Sunteți pe pagina 1din 100

Numrul fiarei

E greu s-i imaginezi ce nseamn s fii bibliotecar ntr-un orel cu zece mii de locuitori. S ai 27 de ani, iar brbatul cel mai tnr s aib 60. Pn nu ajungi s trieti o astfel de experien, nu io poi imagina. Degeaba ai citi despre aa ceva n cri. Ar fi doar o informaie livresc, bun de adugat altora la fel. Nimeni nu poate ptrunde cu adevrat n sufletul unei fete de 27 de ani care, n lungi dup-amieze de iarn, st la gura sobei, bea un ceai care nu se mai termin i privete pe geam, ateptnd. Biblioteca a fost construit cu peste o sut de ani n urm, cnd, se vede treaba, toat lumea spera ca aurul descoperit n munii din jur s nu se sfreasc niciodat. S-au fcut atunci averi peste noapte, pierdute adesea n zorii zilei. Cei astfel mbogii au simit nevoia s i spele o parte din pcate construind de-a lungul anilor spitale, ridicnd biserici, apoi, cnd fiecare confesiune din ora a avut propriul su loca de cult, au construit Biblioteca. Era cea mai mare pe zeci de kilometri n jur i n scurt vreme a fost nzestrat cu manuscrise i cri pe msura faimei. La nceputuri, bibliotecarele roiau asemenea unor albine harnice prin sli i depozite, ntrecndu-se n a aranja i cataloga miile de volume care soseau din toat lumea. Cei norocoi, care ctigau destul, plecau n lumea larg s-i cheltuiasc banii. Uneori simeau nevoia s-i manifeste recunotina pentru locul de unde au plecat, i astfel un nou transport de cri pornea spre noi.

Asta a fost mai demult. Cnd m-am angajat eu mai era o singur bibliotecar, care de mult ar fi trebuit s ias la pensie, dac s-ar fi gsit cine s-i ia locul. Cititori nu mai veneau, colete cu cri nici att, din cnd n cnd mai sosea cte o sum mic de bani care abia ajungeau pentru cheltuielile curente. Cnd nici asta nu a mai venit, s-a constituit un fond, destul de srccios, din care mai putea fi pltit o singur angajat. Btrna bibliotecar a ieit la pensie, astfel c am rmas singur s terg praful i s aranjez irurile nesfrite de cri. Ce altceva era s fac? Programul era de la 10 la 18, i erau zile ntregi n care nu i clca nimeni pragul. mi era fric s nu observe i alii, iar ntr-o bun zi s nchid i Biblioteca. Rnd pe rnd, muzeul, teatrul i alte instituii deschise n vremuri de prosperitate i-au nchis una cte una porile. Biblioteca rmsese ultimul vestigiu care s aminteasc de trecut. Poate i pentru c ntreinerea ei costa att de puin: un salariu, al meu, rmas acelai de ani de zile i pe care inflaia l transforma cu fiecare an ntr-o sum de-a dreptul derizorie, curentul consumat cu becurile i puina cldur pe care o fceam iarna n slile reci i mohorte. ntr-o vreme, fondul de carte veche al bibliotecii atrgea atenia lumii academice, iar prin sala mare, ntunecoas i rcoroas, cu manuscrise rare, s-au perindat multe nume celebre. Asta a fost la nceput, chiar cnd mi-am luat postul n primire. Apoi, fie c btrnii savani au murit, fie interesul pentru bibliofilie a sczut, nimeni din afara oraului nu i mai clca pragul. De asta, atunci cnd Virgil a venit s cerceteze vechile manuscrise, toat lumea a crezut c l-am apucat pe Dumnezeu de picior. Nu rata ocazia, Ana! mi-a optit uierat Driva, diriginta potei, mbtrnit nainte de vreme de doruri i zadarnice ateptri. Altfel, vei sfri ca mine Driva era o adevrat legend a orelului. Acum se apropia de 50 de ani i, ntr-o vreme cnd ar fi putu s aleag, fcuse nazuri, apoi 2

pe neateptate, n numai cteva luni, orelul se golise de toi brbaii, de parc s-ar fi vorbit ntre ei. n serile lungi de iarn, prin crciumile oraului am auzit c se fceau pariuri dac Driva mai este virgin sau nu. Dar, cum cei care ar fi putut s constate asta pe viu plecaser de mult din ora, subiectul nu era niciodat epuizat pe deplin de btrnii oraului. Virgil nu prea foarte interesat de mine, dei cteodat m privea lung nainte de a intra n Sala Manuscriselor. i muca nehotrt buzele de parc i-ar fi spus n sinea lui: Oare nu ar fi mai bine s m ocup de feticana asta?. Aveam 27 de ani i el nu prea s aib mai mult de 40. Cu foarte puini ani n urm, poate l-a fi considerat btrn, dar acum, cnd i-am vzut prima dat prul grizonat i ochelarii cu ram metalic strlucind discret n penumbra slii de lectur, mi s-a prut deosebit de distins. Cum era singurul cititor, mi s-a prut firesc s i propun o cafea i la fel de firesc mi s-a prut s stm apoi de vorb. Cuta prin manuscrisele vechi ore n ir, dup care fcea cte o pauz de o or. i scotea ochelarii i i apsa pleoapele ncercnd s alunge oboseala. Sorbea ncet din cafeaua pe care i-o preparasem ntre timp i se minuna: E uimitor ct de multe cri rare se pot gsi ntr-un orel att de mic. Cred c nu mi-ar ajunge o via s le cercetez pe toate Poate c ar trebui s m mut cu totul aici, n orelul vostru. Ce zici? ntreba el privindu-m zmbind. nghieam n sec i nu ziceam nimic. Nu tiam dac glumete sau dac vorbete serios, aa c schimbam vorba i i povesteam despre vremurile de altdat; cele care fcuser ca Biblioteca s aib un fond de carte rar att de bogat. Scria o lucrare despre miturile eseniale ale omenirii, i mai ales despre posibilitatea ca n manuscrisele vechi s se afle mari adevruri cunoscute numai de iniiai i apoi, de-a lungul secolelor, pierdute. Au trecut zile n ir de mici ntmplri, de vorbe spuse pe jumtate i 3

multe

cafele

bute

pe ndelete

pn cnd l-am

fcut s se

destinuiasc pe deplin. ntotdeauna am fost fascinat de legenda Evei, a nceput el s mi vorbeasc ntr-o sear, n timp ce ne beam cafeaua n sala de lectur. Programul bibliotecii se sfrise de mult i eram sigur c la geamurile caselor din jurul bibliotecii pndeau ochi curioi, dar nu mi psa chiar deloc. Se nserase bine, dar nu am aprins nici o lumina, continund discuia n penumbra care ne nvluia pe nesimite. A mai luat o gur de cafea i a continuat: Fascinaia mea provine mai ales din faptul c, de foarte timpuriu, am fost convins c n spatele metaforelor biblice se ascunde mai puin geneza propriu-zis, ct procesul de umanizare. Vrsta de aur, ca i perioada petrecut de oameni n Eden, nu reprezenta altceva, dup mine, dect perioada cnd prehumanoidele stteau pe gnduri, ca s zic aa, dac s rmn n stadiul de animalitate, umblnd mai departe goale, netiutoare i fericite, sau s fac un mic efort i s devin oameni. S se mbrace i s sufere de toate asteniile i alienrile omului. A fost mai uor ca acest pcat original i decisiv, nevoia de cunoatere, s fie pus pe umerii unei femei: Eva. Presupunnd c totul este mai mult dect o simpl legend i c, de fapt, Eva nu este altceva dect suma tuturor femeilor care atunci, n zorii civilizaiei, ne-au scos din jungl i ne-au mutat n case, m ntreb eu acum, aceast Ev, s-a gndit ea cu adevrat ce face? A fost o hotrre deliberat, contient? Sau pur i simplu aa s-au ntmplat lucrurile? Vezi tu, parc nu mi vine s cred c ea i-a dat seama mcar pentru o singur clip c deschiznd ochii animalului de lng ea, pentru ca urmaii ei s devin oameni, deschide o cutie a Pandorei pe care nimeni nu o putea apoi nchide. Drumul de la animal la om a fost s fie cu sens unic, dei unii au cochetat cu ideea c, la o adic, ar fi extrem de uor s ajungem iar n zorii civilizaiei. Ar ajunge un rzboi 4

bine gndit Dar bineneles c asta nu ar terge cu nimic meritul sau pcatul Evei mi plcea s l ascult i se pare c i lui i plcea s povesteasc. n jurul nostru, penumbrele se transformau n umbre i apoi ntr-un semintuneric violet, ntrerupt ici-colo de cteva raze de lumin venite de afar. A fi vrut ca momentele astea s nu se mai termine niciodat. mi cuta prin ntuneric ochii, apoi continua s vorbeasc: Atunci, n zorii vremurilor, se pare c ea a hotrt pentru noi c trebuie s fim oameni. Chiar dac pentru asta va trebui s suferim, s cunoatem binele i rul. Femeia primordial, Eva, a hotrt s fim oameni chiar cu riscul ca brbatul ei, zeul rzboaielor, s hotrasc, zeci de mii de ani mai trziu, c am fost destul timp oameni i acum putem redeveni animale. mi imaginez c a fost un proces ndelungat i poate c nu att de voluntar ct l povestete Biblia. Uneori m ntrebam: dac a fi fost n locul Evei, oare ce a fi fcut? A fi ales s triesc linitit i fericit ca un animal, sau s muc din mrul cunoaterii, chiar dac a fi putut ghici ce urma s se ntmple? A scos o mic Biblie din buzunar i, dup ce a rsfoit-o, m-a privit serios: Ascult aici: n Geneza, 16, se spune Domnul Dumnezeu a dat omului porunca aceasta: Poi s mnnci dup plcere din orice pom din grdin; 17. dar din pomul cunoaterii binelui i rului s nu mnnci, cci n ziua n care vei mnca din el, vei muri negreit. Mi se prea curios s l ascult citind din Biblie, i am tresrit uor uimit. Pn atunci, dup cum se purtase, nu mi pruse deloc a fi genul care umbl cu o Biblie n buzunar, aa c am plecat ochii s nu mi ghiceasc surpriza. Se pare c nu a observat nimic, pentru c a continuat: Aa scrie n Biblie: n momentul n care vei cunoate, vei muri. Exegeii Bibliei se ntrec pentru a argumenta de ce nu s-a inut 5

Dumnezeu de cuvnt i nu i-a ucis pe cei doi vinovai dup ce au gustat din rodul pomului cunoaterii. Nu s-a gndit nici unul pn acum c, de fapt, aa a procedat: a ucis animalele din ei, trebuia s le ucid pentru a scoate la iveal fiina uman A sorbit n tcere cafeaua care mai era n can i a rmas apoi tcut, privind zaul de parc ar fi cutat acolo rspunsuri la ntrebrile lui. Niciodat nu mai vorbise att de mult i nu fusese att de serios. Aveam o presimire c seara asta va fi deosebit de altele Dup un timp, s-a ridicat de la msu i s-a dus lng geam, privind afar. M-am apropiat i eu de el i mi s-a prut firesc cnd mna lui mi-a cuprins umerii. Mai era nc destul lumin pentru ca siluetele noastre s se profileze clar n fereastr pentru cei care stteau la pnd. Dar nu mi psa de asta i, o clip, mi-a trecut prin minte c oamenilor din orel, din cte i tiam eu, le ajungea o singur mbriare pentru a construi o ntreag poveste de dragoste. Ei bine, mi-a spus el, i s-a ntors cu faa spre mine mngindu-mi uor obrazul, cred c a venit vremea ca o nou Eva s aleag! Ce vrei s spui? am ntrebat eu, dei, undeva n sufletul meu, ncepeam s neleg. A zmbit larg i s-a apropiat mai mult de mine: Poate c noul diavol nu va mai avea nfiarea unui arpe, ci a unui bibliofil obinuit. i noua Eva nu va mai bntui dezbrcat prin Eden, ci va fi bibliotecar i se va numi Ana! S-a apropiat i mai mult de mine i, fr s i pese de cei care near fi putut vedea, m-a srutat apsat pe buze. M-a scuturat un fior i aproape c nu l-am mai auzit cnd a spus: E vremea s alegi dac vom rmne netiutori aici n Eden, sau vom pleca mai departe s vedem s cunoatem.... Nu am neles prea bine ce a vrut s spun, aa c el s-a apropiat de micul meu calculator de birou i, ntorcndu-se cu spatele, a scris 6

cteva cifre pe el. Uite, a zis el ntinzndu-mi calculatorul, am scris aici mai multe cifre, fr s fac i totalul. Dac vei apsa tasta de totalizare, o s vezi c rezultatul este 666, vestitul numr al Fiarei. Este vorba de cteva constante fizice ale universului n care trim. Unii dintre colegii mei sunt de prere c, dac cineva va efectua acest calcul, cu acest unic scop, ceva se va ntmpla cu noi, cu Universul n care trim. Poate c Universul va reaciona la receptarea acestei informaii i va trece ntr-un nou ciclu. Alii spun c, dimpotriv, nu se va ntmpla nimic, pentru c Universul nu este o pisic uria care s miaune la captul lumii dac noi o tragem aici de coad Avu un surs uor n faa hazului comparaiei, apoi continu: Avertismentele celor vechi cu privire la numrul fiarei apar peste tot n textele vechi, dar sunt destul de imprecise cnd vine vorba de consecinele lui: Cine are nelepciunea s socoteasc numrul fiarei, cu mare grij s l foloseasc pentru c nespus de multe primejdii ascunde. Pe strad se auzi zgomotul unei maini, i atunci am tiu c venise vremea s plece. Puse cu un gest oarecum cucernic mica Biblie n buzunarul de la piept i se apropie de mine. M srut de data asta cast, pe frunte, o clip buzele lui coborr ovitoare pe obraz, dar se dezlipir de acolo chiar nainte de a ajunge la buze. Am nghiit n sec i am ncercat s mi nbu oftatul. Din strad s-a auzit un claxon nerbdtor, i el s-a apropiat de geam s priveasc afar. I-a fcut cuiva semn cu mna s l atepte i s-a ntors spre mine: Am plecat! Dac vrei s ne vedem, este destul s Am crezut o clip c va spune, la fel ca toat lumea, s dai un telefon!, dar el art spre micul calculator de birou i continu: s faci un mic calcul!. i vezi c bateriile sunt cam uzate, aa c nu atepta prea 7

mult, mai spuse el nainte de a nchide ua. Am auzit peste cteva clipe o portier trntit i apoi numai tcere

A trecut o lun de atunci. M nvrtesc zilnic pe lng micul calculator de birou cu cifrele tot mai palide i cteodat am impresia c sunt Eva, n cumpn lng pomul vieii i al cunoaterii. Poate c pomul nu ddea roade tot anul, aa cum se spune, i poate n Eden toamna era pe sfrite, ultimul mr sttea gata s cad, iar Eva, la fel ca mine lng calculatorul cu bateriile pe terminate, trebuia s ia repede o hotrre. Cine tie dac n alt anotimp Creatorul nu avea s i dea seama de greeala fcut i s distrug teribila tentaie cu poame roii din mijlocul Raiului Niciodat, dup cum am mai spus, nu am crezut c voi fi pus n situaia s aleg. i poate c abia dup ce am s aleg o s-mi dau seama ct de greu a fost pentru str-str-bunica mea Eva. Pentru c nimeni nu i-a spus c va urma o alegere. Ea nu a tiut c o simpl curiozitate i mai ales satisfacerea ei nseamn deja o alegere. Poate c, dup ce voi alege fr s tiu ce am ales, eu i Adamul meu vom fi alungai din Eden, fr ca cineva s-mi fi spus nainte: toant mic i curioas, ai grij ce faci! Lumea n care trieti este un adevrat paradis. Simte-te bine n el i vezi-i de ale tale! Nu muca din mrul cunoaterii pentru c atunci vei ti, dar nu vei mai gsi cale de ntoarcere! i m gndeam eu n clipele n care mi se fcea fric i nu tiam ce s fac, oare Creatorul, n adnca lui nelepciune, nu s-a bazat 8

ntotdeauna pe femeie i pe curiozitatea ei, cnd a hotrt s-i mplineasc ascunsele lucrri? Poate ciclurile Universului sunt posibile numai prin femeie i prin curiozitatea ei, cel puin ntmplrile pe care le-am trit eu aa m fac s cred. Femeia a fost nscocit de Creator nu pentru amuzamentul brbatului, aa i imagineaz acesta, ci pentru c fr ea i fr curiozitatea ei rosturile lumii nu s-ar putea mplini

Era n trei decembrie spre sear. Programul bibliotecii se terminase fr s i calce nimeni pragul toat ziua, ca de obicei. Am stins peste tot luminile i, nainte de a pleca, am trecut nc o dat prin sala principal de lectur. Pe mas, acolo unde l lsase Virgil, n locul mrului din Pomul vieii, strluceau stins cifrele verzi pe micul meu calculator. A fost oare o iluzie, sau mi s-a prut c luminia verzuie este pe cale s i dea duhul? Nu-mi psa prea mult de ceea ce avea s se ntmple, dar l voiam pe Virgil napoi, l voiam lng mine s m strng n brae, s m frng i s m mute, iar dac pentru asta preul era doar o simpl apsare pe tast, fie, am s aps, i nainte s mi dau seama ce fac, mna mi-a plecat singur, asemenea unui iui nevstuici, i peste o clip pe micul display se lfia numrul fiarei: 666. A mai plpit de cteva ori, apoi, ca i cum efortul pentru acest calcul ar fi fost prea mare, bateria i-a dat duhul i n sala de lectur sa fcut ntuneric deplin. Am ieit de acolo pe bjbite i tot pe bjbite 9

am nchis biblioteca, ndreptndu-m spre cas. ncepuse iar s fulguiasc cu fulgi mici i uscai, care te fceau s doreti s ajungi la un adpost. Am grbit fr s vreau paii cnd am ajuns la pod, ncercnd o senzaie stranie, ca i cum dintr-o dat a fi pit printr-un lichid dens care opunea rezisten la trecerea mea. A durat doar o clip i nu i-am dat atenie pentru c, chiar n clipa aceea, am ajuns lng brbatul care sttea la jumtatea podului. Se uita ncruntat n ap, aplecat cam mult peste parapetul podului, dar, cum nu prea un sinuciga, ci mai curnd un curios, am mrit paii. Deja m gndeam la focul din sob, la cana de ceai pe care aveam de gnd s o beau stnd comod n fotoliu, cu ua sobei pe jumtate deschis ca luminile flcrilor s strluceasc n odaie. Cnd s-l depesc, s-a ntors pe jumtate spre mine: Nu vrei s priveti la asta? Avea vocea rguit i n prima clip nu am recunoscut-o, aa c am ezitat s-i dau ascultare. Ce ar putea s-mi arate un necunoscut n ap, att de interesant nct s merite s-mi amn plcerea ntlnirii cu cldura focului din sob? Apoi ceva n mintea mea s-a aprins, i-am recunoscut vocea gtuit de emoie, apoi l-am recunoscut i pe el n ntregul lui i, nspimntat ca niciodat, m-am apropiat i am privit n ap: apa curgea ntunecat i murdar ca ntotdeauna. Nu vd nimic, am optit cuprins de team. Uit-te mai bine, m-a ndemnat Virgil. Am privit mai bine: Tot nu vd, am optit... ...i chiar n aceeai clip mi-am dat seama. Dei era ntuneric, iar apele rului erau ntunecate, am vzut clar cum urcau napoi spre muni. L-am prins nspimntat de bra. Ce se ntmpl? De cnd curge aa? n loc s-mi rspund, mi art n jur: 10

Privete ! Acum tiam la ce s m atept, aa c am vzut: un om a trecut pe lng noi grbit, mergnd cu spatele, i-a urmat un autobuz, apoi am vzut cum fulgii se ridic din noroiul de jos i cu un zbor elegant se nal spre cer. M-am nfiorat i Virgil m-a strns n brae. A privit i el n jur, apoi a optit: i Dumnezeu a alungat pe Virgil i pe Ana din Eden i i-a trimis napoi spre Timpul din care au venit, pentru c au folosit cu nechibzuin Numrul Fiarei. Cred c aa va ncepe noua Genez a lumii creia tocmai i-ai dat natere. Am pornit mbriai spre cas, n timp ce soarele, apus cu numai o or n urm, se pregtea s rsar peste noua noastr lume.

Oul

Adam m striga de undeva de dup o stnc. Vocea i era slab nu att din cauza distanei, ct mai degrab din cauza spaimei. Dar de azi-diminea am avut timp s ne obinuim cu toii cu spaimele lui, aa c de la o vreme nu ne mai grbeam deloc cnd ne striga. Puin mai devreme, pe cnd tocmai ncepuserm s urcm, profitase de verdeaa unor tufiuri dese de ienupr i se grbise s se ascund printre ele, 11

s lase o parte din bere jos, la poalele muntelui, s nu o urce tocmai n vrf! Se cunoscuse cu Ionela de numai cteva zile i nc se ruina de ea, aa c folosea mereu tot felul de eufemisme complicate pentru a-i face cunoscute cele mai simple dorine. Dar ruinea i trecuse cu totul peste cteva minute, cnd, alb la fa, nvlise dintre tufiuri, mpiedicndu-se i ncheindu-se din mers la pantaloni: Ursul, ursul, strigase el n oapt i ne artase undeva n spate, de unde tocmai sosise. Eu i Diana, care bntuiam de ani buni prin munii de lng oraul nostru fr s fi ntlnit niciodat nici un urs, am privit ntrebtori unul la altul, apoi la tufiurile de ienupr. Fr s ne vorbim, am fcut amndoi civa pai ntr-acolo. Nu v ducei! optea Adam uierat ctre noi. Hai mai bine s mergem, lsai-l naibii de urs! Luase rucsacul de jos i o apucase pe Ionela de mn pregtindu-se de fug. Ionela i smucise mna: Stai s vedem ce se ntmpl! Am dat cu grij crengile la o parte, i la vreo sut de metri, n umbra deas a unor brazi, am vzut o cprioar cu iedul ei. Pteau linitii, i numai din cnd n cnd cprioara privea nelinitit spre noi, speriat probabil de zgomotul crengilor clcate de Adam n fuga lui. Venii s vedei ursul, le-am optit eu, i, dup un pic de codeal, au venit toi s priveasc. Ei, pe naiba! A fost un urs, dac i spun! i aprase Adam punctul de vedere. n timp ce i priveam, am gsit i explicaia. La un moment dat, iedul, care era destul de mare, a ajuns n spatele cprioarei i nu i se mai vedea dect jumtatea din spate a corpului. Prin ochelarii mereu aburii ai lui Adam, ca sa nu pomenesc nimic de cele cteva beri bute, cele dou corpuri puteau prea un urs ceva mai mititel care mergea n 12

patru labe. Nici vorb, se ncpnase Adam. A fost un urs, dac v spun! Ionela l apucase de mn i-l privise gale: Dar, Adam, dac acum trei minute ar fi fost un urs acolo, tu crezi c cele dou cprioare ar mai fi pscut acum att de linitite, tot n locul la? n loc s fie impresionat de logica de fier a prieteniei lui, Adam o privise crunt de parc ar fi spus: i tu, Brutus? i pornise de unul singur n sus spre nlimi. Asta fusese n urm cu aproape o or, iar acum precis mai vzuse ceva. Mi-am dat jos rucsacul, am scos sticla cu ap i am nceput s beau linitit. Ionela i Diana m priveau zmbind: Nu te duci? m-a ntrebat una dintre ele. Am pus ncet dopul, m-am ters la gur i m-am ntins pe spate cu capul pe rucsac. Am gemut uor n timp ce muchii mi se destindeau i am ntors privirea spre ele: Nu m duc! Stau bine aici, i apoi, urii nu urc att de sus De fapt acum urii nu exist nici mai jos. n copilrie vzusem doi uri care veneau spre sear din munii care nconjurau oraul pn la containerul unde duceam noi, copiii, gunoiul. Mereu mi spuneau prinii s m[ feresc de ei. Aveam la mine tot timpul cteva coji de pine i le ddeam s mnnce. Erau blnzi, le mncau copiilor din palm. Dup o vreme nu i-am mai vzut, cred c i-au prins pentru vreun circ sau vreo grdin zoologic. Au fost ultimii uri vzui de mine n libertate. De dup stnc a aprut Adam mai mult rostogolindu-se. Venii odat, cnd v chem! E imens Este... trebuie s l vedei Ionela l privi curioas i cred c i punea ntrebri dac era 13

cazul s mai continue prietenia cu un individ att de ciudat. i ridic totui rucsacul de jos i porni spre el. S vedem ce, Adam? Un urs imens? am ntrebat i eu, fr a m ridica ns de jos. Adam i scoase surescitat ochelarii, apoi i-i aez napoi i ne privi suprat. Ce urs, m?! Voi suntei nebuni? Acolo sus este un ou Adam mi este prieten de mult vreme i a fi vrut s nu rd, dar am simit cum ligamentele coastelor mi prie periculos de mult n ncercarea de a m abine, aa c pn la urm am dat drumul unui hohot imens de rs. Alturi de mine au nceput s rd i fetele. Dup un timp m-am oprit i mi-am ters cu mna lacrimile, apoi m-am uitat la Adam, care ne privea suprat i rou la fa. Am artat spre stnc: Dup stnca aia este un ou, Adam? Un ou imens? Diana mi inu isonul: La urma urmei, ct de imens poate fi un ou, Adam? Adam privi cnd la unul, cnd la altul, apoi, dintr-o dat mai linitit, spuse: n loc s stai aici i s v hlizii unul la altul i toi la mine, mai bine ai urca civa pai s vedei. n mod curios, vocea lui dintr-o dat linitit m-a convins mai mult dect orice, aa c m-am ridicat i mi-am pus rucsacul n spate. Pi, s mergem s vedem, atunci, am zis eu i am pornit s ocolesc stnca. n numai cteva clipe am urcat cei civa metri i am ridicat capul. Apoi l-am mai ridicat puin. Ei, acum ce spunei? ntreb Adam triumftor n spatele meu. Nu-mi gseam cuvintele, aa c nu spuneam nimic i m mulumeam s privesc. n spatele stncii, i bine ascuns de ea, era un ou. A fi vrut s folosesc un alt cuvnt, nu cel folosit de Adam, dar l 14

gsise el pe cel mai bun: era imens. Prea s aib vreo doi metri n diametru i patru, poate cinci, n nlime. Aproape ct stnca dup care sttea ascuns. Avea o culoare glbui-verzuie, cam aa cum sunt oule de gsc, i era fr ndoial un ou. i dac Adam, n fericirea lui c, n sfrit, are i el o dat dreptate, devenise cu totul nepstor fa de inedita lui descoperire, eu nu m-am putut opri s m ntreb oare cum arta pasrea care fusese capabil s fac o asemenea monstruozitate. Probabil c era mare ct o catedral. i nu voiam s m gndesc ce prere ar fi avut dac ar fi aprut chiar acum i ne-ar fi gsit pe noi cercetndu-i capodopera. i cu gndul sta n minte, n loc s m apropii mai mult, cum m ndemna curiozitatea, am privit roat pe cer, cum m ndemna prudena. Era senin i fr nici o urm de pasre, nici mare, nici mic aa c mi-am luat inima n dini i m-am apropiat mai mult. Am luat o piatr de jos i am ciocnit uor n coaj. Eti nebun? m ntreb Adam n oapt. Chiar vrei s vezi ce este nuntru? Sau vrei s i dai idei chestiei care este acolo? Am mai ciocnit o dat, ascultnd cu atenie sunetul plin al oului, nainte de a-i rspunde. Nu vreau s dau nimnui idei, Adam. Dar vreau sa m asigur c nu este totul o gigantic fars. Sau c nu suntem la Camera ascuns Adam i fetele au nceput s priveasc suspicioi n jur, dar nu se vedea nimic. Eram numai noi patru i imaginea att de dezolant de pe Creasta Pleuv. Undeva mai jos ncepeau tufiurile i apoi pdurea. n deprtare, printre dou vrfuri stncoase, se putea zri chiar i oraul de unde pornisem azi-diminea. Aici, n jurul nostru, nu se vedea n schimb nici ipenie de om: eram singuri! Numai noi i oul imens i absurd. V mai aducei aminte de pasrea Roc din Povestea lui Sinbad marinarul? Diana ne privea ntrebtor i atepta de la noi un rspuns. 15

Fiind prietena mea, m-am simit dator s-i demontez eu ipoteza: Diana, aia era numai o poveste. i apoi, pe aici nu sunt diamante. Ionela privea fermecat oul i opti ca n trans: Poate c sta este oul primordial! Am privit-o atent s vd dac vorbete serios. Vorbea aa convins, nct m-am apropiat iar de ou i am ciocnit tare cu piatra n el. Ionela, oul la despre care vorbeti tu este un concept filozofic. Nu poi s ciocneti cu o piatr ntr-un concept filozofic. Pentru a-mi demonstra spusele, am btut iar cu piatra n ou. De data asta sunetul era mai sonor ca i cum a fi btut ntr-un uria gong de bronz. Sunetul se reverber cu ecouri adnci peste vile din jur. Am aruncat ca ars piatra din mn, dar Ionela nu pru s fi observat nimic, pentru c i continu ideea: Pi nu-i deloc un simplu concept filozofic! Conform cosmogoniei vedice, cldura primordial a permis clocirea i spargerea oului lumii. i oul sta a existat cu adevrat la nceputurile lumii. i mai spune aceeai credin c, atunci cnd aceast lume i va sfri menirea, un nou ou primordial va aprea n preajma cauzei generatoare, gata s de-a natere la o nou lume Adam o privea cu capul plecat ntr-o parte, ca i cum acum ar fi vzut-o pentru prima dat. Ce spui tu e prea greu pentru mine. i apoi, am citit undeva c nu poi lua o hotrre just dac ai glicemia sczut. Aa c hai s cutm n rucsac, aezm masa, ne ridicm glicemia la valori normale, apoi vedem ce mai hotrm. S mncm, spuse n oapt Ionela, ncepnd s scotoceasc n rucsac. Mai ales c s-ar putea s fie ultima mas! n ciuda tonului optit, Adam o auzi i sri ca ars: Auzi? Mie nu mi plac pesimitii! 16

i cu gesturi smucite a nceput s scoat copanele de pui bine rumenite din rucsac. n timp ce fetele ncercau s dea o nfiare ct de ct estetic mesei noastre, Adam, nerbdtor, aez un ziar drept fa de mas, apuc un copan de pui, o bucat de pine i ncepu s mnnce cu poft. Ionela tie roiile n felii egale i le aez simetric lng feliile de brnz tiate la fel de meticulos. Mai rectific puin simetria ansamblului, apoi spuse pe nersuflate ca i cum ar fi citit dintr-o carte: Heidegger spune undeva c starea de neascundere ia natere atunci cnd omul hituiete natura Prin demersul su, cercetnd-o i studiind-o, el solicit o modalitate a scoaterii din ascuns. El i cere astfel insistent naturii s se livreze ca obiect de cercetare pn ntratt, nct i obiectul dispare n lipsa de obiect ca o caracteristic a siturii disponibile. Un timp, Adam se opri din mestecat, privind-o uimit. Apoi nghii furios i se rsti la ea: Noi nu am hituit natura, dac cumva asta ai vrut s spui. i nici afurisitul de obiect nu vrea s dispar. Obiectul ne hituiete pe noi cu mutra asta a lui de ou inocent. Prea c i-a epuizat argumentele pentru c ncepu iar s mnnce. Mestec un timp n tcere pe urm arunc argumentul suprem ctre Ionela: - i n general nclin s dau dreptate la cei care spun c fetele care se iau la trnt cu filozofia nu sunt destul de trntite n viaa real! Ionela i aez mai bine ochelarii pe nas i spuse zmbind cochet: Pi, sunt prietena ta, aa c tu eti de vin dac nu m trnteti destul. 17

Adam se opri cu gura cscat i se vedea dup faa lui c pregtea o replic dur, cnd Diana spuse cu o voce schimbat: Ascultai un pic aici! Ddu la o parte cu micri grbite roiile i brnza de pe o poriune din ziarul pe care erau aezate i ncepu s citeasc: O veche legend spune c ntr-un templu din Hanoi, sub bolta care arat locul unde este centrul pmntului, se odihnete o plac de bronz n care sunt fixai trei rui de diamant, nali de un cot i subiri ct mijlocul unei albine. Pe unul dintre aceti rui creatorul a nirat, la facerea lumii, 64 de discuri de aur curat, cel mai mare fiind pe placa de bronz, iar celelalte fiind din ce n ce mai mici pn la captul de sus al ruului. Acesta este turnul lui Brahma. Zi i noapte, fr ncetare, un preot mut discurile de pe un ru pe altul, urmnd legile de neclintit ale lui Brahma. Acestea cer ca preotul s nu mute dect cte un disc o dat i s nu aeze niciodat vreun disc mai mare peste un altul cu diametrul mai mic. Cnd cele 64 de discuri de aur vor fi astfel mutate de pe ruul unde le-a aezat Creatorul pe unul dintre ceilali doi rui, atunci turnul, templul i brahmanii se vor preface n neant i, cu un tunet asurzitor, lumea toat va disprea Ei, i ce are asta de a face cu oul? ntreb Adam nc morocnos. Ascultai mai departe, spuse Diana. De abia acum devine interesant: Legenda de mai sus a dat natere unei frumoase probleme de programare cunoscute de toi elevii de liceu drept problema turnurilor din Hanoi. Numrul total de micri pentru a muta discurile conform regulii specificate n legend este de 18.446.744.073.709.551.615. Acest numr este att de mare, nct, dac un brahman ar face, fr s oboseasc, cte o micare pe secund, am mai avea un confortabil numr de miliarde de ani pn la sfritul lumii prezis de legend. Vreo 58 de miliarde de ani, dup un calcul sumar. Cum de curnd studenilor de la Facultatea de Informatic din oraul nostru le-a fost donat un performant calculator 18

mainframe, s-au gndit s simuleze pentru prima dat imensul numr de micri necesare. Cu ajutorul softului deosebit folosit, se vor putea simula 1.000.000.000.000.000 de micri ale discurilor pe secund, astfel c n 18.446 secunde programul va fi terminat. Deci n ceva mai puin de 13 zile! Datorit noutii extraordinare pe care o prezint se pare c este chiar o premier mondial , astzi la ora 14, cnd se va ncheia calculul, dei este duminic, o mulime impresionant de oaspei strini vor fi prezeni n laboratorul Facultii de Informatic. Bineneles c, din cauza vitezei extraordinare de procesare a datelor, nu este reprezentat grafic dect fiecare a miliarda micare a discurilor, i chiar i aa discurile par pe ecranul monitorului mai degrab un fel de cea aurie dect discuri reale. Cei care doresc pot asista astzi la aceast realizare de excepie a tinerilor noti informaticieni. Intrarea este liber. Menionm ca o curiozitate c n urm cu mai bine de o lun o experien similar a euat din cauza aciunii unei secte din cte se pare, care era convins c o astfel de simulare, chiar fiind numai o simulare, va duce la sfritul lumii! Diana s-a oprit din citit, Adam s-a oprit din mncat, iar eu am privit la ceas: dou fr cinci. Mai sunt cinci minute, am spus eu cu un glas pe care nu mi-l recunoteam. Bineneles, dac tot ce scrie acolo este adevrat, am adugat, vznd privirile pline de repro ale fetelor. Ca un avertisment, dinspre oul gigantic s-a auzit un trosnet i n peretele oului, undeva n partea de sus, mi s-a prut c vd o crptur. Diana s-a tras mai aproape de mine: Srut-m! Mi s-a fcut frig! Ne-am ridicat n picioare i am srutat-o. Nu aa! Mai tare! Ca i cum ar fi pentru ultima dat! Am srutat-o nc o dat i am nchis ochii, ncercnd s m prefac c nu aud cum n spatele nostru oul se deschide cu un tunet asurzitor. 19

Ultimul vistor

Brbatul culcat pe pat avea prul lung i murdar, iar acolo unde atinsese perna, pnza alb i scrobit cptase o culoare incert, cenuie. Avea un somn agitat, se rsucea mereu i strngea palmele de parc ar fi ncercat s apuce ceva vzut numai de el. Uneori i se prea c a gsit ce cuta, i atunci un zmbet fugar i aprea pe buzele cenuii. Era btrn i barba nengrijit l fcea s par i mai btrn. Ar fi trebuit s l splm, spuse doctorul n chip de scuz, dar a fost adus asear dup ce personalul Nu! ip brbatul de lng pat. Vznd c btrnul din pat se foiete nelinitit, adug n oapt, dar cu o voce ncrcat de tensiune: n nici un caz nu trebuie s l splai sau s i modificai n vreun fel nfiarea sau felul de a fi. Dar, domnule ministru, nu putem s l lsm aa. Precis are i parazii Mine diminea, la prima or, v asigur Omul n costum pru cuprins de disperare i i strnse capul n mini ntr-un gest att de sfietor, nct doctorul se grbi s l asigure: Am neles, domnule ministru. Interese de stat superioare impun pstrarea nfirii acestui om Fr s vrea i n ciuda nelinitii care l frmnta, ministrul zmbi o clip amuzat. Apoi ddu iar cu ochii de chipul btrnului care se zbtea n somnul lui nelinitit.

20

Oft i spuse: S sperm c apuc dimineaa! l apuc pe doctor de cot i l conduse la unul dintre geamuri. Afar, noaptea cald de mai i trimitea spre salonul mic i cochet miresmele mbttoare. Privete, doctore, l ndemn ministrul. Uit-te i spune-mi ce vezi! Sub ei se aternea parcul micii clinici particulare. Cochet i bine ngrijit, i ntindea aleile cu o precizie de-a dreptul matematic pn aproape de gard. Rondourile de flori, cercuri perfecte, preau trasate de compasul unui geometru obsedat de precizie. O boare parfumat de vnt scosese de undeva cteva ghemotoace de hrtie i se distra cu ele, mpingndu-le jucu de-a lungul aleilor nainte de a le arunca pozna pe peluza din faa geamului. Am neles, s trii! Trimit acum portarul s le ridice! Ministrul oft greu: Nu, doctore, nu ai neles. Las hrtiile acolo i privete mai departe, acolo, spre captul strzii. Ce vezi? Nu se vede nimic. E prea ntuneric Privete de-a lungul becurilor Doctorul se ntoarse spre ministru. Vru s spun ceva, apoi se opri i se ntoarse iar spre geam, privind lung n ntuneric: Nu se vede, opti el stins. Doar tii i dumneavoastr, avea glasul pierdut i aproape rugtor. Ministrul era ns nendurtor: tiu, dar vreau s mi spui dumneata! De ce nu se vede, doctore? Nici acum, i nici mine diminea cnd va rsri soarele. Doctorul privi o clip spre omul adormit din pat de parc i-ar fi cerut ajutorul. Btrnul ceretor se foi un timp prin somn, apoi se ntoarse cu spatele la ei i ncepu s sforie uurel, ca scpat de o mare povoar. Simind aintit asupra lui privirea ntrebtoare a ministrului, ridic neputincios din umeri: 21

Nu se vede, i gata! Aa este de cnd am apucat noi Irealitatea doar tii c nu este bine s vorbim despre asta Ministrul plec de lng geam i se apropie iar de pat. Privi minute n ir somnul greu ca un lein al omului, apoi se ntoarse spre doctor: S-au gsit documente, poate nu prea clare i nici foarte sigure, din care rezult c pe vremuri puteai s vezi n jurul tu ct cuprindeai cu ochii. Doctorul se nec ncercnd s se prefac surprins: se afla pe teren alunecos. Ministrul nsui vorbea despre lucruri interzise. Tui ncurcat, apoi spuse cu o voce pe care o voia nepstoare: De fapt, am auzit ceva n general, btrnii povestesc, dar am crezut tot timpul c sunt numai legende despre care, dup cum tii, este interzis s se vorbeasc. Nu-s legende, doctore. E adevrat, cel puin eu unul sunt convins de asta. E la fel de adevrat c pentru binele public a trebuit s interzicem discuiile pe un asemenea subiect Rmase iar pe gnduri, apoi se apropie de mica bibliotec a doctorului. n toate casele i peste tot unde oamenii petreceau mai mult timp, i fceau o mic bibliotec. Uneori cu numai cteva cri. Se spunea c poart noroc i c mpiedic Irealitatea s se apropie. Doctorul nu avea dect trei crulii, i nici acelea foarte bine pstrate. Ministrul o lu pe cea mai mare i se uit prin ea. i mai ales, spuse el ntr-un trziu, pe vremuri crile astea erau pline. Nu lipsea din ele nici o liter. Flutur cartea n faa ochilor doctorului, rsfoindu-i cu nverunare paginile. Pe foile albe, ici-colo cte o liter stingher ncerca s spun ceva. Doctorul cltin nencreztor din cap. E adevrat, doctore! insist ministrul. E foarte adevrat! Ce am s i spun acum e secret de stat, dar am s te implic ca s nelegi 22

ct grij trebuie s ai de omul asta. Trebuie s l salvm. Poate c este ultimul Vistor Doctorul fcu o ncercare nereuit de a-i ascunde dispreul. Art spre pat, unde sforitul se transformase ntr-un horcit ntrerupt din cnd n cnd de o tuse seac: El? Epava asta uman? Ministrul zmbi ngduitor: tim prea puine despre vise, doctore Dar se pare ca Vistorii nu trebuia s arate ca el art spre omul solid din serviciul secret, care sttea lng ua salonului i i urmrea atent din priviri , i nici s fie mbrcai privi n jur s caute un termen de comparaie, nu gsi, aa c se apuc de reverul hainei: aa, ca un ministru. Nu tim nimic despre cum ar trebui s arate un Vistor dar eu bnuiesc c el este. Vreau s l meninem ct mai mult n via, dar fr s ministrul se poticni o clip, cutndu-i cuvintele. Cum s i spun? Meninut n via, dar fr s piard aceast calitate, presupunnd c o are. i, cum nu tim ce anume l face s fie Vistor, nu trebuie ca din ntmplare sau netiin s anulm acest talent. n legende se spune c majoritatea Vistorilor aveau o condiie fizic precar i un mod de via renegat de orice cetean onorabil. Vagabondau i erau murdari i plini de parazii. M ntreb oare dac nu ar fi posibil ca unul dintre aceti parazii s produc un drog care ajungnd n snge s induc visele... Ministrul rmsese un timp pe gnduri, examinnd ipoteza care se vede treaba c atunci i venise n minte. Doctorul ddu din mini ca i cum ar fi alungat de lng el o insect scitoare: V rog, domnule ministru, nu este nevoie s insistai mi dau cuvntul c ne vom da toat silina numai s ne spunei ce anume s facem ca nu cumva, din exces de zel, s ne depim atribuiunile. tim att de puine despre Vistori se opri o clip i privi 23

spre paznic, dar acesta privea cu ochi goi i inexpresivi undeva n spaiul dintre ei doi, aa nct continu, cobornd totui glasul: pe vremuri, se pare c toi oamenii visau tiu c toi credem c sunt numai legende, dar se pare c exist un smbure de adevr n ele. i mai este ceva S-au gsit fragmente disparate de informaii care puse cap la cap ar demonstra c atunci n vremurile acelea totul n jurul nostru era real. Doctorul l privi cu ndoial: Cu tot respectul, domnule ministru, dar parc nu mi vine s cred Ministrul oft greu: Drept s i spun, parc nici mie, dar i dai seama ce frumos ar fi trebuit s fie S vezi pn departe, s poi s calci peste tot fr s i fie fric s peti n neant rmase cu ochii goi privind surztor undeva n ntuneric. Din respect, doctorul i opri un oftat ndurerat: neleg, domnule ministru. tiu cum este Anul trecut, fiica mea se ntorcea cu colegii de la coal Un Vrtej Rapid de Irealitate a luat trei copii atunci vru s mai spun ceva, dar se opri cu ochii plini de lacrimi. Ministrul se apropie de el i l btu pe umr n semn de nelegere. Toi am pierdut pe cineva, doctore, i de asta este att de important s studiem Vistorii atunci cnd avem ansa s i ntlnim. Se spune c realitatea, aa cum exist ea n jurul nostru, este o secreie a visurilor sau poate numai a minii lor i c fragmentele astea de realitate care mai exist n jurul nostru sunt generate de cte un Vistor. Mai sunt cteva sute de astfel de insule, cu cele mai multe inem legtura prin radio i schimbm informaii. Din cnd n cnd, cte una nu mai rspunde, i atunci bnuim c Vistorul ei a murit i fcu mna cu i se apropie i mai mult de urechea doctorului: 24

Acolo unde a fost gsit ceretorul era un fel de groap de gunoi. Sub el oamenii mei au gsit o bucat veche de ziar pe care se puteau citi toate cuvintele. Toate cuvintele, doctore, i dai seama ce nseamn asta? Doctorul cltin nencreztor din cap: Poate c era ceva scris recent Nu era deloc recent, avea ani de zile vechime. Se putea citi data de apariie a ziarului Veche de ani de zile Vocea ministrului coborse att de mult, nct doctorul trebui s fac un efort ca s l poat urmri. Rsfoi dus pe gnduri cartea pe care o inea n mn. Pe copert erau cteva litere: Poi, dar dup distana dintre ele ministrul i ddu seama c fusese un cuvnt mai lung. Poi Ce o fi vrut s spun aici? ntreb nedumerit ministrul i privi ntrebtor spre doctor, care ridic neajutorat din umeri. Nu tiu, domnule ministru. Eu aa am motenit-o de la tatl meu. Ministrul o aez cu gesturi delicate napoi n bibliotec. Ei, nu-i nimic. Cu puin noroc, dac teoria mea se dovedete adevrat, n noaptea asta vom afla Lu de la paznic o serviet cu cifru i se apropie de pat. Trebuie s m ajui, doctore. Vreau s fac o experien Sigur c da, domnule ministru! Doar s spunei ce trebuie s fac Ministrul trase un scaun mai aproape, scoase apoi cu veneraie o carte groas din serviet, i dup grija cu care o manevra se vedea c era o carte important. Se aez apoi comod, innd la ndemn crile: Privete la el, i spuse doctorului, i spune-mi cnd ncepe s viseze 25

n faa privirii nedumerite a doctorului, spuse exasperat: Aeaz-te n aa fel nct s-i vezi ochii. Spune-mi cnd ncep s i se mite sub pleoape cu micri rapide. Am neles acum, spuse doctorul uurat i, lundu-i i el un scaun, se aez de partea cealalt a patului, n faa bolnavului. Timpul ncepu s se scurg monoton i n micul salon nu se auzeau dect sforiturile ntrerupte din cnd n cnd de gemete ale ceretorului. Prea foarte btrn i doctorului i trecu prin minte c, dac ministrul avea dreptate i el era Vistorul care le meninea fragmentul de Realitate integru, atunci se explic de ce acesta prea c se micoreaz pe zi ce trece: poate c suprafaa fragmentului generat de fiecare Vistor era proporional cu vitalitatea lui. Dup cum arta, nici nu se mira ca vrtejurile Irealitii apreau att de des. Oft i se gndi privindu-i faa supt i scoflcit: S sperm c nu moare! Cel puin, nu pn aflm mai multe. Geamurile ncepur dup un timp s se lumineze puin cte puin, i cei doi aproape i pierduser rbdarea, cnd dintr-o dat bolnavul ncepu s se foiasc, scoase cteva cuvinte mormite, apoi se liniti. Acum, acum i mic ochii, opti doctorul surescitat. Ministrul ncepu s rsfoiasc nerbdtor tomul cel gros, apropiindu-l de capul celui adormit. Sub ochii lui uimii, literele apreau una cte una, aezndu-se cumini n cuvinte i propoziii. Citi timp de cteva minute lungi, sub privirea tot mai nerbdtoare a doctorului. Se uit la el o clip cntrindu-l din ochi, apoi spuse: creator Ascult aici ce scrie: n timpul ultimei conflagraii, una dintre micile ri care nu aveau nici o posibilitate de a nfrunta n mod direct marile puteri s-a gndit s i aduc i ea modesta contribuie la mersul rzboiului. A modificat genetic virusul gripei astfel c toi cei care se mbolnveau deveneau incapabili s viseze. Logica furitorilor 26

acestui nou virus prea perfect: omul are nevoie nu numai de somn, ci i de vise! Lipsii de posibilitatea de a visa, n curnd toi soldaii marilor puteri se vor dovedi incapabili s se in pe picioare, iar marile puteri nsei vor fi la cheremul micii ri care urma s dein, singur, antidotul. Planul se dovedi perfect, cu excepia a dou mici amendamente: mai nti pentru c geneticienii micii puteri au creat un retrovirus care se modifica permanent, asta pentru a fi ct mai greu de combtut. Apoi, au vzut cu nedisimulat surprindere c mutaiile noului virus erau att de rapide, nct nici mcar vaccinul preparat de ei nu le mai fcea fa. Aa c ncetul cu ncetul s-a mbolnvit toat lumea, i aceast caracteristic genetic s-a transmis i urmailor de ambele sexe. La toat populaia pmntului, cu excepia ctorva indivizi care aveau, se pare, o imunitate natural. E adevrat c de murit nu a murit nimeni: dup cteva sptmni n care lumea a umblat mai mult sau mai puin nuc pe strzi, toi i-au revenit. Fiina uman dovedea o putere de adaptare ieit din comun. i, dei rzboaiele au ncetat, lumea nu avea s mai fie niciodat aceeai. Abia atunci s-a adeverit c realitatea, aa cum o tim noi, exist numai pentru c o vism. Speculaiile filozofilor s-au dovedit cumplit de adevrate. Lumea a continuat s mai existe numai n preajma acestor vistori, n rest existnd ceva amorf, lipsit de consisten i form. n lips de alt cuvnt mai bun, a fost numit Irealitate. Din nefericire, n funcie de caracteristicile individuale, ei nu puteau susine realitatea dect pe o raz variind ntre 30 i 50 de kilometri, n funcie de vitalitatea lor. n ciuda eforturilor geneticienilor, caracteristicile vistorilor se pare c nu pot fi transmise urmailor, astfel c perspectivele de viitor sunt sumbre pentru c numrul lor scade drastic n fiecare an Spre sfrit, vocea ministrului devenise aproape o oapt tot mai stins, pn cnd se opri cu totul. Deci asta era, spuse doctorul tot n oapt. Asta era, spuse el 27

i privi afar, unde se luminase cu totul i acum zidul de Irealitate din deprtate se vedea clar. Se ntoarse spre ministru, care rmsese tcut, cu ochii privind n gol, apoi aduse din bibliotec cartea din care citise mai devreme ministrul. i n cartea mea ce scrie? Mereu am fost curios s aflu Ministrul i lu cartea i o ntoarse spre lumin, i titlul i se vedea acum clar i ntreg: Poezii, de Magda Isanos. O rsfoi la ntmplare citind cteva pagini, apoi se opri i spuse: Ascult aici, doctore:

i mi se pare aa ciudat c se mai poate gsi atta vreme pentru ur, cnd viaa e de-abia o pictur ntre minutu-acesta care bate i cellalt - i-mi pare ne-neles i trist c nu privim la cer mai des, c nu culegem flori i nu zmbim Noi care aa de repede murim Cei doi rmaser tcui privind din cnd n cnd afar, spre zidul nalt i fumuriu, ca o cea care venea ncet-ncet tot mai aproape de ei.

NTLNIRE CU ISABEL

28

Am fost ntrebat de multe ori despre prima mea ntlnire cu Isabel. Ei bine, trebuie s mrturisesc c nu-mi face nici o plcere s-mi amintesc despre asta. Apariia ei n viaa mea a nsemnat mai nti de toate renunarea la un ntreg ir de tabieturi de burlac, adnc nrdcinate n existena mea cotidian, comod i n general lipsit de griji. Spun n general, pentru c mai aveam i eu micile mele probleme pe care nu reueam ntotdeauna s le rezolv chiar aa cum a fi dorit. Cu una dintre aceste probleme m confruntam de altfel i n ziua n care am ntlnit-o. n dimineaa zilei cu pricina, cum am ajuns la serviciu, mi-am amintit c am uitat robinetul de la baie deschis, astfel c toat ziua mi-am petrecut-o ncercnd s rezolv o problem de clasa a patra: dac un robinet care are un debit D curge ntr-o cad care are o capacitate C i din care se pot scurge atia litri pe minut, n cte ore se va produce o inundaie de toat frumuseea? Spre deosebire de elevul de-a patra, care opera cu date concrete, eu calculam numai pe baz de supoziii. Nu tiam nici ce debit ar putea avea robinetul, nu tiam nici mcar capacitatea czii din baie, tiam doar c vecinul care locuia n apartamentul de sub garsoniera mea, Gugu, cum l alinta nevast-sa, avea s-mi fac iar un scandal monstru. Aa c este explicabil, cred eu, graba cu care, la terminarea programului, m ndreptam spre locul dezastrului. Prin minte mi fluturau numai imagini n care Gugu se roia la mine i tocmai m ntrebam, cu legitim ngrijorare, dac scumpul de Gugu nu va trece de la ameninri la fapte, cum mi tot promitea de vreo trei inundaii ncoace, cnd Isabel, pe lng care tocmai treceam, m ntreb: Te grbeti tare, efule? M-am oprit i am privit-o surprins: nu o cunoteam i n mod sigur nu o mai vzusem niciodat. Prea o tnr de curnd ieit din criza de timiditate a adolescenei i care vrea pe toate cile s recupereze ce i se pare c a pierdut. Era nepieptnat dup ultima mod care bntuia printre tineri i mbrcat conform cerinelor unui curent 29

futurist din care pe moment am observat numai tricoul bine mulat, pe care prea s-l fi mprumutat de la un frate cu civa ani mai mic ca ea. Pe tricou, cu litere roii, o inscripie n limba englez lansa o invitaie fr echivoc. Poate nu tie englez am scuzat-o eu n gnd , la urma urmei, tinerii tia nu pot fi chiar att de pervertii cum par! n ciuda gndului linititor am simit cum roesc; am tuit uor ca s-mi dreg glasul i i-am spus ct am putut mai ferm c da, m grbesc, i nc destul de tare. Pcat, spuse ea i fcu un pas spre mine de lng stlpul de care sttuse sprijinit. A fi putut s-i spun lucruri interesante Mai fcu un pas i, dei tiu c pare de necrezut, m lu de bra. Am ncercat s-mi eliberez braul, ngrozit la gndul c eful-contabil e la numai civa pai n urma mea i este imposibil s nu ne vad. Lng mine, fata simi ncercarea mea de a m elibera, fiindc m privi cu un zmbet uor amuzat i-i ntei puin strnsoarea: Te caut de prea mult vreme ca s-i dau drumul. S mergem acas Probabil i s-a prut c nu fusese destul de explicit, pentru c a simit nevoia s precizeze: Acas la tine! Nu se poate, am gemut eu nspimntat, amintindu-mi att de Gugu, ct i de madam Bubuleac, cerberul blocului, care sttea toat ziua la intrare i inventa cele mai teribile zvonuri pe care la putea nscoci o minte omeneasc. Asta fr s-i dau nici cel mai mic motiv Dar, dac m vede intrnd n garsonier cu zvpiata asta, sunt pierdut. Zvpiatei nu prea s-i pese prea mult de nelinitea mea, ba se pare c nici lipsa de colaborare nu o deranja, de unde am tras concluzia c tie drumul spre modesta mea garsonier. La intrarea n bloc, rumoare. Gugu, care atunci cnd este n 30

toane bune are vreo doi metri, acum prea mai nalt i vocifera ceva cu glas subire i plin de patim. Dac ar fi vorbit despre altul, poate contrastul dintre vocea de sopran i statura de Hercule m-ar fi amuzat teribil, dar aa, pur i simplu mi-a venit s o iau napoi. M-a fi ntors dac nu ar fi trebuit s nchid robinetul i mai ales dac mna ferm a fetei de lng mine nu m-ar fi oprit. Un rget surd m avertiz c Gugu a dat cu ochii de mine i o not aparte din vocea dintr-o dat rguit prea s anune c rbdarea lui, greu ncercat de inundaiile mele, a ajuns n sfrit la capt. De emoie, mi s-au aburit ochelarii, drept care nu am vzut prea bine ce s-a ntmplat. Am auzit mai nti un tropit nfundat ca i cum un rinocer n plin maturitate s-ar fi repezit spre mine, am simit cum braul fetei s-a ncordat uor, a urmat un urlet de durere i pmntul sa cutremurat ca izbit de un corp greu. Mi-am ters n grab ochelarii, i siluetele nesigure din preajma mea i-au precizat identitatea. Pata maronie din stnga era madam Bubuleac, care ncremenise cu mna la gur, iar pata albastr de la picioarele noastre era chiar Gugu; gemea uor i ncerca s se adune de jos. Mai erau civa vecini pe bncile din faa intrrii, iar alii priveau cu gura cscat de pe la geamuri. Am clcat pe ceva i am alunecat, se scuz Gugu spre ei dup ce se scul de jos, apoi se ntoarse spre mine cu o bun parte din elanul iniial tiat. ntinse minile ct dou lopei i n ochi i se aprinser iar luminiele acelea crude. De el nu ai voie s te atingi, spuse cu o voce calm i egal fata de lng mine, dar buldozerul din faa mea nu prea s o fi auzit. A fi vrut s am iar ochelarii aburii i s nu fi vzut niciodat scena care a urmat: plpnda adolescent de lng mine a ntins mna, l-a prins pe Gugu de gulerul treningului i, cu efortul pe care l fac eu ca s mut un dosar de pe birou, l-a aruncat undeva n mijlocul 31

zonei verzi. Am nghiit n sec i am dat s-mi trag mna, s scap. Fata m-a privit zmbitoare i mi-a spus: S mergem! Am urcat scrile cu mutra unui condamnat la moarte, frmntat de un gnd: oare ce o s-mi fac fiina asta cnd o s fiu ntre patru ochi cu ea? Am deschis cu degetele tremurnd ua, ea s-a repezit i a oprit robinetul din baie, a luat apoi o mtur i a nceput s dea cu ndemnare apa spre scurgere, privindu-m din cnd n cnd printre gene ca i cum mi-ar fi bnuit dorina de a evada. A terminat n cteva minute, apoi m-a luat de bra i m-a tras dup ea n dormitor. M-a mpins ntr-un fotoliu, apoi s-a aezat i ea pe pat n faa mea. Ei, acum putem sta n sfrit de vorb! tii cine sunt? Nu, am spus eu cu o voce pierit, ca i cum asta ar fi fost o vin de neiertat. M-a fi i mirat, a zmbit ea ngduitor. Cred c nu tii prea bine nici cine eti tu Ba asta tiu, am spus grbit, pe un ton parc prea vehement, pe care l-am regretat imediat: Dac se nfurie cumva?. Am continuat ceva mai domol: Sunt Andrei Tomescu, inginer de sistem la Axel SRL. Pot s art i legitimaia sau buletinul A nceput s rd n hohote: Da, da, fcea ea printre sughiuri de rs, Andrei Tomescu, bineneles, numai c Se liniti ntr-un trziu, dar tot i mai trecea cte o und de veselie prin ochi. Iart-m, dar, s-mi fi spus cineva c va reui att de bine condiionarea, nu a fi crezut. mi pare ru c trebuie s-i subminez 32

att de profundele convingeri, dar eti cu totul altcineva. Eti Tom Anard, unul dintre cei mai buni ageni temporali, i ncepnd de astzi eti eful meu. A fi rs ca de o glum reuit dac nu mi-ar fi fost vii n minte volutele lui Gugu prin zona verde. Se vede treaba c nencrederea mi era prea vizibil pe fa, pentru c fata deveni mai serioas. Este imposibil s nu i aminteti chiar nimic, nimic! Doar ne-am ntlnit de attea ori la Centru, la antrenamente. ncearc s-i aminteti M numesc Isabel! Eram chiar preferata ta, spuse ea cu o uoar urm de cochetrie. La figura mea, probabil tot nencreztoare, continu grbit: Pentru o mai rapid integrare n societatea secolului, s-a apelat la o condiionare total ntr-o sptmn sau dou ai s-i reaminteti totul bineneles, dac isteii de la condiionare nu au greit. Ar fi trebuit s te contactez numai dup vreo lun, dar s-a ivit o misiune urgent i am fost trimis s te ntlnesc i, desigur, s te conving Am cltinat din cap; tiam c nu e bine s-i contrazici pe nebuni, dar ce mi spunea fata asta era prea de tot. Nu cred o iot din tot ce spui, am rostit eu rspicat, cu o voce pe care mi-o voiam sigur i calm. Pru pentru clip ncurcat i m privi neajutorat, dar, dintr-o dat, sri agil i se apropie de fereastr. Privi afar din spatele perdelei, apoi se ntoarse spre mine. Vine iar individul care ne-a atacat. Este nsoit acum de unul cu o uniform albastr, care, dac nu m nel eu, este narmat. O, Doamne! mi scp mie fr s vreau. Stai linitit, c nu-i dect nea Tomi, sectoristul. O fi, fcu ea serioas, dar e narmat. i, presupunnd c nu i mai duci aminte chiar nimic despre misiunea noastr, in s-i spun c nu sunt aici numai pentru a te ajuta, ct mai ales pentru a te proteja 33

Nu am nevoie de protecia unei fete! am exclamat eu cu un prost disimulat orgoliu masculin. S-a uitat la mine uimit, apoi a dat din umeri i mi-a spus pe un ton neutru: Nu sunt o fat! Sunt un android Cobra i mi arat medalionul de la gt. Presupunnd c nu mai tii ce este un android Cobra, i reamintesc c este unul dintre cei mai puternici i, fr ndoial, cel mai rapid. Am rmas cu gura cscat. Nu-i o poziie care m avantajeaz, recunosc, dar cele auzite prea m nuciser. Am dat s-i rspund, cnd am auzit soneria de la u. sta-i Tomi! m-am gndit eu i m-am ntors nspimntat spre Isabel: Ascult, te rog, ia loc pe fotoliu i nu mica pentru nimic n lume E narmat! fcu ea ncpnat. E doar un om nsrcinat s pstreze ordinea. Probabil m-a reclamat Gugu, dar nu o s se ntmple nimic, te asigur. La privirea ei ndrtnic, am simit c-mi sare mutarul: Dac tot spui c i sunt ef, atunci am s-i dau un ordin. Stai jos! Spre uimirea mea, s-a ndreptat spre unul dintre fotolii i s-a aezat. Dar s stea departe de tine, a bodognit spre mine n timp ce m ndreptam spre u s deschid. Aa cum am bnuit, era Gugu, nsoit de nea Tomi, sectoristul cartierului. Acesta, dup ce m salut, i ddu chipiul mai pe ceaf i spuse: Domnule Tomescu, am o reclamaie mpotriva dumneavoastr. Se pare c, mpreun cu o cunotin, l-ai fi molestat pe numitul Iftode Grigore ncurcat, i-am poftit nuntru. M simeam vinovat mcar n parte, 34

uitnd pe moment c dac nu ar fi fost Isabel probabil c eu a fi fost cel molestat. Cnd ddu cu ochii de Isabel, Gugu fcu fr s vrea un pas napoi. Dar simindu-se sub scutul protector al legii izbucni surescitat: Ea este, domnule plutonier, ea este cea despre care v spuneam! ntinznd un deget acuzator spre bluza Isabelei, unde literele roii invitau sfidtor, kiss me, rbufni: Ia uitai-v ce scrie acolo, pup-m, c atta englez mai tim i noi Dar plutonierul nu i mai urmrea vorbria; privea gnditor cnd la silueta fragil a Isabelei, cnd la malacul de Gugu. Se ndrept spre Isabel: Nu v suprai, domnioar Vrei s-mi artai puin buletinul? Am vzut-o pe Isabel ezitnd o clip. Privi ntrebtoare spre mine i, vznd c nu spun nimic, vr mna n mica poet ce-i atrna pe umr i i ntinse plutonierului un buletin. Acesta l deschise, privi poza, o privi pe Isabel, apoi mormi ca pentru el: Ionescu Isabel, nscut n oraul la 16 mai, anul o mie nou sute Mai fcu cteva calcule, apoi spuse satisfcut: Avei aproape douzeci de ani, major aadar i l privi ucigtor pe Gugu, care i ndrugase probabil c pe lng molestarea vecinilor m ocup i de coruperea minorelor. Da, i zmbi dulce Isabel, tocmai am venit n vizit la logodnicul meutii, urmeaz s ne cstorim n curnd i am venit s mai punem la punct cteva amnunte privitoare la nunt, cnd, la intrarea n bloc, am fost atacai de i art cu capul revoltat spre Gugu. Dnsa este cea care te-a molestat? l ntreb sever plutonierul pe Gugu. Da, ea este, doar v-am spus Ia uitai-v ce scrie acolo, c 35

atta englez Afar! i spuse scurt sectoristul, apoi se ntoarse spre noi: V rog s m scuzai! i plec grbit n urma lui Gugu. Pe scri le-am mai auzit un timp vocile n timp ce nchideam ua: De data asta, i spunea plutonierul, numai te amendez. Dar, dac se mai ntmpl o dat, te rein pentru tulburarea ordinii publice. Am revenit n dormitor hotrt s pun lucrurile la punct o dat pentru totdeauna. ns, cnd i-am vzut zmbetul nevinovat, parc miam mai pierdut din elan. Mai ales c mi-a ieit n ntmpinare i, cu o voce alintat, a nceput s m flateze: Extraordinar, ce bine te-ai descurcat! Sincer s fiu, m ateptam la o rezolvare n for a situaiei, dei asta ne-ar fi periclitat misiunea i poate chiar rmnerea noastr aici Am privit-o atent s vd dac nu descopr n privirea ei vreun licr de ironie. Dar nu, m privea cu ochii limpezi i strlucitori, pe ct se prea sincer ncntat, dei, dac rememoram scena cu nea Tomi, aportul meu n rezolvarea situaiei fusese minim, dac nu chiar nul. Avea s mai treac mult vreme pn s-mi dau seama de ct prefctorie era n stare Isabel atunci cnd credea ea c este necesar. Oricum, chiar i fr s tiu asta, nu aveam de gnd s m las cumprat de cteva laude Las, las asta, am spus eu cu o voce pe care mi-o voiam ct mai ferm. Vreau s tiu cine i d dreptul s te prezini cunoscuilor mei drept logodnica mea? Nu i dai seama c m pui ntr-o situaie jenant? M privi ofensat: mi dau seama c nu i mai aminteti, dar s tii c asta a fost ideea ta Ai propus ca dup condiionare s vii aici cu aproximativ trei-patru luni naintea mea pentru adaptare, integrare i aa mai departe Dup ce veneam i eu, urma s m prezini cunoscuilor, prietenilor i vecinilor drept logodnica ta. Iar n toamn, conform 36

scenariului pe care l-ai propus i care a fost aprobat de Centru, ne vom cstori Ai avut perfect dreptate, acum mi se pare i mie c asta va fi cea mai bun acoperire Am rmas tcut, ncercnd s m concentrez, s fac legtura cu una dintre amintirile pe care ar fi trebuit s le am dac spusele fetei din faa mea ar fi fost ct de ct adevrate. Dar nu se lega nimic. Orict m-a fi gndit, ajungeam la aceeai concluzie: sunt Andrei Tomescu, angajat ca inginer de sistem la firma Axel SRL, cam cu trei luni n urm. Iar aici am venit din o uoar nedumerire parc m frmnta, dar fr ndoial c era o aberaie ce spunea fata asta Mam aezat ncet pe un fotoliu, parc cuprins de o uoar ameeal. Isabel nu mi ddu prea mult timp de gndire; lu un scaun, se fcu comod n faa mea i cu un gest de o cuceritoare sinceritate mi lu minile ntr-ale ei: Trebuie s m crezi! Mizez pe faptul c am fost preferata ta n timpul antrenamentelor i c m ludai de multe ori tocmai pentru puterea mea de convingere. Deci, periculos sau nu, am s-i spun ce avem de fcut i ai s-i dai singur seama c nu prea avem de ales Nu o s prea ai de ales Nu prea prea s in seama c eu scuturam ncpnat din cap, i continua s m in de mini privindu-m int n ochi: A aprut aici, n spaiul i n timpul de care noi suntem responsabili, un cronofag Trebuie s-l transferm Am fcut ochii mari: A aprut un ce? Isabel pru uor amuzat, dar continu rbdtoare. Un cronofag Denumirea i aparine, aa c ar trebui s-i aminteti ceva despre ei Nimeni nu tie prea bine CE sunt sau CINE sunt. Sunt multe teorii care ncearc s le explice prezena n universul nostru, dar cea mai acceptat este a ta Mi-am tras minile din minile ei i m-am ridicat n picioare, 37

apropiindu-m de bibliotec, privind gnditor la titluri: Timpul, Timpul biologic i timpul fizic, Timpul privit ca a patra dimensiune Rafturi ntregi pline cu cri care aveau ca unic subiect timpul. n spatele meu, Isabel privea surznd crile. n ciuda condiionrii, nu au reuit s-i scoat din minte dragostea dinti. M bucur c ai mai citit cte ceva Aa i vei nelege mai uor teoria. Deci, n elaborarea ei, ai plecat de la presupunerea c exist dou universuri paralele, identice i care se deosebesc numai prin faptul c n ele sensul de curgere al timpului este inversat. i ai mai presupus c ntre ele exist un spaiu n care timpul nu exist Un fel de zon neutr. Ei bine, n acest loc exist nite fiine, entiti sau naiba tie ce sunt, care se hrnesc cu timp. Din cnd n cnd, apar n universul nostru observabil i se hrnesc cu timp. n urma lor nu rmne dect un spaiu ncremenit. i se dezvolt extrem de repede Sper s-i aminteti n curnd ceva mai bine propria ta teorie, s mi-o explici pe ndelete i mie, pentru c, sincer s fiu, agent temporal sau nu, nu am priceput o iot din ea. Deci va trebui s nchiriem un elicopter din acela pentru mprtiat ngrminte, i umplem rezervoarele cu praf de talc sau de cret, l mprtiem peste cronofag ca s-l localizm, ne ntoarcem n timp cteva zile, cnd cronofagul este nc mic, l introducem ntr-o incint atemporal i l transportm la Centru. Unde nu au dect s fac ciorb din el. Aa le-ai spus tu celor care i criticau metoda. Noi vi-l aducem, voi nu avei dect s facei ciorb din el. Rmn pe gnduri, n timp ce Isabel m privete ntrebtoare. Scot o carte din raft. DE DIVINATIONE, de Marcus Tullius Cicero. O deschid la ntmplare: Hoc idem signifiant graecus ille in eam sententiam versus: Quod fore paratum est, id summum exuperant Jovem. M ntorc spre Isabel i-i traduc destul de aproximativ: Cam acelai lucru spune despre asta i Cicero, Ceea ce-i 38

hotrt de destin pn i pe marele Zeus ntrece. Isabel zmbete cu gura pn la urechi. i dau o palm prieteneasc peste umrul plpnd i-i spun: Dac tot e hotrt de destin, s mergem s ne facem treaba! Fiind primul cronofag vnat de noi, ar fi trebuit s am nite amintiri ceva mai consistente. Dar totul se amestec n mintea mea, de parc gndurile mi-ar fi fost amestecate de palele elicopterului care ne-a dus la vntoare. Am reinut doar figura mirat a pilotului cnd iam cerut s pulverizeze talcul peste zona pustie i arid unde apruse ciudata fiin i apoi stupoarea lui cnd a vzut pudra de talc vlurind i lund forma cronofagului. Am cobort cu Isabel, am localizat punctul zero i am fcut un salt napoi n timp pentru a-l ncarcera n incinta atemporal. De dus la Centru, l-a dus numai ea. Eu am rmas mai departe s-l salut zilnic pe Gugu i s evit privirile iscoditoare ale doamnei Bubuleac. Asta a fost prima mea ntlnire cu Isabel. O prim aventur dintr-un lung ir Numai c, orict am ateptat, n mintea mea nu s-a trezit nici o amintire! Am s-i ucid pe cei care te-au condiionat! spunea Isabel de fiecare dat cnd venea s m ia ntr-o nou aventur. Sunt sigur c au fcut-o intenionat ca s scape de tine. Erai cel mai bun dintre ei. i deranjai Nu spuneam nimic, nu comentam n nici un fel spusele ei, mi vedeam mai departe de munca de zi cu zi i ateptam cu o ciudat nerbdare ca Isabel s m scoat din cenuiul existenei mele cotidiene i s plecm ntr-o nou aventur. n ateptarea ei citeam cri despre timp. Cel mai mult citeam din Marcus Tullius Cicero, care acum mai bine de dou mii de ani prea c tia totul despre necazurile mele. Uneori seara, nainte de a adormi, reciteam, cu ochii pe jumtate nchii de somn, din tratatul Despre divinaie: i aa cum n semine e deja coninut vigoarea lstarilor ce se 39

vor

ivi

din

ele,

tot

astfel

cauze

sunt

ascunse

viitoarele

evenimente i mi se prea c peste umrul meu o aud pe Isabel cum chicotete ncntat.

S n-o srui pe Isabel

Se pare c petrecerea a fost o adevrat reuit; cel puin aa m-au asigurat toi cei care la sfritul ei mai puteau s-i exprime ct de ct coerent opiniile. Tocmai conduceam spre ieire un grup glgios i vesel cnd am vzut-o pe Isabel c mi face un semn discret. Maestrul vrea s-i vorbeasc nainte de a pleca, mi zmbi ea fermector atunci cnd am putut ajunge n preajma ei. Crezi cumva c? ntreb eu nedumerit i privesc spre fotoliul din col, unde btrnul Norris, un fel de invitat de onoare al serii, m atepta privind posomort ntr-un pahar pe care l bnuiam a fi gol. Dragule, se alint Isabel, eu nu cred nimic! Dar dac m rogi pot s-i calculez probabilitatea ca el s fie cel pe care l cutm La gestul meu de nerbdare continu: Hai, du-te linitit! O s conduc eu invitaii care mai sunt i, zu, nu mai fi aa crispat, petrecerea a fost minunat! M-am ndreptat spre fotoliul din col, unde m atepta Norris, nu nainte de a lua de pe o msu din apropiere dou pahare. I-am ntins unul i m-am aezat alturi. Ei bine, tinere, spuse Norris dup ce am ciocnit, a vrea s stm

40

cteva clipe de vorb. De fapt, am vrut s te abordez ceva mai devreme, dar erai prea ocupat s primeti felicitrile pe care sper s nu faci prostia s le crezi tot att de sincere pe ct sunt de nflcrate Am privit spre Isabel, care tocmai conducea ultimii invitai spre ieire, apoi m-am ntors ctre omul de lng mine. V ascult, am spus, cu sperana c Isabel se va descurca fr s fac nici o gaf. Norris, observndu-mi privirea ngrijorat, probabil c o interpreta n felul lui, pentru c nu se putu abine s nu spun, ascunznd un zmbet maliios n spatele paharului: Fie vorba ntre noi, am impresia c eti invidiat de confrai mai mult din cauza tinerei, fermectoarei, dar mai ales asculttoarei tale soii dect din pricina efemerului succes literar. Brfe, maestre, brfe! sar eu indignat. Ar fi n stare s nscoceasc orice, numai s nu recunoasc adevrata cauz a succesului i implicit a invidiei lor: talentul. Poate, poate, fcu el ngduitor. Dar s nu divaghez Vreau s te avertizez asupra unui pericol pe care l simt dnd trcoale n jurul tu. Pericol? ntreb eu uimit. Singurul pericol de care tiu m pndete din partea croitorului soiei mele. Dar, cu succesul de care se bucur romanul meu, sper s-i pot achita n sfrit facturile. A zmbit ngduitor: E vorba de un pericol pe care eu nu l-am tiut evita, tocmai pentru c la nceput, departe de a prea un pericol, i nchipui c este o adevrat man cereasc ncepi prin a-i pierde personalitatea de scriitor, iar arta ta va fi aservit unor scopuri pe care nici mcar nu le vei nelege La figura mea probabil nedumerit, continu: Mai bine s-i povestesc totul de la nceput Ai s nelegi 41

astfel despre ce este vorba Acum vreo treizeci i ceva de ani, la scurt vreme dup apariia primului meu roman, m pomenesc ntr-o zi cutat de un om pe care nu-l mai vzusem niciodat. Se numea Baffin, mi-a zis c era reprezentantul unei edituri foarte serioase i c ar dori s-mi fac unele propuneri. Banii de pe primul meu roman se topiser ngrijortor de repede, inflaia nu este de loc apanajul vremurilor de azi, aa cum ne place uneori s o credem, astfel c i-am ascultat cu interes propunerile. Sincer s fiu, m-au contrariat puin clauzele contractului prin care m obligam, n schimbul unei sume care mi s-a prut atunci enorm, s cedez editurii, care nici mcar nu era nominalizat, manuscrisul unui roman, ea arogndu-i dreptul s-l publice cnd i sub ce nume ar fi dorit Sper c nu ai acceptat, am intervenit eu. Bine ar fi fost, oft el din greu. Din pcate, nu am putut rezista tentaiei. Mi-am spus dar un caracter slab gsete ntotdeauna scuze pentru propriile-i greeli c astfel mi voi asigura o relativ independen material i m voi putea dedica ideilor cu adevrat importante care m frmntau, nu unor fleacuri comerciale, cum mi cereau editorii Dar banii de pe att de ciudatul contract s-au terminat cu mult mai repede dect prevzusem eu, astfel c, atunci cnd am fost vizitat din nou de Baffin, n loc s-l dau pe u afar, l-am primit cu braele deschise. Pentru a mri preul am nceput s inventez scrupule i remucri, pe care de altfel nici nu le aveam. Cred c se atepta la asta, mi-a spus c m nelege, n fond eram scriitor, i i se prea firesc s vreau s-mi vd numele scris pe coperta crilor i s m bucur de preuirea confrailor i a cititorilor. Drept urmare mi-a oferit n schimbul noului meu roman aceeai sum ca prima dat, mpreun cu manuscrisul unui roman destul de bun pe care puteam sl public sub numele meu. Din nou am acceptat, dei de data asta chiar c nu mai pricepeam nimic. i a trecut destul timp pn cnd datorit unei ntmplri am aflat adevrul. Baffin nu era altceva dect un 42

traficant ordinar, chiar dac venea din viitor. Venea dintr-un viitor ndeprtat unde calculatoarele, acum biei copii neajutorai n faa actului artistic, nlocuiser omul pn i n art, ultima redut cucerit, i ea, de maini. Acestea ofereau attea faciliti n domeniul creaiei, nct nu este de mirare c scriitorii, ca i ali artiti de altfel, deveniser o specie pe cale de dispariie, dar cu att mai preuii i mai ncrcai de onoruri, drept care muli erau n stare s plteasc sume astronomice pentru a putea trece drept scriitori Cum cererea genereaz oferta, au aprut i indivizi de teapa lui Baffin, care se ocupau tocmai cu o asemenea contraband. Asta pentru c n acel viitor, pentru a putea publica un roman, acesta trebuia verificat de un aa-zis detector de opere umane, care elibera apoi un certificat ce autentifica faptul c textul era scris de un om i c nu mai fusese publicat de-a lungul istoriei. i se pare c aceste detectoare nu puteau fi aa uor nelate, pentru c, altfel, Baffin nu s-ar fi complicat cu o att de periculoas contraband de-a lungul timpului. Cred c nu mai este cazul s i spun c ceea ce mi oferea el n schimb erau opere scrise de calculatorul lui personal; din cte am aflat, putea s scrie cam o sut pe or Rmase un timp tcut, pe gnduri. Apoi, vznd c nu spun nimic, sorbi din pahar i continu: Ai s te ntrebi, poate, de ce nu am renunat dup un timp. Dup cum probabil bnuieti, Baffin a nceput s m antajeze c, dac renun, va da totul n vileag, sau mcar o parte adic faptul c gloria mea se bazeaz pe nite texte scrise de o main Iar eu m simeam prea btrn pentru a lua totul de la capt. Eram celebru, eram prizonierul unei celebriti la care ineam, chiar dac era obinut cu nite romane scrise de o mainrie Se ridic greoi din fotoliu, puse paharul pe msua de alturi, apoi mi ntinse mna. Te las acum, dar a fi bucuros s tiu c m-ai crezut, dei 43

toat povestea asta pare att de stranie I-am strns mna i l-am asigurat c tot ceea ce mi-a povestit pare foarte verosimil, i mai ales i-am promis c voi fi precaut dac l voi ntlni vreodat pe Baffin. Apoi l-am condus spre hol, unde se instalase de cteva minute o tcere suspect, care nu prevestea nimic bun. Acolo am vzut c ceea ce sperasem toat seara s nu se ntmple se i ntmplase deja: individul nalt, cu musta i care tot timpul o urmrise pe Isabel din ochi manevrase n aa fel, nct s rmn ultimul cu ea. Cnd Isabel, ca o bun gazd ce o sftuisem s fie, i-a ntins mna la desprire, el ncercase probabil s o srute. Iar acum Isabel i strngea mna fr ca pe faa ei delicat s se vad urma vreunui efort, dar mustciosul se nroise la fa n strdania de a-i elibera mna. L-am expediat oarecum grbit pe Norris, care privise scena n tcere, cu coada ochiului, dar cu politeea unui perfect om de lume se prefcuse c nu o bag n seama, apoi m-am ntors spre cei doi. Isabel, d-i drumul! De obicei, ceea ce i spun execut instantaneu, motiv pentru care, aa cum observase i btrnul Norris, eram destul de invidiat de cunoscui, dar de data asta a avut o oarecare ezitare. Ba mai mult chiar, mi s-a prut c nainte de a-i da drumul i-a intensificat puin strngerea, fcndu-l pe nefericitul ndrgostit s scoat un geamt ngrozit, n timp ce falangele i trosneau n mna fin a Isabelei. Dup ce mustciosul a zbughit-o ca din puc, privind cu spaim napoi, mam apropiat furios de ea: Ce naiba te-a apucat? Vrei s ratm totul, acum, la sfrit? Ei bine, am trecut prin multe ntmplri ntr-o destul de aventuroas existen. Dar mrturisesc c nici una nu m-a lsat perplex, aa cum m-a lsat rspunsul Isabelei: Rule! Ai fi preferat s m srute? i mi-a ntors spatele bosumflat, lsndu-m realmente cu gura cscat. 44

Cnd mi-am revenit ct de ct, am dat s m reped pe urma ei s-i cer o explicaie, dar m-a oprit soneria. Am deschis i a intrat un brbat mrunel, ntre dou vrste, care, dup ce a privit scurt n jur i s-a convins c sunt singur, s-a scuzat pentru ora la care m deranjeaz. M numesc Baffin, a adugat el apoi, i sunt reprezentantul unei edituri importante. Dat fiind ora trzie, mi vei permite s trec direct la subiect Nu este nevoie, l-am ntrerupt eu. Cred c tiu despre ce este vorba. Trebuia s-mi nchipui, zmbi el satisfcut. Btrnul Norris te-a pus deja la curent Sarcina mea este cu att mai uoar Acum i a mea este uoar, Baffin Tribunalul Delincvenelor Temporale te ateapt cam de mult A avut o micare uoar spre old, unde avea probabil generatorul temporal sau, cine tie, poate chiar pistolul dezintegrator. n aceeai clip a dat cu ochii de Isabel, care intrase pe neauzite i atepta n spatele meu. Baffin ncremeni cu minile deprtate. Nu se poate! opti el ngrozit cnd i zri medalionul, i se fcu dintr-o dat palid la fa. Folosii androizi Cobra! Am s v reclam, tii doar c dup accidentul de pe Sitis au fost interzii n toat galaxia Am dat din umeri nepstor: Asta s le-o spui celor care m-au trimis. Pn una, alta, te sftuiesc s fii cuminte. Nu tiu ce se ntmpl cu ea de ceva timp. Chiar acum cteva minute am gsit-o torturnd un individ care avusese nefericita inspiraie s o srute. Influena epocii, probabil Ce mai atepi, atunci? Programeaz odat generatorul i s mergem. Abia atept s ajung s-mi angajez un avocat bun i n trei zile s fiu iar liber L-am privit lung: mi pare ru, Baffin, dar se pare c i pe mine m-a influenat 45

puin epoca asta n care te atept de mai bine de un an. Unde, ca s te atrag, am fost nevoit s scriu i un roman mizerabil Uite, acum, de pild, simt nevoia s fac un raport scris despre capturarea ta. Isabel, ai grij de el! nainte de a nchide ua am vzut faa ngrozit a lui Baffin i cea radioas a Isabelei, care se apropia de el cu mna ntins: Pn vine, nu vrei s facem cunotin? Pe mine m cheam Isabel!

Oviraptorul

Poate mi spui i mie ce se ntmpl, Tom. mi eti dator o explicaie. Larren privi lung la mine, ateptnd un rspuns. Pe care, din cte l tiam eu, avea s l obin mai devreme sau mai trziu. Mai degrab mai devreme dect mai trziu. C acest rspuns nu avea s i convin absolut deloc, asta nu m mai privea pe mine. M rog, nu m privea n mod direct, sau cel puin nu m privea atta vreme ct nu m punea pe mine s repar lucrurile. Am tuit ca s-mi dreg vocea, am mai luat o gur de gin, apoi mam aezat mai confortabil n fotoliu. Am subestimat ct de bine m cunotea, pentru c a ndreptat amenintor arttorul spre mine i a spus categoric: Vreau fapte Tom, nu basme. Am s nfrumuseez eu lucrurile

46

dac va fi cazul. Tu spune-mi numai ce naiba se ntmpl! Pentru c acolo jos se ntmpl ceva Acolo jos se ntmpla s fie Silurianul timpuriu, adic acum ceva mai bine de 160 de milioane de ani. Un iste de la Agenia Controlului Temporal a propus cu ani n urm, atunci cnd populaia Terrei a ajuns la vreo 60 de miliarde de oameni i nu ddea nici un semn c ar avea de gnd s scad, s transfere undeva n trecut populaia suplimentar. Ceea ce la nceput a prut a fi o rentoarcere la natur, preferat mai ales de cei neadaptai i de sufletele simple, s-a transformat cu timpul, mai ales datorit unei publiciti agresive, ntr-o adevrat afacere i, n mai puin de un secol, aproape jumtate din populaia Terrei s-a trezit transferat n Silurian. Repartizat pe comuniti de cte un miliard de oameni, desprit prin poriuni de cte un milion de ani, prea c Silurianul va fi capabil s absoarb tot surplusul de populaie fr nici un fel de probleme. n principiu, aa ar fi trebuit s fie. Dup ce s-a observat c frunzele clcate i dinozaurii vnai n Silurian nu modific n nici un fel rezultatele alegerilor prezideniale din prezent, comunitile au nceput s fie organizate n jurul unor imense Polisuri situate n locuri sigure din punct de vedere tectonic i care erau alimentate din belug cu tehnologie modern. Prea soluia ideal, mai ales c transferurile dintre Polisuri i civilizaia actual nu se fceau dect n sens unic, dinspre prezent spre trecut, i niciodat invers. Era o soluie neleapt, pentru c nimeni nu ar fi tiut ce s fac cu 30 de miliarde de oameni care ar fi vrut n acelai timp s i reia locul ntr-o ni temporal ce nu mai exista de mult vreme. Cel puin, spre deosebire de contractele oneroase n care condiiile dezavantajoase erau tiprite cu litere mici undeva n josul paginii, contractele de integrare temporal specificau clar asta cu litere mari la nceputul paginii. Din aceast pricin, erau ncurajate integrrile care cuprindeau comuniti i chiar regiuni ntregi. De altfel, pentru cineva care nu dorea s prseasc Polisul pentru a vizita vecintile exotice, 47

schimbrile erau ca i inexistente. Informaiile circulau liber ntre Prezent i Polisuri, aa c nimeni nu se putea simi marginalizat. Teoretic aa stteau lucrurile Practic ns mereu apreau probleme, pe care Agenia Controlului Temporal abia prididea s le rezolve. Am tras adnc aer n piept i am spus tare: Isabel crede c cineva a fcut rost de schema unui generator temporal i acum a nceput s le fabrice i s se foloseasc de ele. Larren a pufnit nervos i a fcut un gest ca i cnd ar fi alungat o insect scitoare: Nu dau doi bani pe ce spune Isabel! Isabel era un android Cobra pe care l foloseam n peregrinrile mele temporale n calitate de agent al Ageniei de Control Temporal. M ncredeam mult n aprecierile ei, care nu prea ddeau gre, poate i din cauz c fr ea nu prea ar fi avut cine s stea acum spit n faa puternicului administrator al ACT-ului. Dar faptul c avea o fire voluntar i independent nu o fcea foarte iubit printre membrii Ageniei. Totui, ct vreme aveam rezultate, asta nu prea conta. Am ridicat din umeri nepstor. Am s reformulez, atunci: eu cred c tehnologia transferului temporal a diseminat cumva n Polisurile doi i trei. Polisurile erau numerotate dup data implementrii. Cel mai vechi era numerotat cu unu. Tu crezi mereu ceea ce crede Isabel, mormi el i se ntoarse spre seiful din spatele lui, de unde scoase dou cartele de Agent temporal independent. Vru s mi le dea, dar se rzgndi, privindu-m crunt: nainte de a le primi: vreau informaii sigure despre aa-zisa diseminare de generatoare temporale, i asta ct se poate de repede, altfel Consiliul o s ne toace mrunt-mrunt. i o s am grij s nceap cu voi Am dat din cap spit i am ieit afar din birou. Pe hol m atepta Isabel, care citea o revist, nepstoare la privirile provocatoare pe 48

care i le aruncau cei care treceau pe lng ea. Era obligat s poarte tot timpul un medalion care o identifica drept android Cobra, dar uneori, mai ales n timpul unor misiuni mai dificile, renuna la el. Alteori, cum era de pild astzi, renuna la el din pur cochetrie. Tabuurile sexuale, mai ales n cadrul Ageniei, erau extrem de bine ntiprite, i nc nu cunosc vreun caz n care cineva s fi avut o relaie cu un android. Chiar dac arta aa de bine ca Isabel. I-am fcut semn c plecm, i ea s-a ridicat, sau, pentru a fi mai exact, i-a ridicat cele 52 de kilograme de material biologic superb structurat. Lng mine, un debutant a scpat teancul de foi pe care l purta de ceva vreme ncolo i ncoace pe coridor, iar pe altul mi s-a prut c l aud cum nghite n sec. Nu tiu dac am avut vreodat ocazia s o descriu pe Isabel: la prima vedere prea o tnr femeie, abia ieit din adolescen, cu amestecul acela indescriptibil de inocen i impertinen, supl, aproape slab, dar n acelai timp bine rotunjit prin locurile n care era necesar aa ceva. Faa ei era nu numai frumoas, ci i conceput n aa fel, nct atrgea atenia. Trsturile regulate i feminine erau nconjurate de o cascad de pr de culoarea mierii, care, prin faptul c i-l scutura mereu ntr-o ncercare de a-l aranja, atrgea n mod inevitabil atenia asupra ei. E clar c cei care au proiectat-o nu au fost normali: o fat att de frumoas nu are cum s existe! Explicaiile care mi s-au dat m-au satisfcut o vreme: fiind att de frumoas, atrgea privirile tuturor asupra ei, lsndu-mi mie cmp liber de aciune. E adevrat c mi oferea destul libertate, pentru c, dac eram mpreun, orice mascul aflat prin preajm abia dac mi acorda atenia pe care o dai unei viespi enervante care se nvrtete pe lng para ta bine prguit i din care tocmai te pregteti s muti. C nu prea aveau s mute din para numit Isabel, nu o tiam dect eu, dar atta vreme ct mi puteam vedea de misiuni nu prea mi psa de asta. Am ieit din sediul central am Ageniei i, din obinuin, am privit 49

precaut n jur. Prea ca nu am atras atenia nimnui, aa c am plecat pe jos spre Seif, locul de unde trebuia n mod firesc s ne ncepem orice investigaie ct de ct serioas. Seiful era o cldire aparinnd Ageniei, cu grad de securitate zero i de care tia extrem de puin lume. Civa ageni independeni, civa efi de departament, cei de la paz i androizii care i nsoeau pe ageni n misiuni. Oricum, prea mult lume, dup prerea mea, dar nu m-a ntrebat nimeni niciodat. Acolo se pstrau cele mai bine pzite secrete ale ageniei i mai ales mult hulitele generatoare temporale, care le permiteau agenilor temporali s bntuie prin tot cuantumul spaiu-timp ca prin propria lor sufragerie. Erau puine i mereu numrate, rsnumrate, verificate i date pe mna noastr cu mult zgrcenie. O dat ncini cu centura care coninea generatorul temporar, deveneam practic indestructibili i mai ales aceasta era de fapt marea spaim a autoritilor imposibil de detectat prin spaiu-timp. Din prezent agentul lipsea numai cteva secunde, dar nimeni nu putea spune cu certitudine ct timp real a consumat el acolo, n trecut. La nceput, la cursurile de instruire erau prezentate dou posibile cazuri: ntr-unul, un agent temporal mpiedica rpirea Elenei din Troia (n una dintre variante, o rpea chiar el), cu urmarea fireasc a lipsei din manualele de istorie a rzboiului Troian, iar din cele de literatur a Iliadei. Al doilea caz a fost considerat la vremea lui o adevrat blasfemie, dar eu, care cltorisem destul n epoca respectiv, l consideram perfect plauzibil. Agentul temporal cltorise n Iudeea i, mituind civa soldai romani, l scpase pe Iisus de rstignire. Urmrile ar fi fost de data asta dezastruoase: n istoria lumii, dintre cele trei principale religii monoteiste, cretinismul, iudaismul i islamismul, primul lipsea cu desvrire, cu consecine dea dreptul catastrofale. Dup o vreme, scenariile au fost scoase discret din program, i zvonurile vorbeau de un agent care chiar ar fi ncercat s pun n aplicare, drept material didactic, unul dintre educativele cazuri prezentate. Nu am aflat niciodat care dintre ele, dar nclinam 50

s cred c omul voise s o salveze de Elena. Tocmai pentru a evita asemenea tentaii se pare c au fost concepui androizii Cobra. Poate sunt numai zvonuri, dar se aude c sunt programai ca, n cazul n care unul dintre agenii temporali independeni o ia razna, s-l aduc la ordine. Sau chiar s-l lichideze discret, dup cum spuneau alii. Cum niciodat nu am fost tentat s m ntorc n timp s o rpesc pe Elena din Troia, i nici altceva ct de ct asemntor, nu am putut s verific teoria. Ba, n cazul meu, a putea spune c eu sunt cel care trebuie s o fereasc pe Isabel de iniiative prea personale, asta ca s folosesc totui un eufemism. Cazul n care tocmai m pregteam s m avnt cu capul nainte se baza pe o presupunere a Isabelei: cineva fcuse rost de un generator temporal individual i fcea contraband cu material biologic din Polisurile doi i trei. Poate i din altele, pentru c, o dat ncput pe mna cui nu trebuia, un generator putea fi reprodus foarte uor. Ar fi bine s amintesc aici c principiul generatoarelor temporale industriale, cele care transportau mrfuri i furnituri n polisuri, funciona perfect normal atunci cnd cltoreau spre polisuri. Cnd cltoreau dinspre polisuri spre prezent, prin nsui modul de funcionare, incinta temporal suferea un proces de iradiere care practic fcea imposibil transportul oricrui material biologic viu spre prezent. Ni s-a explicat de nenumrate ori c radiaiile erau parte a procesului de cltorie temporal dinspre trecut spre prezent folosind acel procedeu. Eu, unul, suspectam mereu c incintele erau iradiate intenionat, iar motivele sunt evidente, cum la fel de evident era c incintele nu au transportat niciodat material biologic viu spre prezent. n cazuri extreme, aprobate de Consiliu cu majoritate de voturi, un asemenea transport se putea face numai cu ajutorul unui agent temporal nsoit de un android Cobra. i totui Isabel era convins c descoperise un trafic cu animale preistorice. Dinozauri, mai precis. Nu, nu ntlnise nici un dinozaur 51

pscnd prin parcurile oraului, iar dovezile ei erau destul de inconsistente i se bazau mai cu seam pe vorbe auzite ici i colo n peregrinrile ei prin ora. n urma unor astfel de zvonuri, Isabel ncepuse s fac unele cercetri prin anticariate, unde se gseau de vnzare n mod curent o mulime de ou de dinozaur fosilizate. n mod normal, erau prezentate drept rariti descoperite n siturile preistorice. Dup ce cumprase nenumrate ou pietrificate, Isabel lansase zvonul c ar plti orict pentru un ou fecundat, viu, pe care voia s i-l fac cadou fratelui ei. I s-a spus c, n timp, cu puin rbdare i cu muli bani, pn la urm s-ar putea rezolva. Ar fi fost mai bine s fi ateptat s cumpr mai nti oul, dar, impetuos cum sunt, am preferat s dau alarma, i acum regretam deja c nu o ascultasem pe Isabel, care ncercase s m tempereze. Cum pn n prezent nu greise dect o singur dat n aprecierile ei, i avusesem, slav Domnului, sute de cazuri cnd nu greise, m-am grbit s-l anun pe Larren, eful Ageniei. Nu era o informaie pe care s o pot trece sub tcere; implicaiile ar fi fost colosale pentru toat Agenia dac ar fi fost adevrat. i la fel de colosale, dar numai pentru mine, dac nu ar fi fost adevrat. n timp ce strbteam coridoarele Ageniei spre ieire, nu puteam s nu m gndesc la ct de hazardat prea aciunea mea privit la rece. Cum rul era fcut, nu ne rmnea dect s ne apucm de treab Mergeam aadar spre Seif s ne ncepem investigaia; nu prea avusesem ocazia s m plimb alturi de Isabel panic i lipsit de griji. De obicei prezena ei alturi de mine nsemna c sunt n misiune, de unde o stare permanent de alert, cu toate simurile treze, pentru c n orice moment puteam s trecem de la o simpl plimbare printr-un parc la o urmrire n vitez. De data asta, cum pn la misiunea propriu-zis prea s mai fie destul timp, m-am relaxat, ncercnd s nu privesc zmbind la brbaii care ntorceau capul dup Isabel. La un 52

moment dat, ateptnd s traversm, Isabel s-a aplecat discret spre mine: Suntem urmrii! La ci brbai s-au holbat azi la tine, ce m mir este faptul c ne urmrete numai unul singur. M ateptam s fie o cohort ntreag Isabel mi zmbi acru: Ha-ha, ce glum bun. Numai c suntem urmrii de o fetican Am nghiit n sec i am tcut. n cazul sta, se schimba cu totul situaia. n epoca istoric n care era situat locaia permanent a Ageniei erau obiceiuri extrem de tradiionaliste. Nu se auzise de lesbiene, i cum eu, la cei patruzeci de ani ai mei i cu o banal mutr de contabil, eram departe de a produce fiori n inimile feciorelnice, era clar c eram urmrii din cauza a ceea ce eram, nu din pricina a cum artam. Dup ce am traversat m-am oprit, m-am ntors cu faa spre Isabel i am nceput s-i aranjez drgstos baticul. Se pare c gestul a atras atenia, deoarece, cu ochii la noi, vreo civa masculi din preajm au nceput s traverseze, dei stopul era de mult pe rou, i un cor de claxoane a strnit interesul tuturor, astfel c am putut s privesc n linite urmritoarea. O fetican aa cum spusese i Isabel, prea s nu aib mai mult de douzeci de ani, slbu, haine destul de ponosite pe ea i ochelari cu multe dioptrii. Un batic de o culoare incert i acoperea aproape jumtate din fa, dar fr ndoial c nu o mai ntlnisem niciodat. Un fel de oarece de bibliotec, ns bineneles c totul putea fi doar o masc. Ce facem? am ntrebat eu posac. Nu putem merge la Seif cu codia asta dup noi Dac vrei, o mping eu sub o main, se oferi Isabel, i abia cnd am privit la ea mai bine mi-am dat seama c glumea; dei de la ea m ateptam la orice. 53

ntre timp, oarecele de bibliotec se inea harnic dup noi. Nu ar fi fost o soluie s ncercm s scpm de ea; urmrirea ar fi putut fi preluat de altcineva, mai experimentat i mai greu de depistat. Uite cum facem, m-am ntors eu spre Isabel, vorbindu-i numai din colul buzelor. Ne desprim, mergem un timp pe trasee diferite, s vedem totui dup cine se ine. Apoi ne ntlnim i hotrm ce facem mai departe. Bine, spuse Isabel privind concentrat spre urmritoarea noastr. Mai ales c mi pare foarte cunoscut i nu tiu de unde s o iau. Poate pe drum o s-mi reamintesc Aa am fcut i, spre marea mea surpriz, inta urmririi a fost Isabel. Poate totui, chiar dac nu sunt lesbiene, exist femei care se las furate de frumuseea Isabelei, mi-am spus eu i m-am grbit spre punctul de ntlnire. Acolo, spre uimirea mea, am vzut oarecele de bibliotec discutnd linitit cu Isabel. Cnd m-a vzut, mi-a fcut semn s m apropii mai repede. Am mrit pasul i, cu toate simurile n alert, m-am apropiat de ele. Cu faa numai zmbet, Isabel mi prezent fata: Tom, uite, ea este Ana. i-am vorbit de ea zilele trecute spuse Isabel grbit, fcndu-mi cu ochiul , dar sincer s fiu nu speram s rezolve att de repede, turui ea repede i o prinse prietenos de bra. ncntat de cunotin, m-am nclinat eu n faa oarecelui de bibliotec, i am vzut-o cum roete discret. M bucur s v pot fi de folos, domnule profesor, opti ea i porni cu pai mruni nainte. Profesor? Ce altceva i mai povestise Isabel despre mine? Fata asta avea uneori o imaginaie debordant, i eu trebuia s in pasul aproape de ea. Profesor! Profesor de ce naiba? Ce le predam eu tinerilor nvcei cnd ei m priveau cumini i nsetai de cunoatere? Aveam s aflu, fr ndoial, pn la urm, dar deocamdat ncercam s m in dup paii mruni i repezi ai oricelului. O luase spre partea 54

veche a oraului i n scurt vreme am ajuns lng Cetate. O veche cetate de aprare care supravieuise ca prin minune vitregiilor vremii, dar risca s se drme acum din pricina anticarilor. De civa ani buni foloseau cu pricepere fiecare fisur spat de timp n trupul btrnei ceti pentru a-i deschide o dughean unde s-i vind marfa. Era de bon ton s vinzi marf veche la umbra vechilor ruine. Fata ne art firma unui anticariat, care, dup ct de scorojit arta din cauza ploilor, i-ar fi gsit fr nici o greutate locul alturi de exponatele din vitrin. Am fost att de ncntat, domnule profesor, cnd am auzit c pentru dumneavoastr este cadoul! turuia mai departe oricelul. M-am bucurat c am ntlnit-o astzi, pentru c tocmai s-a rezolvat, dar nu tiam cum s o anun. Trebuia s atept pn rmnea singur, chiar dac aveam toat ncrederea i n dumneavoastr, dar tii cum merg lucrurile astea La nceput, sora dumneavoastr nu a vrut s mi spun pentru cine este, dar a fcut bine c mi-a spus. Acum am s v ajut s v alegei un exemplar deosebit Sora mea Isabel zmbea misterios, n timp ce eu eram din ce n ce mai nedumerit, simindu-m tot mai depit de evenimente. Am intrat i mi s-a prut c tulburm cu paii notri vechi fantome din somnul lor tihnit de dup-amiaz. Una dintre mumiile expuse de-a lungul zidului s-a desprins cu greu din locul n care se odihnea de veacuri i, micndu-se sacadat, a nceput s se apropie de noi. Abia cnd a ajuns n puina lumin care ptrundea palid de afar prin geamul mic, am vzut c era un btrn scheletic, dar la fel de viu ca mine i ca fetele de lng mine. Bunicule, s-a repezit Ana n ntmpinarea lui, i-am spus s nu cobori azi. Trebuie s ne lai pe mine i pe Anatol s ne ocupm de magazin. A venit marf, opti btrnul. A trebuit s se duc s o aduc Nu puteam lsa magazinul aa i nici nu l puteam nchide Clienii, vechii clieni trebuie s-l gseasc tot timpul deschis. 55

Prea c efortul fcut pentru a-i expune n faa noastr crezul de anticar contiincios l epuizase cu totul, pentru c s-a aezat pe o lad a breslelor, veche de cteva secole. S-a auzit o trosnitur, i nu am fost sigur dac a trosnit lada sau oasele btrnului. Ana s-a apropiat protectoare de el: Am s le art eu exponatele, acum du-te napoi n pat A privit n urma btrnului cum i tra oasele din ncpere, a ateptat pn a ieit, apoi s-a ntors misterioas spre noi, optindu-ne: Prefer s nu fie aici, s v pot arta totul. El a apucat vremurile prohibiiei i nc mai are reineri chiar i cu vnzarea vechilor artefacte i-a dat jos baticul care i acoperea jumtate din fa, i-a aezat cochet ochelarii i mi-a zmbit: Ar trebui s v mulumesc i eu, dar probabil c au fcut-o prea muli ca s v mai intereseze aa ceva. Oricum, fr cursurile i interveniile dumneavoastr, nici acum nu s-ar fi legalizat vnzarea artefactelor din Lumea de Jos. O lumini s-a aprins n mintea mea: cursurile inute la Facultatea de Antropologie acum civa ani, cnd urmream traficul de artefacte n care i bnuiam implicai i pe studeni. i undeva n primele rnduri ale amfiteatrului, de fiecare dat, vedeam mutra ascuit, ceva mai tnr i mai plin de couri, a oricelului ce m privea ca i acum cu o jenant adoraie. Am avut ncredere n dumneavoastr, opti ea ntretiat, iar mie mi se pru c roete uor. Am zmbit amintirii sub privirea cercettoare a Isabelei. Era unul dintre puinele cazuri rezolvate fr ea. Prin anticariatele oraului, n urm cu vreo cinci ani, ncepuser s apar artefacte ciudate, care nu aparineau nici unei culturi cunoscute. Cum sursele preau s fie undeva n rndurile studenimii, unul dintre profesori s-a mbolnvit brusc i eu i-am luat locul. Studenii ntotdeauna inventivi i 56

nscocitori de noi modaliti care s le completeze resursele mereu pe cale de a se epuiza. Soluia gsit de ei era relativ simpl: cum comunicarea ntre polisuri i prezent era relativ facil, au aranjat ca cei din polisurile superioare s aeze n locuri dinainte prestabilite i puin afectate de micri tectonice diferite fleacuri achiziionate pe nimic n timpul lor. De obicei erau depozitate n incinte care s le protejeze ct mai bine. Trecerea timpului fcea restul: mbtrnea obiectele suficient de mult nct s reziste oricror probe. Interesant este c din punct de vedere al severei legislaii temporale nu fusese nclcat nici un articol de lege, i o bun parte din merit pot s spun c mi revine mie pentru demonstrarea acestui lucru. Nu fusese folosit nici un generator temporal, i nici un gram de materie vie nu strbtuse milioanele de ani. Numai c absolvirea de orice rspundere a celor care practicau un astfel de comer a dus la o asemenea rspndirea a artefactelor, nct, n scurt vreme, preurile s-au prbuit i nimeni nu a mai fost interesat s cumpere nimic, indiferent ct de interesant ar fi artat. Dar sta era un risc previzibil. ntre timp, Ana a cobort obloanele i a aprins lumina. Apoi, cu o figur de btrn anarhist care i arat colecia de bombe unor prieteni, a deschis un dulap aflat undeva ferit, dup nite mese. La deschiderea uilor s-a aprins o lumin palid i un val de cldur umed ne-a nvluit: pe rafturi, aranjate dup mrime, o mulime de ou de diferite mrimi erau etalate privirilor. Ana se uit int la noi cu ochi strlucitori: Ei, ce spunei? O s ne ajutai i de data asta? Am nghiit n sec, i Isabel a fcut un pas spre dulap, privind cercettoare. Apoi a atins un ou: Am putea s-l vedem pe sta? Ana l ridic cu grij i l aez pe platoul rotitor al unui aparat n care am recunoscut un btrn ecograf modificat. Cnd ecranul verzui s-a luminat i Ana a reglat rezoluia, am nghiit n sec: silueta 57

inconfundabil a unui dinozaur pe cale s eclozeze se etala n toat splendoarea. Drace! am spus i apoi am nghiit n sec, lipsit de orice replic. Am privit mai atent imaginea, apoi m-am hazardat: Pare a fi velociraptor n nici un caz, m-a contrazis Ana. Mai degrab oviraptor Oviraptor este, a decis i Isabel dup ce a privit atent ecranul. n stare embrionar pot fi confundai destul de uor, dar n mod sigur sta este oviraptor. Vznd privirea mea aintit ntrebtor asupra ei, Isabel nu a scpat ocazia s i etaleze cunotinele: Primul schelet de oviraptor a fost descoperit n 1924 de Henry F. Osborn, undeva n Mongolia. Cum a fost gsit deasupra unor ou care nu conineau embrioni, s-a presupus c le-ar fi consumat coninutul, i aa s-a pricopsit cu numele de ho de ou. Dup numai civa ani s-a mai descoperit nc un schelet, n stare mai bun, tot deasupra unor ou de acelai fel, care conineau embrioni de oviraptor fosilizai. De unde concluzia c primul oviraptor nu mncase oule, ci ncercase s le apere Dar, cum numele prinsese aa de bine n comunitatea tiinific, i-a fost lsat neschimbat, chiar dac i se fcea astfel o mare nedreptate micului dinozaur. Oviraptorul era un dinozaur omnivor, de dimensiune mic, asemntor cu o pasare. Adultul avea n jur de doi metri i cntrea cam 25-35 de kilograme. Avea o constituie uoar, micri rapide, picioare lungi i mers biped. Gtul i era flexibil, curbat in forma literei S, coada lung, membrele anterioare scurte i puternice, cu cte trei degete lungi, potrivite pentru apucat, care se sfreau cu gheare curbate, cam de opt centimetri lungime. Membrele posterioare aveau i ele cte trei degete. . Capul su avea o form ciudat, ca de papagal, cu un cioc mic, lipsit de dini, dar cu flci puternice, adaptate pentru a zdrobi prada. Oviraptorii aveau pe cioc o protuberan mic, sub form de creast, 58

asemntoare cu un corn, care folosea probabil ca o podoab pentru mperechere. Se crede c diferenele dintre aceste creste pot reprezenta diferite specii de oviraptori, sau poate diferenierea dintre mascul i femel, dintre animalul tnr i cel adult, n cadrul speciilor. Oviraptorii au trit spre sfritul perioadei cretacice, cam cu 80-70 de milioane de ani n urm. Ce altceva mai vrei s v mai spun? Nimic, nimic, am spus eu repede, la gndul c ar putea s spun printre altele c tocmai vzuse civa cum se fugreau n jurul ei, n timpul ultimei noastre vizite n Cretacic. Ana o privea uimit: nc nu am ntlnit pe cineva care s aib cunotine att de profunde despre dinozauri. S v mai art cteva ou Am aici unul mare de tot Isabel se dovedi a fi mai practic: Nu-i nevoie! l cumprm pe sta! Ana privi ncurcat cnd la unul, cnd la altul, nainte de a spune ceva: Dac credei c ne putei ajuta s legalizm i comerul cu aa ceva, art ea cu privirea spre dulapul plin cu ou de dinozaur, mi s-a spus c v pot oferi unul pe gratis. Altfel, cost destul de mult Cum s spui cuiva c una este s aduci de-a lungul milioanelor de ani o piatr cioplit, i alta s transpori, indiferent cum, o fiin vie? Pentru c, la urma urmei, asta erau oule de dinozaur fiine , i transportul lor de-a lungul timpului nclca tocmai prima lege. De care tiau toi contemporanii notri, dar pe care nu o bgau n seam pentru c nu se gsise nici o modalitate de a o nclca. Ei, uite c acum cineva gsise calea Am scuturat din cap nehotrt: De data asta nu pot promite nimic, Ana, aa c e mai bine s-l pltim. Chiar cnd s plecm a aprut i fratele ei, cu o main ncrcat pn la refuz cu cutii care semnau izbitor de mult cu incubatorul 59

nostru. Dup ce Ana ne-a fcut cunotin, Anatol aa l chema pe fratele ei ne-a rugat i el s-i ajutm s legalizeze odat comerul sta, pentru c se sturaser s se tot ascund de autoriti i s fac pe contrabanditii. Profitnd de farmecul ei, Isabel l-a tras discret de limb, i nu a fost nevoie de prea multe insistene ca s aflm c oule de dinozaur soseau din trecut pe aceeai filier ca i artefactele. Am pltit oul, Ana ni l-a ambalat ntr-un incubator i ne-a chemat apoi un taxi. n main, cu incubatorul ntre noi, Isabel m-a privit radioas: Dup cum vezi, am avut dreptate! A cta oar? Asta rezolv numai jumtate din problem, am spus eu posac. S vedem cum rezolvm jumtatea mai grea a ei! i dai seama c un ou nu rezist zeci de milioane de ani, la fel ca artefactele de care ne vorbea Anatol. Nici o incint, orict de bine construit, nu face fa unui milion de ani, cnd este vorba s protejeze o fiin vie. Sper s fie totui o gselni tehnologic, i s nu fie implicate generatoarele temporale. Va trebui s mergem pn la urm n Polisuri s aflm. Pentru c nu ai sesizat un lucru esenial. M-am ncruntat ncercnd s reiau datele problemei, n timp ce lng mine Isabel se hlizea ncntat. Mereu se distra copios cnd sesiza amnunte care mie mi scpau. Chiar dac pe urm m lsa pe mine s culeg laurii Dup cteva minute de eforturi zadarnice, m-am dat btut. Bine, isteao! Spune tu despre ce este vorba Polisul cel mai apropiat de prezent este situat acum 130 de milioane de ani Am dat din umeri. tiu asta, dar nu vd care este problema. Isabel oft, fals ndurerat: La anticariat, cnd m-ai ntrebat, am spus tare ca s priceap toi: oviraptorii au trit cu 70-80 de milioane n urm. Nici o aezare 60

uman autorizat, cteva zeci de milioane de ani n jurul acestei date spre trecut sau spre prezent. Pn ajungem la Centru gndete-te la asta, poate gseti o explicaie. Larren sigur i-o va cere Nu trebuia s m gndesc prea mult ca s mi dau seama c asta implica existena unor generatoare temporale neautorizate i a unor probleme pe msur. Probabil c eu i Isabel alctuiam o pereche tare ciudat, aa cum cram ntre noi cu grij incubatorul pe coridoarele Ageniei, deoarece aproape toi cei pe lng care treceam ntorceau capul n urma noastr. Nu prea ne psa de asta, pentru c i duceam lui Larren exact ceea ce voia: o prob. Nu am prevzut un singur lucru: ncpnarea lui i mai ales lipsa unui ecograf la ndemn. Cnd am intrat la el, cu un gest teatral am aezat oul de oviraptor pe biroul lui i i-am spus: Voiai o prob? Uite proba! Probabil c toat lumea a vzut mcar n filme cum arat un ou de dinozaur. Ca un ou de ra ceva mai mare, maroniu-verzui, cam de cincisprezece centimetri nlime i care sttea acum ntr-un echilibru precar pe biroul lcuit al lui Larren. Larren, dup ce i-am povestit cum l-am achiziionat, l-a nconjurat tacticos, a ciocnit cu degetul n coaj ca i cum i-ar fi ncercat tria, apoi s-a ntors cu mil spre noi: mi pare ru de voi! Cei mai buni ageni ai mei, i v-ai lsat aa de uor dui de nas Am privit nedumerit spre Isabel, care se mulumi s ridice din umeri la fel de nedumerit ca i mine: uneori comportamentul lui Larren o lua pn i pe ea prin surprindere. Ai fost nelai, asta este! Vi s-a prezentat un trucaj ieftin ca s obin un pre bun, atta tot. Pe monitorul ecografului vi s-a prezentat o simpl nregistrare, i voi ai czut n plas ca doi novici. Amintindu-mi de ochii sinceri ai Anei, am vrut s-l contrazic, dar 61

chiar atunci Isabel mi-a dat un ghiont scurt, artndu-mi din priviri oul: o fisur mic apruse acolo unde degetul efului ciocnise coaja. Sub privirea noastr, fisura s-a transformat ntr-o crptur care se lrgea vznd cu ochii. Un cioc ca de papagal i fcea loc frmnd buci mari din ou. Vznd ncotro privim, eful s-a ntors i el spre ou chiar la timp ca s vad micul oviraptor ieind de acolo. Cum era cam aproape, a ntins mna s se apere, dar, fiind singurul lucru n micare, micul oviraptor s-a lipit drgstos de ea, piuind subire, asemenea unui pui. Larren s-a ndeprtat rapid de birou, dar micul oviraptor a srit jos cu o agilitate pe care nu i-o bnuiai i s-a lipit de piciorul lui. Cu micul pui de oviraptor inndu-se dup el, Larren ne-a dat cartelele pentru generatoarele temporale i ne-a fcut semn s plecm. n multele misiuni n care am mai plecat dup aia, aa mi-l reaminteam: fcnd pai mruni prin birou cu micul oviraptor piuind jalnic i inndu-se cu ncpnare dup el. n drum spre Seif m-a sunat Larren: Auzi, Tom, fcu el ncurcat. F cumva i afl discret de la Isabel cteva amnunte despre oviraptori. n memoria ei aia cu care se laud tot timpul trebuie s fie cteva informaii despre ce mnnc, ce obiceiuri are, pentru c am impresia c i este foame I-am repetat cele cteva informaii pe care le aflasem cu numai o or mai devreme la anticariat de la Isabel. i, fiind omnivor, cred c poi s i dai s mnnce orice Oricum nu conteaz, dup cum tii, va trebui s scapi pn la urm de el. Din receptor se auzi un chicotit, apoi un zgomot nfundat de pai, apoi Larren spuse: tii ce cred eu, Tom? Bestia asta mic chiar ine la mine Se ine ca un celu dup piciorul meu i ai dreptate, mnnc orice: tocmai mi-a furat sandviul de pe birou. Lng mine, Isabel a ridicat exasperat ochii spre cer, dar eu am 62

ncercat s l temperez: Ar fi bine s nu te ataezi prea mult de el, doar tii c va trebui La naiba, Tom, e o prob important, nu o putem distruge pn nu rezolvai cazul, a mai spus el n timp ce, dup zgomotele ce se auzeau, prea c ncearc s se urce pe birou, i a nchis nainte de a-i mai putea spune ceva. nainte de a intra n Seif s ne lum generatoarele temporale, Isabel m-a oprit: tii pentru ce mi pare ru, Tom? Cum nu m hazardam s urmresc felul n care gndea Isabel, am cltinat din cap. Ai vzut oul acela mare i maro aezat pe raftul din spate al incubatorului? l vzusem, i chiar m tentase la un moment dat s l cumprm. M gndisem c poate era mai scump, dar nu sta era motivul pentru care nu insistasem s l vedem i eventual s l cumpram. Era de-a dreptul imens i nu aveam nici un chef s l crm n brae pe coridoarele Centrului. Pentru ce ne trebuia nou, ajungea unul ct de mic: important era s fie fecundat, i embrionul viu. L-am vzut, am afirmat eu, dei nu tiam nicidecum unde voia s ajung Isabel. Ei bine, o s regret toat viaa c nu l-am ales pe la. De ce? am ntrebat eu, dei aveam o vag bnuial. Era de Tiranosaurus Rex, a spus Isabel i a intrat in Seif.

Larren avea s rmn cunoscut n istoria Centrului drept eful 63

cu Oviraptorul. Uneori, cnd m exasperau hotrrile lui arbitrare, n timp ce mi le comunica privindu-m ncruntat, jalonat ndeaproape de oviraptor, care prea c i furase i obiceiurile, nu numai sandviurile, reueam spre marea lui uimire s zmbesc. Pentru c atunci mi imaginam c, n locul capului mic i puin ntng al oviraptorului, lng umrul efului se iea botul plin de coli ascuii al unui Tiranosaurus Rex.

Poarta transcendental

Nea Gic, oferul ziarului privea mereu nspre stnga, cutnd ceva din priviri. A aprins farurile apoi s-a ntors spre mine parc scuzndu-se: - E mult vreme de cnd nu am mai fost pe aici. Dar tiu precis c acum imediat se face o curb la stnga. Coborm o pant, mai facem un kilometru sau doi i ajungem la Fundata. Apoi pornete un drumeag la vale tot spre stnga i dup nc doi-trei kilometri ajungem la Fundica Am dat din umeri nepstor i am ncercat s strpung prin

64

ntunericul care se lsa cu repeziciune. Tot ce voiam era s ajungem odat, s termin ce am de fcut i s ne ntoarcem acas. De aproape o or, cu fiecare kilometru parcurs lapovia se strduia s se transforme n ninsoare i se prea c n curnd va reui. Poate chiar nainte de a ajunge noi pentru c n faa noastr se mai zrea numai vrtej format dintr-un ciudat amestec de alb i negru. Albul era zpada rsucit cu furie de vnt n jurul nostru iar negru nu era altceva dect noaptea ce se lsa cu repeziciune. Farurile nu reueau dect s sape dou mici tunele fragile de lumin n faa noastr. Am oftat adnc i m-am ntors spre nea Gic: - i au care sper am s ajungem n seara asta napoi. Se aplec i mai mult pe volan i mijii ochii n ncercarea de a vedea ceva. Nu risc s ntoarc capul spre mine aa c mi rspunse privind fix nainte: - Eu a fi mulumit dac am ajunge n seara asta la un adpost. Pe aici sunt nite viscole cumplite la nceputul iernii Ca pentru a-i ntri spusele o rafal mai puternic de vnt aproape mpinse maina spre margine drumului i oferul trase tare de volan ca s o menin pe axul drumului. La o pant destul de lin maina a nceput s patineze i am crezut un moment c am rmas nepenii. Dintr-o dat prinse puin drum tare i a zvcnit nainte. Tot atunci l-am vzut i pe ofer luminndu-se la fa. - Acesta este, a spuse el cu bucurie i se lans dintr-o dat pe drumeagul care prea c se prbuete de-a dreptul printre stnci. Trebuie s ajungem nainte de a se aeza zpada pentru c altfel nu mai ajungem niciodat. M privi vinovat i adug repede: - Nu am lanuri antiderapante Nu numai el dar cred ca nimeni nu se ateptase la o asemenea schimbare a vremii. Toamna frumoas i prelungit ne fcea pe toi s sperm c prima zpad va cdea i anul sta, numai prin decembrie 65

la fel ca anul trecut. Nu a fost s fie. Abia ieii din ora peste noi s-au abtut primele rafale ale ploi i pe msur ce drumul se nla spre muni, fulgii se nteeau tot mai tare. Speram s m ntorc nc n tot mai seara asta acas, n fond nu erau mai mult de 50 de kilometri pn la Fundica, dar auzind motorul cum se tureaz opintindu-se greu la deal i vznd la lumina farurilor cum zpada se aternea cu repeziciune parc nu prea mai mi venea s cred asta. Dintr-un drum de o or prea c se transform ntr-un drum de un veac spre captul lumii. Sau spre fundul ei!, comentase plin de umor oferul nainte de a pleca la drum, fcnd haz de pitorescul numelui localitii. Dup ce am mers un timp printre perei de stnc i bolovani uriai aezai de o parte i de alta a drumului dintr-o dat printre fulgii dei de zpad au nceput s se zreasc lumini, case i maina a oprit brusc n mijlocul unei piee. - Am ajuns, m anun cu bucurie oferul, ca i cum ar fi repurtat o victorie personal. Mcar nu o s petrecem noaptea n main prin muni M-am aplecat i am privit pe geam afar. Prin rafalele tot mai dese de zpad se zreau cteva case care nconjurau hoete piaa; una singur era luminat i avea o firm strmb pe care scria cu litere mari Bar. I-am fcut semn lui nea Gic s m urmeze i am strbtut n fug cei civa metri. Am deschis grbit ua i am intrat urmat de ofer mai mult mpini de vnt. Pentru pustietatea n care se afla, barul arta neateptat de bine. i chiar curat dup cte se vedea, aa c n u ne-am ters bine pe picioare, ne-am scuturat de zpad i abia apoi ne-am apropiat de tejghea. n spatele ei o fat slbu, brunet i ochioas tergea mecanic un pahar n timp ce era cu ochii la televizorul aezat sus n colul ncperii pe un suport s poat fi vzut de toi. n ncperea destul de ncptoare, la cele cteva mese s tot fi fost vreo zece clieni. Unii sorbeau tcui din pahare cu ochii la televizor, alii stteau de vorb iar ntr-un col un grup juca cri 66

scond strigte vesele cnd nimereau vreo carte norocoas. Am mai privit nc o dat prin ncpere dar cum toi mi se preau la fel nu m puteam hotr care din ei era omul meu. M-am apropiat de fata de la bar. - Bun seara domnioar! Am dori s stm de vorb cu domnul Solovstru. n prima clip am crezut c nu ne-a auzit. Dup o vreme care ni s-a prut ct un veac s-a ridicat n picioare dup tejghea i abia atunci am vzut c era gravid. Luna a opta sau poate chiar a noua. Ne-a privit scurt apoi a privit n lumina chioar a neonului paharul care tocmai l tergea, mai sufl o dat n el apoi l terse iar i abia apoi a spus: - Ehe, s mai fiu domnioar nc o dat acum a ti eu ce s fac. Se mngie cu palma peste pntece apoi strig undeva nspre penumbra barului: - Nea Ioane! F-te ncoace c te caut doi domni de la ora! Lng mine l-am simit pe nea Gic ndreptndu-i umerii. De, era i el domn, nu? Am privit prin sal ateptnd s vd care din ei se ridic. Nici unul nu ddu vreun semn c ar fi auzit strigtul fetei de la bar. Fata privi inexpresiv spre mine i cut printre paharele de pe tejghea telecomanda televizorului pe care l opri cu o plcere prost ascuns. Unul dintre cei care privea ncordat la tiri se ridic nemulumit i se apropie de ea, ocolindu-ne cu privirea: - Ce-ai Mdlino? Eti nebun, ce te-a apucat? De ce ai oprit televizorul? Mdlina i prinse cu grij burta imens i aezndu-se pe scaunul din spatele tejghelei art spre noi: - Te caut doi domni de la ora, i-am zis. i dac au btut atta drum pn aici pe vremea asta io cred c au venit s vorbeasc cu mata nu s mi vad mie burta. Omul, scurt, bolovnos i cu apca aezat aiurea pe cap ne privi 67

scurt, cercettor. Prea c am trecut examenul i mai ales prea c tia despre ce este vorba pentru c ne fcu semn s ne aezm la cea mai apropiat mas de lng tejghea: - S bem ceva mai nti! hotr el i se aez. L-am privit mai bine n timp ce ne aezam: prea fcut din pietrele pe care le ntlnisem ceva mai devreme pe margine drumului: coluroase, de o culoare incert i nu ntotdeauna potrivite cu grij. La plecare eful mi spusese: E un om dificil i ncpnat. Ctig-l de partea ta! Are nite informaii trsnet! mi dduse bani destui pentru asta, eu urma s ncerc s l mbunez. Am privit spre raftul cu sticle: Johnnie Walker precis era contrafcut, dar mcar omul meu avea s se conving c eram solvabil. - Domnioar, preferam s m adresez aa fetei de la bar, nu se tie cnd aveam nevoie i de ea, d-ne te rog dou Johnnie Walker pentru noi i o cafea pentru domnul, am artat eu spre nea Gic, oferul. Solovstru i privi minile ntinse pe mas. Una din mini avea degetul mare tiat de la jumtate i o cicatrice veche i groas i acoperea ciontul. l studie cu atenie cteva secunde lungi de parc atunci l-ar fi vzut prima dat apoi btu cu el n masa ca pentru a-i verifica tria i spuse ort fetei: - Nu beau eu pducherni de aia. Mie s mi dai un rachiu drept. Nu prea tiam eu ce ar putea fi rachiul drept dar Mdlina tia pentru c s-a ridicat greoaie i a nceput s toarne n pahare. Ne-a adus paharele la mas, s-a ntors i a adus i cafeaua lui Gic, apoi i-a pornit iar televizorul, i-a dat sonorul mai ncet i s-a aezat pe un scaun lng el. Muterii care jucaser cri se pare c iau terminat banii pentru c i-au dat scurt paharele peste cap i au ieit n vifornia de afar dup ce ne-au salutat mormit. Solovstru arunc o privire la cei civa clieni care mai rmseser, a ridicat paharul a dat noroc cu mine, a sorbit puin din el, intuindu-m cu privirea n timp ce sorbea. S-a scrpinat apoi n cap 68

dup care i-a aezat apca mai bine n cap. - Ei, ct poi s mi dai? eful mi spusese: E un om simplu de la munte dar vezi c i place valuta. Dac vezi c treaba este pe bune poi s mergi pn la 300 de euro. Dar ai grij! Dei pare prostnac omul este uns cu toate alifiile! Am scos o hrtie de 50 de euro i am aezat-o pe mas n faa lui, netezind-o. - Att! Nici un ban n plus! Un neon aprins deasupra tejghelei i trimitea lumina asupra bancnotei fcnd-o s par de-a dreptul ireal pe tejgheaua veche de lemn. Am vzut cum degetele omului din faa mea fremtar imperceptibil. Am sorbit o nghiitur mic de whisky. Era original sau n orice caz dac era contrafcut era contrafcut bine. Am mai luat o nghiitur i am privit iar la Solovstru. Prea de vreo 60 de ani, poate mai mult poate mai puin dar oricum undeva pe acolo. Privea ca n trans bancnota apoi oft prelung, m privi scurt i i ncerc norocul: - Mai pune una la fel alturi i sunt omul dumitale! Am dat peste cap paharul i i-am rspuns: - Mai capei una la fel cnd se termin toat treaba i mai ales dac este adevrat ce ia-ai spus efului. Mdlina opri televizorul i cu pai legnai se apropie de noi. mi lu paharul gol din fa, terse cu o crp masa i mi spuse. - E adevrat ce v-a spus, dar i dai prea mult. Mie dac mi ddeai zece euro, v spuneam tot de la nceput i v fceam i cafeaua dimineaa ct mai stteai pe aici. Am rmas cu gura cscat: marele secret se pare c era cunoscut de toat aezarea. Am vrut s o mai ntreb ceva dar micul om din faa mea arta de parc tocmai ar fi mncat un ardei iute. Bu grbit ce mai era n pahar i se ridic furios n picioare gesticulnd spre Mdlina: 69

- Tu s i vezi de treaba ta habar n-ai de nimic. Momeala-i momeal i tocmeala-i tocmeal aa s tii. i cu cafeaua fcut dimineaa i servit la pat ai vzut ce ai pit! i s-a umflat burta. Proast-o! Mai bine taci. Fata, ca i cum nu l-ar fi auzit, puse paharul dup tejghea apoi privi la mine: - O sa vedei c am dreptate. tiu mai multe dect el eu am fost chiar acolo. Pe urm i-am spus lui ce i cum. Am crezut c omul din faa mea o s ia foc. Sub apc prul prea s i se zburleasc i mai mult i se ntorcea ca pe arcuri de la Mdlina la mine netiind pe cine s lmureasc mai nti. Se hotr abia cnd i aduse aminte c eu eram omul cu banii: - Ai vzut? Nu o lai s moar de foame, o strngi de pe drumuri i i dai de lucru i drept mulumire ce face? Lundu-m pe mine drept martor se ntoarse amenintor spre fata. Mdlina ridic din umeri i i puse minile n olduri apropiinduse de Solovstru: - Chiar aa ce face? Te oprete s jecmneti oamenii la drumul mare. Se ntoarse furioas spre mine: - S nu-i mai dai nimic, auzii. Dac v mai cere ceva venii la mine i v spun totul de-a fir a pr pe degeaba, spuse ea fnoas dndu-i n trecere una peste apc care era ct pe aici s i se rostogoleasc jos dac nu o prindea la timp. - Om btrn, nu i-ar fi ruine! adug Mdlina i se refugie iar n spatele tejghelei, ntre sticlele ei. Domolit dintr-o dat Solovstru privi spit spre noi, apoi mormind printre dini: fat proast, ca i m-sa, se ridic i se ndrept spre cei doi clieni care preau c dormiteaz ntr-un col. Unul chiar dormea n toat regula i Solovstru l nghionti zdravn cu ciotul lui de deget. Cnd acesta se trezi Solovstru i art numai ua cu un semn uor din cap i acesta se ridic greoi i se ndrept 70

asculttor spre u. Cellalt vru s se mpotriveasc dar Mdlina strig la el: - Hai nea Manole c aici nu este hotel. De dou ore dormi cu o cinzeac de rachiu n fa. Mai du-te acas c te-o fi ateptnd boreasa Ceilali doi trei clieni care mai ntrziau prin coluri au priceput apropoul i nainte de a ajunge Solovstru la ei i-au dat paharele pe gt i au plecat mormind saluturi morocnoase cnd ieir. Am ieit i noi n vremea cinoas de afar i Solovstru a privit cu ochi de stpn la Mdlina n timp ce nchidea barul. Mai control i el nc odat lactul scuturndu-l zdravn apoi i aez mai bine pe cap apca pe care vntul se pregtea s i-o arunce departe n nmei i se ntoarse spre noi, strignd ca s acopere uieratul vntului: - S mergem s v art unde s-a ntmplat i unde o s rmnei la noapte. Am ateptat pn am ajuns n main i dup ce am nchis uile am spus: - Eu sperasem s aflm repede despre ce este vorba i n seara asta s ne i ntoarcem. Solovstru s-a ntors greoi spre mine; l lsasem n fa lng ofer, s-i arate drumul i eu stteam cu Mdlina n spate. M-a privit lung, a cltinat dojenitor din cap i abia apoi s-a ndurat s vorbeasc, n sil ca i cum ar fi fost convins c i rcete gura de poman: - S zicei mersi dac plecai de aici nainte de dou zile. Poate i mai trziu Am ncercat s protestez dar Mdlina m-a apucat moale de mn: - Are dreptate de fiecare dat cnd d prima zpad pe noi parc ne uit Dumnezeu pe aici. nti cur drumul spre vale i spre oseaua principal i abia apoi i face mil cte-un utilaj s vin i n Fundica. i pn nu se deszpezete nimeni nu poate pleca de aici 71

ntre timp dup ce a patinat puin maina a pornit-o ovielnic pe drumeagul ce se pierdea n ntuneric. Zpada se aezase spornic i dac avea s o in aa toat noaptea pn diminea avea s fie de un metru. Solovstru se ntoarse iar spre noi i ne art undeva n fa: - Norocul nostru este c ajungem ndat ntr-un ceas dou nu se mai poate umbla deloc cu maina. Se aplec spre ofer i-i art o cas singuratic undeva n fa: - Acolo, vezi tragi ct mai aproape, ii motorul pornit pn m duc eu s deschid poarta. Apoi o parchezi chiar lng opronul la, s fie ferit de vnt c dac nu pn mine i-o acoper toat i nu o mai scoi nici cu tractorul. Sprinten ca un spiridu a zpezii, deschise ua mainii nc din mers, sri jos i fugi spre poart inndu-i cu o mn nelipsita apc. Pn s ajung Gic poarta era deja deschis i se grbi s o trnteasc iute dup noi. Alerg apoi spre opron i ajunse la timp ca s l dirijeze pe nea Gic ct mai aproape de perete. Dup ce am cobort a cotrobit prin opron i a venit cu dou capete de prelat i cteva rogojini acoperind cu grij maina. - Aa, a fcut el la sfrit mulumit. S vezi ce bine o s v prind asta cnd o fi s plecai. Dm rogojinile la o parte i maina este gata de drum Privi cu ndoial n lungul drumeagului pe unde am venit: - Numai s se hotrasc tia s treac i pe aici cu vreun utilaj ntr-un an au venit abia dup o sptmn i numai dup ce le-am dat o grmad de but. Ddu cu ochii de Mdlina care atepta sub streain ferit de btaia vntului: - i tu ce atepi propit acolo? Intr f focul, caut ceva de mncare, doar nu o s-i lsm pe oamenii tia s se culce flmnzi. Mdlina ddu din umeri: 72

Nu ajung la cheie.. Nu ajungi la cheie, o ngn Solovstru cltinnd din cap. Dar ast var cnd veneai cu noaptea n cap s faci cafeaua ajungeai. Se ntinse pe vrfuri i, ct era el de mic se lungi pn aproape de streain, lu cheia din cui, ne deschise ua i ne fcu loc s intrm. Fata intr prima aprinse lumina ca s vedem pe unde s o lum i am intrat cu toii ntr-un coridor ngust. Tot Mdlina ne deschise ua i ne fcu semn s intrm apoi ntr-o buctrie ceva mai spaioas. Micndu-se sprinten, n ciuda sarcinii, nfund soba cu lemne, rscoli cenua veche i picur pe ea civa stropi de petrol. n numai cteva clipe n soba joas i tuciurie duduia un foc sprinten fcndu-ne pe toi s ne adunm n jurul ei. Ca prin minune, n mai puin de zece minute aerul ngheat din ncpere fu nlocuit de o cldur plcut. Mdlina terse cu o crp praful aezat pe mas i ne-am aezat n jurul ei. Parc de nicieri aprur trei pahare, o sticl cu rachiu, pe care l bnuiam a fi din acela drept i n timp ce Mdlina pusese de o mmlig, prjind ceva ce dup miros prea a fi carne nsoit de cteva buci zdravene de crnai bine afumai, Solovstru ne umplu paharele i nchin dintr-o dat sobru. - Ar trebui s vrsm civa stropi i pentru Codreanu Toat lumea l crede mort dar eu nc l mai atept, de-asta nici nu vnd nc casa Nea Gic, oferul, convins acum c prea curnd nu va fi nevoie de el, ddu paharul peste cap i imediat ncepu s respire greu i cu ochii n lacrimi se uit n jur dup o can cu ap. Mdlina, care n timp ce nvrtea n crati era cu ochii pe noi i aduse o can n timp ce Solovstru cltina dojenitor din cap: - Asta i rachiu drept, tare. Se bea cu socoteal, cel puin pn te nvei cu el, spuse el dup care ddu i el paharul peste cap. Se strmb de parc ar fi but otrav dar rezist tentaiei de a bea i el 73

ap i se rsti la Mdlina: - Hai fat odat, ce te mai momondeti atta? Vrei s murim de foame? - Ai rbdare, nea Ioane! Ce te grbeti aa? Vrei s dau crnaii tia reci la oameni? S cread c nu tiu nici s-i prjesc? Solovstru mormi ceva n timp ce Mdlina ne aeza masa. Nu tiu dac de la rachiu, de la aerul de munte sau de la zpada sosit pe nepus mas dar eu aveam o poft de lup. i se pare c i ceilali la fel pentru c n tot timpul mesei nu s-a auzit nici un cuvnt. Solovstru mai umplu nc odat paharele ciocni scurt, l ddu pe al lui peste cap apoi continu s mnnce lacom amestecnd n gura lui de toate: carne, gogonele,mmlig i crnai. Mdlina care mnca i ea pe un col de mas, l privi un timp n tcere dup care izbucni: - Da mnnc mai ncet nea Ioane c o s cread oamenii tia c nu ai mncat nimic de ast var. Solovstru mormi ceva nemulumit cu gura plin, dar i mai domoli ritmul. Cnd termin, mpinse cu un gest hotrt farfuria mai departe de el, cut din ochi un ervet, l lu se terse bine la gur i pe mini i se ntinse mai bine pe scaun. Bg o mn n buzunarul de la pantaloni i dup sclipirea din ochi eram sigur c pipia bancnota de 50 de euro. Un zmbet fugar i nflori pe buze apoi cu prere de ru i scoase mna i se ntoarse spre mine: - Ei i acum s v spun despre ce este vorba! Se ntoarse spre Mdlina care strngea tcut masa: - i tu s taci ct vorbesc eu! Dup ce gat de vorbit poi s spui ce vrei! Mdlina nu l bg n seam i i vzu mai departe de cratie. Solovstru ne mai umplu cte un pahar cu rachiu dar de data asta nu l mai bu ci privi lung la lichidul glbui de parc ar fi ncercat s i aminteasc mai bine. Cltin din cap ca i cum nu tot ce i-ar fi amintit 74

i-ar fi convenit i ntr-un trziu se hotr: - Anul sta prin primvar, cam la nceputul lui mai a venit un om la mine. L chema Codreanu Matei. Voia s nchirieze o cas pentru vreun an de zile Mdlina pufni, i lu crpa de vase din mini, se terse i ea bine apoi se ntoarse spre mine: - Eu tac! Dar cnd l aud c spune prostii nu pot s tac! Era pe 26 aprilie, nu nceputul lui mai. in minte precis pentru c n ziua aia am mplinit 20 de ani i mi-a zis la horoscop c o s ntlnesc pe cineva care o s-mi schimbe total viaa. Solovstru ddu abtut din mn i spuse moale: - Aprilie o fi fost dac zici tu Art apoi spre burta eu care se iea de sub mas: - i nici nu poi s zici c nu i-a schimbat viaa M rog o fi fost aprilie, cum zice ea. Oricum nspre primvar l trimisese cineva care m cunotea i tia c am o cas de nchiriat. Asta, adug el i art cu un gest larg n jur cu mndrie de proprietar. - Tot ce ctigam cu barul i cu animalele bgam n casa asta s o aranjez, s-i fie drag cui ar fi venit s stea aici. Am mobilat-o ca la ora, am tras curent, am pus faian i gresie peste tot, am pus pomp de ap, am fcut un boiler i tot ce mai trebuie unei case ca omul s se simt bine n ea. Venea cte o familie, voia s stea o sptmn dou, i umpleam cmara, frigiderul, i tiam lemne i ddeam cheile, mi ddea banii i plecau oamenii mulumii i duceau veste i la alii. n toiul verii chiar trebuia s fac programare c nu i puteam primi pe toi ci ar fi vrut s stea aici Gust iar un pic din pahar i privi scurt spre Mdlina de parc ar fi ateptat s l contrazic. Dar Mdlina sttea tcut privind n flcrile jucue i prnd pierdut n gnduri. Solovstru cltin din cap i continu: - Ei i cnd a venit Codreanu sta i m-a rugat s i nchiriez casa 75

pe un an parc am stat aa puin pe gnduri. Bani avea, c mi-a pltit nainte chiria pe un an ntreg, fr s se tocmeasc. Zicea c dac se simte bine, poate chiar o cumpr. Era un fel de sculptor, repara troiele pe la mnstirile din jur i era pltit bine. Dar n rest cioplea toat ziua numai prostii ba n lemn ba n piatr. Ce-i venea lui c dac i cereai s fac ceva anume nu era n stare. Am vrut s i fac o cruce de piatr pentru a btrn, pentru cnd o muri i cnd i-am zis a ridicat din umeri c nu se pricepe. Am fi fcut bani frumoi amndoi dac ar fi vrut. Eu i-a fi cutat clieni i el fi cioplit cte o cruce dou pe lun fr s l doar capul. Nu a vrut i pace. Umbla toat ziua chelea sulii, teleleu prin pdure i mi umplea opronul de cioate i bolovani, la care ciocnea zi i noapte. Cic el face art! Auzi la el art! Scuip cu obid pe jos la amintirea afacerilor pierdut. Mdlina se ridic greoi, aduse un teu din debara i terse pe jos: Nu mai f mizerie nea Ioane, c nu dumneata faci curat. Ai neles? nc obidit, Solovstru ddu a lehamite din mn apoi continu: Nu zic c nu se gseau nebuni care s i se potriveasc Venise unul s nchirieze casa pentru o lun i vznd c-i ocupat a trebuit s i caut alt prin vecini. Pn s-i gsesc a stat o zi la Codreanu, c casa-i mare are trei dormitoare i a vzut ce cioplete sta n opron. Era un doctor mare, de sta care aranjeaz feele la cucoane i le face ele mai mari. Se vede treaba c era plini de bani, c i se pusese lui pata pe o cioat din asta cioplit i nici una nici dou i zice la lui Codreanu: Asta e o adevrat capodoper! i dau o mie de euro pe ea! Vru s scuipe iar dar ntlnind privirea Mdlinei se potoli dar parc nu i gsea locul. Se aplec mai tare spre mine: - Auzi dumneata! O mie de euro pentru o cioat adus din pdure i cioplit pe ici pe acolo ca s par mai actrii. O mie de euro i el a cioplit la ea dou zile! i Codreanu 76 tii ce-i zice? Poi s i

nchipui ce i zice? Cum m privea fix prnd c ateapt un rspuns de la mine am scuturat din cap c nu, nu tiu ce i-a zis Codreanu. - Am fost acolo i am auzit cu urechile mele, c dac mi spunea cineva nu credeam. S-a uitat lung la la cum st cu banii n mn i-i spune: Asta nu pot s o dau! Are pentru mine o valoare sentimental. Bineneles c la s-a suprat i a plecat i el a rmas cu cioata Cum n timp ce ascultam, gustnd cte un pic cte un pic paharele ni se goliser, Mdlina se ntinse peste mas i ni le umplu. Cnd ajunse la al meu m privi n ochi i spuse: - Am s v-o art mai trziu, dup ce gat de vorbit. E o lucrare intitulat Zburtoarea i spunea c m-a folosit pe mine drept model. E frumoas Solovstru privi posomort n pahar i ddu a lehamite cu un gest devenit demult obinuin. - Frumoas pe dracu, spuse el morocnos. O cioat acolo ca oricare alta Da lsai-m s spun ce am de zis i nu m mai ntrerupei c mi pierd firul Dup ce a plecat doctorul ntr-una din zile vine Codreanu la mine i mi zice s i fac rost de un crucior c a gsit nu tiu unde un bolovan i vrea s l aduc. Dup ce l-am tras de limb am aflat c bolovanul cu pricina era tocmai n Rpa Seac, la vreo cinci kilometri de aici. Locuri blestemate, bntuite de draci sau de iele, c mereu se vd noaptea lumini plpind pe acolo i se aud scrnete ca i cum ar mcina acolo Ucig-l toaca sufletele oamenilor. I-am spus dar a rs i a zis c sunt superstiii. I-am dat cruciorul, i-a rupt o roat dar pn la urm i-a adus bolovanul i a nceput s ciopleasc la el. Dup vreo sptmn m-a chemat s vd ce i-a ieit. i zicea parc poart accidental, dar semna mai degrab aa cum sttea trntit n mijlocul opronului cu un capac de gur de canal. Att c era de piatr i nu de font 77

- Poart transcendental nea Ioane nu accidental, l corect Mdlina dar Solovstru nu prea s o aud. Cldura care se rspndise n odaie de la focul care duduia n soba joas de tuci, paharele umplute prompt de Mdlina sau de Solovstru fcea ca povestea s mi par pe de o parte ireal iar pe de alt parte cuvintele lor preau s l readuc ntr-un fel pe Codreanu printre noi, fcndu-m s m frec des la ochi ca i cum a fi avut vedenii. Solovstru vzu i el aa c spuse grbit: - Vd c te apuc somnul aa c am s o scurtez. ntr-o diminea m trezesc cu Codreanu c mi bate n geam. Era alb la fa i vorbea n oapt: Nea Solovstrule, mi zice el, privind cu fereal n jur, vino repede pn la mine. Mi-am tras pantalonii pe mine, mi-am luat o geac, dimineaa aici este rcoare i am venit aici. Nu era departe aa c am ajuns ndat. M duce n opron unde fata asta, art el spre Mdlina, privea la gaura aia de canal. Prea o gur cu nite buze mari i bosumflate care se micau alene de parc mesteca gum i din cnd n cnd se auzea aa ca un plescit. Am rmas ca trsnit. Ce-i asta? i-am ntrebat eu, dar ei au dat numai din umeri privindu-m ca vieii. Azi diminea pe la patru am auzit n opron o bubuitur, mi-a zis ntr-un trziu Codreanu i cnd am venit s vedem ce este am vzut asta. Dup o vreme stul s tot aud cum plescie gura aia m-am dat mai aproape. Zu c prea o gur care mestec aa n sil ceva numai de ea tiut. Vezi dac nu ai avut ce face? i-am zis eu lui Codreanu. i-am zis c la Rpa Dracului sunt lucruri necurate. Ar trebui s o duci napoi, s o arunci acolo. la m-a privit urt: Nici vorb de aa ceva! Am reuit s ptrund esena artei chiar am realizat o poart spre transcendent. Mie mi prea mai degrab o poart spre iad aa c m-am dat cu fereal mai aproape de ea. Era enervant cum tot mesteca aa n gol. M-am cutat n buzunar unde aveam nite nuci primite de la cineva. Am ales una mai uuric care prea seac i am aruncat-o ntre buzele alea urte ca de iganc 78

btrn i buzat. Gura s-a oprit din mestecat apoi a prut s sughit. Ce-ai fcut s-a rstit Codreanu la mine, de parc nu ar fi vzut ce am fcut. I-am dat o nuc, ce s fac. Nu ai vzut c parc i era foame. A vrut s mai zic ceva dar nu a mai apucat pentru c gura aia urt a mai sughiat o dat apoi a uguiat urt buzele i a scuipat nuca napoi pn la picioarele mele. Am luat-o n mn dar am aruncat-o imediat. Era cald i parc aa umed. Dar era nuca mea fr ndoial pentru c era tot aa de uuric i seac. Nu am apucat s spun nimic pentru c gura aia a mai uguiat nc odat buzele i a mai scuipat la picioarele mele o nuc seac. i de atunci o ine tot aa. Cam ct ai numra pn la zece i uti nc o nuc c tot la dou sptmni trebuie s golesc opronul. Le dau prin sat s le ard babele, c numai de foc sunt bune. Mcar dac mi-ar fi trecut prin cap s arunc acolo o nuc bun. Cu cinci remorci de nuci vndu-te eram bogat pn acum O sclipire ireat i trecu prin ochi mici i privi spre Mdlina artnd spre gtul ei ca i cum i-ar fi venit o idee. - S fi tiut eu ce se ntmpl luam mprumut de la fata asta lnicul ei de aur i-l aruncam acolo. Cte grame are? o ntreb el, dar nu atept rspunsul, socotind ceva n minte i dnd mrunt din buze. M privi cu ochi strlucitori i m prinse puternic de mn: - i dai seama! O secund dac eram iste acum aveam aproape un kilogram de aur pe or. Lucirea aurului pru s i mai strluceasc cteva clipe n ochi i se stinse i el rencepu s povesteasc: - A trecut vara, a venit toamna, de la atta cafea ct i fcea n fiecare diminea fetei steia a nceput s i se umfle burta - Mi-a zis c m ia de nevast, l-a ntrerupt Mdlina. Cum termin cu divorul a zis c m ia Solovstru a privit-o cu mil, apoi s-a ntors spre mine ca pentru a m lua martor: - Fat proast de la ar, ce tie ea? Nu tie c domnii de la ora vor numai s se distreze i att. Ce dovad mai bun vrea? A lsat 79

casa aa cum o vezi cu chiria pltit pe un an nainte i ntr-o bun diminea ia-l de unde nu-i. Dup ce a plecat el pietroiul din opron a rmas acum un pietroi ca toate pietroaiele. Nu mai mica nimic la el numai buzele rmseser aa bosumflate cum le vzusem ultima dat, ca i cum s-ar fi scrbit s tot scuipe attea nuci seci. Se scul greoi de la mas i ne fcu semn s-l urmm: - Haidei s vedei cu ochii votri despre ce este vorba Am ascultat o clip uieratul viscolului care nu se potolise nici o clip i l-am ntrebat plin de ndoial: - Dar putem ajunge? Nu o fi drumul nzpezit? Deschise ua unei debarale i scoase un felinar de vnt vechi pe care se chinui un timp pn s-l aprind. - Putem, putem, c e numai aici n spate la trei pai n spatele casei. i este n partea ferit de vnt, acolo nu se aez zpada. Avea dreptate; acoperiul casei cu cel al opronului aproape de atingeau aa c zpada nu avusese spor s se aeze. La lumina felinarului am vzut cteva sculpturi n diferite stadii de finalizare i grmezi de nuci mici i nnegrite peste tot. Locul nu prea era potrivit pentru a percepe cum se cuvine mesajul lor dar nici una nu mi s-a prut interesant. Una singur, bnuiam c este vorba de Zburtoarea de care pomenise mai devreme Mdlina, sugera n mod clar zborul: prea o fat prins n braele unei pratii ca i cum ar fi fost gata s-i ia zborul. i dei faa i era abia conturat, oricine putea recunoate acolo, pregtindu-se s se avnte n vzduh o Mdlin foarte stilizat. Mi-am desprins cu greu ochii de silueta graioas i am privit spre piesa de rezisten a expoziiei din opron. Solovstru avusese perfect dreptate cnd o comparase bolovanul cu o gur de canal. Att numai c n locul capacului de font avea dou crestturi n care cu puin bunvoin puteai recunoate dou buze. Codreanu netezise bolovanul i-i dduse o form aproximativ cilindric, ca o mas rotund, masiv, cu diametru de vreun metru i nlimea 80

de 30-40 de centimetri. Prea o copie nereuit la o scar mult redus dupMasa tcerii a lui Brncui. Era aezat direct pe pmnt aa c m-am apropiat i m-am lsat n genunchi lng bolovan. Am atins cu mna buzele i l-am auzit pe Solovstru icnind i fcnd un pas napoi. Era rece ca orice piatr lsate afar ntr-o noapte de iarn. Din cauza gerului m trezisem niel i nu mai eram gata s iau de bune toate povetile potrivite poate pentru spus la gura sobei dar nu pentru publicat ntr-un ziar i pentru care btusem atta drum degeaba. Eram furios pe eful meu c m pusese pe drumuri, furios pe Solovstru c m tapase de bani cu o poveste numai bun de adormit copii i furios pe mine c m lsasem atras ca un fraier n capcan. Am ntrebat batjocoritor: - i vrei s spunei c buzele astea cum le spunei voi, plesciau i se micau? Solovstru m privi ncruntat: - Cum te vd i cum m vezi. Dac nu crezi i dau banii napoi Am dat de data eu din mn a lehamite: - Nu de bani e vorba aici, oricum nu sunt ai mei dar am btut atta drum degeaba. Suprai i morocnoi ne-am ntors n cas fr s mai scoatem nici un cuvnt. Solovstru a plecat, motivnd c trebuie s vad dac femeia lui a dat de mncare la animale. Mdlina ne-a fcut patul ntrun dormitor cu dou paturi imense, apoi a plecat i ea s se culce alturi, ea locuia mult mai departe dect Solovstru i nu ar fi putut ajunge aa uor acas. Cred c se fcuse aproape de 12 noaptea pn cnd am adormit, chiar am visat ceva cu gura aia de canal care prinsese dintr-o dat via i fugea dup mine furioas c nu credeam. M ajunsese i era gata s m nghit, cnd Mdlina care apruse dintr-o dat lng mine m-a tras afar. Am deschis ochii i la lumina plpitoare a focului am vzut-o pe Mdlina n picioare lng patul meu. Era ntr-o cma lung de noapte aplecat peste mine i m 81

scutura de umr. Am privit-o nedumerit cu ochi buimcii de somn. - Ai strigat aa de tare prin somn c te-am auzit din camera de alturi. Cred c ai visat urt - Da ai dreptate, am spus eu aducndu-mi aminte de gura de canal care m fugrea. Am avut un comar cred c rachiul acesta drept al lui Solovstru este prea tare. Am vrut i s-i spun c poate i povetile despre gura de canal cu buze era tot consecina rachiului de ienupr dar prea att de fragil n ntunericul plpitor al ncperi nct mi-a venit greu s o jignesc. S-a ndreptat ncet spre u i acolo s-a oprit i a privit nehotrt spre patul unde nea Gic, sforia uurel nvins de rachiul drept al lui Solovstru. - Pot rmne aici, cu tine? a ntrebat ea ncet nct abia am auzito. Mi-e fric s dorm singur, dincolo Am rmas fr grai dar am ncercat s nu m art: - Da sigur, am biguit eu i m-am tras mai la perete ca s-i fac loc. A dat plapuma grea l-a o parte i s-a aezat lng mine. Un timp a stat linitit apoi am auzit-o cum ncepe s plng uor. M-am ntins s o mngi pe cap i ea a venit mai aproape strngndu-m n brae. Dup un timp se potoli din plns i eu am rmas nemicat. Se terse cu palma la ochi i spuse: - Nimeni nu m crede, dar mie mi vine att de greu. Eu sunt sigur c nu a fugit de mine, chiar m iubea, nu ar fi plecat aa a mai suspinat odat greu i a adugat: sunt sigur c i s-a ntmplat ceva - Eu te cred, am spus dei nu credeam deloc. Poate c umblnd atta prin muni, s-a accidentat, a czut n vreo prpastie, cine tie? Eram sigur c sculptorul dduse bir cu fugiii vznd n ce ncurctur intrase dar ce m costa s consolez fata asta ca un izvor de lacrimi de lng mine. Mine sau cnd se va cura drumul aveam s plec i nu aveam s o mai vd niciodat. 82

i-a ters iar ochii i a spus: - Nu asta i s-a ntmplat Vznd c tac i nu spun nimic a adugat: - Cred c a czut, sau a intrat de bunvoie acolo, pe poarta aia a lui Fcu o pauz, mai suspin odat apoi continu: - Dup ce a adus pietroiul la n opron parc nu mai era el Fusese un om att de vesel att de bun i era drag s stai lng el. Dup ce a terminat de cioplit bolovanul acela a devenit dintr-o dat nelinitit, nu mai dormea bine noaptea, avea comaruri i vorbea prin somn Se trase mai aproape de mine ca i cum ar fi fost nfricoat dintr-o dat de vuietul viscolului. Oft adnc apoi continu: - Spunea c de acum va deveni cel mai mare artist! Am vzut odat o sculptur fcut dup ce adusese bolovanul. Nu prea m pricep eu la art dar se vede c era ceva deosebit. Cnd am vrut s o ating a ipat la mine i a aruncat-o n foc. Apoi s-a schimbat tot mai mult Se fcuse bnuitor, i se prea c aude voci i c este urmrit. Nu am spus nimnui dar n noaptea cnd a disprut s-a sculat fr s spun nimic de lng mine i a intrat n opron. Am plecat dup el dar cnd am ajuns eu nu am mai gsit dect asta lng bolovan Se scotoci n buzunarul cmii de noapte i mi ntinse prin ntuneric un obiect. L-am pipit i mi-am dat seama c este o pip. Mirosea nc a tutun. - Att mi-a mai rmas dup el. i copilul Dac m-ar fi iubit cu adevrat, aa cum spunea ar fi trebuit s nu Nu a terminat ce avea de spus i a nceput iar s suspine. Ce s-i spun? C nu cred o iot din toate prostiile cte mi le ndrugase Solovstru n seara asta? i la care o fcuse i pe ea prta? Nu avea nici un rost. Dac ei aa voiau s cread era treaba lor. Am strns-o i eu n brae ca s o linitesc i i-am optit: 83

- Nu mai plnge, te rog! Ai s vezi c pn la urm totul se va aranja Am dat s o srut cast pe frunte dar chiar atunci a ridicat i ea ochii spre mine i buzele ni s-au ntlnit. Din greeal n mod sigur i ne-am ndeprtat imediat att din cauza surprizei dar mai ales pentru c afar s-a auzit un trosnet cumplit ca i cum o uria scndur veche i uscat ar fi fost rupt n dou. Am tresrit i ne-am ridicat speriai din pat. Dup cumplitul trosnet au fost cteva clipe de linite apoi s-au auzit alt fel de zgomote. - Asta-i Poarta, a optit Mdlina speriat dar eu i-am fcut semn s tac. Preau nite pcnituri nsoite de nite plescituri monstruoase. Ca i cum o uria meduz ar fi ajuns acolo n creierul munilor ncercnd s urce pe stnci. Ne-am luat cte o hain mai groas pe noi i am ieit afar. Nu se vedea nimic dar zgomotele veneau n mod sigur dinspre opron aa c Mdlina cut felinarul i l aprinse cu mini tremurnde dup care mi-l ddu privindu-m nfricoat. - S ai grij! m avertiz ea. Am ieit n ntunericul nopii alungat abia alungat pe civa metri de felinarul nostru. nfiorndu-m din cauza vntului care se strecura hoete prin haine am pit nainte innd felinarul ntins n fa ca pe o pavz. Lumina palid a felinarului ne art n opron o imagine de comar: buzele monstruoase se micau lacome ca i cnd ar fi vrut s apuce ceva. Am pit n fa s vd mai bine dar Mdlina m apuc strns de mn: - Te rog, nu te duce! M-am desprins blnd din strnsoarea ei i i-am spus: - Trebuie s vd ce este i mai ales ce vrea Am luminat mai bine interiorul opronului i am vzut c pietroiul nu numai c i mica buzele, sau ce or fi fost dar parc se mica cu 84

totul ca i cum ar fi vrut s ajung undeva. M-am aplecat s vd mai bine dac nu cumva exist lanuri, sfori care s pun totul n micare. Nu erau dar de la Solovstru m-a fi ateptat la orice. Am mai fcut un pas i atunci dintr-o dat ca i cum m-ar fi simit drcovenia s-a oprit din mestecat. M-am ntors spre Mdlina care se oprise n ua opronului: - Oare ce vrea? Mdlina se nfior cuprins de alt fior dect cel dat de gerul muctor: - Pe mine m vrea! M-am dus lng ea i am prins-o n brae ca s o linitesc: - Nu vorbi prostii! Cum o s te vrea pe tine? n spatele nostru buzele au nceput s scoat iar zgomotul acela dezgusttor pe care l auzisem odat n prejma unor vulcani noroioi de pe lng Buzu. Mdlina se strnse n braele mele i spuse optit de parc i-ar fi fost fric s nu o aud bolovanul: - Sunt sigur c Matei a fost luat, sau a intrat el de bun voie n bolovanul acela, Nu m ntreba de unde tiu asta dar sunt sigur ca aa este. M-am ntors i am privit cu ndoial bolovanul: nu mai clmpnea din buze i rmsese cu ele deschise ca srutarea indecent i libidinoas a unei negrese grase i buzate. n timp ce priveam am vzut clar cum se slt civa centimetri de la pmnt i se apropie de peretele opronului. Am ridicat felinarul i atunci am zrit formele graioase ale Zburtoarei. - tiu ce vrea! am spus i m-am apropiat de sculptur. Am apucat-o n mn i am inut-o deasupra bolovanului care a nceput s se zguduie i s clmpne ca apucat de friguri. - Ai grij! a ipat Mdlina cnd eu m-am apropiat i mai mult de pietroi. Am lsat ncet sculptura spre buze i cnd mai avea numai civa centimetri acestea s-au lungit ntr-o imposibil srutare i au 85

prins-o. Ca tras de o mn nevzut a disprut n adncurile bolovanului. Cteva clipe nu s-a ntmplat nimic apoi buzele i-au domolit freamtul i n opron s-a aternut linitea, auzindu-se numai uierul vntului. M-am ntors s plec cnd am auzit ceva ca un fonet. n jurul pietroiului pmntul se mica i se scutura uor fcndu-l s se scufunde ncet, ncet ca prins n apele unui vrtej. Mdlina privea ca n trans pietroiul. Desfcu lnicul de la gt i mi-l ntinse: - D-i i lnicul te rog! Nu vreau s mai am nimic de la el! Rmsesem cu pipa n mn. Am privit-o ezitnd. Era doar o pip dar Mdlina a spus: - D-i-o! S nu mai rmn nimic! Am aruncat i pipa n mijlocul vrtejului i totul a pornit s se nvrt asemenea unui mic ciclon. n numai cteva minute nu s-a mai vzut de loc nici pietroiul, nici pipa, nici lnicul i nici Zburtoarea. M-am apropiat inut grijuliu de mn de Mdlina i am pipit locul unde cu cteva clipe nainte fusese bolovanul. Locul era puin mai cldu dect pmntul de alturi dar n rest era aceeai rn obinuit ca peste tot n opron. Am mai privit cteva clipe n jur dar cum nimic nu mai mica ne-am refugiat n cas, ngheai. Nu mai puteam dormi aa c ne-am refugiat n buctrie unde mai rmsese puin cldur. Mdlina a rscolit jarul, a pus cteva lemne and focul i a fcut cte o cafea. Zorile ne-au gsit tot n buctrie i tot nelmurii. Eram sigur c Solovstru avea s gseasc o explicaie: pietroiul se ntorsese acolo unde i era locul, n Rpa Seac. Era uor pentru un om superstiios si gseasc explicaii pentru orice. Dar pentru mine, un om crescut i educat n spiritul cartezian al tiinei i al necesitii explicaiilor logice ceea ce am vzut acolo n opron nu avea s se mpace niciodat cu ceea ce tiam despre lume. De trei ori am scos carnetul de reporter ncepnd s scriu ceva despre ceea ce vzusem. A patra oar l-am 86

scos numai pentru a-l arunca n flcrile din sob. Mdlina a privit tcut flcrile apoi a acceptat tcut faptul. - Poate este mai bine aa, a optit ea rscolind cu vtraiul foile cuprinse de flcri. Trebuie s uitm, dac putem, a mai adugat ea optit dar am auzit-o. Soarele era deja sus pe la opt cnd a venit i Solovstru; din viscolul de asear nu mai rmseser dect troienele nlate pe alocuri pn aproape de streinile caselor. Solovstru era nc mbufnat dup desprirea noastr nu prea cordial de asear. A intrat, ne-a salutat sa aezat la mas i pn la urm firea lui bonom a nvins. A privit spre cnile noastre de cafea i a oftat adnc spre Mdlina: - Pune-mi i mie o can fato, c mai nou boreasa mea nu poate nici s dea la vaci de mncare pn nu bea o cafea. De parc a nscuto m-sa cu cana de cafea n mn! A sorbit zgomotos din cafeaua fierbinte apoi s-a ridicat iute n picioare i s-a uitat pe geam unde se auzea un zgomot de tractor. S-a ntors vesel spre mine: - Dac tot nu v place la noi s tii c pe la prnz putei pleca! Am vorbit cu omul de pe greder, i-am dat o sticl de rachiu i pn la prnz cur zpada pn la oseaua mare i de acolo ncolo drumul i liber. Eu m gndeam cum s i spun despre ntmplrile de azi noapte dar el privea lung la Mdlina cntrind-o din ochi. Cltina din cap i spuse: - Tu nepoat nu cred c ai s mai poi lucra mult vreme la bar. Ar trebui s caut pe cineva s te nlocuiasc c parc vd c acum i vine sorocul. M-am ridicat i eu n picioare ct eram de nalt i ncercnd s l domin, lucru care nici nu era prea greu de altfel la ct era el de scund. Am scos pieptul n afar i am spus ct de serios am putut: - De azi Mdlina nu o s mai lucreze nici o zi n bar! 87

- I-auzi, i-auzi, fcu Solovstru minunndu-se i scrpinndu-se n cap. i de ce m rog? Am tras-o pe Mdlina mai aproape i am cuprins-o pe dup umeri. - Pentru c nu sunt de acord ca soia mea s lucreze ntr-un bar, de-asta. Nu cred c sunt muli oameni care au avut ocazia s l vad pe Solovstru n ncurctur i lipsit de replic. Minute ntregi a privit cnd la unul cnd la altul, ncepea un cuvnt, uita s l mai termine i abia ntr-un trziu cu ochii n lacrimi a biguit: - Pi eu ce s v zic dect s fie ntr-un ceas bun i s ai grij de ea c eu aa ru de gur cum sunt am inut la ea ca din ochii din cap i am ngrijit-o cum am putut mai bine de cnd i s-au prpdit prini. A data s mai spun ceva dar i-a trntit apca veche pe cap i a ieit ca o furtun din cas. Mdlina zmbi: - ntr-un ceas o s umple satul cu vestea c i se mrit nepoata. Cnd e vorba de aa ceva are gura mai bogat ca o muiere Treblui un timp tcut pe lng sob pregtind ceva de mncare cnd se opri dintr-o dat ca i cum i-ar fi adus ceva aminte i se apropie de mine privindu-m zmbind: Auzi, dar pe mine nu ar fi trebuit s m ntrebi dac vreau? Aa ar fi trebuit, am recunoscut eu ncurcat, dar mi-a fost fric s nu m refuzi. - Pi te mai pot refuza i acum, a optit ea moale i eu am luat-o n brae strngnd-o cu grij. Ne-am srutat lung i numai tusea ncurcat a oferului ne-a trezit din visare. Dup ce a aflat vestea nea Gic a tras concluzia: Ei dac tot nu ai gsit un subiect pentru un reportaj mcar nu ai venit degeaba. i-ai gsit nevast! 88

sta a fost primul dintre drumurile multe i nenumrate pe care aveam s le fac la Fundica. n fiecare din ele am nvat i am ctigat cte ceva numai bun de aezat acolo n partea aceea a sufletului unde ineam caseta cu amintiri frumoase. Dar nici unul din drumuri nu se compar cu primul, cel n care am gsit-o, sau poate, nici acum nu sunt foarte sigur, am fost gsit, de Mdlina.

Ap vie, ap moart

nainte de a se lansa cu vitez n defileul ce cobora spre Fundica, nea Gic, oferul ziarului, se ntoarse zmbind spre mine: Cine tie ce mai gsim acum n Fundica?! Nu de alta, dar locul sta pare plin de minuni

89

Am dat s-i rspund, dar hrtoapele din drum m-au fcut s-mi nghit vorbele. i apoi nu prea am mai avut vreme de vorbit, pentru c drumul, care mi se pruse interminabil ast-iarn, l-am fcut acum n numai cteva minute. Totul era nverzit n jurul nostru i, o dat ajuni lng bar, abia l-am recunoscut, acoperit peste tot cu iedera voinicului. Solovstru, cu aceleai haine pe care le tiam de ast-iarn, dei acum eram n plin var, ne atepta pe treptele din faa barului. Privi pe furi n jur, apoi se apropie cu pai repezi de main. Se urc grbit n spate, apoi i spuse oferului: Ia-o repede nainte! Nu vreau s fim vzui unde mergem. i spun eu, pe drum, ce i cum. Dup ce i explic pe unde s o ia, m nghionti discret n coaste: eful la al vostru nu i-a dat nimic pentru mine? I-am ntins n sil 50 de euro, avertizndu-l: A zis c, dac nu m ntorc cu un reportaj pe cinste, s i-i iau napoi. A zmbit strmb, apoi, dup ce i-a dosit adnc undeva ntr-un buzunar, a spus: Eu v dau subiecte ca lumea! Ce vin am eu c voi nu vrei s scriei despre ele? Dup vreo doi kilometri s-a ivit un drumeag spre stnga i Solovstru i-a fcut lui nea Gic semn s o coteasc. Pe urm s-a ntors spre mine i a nceput s mi vorbeasc ferit, de parc ar fi fost numai urechi dumnoase n jur: Uite, acolo este Rpa Dracului Nimeni nu a vrut s i fac cas pe aici i-am mai spus c s locurile spurcate, noaptea se vd lumini i se aud zgomote. De parc ar mesteca dracii sufletele pctoilor De dup un plc de copaci se ivi o csu mic, grbovit i nnegrit de vreme. Solovstru art spre ea: Numai nea Benga i baba lui au inim s stea pe aici. Dar la ce s te atepi de la unul cu numele lui? Probabil c am fcut o figur nedumerit, aa c nea Gic, mai

90

umblat prin locurile astea, se simi dator s m lmureasc: Pe aici, la Dracu i se mai zice i Benga Am vrut s mai cer lmuriri, dar nu am mai apucat, pentru c maina a oprit brusc n faa porii. Sprijinit de ea sau, poate, sprijinind-o s nu cad, sttea un moneag. Prea s aib vreo sut de ani, aa arta de btrn i ncovoiat de vremuri. Prul vlvoi, netuns cine tie de cnd, sprncenele dese, crescute mult peste ochi, l fceau s par aidoma unui spiridu paznic peste comori. Solovstru cobor naintea noastr i din unul dintre nenumratele lui buzunare scoase o sticl cu ceea ce prea a fi rachiu drept. La vederea ei, moul se nvior i faa i se lumin toat ca i cum ar fi ntinerit dintr-o dat civa ani. De lng cas, un cine slab i negru hmi spre noi de cteva ori, neconvins, apoi rpus de cldur se ascunse n umbra unui opron i tcu. innd sticla n fa ca pe un steag de pace, Solovstru se apropie de btrn: Bun ziua, nea Benga! Ce mai faci? Ha? ntreb btrnul, cu ochii la sticl. Las, las, nu te mai preface c nu auzi, spuse Solovstru tare i se ntoarse spre noi. Aude ca un flcu, dar i place cteodat s fac pe surdu numai aa, ca s-i plng singur de mil Tot cu ochii la sticl, btrnul ne deschise poarta i ne pofti n ograd. Lng cas, aezat n partea umbrit, o mas i dou bncue, la fel de vechi i nnegrite de vreme ca i casa, parc ne mbiau la odihn. Sevasti! strig btrnul cu o voce mai puternic dect te-ai fi ateptat. Sevasti, ia adu tu nite pahare aici Din cas se auzi o micare, apoi un zngnit de pahare. Ua se deschise, dar nu iei nimeni. Le-am pregtit, dar vino tu i le ia, se auzi o voce tnr i cristalin. Sevasti! vocea btrnului cpt un accent amenintor, dar din cas nu se mai auzi nici o micare.

91

Nu vin, na, c mi-e ruine s m vad oamenii tia aa Btrnul Benga privi mai nti la noi, apoi se rsti spre ua deschis: Sevastio! Cnd oi veni i-oi pune corbaciu pe tine, n-o s mai poi iei n sat de ruine o lun ntreag. Adu odat paharele alea i nu m f de rs. Cu fereal, privind n jos stingherit, o codan ca la 17-18 ani, cu capul mbrobodit ntr-o basma groas, iei din cas i ne puse cteva pahare pe mas. Bun ziua, nan Sevastia, o salut Solovstru cu respect i desfcu sticla n timp ce mi fcea cu ochiul, artnd spre ea. Dar stai aici, s bei cu noi un pahar Codana privi scurt spre btrnul Benga, dar, cum acesta, cu ochii la sticl, nu spunea nimic, ridic din umeri i se aez lng noi. Priveam lung la ea i nu pricepeam de ce Solovstru mi-o tot arta din ochi. O codan ca toate codanele, crescut n cotloanele slbatice ale munilor i, dup cte se vedea, cam slbatic i nu prea scoas n lume. Solovstru umpluse ntre timp paharele; dup ce am ciocnit cu toii i am dat paharele peste gt, s-a ntors spre btrn. Nu vrei s ne spui, nea Benga, cum s-a ntmplat cu oamenii ia care au mas sptmna trecut la mata. Btrnul privi urt la codan, care ncepuse s chicoteasc, i nu prinse a vorbi pn nu mai goli un pahar. Se terse tacticos la gur i abia apoi ncepu s vorbeasc: Apoi, ce s mai spui, mi biete drag, c uite ce ruine pii acu, la btrnee. i nu mi-e de ajuns c m tie tot satu, acu mi-ai mai adus i pe domnii tia de la ora s aud i ei cum m-am fcut de rs Solovstru se pare c i cunotea bine omul, pentru c, aa, ca prin minune mai scoase o sticl cu rachiu i o scutur bine s i se vad mrgelele nainte de a o aeza pe mas. Uite, mpinse el sticla spre btrn, asta ca s mai ai i dumneata de dat cte un gt cnd i-o fi prea ruine S mai uii. Btrnul privi lung la sticl, cntrind-o parc din ochi. Dintr-o dat,

92

se hotr i cu o micare iute o puse sub mas, ascuns vederii, privindune apoi nevinovat, ca i cum ne-ar fi ndemnat s uitm de ea. Tui uor ca s i dreag vocea i i fcu semn lui Solovstru s umple iar paharele. De data asta i muie numai uor buzele n rachiu i apoi ncepu molcom s povesteasc: Cum s v zic io vou? Acu vreo sptmn, aa mai pe nserate, stteam cu muierea mea aici, pe prisp, i ne uitam la ortnii. Tocmai le ddusem de mncare i ateptam s intre n cote, s le nchid. Noi, drag domnule, se ntoarse el spre mine, nu avem electric aici, i gazul e scump, aa c aprindem lampa ct mai trziu. Oricum, se nserase bine cnd au venit oamenii ia, i nu i-am vzut prea bine. Preau un fel de nemi, japonezi, strini erau sigur, c nu prea le nelegeam io vorba, mai mult din semne am priceput c li s-a stricat maina. O lsaser acolo, cam pe unde o avei i voi, numai c era mai mare i mai alb, rotunjit parc, cu tot felul de luminie pe ea. Nu am priceput eu bine ce voiau, tot artau spre fundul grdinii, unde ncepe Rpa Dracului, pn cnd le-am spus s se duc, s-l ia i pe Dracu, dac vor, i s m lase s m culc, c se fcuse trziu. Nu tiu ce Ucig-l toaca au cutat ei, c au duduit toat noaptea i au fcut o grmad de gropi, noroc c nu semnasem nimic pe acolo. Diminea, cnd m-au trezit, preau mai bucuroi i m tot ndemnau s iau dou bidoane. Am zis ca o fi ceva butur de-a lor, cum mi-au lsat i nemii ia de anul trecut pe care i-am lsat o sptmn s i pun cortul lng cas. Dar asta, dup ce c era puin, nici nu se putea bea de amar ce era. Am gustat-o i am scuipat-o ndat pe jos, de era s se strice ia de atta rs. Apoi unul pe care l nelegeam mai bine mi-a zis o prostie ct el de mare: c n bidoanele alea nu e rachiu, ci aa, un fel de ap vie i ap moart, cum am auzit io prin poveti cnd eram prunc. Am vrut s le zic vreo dou, dar s-au urcat repede n maina aia a lor i ct ai clipi din ochi nu am mai vzut-o, parc s-ar fi nlat la cer, nu alta. Apa moart, dup cte m-am priceput eu c ziceau ei, cic era s i dai pe bube i alte rupturi de oase, iar apa vie, dac se ntmpla un necaz mai mare, oricum nu i-am neles eu prea bine ce voiau s zic. Le-am pus

93

n cmar, cu gndul s le ncerc mai spre sear, i am plecat la coas, c am un loc dincolo de Rp i m gndeam s nu mi rmn necosit, ca anul trecut, cnd nu am putut s m mic toat vara din pat de junghiuri i am pierdut buntatea de fn. Cnd m ntorc eu spre sear de la cosit, baba mea, nicieri. Strig eu n sus, strig eu n jos, baba, nimic. Na, drace, mi-am zis eu, ori au venit nemii ia dup ea s mi-o ia i s mi-o fiarb, s o fac mai fraged, ori au luat-o dracii s o pun n loc de talpa iadului. Cum m nvrteam eu amrt prin bttur, c uite am rmas singur la btrnee, numai ce aud dinspre cmar un chicotit, aa, ca de fetican. Deschid eu ua, i acolo, printre cratie i oale, se ascundea Sevastia, hlizindu-se ca proasta n broboad. Ce-ai fcut, toanto? am ntrebat-o eu, dar aveam aa o bnuial. Trsese cu urechea la ce vorbisem eu cu nemii ia i, cum am plecat la coas, uti la bidoane s le ncerce ea prima. A turnat n ea la ap vie pn a ntinerit de a ajuns ca acum. Noroc c am venit la vreme s o opresc, c altfel ajungea copil de , de trebuia acum s i caut i doic prin sat. Am mai prbluit i io un pic din bidoanele alea, noroc c am apucat s mi dau cu ap moart pe spate, de m-a lsat cu totul vtmtura care m inea de cnd am czut acum civa ani din car, c toanta asta a mea, buiac ca toi tia tineri, s-a mpiedicat pn la urm de bidoane i le-a vrsat cu totul Am privit spre Sevastia, care rdea vinovat, ascunzndu-i gura n broboad, apoi am privit la Solovstru, cltinnd cu ndoial din cap. Solovstru se ntoarse spre btrn: Dar bidoanele alea mcar i-au mai rmas? Rmas, sigur c au rmas. Am zis s le inem noi, c tare erau faine. Sevasti, ia du-te tu i le ad s le vad domnii Sevastia rmsese cu mna la gur, privind nuc de la unul la altul. Vznd cum privim toi la ea i ateptm un rspuns, ntr-un trziu ngn cu voce pierit: Ieri-diminea, dup ce ai plecat la coas, au trecut pe drum un domn i o doamn ntr-o main. Erau din Bucureti i m-au ntrebat dac nu le pot vinde nite lapte

94

Btrnul se lovi cu minile peste genunchi, ntr-un gest de disperare: Le-ai dat bidoanele? Pi, ce i-am spus eu ie, s ai grij de ele? n faa tcerii ncpnate a Sevastiei, btrnul ridic ochii spre cer ca i cum l-ar fi luat martor, apoi se ntoarse plin de obid spre noi: Uite aa m chinui cu toanta asta a mea de aptezeci de ani. Un pic de minte nu are i toate le face numai pe dos, de parc o mpinge Necuratu Am pufnit suprat i am dat s m ridic n picioare s plecm, cnd nea Gic mi ddu un ghiont, artndu-mi ceva n ograd. La nceput nu mi s-a prut nimic deosebit, dar apoi, vznd ncotro privea oferul, m-am uitat i eu mai atent. Pigulind cu grij dup boabe, se apropia de noi cu pai msurai un gscan bine fcut. La dracu, am optit n barb. Am luat pe pipite, cu ochii int la ortanie, un pumn de gru din sacul de lng noi i l-am aruncat spre gscan. A nceput s ciuguleasc cu poft, privindu-ne din cnd n cnd cu ochi albatri i bnuitori. Un gscan ca toi gscanii, numai c pe gtul lui scurt i gros erau trei capete care ciuguleau pe rnd din grul aruncat pe jos, pe cnd celelalte dou ne priveau suspicioase ca i cum ne-ar fi suspectat c vrem s-i lum mncarea. Vzndu-ne cum privim gscanul, btrnul art scrbit spre el: Ia uitai-v ce a fost n stare s fac pn am venit eu de la cosit! A tiat dou gte i un gscan, le-a lipit la toate capetele pe gtul gscanului, le-a splat cu ap moart, apoi i-a dat s bea ap vie. Cic era curioas dac va face ou ca gtele sau va clca celelalte gte cum fcea nainte gscanul Alung posac de lng noi gscanul, care, total nepstor la felul cum arta, ssi furios cu toate trei capetele spre el nainte de a se ndeprta. Asta nu ar fi nimic, dar de cnd are trei capete nu mai doarme ca toate ortniile, ssie mereu ct i noaptea de lung, c l aud prin somn; ba, am nceput i s-l visez de-o vreme i n vis parc se face tot mai mare,

95

de parc ar fi ca un balaur din la din poveti, mi golete dintr-o nghiitur tot hambarul i pe urm ssie urt la mine, cic s-i mai dau Nici nu m mai pot hodini bine nopile de rul lui Se ntoarse spre Sevastia s o certe, dar vznd-o cum st chircit cu capul ntre umeri ddu numai din mn a lehamite. Am rmas fr grai; lng mine Solovstru zmbea cu gura pn la urechi i cred c se pregtea s mi mai cear nite bani, dar m-am fcut c nu l bag n seam. Moul, vznd c noi toi eram ocupai s privim gscanul, mai umplu un rnd de pahare. Eu m-am ridicat ncet n picioare i i-am fcut semn lui nea Gic s se ridice i el. Mi-am dres vocea i, ncercnd s-o fac s mi sune ct mai natural, m-am adresat btrnului: Noi mergem pn la main s aducem un aparat de fotografiat i o mainrie s se nregistreze ce vorbim Pn mai stm noi de vorb, l trimitem pe domnul Solovstru s aduc cteva sticle de rachiu din sta drept de care i place dumitale numai s ne spui cum s-a ntmplat totul de-a fir a pr O s-i zic s aduc i ceva de mncare pentru s-ar putea s dureze ceva mai mult Auzind de rachiu btrnul se ridic i el, cu ochii dintr-o dat ateni, i privi spre Solovstru: Apoi, drag domnule, s aduc numai rachiu, c de mncare mai gsim noi vreo ortanie s o tiem, c nu suntem aa de sraci, chiar dac suntem aici la captul lumii, unde i-a nrcat Dracul copiii L-am luat cu noi pe Solovstru i l-am trimis s aduc de unde o ti el nc vreo trei, patru sticle de rachiu drept; m-am fcut c nu aud cum bombne c alea trebuie s le pltii separat, c s destul de scumpe, i io nu gsesc sticlele de rachiu pe marginea drumului sau n pomi!. n ograd, btrnul Benga tocmai ipa la Sevastia s se mite odat i s ne pregteasc ceva de mncare. i s se mite mai repede, c destule prostii fcuse pn atunci. Tremurnd tot de emoie, am ajuns la main i m-am aezat pe bancheta din spate s-mi revin: n sfrit ddusem lovitura! De data asta avea s ias un reportaj pe cinste! Am verificat dac am film n aparat, dac banda casetei din reportofon este

96

tras la capt, apoi ne-am ntors la btrn. L-am pus iar i iar s povesteasc ntmplarea, pn cnd a obosit i i s-a fcut lehamite. S-a mai nviorat puin cnd l-a vzut pe Solovstru venind cu patru sticle la gtul crora rachiul drept fcea mrgelue aurii, dar tot nu a mai vrut s continum pn nu mncm de prnz, mai ales c dinspre buctria de var venea un miros mbietor. Am vrut s merg mcar s i fac cteva poze gscanului, dar btrnul era nenduplecat: dup ce mncm! mpiedicndu-se mereu acum eram convins c de fapt nc nu era obinuit cu noul ei corp tnr , nana Sevastia ne puse pe mas o tocni grozav de gustoas i o mmlig aburind. Am nceput s mncm ca lupii, ronind cu poft oasele, pe care le aruncam apoi cinelui negru, care se mai nviorase niel i se nvrtea pe lng noi prinzndu-le din zbor cu dexteritate. Abia dup ce ne-am potolit puin foamea, printre mbucturi, btrnul Benga ne-a mrturisit: O fi Sevastia mea mpiedecat, dar face o tocan de gsc ca nimeni alta n sat Nea Gic m privi lung: Sper numai c nu a tiat gscanul la ciudat de care avem noi nevoie M-a sgetat un junghi prin inim, dar btrnul Benga ne-a linitit: O fi proast Sevastia mea, nu zic nu, dar nici chiar aa Se uit dup ea i, nevznd-o prin apropiere, strig: Sevastio! Ia f-te ncoa i adu i balaurul la cu trei capete cu tine, c domnii vor s-i fac poze. Poate i-or face i ie una, s-i rmn de aducere-aminte, c cine tie ct te-o mai ine i pe tine tinereea asta De cum am vzut-o pe nana Sevastia aprnd de dup colul casei, acoperindu-i vinovat gura cu broboada, am tiut c ceva nu-i n regul. i-a dat seama de asta i btrnul, c ntrebat-o grbit: Acu ce-ai mai fcut, toanto? Vznd-o cum l privea cu ochii mari i fr s spun nimic, btrnul se plesni cu minile peste genunchi a neputin: Ai tiat gscanul, nroado!

97

Sevastia ddu numai din cap i scnci cu o voce subire ca de feti: Pi, nu ai zis tu c nu mai poi dormi noaptea de rul lui? Acu, lam tiat Ai scpat de el, gata Domnii tia voiau s l trag n poz Acu ce-or s mai fotochipeze? Sevastia se hlizi i se rsuci pe clcie: Pi, s m fotochipeze pe mine, c uite ce tnr i frumoas s! Dinspre Rpa Dracului se auzir cteva scrnete, i pmntul pru c se mic uor. Taci, toanto, fcu btrnul moale. Nu auzi c rd dracii de tine? Am rmas n gospodria btrnului Benga pn spre sear, doar-doar vom mai gsi ceva, vreo urm palpabil a trecerii nemilor prin sat. Cum era de ateptat, nu am mai gsit nimic. Ne-am luat ntr-un trziu rmas-bun i am pornit-o spre main. Solovstru se inea cu mna de buzunarul unde bnuiam c ascunsese banii. Io nu v dau nici un ban napoi, aa s tii. Ce vin am eu c ai mncat probele? Vznd c mergem amri i nu spunem nimic, cpt curaj: i mai trebuie s-mi pltii i patru sticle de rachiu drept! C de la Benga slab speran am s le mai iau napoi. * Tot drumul napoi spre ora, spre civilizaie, eu am tcut morocnos, iar nea Gic, fin psiholog, mi-a respectat tcerea. Din cnd n cnd, ofta i privea napoi spre locul unde bnuia c ar putea fi Fundica. ntr-un trziu, chiar nainte de a intra n Braov, nu m-am mai putut abine i l-am ntrebat: Da ce te frmnt, ne-a Gic, de te tot uii aa cu jind napoi? oferul depi cu grij un camion, apoi se ntoarse oarecum ruinat spre mine:

98

M tot gndesc la feticana aia Care fetican? am fcut eu pe nedumeritul. Ei, care? Sevastia, care alta Ce-i cu ea? Nea Gic mai conduse un timp cu ochii la osea, apoi spuse plin de obid: Nu ai vzut cum i se micau ochii n cap? Un semn atepta, i ar fi venit dup mine. C btrnului tot nu i era de nici un folos, aa tnr cum era Am privit mai lung la nea Gic: avea la vreo cincizeci de ani, dar uite, al dracului, unde i stteau gndurile. Mi-am ascuns un zmbet i l-am ntrebat, ct de serios am putut: Pi, de ce nu i-ai fcut semn atunci? Cred c moul era chiar bucuros s scape de o asemenea pacoste i-ar fi dat-o tot fuga oferul tui ncurcat i dup un timp spuse: Acu, c era mpiedicat nu ar fi mare lucru, s-ar fi obinuit ea cu timpul s mearg drept. Dar m gndesc: dac moul avea dreptate? Cu ce s aib dreptate? am ntrebat eu nedumerit. Dac efectul la apa aia vie pe care a but-o nu ine prea mult, i ntr-o diminea m trezeam cu o hoac de o sut de ani n pat, ce m fceam eu pe urm cu ea? Cnd ne-am desprit, o or mai trziu, nc mai ddea din cap neconvins dac a fcut bine sau nu. Ct despre mine, ce s mai zic? Eram la al doilea reportaj ratat la Fundica, dar va trebui s mai ratez multe i s mai treac ceva timp pn ce aveam s m conving c eful meu nu este un paranoic i c acolo, undeva ntre barul lui Solovstru i Rpa Dracului, chiar se ntmpl lucruri ciudate.

99

Cuprins
Numrul fiarei Oul Ultimul vistor ntlnire cu Isabel S n-o srui pe Isabel Oviraptorul Poarta transcendental Apa vie, ap moart

100