nalt act de slujire. Nici o jertf adus din motive sincere i cu toat voioia sufletului nu este mic. Oriunde ne-am afla, Domnul Hristos ne ndeamn s aducem la ndeplinire orice ndatorire care se ivete. Dac este o ndatorire legat de viaa de familie, s o ndeplinim cu bunvoin i cu seriozitate pentru a face din cminul nostru un loc plcut. Dac eti mam, educ-i copiii pentru Domnul Hristos. Aceasta este n aceeai msur o lucrare pentru Dumnezeu, ca i aceea pe

care o face pastorul la amvon. Dac datoria ta este de a sta la buctrie, fii un buctar desvrit. Pregtete o mncare sntoas, hrnitoare i apetisant. Cnd foloseti cele mai bune ingrediente n prepararea hranei, adu-i aminte c trebuie s pstrezi n mintea ta gndurile cele mai bune. Dac te ocupi cu lucratul pmntului sau eti angajat n oricare alt meserie, strduiete-te ca ndeplinirea datoriei tale s fie plin de succes. [360] Lucreaz n mod inteligent. Tu l reprezini pe Domnul Hristos n toate lucrrile tale. F totul aa cum ar fi fcut El, dac ar fi fost n locul tu. Orict de mic ar fi talantul tu, Dumnezeu are un loc n care dorete s-l foloseti. Dac este folosit cu nelepciune, acel singur talant i va aduce la ndeplinire misiunea. Prin credincioia n ndeplinirea micilor ndatoriri, noi trebuie s mplinim planul lui Dumnezeu cu privire la dezvoltarea talanilor, iar Dumnezeu i va aduce la ndeplinire planul Su de nmulire a acestora. Lucrurile mrunte devin cele mai importante mijloace de influen n lucrarea Sa. Trebuie s manifestai o credin vie, care s se mpleteasc asemenea unor fire de aur cu ndeplinirea chiar i a celor mai mici datorii. n acest fel, munca de zi cu zi va contribui la creterea experienei cretine. Vei privi fr ncetare la Domnul Isus. Dragostea fa de El va conferi o putere vital fiecrei lucrri pe care o vei face. Folosirea corect a talanilor notri va fi ca un lan de aur care ne va lega de lumea cereasc. Aceasta este adevrata sfinire, deoarece sfinirea const n ndeplinirea voioas a datoriilor de zi cu zi, ntr-o ascultare desvrit de voia lui Dumnezeu. Muli cretini ateapt s li se ofere posibilitatea de a face o mare lucrare. Pentru c nu pot gsi un loc suficient de nalt pentru a le satisface ambiia, ei dau gre n mplinirea cu credincioie a ndatoririlor obinuite ale vieii. Aceste ndatoriri li se par neinteresante. Zi dup zi, ei las s le scape ocaziile de a-i arta credincioia fa de Dumnezeu. n timp ce ateapt vreo lucrare important, viaa lor trece fr s-i mplineasc rostul i fr si fac lucrarea.

Talanii
271

Parabolele Domnului Hristos

Talanii dai napoi


Dup mult vreme, stpnul robilor acelora s-a ntors i le-a cerut socoteala (Matei 25,19). Cnd le va cere socoteal slujitorilor Si, Domnul va cerceta rezultatele obinute prin folosirea fiecrui talant. Lucrarea ndeplinit dezvluie caracterul lucrtorului. Robii care au primit cinci i respectiv doi talani, I-au napoiat Stpnului darurile care le fuseser ncredinate, mpreun cu beneficiul obinut de pe urma lor. [361] Ei nu i-au asumat nici un merit pentru acest fapt. Talanii pe care i-au avut le fuseser dai. Ei au ctigat ali talani, dar dac nu ar fi avut depozitul iniial, nu ar fi ctigat nimic. Aceti robi au considerat c nu au fcut altceva dect ce erau datori s fac. Capitalul era al Stpnului, iar profitul era tot al Su. Dac Mntuitorul nu ar fi revrsat asupra lor dragostea i harul Su, ei ar fi suferit o pierdere venic. Totui, cnd i primete talanii, Stpnul i aprob pe lucrtori i i rspltete, ca i cnd meritul le-ar aparine n totalitate. Faa Sa este plin de bucurie i mulumire. El este deosebit de ncntat de faptul c i poate revrsa binecuvntarea asupra lor. El i rspltete pentru fiecare serviciu i pentru fiecare sacrificiu, nu pentru c ar fi dator fa de ei, ci pentru c inima Sa este plin de dragoste i duioie. Bine, rob bun i credincios, spune El, ai fost credincios n puine lucruri, te voi pune peste multe lucruri, intr n bucuria stpnului tu! (Matei 25,23) Credincioia, loialitatea fa de Dumnezeu i serviciul fcut din iubire beneficiaz de aprobarea divin. Fiecare impuls inspirat de Duhul Sfnt, spre buntate i spre Dumnezeu, este notat n crile cerului, iar n ziua rspltirii, aceia prin care a lucrat El vor fi apreciai. Cnd i vor vedea n mpria Sa pe cei care au fost rscumprai prin lucrarea lor, ei vor intra n bucuria Domnului. Ei vor avea privilegiul de a lua parte la lucrarea Sa acolo, deoarece s-au pregtit, lund parte la lucrarea Sa, aici, pe pmnt. Ceea ce vom fi n ceruri va fi o reflectare a ceea ce suntem acum din punct de vedere al caracterului i al slujirii spirituale. Domnul Hristos a

272

spus despre Sine: Pentru c nici Fiul omului n-a venit s I se slujeasc, ci El s slujeasc (Matei 20,28). Lucrarea Sa din ceruri este aceeai lucrare pe care a fcut-o pe pmnt. Iar rsplata noastr, pentru c lucrm mpreun cu Domnul Hristos n lumea aceasta, va fi o autoritate mai mare i un privilegiu mai nalt de a conlucra cu El n lumea viitoare. [362] Cel ce nu primise dect un talant, a venit i el, i a zis: Doamne, am tiut c eti om aspru, care seceri de unde n-ai semnat, i strngi de unde n-ai vnturat. Mi-a fost team i m-am dus de i-am ascuns talantul n pmnt; iat-i ce este al tu! Aa i scuz oamenii neglijarea darurilor primite din partea lui Dumnezeu. Ei l consider pe Dumnezeu ca fiind un tiran sever, care i pndete s-i prind greind i s-i pedepseasc. Ei l acuz pe Dumnezeu c le pretinde ceva ce nu le-a dat niciodat i secer de unde nu a semnat. Muli l acuz pe Dumnezeu n inima lor c este un stpn aspru, pentru c le cere s-I slujeasc i s-I pun la dispoziie bunurile lor. Dar, ce i putem aduce noi lui Dumnezeu fr s fie deja al Su? mpratul David spunea: Totul vine de la Tine i din mna Ta primim ce-i aducem (1 Cronici 29,14). Toate lucrurile sunt ale lui Dumnezeu, nu numai datorit creaiei, ci i prin rscumprare. Toate binecuvntrile acestei viei i ale vieii venice ne sunt date, avnd asupra lor pecetea crucii de pe Golgota. Prin urmare, acuzaia c Dumnezeu este un stpn aspru, care secer de unde nu a semnat, este fals. Stpnul din parabol nu a negat acuzaia slujitorului nelegiuit, chiar dac a fost o acuzaie nedreapt, ci l-a tratat pe temeiul convingerilor lui, dovedindu-i c nu are nici o scuz pentru comportamentul lui. Slujitorului i fuseser asigurate toate mijloacele i cile prin care ar fi putut nmuli talantul primit, pentru a-i aduce proprietarului un ctig. Prin urmare, se cdea, a spus El, ca tu s-mi fi dat banii la zarafi, i, la venirea mea, eu mi-a fi luat napoi cu dobnd ce este al meu! (Matei 25,27) Tatl nostru ceresc nu cere nici mai mult, nici mai puin dect ne-a dat capacitatea s ndeplinim. El nu pune asupra slujitorilor Si nici o povar pe care nu sunt n stare s o poarte. Cci El tie

Talanii
273

Parabolele Domnului Hristos

274

din ce suntem fcui; i aduce aminte c suntem rn (Psalmi 103,14). Cui i s-a dat mult, i se va cere mult; i cui i s-a ncredinat mult, i se va cere mai mult (Luca 12,48). [363] Fiecare dintre noi va fi considerat rspunztor, chiar i pentru c a fcut cu o iot mai puin dect a avut capacitatea s fac. Domnul evalueaz cu exactitate fiecare posibilitate de slujire. Capacitile nefolosite sunt luate n considerare tot att de mult ca i acelea care sunt folosite i dezvoltate. Dumnezeu ne consider responsabili pentru tot ce am fi putut deveni printr-o folosire corect a talentelor noastre. Noi vom fi judecai n conformitate cu lucrarea pe care am fi putut s o facem, dar nu am fcut-o, deoarece nu ne-am folosit puterile spre slava lui Dumnezeu. Chiar dac nu ne vom pierde mntuirea, de-a lungul veniciei ne vom da seama care ar fi fost rezultatul talentelor noastre nefolosite. Orice cunotin sau aptitudine pe care am fi putut s o dobndim, dar nu am fcut-o, va avea ca rezultat pierderea venic. Cnd ne consacrm pe deplin lui Dumnezeu i respectm ndrumrile Sale n lucrarea noastr, El nsui i asum responsabilitatea pentru realizarea ei. Dumnezeu nu dorete s punem la ndoial succesul eforturilor noastre sincere. Nu ar trebui s ne gndim nici mcar o singur clip la nereuit. Noi trebuie s cooperm cu Acela care nu d gre niciodat. Nu ar trebui s vorbim despre slbiciunea i incapacitatea noastr. Aceasta este o nencredere evident n Dumnezeu, o negare a Cuvntul Su. Cnd murmurm datorit poverilor noastre sau refuzm responsabilitile pe care El ne cheam s le purtm, noi spunem de fapt c Dumnezeu este un stpn aspru, care ne cere s ndeplinim lucrri pentru care nu ne-a dat puterea necesar. Adesea suntem nclinai s etichetm spiritul robului lene ca fiind umilin. Dar adevrata umilin este mult diferit. A fi mbrcat n umilin nu nseamn a avea un intelect nedezvoltat, a fi lipsit de aspiraii i la, evitnd orice responsabiliti, de teama de a nu da gre n a le ndeplini cu succes. Adevrata umilin aduce la ndeplinire planurile lui Dumnezeu, prin dependena de puterea Sa.

Dumnezeu lucreaz prin aceia pe care i alege El. Uneori, El alege oamenii cei mai simpli, ca s fac lucrarea cea mai mare, pentru c puterea Sa este dezvluit [364] prin intermediul slbiciunii omeneti. Noi avem propriul standard i, n virtutea acestuia, declarm c unele lucruri sunt mari, iar altele mici, dar Dumnezeu nu ne evalueaz n conformitate cu normele noastre. Nu trebuie s presupunem c lucrurile care ni se par nou mari trebuie s fie mari i pentru Dumnezeu sau c acelea pe care noi le considerm mici trebuie s fie mici i pentru El. Nu este rspunderea noastr s ne judecm propriile talente sau s ne alegem lucrarea. Trebuie s acceptm poverile pe care ni le rnduiete Dumnezeu i s le purtm pentru onoarea Sa, apelnd n permanen la El, ca s ne dea odihn. Dumnezeu este mulumit atunci cnd ne acceptm ndatoririle cu recunotin, bucurndu-ne c suntem vrednici s fim conlucrtori cu El.

Talantul luat napoi


Sentina rostit n privina slujitorului lene a fost: Luai-i dar talantul, i dai-l celui ce are zece talani (Matei 25,28). n acest caz, ca i n rspltirea lucrtorului credincios, este indicat nu numai rsplata care se va acorda la judecata final, ci i procesul de rspltire treptat n viaa aceasta. La fel ca n domeniul natural, i n cel spiritual, fiecare capacitate nefolosit va slbi i se va degrada. Activitatea este legea vieii, iar inactivitatea nseamn moarte. i fiecruia i se d artarea Duhului spre folosul altora (1 Corinteni 12,7). Dac sunt folosite pentru binecuvntarea altora, aptitudinile se dezvolt i se nmulesc. Dac sunt reinute pentru o slujire egoist, ele se diminueaz, iar n cele din urm sunt retrase. Cel care refuz s le ofere i altora din ceea ce a primit, n final, va constata c nu mai are nimic de oferit. El contribuie la un proces care diminueaz n mod sigur capacitile sufletului i n cele din urm le distruge. Nimeni s nu presupun c poate tri o via egoist, iar apoi, dup ce a slujit intereselor proprii, s intre n bucuria Domnului su. Acest fel de oameni nu pot lua parte la bucuria unei iubiri

Talanii
275

Parabolele Domnului Hristos

neegoiste. Ei nu ar fi potrivii pentru a tri n curile cereti. [365] Ei nu ar putea preui atmosfera curat a iubirii care cuprinde cerul ntreg. Pentru mintea lor, tiina cerurilor ar fi o enigm. n marea zi a judecii, cei care nu au lucrat pentru Domnul Hristos, care au trit fr a avea nici o int n via, fr a purta nici o responsabilitate, gndindu-se doar la ei nii i cutnd s-i satisfac propriile dorine egoiste, vor fi aezai de Judectorul tuturor lucrurilor de pe pmnt n rndul celor care au fcut numai ru i vor primi aceeai condamnare. Muli dintre cei care se declar cretini neglijeaz cerinele lui Dumnezeu i totui nu consider c ar fi vreun ru n aceasta. Ei tiu c ucigaii, hulitorii i cei care comit adulter merit s fie pedepsii, dar n ceea ce i privete, ei se bucur de participarea la serviciile religioase. Acestor oameni le place s aud predicarea Evangheliei i ca urmare cred despre ei nii c sunt cretini. Dei i-au petrecut viaa ngrijindu-se doar de ei, cnd vor auzi sentina: Luai-i dar talantul..., ei vor fi la fel de surprini, precum a fost robul necredincios din parabol. Asemenea iudeilor, ei confund satisfacia datorat binecuvntrilor pe care le-au primit cu responsabilitatea de a le folosi. Muli dintre cei care evit s ndeplineasc vreo lucrare cretin se scuz, motivnd c nu sunt capabili pentru aceasta. Dar oare Dumnezeu i-a fcut s fie incapabili? Nicidecum. Incapacitatea lor este rezultatul propriei inactiviti i ei aleg n mod deliberat s rmn n aceast stare. Prin caracterul pe care i-l formeaz, ei suport deja rezultatul sentinei: Luai-i dar talantul... Continua folosire greit a talanilor lor va face s nceteze definitiv lucrarea Duhului Sfnt, care este singura lor lumin. Hotrrea: Iar pe robul acela netrebnic, aruncai-l n ntunericul de afar, pune sigiliul Cerului asupra alegerii pe care au fcut-o ei nii pentru venicie.
276

PRIETENI CU AJUTORUL BOGIILOR NEDREPTE*


Venirea Domnului Hristos a avut loc ntr-un timp n care spiritul lumesc se manifesta ntr-un mod intens. Oamenii aezau lucrurile trectoare mai presus de cele venice i preocuprile lor prezente mai presus de cerinele cu privire la viitorul lor. Ei confundau fanteziile cu realitatea i realitatea cu fanteziile. Ei nu priveau prin credin lumea nevzut. Satana le nfia lucrurile acestei viei ntr-o manier atrgtoare i ntru totul rpitoare, iar ei acordau atenie ispitelor lui. Domnul Hristos a venit pentru a schimba aceast ordine a lucrurilor. El a cutat s rup vraja prin care oamenii erau orbii i prini n curs. n nvturile Sale, El a cutat s aeze n ordinea corect cerinele cereti i pe cele pmnteti, pentru a ndrepta gndurile oamenilor de la prezent la viitor. El i-a chemat pe oameni s renune la goana dup lucrurile trectoare i s se pregteasc pentru venicie. Un om bogat, a spus El, avea un ispravnic care a fost prt la el c-i risipete averea (Luca 16,1). Bogatul i lsase ntreaga proprietate n minile slujitorului su, dar slujitorul a fost necredincios, iar stpnul era convins [367] c acesta l jefuise n mod sistematic. El s-a hotrt s nu-l mai in n slujba sa i l-a chemat pentru o verificare a rapoartelor lui. Ce aud eu vorbindu-se despre tine? a spus el. D-i socoteal de isprvnicia ta, pentru c nu mai poi fi ispravnic (Luca 16,2). Avnd n vedere perspectiva de a fi concediat, ispravnicul a neles c are trei posibiliti pentru viitor: fie s lucreze, fie s cereasc, fie s moar de foame. i i-a spus n sinea lui: Ce am s fac, dac mi ia stpnul isprvnicia? S sap nu pot, s ceresc mi-e ruine. tiu ce am s fac, pentru ca, atunci cnd voi fi scos
*

277

Capitol bazat pe textele din Luca 16,1-9.

Parabolele Domnului Hristos

278

din isprvnicie, ei s m primeasc n casele lor. A chemat pe fiecare din datornicii stpnului su, i a zis celui dinti: Ct eti dator stpnului meu? O sut de msuri de untdelemn, a rspuns el. i i-a zis: Ia-i zapisul i ezi degrab de scrie cincizeci. Apoi a zis altuia: Dar tu, ct eti dator? O sut de msuri de gru, a rspuns el. i i-a zis: Ia-i zapisul i scrie optzeci (Luca 16,3-7). Acest slujitor necredincios i-a fcut i pe alii prtai la actele lui necinstite. El l-a nelat pe stpnul su n beneficiul lor, iar prin faptul c au acceptat acest beneficiu, ei i-au asumat obligaia de a-l primi n casa lor ca pe un prieten. Stpnul lui a ludat pe ispravnicul nedrept, pentru c lucrase nelepete (Luca 16,8). Acel om lumesc a ludat isteimea celui care l nelase. Dar aprecierea bogatului nu a fost i aprecierea lui Dumnezeu. Domnul Hristos nu l-a ludat pe ispravnicul nedrept, ci a folosit o ntmplare binecunoscut pentru a ilustra nvtura pe care dorea s o prezinte. Facei-v prieteni cu ajutorul bogiilor nedrepte, a spus El, pentru ca atunci cnd vei muri, s v primeasc n corturile venice. [368] Mntuitorul fusese criticat de farisei, pentru c avea legturi cu vameii i pctoii. Dar interesul Su fa de acetia nu s-a diminuat i nici lucrarea Sa pentru ei nu a ncetat. Domnul a neles c profesia lor i ducea n ispit. Ei erau nconjurai de atracii spre ru. Primul pas greit fusese uor, iar apoi decderea lor spre o necinste mai mare i spre nelegiuiri mai numeroase a fost rapid. Domnul Hristos cuta prin orice mijloace s-i ctige pentru inte mai nalte i pentru principii mai nobile. Acesta a fost scopul pe care l-a avut n vedere, cnd a relatat povestirea despre ispravnicul necredincios. Printre vamei erau unii chiar n aceeai situaie cu cea prezentat n parabol i ei i recunoteau practicile n ilustraia Domnului Hristos. Atenia lor a fost captivat i muli dintre ei au nvat o lecie ce aparinea adevrului spiritual, tocmai din descrierea propriilor practici necinstite. Cu toate acestea, parabola le-a fost adresat n mod direct ucenicilor. Ei au fost primii crora le fusese mprit aluatul ade-

vrului i prin ei trebuia s ajung la ceilali oameni. O mare parte din nvturile Domnului Hristos nu a fost neleas la nceput de ucenici i adesea preau c au uitat aproape ntru totul leciile Sale. Dar mai trziu, [369] sub influena Duhului Sfnt, aceste adevruri le-au fost aduse n memorie cu claritate i ei le-au prezentat ntr-o manier plin de via celor convertii de curnd, care se adugau bisericii. Mntuitorul le-a vorbit de asemenea fariseilor. El nu a renunat la sperana c acetia vor percepe puterea cuvintelor Sale. Muli fuseser profund convini i, cnd aveau s aud adevrul sub ndemnurile Duhului Sfnt, nu puini urmau s cread n Domnul Hristos. Fariseii ncercaser s-L discrediteze pe Domnul Hristos n ochii oamenilor, acuzndu-L c are legturi cu vameii i cu pctoii. Acum, Domnul a ntors reprourile asupra acestor acuzatori. El le-a prezentat fariseilor o ntmplare despre care se tia c a avut loc printre vamei, att pentru a nfia comportamentul lor, ct i pentru a le arta singura cale prin care i puteau rscumpra greelile. Administratorului necredincios i fuseser ncredinate bunurile stpnului su n scopuri de binefacere, dar el le folosise pentru sine. Dumnezeu i alesese pe urmaii lui Avraam. El i eliberase din robia Egiptului cu braul Su puternic. El i fcuse depozitarii adevrurilor sfinte pentru binecuvntarea lumii. Dumnezeu le ncredinase scrierile sfinte, pentru ca ei s le poat transmite i altora lumina. Dar administratorii Si folosiser aceste daruri pentru a se mbogi i pentru a se nla pe ei nii. Fariseii, plini de simmntul propriei importane i al ndreptirii de sine, utilizau n mod greit bunurile care le fuseser ncredinate de Dumnezeu spre a fi folosite pentru slava Sa. Slujitorul din parabol nu i-a adunat nici o rezerv pentru viitor. El a folosit pentru sine bunurile care i fuseser ncredinate pentru binele altora, dar s-a gndit doar la prezent. Dac rspunderea de administrator avea s-i fie luat, pierdea totul. Dar bunurile stpnului erau nc n minile sale i s-a hotrt [370] s le foloseasc pentru a se asigura n vederea nevoilor

Prieteni cu ajutorul bogiilor nedrepte


279

Parabolele Domnului Hristos

280

viitoare. Ca s realizeze aceasta, a trebuit s aplice un plan nou. n loc s adune pentru sine, el trebuia s mpart altora. n felul acesta, i putea asigura prieteni care, atunci cnd va fi alungat, aveau s-l primeasc la ei. Tot aa era i situaia fariseilor. Rspunderea de administratori urma s le fie luat n curnd i li se adresa chemarea de a se pregti pentru viitor. Ei puteau obine un beneficiu personal, numai cutnd binele altora. Numai mprind darurile primite de la Dumnezeu n viaa prezent se puteau pregti pentru venicie. Dup ce a relatat parabola, Domnul Hristos a zis: Cci fiii veacului acestuia, fa de semenii lor, sunt mai nelepi dect fiii luminii (Luca 16,8). Adic, oamenii nelepi din lume manifest mai mult nelepciune i seriozitate n a-i sluji lor nii, dect aa-ziii copii ai lui Dumnezeu n lucrarea de slujirea pe care o ndeplinesc pentru El. Aa a fost n zilele Domnului Hristos i tot aa este i n zilele noastre. Privii la viaa multora dintre cei care pretind c sunt cretini. Domnul i-a nzestrat cu putere, capaciti i influen. El i-a nzestrat cu bani pentru a fi nite conlucrtori cu El n marea lucrare de mntuire. Toate darurile Sale trebuie s fie folosite pentru binecuvntarea omenirii, pentru alinarea celor suferinzi i ajutorarea celor nevoiai. Noi trebuie s-i hrnim pe cei flmnzi, s-i mbrcm pe cei goi, s ngrijim de vduve i orfani, s-i ncurajm pe cei necjii i asuprii. Dumnezeu nu a intenionat niciodat ca n lume s se rspndeasc nenorocirea. El nu a intenionat niciodat ca vreun om s dein bogii din abunden i s triasc n lux, n timp ce copiii altora plng de foame. Bunurile materiale care depesc nevoile concrete ale vieii i sunt ncredinate omului pentru a face bine i pentru a binecuvnta omenirea. Domnul spune: Vindei ce avei i dai milostenie (Luca 12,33). Fii darnici, gata s simii mpreun cu alii (1 Timotei 6,18). Cnd dai o mas, cheam pe sraci, pe schilozi, pe chiopi, pe orbi (Luca 14,13). Dezleag lanurile rutii, deznoad legturile robiei, d drumul celor asuprii i rupe orice fel de jug. [371] mparte-i pinea cu cel flmnd i adu n casa ta pe nenorociii fr adpost. Dac vezi pe un om gol, acopere-l. Satur sufletul lipsit (Isaia 58,6.7.10). Ducei-v

n toat lumea, i propovduii Evanghelia la orice fptur (Marcu 16,15). Acestea sunt poruncile Domnului. Oare face aceast lucrare marea majoritate a celor ce se declar cretini? Vai, ct de muli i nsuesc darurile lui Dumnezeu! Ct de muli adaug cas dup cas i teren dup teren. Ct de muli i cheltuiesc banii pentru plceri, pentru satisfacerea apetitului, pentru case, mobil i haine extravagante, n timp ce semenii lor sunt lsai n mizerie i pcat, victime ale bolii i ale morii. Mulimile pier fr a primi nici mcar o singur privire miloas, nici un cuvnt sau o fapt de simpatie. Oamenii sunt vinovai de jaf fa de Dumnezeu. Modul egoist n care folosesc bunurile materiale l jefuiete pe Domnul de slava care ar trebui s-I fie adus prin alinarea suferinelor omenirii i prin salvarea sufletelor. Ei risipesc [372] bunurile Sale care le-au fost ncredinate. Domnul declar: M voi apropia de voi pentru judecat, i M voi grbi s mrturisesc mpotriva celor ce opresc plata simbriaului, care asupresc pe vduv i pe orfan, nedreptesc pe strin. Se cade s nele un om pe Dumnezeu, cum M nelai voi? Dar voi ntrebai: Cu ce Te-am nelat? Cu zeciuielile i darurile de mncare. Suntei blestemai, ct vreme cutai s M nelai, tot poporul n ntregime! (Maleahi 3,5.8.9). Ascultai acum voi, bogailor! Bogiile voastre au putrezit, i hainele voastre sunt roase de molii. Aurul i argintul vostru au ruginit i rugina lor va fi o dovad mpotriva voastr. V-ai strns comori n zilele din urm! Ai trit pe pmnt n plceri i n desftri. Iat c plata lucrtorilor, care v-au secerat cmpiile, i pe care le-ai oprit-o, prin nelciune, strig! i strigtele secertorilor au ajuns la urechile Domnului otirilor (Iacov 5,1-3.5.4). Fiecrui om i se va cere s dea socoteal pentru darurile care i-au fost ncredinate. n ziua judecii finale, bogiile adunate de oameni nu le vor fi de nici un folos. Ei nu au nimic despre care s poat spune c le aparine. Cei care i petrec viaa adunnd comori lumeti dovedesc c au mai puin nelepciune, consideraie i interes pentru bunstarea lor venic, dect a avut ispravnicul nedrept pentru a-i

Prieteni cu ajutorul bogiilor nedrepte


281

Parabolele Domnului Hristos

282

asigura cele necesare pe acest pmnt. Aceti aa-zii copii ai luminii sunt mai puin nelepi dect copiii acestei lumi din generaia lor. Ei sunt cei despre care profetul declara n viziunea sa cu privire la marea zi a judecii: n ziua aceea, oamenii i vor arunca idolii de argint i idolii de aur pe care i-i fcuser, ca s se nchine la ei, i vor arunca la obolani i la lilieci i vor intra n gurile stncilor i n crpturile pietrelor, de frica Domnului i de strlucirea mreiei Lui, cnd Se va scula s ngrozeasc pmntul (Isaia 2,20.21). [373] Domnul Hristos spune: Facei-v prieteni cu ajutorul bogiilor nedrepte, pentru ca atunci cnd vei muri, s v primeasc n corturile venice (Luca 16,9). Dumnezeu, Domnul Hristos i ngerii se ngrijesc de cei necjii, de suferinzi i de pctoi. Dac te vei consacra lui Dumnezeu pentru aceast lucrare i i vei folosi darurile n acest scop, vei fi mpreun-lucrtor cu fiinele cereti. Inima ta va bate la unison cu inima lor. Caracterul tu va deveni tot mai asemntor caracterului lor. Aceti locuitori ai locaurilor cereti nu vor fi nite strini pentru tine. Cnd lucrurile pmnteti vor trece, strjerii porilor cerului i vor spune bun venit. Bunurile materiale folosite pentru binecuvntarea altora vor aduce un ctig. Bogiile investite corect vor realiza un mare bine. Sufletele vor fi ctigate pentru Domnul Hristos. Acela care urmeaz planul Domnului Hristos pentru viaa lui i va vedea n curile lui Dumnezeu pe cei pentru care a lucrat i s-a sacrificat pe pmnt. Cei rscumprai i vor aminti plini de recunotin de aceia care au contribuit la salvarea lor. Ct de preios va fi cerul pentru aceia care au fost credincioi n lucrarea de salvare a sufletelor. Lecia acestei parabole este valabil pentru toi. Fiecare om va trebui s dea socoteal pentru harul care i-a fost acordat prin Domnul Hristos. Viaa este prea solemn pentru a fi absorbit n lucruri trectoare i pmnteti. Domnul dorete s le oferim i altora bunurile pe care le primim din partea Celui venic i nevzut. n fiecare an, milioane i milioane de oameni trec n nefiin fr a fi avertizai i mntuii. n fiecare or a vieii, ni se ofer

diverse ocazii de a intra n legtur cu oamenii i de a-i conduce la mntuire. Aceste ocazii vin i trec n permanen. Dumnezeu dorete s le folosim ct mai bine cu putin. Zilele, sptmnile i lunile trec i, cu fiecare dintre ele, ne rmne cu o zi, cu o sptmn i cu o lun mai puin timp n care s ne aducem la ndeplinire lucrarea. Nu vor trece mai mult de civa ani, pn cnd [374] se va auzi vocea creia nu putem s nu-i rspundem: D-i socoteal de isprvnicia ta. Dumnezeu i cere fiecrui om s ia n considerare aceste cuvinte i s se cerceteze cu onestitate. De o parte a balanei, punei-L pe Domnul Hristos, care nseamn comoara venic, viaa, adevrul, cerul i bucuria lui Hristos n sufletele rscumprate i punei n cealalt parte orice atracie pe care o poate oferi lumea. Punei ntr-o parte a balanei pierderea propriei mntuiri i a mntuirii acelora care ar fi putut fi salvai prin intermediul vostru i punei n cealalt parte, pentru voi i pentru toi ceilali, o via care dureaz ct viaa lui Dumnezeu. Cntrii pentru prezent i pentru venicie. n timp ce facei aceasta, Domnul Hristos v vorbete: i ce folosete unui om s ctige toat lumea, dac i pierde sufletul? (Marcu 8,36) Dumnezeu dorete s alegem lucrurile cereti n locul celor pmnteti. El ne ofer posibilitile unei investiii cereti. El dorete s ncurajeze intele noastre cele mai nalte i s protejeze comoara noastr cea mai aleas. El declar: Voi face pe oameni mai rari dect aurul curat i mai scumpi dect aurul din Ofir (Isaia 13,12). Cnd bogiile pe care le mnnc moliile i le roade rugina vor fi spulberate, urmaii Domnului Hristos se vor putea bucura de comoara lor cereasc i de bogii nepieritoare. Prietenia celor rscumprai de Hristos este mai bun dect toate prieteniile lumii. Proprietatea locuinei pe care Domnul nostru S-a dus s o pregteasc este mai bun dect titlul de proprietate asupra celui mai nobil palat de pe pmnt. i cuvintele adresate de Domnul Hristos slujitorilor Si credincioi: Venii binecuvntaii Tatlui Meu de motenii mpria care v-a fost pregtit de la ntemeierea lumii (Matei 25,34), vor fi mai bune dect toate cuvintele de laud de pe pmnt.

Prieteni cu ajutorul bogiilor nedrepte


283

Parabolele Domnului Hristos

Acelora care au risipit bunurile Sale, Domnul Hristos nc le mai d ocazia de a-i asigura bogii durabile. El spune: Dai, i vi se va da Facei-v rost de pungi care nu se nvechesc, o comoar nesecat n ceruri, [375] unde nu se apropie houl i unde nu roade molia (Luca 6,38; 12,33). ndeamn pe bogaii veacului acestuia s nu se ngmfe, i s nu-i pun ndejdea n nite bogii nestatornice, ci n Dumnezeu, care ne d toate lucrurile din belug, ca s ne bucurm de ele. ndeamn-i s fac bine, s fie bogai n fapte bune, s fie darnici, gata s simt mpreun cu alii, aa ca s-i strng pentru vremea viitoare drept comoar o bun temelie pentru ca s apuce adevrata via (1Timotei 6,17-19). Aadar, facei ca bogiile voastre s mearg naintea voastr n ceruri. Adunai-v comorile lng tronul lui Dumnezeu. Asigurai-v titlul de proprietate asupra bogiilor de neptruns ale Domnului Hristos. Facei-v prieteni cu ajutorul bogiilor nedrepte, pentru ca atunci cnd vei muri, s v primeasc n corturile venice.

284

CINE ESTE APROAPELE MEU?*


Printre iudei, ntrebarea: Cine este aproapele meu? provoca discuii nesfrite. Ei nu aveau nici o ndoial cu privire la pgni i la samariteni. Acetia erau strini i vrjmai. Dar n privina celor care aparineau propriei naiuni, n ce consta deosebirea care trebuia fcut ntre diferitele clase ale societii? Pe cine trebuia preotul, rabinul sau btrnul comunitii s considere ca fiind aproapele su? Acetia i petreceau viaa ntr-un ir nencetat de ceremonii menite s-i fac s fie curai. Ei credeau c prin contactul cu mulimea ignorant i neglijent, ar fi devenit ntinai, iar acest fapt ar fi solicitat un efort istovitor de curire. Oare trebuiau ei s-i considere pe cei necurai ca fiind aproapele lor? Aceasta era ntrebarea la care a rspuns Domnul Hristos n parabola bunului samaritean. El a artat c aproapele nostru nu nseamn doar cel care face parte din biserica noastr sau mprtete credina noastr. Acest fapt nu are nici o legtur cu rasa, culoarea sau deosebirea de clas social. Aproapele nostru este orice persoan care are nevoie de ajutorul nostru. Este fiecare suflet lovit i rnit de vrjma. Aproapele nostru este orice om care i aparine lui Dumnezeu. [377] Parabola bunului samaritean a fost prezentat de Domnul Hristos ca rspuns la o ntrebare care I-a fost adresat de un nvtor al legii. n timp ce Mntuitorul i nva pe oameni, un nvtor al Legii s-a sculat s ispiteasc pe Isus i I-a zis: nvtorule, ce s fac ca s motenesc viaa venic? (Luca 10,25). Fariseii i sugeraser s pun aceast ntrebare cu sperana c vor reui s-L prind n curs pe Domnul Hristos, chiar prin cuvintele Sale, i au ascultat cu nerbdare rspunsul Lui. Dar Mntuitorul nu a intrat n nici o controvers. El a cerut rspunsul chiar de la
*

285

Capitol bazat pe textele din Luca 10,25-57.

Parabolele Domnului Hristos

286

cel care i pusese ntrebarea. Ce este scris n Lege, l-a ntrebat El, Cum citeti n ea? Iudeii nc l acuzau pe Domnul Isus c trateaz cu superficialitate Legea dat pe Sinai, dar El a orientat subiectul mntuirii tocmai asupra pzirii poruncilor lui Dumnezeu. nvtorul Legii a zis: S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu, cu toat puterea ta i cu tot cugetul tu; i pe aproapele tu ca pe tine nsui (Luca 10,27). Bine ai rspuns, i-a zis Isus, f aa, i vei avea viaa venic (Luca 10,28). nvtorul Legii nu era mulumit de poziia i faptele fariseilor. El studiase Scripturile cu dorina de a cunoate adevratul lor neles. El era interesat de acest subiect n mod sincer i a ntrebat: Ce s fac? n rspunsul referitor la cerinele Legii, acel nvtor a trecut peste toate rnduielile ceremoniale i rituale. El nu le-a acordat nici o valoare, ci a prezentat cele dou mari principii pe care se bazeaz toat Legea i Profeii. Cuvintele de apreciere ale Mntuitorului cu privire la acest rspuns L-au aezat pe un teren avantajos fa de rabini. Ei nu l puteau acuza pentru faptul c aprobase declaraia unui nvtor al Legii. F aa, i vei avea viaa venic (Luca 10,28), a zis Domnul Hristos. n nvturile Sale, El prezentase ntotdeauna Legea ca fiind o unitate divin, artnd c este imposibil s pzeti o porunc i s ncalci o alta, deoarece toate poruncile sunt strbtute de acelai principiu. [378] Destinul omului va fi determinat de ascultarea pe care o acord ntregii Legi. Domnul Hristos tia c, prin propria putere, nimeni nu putea pzi Legea. El dorea s-l conduc pe nvtorul Legii la o cercetare mai clar i mai profund, ca s poat gsi adevrul. Noi putem pzi Legea, numai acceptnd virtutea i harul Domnului Hristos. Credina n jertfa de ispire pentru pcat l face pe om n stare s-L iubeasc pe Dumnezeu cu toat inima i pe aproapele lui ca pe sine nsui. nvtorul Legii tia c nu pzise nici primele patru porunci, nici pe urmtoarele ase. Cuvintele cercettoare ale Domnului Hristos l-au convins de propria vinovie, dar n loc s-i mrturiseasc pcatul, el a ncercat s-l scuze. n loc s recunoasc

adevrul, a nceput s arate ct de dificil este mplinirea poruncii. [379] n felul acesta, el spera s evite acuzaia i s se justifice n ochii oamenilor. Cuvintele Mntuitorului i artaser c ntrebarea lui a fost inutil, deoarece fusese capabil s-i rspund singur. Totui el a pus o alt ntrebare, spunnd: i cine este aproapele meu? (Luca 10,29) Din nou, Domnul Hristos a refuzat s Se lase atras n controvers. El a rspuns la ntrebare, relatnd un incident a crui amintire era nc recent n mintea asculttorilor. Un om, a spus El, se cobora din Ierusalim la Ierihon. A czut ntre nite tlhari, care l-au dezbrcat, l-au jefuit de tot, l-au btut zdravn, au plecat, i l-au lsat aproape mort (Luca 10,30). Mergnd de la Ierusalim la Ierihon, cltorul a trebuit s treac printr-o zon a pustiului Iudeii. Drumul cobora printr-un defileu slbatic i stncos, care era bntuit de tlhari i fusese adesea scena unor acte de violen. n acest loc, cltorul a fost atacat, jefuit de toate lucrurile de valoare i abandonat pe jumtate mort, pe marginea drumului. Pe cnd se afla n starea aceasta, pe acolo a trecut un preot. Acesta l-a vzut pe omul care zcea rnit i zdrobit, tvlindu-se n propriul snge, dar l-a abandonat fr a-i acorda nici un ajutor. El a trecut nainte pe alturi. Apoi a aprut un levit. Curios s vad ce se ntmplase, levitul s-a oprit i a privit la omul suferind. El era convins de ceea ce ar fi trebuit s fac, dar nu era o ndatorire plcut. Levitul i-a dorit s nu fi venit pe drumul acela, ca s nu-l vad pe omul rnit. El s-a justificat n sinea lui, spunndu-i c situaia nu-l privea i, la rndul lui, a trecut nainte pe alturi. Dar un samaritean care cltorea pe acelai drum l-a vzut pe omul suferind i a fcut lucrarea pe care ceilali refuzaser s o fac. El a ngrijit rnitul cu blndee i buntate. Cnd l-a vzut, i s-a fcut mil de el. S-a apropiat de i-a legat rnile, i a turnat peste ele untdelemn i vin; apoi l-a pus pe dobitocul lui, l-a dus [380] la un han i a ngrijit de el. A doua zi, cnd a pornit la drum, a scos doi lei, i-a dat hangiului, i i-a zis: Ai grij de el, i orice vei mai cheltui, i voi da napoi la ntoarcere (Luca 10,33-35). Att preotul, ct i levitul pretindeau c

Cine este aproapele meu?


287

Parabolele Domnului Hristos

288

sunt evlavioi, dar samariteanul a dovedit c era cu adevrat convertit. Nici pentru el, lucrarea nu a fost mai plcut dect ar fi fost pentru preot i pentru levit, dar prin atitudinea i faptele lui, a dovedit c este n armonie cu Dumnezeu. Prin aceast lecie, Domnul Hristos a prezentat principiile Legii ntr-o manier direct i convingtoare, artndu-le asculttorilor Si c neglijaser s le aduc la ndeplinire. Cuvintele Sale au fost att de categorice i de precise, nct asculttorii nu au putut spune nimic mpotriva Lui. nvtorul Legii nu a descoperit n aceast lecie nici un motiv de critic. Prejudecile lui cu privire la Domnul Hristos au fost ndeprtate. Dar el nu i biruise antipatia naional, suficient de mult nct s-l aprecieze pe samaritean, pronunndu-i numele. Cnd Domnul Hristos l-a ntrebat: Care dintre aceti trei i se pare c a dat dovad c este aproapele celui ce czuse ntre tlhari? El a rspuns: Cel ce i-a fcut mil cu el. Atunci, Domnul Isus i-a zis: Du-te de f i tu la fel (Luca 10,37). Arat aceeai buntate duioas fa de cei aflai n nevoie. Astfel, vei dovedi c pzeti ntreaga Lege. Marea deosebire dintre iudei i samariteni era legat de convingerile religioase cu privire la adevrata nchinare. Fariseii nu voiau s spun nimic bun despre samariteni, ci invocau la adresa lor cele mai cumplite blesteme. Att de puternic era antipatia dintre iudei i samariteni, nct femeii samaritence i s-a prut ceva ciudat ca Domnul Hristos s-i cear un pahar cu ap. Cum Tu, Iudeu, I-a zis ea, ceri s bei de la mine, femeie Samariteanc? Iar evanghelistul Ioan adaug: Iudeii, n adevr, n-au legturi cu Samaritenii (Ioan 4,9). [381] Iar cnd iudeii au fost att de plini de o ur de moarte fa de Domnul Hristos, nct au vrut s-L omoare cu pietre chiar n templu, nu au gsit alte cuvinte mai potrivite pentru a-i exprima ura fa de El, dect: Nu zicem noi bine c eti Samaritean, i c ai drac? (Ioan 8,48). Cu toate acestea, preotul i levitul au neglijat tocmai lucrarea pe care le-o ncredinase Domnul, lsndu-l pe samariteanul dispreuit s ngrijeasc de unul dintre conaionalii lor.

Samariteanul a mplinit porunca: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui, dovedind n felul acesta c era mai neprihnit dect cei care l acuzau. Riscndu-i propria via, el l-a tratat pe omul rnit ca pe fratele lui. Acest samaritean l reprezint pe Domnul Hristos. Mntuitorul nostru [382] a manifestat fa de noi o iubire pe care nici o iubire omeneasc nu o va putea egala vreodat. Cnd eram zdrobii, pe moarte, El a avut mil de noi. Domnul nu a trecut pe lng noi ocolindu-ne i lsndu-ne s pierim fr ajutor i fr speran. El nu a rmas n cminul Su sfnt i fericit, unde era iubit de toat otirea cereasc. Domnul a vzut nevoia noastr disperat. El S-a decis s se ocupe de cazul nostru i S-a identificat cu interesele omenirii. El a murit pentru a-i mntui pe vrjmaii Si. El S-a rugat pentru aceia care L-au ucis. Artnd spre exemplul Su, Domnul Hristos le spune urmailor Si: V poruncesc aceste lucruri, ca s v iubii unii pe alii (Ioan 15,17). Cum v-am iubit Eu, aa s v iubii i voi unii pe alii (Ioan 13,34). Preotul i levitul fuseser la templu pentru a lua parte la serviciile de nchinare pe care le rnduise nsui Dumnezeu. Participarea la acele servicii era un privilegiu deosebit de nalt, iar preotul i levitul s-au simit att de onorai, nct au considerat c ar fi o njosire pentru ei s slujeasc unui suferind necunoscut de pe marginea drumului. n felul acesta, ei au neglijat ocazia special de a binecuvnta un semen, pe care Dumnezeu le-a oferit-o ca slujitori ai Si. Muli oameni din zilele noastre fac o greeal asemntoare. Ei i mpart ndatoririle n dou categorii distincte. O categorie este alctuit din lucruri mari, care trebuie stabilite prin Legea lui Dumnezeu, iar cealalt categorie este format din aa-zisele lucruri mici, n privina crora porunca S iubeti pe aproapele tu, ca pe tine nsui este neglijat. Acest domeniu al lucrrii este lsat la discreia capriciului, a nclinaiei sau a impulsului de moment. Astfel, caracterul se degradeaz, iar religia lui Hristos este reprezentat greit. Exist unii care cred c a sluji nevoilor omenirii suferinde ar fi o njosire a demnitii lor. Muli privesc cu indiferen i dispre

Cine este aproapele meu?


289

Parabolele Domnului Hristos

290

la cei care i-au lsat templul sufletului n ruin. Alii i neglijeaz pe sraci dintr-un motiv diferit. Ei consider c lucreaz pentru cauza lui Hristos, cutnd s realizeze ceva de valoare. [383] Ei cred c fac o mare lucrare i nu se pot opri, ca s observe nevoile celor lipsii i necjii. Promovndu-i presupusa lor mare lucrare, ei pot ajunge chiar s-i asupreasc pe sraci. Ei i pot pune n situaii grele i dificile, lipsindu-i de drepturile ce li se cuvin sau neglijnd nevoile lor. Cu toate acestea, consider c faptele lor sunt scuzabile, pentru c, dup credina lor, ei promoveaz cauza lui Hristos. Muli vor permite ca un frate sau un semen s se lupte singur n situaii neprielnice. Pentru c pretind c sunt cretini, ei pot ajunge s cread c l reprezint pe Domnul Hristos, n ciuda egoismului lor rece. Deoarece, aceia care se declar a fi slujitorii Domnului nu coopereaz cu El, dragostea lui Dumnezeu, care ar trebui s se reverse de la ei, este mpiedicat ntr-o mare msur s ajung la semenii lor. i o mare parte din recunotina plin de laud i mulumire, care ar trebui s vin din inima i de pe buzele oamenilor, este mpiedicat s se reverse napoi spre Dumnezeu. El este jefuit de slava care se cuvine Numelui Su sfnt. Astfel, Dumnezeu este lipsit de aceia pentru care a murit Domnul Hristos i pe care dorete nespus s-i duc n mpria Sa, ca s locuiasc n prezena Sa de-a lungul veacurilor nesfrite. Adevrurile divine au doar o mic influen asupra lumii, cnd ar trebui s exercite o influen puternic prin modul nostru de a le aplica n via. Simpla mrturisire a credinei exist din abunden, dar are o mic putere. Putem pretinde c suntem urmai ai Domnului Hristos, putem declara c noi credem fiecare adevr din Cuvntul lui Dumnezeu, dar, dac nu este practicat n viaa de zi cu zi, credina noastr nu-i va face nici un bine semenului nostru. Mrturisirea noastr poate fi nalt, precum cerul, dar, dac nu suntem cu adevrat cretini, nu ne va mntui nici pe noi, nici pe semenii notri. Un exemplu bun va face mai mult bine lumii, dect toate declaraiile noastre. Lucrarea lui Hristos nu poate fi slujit prin nici o practic egoist. Cauza Sa este cauza celor sraci i oprimai. n inima

celor ce se declar urmai ai Si trebuie s existe simpatia duioas a Domnului Hristos o dragoste mai profund fa de cei pe care El i-a preuit att de mult, nct i-a dat propria via pentru a-i mntui. Aceste suflete sunt preioase, infinit mai preioase dect orice alt dar pe care I l-am putea aduce lui Dumnezeu. A ne uni toate energiile n vederea unei aparente lucrri mari, n timp ce i neglijm pe cei nevoiai sau i nedreptim pe strini, nu constituie o slujire care s poat beneficia de aprobarea Sa. Sfinirea sufletului prin lucrarea Duhului Sfnt este sdirea naturii Domnului Hristos n natura uman. Religia Evangheliei nseamn prezena Domnului Hristos n via, ca un principiu viu i lucrtor. Ea nseamn harul lui Hristos dezvluit n caracter i exprimat prin fapte bune. Principiile Evangheliei nu pot fi separate de nici un domeniu al vieii practice. Fiecare ramur a experienei i a lucrrii cretine trebuie s constituie o reprezentare a vieii Domnului Hristos. Iubirea este fundamentul evlaviei. Oricare ar fi mrturisirea lui de credin, nici un om nu are o dragoste curat fa de Dumnezeu, dac nu are o dragoste neegoist fa de fratele su. Dar, prin efortul nostru de a-i iubi pe alii, nu vom putea ajunge niciodat n posesia acestui spirit. Noi avem nevoie de iubirea lui Hristos n inim. Cnd eul este contopit cu Domnul Hristos, iubirea izvorte spontan. Desvrirea caracterului cretin este atins atunci cnd impulsul de a-i ajuta i de a-i binecuvnta pe alii se revars continuu din inim, cnd strlucirea cerului umple inima i este descoperit pe chipul nostru. Nu este posibil ca inima n care locuiete Hristos s fie lipsit de iubire. Dac l iubim pe Dumnezeu, pentru c El ne-a iubit mai nti, i vom iubi pe toi cei pentru care a murit Domnul Hristos. Noi nu putem veni n legtur cu Divinitatea, fr a intra n legtur cu omenirea, pentru c, n Acela care st pe tronul universului, natura divin i cea uman sunt unite. Cnd suntem n legtur cu Domnul Hristos, suntem n legtur i cu [385] semenii notri prin verigile de aur ale lanului iubirii. Atunci, mila i comptimirea lui Hristos se vor manifesta n viaa noastr. Noi nu vom atepta pn cnd oamenii nevoiai i nefericii vor fi

Cine este aproapele meu?


291

Parabolele Domnului Hristos

292

adui la noi. Nu vom avea nevoie s fim determinai n vreun fel s ne fie mil de necazurile altora. A sluji nevoilor celui lipsit i suferind va fi pentru noi ceva tot att de natural precum a fost pentru Domnul Hristos s fac bine pretutindeni unde mergea. Oriunde se ivete un impuls de iubire i simpatie i oriunde inima se deschide pentru a-i binecuvnta i pentru a-i ajuta pe alii, acolo se dezvluie lucrarea Duhului Sfnt al lui Dumnezeu. n adncurile pgnismului, oameni care nu au avut nici o cunoatere a Legii scrise a lui Dumnezeu, care nu au auzit niciodat de Numele Domnului Hristos, au fost buni cu slujitorii Si, protejndu-i cu riscul propriei viei. Faptele lor dovedesc lucrarea unei puteri divine. Duhul Sfnt a sdit harul lui Hristos n inima celor ce triesc n slbticie, trezindu-le simminte de simpatie contrare firii i educaiei lor. Lumina care lumineaz pe orice om venind n lume (Ioan 1,9) strlucete n sufletul lor i, dac este urmat, le va cluzi paii n mpria lui Dumnezeu. [386] Slava cerului se manifest prin ridicarea celui czut i prin mngierea celui ntristat. Oriunde Domnul Hristos locuiete n inima oamenilor, El va fi dezvluit n aceeai manier. Religia lui Hristos va aduce binecuvntare oriunde se va manifesta i oriunde va lucra ea, va exista strlucire. Dumnezeu nu recunoate nici o deosebire bazat pe naionalitate, ras ori clas social. El este Creatorul tuturor oamenilor. Prin creaie, toi oamenii constituie o singur familie i toi sunt egali prin rscumprare. Domnul Hristos a venit pentru a drma orice zid de desprire, pentru a deschide larg fiecare ncpere a templului, aa nct fiecare suflet s poat avea intrare liber naintea lui Dumnezeu. Dragostea Sa este att de larg, de adnc i de mare, nct ajunge pretutindeni. Ea elibereaz de sub puterea Satanei oamenii srmani, care au fost amgii de nelciunile lui, i i aaz sub influena tronului lui Dumnezeu, care este nconjurat de curcubeul fgduinei. n Hristos, nu exist nici iudeu, nici grec, nici rob, nici slobod. Toi au fost apropiai prin sngele Su preios (Galateni 3,28; Efeseni 2,13).

Oricare ar fi deosebirile n ce privete credina religioas, strigtul de ajutor al omenirii suferinde trebuie s fie auzit i trebuie s primeasc rspuns. Acolo unde exist resentimente amare datorit deosebirilor religioase, poate fi fcut mult bine printr-o lucrare personal. Slujirea iubitoare va sfrma barierele prejudecii i va ctiga suflete pentru Dumnezeu. Noi trebuie s venim n ntmpinarea necazurilor, dificultilor i grijilor altora. Trebuie s lum parte la bucuriile i la grijile tuturor, att ale celor de sus, ct i ale celor de jos, att ale celor bogai, ct i ale celor sraci. Fr plat ai primit, spune Domnul Hristos, fr plat s dai (Matei 10,8). Pretutindeni n jurul nostru sunt oameni sraci, care trec prin ncercri i au nevoie de simpatie i ajutor. Sunt vduve care au nevoie de nelegere i sprijin. Sunt orfani pe care urmaii Domnului au fost ndemnai s-i primeasc la ei ca pe o motenire din partea lui Dumnezeu. Prea adesea acetia sunt trecui cu vederea i neglijai. Poate c sunt mbrcai n zdrene, lipsii de educaie i par respingtori din toate punctele de vedere, totui ei sunt proprietatea lui Dumnezeu. Ei au fost cumprai cu un pre [387] i sunt la fel de preioi n ochii Si ca i noi. Ei sunt membri ai marii familii a lui Dumnezeu, iar cretinii, ca administratori ai Si, sunt rspunztori pentru ei. Sufletele lor, spune El, le voi cere din mna voastr. Pcatul este cel mai mare dintre toate relele, iar partea noastr este s avem mil de cel pctos i s-l ajutm. Totui nu se poate ajunge la toi n acelai fel. Muli i ascund foamea sufletului. Aceti oameni ar fi mult ajutai printr-un cuvnt delicat sau printr-un gest de buntate. Alii se afl n cea mai mare nevoie, dar nu tiu aceasta. Ei nu sunt contieni de teribila lor srcie sufleteasc. Nenumrai oameni sunt att de cufundai n pcat, nct i-au pierdut sensibilitatea fa de realitile venice, i-au pierdut asemnarea cu Dumnezeu i cu greu i dau seama c au un suflet care poate fi mntuit sau pierdut. Ei nu au nici credin n Dumnezeu, nici ncredere n oameni. La muli dintre acetia se poate ajunge doar prin fapte de buntate dezinteresat. Mai nti trebuie s ne ngrijim de nevoile lor fizice. Ei trebuie hrnii, splai i mbrcai decent. Cnd vor vedea dovada iubirii voastre

Cine este aproapele meu?


293

Parabolele Domnului Hristos

294

neegoiste, va fi mai uor pentru ei s cread n dragostea lui Dumnezeu. Exist muli care greesc i i dau seama de ruinea i de nesbuina lor. Ei privesc la propriile greeli, pn cnd ajung aproape disperai. Nu trebuie s neglijm aceste suflete. Cnd cineva trebuie s noate mpotriva curentului, acesta l trage napoi cu toat puterea. Atunci, trebuie s i se ntind o mn de ajutor, aa cum Fratele nostru mai mare i-a ntins mna lui Petru care se scufunda. Adresai-i cuvinte pline de speran, cuvinte care s-i ntreasc ncrederea i s-i trezeasc iubirea. Fratele tu cu sufletul bolnav are nevoie de tine i tu nsui ai nevoie de iubirea lui. El are nevoie de experiena unuia care a fost la fel de slab, care poate simi mpreun cu el i l poate ajuta. Cunoaterea propriei slbiciuni ar trebui s ne fac n stare s-l ajutm pe altul n nevoia lui amar. Nu ar trebui s trecem niciodat pe lng un suflet suferind, fr a cuta s-i oferim mngierea cu care noi nine suntem mngiai de Dumnezeu. Prtia cu Domnul Hristos, legtura personal cu un Mntuitor viu, este cea care face ca mintea, inima i sufletul s poat triumfa asupra firii deczute. Vorbii-i celui rtcit despre braul atotputernic care l va susine, despre mila infinit a Domnului Hristos care simte mpreun cu el. Nu este suficient s cread c exist o Lege i o putere, care nu au nici o mil i nu aud niciodat strigtul dup ajutor. El are nevoie s se prind de o mn cald, s se ncread ntr-o inim plin de duioie. Meninei-i atenia ndreptat spre prezena divin, care este alturi de el n permanen i privete nencetat asupra lui cu o dragoste plin de mil. ndemnai-l s se gndeasc la inima Tatlui, care este ndurerat de pcat, la mna Sa care continu s fie ntins spre el, la glasul Su care spune: Afar numai dac vor cuta ocrotirea Mea, vor face pace cu Mine, da, vor face pace cu Mine (Isaia 27,5). Cnd v angajai n aceast lucrare, alturi de voi se afl tovari nevzui de ochii omeneti. ngerii cerului au fost alturi de samariteanul care s-a ngrijit de strinul rnit. ngerii din curile cereti stau alturi de toi cei care i slujesc lui Dumnezeu, mpli-

Cine este aproapele meu?


295

nind nevoile semenilor lor. Voi v bucurai de cooperarea personal a Domnului Hristos. El este cel care nnoiete totul i, dac lucrai sub ndrumarea Sa, vei vedea rezultate mari. De credincioia voastr n aceast lucrare vor depinde bunstarea altora i destinul vostru venic. Domnul Hristos caut s-i nale pe toi cei care vor fi adui ntr-o relaie de tovrie cu Sine, pentru ca noi s putem fi una cu El, dup cum El este una cu Tatl. El ne ngduie s venim n contact cu suferine i nenorociri pentru a ne chema s prsim egoismul nostru. El caut s dezvolte n noi atributele caracterului Su compasiunea, duioia i iubirea. Cnd acceptm aceast lucrare de slujire, ne nscriem de bunvoie [389] n coala Sa, ca s fim pregtii pentru curile cerului. Iar dac o respingem, noi respingem nvtura Sa i alegem desprirea venic de prezena Sa. Dac vei umbla pe cile Mele, declar Domnul, i dac vei pzi poruncile Mele te voi lsa s intri mpreun cu cei ce sunt aici chiar printre ngerii care nconjoar tronul Su (Zaharia 3,7). Prin cooperarea cu fiinele cereti n lucrarea lor pe pmnt, noi ne pregtim s fim tovarii lor n ceruri. Nu sunt oare toi duhuri slujitoare trimise s ndeplineasc o slujb pentru cei ce vor moteni mntuirea? (Evrei 1,14). ngerii din ceruri le vor spune bun venit celor de pe pmnt, care au trit nu ca s li se slujeasc, ci ei s slujeasc (Matei 20,28). n aceast tovrie binecuvntat, vom nva, spre bucuria noastr venic, tot ce este cuprins n ntrebarea: Cine este aproapele meu?

RSPLATA HARULUI*
Iudeii aproape c pierduser din vedere adevrul despre harul fr plat al lui Dumnezeu. Rabinii i nvau c favoarea lui Dumnezeu trebuia ctigat prin merite. Ei sperau s obin prin faptele proprii rsplata neprihnirii. Prin urmare, nchinarea lor era determinat de un spirit mercantil. Nici mcar ucenicii nu erau ntru totul lipsii de acest spirit, iar Mntuitorul cuta orice ocazie pentru a le arta greeala lor. Chiar nainte de a rosti parabola lucrtorilor, s-a petrecut un eveniment care I-a oferit ocazia de a prezenta principiile corecte. Pe cnd mergea pe drum, un tnr conductor a alergat spre El i, ngenunchind, L-a salutat cu respect. Bunule nvtor, a spus el, ce s fac ca s motenesc viaa venic? (Marcu 10,17) Conductorul I se adresase Domnului Hristos doar ca unui rabin respectat, fr a-L considera Fiul lui Dumnezeu. Mntuitorul i-a zis: Pentru ce M numeti bun? Nimeni nu este bun dect Unul singur: Dumnezeu (Marcu 10,18). Pe ce temei M numeti [391] bun? Doar Dumnezeu este bun. Dac M recunoti ca fiind astfel, trebuie s m accepi ca Fiu i reprezentant al Su. Dac vrei s intri n via, a adugat El, pzete poruncile. Caracterul lui Dumnezeu este exprimat n Legea Sa i, ca s fii n armonie cu Dumnezeu, fiecare fapt a ta trebuie s izvorasc din principiile Legii Sale. Domnul Hristos nu a micorat cerinele Legii. Exprimndu-Se ntr-o manier inconfundabil, El a prezentat ascultarea ca fiind condiia primirii vieii venice, aceeai condiie care i s-a cerut lui Adam nainte de cdere. Domnul nu ateapt de la oameni cu nimic mai puin acum, dect a ateptat de la omul din Paradis,
*

296

Capitol bazat pe textele din Matei 19,16-30; 20,1-16; Marcu 10,17-31; Luca 18,18-30.

adic ascultarea desvrit, neprihnirea deplin. Cerina pentru cei aflai sub legmntul harul este tot att de cuprinztoare, precum a fost cerina din Eden armonia cu Legea lui Dumnezeu, care este sfnt, dreapt i bun. La cuvintele: Pzete poruncile, tnrul a ntrebat: Care? El a presupus c Domnul Hristos S-a referit la vreo prevedere ceremonial, dar Domnul vorbea despre Legea dat pe Sinai. El a menionat mai multe porunci scrise pe cea de a doua tabl a Decalogului i apoi le-a rezumat pe toate n principiul: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui (Matei 19,19). Tnrul a rspuns fr ezitare: Toate aceste porunci le-am pzit cu grij din tinereea mea; ce-mi mai lipsete? (Matei 19,20). Concepia lui despre Lege era superficial i se limita doar la aspectele exterioare. Judecat dup standardul omenesc, el i pstrase un caracter neptat. Viaa lui exterioar fusese ntr-o mare msur nevinovat, iar el credea cu sinceritate c ascultarea lui era perfect, fr nici o greeal. Totui tnrul avea o team ascuns, c relaia lui spiritual cu Dumnezeu nu era ntru totul bun. Acest fapt l-a determinat s ntrebe: Ce-mi mai lipsete? Dac vrei s fii desvrit, i-a zis Domnul Hristos, du-te de vinde ce ai, d la sraci, i vei avea o comoar [392] n cer! Apoi vino, i urmeaz-M. Cnd a auzit tnrul vorba aceasta, a plecat foarte ntristat; pentru c avea multe avuii (Matei 19,21.22). Cel care se iubete pe sine este un clctor al Legii. Aceasta a dorit Domnul Isus s-i descopere tnrului i l-a supus unui test care avea scopul de a face evident egoismul din inima lui. Domnul i-a artat pata din caracterul su. Tnrul nu a vrut s primeasc o lumin mai mare. El pstrase n suflet un idol. Dumnezeul lui era lumea. El pretindea c a pzit Legea, dar i lipsea acel principiu care era nsui spiritul i viaa tuturor poruncilor. El nu avea o dragoste adevrat fa de Dumnezeu i fa de oameni. Acestui tnr i lipsea tocmai ceea ce l-ar fi putut face s fie pregtit pentru a intra n mpria cerurilor. Datorit iubirii de sine i a ctigului lumesc, el nu era n armonie cu principiile Cerului. Cnd tnrul conductor a venit la Domnul Isus, sinceritatea i seriozitatea [393] lui au cucerit inima Mntuitorului. Isus S-a

Rsplata harului
297

Parabolele Domnului Hristos

298

uitat int la el i l-a iubit (Marcu 10,21). Domnul a vzut n el un om care ar fi putut sluji ca predicator al neprihnirii. El era tot att de dispus s-l primeasc pe acest tnr talentat i nobil, cum i-a primit pe srmanii pescari care L-au urmat. Dac i-ar fi dedicat aptitudinile n slujba lucrrii de salvare a sufletelor, el ar fi putut deveni un lucrtor srguincios i plin de succes pentru Hristos. Dar mai nti trebuia s accepte condiiile uceniciei. El trebuia s se consacre fr rezerve lui Dumnezeu. La chemarea Mntuitorului, Ioan, Petru, Matei i tovarii lor au lsat totul, s-au ridicat i au mers dup El (Luca 5,28). Aceeai consacrare i se cerea i tnrului conductor. Iar n aceast privin, Domnul Hristos nu i-a cerut un sacrificiu mai mare dect cel pe care l fcuse El nsui. El, mcar c era bogat, s-a fcut srac pentru voi, pentru ca prin srcia Lui, voi s v mbogii (2 Corinteni 8,9). Tnrul trebuia doar s mearg pe calea pe care l conducea Domnul Hristos. Domnul Hristos l-a privit i a dorit nespus de mult mntuirea lui. El a dorit s-l trimit ca sol al binecuvntrii oamenilor. n locul lucrurilor la care I-a cerut s renune, Hristos i oferea privilegiul tovriei Sale. Urmeaz-M, i-a zis El. Petru, Iacov i Ioan au considerat acest privilegiu ca fiind o bucurie. Chiar i tnrul l admira pe Domnul Hristos. Inima lui era atras de Mntuitorul. Dar el nu a fost gata s accepte principiul Su cu privire la sacrificiul de sine. El a dorit viaa venic, dar nu a fost dispus s primeasc n suflet acea iubire neegoist, care nseamn viaa, i s-a ndeprtat ntristat de Domnul Hristos. n timp ce tnrul pleca, Domnul Isus le-a spus ucenicilor Si: Ct de anevoie vor intra n mpria lui Dumnezeu cei ce au avuii! (Marcu 10,23). Aceste cuvinte i-au uimit pe [394] ucenici. Ei fuseser nvai s-i considere pe bogai ca fiind nite favorizai ai Cerului. Ei nii sperau s primeasc putere i bogii lumeti n mpria lui Mesia. Dac bogaii aveau s intre cu mare dificultate n mprie, ce speran ar mai fi rmas pentru restul oamenilor? Isus a luat din nou cuvntul, i le-a zis: Fiilor, ct de anevoie este pentru cei ce se ncred n bogii, s intre n mpria lui

Dumnezeu! Mai lesne este s treac o cmil prin urechea unui ac, dect s intre un om bogat n mpria lui Dumnezeu! Ucenicii au rmas i mai uimii (Marcu 10,24-26). Acum, i-au dat seama c i ei erau inclui n aceast avertizare solemn. n lumina cuvintelor Mntuitorului se dezvluia dorina lor ascuns dup putere i bogii. Avnd o presimire rea cu privire la ei nii, au exclamat: Cine poate atunci s fie mntuit? (Marcu 10,26) Isus S-a uitat int la ei, i le-a zis: Lucrul acesta este cu neputin la oameni, dar nu la Dumnezeu, pentru c toate lucrurile sunt cu putin la Dumnezeu (Marcu 10,27). Un om nu poate intra n ceruri, pur i simplu, pentru c este bogat. Bogia nu-i confer nici un drept la motenirea sfinilor n lumin. Orice om poate intra n mpria lui Dumnezeu numai prin harul nemeritat al Domnului Hristos. Att celor bogai, ct i celor sraci le sunt adresate cuvintele Duhului Sfnt: Voi nu suntei ai votri? Cci ai fost cumprai cu un pre (1 Corinteni 6,19.20). Cnd au aceast credin, oamenii consider c proprietile lor sunt nite bunuri care le-au fost ncredinate spre a fi folosite, dup cum i va ndruma Dumnezeu, pentru salvarea celor pierdui i pentru mngierea celor sraci i a celor suferinzi. Omului i este imposibil s gndeasc aa, deoarece inima lui se ataeaz de bogiile pmnteti. Sufletul legat n slujba Mamonei este surd la strigtul nevoii omeneti. Dar la Dumnezeu toate lucrurile sunt posibile. Contemplnd iubirea inegalabil a Domnului Hristos, inima egoist va fi mblnzit i supus. Asemenea fariseului Saul, cei bogai vor fi determinai s spun: Dar lucrurile, care pentru mine erau ctiguri, [395] le-am socotit ca o pierdere, din pricina lui Hristos. Ba nc, i acum privesc toate aceste lucruri ca o pierdere, fa de preul nespus de mare al cunoaterii lui Hristos Isus, Domnul meu. Pentru El am pierdut toate i le socotesc ca un gunoi, ca s ctig pe Hristos (Filipeni 3,7.8). Ca urmare, ei se vor bucura s se considere nite administratori ai harului nespus de felurit al lui Dumnezeu i, din iubire pentru El, slujitori ai tuturor oamenilor. Petru a fost primul care i-a revenit din convingerea tainic, inspirat de cuvintele Mntuitorului. El s-a gndit cu satisfacie la

Rsplata harului
299

Parabolele Domnului Hristos

300

tot ce renunaser, el i fraii lui, pentru Domnul Hristos. Iat, a zis el, noi am lsat totul, i Te-am urmat (Marcu 10,28). Amintindu-i de fgduina condiionat, care i fusese adresat tnrului conductor: Vei avea o comoar n cer, a ntrebat ce urmau s primeasc, el i tovarii lui, ca rsplat pentru sacrificiile lor. Rspunsul Mntuitorului a umplut de fior inimile acelor pescari galileeni. El descria onoruri care mplineau visurile lor cele mai nalte: Adevrat v spun c, atunci cnd va sta Fiul omului pe scaunul de domnie al mririi Sale, la nnoirea tuturor lucrurilor, voi, care M-ai urmat, vei edea i voi pe dousprezece scaune de domnie, i vei judeca pe cele dousprezece seminii ale lui Israel (Matei 19,28). i a adugat: i oricine a lsat case sau frai, [396] sau surori, sau tat, sau mam, sau nevast, sau feciori, sau holde, pentru Numele Meu, va primi nsutit i va moteni viaa venic (Matei 19,29). Dar ntrebarea lui Petru: ... Ce rsplat vom avea? dezvluise un spirit care nu i-ar fi pregtit ntr-o manier corect pe ucenici pentru a fi soli ai Domnului Hristos, deoarece era un spirit mercantil. Dei fuseser atrai de dragostea Domnului Isus, ucenicii nu erau ntru totul liberi de fariseism. Ei nc lucrau cu gndul de a merita o rsplat pe msura muncii lor. Ei cultivau un spirit de nlare i de mulumire de sine i se comparau ntre ei. Cnd unul greea ntr-o anumit privin, ceilali nutreau sentimente de superioritate. Pentru ca ucenicii s nu piard din vedere principiile Evangheliei, Domnul Hristos le-a spus o parabol care ilustra maniera n care i trateaz Dumnezeu pe slujitorii Si i spiritul n care dorete s lucreze pentru El. mpria cerurilor, a spus El, se aseamn cu un gospodar, care a ieit dis-de-diminea, s-i tocmeasc lucrtori la vie (Matei 20,1). n vremea aceea, era obiceiul ca oamenii care cutau de lucru s atepte n pieele publice, iar cei ce voiau s-i angajeze mergeau acolo pentru a gsi slujitori. Parabola prezint un om care a mers n pia la diferite ore pentru a angaja lucrtori. Cei angajai la primele ore ale zilei au convenit s lucreze pentru o anumit sum de bani. Cei angajai mai trziu au lsat ca stpnul s decid plata pe care o vor primi.

Seara, stpnul viei a zis ispravnicului su: Cheam pe lucrtori, i d-le plata, ncepnd de la cei de pe urm, pn la cei dinti. Cei din ceasul al unsprezecelea au venit, i au luat fiecare cte un leu. Cnd au venit cei dinti, socoteau c vor primi mai mult; dar au primit i ei tot cte un leu de fiecare (Matei 20,8-10). Modul i care i-a tratat stpnul pe lucrtorii din via [397] sa reprezint modul n care i trateaz Dumnezeu pe oameni. n relaiile de afaceri de pe pmnt, rsplata este acordat proporional cu munca ndeplinit. Lucrtorii se ateapt s fie pltii doar ct merit. Dar n parabol, Domnul Hristos ilustra principiile mpriei Sale o mprie care nu era din lumea aceasta. El nu era condus de nici un standard omenesc. Domnul spune: Cci gndurile Mele nu sunt gndurile voastre, i cile voastre nu sunt cile Mele. Ci ct sunt de sus cerurile fa de pmnt, att sunt de sus cile Mele fa de cile voastre i gndurile Mele fa de gndurile voastre (Isaia 55,8.9). n parabol, primii lucrtori au fost de acord s lucreze pentru o anumit sum de bani i au primit suma stabilit, dar nimic mai mult. Cei angajai mai trziu au crezut n promisiunea stpnului: i v voi da ce va fi cu dreptul (Matei 20,4). Ei i-au artat ncrederea n el, prin faptul c nu au pus nici o ntrebare cu privire la plat. Ei au avut ncredere n dreptatea i echitatea lui. Aceti lucrtori au fost rspltii, dar nu dup cantitatea de munc pe care au depus-o, ci n conformitate cu generozitatea voinei sale. Aa dorete Dumnezeu s ne ncredem n Acela care i ndreptete pe cei pctoi. El nu ne rspltete dup meritul nostru, ci dup voina i hotrrea Sa, dup planul venic, pe care l-a fcut n Hristos Isus, Domnul nostru (Efeseni 3,11). El ne-a mntuit, nu pentru faptele fcute de noi n neprihnire, ci pentru ndurarea Lui (Tit 3,5). Iar pentru cei care se ncred n El, va face nespus mai mult dect cerem sau gndim noi (Efeseni 3,20). Nu cantitatea muncii sau rezultatele ei vizibile o fac s fie valoroas n ochii lui Dumnezeu, ci spiritul n care este ndeplinit. Cei care au venit n vie n ceasul al unsprezecelea au fost mulumii c au avut ocazia s lucreze. Inima lor era plin de recunotin

Rsplata harului
301

Parabolele Domnului Hristos

302

fa de acela care i acceptase i, la ncheierea zilei, cnd stpnul i-a pltit pentru o zi ntreag de lucru, [398] au fost foarte surprini. Ei tiau c nu merit o asemenea rsplat. Iar buntatea exprimat de nfiarea celui care i angajase i-a umplut de bucurie. Aceti lucrtori nu au uitat niciodat buntatea stpnului i nici rsplata generoas pe care au primit-o. Tot aa se ntmpl i cu pctosul care, cunoscndu-i nevrednicia, intr n via Stpnului n ceasul al unsprezecelea. Timpul lui de slujire pare att de scurt, iar el simte c nu merit rsplata, dar este plin de bucurie, pentru c Dumnezeu l-a acceptat. El lucreaz cu un spirit umil i ncreztor, plin de recunotin pentru privilegiul de a fi conlucrtor cu Domnul Hristos. Acesta este spiritul pe care Dumnezeu l onoreaz cu plcere. Domnul dorete s ne ncredem n El, fr s punem nici o ntrebare cu privire la msura n care vom fi rspltii. Cnd n suflet locuiete Hristos, gndul rspltirii nu este predominant. Nu acesta este motivul care determin slujirea noastr. Este adevrat c, ntr-o anumit ordine a prioritilor, trebuie s respectm ideea de rsplat sau recompens. Dumnezeu dorete s preuim binecuvntrile pe care ni le-a fgduit. Dar El nu vrea s fim absorbii de dorina dup rsplat i nici s considerm c trebuie s primim o recompens pentru fiecare ndatorire ndeplinit. Nu ar trebui s fim att de nerbdtori s ctigm rsplata, [399] ci mai degrab s dorim s facem ce este bine, fr a ine seama de vreun ctig. Aceasta nu i scuz pe aceia care aud prima chemare la lucru, dar neglijeaz s intre n via Domnului. Cnd stpnul s-a dus n pia n ceasul al unsprezecelea i a gsit oameni fr lucru, a spus: De ce stai aici toat ziua fr lucru? (Matei 20,6). Rspunsul a fost: Pentru c nu ne-a tocmit nimeni (Matei 20.7). Nici unul dintre cei chemai la acea or trzie din zi nu fusese acolo dimineaa. Ei nu refuzaser chemarea. Cei care refuz i se pociesc dup aceea, fac bine c se pociesc. Dar este periculos s tratezi n mod uuratic prima chemare a harului. Cnd fiecare lucrtor al viei a primit cte un leu (Matei 20,9), cei care ncepuser munca de diminea s-au simit ofensai. Nu

lucraser ei dousprezece ore? gndeau n sinea lor. i oare nu era drept s primeasc mai mult dect cei care lucraser doar o or n partea mai rcoroas a zilei? Ei au zis: Acetia de pe urm n-au lucrat dect un ceas, i la plat i-ai fcut deopotriv cu noi, care am suferit greul i zduful zilei (Matei 20,12). Prietene, i-a rspuns stpnul unuia dintre ei, ie nu-i fac nici o nedreptate; nu te-ai tocmit cu mine cu un leu? Ia-i ce i se cuvine i pleac. Eu vreau s pltesc i acestuia din urm ca i ie. Nu pot s fac ce vreau cu ce-i al meu? Ori este ochiul tu ru, fiindc eu sunt bun? (Matei 20,13-15) Tot aa, cei din urm vor fi cei dinti, i cei dinti vor fi cei din urm; pentru c muli sunt chemai, dar puini sunt alei (Matei 20,16). Primii lucrtori din parabol i reprezint pe aceia care, datorit serviciilor lor, pretind s fie tratai mai bine dect ceilali. Ei i ncep lucrarea cu un spirit de mulumire de sine i nu o aduc la ndeplinire cu renunare i sacrificiu de sine. Poate c au pretins toat viaa c i slujesc lui Dumnezeu, poate c au fost [400] primii n a suporta greutile, lipsurile i ncercrile, i ca urmare se consider ndreptii s primeasc o rsplat mare. Ei se gndesc mai mult la rsplat, dect la privilegiul de a fi slujitori ai lui Hristos. n concepia lor, munca i sacrificiile fcute le dau dreptul s fie mai onorai dect ceilali i, pentru c aceast pretenie nu le este recunoscut, se simt ofensai. Dac i-ar fi adus la ndeplinire lucrarea ntr-un spirit iubitor i ncreztor, ei ar fi continuat s fie cei dinti, dar atitudinea nemulumit i recalcitrant este necretineasc i dovedete c nu sunt vrednici de ncredere. Ea descoper dorina lor de nlare de sine, nencrederea lor n Dumnezeu i spiritul lor de gelozie i de ranchiun fa de fraii lor. Pentru ei, buntatea i drnicia Domnului sunt doar o ocazie de a murmura. n felul acesta, ei arat c sufletul lor nu are nici o legtur cu Dumnezeu. Ei nu cunosc bucuria conlucrrii cu Maestrul divin. Nimic nu este mai ofensator pentru Dumnezeu, ca acest spirit ngust i egoist. El nu poate conlucra cu nici un om care manifest astfel de trsturi. Aceste persoane sunt insensibile fa de lucrarea Duhului Su.

Rsplata harului
303

Parabolele Domnului Hristos

304

Iudeii fuseser primii chemai n via Domnului i, datorit acestui fapt, erau mndri i plini de ndreptire de sine. Ei considerau c anii ndelungai de slujire le confereau dreptul de a primi o rsplat mai mare dect alii. Nimic nu era mai suprtor pentru ei ca ideea c neamurile trebuiau s fie acceptate ca avnd privilegii egale cu ale lor n privina lucrurilor lui Dumnezeu. Domnul Hristos i-a avertizat pe ucenicii care fuseser chemai cei dinti s-L urmeze, ca nu cumva s cultive acelai gnd ru. El a vzut c dezvoltarea unui spirit al ndreptirii de sine ar nsemna slbiciunea i blestemul bisericii. Dac s-ar ntmpla astfel, oamenii ar crede c pot face ceva pentru a obine un loc n mpria cerurilor. Ei i-ar imagina c Domnul ar veni s-i ajute, numai dup ce au fcut un progres bine determinat. [401] n acest fel, ar exista foarte mult ncredere n sine i mai puin n Domnul Isus. Muli dintre cei care au fcut un progres oarecare ar fi ngmfai i s-ar considera superiori altora. Ei ar fi dornici s fie flatai i s-ar umple de invidie dac nu ar fi considerai cei mai importani. Acesta era pericolul de care Domnul Hristos cuta s-i fereasc pe ucenicii Si. Orice mndrie bazat pe merite personale este nepotrivit. Aa vorbete Domnul: neleptul s nu se laude cu nelepciunea lui, cel tare s nu se laude cu tria lui, bogatul s nu se laude cu bogia lui. Ci cel ce se laud s se laude c are pricepere i c M cunoate, c tie c Eu sunt Domnul, care fac mil, judecat i dreptate pe pmnt! Cci n acestea gsesc plcere Eu, zice Domnul (Ieremia 9,23.24). Rsplata nu este oferit pe temeiul faptelor, pentru ca nici un om s nu se ngmfe, ci este oferit n totalitate prin har. Ce vom zice dar c a cptat, prin puterea lui, strmoul nostru Avraam? Dac Avraam a fost socotit neprihnit prin fapte, are cu ce s se laude, dar nu naintea lui Dumnezeu. Cci ce zice Scriptura? Avraam a crezut pe Dumnezeu, i aceasta i s-a socotit ca neprihnire. ns, celui ce lucreaz, plata cuvenit lui i se socotete nu ca un har, ci ca ceva datorat; pe cnd, celui ce nu lucreaz, ci crede n Cel ce socotete pe pctos neprihnit, credina pe care o are el, i este socotit ca neprihnire (Romani

4,1-5). Prin urmare, nu exist nici o posibilitate ca vreun om s se nale mai presus de altul sau s fie invidios. [402] Nimeni nu este mai privilegiat dect ceilali i nimeni nu poate pretinde c are dreptul la rsplat. Att cei dinti, ct i cei din urm trebuie s fie prtai la marea i venica rsplat, iar cei dinti ar trebui s le spun celor din urm un bun venit cu bucurie. Cel care l invidiaz pe altul pentru rsplata lui uit c el nsui este mntuit numai prin har. Parabola lucrtorilor viei mustr orice form de gelozie i suspiciune. Dragostea se bucur de adevr i nu d curs nici unei comparaii invidioase. Cel care iubete face comparaie numai ntre caracterul plcut al Domnului Hristos i propriul caracter nedesvrit. Aceast parabol este o avertizare prin care tuturor lucrtorilor li se spune c, orict de ndelungat ar fi slujirea lor, orict de multe ar fi lucrrile lor, fr umilin naintea lui Dumnezeu, nu sunt nimic. n aezarea pe tron a eului nu exist nici o religie. Cel care are ca int glorificarea eului va constata c este lipsit de acel har unic care l poate face eficient n slujba Domnului Hristos. Ori de cte ori mndria i mulumirea de sine sunt ngduite, lucrarea este prejudiciat. Nu lungimea timpului de slujire, ci bunvoina i credincioia noastr n lucrare constituie caracteristicile care o fac acceptabil naintea lui Dumnezeu. Dac este ndeplinit cu sinceritate i uitare de sine, cea mai mic ndatorire este mai plcut naintea lui Dumnezeu, dect lucrarea cea mai mare, care este afectat de iubirea de sine. Dumnezeu caut s vad ct de mult cultivm spiritul Domnului Hristos i ct de mult asemnarea noastr cu Hristos este dezvluit prin lucrarea noastr. El ia n considerare mai mult iubirea i credincioia cu care lucrm, dect cantitatea pe care o realizm. Cnd egoismul este mort, cnd lupta pentru supremaie este alungat, cnd recunotina umple inima i iubirea face ca viaa s aib un parfum plcut, numai atunci Domnul Hristos locuiete n suflet, iar noi suntem recunoscui ca mpreun-lucrtori cu Dumnezeu.

Rsplata harului
305

Parabolele Domnului Hristos

306

Orict de grea este munca lor, adevraii lucrtori nu o privesc ca pe o trud istovitoare i neplcut. Ei sunt gata s sacrifice totul [403] i s fie sacrificai, dar lucrarea lor este voioas i o ndeplinesc cu o inim bucuroas. Bucuria n Dumnezeu este exprimat prin Isus Hristos. Bucuria lor este bucuria pe care a avut-o Domnul Hristos s fac voia Celui ce M-a trimis i s mplinesc lucrarea Lui (Ioan 4,34). Ei conlucreaz cu Domnul slavei. Acest gnd face ca munca lor s fie mai plcut, le ntrete voina i le d puterea spiritual i curajul de a nfrunta orice ar putea veni. Lucrnd cu o inim neegoist, nnobilat prin prtia cu suferinele lui Hristos, mprtind simmintele Sale de simpatie i conlucrnd cu El n lucrarea Sa, ei contribuie la creterea bucuriei Sale i aduc laud i onoare naltului Su Nume. Acesta este spiritul oricrei lucrri adevrate ndeplinite n slujba lui Dumnezeu. Datorit lipsei acestui spirit, muli dintre cei care par a fi cei dinti devin cei din urm, n timp ce aceia care l au, chiar dac sunt socotii a fi cei din urm, vor deveni cei dinti. Exist muli oameni care s-au consacrat Domnului Hristos i totui nu vd nici o ocazie de a ndeplini o lucrare mare sau de a face sacrificii mari n slujba Sa. Ei pot gsi mngiere, gndindu-se c nu este necesar acea renunare la sine a martirilor, care i este cea mai plcut lui Dumnezeu. Este posibil ca misionarul care nfrunt zi de zi pericolul i moartea s nu se afle n poziia cea mai nalt n rapoartele cerului. Un om care este cretin n viaa sa particular, care renun la sine zi de zi, este sincer n scopurile sale i nutrete gnduri curate, este credincios i evlavios, se comport cu blndee atunci cnd este provocat, este contiincios n lucrurile mici i reprezint caracterul Domnului Hristos n viaa de cmin, poate fi n ochii lui Dumnezeu chiar mai preios dect un misionar renumit n ntreaga lume sau dect un martir. O, ct de diferite sunt standardele prin care evalueaz Dumnezeu caracterul, n comparaie cu standardele oamenilor. Dumnezeu vede ispitele numeroase la care a rezistat un om, ispite n cmin i n inim, despre care nici lumea i nici mcar prietenii nu au tiut

niciodat nimic. El vede umilina sufletului din cauza propriei slbiciuni, pocina [404] sincer chiar i pentru un singur gnd ru. El vede dedicarea cu toat inima n slujba Sa. Dumnezeu nu a trecut cu vederea ceasurile de lupt grea cu eul o btlie n care s-a ctigat biruina. Toate acestea sunt cunoscute de Dumnezeu i de ngeri. n prezena Sa este scris o carte de amintire pentru toi cei care se tem de Domnul i se gndesc la Numele Su. Secretul succesului nu const n pregtirea noastr intelectual, n numrul sau nzestrarea talentelor noastre i nici n voina omeneasc. Trebuie s-L contemplm pe Domnul Hristos, recunoscnd neputina noastr i, prin Acela care este izvorul ntregii puteri, gndul care inspir cea mai nalt cugetare, cel asculttor i hotrt va ctiga biruin dup biruin. Orict de scurt ar fi timpul nostru de slujire i orict de umil ar fi lucrarea noastr, dac l urmm pe Hristos cu o credin simpl, nu vom fi dezamgii n ce privete rsplata. Ceea ce nu pot ctiga nici chiar cei mai mari i mai nelepi oameni, poate primi credinciosul cel mai slab i mai umil. Porile de aur ale cerului nu se deschid pentru cel care se nal pe sine. Ele nu se deschid pentru cel cu un spirit mndru. Dar porile venice se vor deschide larg la atingerea plpnd a unui copila. Ct de binecuvntat va fi rsplata harului pentru cei care au lucrat n slujba lui Dumnezeu, n simplitatea credinei i a iubirii.

Rsplata harului
307

N NTMPINAREA MIRELUI*
Domnul Hristos se afla mpreun cu ucenicii Si pe Muntele Mslinilor. Soarele coborse n spatele munilor, iar cerul era nvluit de umbrele serii. n faa lor se vedea o cas luminat strlucitor, ca i cnd acolo ar fi avut loc o srbtoare. Lumina strbtea prin ferestre, iar n jurul casei atepta un grup de oameni, indicnd faptul c alaiul de nunt urma s apar n curnd. n multe zone ale Orientului, srbtorile de nunt au loc seara. Mirele merge s-i ntlneasc mireasa i s o conduc la casa lui. n lumina torelor, alaiul miresei pornete de la casa tatlui ei i merge spre casa mirelui unde are loc o mas festiv oferit invitailor. n scena pe care o privea Domnul Hristos, un grup de oameni atepta s apar alaiul miresei pentru a se altura participanilor la nunt. n apropierea casei miresei ateptau zece fecioare mbrcate n alb. Fiecare ducea o candel aprins i un mic vas cu untdelemn. Toate ateptau cu nerbdare sosirea mirelui. [406] Dar acesta ntrzia. Orele au trecut una dup alta, iar fecioarele au obosit i au adormit. La miezul nopii s-a auzit un strigt: Iat mirele, ieii-i n ntmpinare! (Matei 25,6). Trezindu-se brusc, fecioarele adormite au srit n picioare. Ele au vzut alaiul apropiindu-se, luminat de tore i nsoit de sunetul vesel al muzicii. Fecioarele au auzit glasul mirelui i al miresei. Atunci, i-au luat lmpile i au nceput s le aprind, grbindu-se s le ias n ntmpinare. Dar cinci dintre ele neglijaser s-i umple vasul cu untdelemn. Ele nu anticipaser o ntrziere att de lung i nu erau pregtite pentru o situaie de urgen. Tulburate, au apelat la tovarele lor mai nelepte, zicnd: Dai-ne din untdelemnul vostru, cci ni se sting candelele (Matei 25,8). Dar celelalte cinci fecioare, care tocmai i-au aprins lmpile, i goliser vasele de untdelemn. Ele nu mai aveau untdelemn de rezerv i au rspuns: Nu, ca nu
*

308

Capitol bazat pe textele din Matei 25,1-13.

cumva s nu ne ajung nici nou nici vou; ci mai bine ducei-v la cei ce vnd untdelemn i cumprai-v (Matei 25,9). n timp ce fecioarele s-au dus s cumpere untdelemn, alaiul a ajuns, i ele au rmas n urm. Cele cinci fecioare care aveau lmpile aprinse s-au alturat mulumii, au intrat n cas mpreun cu nuntaii, iar ua s-a nchis. Cnd au ajuns la sala de nunt, fecioarele nenelepte au primit un refuz neateptat. Stpnul ospului a declarat: Adevrat v spun, c nu v cunosc! (Matei 25,12). Ele au fost lsate afar, n mijlocul strzii, n ntunericul nopii. Pe cnd privea nuntaii care ateptau sosirea mirelui, Domnul Hristos le-a spus ucenicilor Si parabola celor zece fecioare, ilustrnd prin aceasta experiena bisericii din timpul celei de a doua veniri. Cele dou categorii de fecioare reprezint dou clase de cretini care declar c l ateapt pe Domnul lor. Ei sunt reprezentai prin nite fecioare, deoarece mrturisirea lor de credin este curat. Lmpile din parabol reprezint Cuvntul lui Dumnezeu. [407] Psalmistul spune: Cuvntul Tu este o candel pentru picioarele mele, i o lumin pe crarea mea (Psalmi 119,105). Untdelemnul este un simbol al Duhului Sfnt. Aa este reprezentat Duhul Sfnt n profeia lui Zaharia: ngerul, care vorbea cu mine, s-a ntors, spune el, i m-a trezit ca pe un om, pe care-l trezeti din somnul lui. El m-a ntrebat: Ce vezi? Eu am rspuns: M-am uitat i iat c este un sfenic cu totul de aur, i deasupra lui un vas cu untdelemn i pe el apte candele, cu apte evi pentru candelele care sunt n vrful sfenicului. i lng el sunt doi mslini, unul la dreapta vasului, i altul la stnga lui. i, lund iari cuvntul, am zis ngerului, care vorbea cu mine: Ce nseamn lucrurile acestea, domnul meu? Atunci el a luat din nou cuvntul, i mi-a zis: Acesta este cuvntul Domnului ctre Zorobabel, i sun astfel: Lucrul acesta nu se va face nici prin putere, nici prin trie, ci prin Duhul Meu, zice Domnul otirilor! Am luat a doua oar cuvntul, i i-am zis: Ce nseamn cele dou ramuri de mslin, [408] care sunt lng cele dou evi de aur, prin care curge uleiul auriu din el? i el a zis: Acetia sunt cei doi uni, care stau naintea Domnului ntregului pmnt (Zaharia 4,1-14).

n ntmpinarea Mirelui
309

Parabolele Domnului Hristos

310

Din cei doi mslini, uleiul auriu curgea prin evile de aur n vasul sfenicului, iar de aici ajungea n candelele de aur care luminau sanctuarul. Tot astfel, prin cei sfini care stau n prezena lui Dumnezeu, Duhului Su le este mprit slujitorilor omeneti, care sunt consacrai lucrrii Sale. Misiunea celor doi uni este de a-i transmite poporului lui Dumnezeu acel har ceresc unic, care poate face din Cuvntul Su o candel pentru picioare i o lumin pe crare. Lucrul acesta nu se va face nici prin putere, nici prin trie, ci prin Duhul Meu, zice Domnul otirilor! (Zaharia 4,6) n parabol, toate cele zece fecioare au ieit n ntmpinarea mirelui. Toate au avut candele i vase pentru untdelemn. Pentru un timp, nu s-a vzut nici o deosebire ntre ele. Tot aa este i n privina bisericii care triete chiar nainte de cea de a doua venire a Domnului Hristos. Toate cunosc Scripturile. Toate au auzit solia cu privire la faptul c venirea Domnul Hristos este aproape i toate ateapt cu ncredere sosirea Sa. Dar starea din prezent este asemenea celei din parabol. Intervine un timp de ateptare i credina este pus la ncercare. Iar cnd se aude strigtul: Iat mirele, ieii-i n ntmpinare! (Matei 25,6), muli sunt nepregtii. Ei nu au ulei n vase pentru candelele lor. Ei sunt lipsii de Duhul Sfnt. Fr Duhul lui Dumnezeu, cunoaterea Cuvntului Su nu are nici o valoare. Dac nu este nsoit de Duhul Sfnt, teoria adevrului nu poate trezi sufletul i nici nu poate sfini inima. Un om poate fi familiarizat cu poruncile i fgduinele Bibliei, dar dac Duhul lui Dumnezeu nu ntiprete adevrul n inim, caracterul nu va fi transformat. Fr iluminarea Duhului Sfnt, oamenii nu vor fi capabili [411] s deosebeasc adevrul de eroare i vor cdea sub ispitele iscusite ale lui Satana. Cei din categoria reprezentat de fecioarele nenelepte nu sunt nite ipocrii. Ei au o consideraie fa de adevr, susin adevrul i sunt atrai de cei care cred adevrul, dar nu s-au supus lucrrii Duhului Sfnt. Ei nu au czut pe Stnca Isus Hristos, dar nu au ngduit ca vechea lor fire s fie sfrmat. Aceast categorie este reprezentat, de asemenea, de asculttorii simbolizai de pmntul stncos din parabola semntorului. Ei primesc Cuvntul ndat, dar dau gre n a-i nsui principiile lui. Influena lui nu este statornic. Duhul Sfnt

lucreaz asupra inimii omului, respectnd dorina i consimmntul acestuia, sdind n el o fire nou, dar cei din categoria reprezentat de fecioarele nenelepte s-au mulumit cu o lucrare superficial. Ei nu l cunosc pe Dumnezeu. Ei nu au studiat caracterul Su i nu au pstrat o comuniune cu El, prin urmare, nu tiu cum s se ncread, cum s priveasc la El i s triasc. Slujirea pe care o ndeplinesc pentru Dumnezeu degenereaz ntr-o form exterioar. i vin cu grmada la tine, stau naintea ta ca popor al meu, ascult cuvintele tale, dar nu le mplinesc, cci cu gura vorbesc dulce de tot, dar cu inima umbl tot dup poftele lor (Ezechiel 33,31). Apostolul Pavel evideniaz faptul c aceasta va fi caracteristica specific a acelora care vor tri chiar nainte de cea de a doua venire a Domnului Hristos. El spune: S tii c n zilele din urm vor fi vremuri grele. Cci oamenii vor fi iubitori de sine, iubitori mai mult de plceri dect iubitori de Dumnezeu; avnd doar o form de evlavie dar tgduindu-i puterea (2 Timotei 3,1-5). Aceasta este categoria de oameni care, n timp de primejdie, strig: Pace i linite! Ei i linitesc inima, spunnd c sunt n siguran i nici mcar nu viseaz la pericol. Cnd sunt trezii din starea de letargie, i dau seama de nevoia lor i i roag pe alii s le dea ce le lipsete, dar n lucrurile spirituale nimeni nu poate suplini lipsa altuia. [412] Harul lui Dumnezeu i-a fost oferit fiecrui suflet fr plat. Solia Evangheliei a fost vestit: i celui ce i este sete, s vin; cine vrea, s ia apa vieii fr plat! (Apocalipsa 22,17). Dar caracterul nu este transferabil. Nimeni nu poate crede pentru altul. Nimeni nu poate primi Duhul Sfnt pentru altul. Nimeni nu-i poate oferi altuia caracterul care este rodul lucrrii Duhului Sfnt. Chiar dac ar fi n mijlocul ei [acestei ri] Noe, Daniel i Iov, pe viaa Mea zice Domnul, Dumnezeu c n-ar scpa nici fii, nici fiice, ci numai ei i-ar mntui sufletul prin neprihnirea lor (Ezechiel 14,20). Caracterul iese la iveal n timp de criz. Cnd vocea struitoare a anunat n miez de noapte: Iat mirele, ieii-i n ntmpinare, i fecioarele adormite s-au trezit din somn, atunci s-a vzut cine era pregtit pentru acel eveniment. Ambele categorii de fecioare au fost luate prin surprindere, dar una a fost pregtit pentru situaia

n ntmpinarea Mirelui
311

Parabolele Domnului Hristos

312

de urgen, iar cealalt a fost gsit nepregtit. Tot astfel, acum, o nenorocire neateptat, care aduce sufletul fa n fa cu moartea, va arta dac exist o vreo credin adevrat n fgduinele lui Dumnezeu. Ea va arta dac sufletul este susinut prin har. La ncheierea timpului de prob a omenirii, marea ncercare final vine cnd va fi prea trziu pentru a mplini nevoia sufletului. Cele zece fecioare vegheaz n amurgul istoriei acestui pmnt. Toate pretind a fi cretine. Toate au o chemare, un nume, o candel i toate declar c fac lucrarea lui Dumnezeu. Toate par s atepte venirea Domnului Hristos. Dar cinci sunt nepregtite. Cinci vor fi surprinse de eveniment, nspimntate i lsate n afara slii de osp. n ziua cea din urm, muli vor cere s fie primii n mpria Domnului Hristos, spunnd: Noi am mncat i am but n faa Ta, i n uliele noastre ai nvat pe norod. Doamne, Doamne! [413] N-am proorocit noi n Numele Tu? N-am scos noi draci n Numele Tu? i n-am fcut noi multe minuni n Numele Tu? i El va rspunde: V spun c nu tiu de unde suntei; deprtai-v de la Mine, voi toi lucrtorii frdelegii (Luca 13,26; Matei 7,22; Luca 13,27). Ei nu au avut o legtur de prietenie cu Domnul Hristos n viaa aceasta, prin urmare, nu cunosc limba cerului i sunt strini fa de bucuria lui. n adevr, cine dintre oameni cunoate lucrurile omului, afar de duhul omului, care este n el? Tot aa: nimeni nu cunoate lucrurile lui Dumnezeu afar de Duhul lui Dumnezeu (1 Corinteni 2,11). Cele mai triste cuvinte care au ajuns vreodat la urechile muritorilor sunt cuvintele de blestem: Nu v cunosc. Numai legtura de prtie cu Duhul Sfnt, pe care ai trecut-o cu vederea, ar fi putut s v fac s v alturai mulimii voioase de la ospul de nunt. Voi nu putei lua parte la evenimentul acesta. Lumina lui ar cdea peste nite ochi orbi i muzica lui ar ajunge la nite urechi surde. n inima amorit de lucrurile lumeti, iubirea i bucuria Lui nu ar putea face s vibreze nici o coard a fericirii. Voi suntei lsai n afara cerului, datorit nepregtirii voastre pentru a face parte din societatea Lui. Nu putem fi gata s-L ntmpinm pe Domnul, [414] dac mergem s umplem lmpile noastre goale, doar atunci cnd ne

trezim la auzirea strigtului: Iat, Mirele vine! Nu putem s-L inem pe Domnul Hristos departe de viaa noastr de pe pmnt i totui s fim pregtii pentru a face parte din societatea Sa n ceruri. n parabol, fecioarele nelepte aveau untdelemn n vasele de rezerv ale candelelor lor. Candelele lor au rmas aprinse cu o flacr nentrerupt pe ntregul parcurs al nopii de veghere. Ele au contribuit la creterea luminii aprinse n onoarea mirelui. Strlucind n ntuneric, candelele lor au iluminat calea mirelui spre cas, unde a avut loc ospul de nunt. Tot astfel trebuie s lumineze i urmaii Domnului Hristos n ntunericul lumii. Prin Duhul Sfnt, Cuvntul lui Dumnezeu este o lumin care devine o putere transformatoare n viaa celui ce l primete. Sdind n inima oamenilor principiile Cuvntului Su, Duhul Sfnt dezvolt n ei atributele lui Dumnezeu. Lumina slavei Sale, caracterul Su, trebuie s lumineze pretutindeni prin urmaii Si. n felul acesta, ei trebuie s-L slveasc pe Dumnezeu, s lumineze calea Mirelui spre cas, spre cetatea lui Dumnezeu i spre locul unde are loc ospul nunii Mielului. Venirea mirelui a avut loc la miezul nopii la ora cea mai ntunecat. Tot aa, venirea Domnului Hristos va avea loc n perioada cea mai ntunecat a istoriei acestui pmnt. Zilele lui Noe i ale lui Lot au descris starea care va fi n lume chiar nainte de venirea Fiului omului. Indicnd spre acest timp, Sfintele Scripturi declar c Satana va lucra cu toat puterea i cu toate amgirile nelegiuirii (2 Tesaloniceni 2,9.10). Lucrarea lui este dezvluit cu claritate prin creterea rapid a ntunericului, a greelilor i ereziilor nenumrate i felurite i a amgirilor acestor zile din urm. Satana nu ine n captivitate doar lumea, ci amgirile lui se infiltreaz i n bisericile care declar c sunt ale Domnului nostru Isus Hristos. Marea apostazie se va transforma ntr-un ntuneric adnc, ca la miezul nopii, un ntuneric de neptruns, negru, ca un sac de pr. Pentru poporul lui Dumnezeu, [415] va fi o noapte a ncercrii, o noapte a plnsului i a persecuiei pentru cauza adevrului. Dar, dincolo de aceast noapte a ntunericului, va strluci lumina lui Dumnezeu. El face S lumineze lumina din ntuneric (2 Corinteni 4,6). Cnd Pmntul era pustiu i gol; peste faa adncului de ape era

n ntmpinarea Mirelui
313

Parabolele Domnului Hristos

314

ntuneric, i Duhul lui Dumnezeu se mica pe deasupra apelor. Dumnezeu a zis: S fie lumin! i a fost lumin (Geneza 1,2.3). Tot aa, n noaptea ntunericului spiritual, se va auzi cuvntul lui Dumnezeu: S fie lumin. El i spune poporului Su: Scoal-te, lumineaz-te! Cci lumina ta vine, i slava Domnului rsare peste tine (Isaia 60,1). Cci iat, spune Scriptura, ntunericul acoper pmntul, i negur mare popoarele; dar peste tine rsare Domnul, i slava Lui se arat peste tine (Isaia 60,2). Pmntul este nvluit de ntunericul unei nelegeri greite a lui Dumnezeu. Oamenii pierd cunotina caracterului Su. Acesta este neles i interpretat n mod greit. n acest timp, trebuie s fie proclamat o solie din partea lui Dumnezeu, a crei influen aduce lumin i a crei putere este mntuitoare. Caracterul Su trebuie fcut cunoscut. Lumina slavei Sale, lumina buntii, a harului i adevrului Su trebuie s fie rspndit n ntunericul lumii. Aceasta este lucrarea descris de profetul Isaia n cuvintele: Suie-te pe un munte nalt, ca s vesteti Sionului vestea cea bun; nal-i glasul cu putere, ca s vesteti Ierusalimului vestea cea bun; nal-i glasul, nu te teme, i spune cetilor lui Iuda: Iat Dumnezeul vostru! Iat, Domnul Dumnezeu vine cu putere, i poruncete cu braul Lui. Iat c plata este cu El, i rspltirile vin naintea Lui (Isaia 40,9.10). Cei care ateapt venirea Mirelui trebuie s-i spun poporului Su: Iat Dumnezeul vostru. Ultimele raze ale luminii pline de mil, ultima solie a harului, care trebuie s fie adresat lumii sunt descoperiri ale caracterului Su iubitor. Copiii lui [416] Dumnezeu trebuie s manifeste slava Sa. Ei trebuie s dezvluie prin viaa i caracterul lor ce a fcut harul lui Dumnezeu pentru ei. Lumina Soarelui Neprihnirii trebuie s strluceasc prin faptele bune, prin cuvintele adevrului i faptele evlaviei. Domnul Hristos, strlucirea slavei Tatlui, a venit pe pmnt pentru a fi Lumina lumii. El a venit pentru a-L reprezenta pe Dumnezeu [417] printre oameni i despre El este scris c a fost uns cu Duhul Sfnt i cu putere i a umblat din loc n loc, fcnd bine (Fapte 10,38). n Sinagoga din Nazaret, Domnul Isus a spus:

Duhul Domnului este peste Mine, pentru c M-a uns s vestesc sracilor Evanghelia; M-a trimis s tmduiesc pe cei cu inima zdrobit, s propovduiesc robilor de rzboi slobozirea, i orbilor cptarea vederii; s dau drumul celor apsai i s vestesc anul de ndurare al Domnului (Luca 4,18.19). Aceasta este lucrarea pe care le-a ncredinat-o Domnul ucenicilor Si. Voi suntei lumina lumii. O cetate aezat pe un munte, nu poate s rmn ascuns. i oamenii n-aprind lumina ca s-o pun supt obroc, ci o pun n sfenic, i lumineaz tuturor celor din cas (Matei 5,14.15). Aceasta este lucrarea pe care o descrie profetul Isaia, cnd spune: mparte-i pinea cu cel flmnd, i adu n casa ta pe nenorociii fr adpost; dac vezi pe un om gol, acopere-l, i nu ntoarce spatele semenului tu. Atunci lumina ta va rsri ca zorile, i vindecarea ta va ncoli repede; neprihnirea ta i va merge nainte, i slava Domnului te va nsoi (Isaia 58,7.8). n felul acesta, slava lui Dumnezeu trebuie s lumineze n noaptea ntunericului spiritual, prin biserica Sa, ridicndu-i pe cei czui i mngindu-i pe cei care plng. Gemetele lumii suferinde se aud pretutindeni n jurul nostru. La fiecare pas se afl oameni necjii i nevoiai. Noi suntem cei care trebuie s contribuim la alinarea suferinelor i la uurarea greutilor vieii. Lucrarea practic de ajutorare va avea un efect cu mult mai mare dect simpla predicare. Trebuie s-i hrnim pe cei flmnzi, s-i mbrcm pe cei goi i s-i adpostim pe cei fr cmin. Dar noi suntem chemai s facem mai mult dect att. Numai iubirea lui Hristos poate mplini nevoile sufletului. Dac Domnul Hristos locuiete n noi, inima noastr va fi plin de simpatie divin. Izvoarele pecetluite ale iubirii arztoare, ca cea a Domnului Hristos, se vor fi deschise. [418] Dumnezeu nu ne cere s le oferim celor nevoiai doar darurile noastre, ci s-i ntmpinm cu o nfiare voioas, s le adresm cuvinte de speran i o strngere de mn binevoitoare. Cnd i-a vindecat pe bolnavi, Domnul Hristos i-a pus minile peste ei. Tot aa trebuie s intrm i noi ntr-o legtur apropiat cu aceia crora cutm s le facem bine.

n ntmpinarea Mirelui
315

Parabolele Domnului Hristos

316

Exist muli oameni care i-au pierdut sperana. Aducei-le napoi strlucirea soarelui. Muli i-au pierdut curajul. Adresai-le cuvinte de ncurajare. Rugai-v pentru ei. Acetia sunt cei care au nevoie de pinea vieii. Citii-le din Cuvntul lui Dumnezeu. Sufletul multora este cuprins de o suferin pe care nici un balsam pmntesc nu o poate alina i nici un medic nu o poate vindeca. Rugai-v pentru aceste suflete i aducei-le la Domnul Isus. Spunei-le c exist un balsam n Ghilead i un Medic care i poate vindeca. Lumina soarelui este o binecuvntare universal, care i revars comorile asupra unei lumi nerecunosctoare, nesfinte i imorale. Tot aa este i lumina Soarelui Neprihnirii. ntregul pmnt, cuprins de ntunericul pcatului, de durere i de necaz, trebuie luminat de cunoaterea iubirii lui Dumnezeu. Strlucirea luminii care vine de la tronul ceresc nu trebuie reinut de la nici o grupare religioas sau clas social. Solia speranei i a milei trebuie vestit pn la marginile pmntului. Oricine dorete poate ntinde mna i se poate prinde de puterea lui Dumnezeu. El poate avea pacea cu Dumnezeu i pace n suflet. Pgnii nu mai trebuie s rmn nvluii n ntunericul miezului nopii. ntunericul trebuie s dispar n faa razelor strlucitoare ale Soarelui Neprihnirii. Puterea iadului a fost nvins. Totui nici un om nu poate oferi ceva ce nu a primit el nsui. n lucrarea lui Dumnezeu, puterea omeneasc nu poate realiza nimic. Prin eforturile proprii, nici un om nu se poate face pe sine un purttor al luminii pentru Dumnezeu. Lumina strlucitoare [419] i nentrerupt din sanctuar era produs de uleiul auriu turnat de solii cereti n evile de aur, pentru a fi condus din vasele aurii n candele. Iubirea lui Dumnezeu, care i este transmis fr ncetare omului, este cea care l face n stare s rspndeasc lumin. Uleiul auriu al iubirii se revars nestvilit n inima celor care sunt unii cu Dumnezeu prin credin pentru a strluci n faptele lor bune i ntr-o slujire adevrat i din toat inima pentru Dumnezeu. n darul nemsurat al Duhului Sfnt sunt cuprinse toate resursele cerului. Faptul c bogiile harului lui Dumnezeu nu se

revars asupra oamenilor de pe pmnt nu se datoreaz vreunei restricii din partea Sa. Dac ar dori s-L primeasc, toi oamenii ar deveni plini de Duhul Su. Fiecare suflet are privilegiul de a fi un canal viu, prin care Dumnezeu s-i poat transmite lumii comorile harului Su, bogiile de neptruns ale Domnului Hristos. Nimic nu dorete Domnul Hristos mai mult dect s aib slujitori care s reprezinte spiritul i caracterul Su n lume. De nimic nu are nevoie lumea mai mult dect de manifestarea iubirii Mntuitorului prin oameni. Tot cerul ateapt s existe canale prin care uleiul sfnt s poat fi revrsat spre a fi o bucurie i o binecuvntare pentru inima oamenilor. Domnul Hristos a pus la dispoziie toate mijloacele necesare ca biserica Sa s fie un trup transformat i iluminat de Lumina lumii, plin de slava lui Emanuel. Scopul Su este ca fiecare cretin s fie nconjurat de atmosfera spiritual a luminii i a pcii. El dorete s manifestm n viaa noastr bucuria Sa. Locuirea luntric a Duhului Sfnt va fi artat prin manifestarea iubirii cereti. Plintatea divin se va revrsa prin oameni consacrai pentru a le fi transmis i altora. Soarele Neprihnirii are tmduirea sub aripile Lui (Maleahi 4,2). Tot astfel, fiecare adevrat ucenic trebuie s rspndeasc o influen spre via, curaj, ajutorare i vindecare adevrat. Religia lui Hristos nseamn mai mult dect iertarea [420] pcatelor. Ea nseamn ndeprtarea acestora i umplerea golului rmas cu darurile Duhului Sfnt. Ea nseamn iluminare divin i bucurie n Dumnezeu. Ea nseamn o inim golit de egoism i binecuvntat cu prezena continu a Domnului Hristos. Cnd Domnul Hristos domnete n suflet, acolo exist curia, eliberarea de pcat, slava, desvrirea i mplinirea deplin a planului Evangheliei n via. Primirea Mntuitorului aduce influena unei pci depline, o iubire desvrit i o siguran total. Parfumul plcut i frumuseea caracterului Domnului Hristos, dezvluite n viaa credincioilor, dovedesc c Dumnezeu L-a trimis cu adevrat pe Fiul Su n lume pentru a fi Mntuitorul ei. Domnul Hristos nu-i ndeamn pe urmaii Si s se strduiasc s strluceasc. El spune: Lsai lumina voastr s strluceasc.

n ntmpinarea Mirelui
317

Parabolele Domnului Hristos

318

Dac ai primit harul lui Dumnezeu, lumina se afl n voi. ndeprtai orice piedic i slava Domnului va fi descoperit. Lumina voastr va strluci pn departe, ptrunznd i alungnd ntunericul. Nu putei opri aceast lumin s strluceasc n sfera voastr de influen. Dezvluirea slavei Domnului Hristos n trupul omenesc va aduce cerul att de aproape de oameni, nct frumuseea care mpodobete templul luntric se va vedea n fiecare suflet n care locuiete Mntuitorul. Oamenii vor fi cucerii de slava Domnului Hristos care locuiete nuntrul vostru. Iar valurile de mulumire i laud, care se vor revrsa din nenumratele suflete ctigate n felul acesta pentru Dumnezeu, se vor ndrepta n cntece de slav spre Marele Dttor. Scoal-te, lumineaz-te! Cci lumina ta vine, i slava Domnului rsare peste tine (Isaia 60,1). Aceast solie le este adresat celor care ies n ntmpinarea Mirelui. Domnul Hristos vine cu putere i mare slav. El vine cu Slava Sa i cu slava Tatlui. El vine nsoit de toi sfinii ngeri. n timp ce lumea este cufundat n ntuneric, n fiecare cmin al sfinilor va fi lumin. Ei vor zri prima raz a revenirii Sale. Lumina curat va strluci din mreia Sa i Hristos, Rscumprtorul, va fi admirat de toi cei care I-au slujit. n timp ce nelegiuiii fug din prezena Sa, urmaii lui Hristos se vor bucura. Patriarhul Iov, privind spre timpul revenirii Domnului Hristos, a spus: Ochii mei l vor vedea, i nu ai altuia (Iov 19,27). Pentru urmaii Si credincioi, Domnul Hristos a fost zi de zi un prieten i un tovar apropiat. Ei au trit ntr-o legtur strns i o comuniune nentrerupt cu Dumnezeu. Slava Domnului a rsrit peste ei. Lumina cunoaterii slavei lui Dumnezeu pe chipul lui Isus Hristos a fost reflectat prin ei. Acum, ei se bucur de razele puternice ale strlucirii i slavei mpratului, n toat maiestatea Sa. Ei sunt pregtii pentru societatea cerului, deoarece au avut cerul n inima lor. Cu capetele nlate, cu razele strlucitoare ale Soarelui Neprihnirii, care strlucesc asupra lor, cu bucuria c rscumprarea lor s-a apropiat, ei ies n ntmpinarea Mirelui, spunnd: Iat, acesta este Dumnezeul nostru, n care aveam ncredere c ne va mntui (Isaia 25,9).

i am auzit, ca un glas de gloat mult, ca vuietul unor ape multe, ca bubuitul unor tunete puternice, care zicea: ,,Aleluia! Domnul, Dumnezeul nostru Cel Atotputernic, a nceput s mpreasc. S ne bucurm, s ne veselim, i s-I dm slav! Cci a venit nunta Mielului; soia Lui s-a pregtit. Apoi mi-a zis: Scrie: Ferice de cei chemai la ospul nunii Mielului! El este Domnul domnilor i mpratul mprailor. i cei chemai, alei i credincioi, care sunt cu El, de asemenea, i vor birui (Apocalipsa 19,6-9; 17,14).

n ntmpinarea Mirelui
319

Tipografia Via i Sntate Str. Valeriu Branite 29, sector 3, Bucureti Tel. 021.323.00.20