Sunteți pe pagina 1din 359

Cateheza 1

Despre iubire
Despre iubire [agape]. i care sunt cile i faptele brbailor duhovniceti. i fericire a celor care au aceast iubire n inim.

Mrturisirea nevredniciei proprii Frailor i prinilor, vreau s v griesc cele ce in de folosul sufletului i m ruinez martor mi-e Hristos, Adevrul! de iubirea voastr cunoscndu-mi nevrednicia. De aceea a fi vrut s tac pururea, cum tie Domnul, i n genere nici mcar s-mi nal capul i s vd fa de om, ca unul pe care contiina l osndete pentru c ntru totul cu nevrednicie am fost rnduit s stau naintea voastr a tuturor, ca unul ce cunoate calea, eu, care nu cunosc nici mcar cele ce sunt la picioarele mele i nici mcar nu m-am atins nc de calea care duce la Dumnezeu. Prin urmare, nu mic ntristare m cuprinde pentru faptul c eu, smeritul, am fost preferat s v cluzesc pe voi, cei preacinstii, pe care mai degrab eu nsumi trebuia s v am drept cluzitori, ca unul ce sunt cel din urm dintre toi i prin ani i prin vrst, i nc nu am cuvntul fptuitor i care are mrturie din viaa mea spre a v ndemna i a v aduce aminte cele privitoare la legile i voia lui Dumnezeu, pentru c i din cele de care vreau s vorbesc
1 Foarte probabil este vorba de textul cuvntrii prin care Sfntul Simeon (ns cut n 949) i-a inaugurat la nceputului anului 980, n vrst doar de treizeci i unu de ani i dup doar trei ani petrecui n mnstire (cf. Vita 30-31), intrarea n preoie i preluarea funcie de egumen al mnstirii constantinopolitane Sfntul Mamas, anunndu-i programul de nnoire duhovniceasc a vieii bisericeti din epoca sa. n mod semnificativ, aceasta ncepe printr-un nflcrat elogiu al iubirii, piscul i suma tuturor virtuilor evanghelice. '

-21-

tiu c n-am pus nc n lucrare nimic. tiu ns ntocmai c Domnul i Dumnezeul nostru fericete nu pe cel ce vorbete numai, ci pe cel care, nainte de a vorbi, i face [ceea ce vorbete], fiindc: Fericit cel ce face i nva; acesta se va chema mare n mpria cerurilor" [Mt 5, 19]. Cci ascultnd un asemenea nvtor, ucenicii rvnesc s-1 imite i dobndesc folosul nu att din cuvintele aceluia, ct sunt strnii i silii s fac aceleai lucruri de faptele lui cele bune, lucru care nu tiu s se afle ntru mine, cci nu tiu nimic bun n mine nsumi. Dar m rog i v ndemn pe voi toi, iubiii mei frai, s nu v uitai la viaa mea mprtiat, ci la poruncile Domnului i la nvturile Sfinilor notri Prini; fiindc acei lumintori n-au scris nimic pe care mai nti s nu-1 fi fcut i fcndu-1 s nu-1 fi nfptuit. S mergem toi pe o singur cale Aadar, o singur cale s ne fie comun: poruncile lui Hristos, care ne duc la cer i la Dumnezeu. Cci dei Cuvntul [Scripturii] ne nfieaz ci diferite, dar negreit se zice c aceast cale se scindeaz n mai multe nu dup firea aceluia, ci dup puterea i scopul fiecruia. Fiindc ncepnd de la lucruri i fapte multe i diferite, aa cum fiecare pleac din locuri i ceti multe i diferite, ne grbim s ajungem la un singur sla: mpria cerurilor. Iar prin faptele i cile brbailor dup Dumnezeu trebuie s nelegem c sunt virtuile duhovniceti, ntru care cei ce au nceput s umble trebuie s alerge spre un singur scop, i anume ca, pornind din inuturi i locuri diferite, s ajung, precum s-a zis, mpreun la o singur cetate: mpria cerurilor, i s se nvredniceasc s mprteasc mpreun cu Hristos, devenind supui ai unui singur mprat: Dumnezeu i Tatl. nelege, aadar, prin unica cetate i nu mai multe sfnta i nedesprita treime a virtuilor [credina, ndejdea i iubirea, 1 Co 13, 13] sau, mai degrab, pe cea dinti dintre ele, chiar dac se numete i ultima2, ca una ce este sfritul tuturor celor bune i este mai
1 Cf. MARCU ASCETUL, De fus qui putant ex operibus justificri 37; PG 65, 936BC[F/1, 1946, p. 252].

-22-

mare dect toate: iubirea, din care i ntru care se ntemeiaz toat credina [Ef3, 17; Col 1, 23] i se zidete ndejdea, i fr de care nu s-a alctuit i nu se va alctui n general nimic din cele ce sunt. Multe sunt numele ei, multe faptele ei, mai multe nc semnele, i nc i mai multe nsuirile ei dumnezeieti, dar firea ei este una i de asemenea ntru toate privinele de negrit pentru toi, ngeri i oameni, i chiar pentru orice alt creaie necunoscut poate nou. Neneleas n raiunea ei, neapropiat n slav, neptruns n sfaturile ei, venic pentru c este fr-de-nceput, nevzut pentru c e gndit dar nu este neleas. Multe sunt frumuseile acestui Sion sfnt i nefcut-de-mn, pe care cine a nceput s le vad nu se mai veselete de privelitile sensibile, nu se mai alipete de slava lumii acesteia. Elogiul iubirii personificate ngduii-mi pentru nceput s vorbesc puin cu ea, s-i griesc i s-i nchin dorul meu3, ct l am. Pentru c, iubiii mei prini i frai, de ndat ce mi-am adus aminte de frumuseea iubirii celei fr de prihan, deodat lumina ei s-a i aflat n inima mea i m-a rpit cu dulceaa ei, am pierdut simirile lucrurilor din afar ajungnd cu totul afar din aceast via, i am uitat chiar i lucrurile pe care le am n mn. Dar iari, nu tiu cum, ea s-a deprtat de mine i m-a lsat s-mi plng neputina. O, preadorit iubire [agape], fericit cel ce te-a mbriat pe tine, pentru c niciodat nu va mai pofti s mbrieze n chip ptima o frumusee pmnteasc. Fericit cel nlnuit de tine cu o dragoste [eros] dumnezeiasc, cci acela va tgdui lumea ntreag i, apropiindu-se de orice om, nicidecum nu se va ntina. Fericit cel ce a srutat frumuseile tale i s-a desftat de ele cu un dor infinit, cci acela se va sfini sufletete de apa i sngele care preacurat ies din tine [In 19, 34].
3 Ecou poate al nceputului Elogiului Sfntului Arsenie cel Mare scris de SFNTUL TEODOR STUDITUL (cf. mai jos C 6) [ed. Nissen, p. 246] [n. B. Krivocheme,SC96,p,229].

-23-

Fericit cel ce te-a mbriat cu dorin, pentru c acela se va schimba duhovnicete cu schimbarea cea bun i se va veseli sufletete, cci tu eti bucuria cea negrit. Fericit cel ce te-a dobndit, cci acela va socoti drept nimic toate comorile lumii, pentru c tu eti cu adevrat bogia cea nedeertat. Fericit ns, i de trei ori fericit4, i cel pe care tu l-ai luat la tine, cci lipsit fiind de slava vzut, va fi mai slvit dect toi cei slvii i mai cinstit i mai respectat dect toi cei cinstii. Ludat este cel ce te urmrete, i mai ludat cel ce te-a gsit i nc i mai fericit cel ce a fost iubit de tine, cel ce a fost primit de tine, cel ce a fost nvat de tine, cel ce s-a slluit ntru tine, cel ce a fost hrnit prin tine cu hrana care este Hristos Cel nemuritor, Hristos Dumnezeul nostru. O, dumnezeiasc iubire, unde l ii pe Hristos? Unde l ascunzi pe El? De ce L-ai luat pe Mntuitorul lumii i te-ai deprtat de la noi? Deschide-ne i nou, nevrednicilor, ua ta cea mic ca i noi s-L vedem pe Hristos Cel ce a ptimit pentru noi, i s credem c prin milostivirea Lui nu vom mai muri o dat ce L-am vzut. Deschide-te nou tu, cea care te-ai fcut Lui u la artarea Sa n trup, cea care ai silit ndurrile cele bogate i nesilite ale Stpnului nostru5 s poarte pcatele i bolile tuturor [In 1, 29; Mt 8, 17] i nu ne respinge pe noi zicnd: Nu v cunosc pe voi" [Mt 25, 12]. Fii cu noi, ca s ne cunoti, cci suntem necunoscui pentru tine. Slluiete-te ntru noi ca, pentru tine venind Domnul, s ne cerceteze i pe noi, cei smerii, ntmpinat fiind mai nainte de tine fiindc noi suntem cu totul nevrednici , ca s rmn vorbind puin cu tine, i aa s ne primeasc i pe noi, cei pctoi, s cdem la preacuratele Sale picioare, iar tu s grieti cu El lucruri bune despre noi i s mijloceti s ne
4 Cf. EFREM GREC, De charitate (ed. Assemani, t. III, 13-17F, mai ales 16BC). Dar Sfntul Simeon adaug patetismul apelurilor, evocare nostalgic a experienelor trecute i modul direct de a pune n scen, n cadrul i cu trsturile Evangheliei, rolul jucat de iubire n apropierea noastr de Hristos [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 230-231]. 5 Aluzie poate la SFNTUL IO AN SINAITUL, Scara 7, 43; PG 88, 809B [FR 9, 1980, p. 176] [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 233].

-24-

ierte nou datoria greelilor, ca s ne nvrednicim prin tine a sluji din nou Lui, Stpnului, i s fim purtai de grij i hrnii de El; cci a nu avea nici o datorie dar a pieri de foame i srcie duce cu puin la o egal pedeaps i osnd. S fim iertai de tine, sfnt iubire, i prin tine s ajungem la desftarea buntilor Stpnului nostru, a cror dulcea nimeni nu o va gusta dect prin tine. Fiindc cine nu te-a iubit cum se cade i n-a fost iubit de tine cum trebuie alearg poate, dar n-a apucat nc [7 Co 9, 24], iar tot cel ce alearg se ndoiete nc nainte de a sfri alergarea. Dar cel ce te-a apucat pe tine sau a fost apucat de tine [Flp 3, 12] este negreit sigur, pentru c tu eti sfritul Legii [Rm 10, 4], tu eti cea care m ocoleti, care m nflcrezi i de la o inim chinuit m aprinzi de dor nesfrit dup Dumnezeu, dup fraii i prinii mei. Fiindc tu eti nvtoarea profeilor, tovara de drum a apostolilor, puterea mucenicilor, insuflarea prinilor i dasclilor [Bisericii], desvrirea tuturor sfinilor i rnduirea mea acum la slujirea de fa6. Iubirea, semn distinctiv al ucenicilor lui Hristos Iertai-m, frailor, c m-am deprtat puin de tema catehezei, ns dorul iubirii a fcut aceasta. Fiindc mi-am adus aminte de ea i s-a veselit inima mea" [Ps 15, 9 .a.], dup cum zice dumnezeiescul David, i m-am ntors spre un imn al minunilor ei. Aadar, rog i iubirea voastr s o urmai pe ct v st n putere i, alergnd cu credin, s o apucai i s nu fii nelai nicidecum n ndejdile voastre. Fiindc toat osrdia i toat nevoina cu multe osteneli care nu ajunge la iubire n duh umilit [Ps 50, 19] e zadarnic i n-ajunge la nimic folositor. Cci n nici o alt virtute sau plinire a unei porunci a Domnului nu poate fi cunoscut cineva ca ucenic al Domnului, fiindc El zice: ntru aceasta vor cunoate toi c suntei ucenici ai Mei, dac v iubii unii pe alii" [In 13, 35]. Cci pentru ea s-a fcut Cuvntul trup i s-a slluit ntre noi [In 1, 14], pentru ea fcndu-Se om a rbdat de bunvoie Pa6

De preot i egumen al mnstirii Sfntul Mamas.

-25-

timile cele factoare-de-via, ca fptura Lui cea plsmuit de El, adic pe om, s o elibereze din legturile iadului i, lund-o pe umeri, s o nale la ceruri. Pentru ea au alergat Apostolii acea alergare fr odihn i, pescuind n toat lumea locuit cu crligul i nvodul cuvntrii, au scos-o din adncul idolatriei i au mntuit-o ducnd-o la limanul mpriei cerurilor. Pentru ea mucenicii i-au vrsat sngele ca s nu piard pe Hristos. Pentru ea de-Dumnezeu-purttorii notri prini i dascli ai lumii i-au pus cu osrdie sufletele lor pentru Biserica cea soborniceasc i apostoleasc, iar noi, netrebnicii, am venit ca nti-stttori la conducerea voastr, preacinstiii notri prini i frai, ca, imitndu-i dup putin ntru toate pe aceia, toate s le suferim i s le rbdm pentru voi i s le svrim spre zidirea i folosul vostru, ca s v nfim la masa Domnului jertfe desvrite, arderi-de-tot cuvnttoare [Rm 12, 1]. Cci voi suntei copiii lui Dumnezeu pe care mi i-a dat ca pe nite prunci Dumnezeu [Evr 2, 13], voi suntei mruntaiele mele [Fim 12], ochii mei. Voi suntei, vorbind apostolete, lauda mea [2 Co 1, 14] i pecetea nvturii mele [7 Co 9, 2]. S rvnim deci, iubiii mei frai ntru Hristos, ca aa cum slujim ntru toate, aa i prin iubirea unii fa de alii s slu jim lui Dumnezeu i celui pe care l-ai ales s-1 avei n chip de printe duhovnicesc chiar dac sunt foarte departe de aceast vrednicie , ca Dumnezeu s se bucure de nelege rea i desvrirea voastr i s m bucur i eu, smeritul, v znd ncordat pururea spre mai bine naintarea vieii voastre celei dup Dumnezeu n credin n curie [1 Tim 4, 13], n fric de Dumnezeu, n evlavie, n strpungere i lacrimi, prin care omul luntric se cur i se umple de lumin dumneze iasc i devine ntreg al Duhului Sfnt n duh umilit i nfrnt i n cuget plecat, iar bucuria mea s fie spre binecuvntarea voastr i adaos de via nestricat i fericit n Hristos Iisus Domnul nostru, Cruia fie slava n veci. Amin.

-26-

Cateheza 2
Spre Hristos pe calea Fericirilor
Despre faptul c trebuie s fugim de oamenii molipsitori i strictori, s respingem cuvintele lor i s ne nlm la lucrarea virtuii. nc i despre faptul c trebuie s vedem dac avem n noi nine fericirile lui Hristos. nc i despre lacrimi i strpungerea inimii. S nu ne trdm mntuirea Frailor i prinilor, tot cel ce vrea s-L gseasc pe Dumnezeu, s se tgduiasc pe sine nsui [Mt 7, 23], s nu-i crue sufletul, ci dumnie s pun [Fc 3, 15] ntre el i toi cei ce umbl dup trup [Rm 8, 4; 2 Co 10, 2]. Nici unul dintre acetia s nu se lase ntors napoi prin cuvinte chipurile mngietoare i s nu ad mpreun cu ei n scaun [Ps 1, 1], nici s nu se ntovreasc n tovrii rele [/ Co 15, 33], prin care sufletul este otrvit i silit s petreac n gndurile i simmintele rele de mai dinainte. Teme-te, omule, de nelciunea nsoit de un crlig, ascult-m i deprteaz-te de ei. Nu cobor din nou sufletul tu la iad [Ps 29, 4]. Oprete cugetul tu i nu ngdui s fie dus n rtcire auzind cele dearte. S nu te ntorci napoi [Fc 19, 17], nici s nu zboveti sau s te lai mpovrat de trndvie, s nu dai somn ochilor ti [Ps 131, 4], nici s nu ndulceti gtlejul tu [Pr 24, 13] cu plcerea vreunei mncri, pn cnd vei vedea lucrul prin care i pentru care ai fost chemat i spre care grbeti s ajungi potrivit scopului tu [Flp 3, 14]. S nu primeti gndul care i sugereaz: Ce-i trebuie atta osteneal i via nenorocit fr vreme? Iat, ai mplinit deja un an, doi, trei i n-ai cunoscut nici un folos". Nu, fratele meu, s nu cazi n cursa aceasta [Sir 9, 3], nici s-i vinzi mntuirea ta, ci s depui o
-27-

rvn i brbie nc i mai ncordat spre lucrarea virtuilor, neartndu-te necredincios fa de cuvintele i nvturile prinilor ti dup Dumnezeu. Pune-i, aadar, n sufletul tu hotrrea de a muri mai nainte de a de te fi deprtat de aceast cutare purttoare de via; cci dac ai fi fcut de la nceput acest lucru, nu te-ar fi trecut cu vederea bunul Dumnezeu, ci i-ar fi dat n chip limpede desftarea de cele dorite. S renunm la toate ca s aflm pe Hristos Prin urmare, dac vrei s ajungi acolo unde pofteti i doreti, adic la buntile lui Dumnezeu, i s te faci din om nger pmntesc, iubete, frate, necazul trupului, mbrieaz reaua ptimire, iar ncercrile iubete-le ca pe unele ce-i vor aduce tot binele. Cci ce este mai frumos, spune-mi, dect un suflet necjit care cunoate c, rbdnd, va moteni bucuria tuturor acestora? Ce este mai viteaz dect o inim nfrnt i smerit [Ps 50, 19], care pune pe fug fr osteneal cetele demonilor ntorcndu-le napoi? Ce este mai slvit dect srcia duhovniceasc care aduce mpria cerurilor [Mt 5, 3], fiindc ce lucru va fi mai vrednic dect ea, fie acum, fie n veacul viitor? Iar faptul de a nu ne face griji din pricina vreunui lucru din cele pmnteti [Mt 6, 25], ci de a avea ntreg cugetul nostru la Hristos, cte bunuri venice i ce stare ngereasc nu aduce? Iar faptul de a dispreui deopotriv toate cele vremelnice i, ca s spunem aa, nsei nevoile cele mai constrngtoare ale trupului, ca s nu ne lum la ntrecere pentru ele cu cineva spre a ne pstra pacea i iubirea nemicorat ntr-o stare netulburat a sufletului, de ce fel de rspltiri, de ce fel de cununi i de premii nu va fi vrednic? Cu adevrat mai presus de fire e porunca i mai presus de cuvnt sunt rspltirile, Hristos nsui Se va face acestora tuturor toate. Iar auzind Hristos", s nu iei seama la simplitatea cuvntului i la scurtimea vorbei, ci nelege-mi slava Dumnezeirii celei mai presus de minte i de cuget, puterea ei cea negrit, mila ei cea nemsurat, bogia ei cea necuprins, pe care cu generozitate i drnicie le d acestora, iar ele le sunt de ajuns n loc de toate, ca unii care primesc n ei nii -28-

nsi Cauza i Druitorul a tot binele; fiindc acela care s- nvrednicit s-L vad i s-L contemple nu mai dorete nimic altceva, iar cel ce s-a umplut de iubirea lui Hristos nu mai suport s iubeasc pe altcineva pe pmnt1. Farmecul lui Hristos Prin urmare, s ne srguim, fraii mei iubii, s gsim pe Hristos i s-L vedem, s vedem cum este frumuseea i farmecul Lui, fiindc pe muli oameni i vedem rbdnd pentru pofta unor lucruri vremelnice osteneli i chinuri multe, i fcnd cltorii lungi, ba chiar dispreuind pn i femeile i copiii, i orice alt slav i desftare, i neprefernd nimic altceva dect voia proprie, ca nu cumva s nu-i ating scopul lor. i dac pentru lucruri vremelnice i striccioase unii dintre oameni fac toat aceast lupt i-i pun nsui sufletul lor, oare noi nu ne vom da morii sufletele i trupurile noastre pentru mpratul mprailor i Domnul domnilor [7 Tim 6, 15], Fctorul i Stpnitorul a toate? i unde ne vom duce sau unde vom fugi, frailor, de la faa Lui [Ps 138, 7]? Cci dac urcm la cer, l vom gsi acolo; iar de vom cobor la iad, El este i acolo [Ps 138, 8]; de vom ajunge la captul mrii, nu vom fugi de mna Lui, ci dreapta Lui va ine [Ps 138, 9-10] sufletele i trupurile noastre. Neputnd, aadar, s ne mpotrivim, frailor, sau s fugim de la faa Domnului [Iona 1, 3], venii s ne facem pe noi nine robi Domnului Dumnezeu Care pentru noi a luat chip de rob [Flp 2, 7] i a murit pentru noi, venii s ne smerim sub mna Lui cea puternic [1 Ptr 5, 6], care face s neasc tuturor viaa cea venic i prin Duhul Sfnt o mprtete cu bogie celor ce o caut pe ea. Mrimea pogorrii lui Dumnezeu O, fraii mei iubii, ct durere i ntristare este n sufletul meu cnd vreau s griesc minunile minii lui Dumnezeu i
1 Pasaj extrem de caracteristic pentru spiritualitatea hristocentrica a Sfntului Simeon. Pentru el Hristos devine aievea totul, iar dorina de a-L vedea domin totul. Ataamentul su aprins fa de Hristos nu devine un cult doar al umanitii i patimii Lui, ci prin aceasta el aspir la vederea Slavei venice a Sfintei Treimi [n. B. Krivochne, SC96, p. 146-247]. A .- ⅈ ii

-29-

frumuseea ei negrit, pentru ca s tii i s nvai mreia ei i s cutai s o primii n voi niv, dar nu-i vd pe unii dintre voi lund aminte cu dor i cldur la cele zise sau poftind s se desfete de o asemenea slav. De aceea i rmn cu totul fr glas, neputnd nicidecum s griesc sau s explic cuiva slava lui Hristos, Dumnezeul nostru, Care Se druie celor ce-L caut din tot sufletul. Dar ce uimire pentru mine i ce mreie a darurilor lui Dumnezeu, pentru c din marea i negrita Sa buntate, lsnd cele nelepte, tari i bogate ale lumii, a ales cele neputincioase, nebune i srace [1 Co l, 27]. i cine e n stare s mulumeasc cu vrednicie chiar numai pentru acest lucru? Fiindc aproape toi oamenii se scrbesc de cei neputincioi i sraci, i mpratul pmntesc nu suport s-i vad, nobilii i evit, bogaii i privesc de sus i trec pe lng ei atunci cnd i ntlnesc, ca i cnd n-ar fi nimic, i nimeni nu socotete o fericire a petrece mpreun cu ei2; dar Dumnezeu, Cel slujit de zeci de mii de puteri fr nume [Dn 7, 10], Care poart toate cu cuvntul puterii Sale [Evr\, 3], a Crui mreie e cu neputin de ndurat de ctre toi, nu a refuzat s Se fac i printe i prieten i frate al acestor lepdai, ci a vrut i s Se ntrupeze, ca s Se fac asemenea nou ntru toate afar de pcat [Evr 4, 15], iar pe noi s ne fac prtai ai Slavei i mpriei lui. Vai, ce mare bogie a buntii Lui! Vai, ce negrit pogorre a Stpnului i Dumnezeului nostru! Pecetea lui Hristos De ce nu alergm, frailor, la Dumnezeul Cel milostiv Care ne-a iubit astfel? De ce nu ne dm morii sufletele noastre pentru Hristos Dumnezeu Care a murit pentru noi? De ce suntem fricoi i ne temem de ieirea din trup? Oare moartea
Ca adeseori n scrierile sale, Sfntul Simeon i exprim ideile teologice i duhovniceti cu ajutorul unor imagini mprumutate din viaa social i politic a epocii sale. Dei folosete adeseori imagini din viaa de la curte pentru a ilustra relaiile oamenilor cu Dumnezeu, de cele mai multe ori vorbete fr simpatie, ba chiar cu ironie i ostilitate fa de mpratul pmntesc a crui atitudine arogant i dispreuitoare fa de cei umili e n contrast cu smerenia i iubirea fa de acetia artate de mpratul ceresc [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 250-251].
2

-30-

va primi i va ine sufletele celor ce au ndjduit n Hristos? Oare moartea va stpni peste sufletele pecetluite de harul Preasfntului Duh i de sngele lui Hristos? Oare va ndrzni lupul cel nelegtor s priveasc cu dumnie la pecetea lui Hristos3, Mai-marele pstorilor [1 Pr 5, 4], cu care a pecetluit oile Sale [In 10, 3]? Nicidecum, frai credincioi i cttgettori de Dumnezeu. Prin urmare, ci suntei nepecetluii alergai; ci suntei nensemnai, grbii-v s fii nsemnai cu semnul Duhului. Dar cine este cel nepecetluit? Cel ce se teme de moarte. Cine este cel nensemnat? Cel ce nu cunoate ntocmai chipul peceii; fiindc cel ce a nvat ntiprirea dumnezeiasc, ndrznind prin credin, dobndete ndejde neruinat. S cutm, prin urmare, pe Hristos, n Care mbrcai fiind prin dumnezeiescul Botez [Ga 3, 27], ne-am dezbrcat prin faptele rele, cci fiind noi sfinii n chip nesimit, pe cnd eram nc prunci i la cuget i la vrst, ne-am ntinat pe noi nine n tineree4, ca s nu spun c n fiecare zi ne ntinm prin clcarea poruncilor sufletele i trupurile noastre. De aceea suntem chemai din nou noi nine prin mntuitoarea pocin, fcnd i fptuind toate cte sunt bine-plcute lui Hristos, ca, fiind pecetluii de El, s trim restul vieii noastre fr team5; i nu numai aceasta, dar s i dobndim din mna Lui mil [Evr 4, 16] i s ne nvrednicim de cunoaterea tainelor lui Hristos [Mt 13, 11; F/p 3, 8], adic nu numai de cunotina ce se transmite prin cuvnt i auzire, ci i de cea vzut cu lucrul i cu fapta. Deci cum se vede n noi nine cu lucrul i cu fapta cunoaterea tainelor lui Hristos? Ia aminte! Domnul, bogia noastr Aa ne strig limpede n fiecare zi din Evanghelia Sa Hristos, Dumnezeul nostru: Fericii cei sraci cu duhul, c a
Cf. SFNTUL IOAN HRISOSTOM, In Matthaeum horn. 78, 4; PG 53, 715. Cf. SFNTUL IOAN SINAITUL, Scara 7, 8; PG 88, 804B [FR 9, 1980, p. 166]. 5 Sfntul Simeon nu neag eficacitatea Botezului pruncilor, dar insist asupra necesitii primirii din nou a peceii lui Hristos dup ce Botezul a fost ntinat i a experienei contiente a harului [n. B. Krivochine, SC 96, p. 255],
4 3

--31-

acestora este mpria cerurilor" [Mt 5, 3]. Prin urmare, auzind noi aceasta, trebuie s vedem i s ne cercetm pe noi nine ntocmai, dac suntem cu adevrat asemenea sraci, ca a noast s fie i mpria cerurilor ntr-att, nct s avem sigur dobndirea ei ntru simirea sufletului, i ntr-att s avem bogia ei, nct s simim c suntem negreit nuntrul ei i ne desftm veselindu-ne de buntile cele de acolo. Fiindc aceasta [mpria] este nuntrul nostru [Le 17, 21], a spus nsui Domnul; iar semnele i dovada c aceasta se afl nuntrul cuiva, e faptul de a nu pofti nimic din cele vzute i striccioase, adic din lucrurile i desftrile lumii acesteia, nici bogie, nici slav, nici plcere, nici orice alt desftare a vieii i a trupului, ci a ne reine astfel de la toate acestea i a avea o asemenea dispoziie de scrb n sufletul i voina noastr, ca aceea pe care o au cei ce strlucesc n puterea i cinstea mprteasc fa de cei ce petrec n cortul desfrnrilor, sau aa cum cei nvemntai cu haine curate i uni cu miruri bine-mirositoare evit duhoarea i noroiul. Fiindc cine se ntoarce fie numai spre unul dintre aceste lucruri vzute nici n-a vzut acea mprie a cerurilor, nici nu a mirosit nici nu a gustat mireasma i dulceaa ei. Plnsul i iari: Fericii cei ce plng, c aceia se vor mngia" [Mt 5, 4]. Deci s vedem iari i s ne cercetm pe noi nine dac avem n noi plnsul i acea mngiere care urmeaz plnsului. Mai nti El a zis c sunt fericii cei sraci cu duhul, a crora va fi mpria cerurilor. Dar sracii cu duhul nu au, precum s-a zis, nici o afeciune ptima fa de cele ce sunt, nici nu-i alipesc n chip ptima gndul de ele, nici mcar pentru un singur lucru plcut. Deci cum i pentru ce va plnge cel ce se scrbete de lumea ntreag i prin dispoziia sufletului su se ndeprteaz de ea mai mult dect se apropie de trup? Cine n-are pofta a ceva din cele vzute, pentru ce oare se va ntrista sau se va bucura i cum va plnge avnd n el mpria cerurilor i bucurndu-se de ea n fiecare zi fiindc a spus c cei ce plng primesc mngiere? Dar luai
-32-

aminte, rogu-v, la cele zise i cunoatei cunotina i raiunea celor spuse. Omul credincios care ia seama pururea i ntocmai la poruncile lui Dumnezeu, cnd face toate poruncile dumnezeieti i-i ndreapt cugetul spre nlimea lor, adic spre o vieuire i o curie fr de hran, atunci gsindu-i msurile lui se va afla pe sine nsui neputincios i nenstare s ajung la acea nlime a poruncilor, ba chiar i foarte srac, adic nevrednic de a primi pe Dumnezeu, de a-I da mulumire i slav, ca unul care n-a dobndit nc nici un bine propriu; iar cel ce cuget acestea despre sine nsui ntru simirea sufletului, acela va plnge negreit cu plnsul cel cu adevrat preafericit, care va primi mngierea i va face blnd sufletul su. Mngierea care vine din plns Fiindc mngierea care vine din plns e o arvun a mpriei cerurilor. Cci, potrivit Apostolului, credina este substana celor ndjduite [Evr 11, 1], iar mngiere care vine din luminarea Duhului n sufletele care plng e o venire a lui Dumnezeu, venire care le d drept premiu smerita-cugetare, care se numete i smn [Le 8, 5] i talant [Mt 25, 15 sq.], fiindc aceasta crescnd i nmulindu-se de treizeci de ori, de aizeci de ori i de o sut de ori n sufletele celor ce se lupt aduce lui Dumnezeu road sfnt a darurilor [harismelor] Duhului. Fiindc unde este smerenie nemincinoas, acolo e i adncul smeritei-cugetri; i unde e smerita-cugetare, acolo sunt i luminrile Duhului; iar unde sunt luminrile Duhului, acolo e i revrsarea luminii lui Dumnezeu i Dumnezeu nsui n nelepciunea i cunotina [Rm 11, 33] tainelor Sale; iar unde sunt acestea, acolo e mpria cerurilor i cunoaterea mpriei i comorile ascunse ale cunotinei lui Dumnezeu [Col 2, 3], ntru care e i artarea srciei celei duhovniceti; iar unde e simirea srciei duhovniceti, acolo e i plnsul mbucurtor, acolo i lacrimile care curg nencetat, care cur sufletul ce iubete toate acestea i.l fac n chip desvrit prealuminos.
33

Deci prin acestea nlndu-i ochii sufletul i cunoscnd pe Domnul lui, ncepe cu rvn s aduc road lui nsui i lui Hristos celelalte virtui. i pe drept cuvnt. Fiindc adpat pururea i ngrat de lacrimi i stingndu-i prin ele n ntregime irascibilitatea, se face blnd i cu totul nemicat fa de mnie, dar poftete i dorete flmnzind i nsetnd [Mt 5, 6] s nvee ndreptrile lui Dumnezeu [Ps 118, 71]. Iar n acestea se face i milostiv [Mt 5, 7] i comptimitor, astfel nct din toate acestea inima lui se desvrete i ajunge la vederea lui Dumnezeu i vede curat [Mt 5, 8] slava Lui potrivit fgduinei Sale. Aadar, cei ce au astfel de suflete sunt cu adevrat fctori de pace i se numesc fii ai Celui Preanalt [Mt 5, 9; Ps 81, 6], care cunosc curat pe Tatl i Stpnul lor, i-L iubesc din tot sufletul, rbdnd adic pentru El toat osteneala i tot necazul, fiind ocri, brfii, strmtorai pentru porunca Lui cea dreapt, pe care ne-a poruncit s o pzim, njurai i prigonii i rbdnd cu bucurie tot cuvntul rostit n chip mincinos mpotriva lor din pricina numelui Su, veselind-se [Mt 5, 11-12] c s-au nvrednicit s fie necinstii de ctre oameni pentru dragostea Lui [FA 5,41]. nvai, frailor, care e adevrata ntiprire a peceii lui Hristos. Cunoatei, credincioilor, nsuirile ntipririi. Pecetea cea bun cu adevrat e luminarea Duhului, chiar dac multe sunt nfirile lucrrilor ei i multe sunt semnele virtuilor ei, dintre care cel dinti i cel mai necesar e smerenia, ca nceput i temelie cci peste cine, zice, voi privi, dect peste cel blnd i linitit i care tremur la cuvintele mele" [s 66, 2] , n al doilea rnd plnsul i izvorul lacrimilor, despre care a vrea s spun mai multe, dar mi lipsesc cuvintele prin care s exprim cele ce vreau s spun. Lacrimile Fiindc o minune negrit e faptul c lacrimile care curg din ochii sensibili spal n chip inteligibil sufletul de noroiul pcatelor i, cznd la pmnt, ard i robesc pe demoni, i fac sufletul liber de legturile nevzute ale pcatului. O, lacrimi, care nii din luminarea dumnezeiasc, care deschidei n-34-

sui cerul i-mi aducei mngiere dumnezeiasc! Fiindc din plcerea i dorul meu iari i de multe ori voi gri acestea. Unde e mulime de lacrimi, frailor, dimpreun cu o cunotin [meta gnoseosf adevrat, acolo e i strlucirea luminii dumnezeieti; iar unde e strlucirea luminii, acolo e i druirea tuturor buntilor i pecetea Duhului Sfnt sdit n inim, de unde vin i toate roadele vieii; de aici se aduce ca road lui Dumnezeu blndeea, pacea, milostenia, comptimirea, buntatea, ndurarea, credina, nfrnarea [Ga 5, 22-23], de aici iubirea de vrjmai i rugciunea pentru ei [Mt 5, 44], bucuria n ispite, lauda n necazuri [Rm 5, 3], faptul de a socoti ale noastre proprii cderile celorlali i de a plnge pentru ele, i faptul de a ne da cu rvn sufletul spre moarte pentru frai [1 In 3, 16]. Semnele peceii lui Hristos Prin urmare, s vedem, frailor, i s ne cercetm ntocmai pe noi nine i s aflm despre sufletele noastre, dac e n noi aceast pecete. S recunoatem dac e n noi Hristos, din semnele zise. Ascultai, rugu-v, cretini frai i frai cretini, trezii-v i privii dac a strlucit lumina n inimile voastre [2 Ptr 1, 19], dac ai vzut lumina cea mare [s 9, 2] a cunotinei [epignosis]1, dac v-a cercetat pe voi din nlime rsritul artndu-se nou, celor ce edem n ntuneric i n umbra morii [s 9, 2], i, dac da, atunci slav cu mulumire s nlm necontenit Stpnului Cel bun Care ne-a druit aceasta i s ne luptm s hrnim n noi nine prin lucrarea poruncilor focul dumnezeiesc, prin care lumina cea dumnezeiasc obinuiete s strluceasc nc i mai mult i s se fac i mai mare. Iar dac nu am dobndit nc pe Hristos sau pecetea Lui i nu cunoatem n noi nine semnele mai sus scrise, ci, dimpotriv, vieuiete n noi nine lumea cea n6 Ca i awa Dorotei, Ammona i Ioan Scrarul, Sfntul Simeon folosete ter menul gnosis cel mai adeseori n expresiile en gnosei sau meta gnosei [n" i cu cunotin"] care accentueaz caracterul contient al cunoaterii lui Dumnezeu (dei cunoate i folosete i sensul mistic i speculativ al expresiei gnosis) [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 263]. 7 Cf. SFNTUL GRIGORIE DIN NAZIANZ, PG 36,3l3A.it'

- 35 -

eltoare, iar noi nine vieuim n chip nefericit n ea socotind cele vremelnice drept un lucru mare, cdem n necazuri, suntem rnii n pagube i ne desftm n plcere i bogie, atunci vai ce pagub, vai ce netiin i ntunecare, vai ce nenorocire i nesimire avem noi, care suntem stpnii de ele i atrai spre cele pmnteti! Cu adevrat suntem vrednici de mil i preanenorocii i strini de nsi via venic i de mpria cerurilor, ca unii care n-am dobndit n noi nine pe Hristos, ci avem trind n noi lumea, ca unii ce vieuim n ea i cugetm cele pmnteti [Flp 3, 19; Col 3, 2]. Iar cel ce este astfel e vrjma potrivnic lui Dumnezeu, fiindc vrjmie este pentru Dumnezeu alipirea ptima fa de lume [Iac 4, 4], precum spune dumnezeiescul Apostol: Nu iubii lu mea, nici cele din lume!" [7 In 2, 15], cci nimeni nu poate sluji lui Dumnezeu i vieui dup om [Mt 6, 24; Rm 8, 12], fiindc toate cele ale lumii sunt piedici n calea iubirii de Dumnezeu i a faptului de a bine-plcea Lui. Mila i iubirea pcii Fiindc cine oare, iubind slava i cinstea de la oameni [In 5, 41], se va socoti vreodat pe sine nsui drept cel mai de pe urm i cel mai ticlos i se va face smerit cu duhul sau zdro bit cu inima [Ps 50, 19], sau va plnge cndva, chiar dac va putea s fac aceasta? i cine oare, iubind bogia i fiind stpnit de iubirea de argini i de agoniseal, se va face mi lostiv [Mt 5, 7] i comptimitor i nu va fi mai slbatic i mai crud dect orice fiar slbatic? Cine, stpnit de slava de art i inut de prerea de sine, se va elibera vreodat de pizm sau de invidie? Iar cel ce se pleac spre patimile crnii i se tvlete n noroiul plcerilor, cum se va face oare curat cu inima sau cum i cnd va vedea pe Dumnezeu Care 1-a fcut pe el [Mt 5, 8]; i cum va fi fctor de pace [Mt 5, 9] cel care s-a nstrinat pe sine de Dumnezeu i nu-L aude zicnd: Pentru Hristos mijlocim, ca i cum Dumnezeu v-ar ndemna prin noi: mpcai-v cu Dumnezeu!" [2 Co 5, 20]? Fiindc tot cel ce se mpotrivete i se rzboiete cu Dumnezeu prin clcarea poruncilor, chiar dac ar face pace ntre toi oamenii, -36-

e vrjma lui Dumnezeu, pentru c, dei face pace ntre ei, nu face aceasta cum i place lui Dumnezeu. Cci fiind mai nti chiar el vrjma sie nsui i lui Dumnezeu, se fac vrjmai Lui [Iac 4, 4] i cei mpcai prin unii ca acetia. Fiindc cine are dumnie fa de cineva, acelai negreit nu tie s sftuiasc n chip drept pe alii cele ce i se par bune vrjmaului i sunt plcute celorlali, nici nu-i va nva pe ei s fac voite aceluia, pentru c i nsui faptul c petrece desprit de ele l va face s nu cunoasc dorinele lui; mai mult nc, din pricina mptimirii i adversitii lui fa de el i datorit faptului c are necontenit n sine nsui gndul de a umbla exact mpotriva voilor aceluia, i creeaz obiceiul de a nu putea, chiar dac ar vrea, s griasc altora cu uurin ceva spre folosul acelora. i pe bun dreptate. Fiindc un suflet neluminat i nvluit de patimi, i mai cu seam de pizm mpotriva cuiva, nu suport nici mcar s aud pe altcineva aprnd pe cel pizmuit, darmite s fac sau s spun ceva spre folosul aceluia. Cci o patim nvechit pune stpnire pe fire i o cugetare rea care zbovete n suflet nu mai poate fi tmduit vreodat8. Pentru c din lumin unii ca acetia se fac ntuneric i, cznd din buntate n rutate, bolesc. Unirea cu Dumnezeu prin vederea Luminii Lui Dar cel contopit cu Dumnezeu prin credin i care-L cunoate prin fapte s-a nvrednicit negreit s-L vad i prin contemplaie. Dar vede cele pe care nu pot s le scriu. Fiindc mintea vede priveliti strine, se lumineaz ntreag i se face luminoas, dar nu poate s neleag i s griasc acestea. Pentru c nsi mintea e lumin i le vede pe toate lumin, iar lumina e vie i d via celui ce vede. Acesta se vede pe sine nsui n general unit cu lumina i vznd se strnge n sine i este aa cum era. Aduce cu mintea lumina n suflet i iese din sine, i, ieind din sine, o vede departe, dar, ntor-cnduse iari, se gsete nuntrul luminii. i aa ce poate
8 Cf. SFNTUL VASILE CEL MARE, Horn. in Ps. 1, 6; PG 29, 224C [PSB 17, 1986, p. 191] i scolia 60 la Scara 4 (.PG 88, 749C) [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 270].

-37-

spune sau ce poate nelege din cele vzute, ntruct i lipsesc cu totul cuvintele i nelesurile9. Srcie, smerenie, blndee Cine deci auzind aceste taine nu se va minuna i, minunndu-se, nu va alerga la Hristos? Cine nu va dori s vad lucrurile uriae ale lui Dumnezeu i nu va iubi pe Cel care d n dar aceste daruri i harisme strine? Cu adevrat frailor, nimic nu e mai bun n lumea aceasta dect a nu avea nimic din cele ale lumii, nici de a dori ceva peste nevoia de neaprat trebuin a trupului. Iar aceast nevoie de neaprat trebuin o tie raiunea: pine i ap, o hain i un acoperi potrivit dumnezeiescului Apostol: Avnd hran i mbrcminte, ne va fi destul cu acestea" [7 Tim 6, 8]. Iar dac avem nevoie de ceva mai mult dect acestea, atunci negreit Cel ce d mai multe i umple n bunvoina Sa tot ce-i viu [Ps 144, 16] ni le va da nou, celor ce ndjduim i credem n El. Numai s lsm toate cele ale vieii vremelnice, adic slava deart, pizma, certurile ntreolalt, viclenia, murmurul, aarea, i toate cte nu-I plac lui Dumnezeu i duc n primejdie sufletul. S dorim ns din suflet cele ce Dumnezeu ne poruncete s le mbrim: srcia duhovniceasc, pe care Cuvntul o numete smerenie, plnsul necontenit de zi i noapte, din care izvorte bucuria sufletului i mngierea de fiecare ceas celor ce-L iubesc pe Dumnezeu [Rm 8, 28]. Fiindc din unele ca acestea realizeaz blndeea toi cei ce lupt cu adevrat, care flmnzesc i nsetoeaz de dreptate [Mt 5, 6] i caut pururea mpria lui Dumnezeu [Mt 6, 33] care covrete toat mintea omeneasc [Flp 4, 7]. Dar nu numai aceasta, ci i faptul de a deveni milostiv, curat la inim, plin de pace i fctor de pace, i viteaz ntru ispite [Mt 5, 3-11], i acest lucru vine din a plnge n fiecare zi. De aici ne vine i ura celor rele, de aici se aprinde n suflet i rvna dumnezeiasc, care nu-1 las s se liniteasc nicidecum sau s ncline spre
9 Remarcabil pasaj mistic despre luminarea extatic i supraconceptual a minii i unirea ei cu Dumnezeu, alturi de tema frecvent la Sfntul Simeon a concentrrii mistice i ndeprtrii luminii [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 271].

- 38 -

cele rele mpreun cu cei ri, ci l umple de vitejie i de putere, ca s poat rbda pn la sfrit n cele cumplite. Fuga de lumea trectoare. Numai omul rmne S fugim, aadar, de lume i de cele din lume [1 In 2, 15], iubii frai. Fiindc ce avem noi cu lumea i cu oamenii cei din lume? S alergm, s urmrim, pn cnd vom apuca ceva din cele ce stau i nu curg. Fiindc toate se stric i trec ca un vis i nimic statornic sau sigur nu este ntru cele vzute. Soarele, stelele, cerul i pmntul, toate vor trece, iar singur dintre toate rmne omul. Aadar, care lucru din cele vzute ne va putea fi de folos n ceasul de nevoie al morii, cnd plecm de aici spre odihna de acolo a veacului aceluia, lsnd n urm toate acestea? Iar dac aa vor trece cele vzute, care va fi folosul nostru atunci cnd ne ducem i lsm n urm trupul nostru mort? Fiindc din clipa n care sufletul i las trupul, nu mai poate vedea prin el, nici nu mai poate fi vzut de altul, ci de acum nainte are legtur numai cu cele nevzute i nu mai are n sine nici o grij pentru cele de aici, avnd de acum nainte o ndoit via i lupt: sau mpria cerurilor i Slava venic sau, iari, gheena i osnda focului. Fiindc unul din acestea le primete de la Dumnezeu drept motenire venic, dup vrednicia celor ce le-a fptuit aici. S luptm s-L vedem pe Hristos, ca s scpm de moarte Prin urmare, pentru aceste pricini, s fugim, rogu-v, din lume. S fugim de amgirea vieii i de crezut ei bucurie, i s alergm numai la Mntuitorul sufletelor, Hristos. Pe Acesta s ne grbim s-L gsim ntruct e de fa pretutindeni i, gsindu-L, s-L inem [Cnt 3, 4], cznd la picioarele Lui [Mt 28, 9] i mbrindu-le cu cldura sufletului. Da, rogu-v, s ne grbim nc fiind aici s-L vedem i s-L contemplm. Cci dac ne vom nvrednici s-L vedem n chip sensibil [aisthetos] nc de aici, nu vom mai muri, moartea nu mai stpnete asupra noastr [Rm 6, 9]. S nu primim a-L vedea numai n viitor, ci s ne luptm nc de acum s-L vedem, precum spune i Ioan Teologul: tim ns c-L avem 39-

pe Dumnezeu n inimile noastre din Duhul pe care L-am primit de la El" [1 In 3, 24; 2, 27], Aadar, ci ai artat din fapte credin neclintit i sigur n El, cercetnd cu discernmnt ntocmai i frumos cele spuse de noi mai sus, vedei s nu v nelai pe voi niv prndu-vi-se c avei n voi niv pe Hristos neavnd nimic, ca s nu ieii din via cu minile goale i s auzii, lucru de care m rog s ne fereasc Dumnezeu, glasul acela de care mr rog s fim cruai: Luai cele ce i se pare c are celui ru, i dai-le celui ce are mai multe" [Mt 13, 12; 12, 28-39], i atunci vei plnge i v vei tngui [Iac 4, 9; Ap 18, 11] i vei avea ntristare n vecii nesfrii. Fie s nu auzim un asemenea glas i s nu ptimim un lucru ca acesta, noi, care am tgduit lumea ntreag i cele din lume [1 In 2, 15] i am alergat la Hristos. Fie ca, pzind poruncile lui Dumnezeu, s ne curim inimile noastre prin lacrimi i pocin, ca s vedem nc de aici lumina cea dumnezeiasc, pe nsui Hristos, i s-L avem rmnnd n noi, hrnind i fcnd vii sufletele noastre prin Duhul Sfnt, i fcndu-ne s gustm dulceaa desftat a buntilor mpriei Lui, creia fie s ne nvrednicim noi toi n Hristos Iisus Domnul nostru, Cruia I se cuvine slava n vecii vecilor. Amin.

-40-

Cateheza 3
Fidelitatea fa de voturile monahale
Despre faptul c trebuie s ascultm frumos i s nu uitm voturile pe care le-am dat lui Dumnezeu. i c nu trebuie s murmurm pentru privegherile de toat noaptea ale slujbelor de diminea.

S nu murmurm sculndu-ne la priveghere Frailor i prinilor, aducndu-ne aminte de poruncile lui Hristos care spun aa: Nu judecai i nu vei fi judecai" [Le 6, 37], nu cercetai nicidecum cu curiozitate vieile altora, ci mai degrab facei ceea ce ne spun preoii, dar nu facei faptele lor [Mt 23, 3], precum ai auzit. De aceea, ascultai-m ca nite robi ai lui Hristos, pe mine, nevrednicul, i, trecnd cu vederea puintatea sufletului meu i trndvia mea, purtai de grij, rogu-v, de sufletele voastre i grbii-v s facei nentrziat poruncile lui Dumnezeu; i nu murmurai mpotriva smereniei mele, ca sculndu-v o singur dat n an1 la miezonoptic, ci, aducndu-ne aminte de cel ce zice: La miezul nopii m-am sculat ca s m mrturisesc ie pentru judecile dreptii Tale" [Ps 118, 62], mulumii mai degrab lui Dumnezeu i celui ce v-a sculat din somn spre lauda Lui, bucurai-v i sltai [Le 6, 23], fiindc v-ai nvrednicit s cntai imne mpreun cu sfinii ngeri lui Dumnezeu. Fiindc acela care se indigneaz de slujbele obinuite, cel pe care-1
1 Textul nu este limpede. Monahii trebuie s se scoale zilnic la miezonoptic, nu doar o dat pe an. Probabil sensul e c monahii ar trebui s fie deja obinuii s se scoale zilnic la miezonoptic i nu trebuie s protesteze ca i cum ar fi un lucru extraordinar ce ar avea loc o dat pe an. (Pentru programul zilnic al monahilor bizantini din epoc, a se vedea mai jos C 26 i 30) [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 281, 283].

-41-

irit i l doboar lungimea imnelor nlate, unul ca acesta nu tie cu adevrat c dulci sunt cuvintele lui Dumnezeu n gtlejul celor ce-L iubesc pe El i mai presus dect mierea i ceara n gura celor ce-L cunosc pe El [Ps 118, 103]; fiind cu totul trup i avnd cuget trupesc [Rm 8, 6-7] i simire nc i mai trupeasc, acela nu poate gusta n chip duhovnicesc din cele druite spre binefacerea noastr de ctre Dumnezeu, ci toate cele fcute potrivit lui Dumnezeu i se par amare i nu cunoate ceea ce s-a spus: Gustai i vedei c bun este Domnul" [Ps 33, 9]. Iar cine nu tie aceasta cu claritate, acela se nstrineaz n chip limpede de iubirea i dulceaa lui Hristos. Iar cine e strin de acestea i de gustarea lor vai mie, a mea e nenorocirea, fiindc mi s-a poruncit s fac ale mele cele strine! e vrjma al lui Dumnezeu i strin de mpria cerurilor; pentru c ce alt ndejde va avea, spunemi, sau ce alt iubire va mbria sau ce mngiere va afla fie aici fie dup moarte? Iar cel ce se mpotrivete n cuvnt, i se plnge i blestem pe cei ce-1 scoal pentru imnele dumnezeieti i pentru lauda lui Dumnezeu, ce cuvnt de aprare va afla n ziua judecii, fcndu-se i lui nsui i altora sminteal de pierzanie? ntristarea lui Simeon n faa monahilor trndavi Credei-mi, prinilor i frailor duhovniceti, c atunci cnd aud acestea sau vd pe cineva dintre voi suferind cumplit pentru acestea, sunt cuprins de un asemenea necaz i am asemenea remucri n inima mea, nct mi se pare c am predat-o deja osndei, i nu mai simt nici o alt bucurie a lumii, ci renun la nsi viaa mea; i plng i m tnguiesc ca unul deja osndit, fiindc ndemnurile mele nu sunt auzite, pedepsele mele sunt respinse, mustrrile mele sunt urte, dojenile mele sunt la rndul lor dojenite, i eu, la rndul meu, sunt prigonit ca un vrjma, i, fcnd toate acestea, nu pot s dobndesc odihn. Vreau s m odihnesc i s-mi vd numai relele mele, dar cnd vreau s m in numai de aceasta, atunci ca o flacr mi se aprinde inima [Ir 20, 9] i iari m gsesc, nenorocitul, cuprins n acestea i sufr pentru rnile" voastre
-42-

nu mai puin dect simte fiecare durere pentru rnile lui, i ard pentru voi i duc o via de netrit, i mirarea m cuprin de: cum am ajuns la o asemenea ntunecare c fptuim toate mpotriva sufletelor noastre i, junghiindu-ne pe noi nine, dm cu copita, ca i cum am fi nite dobitoace, i, nlnuindu-ne pe noi nine prin pcate, ne bucurm i-i mucm pe cei ce iau de pe noi nite lanuri ca acestea. Dac suntem m piedicai de ctre cineva s mai fptuim ceva mpotriva su fletelor noastre, ca nite cini turbai ltrm mpotriva lui i-1 ocram, i nu ncetm pn cnd nu facem fapta aceea i ne pierdem sufletele noastre. Apoi, obinuindu-ne cu frdelegi ca acestea, ajungem ri n chip firesc i nu mai vrem s ne ndreptm. Am fgduit s fim monahi i am ajuns mai ri dect cei din lume. Ne-am angajat s flmnzim i s nsetm i s suferim cele rele, i ne certm pentru o buctur de pi ne i nu ne ruinm s hulim, fie i numai pentru o bucat de pine cerut de noi peste vremea rnduit pentru mncare. Am venit s ne lepdm de toi cei din lume, de prini, de frai i de prieteni, i nu ncetm s-i hrnim mai degrab pe ei din pinea mnstirii. Am fugit de lume ca de un vrjma, i-i iubim pe cei din lume i cele ale lumii mai mult dect pe ; Hristos nsui. n ce scop ne-am fcut monahi? Spune-mi, te ntreb, frate: ai venit oare n mnstire creznd c este o judecat, o nviere i o rsplat a celor fcute n via, mrturisind c exist un Dumnezeu Care va rsplti fiecruia dup faptele lui [Mt 16, 27], sau nu aveai nimic din toate acestea n inima ta? Ai venit ca s pzeti fgduinele pe care le-ai dat i s te alturi lui Hristos n faa a muli martori [7 Tim 6, 12; 2 Tim 2, 2], sau ai frit cu viclenie acest lucru, ca s-i faci o legtur cu fria, i s te faci mdular al Bisericii, dar tot ceea ce chibzuiai n cugetul tu era s primeti fr nici o lips cele care s-i potoleasc foamea i lcomia, i s duci o via lipsit de griji i fr osteneal? Deci, dac ai venit ca s te faci rob al lui Hristos i frate al nostru, pzete, rogu-te, i poruncile Lui i slujete-I cu cl-43-

dur, ca s te ari cretin adevrat din fapte i s te faci frate, al nostru iubitor de Dumnezeu, asemnndu-ne nou ntru toate; sufer cele rele mpreun cu noi ca un bun otean [2 Tim 2, 3], ca s te i ncununezi i s te preamreti mpreun cu noi [Rm 8, 17], desftndu-te de slava cea venic. Iar dac ai venit s fii tuns i s te faci monah nchipuind numai farnic toate acestea, gndindu-te numai s mnnci i s bei mpreun cu alii, gsind chipurile de la sine toate de-a gata, ascult atunci i-i voi spune ce te va ntmpina. Mai nti, ceea ce este i lucrul cel mai de seam, s tii c nici nu te-ai mpcat, nici nu te-ai apropiat de Dumnezeu, ci eti socotit vrjma al Lui i uneltitor; i cum nu vei fi uneltitor, atunci cnd cugeti un lucru n inima ta i fagduieti altele naintea tuturor, i i se pare c-L poi nela pe Dumnezeu Cel nenelat? Acela ns poruncete n chip limpede tuturor: Nu v ngrijii ntru ziua de mine ce vei mnca sau ce vei bea sau ce vei mbrca" [Mt 6, 34], dar tu te-ai tuns numai pentru ca s fii frate i prta al unor averi i unor bani, pe care poate n lume nu le stpneai. Apostolul ndeamn zicnd: Avnd hran i acoperi, ne va fi destul cu acestea" [7 Tim 6, 8], tu ns, nendestulndu-te cu cele de neaprat trebuin, furi i rpeti cele ale mnstirii. i n toate cele ce in de plcerea i ngrijirea trupeasc vrei s fii fr vreo inovaie frate al tuturor i ceri egalitatea cu cei ce se ostenesc n lucrul Domnului; dar dac vezi pe vreunul din frai exercitndu-se cu rvn i alergnd din tot sufletul spre postire sau priveghere sau zdrobirea trupului, nc i spre plngere sau rugciune nencetat, spre nopi petrecute n picioare i psalmodii i cntri duhovniceti, spui c eti strin i nu poi s faci acestea; dar nu numai aceasta, ci i, ascunzndu-te i neputnd fi gsit la slujbe, socoteti c te foloseti pe tine nsui. Ct orbire, netiin i amgire au gndurile tale! i, lucru mai ru dect aceasta, chiar dac i o simpl urm de ncercare se arat naintea ta sau dac egumenul te ntristeaz puin pentru a te pune la ncercare, tgduieti ndat nsi haina, cum te-am auzit zicnd multora: C doar n-am venit aici s m fac rob cuiva sau ca s fiu insultat?" Ce nebunie!
-44-

Lupta pentru pstrarea voturilor ' N-ai venit oare s lupi mpotriva vrjmailor nevzui? N-ai venit s iei asupra ta rzboiul mpotriva patimilor? Pen tru care pricin ai vrut s te nrolezi ntre soldaii lui Hristos? Oare ca, primind aceeai raie i sold mpreun cu ei, s te aezi la mas ca cei ce se dedau pe scen desftrilor i beiilor? Dac socoteti acestea, vai ie n ziua judecii, cnd Hristos va veni s dea fiecruia dup faptele sale [Mt 16, 27], cnd va cere de la monahii care I s-au alturat Lui naintea multor martori [1 Tim 6, 12; 2 Tim 2, 2] fgduinele pe care le-au fgduit naintea sfntului jertfelnic i a sfinilor Si ngeri s le fac i s le pzeasc. Fiindc ce vom rspunde cnd vom fi ntrebai aa: De ce am venit la sfntul jertfelnic i n aceast sfnt nsoire dorind s mbrim viaa monahal i aceast vieuire ngereasc?" Ce vom rspunde la acestea? Oare nu: Da, cinstite printe"? Iar preotul ce ne spune atunci? Cunoatei, frailor, c, ntruct ai venit s fii numrai mpreun cu robii mpratului Hristos, v-ai gtit pe voi niv spre ispite. Cci tii bine c ncepnd de acum vrjmaul va pune n micare mpotriva voastr toat uneltirea. Deci trebuie ca i voi s flmnzii, s nsetai i s rbdai friguri, s fii necinstii, lovii i plmuii [Mt 26, 67] i ocri i s rbdai toate ntristrile potrivit lui Dumnezeu." Ce vom rspunde la acestea? Oare n-am fgduit s suferim i s rbdm toate i la toate ntrebrile referitoare la ptimirile rbdrii n-am spus: Da, cinstite printe"? Oare n-am fgduit nti-stttorului i ntregii frii naintea lui Dumnezeu i a ngerilor [1 Tim 5, 21] c vom pzi pn la moarte nfrnarea i privegherea, rugciunea i ascultarea [Flp 2]2? i acum, ca i cum nimeni nu va cere de la noi fgduinele acestea pe care le-am fgduit, aa ne purtm: petrecnd n nefrica lui Dumnezeu i n dispreul poruncilor Lui, neridicndu-ne nu doar mpotriva ntregii frii, dar i mpotriva ntistttorilor notri, murmurnd, contrazicnd, blestemnd, trn2 Dialogul i ndemnul citate aici de Sfntul Simeon se regsesc aproape textual n slujba tunderii n monahism din Motitvelnicul ortodox.

-45-

dvind i fcnd toate cte le urte Dumnezeu i cte pierd n gheen sufletele noastre [Mt 10, 28]. nflcrarea, mijloc de lupt mpotriva patimilor Unde s-a mai auzit din veac [In 9, 32] un asemenea lucru viclean? Ce fel de demoni a nscocit mpotriva sufletelor noastre un chip de pierzanie mai ru dect acesta? Sau, mai degrab, de ce s se mai ngrijeasc mpotriva noastr demonii? Cci vzndu-ne inui n stpnire de voia trupului [Ef 2, 3], ne vd purtnd deja moartea [2 Co 4, 10]; i pentru ce altceva se rzboiesc mpotriva noastr? Fiindc orice rzboi al demonilor mpotriva noastr se face ca s nstrineze pe cei ce ascult de slava lui Dumnezeu i de harul Duhului Sfnt. Dar noi chiar naintea luptei acelora mpotriva noastr, precum vd, ne lipsim de un asemenea dar, prsind poruncile lui Dumnezeu i nemairvnind s-L cutm din tot sufletul [Dt 4, 29]. Cci, dac L-am cuta, n-am mai tri n chip att de trndav i nepstor. Dac ne-am gndi la cele cereti n-am mai avea atta rvn fa de cele pmnteti. Dac am cugeta la cele nestriccioase, nu ne-am mai revrsa spre cele curgtoare i striccioase. Dac am dori cele venice, n-am mai urmri att cele vremelnice. Dac L-am iubi pe Dumnezeu, nu ne-am mai ntoarce aa de la cei care ne cluzesc spre El. Dac am cuta s dobndim virtuile, nu ne-am scrbi att de nvtorii virtuilor. Dac am mbria cu bucurie postul, n-am mai murmura nicicnd din pricina lipsei mncrurilor sau a buturilor. Dac ne-am lupta s fim stpni asupra patimilor, nu ne-am mai deda n chip nestpnit plcerilor. Dac am avea credin dreapt i sigur, n-am mai fptui lucrurile necredincioilor. Dac am avea frica lui Dumnezeu n inimile noastre, nu ne-am mai mpotrivi adevrailor robi ai Lui pentru orice virtute plcut lui Dumnezeu. Dac am avea smerenie, nu ne-am mai ridica mpotriva robilor lui Dumnezeu. Dac ne-am fi nvrednicit s dobndim iubirea adevrat, L-am cunoate i pe Dumnezeu i am voi nu numai s fim pedepsii, dar i necinstii, lovii, nedreptii i batjocorii, i pentru Hristos am rbda orice ncercare, orice necaz.
-46-

Trndvia minimalizeaz greelile Acum ns suntem att de stpnii de patimi, i am ajuns ntr-o asemenea ntunecare i netiin, nct nu mai simim nici mcar lucrurile n care ne aflm, nu mai tim nici mcar c fptuim cele rele. De aceea, dac ni se aduce aminte de ctre cineva despre un pcat oarecare, rspundem ca i cum n-am fi auzit niciodat de Scripturile cretine: Oare pcat e aceast fapt? i din ce pricin sau pentru ce anume e socotit pcat? n zadar acest lucru se numete pcat de ctre unii. S pzim faptele mai mari, fiindc Dumnezeu nu ne va arta o mare severitate fa de aceste lucruri mrunte". Cine spun acestea? Monahii!, care au fcut o a doua fgduin i mrturisire fa de Dumnezeu, care-i poart haina ca virtute i numele n loc de sfinenie, care fgduind c s-au lepdat, unindu-se cu Hristos, de lume i de cele din lume [/ In 2, 15], care au mrturisit c au prsit prini i prieteni, care au fgduit c se supun printelui duhovnicesc ca lui Dumnezeu, care au fgduit o ascez riguroas pn la respingerea unei simple priviri i vorbe dearte [Mt 12, 36], tocmai ei nu socotesc pcat faptul de a pizmui sau a brfi, sau murmura, sau a contrazice, sau a tri de sine [n idioritmie] sau ajura, sau a fura din ale mnstirii, ba chiar a le da altuia fr tirea ntistttorului. Pe lng acestea nu socotesc deloc a fi pcat nici faptul de a administra ru lucrurile ncredinate lor, ca, de exemplu, a face ceva din aceste lucruri cu afeciune ptima sau n chip ptima, viclean, pizmuitor, lipsit de contiin sau afacerist. Nu tremuri, omule, auzind n fiecare zi dumnezeiasca Scriptur spunnd: Cuvnt ru s nu ias din gura voastr [Ef 4, 29]. Cci amin zic vou c i pentru un singur cuvnt deert vei da socoteal [Mt 12, 36] i pentru un pahar cu ap rece vei primi plat [Mt 20, 42]"? Nu auzi c Dumnezeu este judector i al cugetelor i gndurilor inimilor [Evr 4, 12]? Cci ce spune? Cine se uit la femeie ca s o pofteasc, a i fcut adulter cu ea n inima lui" [Mt 5, 28]. Vezi cum e judecat ca adulter cel ce privete cu poft spre faa cuiva? Aa s tii sigur, omule, c i cel stpnit de pofta de bani se judec
-47-

ca iubitor de argint, chiar dac n-ar avea absolut nimic ca avere, iar cel ce poftete bucate scumpe i multe e lacom la pntece, chiar dac din pricina lipsurilor se hrnete numai cu pine i cu ap, i tot aa desfrnat este cel ce consimte i se ntineaz mult n gndurile sale, chiar dac n-ar vedea vreodat fa de om. Aa i cel ce zice n inima lui: Ru s-a fcut aceasta i fr rost s-a ntmplat aceea" i: De ce s-a fcut aceasta? sau de ce nu s-a fcut aceea?", s nu se amgeasc: este un brfitor i se judec ca un vinovat, chiar dac nu rostete vreun cuvnt din gura lui, nici nu aude cineva glasul lui [Mt 12, 19; s 42, 2]. Nu exist pcat mic Nu v nelai, fraii mei, iubitor de oameni este Dumnezeu, milostiv i ndurat, i, dnd mrturie, mrturisesc i eu c am ncredere c m voi mntui prin milostivirea Lui. Dar cunoatei c cei ce nu se ciesc i nu pzesc poruncile Lui ntocmai i cu fric mult nu vor avea nici un folos, ci Dumnezeu i va pedepsi pe ei cu mult mai ru dect pe neamurile pgne i pe cei nebotezai. Nu v nelai, frailor, i nici un pcat s nu vi se par mic i s nu fie dispreuit de voi ca i cum n-ar face o att de mare vtmare sufletelor noastre. Fiindc robii recunosctori nu cunosc vreo deosebire ntre un pcat mic i un pcat mare, ci, chiar dac acetia cad numai cu privirea sau gndul sau cuvntul, socotesc c au czut din iubirea lui Dumnezeu, lucru care, sunt convins, e i adevrat. Fiindc cel ce cuget un lucru mic n afara voinei lui Dumnezeu i nu se ciete de ndat, alungnd atacul gndului, ci primete i ine acest gnd, acesta i se socotete pcat, chiar dac nu tie c acesta e un lucru ru. Fiindc venind legea, adic nvtura Sfintelor Scripturi, rul inut pn acum n netiin s-a trezit la via [Rm 7, 9] i pcatul s-a aflat a fi n mine [Rm 7, 17. 20], iar eu mort [Rm 7, 10] i strin de bine. Discernmntul gndurilor Trebuie, aadar, s distingem bine toate gndurile care ne vin i s le opunem mrturii din de-Dumnezeu-insuflatele -48-

Scripturi i din nvturile Sfinilor Prini duhovniceti i, dac le gsim conglsuind i avnd acelai neles cu acestea, s le inem cu toat puterea i s le punem n lucrare cu ndrzneal; iar dac nu conglsuiesc cu Cuvntul adevrului [Ef 1, 13], s le alungm cu furie departe de la noi, precum este scris: nfuriai-v i nu greii!" [Ps 4, 5], Ca de o ntinciune i de un ac al morii [1 Co 5, 56], aa trebuie s fugim de atacul care vine de la gndurile ptimae. Deci e nevoie de mult trezvie, de mult rvn, de mult cercetare a dumnezeietilor Scripturi. Fiindc, artndu-ne folosul care vine din acestea, Mntuitorul a zis: Cercetai Scripturile" [In 5, 39]. Cercetai i inei cu toat exactitatea i credina cele citite [Le 8, 15] pentru ca, tiind cu exactitate din dumnezeietile Scripturi voia lui Dumnezeu [Le 12, 47; Rm 2, 18], s putei distinge fr greeal binele de ru [Evr 5, 14; Ir 5, 19] i s nu plecai urechea la orice duh [7 In 4, 1], nici s fii suprai de gndurile vtmtoare [EfA, 14]. Fii ncredinai, fraii mei, c nimic nu este att de uor spre mntuirea noastr ca faptul de a urma dumnezeietilor porunci ale Mntuitorului. Dar de multe lacrimi, de mult fric, de mult rbdare i rugciune struitoare e nevoie ca s ni se arate puterea fie i numai a uneia singure dintre vorbele Domnului, ca s cunoatem marea tain ascuns n cuvinte mici, i s ne punem sufletele noastre [I In 3, 16] pn la moarte chiar i numai pentru o singur cirt [Mt 5, 18] din poruncile lui Dumnezeu. Cci cuvntul lui Dumnezeu e ca o sabie cu dou tiuri, care taie i desparte sufletul [Evr 4, 12] de toat pofta i simirea; dar nu numai aceasta, el este i ca un foc arztor [Ir 20, 9], care ne a rvna sufletului fcndu-ne s dispreuim toate lucrurile triste ale acestei viei i s socotim bucurie orice ncercare [Iac 1, 2] care vine, precum i s dorim i s mbrim moartea cea nfricotoare pentru ceilali oameni ca fiind o via i dttoare de via. Lupta duhovniceasc nu cunoate odihn De aceea, v rog, s ne trezim odat, fraii mei, i s ne mboldim unii pe alii prin mngierea cuvntului spre rvna -49-

i imitarea binelui, s alergm cu srguin, s ne grbim cu zor i cu rvn aprins s ne desprim de afeciunea ptima a lumii, s ne unim prin smerenie de sfinii cei din veac [Le 1, 70; FA 3, 21], s ne dezbrcm de omul cel vechi [Col 3, 9] prin tierea voii pmnteti i prin omorrea cugetului celui pmntesc, s ne mbrcm n Adam cel Nou, Iisus Hristos [1 Co 5, 45], prin rugciune curat i nematerial3, splndune prin lacrimi necontenite. Ceas dup ceas i zi dup zi s ne nnoim prin cin [Evr 6, 6], ca s nvm s ne rzboim i s luptm cu vrjmaii care ne rzboiesc pururea, cu demonii. Fiindc cine nu i-a agonisit mai sus-zisele arme nu va putea sta n picioare la vreme de rzboi [Ef6, 11. 13], ci mai degrab va fi rnit n fiecare ceas. Cci fiind gol i lipsit de armele acelea nu poate petrece n pace i libertate, fiindc rzboiul din noi nine nu se aseamn rzboaielor i armelor din afar, ci este mult mai nfricotor dect acelea4. Pentru c atunci cnd oamenii se lupt cu oameni, uneori se rzboiesc cu armele, alteori se retrag i se opresc, i-i arunc armele gustnd somnul i hrana cu toat sigurana, i de multe ori se mprejmuiesc cu un val de aprare ncredinndu-i unii altora straja, i, de aceea, dac fuge cineva, scap, i, chiar dac este prins, nu este omort, ci, schimbnd libertatea pe o robie slvit, se arat chiar mai strlucit i mai bogat. Dar aici lucrurile nu stau aa, ci rzboiul e necontenit i e nencetat nevoie ca otenii lui Hristos s fie mbrcai cu armele lor. Acest rzboi nu nceteaz nici noaptea, nici ziua, nici mcar o singur clip, ci, fie c mncm sau bem sau dormim i orice altceva facem [1 Co 10, 31], ne gsim n culmea luptei. Fiindc avem dumani netrupeti, care stau necontenit n faa noastr, i chiar dac nu sunt vzui de ctre noi, ei vd limpede dac pot gsi vreun mdular al nostru neaprat ca s-i nfig n el sgeile lor i s ne omoare. i
3 Teoria rugciunii curate e proprie tuturor Prinilor Filocaliei i isihasmuluf, ncepnd cu awa Evagrie Ponticul i terminnd cu Sfntul Grigorie Palama. 4 Cf. SFNTUL IOAN HRISOSTOM, Horn. 3 de poenitentia 3, PG 49, 296; de sacerdotio, PG 48, 691-692. Amplificri ale imaginilor rzboiului i n C 4 i 5 [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 307].

-50-

nu este nimeni care s se poat apra n spatele unor ziduri sau metereze sensibile sau s se poat ascunde pentru un ceas, odihnindu-se puin, sau s fug sau s se salveze, nici nu e cu putin c rzboiul acesta s se fac cu rndul, ci e absolut necesar ca toi oamenii s lupte n acest rzboi i biruind s triasc, iar biruii fiind s moar negreit. ndemn la cin aprins Iar ran spre moarte este tot pcatul nepocit i nemrturisit, precum i faptul de a cdea cineva n dezndejde, lucru care ine de alegerea i voina noastr. Cci dac nu ne-am fi predat pe noi nine nepsrii i dezndejdii, demonii n-ar putea nimic mpotriva noastr. Dar chiar i dup ce am fi rnii, dac vrem, ne putem face mai viteji i mai iscusii [experimentai] printr-o cin aprins. Cci faptul de a se ridica i a lupta iari dup ce au fost rnii i au murit e un lucru propriu celor foarte viteji i curajoi, vrednic i plin de toat admiraia. Fiindc a ne pstra nernii nu ine de noi, dar a fi nemuritori sau muritori ine de noi. Cci dac nu dezndjduim, nu vom muri, moartea nu va avea stpnire asupra noastr [Rm 6, 9], ci vom fi pururea puternici, fugind prin cin la Dumnezeu nostru Cel atotputernic i iubitor de oameni. De aceea m ndemn pe mine nsumi i pe voi toi s artm prin fapte bune toat rvna, toat vitejia rbdrii i ndurrii ca, umblnd prin toate poruncile lui Hristos, s ajungem n rvna sufletului sub cluzirile Duhului la venicele slauri i s ne nvrednicim s ne nfim i s ne nchinm Treimii Celei una i nedesprit n nsui Hristos, Dumnezeu nostru, Cruia fie slava i puterea n vecii vecilor. Amin.

-51-

Cateheza 4
Lacrimi i mprtanie pe urmele lui Simeon Evlaviosul
Despre cin i strpungere [katanyxis]. i din care fapte se poate dobndi aceasta. i c fr lacrimi e cu neputin s ajung cineva la curie i neptimire. S nu ne cuminecm fr lacrimi!" Deoarece, prinilor i frailor, citii1 scrierile cele de Dumnezeu insuflate ale sfntului printelui nostru Simeon Studitul2, scrieri care ne vorbesc despre faptele lui cele sublime i pe care el nsui le-a alctuit spre folosul multora micat fiind de Duhul Cel dumnezeiesc; iar aici laolalt cu celelalte isprvi mai presus de fire ale lui a scris i a nvat limpede, precum a pzit de altfel neabtut n ntreaga sa via, i aceasta zicnd: Frate, fr lacrimi s nu te cumineci vreodat!"3 i auzind aceasta asculttorii i erau muli , nu numai mireni, ci i monahi dintre cei mai renumii i slvii pentru
1 Se pare c este vorba nu att de o lectur privat, ct aa cum reiese din context de o lectur public cu ocazia praznicului Sfntului Simeon Studitul srbtorit de Sfntul Simeon Noul Teolog la mnstirea Sfntul Mamas (cf. V 72-73 i mai jos C 10, 40: Am citit deci viaa lui Simeon...") din 987 i pn n 1009, dat la care a fost condamnat la exil. La acest praznic veneau i persoane monahi i laici care nu erau neaprat admiratori ai Evlaviosului i ai ucenicului su [n. B. Krivocheine, SC96, p. 312-313; 316-317]. 2 Simeon Studitul sau Evlaviosul (Eulabes, H15, 207) fusese printele duhovni cesc al Sfntului Simeon. Nscut n 927, monah la Studios n 942, decedat n 986987, Simeon Evlaviosul este autorul unei scrieri ascetice (Logos polymeres asketikos Cod. Vatic. gr. 1436, f. 250-263; Patm. 427, f. 50-59 etc.) publicate fragmentar n Filocalie (i PG 120, 668-686) printre capetele" Sfntul Simeon Noul Teolog [FR 6, 1977, p. 96-117]. O traducere integral o vom publica n volumul III al Scri erilor Sfntului Simeon. 3 Cf. cap. 25; PG 120,681B [FR 6, 1977, p. 109].

-52-

virtutea lor , s-au mirat de acest cuvnt, i, uitndu-se unii la alii, au spus ntr-un cuget i cu un singur glas, pe jumtate ironic: Atunci s nu ne mai cuminecm niciodat, ci s rmnem cu toii necuminecai!" Auzind deci aceasta eu, nenorocitul i ticlosul, i aducndu-mi aminte n parte de cei ce spuneau acestea i de cuvintele lor, cuprins fiind de durere, am plns cu amar grind astfel n mine nsu-mi ntru durerea inimii mele: Oare acetia au zis ceea ce spuneau avnd ntr-adevr o astfel de dispoziie fa de acest lucru i judecnd ntr-adevr i din tot sufletul lor c el este cu neputin? Sau au rs oare de acest cuvnt, socotind mai degrab c faptul de a plnge numai n vremea cuminecrii e doar o mic ispra v?" Fiindc, negreit, dac nu va avea cineva aa plnsul naintea lui Hristos Dumnezeu ca lucrare de fiece zi i de fie ce noapte, acela nici atunci cnd va voi s se cuminece cu dumnezeietile Taine nu va putea plnge ctui de puin potrivit lui Dumnezeu, nici nu va putea s verse picturi de lacrimi. Cci oare cum i-ar putea veni cuiva aa ceva dac nu printr-o iconomie negrit sau din ntmplare, dintr-o cauz oarecare i doar arareori? Ceea ce nu mi se pare de mirare, atunci cnd muli plng sau lcrimeaz n chiar momentul ieirii sufletului din trupul lor (eu ns socot c nu muli, ci mai degrab foarte puini i uor de numrat). Iar dac acetia socotesc c este negreit cu neputin i acest lucru: i anume faptul de a te mprti n fiecare zi vrsnd lacrimi cu nfri cotoarele Taine, atunci vai de netiina lor, vai de nesimi rea, vai de lipsa de minte i de nebunia celor ce griesc aces tea, vai de nepsarea i nvrtoarea lor! Cci dac s-ar fi judect ei nii, n-ar mai fi judecai de propriile lor cuvinte; dac s-ar fi ngrijit de pocin, n-ar mai fi proclamat vreodat sus i tare c acest lucru e cu neputin; dac ar fi avut fptuire roditoare, n-ar fi fost lipsii cu totul de gustarea unui asemenea lucru bun, a unui asemenea dar al lui Dumnezeu; dac ar fi dobndit frica de Dumnezeu n inima lor, ar fi dat mrturie c este cu putin i s plngi i s lcrimezi nu numai n vremea mprtirii cu dumnezeietile Taine, ci i n tot ceasul.
-53-

Strpungerea inimii ine de voina, nu de firea omului De aceea, vrnd s ncredinez i iubirea voastr despre acest lucru, am ales s v pun unele ntrebri, ca i cum a vorbi chiar cu aceia care spuneau unele ca acelea: Spunei-mi, frai preaiubii, de ce e cu neputin acest lucru?" Pentru c, zic acetia, unii sunt predispui prin fire i fr osteneal, ca de la sine, s aib strpungerea [inimii]; alii ns, fiind mai aspri la inim i cu inimi de piatr, nu sunt strpuni nici chiar atunci cnd sunt lovii4. Aadar, cei ce sunt aa cum vor putea plnge sau cum se vor putea cumineca ntotdeauna cu lacrimi? nc i preoii ce svresc dumnezeiasca Liturghie i Jertfa fr de snge cum vor putea ei plnge?" Deci nsui acest fapt, i anume acela de a fi aspri, cum spunei, i cu anevoie de micat spre strpungere, de unde vine, spunei dac tii? Iar dac nu tii, atunci, pogorndu-v puin fr nici o ruine din nlimea voastr, s nu socotii un lucru nevrednic de voi s nvai de la mine, cel din urm dintre toi; cci scris este: Dac s-a descoperit celui de pe urm, cel dinti s tac [1 Co 14, 30]." De unde, zic ei, vine faptul c unul este aspru, iar altul nclinat uor spre zdrobire?" Ascult! Acest lucru vine din alegerea liber a voinei fiecruia, care la unul este bun, iar la altul rea; din gndurile fiecruia, care la unul sunt rele, iar la altul nu; i din faptele fiecruia, care la unul sunt potrivnice, iar la altul iubitoare de Dumnezeu. i dac vrei, bag de seam i vei afla c toi cei din veac sunt cum sunt numai din aceste trei pricini, fiindc muli s-au fcut din buni ri i din ri buni. Ca s ncep numrtoarea dinainte de acetia, de ce anume a czut Lucifer [Is 14, 12]? Oare nu pentru c s-a nvoit prin alegere liber cu un gnd ru? De ce s-a fcut Cain ucigtor de frate? Oare nu pentru c n voia lui rea s-a ales i preferat pe sine nsui n locul Fctorului i, urmnd gndurilor lui rele, s-a predat pizmei fcnd ucidere? De ce a cutat Saul s prind i s ucid pe David, pe care mai nainte l cinstea ca pe sine nsui i-1 iubea ca pe binefctorul lui
' Cf. PS. ATHANASIE, Qu. 80; PG 28, 648BC. J '

-54-

[7 Rg 18]? i vine acest lucru din fire sau din voia lui cea rea? Este vdit ns c-i vine din alegerea rea a voinei lui, cci din fire nimeni n-a fost fcut ru, fiindc Dumnezeu nu este fctor de lucruri rele, ci de unele bune foarte" [Fc 1, 31], fiind El nsui bun nu vine prin dispoziie i voin [alegere], ci prin fire i adevr. Pe lng acestea, de unde vine i faptul c unul din tlharii rstignii mpreun cu Stpnul Iisus Hristos a zis: De eti Fiul lui Dumnezeu mntuiete-Te pe Tine nsui i pe noi", iar cellalt i-a rspuns: Nu te temi de Dumnezeu? Pentru c noi am primit dup dreptate pedeapsa cuvenit pentru cte am fcut, Acesta ns n-a fcut nimic ru" [Le 23, 39-41]? De unde vine c unul a spus aceasta, iar cellalt acelea? C unul s-a ndreptat iar cellalt a fost osndit? Din voina i gndurile fiecruia, unele fiind bune iar altele fiind rele. Cci din acestea unul a dobndit necredin iar cellalt credin, zicnd: Pomenete-m, Doamne, ntru mpria Ta!" [Le 23,42]. Alegerea voinei Dar ca s las deoparte pe ceilali, c sunt foarte muli, aflai i nvai-v din cele pe care le-am spus c din libertatea de alegere a voinei lui se face fiecare fie strpuns [la inim] i smerit, fie nvrtoat la inim i mndru. i pe drept cuvnt. Cci din doi oameni care s-au lepdat de viaa [lumii], avnd aceeai meserie, acelai neam, aceeai vrst, fiind chiar frai, avnd aceeai mentalitate i aceleai obiceiuri rele, adic fiind amndoi ri, aspri, nemilostivi, cruzi, iubitori de trup i de argini i dedai la tot felul de rele, i, intrnd ei n arena ascezei, unul din ei mplinete numaidect toat virtutea, fcndu-i n cldura credinei i rvnei lui tierea de cele rele, iar altul se face i mai ru dect nainte de a se fi lepdat de lume. De unde vine deci faptul c acetia n-au fcut n mod egal nici cele ale virtuii, precum n-au excelat la culme nici n cele ale rutii? Oare nu pentru c unul a ndurat cu hotrrea unui suflet bun toate cele ce produc ntristarea dup Dumnezeu i, pe lng acestea, a luat aminte nc de la intrarea sa [n monahism] i lepdarea sa [de lume] la
- 55 -

dumnezeietile Scripturi i de la sine nsui a ales s fac binele imitnd vieile brbailor celor mai evlavioi i ntrecndu-se cu ei n posturi i rugciuni, n cereri, n tcerea buzelor, n strpungere i n lacrimi, n abinerea de la mncrurile plcute i de la conversaiile fr rost, n reprimarea mniei, a furiei i strigtului, ndurnd cu rbdare ocrile, necazurile i strmtorrile i alegnd lucrurile cele mai umile i cele de necinste, primind poruncile fr mpotrivire n cuvnt sau murmur, ci svrind toate cu rvn, urmrind ntotdeauna locul cel de pe urm i socotindu-se pe sine mai ticlos dect toi; ntr-un cuvnt, fcnd n cunotin [de cauz] toate cte ne nva cu nelepciune dumnezeietile Scripturi ca, dobndind mil i iertare pentru relele de dinainte, s afle ndrzneal naintea lui Dumnezeu? Dar cellalt, fcnd cu hotrrea unui suflet ru toate cele potrivnice acestora, a rmas ceea ce era nainte de a se fi lepdat de lume, adic ru, ca s nu spun nc i mai ru dect era. Monahii fr strpungerea inimii Astfel, nu din fire, cum socotesc unii, ci din voin i alegere liber ajunge tot omul fie smerit i uor nclinat spre strpungere, fie aspru la inim, nvrtoat i lipsit de strpungere, cci de unde, spune-mi, se va strpunge la suflet i va vrsa lacrimi din ochii si cel care-i petrece aproape toat ziua umblnd ncoace i n colo i nengrijindu-se nici de tcerea buzelor, nici de rugciune, nici de citire, nici de linitire, ci uneori vorbind cu vecinii n timpul slujbelor, lipsindu-se nu numai pe sine nsui de folos, ci i pe cei cu care vorbete, iar alteori lund n rs i defimnd pe fraii cei mai evlavioi i chiar pe egumen? Cnd va dobndi strpungere cel ce scruteaz cu curiozitate lucrurile mnstirii i nu numai cele ale mnstirii, ci i viaa fiecruia n parte, zicnd uneori unora dintre frai: Am auzit cutare i cutare", alteori: Ai aflat ce s-a ntmplat cu cutare, sracul?" i iari: Ai auzit de nenorocirea lui cutare?" i mai aduce aminte oare unul ca acesta de rutile proprii ca, ndurerndu-se, s verse lacrimi din ochii lui? Ieind de la Liturghie n timpul citirii dumne-56-

zeietilor Scripturi i aezndu-se aproape sau mai departe i vorbind cu unii, povestindu-i, cnd acela cnd ceilali, ntmplri nefolositoare i grind aa: Ai auzit ce-a fcut egumenul cutrui frate?", iar altul: Dac v spun ce a fcut cutare, sracul, ce vei spune?" Astfel cel ce discut unele ca acestea, i mai rele dect acestea, i ocup pe alii i se ocup pe sine nsui cu asemenea flecreli, cnd oare va ajunge la simirea pcatelor proprii i se va plnge pe sine nsui? Asistarea la slujbe nu e de ajuns Cci cel ce nu ia aminte la cuvintele cele insuflate de Dumnezeu nici nu pune u de ngrdire mprejurul buzelor lui [Ps 140, 3], nici nu-i ntoarce urechea lui de la auzire deart [Ps 118, 37] i nu-i aduce aminte de rspunsul de pe urm i de nfricotorul tribunal al lui Hristos, cum va trebui s ne nfim cu toi goi i dezbrcai naintea lui i s dm cuvnt pentru cele grite de noi, cum oare ar putea dobndi lacrimi i se va putea plnge cu cldur pe sine nsui, chiar dac ar fi s triasc mai mult de o sut de ani n haina monahal? Cum cel ce cere pentru sine nsui ntietile n starea n picioare din biseric sau la ederea la mas i se lupt i se ntristeaz mereu de unele ca acestea, se va ntrista vreodat pentru sufletul lui i va plnge cu amar [Le 22, 62] naintea lui Dumnezeu? Iar cel ce pretexteaz pretexte n pcate5 [Ps 140, 4], punnd nainte neputina sa, fiind ns viguros i tnr, i msurndu-se pe sine nsui cu cei mai evlavioi dintre frai care se ostenesc mult i n chip ndelungat n ascez, zicnd: N-oi fi eu al doilea, mai prejos dect cutare sau dect cutare pentru c, iat, acela st pentru c se sprijin [n stran], i ducndu-se6 iari st sprijinindu-se", punndu-se pe sine nsui pe acelai plan cu aceia, el care poate nu e vrednic nici mcar de locul cel mai de jos cnd oare
Prophasizomenos prophaseis ein hamartiais. E vorba de ieiri din biseric n caz de for major (cf. C 5, 1026-1028; 26, 60-62) sau poate unii isihati" aveau permisiunea de a iei s se roage n chilii. Chiar dac Sfntul Simeon nu-i mrturisea monahii n timpul slujbelor (cf. C 26, 80), aceste ieiri i intrri erau unul din abuzurile pe care nelegea s le combat (cf. C3, 120-121) [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 329].
6 5

-57-

ajunge s-i dea seama de neputina lui, ca, suspinnd din suflet, s fie strpuns la inim i s verse lacrimi din ochii si? Fiindc slava deart, care-1 face rob lncezelii [akedia], nu-1 mai las s ndure n rbdare i oricare din unii ca acetia petrece la toate slujbele n trndvie i nepsare, plvrgind necontenit poveti dearte i bbeti [/ Tim 4, 7] cu vecinii lui i cu cei ce primesc s-1 asculte. i aa, n chip nesimitor, sau, mai bine spus, fr durere intrnd la dumnezeietile slujbe mpreun cu brbaii duhovniceti i cinstitori de Dumnezeu, iese de acolo fr nici un folos, nesimind nici o schimbare n mai bine ntmplndu-se cu el, schimbare dat de Dumnezeu prin strpungerea [inimii] celor ce se lupt, i, prndu-i-se c i este de ajuns numai s nu lipseasc de la slujbele rnduite adic de la utrenie, de la vecernie i de la ceasurile cntate , pentru a ajunge aa, simplu, la izbnda virtuilor i la desvrirea celor desvrii, dup vrsta lui Hristos [Ef4, 13]. Fiindc am cunoscut pe unii care erau pn ntr-att stpnii de o asemenea amgire srguindu-se numai s nu cad n vreun pcat trupesc, nct, nengrijindu-se s fug n genere de cele fcute n ascuns sau de cele cugetate n cele neartate ale inimii, li se prea c se vor mntui fr nici o alt lucrare, adic fr rugciune i tcerea buzelor, fr priveghere, nfrnare i srcia duhovniceasc [Mt 5, 3], fr smerenie i iubire, asistnd numai pur i simplu la slujbe. Dar nu aa stau lucrurile, fiindc Dumnezeu nu se uit la faa omului [7 Rg 16, 7], nici numai la vemntul cel din afar al deprinderilor, nici la strigtele noastre, frailor, ci la o inim nfrnt i smerit, [Ps 50, 19], panic i purtnd frica lui Dumnezeu: Peste cine, spune, voi privi dac nu peste cel blnd i linitit i care tremur la cuvintele mele?" [s 66, 2\i Nereguli n purtare din biseric b Dar ce s spun i despre cei ce vin la nti-stttorii lor fcndu-i cererile cu nevrednicie? Unii, care se ngrijesc numai de evlavia nchipuit n afar sau, mai bine zis, nzuiesc numai spre ctiguri, spre slav i spre cele prezente, spun: Nu suntem oare vrednici i noi, cinstite printe, s -58-

slujim mnstirii i frailor? Sau cutare i cutare e vrednic li slujirea aceasta sau aceea? tie oare acela s economiseasc lucrurile mai bine dect noi? Pune-ne la ncercare, dac vrei, i pe noi i ne vei gsi fcnd i economisind lucrurile mnstirii mai bine dect acela". Iar alii, care s-au predat pe ei nii nepsrii i trndviei din chiar ziua lepdrii lor [de lume], punnd nainte neputina trupului, ei care au venit din lume ieri sau alaltieri i erau plini de zeci de mii de rele, nainte de a se supune, de a asuda i de a osteni n lucrul lui Dumnezeu, ducndu-se stau, precum spuneam, mpreun cu cei care ostenindu-se mult se sprijin [n stran]. Dac vecinul lor spune ctre unul dintre acetia: Du-te, frate, la locul tu obinuit i stai acolo cntnd mpreun cu fraii, fiindc poi", el rspunde zicnd: De aici ascult mai cu atenie, cnt mai bine dect din locul n care stau de obicei". Iar dac adugnd fratele i spune iari: Nu poi s stai aici, frate, fr porunca nti-stttorului nostru", auzind acela, se duce de ndat s cear aceasta de la nti-stttorul, pretextnd neputina i slbiciunea, pn cnd i atinge scopul: Ca s aud pe ntiul canonarh7, printe, trebuie s stau n locul dinti sau al doilea, aproape de cutare", spune el punndu-se pe sine nsui pe aceeai treapt cu cel ce s-a ostenit mult; i din clipa n care i atinge scopul, nu mai poate sta n picioare la stran8. Dup puin, unul ca acesta se grbete s se numere pe sine nsui n orice alt ocazie mpreun cu cei dinti, frete evlavia cea din afar, se afieaz cu o hain modest, se grbete s mearg n ntmpinarea celor ce vin n mnstire, prieteni ai altora i nobili, i se duce mai des la fraii care vin la el pentru a se face cunoscut de ei, pretextnd c trebuie s se foloseasc de cele spuse n ntlnirile cu aceia i de tlcuirile fcute de aceia dumnezeietilor Scripturi.
7 Monah responsabil cu executarea canoanelor, poeme imnografice de cteva zeci de strofe psalmodiate n timpul utreniei. Funcia de canonarh s-a pstrat pn astzi la mnstirile de la Athos [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 334-335]. 8 En to choro, adic n absidele laterale ale bisericilor bizantine n form de cru ce rezervate psalilor i citeilor, n timp ce egumenul i nti-stttorii ocupau locu rile din fa, de lng iconostas [n. B. Krivocheine, SC96, p. 335].

-59-

Monahii petrecrei sub pretextul iubirii Aadar, ncepe s cutreiere mnstirea mergnd din chilie n chilie i spunnd fiecruia: Crede-m, frate, aa te iubesc c, dac nu te vd, n ziua aceea nu mi se pare c triesc". i dac printre cei la care se duce se gsete cineva temtor de Dumnezeu, i acesta i rspunde zicnd: S-i pomeneasc Dumnezeu iubirea, fratele meu; dar ce lucru bun vezi la mine?", atunci i zice: Dar ce lucru bun nu ai? Cci cine e att de blnd, evlavios, nelept, cunosctor, neprefcut, i, lucru mai mare dect toate, avnd mila unui printe} i iubitor de frai fa de toi?" Spunnd acestea, el se uit de fapt la posibilitatea de a lua gustarea mpreun cu el. Iar, potrivit harului dat lui [2 Ptr 3, 5], fratele duhovnicesc vorbete cu el cele pentru mntuirea sufletului i, respingnd pe ct i st n putin laudele lui, l ndreapt pe frate. Dar dac nu gsete unul ca acesta, ci, dimpotriv, pe unul trupesc i nestatornic, de ndat se umfl n pene de laudele acelea i, rspunznd, i spune: i ce lucru e mai bun dect iubirea, printe i frate? Cu adevrat nimic; i fericit cel ce a dobndit-o pe aceasta"; i altele, cte tie c linguitorul le primete i a elogiul lui. Atunci, mngiat de laudele nchipuite, unul ca acesta druit de uurtatea minii, dac este dintre cei cu bunstare, nu-1 las s plece, ci-i cere s mnnce mpreun cu el, i, osptndu-1 cu mncri, primete n schimb laude dearte, care se destram n vzduh, dar aduc serioas vtmare sufletului su, Iar dac nu, dup multe i nefolositoare discuii i spune: Nu m mustra, frate. tie iubirea, c nu am nimic vrednic de tine, ca s guti hran mpreun cu mine. Dar fiindc ai o asemenea dispoziie sufleteasc i iubire fa de smerenia mea, ne vom desfta ncepnd de acum n comun i prietenete de cele pe care ni le va drui Domnul spre hran i m voi bucura de ele mpreun cu tine". Aadar, ncepnd de atunci, n fiecare dintre acetia se strecoar o grij necontenit i nu nceteaz cutnd mijloace care s le ngduie ca prin ghiftuiala mncrurilor s-i ntreasc i s-i fac mai sigur prut iubire. -60-

Aadar, legndu-se pe sine nsui de toi sub pretextul iubirii, sau mai degrab al amgirii9, cnd invitnd pe cineva, cnd fiind invitat de cutare sau cutare la rndul lui, nu-i lipsete niciodat masa i belugul pn la ghiftuial al manc' rurilor n vederea desftrii, i aa se face porc i legat de plceri i slujete n chip desvrit pntecelui, fiindc ovi s spun c i al celor de sub pntece1 . De aceea, umplndu-i n chip sistematic pntecele din cereli, n fiecare sear, dup slujba pavercerniei", venind n chilia lui, spune complicelui su: Vezi, smerite, sunt cuprins de sete. Pregtete ceva cald, d-mi s beau s-mi uurez setea". Deci acela, precum i este obiceiul, se gsete numaidect a fi un slujitor devotat foarte harnic, cu att mai mult cu ct el nsui nfulec mpreun cu el i bea vinul cel mai tare nghiindu-1 ascunzndu-se sub vlul ntunericului. i dup ce a but o dat, de ndat i se trezete pofta i, amgit de dulceaa mncrurilor, pe nesimite se ghiftuiete cu nesimire i pntecele i se face gros i nemblnzit i nu se mai supune imboldurilor sufletului. Atunci gndul i spune: Slobozete-i slujitorul i stai fcndu-i rugciunea obinuit"12. Cellalt gnd ns i rspunde i i spune: i cum poi s stai n picioare fiind ghiftuit i ngreunat? Culc-te puin, ajut-i firea s mistuie mncrurile i scoal-te nainte de slujb; i atunci, avnd un trup ager la micare, te vei putea ruga mai bine". i el ascult de acest gnd i cznd adoarme i, dac se trezete, nu se scoal, ci spune: E devreme, voi mai dormi puin", i aa, trecnd timpul, vine vremea slujbei de diminea [utreniei] i
n limba greac joc de cuvinte intraductibil: agape - apate [iubire - amgire]. Ta hypogastria, eufemism platonic (Republica 586a, 519B) pentru organele sexuale, devenit expresie proverbial n limba greac (cf. SFNTUL VASILE CEL MARE, PG 29, 192A; 31, 215C, 584A; SFNTUL GRIGORE DIN NAZIANZ, PG 35, 880B) [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 339]. 1 n limba greac to apodeipnon (de dup cin), slujb dup care monahului i este interzis s mnnce, s bea, s vorbeasc i s ias din chilie pn Ia slujba de noapte [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 339]. 1 2 Canonul sau pravila de rugciune privat a monahului i rugciunea lui Iisus! Sau rugciunea Sfntului Eustratie pe care Simeon Evlaviosul (cap. 25 [FR 6, 1977, p. 108]) o recomand pentru acest moment al zilei [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 339-340]. :.
9 1 0

-61-

atunci sculndu-se intr la slujb avnd contiina drept mustrare a nepsrii i trndviei lui. Aadar, precum spuneam mai nainte, dup cum i este obiceiul, ducndu-se deseori pe la chiliile prinilor prieteni i iubii, sade aici pn trziu cinnd, bnd i discutnd mpreun cu ei; i aa venind n chilia lui, se face netrebnic nu numai pentru rugciunea de sear [vecernie], ci i pentru slujba de diminea, neputnd gndi sau fptui nimic duhovnicesc. Dar i n chilia lui, dac d pe la el altul, i petrece noaptea n chip asemntor, brfind i judecnd vieile altora, unul ca acesta rmnnd tot timpul vieii sale cufundat n lcomie i beie i n griji nu bune [Le 28, 34]. Deprinderi neduhovniceti, virtui inexistente Dar pentru ce anume am povestit toate acestea? Ca s v art, frailor, c de la cel care duce o asemenea via nu-i poate picura vreodat o lacrim din ochi: cci cum ar putea-o face unul care pururea se ngrijete de pntecele lui i nencetat se gndete asemenea pgnilor ce va mnca i ce va bea mine [Mt 6, 31 sq.] i e rob ca unei stpne plcerii gtlejului? S admitem ns c se abine de la cele zise i nici nu merge pe la chilia altcuiva, nici nu primete pe altul n chilia sa, nici nu se ded saturrii pntecelui, buturii i vorbirii dearte, ci, nchiznd ua, rmne singur n chilia sa: care va fi deci folosul lui, dac lucrarea sa nu e duhovniceasc i unit cu [adevrata] cunoatere, ci sade citind [numai] pentru a nva ceva pe de rost ca s poat citi acest lucru la vremea slujbelor sau n prezena unor prieteni, ca s se arate pe sine nsui c e cunosctor13? S presupunem c nu din aceast pricin, ci de dragul folosului i al ascultrii cuvntului lui Dumnezeu citete el dumnezeietile Scripturi, dup care sculndu-se st la rugciune; dar rugciunea lui const, dac vrei, din doi sau trei, sau zece sau o sut de psalmi i din tot attea nchinciuni, cte ai spune c face, dup care, plinind toate acestea, se ntinde n pat i nu mai urmeaz nimic.
13 Gnostikos aici n-are un sens duhovnicesc, ci comun [n. B. Krivocheme, SC 96, p. 343].

-62-

Spune-mi, aadar, ce folos va avea numai dintr-o asemenea lucrare, dac nu nfloresc n sufletul lui i lacrimile cinei i rodul rugciunii i al citirii, care e neptimirea, dobndirea smeritei-cugetri dimpreun cu a blndeii, i cunotina [gnoza] mpreun cu nelepciunea Duhului? Fiindc oricui lucreaz n cunotin [de cauz]14 lucrarea duhovniceasc a poruncilor lui Dumnezeu, pe msura acesteia i vine fr nici o ndoial din lucrarea sa cu osteneal i dobndirea celor zise. Dar dac celui ce lucreaz i se ostenete n chip prut nu-i vor nflori cele zise, lucrarea lui nu este potrivit lui Dumnezeu, ci numai spre a bine-plcea oamenilor [Ga 1, 10; 1 Tes 2, 4], i pe drept cuvnt pctuiete fa de cele mai bune. Harismele i virtuile sunt ale unei inimi smerite i strpunse Prin urmare, cineva care-i petrece pururea viaa sa n cele mai sus zise, ar putea oare s dobndeasc cndva lacrimi sau strpungerea [inimii] ca i cel care nc de la nceputul lepdrii sale s-a predat pe sine nsui n ntregime rbdrii i suferirii tuturor celor triste potrivit lui Dumnezeu, precum am spus mai sus? Sau va putea oare respinge rutatea, ticloia i nvrtoarea inimii care sunt n el venite din lume, i s dobndeasc smerenia? Nicidecum. Se amgete pe sine nsui, oricine ar fi, dac crede sau stabilete ca lege aceste lucruri. Cci aa cum este cu neputin ca fierul nears n foc s strluceasc asemenea fierului nroit n foc sau s ajung prin vreun alt meteug la maleabilitate i s fie prelucrat i fcut vas de bun folos, tot aa nu este cu putin ca omul nepstor i trndav i care i trte o astfel de via vtmtoare, cum a artat-o cuvntul nostru, s fie pe acelai plan cu cel ce a primit nc de la nceput modele bune de ascultare fa de prinii duhovniceti i duce o via virtuoas, i nici nu va putea s se desfete de aceleai daruri i harisme ale Duhului ca acela. i pe drept cuvnt. Fiindc cel ce este smerit cu inima i are gnduri nc i mai smerite i cuget zdrobit [Ps 50, 19], alegnd s urmeze cu i mai mult rvn dumneze14

Meta gnoseos, cf. mai sus C 2, n. 6 [n. B. Krivoch6ine, SC 96, p. 343, 345].

-63-

ietilor Scripturi i suportnd orice necaz i orice ispit, i numrndu-se pe sine mpreun cu toi cei mai umili, socotindu-i faptele sale rele i nvinuindu-se pe sine nsui n fiecare zi, i privindu-se pe sine nsui drept pctos, acela nainteaz degrab i, cnd nu are un om [In 5, 7]1 care s-1 nvee, e nvat de harul lui Dumnezeu cele privitoare la mntuire, alungnd cte puin din sufletul lui rutile i ticloiile care sunt n el din lume, i introducnd n locul acelora virtuile. Dar cel ce este plin de necurie i de nfumurare i nu vrea s se smereasc n faa minii celei puternice a lui Dumnezeu [/ Ptr 5, 6] i s descopere cele ale inimii sale unui printe duhovnicesc i s se alipeasc de el i s fac i s ptimeasc toate cte duc cu pricepere la virtute i la Dumnezeu i desvresc pe omul cel dup Dumnezeu, acela se face mai ru dect ceea ce era n lume, ntruct duhul material se ntoarce napoi i se slluiete n el mpreun cu cele apte duhuri ale rutii [Mt 12, 435]. i aa unul l ntrece i l biruie pe fratele care a intrat mpreun cu el, tot att pe ct cel ce alearg spre el l ntrece pe cel inut n lanuri i ctue de fier [Ps 149, 8]; iar cellalt este biruit i rmne n relele dinti, ba chiar n unele i mai mari, nevrnd s aleag el nsui i s fac binele atunci cnd a intrat aici i a fgduit luptele virtuii. Lacrimile i strpungerea spal casa sufletului De aceea, aadar, precum spuneam, strpungerea este o road a lucrrii [virtuilor] i aduce roade, sau, mai degrab, face i zidete toate virtuile16, precum mrturisete de-Dumnezeu-insuflata Scriptur [2 Tim 3, 16]. Prin urmare, i cel ce vrea s reteze patimile i s dobndeasc virtuile trebuie s o caute cu srguin pe aceasta mai nainte de toate cele bune i dect toate virtuile, fiindc fr aceasta nu i va vedea nici1 5 Un alt exemplu al patetismului i realismului evanghelic care aprind spontan imaginaia Sfntului Simeon. Aluzia la In 5, 7 (N-am om care s m arunce n scldtoare") i este de ajuns ca s pun n scen o analiz psihologic sau un n demn ascetic [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 347]. 1 6 Aluzie la apoftegma citat mai jos, n. 17.

-64-

odat sufletul su curat; i, dac nu dobndete aceast curie, nici trupul nu-1 va avea negreit curat. Fiindc fr ap e cu neputin s fie splat haina murdrit, i fr lacrimi e i mai cu neputin ca sufletul s se spele i s se cureasc de pete i ntinciuni. S nu pretextm pretexte [Ps 140, 4] pgubitoare de suflet i dearte sau, mai bine zis, cu totul mincinoase i care duc la pierzanie, i s cutm din tot sufletul aceast mprteas a virtuilor. Fiindc cel care o caut din tot sufletul o va afla [Mt 7, 8]; sau, mai degrab, venind ea nsi l va gsi pe cel care o caut cu osteneal, i chiar dac va avea o inim mai nvrtoat dect arama, dect fierul sau dect diamantul, de ndat ce vine, o face mai moale dect ceara. Fiindc e un foc dumnezeiesc care destram munii i stncile [1 Rg 19, 11], face netede toate [Le 3, 5], le face raiuri i preschimb sufletele care-1 primesc. Fiindc n mijlocul acestora se face izvor nitor, ap a vieii care izvorte i curge pururea [In 4, 14; Ap 22, 1] i le ud din belug, i se scurge ca dintr-o cistern peste cei de aproape i peste cei de departe [Ef 2, 17] i umple pn peste margini sufletele care primesc cuvntul cu credin [Le 8, 13 .a.]. Fiindc mai nti spal de ntinciune pe cei ce se mprtesc de ea, apoi spal mpreun i terge i patimile, smulgndu-le ca pe nite cruste de pe rni, adic rutatea, pizma, slava deart i toate celelalte care urmeaz acestora; i nu numai acestea, ci, alergnd ca o flacr, le terge cte puin arzndu-le n fiecare ceas ca pe nite spini; mai nti trezete dorul libertii i curirii desvrite de acestea, iar mai apoi dorina de buntile puse deoparte i gtite de Dumnezeu celor ce-1 iubesc pe El [1 Co 2, 9]. Toate acestea ns le lucreaz dumnezeiescul foc al strpungerii mpreun cu lacrimile, sau mai degrab prin lacrimi; dar fr lacrimi, precum spuneam, un lucru din acestea nu s-a fcut nici nu se va face cndva n noi nine sau n oricare altul. Fiindc nu din dumnezeietile Scripturi va demonstra cineva aceasta: i anume c fr lacrimi i fr strpungere necontenit s-a curit vreodat vreun om sau s-a fcut sfnt sau a primit Duhul Sfnt sau a vzut pe Dumnezeu sau L-a - 65 -

cunoscut slluindu-Se n el sau L-a avut pe Acesta vreodat slluind ntreg n inima lui, fr s fi premers cina i str pungerea i lacrimi necontenite nind pururea ca dintr-un izvor s inunde i s spele casa sufletului i s o scalde n rou i s rcoreasc sufletul cuprins i aprins de focul cel neapropiat [7 Timl, 16]. ' Plnsul duhovnicesc, chezia virtuilor Aadar, cei ce spun c nu e cu putin s plngem i s ne tnguim n fiecare zi i noapte dau mrturie c ei nii sunt dezbrcai de orice virtute. Cci dac sfinii notri prini spun aa: Cine vrea s reteze patimile, i le reteaz prin plns, i cine vrea s dobndeasc virtuile le dobndete prin plns"17, e vdit c acela care nu plnge n fiecare zi nu-i reteaz patimile, nici nu primete virtuile, chiar dac se pare c strbate prin toate. Fiindc la ce folosesc, spune-mi, uneltele meteugului, dac nu e de fa meteugarul care tie s prelucreze materia i s fac din ea un vas armonios? i ce ctig grdinarul dac lucreaz toat grdina, dac seamn i sdete n ea tot felul de legume, iar peste ele nu cade ploaie de sus i nu le ud umezeala apei? Negreit nici unul. Tot aa nici cel ce strbate toate celelalte virtui i se ostenete nu va avea nici un ctig din ele fr aceast sfnt i fericit stpn i ziditoare a tuturor virtuilor. Fiindc aa cum, fr armata aflat sub conducerea lui, mpratul ajunge neputincios i la cheremul tuturor i nu se arat a mai fi mprat, ci este ca unul din ceilali oameni, i aa cum mulimea otirilor i armatelor fr mprat sau fr generalul lor se risipesc uor i sunt nimicite de potrivnici, tot aa socotete c este i plnsul fa de celelalte virtui, fiindc prin otirea adunat la un loc nelegem c sunt virtuile nceptorilor, iar mpratul i generalul acestora e fericita plngere i tnguire, prin care toat otirea e pus i aezat n linie de btaie, ncurajat, antrenat, ntrit i nvat unde, cum, cnd i ct s ia armele i s mpotriva cui, la bun vreme i
17 Apophtegmata Patrum (Patericul egiptean), PG 65, 53A: Pimen 119; n colecia sistematic (PL 73, 1055C) e atribuit Sfntului Antonie cel Mare.

-66-

prilej, i ce iscoade s trimit i ce strji s pun i ce discuii s aib cu trimiii potrivnicilor i cu care anume fiindc se poate ca i numai dintr-o singur discuie s-i ntoarc pe toi napoi, iar uneori prin simplul fapt de a nu-i fi primit la discuii i cum trebuie fcute ambuscadele i atacurile surpriz mpotriva lor, cnd i ce fel de armat trebuie trimis mpotriva lor i n ce locuri, toate acestea le sugereaz n chip limpede, spun, plnsul; fr el ns tot poporul virtuilor e la cheremul potrivnicilor. Cin, plns, lacrimi De aceea, nainte de toate i mpreun cu toate, lucrul nostru s ne fie tuturor, frailor, cina i plnsul unit cu ea, i lacrimile care urmeaz plnsului; fiindc nici plnsul nu este fr cin, nici lacrimile fr plns; i toate acestea trei sunt legate ntre ele, i nu e cu putin ca unul s se arate fr cellalt. S nu spun cineva c e cu neputin s plng n fiecare zi; fiindc cel ce spune aceasta, spune c e cu neputin i s ne cim n fiecare zi i rstoarn toate dumnezeietile Scripturi, ca s nu spun c i nsi porunca Domnului: Pocii-v, c s-a apropiat mpria cerurilor" [Mt 4, 17], i iari: Cerei i vi se va da, cutai i vei afla, batei i vi se va deschide" [Mt 7, 7]. Fiindc dac spui c e cu neputin s ne cim, s plngem i s lcrimm n fiecare zi, atunci cum vei spune c va fi cndva cu putin s se nfptuiasc de ctre nite oameni striccioi smerita-cugetare, bucuria pururea i rugciunea nencetat [1 Tes 5, 17], dar chiar i dobndirea unei inimi curate de tot felul de patimi i gnduri rele pentru a vedea cineva pe Dumnezeu [Mt 5, 8]? Nicidecum. i aa vei ajunge s fii aezat mpreun cu cei necredincioi, iar nu cu cei credincioi. Cci dac Dumnezeu a spus c toate acestea sunt cu putin s se fac de ctre noi i spune i strig acest lucru n fiecare zi, dar tu II contrazici pe fa pe Acela, spunnd c ele sunt cu neputin pentru noi, negreit nu te vei deosebi cu nimic de necredincioi. Vrei, aadar, s nu te cumineci vreodat fr lacrimi? F cele cntate i citite de tine n fiecare zi i vei putea svri - 67 -

nencetat i aceasta. Dar care sunt acestea? Ascult pe cel ce spune: Fiindc nu cei ce ascult Legea sunt drepi la Dumnezeu, ci cei ce fac Legea se vor ndrepta" [Rm 2, 13]. Dar ca s nu lungim cuvntul, i voi aduce aminte aceste cuvinte ale lui David: Nu m voi sui pe patul meu de odihn, nu voi da somn ochilor mei i genelor mele dormitare i odihn tmplelor mele, pn ce nu voi gsi loc Domnului, lca Dumnezeului lui Iacob" [Ps 131, 3-5], i iari: Nu este pace n oasele mele de la faa pcatelor mele, c frdelegile mele au covrit capul meu, ca o sarcin grea apsat-au peste mine. mpuitu-s-au i au putrezit rnile mele de faa nebuniei mele. Chinuit-am i m-am grbovit pn n sfrit, toat ziua mhnind umblam. Necjitu-m-am i m-am smerit foarte; rcnit-am n suspinarea inimii mele [Ps 37, 47. 9], fcutu-m-am ca o pasre singuratic pe acoperi, asemnatu-m-am pelicanului pustiei, c cenu am mncat n loc de pine i butura mea cu plnsul am amestecat-o [Ps 101, 8. 7. 10]. Ostenit-arh n suspinul meu, spla-voi n fiecare noapte patul meu, cu lacrimile mele aternutul meu voi uda [Ps 6, 7]"18. Fiindc zice i Sfntul Ioan Scrarul: Setea i privegherea necjesc inima, iar din inima necjit nesc ape"19. Iar celelalte cte sau spus despre unele ca acestea le va nva cel ce va voi s se plece asupra acestei cri. Deci dac i tu vei mplini netirbit din toat inima cu smerit-cugetare i credin acestea pe care le cni i le citeti sau i auzi pe alii citindu-le n fiecare zi, amin i vestesc ie bucurie mare [Le 2, 10] c, dac strui fcnd acestea, nsetnd, priveghind, supunndu-te pn la moarte i ascultnd fr deosebire i frnicie de nti-stttorul tu, suportnd tot necazul i ocara, i defimarea i batjocura, i nu numai acestea, dar i loviturile i nepturile de la fraii cei mai josnici, rmnnd cu toat mulumirea, fr inere de minte de ru, fa de ei i rugndu-te pentru ei, atunci bucu18 Probabil lanul de versete din Psalmi era deja asociat n rugciuni speciale de strpungerea inimii (katanyktice) la monahii bizantini [n. B. Krivoche'ine, SC 96, p. 359]. " Scara 6, 14; PG 88, 796B [FR 9, 1980, p. 159].' 3! u

-68-

r-te i veselete-te cu bucurie negrit, pentru c nu numai seara i dimineaa i la amiaz [Ps 54, 8], ci i mncnd i bnd i discutnd de multe ori, cntnd i citind i rugndu-te i eznd pe pat, venind la tine acest dar dumnezeiesc i negrit i va urma n toate zilele vieii tale [Ps 22, 6] i te va nsoi pe cale, se va opri mpreun cu tine atunci cnd te opreti i va sluji mpreun cu tine atunci cnd slujeti, mngindu-te i ndemnndu-te n suferinele din ostenelile tale20. i atunci vei cunoate c n chip foarte cuviincios i frumos a zis Sfntul Simeon c nu trebuie s se cuminece cineva vreodat fr lacrimi, i c acest lucru e cu putin i cu adevrat potrivit pentru toi. Fiindc nu acela, ci prin acela Duhul Sfnt a spus i a scris acestea. Cci dac nimeni nu este fr de pcat, chiar dac viaa lui ar fi doar o zi [Iov 14, 4-5], i nimeni nu poate s aib inim fr prihan, e vdit c, pe ct i st cu putin, omul nu trebuie s petreac fr cin i lacrimi nici mcar o singur zi din toat viaa lui. i chiar dac nu are lacrimi, trebuie totui s le caute din toat puterea i din tot sufletul su. Fiindc altfel nu e cu putin s ne facem fr de pcat, nici fr prihan cu inima. Fr exerciiu nu apare strpungerea Iar dac cineva nu vrea s se culce pe pmnt i s privegheze, nesocotind mulimea pcatelor lui i povara greelilor lui, i dac las infectate i cangrenate de negrij i nepsare rnile poftei ptimae i ale nclinaiilor lui care l duc spre nesimire cci acest lucru e o adevrat nebunie , cum va veni la simirea osndei i judecii viitoare a pctoilor i cum va plnge ntru durerea inimii lui? Iar dac nu vrea cineva s sufere rul lsndu-se chinuit i grbovit pn la sfrit i umblnd toat ziua n mhnire, necjit i umilit foarte i rcnind din suspinarea inimii lui [Ps 37, 9], i fiind ca o cas singuratic pe acoperi [Ps 101, 8] i asemnndu-se unui pelican al pustiei [Ps 101, 7], fcndu-se n dispo20 Pasaj de culoare biblic n care darul lui Dumnezeu apare sub chipul ngerului Domnului care nsoete poporul lui Israel n pustie sau al nelepciunii care-1 cluzete pe lacob (Sol 10, 10-12) [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 361].

-69-

ziia sufletului strin de toate cele din mnstire i de cele din lume i lipsit de ndrzneal fa de cei mari i de cei mici, ostenindu-se ntru suspin [Ps 6, 7] i mncnd n loc de pine cenu i amestecnd butura cu lacrimi [Ps 101, 10], cum va putea cndva, frailor, s-i spele n fiecare noapte aternutul su, sau s-i ude aternutul cu lacrimi [Ps 6, 7]? Cu adevrat nicidecum nicicnd; i nu numai c nu le va putea vedea pe acestea fcndu-se n el nsui, dar nici nu le va gsi n rugciunea lui, nici nu va putea gsi loc Domnului, nici lca vrednic Dumnezeului lui Iacob [Ps 131, 5], Care este Hristos Domnul [Le 2, 11], Mntuitorul i Dumnezeul nostru [77? 2, 13; 2 Ptr 2, 1]. Iar dac nu le va gti dinainte pe acestea n chip frumos, nu va primi n el nsui cu vrednicie pe mpratul Dumnezeu cuminecndu-se cu lacrimi dup cum se cuvine, chiar dac ar face aceasta o singur dat pe an. Sfintele sfinilor!", zic n fiecare zi unii i vestesc celorlali strignd cu glas mare acestora fie ns ca s le strige i lor nile iar ceilali i aud pe aceia zicnd acestea. Ce deci? Cine nu este sfnt e oare i nevrednic? Nu, dar cine nu vestete n fiecare zi cele ascunse ale inimii sale, cine nu arat pocin vrednic pentru ele i pentru toate cele fcute ntru netiin, cine nu plnge pururea i nu umbl mhnindu-se i nu strbate cu rvn cele zise mai nainte, acesta nu este vrednic. Iar cine face toate acestea i-i petrece viaa n suspine i lacrimi, e foarte vrednic s se fac prta de aceste dumnezeieti Taine nu numai n zi de srbtoare, ci n fiecare zi , i, chiar dac e lucru ndrzne a spune aceasta, nc de la nceputul cinei i ntoarcerii lui. Fiindc acesta e iertat ca unul care vrea s struie pn la sfrit n fapte ca acestea, umblnd n smerenie i n inim zdrobit [Ps 50, 19]; cci
21 Admite oare n principiu Sfntul Simeon c pn i un novice se poate arta vrednic de mprtire zilnic? Trebuie oare s tragem de aici concluzia c acest lucru era regula pentru monahii naintai n viaa duhovniceasc. E nevoie de mult pruden n a extrage o mrturie liturgic sau canonic din expresii hiperbolice cum sunt ale sale; n portretul monahului desvrit el vrea s evoce desigur nu un caz himeric, ci un ideal de care fiecare membru al comunitii se apropia mai mult sau mai puin. Trebuie ns observat c lucrul ndrzne" nu se refer la n fiecare zi", ci la nc de la nceputul cinei" [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 364-365].

-70-

fcnd aa i fiind astfel, i lumineaz sufletul n fiecare zi, ajutat Ia aceasta de mprtirea celor Sfinte i se nal mai repede spre o curie i sfinenie desvrit. Altfel ns e cu neputin s splm sau s curim vasul nostru murdar i casa ntinat a sufletului nostru. Eu n-am nvat nimic mai mult din dumnezeietile Scripturi, nici n-am putut s tiu de la mine nsumi. Fiindc l auzim pe Apostolul zicnd n fiecare zi: S se cerceteze fiecare pe sine nsui i aa s mnnce din pine i s bea din pahar. Fiindc cel ce mnnc i bea cu nevrednicie Trupul Domnului osnd lui nsui i mnnc i bea" [/ Co 11, 28-29]; i iari: Cel ce mnnc cu nevrednicie Trupul i Sngele Domnului vinovat va fi fa de Trupul i Sngele Domnului, nedeosebind Trupul Domnului" [1 Co 11, 27. 29]. Iar dac cineva care nu arat roade vrednice de pocin [Le 3, 8] este vdit ca nevrednic de ctre de-Dumnezeu-insuflata Scriptur [2 Tim 3, 16], spune-mi oare cum se va putea curai cineva cndva fr lacrimi i se va putea mprti de Taine cu vrednicie, pe ct i e cu putin? Fiindc acestea sunt ntiul rod al pocinei [Mt 3, 8] i, aa cum curgerea scrboas a trupului i amestecarea voluptoas a inimii spre orice patim se aduc de ctre noi ca o jertf diavolului, aa i lacrimile vrsate din aceasta se aduc ca o jertf bine primit [1 Ptr 2, 5] Stpnului i cur ruinea acelei plceri ptimae. Artnd aceasta, David zicea: Jertfa lui Dumnezeu duh zdrobit, inim zdrobit i smerit Dumnezeu nu o va urgisi" [Ps 50, 19]. i pe drept cuvnt: fiindc ajuns sufletul la o asemenea deprindere i smerindu-se astfel n fiecare zi, nu trece o singur zi fr lacrimi potrivit lui David care zicea: Spla-voi n fiecare noapte patul meu, cu lacrimile mele aternutul meu voi uda" [Ps 6, 7]. O cin de moment nu e de ajuns De aceea v ndemn i pe voi, prinii i fraii mei, ca fiecare s-i exerseze sufletul su cu rvna n acestea i n unele ca acestea, fiindc sufletul strpuns i transformat puin cte

puin se face izvor ce nete ruri de lacrimi i zdrobire. Dar dac nu ne grbim s ajungem curai n acest chip, ci vrem s umblm n nepsare, trndvie i uurtate, eu nu voi spune nimic apstor fa de iubirea voastr, afar de aceasta: chiar dac se ntmpl ca cineva s se cuminece poate cu lacrimi, sau s plng fie nainte de Liturghie, fie n timpul Liturghiei, fie chiar n vremea dumnezeietii mprtanii, dar nu rvnete s fac aceasta i n celelalte zile i nopi, nu va avea nici un folos din acest plns al su ntmplat o dat pentru totdeauna. Fiindc nu numai acest lucru ne face numaidect vrednici i curai, ci faptul de a plnge n fiecare zi i nencetat pn la moarte, precum ne-a poruncit s facem Stpnul nsui zicnd: Pocii-v, cerei, cutai i batei [Mt 3, 17; 7, 7]. Pn cnd? Pn cnd vei primi, vei afla i vi se va deschide" [Mt 7, 7-8]. Ce anume? mpria cerurilor, evident. Strlucirea i vrednicia sufletului curit Fiindc nsi cina i anume cea svrit astfel netirbit, precum spuneam, pn la moarte cu osteneal i necaz, ne face puin cte puin s vrsm lacrimi amare, prin care se terge i se curete murdria i necurenia sufletului; iar dup acestea ne d o cin curat i preschimb n dulcea lacrimile amare i nate n inimile noastre o bucurie venic, i ne d s vedem lumina cea nenserat, pe care dac nu ne luptm s o apucm cu toat rvna, prini i frai duhovniceti, nu ne vom putea elibera desvrit de toate patimile, nu vom dobndi toate virtuile, nu vom putea s ne mprtim n fiecare zi lcrimnd dup Dumnezeu cu dumnezeietile Taine i nu vom vedea Lumina dumnezeiasc care este n El. Dar nu vom avea cndva nici inima curat [Mt 5, 8], nici Duhul Sfnt nu Se va sllui n chip contient [gnostos] n noi, nici nu ne vom nvrednici s vedem, ca sfinii, pe Dumnezeu [Mt 5,8], nici fiind noi nc aici, nici fiind acolo, precum mi se pare, ca unii care plecm de aici orbi i, precum zice Teologul Grigorie, att vom cdea din acea vedere pe msura
-72-

orbirii noastre, a fiecruia"22, pe ct ne-am lipsit noi nine de bunvoie de acea lumin n viaa aceasta. Fac-se ns ca noi toi, curindu-ne i curii, s ne nvrednicim s-L vedem. Fiindc cei care ies din aceast via n afara acestor dou stri au nelimpede hotarul hotrrii privitoare la ei. Iar ceea ce este nelimpede i nesigur e lipsit de speran i de ncredinare; fiindc cine nu are inima ntrit prin har [Evr 13, 9] nu va putea dobndi vreodat, socot, de la nimic altcineva ndejdea neruinat i nendoielnic; iar cine n-o are pe aceasta, prin ce altceva va fi rpit n vzduh n ntmpinarea Domnului mpreun cu sfinii [7 Tes 4, 17]? Prin ce altceva candela noastr se va aprinde din nou atunci, fiind ea stins nc de aici? Unde i de unde vom putea gsi atunci untdelemnul, i care foc, spune-mi, o va putea aprinde atunci? Sau de unde i cum? ca atunci gtindu-ne strlucii s ieim cu candele strlucitoare n ntmpinarea Mirelui? Fiindc sculndu-ne ca din somn vom alerga, precum auzii, numaidect n ntmpinarea Lui. Deci dac noi, care edem i locuim n morminte, la strigarea trmbiei care ne va trezi din somn, nu vom avea sufletele noastre aprinse dinainte ca nite candele nc de aici, ci ele se vor gsi luminnd fie deloc, fie puin i, potrivit cuvntului Evangheliei, gata s se sting [Mt 25, 1-9], unde vom gsi atunci fie untdelemn s le aprindem din nou pe cele stinse, fie s mai adugm un strop n cele ce se sting din lipsa untdelemnului? Cu adevrat nicieri nu vom gsi nimic. De aceea, s ne grbim s le aprindem strlucitor nc de aici prin cin i lacrimi, ca la nviere s ieim luminoi n ntmpinarea Mirelui, s intrm mpreun cu El n mpria cerurilor [Mt 25, 10] i s ne desftm de buntile cele venice, pe care fie s le dobndim noi toi n Hristos Dumnezeul nostru, Cruia I se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea n vecii vecilor. Amin.
22 SFNTUL GRIGORE DIN NAZIANZ, Omtio 40, 45; PG 36, 424C. Aceast cuvntare a Sfntului Grigorie la Sfntul Botez se ncheie, ca i cateheza Sfntului Simeon, cu o evocare a celor zece fecioare din Evanghelie. Sfntul Simeon a fost, probabil, impresionat de viziunea sufletelor feciorelnice strlucitoare innd n mini candelele strlucitoare ale credinei" la care face aluzie mai jos n finalul catehezei sale [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 373].

-73-

Cateheza 5
Cina, calea mntuirii
Despre pocin [metanoia] i c nu sunt de ajuns spre curirea sufletului mprirea bunurilor noastre i dezbrcarea de ele, dac nu dobndim i plnsul. i despre izgonirea lui Adam. i c, dac s-ar fi cit dup ce a clcat porunca, n-ar fi czut din rai. i ce lucru bun a lucrat cina lui de dup cdere. i despre a doua venire a Domnului i osnda pctoilor. Iar spre sfrit mustrare a celor ce vieuiesc n rutate i frnicie. Necesitatea cinei Prinilor i frailor, bun lucru este pocina i folosul care vine de la ea. tiind acest lucru, Cel ce le tie pe toate dinainte, Domnul Iisus Hristos, Dumnezeu nostru, a zis: Pocii-v, cci s-a apropiat mpria cerurilor" [Mt, 4, 17]. Vrei dar s nvai cum fr pocin, i fr o pocin din suflet, aa cum o cere de la noi Cuvntul, e cu neputin s ne mntuim? Ascultai pe nsui Apostolul care strig: Orice pcat este n afara trupului; dar cel ce desfrneaz pctuiete n nsi trupul su" [1 Co 6, 18]; i iari: Trebuie s ne nfim naintea scaunului de judecat al lui Hristos, ca fiecare s primeasc pentru cele ce le-a fcut n trupul su, fie bune, fie rele" [2 Co 5, 10; Rm 14, 10]. Deci, plecnd de aici, cineva poate s spun de multe ori: Mulumesc lui Dumnezeu c nu mi-am ntinat vreun mdular al trupului meu cu nici o fapt desfrnat" lucru pe care nu pot s-1 spun eu nsumi, lucrtorul a toat frdelegea [Le 13, 27; Tit 2, 14]! i de aici poate s aib o pretins mngiere c ar fi n afara oricrui pcat al trupului su. Dar l contrazice Stpnul
-74-

Care rostete parabola celor zece fecioare1 [Mt 25, 1-13] i ne arat nou tuturor c nu avem nici un folos din curia trupului, dac nu ni se adaug i celelalte virtui. Dar nu numai El, ci iari nsui Pavel, n acord cu Stpnul, strig zicnd: Urmrii pacea mpreun cu toi i sfinirea, fr de care nimeni nu va vedea pe Domnul" [Evr 12, 14]. De ce a spus: urmrii"? Fiindc nu e cu putin s ne facem i s fim sfini ntr-un singur ceas, pentru c ncepnd de la lucrurile mici trebuie s ne nlm progresiv la sfinenie i curie; i chiar dac am mplini o mie de ani n viaa aceasta, n-am putea ajunge nicicnd Ia desvrirea ei, ci, punnd nceput n fiecare zi, trebuie s luptm n ea, lucru pe care ni 1-a artat el nsui spunnd aa: Urmresc, doar voi prinde ntruct am fost i eu prins" [Flp 3, 12]. De aceea, fraii mei, luai aminte, rogu-v, i ascultai cuvintele fratelui vostru cel mai mic i pctos, i venii s ne nchinm i s cdem [Ps 94, 6] la bunul i iubitorul de oameni Dumnezeu nostru. S ntmpinm faa Lui ntru mrturisire [Ps 94, 2] i s plngem naintea Celui ce ne-a fcut pe noi, pentru c El este Domnul Dumnezeu nostru [Ps 94, 6-7] i noi suntem poporul Lui i oile punii Lui [Ps 99, 3; 94, 7] i nu-i va ntoarce faa Lui de la noi [Ps 12, 2]. S ne cim numai din tot sufletul i nu doar s respingem faptele noastre cele rele, dar s facem s dispar i gndurile rele i necurate ale inimii, potrivit cu ceea ce s-a scris: Sfiai-v inimile voastre, iar nu hainele voastre" [Ioil 2, 13]. Cci ce folos este, spune-mi, dac ne mprim toate averile sracilor, dar nu ne vom abine de la ru i nu vom ur pcatul? Ce folos dac nu facem vreun pcat trupesc cu fapta, dar cu mintea ne nsoim cu gnduri ruinoase i necurate i mplinim n chip nevzut pcatul i suntem mprii i stpnii de patimile nestpnite ale sufletului? S respingem, rogu-v, mpreun cu banii notri i robia obinuit fa de relele mai sus-zise i s nu ne
' S fie o aluzie la finalul catehezei anterioare (C 4)1 n orice caz, C 5 i C 4 sunt cele mai lungi din colecia Catehezelor simeoniene [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 377].

-75-

oprim aici, ci s tergem cu rvn cu lacrimi de pocin ntinciunea acestora. Fr cin renunarea monahal nu slujete la nimic Fiindc aa cum mpratul nvemntat n diadem i n purpura mpriei, care are comori nemsurate de argint i aur sade pe un tron nalt, dac ia de bunvoie noroi i funingine i cu propriile sale mini i unge toat faa, acoperindu-i toate simurile, astfel nct nu mai poate nici vedea, nici auzi, nici mirosi, dup care, prndu-i ru i cutnd eliberarea de acest ru, nu intr degrab n iatacul su i nu spal cu ap mult noroiul i funinginea aceea ca aa s ad iari ca mai nainte curat pe scaunul mpriei lui, ci, n loc de aceasta, i risipete numai toate comorile sale sracilor [Ps 111, 19] i d acestora toat averea sa mictoare i nemictoare, nu se va folosit pe sine nsui cu nimic din aceasta dac nu-i va fi splat funinginea i noroiul cu ap, ci va fi de rs celor ce-1 vd, petrecnd ca o sperietoare n mijlocul senatului2, tot aa nici altcineva nu se va folosi pe sine nsui mprindu-i toate averile sale sracilor i mbrind toat srcia i neagoniseala, dar neabinndu-se de la ru, nici curindu-i prin cin i lacrimi sufletul su. Fiindc tot omul care a pctuit asemenea mie, cel osndit, i i-a astupat simurile sufletului su cu noroiul plcerilor, chiar dac i-ar mpri toat averea sracilor i i-ar lsa toat slava demnitilor sale i strlucirea caselor, a cailor, a turmelor i a robilor, i chiar pe nii prietenii i pe rudele sale, i s-ar face srac i lipsit de orice avere intrnd n haina monahilor, are nc neaprat nevoie n via lui de lacrimile pocinei, ca s-i spele noroiul pcatelor, mai cu seam dac, asemenea la mine, funinginea i noroiul multelor lui rele i acoper nu numai faa i minile, ci i trupul lui3. Fiindc
2 Din nou se face simit predilecia Sfntului Simeon pentru parabole care pun n scen figura unui mprat ntr-o situaie ridicol sau umilitoare; cf. C 2, 112; C 4, 470-472 i C 5, 573-606 [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 381]. 3 Imaginea noroiului e clasic de la Platon ncoace, dar insistena cu care o dez volt Sfntul Simeon, realismul su minuios sunt tipice pentru el. Simbolismul tra diional (cf. scolia anonim la Scara 1, PG 88, 649D: unde e noroiul sufletului,

-76-

mprirea averilor nu ne e de ajuns spre curirea sufletului,1 dac nu vom plnge i nu ne vom tngui din suflet, frailor; Fiindc socot c, dac nu se cur cineva pe sine nsui cu toat rvna prin lacrimile sale de ntinciunea patimilor, ci iese din via ntinat, pe bun dreptate va fi luat n rs de Dumnezeu i de ngerii lui [Le 9, 27; 12, 9] i mpreun cu demonii va fi aruncat n focul cel venic [Mt 1, 8; 25, 41]. Da, cu adei vrat aa e, frailor! Fiindc n-am adus nimic n lume [/ Tim 6, 7] ca, pctuind, s-1 dm pre de rscumprare lui Dumnezeu pentru pcatele noastre [Ps 48, 8-9]. Cci ce va da omul n schimb lui Dumnezeu?" [Rm 11, 35]. Aceasta e judecata corect, aceasta e smerenia dreapt i adevrat. Fiindc zice i Domnul: S nu socotii c am venit s stric legea i prorocii; n-am venit s stric, ci s mplinesc" [Mt 5, 17]. Iar aceasta este plinirea legii [Rm 13, 10]: s nu se ndrepteasc cineva n vreun lucru, nici s-i fac dreptate lui nsui [Rm 12, 19], ci s pun la dispoziia tuturor toate ca un mort, ca dac i s-ar face ceva s nu se mite, nici tulburndu-se s le rspund, ci s rmn numai n poruncile lui Dumnezeu srguindu-se s pzeasc cele poruncite de El ca un leu sau alt uria Samson sau altcineva care s fi fost mai nainte sau e mai viteaz dect el. Cina laicilor. Exemple E, aadar, cu putin, frailor, ca toi i nu numai monahii s se ciasc, s plng i s se roage pururea i necontenit lui Dumnezeu, i s dobndeasc prin asemenea fapte toate celelalte virtui. C acest lucru e adevrat d mrturie mpreun cu mine i cu Ioan cu graiul de aur, marele stlp i nvtor al Bisericii, care n cuvintele sale despre David explic Psalmul 50 , spunnd c e cu putin celui care are femeie i
acolo e nevoie de lacrimi") al lacrimilor care spal noroiul (cf. C 2, 262-263 etc.) e dezvoltat mai jos ntr-o lung confesiune aleogrico-autobiograftc n Cateheza 36 = Mulumirea 2 [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 383]. 4 Unica referin explicit la Sfntul Ioan Hrisostom din catehezele simeoniene nu se regsete n operele sale cunoscute. La Psalmul 50 nu se cunosc sub numele acestuia dect dou omilii apocrife atestate ntr-o veche traducere latin i cteva lungi extrase greceti n Sacra Parallela; la unul din acestea (PG 96, 144D-145Q pare a se referi aici Sfntul Simeon [n. B. Krivochine, SC 96, p. 387].

-77-

copii i slujnice i mulime de casnici i averi multe, i e prins n lucrurile acestei viei, nu numai s poat face aceasta, adic s plng i s se roage i s se ciasc n fiecare zi, dar i s ajung, dac vrea, la desvrirea virtuii i s primeasc Duhul Sfnt i s se fac prieten al lui Dumnezeu i s se desfete de vederea Lui5, aa cum au fost mai nainte de veni rea lui Hristos Avraam, Isaac, Iacob i Lot cel din Sodoma ca s-i las deoparte pe ceilali fiindc sunt muli , Moise i David, iar n harul cel nou i la artarea Dumnezeului i Mntuitorului nostru [2 Tim 1, 10] Petru, pescarul i nenv atul, care, mpreun cu soacra sa [Mt 8, 14] i cu alii6, ves tete pe Dumnezeu Cel ce S-a artat. Iar pe ceilali cine i-ar putea numra, ntruct sunt mai muli dect picturile de ploaie [Sir 1,2] i dect stelele cerului [Fc 15, 5], mprai, nobili i oameni puternici ca s nu vorbesc despre cei s raci i despre cei ce vieuiesc avnd numai cele ce sunt de ajuns , ale cror ceti, case i lcauri ale bisericilor pe care le-au nlat n chip falnic, ale cror aziluri de btrni i case de oaspei s-au pstrat i exist pn acum, pe care le-au agonisit nc fiind ei n via i de care s-au folosit cu cucer nicie, nu ca nite proprietari, ci ca nite robi ai Stpnului, administrnd cele druite lor de Stpnul, folosindu-se, po trivit cuvntului lui Pavel, de lume, ca i cum nu s-ar fi folo sit [/ Co 7, 31]; de aceea s-au i fcut slvii i strlucitori nc fiind n aceast via, iar acum i n vecii nesfrii se vor face i mai slvii i mai strlucitori n mpria lui Dumnezeu. i dac n-am fi zbavnici i trndavi i dispreu itori ai poruncilor lui Dumnezeu, ci rvnitori i deteptai i treji [1 Tes 5, 6], n-am avea nevoie nici de lepdarea de lume sau de tundere [n monahism] sau de fuga din lume. i ca s m credei cnd spun aceasta, ascultai! '

Cf. Ps. HRISOSTOM, PG 55,585-588. Sfntul Simeon nu vrea s spun c soacra lui Petru l ajut pe acesta n propovduire, ci c faptul c avea o soacr, i deci soie i familie, nu-1 mpiedic s fie apostol. Exemplul lui Petru, ca i cel al lui Moise i David, vine tot din Ps. HRISOSTOM, PG 96, 145AC [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 389].
6

- 78 -

Istoria lui Adam Dumnezeu 1-a fcut pe om dintru nceput mprat al tuturor celor de pe pmnt [Fc 1, 26. 28], ba chiar i al celor ce sunt sub bolta cerului; fiindc negreit pentru om au fost aduse la fiin soarele i luna i stelele. Dar ce? Fiind el mprat al tuturor celor vzute, ar fi fost vtmat oare de acestea n ce privete virtutea? Nicidecum, ci nc i mai mult, dac ar fi rmas mulumind lui Dumnezeu i Celui ce 1-a fcut i i-ar fi dat lui toate, i-ar fi mers bine. Cci dac n-ar fi clcat porunca Stpnului, n-ar fi pierdut aceast mprie, nu s-ar fi lipsit de Slava lui Dumnezeu; dar dup ce a fcut aceasta, a fost pe drept cuvnt izgonit i surghiunit, a trit i a murit. i i spun acum un lucru pe care, cred, nu 1-a descoperit limpede nimeni, dar a fost spus n chip adumbrit7. Care anume? Ascult dumnezeiasca Scriptur care spune: i a zis Dumnezeu lui Adam dup ce a clcat porunca : Adame, unde eti?" [Fc 3, 9]. De ce a spus aceasta Fctorul a toate? Negreit vrnd s-1 aduc la simire i, chemndu-1 la pocin, i-a zis: Adame, unde eti? nelege-te pe tine nsui, nva-i goliciunea! Vezi de ce vemnt i de ce slav te-ai lipsit! Adame, unde eti?" Ca i cum l-ar fi ndemnat zicnd: Hai, cuget, nenorocitule, hai, iei de unde te-ai ascuns! De Mine crezi c te poi ascunde [Fc 3, 8]? Spune: am pctuit!" Dar el nu spune aceasta, sau, mai degrab, eu, ticlosul, nu spun aceasta fiindc a mea este pania! dar ce anume spune? Am auzit glasul Tu pe cnd umblai n rai i am cunoscut c sunt gol i m-am ascuns" [Fc 3, 10]. Deci ce spune
7 Sfntul Simeon face aluzie la avva Dorotei din Gaza (secolul IV), autor a 24 de nvturi [FR 9], una din cele mai bune expuneri ale idealului monahal chinovial bazat pe ascultare i smerenie. Pasajul urmtor ce descrie urmrile cderii lui Adam i izgonirea sa din rai seamn mult n idei, stil i chiar n fraze i expresii cu AVVA DOROTEI, nvtura 1, 8 [FR 9, p. 483 sq.] (la rndul ei dependent de SFNTUL VASILE CEL MARE, Horn. in Ps. 114, 3; PG 29, 498B [PSB 17, p. 342]). Dar Sfntul Simeon dezvolt mult acest scurt pasaj, l aprofundeaz cu idei noi, mai ales privitoare la urmrile cinei lui Adam care a atras mila lui Dumnezeu i venirea lui Dumnezeu pe pmnt, astfel nct n locul raiului pmntesc, n care ar fi rmas dac n-ar fi czut, Adam a primit mpria cerurilor. Acesta e lucrul pe care nu 1-a descoperit limpede nimeni, ci a fost spus doar ntr-un chip adumbrit" [n. B. Krivocheine, SC96, p. 390-391],

-79-

atunci Dumnezeu? i cine i-a vestit c eti gol? Nu cumva ai mncat din pomul din care i-am poruncit numai din el s nu mnnci?" [Fc 3, 11]. Adam nu-i mrturisete pcatul i e izgonit Vezi, iubitule, ndelung-rbdarea lui Dumnezeu? Fiindc zicndu-i: Adame, unde eti?", i acela nemrturisindu-I pcatul ndat, i zicnd: Am auzit glasul Tu, Doamne, i am cunoscut c sunt gol i m-am ascuns", Dumnezeu nu S-a nfuriat, nu S-a ntors numaidect, ci i cere al doilea rspuns i spune: Cine i-a vestit c eti gol? Nu cumva ai mncat din pomul din care i-am poruncit numai din el s nu mnnci?" nelege-mi adncul cuvintelor nelepciunii lui Dumnezeu [Rm 11, 38]. De ce zici: sunt gol, iar pcatul tu l ascunzi? Crezi oare c vd numai trupul tu, dar inima i cugetele tale nu le vd?" Fiindc, amgit fiind, Adam ndjduia c Dumnezeu nu tia pcatul i aa vorbea cu sine nsui oarecum n felul urmtor: Dac spun c sunt gol, Dumnezeu, Care nu tie, va spune: i de ce eti gol?, dup care trebuie s tgduiesc i s spun: Nu tiu, i aa m voi ascunde i voi primi iari vemntul cel dinti [Le 15, 22]. Iar dac nu, numai s nu m izgoneasc, numai s nu m surghiuneasc!" Acestea cugetnd el cum muli, i eu cel dinti, fac pn acum, ascunzndu-i relele lor Dumnezeu nevrnd s-i nmuleasc osnda spune: i de unde ai tiut c eti gol? Nu cumva ai mncat din pomul din care i-am spus s nu mnnci?" Ca i cum ar spune: Crezi c poi s te ascunzi cu totul de Mine? Nu tiu Eu oare ce ai fcut? Nu spui: Am pctuit? Spune, nenorocitule: Da, Stpne, am clcat porunca Ta, am czut ascultnd sfaturile femeii, am greit mult fcnd cuvntul ei i neascultnd cuvntul Tu, ai mil de mine!" Dar nu spune aceasta, nu se smerete, nu se pleac, drug de fier e cerbicia inimii lui [s 48, 4], cum este i a mea, nenorocitul! Cci dac ar fi spus aceasta, ar fi rmas n rai i ar fi fost scutit atunci printr-un singur cuvnt de tot cercul acela de zeci de mii de lucruri rele crora li s-a supus fiind surghiunit i zcnd n iad attea veacuri.
-80-

Aceasta este deci ceea ce am fgduit s spun. Ascult i n continuare i cunoate c adevrat e cuvntul i nu este nici o minciun [7 In 2, 27] n el. A zis Dumnezeu lui Adam: n ceasul n care vei mnca din pomul din care v-am poruncit numai din acesta s nu mncai cu moarte vei muri" [Fc 2, 17; 3, 11], adic vei muri cu moartea sufleteasc, care a avut loc n chiar ceasul acela, i pentru care Adam a i fost dezbrcat de vemntul nemuririi; Dumnezeu n-a zis dinainte nimic mai mult i n-a fcut nimic mai mult. Cci tiind dinainte c Adam avea s cad i vrnd s-1 ierte dac se ciete, Dumnezeu n-a zis, precum ziceam, nimic mai mult mpotriva lui; dar cnd acesta i-a tgduit pcatul i nu s-a cit nici cnd a fost mustrat de Dumnezeu (fiindc a zis: Femeia pe care Tu mi-ai dat-o, aceasta m-a amgit!" [Fc 3, 12. 13] Pe care Tu mi-ai dat-o!" o, suflet neatent, ca i cum I-ai fi spus lui Dumnezeu: Tu ai greit: femeia pe care mi-a dat-o, ea m-a amgit!" lucruri pe care le ptimesc i eu nsumi, nenorocitul i ticlosul, care nu vreau s m smeresc tcnd i s spun din suflet c eu sunt pricina pierzaniei mele, ci zic: Cutare m-a mpins s fac i s spun aceasta i aceasta, cutare m-a sftuit s lucrez aceasta i aceasta!" O, suflet ticlos, care rosteti cuvinte pline de pcat! O, suflet neruinat i ntinat de cuvinte nc i mai neruinate i ntinate!), prin urmare, aa grind Adam, i spune atunci Dumnezeu: Prin osteneli i sudoare s-i mnnci pinea ta! Spini i plmid s-i rsar pmntul!" [Fc 3, 19. 18], i la sfrit: Pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce!" [Fc 3, 19]. Cu alte cuvinte spune: i-am zis s te pocieti i aa s vii iari n vieuirea ta dinti. Dar fiindc eti aa de nvrtoat, du-te acum departe de mine i-i va fi de ajuns drept pedeaps ndeprtarea ta, pentru c pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce" [Fc 3, 19]. Nici Eva nu recunoate greeala Ai cunoscut deci acum c de aceea a fost osndit, fiindc dup cdere nu s-a pocit i n-a zis: Am pctuit!", drept pentru care a fost surghiunit i i s-a poruncit s-i duc viaa -81-

n osteneal i sudoare i s se ntoarc n pmntul din care a fost luat? Acest lucru e vdit i din cele ce urmeaz. Aadar, lsndu-1 pe el, Dumnezeu vine la Eva, vrnd s arate c pe drept cuvnt i ea va fi izgonit mpreun cu el, ntruct nu vrea s se ciasc, i-i spune: De ce ai fcut aceasta?" [Fc 3, 13], ca mcar aceasta s spun: Am pctuit!" Cci ce alt nevoie, spune-mi, avea Dumnezeu s griasc ctre ea aceste cuvinte, dac nu ca s-o fac s spun: n nebunia mea, Stpne, am fcut aceasta, eu, nenorocita i ticloasa, neascultndu-Te pe Tine, Stpnul meu. Ai mil de mine!" Vai, ce nesimire! Cci cu arpele care i-a grit mpotriva Stpnului, ai stat de vorb i pe acesta l-ai preferat naintea lui Dumnezeu Care te-a fcut pe tine, iar sfatul aceluia l-ai inut mai de cinste i mai adevrat dect porunca Stpnului! i cum aceasta nu s-a aflat zicnd: Am pctuit!", au fost alungai din desftare, au fost surghiunii din rai departe de Dumnezeu. Privete-mi ns adncul tainelor Iubitorului de oameni Dumnezeu i afl i nva-te de aici c, dac s-ar fi pocit, n-ar fi fost izgonii, n-ar fi fost osndii, n-ar fi fost condamnai s se ntoarc n pmntul din care au fost luai [Fc 3, 19]. Cum anume? Ascult! Izgonii, Adam i Eva se ciesc Cnd au fost izgonii i au czut de acolo n sudorile i ostenelile trupeti, i au nceput s flmnzeasc i s nseteze, s le fie frig i s tremure i s ptimeasc unele ca acestea pe care le ptimim astzi i noi nine, atunci dobndind de aici o simire mai mare a acestei nenorociri i cderi, i nu numai a acesteia, dar i a rutii cugetului lor i a milostivirii negrite a lui Dumnezeu, umblnd i eznd, aadar, n afara raiului, le-a prut ru, au plns, s-au tnguit, i-au lovit faa, i-au smuls perii capului, tnguindu-se pentru nvrtoarea inimii lor, iar aceasta nu o singur zi, nu dou sau zece, ci, credei-m, toat viaa lor. i cum n-ar fi putut s plng pururea i necontenit gndindu-se la Stpnul acela cel blnd, la acea desftare negrit, la frumuseile negrite ale acelor flori, la viaa fr de griji i fr chin, la urcuurile i cobor-82-

rile la ei ale ngerilor [Fc 28, 12; In 1, 51]? Fiindc aa cum cei ce au fost chemai de unul din stpnii veacului acestuia s-i fie robi spre slujire n faa feei lui, pn cnd pzesc sincer respectul, cinstea i slujirea fa de stpnul lor i-1 iubesc pe el i pe cei ce sunt robi mpreun cu el, pn atunci deci s desfat i de ndrzneala cea ctre el i de favoarea i de iubirea lui n mult uurare, desftare i fal, dar atunci cnd, cznd n nebunie, se ridic mpotriva stpnului lor i a celor ce sunt robi mpreun cu ei [Mt 24, 49], cad atunci din ndrzneala cea ctre el, din iubire i din favoare, fiind surghiunii de ctre acela ntr-o ar ndeprtat [Le 15, 13] i sunt supui din porunca lui la zeci de mii de ncercri, ca s simt nc i mai mult n chinul i istovirea lor uurarea de care se desftau i paguba bunurilor din care au czut, n acelai chip au suferit i oamenii dinti plsmuii fiind n rai i desftndu-se de buntile acelea, iar apoi cznd i fiind izgonii din ele; i fiindc au simit atunci cderea, plngeau mereu, se tnguiau mereu, chemnd ndurarea Stpnului lor. Dumnezeu Se milostivete de cei ce se ciesc ' Dar ce face atunci Cel bogat n mil i zbavnic la pedeaps? Cci dei i vede smerindu-se, nu anuleaz nc sentina rostit fcnd aceasta spre cuminirea noastr i pentru ca nimeni s nu se ridice mpotriva Fctorului a toate , dar tiind dinainte ca un Dumnezeu att cderea, ct i pocina acestuia, a hotrt mai dinainte, negreit nc nainte de a face toate i vremea i timpul, i cum i cnd l va rechema din surghiun prin judeci negrite i neptrunse pentru toat suflarea. i chiar dac ar fi fost descoperite unora, i acetia ar fi vrut s le atearn n scris, nici timpul, nici hrtia, nici cerneala n-ar fi fost de ajuns, nici chiar lumea ntreag n-ar fi cuprins aceste cri [In 21, 25]. Deci aa cum a prehotrt i a prezis n ndurarea Lui, aa a i fcut. i pe cei pe care i-a izgonit din rai din pricina neruinrii i a inimii i cugetului lor lipsite de prere de ru [Rm 2, 5], pe cei care s-au cit dup cuviin i s-au smerit dup vrednicie i au plns i s-au tnguit, El nsui, Singurul din Cel Singur, Unul-nscut Fiul
- 83 -

i Cuvntul Tatlui Celui mai nainte de veci pogorndu-Se precum tii toi nu numai c S-a fcut om asemenea acelora, dar a primit chiar s moar ca i ei de o moarte violent i ruinoas i, pogorndu-se la iad, i-a nviat de acolo. Deci Cel care a ptimit pentru ei acestea pe care le auzi n fiecare zi, ca s-i recheme din acel ndeprtat surghiun, nu s-ar fi milostivit oare fa de ei dac s-ar fi pocit n rai? i cum ar fi fcut altfel Cel ce este prin fire iubitor de oameni i pentru aceea 1-a fcut pe om, ca s se desfete n rai de buntile Lui i s preamreasc pe Binefctorul su? Da, ntradevr, frailor, aa ar fi fcut, pe ct socot. Dar ca s afli i celelalte i s crezi nc i mai mult cuvntului, ascult urmtoarele! Tot neamul omenesc regsete iubirea lui Dumnezeu Dac s-ar fi pocit nc fiind n rai, ar fi primit napoi nsui acel rai, i nimic mai mult. Dar pentru c au fost izgonii din el pentru nepocina lor, iar dup acestea, pocindu-se, mult au plns i s-au necjit lucru pe care, precum spuneam, nu l-ar fi ptimit dac s-ar fi pocit n rai , vrnd Stpnul Dumnezeu s-i cinsteasc i slveasc pentru aceste osteneli, sudori i chinuri i pentru frumoasa lor pocin, i nu numai s-i fac s uite toate aceste lucruri cumplite, ce face? Privete-mi mreia iubirii Sale de oameni! Pogornduse la iad i nviind, i-a reaezat nu numai n rai, de unde au czut, dar i-a nlat la nsui cerul cerurilor [Ps 67, 34]; i, eznd Stpnul de-a dreapta lui Dumnezeu [Mc 16, 19; Ef 1, 20] i a Tatlui Su mai nainte de veci, ce spui c 1-a fcut pe cel ce era robul Lui dup fire, dar s-a fcut printe al Lui dup har [Le 3, 23 sq.]? Ai vzut la ce nlime 1-a ridicat Stpnul pentru pocina i smerenia lui, pentru tnguirea i lacrimile lui? O, puterea pocinei i a lacrimilor! O, oceanul negritei iubiri de oameni i a neptrunsei milostiviri, frailor! Fiindc nu numai pe acela, ci i toat smna lui, adic pe noi, fiii si, pe cei ce imitm mrturisirea, pocina, tnguirea, lacrimile i celelalte ale sale de care am vorbit mai nainte, ne-a -84-

cinstit i ne-a slvit ca pe acela i pe noi, i pe cei ce fac aa pn acum i vor face aa de acum ncolo, fie mireni, fie monahi. Amin, a zis adevratul Dumnezeu, nu v voi lsa niciodat [Iov 1, 5; Evr 13, 5], ci v voi arta ca pe nite frai i prieteni ai Mei, ca pe nite prini i mame [Mt 12, 49-50] i rude i mpreun-motenitori ai Mei [Rm 8, 17], v-am preamrit i v voi preamri [Ioan 12, 28] i sus n cer i pe pmnt jos [Dt 14, 39], iar viaa, veselia i slava aceasta nu vor avea sfrit niciodat [Le 1, 33; Evr 7, 3]." Aadar, spune-mi, ce folos ar fi avut, frate, oamenii ntiplsmuii s vieuiasc fr osteneal i fr griji n rai dup ce au lenevit i prin necredina fa de Dumnezeu au dispreuit i au clcat porunca Lui? Cci dac ar fi crezut Lui, n-ar fi socotit Eva mai vrednic de crezare arpele, iar Adam mai vrednic de crezare pe Eva dect pe Acela, ci ar fi pzit porunca de a nu mnca din pomul acela; iar, mncnd i nepocindu-se, au fost izgonii afar. Dar, iari, n-au fost pgubii cu nimic din acest surghiun, ci s-au folosit foarte mult de el, i acest lucru s-a fcut spre mntuirea noastr a tuturor. Fiindc, pogorndu-Se de sus, Stpnul nostru a desfiinat moartea noastr prin moartea Lui [Col 2, 14], suprimnd n chip desvrit osnda venit din clcarea strmoului i renscndu-ne i replsmuindu-ne prin Sfntul Botez i eliberndu-ne n chip desvrit de ea, ne-a aezat n aceast lume cu totul liberi i nesupui nruririi tiranice a vrjmaului, ci, cu libertatea cea dintru nceput cinstindu-ne pe noi, ne-a dat nc i mai mult putere mpotriva lui, ca aceia care vor s-1 biruie cu uurin mai presus dect toi sfinii cei dinainte de venirea lui Hristos, iar murind s nu fim silii s coborm ca i aceia la iad, ci s urcm la cer i la desftarea i bucuria de a acolo i s ne nvrednicim s ne desfatm de bucuria venic acum n chip msurat, iar dup nvierea din mori pe de-a ntregul de ea ntreag. Aadar, cei ce vor, s nu pretexteze pretexte [Ps 140, 4], nici s spun c din pricina cderii lui Adam ne aflm cu toi sub nrurirea pcatului i suntem atrai de el. Cci cei ce gndesc i spun aceasta cred c yenirea Stpnului i Durjo-85-

nezeului nostru s-a fcut fr de folos i n chip deert, lucru pe care l spun ereticii, iar nu credincioii. Cci pentru ce S-a pogort sau pentru cine anume a gustat moartea [Evr 2, 9], dect negreit ca s dezlege osnda venit din pcat i s slobozeasc neamul nostru din robia i de sub lucrarea vrjmaului potrivnic? Fiindc aceasta este adevrata libertate: a nu fi stpnit n nici un chip de ctre altcineva. Fiindc noi eram pctoi de la cel care a pctuit, eram clctori de porunc de la cel care a nclcat porunca, facndu-ne noi nine slujitori ai pcatului de la cel ce se fcuse rob pcatului [cf. Rm 6, 17. 20], eram blestemai i mori de la cel ce a fost blestemat i mort, de la cel ce sub nrurirea sfatului celui ru se fcuse robul lui i i pierduse libertatea, i, ca unii ce eram copiii lui, am ajuns i noi sub ademenirea lui i eram stpnii n chip tiranic. Dumnezeu ns, pogorndu-Se, S-a ntrupat i S-a nscut om ca i noi, afar de pcat [Evr 4, 15], i a desfiinat pcatul, sfinind zmislirea i naterea, i, crescnd puin cte puin, a binecuvntat toate vrstele; iar facndu-se brbat desvrit, a nceput atunci s propovduiasc, nvndu-ne astfel s nu o mai lum nainte nici s nu-i ntrecem pe cei cu prul alb n nelegere i virtute [Sol 4, 8-9], mai cu seam noi, cei tineri, i care nu suntem brbai prin chibzuin; a luat asupra Sa cele ce erau asupra noastr i, pzind toate poruncile propriului Su Dumnezeu i Tat, a desfiinat clcarea poruncii i pe cei ce o clcaser i-a slobozit de osnd [Rm 8, 2]; S-a fcut rob, lund chip de rob [Flp 2, 7], i pe noi robii ne-a ridicat la demnitate de stpni, facndu-ne stpni asupra tiranului dinti martori sunt sfinii, care i dup moarte l alung ca pe un neputincios pe el i pe slujitorii lui; S-a fcut blestem fiind rstignit Fiindc blestemat, zice, este tot cel spnzurat pe lemn" [Ga 3, 13] , i a desfiinat ntreg blestemul lui Adam; a murit i prin moartea Lui a desfiinat moartea; a nviat i a desfiinat puterea i lucrarea vrjmaului [Le 10, 19], care prin moarte i pcat are putere mpotriva noastr [Evr 2, 14]. Vrsnd n veninul aductor de moarte i n otrava pcatului lucrarea negrit i de-viafactoare a Dumnezeirii Sale i a Trupului Su, a rscump-86-

rat din lucrarea vrjmaului [2 Tes 2, 9] tot neamul nostru, iar prin Sfntul Botez i prin mprtirea preacuratelor Sale Taine, a Trupului i Sngelui Su celui scump, curindu-ne i fcndu-ne vii, ne-a restaurat sfini i fr de pcat [1 In 5, 18], i ne-a lsat s fim cinstii din nou cu libertatea, pentru ca nu din sil, ci din alegere liber s ne artm robi Stpnului. i aa cum nc de la nceput Adam era n rai liber i afar de pcat i constrngere, dar prin voia lui liber s-a supus vrjmaului i, fiind amgit, a clcat porunca lui Dumnezeu, tot aa i noi, renscui fiind prin Sfntul Botez, ne dezlegm din robie i ne facem liberi i, dac nu ascultm din propria noastr voin de vrjmaul, el nu poate s fac ceva ntr-altfel mpotriva noastr. Cci dac chiar i nainte de Lege i de venirea lui Hristos, fr toate aceste ajutoare, muli i nenumrai oameni au bine-plcut lui Dumnezeu i s-au artat fr repro [Fc 17, 1], dintre care dreptul Enoh a fost strmutat [Fc 5, 24] i a fost cinstit prin aceast mutare8, iar Die a fost luat la cer ntr-un car de foc [3 Rg 2, 11], ce vom rspunde atunci noi care dup har i dup o att de mare binefacere, dup desfiinarea morii i a pcatului, dup renaterea Botezului i strjuirea sfinilor ngeri i nsi adumbrirea i venirea Duhului Sfnt [Le 1, 35] nu ne aflm egali nici mcar cu cei dinainte de har, ci trndavi i dispreuitori ai poruncilor lui Dumnezeu i clctori ale lor? Dar c, struind n cele rele, vom fi pedepsii mai mult dect cei ce au pctuit n Lege, ne-au artat Sfntul Pavel zicnd: Cci dac s-a adeverit cuvntul grit prin ngeri i orice clcare de porunc i orice neascultare i-a primit dreapta rspltire, cum vom scpa noi, dac vom fi nepstori la o astfel de mntuire [Evr 2, 2-3]? Consecinele apocaliptice ale nepocinei Deci nu pe Adam, ci pe sine nsui s se nvinuiasc i s-i fac reprouri fiecare dintre noi, atunci cnd cdem n oricare pcat, i fiecare dintre noi s arate ca acela pocin
8 Cf. SFNTUL GRIGORE DIN NAZIANZ, PG 36, 433A [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 415],

-87-

vrednic, dac vrea s dobndeasc viaa venic n Domnul; iar dac nu vrei nici nu v srguii n tot chipul sau s v pzii fr de pcat ntru paza tuturor poruncilor [7 In 5, 18], sau, clcnd vreuna dintre ele, s v pocii pn la moarte i s-i plng fiecare pcatul su, ci rmnei n nvrtoarea i cugetul vostru nepocit [Rm 2, 5], acestea le griete Domnul: Pmntul se va cutremura pentru cei care dup attea i attea minuni, dup artarea Mea n lume, dup atta nvtur pe care am nmulit-o n lume, ovie nc i nu cred i nu ascult de cuvintele Mele; i se va rupe n multe buci, nesuportnd s-i mai duc n spate pe cei nerecunosctori, tari la cerbice i neasculttori de Mine, i ei vor vedea cderea lor apropiindu-se naintea picioarelor lor i vor tremura, cci pmntul cutremurndu-se, cerul cltinndu-se [/ 13, 13] i nfurndu-se ca o carte cu zgomot [2 Ptr 3, 10; Ap 6, 16], din acele lucruri nfricotoare i cumplite inimile lor neplecate i nemblnzite se vor prbui ca cea a unui iepure n ceasul junghierii. Lumina se va ntuneca [Am 8, 9] stelele vor cdea [s 34, 4], soarele i luna se vor stinge [Mt 24, 29], i din crpturile pmntului se va nla un foc care-i va inunda ca apele mrilor. i aa cum 1-a potop s-au deschis zvoarele cerului [Fc 7,11] i s-a pogort apa i dup puin timp a acoperit popoarele, aa i atunci pmntul se va deschide din temeliile lui [s 24, 18; Ps 17, 16] i va ni nu puin cte puin, ci dintr-o dat focul i va acoperi tot pmntul i toate se vor face un ru de foc [Dn 7, 10]" . La Judecat Evangheliile i vor acuza pe cei nepocii Deci ce vor face atunci cei ce spun: De m-ar fi lsat aici i n-a fi dorit mpria cerurilor"? Ce vor face atunci cei ce rd [Le 6, 25] i vorbesc aa: De ce ne porunceti s plngem n fiecare zi?" Iar cei ce lucreaz mpotriviri n cuvnt i murmur i cele mai rele dect acestea, ce rspuns vor da atunci? Nu vor spune oare: N-am auzit"? Nu vor spune oare: Nimeni nu ne-a povuit"? Nu vor spune oare: N-am cu9 Aceste ultime rnduri par s fi fost preluate de Sfntul Simeon dintr-o scriere M apocrifa necunoscut [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 417].

-88-

noscut numele, stpnirea, tria i puterea Ta, stpne"? Dar cte nu v-am spus mai nainte i nu v-am vestit, nenorociilor, v-a spune atunci pe drept cuvnt ctre noi Acela prin proroci, prin apostoli, prin toi robii mei i prin Mine nsumi? N-ai auzit Evangheliile mele zicnd: Pocii-v" [Mt 3, 2]? Nu le-ai auzit zicnd: Fericii cei ce plng acum, c vor rde" [Le 6, 21]? Nu M-ai auzit strignd: Fericii cei ce plng" [Mt 5, 4]? Dar voi ai rs n hohote, vorbind unii ctre alii i lungindu-v vorbele dearte [Mt 12, 36], invitndu-v unii pe alii la ospee i slujindu-v pntecele. Iar cnd spuneam c strmt e poarta i ngust ua care duce la via" [Mt 7, 14] i c: mpria cerurilor se ia cu sila i cei ce silesc o rpesc" [Mt 11, 12], voi erai culcai pe aternuturi moi i urmreai ntru toate uurarea i relaxarea? Atunci cnd spuneam: Cel ce vrea s fie cel dinti, s fie cel din urm dintre toi, robul tuturor i slujitorul tuturor" [Mc 9, 35; 10, 44], n-ai preferat oare voi locurile de frunte la mese i scaunele din fa, stpnirile i conducerile, funciile i mreia demnitilor, i n-ai vrut s v supunei sau s slujii n smerenia sufletului unuia umil, srac i lepdat? Atunci cnd spuneam: Cte vrei s v fac vou oamenii, facei-le i voi asemenea" [Mt 7, 12], oare voi nu fceai numai slujirile voastre i v mplineai voile i poftele voastre, lcomin-duv, rpind, fcnd nedreptate i nu v slujeai numai pe voi niv? Cnd spuneam: Dac cineva te lovete peste obrazul cel drept, ntoarce-i-1 i pe cellalt" [Mt 5, 39], oare atunci unii nu rdeai, iar alii nu sufereai nici mcar s auzii aceasta, ci spuneai c am poruncit n chip ru i nedrept acest lucru? Cnd spuneam: Dac cineva te sileti s mergi cu el o mil, mergi cu el dou" [Mt 5, 4], nu numai c nimeni dintre voi n-a fcut aceasta, ci cei mai muli i strmtorai pe fraii votri? Cnd spuneam: Fericii suntei cnd v vor ocr pe voi i v vor prigoni i vor zice tot cuvntul ru mpotriva voastr minind din pricina Mea" [Mt 5, 11], oare voi nu sufereai nici mcar s auzii un singur cuvnt aspru nu numai de la cei asemenea vou, dar i de la cei aflai mai presus de voi? Cnd spuneam: Bucurai-v i v veselii n pri-89-

goniri i n necazuri" [Mt 5, 12. 11], oare voi nu mbriai mai degrab laudele, cinstea i slava, iar pentru unele ca acestea renunai pn chiar i la viaa voastr? Cnd i fericeam pe cei sraci [Mt 5, 3] ai dorit oare vreodat din suflet s v facei sraci? Cnd spuneam c cei blnzi vor moteni mpria cerurilor [Mt 5, 5. 3. 10], oare nu v-ai artat ca nite fiare slbatice fa de cei ce nu v fac degrab voile voastre? Iar cnd i vedei iari clcnd poruncile Mele, oare nu v artai atunci comptimitori i msurai i nu zicei: Las!, doar Domnul a zis: S nu te mnii mpotriva cuiva"? Iar cnd ziceam: Rugai-v pentru cei ce v chinuie, iubii-i pe vrjmaii votri i facei bine celor ce v ursc pe voi" [Mt 5, 44], oare nu spuneai: Acest lucru este al apostolilor i al sfinilor celor mari! Fiindc cine altul ar putea face aceasta?"10. Nenorociilor, dar voi pentru ce nu v-ai fcut sfini? Nu M-ai auzit zicnd: Facei-v sfini, precum Eu sfnt sunt!" [1 Ptr 1, 16], iar voi ai rmas n necuria ntinciunilor i frdelegilor voastre". Exemple de femei care au pctuit Iar ctre femei va zice: N-ai auzit n bisericile voastre citindu-se i zicndu-se: Viaa Sfintei Pelaghia care mai nainte a fost desfrnat11, Viaa cuvioasei Mria Egipteanca, care mai nainte a fost desfrnat12, Teodora, desfrnata i
1 0 ntreaga Catehez 29 rspunde acestei obiecii [n. B. Krivocheme, SC 96, p. 422]. 1 1 Prznuit pe 8 octombrie. Prostituat celebr din Antiohia convertit de epis copul Nonnus de Heliopolis pe care-1 auzise predicnd n biseric. Botezat de el, i-a mprit averile sracilor i, mbrcat n brbat, i-a petrecut restul zilelor ntr-o chilie pe Muntele Mslinilor, fiind recunoscut dup moarte de diaconul Iacob care asistase la botezul ei i i-a scris i Viaa, editat de H. USENER, Legenden der hi. Pelagia, Bonn, 1879. [n romnete Viaa ei poate fi citit la B. WARD, Vieile sfintelor care mai nainte au fost desfrnate", trad. diac. Ioan I. Ic jr, Ed. Deisis, Sibiu, 1997, p. 85-95] [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 422-423]. 1 2 Praznuit pe 1 aprilie i n a 5-a Duminic din Postul Mare. Prostituat din Alexandria retras dup o cltorie la Locurile Sfinte n deertul Iudeii unde i-a petrecut tot restul vieii hrnindu-se cu ierburi i curmale. Cu un an nainte de a muri a fost ntlnit de monahul Zosima care, dup un an de zile, revine s o mprteas c nainte de moarte i s o ngroape ajutat de un leu. Scurtele informaii date de Chirii din Scythopolis i Ioan Moschos au fost dezvoltate n lunga i faimoasa Via scris de patriarhul Sofronie al Ierusalimului (PG 87, 3697-3725). Capodoper a

-90-

mai apoi ajuns fctoare de minuni13, i iari: Eufrosina fecioara supranumit i Smarald14, i: Xeni, cea cu adevrat strin i minunat15? Oare n-ai auzit cum au lsat prini i bogie i logodnici, Mi-au slujit Mie n simplitate i smerenie i s-au fcut sfinte? Deci pentru ce nu le-ai imitat i voi pe acestea i pe unele ca acestea, desfrnatele pe desfrnate, destrblatele pe destrblate, soiile pctoase pe soiile care au pctuit, fecioarele pe fecioarele cele asemenea vou?"15. David, exemplu de rege care s-a pocit n faa mprailor zilei Iar ctre brbai, mprai i nobili va spune n chip asemntor: N-ai auzit cum a pctuit David i, intrnd la el prorocul Natan i mustrndu-1 pentru pcatul lui, nu i-a rspuns, nu s-a mniat, nu a ascuns pcatului, ci, sculndu-se de pe scaun, a czut la pmnt n faa a tot poporul i a zis: Am
hagiografiei bizantine, ea se citete la utrenia Duminicii a 5-a din Postul Mare. [n romnete poate fi citit n Triod sau n B. WARD, ibid., p. 49-73.] [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 424] 1 3 Prznuit pe 11 septembrie. Femeie mritat care, dup o infidelitate fa de soul ei, i-a prsit pe ascuns casa i a intrat deghizat n brbat, ca s nu poat fi recunoscut, ntr-o mnstire de brbai pentru a-i repara greeala printr-o via de ascez. Viaa ei a fost editat de K. WESSELY, Die Vita S. Theodorae, Viena, 1889 [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 424-425]. 1 4 Prznuit pe 25 septembrie. Fecioar dintr-o bogat familie din Alexandria. Tatl ei a hotrt s o cstoreasc, dar ea a fugit de acas i s-a refugiat mbrcat n brbat ntr-o mnstire, unde i-a petrecut viaa sub numele de Smarald, identita tea ei adevrat fiind descoperit doar dup moarte. La auzul vetii, tatl ei a intrat n monahism venind s triasc n chilia ei. Viaa ei a fost editat n Analecta Bollandiana 2 (1883), p. 196-205 [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 425]. 1 5 Prznuit pe 24 ianuarie. Nscut cu numele Eusebia ntr-o familie nobil roman, fuge de acas mpreun cu dou slujnice pentru a evita cstoria impus de prini. Trece prin Alexandria i se stabilete la Mylassa (n Caria, pe coasta Asiei Mici) unde ntemeiaz o mnstire de femei, ajutat fiind de episcopul cetii. Pentru a-i ascunde originea i a nu fi descoperit de prini, i-a schimbat numele n Xeni (Strina). Dup o via de ascez, moare n sfinenie ca egumen a mnstirii ei. Originea i identitatea i sunt descoperite dup moarte de una din slujnicele sale intrat i ea n monahism. Viaa ei e editat n Analecta Bollandiana 56 (1938), p. 108-117 [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 425]. 1 6 Aceste cinci Viei de sfinte din secolul V fac parte din Sinaxarul lui SlMEON METAFRASTUL (secolul IX) care furniza lecturile liturgice pentru srbtorile sfinilor din fiecare zi [n. B. Krivocheine, SC96, p. 425,427]. i,

-91-

pctuit naintea Domnului meu [3 Rg 12, 13] i nu a ncetat plngnd i tnguindu-se ziua i noaptea? N-ai auzit pe acesta zicnd: Cenu n loc de pine am mncat i butura mea am amestecat-o cu lacrimile [Ps 101, 10], de glasul suspinului meu s-a lipit osul meu de carnea mea, asemnatu-m-am pelicanului din pustie [Ps 101, 6-7]; i iari: Ostenit-am n suspinul meu, splat-am n fiecare noapte patul meu, cu lacrimile mele aternutul meu am udat [Ps 6, 7]? Nu l-ai auzit zicnd: Doamne, Dumnezeul meu, de am rspltit cu ru celor ce mi-au fcut mie ru i de am jefuit pe vrjmaii mei fr temei, s prigoneasc vrjmaul sufletul meu, i s-1 prind, s calce la pmnt viaa mea i mrirea mea n rn s slluiasc [Ps 7, 4-6]? Aadar, de ce nu l-ai imitat i voi pe acesta i pe cei asemenea lui? Oare nu pentru c v credei c suntei mai slvii, mai bogai dect acesta, i de aceea nu vrei s v smerii naintea Mea? Nefericiilor i ticloilor, dei suntei striccioi i muritori, vrei s fii singuri stpnitori i stpnitori ai lumii, i dac este cineva ntr-alt ar care nu vrea s se supun vou, v ridicai mpotriva lui ca mpotriva unui rob de nimic al vostru i n-ai fi n stare s rbdai nesupunerea lui, chiar dac este rob mpreun cu voi i voi nu suntei cu nimic mai buni dect acela; dar Mie, Fctorul i Stpnul vostru, cum nu vrei s v supunei i s-Mi slujii cu fric i cutremur [Ps 2, II]17 ? Rspltind cu rul [Ps 7, 5] celor ce au greit vou, ce ai socotit n voi niv despre cele pe care le-ai pctuit mpotriva Mea? C nu este cine s cear sngele celor nedreptii
17 Este limpede din nou din acest pasaj atitudinea net ostil a Sfntului Simeon provenit din aristocraia provincial fa de mpraii i curtea de la Constantinopol, n care poate fi citit o critic a celor dou tendine principale ale politicii mprailor dinastiei macedonene, mai ales ale lui Vasilios II Macedoneanul; acetia sunt acuzai de ambiia de a voi s fie monokratores aluzie la politica de centralizare autoritar a puterii prin ngenuncherea sistematic a aristocraiei provinciale i kosmokratores (termen peiorativ, ntrebuinat de Ef6, 12 ca nume al Satanei) aluzie la campaniile militare care vizau expansiunea imperiului n Orient i Balcani. Critica Sfntului Simeon se extinde asupra ntregii clase conductoare bizantine (demnitari, generali, funcionari) i religioase (patriarhi, episcopi, egumeni etc.) i nu este att o atitudine de clas, ct un protest religios derivat dintr-o nelegere radical i consecvent mistic a cretinismului [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 428-429].

-92-

[Fc 9, 5]? C nu este cine s vad cele fcute de voi n ascuns? Sau M-ai uitat pe Mine i v nchipuii c nu este nfmeni mai presus de voi, i n-ai ndjduit s v nfiai vrer odat goi i dezbrcai naintea Mea? Nu m-ai auzit zicnd mereu: Cine vrea s fie ntiul dintre toi s fie cel din urm dintre toi, rob al tuturor i slujitor al tuturor [Mc 9, 35]? Cum n-ai tremurat i nu v-ai tnguit i zdrobit n voi niv temndu-v ca nu cumva s fii nlai de acea slav deart i zadarnic i, facndu-v clctori ai poruncilor Mele, s fii predai focului acesta? N-ai auzit cum David, fiind ocrt de generalul su Semei i fiind numit de acesta brbat al sngelui, s-a fcut din suflet pe sine nsui mai prejos dect acela, nu s-a nfuriat, ci i-a oprit pe cei ce voiau s-1 omoare [3 Rg 16, 5-12]? Iat i pe Moise i pe Iisus al lui Navi i pe David i pe muli alii nainte de artarea Mea, iar acum dup venirea Mea nc i mai muli, pe care i vedei preamrii mpreun cu Mine i care au fost mprai, ca i voi, i nobili i generali, care din pricina fricii de Mine, trind n smerenie i dreptate, n-au rspltit cuiva rul cu ru, ci, fiind necinstii de multe ori de ctre cei asemenea lor sau de ctre cei aflai sub ei, Mi-au lsat Mie rzbunarea pentru aceasta [Rm 12, 19] i pentru cte au pctuit mpotriva Mea toat viaa lor, s-au cit i au plns n suflet cu fric i cu dor, auzind i creznd n aceast zi a venirii i judecii Mele, dar voi ai dispreuit poruncile Mele ca i cum ar fi ale unuia dintre cei lepdai i neputincioi. Deci acum ducei-v mpreun cu cei alturi de care ai vrut s fii i ale cror cuvinte i fapte le-ai fcut, pe care i-ai imitat, i desftai-v mpreun cu acetia de cele gtite acelora!" i patriarhii vor fi judecai de patriarhii sfini Tot aa i patriarhilor le va pune nainte pe sfinii patriarhi Ioan Gur de Aur18, Ioan cel Milostiv19, Grigorie Teologul20,
1 8 Prznuit pe 13 noiembrie; 345-407, patriarh ala Constantinopolului ntre 397-405; condamnat i mort n exil. 1 9 Prznuit pe 12 noiembrie; patriarh al Alexandriei, 1619. 20 Prznuit pe 25 ianuarie; patriarh al Constantinopolului ntre 379-381, f 390.

-93-

Ignatie21, Tarasie22, Metodie23 i pe ceilali care nu numai cu cuvntul, dar i cu fapta s-au fcut icoan a adevratului Dumnezeu; mitropoliilor le va pune nainte pe sfinii mitropolii Vasile24, Grigorie25, fratele lui, i pe fctorul de minuni cu acelai nume26, pe Ambrozie27 i pe Nicolae28. i, simplu spus, pe fiecare patriarh i fiecare mitropolit i pe fiecare episcop Dumnezeu l va judeca mpreun cu apostolii i cu sfinii prini care au strlucit mai nainte n fiecare mitropolie i episcopie i punndu-i pe toi unii n faa altora precum l auzi zicnd: Oile de-a dreapta, iar caprele de-a stnga" [Mt 25, 30] , va zice: Oare nu acolo unde mi-au slujit acetia ai trit i voi i ai ezut pe scaunele lor? Pentru ce nai imitat viaa i vieuirea29 lor? Pentru ce nu v-ai temut s M inei n mini necurate i n suflete nc i mai necurate pe Mine, Cel preacurat i nentinat i s M mncai? N-ai tremurat, nu v-ai cutremurat? Pentru ce ai jefuit cele ale sracilor spre plcerile voastre i al apropiailor i rudelor voastre? Pentru ce M-ai vndut ca Iuda pe aur i argint? Pentru ce, cumprndu-M ca pe un rob de nimic, M-ai fcut s slujesc voilor trupului [Ef 2, 3]? Aa cum nu M-ai cinstit pe Mine, nici Eu nu v voi crua pe voi. Ducei-v de la Mine, lucrtorii frdelegii [Le 13, 27], ducei-v!" Aadar, n ziua cea nfricotoare a judecii [7 In 14, 7; Evr 10, 27] tot omul pctos va vedea n faa lui n viaa venic i n acea lumin negrit pe cel asemenea lui i va fi judecat de el; prinii de prinii, prietenii i rudele de prieteni i rude, fraii de ctre frai, robii i cei liberi de robi i liberi, bogaii i sracii de bogai i sraci, cei cstorii de
Prznuit pe 23 octombrie; patriarh al Constantinopolului ntre 867-888. Prznuit pe 25 februarie; patriarh al Constantinopolului ntre 784-806. 23 Prznuit pe 14 iunie; patriarh al Constantinopolului ntre 843-847. 24 Prznuit pe 1 ianuarie; mitropolit al Cezareei Capadociei, t 379. Tt':-.i i 25 Prznuit pe 10 ianuarie; episcop al Nyssei, f 394. 26 Prznuit pe 17 noiembrie; episcop al Neocezareei, t 270. 27 Prznuit pe 7 decembrie; episcop al Milanului, t 397. 28 Prznuit pe 6 decembrie; episcop al Myrrhei Lyciei, f 330. 29 Bios kai puliteia, titlul standard al naraiunilor bizantine care descriu viaa sfinilor. Sensul expresiei este deci: De ce n-ai imitat Vieile Sfinilor"?
21 22

-94-

cei ce au strlucit n cstorie, cei n libertate de cei ce au trit n libertate. Deci ce vreau s spun? Privind spre cineva asemenea lui, mpratul la mprat, nobilul la nobil, desfrnatul cel pocit spre desfrnatul pocit, sracul spre srac i robul spre rob, i, aducndu-i aminte c i acela a fost om, a avut acelai suflet, aceleai mini, aceiai ochi i, simplu spus, a avut toate deopotriv i a trit mpreun cu el n aceast via i i-a fost asemntor n demnitate, meteug, resurse, dar nu a vrut s-1 imite, fiecrui pctos i se va astupa gura numaidect [Ps 106, 42] i va rmne fr cuvnt de aprare [Rm 1, 20], nemaiavnd nimic ce s mai spun. Deci cnd mirenii vor vedea pe mireni, mpraii pctoi vor vedea pe mpraii sfini, bogaii i cei aflai sub jugul vieii vor vedea pe sfinii bogai, aflai i ei sub jugul vieii, i toi cei aflai n chinuri vor vedea pe cei asemenea lor n mpria cerurilor, atunci se vor ruina i se vor afla fr cuvnt de aprare, ca bogatul acela care-1 vedea pe Lazr n snul lui Avraam, iar el se perpelea n foc [Le 16, 23]. Monahii vor fi judecai de atitudinea lor fa de lume Dar ce vom face oare noi, monahii trndavi i pctoi, asemenea mie? Ce ruine i ce chin ne va cuprinde cnd vom vedea n mpria cerurilor dnuind ntr-un cuget pe cei ce n aceast via au avut i femei i slujitoare i slujitori, mpreun cu femeile i copii lor? Cnd vom vedea pe cei ce au bine-plcut lui Dumnezeu n demniti i bogie, cnd vom vedea pe toi cei ce au nfptuit n viaa aceasta toat virtutea i au vieuit n pocin i lacrimi pentru frica Domnului stnd acum n bucuria i strlucirea drepilor? Cnd ne vom gndi c unii am lsat prini, mame, frai i surori i lumea ntreag ca s ne mntuim sufletele noastre [Mt 19, 29; 16, 25-26], iar alii i femei i copii, iar unii mpreun cu acestea au lsat i bogie i demniti i toate cele plcute ale vieii, i, retrgndu-ne, ne-am fcut sraci i tunzndu-ne ne-am fcut monahi pentru mpria cerurilor, dar pentru o mic trndvie i rutate i pentru poftele noastre cele rele ne-am cobort mpreun cu mirenii, desfrnatele, adulterii i cei ca-95-

re triesc n chip desfrnat potrivit lumii, ce fric, cutremur i ruine nu ne va acoperi pe noi! Credei-m atunci cnd spun, frailor, c tulburarea noastr va fi un chin mai ru dect osnda venic a mirenilor30. Fiindc atunci cnd eu, care mam lepdat din tot sufletul, voi sta mpreun cu nite mireni care au acum copii i sunt ncurcai n treburile obteti, sau servesc n armat, i voi primi aceeai osnd cu aceia, aceia, ntorcndu-se i vzndu-m, vor spune ctre mine: i tu, monahule, care ai lsat lumea, eti aici mpreun cu noi cei din lume? Dar tu de ce eti aici?" ce vei rspunde? ce vei gri ctre ei? Cine va putea povesti, frailor, n chip vrednic prin cuvnt mrimea acelui necaz care m va lovi atunci? Negreit, nimeni! Cci ce vom spune sau ce rspuns vom putea da? C am lsat lumea i cele din lume, dar nu ne-am scrbit de acestea din suflet; fiindc aceasta este adevrata retragere din lume i din cele din lume: ca mpreun cu fuga din lume s urm i s ne scrbim i de cele ale ei31. Ce este lumea? Pofte i patimi Dar ce este lumea i ce sunt cele din lume? Ascult! Nu este aurul, nu e argintul, nu sunt caii, nici mgarii; fiindc toate acestea, cte ne slujesc i nou spre nevoile trupului, le avem i noi. Nu carnea, nu pinea, nu vinul; fiindc i noi gustm din acestea i mncm din ele ct ne este de ajuns. Nici casele, nici bile, nici arinile, nici viile, nici conacele32; fiindc lavrele i mnstirile sunt fcute din unele ca acestea. Dar ce este atunci lumea? Pcatul i afeciunea fa de lucruri, frailor, i patimile. Iar cele din lume s le spun Ioan Teologul, ucenicul iubit al lui Hristos [In 13, 23], cci zice: Nu iubii lumea, nici cele din lume; fiindc tot ce este n
30 Cf. S FNTUL V ASILE CEL M ARE , PG 30, 361A. 372B i Apophtegmata Patrum (Pateric), PG 65, 161B: avva Diosoor 3; cf. C 28, 175-179 [n. B. Krivocheine, SC 96, p. 439]. 3 1 Cf. definiia retragerii din lume (anachoresis ton kosmon) a lui Simeon Evla viosul, citat n C 6, 271-273 [n. B. Krivoche'ine, SC 96, p. 440]. 32 Proasteia desemneaz foarte exact proprietile din zona suburban a Constantinopolului deinute de aristocraii bizantini pe care acetia i construiau vilele i reedinele de var [n. B. Krivoche'ine, SC96, p. 441]

-96-

lume, adic pofta trupului, pofta ochilor i trufia vieii, nu sunt din Tatl, ci sunt din lume" [/ In 2, 15-16]. Deci dac noi, lsnd lumea ntreag, fugim de ea i, fcndu-ne goi, nam pzit acestea, ce folos ne va fi numai din retragerea' noastr? Cci de oriunde am iei i oriunde am ajunge, am gsi iari aceleai lucruri; fiindc niciunde nu putem tri ca oameni singuri, oriunde avem nevoie de cele indispensabile alctuirii trupului, oriunde sunt i femei i copii i vin i tot felul de roade; fiindc din acestea i din unele ca acestea se face alctuirea vieii noastre. Dac avem pofta trupului i pofta ochilor i trufia gndurilor, cum vom putea s ne reinem de la orice fel de pcat fiind n mijlocul lor, i s nu fim rnii nicidecum de acul ei? Lucru pe care muli din sfinii din vechime i de acum, tiu bine, l-au pzit i l pzesc, petrecnd n mijlocul lucrurilor, grijilor i frmntrilor vieii i ducndu-i viaa n sfinenie desvrit, precum d mrturie Pavel zicnd despre acestea i despre unele ca acestea: Cci faa lumii acesteia trece [1 Co 7, 31], pentru ca i cei care au femei s fie ca i cum n-ar avea i cei ce negutoresc ca i cum n-ar avea, i cei ce se folosesc de lume ca i cum nu s-ar folosi de ea" [1 Co 7, 29. 31]. Ne este, aadar, cu putin s nvm din acestea i celelalte: cel irascibil s nu se nfurie, cel ce se ndreptete s nu adauge nimic n inima sa la cele spuse, cel ce-i caut dreptatea s fie ca un mort pentru lume prin dispoziia sufletului, cel ce a ajuns odat astfel s caute i s rvneasc s nu-i crue nici mcar trupul su. Fiindc aa s-au fcut i se fac n fiecare generaie cei ce lupt. Dragostea de lume i legturile ei Iar dac nu rvnim s ne facem asemenea i s ducem aceast via, ce vom spune: C am dispreuit bogia i slava"? Dar negreit ne va spune c: Pizma i cearta i gelozia nu ai prsit". C aceste ne nstrineaz i ne despart de Domnul, zice dumnezeiescul Iacob, apostolul lui Hristos: Iar dac avei rvnire amar i zavistie n inimile voastre, nu v ludai, nici nu minii mpotriva adevrului. nelepciunea aceasta nu vine de sus, ci e pmnteasc, sufleteasc, demo- 97 -

nic. Deci unde este pizm i zavistie, acolo este neornduial i orice lucru ru" [Iac 3, 14-16]; i iari puin mai ncolo: Cerei i nu primii, pentru c cerei ru, ca s risipii n plceri", dup care adaug: Adulterilor i adulterelor, nu tii oare c prietenia lumii este dumnie fa de Dumnezeu? Cine deci va voi s fie prieten cu lumea se face vrjma lui Dumnezeu" [Iac 4, 3-4]. Vezi ns c nu a spus numai: Lumea e vrjma a lui Dumnezeu", ci i prietenia fa de lume"; fiindc prin aceasta ne facem adulteri i adultere. i c e adevrat acest lucru, ascult-L pe Domnul Care zice: Tot cel ce se uit ca s pofteasc a i desfrnat n inima sa" [Mt 5, 28], i iari: S nu pofteti ceva din cele ale aproapelui tu" [I 20, 17; Dt 5, 21]. Iar prin aceste cuvinte ne arat c nu numai cel ce face pcatul s desparte de Dumnezeu i se face vrjma al Lui, ci i cel ce iubete i poftete ceva, adic are o afeciune n inima sa fa de ceva din cele de pe pmnt; fiindc acest lucru e prietenia lumii; astfel nct se arat limpede c i atunci cnd cineva este dezbrcat de toate i nu face cu fapta nici un fel de pcat, ci numai l iubete i l ndrgete, i are o relaie de afeciune fa de el, acela e vrjma al lui Dumnezeu, dup cum spune i loan: Dac iubete cineva lumea, iubirea Tatlui nu este n el" [7 In 2, 15], dar i Domnul: S iubeti pe Domnul Dumnezeu tu din tot cugetul tu i din toat tria ta i din tot sufletul tu" [Mc 12, 40], astfel nct cine are n sufletul su o dispoziie de poft i o afeciune fa de altceva este n afara acestei porunci. Noi ns, nenorociii i ticloii, lsnd cele mai slvite i mari ale lumii i venind la mnstire, iubim unii mantii sclipitoare, ali haine aurite, ali cingtori i analavuri, alii sandale i nclminte33, alii mncruri i buturi dulci, alii bricege, ace i pumnale, ba chiar nc i cele de mai umile dect acestea, prin care cznd din dragostea mpratului cel peste toate [Rm 9, 5], Hristos, ne facem vrjmai ai Lui, fr chiar s simim aceasta, frailor, lucruri pentru care, dac nu o lum nainte pocindu-ne i nu izgonim fiecare din sufletele noas33

Cf. descrierea ironic a unei inute monahale spilcuite n C 27,273-275.

-98-

tre toat pofta cea rea, rutatea, sfada i zelul i trufia, vom fi osndii n focul cel venic mpreun cu vameii, pctoii i bogaii, care au trit n desfrnare [cf. Le 15, 13; 16, 19. 24]. De-a dreapta i de-a stnga la Judecat De aceea deci, s ne grbim, frailor, s artm toat virtutea, iar de toat rutatea i de toat patima s ne scrbim din suflet i s urm orice lucru mic sau mare care poart primejdie pentru sufletele noastre; i s ne folosim numai de acele lucruri n care mintea nu-i gsete desftare, inima noastr nu gsete plcere, ca nu cumva rnduindu-ne pe noi nine, prin lucrurile acestea care par umile, de-a stnga mpreun cu cei din lume, s vedem pe toi fraii i prinii notri stnd de-a dreapta lui Dumnezeu i osndindu-ne pe noi: egumenii fiecrei mnstiri pe cei ce au bine-plcut n aceste mnstiri Domnului, cei cu slujiri pe cei ce au strlucit ca nite lumintori [Dn 12, 3; Flp 2, 15] n slujirile lor, cei n ascultare i n lucrul minilor pe cei ce au strlucit n lucruri asemntoare i n aceleai slujiri mai mici sau mai de cinste i sunt ncununai mpreun cu sfinii mucenici, cei care i-au ntinat tinereea pe cei ce i-au mblnzit tinereea, cei ce au czut n trndvie la vrsta maturitii pe cei ce s-au nfrnat din tineree i pn la btrnee rzboindu-se cu trupul i pzind nfrnarea lor, cei ajuni la btrnee i care pn la sfrit au fcut faptele copiilor celor fr minte pe cei care, runi fiind la btrnee, i-au tiat n scurt timp pentru frica lui Dumnezeu tot rul obicei pe care l-au dobndit din tineree, cei ce rd pe cei ce plng acum [Le 6, 21. 25], cei ce se desfateaz i mnnc nainte de ora rnduit pe cei ce nu se satur nici mcar la vremea cinei, cei glumei cu cei ce i petrec viaa lor n mhnire i palizi aducndu-i aminte de acel ceas nfricotor i de pcatele lor, cei ce au venit n viaa monahal din bogie i din slav i nu vor s se smereasc puin pe cei ce venit dintr-o srcie extrem i, vieuind mpreun cu noi, au ajuns mai slvii, mpodobii fiind cu adevrat prin smerenia lor mai presus dect muli cei ce stau mpreun cu aceia de-a dreapta, mprai i patriarhi. ;; . -99

Portretul monahului asculttor i smerit

'

Prin urmare, fraii mei iubii, ai neles ce am spus? tii oare ce ruine va fi atunci? Ai bgat de seam aceasta n mintea voastr? V-ai dat seama de ceasul acela, sau trebuie oare s v repet din nou spre folosul meu i al celor nepstori, asemenea mie? Prin urmare, i cu noi nine aa vor sta lucrurile n ziua aceea nfricotoare i muli dintre fraii votri se vor gsi stnd de-a dreapta lui Dumnezeu n slav, iar muli vor fi de-a stnga osndii fiind de ei. i cum nu, cnd din doi oameni care s-au lepdat de lume n acelai loc, avnd acelai meteug, pietrari sau dulgheri, amndoi fiind tineri i curai n orice pcat trupesc i fiind sraci, unul se face prin alegere liber lucrtor al ntregii virtui, iar altul lucrtor al ntregii ruti i ticloii? Oare nu acest lucru l vedem fcndu-se n fiecare zi n mijlocul nostru? i pe unul dintre acetia l vedem smerit, asculttor, supus, petrecnd mpreun cu noi ca un rob al Iui Dumnezeu i nu al oamenilor i slujind frailor cu toat credina, avnd cuget smerit i zdrobit i gndind n sine nsuii i zicnd acest lucru l-am aflat din mrturisirea sa de fiecare zi i de la cei care l-au ntrebat de multe ori iar el le-aj rspuns aa : Eu, cinstite printe, fiind n lume, de-abiq! putem s-mi ctig hrana cu mult osteneal i n strmtorare. i venind aici, cum voi fi nepstor fa de lucru i voi |lTinca pinea mnstirii n dar, avnd s dau seam de ea n/ ziua judecii? Dar fiindc am venit s slujesc lui Dumneze/u, m voi lupta pe ct e cu putin ca lucrul meu s prisoseasc peste hrana mea, i m voi supune nti-stttorilor i tuturor frailor mei pn la moarte, fr murmur, ca lui Hristos nsui, i nu voi fi ntru nimic neasculttor fa de ei". Portretul monahului trndav, neasculttor i ipocrit Cellalt ns, slvindu-se deert, nesupus, neasculttor, gndete n sine nsui cele potrivnice aceluia i spune aa: lat Dumnezeu mi-a trimis cas, pine i vin i hrana din belug. M-am numrat mpreun cu cei dinti i sunt cel dinti ntre -100-

cei venii mpreun cu mine i frate cu toi acetia, chiar dac vor sau nu acest lucru. Acum voi mnca i voi dormi pe sturate. Cci ce nevoie este de acum ca s lucrez, ca s m ostenesc iar dup osteneala mea s ctige alii? Dac m vor rndui la oarecare slujiri, voi pretexta mai nti neputina; iar dac m vor sili, le voi spune: i dac nu voi putea face aceasta? Putei s m strngei de gt, putei s m prigonii, dar nu sunt n stare! i aa m voi preface c plng, voi striga, voi pretexta tierea genunchilor [s 35, 3; Evr 12, 12], voi pretexta ameeala, voi spune c am capul plin de fiere, i din aceast pricin voi putea s mnnc cu binecuvntare i dimineaa, voi ncepe s anatematizez i s hulesc, voi contrazice i voi murmura la toate cele ce mi se poruncesc; i atunci, descurajndu-se negreit, m vor lsa n pace, chiar dac nu vor. Iar dac-mi vor da vreodat lucruri umile sau o slujire asemntoare, o voi dispreui. De pild, dac mi vor porunci s slujesc catrilor, voi pretexta c nu tiu ce nseamn slujirea acestora i-i voi lsa neeslai i nengrijii cu toate samarele pe ei; i atunci fie m vor lsa de nevoie, fie mi vor da pe altcineva n ajutorul meu, i acela va svri tot lucrul de trebuin, iar eu, fcnd doar puine, m voi odihni. Dac ns m rnduiesc s fiu brutar, voi protesta cu frnicie, ca s nu fiu acuzat ca neasculttor, spunndu-le: Eu, prinilor, nicicnd n-am vzut cum se face pinea, i aa ducndu-m le voi face pinea cleioas, iar ei, nesuferind s o mnnce, nu m vor mai sili la o asemenea slujire." Iar dac l vor rndui s slujeasc la buctrie, nu tie s se smereasc naintea nti-stttorului su i s pun metanie, ci i spune cu arogan: Doamne miluiete! Printe, dintre toi numai pe mine m-ai ales la slujirile cele de necinste? Nu mai sunt n mnstire i ali frai?" i acestea le spune ca s ndeprteze slujirea la care a fost rnduit; dac vede ns insistena egumenului, se duce, dar nu pentru Dumnezeu, ci temndu-se de pedeaps i de bice, i, ducndu-se i murmurnd, zice n sine nsui: Vor s mnnce lucrurile desvrite i bune pe care le voi gti eu! De nu-i voi face sau s se ridice de la mas postind, sau s vomite dac vor mnca pe cele ce le voi gti, s nu fiu -101-

eu nsumi!" i, simplu spus, pe toate le face cu nebunie mult, nenorocitul. i mai departe afum buctria frailor, precum i legumele lor i le arde, aruncndu-le n vase nici splate, nici curate, i punnd n ele sare peste msur, dup care las s se piard cldura lor, ca, dezgustai i deranjai, s vomite mncrurile; iar dac un frate i spune sau i transmite s-i gteasc ceva de mncare, spune cu neruinare: Nu-i ruine? A poruncit ceva domnul robului su! Poi s-i iei rmas-bun de la mncare, pn voi veni eu i voi gti aceasta!" i aa fcnd cu toate, se gsete srind i alergnd numai spre acele slujiri i servicii unde tie c exist o posibilitate de a fura sau de a pune stpnire pe ceva. i dac nu e preferat el nsui naintea tuturor, se ntristeaz pe fa i murmur necjindu-se n ascuns mpotriva semenilor lui; dar cnd este rnduit la unele ca acestea, se scoal ca i cum ar fi nviat din mori i din iad, i numaidect faa sa se lumineaz i ochii si se fac veseli; i chiar dac, din pricina multei sale ruti, vrea s se prefac, ca s nu fie recunoscut, nu poate s se ascund de privitori; fiindc l d de gol nsui faptul de a nu murmura nicidecum sau de a nu se rzvrti puin, precum obinuia s fac cu fiecare slujire; cci acum se teme s spun ceva, ca nu cumva s fie rnduit altul n locul lui i el s fie lsat fr lucru. Deci aa fiind acetia doi i unul supunndu-se n ascultarea unui suflet bun i cu inim smerit [Ps 50, 19] fr zbav, fr murmur, fr viclenie, fr furtiag, fr sminteal, iar cellalt fcnd cele potrivnice acestora, precum s-a scris, dac vine moartea s-i rpeasc pe amndoi, iar n ziua aceea nfricotoare stnd cel ru gol i ruinat de-a stnga, vede de-a dreapta pe cel ce fusese odinioar tuns mpreun cu el i mpreun cu acesta mncase i buse, avnd aceeai vrst, aceeai meserie, fiind acum n mare slav, ca Hristos nsui, ce va putea spune sau gri atunci? Cu adevrat, fraii mei, nimic! Ci, gemnd i tremurnd [Fc 4, 14], i scrnind din dini [Mt 24, 51], va fi trimis n focul cel venic [Mt 25, 41]. Deci astfel fiecare dintre noi, pctoii, vom fi judecai de fiecare dintre sfini, aa cum credincioii vor fi judecai de -102 -

credincioi i pctoii care nu se ciesc de cei care poate au pctuit mai mult, dar s-au cit fierbinte. Importana lucrurilor mrunte De aceea v rog i v cer vou, tuturor, c dac tii c ai fcut vreun lucru ru i ai pctuit i v-ai rnit i v-ai pierdut sufletele voastre, mcar n clipa de acum s v ndreptai, fiecare dintre voi s arate pocin vrednic de pcatele lui i s v grbii n tot chipul s stai de-a dreapta Mntuitorului nostru Dumnezeu. Iar ci cunoatei c facei unele greeli mici, cu mare grab lepdai-le departe de voi, ca nu cumva pentru aceste lucruri mici s stai i voi de-a dreapta precum mrturisete Scriptura, i s nu le avei sau socotii pe acestea ca pe nite lucruri de nimic i mrunte, ci ca pe nite lucruri mari. Cci cel ce greete de bunvoie n cele mici, dar se abine de la pcatele mari, va fi osndit nc i mai mult, fiindc, stpnindu-se de la cele mai mari, e stpnit de cele mai mici. Cci e de ajuns spre pierzania noastr i o singur patim, precum am spus mai sus i precum au ntrit i Sfinii Apostoli Ioan i Iacob, pe care i-am adus spre mrturie. Dar ca s v art printr-un exemplu c acest cuvnt este vrednic de crezare, v voi ntreba aceasta. Cel ce se lupt cu zece sau doisprezece brbai, frailor, cnd intr n lupt mpotriva lor, dac i respinge i rnindu-i i doboar la pmnt de la primul atac pe cei din linia nti i mai viteji dintre ei, dar vznd pe doi din acetia mai nenorocii sau mai slabi, i lsndu-i n urm i apropiindu-se de el de departe cu fric i cu lingueal, nu se grbete s se fac stpn peste ei i s-i lege n lanuri sau s-i junghie, oare nu va fi cumplit omort de acetia? Cci dac, din trufie sau fanfaronad, i arunc armele i se culc la pmnt i adoarme dispreuindu-i, oare nu se pred pe sine nsui de bunvoie spre robie acelora? Oare cei doi sau chiar i numai unul dintre ei nu vor veni peste el legndu-1 i-1 vor face supusul lor, i-1 vor duce n robie, sau chiar l vor omor cu sabia, iar unul ca acesta se va face de rsul tuturor oamenilor? i oare nu toi vor gsi c, pe drept cuvnt, s-a fcut junghierea acelui - 103 -

nepstor i netrebnic, sau mai degrab smintit i nesimit? Cci va fi vrednic nu att de laude pentru lupta i biruina lui mpotriva celor mai tari, ct de mustrare, de scrb i de lepdare i, ca s spun aa, de robie i de moarte, pentru faptul c s-a lsat biruit de acela unul singur care mai rmsese. S combatem i patimile mici Aa deci, iubiii mei frai, nu vom avea nici un folos stpnindu-ne patimile cele mari, dac vom fi stpnii de cele mai mici. Ce vreau s zic? Fiindc voi repeta iari i nu voi nceta s griesc acestea. Dac ne pzim de ntinciunea trupului, dac ne abinem de la pizm, de la furia mare i de la hoie, dac ne artm stpni peste mpreunarea cu brbaii, peste stricciunea de copii i onanie, i peste toat destrblarea, dar ne facem robi lcomiei pntecelui sau vinului mult sau somnului sau zbavei sau trndviei sau mpotrivirii n cuvnt, neascultrii i murmurrii, ca nite robi sub bici, ce folos vom avea din abinerea numai de la faptele cele rele? Iar dac lum i mncm o bucat de pine sau lum orice altceva fr binecuvntarea nti-stttorului nostru, cine va spune c suntem liberi de pcat? Iar dac lipsim, afar de neputin sau nevoie mare, de bunvoie de la slujbe, dac pzind roadele cmpului nu ne nfrnm de la ele fiindc ce altceva 1-a izgonit pe Adam din rai i 1-a predat morii? ce vom ctiga din fuga de cele zise? Fiindc nici cel care are o ran ct tot trupul, iar mai apoi se tmduiete prin leacuri multe aproape cu totul de rana sa, nu poate fi numit sntos dac mai pstreaz pe el o mic ran asemenea unei nepturi de ac, ci va fi numit pe drept cuvnt sntos de ctre toi numai dac face s dispar, dac e cu putin, i cicatricele acelei rni. Deci s nu socotim mici aceste lucruri, ci, auzind de alii care sunt pedepsii pentru acestea i osndii foarte, s fugim cu toat puterea de vtmarea care vine de la ele. i nimeni, iubiilor, s nu struie n vreuna din acestea sau n vreo alt patim, ci, abinndu-se nc de acum de la ele, s se ciasc punnd nceput, i s nu se deprteze vestindu-i -104-

nfrngerea, pn cnd, ruinat fiind vrjmaul care l atac, s nceteze de a-1 mai rzboi. S nu ne stpneasc pizma, s nu ne stpneasc furia sau mnia sau strigtul, din care obinuiesc s se nasc cuvintele ruinoase i ocrile, s nu ne stpneasc slava deart i trufia i prerea de sine i s ne trasc n fundul iadului, ci, izgonindu-le pe toate acestea departe de la noi, s dobndim n locul lor virtuile. S ajungem la neptimire Dar poate va zice cineva: Dat fiind c patimile enumerate puin mai nainte sunt att de multe i nenumrate, cine poate s le cerceteze pe toate i s se abin de la toate acestea, ca s nu fie stpnit de nici una dintre ele?" Eu v nv pe voi cu harul lui Hristos. Cel ce cuget pururea la pcatele lui i privete necontenit la judecata viitoare i se ciete i plnge fierbinte, acela ajunge mai presus de toate i le biruie fiind nlat de cin, astfel nct nici mcar una dintre cele zise nu poate s ajung i s cuprind sufletul su care zboar n nalt. Dar dac cugetul nostru nu se ridic la nlimea neptimirii ntraripat de pocin i de lacrimi i de smerenia duhovniceasc care se nasc din acelea, n-am putea ajunge liberi de toate cele zise, i uneori vom fi nepai de cutare patim, alteori de alta, i nu vom nceta s fim devorai de ele ca de nite fiare slbatice, iar dup moarte, cznd din pricina acestora din mpria cerurilor, vom fi iari pedepsii venic de unele ca acestea. De aceea, v rog pe voi toi, prini i frai duhovniceti, i nu voi nceta nicicnd ndemnnd iubirea voastr, ca fiecare s nu fie cu nepsare fa de mntuirea lui [Evr 2, 3], ci n tot chipul s se srguiasc s se ridice puin de la pmnt. Cci dac se va face aceast minune, care v va lovi cu uimire, adic dac vei pluti n vzduh deasupra pmntului, nu vei mai voi nicidecum s cobori i s stai pe pmnt; iar pmnt" numesc aici cugetul trupesc, iar vzduh" cugetul duhovnicesc. Cci dac mintea se elibereaz de gndurile i patimile cele rele i vom vedea prin ea libertatea pe care ne-a druit-o Hristos Dumnezeu [Ga 5, 11], atunci nu vom mai - 105 -

primi s ne coborm la robia dinti a pcatului i a cugetului trupesc, ci, potrivit cuvntului Domnului, nu vom nceta priveghind i rugndu-ne [Mt 26, 41], pn ce vom trece la fericirea de acolo i vom ajunge la buntile fgduite, cu harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine toat slava n vecii vecilor. Amin.

Cateheza 6
Simeon Evlaviosul i exemplul su
Despre lucrarea duhovniceasc [pneumatike ergasia]. i care era lucrarea sfinilor din vechime. i cum o putem nfptui, ca s ne facem prtai ai Duhului Sfnt, ca i aceia.

Frailor i prinilor, fiindc unii gndind lucruri mari despre ei nii, precum nu se cuvine, socotesc c sunt deopotriv prin fptuire, cunotin i desvrire cu sfinii cei din vechime i cu de-Dumnezeu-purttorii notri Prini, i nsufleii de acelai Duh, care era viu i-i punea n micare pe aceia, recomandndu-se pe ei nii numai din cuvinte fr fapte, fiind amgii de duhul prerii de sine, am crezut c e bine s griesc ctre ei prin puine cuvinte simple i necutate, ca vorbind ctre unul singur, pentru Dumnezeu Care spune: Iar tu, ntorcndu-te, ndrepteaz pe fraii ti" [Le 22, 32], precum i pentru iubirea obteasc care ni s-a poruncit s o avem fa de aproapele nostru. Voi ncepe dar de aici s griesc n toat simplitatea i s ndemn iubirea voastr. Vrei, aadar, s auzi ce fceau sfinii notri prini eznd n chiliile lor? Citete Vieile" lor i nva mai nti care era fptuirea lor trupeasc, apoi i voi vesti i lucrarea duhovniceasc pe care o fceau aceia. Fiindc cei ce citesc Vieile Sfinilor" tiu foarte bine faptele lor trupeti: neagoniseala, postul, privegherea, nfrnarea, rbdarea i celelalte, ca s nu lungesc cuvntul enumerndu-le aici pe toate, dar prin unele ca acestea lucrarea lor duhovniceasc nu li se arat dect puin i ca ntr-o oglind [7 Co 13, 12], pentru ca aceia care arat din fapte ostenelile acelora i credina lor s ajung prin faptele acestea la cunoaterea i mprtirea harismelor lor -107-

duhovniceti, dar ceilali s nu se nvredniceasc nici mcar s aud despre unele ca acestea. Dar fiindc ne-am prbuit ntr-o asemenea prpastie a nebuniei, nct ni se pare c i fr faptele pe care le-au fcut aceia, avem i noi harul ca i ei, hai s ne exersm cuvntul despre acelea i, primind ncredinarea care vine de la lucrurile mrturisite, s rvnim s umblm mcar pe urmele acelora, chiar dac nu vom putea s-i ajungem. ncepnd dar cuvntul nostru de sus, peste puin timp vom veni cobornd i la noi. Sfntul Antonie cel Mare Aadar, ce fcea eznd n mormnt Marele Antonie1 pe cnd nu cunotea nc n general vreo lucrare duhovniceasc? Oare nu s-a nchis n mormnt ca un mort, neaducnd cu el nimic din cele din lume, nici avnd vreo grij n el? Oare nu era cu totul mort fa de lume i, zcnd n mormnt, nu-L cuta pe Dumnezeu Care s-1 fac viu i s-1 nvieze? Oare nu se mulumea numai cu pine i cu ap? Oare nu suporta multe rele de la demoni i n-a zcut pe jumtate mort din pricina btii insuportabile? Oare n-a fost adus n biseric ca un mort, dar cnd i-a revenit, nu s-a dus iari din imbold propriu s lupte mpotriva potrivnicilor? Cci dac nu s-ar fi ntors la aceia, ci ar fi rmas n lume i, dac n-ar fi rbdat pn la sfrit, predndu-se pe sine morii cu rvn de bunvoie, nu s-ar fi nvrednicit de mult dorita vedere a Stpnului nsui, n-ar fi auzit glasul dulce al Aceluia. Dar a cutat din tot sufletul, a lovit fr preget [Mt 7, 7], a rbdat pn la sfrit [Mt 10, 22] i a luat rsplat vrednic. Fiindc murind, precum s-a zis, de bunvoie pentru Hristos, zcea ca un mort, pn cnd a venit Cel ce face vii pe cei mori [7 Tim 6, 13] i 1-a nviat pe el din iad i 1-a scos din ntunericul sufletesc la lumina minunat a feei Lui [1 Ptr 2, 9]; pe care vznd-o s-a eliberat de toate acele lucruri triste i plin de bucurie a zis:
1 Sfntul Simeon povestete episoade menionate n cap. 8 i 10 din Viaa Sfntului Antonie cel Mare (251-356, prznuit pe 17 ianuarie) scris de SFNTUL ATANASIE CEL MARE {PG 26, 837-978; PSB 16, 1988, p. 191-245), aici col. 853A860A; p. 198-199 [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 17].

-108-

Doamne, unde erai pn acum?" Cuvintele unde erai?" sunt negreit ale unuia care nu tie unde era Acela [Hristos]; iar pn acum" arat vederea, simirea i cunotina venirii Stpnului. Deci dac nu vrem i noi s ne lepdm aa [de lume], i dac nu alegem de bunvoie s fim tari i s rbdm asemenea aceluia, cum ne vom nvrednici s vedem ca i acela pe Dumnezeu n Duhul Sfnt i s ne umplem de veselie? Nicidecum. Sfntul Arsenie cel Mare Dar s ne ndreptm cuvntul i spre un altul, dac vrei. Ce a fcut chiar de la nceputul lepdrii sale [de lume] Marele Arsenie2? Oare nu a lsat cele mprteti i pe mprai, pe casnicii lui mbrcai n mtsuri i toat bogia lui, i a venit singur ca un srac i srman n mnstire, srguindu-se s ascund ceea ce era, fugind de slava i de lauda omeneasc, ca s fie slvit de Dumnezeu [Iona 5, 44]? Dar oare a rmas mulumindu-se numai la acestea? S nu fie! Dar ce anume? N-a suportat nici mcar faptul c s-a rnduit pe sine ca un srac mpreun cu oameni sraci, ci se socotea ca un cine. Fiindc aruncndu-i-se de ctre egumen o bucat de pine i aceasta cznd la pmnt, a mncat-o n patru labe nu cu minile, ci cu gura, aa cum ia cinele o bucat de pine. Iar eznd n chilie, nu numai c lucra, dar cheltuia pentru nevoile sale mult mai puin dect preuia lucrul minilor lui, bnd o ap care era asemenea unui noroi puturos. De aceea, lucrnd i rugndu-se necontenit, plngea i era scldat de lacrimile lui, i de seara pn dimineaa sttea n picioare rugndu-se i aa s-a fcut stpn pn la sfrit peste srcie i lipsuri. Pentru ce? Negreit ca s ptimeasc i s vad i el ceea ce s-a nvrednicit s vad i s ptimeasc Marele Antonie. Deci cum nu s-a scris i despre el c L-a vzut pe Dom2 Prznuit pe 8 mai, 355-450, ascet i isihast din Sketis timp de cincizeci i cinci de ani, de origine nobil roman. Principala surs despre el sunt cele patruzeci i una de apoftegme transmise sub numele su n Pateric (PG 65, 88-108). Sfntul Simeon citeaz ns i episoade din Elogiul Sfntului Arsenie cel Mare compus pe baza diverselor surse, scrise i orale, n parte legendare, de SFNTUL TEODOR STUDITUI. (PG 99, 849-882) [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 18-19].

-109-

nul? Oare dup ce a fcut attea osteneli, nu s-a nvrednicit s vad pe Acela? Nicidecum, ci s-a nvrednicit s vad i el pe Dumnezeu, chiar dac cel ce a scris aceasta nu a artat limpede acest lucru; iar dac vrei s afli mai exact acest lucru, parcurge capetele expuse de acela, adic de Sfntul Arsenie3, i vei cunoate din ele c i el este cu adevrat vztor al lui Dumnezeu. Aadar, cel care-i imit pe acetia cu fapta i cu osteneala se va nvrednici cu adevrat de acelai har; iar dac nu vrea cineva s imite smerenia i rbdarea acestora, de ce mai spune c lucrul e cu neputin? Cci cine va putea povesti faptele mai presus de om ale lui Eftimie, ale lui Sava4 i ale celorlali sfini? Fie nainte de a primi harul Duhului, fie dup ce l-au primit, fr osteneli i chinuri multe i sudorile silirii, strmtorrii i necazului, nimeni n-a strbtut ntunericul sufletului, nimeni n-a vzut lumina Preasfntului Duh. Fiindc mpria cerurilor se ia cu de-a sila i cei silitori o rpesc pe ea [Mt 11, 12], cci prin multe necazuri trebuie s intrm n mpria cerurilor [FA 14, 22]. Iar dac mpria cerurilor e mprtirea Duhului Sfnt, fiindc aceasta o spune cuvntul care zice c mpria cerurilor e nuntrul nostru [Le 17, 21] ca s ne srguim s lum i s avem nuntrul nostru Duhul Sfnt. Deci s nu spun cei ce sunt n afara silirii necontenite, a strmtorrii, a srciei i necazurilor, c avem nuntrul nostru pe Duhul Sfnt; fiindc fr faptele, sudorile i ostenelile virtuii nu se d cuiva aceast rsplat. De aceea mi se pare c bine s-a spus ceea ce s-a zis de ctre muli: Arat fapte i cere rsplat!"5.
3 Sfntul Simeon se refer aici la o oper (kephalaia) cu caracter mistic a Sfn tului Arsenie necunoscut din celelalte surse, fiind de altfel singurul care o menio neaz sau face o aluzie la apoftegma 10 a avvei Arsenie din Pateric: Dac-L cu tm pe Dumnezeu, ni Se va arta; iar dac-L inem, va rmnea n noi" (PG 65, 89C) [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 20-21], 4 Vieile marilor sfini monahi palestinieni Eftimie (prznuit pe 20 ianuarie, t 479) i Sava (prznuit pe 5 decembrie, t 532) scrise de CHIRIL DIN SCYTHOPOLIS (523-558) [ediie critic E. Schwartz, Texte und Untersuchungen" 49, 2, Leipzig, 1939] au fost extrem de larg rspndite n Bizan influennd profund mediul mona hal [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 23]. 5 EFREM GREC, de communi resurrectione, ed. Assemani, t. II, 216C [n. B. Kri, voche"ine, SC 104, p. 24],

-110-

Fiindc eu tiu un om [2 Co 12, 2] care mai nainte de a se fi supus ostenelilor i mai nainte de a se fi silit pe sine nsui, plecndu-se cu gnduri drepte i simplitatea sufletului asupra dumnezeietilor Scripturi, a privegheat i s-a rugat fr osteneal puine zile i nopi, i pn ntr-att a fost luminat de ctre harul cel de sus, nct credea c a ajuns n afara trupului su, a locuinei lui i a ntregii lumi fiindc era noapte i s-a fcut ca n miezul zilei , dar fiindc a primit bogia fr osteneal, degrab a i dispreuit-o6. Drept pentru care, artndu-se nepstor, a pierdut ntreag acea bogie pn ntr-att nct nici mcar nu-i mai aducea aminte c a vzut cndva o asemenea slav7. Viaa n Duhul Sfnt presupune ncordarea Deci atunci cum cei care nici nu s-au nvrednicit s primeasc cndva sau s vad ctui de puin aceast slav zic c o au pe aceasta ntreag n ei nii, nu tiu i sunt nedumerit. Dar vai ce nvrtoare, vai ce ntunecare, vai ce ignoran i prere de sine deart, unde i cnd sau din care scripturi au nvat aceasta? Cu adevrat au nnebunit n gndurile lor i s-a ntunecat inima lor nepriceput [Rm 1, 21] i au rmas n Egipt, adic n ntunericul patimilor i plcerilor lor8. Fiindc cei ce au dorit s vad pmntul fgduinei [Evr 11, 9], pe care se nvrednicesc s-1 vad ochii celor blnzi, smerii i sraci [Mt 5, 5; 11, 29, 5, 3], primesc orice strmtorare, orice necaz i o srcie lucie, i se abin cu trie de la orice plceri, cinstire i uurare trupeasc. i nu numai aceasta, ci se despart i de orice om, mic sau mare, fugind de ei
6 Cf. GRIGORE DIN NAZIANZ, Oratio 28 (// Theologica), 12; PG 36, 40D [n. B. Krivocheine. SC 104, p. 24]. 7 Pasaj ce trebuie legat de relatarea vederii luminii primit de un tnr cu nu mele Gheorghe n mprejurri asemntoare, descrise pe larg n C 22, 79-120. Aceast tem a harului pierdut i a recderii n viaa anterioar reapare n C 36 (= Mulumirea 2), 39-46, unde e relatat ns la persoana nti. De aici se poate trage concluzia c C 6, C 22, C 36 ofer de fapt relatri autobiografice, n care Sfntul Simeon i povestete nceputurile vieii sale duhovniceti [n. B. Krivo cheine, SC 104, p. 24-25]. 8 Cf. scolia 11 la Scara 1 (PG 88, 648A): Egiptul e ntunericul spiritual al pa timilor" [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 26].

-111-

fr ur, ca s se nvredniceasc s pun piciorul n el [n acest pmnt] nc nainte de a se reteza alergarea lor de pe calea acestei viei9. Fiindc smerindu-se ca i cum ar fi cu adevrat nite oameni ri i vinovai de multe, ba chiar vrjmai i clctori ai poruncilor lui Dumnezeu, petrec mhnii i ntristai, dorind s nvee ce anume trebuie s fac ca s mpace pe Stpnul Hristos. Aadar, de aceea Hristos le druiete nu numai s cunoasc ceea trebuie s fac, ci le d de la El i putere i rbdare ca s mplineasc toate cele ce se cuvin, ca s-L vad pe El i s dobndeasc pe Dumnezeu Cel peste toate i n toate, i de acum nainte s petreac ca n cer i s-i aib acolo cetatea lor [Flp 3, 20], chiar dac petrec n peteri, n muni [Evr 11, 38] i n chilii, chiar dac vieuiesc n mijlocul cetilor; i aa Ii slujesc pururea n bucurie, veselie i voioie negrit. Cuvintele Sfntului Simeon Evlaviosul Prin urmare, aceasta este lucrarea sfinilor, aceasta e fptuirea celor mnai de Duhul Sfnt [Rm 8, 14]. Aa a fost i n generaia noastr Sfntul i preafericitul Simeon Evlaviosul, care a strlucit ca un soare [Mt 13, 43] n mijlocul vestitei mnstirii a lui Studios; care fiind cndva n mijlocul lumii i al lucrurilor lumii i al prietenilor i rudelor, nu numai c s-a lepdat pn ntr-att de grijile i gndurile i plcerile vieii, nct nici nu mai avea amintirea lor, dar a i alungat-o departe de la sine el, care petrecea n mijlocul unei mulimi de monahi i a zis atunci acest fericit cuvnt: Monahul trebuie s fie n mnstire ca i cum este i nu este, neartndu-se, sau mai degrab nici mcar fcndu-se cunoscut"; pe care apoi tlcuindu-1 zicea: Ca i cum este dup trup, iar ca i cum nu este dup duh, neartat dect numai celor curai cu inima [Mt 5, 8] prin Duhul Sfnt, i necunoscut pentru faptul de a nu avea relaii cu cineva". O, fericite cuvinte, prin care se vestete vieuirea lui ngereasc mai presus de om, prin care a mrturisit prin Duhul Sfnt c are vieuirea sa n ceruri
9 Cf. Scara 27, 25; PG 88, 1100D [FR 9, p. 384] [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 27].

-112-

[Flp 3, 20], prin care a artat ce nseamn petrecerea noastr mpreun cu Dumnezeu, zicnd c nu avea relaii cu cineva. Lucru pe care nimeni nu poate s-1 nfptuiasc sau s-1 spun cu adevrat dac nu s-a unit ntreg cu Dumnezeu ntreg; iar dac spune asta, se neal pe sine nsui. Fiindc cine zice c nu pctuiete [1 In 1, 10] este orb i slab vztor [2 Ptr 1, 9], iar cine l are pe Dumnezeu nu poate pctui, fiindc smna Lui rmne n el [I In 3, 9], precum spune Ioan Tunetul, cel mai teologic ntre apostoli [Mc 3, 17]. Dar c acela L-a avut n el pe Dumnezeu ntreg a spus-o i fiind n via i, mort fiind, o strig cu glas mare prin cele scrise cu mna lui: Ctig-i pe Dumnezeu prieten i nu vei avea nevoie de ajutorul omului"; i iari: Ctig pe Dumnezeu i nu vei avea nevoie de carte"10, i acest lucru l-a artat din faptele lui scriind o carte din osteneala lui, sau mai degrab prin Duhul Sfnt Care slluia n el, fr s fi fost iniiat n nvtura literelor, lucru pe care-1 mrturisim i noi, adugnd mrturia noastr la cea a sfntului nostru printe i neascunznd binefacerea, de fric de a nu fi socotii trufai de ctre unii, i mrturisind c, asemenea unei cisterne cu ap curgtoare, tot aa i printele nostru sfnt s-a mprtit din plintatea Stpnului nostru Hristos i s-a umplut de harul Duhului Su, care e ap vie [In 4, 10]. Dar, iari, asemenea celui care scoate din cistern pn la saturare apa care se revars n afar din pricina belugului ei, tot aa i noi nine am vzut, am primit i am but din preaplinul harului revrsat pururea din printele nostru cel sfnt i ne-am splat din el [In 9, 6-7] minile i picioarele, apoi ne-am mbiat [In 13, 9-10] ntregi tot trupul i nsui sufletul n apa aceea nemuritoare11. Tain strin i minunat, frailor! i s nu fii cu necredin fa de aceasta; cci cuvntul acesta nu este numai al meu i nu s-a fcut numai pentru
10 Cuvinte neidentificate n capetele" Sfntului Simeon Evlaviosul publicate fragmentar pn acum numai n Filocalie; cf. supra C 4, n. 2 [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 31]. Simbolismul mistic al splrii minilor, picioarelor i capului e dezvoltat pe larg n C 36 (= Mulumirea 2), 137-141, 148-153 etc, cu menionarea rolului lui Simeon Evlaviosul n aceast ablaiune mistic [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 33].

-113-

mine, ci ascult-1 i pe Evanghelistul Ioan ce spune despre aceast ap, sau mai degrab pe nsui Fiul i Cuvntul Dumnezeului Celui Viu, de la Care i-a mbogit cuvntul i Ioan: Fiindc cine va bea din aceast ap adic din cea sensibil va nseta din nou; dar cine va bea din apa pe care o voi da Eu nu va nseta nicicnd, i se va face n el izvor de ap curgtoare spre via venic" [In 4, 13-14]. i tlcuind aceasta, Evanghelistul spune: Aceasta le spunea despre Duhul pe Care II vor primi cei ce cred ntru El" [In 7, 39]. Fiindc printr-o asemenea ap rutatea se spal de pe suflet ca o murdrie; fr ea ns n-ai nici un folos, chiar dac te osteneti mult. Lauda lui Dumnezeu pentru harurile lui Simeon Evlaviosul De aceea, neputnd noi ascunde talantul Stpnului nostru [Mt 25, 25] i s nu vestim darul fcut nou de Dumnezeu, mrturisim limpede mila lui Dumnezeu, c noi, nevrednicii, ne-am umplut nesturat cu apa pe care am primit-o de la Dumnezeu prin printele nostru spre slava numelui Su cel sfnt i prin puterea care este n noi, ca unii care, fiind cei de pe urm i netrebnici, am fost slvii i acum slvim pe Dumnezeu, Care 1-a slvit pe printele nostru cel sfnt i prin printele nostru i pe noi, smeriii i nevrednicii12. S nu cread cineva c mint i c vorbesc mpotriva sufletului meu i mpotriva printelui meu, socotindu-m un flecar i un palavragiu; fiindc tiu c Dumnezeu i va pierde pe toi cei ce griesc minciuna [Ps 5, 7] i a face aceasta m nva dumnezeiescul Pavel, care zice: Binecuvntat fie Dumnezeu i Tatl Domnul nostru Iisus Hristos, Cel ce este binecuvntat n veci, adevr griesc i nu mint [Rm 9, 1; 7 Tim 2, 7; 2 Co 11, 31]. tiu un om acum paisprezece ani [Co 12, 2]" i celelalte, i iari: Noi ns n-am primit duhul lumii, ci Duhul Cel din Dumnezeu, ca s tim cele druite nou de Dumnezeu, pe
12 Cf. C 34, 16-25 i 52-54 despre talanii duhovniceti primii de Sfntul Simeon de la Dumnezeu prin mijlocirea lui Simeon Evlaviosul i pe care n-are voie s-i ngroape ci, dimpotriv, trebuie s-i fac cunoscui vestind tuturor harul i binefacerile lui Dumnezeu fa de el [n. B. Krivocheme, SC 104, p. 35],

-114-

care le i grim" [1 Co 2, 12-13]. Deci ce folos voi avea eu nsumi sau printele meu cel sfnt din asemenea laude? Negreit, nici unul. Ci aa cum am grit mai sus despre ceilali sfini, iar pe aceia nu i-am folosit cu nimic din cuvintele mele, dar pe asculttorii lor i-am trezit spre rvn i spre imitarea acelora, tot aa am grit i despre Sfntul Simeon i nu voi nceta s griesc, chiar silit de o nevoie [7 Co 9, 16], nevrnd s griesc i despre noi, nevrednicii. Fiindc necredina multora care spun, spre vtmarea celor ce-i ascult, c nu poate exista acum cineva care s ajung prin faptele sale la faptele unor prini, nici s se nvredniceasc de darurile druite acelora, m constrnge chiar fr voie s griesc cele ce a fi vrut s nu le spun nicicnd i s fac public iubirea de oameni lui Dumnezeu, ca s denun lenevirea i trndvirea celor ce griesc acestea. Fericitul i sfntul printele nostru Simeon s-a ostenit ca s-i ntreac pe Sfinii Prini din vechime, i a rbdat attea ncercri, nct i-a egalat pe muli din cei mai vestii dintre mucenici. Pentru aceasta deci a fost preamrit de ctre Dumnezeu i s-a fcut neptimitor i sfnt, primind n el nsui ntreg, precum spuneam, pe Mngietorul; i atunci, aa cum un printe d o motenire fiului, aa i pe mine, nevrednicul robul su, m-a umplut fr osteneal i n dar de Acelai Duh Sfnt. Cci cine dintre voi, spunei-mi, nu zic c a fptuit, ci poate doar s neleag bine dup putin cele fptuite i rostite de acela? Simeon Evlaviosul i moartea pentru lume Fiindc mai nti de toate a scris aceasta spunnd n chip de nvtur aa: Frate, socotete c retragerea desvrit din lume e omorrea desvrit a voii proprii"13. O, fericit glsuire, sau mai degrab fericit suflet care te-ai nvrednicit s ajungi aa i te-ai separat cu totul de lume. Ctre acetia i ctre unii ca acetia griete Stpnul Hristos: Voi nu sun13 nceputul Cuvntului ascetic" al lui SIMEON EVLAVIOSUL n Cod. Vatic. gr. 1436, f. 250; n selecia din Filocalie e cap. 8 (Philokalia greac cap. 127) [FR 6, p. 100] [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 39]. .

-115-

tei din lume, ci Eu v-am ales pe voi din lume [In 15, 19]. Venii la Mine i Eu v voi odihni pe voi [Mt 11, 28]". Fiindc cei care umbl cumva n voile lor [Ir 23, 17], chiar dac li se pare c umbl n vreun lucru bun, nu vor vedea viaa, pe care o vd cei ce s-au tiat de lume i au murit voii lor. Deci dac nu primeti s fii smerit i supus, s fii necjit i necinstit, dispreuit i defimat, i s fii ca unul din oamenii netiui i de nimic, nebuni i rtcii, nici s fii dispreuit de ctre tot omul14 i s fii numrat printre ologii i ceretorii din pieele i de pe uliele cetii [Le 14, 21], cum, spune-mi, ajungi strin de voia proprie? Cci dac Dumnezeu a poruncit ca noi s suportm cu rbdare toate acestea care vin spre ncercarea i ispitirea noastr, sau mai degrab nu spre ncercare i ispitire, ci spre curirea sufletelor noastre, dar noi nu vrem s rbdm acestea, ci n noi triete refuzul de a ptimi acestea, lucru care este cugetul pmntesc al trupului [Rm 8, 6-7], cum vom ajunge atunci mori? Nicidecum. Iar dac nu ne facem mori pentru lume i pentru cele din lume [7 In 2, 15], cum cei ce nu ne-am fcut pentru Dumnezeu mori vom tri viaa ascuns n Hristos [Col 3, 3]? Cum, dup cum spunea Sfntul Simeon, vom vedea pe Dumnezeu slluind ca lumin n noi15? Nicidecum, frailor, nimeni s nu v amgeasc [/ In 3, 7]. Imitarea lui Hristos Dar poate c pe fericitul Simeon l socoteti nebun i te ruinezi s imii faptele lui. Imit atunci pe Hristos Dumnezeu. Ptimete i tu pentru mntuirea ta, aa cum a ptimit Acela pentru tine16. Fiindc, aa cum auzi, i El a fost numit demonizat, neltor [Mt 27, 63], mnccios i butor. Fiindc i spuneau: Ai demoni" [In 1, 20; 8, 48] i iari: Iat
1 4 Cf. supra C 3, 157 i SIMEON EVLAVIOSUL cap. 22 (Philokalia greac cap. 141) [n. B. Krivochne, SC 104, p. 39]. 1 5 Text inexistent n versiunea incomplet a Cuvntului ascetic" al lui SIMEON EVLAVIOSUL din Filocalie. 1 6 Imitarea lui Hristos-Dumnezeu ocup un loc foarte important n spiritualitatea Sfntului Simeon; aici este vorba de participarea la umilinele i suferinele Lui [n. B. Krivochne, SC 104, p. 41].

-116-

om mnccios i butor, prieten al vameilor i desfrnatelor" [Mt 11, 19]. Acestea ns le-a auzit i printele nostru, Sfntul Simeon, pentru noi, sau mai degrab din pricina noastr. i mpreun cu acestea auzi iari c Domnul a fost prins i legat ca un uciga i fctor de rele [In 18, 12] i a stat ca un ticlos naintea lui Pilat, primind palm de la rob [In 18, 22], a fost aruncat n nchisoare i, scos din nchisoare, a fost trt de soldai purttori de vergi [lictori] i predat po porului de Pilat, care a zis: Luai-L voi i-L rstignii!" [In 19, 6]. Cuget, aadar, cum a fost prsit n mijlocul lor Cel ce este mai presus de ceruri [Ef4, 10] i stpnete toate cu mna Sa, cum a fost mpins ntr-o parte i n alta, btut cu pumnii, plmuit, luat n rs, biciuit, dus n pretoriu Cel ce este de nevzut pentru toat fptura i pentru serafimii n ii17, cum a fost dezbrcat, legat de stlp i a primit patruzeci de lovituri, care artau osnda la moarte. Dup care ce? A fost mbrcat n semn de batjocur n purpur, a fost lovit peste cap i ntrebat: Cine este cel ce Te-a lovit"? A fost ncununat cu spini, a primit nchinciuni de batjocur, a fost scuipat i a auzit spunndu-I-se ironic: Iat mpratul iudei lor!" [Mc 15, 26], dup care iari a fost mbrcat n hainele Lui, a fost legat cu un treang de gt i mnat la moarte, I s-a pus n spate crucea s o duc i, ajungnd la locul acela, a vzut-o nfipt i S-a vzut prsit de prieteni i ucenici, dup care a fost iari dezbrcat, ntins, minile i picioarele I-au fost intuite n piroane de soldai; a fost lsat s spnzure n piroane, a fost adpat cu fiere, lovit cu sulia, hulit de tlhar, batjocorit i auzind spunndu-I-se: Cel ce drmi templul i n trei zile l nali, mntuiete-Te pe Tine nsui i coboar-Te de pe cruce!" [Mt 27, 40] i iari: De eti Fiul lui Dumnezeu, coboar-Te acum de pe cruce i vom crede n Tine!" [Mt 27, 42], i aa, dup ce a ptimit toate acestea, mulumind.i rugndu-se pentru cei ce L-au omort, i-a dat sufletul n minile Tatlui Su.
fi Cf. SFNTUL IOAN HRISOSTOM , Horn. 9 de poenitentia, PG 49, 346-347 [n. B. Rrivocheine, SC 104, p. 43].

Slvirea mpreun cu Hristos Nu-i sunt de ajuns toate acestea spre imitare, frate? Sau prin care alte fapte sau cum anume vei fi preamrit mpreun cu El? Fiindc oricine se va ruina de Mine i de cuvintele Mele, i Eu m voi ruina de el n faa Tatlui Meu Care este n ceruri" [Mt 10, 33]. De aceea spune i Pavel: Dac ptimim mpreun cu El, vom fi i preamrii mpreun cu El" [Rm 8, 17]. Iar dac ne ruinm s imitm i s ptimim ptimirile Lui, pe care le-a suferit pentru noi, aa cum le-a ptimit Acela, e limpede c nu ne vom face nici prtai ai Slavei Lui, fiindc atunci suntem credincioi nu cu fapta, ci numai cu cuvntul; iar dac nu sunt i fapte, moart este credina noastr [Iac 2, 17. 26]. De acea spun, i nu voi nceta s spun, c cei care nu imit prin pocin i ascultare Patimile lui Hristos i nu se fac prtai ai morii Lui, precum am artat amnunit mai sus, nu se vor face prtai nici ai nvierii lui duhovniceti, nici nu vor primi Duhul Sfnt . Fiindc prin Duhul Sfnt se face nvierea tuturor, i nu vorbesc aici de nvierea trupurilor ce va fi la sfritul lumii cci atunci ngerul va trmbia i trupurile moarte se vor scula [1 Co 15, 52] , ci de renaterea i nvierea duhovniceasc a sufletelor moarte care se face n chip duhovnicesc n fiecare zi19, pe care Cel ce a murit i a nviat o dat pentru totdeauna [Rm 6, 9-10], i nvie prin toate n toi cei ce vieuiesc cu vrednicie i nvie sufletele care au murit mpreun cu El prin voin liber i credin, o va da prin Preasfntul Su Duh, druindu-le acelora nc de aici mpria cerurilor, pe care fie s o dobndim noi toi cu harul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine toat slava n vecii vecilor. Amin.
IR

1 8 Aici se descoper adevratul sens al imitrii lui Hristos la Sfntul Simeon: participarea tainic n Duhul Sfnt la nvierea lui Hristos i dobndirea Duhului Sfnt, care ns nu pot fi ctigate fr participarea la suferina i moartea Sa [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 45]. 1 9 Tema nvierii mistice a lui Hristos n credincioi e dezvoltat n C 13 [n. B. Krivochne, SC 104, p. 47].

-118-

Cateheza 7
Afeciunea ptima a monahilor fat de familie
Despre afeciunea ptima fa de rude. i care e amgirea ei i n ce prpastie i lanuri i duce pe cei inui de ea. i despre dezndejde i deosebirile ei. i ce anume nseamn cel ce va crede i se va boteza se va mntui, iar cel ce nu crede se va osndi" [Mc 16,16].

Cei care resping cuvintele lui Dumnezeu Frailor i prinilor, a fi putut s tac pururea, cum s-ar fi cuvenit, i s-mi plng astfel relele mele i s nu ncerc nicicnd s v fiu nvtor, sau s nv iubirea voastr ori s art altora cile mntuirii [FA 16, 17], nu ca i cum acest lucru ar fi potrivnic poruncii lui Dumnezeu, dat fiind c e mai degrab un lucru bine primit Lui, dar eu nsumi sunt nevrednic de o asemenea ntreprindere duhovniceasc; drept pentru care m tem, eu nenorocitul, s nu mi se spun i mie acel cuvnt foarte potrivit al Stpnului: Iar pctosului i-a zis Dumnezeu: Pentru ce povesteti ndreptrile Mele i iei n gura ta legmntul Meu? Fiindc ai urt povuirea i ai aruncat cuvintele Mele n urma ta" [Ps 49, 16-17]. Dar s vedem, dac vrei, cine este cel ce urte povuirea i cine este cel ce arunc n urma sa cuvintele Lui. Cine nu ascult de legile lui Dumnezeu urte nvtura care vine din cuvintele Domnului i-i astup urechile [Ps 57, 5], ca s nu asculte cuvntul despre rspltirea de pe urm a pctoilor sau despre focul acela venic i despre pedepsele iadului i despre osnda cea venic, de care nu este cu putin s -119-

scape cine a czut n pedeapsa ei. Iar cel care nu are pururea n faa ochilor si cu toat tria i puterea sufletului poruncile lui Dumnezeu i nu le pzete pe ele, ci le dispreuiete, i prefer cele potrivnice lor i le face pe acestea, e cel ce arunc n urma sa cuvintele Lui. i ca s fac limpede tema cuvntului meu, atunci cnd Dumnezeu poruncete i strig n chip limpede: Pocii-v, c s-a apropiat mpria cerurilor" [Mt 14, 17] i iari: Srguii-v s intrai prin poarta strmt" [Mt 7, 13], iar acesta, auzind, nu numai c nu alege s se ciasc i s se sileasc pe sine nsui s intre prin poarta cea strmt, dar i petrece toate zilele vieii sale n nfumurarea i risipirea sufletului, adugnd n fiecare ceas la relele lui i uurarea trupului i cutnd ngrijire pentru nevoile lui lucru care e mai degrab un semn al cii celei largi i nu al cii celei strmte i pline de chinuri, care duce la viaa venic [Mt 7, 13-14] , aadar, unul ca acesta arunc n urma sa cuvintele lui Dumnezeu [Ps 49, 17] i-i face voile lui, sau mai degrab pe cele ale diavolului. Un flagel: ataamentul fa de familie Lucruri pe care mplinindu-le mai nti eu, nenorocitul, i zcnd ntr-un lac de noroi [Ir 45, 6], n nesimirea relelor proprii, strig de jos cu glas mare i griesc ctre toi cei ce trec pe din afara gropii: Deprtai-v, frailor, de aceast groap preacumplit i umblai pe calea cea dreapt, care e Hristos [In 14, 6]! Nimeni s nu se abat de-a dreapta sau de-a stnga i s cad aici mpreun cu mine, nenorocitul i nefericitul, i s se lipseasc mpreun cu buntile pmnteti i de buntile cereti!" Dar ntruct prin multele sale meteuguri preaticlosul diavol i vrjma al sufletelor noastre i azvrle cu fiecare prilej ntr-o asemenea prpastie pe cei mai muli, sau aproape pe toi, i face aceasta folosindu-se ca de o funie de un singur lucru, adic de afeciunea ptima fa de rudele noastre, vrjmaul legnd aceast funie de gtul fiecruia pn i mn pe toi care primesc asemenea lan n prpstii nfricotoare i n adncuri de pcate rele i de neiertat, i cufund n groapa dezndejdii i, trgndu-i n jos -120-

i legndu-i, i las n fundul iadului [Ir 45, 6] tiind deci aceasta, s fugim, iubiilor, rogu-v, de aceast pierzanie. Cei nrdcinai n acest ru i vindecarea lor Fiindc el se nrdcineaz cu viclenie i cu iscusin n unii ca acetia i le insufl dezndejdea pn ntr-att, nct nici nu mai cred n dumnezeietile Scripturi, nici nu mai dau crezare celor care vorbesc despre unele ca acestea, i toate vor s fie dup mintea lor sau mai degrab dup nebunia i nesimirea lor i, legai fiind de gt, nu simt nici o durere, lucru care este mai ru dect orice dezndejde. Fiindc un lucru este ca acela care a czut n mulime de rele s dezndjduiasc de mntuirea lui, i altul s fac rul ca i cum ar face binele i s fie ncredinat c face un lucru bun. Fiindc cel dinti, dac e nvat despre pocin i despre iubirea de oameni a lui Dumnezeu, i nva c nu este mulime de pcate pe care s nu le tearg pocina i c acolo unde a nmulit pcatul, a prisosit harul" [Rm 5, 20] i c bucurie mare se face n ceruri pentru un pctos care se pociete" [Le 15, 7. 10], venindu-i poate n sine i muindu-i-se inima, va pofti cndva s-i elibereze contiina de acele multe rele i s o uureze de acea povar cu anevoie de purtat, i atunci se va scula i, socotind drept nimic toate cele ale vieii, va veni fierbinte la pocin; cellalt ns, fiind cu anevoie de chemat napoi, renun cu totul s se vindece cu asemenea leacuri; cci cum va primi s fie vindecat cel ce nu crede defel c zace n boal sau n cdere? Nicidecum! Dar trebuie mai nti, pe ct e cu putin, ca noi s-i ncredinm i s le artm prin cuvinte duhovniceti scoase din dumnezeiasca Evanghelie i din celelalte Sfinte Scripturi, cum, dup ce au nceput calea cea dreapt, au fost amgii abtndu-se de la ea, i cum vrjmaul, vzndu-i singuri, le-a pus de gtul lor cu amgire funia afeciunii ptimae, iar apoi cum i-a mpins n prpstii i adncuri de pcate; dup care vom arta i cum i-a azvrlit n groapa cea mai adnc, i unde i cum i-a trt la iad, le-a legat funia n jurul gtului lor, astfel nct s nu se mai poate slobozi i s se nale pe -121-

pmnt, unde lsndu-i i-a prsit. i aa pe cei ce cred n cuvintele dumnezeietii Scripturi i vin la simirea relelor proprii i mrturisesc c i ei se afl ntr-o asemenea situaie, le vom da prin aceste cuvinte leacurile potrivite rnilor lor. Invocaie nainte de lupta n cuvnt ; ,? Dar vrnd s venim la dovedirea acestor lucruri i s iau asupra mea lupta cuvntului, mcar c sunt lipsit de cuvnt i nvtur, v cer vou, tuturor, s v rugai ca harul Preasfntului Duh strlucind mai luminos s lumineze cugetul i mintea mea i s-mi dea s griesc n chip vrednic nu pentru propria mea vrednicie, ci pentru folosul vostru, El nsui fcnd s rsune cuvintele mele, luminndu-le cu lumina Lui i artnd El nsui toate cele pe care le-am spus mai nainte, i grind ctre noi oarecum n felul acesta: Vezi calea, vezi cderea de pe ea, vezi vrjmaul, vezi funia. Vezi pe fratele tu, cum primete cu bucurie legtura. Vezi cum trndu-1 diavolul l duce departe!", i, artndu-ne fr tirbire toate mai departe i nvndu-ne cum putem s fugim de cursele aceluia, ne nal mpreun cu El liberi la ceruri. Dar acest lucru nu e cu putin s se fac i cu noi, dac cuvntul nostru nu urc i nu ncepe nc de la nceputul vieii noastre i de la intrarea noastr n arena monahal; fiindc umblnd astfel ca pe o cale, cuvntul va putea dovedi curat prin harului Duhului cele pe care le-a fgduit. Dar nu fii abtui, cci folositor e cuvntul ntruct e insuflat de Dumnezeu, fiindc, potrivit neleptului [Solomon], i noi i cuvintele noastre i nsi suflarea noastr sunt n mna lui Dumnezeu Care ne-a fcut pe noi [Sol 7, 16]. Poruncile Domnului Domnul i "Dumnezeul nostru Iisus Hristos, fiind Fiu adevrat al lui Dumnezeu i Tatl, de-o-fiin, de-o-fire i de-oslav, de-un-scaun, de-acelai-scaun, rmnnd n Tatl i Tatl ntru El [In 14, 10. 16], privind spre nenorocirea i rutatea noastr, precum i spre robia cu care slujeam prin pcat vrjmaului care ne amgise, i pogornd la noi prin negrita -122-

Sa iubire de oameni, vrnd s ne scoat din aceast robie i rtcire ruinoas, S-a pogort de acolo fr a prsi cu totul anurile Tatlui precum nsui tie i, ajungnd pe pmnt i umblnd i petrecnd mpreun cu noi oamenii, fiind noi pctoi i dnd porunci de mntuire sfinilor Si ucenici i apostoli, S-a nlat iari la Tatl Su cu slav, fgduindu-le i zicnd: Mergnd, propovduii Evanghelia la toat fptura nvndu-i pe toi s pzeasc nu numai un lucru sau altul, ci toate cte am poruncit vou" [Mc 16, 15; Mt 28, 20]. Iar zicnd toate", n-a lsat afar nici un lucru pe care ar fi poruncit s nu se pzeasc [/ Co 15, 27; Evr 2, 8]. Dup care ce zice? Cel ce va crede i se va boteza se va mntui, iar cel ce nu va crede se va osndi" [Mc 16, 16]. Prin urmare, frai iubii, ai cunoscut ce nseamn lucrul pe care-1 spune zicnd: cel ce va crede i se va boteza" i apoi iari cel ce nu crede", sau trebuie s vorbesc despre acest lucru iubirii voastre? Cci ceea ce s-a spus pare a fi uor de neles i simplu, dar n adnc are nelesuri ascunse. Adevrata credin Credin numete aici nu numai pe aceea care crede c Hristos este Dumnezeu, ci credina care mbrieaz toate cele privitoare la poruncile sfinte rostite de El, cea care conine oarecum n ea toate poruncile Lui dumnezeieti i crede c nu e nimic nefolositor n ele pn la ultima cirt, ci toate pn la o iot [Mt 5, 18] sunt via i aduc via venic [In 6, 63. 68]; astfel nct cel ce crede c aa stau lucrurile i prin Sfntul Botez s-a angajat s le pzeasc pe toate acestea i s le fac fr tirbire, acela se va mntui. Iar cel ce nu crede n vreunul din aceste cuvinte pn la ultima cirt sau pn la o iot, precum spuneam, acela se va osndi ca unul care 1-a tgduit ntreg El nsui. i pe drept cuvnt: fiindc cel ce a crezut Lui n cele mari ca, de exemplu, c Dumnezeu fiind S-a fcut om fr schimbare, c S-a rstignit i a murit i a nviat, c nviind a intrat prin uile ncuiate i S-a artat ucenicilor Lui, c S-a nlat i sade de-a dreapta lui Dumnezeu i Tatl, c va veni s judece viii i morii i va da fiecruia -123 -

dup faptele lui nviindu-ne mai nti pe noi toi cei de la Adam i care se vor mai nate pn n ziua de pe urm dar nu crede n El atunci cnd spune: Amin zic vou, c pentru orice cuvnt nefolositor oamenii vor da socoteal n ziua judecii" [Mt 12, 36], cum va fi oare credincios i se va numra mpreun cu cei credincioi? Prin urmare, cel ce crede lui Hristos n aceste lucruri nfricotoare i mai presus de minte i de tot cugetul omenesc, i are suflet credincios i supus fa de cele ce s-au fcut i se vor face de ctre Domnul nostru Iisus Hristos, dar nu crede n El atunci cnd l aude zicnd: Cel ce vrea s vin dup Mine s se tgduiasc pe sine nsui, s-i ia crucea sa i s-Mi urmeze Mie" [Mt 16, 24] i: Cel ce iubete tat sau mam mai presus de Mine nu este vrednic de Mine" [Mt 10, 37] i c: Cine vine la Mine i nu urte pe tatl su i pe mama sa i pe fraii si i pe surorile sale i femeie i copii, i nsui sufletul lui, nu poate fi ucenic al Meu" [Le 14, 26] i c: Cel ce desfiineaz una dintre poruncile acestea mai mici foarte mic se va chema i el n mpria cerurilor" [Mt 5, 19], cum va fi unul ca acesta credincios i nu se va osndi mai degrab ca un necredincios sau mai ru dect un necredincios? Pentru c n cele mai mari mrturisete c are credin n Hristos, dar n cele mai mici dispreuiete ca pe un mincinos pe Dumnezeu i Stpnul a toate i zicnd c n celelalte crede Lui ca unui Dumnezeu, dar nu crede n El, ca i cum ar fi un simplu om, atunci cnd spune c pentru tot cuvntul nefolositor oamenii vor da socoteal n ziua judecii [Mt 12, 36]; i rznd i spunnd vorbe de ruine i dearte socotete c se mntuiete n vreme ce Acela nefericete pe cei ce rd [Le 6, 25] i fericete pe cei ce plng [Mt 5, 4], ba chiar nici tgduindu-se pe sine nsui, nici purtndu-i crucea [Mt 6, 24], socotete c urmeaz lui Hristos Care S-a rstignit pentru noi; i, iubind mai mult pe prinii lui, crede din suflet c este vrednic de Hristos [Mt 10, 37]. Prin urmare, tot aa i cei ce vin la El, chipurile, prin lepdarea de lume, dar nu ursc toate rudele lor, ba nici tgduindu-i nsei sufletele lor [Le 14, 26] ci, dimpotriv, le iubesc nc i mai mult, socotesc n chip deart - 124 -

c sunt ucenici ai lui Hristos; i, desfiinnd n fiecare ceas nu numai una singur din cele mai mici porunci, ci multe i mari, nu cred nicidecum c fac vreun lucru potrivnic, ci mai degrab presupun c sunt ei nii mari n mpria lui Dumnezeu [Mt 5, 19]; i, lucrul cel mai ru dintre toate, spun c nu exist n acestea vreo nclcare a vreunei porunci, ci ncearc fr pricepere s ne conving de aceasta i pe noi nine, care inem cu trie la cuvntul adevrului [Ef 1, 13]. Dar s ne ntoarcem la tema noastr. Voina de detaare Prin urmare, toate cte a poruncit Hristos Dumnezeu apostolilor, ne-a poruncit de asemenea s le pzim i noi, lucruri pe care putem s le pzim n aceast lume, dar pe care nu le alegem din pricin c ne este slab credina i iubirea noastr n Hristos [/ Tim 1, 14]. i c acest lucru e adevrat dau mrturie toi cei care nainte de Lege i n Lege i dup venirea Mntuitorului, cu copii i femei i cu toate grijile vieii [Le 21, 34], au bine-plcut Domnului desprindu-se de toate acestea prin detaare liber i artndu-se prin credin i prin via mai strlucitori dect cei din muni i din peteri [Evr 11, 38]. De aceea, folosindu-ne de porunca Domnului ca de un ajutor ca una ce a fost grit pentru noi i pentru neputina noastr , ne i lepdm de toate i naintm pe calea cea strmt i cu chinuri [Mt 7, 14], tindu-ne oarecum trupete de lume i de cele din lume i aa lsnd inutul, locul i cetatea noastr venim spre un alt loc i sla, n arena exerciiului virtuilor, prin vieuirea i asceza sa fiecare umblnd sau grbind pasul sau alergnd dup alegerea sa liber. De ce aceasta? Ca s dobndim detaarea de cele zise. Fiindc de aceea lsnd lumea, i urmnd mai apoi poruncilor Domnului, i creznd poruncilor Lui, ncepem calea care duce la ceruri. Calea ascetic i primejdiile ei nenumrate Privete-mi ns bine ncepnd de acum i la sensul celor spuse. nchipuiete-i n minte o cale bttorit [Pr 15, 19] de - 125 -

picioarele celor ce au apucat deja s umble bine pe ea. De o parte i de alta nchipuiete-i muni, pduri, prpstii, piscuri, povrniuri, dar mpreun cu ele i cmpii i grdini i locuri plcute i umbroase i foarte frumoase i avnd tot felul de roade n ele, apoi o mulime mare de animale slbatice i, din loc n loc, cete ascunse de tlhari i ucigai. Aa stnd lucrurile, nimic din cele zise nu va putea s ne amgeasc, s zguduie simirea noastr sau s ne vatme ct vreme urmm sfinilor care au apucat-o pe acest drum naintea noastr i umblm pe aceeai cale pe care au umblat i aceia. Cci ct vreme umblm n calea poruncilor Domnului i Dumnezeului nostru i trecem fr s ne abatem n dreapta sau la stnga prin mijlocul tuturor celor zise, nimeni nici dintre tlharii aceia, nici dintre fiarele slbatice nu se va npusti n chip vdit i fr ruine asupra noastr, sau nu va ndrzni s se apropie de noi, mai cu seam dac urmm unei cluze i umblm mpreun cu tovari de drum buni. Fiindc uneori de departe, alteori de aproape, unii se folosesc de ameninri i se uit la noi cu un ochi de uciga, iar alii se folosesc de amgiri i lingueli i convorbiri prieteneti; ne arat desftarea locurilor n ce privete pmntul i frumuseea roadelor i ne ndeamn s ne odihnim puin spre mngierea ostenelilor cltoriei i ne sugereaz s mncm roadele care au mai mult dulcea dect par la prima vedere i nscocesc pentru noi multe alte curse i felurite prilejuri: nu numai ziua, ci i nopile, i nu numai cnd priveghem, dar i cnd dormim, se scoal mpotriva noastr cu uurri, uneori prin gustrile unor mncruri oprite, iar alteori cu tore i felinare ca nite tlhari cu sbii vin peste noi cu moarte ca s ne zguduie, ca astfel s ne tulbure i s ne abat de la calea cea dreapt. Unii dintre ei ne sugereaz c e cu neputin a rbda pn la sfrit greutile drumului, iar alii c toate acestea n-au nici un rost, i c nu pot s aduc nici un folos celor ce se ostenesc; spun c nu este nici nu va fi vreun capt al acestui drum, artndu-ne pe unii dintre cei care n-au izbndit i, mai cu seam, pe cei care au petrecut ani muli n ascez i n-au gsit nici un folos din tot acest timp pentru faptul c au alergat ntr-o prut cale a
-426-

poruncilor, nu ns n cunotin i cu gnd evlavios, ci fcnd aceasta cu rnduial de sine [idiorrhytmia] i cu prere de sine, crora pe drept cuvnt li se reteaz paii fcui potrivit lui Dumnezeu, ca unii care se tem i se ntorc n urm, iar prin nepsarea lor se pun n slujba celui ru pentru a face n ei nii cele ce li se par bune aceluia. Ispita ataamentului fa de familie Dar de ce s v explic toate acestea vou, frai duhovniceti, cnd iat c meteugurile cumplite ale potrivnicului nostru diavolul i ale duhurilor lui nu se supun numrului! Ci pe cele mai multe lsndu-le s fie cercetate de cei mai srguincioi i dndu-le din aceste puine lucruri prilejurile s fac aceasta, voi ncerca s v dovedesc ceea ce am fgduit iubirii voastre. Dar care este acest lucru? E lanul afeciunii ptimae fa de rudeniile noastre, i felul cum ne leag prin el diavolul, mai cu seam pe cei ce au artat brbie fa de celelalte patimi i au luat cununa, i astfel cel ru ne trimite n chip nefericit n ntuneric i pierzanie. Privete-mi iari ntocmai la sensul celor spuse. nchipuiete-te pe tine nsui n zisul drum, fie umblnd pe el de muli ani i ptimind multe de la acele fiare i tlhari despre care a fost vorba, dar c prin harul lui Hristos n-ai fost nici amgit spre plcere de lingueal, nici de frumuseea celor artate, nici n-ai fost nduplecat de team sau de ameninri ca s te abai de la latura cea dreapt sau s ncetezi mersul nainte, nici nu te-ai ntors napoi, ci mai degrab ai alergat nc i mai tare. Deci, vzndu-te alergnd astfel, a ncetat oare aievea sau va nceta cndva Satana s te rzboiasc? Nicidecum! Dar tiind c Dumnezeu ne-a dat porunc s tgduim tat i mam [Le 14, 26] i, simplu spus, toat rudenia trupeasc, ba chiar i pe noi nine [Mt 16, 24]; i nu numai aceasta, dar cnd ne-am alturat lui Dumnezeu, venind din vieuirea monahal, am fgduit s pzim acest lucru mpreun cu toate celelalte, dat fiind c n-a putut s fac ceva din toate cele spuse mai nainte mpotriva ta, ce va face? Mai nti va pune n micare n noi amintirea celor ai notri, dup -127-

care va scoate i din dumnezeietile Scripturi cele spuse despre alte lucruri i ctre alii spre rsturnarea nfricotoare i nclcarea poruncii sugerndu-ne i zicnd: Cinstete pe tatl tu spune dumnezeiasca Scriptur i pe mama ta [I 20, 12] i s nu te ascunzi de cei de un neam cu tine [s 58, 7]; fiindc cine nu poart de grij de cei ai si potrivit dumnezeiescului Apostol tgduiete credina [7 Tim 5, 8; 3, 4]", netiind vicleanul, pe ct se pare, c acestea s-au zis nu ca s iubim pe cei ce ne-au nscut sau pe rudeniile noastre mai mult dect pe Dumnezeu i ca s-i preferm pe ei iubirii Aceluia, ci ca s ne nvm ascultarea i s ne povuim c, dac supunerea i cinstirea fa de prinii notri e necesar, cu att mai mult e necesar supunerea i ascultarea fa de Cel care i-a fcut i pe ei i pe noi? Iar cei de o seminie cu noi o, neltorul, fiindc bine este s-i rsturnm cuvntul nu sunt rudeniile, ci cei de o credin cu noi [Ga 6, 10], pe care, pe ct se vede, nu-i ti i de aceea semeni n noi cu viclenie [Mt 13, 25] rudenia dup trup silindu-ne s ne aduci la iubirea i afeciunea acelora. Amgirile demonului pentru a ne lega de familie Aadar, atunci cnd simim amgirea i venim la cunotin, ajungnd la aceasta fie plecnd de la noi nine, fie de la cei ce ne cluzesc i merg mpreun cu noi n calea Domnului, ce lucru ni-1 va opti iari ntru micarea nevzut a inimii? De acum, zice, ai ajuns la alte msuri i la un alt progres duhovnicesc pe care nimeni dintre fraii care sunt mpreun cu tine nu-1 cunoate, i ai dobndit o lips de afeciune i o neptimire desvrit. De aceea, dac vrei, dispreuieti i treci cu vederea i rudele tale, i nu-i mai pas cu nimic de ele". Sugerndu-ne n ascuns acestea, ne nfieaz acea rud fie n minte, fie trupete aievea n faa noastr, i o face s nu spun unele ca acestea: Cum lai s se piard fptura lui Dumnezeu, ca s te asemeni dobitoacelor [Ps 48, 13], i din netiin s cazi n rndul celor necuvnttoare? De ce nu-i ntinzi mna, de ce nu-i deschizi mintea, de ce nu-1 faci s-L cunoasc pe Dumnezeu Care 1-a fcut? - 128 -

Ce rspuns vei avea sau ce vei spune n ziua aceea nfricotoare?" Apoi, ncetnd l face s-1 pomeneasc n rugciune i s verse lacrimi, vezi Doamne!, de comptimire ca i cum l-ar readuce, chipurile, pe acela naintea lui Dumnezeu ca pe un dar bine primit [Rm 15, 16] fcndu-1 s spun n el nsui: Cel ce scoate pe cineva vrednic din cel nevrednic va fi ca i gura Mea [Ir 15, 19], i: Toate cte le-ai fcut unuia dintre acetia mai mici ai Mei, Mie Mi-ai fcut" [Mt 25, 40] i iari: Care s-a fcut printe al orfanilor" [Ps 67, 6], i celelalte. Dar toate acestea sunt o rtcire i o amgire limpede a celui ru. Iar cnd, chiar i dup toate acestea, cineva nu este convins, ci ovie i rspunde celui ru: Negreit, ceea ce trebuie s fac pentru rudele mele, aceasta voi face pentru cel strin, care dup Dumnezeu este mult mai mult o rud a mea dect cea dup trup", atunci vicleanul vrjma rspunde i spune: Negreit, Dumnezeu poart de grij de toate i toi sunt adui aa la cunotina i credina n El; tu prin rudele tale i mai apoi prin cei strini, iar el iari prin tine i prin el alii. Dar cine este n zilele acestea ca tine? i unde l vei lsa s plece, ca s nu ajung hran lupilor i s nu-i piard sufletul su, lucru care va fi spre vtmarea ta, dac-1 vei prsi?" Atunci, amgit, fratele primete de bunvoie s fie legat de funia afeciunii ptimae i, legat fiind de Satana, nu-i mai rspunde, ncrezndu-se n cuvintele lui. Odat legai, nu ne mai putem desprinde Vezi-mi deci viclenia acelui tlhar cumplit i strictor de suflete! Legndu-1 prin afeciunea ptima, nu mai umbl mpreun cu el pe cale, nici nu-1 mai tulbur, cel puin acum, ca s nu se descopere uneltirea lui. Dar ce face? Lund aazicnd captul funiei i ndeprtndu-se, se ascunde n ntuneric, el care este cu adevrat prin al ntunericului, lsndu-i purtarea de grij i preocuparea pentru rud. Fiindc tie c, n locul lui, acela se va tulbura i nepa necontenit el nsui. Deci, ntmplndu-se aceasta, ori de cte ori nainteaz spre o grij oarecare din pricina rudei, se abate de la calea mpr-129-

teasc i dreapt [Nm 20, 17; Dt 5, 32] pe care a nceput s mearg. i pe msur ce se abate, vrjmaul alunec n adncul ticloiei lui i se ascunde i mai adnc, avnd n minile lui funia afeciunii ptimae i innd-o cu trie, i srguindu-se s nu fie recunoscut de el. Urmrile nefaste ale ataamentului de cei apropiai Aadar, cznd fratele din cale, ia aminte ce ncepe s spun n el nsui: A mntui un suflet e ca i cum ai dobndit un suflet". i aa se convinge pe el nsui c ceea ce ncearc s svreasc e o fapt prin care imit pe Hristos. i dac este cunoscut unora care triesc n lume, pleac la ei i uneori i linguete i i laud mai mult dect merit, iar alteori ncepe s le fac reprouri cu asprime. Apoi se arat pe sine nsui lacom la mncare i indiferent i rostete cuvinte ca s-i fac pe toi s rd. i, simplu spus, se poart cu fiecare dup voia lui, ca, fiind primit de ei, s i se dea hran. Iar dac vede c nu i se d nimic, nu se ruineaz s cereasc de peste tot folosindu-se de amintirea rudei sale. Iar cei care-1 ascult fiind trupeti i n aceleai rele, l laud mai degrab pe nenorocitul acela i zic ctre el: Mare este plata ta!" Iar afeciunea ptima sporind din toate acestea se nrdcineaz, sau mai degrab patima ei se strnge ca o funie n jurul gtului su spiritual i se ntrete i se face de nedezlegat. De aici, dup puin timp, l desface de rugciunea curat, i preface pe nesimite lacrimile dup Dumnezeu n cele potrivnice Lui, i, plecnd de aici, l aduce la ur i pizm mpotriva celor ce au mai multe dect el i nu-i dau cu generozitate; i nu numai aceasta, dar l face i trndav i neasculttor fa de orice ascultare. Apoi minte i socotete acest lucrul drept o iconomie, ca i cum ar da, chipurile, lui Dumnezeu cele cerite pentru rudenia sa, i nu numai aceasta, ci ncepe i s fure din lucrurile mai mici i nu este convins c acest lucru e un furt, ci, cu minile ntunecate de patim, orice ar face pentru a apra interesele alor si i ale rudelor sale, nu-1 osndete n contiin. Prin urmare, cnd vrjmaul nostru diavolul l silete pe srmanul monah spre toate acestea, atunci acesta -130-

sucete captul funiei de care vorbeam n jurul pcatului patimii afeciunii ptimae nrdcinat astfel ca n jurul unui stlp mplntat n adncul iadului, i-1 las astfel avnd ncredinarea c nu se va mai desface de acolo.
w w j ''''' : l'C J Ui

Nici o patima sa nu ne mai lege Aadar, toate acestea le-am spus despre cei ce lupt, ca nite lucruri puine din multe. Fiindc despre cei ce merg cu indiferen i dispre pe acea cale i vieuire, ce mai trebuie s spunem ct de mare este afeciunea lor fa de rude, cnd unii ca acetia cad ca nite psri nesimitoare n orice curs a diavolului, predndu-se pe ei nii oricrei patimi, astfel nct se fac pururea hran acelui ru, a celui care umbl i rage ca un leu cutnd pe cine s mnnce [1 Ptr 5, 8], i prefer mai degrab s moar dect s scape de dinii i gtlejul cumplitului acela? Noi ns, care ascultm cuvntul cu credin [Mt 13, 23], s ne rugm cu toat hotrrea i cugetul ca s nu fim amgii nici nelai vreodat, nici s cdem printr-o cdere mic sau mare din calea care duce la ceruri, nici s fim legai de vreo patim, ci umblnd neabtut n ea s ne grbim s ajungem la Iisus Care merge naintea noastr [Flp 3, 12]; i inndu-L s cdem naintea Lui i s plngem n faa buntii Lui i s cerem cu cldur s nu se deprteze niciodat de la noi, nici s ne lase s cdem n afara cii care, a spus Acela, este El nsui: Eu sunt calea i nvierea i viaa" [In 11, 25; 14, 6]. Pe acesta deci s-L cutm, pe Acesta s ne srguim s-L ajungem, ca s-L i apucm [Flp 3, 12] i, dac se va face aceasta i vom vieui mpreun cu El aceeai via i vom mprti aceeai vieuire, nu numai la ieirea din via, ci nc de acum vom urca i ne vom nla mpreun cu El la ceruri, sau mai degrab El nsui ne va nla i preamri mpreun cu El i ne va da desftarea buntilor celor venice, pe care fie s le dobndim noi toi cu harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia fie slava i puterea acum i n vecii vecilor. Amin.

-131-

Cateheza 8
Iubire i nfierea omului n Dumnezeu
Despre iubirea [agape] desvrit i care e lucrarea ei. i c dac nu ne facem prin rvn nc de aici prtai ai Duhului, nu putem fi nici credincioi i cretini, dar nu ne vom face nici fii i copii ai lui Dumnezeu. Demascarea celor ce fresc virtutea Frailor i prinilor, dac cel ce frete virtutea spre nelarea i pierzania multora este cu adevrat un ticlos fiind att la Dumnezeu, ct i la oameni osndit i vrednic de scrb, e vdit c acela care, neptimitor fiind, nchipuie, asemenea prinilor din vechime, o mptimire spre mntuire spre folosul multora, e ludabil i fericit. Fiindc aa cum diavolul, n chip de arpe i sftuitor, s-a artat lupttor mpotriva lui Dumnezeu i ucigtor de oameni [In 8, 44] dnd n aparen un sfat bun i folositor, dar n realitate aductor de moarte i care avea s-1 lipseasc pe om i de Dumnezeu i de toate roadele din rai, aa i cel care n chip ru rostete cuvinte rele n aparen, pentru ca, aflnd cele svrite de ctre diavolul prin cei ce fresc virtutea i evlavia, s-i ntoarc spre pocin i mntuire i mrturisire pe cei ce fac cele rele, e vdit c acesta se face cu adevrat imitator al lui Hristos [7 Co 11, 1], mpreun-lucrtor al lui Dumnezeu [1 Co 3, 9] i mntuitor al oamenilor [1 Tim 4, 10]. Dar acest lucru este propriu numai celor a cror simire e nesimitoare fa de vzduhul acesta, fa de lumea aceasta i fa de lucrurile ei, celor a cror cugetare nu se alipete ptima de cele vzute, ci iese din umilina trupului [Flp 3, 21], cu alte cuvinte e proprie celor deopotriv cu ngerii, care se unesc n chip desvrit cu Dumnezeu i L-au dobndit n ei nii n -132-

ntregime pe Hristos ntreg cu lucrul i experiena, cu simirea, cunotina i vederea1. ndreptarea frailor n numele iubirii Prin urmare, ru lucru este a trage cu urechea i a observa pe ascuns ce vorbete sau face aproapele, dac acest lucru se face pentru a denigra, a batjocori, a brfi i a lua n rs cele pe care le-ai vzut sau auzit; dar dac aceasta se face pentru a ndrepta prin comptimire i nelepciune cu chibzuin cele ale aproapelui i pentru a ne ruga din suflet cu lacrimi pentru el, un astfel lucru nu este ru. Fiindc am vzut un om [2 Co 12, 2] care se srguia n multe feluri i n multe chipuri ca s nu-i scape nimic din cele fcute sau spuse de ctre cei ce erau mpreun cu el; dar el nu fcea aceasta spre vtmare s nu fie! , ci pentru ca pe unul prin cuvnt, pe altul prin daruri, iar pe altul cu un alt pretext s-i deprteze de faptele i de gndurile potrivnice. i l-am vzut pe unul ca acesta [2 Co 12, 3] plngnd uneori pentru cutare, tnguindu-se alteori pentru cutare, lovindu-i uneori faa i pieptul pentru altul, lund n cuvnt i fapt chipul unui pctos i socotindu-se pe sine nsui ca i cum el nsui ar fi cel ce fcea rul, mrturisindu-se i cznd naintea lui Dumnezeu i plngnd cu putere. i am vzut pe un altul care att se bucura de cei ce izbndeau i luptau, primind progresul acelora, nct se prea c el mai degrab dect aceia aveau s primeasc plata virtuilor i ostenelilor; iar pentru cei ce cdeau n cuvnt sau n fapt i struiau n cele rele pn ntr-att se ntrista i suspina, nct se prea c numai el cu adevrat trebuia s dea socoteal pentru toi aceia i s fie predat osndei. L-am vzut pe altul care voia cu atta rvn mntuirea frailor lui, nct de multe ori cu lacrimi fierbini se ruga din toat inima iubitorului de oameni Dumnezeu sau s-i mntuiasc pe aceia sau s fie osndit i el mpreun cu aceia nevrnd s se mn1 Ergo kai peira, aisthesei kai gnosei kai theoria; enumerare a semnelor i poate chiar a etapelor progresive ale unirii cu Dumnezeu i dobndirii lui Hristos. n faza ultim, acestea trebuie s devin n acelai timp experimentale i cognitive [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 89].

-133-

tuiasc singur din pricina unei dispoziii prin care imita pe Dumnezeu i pe Moise; cci legat de ei duhovnicete prin iubire n Duhul Sfnt, nu voia s intre nici mcar n mpria cerului fiind separat de ei. O legtur sfnt, o putere negri t, o suflet cugettor de cele cereti, sau mai degrab purtat de Dumnezeu i desvrit foarte n iubirea de Dumnezeu i de aproapele! Contiina adevratei iubiri Prin urmare, cel ce n-a ajuns nc la aceast iubire, nici nu vede vreo urm a ei n sufletul lui, nici nu simte cu totul prezena ei, este nc pe pmnt i n cele de pe pmnt, sau mai degrab se ascunde sub pmnt ca i crtia, care, fiind oarb ca i acela, aude numai prin auz pe cei ce vorbesc pe pmnt. Ce nenorocire, cci nscui fiind de Dumnezeu i fcui nemuritori i prtai ai chemrii cereti [Evr 3, 1] i motenitori ai lui Dumnezeu i mpreun-motenitori ai lui Hristos [Rm 8, 17] i ceteni ai cerurilor [Flp 2, 20], nu am primit nc simirea unor asemenea bunti; ci n chip nesimitor, ca s vorbesc aa, ca un fier aruncat n foc sau ca o piele nensufleit cufundat n chip incontient ntr-o vopsea purpurie, aa i noi petrecem n mijlocul unor bunti att de mari ale lui Dumnezeu, mrturisim c nu avem n noi nine nici o simire a lor. i ne flim c suntem deja mntuii i numrai mpreun cu sfinii, lund chipul i mpodobindu-ne pentru a imita n chip farnic sfinenia, ca aceia care triesc n chip nenorocit n orchestre i pe scen, asemnndu-ne atunci saltimbancilor i desfrnatelor, care, neavnd frumuseea natural, socotesc c se mpodobesc fr de minte prin farduri i vopsele strine. Dar nite apucturi ca acestea nu sunt ale sfinilor care s-au nscut de sus [In 3, 3]. Nu exist cretini fr iubire Trebuie s se tie c, aa cum atunci cnd pruncul iese din snul mamei i simte incontient aerul acesta i numaidect i se pun n micare spontan plnsul i lacrimile, tot aa i cel ce s-a nscut de sus [In 3, 3] a ieti din lumea aceasta ca
-134-

dintr-un sn ntunecos, intrnd n lumina inteligibil i cereasc i mijind puin n ea, numaidect se umple de bucurie negrit i vars lacrimi lipsite de durere gndindu-se, cum e i firesc, de unde s-a smuls i la ce lumin s-a nvrednicit s ajung; fiindc acesta este nceputul care face ca cineva s fie numrat printre cretini. Iar cei care n-au ajuns nc prin cunoatere i vedere [en gnosei kai theoria] la un asemenea bine, nici nu l-au cutat cu struin mult, cu lacrimi i tnguire, pentru ca, curindu-se prin asemenea fapte, s ajung la el i, unindu-se desvrit cu el, s aib comuniune cu el, spune-mi, cum se vor numi n genere cretini2? Fiindc i dac sunt numii astfel, nu sunt numii aa cum trebuie. Cci dac ceea ce se nate din trup este trup, i ceea ce se nate din duh este duh [In 3, 6], cel nscut dup trup i ajuns brbat, care ns nici nu se gndete, nici nu rvnete, nici nu crede vreodat c trebuie s se nasc duhovnicete, cum altfel va fi duhovnicesc i se va numra mpreun cu brbaii duhovniceti, dect furindu-se pe ascuns, ca unul ce este mbrcat n haine murdare, n alaiul strlucitor al sfinilor, dar, aezndu-se mpreun cu ei la masa mprteasc, va fi azvrlit afar legat de mini i de picioare [Mt 22, 11-13], ca unul care nu este fiu al luminii [Le 16, 8; Ef5, 8], ci al trupului i al sngelui [In 1, 13], i va fi aruncat n focul cel venic, cel gtit diavolului i ngerilor lui [Mt 25, 41]? Fiindc cel ce a primit putere de a se face fiu al lui Dumnezeu [In 1, 12] i motenitor al mpriei cerurilor i al buntilor venice, care a nvat n multe chipuri prin ce fel de fapte i porunci trebuie s se nale la aceast cinste i slav i, cu toate acestea, le-a dispreuit pe toate acestea, i le-a preferat n locul lor pe cele pmnteti i striccioase alegnd viaa porceasc i socotind slava trectoare mai bun dect slava cea venic, cum nu va fi desprit pe bun dreptate de toi cei credincioi i nu va fi osndit mpreun cu diavolul i cu cei necredincioi?
2 Unirea contient cu Dumnezeu ine de vocaia general cretin, nu numai de cea a monahilor. nvtura Sfntului Simeon nu se adreseaz numai monahilor, ci tuturor cretinilor [n. B. Krivochelne, SC 104, p. 95]

-135-

Mreia fiilor lui Dumnezeu De aceea v rog pe voi toi, frailor i prinilor, srguii-v pn cnd mai e vreme i mai suntem n via; luptai ca s v facei fii ai lui Dumnezeu [In 1, 12], ca s v facei fii ai luminii [Ef5, 8] fiindc pe acestea le druiete naterea de sus [In 3, 3] , uri lumea i cele din lume [7 In 2, 15], uri trupul i patimile cele nscute din el, uri toat pofta cea rea i lcomia [Col 3, 5] pn la cel mai mic chip i lucru. Iar aceasta o vom putea face dac ne vom gndi la mreia slavei, bucuriei i desftrii care ne ateapt. Fiindc, spunemi, ce este mai mare pe pmnt sau n cer dect a se face cineva fiu al lui Dumnezeu i motenitor al Lui i mpreunmotenitor al lui Hristos [Rm 8, 17]? Negreit, nimic! Dar ntruct noi preferm cele pmnteti i cele din mn i nu cutm buntile aezate n ceruri [Col 1,5], nici nu atrnm de dorul acestora, oferim celor ce ne privesc dovada limpede c, mai nti, suntem stpnii de boala necredinei, precum este scris: Cum putei s credei primind slav de oameni, i nu cutnd slava care vine numai de la Dumnezeu?" [In 5, 44]; apoi, fcndu-ne i robi ai patimilor, ne pironim de pmnt i de cele din el nevrnd s ne nlm spre ceruri i spre Dumnezeu, i, mpotrivindu-ne n nebunia sufletului poruncilor lui Dumnezeu, cdem din nfierea Lui. Spre vederea lui Dumnezeu pe calea fptuirii poruncilor Fiindc ce lucru mai nebunesc este, spune-mi, dect omul care nu ascult de Dumnezeu i nu rvnete s dobndeasc nfierea Lui? Fiindc cel ce crede c este Dumnezeu i nchipuie c tie lucruri mari despre El dar tie numai c este Stpn, Fctor i Domn a toate, c e nemuritor, venic, necuprins, negrit, nestriccios i c mpria Lui nu va avea sfrit [Le 1, 33] ; deci cel ce tie c Dumnezeu e aa, cum nu-L va dori? Cum nu se va grbi s-i dea chiar i nsui sufletul su spre moarte pentru dragostea Lui [In 15, 13; / In 3, 16], ca s se nvredniceasc, nu zic s se fac fiu i motenitor al Lui, ci chiar i numai ca unul dintre adevraii Lui -136-

robi [Le 15, 21], care stau n preajma Lui? Iar dac tot cel ce se lupt i pzete netirbit toate poruncile lui Dumnezeu se face copil al lui Dumnezeu i fiu al lui Dumnezeu nscut de sus [In 1, 12; 3, 3] i e recunoscut de ctre toi c e cu adevrat credincios i cretin, atunci cum de noi dispreuim i poruncile lui Dumnezeu i nesocotim legile Lui, pe care le va rzbuna Acela, venind iari cu slav i putere nfricotoare, i ne artm pe noi nine n ce privete credina necredincioi dup fapte, iar n ce privete necredina credincioi numai n cuvinte. Fiindc fr fapte, s nu v amgii, numai credina nu folosete cu nimic; fiindc este moarte [Iac 2, 17], iar morii nu se fac prtai vieii, dac n-au cutat-o mai nainte prin lucrarea poruncilor. Fiindc n aceast lucrare se sdete nuntrul nostru ca un rod plin de sev iubirea, milostenia, comptimirea fa de aproapele, blndeea, smerenia, rbdarea necazurilor, neprihnirea, curirea inimii, prin care ne nvrednicim s vedem pe Dumnezeu [Mt 5, 8] i n care se face venirea i luminarea Duhului Sfnt, Care ne nate pe noi de sus i ne face fii ai lui Dumnezeu i ne mbrac n Hristos [Rm 13, 14; Ga 3, 27] i aprinde candela noastr [Mt 25, 8], i ne arat copii ai luminii [Ef 5, 8] i elibereaz sufletele noastre de ntuneric, fcndu-ne nc de pe acum i chip contient [gnostos] prtai ai vieii venice. ndemn final Aadar, s nu ne ncredem numai n cutare sau cutare lucrri i virtui, adic n posturi sau privegheri sau culcri pe jos sau alte felurite rele ptimiri, i s dispreuim aceast lucrare a poruncilor Domnului, ca i cum am putea s ne mntuim numai prin acelea i fr aceasta. Fiindc e cu neputin acest lucru, cu neputin! S te conving de aceasta cele cinci fecioare nebune [Mt 25, 1-12] i cei care, fcnd multe semne i minuni n numele lui Hristos [Mt 7, 22], pentru c n-au avut n ei nii iubirea i harul Preasfntului Duh, au auzit de la Domnul: Ducei-v de la Mine lucrtorii frdelegii! [Mt 7, 23] fiindc nu v tiu de unde suntei [Le 12, 25]", i nu numai acetia, ci, mpreun cu acetia, i muli alii care au -137-

fost botezai de sfinii apostoli i de sfinii care au venit dup ei, dar nenvrednicindu-se din pricina rutii covritoare de harul Duhului Sfnt, nici n-au artat o via vrednic de chemarea la care au fost chemai [Ef A, 1], nici nu s-au fcut copii ai lui Dumnezeu, ci au rmas trupuri i snge [In 1, 13], necreznd nici mcar c exist Duh [FA 19, 2], nici cutndu-L sau ateptnd s-L dobndeasc. De aceea, unii ca acetia nici n-au putut s se fac vreodat stpni asupra poftelor trupului, nici asupra patimilor sufleteti, nici n-au artat vreun lucru vitejesc n virtui; cci zice Domnul: Fr de Mine nu putei face nimic" [In 15, 5]. Dar v ndemn, prinilor i frailor, s ne srguim pe ct st n puterea noastr s ne nvrednicim s ne facem nc de acum prtai ai darului Duhului Sfnt, ca s dobndim buntile cele de acum i cele viitoare, cu harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia fie slava n veci. Amin.

Cateheza 9
Milostenia i viaa duhovniceasc
Despre milostenie [eleimosyne]. i cine este cel ce hrnete pe Dumnezeu atunci cnd flmnzete i adap pe Dumnezeu atunci cnd nseteaz, i celelalte. i cum se va nfptui acest lucru de ctre cineva. i c dac nu va face cineva n el nsui toate acestea i va hrni i va adpa pe Hristos, nici un folos nu va avea din toate pe care le face numai sracilor, iar pe sine nsui se trece cu vederea lsndu-se nehrnit i gol de dreptatea lui Dumnezeu.

Simeon vorbete mboldit de Duhul Frailor i prinilor, s-ar fi cuvenit s nu ndrznesc s griesc de fel ctre voi, nici s iau locul unui nvtor n faa iubirii voastre; dar fiindc tii c aa cum orga construit de meteugar i d sunetul i umple auzul tuturor cu preadulce melodie nu atunci cnd vrea ea, ci atunci cnd tuburile ei sunt umplute de aer, iar clapele sunt lovite ritmic de degetele artistului, tot aa trebuie s gndii c stau lucrurile i cu mine i, trecnd cu vederea instrumentul srccios, s artai bun dispoziie fa de cele ce vor fi grite. Privind ns mai degrab spre harul Duhului, care sufl de sus i umple sufletele credincioilor, i spre nsi degetul lui Dumnezeu [Le 11, 20] care lovete corzile minii i ne mboldete la grire, cu fric i cutremur [Ef6, 5], n pricepere i linite mult ascultai ca la o trmbi rsuntoare a mpratului, sau, mai adevrat spus, ca la un cuvnt al mpratului tuturor care griete ctre noi ca printr-un instrument. -139-

Hrana duhovniceasc e mai necesar dect cea trupeasc Toi oamenii, credincioi i necredincioi, mici i mari, trebuie s privim i s fim cu bgare de seam la noi nine pentru ca, fiind necredincioi, s ajungem la cunoaterea i credina n Dumnezeu Care ne-a fcut pe noi, iar credincioi fiind s ne artm vieuind frumos i bine-plcnd Lui n tot lucrul bun [Evr 13, 21]; cei mici s ne supunem celor mari pentru Domnul, iar cei mari s artm ctre cei mai mici o astfel de dispoziie ca fa de nite copii adevrai, pentru porunca Domnului Care zice: Cte ai fcut unuia dintre acetia mai mici, Mie Mi-ai fcut" [Mt 25, 40]. Fiindc nu numai despre cei nevoiai, precum socotesc unii, i despre cei crora le lipsete hrana trupeasc a spus aceasta Domnul, ci i despre toi ceilali frai ai notri, mistuii nu de lipsa pinii i a apei, ei de trndvia i de nelucrarea poruncilor Domnului cci pe ct sufletul e mai de pre dect trupul [Mt 6, 25], pe att i hrana duhovniceasc e mai necesar dect cea trupeasc i de aceea socot c despre ea a spus Domnul: am flmnzit i nu Mi-ai dat s mnnc, am nsetat i nu M-ai adpat [Mt 2, 42], mai degrab dect despre hrana trupeasc i striccioas. Fiindc El nseteaz i flmnzete cu adevrat pentru mntuirea fiecruia dintre noi, dar mntuirea noastr este abinerea de la orice pcat; iar abinerea de la orice pcat e cu neputin fr lucrarea virtuilor i primirea tuturor poruncilor. Fiindc prin mplinirea poruncilor obinuiete s fie hrnit de ctre noi Stpnul nostru Dumnezeu i Domnul a toate. Cci zic sfinii notri prini c, aa cum demonii se hrnesc i au putere mpotriva noastr din faptele noastre cele rele, dar dac ne deprtm de rele, aceia flmnzesc de moarte i-i pierd orice putere, tot aa socotesc c Cel care a srcit pentru mntuirea noastr [2 Co 8, 9] e hrnit de noi sau, dimpotriv, atunci cnd flmnzete e trecut cu vederea de noi. Iar acest lucru l putem cunoate i ne putem ncredina de el din nsi viaa sfinilor i, ca s-i las de-o parte pe ceilali muli, ntruct sunt mai muli dect nisipul mrii [Ps 138, 18], voi ncredina iubirea voastr din viaa unui singur sfnt sau a unei singure sfinte. -140-

Mria Egipteanca tiu c ascultai Viaa Mriei Egipteanca, nu povestit de altcineva, ci de nsi acea fptur ajuns deopotriv cu ngerii care n chip de mrturisire ne arat srcia ei spunnd: De multe ori nu primeam plata pcatului nici atunci cnd mi se ddea; cci fceam aceasta nu pentru c eram lipsit de cele de neaprat trebuin fiindc m hrneam torcnd ln , ci ca s am ct mai muli iubii la dispoziia patimii mele". i atunci cnd a intrat n corabie vrnd s se duc la Ierusalim, ajunsese la o srcie att de mare, nct nu avea nici cu ce plti preul cltoriei, nici bani de cheltuial. Dar atunci cnd, fagduindu-se Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, s-a pornit spre pustie, a cumprat cu cei doi bnui pe care i-a primit de la cineva pine i aa, trecnd Iordanul, a struit vieuind n pustie pn la sfritul vieii ei, fr a vedea fa de om, ci numai pe cea a lui Zosima, fr a da de mncare vreunui srac flmnd sau a adpa pe vreun nsetat sau a mbrca pe vreun om gol, sau a cerceta pe cei din nchisoare sau a strnge acas pe cei strini [Mt 25, 35-38]; dimpotriv, atunci cnd i ra pe muli n prpastia pierzaniei, i primea n refugiul pcatului. Deci cum spune-mi, cum se va mntui ea i va intra mpreun cu cei milostivi n mpria cerurilor, ea care nici n-a lsat bogie, nici nu i-a dat averile sracilor [Mt 19, 21], nici n-a fcut vreodat vreo milostenie, ci mai degrab s-a fcut pe sine nsi pricin de pierzanie la mii de oameni? Vezi cum dac am spune c mntuirea se face numai prin bani i hran trupeasc i c prin aceasta e hrnit de ctre noi Domnul, c numai cei ce L-au hrnit i L-au adpat i L-au ngrijit aa pe El se vor mntui, iar cei ce n-au fcut acest lucru vor pieri, acesta este un lucru absurd, ntruct ar izgoni afar din mprie pe muli dintre sfini. Dar nu aa stau lucrurile, nu aa! Bunurile materiale i robia lcomiei Fiindc lucrurile i banii din lume sunt comune tuturor, ca lumina i aerul acesta pe care-1 respirm i punea pentru -141-

animalele necuvnttoare care pasc n muni i n cmpii. Aadar, toate sunt comune tuturor i date numai pentru ntrebuinare i desftare, stpnirea lor neaparinnd nimnui; dar lcomia, care intr ca un tiran n aceast via, a mprit cele date n comun tuturor de ctre Stpnul ntre robii i slujitorii Lui, nchiznd proprietile cu garduri despritoare i asigurndu-le cu turnuri, zvoare i pori, i-a lipsit pe ceilali oameni de desftarea buntilor Stpnului, zicnd, neruinata, c ea este stpna tuturor i pretinznd c nu face nici un ru nimnui; iar robii i slugile acestui tiran s-au fcut fiecare dintre ei, unul dup altul, nu stpni ai lucrurilor i ai bunurilor ncredinate lor, ci robi i paznici ticloi [Mt 18, 32; 25, 26]. Deci cum, dac fie din frica de pedepsele cu care este ameninat, fie din ndejdea de a primi napoi nsutit [Mc 10, 39], fie plecndu-se fa de nenorocirile oamenilor, au luat cte ceva din averile sau banii lor, sau chiar toate, ca s le dea celor ce pn atunci srceau n strmtorri i lipsuri, cum deci vor fi socotii milostivi sau ca unii care au hrnit pe Hristos, sau c au fcut vreun lucru vrednic de plat? Nicidecum, ci, precum v spun, trebuie s fac pocin pn la moarte pentru cele pe care le-au deinut atia ani i de a cror ntrebuinare i-au lipsit pe fraii lor1. Milostenia spiritual fa de Hristos Dar cum noi, care prem c am ajuns sraci asemenea lui Hristos Dumnezeu Care, bogat fiind, a srcit pentru noi [2 Co 8, 9] , miluindu-ne de fapt pe noi nine, socotim c miluim pe Cel ce S-a fcut pentru noi ca i noi? nelege-mi bine cele ce vreau s spun. Dumnezeu S-a fcut pentru tine
' Avem n acest pasaj o expunere clar a concepiei despre proprietate a Sfntului Simeon care exprim aici idei ntlnite deja la Prinii bisericii, mai ales la Sfntul Ioan Hrisostom, dar le d un patos care trebuie s le fi fcut originale i ndrznee n epoca i mediul societii medievale bizantine n care tria. Trebuie subliniat ns c nu injustiia social ca atare l preocup, ci latura ei moral i spiritual, faptul c atunci cnd lcomia l face s devin sclavul lucrurilor i al patimilor tiranice, omul i pierde libertatea originar i e incapabil de iubire fa de aproapele. Pe de alt parte, milostenia fa de sraci nu-1 justific pe om n faa lui Dumnezeu, fiindc nu are dect un caracter parial i nu e dezinteresat [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 112-113].

-142-

om srac, pentru ca i tu, cel ce crezi n El, s te faci asemenea Lui, srac2. Acela e srac n ce privete umanitatea, iar tu eti srac n ce privete Divinitatea. Vezi deci cum II vei hrni pe El, ia seama ntocmai! El a srcit ca tu s te mbogeti [2 Co 8, 9], ca s-i dea din bogia harului Su [Ef 1, 7; 2, 6]; de aceea a luat trup, ca s te mprteti de Dumnezeirea Lui. Deci atunci cnd te vei pregti pentru primirea Lui, atunci se zice c va fi primit de tine. Iar cnd flmnzeti i nsetezi pentru El, acest lucru se socotete hran i butur pentru El. Cum anume? Pentru c prin aceste lucruri i fapte i altele asemntoare i cureti sufletul i l slobozeti de foamete i de ntinciunea patimilor; i Dumnezeu, Care te-a primit pe tine aa i i-a nsuit toate ale tale i dorete s te fac Dumnezeu, precum Acela S-a fcut om, toate cele pe care le faci pentru tine nsui, le socotete c sunt fcute pentru El i zice: Dac le-ai fcut celui mai mic suflet al Meu, Mie Miai fcut" [Mt 25, 40]. Dar prin ce alte fapte au plcut lui Dumnezeu cei din peteri i din muni [Evr 11, 38], dect negreit prin iubire, pocin i credin cci lsnd lumea ntreag i urmnd numai Lui [Mt 19, 27], prin pocin i prin lacrimi L-au primit i I-au dat ospitalitate, L-au hrnit i L-au adpat cnd nseta , i de altfel aa sunt negreit toi cei ce s-au fcut fii ai lui Dumnezeu din Sfntul Botez, dar potrivit lumii sunt foarte mici i sraci. Aadar, cei care cunosc n simirea sufletului c s-au fcut fii ai lui Dumnezeu nu mai sufer s se alipeasc de lumea cea striccioas, fiindc s-au mbrcat n Hristos [Ga 3, 27]. Deci care om, mbrcat n purpur mprteasc, va primi vreodat s mbrace pe deasupra ei o hain murdar i rupt? Dar cei care nu tiu aceasta i sunt dezbrcai de haina mprteasc, srguindu-se prin pocin i prin celelalte fapte bune, precum spuneam, i mbrcndu-se astfel n Hristos, l mbrac pe Hristos nsui; fiindc ajung i ei
2 Srcia material nu e un ru n sine, ci, atunci cnd e de bunvoie, e o imitare a srcirii lui Dumnezeu n kenoza ntruprii. Adevrata srcie a omului e nemprtirea sa de Dumnezeu [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 115].

-143-

Hristoi, ca nite fii ai lui Dumnezeu din dumnezeiescul Botez. Iar dac nu fac aceasta, ci i mbrac pe toi cei goi care sunt n lume, dar pe ei nii se las goi, ce folos vor avea? Apoi iari, ne numim frai ai lui Hristos [Evr 2, 11 ] cei botezai n numele Tatlui i al Fiului i al Duhului Sfnt [Mt 28, 19]; i nu numai aceasta, ci suntem i mdulare ale Lui [1 Co 6, 15]. Deci fiind frate i mdular al Lui, dac pe toi ceilali i cinsteti, le dai ospitalitate, i slujeti, dar pe tine nsui te treci cu vederea i nu te lupi prin toate s urci pn n vrful cel mai nalt al vieuirii i cinstirii potrivit lui Dumnezeu, ci prin lcomia pntecelui i iubirea de plcere i lai sufletul n foametea trndviei sau setea lenevirii sau nchisoarea foarte strmt a acestui trup ntinat, n care sufletul zace murdar, mpuit, ca un mort n ntunericul cel mai adnc, oare nu l-ai ocrt pe fratele lui Hristos? Oare nu l-ai lsat flmnd i nsetat? Oare nu l-ai lsat n nchisoare fr s-1 cercetezi? Prin urmare, din aceast pricin vei auzi: Nu te-ai miluit pe tine nsui, nu vei fi miluit!" Sensul milosteniei trupeti fa de semeni Iar de spune cineva: Dar dac aa stau lucrurile i nu avem nici o rsplat pentru banii sau lucrurile pe care le dm de la noi, atunci care e folosul de a mai da ceva sracilor?", s-L asculte pe Cel care-1 va judeca i va da fiecruia dup faptele lui [Rm 2, 6] zicndu-i aa: Nebunule, ce ai adus n lume [1 Tim 6, 7] sau ce lucru din cele vzute l-ai fcut tu nsui? Oare nu gol ai ieit din pntecele maicii tale i gol vei iei din aceast via [Iov 1, 21], i dezbrcat [Evr 4, 13] te vei nfia naintea tribunalului Meu [Rm 14, 10]? i pentru care din averile tale mi ceri rsplat? Prin care din lucrurile tale spui c i-ai miluit pe fraii ti, i prin acestea pe Mine, Care i-am druit acestea toate nu numai ie singur, ci n comun tuturor? Sau i nchipui c poftesc vreun lucru i c m las cumprat cu daruri asemenea judectorilor iubitori de argini ai oamenilor? Fiindc s-ar putea ca n nebunia ta s gndeti i aceasta. Nu poftind cumva vreun lucru, ci vrnd s v miluiesc pe voi, nu vrnd s iau cele ale voastre [2 Co 2, 14], - 144 -

ci vrnd s v slobozesc de judecata cea pentru ele, am dat aceast lege i pentru nimic altceva". i s nu crezi, frate, c Dumnezeu are vreo lips i c nu poate s-i hrneasc pe cei sraci i de aceea ne-a poruncit s-i miluim pe acetia i s ne srguim mult pentru aceast porunc. S nu fie! Ci ceea ce prin lcomie a fcut mpotriva noastr spre pierzania noastr diavolul, acest lucru Hristos 1-a fcut prin milostivire pentru noi i a pus s se fac spre mntuirea noastr. Dar ce spun? Diavolul ne-a sugerat s ne nsuim cele puse nainte spre ntrebuinare comun i s ni le strngem ca pe nite comori, pentru ca prin aceast lcomie s ne aduc dou nvinuiri i s ne fac vinovai de pedeapsa i de osnda venic: pentru lipsa de milostivire i pentru faptul de a ne pune ndejdea noastr nu n Dumnezeu si n bunurile pe care ni le-a dat n pstrare. Fiindc cel ce are bunuri date n pstrare nu mai poate ndjdui n Dumnezeu; iar acest lucru este evident din cele pe care le-a zis Hristos, Dumnezeu nostru: Unde va fi comoara voastr, acolo va fi i-inima voastr" [Le 12, 34]. Deci cel ce mparte tuturor din averile care i-au fost date spre pstrare nu trebuie s primeasc o plat pentru ele, ci mai degrab se face vinovat de lipsirea nedreapt a altora de ele de pn atunci; dar nu numai aceasta, ci se face rspunztor de cei care i-au pierdut viaa prin foame i prin sete, i pe care atunci n-a putut s-i hrneasc i nu i-a hrnit, ngropnd cele cuvenite sracilor i lsndu-i s moar silnic de frig i de foame [Iac 2,16; 5, 2-3] artndu-se astfel uciga al tuturor celor pe care n-a putut s-i hrneasc3. A ne drui bunurile nseamn a ne elibera inima Aadar, iertndu-ne de osnda pentru toate aceste nvinuiri, bunul i milostivul Stpn nu ne mai socotete ca pe unii care inem cele ale altora, ci ca pe unii care deinem cele pro3 Aceste rnduri conin o violent condamnare a proprietii private, socotit de origine demonic pentru c duce nu numai la lips de mil fa de semeni, dar i la punerea ndejdii n bogii, iar nu n Dumnezeu. Milosteniile date de cei bogai sracilor nu sunt de ajuns pentru a-i ndrepta, fiindc nu nceteaz de a fi ucigai" ai sracilor care mor de foame [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 121, 123].

- 145 -

prii nou i ne fgduiete s ne dea napoi nu numai nzecit, ci nsutit [Mc 10, 30] dac le mprim pe acestea cu voioie frailor. Iar voioia este a nu le socoti pe acestea ca ale noastre proprii, ci ca pe nite bunuri ncredinate nou de Dumnezeu spre iconomisire celor mpreun-robi cu noi i a le risipi pe acestea cu generozitate, cu bucurie i fr zgrcenie, nu din ntristare i din necesitate, precum i faptul de a deerta cu bucurie cele strnse n vistierii, n ndejdea fgduinei celei adevrate pe care ne-a fgduit-o Dumnezeu de a ne da nsutit plat pentru aceasta. Cci tiind Dumnezeu c suntem cu totul i cu toii stpnii de pofta banilor i de nebunia bogiei, i suntem legai de ele cu ataament anevoie de desfcut, i c aceia care sunt lipsii n multe chipuri de ele ajung s-i piard chiar i gustul vieii lor [Iona 4, 8], s-a folosit de un leac corespunztor, fgduind s ne dea, precum s-a zis, pentru cele pe care le-am deertat sracilor, rsplat nsutit, ca s ne slobozim mai nti de osnda lcomiei pentru acestea, iar apoi s ncetm de a ne mai pune ncrederea i ndejdea noastr n ele i s ne dobndim inimile libere de asemenea legturi; ca ajungnd mai nti liberi, s umblm mai apoi nempiedicat n fptuirea poruncilor Lui i s-I slujim cu fric i cutremur [Ps 2, 11], nu ca i cum am face o favoare Aceluia, ca unii care prin aceast slujire suntem de fapt beneficiarii ei. Cci altfel nu e cu putin s ne mntuim. Fiindc bogailor li s-a poruncit mai nti s fac lepdarea de averi ca de o povar i o piedic n calea vieii potrivit lui Dumnezeu, i aa s ia pe umerii lor crucea i s mearg pe urmele Stpnului [Mt 10, 38]; cci a le purta pe amndou n acelai timp e cu desvrire cu neputin. Dar cei care sunt n afara acestor lucruri i vieuiesc doar n cele care le sunt de ajuns, sau petrec n lipsa celor necesare, nu au nimic care s-i mpiedice, dac ar vrea, s umble pe calea cea strmt i cu chinuri [Mt 7, 14], ci unii n-au nevoie pentru aceasta dect de hotrre, iar alii, care umbl deja n calea ei, trebuie doar s o strbat cu rbdare i mulumire. i Dumnezeu, fiind drept, le va face un loc de odihn celor care umbl aa spre viaa i desftarea venic. -146-

Dup mprirea bunurilor vine luarea crucii Dar faptul de a ne da averile i bunurile!, fr a lupta cu vitejie mpotriva atacurilor ispitelor i a celorlalte necazuri, mi se pare a fi lucrul unui suflet la, care nu cunoate scopul acestui folos. Cci aa cum aurul ruginit n adnc nu poate s se curee bine i s revin la strlucirea proprie, dac nu e aruncat n foc i ciocnit de multe ori, tot aa i sufletul ros de rugina pcatului i ajuns nefolositor n adnc nu poate s se cureasc altfel i s-i redobndeasc frumuseea dintru nceput, dac nu trece prin multe ncercri i nu intr n cuptorul necazurilor [Sol 3, 6]. Fiindc acest lucru l arat i nsui cuvntul Domnului nostru, Care griete aa: Vinde-i averile i d-le sracilor, i ia-i crucea ta i vino i urmeaz Mie [Mt 19, 21; 16, 24], prin cruce artnd acoperit ispitele i necazurile. Fiindc nimic nu vor ctiga numai din lepdarea bunurilor i lucrurilor cei ce le abandoneaz pe acestea i merg de capul lor spre viaa monahal, dac nu vor rbda pn la sfrit ncercrile i necazurile i ntristrile dup Dumnezeu [2 Co 7, 10]. Fiindc Hristos nu a zis: n lepdarea de lucrurile voastre vei dobndi sufletele voastre", ci ntru rbdarea voastr" [Le 21, 19]. Cci este evident c i mprirea averilor sracilor i fuga de lume e un lucru frumos i folositor, dar el singur n sine nu poate s-1 fac pe om desvrit dup Dumnezeu fr rbdarea ispitelor i ncercrilor. i c aa stau lucrurile i c aa Ii place lui Dumnezeu, ascult-L pe El nsui grind bogatului: Dac vrei s fii desvrit, vindei averile i d-le sracilor i ia-i crucea ta i vino i urmeaz Mie" [Mt 19, 21], artnd acoperit prin cruce, precum s-a zis, necazurile i ispitirile. Deci, fiindc mpria cerurilor se ia cu de-a sila i cei ce fac silire o rpesc pe ea [Mt 11, 12], i altfel nu e cu putin credincioilor s intre n ea, dect prin poarta cea strmt a ncercrilor i necazurilor, pe drept cuvnt ne poruncete cuvntul dumnezeiesc: Luptai-v s intrai prin poarta cea strmt" [Le 13, 24] i iari: ntru rbdarea voastr vei dobndi sufletele voastre" [Le 21, 19], i: Prin multe necazuri - 147 -

trebuie s intrm noi n mpria cerurilor" [FA 14, 22J. Fiindc cel ce i risipete averile nevoiailor i prsete lumea i lucrrile ei n ndejdea rspltirii i ncarc contiina cu o mare plcere i uneori rsplata i se fur de ctre slava deart. Dar cel care dup ce i-a dat toate sracilor i rabd cele triste cu mulumirea sufletului i a ndurat lucruri cumplite, chiar dac simte toat amrciunea i durerile chinurilor, dar are acum gndul cu totul neclintit, va avea n viitor rsplat mare, ca unul care a imitat ptimirile lui Hristos i L-a ndurat n zilele asaltului i ispitelor necazurilor. Poarta strmt, pocin i curie De aceea v ndemn, frai n Hristos, s ne srguim potrivit cuvntului Domnului i Dumnezeului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, fiindc am lsat lumea i cele din lume [/ In 2, 15], s intrm prin poarta cea strmt [Mt 7, 13], care e tierea i fuga de cugetul i voia noastr trupeasc. Fiindc fr a fi murit pentru trup i poftele lui i voile lui [Ga 5, 24; Ef2, 3], nu e cii putin s ajungem la uurare, la izbvirea de rele i la libertatea care vine din mngierea Duhului Sfnt. Iar fr aceasta, adic fr cercetare Duhului, nimeni nu va vedea pe Domnul [Evr 12, 14], nici n veacul de acum nici n veacul viitor [Mt 12, 23]. C ai fcut bine risipindu-i toate averile celor lipsii, cu condiia s nu-i fi lsat pentru tine nsui nimic, ca Anania acela [FA 5, 1-15], i c pe lng acesta te-ai lepdat de lume i de cele din lume [/ In 2, 15], i, fugind de via i de grijile ei, ai alergat la limanul vieii mbrcndu-te n chipul evlaviei [2 Tim 3, 5], sunt de acord i eu, i te laud pentru lucrul acesta. Dar, aa cum odinioar te-ai dezbrcat de haine, trebuie s dezbraci i de cugetul trupului [Rm 8, 6-7], i s dobndeti, potrivit hainei pe care ai mbrcat-o pentru Hristos, modurile de comportare ale sufletului i nsi cugetul tu duhovnicesc [Rm 8, 6. 27]; i nu numai aceasta, ci i s mbraci prin pocin haina cea luminoas, care este nsui Duhul Sfnt. Iar aceasta nu se face altfel dect prin lucrarea struitoare a virtuilor i prin rbda-148-

rea necazurilor; fiindc sufletul necjit e micat de ncercri i ispite spre lacrimi, iar lacrimile, curind inima, o fac templu i sla al Duhului Sfnt. Pentru c nu ne este de ajuns spre mntuire i desvrire numai mbrcarea chipului [schimei monahale] i mpodobirea din afar a staturii, ci, aa cum trebuie s mpodobim pe omul cel dinafar, trebuie s-1 mpodobim i pe omul nostru cel dinluntru [2 Co 4, 16] prin nvemntarea Duhului i aducndu-ne pe noi nine n ntregime n Dumnezeu cu sufletul i cu trupul, iar prin deprinderea trupeasc [7 Tim 4, 8] s exercitm trupul spre ostenelile virtuii pentru a se obinui s fie cu ncordare n cele triste potrivit lui Dumnezeu i s poarte cu vitejie amrciunea postului, sila nfrnrii, necesitatea privegherii, toat reaua ptimire, iar prin cucernicia Duhului s cluzim sufletul s cugete cele ce trebuie s cugete [Rm 12, 3] i s mediteze venic la cele ale vieii venice, s fie smerit, blnd, nfrnt [Ps 15, 19], zdrobit, plngnd n fiecare zi i chemnd la sine lumina prin rugciunea Duhului; lucruri care obinuiesc s i vin printr-o pocin foarte fierbinte, atunci cnd sufletul e curit prin lacrimi multe, fr de care nu este cu putin a-i curai haina lui, nici a se nla la nlimea contemplaiei. Fiindc aa cum o hain mnjit de noroi sau de murdrie, e cu neputin s fie curit altfel dect prin mult ap i prin multe lovituri date cu picioarele, tot aa i haina sufletului ntinat fiind de noroi i de murdria patimilor pctoase nu se poate spla altfel dect prin multe lacrimi i prin ncercarea rbdrilor i necazurilor. Cci dac din cele dou scurgeri care ni se fac n chip fiinial din trup adic din lacrimile care nesc de sus i din smna care iese din organele genitale cea din urm ntineaz sufletul atunci cnd se deerteaz mpotriva firii i a legii, dar cele dinti l cur atunci cnd curg din pocin, trebuie de aceea ca aceia care i-au ntinat sufletul prin fptuirea pctoas a pcatului, iar prin micarea ptima a inimii i-au ntiprit n ei nii chipurile unor patimi iraionale, s se cureasc prin multe lacrimi i s-i dobndeasc foarte curat haina sufletului. Fiindc e cu neputin a vedea pe Dumnezeu, Lumina care lumineaz tot -149-

omul ce vine n lume [In 1, 9], altfel dect prin pocina fa de El, dac cei curai cu inima vd pe Dumnezeu [Mt 5, 8]4. Lacrimile i mngierea Duhului
?

S ne srguim, aadar, rogu-v, prinii mei, frailor i copiilor, s ne agonisim inima curat prin purtarea de grij asupra modurilor comportrii noastre i prin mrturisirea necontenit a gndurilor ascunse ale sufletului. Fiindc mrturisirea necontenit a unor asemenea lucruri fcut de noi n fiecare zi, pus n micare de credina inimii, lucreaz n noi prerea de ru pentru cele fcute sau doar cugetate, iar pocina pune n micare lacrima din adncul sufletului, lacrima curete inima i terge pcatele mari, iar acestea fiind terse prin lacrimi, sufletul ajunge la mngierea Duhului dumnezeiesc i este adpat de apele preadulcei strpungeri [a inimii], de care se ngra cu mintea n fiecare zi i hrnete roadele Duhului [Ga 5, 22], iar n vremea recoltei le aduce ca pe un spic plin de sev spre hran necheltuit a sufletului i spre viaa lui nestriccioas i venic. Iar ajungnd prin sarguin n aceast stare frumoas, devine familiar lui Dumnezeu i cas i sla al Treimii dumnezeieti, vznd curat pe Fctorul i Dumnezeu su i, vorbind cu El n fiecare zi, iese din trup i din lume i din vzduhul acesta i urc spre cerurile cerurilor [Ps 148, 4] i, ajuns uor prin virtui i prin aripile iubirii lui Dumnezeu, se odihnete mpreun cu toi drepii de ostenelile lui i ajunge ntr-o lumin nesfrit i dumnezeiasc, unde mpreun dnuiesc cetele apostolilor lui Hristos, ale mucenicilor, ale cuvioilor i ale tuturor puterilor celor de sus. Aadar, i noi s ajungem ntr-o asemenea stare, frailor n Hristos, ca s nu rmnem n urma sfinilor notri prini, ci prin sarguin celor bune i lucrarea poruncilor lui s ajun4 Teoria celor dou fluxuri ale trupului e inspirat din ANASTASIE SINAITUL (t dup 700), Quaestiones et responses 8; PG 89, 392A. Sfntul Simeon nul copiaz ns pe acesta din urm; dac fondul pare acelai, ideile i stilul sunt diferite: Anastasie se oprete la latura psihologic; nu gsim la el dezvoltrile simeoniene despre imaginile i micrile inimii, cu att mai puin despre vederea lui Dumnezeu [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 132-133].

-150-

gem la statura de brbat desvrit, la msura vrstei plintii lui Hristos [Ef 4, 13]; fiindc nimic nu ne mpiedic, numai s vrem aceasta. Fiindc astfel i pe Dumnezeu l vom slvi nuntrul nostru, iar Dumnezeu Se va bucura de noi i, deprtndu-ne de viaa de fa, vom afla pe Dumnezeu ca pe un mare sn al lui Avraam [Le 16, 22] primindu-ne i nclzindu-ne n mpria cerurilor, pe care fie s o dobndim noi toi cu harul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia fie slava n vecii vecilor. Amin.

Cateheza 10
Simeon Evlaviosul, exemplu de sfinenie i neptimire
Despre mprtirea Duhului Sfnt, sfinenie i neptimirea desvrit. i c cine iubete slava de la oameni nu va avea nici un folos din celelalte virtui, chiar dac le-ar nfptui pe toate.
Sublimitatea bunurilor cereti Frailor i prinilor, nu vedei cum cei ce stau naintea mpratului pmntesc socotesc ei nii acest lucru o slav mare i se flesc cu el i sunt invidiai pentru aceasta de oamenii din lume? Deci dac aa stau lucrurile cu cele striccioase i dearte, cu att mai mult, noi, care suntem soldai n otirea mpratului ceresc, i am primit slujirea Lui, nu trebuie oare s ne bucurm i s ne veselim c ne-am nvrednicit s fim luai n slujba Lui i am fost chemai la slujirea numelui Su [Dt 16, 12; 18, 7]? Iar dac ntr-o zi ne vom nvrednici i de vederea Lui fa ctre Fa i vom fi primii mpreun cu cei ce stau naintea Lui, care laud a fericirii nu va ntrece acest lucru? Iar dac cineva dintre robii i prietenii Lui se va nvrednici s discute i s aud glasul Stpnului, atunci care minte omeneasc, care limb va putea povesti mreia acestei slave i vrednicii? Cci dac cele ce ochiul nu le-a vzut i urechea nu le-a auzit i la- inima omului nu s-au suit, cele bune pe care le-a gtit Dumnezeu celor ce-1 iubesc pe el [7 Co 2, 9], sunt mai presus de cuprinderea omeneasc i mai presus dect toate bunurile vzute, cu att mai mult este aa nsui Dumnezeu Cel ce le-a gtit pe acestea; i nu numai El, ci i cei ce s-au nvrednicit s-L vad pe Acela i s fie n preajma Lui i s vorbeasc cu El i, ajuni prtai ai -152-

Dumnezeirii i Slavei Lui, se fac negreit mai presus de bunurile gtite lor de ctre Dumnezeu, ntruct vor moteni pe nsui Domnul Care a gtit aceste bunti. Iar c unii ca acetia au ajuns deja aa i ajung pn acum, nu numai dup moarte, ci nc petrecnd n viaa aceasta, nva ntreaga deDumnezeu-insuflata Scriptur [2 Tini 3, 16], i mpreun cu ea o mrturisesc toi sfinii prin vieuirea lor, dimpreun i nsui fericitul printele nostru Simeon Studitul, a crui pomenire o facem astzi, precum iari i cei care laud prin cuvinte pe sfini. Fiindc acest preacuvios printe al nostru Simeon1, a crui via i vieuire plcut lui Dumnezeu am citit-o, s-a nevoit [ascetic] cu o asemenea via i a artat o asemenea vieuire fiind el n mijlocul cetii i n mijlocul unei mnstiri foarte vestite, nct a ntrecut prin nlimea virtuilor i prin izbnzile sale mai presus de putere nu numai pe cei ce au strlucit n generaia lui, ci i pe muli dintre prinii din vechime. De aceea, artndu-ni-se vrednic de multe laude i elogii, este ludat, fericit i elogiat de noi dup putere. Criteriile sfineniei i fericirii Fiindc toat lauda i fericirea sfinilor st n aceste dou lucruri: n credina ortodox i n viaa ludabil, pe de o parte, i n darul Sfntului Duh i al harurilor Lui, pe de alt parte. Iar acestora dou le urmeaz al treilea; cci faptului c cineva vieuiete frumos i iubitor de Dumnezeu cu cuget ortodox i c e druit de Dumnezeu cu har i preamrit prin darul Duhului i urmeaz lauda i fericirea lui de ctre toat Biserica credincioilor i de ctre toi nvtorii ei. Dar dac n-au fost puse ca temelie n chip netirbit credina i faptele, e cu neputin s fac cuiva venirea nchinatului i dumnezeiescului Duh i s primeasc darul Lui; iar dac Acesta nu vine n om, nici nu se slluiete n chip contient n el, negreit unul ca acesta se numete cu totul nepotrivit duhovni1 Cateheza trebuie s fi fost rostit dup moartea lui Simeon Evlaviosul care a avut loc cndva n anii 986-987.

-153-

cesc. Iar cel care nu s-a fcut duhovnicesc, cum va fi sfnt? Iar nefcndu-se sfnt, pentru care fapt sau lucru va fi fericit, dac fericirea este Dumnezeu? Iar cel ce nu se mprtete de Dumnezeu sau, mai degrab, cel care nu-L are ntreg n sine nsui, cum va fi fericit? Nicidecum. Fiindc soarele lipsit de lumin cum ar mai putea fi numit soare? Iar omul, lipsit de mprtirea Preasfntului Duh, cum ar putea fi numit sfnt? Cci Domnul a zis: Facei-v sfini, precum i Eu sfnt sunt" [1 Ptr 1, 16], ncurajndu-ne pe noi, pe care ne-a cercetat n pcate, spre imitarea Lui prin faptele noastre, ca i cum near spune: Deprtai-v de rele i fptuii toate cele bune, facei dup putina voastr toat virtutea i, pe ct v st n putere, facei-v sfini, dac vrei s avei mprtire cu Mine. Fiindc Eu sunt sfnt, adic curat i nentinat. Aceste nsuiri mi sunt inerente prin fire, voi ns, abinndu-v de la ntinciunea pcatelor i prin lucrarea poruncilor i" prtai fcndu-v harului Duhului, vei putea i voi s fii sfini". Pentru acest lucru l arat expresia: Facei-v!" Rvna n faptele virtuii Prin urmare, omul se face sfnt prin abinerea de la rele [Iov 2, 3] i prin lucrarea poruncilor [Ps 13, 15], nu ntruct se sfinete cu totul prin fapte fiindc nici un suflet nu se ndrepteaz din faptele Legii [Rm 3,20] , ci ajungnd prin lucrarea unor asemenea fapte familiar cu Dumnezeu Cel Sfnt. Sunt convins ns c Domnul a grit aceasta ctre cei ce au primit deja harul Duhului, ndemnndu-i s nu se ncread n darul primit i prin trndvie s se ntoarc spre cele rele, ca i cum ne-ar spune: Nu te preda pe tine nsui trndvelii, tu, duhovnicescule, care ai primit harul Duhului Sfnt, i prin Acesta pe Mine. Fiindc trndvia nate rutatea, iar rutatea nate tot felul de ticloii. Deci f-te sfnt prin lucrarea de fiecare zi a poruncilor, dac vrei s M ai pe Mine n tine i mpreun cu tine, i pe tine n Mine i mpreun cu Mine". Dar, fiindc mintea este un lucru aflat de-a pururea n micare neputnd cumva s fie inactiv, trebuie ca ea s fie grijulie i srguitoare spre lucrarea poruncilor lui -154-

Dumnezeu. Cci aa toat viaa oamenilor este plin de griji i srguincioas, i nu poate avea odihn dinspre toate lucrurile, chiar dac muli au luptat s fac acest lucru aflat mai presus de tria i puterile lor. Dar aa a fost zidit omul nc de la nceput; fiindc Adam a primit n rai porunca s munceasc i s pzeasc grdina [Fc 2, 15] i micarea spre cele bune e n noi natural. Aadar, cei ce se predau pe ei nii trndvelii i nelucrrii, chiar dac ar fi duhovniceti i sfini, se arunc pe ei nii n neptimirea potrivnic firii. Iubirea de slav mpiedic fptuirea virtuilor Fiindc aa cum un izvor nete pururea apa, iar dac se oprete puin dispare, i, nemafiind izvor, se preface ntr-o groap, tot aa i cel ce se cur pururea pe sine nsui prin lucrarea poruncilor, fiind curit i sfinit de ctre Dumnezeu, dac numai puin cade din lucrare, n aceeai msur cade i din sfinenie. Iar cel ce se las dus n chip contient spre un pcat oarecare cade cu totul n curie, aa cum apa dintr-un vas e ntinat cu totul de o mic spurcciune. i nu numesc aici pcat" pe cel svrit numai cu trupul, ci i celelalte patimi luntrice svrite nevzut n noi de ctre noi. i s nu fii cu nencredere n mine, cel care v vorbesc, frailor, ci cunoatei acest lucru [Ef 5, 5]: i anume c, i de am face toat virtutea i am svri minuni, dac n-am lsat deoparte nimic, fie mare, fie mic, din porunci, dar am pofti numai slava care vine de la oameni i, printr-un meteug oarecare, am cuta-o pe aceasta i ne-am srgui s o primim, vom fi lipsii de rsplata tuturor celorlalte. Fiindc primind slava de la oameni i neprefernd-o pe cea a lui Dumnezeu [In 5, 44; 22, 43], ajungem ca nite idolatri nchinndu-ne fpturii n locul Fctorului [Rm 1, 25]. Dar i cel ce primete cu plcere i bucurie slava pmnteasc atunci cnd i este dat i se flete de ea i se bucur n inima sa de ea e osndit ca un desfrnat. Fiindc unul ca acesta se aseamn omului care, alegnd s vieuiasc n feciorie i tgduind vieuirea mpreun cu femeile, nu merge la ele din proprie iniiativ, nici nu poftete s petreac mpreun cu ele, dar cnd una din feme-155-

ile acelea vine la el, de ndat primind-o cu plcere i mplinete i pofta mpreunrii. Prin urmare, acest lucru se petrece i cu orice alt poft sau patim. Fiindc dac se pred cineva pe sine nsui de bunvoie pizmei sau iubirii de argini sau invidiei sau sfadei sau unei alte ruti, nu va dobndit cununa dreptii [2 Tini 4, 8]. Nepotrivirea dintre sfinenie i patimi Cci drept fiind Dumnezeu, nu sufer s aib prta mpreun cu El oameni nedrepi i, curat fiind, nu Se ntineaz cu cei necurai i, neptimitor fiind, nu locuiete mpreun cu cei ptimai, i, sfnt fiind, nu intr la un suflet ntinat i ru. Iar ru este cel ce primete gruntele de smn al rului n inima sa i aduce road diavolului spinii [Mt 13, 23] i mrcinii pcatelor ce vor fi aruncate n focul cel venic [Evr 6, 8], care sunt pizma, ura, inerea de minte a rului, invidia, rivalitatea, prerea de sine, slava deart, trufia, nelciunea, curiozitatea, defimarea i orice alt patim scrboas ce se svrete pentru plcere n trup, i care, potrivit cuvntului Domnului, ntineaz pe omul cel dinluntru [Mt 15, 11; Rm 7, 22]. Dar s nu fie, frailor, ca noi s aducem vreodat asemenea road de neghin primind din trndvie smna rului n inimile noastre. Fie ns s aducem lui Hristos nmulite de treizeci de ori, de aizeci de ori i de o sut de ori cele cultivate n noi prin Duhul, i care sunt iubirea, bucuria, pacea, blndeea, buntatea, ndelung-rbdarea, credina, blndeea, nfrnarea [Ga 5, 22-23], hrnirea cu pinea cunotinei i creterea n virtui i ajungerea la statura de brbat desvrit, la msura vrstei plintii lui Hristos [Ef A, 14], Cruia I se cuvine toat slava n veci. Amin.

-156-

Cateheza 11
Postul i binefacerile lui
Despre post. i c nu trebuie s pzim i s mbrim cu rvn folosul postului numai n prima sptmn din Postul Mare, ci cei rvnitori trebuie s pzeasc deopotriv aceeai rvn n toate sptmnile Postului Mare1.

Prima sptmn a Postului Mare Prinilor i frailor, cele pe care le vom gri acum iubirii voastre trebuia s le spun duminica trecut. Dar fiindc tiam c toat seminia preacretineasc, monahi i mireni, primete, fiecare dintre noi, n prima i sfnta sptmn din Postul Mare2 cu rvn aprins binele postului, c oricine i pleac de bunvoie gtul sub acest jug [Sir 51, 26] i c nu este nimeni, nici dintre cei ce dezndjduiesc foarte de mntuirea lor i vieuiesc n nefrica i dispreul lui Dumnezeu, care s dispreuiasc legea postului n acea sptmn i s nu se nfrneze mai degrab el nsui, dup putere, mpreun cu toi de aceea, numai astzi vin s v spun cteva cuvinte pe scurt despre timpul n care ne aflm acum. Cci ntruct, precum am spus, prima sptmn trecut a Postului Mare toi credincioii o petrec luptndu-se, dar, trecnd aceasta i ajungnd ziua de smbt, n care Biserica lui Dumnezeu obi1 Aceast catehez mpreun cu urmtoarele dou formeaz un grup aparte, re prezentnd cuvntri inute monahilor n perioada Postului Mare pn la Pati inclu siv [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 152-153]. 2 Se vede c aceast catehez a fost rostit n prima duminic a Postului Mare la sfritul primei sptmni, n care postul e deosebit de sever i pzit ndeobte de toat lumea [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 153].

-157-

nuiete prin predanie s prznuiasc srbtoarea Sfntului i Marelui Mucenic Teodor, sau, mai bine zis, mntuirea minunat fcut prin acela de ctre Dumnezeu preacredinciosului popor3, i de asemenea n duminica urmtoare fcnd cu toii pomenirea credinei ortodoxe4, cntm imne de mulumire Preabunului nostru Dumnezeu, iar cel ru, care pizmuiete cele bune, furindu-se pe ascuns n fiecare din cei credincioi i, legndu-i n chip nevzut cu trndvia i nepsarea, i convinge s lepede cu dispre de la ei nii jugul mntuitor al postului i iari s se ntoarc la obiceiul dinainte de aceea v aduc azi aminte i ndemn iubirea i prinimea voastr s nu plecai ndeobte urechea la cel ruvoitor, nici s v lsai dui de obiceiul cel ru al lcomiei nesturate a pntecelui, nici s v ntoarcei napoi spre ndelungata mplinire a poftelor celor rele, ci, aa cum am cinstit ntia sptmn a Postului Mare, aa s cinstim i pe aceasta a i aa mai departe i pe celelalte.
3 Prznuit pe 17 februarie, Sfntul Mucenic Teodor Tiron trebuie deosebit de omonimul su, Teodor Stratilat, prznuit pe 8 februarie i 8 iunie. Soldat roman originar/lin Euchaita (provincia Sinope) Asiei Mici, el a incendiat templul Mamei zeilor din Amasea, fiind ars de viu sub Maximin pentru mrturia cretin. Biserica sa din Euchaita a devenit un faimos centru de pelerinaj. Cel mai vechi text despre Sfntul Teodor Tiron e un panegiric atribuit SFNTULUI GRIGORIE AL NYSSEI {PG 46, 736-748). Cele dou Viei" derivate din panegiric au fost publicate de H. DELEHAYE n Les legendes grecques des saints militaires. Paris, 1909. n prima smbt din Postul Mare e prznuit amintirea unei intervenii miraculoase a Sfan ului Teodor pe vremea lui Iulian Apostatul (361-363). Acesta poruncind ca toate bucatele vndute n piee s fie stropite cu sngele victimelor jertfite idolilor, ca s-i ntineze pe cretini dup prima sptmn a Postului Mare, Sfntul Teodor s-a artat arhiepiscopului Eudoxiu al Constantinopolului (360-369) descoperindu-i planul lui Iulian i poruncindu-i s-i ndemne pe cretini s nu cumpere bucate, ci s-i fac o fiertur de gru ndulcit din Euchaita, numit kalyva. Cf. panegiricul atribuit patriar hului NECTARIE (381-397) n PG 39, 1821-1841, de unde a trecut n Viaa compi lat de SIMEON METRAFRASTUL i de aici n Sinaxarul Triodului din prima smbt a Postului Mare [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 154-155], 4 Prima duminic din Postul Mare, nchinat iniial prznuirii prorocilor, a de venit ncepnd din 11 martie 843 Duminica Ortodoxiei, aniversnd triumful definitiv al iconodulilor condui de patriarhul Metodie, de mprteasa Teodora i Mihail III asupra iconoclasmului (reizbucnit ntr-o a doua faz ntre 815843). n cadrul ofici ilor liturgice se citea aa-numitul Synodikon al Ortodoxiei" (ed. J. GOUILLARD, 1967 [trad. rom. Ioan I. Ic jr n Mitropolia Ardealului 30, 1988, nr. 7-8, p. 440457]) care proclama Ortodoxia i condamna toate ereziile anterioare i aclama reconcilierea oficial dintre Biseric i Imperiu [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 155].

-158-

Postul, leac pentru suflet Da, fraii mei, aa fcnd s ne facem bine nou nine, i s nu primim s pierdem acum ceea ce am strns atunci, ci mai degrab s ne srguim s adugm i s sporim, i s nu voim s drmm cu rutate ceea ce am zidit frumos mai nainte. S-i aduc aminte fiecare dintre voi de folosul postului i de ce fel de dar s-a desftat de la Dumnezeu n aceste puine zile i se va face nc i mai rvnitor pentru celelalte. Fiindc postul, acest medic al sufletelor noastre, obinuiete s domoleasc unuia fierbinelile i micrile trupului, altuia s-i mblnzeasc irascibilitatea, altuia i alung somnul, altuia i trezete rvna, altuia i cur mintea i o face din nou liber de cugetele rele, altuia i domolete limba nedomolit i o reine ca i cu un fru prin frica lui Dumnezeu, nemailsnd-o s rosteasc cuvinte nefolositoare i putrede; altuia i ocrotete nevzut nlrile i-i fixeaz ochii i nu-i las s se mai poarte cu curiozitate ncolo i ncoace, i l nva s se priveasc pe sine nsui i s-i aduc aminte numai de pcatele i lipsurile sale. Dup puin timp, postul risipete i alung cum alung soarele ceaa, ntunericul inteligibil i acopermntul pcatului aezat peste suflet. Postul ne face s vedem cu mintea vzduhul duhovnicesc, n care nu rsare, ci pururea strlucete Soarele cel neapus, Hristos Dumnezeul nostru. Lundu-i mpreun-lucrtoare privegherea, postul nmoaie nvrtoarea furiat n inim i, n locul lcomiei dinainte, face s neasc izvoarele strpungerii [inimii]; lucru pe care s rvnim s se fac i n fiecare din noi nine, rogu-v, frailor! Fiindc fcndu-se acest lucru n chip uor mpreun cu Dumnezeu, strbatem toat marea patimilor i, trecnd prin valurile ispitelor celui ce ne tiranizeaz amarnic, vom ancora la limanul neptimirii. Postul, temelia lucrrii duhovniceti
;

Dar nu este cu putin, fraii mei, ca acest lucru s se fac ntr-o singur zi, nici ntr-o singur sptmn, ci n mult timp i cu osteneal i trud, pe msura hotrrii i alegerii -159-

libere a fiecruia, nc i pe msura credinei [Rm 12, 3] i a dispreuirii lucrurilor vzute i gndite, i nu numai aceasta, dar i potrivit cu acea cldur a pocinei nencetate i a lucrrii svrite cu darul i harul lui Dumnezeu, fie grabnic, fie mai zbavnic, n cmara ascuns a sufletului [Mt 6, 6], dar fr post nimic din acestea nici din celelalte virtui nu vor putea fi nfptuite de ctre cineva; fiindc postul este nceputul i temelia oricrei lucrri duhovniceti. Prin urmare, cte le vei zidi pe temelia aceasta se fac neclintite i nezdruncinate, ca ntemeiate pe o stnc tare; dar dac iei aceast temelie i pui n locul ei saturarea pntecelui i poftele iraionale, acestea se scurg ca un nisip sub gndurile rele, i rul patimilor i toat zidirea virtuilor se prbuete [Mt 7,26-27]. Ca s nu se ntmple i cu noi aceasta, s stm cu bucurie pe temelia tare a postului, s stm, fraii mei, bine, s stm de bunvoie; fiindc cine se urc silit, fr voie, pe stnca postului, va ajunge s fie trt de acolo de ctre poft, de mncatul n ascuns, i, mncnd, se face, pe ct se pare, mncare celui ru [Mt 4, 1-7]; fiindc exist o lege dumnezeiasc, i pe cei ce ndrznesc s o calce diavolul prinzndu-i i biciuiete ca un clu, dar nu numaidect sau nentrziat, ntruct Dumnezeu are ndelung rbdare fa de noi i ateapt pocina noastr [1 Ptr 3, 20], negreit ns nu vom scpa din minile lui [Tob 13, 2] fie aici, fie n veacul viitor, dac struim fr pocin n pcat, cci fcnd aa ne lum osnda mpreun cu el i vom fi condamnai de judecata cea dreapt a lui Dumnezeu s fim pedepsii sub el i mpreun cu el pe veci; cci dac ne putem ascunde de nti-stttorii notri, de Stpnul i Dumnezeul nti-stttorilor nu ne putem ascunde. Post i evlavie S ne pzim, aadar, frailor, nu numai de mncarea n ascuns, dar i de saturarea de bucatele puse naintea noastr la trapez. Da, v ndemn i nu ncetez ndemnndu-v, s v aducei aminte de sfnta sptmn care a trecut. Socotii-v folosul care vine din postire, din priveghere i din psalmodie, -160-

dar i mhnirea, fericirea, tcerea [2 Col, 11]. Fiindc atunci mnstirea mi pare a fi nelocuit de oameni, ci locuit numai de ngeri, pentru faptul c nu se mai aude n ea nici un cuvnt lumesc, ci numai doxologia nlat de ctre noi lui Dumnezeu, care este o lucrare a ngerilor. Cred ns c, precum svrii lucrul ngerilor, tot aa i ngerii petrec i cnt n chip nevzut mpreun cu voi. Deci s nu ne desprim de nsoirea acelora prin multa vorbrie i vorbirea deart, nu i facei pe acetia s se deprteze de voi prin voci fr rnduial sau strigte fr msur, iar pe demoni s-i facei s se apropie de voi, ca mai nainte, ci fiecare s ia seama la sine nsui i s-i svreasc cu grij lucrul i slujirea lui, ca unul care slujete lui Dumnezeu i nu oamenilor [Ef6, 7]; fiindc scris este: Blestemat este tot omul care face lucrurile lui Dumnezeu fr grij" [Ir 31, 10]. Invitarea reciproc la ospul duhovnicesc La citirile de la dumnezeietile slujbe nu scpai prilejul, frailor, de a v mboldi unii pe alii spre ascultare. Cci aa cum la o mas sensibil i ndemnm i i poftim pe vecinii notri s mnnce, i pe cei pe care-i iubim mai mult dect pe alii i silim s mnnce, tot aa i la masa aceasta hrnitoare de suflete trebuie s fim cu bgare de seam i s-i ndemnm pe vecinii notri, ca s nu fim osndii ca unii ce nu ne iubim unii pe alii i s pierdem faptul de a fi ucenici ai lui Hristos; fiindc El spune: Din aceasta vor cunoate toi c suntei ucenici ai Mei, de v vei iubi unii pe alii" [In 13, 34]. Deci cel ce la masa sensibil nu-1 silete pe prietenul su s mnnce, i-a fcut adeseori mi mare serviciu; dar dac face aceasta la masa duhovniceasc, adic la ascultarea dumnezeietilor cuvinte, pricinuiete vecinilor lui pagub. Fiindc ghiftuirea de acele mncruri obinuiete de multe ori s strice i s vatme i sufletul i trupul, dar cele spuse aici de ctre sfini lumineaz mintea, sfinesc sufletul i, prin el, mprtesc negreit i trupului sfinire, fcndu-1 mai sntos i mai viguros. -161-

Hrnirea cu nsei cuvintele vieii Prin urmare, s ia seama fiecare la citire [7 Tim 4, 13], cci cuvintele sfinilor sunt cuvinte ale lui Dumnezeu i nu ale oamenilor; s le pun n inima lui i s le pzeasc pe ele [Le 2, 19] n siguran, deoarece cuvintele lui Dumnezeu sunt cuvinte de via [In 6, 68] i cel ce le are ntru sine i le pzete are via venic [In 5, 24]. Fiindc eznd adeseori la mese scumpe, nu cred c cineva dintre voi a fost att de lene nct s aipeasc i s ia nu numai cele ce-i sunt de ajuns, ci se grbete s ias lund cu srguin i pentru ziua de mine, sau ca s dea i unor prieteni, sau sracilor. Aici ns e vorba de cuvinte de via i care i fac nemuritori pe cei ce se hrnesc din ele, i atunci cum poi s dormi sau s fi trndav sau s aipeti, sau s sfori, ca un mort nsufleit? O, ce vtmare! O, ce nesimire i ce toropeal! Cel ce sade la mas i nu are poft de cele puse nainte e vdit c-i lipsete sntatea potrivit firii; tot aa i cel ce ascult citirea dumnezeiasc i nu se desfat sufletete cu bucurie negrit i cu poft imaterial n chip imaterial de cuvintele cele imateriale i dumnezeieti, i nu-i umple cu mintea toate simirile din dulceaa acestora, e neputincios n credin [Rm 4, 19] i n-a gustat niciodat din darurile duhovniceti, mistuit fiind de foame i de sete n mijlocul celor mai multe bunti. Ins aa cum, atunci cnd e splat cu ap, mortul nu simte nimic, tot aa cel inundat de valurile factoare-de-via i dumnezeieti ale cuvntului nu simte nimic. Prin urmare, ci avei n voi niv cuvntul vieii [Flp 2, 16] ai ajuns s v hrnii cu aceast pine a cuvntului [In 6; Sir 15, 3], ci nu v-ai fcut mori, ci vii din mori i ai gustat din viaa cea adevrat i, milostivindu-v de aproapele, ai primit mil de la milostivul Dumnezeu, nu ncetai s ndemnai i s povuii pe aproapele i pe toi dac e cu putin, ci ca pe nite mdulare proprii, sau mai degrab ca pe nite mdulare ale lui Hristos i fii ai lui Dumnezeu, srguii s-i povuii, s-i pedepsii i mustrai [2 Tim 4, 2], nu ca s-i ntristai [2 Co 2, 4], ci ca s-i eliberai de mnia i -162-

indignarea Tatlui, nici ca s-i vtmai, ci ca s-i folosii n gradul cel mai nalt, fcndu-i s mplineasc voile Dumnezeului i Tatlui lory Dac vei face aa, i fiecare dintre voi va nvoi pe fratele su spre paroxismul iubirii i faptelor bune [Evr 10, 24], n scurt timp toi vom fi rpii spre nlimea virtuilor i ne vom arta mplinitori ai poruncilor lui Dumnezeu i vom dobndi ntr-un suflet mpria cerurilor n nsui Hristos Dumnezeul nostru, Cruia I se cuvine toat slava n vecii vecilor. Amin.

Cateheza 12
Post, nfrnare i tcere
Despre nfrnarea i rbdarea n lucrarea virtuilor n vremea postului. i despre tcere. i cum se cuvine ca cei ce lupt s petreac cu adevrat tot postul1.

Nevrednicia lui Simeon Frailor i prinilor, fiind eu pururea neputincios i cu sufletul i cu trupul din pricina unei voine i dispoziii nepstoare i trndave, a fi vrut s fac i s-mi cercetez numai cele ale mele, pn cnd cele mai rele ale mele vor fi biruite i supuse gndului mai bun, i m voi desfta n ntregime de pacea Duhului, fiind slobozit de tulburarea cugetului pmntesc i de rn, i intrnd n portul fericitei noastre odihne. Dar fiindc am fost ales de ctre voi cap al trupului vostru sfnt, e o necesitate pentru mine s ndemn iubirea voastr, fiindc mntuirea friei voastre m mngie cu faptul c, ir icar c sunt neputincios la suflet, cel puin voi v vei mntui prin rugciunile printelui meu i printelui vostru [In 20, 17]. Prin urmare, nefiind n stare nici mcar s-mi deschid gura, de-abia am fost n stare s scriu acest cuvnt i s atrag luarea-aminte a friei voastre cernd cu rugminte mult friei voastre, ca unii ce suntei robi adevrai ai lui Hristos i iubitori de frai, s v rugai pentru ticloia mea, ca i eu s m mntui mpreun cu voi i s umblu pe calea poruncilor lui Dumnezeu i s locuiesc mpreun cu voi, fraii mei iubii.
1 Catehez rostit n a doua duminic din Postul Mare, la o sptmn dup cateheza precedent [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 168-169, 171].

-164-

Aadar, v rog i v cer n Hristos Iisus s luai aminte la voi niv i fiecare s cugete la cuminenie i s nu cugete dect cele ce trebuie s cugete [Rm 12, 3], nici s se uite la viaa mea nepstoare i uuratic, ci s calce pe urmele Domnului i Mntuitorului Iisus Hristos, Cruia va trebui s-I dm rspuns ca unui drept i neneltor judector. ngduii-mi aceast laud [2 Co 11, 1] fiindc eu singur, fiind trt n prpastia iadului prin nepsarea mea, v-am smuls cu strigt mare din curs, i, mcar c trebuie s-mi plng mult trndvia, mi va fi de ajuns i numai dac v voi vedea pe voi zburnd n nalt i mai presus de cursele diavolului. Pzii, prin urmare, fr tirbire toate poruncile lui Dumnezeu, iubiilor, scpai ca nite antilope din curse i ca o pasre din la[/Y6,5;Pjl23,7]. Rvna monahilor pentru post Iar ntia porunc este de a iubi din toat inima pe Dumnezeu, precum i unii pe alii [Mt 22, 37-39], aa cum Dumnezeu a iubit lumea [In 3, 16]. Adevrata iubire ns e recunoscut dup aceste trsturi [1 Co 13, 4]: nu se trufete, nu se nal, nu pizmuiete pe fratele, ci pizmuiete binele, nu murmur, nu batjocorete, nu rde, nu se judec pentru nici un lucru mic sau mare, nu se satur nu numai de mncruri i de hran uscat, iar, dac se poate, nici mcar de ap, i mai cu seam n aceste zile ale Pqstului Mare, n care, potrivit dumnezeietii Scripturi, cel ce se ciete cu rvn i cu osteneal, dobndete de sus iertarea pcatelor svrite de el tot anul. Fiindc tii c aprinderea pocinei i fierbineala lacrimilor din adncul inimii topesc ca un foc ntinciunea pcatului i fac curat sufletul ntinat; dar nu numai aceasta, ci i se druie cu generozitate i din belug, prin venirea Duhului, i revrsarea luminii, ca s se fac nc de pe aici plin de mil i de roade bune [Iac 3, 17]. Prin urmare, s ne folosim de ea, rogu-v, i n aceast a treia sptmn din Postul Mare, prinilor i frailor, i n cele ce vin dup ea, adugnd cldur peste cldur i rvn peste rvn, pn cnd vom ajunge la duminica Patelui cu sufletele i trupurile strlucitoare.

Fiindc iat, precum vedei, cu ajutorul lui Dumnezeu am strbtut cu nsufleire i rvn fierbinte i aceast etap a celei de-a doua sptmni a Postului Mare. Cci martor sunt c nu v-a lipsit nimic din virtuile postului, ci cu toat lua-reaaminte ai fcut i psalmodiile cele de toat noaptea i ai pzit i pzii nfrnarea ncordat, mulumindu-v cu legumele i mazrea puse nainte. i-i tiu pe unii dintre voi, care la aceast mas n mijlocul vostru cu duh nfrnt i cuget smerit se abin pn i de la mncrurile simple ale acestei mese, socotindu-se nevrednici pn i de gustarea lor. Pe lng acestea, lund aminte la voi niv i la lucrul vostru, ai rmas lipsii de ndrzneal n tcere, avnd deci sufletul plin de lacrimile strpungerii [inimii], de rugciuni, cereri, de osteneal, de necontenitele ngenuncheri, i v-ai schimbat cu schimbarea cea bun dobndind un chip foarte ascetic i frumos. Trezvia s o pstrm toat viaa Aadar, acum, cnd s ne pregtim pentru restul postului, s ne luptm, rogu-v, s pzim i n aceast sfnt sptmn legea postului celui preafrumos i s ducem aceeai lupt ca i n sptmnile trecute, cci avem nevoie de mult trezvie, de mult rvn, ca s nu ne petrecem zilele ca nite oameni din lume, fiindc tii c, odat trecut prima sptmn, aceia socotesc c au strbtut deja toate cele patruzeci de zile; i nu numai c-i nchipuie aceasta, dar i spun aceasta pe fa unii ctre alii i ctre toi. La noi ns, fraii mei, exist temerea, i nc cea mai mare temere, ca nu cumva s ne nchipuim i noi, ca i aceia, i s grim astfel unii ctre alii i s ne artm tgduitori ai fgduinei [monahale]. Fiindc nou, celor ce fugim de lume i ne-am rstignit pentru ea [Ga 6, 14] i ne-am fgduit n ntregime lui Dumnezeu, ni s-a dat drept lege a nfrnrii nu numai vremea de fa, ci i timpul vieii noastre de aici, n care trebuie neaprat s trim n nfrnare. i cum oare nu trebuie s facem acest lucru n tot timpul, noi care ne-am angajat s flmnzim i s nsetm, s suferim -166-

goliciunea, s ptimim i s suferim toate cu bucurie, i mai cu seam acum, n vremea luptelor Postului Mare? Dar dac nu vrem s facem aa n toate zilele vieii noastre, ci vrem s rdem i s grim vorbe dearte i s facem glume i s contrazicem, n ce ne mai deosebim atunci de necredincioi i de oamenii pgni? Cu adevrat, ntru nimic. Cci dac faptul de a cuta i a ne ngriji de pine i de vin i de hain ne face asemntori pgnilor [Mt 6, 31-32], nu ne vor face oare deopotriv i cele zise, ntruct sunt mai ruinoase i mai pctoase dect acestea? Oare nu se va mplini cu noi ceea ce s-a zis prin prorocul: Alturatu-s-au dobitoacelor celor fr de minte i s-au asemnat lor" [Ps 48, 13]. S ascultm, frailor, de Dumnezeu Care strig n fiecare zi ctre noi i ne griete prin apostolii Si: Nici dac mncm nu ne prisosete, nici dac nu mncm nu ne lipsete" [7 Co 8, 8], i iari: Nu v grijii n sufletul vostru ce vei mnca sau ce vei bea sau cu ce v vei mbrca, ci cutai mai nti mpria cerurilor i dreptatea ei i toate vi se vor aduga vou" [Mt 6, 25. 33]. Dar ca s nu poat spune cineva: Dac ntrzie s dea i n-am ce s mnnc, ce voi face?" Privii la psrile cerului, a spus, cum nu seamn nici nu secer, nici nu adun n hambare, i Tatl vostru cel ceresc le hrnete pe ele" [Mt 6, 26], i adugnd spune: Oare nu v deosebii mult mai mult dect psrile, puin credincioilor?" [Mt 10, 31] i, ca s nu murmurm, temndu-ne din pricina mncrii i buturii, strig ctre noi cu glas mare: Fericii cei ce flmnzesc i nsetoeaz de dreptate, c aceia se vor stura" [Mt 5, 6]. S nu murmurm n lipsuri Deci dac crezi lui Hristos i mrturiseti c e nemincinos, atunci cnd vei flmnzi sau vei nseta i nu vei avea ce s mnnci sau ce s bei, i vei cere chelarului s-i dea pine sau vin sau mncare, iar el, mpiedicat de slujirile lui, poate nu-i va da, gndete-te aducndu-i aminte de cuvintele Domnului i spune-i: Flmnzesc i nsetez, dar l atept de Domnul [Ps 39, 1] i El va face dup neputina mea i nu m -167-

va lsa". i aa rabd, frate, i vei avea plat mult de la Dumnezeu [Mt 5, 12]. F aa i cu toate celelalte ncercri care te ntmpin, i atunci n viaa aceasta vei fi admirat, iar n cea viitoare te vei sllui mpreun cu sfinii mucenici. De multe ori ci dintre fraii notri n Hristos nu doresc, zcnd ntr-un col, numai ap rece, i mulumesc poate lui Dumnezeu i nu rostesc indignndu-se nici o hul, noi ns cu harul lui Dumnezeu prin darurile Lui cele bogate avem fr lipsuri, din belug, tot ce ine de nevoile trupului. Deci atunci cnd cineva dintre noi n-are nimic dar murmur, acela se osndete ca unul care n-are rbdare; iar dac are multe, dar pentru mici lipsuri a pizm, certuri i rostete cuvinte de hul, de ce fel de iertare va fi vrednic unul ca acesta? Spunnd acesta ns, tiu c m osndesc pe mine nsumi i cuvintele mele vor fi spre osnda i mustrarea mea. S fie ns, rogu-v, i spre aducerea voastr aminte. S ne zidim prin osteneli Prin urmare, aducndu-ne aminte de folosul zilelor trecute ale postului, cum le-ai strbtut pe ele, cu ct rvn i cldur, aa, rogu-v, srguii-v s strbatei i tot postul celor patruzeci de zile, socotind buna voastr petrecere [Iac 3, 13]: ce cucernicie, ce smerenie, ce tcere i rvn avei la rnduiala slujbelor dumnezeieti i la lucrul minilor voastre fiecare. Dar, rogu-v, nu uitai postul care ucide patimile, nfrnarea curitoare, i nu fii zbavnici la a le face pe acestea, frailor, ci, chiar de se ntmpl s se fac adeseori schimbarea mncrurilor, s putei gsi mngiere i de aici, s fii neclintii n hotrre i nestrmutai n starea voastr, i, mncnd mai mult dect de obicei, rvnii s v ostenii nc i mai mult n lucrul lui Dumnezeu, ca mngierea s nu vi se fac pricin de trndvie i de vtmare n loc de mulumire i ctig. Da, fraii mei, privegheai i, precum v-am spus, inei ca i sptmna trecut i sptmna de acum fr mncare de pete i petrecei n frica lui Dumnezeu [/ Ptr 1, 17], nelsnd slujirile voastre i lucrul de mn i neumblnd ncoace i ncolo n mprtiere i predndu-v pe voi niv -168-

demonului lncezelii [akediei]. i dac cineva dintre voi va gsi n trecere pe un altul stnd sau eznd, trecnd n grab s-i pun metanie, i poate i va veni i leneul acela n simire i, ntorcndu-se de la sine, va veni la lucrul su i, aa fcnd fiecare dintre noi, vei fugi de osnda trndvelii i a gririi dearte. S ne ferim de cuvinte dearte Nu auzii ce zice fericitul acela Zosima, care a povestit viaa cuvioasei Mria [Egipteanca]2, despre brbaii aceia sfini din mnstirea n care fusese adus i acela prin pronia lui Dumnezeu, cum, ieind din mnstire, petreceau toate cele patruzeci de zile ale Postului Mare n pustie, neunindu-se nicicnd unul cu altul, ci, dac se ntlnea cndva cineva cu un altul, fugeau deprtndu-se i nu sufereau s se apropie unii de alii? Tot aa i, ntorcndu-se n mnstire, nimeni, precum spune, nu-1 ntreba pe cellalt ce a vzut sau ce a fcut n pustie, ci toi triau i vieuiau ca nite strini i trectori [Evr 11, 13] i ca i cum ar fi vorbit limbi strine; i negreit nu fceau acest lucru pentru nimic altceva, pe ct socot, dect fiind cu cea mai mare luare-aminte s nu rosteasc un cuvnt deert din gura lor [Mt 12, 36; Ef 4, 29]. Aadar, dac atia ani i attea zile petreceau aceia fr s griasc unii cu alii, ce vom pi noi, care nici n aceste puine zile nu ne ferim de ntlniri i griri dearte? i ce spun zile?, pentru c nici mcar o singur or nu ne putem stpni? i ce vom face, bunii mei fraii, dac, fiind noi aa, dintr-o dat va veni Judectorul i Dumnezeu a toate, Care n ziua judecii va cere socoteal de la noi pentru orice cuvnt deert [Mt 12, 36]? i cum vom putea stpni peste celelalte patimi, cnd avem nestpnit limba? Spune-mi, ce patim este mai uoar dect aceasta dintre toate celelalte patimi? Trupul, avnd pofta i aprinderea lui natural, se ridic mpotriva duhului [Ga 5, 17] i rzboiete cu trie sufletul, pntecele vrea s se sature de mncruri, fiindc a fost fcut pentru aceasta; deci dac nu ne
2

Viaa Sfintei Mria Egipteanca, cap. 1 (cf. C 5, n. 12); PG 87, 3704AC.

-169-

stpnim obiceiul limbii, lucru care este uor pentru noi, cum vom putea s ne nfrnm vreodat de la lucrurile cele grele i mari ale poftei i plcerii, care au mult putere din nsi firea noastr? Un mijloc de a ne pzi gura Deci punnd nceput de astzi, frailor, s alergm ct avem putere, ca nite vulturi cu aripi de aur, ca s apucm uori Pastele Domnului, unde ca Inainte-mergtor al nostru a intrat [Evr 6, 20] Hristos Dumnezeu nostru, lepdnd n urma noastr toate patimile care ne tiranizeaz. S punem, dac vrei, noi nine o lege n mijlocul nostru printr-un sfat obtesc ca, dac n afar de smbt i duminic se vor gsi doi brbai dedai trndviei i stnd n discuii nefolositoare, s nu aib nimic altceva de mncare n ziua aceea dect numai pine uscat cu sare i ap rece, pe care s o guste stnd n picioare i la captul de jos al mesei. i avnd aceast lege neclcat3, v vei pzi fr repro de grirea deart i de flecreal, i pe Dumnezeu, pentru care ai pus u de ngrdire mprejurul buzelor voastre i straj gurilor voastre [Ps 140, 3], l vei sluji, iar pe mine, nevrednicul printele vostru, m vei mngia mult n aceasta i vei umple de veselie smeritul meu suflet i vei folosi nu puin sufletele voastre, nvndu-v pentru iubirea lui Dumnezeu un exemplu bun i un obicei minunat. Dup care vei fi slvii i admirai de ctre toi oamenii i prin voi va fi slvit Dumnezeu, fiindc n generaia aceasta v vei afla imitatori ai vieii sfinilor, lucru care, pe ct socot, nu se gsete cu uurin n aceste locuri n care suntem i pe care le vedem, la monahii de care auzim i n mnstirile lor. Struine finale De aceea v rog, prinii mei sfini i robi ai lui Dumnezeu, s nu trecei cu vederea cuvintele mele, ale nevrednicului vostru printe, nici s artai cuvintele mele ca o flec' Ibid., c. 3704B.

- 170-

real naintea voastr. Cci, dei sunt neputincios i plin de mii de pcate, dar vedei i putei observa ntocmai c nu vam sftuit nimic n afara poruncilor lui Dumnezeu i a dumnezeietilor Scripturi. Facei, aadar, nceput bun i dai-mi puin rvn, ca, ntrindu-m prin rugciunile voastre sfinte, s-mi ridic capul i s-mi frec ochii i s m scol din multul somn al trndviei i, n locul buntilor pe care le-ai fcut fa de mine, nevrednicul robul vostru, s v dau n schimb cuvinte bune, chiar dac nu cu vrednicie, ci dup putin, din cele pe care harul lui Dumnezeu le d iubirii voastre ntru deschiderea gurii mele necurate [Ef 6, 19]. Da, fraii mei, rogu-v, s nu trecei cu vederea cererea mea, ci aa cum, fiind pe jumtate mort i cu desvrire lipsit de grai, mi-ai dat s griesc n faa voastr, cinstiilor, aa druii-mi i voia voastr ca, prin tierea ei, s vieuii viaa mucenicilor i lupttorilor lui Hristos; iar astzi la aceasta voi aduga i aceea c-mi voi pune tot sufletul meu pentru voi [In 15, 13] mpreun cu trupul la moarte de bunvoie, ceea ce m rog s-mi fie merinde pentru viaa de acolo, ntru Hristos Iisus Domnul nostru, Cruia fie slava i puterea mpreun cu Tatl i Duhul Sfnt, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

-171-

Cateheza 13
nvierea tainic cu Hristos
Despre nvierea lui Hristos. Ce fel este sau cum se petrece ntru noi nvierea lui Hristos i ntru ea nvierea sufletului. i care e taina acestei nvieri. Rostit luni, n a doua sptmn dup Pati.

Ziua nvierii Frailor i prinilor, Pastile ziua bucuriei, ziua marii veselii i fericiri, ziua nvierii lui Hristos care vine pururea prin trecerea periodic [ciclic] a timpului sau, mai degrab, are loc zilnic i venic n cei ce cunosc taina ei, care a umplut de negrit bucurie i veselie inimile noastre, dezlegnd n acelai timp osteneala preacinstitului post, sau, mai bine zis, care a desvrit i mngiat n acelai timp sufletele noastre, chemnd de aceea la odihn i mulumire pe toi credincioii dimpreun Pastile, precum vedei, au trecut acum. S mulumim deci Domnului, Celui ce ne-a trecut marea postului i ne-a adus cu veselie la limanul nvierii Lui. S-I mulumim i cei ce am parcurs calea postului frumos i cu rvn, cu hotrre arztoare i lupte ale virtuii, i cei ce ne-am artat neputincioi n acestea pentru puintatea i slbiciunea sufletului, pentru c El este i Cel ce d cu prisos celor osrduitori cununile i rsplile meritate pentru faptele acestea i tot El este Cel ce arat i d, ca un Milostiv i Iubitor de oameni, ngduin celor slabi. Fiindc El se uit la dispoziiile interioare i inteniile sufletelor noastre mai mult dect la ostenelile trupului prin care ne exersm pe noi nine spre virtute, fie dnd atunci cnd prin rvna sufletului ntindem mai mult asceza, fie atunci cnd din pricina slbiciunii trupului o facem mai puin dect cei osrduitori, i msoar fie-172-

cruia dup intenia noastr rsplile i darurile Duhului, fie dnd faim i slav unuia din cei osrduitori, fie lsndu-1 smerit ca unul care are nevoie de o curire mai trudnic. nvierea lui Hristos se svrete tainic n noi Dar s vedem, dac vrei, i s nfim frumos care este taina nvierii lui Hristos Dumnezeul nostru care se petrece pururea n chip tainic [mystikos] n cei ce vrem, i cum se ngroap Hristos n noi ca ntr-un mormnt i cum nvie unit fiind cu sufletele noastre i nviindu-ne i pe noi mpreun cu El. Acesta este scopul acestui cuvnt. Hristos Dumnezeul nostru, dup ce a fost spnzurat pe cruce i a pironit pe ea pcatul lumii.i a gustat moartea, a pogort ntru cele mai de jos ale iadului. Deci aa, urcndu-se iari din iad, a intrat n neprihnitul Lui trup, de care nu s-a . desprit nicidecum pogorndu-se acolo, i ndat a nviat din mori, i, dup aceea, S-a nlat la ceruri cu slav i putere mult, aa i acum, atunci cnd ieim din lume i intrm prin asemnare cu Patimile Domnului n mormntul pocinei i al smereniei, EI nsui pogorndu-Se din ceruri intr ca ntr-un mormnt n trupul nostru, i, unindu-Se cu sufletele noastre, le nvie n chip mrturisit pe ele, care erau moarte, i d celui ce a nviat astfel mpreun cu Hristos putina de a vedea de pe acum slava nvierii Lui tainice [mistice]. nvierea sufletului e unirea cu viaa Deci nvierea lui Hristos este nvierea noastr a celor ce zcem jos, la pmnt. Fiindc Acela, necznd vreodat n pcat, precum este scris, i nefiind nstrinat nici mcar ntructva de slava Lui, cum va nvia sau va fi preamrit cndva El, Cel ce pururea este mai mult dect preamrit [supraslvit] i, ca atare, rmne mai presus de orice putere i stpnire? nvierea i slava lui Hristos este, dar, precum s-a spus, slava noastr, care are loc, se face artat i vzut nou prin nvierea Lui ntru noi; cci nsuindu-i o dat [prin ntrupare] cele ale noastre, cele pe care le face ntru noi i le atribuie Lui nsui. nvierea sufletului este deci unirea cu viaa; cci
-173 -

aa cum trupul mort, dac nu primete ntru sine sufletul viu i nu se amestec n chip neamestecat cu acesta, nu se spune c este i nu poate s fie viu, tot aa i sufletul, singur i prin sine nsui, nu poate fi viu dac nu se unete n chip negrit i neamestecat cu Dumnezeu, Care e cu adevrat viaa venic. Pentru c nainte de unirea [cu El] n contiin, vedere i simire1, el este mort, chiar dac este spiritual [inteligibil] i nemuritor prin fire. Cci nu este cunotin fr vedere, nici vedere fr simire. Iar cele spuse sunt aa: vederea, iar n vedere cunotina i simirea aceste sunt aa n cele duhovniceti, fiindc n cele trupeti simirea se face i fr vedere. Ce vreau s spun deci? Orbul cnd i lovete piciorul de piatr simte; mortul, nu. Dar n cele duhovniceti, dac mintea n-ajunge la vederea celor mai presus de minte, nu simte lucrarea duhovniceasc. Deci cel ce zice c simte cele duhovniceti nainte de vederea celor mai presus de minte, de cuvnt i de gnd, se aseamn celui lipsit de organele vzului, care simte lucrurile bune sau rele pe care le pete, dar nu tie cele pe care le are n minile sau la picioarele lui i care-i aduc via sau moarte, cci nu simte nicidecum lucrurile rele sau bune care vin asupra lui, fiind lipsit de puterea i simul vztor; de aceea, de multe ori ridic bastonul ca pentru a se apra de un vrjma i, n loc de acela, l lovete pe prietenul lui, n timp ce dumanul st naintea ochilor lui i-i rde de el. \ Cine poate vedea nvierea lui Hristos? Cei mai muli oameni cred n nvierea lui Hristos, dar foarte puini sunt cei ce o au i o vd n chip curat; cei ce n-au vzut-o ns nici nu se pot nchina lui lisus Hristos ca unui Sfnt i Domn, cci nimeni, zice, nu poate s spun c lisus este Domn dect numai n Duhul Sfnt" [1 Co 12, 3], i altundeva: Duh este Dumnezeu i cei ce se nchin Lui trebuie s I se nchine n Duh i Adevr" [In 4, 24]. Cci nici preasfnta cntare, pe care o avem acum n fiecare zi n gur,
1

Engnosei kai orasei kaipeira.

-174-

nu spune: nvierea lui Hristos creznd [pisteusantes]", ci: nvierea lui Hristos vznd [theasamenoi], s ne nchinm Sfntului Domnului Iisus, Unuia Celui fr de pcat". Cum deci Duhul Sfnt ne ndeamn s zicem acum: nvierea lui Hristos vznd", ca unii ce am vzut-o, dei n-am vzut-o, de vreme ce Hristos a nviat o dat pentru totdeauna acum o mie de ani, i nici atunci nu L-a vzut cineva nviind? Oare dumnezeiasca Scriptur vrea ca noi s minim? S nu fie! Dimpotriv, ea ne ndeamn mai degrab s spunem adevrul: i anume c n fiecare din noi, cei credincioi, are loc nvierea lui Hristos, i aceasta nu o dat, ci n fiecare ceas, atunci cnd, precum spuneam, nsui Stpnul Hristos nvie ntru noi, strlucind i scnteind cu scnteierile nestricciunii i Dumnezeirii. Cci venirea [i prezena] purttoare de lumin a Duhului ne arat, ca nite zori, nvierea Domnului, sau mai degrab ne d harul de a-L vedea nviind pe El nsui. De aceea i zice: Dumnezeu este Domnul i S-a artat nou" [Ps 117, 27] i, nsemnnd a doua Lui venire, adugnd, zicem aa: Binecuvntat Cel ce vine ntru numele Domnului" [Ps 117, 26]. Deci ctor li Se arat Hristos nviind, li Se arat n chip cu totul duhovnicesc, fiind vzut cu ochii duhovniceti. Pentru c atunci cnd vine n noi prin Duhul, ne nvie din mori, ne face vii i ne d s-L vedem ntreg i viu ntru noi, pe El, Cel nemuritor i nepieritor; dar nu numai aceasta, ci ne druiete i harul de a-L cunoate limpede ca pe Unul ce mpreun-nvie i este mpreun-preamrit cu noi [Ef2, 6; Rm 8, 17], precum mrturisete toat Scriptura. Credina e vie prin fapte Acestea sunt, aadar, tainele duhovniceti ale cretinilor, aceasta e puterea cea ascuns a credinei noastre, pe care credincioii sau ru-credincioii, sau, mai bine zis, credincioii pe jumtate nu le vd i nici nu le pot vedea vreodat. Iar necredincioii, ri-credincioii i credincioii pe jumtate sunt cei care nu-i arat credina lor prin fapte [Iac 2, 18]. Pentru c fr fapte i demonii cred [Iac 2, 19] i mrturisesc c Hristos e Dumnezeu i Stpn, cci zic: Te cunoatem pe
-175 -

tine cine eti: Fiul lui Dumnezeu" [Mc 1, 24; Le 4, 34; Mt 8, 29] i altundeva: Aceti oameni sunt robi ai Dumnezeului Celui Preanalt" [FA 16, 17]. Dar totui o astfel de credin nu este de folos nici demonilor, nici oamenilor. Nu este nici un folos al acestei credine, pentru c este moart cum zice dumnezeiescul Apostol: Credina fr fapte moart este" [Iac 2, 26]. Cum sunt de altfel i faptele fr credin. Dar cum este moart? Pentru c nu are n ea pe Dumnezeu Care face viu [1 Tim 6, 13], pentru c nu L-a ctigat n ea pe Cel ce a spus: Cel ce M iubete pe Mine va pzi poruncile Mele, i Eu i Tatl ne vom face la el sla" [In 14, 21-23], ca prin venirea [prezena] Lui s nvie din mori pe cel ce a ctigat-o, s-L fac viu i s-i druiasc harul de a-L vedea pe Cel ce nvie ntru el i L-a nviat pe el. Deci din aceast pricin o astfel de credin este moart, sau mai degrab mori sunt cei ce o au fr fapte. Cci credina n Dumnezeu, pururea face viu, i, vie fiind, face vii pe cei ce se apropie de ea cu bun intenie i o primesc pe ea, care chiar i nainte de lucrarea poruncilor i-a dus pe muli de la moarte la via i le-a artat pe Hristos-Dumnezeu. i, dac ar fi struit n poruncile Lui i le-ar fi pzit pn la moarte, ar fi fost pzii i ei de ctre acestea aa cum au fost numai de credina singur; dar, dup ce s-au ntors ca un arc sucit [Ps 77, 57] i s-au strpuns cu propriile lor fapte dinainte, pe bun dreptate ndat s-au gsit naufragiind i n credin [1 Tim 1, 19] i s-au lipsit pe ei nii, din pcate, de bogia cea adevrat, care e Hristos Dumnezeu. Ca s nu pim i noi aceasta, s pzim, rogu-v, poruncile lui Dumnezeu pe ct e cu putin, ca s ne desftm de bunurile prezente i viitoare, adic de nsi vederea lui Hristos, pe care fie s o dobndim noi toi cu harul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia fie slava n veci. Amin.

-176-

Cateheza 14
Simirea tainelor negrite
Despre pocin i nceputul vieii monahale. i cum naintnd cineva pe cale i cu rnduial spre virtute vine prin lucrarea poruncilor la desvrire.

Cluzit de cineva ncercat Frailor i prinilor, cel ce a dispreuit toate cele vzute i nsui sufletul su [Le 14, 26], ca s poat arta pocin adevrat dup porunca Domnului [Mt 4, 17] i s nceap lucrul acesta, nu socotete c a nvat acest lucru de la sine nsui, ci, venind la un meteugar i la un brbat priceput n aceasta, i supunndu-se acestuia cu fric i cutremur mare i cu atenie ncordat, afl de la el i e nvat lucrarea duhovniceasc a fptuirilor virtuoase i ce trebuie s fac atunci cnd se ciete; iar cnd spun fric i cutremur m gndesc la frica i cutremurul de a nu atinge un asemenea lucru bun i de a fi osndit n focul cel venic ca un lucrtor nepriceput al poruncilor. i socotind cuvintele aceluia ca ieind din gura lui Dumnezeu i drept pricini de via i de moarte n pzirea sau n nesocotirea lor, le pzete ntocmai. i ca s nu lungesc cuvntul spunnd multe ncepnd aa i atrnnd n credin neovielnic de fgduinele lui Dumnezeu, nainteaz potrivit lui Dumnezeu n fiecare zi, i, mergnd pe cale, sporete n vrsta duhovniceasc i se face brbat desvrit n Hristos Dumnezeu [Ef4, 13]. Fgduinele Domnului Deci care sunt fgduinele fcute de nsui Domnul, Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu? Ascult i pricepe ce ne fg-177-

duiete nou: Amin zic vou c bucurie se face n cer pentru un singur pctos care se ciete" [Le 15, 17], i iari: Pe cel ce vine la Mine pe o asemenea cale nu-1 voi scoate afar [In 6, 37], i iari: Cine nseteaz s vin la Mine i s bea" [In 7, 37], i: Cel ce crede n Mine nu va vedea moartea n veac" [In 11, 26], i altundeva: Apropiai-v de Mine i Eu M voi apropia de voi" [Iac 4, 8; Za 1, 3]; i: Veniii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu voi odihni pe voi" [Mt 11, 28], i altundeva: Cel ce are poruncile Mele i le pzete pe ele acesta este cel ce M iubete; i cel ce M iubete pe Mine va fi iubit de Tatl Meu, i Eu i Tatl vom veni prin Duhul i ne vom face la el sla" [In 14, 21. 23], i: Dac voi, fiind oameni ri, tii s dai daruri bune copiilor votri, cu att mai mult Tatl vostru Cel ceresc va da Duhul Sfnt celor ce se roag de El" [Mt 1, 11; Le 11, 13]. Aadar, ndjduind cu credin neovitoare n aceste fgduine i promisiuni ale lui Dumnezeu, precum spuneam, svrete fr zbav, cu mult rvn i cu imbold nestvilit toate poruncile Lui. Iar ntia porunc aceasta este: Pocii-v, c s-a apropiat mpria cerurilor" [Mt 4, 17] i iari: Cerei i vi se va da, cutai i vei afla, batei i vi se va deschide; cci tot cel ce cere va lua i cel ce caut va gsi i celui ce bate i se va deschide" [Mt 7, 7-8]. Vrnd ns Dumnezeu s ne nvee despre acestea, cum anume trebuie s cerem i prin ce vorbe i fapte, a zis: Cel ce vrea s fie ntre voi ntiul s se fac cel din urm dintre toi, rob al tuturor i slug a tuturor. Fiindc cel ce se va nla pe sine nsui se va smeri, iar cel ce se smerete pe sine se va nla" [Mc 10, 43; Le 14, 11]. Deci toate acestea i altele asemenea acestora gndindu-le cu mintea i simirea i lucrndu-le cu rvn cel ce le ine nencetat n cugetul su i petrece n ele ziua i noaptea, se desparte puin cte puin de amintirea lumii, a lucrurilor vieii, a banilor, a rudelor i alor si, i pe msura acestei despriri se apropie de cele duhovniceti. i naintnd aa n fiecare zi, simte cum puin cte puin se deprteaz gndurile apucturilor dinainte i cum se micoreaz patimile nsele, iar - 178 -

inima nmuiat vine la smerenie; i cum, la rndul ei, aceasta nate gnduri care insufl smerit cugetare. Simind ns astfel aceste lucruri, vine prin toate acestea la strpungere i lacrimi. Vine ns aici prin multe necazuri [FA 14, 22], i, cu ct se smerete mai mult, cu att prisosete strpungerea. Fiindc smerenia nate plnsul, iar plnsul hrnete pe cea care 1-a nscut i o face s creasc. Iar aceast lucrare svrit prin mplinirea poruncilor spal o minune! toat ntinciunea de pe suflet i ndeprteaz toat patima i toat pofta cea rea, adic cea trupeasc i lumeasc. i aa omul se face liber n sufletul su de orice poft pmnteasc; i se face cu totul gol nu numai de legturile trupeti, ci ca atunci cnd cineva se dezbrac de o hain. i pe bun dreptate: fiindc sufletul dezbrac mai nti nesimirea, pe care dumnezeiescul Apostol o numete vlul care zace asupra necredincioilor iudei [2 Co 3, 15], dar nu numai aceasta, ci acum tot cel ce nu face cu toat puterea i cu inim fierbinte poruncile harului, are acest vl aezat peste partea mental a sufletului su i nu poate s se ridice la nlimea cunotinei Fiului lui Dumnezeu [EfA, 13]. Apoi, aa cum cel dezbrcat trupete vede relele din trupul su, tot aa i acesta vede limpede patimile aflate n sufletul su, ca, de pild, iubirea de slav, iubirea de argini, inerea de minte a rului, ura de frai, pizma, invidia, cearta, prerea de sine i celelalte. i punnd peste ele poruncile ca nite leacuri, iar ncercrile ca pe un fier ncins, smerindu-se i plngnd i cernd fierbinte ajutorul lui Dumnezeu, vede limpede harul Duhului Sfnt venind, smulgndu-le i tergndu-le una cte una, pn cnd sufletul lui se face cu desvrire liber de toate acestea. Fiindc venirea Duhului nu-1 face vrednic de libertate doar n parte, ci n chip desvrit i curat, fiindc mpreun cu patimile zise mai sus alung i toat trndvirea i netiina, uitarea i lcomia pntecelui i toat iubirea de plcere, i aa nnoiete omul n acelai timp sufletete i trupete, astfel nct se pare c unul ca acesta nu mai poart un trup striccios i mpovrtor [Sol 9, 15], ci unul duhovnicesc [7 Co 15, 44] i imaterial i gata deja pentru rpire [1 Tes 4, 17]. Dar harul Duhului nu lucrea-179-

z n el numai aceasta, ci nu-i mai ngduie unuia ca acesta s vad nimic din cele sensibile, ci mai degrab l face ca i cum n-ar vedea cu simurile; fiindc ori de cte ori mintea se unete cu cele inteligibile, ea ajunge n ntregime n afara celor sensibile, chiar dac pare c vede cele sensibile. Simirea tainelor Deci petrecnd n aceste lucruri potrivit sfntului care zice: iar cetenia noastr este n ceruri [Flp 3, 20], privind nu la cele ce se vd, ci la cele ce nu se vd [2 Co 4, 18]", este luminat i crete n fiecare zi n vrsta duhovniceasc, desfiinnd cele ale cugetului pruncesc i naintnd spre desvrirea brbteasc [Ef 4, 13-14]. De aceea, pe msura vrstei i se schimb i puterile i lucrrile fireti i se face mai viteaz i mai tare n fptuirile poruncilor lui Dumnezeu. Deci mplinindu-le pe acestea n fiecare zi, pe msura lucrrii lor iari se curete i se nvrednicete s vad descoperiri ale unor mari taine, al cror adnc nu 1-a vzut vreodat, nici nu poate s-1 vad [1 Tim 6, 16] nimeni din cei ce n-au luptat s se nale la o asemenea curie. Iar taine" numesc pe cele vzute de ctre toi dar nenelese de ctre toi: fiindc de la Duhul care ne face noi, omul dobndete ochi noi, urechi de asemenea noi i de acum nainte nu mai vede cele sensibile n chip sensibil ca un om, ci, ajungnd mai presus de om, vede cele sensibile n chip duhovnicesc i ca pe nite icoane ale celor nevzute, iar formele din acestea le vede ca pe unele lipsite de chip i de form. Aude nu o voce sau voci de om, ci numai Cuvntul cel viu cnd iese prin vocea omului. Fiindc numai pe Acesta l primete n sine ca pe un cunoscut i prieten, i i face intrare i, atunci cnd ajunge nuntru, l mbrieaz cu bucurie, precum a spus Domnul: Oile Mele ascult glasul Meu, dar de strini nu ascult" [In 10, 27. 5]. Iar toate celelalte cuvinte ale oamenilor le aude, dar nu le primete, i nici mcar nu le las s intre nuntrul su, ci le alung de la sine, ntorcndu-se de la deertciunea lor; se ntmpl ns uneori s nu simt venirea sau loviturile lor, iar -180-

atunci se poart fa de ele ca un surd care nu aude, dei le aude1. Uimirea n faa tainelor Prin urmare, ajungnd aa, numaidect Dumnezeu slluiete n el i i se face toate cte vrea, sau mai degrab i mai presus de cte vrea el. Fiindc Dumnezeu fiind tot binele, face sufletul n care slluiete plin de tot binele pe msura cuprinderii firii noastre, pentru c Dumnezeu e de necuprins i de nendurat pentru toat firea creat. Iar buntile acelea sunt cele pe care ochiul nu le-a vzut i urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit [/ Co 2, 9], adic la a celui ce n-a ajuns aa. Prin urmare, Dumnezeu Cel ce slluiete n el l nva pe un asemenea om despre cele viitoare i cele prezente, nu prin cuvnt, ci prin nsui lucrul, prin experien i realitate2. Fiindc descoperindu-i ochii minii lui Dumnezeu i arat cte vrea i cte i sunt de folos, iar pe celelalte l convinge s nu le caute nici s le cerceteze, nici s le iscodeasc cu curiozitate, fiindc nici mcar cele pe care Dumnezeu i le dezvluie i i le arat nu le poate vreodat privi cu neruinare; ci, plecndu-se spre adncul bogiei i nelepciunii i cunotinei lui Dumnezeu [Rm 11, 33], de ndat e cuprins de ameeal i de uimire, gndindu-se la sine nsui i de ce fel de lucruri s-a nvrednicit a se face vztor. Cci privind la mreia iubirii de oameni a lui Dumnezeu i ieindu-i din sine, i socotindu-se pe sine nsui din suflet nevrednic de vederea unor asemenea lucruri, nu vrea nici s priveasc limpede spre ele, nici s le nvee, ci, cuprins de cutremur, de fric i respect, strig: Cine sunt eu, Doamne, i care e casa printelui meu, c mi-ai descoperit mie nevrednicul asemenea taine i m-ai fcut nu numai vztor al unor asemenea bunti ale Tale, ci i prta al lor n chip uimitor [paradoxal]?"
Pasaj esenial care concentreaz gnoseologia mistic bazat pe teoria simuri lor noi, duhovniceti, a Sfntului Simeon [cf. n. B. Krivocheine, SC 104, p. 213]. Pentru detalii pe fundalul unei analize a ntregii nvturi patristice anterioare, cf. monografia lui B. FRAIGNEAU-JULEN, Les sens spirituels et la vision de Dieu selon Symeon le Nouveau Theologien (Theologie historique 67), Paris, 1985. 2 Oulogoall'ergo kaipeira kaipragmati. VU 'b
1

- 181 -

Vederea lui Dumnezeu singur Aadar, unul ca acesta, ajungnd mai presus de toat fptura, nu mai vrea s se ntoarc napoi i s cerceteze cu curiozitate cele ale fpturii. Fiindc dobndind pe Stpnul ngerilor, nu mai sufer s cerceteze cele despre fiina i firea ngerilor care-I slujesc Lui, cci tie c nu este lucru plcut lui Dumnezeu ca omul s cerceteze cu curiozitate cele mai presus de om; fiindc dac ni s-a poruncit s nu cercetm cu curiozitate dumnezeieti le Scripturi, cu att mai mult nu se cuvine ca noi s cercetm cu curiozitate cele mai presus de cele scrise. Unul ca acesta l vede pe Dumnezeu, pe ct e cu putin omului a-L vedea i pe ct socotete Dumnezeu c-i este de folos, se srguiete s-L vad necontenit i se roag pn la sfrit s-L vad pururea, fiindu-i de ajuns i numai vederea Aceluia i nemaicernd nimic altceva, i de aceea nici nu mai vrea s-L lase pe Stpnul Dumnezeu, de a Crui lumin e plin, i desftarea vieii sale adevrate pe care o are, pentru a se uita napoi spre cei ce sunt robi mpreun cu el. Unul ca acesta fiind privit, adic luminat de sus de ctre Dumnezeu, i vznd el nsui slava Lui covritoare, nu poate nicicnd s fie vzut, nici neles de ctre alii aa cum este i n ce slav este; fiindc orice suflet sfnt e liber de orice iubire de slav, cci fiind mbrcat n haina foarte luminoas i mprteasc a duhului i fiind umplut de slava covritoare a lui Dumnezeu [2 Col, 10], nu numai c nu ine seama de slava oamenilor, dar nici atunci cnd aceasta i este oferit de ctre aceia nu se ntoarce spre ea. Cci fiind privit de Dumnezeu i privindu-L la rndul su pe El, nu va pofti nicidecum s se uite la un alt om, sau s fie privit de ctre altcineva. De aceea, v rog, frailor n Hristos, s nu vrem s nvm cele negrite numai n cuvinte, lucru cu neputin att celor ce nva unele ca acestea, ct i celor ce-i ascult pe acetia. Fiindc nici cei care nva pe alii despre lucrurile inteligibile i dumnezeieti nu pot s ofere n mod limpede cu exactitate din exemple dovezile lor i nsui adevrul acestora n chip real, nici cei ce sunt nvai de ei nu pot afla numai din cuvnt lucrarea celor zise, ci s ne grbim s le apucm -182-

pe acestea prin fptuire, osteneal i chinuri, i aa s ajungem la vederea lor, ca de acolo s fim iniiai i n cuvintele privitoare la nite lucruri ca acestea, i astfel Dumnezeu s fie slvit ntru noi care suntem aa, iar noi s-L slvim pe El prin cunoaterea unor asemenea lucruri i El s ne slveasc pe noi n nsui Hristos Dumnezeul nostru, Cruia I se cuvine toat slava n vecii vecilor. Amin.

Cateheza 15
In lumina lui Dumnezeu
Despre dispoziia ptima, necredincioas i rea a sufletului. i ce este unirea lui Dumnezeu cu fiii luminii i n ce chip se face aceasta n ei. Iar spre sfrit un atac mpotriva celor ce ndrznesc s vin cu nevrednicie spre arhierie.

ntunericul necredinei Frailor i prinilor, ntotdeauna se mpotrivete ntunericul luminii, necredina credinei, necunoaterea cunoaterii i ura iubirii, fiindc atunci cnd la nceput a zis Dumnezeu: S fie lumin" [Fc 1, 3], i s-a fcut numaidect lumin, ntunericul a pierit; iar prin retragerea luminii, s-a fcut numaidect noapte. Adam ns strjuit de credina sa n Dumnezeu era ntr-o slav nemuritoare i n rai, dar atunci cnd a fost abtut de vrjmaul spre necredin, a fost osndit la moarte i izgonit din rai [Fc 3, 23], iar n locul cunotinei dumnezeieti i duhovniceti a primit cunotina trupeasc. Cci orbindu-i-se ochii sufletului i cznd din viaa cea nestriccioas, a vzut cu ochii trupeti; i, aruncndu-se cu simire ptima asupra celor vzute cu vederea ochilor, a cunoscut-o pe Eva, femeia lui, i aceasta zmislind 1-a nscut pe Cain [Fc 4, 1]. Deci aceast cunoatere este cu adevrat o necunoatere a oricrui lucru bun; cci dac n-ar fi czut mai nti din cunoaterea i vederea lui Dumnezeu, n-ar fi cobort la aceast cunoatere. i tot aa, nici Cain, fiul lui, dac n-ar fi fost aprins mai nti spre ur i pizm mpotriva fratelui su Abel, nu l-ar fi omort [Fc 4, 3-8]. Prin urmare, ci sunt cuprini de ntuneric din natere i nu vor s-i ainteasc privirile spre lumina spiritual [inteligibl], de unde a czut str-184-

moul, acetia i socotesc ca pe nite vrjmai potrivnici pe cei ce sunt n lumin i vorbesc despre lumin, fiind rnii de cuvintele lor. Cci aa cum o raz de soare intrnd undeva ntr-o cas ntunecoas, rnete i strpunge ntunericul ca o sgeat, tot aa i cuvntul de-Dumnezeu-insuflat al unui brbat duhovnicesc i cuvios se face ca o sabie cu dou tiuri [Evr4, 12] n inima omului trupesc [2 Co 2, 3], provocndu-i durere i ntrtndu-1 prin necunoatere i necredin spre contradicie i ur. Netiina ntunec i orbete simirea lui Hristos Ins cel care socotete c tie ceva netiind nimic [Ga 6, 3], chiar dac ar vedea un nger din cer [Ga 1, 8] pogorndu-se spre el, l-ar respinge ca pe un demon ru, i chiar dac ar veni la el un apostol i un proroc al lui Dumnezeu, s-ar deprta de la el ca de un alt Simon Magul. O, nesimire extrem!, orbul socotete orb pe cel ce vede i cel cu adevrat flecar socotete flecreal cuvintele lui. i aa cum, dei i se spune de ctre muli c soarele nu strlucete noaptea, orbul care-i aude nu-i crede; iar fiind n miezul zilei, crede iari c este noapte, socotind c este nelat n ambele cazuri; i chiar dac aude c ziua e lumin, iar noaptea c e ntuneric, ndoindu-se i trimite la plimbare pe cei ce spun aceasta. Tot aa i cei ce ed n ntunericul patimilor [Ps 106, 10] i au mintea orbit din pricina netiinei, sau mai degrab n-au dobndit mintea lui Hristos [1 Co 2, 16], socotesc c nu are minte cel ce are mintea lui Hristos, i c are minte pe cel ce nu o are pe aceasta; despre acetia pe drept cuvnt zice prorocul David: Nebunul i cel fr de minte vor pieri [Ps 48, 11]. Prin urmare, unii ca acetia strmb [2 Ptr 2, 3.16] dup propriile lor pofte ntreaga Scriptur i se stric pe ei nii n patimile lor, mcar c nu dumnezeiasca Scriptur sufer acest lucru, ci cei care o desfigureaz. Deci spune-mi, tu, cel ce ai judecata dreapt a lucrurilor, cum vor citi vreodat de la ei nii orbii nelesurile luminii, dac nu primesc din pricina prerii de sine s fie nvai? Cel ce este orb cu ochii i nu vede lumina cum va citi cele scrise -185-

n lumin? Iar cel ce este orb cu mintea i nu are n el nsui mintea lui Hristos [/ Co 2, 16], cum va putea socoti nelesurile aezate n lumina lui Hristos? Chiar dac le-ar citi de zeci de mii de ori cu ochi trupeti, ca i cum ar fi scrise n chip sensibil, unul ca acesta n-ar putea, pe ct socot, vedea vreodat ntr-un loc material i ntunecos cele duhovniceti, imateriale i luminoase. Dumnezeu, lumina sufletului Deci nimeni s nu v nele [7 In 3, 7]. Dumnezeu e lumin [1 In 1, 5] i celor cu care se unete le mprtete pe msura curirii lor strlucirea Lui; i atunci candela [Mt 25, 8] stins a sufletului, adic mintea, cunoate c a aprins-o un foc dumnezeiesc care o nvluie. O, minune!, omul se unete duhovnicete i trupete cu Dumnezeu, fiindc sufletul nu se separ de minte, nici trupul de suflet, ci printr-o unire n chip fiinial [ousiodos] omul se face prin har ntreit-ipostatic, un dumnezeu prin nfiere [thesei]1, fcut din trup, suflet i Duhul dumnezeiesc de care se mprtete, i aa se mplinesc cele spuse de prorocul David: Eu am zis dumnezei suntei toi i fii ai Celui Preanalt" [Ps 81, 6], adic fii ai Celui Preanalt dup chipul i asemnarea [Fc 1, 26] Celui Preanalt, odrasle dumnezeieti din Duhul Cel dumnezeiesc [In 3, 8], crora pe bun dreptate le-a zis i pururea le griete Domnul: Rmnei ntru Mine, ca s aducei road mult [In 15, 9] iar rod numete aici mulimile celor mntuii de ctre ei ; cci dac mldia nu rmne n vi se usca i se arunc n foc [In 15, 4. 6]; deci voi rmnei n Mine i Eu n voi [In 15, 4]". Deci cum rmne n noi i cum iari noi rmnem n El, ne-a nvat Domnul nsui zicnd: Tu, Printe, n Mine i Eu n Tine, i acetia n Mine, precum i Eu n ei" [In 7, 21. 26]. i vrnd s ntreasc aceasta, repet cuvntul i zice:
' Cuplul noional pentru exprimarea sensului ndumnezeirii n gndirea bizantin e physei thesei, prin fire prin aezare", prin natur prin instituire": primul termen echivaleaz cu viziunea panteist, cel de-al doilea exprim unirea haric a omului cu Dumnezeu. L-am tradus cu prin nfiere" datorit faptului c ideea aezrii/instituirii" e implicat n cuvntul grec care nseamn nfiere": hyothesia.

-186-

Ei n Mine i Eu n ei, precum Tu, Printe, n Mine i Eu n Tine" [In 17, 21. 26], i spre ncredinarea celor ce ascult adaug zicnd: Precum M-ai iubit pe Mine, i-am iubit i Eu pe ei, i ei au cunoscut c Tu M-ai trimis" [In 17, 23. 25]. E evident, aadar, c, aa cum Tatl rmne n Fiul [In 14, 10] i Fiul n snul Tatlui [In 1, 18], tot aa i cei renscui prin Duhul dumnezeiesc [In 3, 3] i care s-au fcut frai ai lui Hristos Dumnezeu prin darul Lui, i fii ai lui Dumnezeu i dumnezei prin nfiere [thesei], rmn prin har n Dumnezeu i Dumnezeu n ei [1 In 4, 12]. Orbii spirituali Deci atunci, cei ce nu se fac aa, nici nu au fost schimbai ntru totul prin fptuire, cunotin i vedere, cum nu se ruineaz s se numeasc pe ei nii cretini? Cum de ndrznesc s-i deschid gura i s griasc cu neruinare despre tainele lui Dumnezeu cele ascunse [Ef 3, 9], zcnd n nepsare ca ntr-un aternut? Cum nu roesc s se catalogheze pe ei nii n rnd cu cretinii i s se numere mpreun cu cei duhovniceti? Cum nu tremur fcndu-se mpreun-eztori pe scaun cu preoii, svritori i liturghisitori ai Trupului i Sngelui Domnului? Sunt cu totul nedumerit, dar, precum spuneam, orbirea minii, nesimirea i netiina care-i urmeaz i prerea de sine nscut din acestea, i fac s calce n picioare ca pe un noroi aurul cel adevrat, piatra cea scump [I Ptr 1, 18], pe nsui Domnul nostru Iisus Hristos. Ce ndrzneal nfricotoare, care-i face s se urce ca la o tribun nalt i s ad pe ea, ca fiecare dintre acetia s se arate mai presus de toi i vzut de toi. Deci cum oare sunt cretini unii ca acetia, i cine le va da oare numele de cretini? Acestea le-am grit celor care ncearc s tie i s spun toate i socotesc c sunt ceva, nefiind nimic [Ga 6, 3]; le-am artat nscriindu-ne cuvntul ca pe o tbli, artnd cum i n ce fel sunt cretinii, pentru ca acetia, comparndu-se pe ei nii cu modelul, s cunoasc ct de lipsii sunt de adevrul cretinilor. -187-

Cutai lumina n cin i lacrimi Dar vou, robi ai lui Hristos, care dorii s nvai i v-ai pregtit auzul, nsui Stpnul a toate v strig prin sfintele lui Evanghelii, zicnd: Pn cnd avei lumina, alergai spre lumin, ca ntunericul s nu v cuprind [In 12, 36. 35]. Alergai prin pocin pe calea poruncilor Lui [Ps 118, 32] alergai, ct timp e vremea luminrii Lui, mai nainte ca noaptea morii s v cuprind [In 9, 4] i s v trimit n ntunericul cel venic. Alergai, cutai, lovii, ca s v deschid ua [Mt 7, 7] mpriei cerurilor i s ajungei nuntrul ei i s o dobndii nuntrul vostru [Le 17, 21]. Fiindc cei care ies din viaa aceasta nainte de a o fi dobndit, unde i cnd o vor gsi o dat ce au plecat acolo? Aadar, aici ni s-a poruncit s cerem, s cutm i s batem [Mt 7, 7] n cin i lacrimi, i, dac facem aa, Stpnul ne-a poruncit s ne-o dea nou. Deci, dac nu vrem s facem aceasta i s ascultm de Stpnul Hristos, astfel ca, umblnd nc n aceast via s ne grbim s lum mpria nuntrul nostru, oare ducndu-ne acolo nu-L vom auzi zicndu-ne pe bun dreptate: Ce cutai acum ceea ce n-ai vrut s primii de la Mine atunci cnd v-am dat vou? Oare nu de multe ori v-am ndemnat s v ostenii i s o luai de la Mine, dar voi n-ai vrut, ci ai dispreuit-o i i-ai preferat desftarea celor striccioase i pmnteti? Deci cu ce fel de cuvinte i fapte o vei putea gsi acum?" De aceea, prinilor i frailor, v rog s pzim cu toat rvna poruncile Dumnezeului nostru ca s dobndim viaa i mpria venic i s nu auzim acum: Cine nu ascult de Fiul nu va vedea viaa i mnia lui Dumnezeu va rmne peste el" [In 3, 36], iar n veacul viitor: Ducei-v de la Mine, nu v cunosc pe voi de unde suntei" [Mt 7, 23; Le 12, 25], ci s ne unim cu acel glas binecuvntat care zice: Venii, binecuvntaii Printelui Meu, de motenii mpria cea gtit vou [Mt 25, 34], pentru c M-ai hrnit pe Mine, care flmnzeam de mntuirea voastr, prin lucrarea poruncilor Mele, M-ai adpat, M-ai mbrcat, M-ai adunat i ai venit la -188-

Mine [Mt 25, 35-36], curind inimile voastre de toat ntin-ciunea i murdria pcatului; desfatai-v deci acum de buntile, a cror desftare e negrit i via venic nemuritoare!" , pe care fie s o dobndim noi toi cu harul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia fie slava n vecii vecilor. Amin.

Cateheza 16
Experiena extazului n lumin
Despre lucrrile Duhului Sfnt. i care e vederea tainelor lui. i cum se descoper celor curai cu inima. i relatare folositoare despre un asculttor care a primit Duhul Sfnt prin rugciunile printelui su duhovnicesc.

Relatare despre experiena unui frate Frailor, prinilor i copiilor, un tnr oarecare1 mi-a povestit zicnd: Fiind supus unui printe cinstit i deopotriv
' Cum arat scoliile marginale din unele manuscrise, tnrul" este Simeon Noul Teolog nsui, iar cinstitul printe" e Simeon Evlaviosul. E ceea ce face i Nichita Stithatul ncorpornd aceast relatare considerat autobiografic n Viaa Sfntului Simeon (cap. 19). Autenticitatea psihologic i duhovniceasc a relatrii, lipsa ei de retoric i convenii literare sar n ochi. Probleme creeaz relaia ei cu relatarea autobiografic analog din Cateheza 22 (22-128, 270-320). n ambele cazuri e vorba de o vedere a luminii avut de un tnr nc de la nceputul convertirii sale la o via spiritual sub cluzirea printelui su duhovnicesc, rugciunilor i sfineniei cruia i datoreaz harul acestei experiene. n ambele relatri descrierea vederii i a efectelor ei duhovniceti e fcut n termeni asemntori (artare subit, dispariia lumii exterioare, unire cu lumina, bucurie i dulcea, sentimentul unei uurine fizice etc). Mai mult, ambele vederi par s fi survenit pentru prima dat unor persoane lipsite de experien mistic prealabil. Cu toate acestea, ele nu pot fi considerate relatri duble ale unei aceleiai experiene. Viaa lui Nichita le distinge clar, prezentndu-le n dou capitole diferite (cap. 5 i 19), dar nsei Catehezele le difereniaz prin contexte extrem de diferite i care sugereaz dou etape distincte din viaa tnrului Simeon. n C 22 e vorba de un tnr, Gheorghe, n vrst de douzeci de ani, laic nc, locuind n casa unui patrician i vizitndu-i printele duhovnicesc la mnstire (C 22, 969-971). n C 16 e vorba de un frate, proaspt intrat n mnstire i vieuind mpreun cu printele su duhovnicesc, ceea ce ar putea corespunde noviciatului lui Simeon la Studios n 977, cnd avea douzeci i opt de ani. Rmne o diferen marcant ntre cele dou relatri: artarea lui Simeon Evlaviosul n lumina unei relatri (C 22, 102-104) lipsete din C16, unde vederea e descris n termeni mult mai umili fa de prima, unde experiena apare mult mai vie, dei se spune c n viaa mprtiat pe care a dus-o mai apoi tnrul Simeon o

-190-

cu cei mai mari i mai nali sfini, auzind de la el de multe ori despre luminrile dumnezeieti care se fac de sus n cei ce lupt, de mulimea de lumin i de convorbirea lui Dumnezeu prin ea cu oamenii2, m minunam. i o att de mare poft i dorin de un asemenea lucru bun aveam, nct la gndul acesta uitam de toate cele pmnteti i cereti, i nu numai aceasta, ci uitam i de toat hrana i butura i de orice uurare trupeasc. Iar mare fiind ntre sfini sfntul acesta i mpodobit cu darul vederii nainte, vzndu-m svrind fr ovial numai cele poruncite mie de el, i nici mncnd nici bnd, ci fiind absorbit cu totul n mine nsumi i ca mistuit de o otrav oarecare, avnd comptimire nemsurat, mi-a poruncit cu pedeaps s mnnc, chiar dac nu voiam, cci m temeam, spunea el, de osnda neascultrii. Deci pe ct gustam hrana, m aprindeam nc i mai mult i nu puteam suferi necesitatea ei, astfel nct de multe ori mi se ntmpla s m ridic de la mas vrnd ruri de lacrimi. Mi se prea n incontiena mea c el mpiedic intenia mea, netiind ce fel de chin luntric am i, aa fiind, nu tiam, nenorocitul, c el cunotea pn i gndurile cele ascunse ale inimii mele. Fiindc acest lucru se va arta din cele ce urmeaz. Deci s-a ntmplat s intrm n cetatea n care i avea locuina3, ca s-i cerceteze pe copii si duhovniceti. Astfel, petrecnd cu acetia toat ziua fiindc pe muli i folosea chiar i numai artndu-li-se i ajungnd seara n chilia lui nsetai de multa osteneal i cldur fiindc nu avea nicidecum obiceiul de a aipi, dei era ceas de var i el nsui era
uitase aproape (C 22, 284-288). Relatrile experienelor mistice nu exceleaz prin exactitate, ele depinznd adeseori de context i de intenia particular edificatoare a naratorului. n orice caz, relatarea din C16 constituie un document preios privitor la scurtul timp petrecut de Simeon n 977, ca novice la Studion, n preajma lui Simeon Evlaviosul [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 236-239]. 2 Cf. Viaa Mriei Egipteanca, cap. 1; PG 87, 3700B: Se spune c btrnul [Zosima] a fost nvrednicit de multe ori de vedenie dumnezeiasc prin luminare fcut lui de la Dumnezeu" [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 239]. 3 Evident, Constantinopolul; mnstirea Studion se gsea la periferia dinspre apus a cetii, n interiorul zidurilor; expresia a intrat n cetate" are sensul de a intra n cartierele mai dens populate din centrul capitalei bizantine [n. B. Krivoche'ine, SC 104, p. 240-241].

-191-

btrn, ajuns ca la aizeci de ani4 , eznd noi la mas s gustm ceva pine, eu n-am vrut s mnnc, fiindc trupul mi era plin de osteneal. i socoteam c, dac gust ceva hran i butur, nu voi mai putea sta n picioare la rugciunea mea spre cutarea celor dorite. Cugetnd acestea, spunea el, nam aezat i stteam ca i cum ieisem din mine nsumi. Sfaturile lui Simeon Evlaviosul Deci sfntul, vzndu-m i socotind osteneala pe care am suferit-o mpreun cu el i cunoscnd pricina, ca unul ce era mpodobit cu darul strvederii, precum spuneam, a cunoscut deci pricina pentru care sufeream acestea, i micat spre comptimire mult mi spune sub pedeaps: Mnnc, copile, i bea i nu te ntrista de acum nainte. Cci dac Dumnezeu n-ar vrea s se milostiveasc de tine, n-ar fi binevoit s vii la noi. Deci am mncat, zicea el, i am btut peste trebuin; fiindc i el mnca mpreun cu mine urmndu-i neputina. Dup care, ridicndu-ne de la mas, a zis ctre mine: Cunoate, copile, c nici postul, nici privegherea, nici osteneala trupeasc, nici orice altceva din faptele cele de-a dreapta nu-L bucur pe Dumnezeu i nu-L fac s Se arate, dect sufletul i inima smerite, neiscoditoare [necurioase] i bune. Auzind deci acestea i minunndu-m de cuvntul i ndemnul sfntului, i aprinzndu-m nc i mai mult i aducndu-mi aminte ntr-o clipit i n ntreaga ascultare a minii de toate pcatele mele, am fost npdit de lacrimi i cznd la picioarele lui cele sfinte i inndu-le am zis: Roag-te pentru mine, sfinte al lui Dumnezeu, ca prin tine s aflu mil, fiindc dintre lucrurile bune pe care le-ai spus nu e n mine nici unul, dect pcate multe, pe care le tii i tu. Deci comptimind mult mpreun cu mine i lcrimnd, apoi poruncindu-mi s m ridic de la pmnt, sfntul mi-a zis: Ai ncredere n Dumnezeu, Care ne-a dat harul Lui cu bogie, c i-1 va da pe acesta i ie ndoit numai pentru credina pe care o ai i fa de El i fa de smerenia mea. Aadar, primind cuvntul
4 Reper important pentru calcularea cronologiei vieii Sfntului Simeon Evlaviosul (cf. mai sus C4, n. 1) [n. B. Krivoche'ine, SC 104, p. 241].

-192-

ca din gura lui Dumnezeu i gndindu-m ce a fcut Ilie cu Elisei [4 Rg 2, 9-10] i creznd c, dei sunt nevrednic, dar Dumnezeu fiind iubitor de oameni face degrab voina celor ce tem de El [Ps 144, 19], punnd iari metanie i cernd rugciune, m-am dus n chilia mea, lund porunc de la el s fac i s cnt numai Trisaghionul5. Lumin i extaz Intrnd deci unde aveam obiceiul s m rog i ncepnd Sfinte, Dumnezeule, aducndu-mi aminte de cuvintele Sfntului, am fost micat pn ntr-att spre lacrimi i spre dor dumnezeiesc, nct nu pot s nfiez prin cuvnt bucuria i plcerea ce mi s-au fcut atunci. Cci de ndat cznd cu faa la pmnt, iat c o lumin mult a strlucit spiritual [noeros] peste mine lundu-mi la ea mintea ntreag mpreun cu sufletul, astfel nct neateptatul minunii m-a umplut de uimire i am ajuns ca ntr-o ieire din mine nsumi [n extaz]. Dar nu numai aceasta, ci am uitat i locul n care stteam i cine eram i unde, strignd numai Doamne miluiete!, precum m-am cunoscut zicnd venindu-mi n simire; dar, printe, cine era cel ce gria sau punea n micare limba mea, nu tiu zicea el , Dumnezeu tie. Cci fie n trup, fie n afar de trup [2 Co 12, 2. 3] vorbeam cu lumina aceea, lucru pe care l tie acea lumin care a risipit toat ceaa din sufletul meu i tot cugetul pmntesc, care a deprtat de la mine toat materia groas i povara sufletului pe care o aduseser n mdularele mele lncezeala i aipeala. Cci, minune nfricotoare!, ntr-att a ncordat i a nvigorat relaxarea articulaiilor i muchilor produs de multa mea osteneal, nct mi se prea c am dezbrcat vemntul stricciunii; dar nu numai aceasta, ci o bucurie mult, o simire spiritual [noeran] i o dulcea mai presus dect gustul tuturor celor vzute s-au
5 Sfinte Dumnezeule, Sfinte tare, Sfinte fr de moarte, miluiete-ne pe noi!" Una din rugciunile cele mai frecvente din ritul bizantin, introdus n Liturghie la Constantinopol sub patriarhul Proclus (431 16), cu ocazia unui cutremur de pmnt prelungit (cf. cronograful lui TEOFAN, t 818; ed. DE BOAR, t. I, p. 93; i IOAN DAMASCHINUL, de hymno Trisagio 6, PG96, 37BC) [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 244-245].

-193-

revrsat de ndat n chip negrit n sufletul meu, i mi s-a druit n chip uimitor [paradoxal], i am cunoscut o libertate i o uitare de toate gndurile vieii din lume, precum i nsui modul ieirii din viaa aceasta. Fiindc toate simirile minii i ale sufletului s-au alipit numai de acea negrit bucurie a luminii. , Rana lsat de ndeprtarea luminii Dar acea nesfrit lumin care mi s-a artat fiindc n-am un alt nume mai propriu i mai corespunztor cu care s-o numesc , stingndu-se ncet, ca i cum s-ar fi contractat, am simit i am cunoscut ce putere a lucrat dintr-o dat n mine i, cugetnd la desprirea ei i socotind c iari am rmas singur n via, am fost cuprins de o ntristare i o durere att de grea, nct n-a putea s-mi exprim mrimea acelei suferine felurite i foarte puternice care s-a aprins ca un foc n inima mea. nchipuiete-i, aadar spunea el , dac poi, printe, chinul despririi i nemsuratul iubirii i mulimea dragostei i nlimea binefacerii celei multe. Fiindc eu nu pot nici s griesc cu gura, nici s neleg cu mintea nesfritul vederii." Bucuria produs de lumin n suflet Dar spune-mi, o, preacinstite printe i frate, am zis eu, mai limpede i mai exact lucrrile svrite de ceea ce i s-a artat." Iar acel om dulce i plin de Duhul dumnezeiesc i nvrednicit de vedere mi-a rspuns degrab cu o voce preadulce i curgtoare ca mierea: Bucur, printe, atunci cnd se arat i rnete atunci cnd se ascunde. Se apropie de mine i m nal la ceruri. E un mrgritar [Mt 13, 46]. Lumina m mbrac i m arat ca o stea i nu poate fi cuprins de nimeni i nimic. Strlucete ca soarele i vd cu mintea concentrat n ea toat fptura, mi arat toate cele ce sunt n ea i mi poruncete s-mi pzesc msurile. Sunt inut sub un acoperi i ziduri, i ea mi deschide cerurile. mi nal ochii n chip sensibil s vd cele de acolo, i le vd pe toate cum erau mai nainte. M minunez de ceea ce s-a ntmplat i aud -194-

un glas care mi spune tainic de sus: Acestea sunt enigme [1 Co 11, 13] i preambuluri, fiindc cele desvrite n-ai s le vezi ct vei fi mbrcat n trup. Dar ntoarce-te la tine nsui i vezi s nu faci nimic din cele ce te lipsesc de cele de aici. Iar cnd calci pe de lturi, aceasta i se face spre aducereaminte de smerenie, dar s nu te deprtezi la svrirea pocinei. Fiindc aceasta unit cu iubirea Mea de oameni terge cderile, att cele care au fost fcute mai nainte, ct i cele ce se fac acum." Deci auzind eu de la el acestea, prinilor i frailor, aproape c mi-am ieit din mine nsumi i, tremurnd cu totul, cugetam la ce nlime a vederii i a cunotinei a fost nlat acesta dintr-o dat numai prin iubirea i credina fa de printele su duhovnicesc, i ce fel de bunti a fost nvrednicit nc de la nceput s vad i s se desfete de ele, ca i cum ar fi lepdat neputina omeneasc i ar fi ajuns din om nger. S ne curim inima De aceea, v ndemn, frai ntru Hristos, s lepdm departe de la noi toat afeciunea i toat grija [Fm 5] de viaa aceasta, s urm plcerile crnii, dulcea ptimire a trupului, uurarea i trndvia, prin care ceea ce este mai ru are putere mpotriva a ceea ce este mai bun; i venii s primim credin sincer n Dumnezeu i n prinii i nvtorii notri dup Dumnezeu, s dobndim inima nfrnt, cugetul smerit [Ps 33, 19; 50, 19] al sufletului i inim curit prin lacrimi i pocin de orice ntinciune i pat a pcatului, ca i noi s ne nvrednicim s ajungem cndva la asemenea msuri i s vedem i s ne desfatm de buntile cele negrite ale acestei lumini dumnezeieti, chiar dac nu n chip desvri ci n parte [1 Co 13, 12], i pe ct putem cuprinde pe msura curirii noastre. Fiindc aa ne vom uni noi nine cu Dumnezeu i Dumnezeu se va uni cu noi, i pentru cei ce se apropie de noi, vom fi lumin i sare [Mt 5, 14. 13] spre mare folos n Iisus FIristos, Domnul nostru, Cruia fie slava n veci. Amin.

-195-

Cateheza 17
Contemplaie i smerenie
Despre vedere, descoperire i rugciunea luminat. i cum cel posedat de iubirea lui Dumnezeu, i care a ajuns la adncul smeritei-cugetri, se afl sub lucrarea Duhului Sfnt Simeon i descrie experiena urcuului contemplativ al minii Frailor i prinilor, mare e pogorrea i iubirea de oameni a lui Dumnezeu ctre oameni. De aceea, uimit fiind de buntatea negrit a lui Dumnezeu, strig astfel n uluirea mea: O, minune uimitoare i putere a poruncilor lui Dumnezeu, cum i arat pe cei ce le fac i le pzesc pe ele!" Cci punnd eu nceput n unele ca acestea, ridicndu-m puin din adncul relelor i al ntunericului, am fost cuprins de fric ca unul sufocat de relele mele, dar iubirea adevrat i dorirea binelui m-au ntors n cea mai mare parte spre acest [bine]. Iar tot ceea ce svream era o fug de rele, care m mpingea spre cele bune. Un singur lucru m scrbea n mijlocul acestora: obinuina apucturilor dinainte i obiceiul cel ru i iubitor de plcere, care ns dispare prin lucrarea struitoare a rugciunii, prin cugetarea la cuvintele dumnezeieti i dobndirea deprinderii lucrurilor bune. Fiindc, aa cum atunci cnd rsare dup puin soarele, ntunericul se retrage i piere, tot aa i atunci cnd virtutea strlucete, rul e alungat ca un ntuneric i se arat lipsit de subzisten, i de atunci ncolo rmnem mereu buni, aa cum mai nainte eram ri. Deci prin puin rbdare i foarte puin voin, sau mai bine spus cu ajutorul Dumnezeului Celui Viu suntem replsmuii -196-

i rennoii, curii la suflet, trup i cuget, i ne facem ceea ce eram fr s o tim, acoperii fiind de patimi, i primim cele de care nu suntem vrednici, Lucruri din care am primit i eu, cel mai srman i netrebnic dintre toi fiindc este lucru bun a vesti cu recunotin binefacerile Dumnezeului Celui iubitor de oameni , prin harul Mntuitorului meu Iisus Hristos. Am primit ns har peste har [In 1, 16], i binefacere peste binefacere, foc peste foc, flacr peste flacr, i la urcuuri mi s-au adugat urcuuri [Ps 82, 6], iar la captului urcuului lumin i n lumin o lumin nc i mai limpede. Iar n mijlocul ei a strlucit din nou un soare luminos, i din el s-a artat o raz, iar aceasta a umplut toate i cele nelese cu mintea erau necuprinse, iar s acestea am rmas i eu lcrimnd preadulce i minunndu-m de cele negrite. Dar o Minte dumnezeiasc gria cu mintea mea i m nva zicnd aa: Ai cunoscut cum te-a fcut puterea Mea cu iubire de oameni doar pentru puin credin i rbdare care a ntrit iubirea ta? Iat c, fiind supus morii, te-ai fcut nemuritor i, fiind inut de stricciune, te gseti mai presus de ea. Locuieti n lume, i eti mpreun cu Mine, eti mbrcat n trup i nu eti trt de nici una din plcerile trupului. Eti mic la vedere i vezi cu mintea [noeros]. Negreit, Eu te-am adus din nefiin la fiin". Frumuseea nfricotoare i atrgtoare a lui Dumnezeu La care am rspuns cu cutremur i cu fric, i am zis: Cine sunt eu, Doamne, pctosul i necuratul, c Te-ai uitat la mine i m-ai nvrednicit de vorbirea cu Tine? Tu, Cel preacurat, nevzut i neapropiat pentru toi, cum Te-ai artat pentru mine apropiat, dulce i foarte frumos la artare prin slava strlucitoare i harul Tu?" Acestea le-am auzit n chip tainic i acestora le-am rspuns n chip neobinuit [paradoxos], dar lucrul mai presus de fire m uimea i lucrul nfricotor m silea s m deprtez. Frumuseea negrit a ceea ce se arta mi-a rnit inima i m-a atras spre o iubire infinit, iar iubirea m-a fcut s nu m mai ntorc spre cele de jos, i, ca i cum a fi ajuns deja desvrit -197-

i n afara lanurilor trupului, m bucuram dup care iari am ajuns cu totul om. Mi s-a dat ncredinarea iertrii pcatelor mele, i m vedeam pe mine nsumi mai pctos dect orice om. Nu puteam s nu cred n cel care-mi gria i m temeam s cred din pricina cderii care vine din nlare. Refugiul n smerenie Fr voie urcam uneori la nlimea contemplaiei, i de bunvoie m coboram din ea pentru ca s nu ntrec msura firii omeneti i s am sigurana smereniei. tiu mai multe dect cele necunoscute majoritii oamenilor, i sunt mai necultivat dect toi oamenii. M bucur c Hristos, n Care am crezut [2 Tim 1, 12], mi-a dat mpria cerurilor venic i neclintit, i ca un nevrednic de cele de acolo plng necontenit i nu ncetez plngnd. mi deschid gura i nu ndrznesc s cer iertarea celor fcute de mine, dar ndrznesc din iubire mai presus dect alii i ca s vorbesc nebunete [2 Co 11, 23] sunt ascultat. Stau nainte ca un fiu i atitudinea mea e cea a unui strin lipsit de ndrzneal. Bine, slug credincioas" [Mt 25, 21] aud i celelalte, i m gsesc ca unul ce n-a pzit un singur talant din cei muli care mi-au fost dai mie [Mt 25, 24-25]. Mi se pare c am ajuns la nlimea cea mai nalt a celor bune, i sunt inut zcnd i n adncul pcatelor mele cufundat n dezndejde, iar cnd ajung mai prejos dect toi, atunci m nal mai presus pe ceruri i prin iubire iari m unesc cu Hristos Dumnezeul nostru, de Care i ndjduiesc, lipsit fiind de povara acestui trup pmntesc, s fiu nc i mai aproape, i nu numai aceasta, ci s fiu iniiat n chip foarte limpede n venica bucurie i veselie a iubirii de acolo. Mrturisire trzie spre ndemn Acestea, fraii mei, am vrut, aadar, s vi le scriu1 nu voind s caut slav cci nebun este unul ca acesta i strin de
Aceste cuvinte ca i stilul general al textului ne sugereaz c ne aflm mai degrab n faa unei epistole, dect a unei cateheze propriu-zise; cf. mai jos n. 2 [n. B. Krivoche'ine, SC 104, p. 261].
1

-198-

slava de sus , ci ca s tii iubirea nemsurat a lui Dumnezeu i care este jugul cel preauor [Mt 11, 30] al Mntuitorului nostru Hristos Dumnezeu i care e rsplata darului Su; pe care aflndu-le fie vei dori s atingei iubirea Lui, fie v vei teme i vei tremura s o pierdei ca de moartea cea venic; i, pe lng acestea, v vei nva i nlimea smereniei i mrturia iubirii desvrite, vei cunoate nc i bogia pogorrii lui Dumnezeu i vei ti darul marii i nedeertatei sale deertri [kenoze] [Flp 2, 7] ctre noi i v vei nva modul nfricotor al replsmuirii fpturii de rn i cum vieuiesc cei ce vor s cread n Hristos Cel rstignit, adic cei ce imit ascultarea i smerenia Lui i vor s treac de la cele mai rele la cele mai bune, i cum se schimb cei ce las toate pentru dragostea Celui ce ne-a iubit pe noi, nefiind lipsii ns de nimic din cele de acum i de cele viitoare, pentru ca cei ntunecai s se fac n chip uimitor [paradoxos] lumin, apropiindu-se de marea lumin, ei care ca i Moise odinioar au fost fcui dumnezei ai celor de jos [I 7, 1] unindu-se cu cele de sus [In 8, 23] i, fiind mpreun cu toi, nicidecum nu se ntineaz prin convieuirea lor cu ceilali, i fcnd binele semenilor lor nu sufer nici o vtmare a binelui, ci, mprtind i altora mila, primesc mai mult dect dau, sau, mai degrab, prin aceea c se aseamn cu iubire de oameni Celui iubitor de oameni, ntruct se nal smerindu-se i ntruct se smeresc nlndu-se [Mt 23, 12], ducnd lips de toate cele necesare prin smerenie i nefiind lipsii de nimic [2 Co 4, 8], hrnii fiind de viaa venic a iubirii sfinte. Iat deci, v-am descoperit vou, prietenii i fraii mei, tainele cele ascunse n mine ntruct m vd apropiindu-se de sfritul vieii mele2 , ca s tii i chipurile pocinei, urcuurile i naintrile nceputului i mijlocului i msurile desvririi, i s v srguii s imitai, dac nu pe altcineva, atunci pe cel ce negreit v-a nscut pe voi i v-a iubit din su2 Aceste cuvinte arat c ne aflm de fapt n faa unei epistole trzii, scris la btrnee de Sfntul Simeon ucenicilor si probabil din exil [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 265].

-199-

flet, hrnindu-v cu laptele cuvntului lui Dumnezeu [1 Ptr 2, 2] i sturndu-v cu pinea fctoare de via [In 6, 33], artndu-v s umblai n calea poruncilor mntuitoare ale lui Dumnezeu, Cruia I se cuvine toat slava acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Cateheza 18
Alegerea i virtuile egumenilor i pstorilor
Despre metodele pe care le sugereaz cel ru celor uuratici i iubitori de ntietate, atunci cnd pstorul pleac dintre oameni1. i c trebuie s mpiedicm cu toat osrdia pe cei ce se arunc pe stpnire cu nevrednicie, iar pe cei duhovniceti i sfini s-i mpingem spre aceasta i s conlucrm cu ei. i spre sfrit, [cuvnt] ctre pstor. Motive ticloase de a nzui spre egumenie Frate, dac ai fost aezat egumen al poporului i al turmei, scruteaz-te bine i judec-te pe tine nsui [/ Co 4, 3] cu ce gnd i n ce fel ai ajuns la asemenea stpnire. Deci dac te vei afla gndind n tine nsui, chiar i numai cu un simplu gnd, c ai alergat spre aceasta pentru cinstirea care vine de la oameni sau pentru ntietatea ederii sau pentru slav; ori ca unul care n-ai primit s fii stpnit de un alt frate pentru faptul c socoteti c el nu este mai evlavios sau mai nvat dect tine; sau pentru faptul de a avea mai mult dect toi ceilali putina de a-i satisface nevoile trupeti, de a fi slujit i de a te odihni; sau pentru faptul de a [putea] face bine unora din rude i celor apropiai ai ti i de a-i ctiga prieteni din cei ce umbl dup trup [2 Co 10, 2]; sau pentru a-i face un nume n egumenie i a te face cunoscut mprailor i dregtorilor lumii; ori c te-ai grbit s te faci [egumen] din invi1 Aceast catehez ofer o realist descriere a moravurilor monahale i biseri ceti bizantine i a intrigilor ce nsoeau alegerile de egumeni, episcopi i mitropolit! [n. B. Krivochne, SC 104, p. 266-268]. ... - . i ii.v ,

- 201 -

die, adic nu pentru c ai vrut tu aceasta, dar ca s nu ajung cutare frate; sau pentru ruinea oamenilor, ca s nu aud toi sau, venind unii, s i vad c un altul a fost preferat i ales naintea ta, s te judece ca pe unul ce nu eti virtuos cunoate atunci c nu dup Dumnezeu s-a fcut promovarea ta. i ca s-i fac i mai limpede aceasta, adic de la care lucruri pornind sugereaz cel viclean astfel de gnduri fiecruia din cei ce ed ntr-o chinovie, ascult acum care sunt mainaiunile i vicleniile Satanei. Sugestiile diavolului ctre fraii evlavioi Atunci cnd pstorul pleac spre Domnul i fria trebuie s aleag un altul, vrjmaul ncepe s insufle i s vorbeasc fiecruia dup patima lui, dup voia i dup starea lui. Deci dac n acea turm vor fi unii mai evlavioi, cel ru le sugereaz fiecruia dintre acetia i le spune astfel: Dac tu ai fi aici pstor i egumen, ai putea negreit s fii de folos [multora], s-i mntuieti i s le mprteti din virtuile tale, deoarece cutare sau cutare frate nu poate n realitate s fac aceasta". Iar dac este cunoscut i celor din lume, i sugereaz i acestea: Pe muli ai putea s-i atragi spre virtutea monahal i s-i scoi din lume, i te-ai face gur a lui Hristos, cci zice [Scriptura]: Cel ce scoate pe cel vrednic din cei nevrednici va fi ca i gura Mea [Ir 15, 19]. Unii ca acetia ar putea fi adui la mari lepdri [renunri] i la a-i dona mnstirii mijloacele lor de susinere [averile], iar mnstirea s-ar putea dezvolta i ajunge ca cea a Sfinilor Eftimie cel Mare, Sava i Pahomie. Pe lng aceasta, i tu nsui ai putea ctiga o mare smerenie ca fraii s te poat vedea i imita dac ai petrece n mnstire ca i cel din urm dintre toi [Mc 9, 35] i ai purta sarcinile tuturor [Ga 6, 2], i slbiciunile tuturor [Rm 15, 1]. i astfel ai folosi nu numai pe cei muli dar te-ai folosi i pe tine nsui i vei afla odihn mare [Mt 11, 29] att sufletete, ct i trupete". Acestea deci le sugereaz [diavolul] aa-ziilor lupttori [pentru virtute] din locaul sfnt [al mnstirii]. Aadar, fiecare din acetia ncepe s-i descopere gndul ctre fratele n
-202-

care are ncredere i ndrznete, i, cu pretins amabilitate i modestie ca s nu fie judecat ca un iubitor de slav, i spune: Acum, domnule cutare, dac s-ar gndi fraii, este c nu m-ar putea face egumen?" Iar el poate c rspunde i zice: Crede-m, printe, tiu c eti modest; cu mult vreme nainte m-am gndit la aceasta, dar m-am temut s-i griesc despre aceasta, ca s nu m blamezi ca pe unul ce ar gri mpotriva voii tale". Dup care acela zice iari: Bine ai grit, frate. Crede-m c n-am nevoie s ajung aceasta, ci ca s nu ajung [egumen] un indiferent care s distrug mnstirea i s ntristeze pe frai, dac ar voi fraii ca eu s devin [egumen], atunci negreit te voi avea pe tine econom, pe cutare i cutare chelar i casier, iar eu mi-a face rgaz numai i numai pentru cele sufleteti, ca s fiu liber de aceste lucruri". Iar fratele aude acestea, i c intenioneaz s-1 fac econom, i plecnd, ncredineaz aceste cuvinte i frailor pe care a zis c-i va face cu funcii i slujiri. Acestea deci le vor face, poate, doi sau trei dintre cei mai evlavioi netiind metodele celui ru [E/6, 11]. Sugestiile diavolului ctre fraii trupeti Iar celor mai trupeti i nepstori de mntuirea lor, vrjmaul le sugereaz i insufl acestea: plcerea, slava i cinstea din partea tuturor i le zice: Ca s nu ajung [egumen] unul din aceti farnici i evlavioi mincinoi, grbete-te s ajungi tu. Cci dac nu vei face aceasta, te vei preda cu minile legate celui ce va fi fcut [egumen] i vei fi lipsit de cinste de ctre el. Fiindc acela se va purta pe catri scumpi, iar tu vei umbla pe jos i vei osteni, lui i se va pregti o mas deosebit, la fel i o pine i un vin diferit, iar ie o mas de legume i semine, comun tuturor. Acela va edea pe un tron i se va aeza cel dinti la mas, iar tu n mijlocul celorlali sau chiar cel din urm dintre toi ceilali; cci el iubete cu deosebire pe cutare, i dac va ajunge egumen, l va cinsti mai presus dect pe tine i1 va aeza naintea ta, i atunci cum vei suporta ruinea frailor? i nu numai aceasta, dar i cutare e mai evlavios dect tine i va fi, poate, preferat de
- 203 ?

acela. Poate nc s tund [n monahism] i oameni de vaz i slvii, i ei l vor cinsti pe acela ca pe un egumen, iar acela, iari, i va cinsti pe aceia ce pe nite foti demnitari i ca pe unii tuni de el [n monahism] i-i va aeza mai presus de tine iar pe tine te va ndeprta i ine la distan pe un scunel sau te va ndemna pur i simplu s stai n picioare i s le slujeti. Deci ce vei face la unele ca acestea? Nu vei ndrzni s vorbeti, cci de fa sunt cei ce-1 iubesc pe el i ndat i vor astupa gura. Ba poate chiar degrab te vor i lovi pe tine ca pe unul ce te mpotriveti n cuvnt, i necinstirea ta va fi atunci i mai mare. Prsirea mnstirii va fi osnda ta i oricine te va lua n rs i te va condamna, i nu vei gsi nicieri odihn, cci acolo unde vei merge, ca un strin, va trebui s fii cel din urm dintre toi. Nu vei putea s mai rabzi acestea nici s rmi n mnstirea ta. Deci atunci lupt cu toat puterea s nu te biruie unul din acetia mai evlavioi". Dup care chibzuiete i-i zice n sinea lui: Toi cunosc pe cutare i pe cutare frate ca mai evlavioi i-i vor cuta pe aceia, iar pe mine m vor da deoparte. Dar mergnd m voi ine de cutare i cutare frate, cci acetia iubesc desftarea, amuzamentele, veselia i s ias necontenit din mnstire i vor s petreac i s vieuiasc n aceste lucruri. M voi uni cu acetia i, orice mi vor spune, ei vor lupta cu osrdie ca eu s ajung egumen". Mergnd deci el, aa i face potrivit cu socotina lui deart. Ba i mai spune lui nsui i aceasta: Cutare frate este evlavios i n-are nevoie de lucrul acesta; are ns rude i prieteni i vrea s le slujeasc folosindu-se de mnstire. Mergnd voi gri cu acela i m voi uni de asemenea cu el". Face deci necontenit nconjurul mnstirii ndemnnd pe fiecare din frai, lundu-i deoparte, dup voile proprii ale fiecruia, unindu-se cu ei i fgduind s plineasc toate cele plcute lor, fiind tot timpul cu mult spaim i tremur, de fric s nu izbndeasc n scopul lui. Din aceste lucruri i din multe altele deci se nasc n mnstire multe sfieri [schisme], dihonii i revolte: cei mai evlavioi grbindu-se s fie de folos lor nii i altora, cei mai trupeti cutnd numai slava lor, ctigul vremelnic i
- 204 -

plcerile trupului, iar restul mulimii cutnd un conductor dup poftele lor i alergnd spre cel asemenea lor. Sfatul lui Simeon Tu ns, frate duhovnicesc, ascult cu atenie, rogu-te, cuvintele mele, cci nu griesc de la mine nsumi, ci ceea ce Cel singur nelept i milostiv va voi s-i griesc ie: Dac ezi ntr-o chinovie de frai, s nu faci niciodat cu voia ceva mpotriva printelui care te-a tuns pe tine, chiar dac l-ai vedea desfrnnd i beat, sau i se pare c acesta conduce ru lucrurile mnstirii, chiar dac eti lovit i ne cinstit de el i supus la multe alte strmtorri i necazuri. Nu consimi cu cei ce-1 griesc de ru, nici nu umbla mpreun cu cei ce gndesc ru mpotriva lui. Rabd-1 pn la sfrit neiscodind cu curiozitate nimic din relele aceluia. Deci lucru rile bune cte l vezi pe el fcndu-le, pune-le n inima ta i silete-te s-i aduce aminte numai de acelea, iar lucrurile rele i necuvenite pe care-1 vei vedea lucrndu-le sau grindu-le, acestea atribuie-le ie nsui i socotete-le drept propriile tale pcate i, de aceea, pociete-te cu lacrimi, inndu-1 pe acela ca pe un sfnt i invocnd rugciunea lui. t S fiefavorizat candidatul cel mai duhovnicesc Iar dac se ntmpl ca el s moar i fraii vor s-i pun n frunte un alt egumen, ia seama dac i spune contiina ta c exist, poate, vreun frate al mnstirii egal ie sau poate chiar mai mare dect tine n cuvnt, n lucrare i n fapte bune, i de aceea preferat ca egumen de ctre frai. Nu voi s te faci antihrist, opunndu-te adic sfatului lui Dumnezeu i fratelui celui bun i blnd, grind cuvinte sau fcnd n vreun fel oarecare lucruri de scandal i suspiciune, ca s-i rupi pe unii frai de iubirea i credina lor fa de acela, ci primete i conlucreaz cu toat bucuria i smerenia la voia frailor. Iar dac tii c exist un altul mai evlavios dect cel ales, zi anume fratelui care urmeaz s fie fcut egumen, lundu-1 deoparte: Domnule frate, tu eti cu harul lui Dumnezeu ora
-205-

evlavios i duhovnicesc i, precum tii, noi trebuie s le facem pe toate spre slava lui Dumnezeu i mntuirea sufletelor noastre. i tii c fratele nostru cutare e evlavios i virtuos. Dac porunceti, s-1 facem pe acela egumen i el va pstori bine toat frimea. S ne luptm i noi mpreun, cu toat puterea, ca s lum crede acesta! cu el i mpreun cu el rsplata i s nu ne osndeasc contiina noastr. Cci prin aceasta l vom sluji pe Dumnezeu nsui i toi ne vor luda c nu ne-am recomandat pe noi nine, ci pe cel pe care 1-a vrut Dumnezeu". Deci, dac fratele are smerenie i un suflet eliberat de iubirea de slav, fr nici o afeciune ptima fa de cellalt, i va spune i el aceasta i Dumnezeu l va asigura fa de orice alt rea suspiciune; i va primi, negreit, cuvintele tale i ndat te va asculta. Dup care amndoi vei gri frimii i se va face voia lui Dumnezeu. Dac ns tu grieti fr afeciune ptima despre fratele mai duhovnicesc, iar fratele nu te ascult pe tine, ci va fi micat spre justificri recomandndu-se pe sine nsui, cunoate c este posedat de iubirea de slav i strduiete-te n tot chipul, ca un slujitor al lui Hristos, n mrturia curat a contiinei tale [cf. 2 Co 1, 12; 1 Tim 3, 9], s fie fcut egumen fratele mai duhovnicesc. Iar dac, la sugestia vrjmaului sau ispitindu-te pe tine, i va zice: F-te atunci tu, pentru c pe cel de care vorbeti tu, nu-1 voi lsa s se fac, dar pentru tine m bucur", nu consimi patimii lui, nici nu cdea n cderea aceluia, ci-i pzete fecioria sufletului tu nestricat pentru Hristos, nefurat de nici o poft spre vreo poftire a plcerii. Nici mcar de fric s nu nclini ntorcndu-te de la cel bun i s primeti s fie fcut [egumen] cel ru, zicndu-i: S nu apar cumva mpiedicnd sau opunndu-m n cuvnt lui cutare c nu este vrednic s fie nti-stttor, iar apoi el s fie fcut [egumen], chiar dac eu n-am vrut, i aa s aduc multe necazuri peste mine". Ci, dac eti ntre cei mai de vaz, spune, de eti ntrebat, cu ndrzneal adevrul i ntrete n bine pe cei nentrii; iar dac eti dintre cei din urm i care nu tiu s deosebeasc bine omul drept de cel nedrept, urmeaz celor mai evlavioi i mai duhovniceti. a - 206 -

Agitaiei ambiioilor s li se opun rugciunea Dac ns, poate, cei mai muli sau toi ar cdea de acord pentru un [candidat] ru, i ar lucra ca s aib ajutoare spre aceasta i din cei din afara [mnstirii], retrage-te i nici nu conlucra cu ei nici nu-i mpiedica, ci las-i pe cei ri s se zdrobeasc pentru cel pe care l-au judecat bun ca s stpj neasc peste ei, ca ei s-i ctige osteneal i s nu gseasc folos, pentru c de multe ori Dumnezeu d poporului necredincios un stpn dup inima lor [cf. Ps 19, 5; Ir 3, 15; 4, 23 etc.]. i acestea s fie pentru tine ca nite lucruri sigure i de neschimbat. Dac ns dup moartea nti-stttorului vei vedea n' treaga frime din jurul tu nentrit, cltinat toat de duhurile rutilor [Ef 6, 12], sfiat i cznd sub poftele i plcerile trupului, neavnd o baz sau temelie pe stnc [Le 6, 48], ci cu totul rvit, fiecare frate ntinzndu-i minile aiurea i strduindu-se s prind ceva, dar nu ceea ce-1 mntuiete, ci ceea ce-i trage sufletul i trupul n iad i n focul plcerilor, iar pe ceilali dorind cu ardoare i nnebunii dup putere i fiind dominai irezistibil de pofta ei, atunci s-i fie mil, fii comptimitor, milostiv i ndurtor, plnge i lcrimeaz pentru unele ca acestea, nchipuiete-i cu mintea, dac te-ai nvrednicit s ai o privire bun, rnile frailor ti, zdrobirile mdularelor lor, cderea ntregului trup, i roag pe Dumnezeu din inim, cu osteneal i lacrimi, s opreasc pornirea i nvala unei att de mari ruti i s ntoarc spre bine inimile frailor. Dar uit-te i la nclinarea inimii tale, ca nu cumva ea s aduc spre tine nsui cererea ei, ca s te preferi pe tine i n loc de binecuvntare s primeti blestemul i mnia lui Dumnezeu. ntristarea pentru uzurparea slujirilor apostolice Deci, dac fcnd aa i avnd o asemenea atitudine vei vedea pe unii din fraii ti cznd de acord pentru un [candi7 dat] ru i alergnd de jur mprejurul lor s amgeasc pe cei mai simpli dect ei, i atrgnd cu toat osrdia i cu daruri
-207-

n ajutorul lor pe cei din afar [mnstirii], ntristeaz-te i plngi n durerea inimii tale c noi, monahii, am ajuns la o asemenea ndrzneal i ntunecare, nct ncercm s pstorim fr Hristos oile lui Hristos, i aceasta pentru plcerea i desftarea trupului, pentru procurarea de bani i pentru cinstirea care vine de la oameni. Vai mie, ticlosul i nenorocitul, c ne luptm n tot chipul s primim vrednicia apostolilor i cumprm cu aur puterea lor, netemndu-ne de Dumnezeu, nici ruinndu-ne de cei ce ne vd! Nimeni nu cuteaz s urce pe tronul mpratului dac el nu vrea, nici s intre n tagma grmticilor i retorilor dac e simplu i nenvat, nici s citeasc poporului dac nu cunoate literele, dar tu caui i chiar primeti vrednicia apostolilor fr s fi primit nc haru apostolilor i fr s fi vzut nc roadele lui cultivate ntru tine! Cum supori, frate, pn i gndul la mrirea acestei ndrzneli? Spune-mi, iubitule, dac ntreag cetatea aceasta, mare i plin de muli oameni te-ar ruga zicnd: Te vom face prepozit2 i protovestiar3 al mpratului: urc n palat i, intrnd, vorbete mpratului despre noi i roag-1 s ne fac cutare i cutare", iar tu n-ai intrat niciodat n palat, ci eti necunoscut mpratului i strin tuturor celor din palat, ai ndrzni oare vreodat s faci aceasta sau s primeti aceast demnitate? Negreit vei recunoate c n-ai fi ndrznit niciodat s faci aceasta, ci mai degrab i-ai fi luat n rs pe cei ce-i griesc acestea, ca pe nite nebuni i ieii din mini, i ai fi respins aceast demnitate, ca una ce aduce nu cinste, ci necinste i osnd. Deci, dac ne este cu neputin s facem unele ca acestea n lucrurile omeneti, nu este sau nu i se pare un lucru nfricotor, frate, a primi cu precipitare o vrednicie apostolic? Sau socoteti un lucru mic faptul de a te apropia de lumina cea neapropiat [1 Tim 6, 17] i de a te
2 Mare demnitar de la curtea bizantin aflat la ceremonii oficiale mereu n preajma mpratului pentru a-i transmite ordinele i a da semnale n numele mp ratului cnd o cerea protocolul [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 284-285]. 3 Responsabilul vestiarului privat al mpratului, al doilea n grad la curte dup parakoimomenos", care era aghiotantul nemijlocit al suveranului i un fel de prim-ministru [n. B. Krivochne, SC 104, p. 285].

- 208 -

face mijlocitor ntre Dumnezeu i om [1 Tim 2, 5]? Sau ca pe un lucru uor de dispreuit ncercarea acestui lucru? Vai, mie frate, m tem c am czut ntr-un ntuneric desvrit i de aceea nu tim spre ce fel de lucruri ndrznim. Cci dac am ti, n-am fi ajuns niciodat la o att de mare arogan i n drzneal, nct s lum n acest fel n rs lucrurile dumne zeieti i s dm mai mult cinste i team mpratului p mntesc dect mpratului celui nemuritor, Hristos [1 Tim 1, 17]. Prin urmare, s nu ncetm s ne judecm pe noi ni ne [1 Co 4, 3], iar pe cei ce ncearc s urce cu nevrednicie spre o astfel de stpnire s-i ntoarcem n tot chipul i s retezm ntreprinderea lor; i s ne strduim cu osrdie pe ct ne este cu putin s-i mpiedicm de la pornirea lor iraio nal, ca pe ei s-i izbvim de osnd iar noi s trim n sigu ran, Prima condiie a unui candidat: virtuile Dac ns, precum s-a zis, nu vezi n mnstire pe nici un frate care s aib o via mrturisit i s fie duhovnicesc n cuvnt i n lucru, i pe tot cel ce se ntmpl [s candideze] aruncndu-se pur i simplu cu vrednicie la stpnirea de pstor i srguindu-se spre paguba frailor i pierzania sufletului lui; iar tu, cercetndu-te cu grij te gseti pe tine nsui liber de orice iubire de slav, neavnd nici urm de plcere i de poft trupeasc, fiind cu totul curat de iubirea de argini i de inerea de minte a rului, avnd blndee desvrit i nemniere i o asemenea iubire fa de Dumnezeu, nct numai la auzul numelui lui Hristos te aprinzi de dor ndat i veri lacrimi, i, pe lng acestea, plngi pentru aproapele i socoteti greelile altora ca pe ale tale proprii i pe tine nsui te socoteti, din suflet, mai pctos dect toi; n fine, dac vezi n tine bogat harul Duhului Sfnt, luminnd i fcnd ca soarele cele dinuntru ale inimii tale, i nelegi c n tine se svrete n chip limpede minunea rugului care arde i nu se mistuie, ca unul ce arzi prin aceea c eti unit cu Lumina cea neapropiat dar nu eti ars pentru faptul c eti liber de orice patim; nc i dac eti att de smerit nct s te socoteti pe -209-

tine nsui incapabil i nevrednic, ca unul ce cunoate slbiciunea firii omeneti, dar te ncrezi n harul cel de sus i n puterea care vine de la el i i faci lucrul tu cu osrdie, constrns de cldura lui [harului], respingnd de la tine orice gnd omenesc i punndu-i nsui sufletul pentru fraii ti numai i numai pentru porunca lui Dumnezeu i iubirea aproapelui; i, pe lng cele zise, dac ai mintea goal de orice gndire lumeasc i eti mbrcat cu haina luminoas a smereniei, astfel nct nici s nu-i alipeti simplu inima de cei ce lucreaz cu tine, nici s resimi aversiune de cei ce lucreaz mpotriva ta, ci eti ntreg egal fa de toi n simplitatea, buntatea i nerutatea inimii tale nici atunci s nu ndrzneti s urci la stpniri fr sfatul printelui tu duhovnicesc, ci smerete-te i f aceasta cu rugciunile i porunca lui i urc la stpnire numai pentru mntuirea frailor. A doua condiie: avizul printelui duhovnicesc Dar i aceasta [numai] dac tii c printele tu duhovnicesc este prta al aceluiai Duh, c s-a nvrednicit de aceeai cunotin i acelai dar, ca s nu-i griasc cele potrivnice voii dumnezeieti ci, potrivit aceleiai harisme i msuri, cele plcute lui Dumnezeu i de folos sufletului tu, ca s nu te gseti ascultnd de un om i nu de Dumnezeu i s nu fi dezbrcat de slava i de harisma dat ie cci dac vei gsi un ajutor i colaborator bun i un sftuitor duhovnicesc, s tii c ntreprinderea ta va fi mai sigur i cugetul tu va deveni mai smerit deci atunci, dac privind vei privi [s 6, 9] toate acestea i altele mai mari dect acestea, le vei gsi i le vei cunoate cu adevrat n tine nsui, sau mai degrab le vei nva de la soarele slavei, dac ai privit vreodat cu ochii aintii acest soare. Dar, dac i o astfel de promovare este aa de anevoioas i greu de conceput ca ea s se fac dup Dumnezeu, cu ct mai mult cnd este vorba de ntreprinderea i conducerea acestor lucruri, i de rbdarea n ncercri i de discernmntul foarte subire fa de vrjmai i conflicte, de aceea am socotit c trebuie s facem vdit iubirii voastre prin aceast -210-

catehez aceste puine lucruri din cte ne-am nvrednicit a nva i cunoate; despre celelalte ns, ca s nu prem c difuzm n afar cele ce se petrec n mnstiri, ne-am reinut mintea i mna i, lsnd deoparte cele ale altora, vom ndrepta cuvntul ctre pstor. Virtuile nti-stttorului Privind privete [s 6, 9] acum, printe duhovnicesc, la inima ta, sau mai degrab spal pururea ochiul minii tale i f-1 s fie curat i netulburat, cci prin el vei putea vedea i inima ta i vei putea cunoate mai bine i iconomisi cum se cuvine i cele ale oilor, sau mai degrab ale prinilor i fra ilor ncredinai ie. Fiindc, aa cum auzi, Biserica e un trup [Ef 1, 23; Col 1, 24], iar capul ei este nti-stttorul, i aa cum toate celelalte mdulare ale trupului au, fiecare n parte, o singur lucrare [Rm 12, 4; 1 Co 12, 12-27] piciorul pentru mers, mna pentru apucat i lucru, iar capul face al ctuirea [nchegat] a ntregului trup [Col 1, 1718; 2, 19], ca unul ce are ntru el toate simurile, mintea i cuvntul [raiu nea] nsui tot aa i fraii din mnstire nu au cu toii toate [capacitile], fiecare lucrnd i slujind prin fire altceva. De aceea, de-abia vei gsi una sau dou virtui n acelai as culttor i nu e nimic de mirare, cci ei sunt fiecare m dulare n parte [1 Co 12, 27] , dar nti-stttorul se cere s aib ntru sine toate virtuile, nu numai cele sufleteti, ci i cele trupeti i, mai mult, mpreun cu virtuile chiar i harismele cele mistice i mari. Fiindc, aa cum capul brbatului i trage frumuseea i cinstea de la conformaia i frumuseea exterioar, dar este inutil i fr cinste pentru toi dac nu are i mintea i simurile intacte i ntregi, tot aa i ntistttorul se cade s fie mpodobit i s strluceasc nu numai prin virtuile sufleteti i trupeti, ci trebuie s fie mpodobit i mai mult nc de harismele duhovniceti, pentru c una e virtutea i alta e harisma; pentru c virtuile se realizeaz din srguina noastr proprie i se adun din osteneli proprii, dar harismele duhovniceti sunt daruri date de Dumnezeu celor ce se lupt [pentru ele]. -211-

Dumnezeu face s sporeasc virtutea Ce vreau s zic deci? Postul i nfrnarea sunt virtui, cci vetejesc plcerile i resping aprinderile trupului; iar acestea sunt lucrul voinei noastre libere. Dar faptul de a le urma pe acestea fr strmtorare i osteneal i de a ajunge la curie i la desvrita neptimire, aceasta este un dar al lui Dumnezeu i o harism preasublim. Iari: faptul de a-i stpni mnia i irascibilitate e izbnda unei lupte minunate i a unei mari osteneli, dar faptul de a ajunge la nemicarea lor deplin, de a ctiga senintatea inimii i o blndee desvrit este o lucrare a lui Dumnezeu singur i o schimbare a minii Aceluia [Ps 76, 11]. i iari: faptul de a-i mpri i a da toate averile sracilor i a te face un srac care caut milostenie ine de voia noastr, dar acela de a nu pofti nimic, de a rbda cu bucurie i veselie cuptorul srciei [s 48, 10] e lucrare tainic i dumnezeiasc. Astfel, orice fptuire bun i frumoas fcut dup porunca lui Dumnezeu devine o virtute dar, aa cum plugarul se ostenete numai arnd, spnd i aruncnd seminele n pmnt, ns ca ele s creasc i s dea rod trziu i timpuriu [Iac 5, 7] e un dar al lui Dumnezeu, tot aa vei gsi petrecndu-se i n cele duhovniceti. Cci de noi ine s urmm orice virtute i s aruncm cu mult chin i osteneal seminele virtuilor, dar este darul i mila lui Dumnezeu singur s facem s cad peste ele ploaia iubirii Sale de oameni i harul Su i s fac purttor-de-rod pmntul cel neroditor al inimilor noastre, ca gruntele cuvntului [Mc 4, 14; Le 8, 11] care cade n sufletele noastre s se mprteasc de umezeala dumnezeietii bunti, i, sdit fiind, s creasc i s ajung un pom mare [Mt 13, 3132; Le 13, 19], adic la desvrirea brbiei, a msurii vrstei plintii lui Hristos[/4,13]. ndatoririle pstorului Trebuie deci ca tu, pstorul oilor lui Hristos, s ctigi, cum s-a spus, toat virtutea trupeasc i duhovniceasc, ca unul ce eti cap al restului trupului adunrii lui Israel [7 Rg
-212-

8, 14 etc] de sub tine; ca, privind fraii la tine ca la un model [arhetip] frumos, s-i ntipreasc n ei nii ct mai bine trsturile lui frumoase i mprteti. Trmbia care este ntru tine s nu nceteze niciodat s rsune, ci unora spune-le dinainte sabia care vine asupra celor neasculttori i ncpnai ca i atunci cnd nu vei fi ascultat s scapi sufletul tu de mnia nfricotoare a lui Dumnezeu; iar pe alii nva-i, povuiete-i, mngie-i i, atunci cnd au nevoie de mustrri i nfruntri, struie cu timp i fr timp, mustrnd, certnd, pedepsind i tind ntreprinderile lor spre ru, precum i poruncete dumnezeiescul Apostol [2 Tim 4, 2]. Deschide-i inima [2 Co 6, 13-16] deopotriv pentru toi fraii ti; s ai o iubire egal pentru toat frimea pe care o pori ntru tine, iar cinstea s o atribui cum se cuvine fiecruia dup vrednicia i mrimea virtuii lui neprefernd celui duhovnicesc i virtuos nici chiar pe cel pe care-1 socoteti cel dinti n slujirile turmei tale. Cci cei care slujesc poart vrednicia celor apte diaconi zugrvii n Faptele Apostolilor [6, 5], sunt trimii la slujire ca nite duhuri slujitoare [Evr 1, 14] i, dac slujesc fr viclenie i cu credin, ca i aceia, fr orice ctig ruinos [7 Tim 3, 8] vor primi, aici i acolo, plat mare. Dar cei care struie n rugciune, linitire i slujirea cuvntului [FA 6, 4] ntru rbdarea celor mai nalte rugciuni ale ascezei, acetia poart mpreun cu tine vrednicia apostolilor i corifeilor nii, i pe ei i vei avea ca mpreun-lucrtori n vestea cea bun a nvturii tale duhovniceti, ca unii care iau asupra lor poverile frailor [Ga 6, 2] i te uureaz de ostenelile tale, strlucind n mijlocul celorlali ca nite pietre scumpe [Za 9, 16]. Grija de suflete n aceast lucrare a ta nu exist pentru tine odihn a trupului, nici desftare. Nopile, ca i zilele, i se vor cheltui Q grija sufletelor ncredinate ie, ca nici unul din ele s mi ajung prad fiarelor fie mncat de ursul poftei, fie nghiit de balaurul irascibilitii, fie rupt, sfiat n buci de vulturii gndurilor mndriei, iar sufletul cel unu al unui singur om s -213-

ajung mai multe, scindat ntr-o mulime deosebit, ci ca s scapi nevtmat i nmulit turma ta Mai-marelui pstorilor [1 Ptr 5, 4], lui Hristos Dumnezeu, ntreag, purttoare de rod, plin de virtui, luminat de cunotina cea dumnezeiasc, fr rie sau cu urechile tiate, ptat sau chioptnd. Cci aa vei mntui pe muli, fcndu-i desvrii n lucrurile cele desvrite, nelipsindu-le nimic nicidecum [Iac 1,4], aducndu-i Hristosului tu tar de prihan, curai de fapte ntinate, i te vei nvrednici de rsplile cele mari care vin de sus, facndu-te mpreun-locuitor cu apostolii i pstorii lui Hristos, i mpreun-mprind cu nsui Fiul lui Dumnezeu n vecii nesfrii. Viaa ta s fie o regul [canon] pus n mijlocul frailor i prinilor ti, ca ntru ea s se ndrepte strmbturile altora: s fii, aadar, neiubitor de mese, neiubitor de vin, neuuratic sau versatil, neiubitor de argini, neirascibil, neiubitor de slav deart, neocrtor, fr inere de minte a rului i fr s rsplteti rul cu ru. Ci fii, mai degrab, srac, urnd slava, urnd toat plcerea vieii i desftarea trupului, smerit, simplu, avnd buna strpungere [a inimii], amabil, blnd, nemnios, neiubitor-de-argini, necurios, linitit, corect, rbdtor, credincios, nfrnat, contiincios, veghetor, osrditor, zelos, purtnd de grij de sufletele ncredinate ie ca de mdularele tale proprii, punndu-i i sufletul tu pentru ele [1 In 3, 16] dac e nevoie, i nepunnd nimic altceva din lucrurile lumii naintea iubirii lor. i pentru c dintre toi ceilali tu ai fost preferat s pati turma cuvnttoare a Stpnului tu i Dumnezeu, trebuie dup cuvntul Acestuia s fii cel din urm dintre toi [Mc 9, 35] prin cugetul i smerenia ta dup Dumnezeu, ca s pori ca un puternic slbiciunile celor neputincioi [Rm 15, 1], s vindeci ca un doctor patimile i bolile celor ce bolesc cu sufletul, s ntorci ca un pstor oaia cea rtcit [Iac 5, 20; 1 Ptr 2, 25], iar pe cea care se poart bine s o faci s se nmuleasc prin virtui, ns pe cea plin de rie i de nevindecat s o tai din turma cea nelegtoare, ca s nu dea boala ei i n oile raionale sntoase.

-214-

Un trai modest Strduiete-te deci cu rvn s sporeti turma Stpnului tu. S nu nclini spre uurrile i desftrile trupului, nici s cheltuieti ru lna i grsimea [Iz 32, 3; 39, 19] oilor lui Hristos, strngnd n comori, pentru desftare, cele ale mnstirii mai mult pentru tine nsui dect pentru fraii ti. S nu faci i s nu spui pentru slava omeneasc nimic din lucrurile care nu sunt potrivite mnstirii tale, s nu iubeti s faci ieiri continue [din mnstire] cu mgari scumpi i cu suit n urm, ca i nainte; cci i este de ajuns s iei i numai o dat pe lun ca s mplineti slujirile cele mai necesare i problemele turmei tale, iar pe celelalte s le fac slujitorii, pstrndu-i adic nentreruperea n struirea n slujba cuvntului i n purtarea de grij a frailor mpreun cu rugciunea [FA 6, 4]. S nu-i pregteti mese scumpe, iar pentru fiii ti [duhovniceti] mese umile, fr gust i dispreuite, ci masa s fie comun i pentru tine i pentru fiii ti, afar de caz de boal sau de vizita unor prieteni care au acelai cuget i via cu tine: fie din legume fierte i semine, fie i din peti, o dat pe sptmn, duminica sau n praznicele mprteti, pregtit la comun de ctre chelar. Un zel adaptat pentru fiecare Nu te lsa purtat de aprindere, mnie i strigt [Ef4, 31] mpotriva fiilor i frailor ti afar de cazul n care acel lucru ar putea pune n primejdie sufletul lor, ci nva-i prin cuvnt i grai blnd cum trebuie s umble fiecare [/ Tes 4, 1] i s petreac n mijlocul frimii [7 Tim 3, 15]. Pe cei tineri i nentrii nva-i cum s se crue pe ei nii i pe ceilali frai, ca s nu se fac celor ce-i vd prilej de vtmare prin mersul i nestarea obiceiurilor, prin ndrzneala i ocupaiile dezordonate ale tinereii. Pe cei mbtrnii n nevoin [ascez] nva-i prin cuvnt de nelepciune rbdarea ncercrilor care vin de la vrjmaul, smerenia, zdrobirea inimii [Ps 50, 19], strpungerea, lacrimile, grija i struina, rugciunea, fericitul plns i cum s fie i s se fac prin cuvnt i fapt de folos -215.

celorlali. Pe preoi [nva-i] evlavia, linitirea, meditaia dumnezeietilor Scripturi, cunoaterea exact a Canoanelor i Tradiiilor apostolice4, corectitudinea dogmelor, curia inimii [Mt 5, 8], rugciunea statornic i strpungerea [inimii], ederea n frica lui Dumnezeu i cum s stea cu cutremur n dumnezeiescul altar, taina Liturghiei, descoperirea tainelor lui Dumnezeu, pentru c acestora li s-a dat s cunoasc tainele mpriei cerurilor [Mt 13, 14], dup cuvntul Domnului, ca s fie pentru ntreaga frime i celor din afar sare i lumin dumnezeiasc [Mt 5, 13-14] ca unii ce au ntru ei cuvntul vieii [Flp 2, 16]. Datoria de a ndrepta Iar dac va trebui cndva ntr-o binecuvntat mnie s te pui n micare cu toiag i vergi [Ps 22, 4; 1 Co 4, 21] mpotriva celor aflai n neornduial spre a face o tiere a rului i a restrnge ntre ei o stricciune contagioas, ca s nu lai s se ntind mai ru cele ale lucrrii i dispoziiei vicioase, s tii c nici acest lucru nu a fost judecat ca un fapt discordant de Apostoli n Constituiile lor i de ctre de-Dumnezeupurttorii notri Prini. Fiindc orice micare i aciune a noastr care restrnge i prigonete rutatea, ajutnd astfel dreptii i virtuii, este ludabil i plcut lui Dumnezeu i bine-primit de ctre toi drepii. Martor este Iisus Care lovete cu un bici pe iudeii ncpnai, care fcuser din casa de rugciune cas de negutorie, i rstoarn mesele schimbtorilor de bani [Mt 21, 12-13 par]. S nu dispreuieti printr-o blndee prefcut, numai pentru lauda oamenilor, nici cel mai mic lucru fcut mpotriva poruncii lui Dumnezeu spre rsturnarea canoanelor i constituiilor apostolice i oca4 Canoanele apostolice" sunt o colecie de 85 de canoane atribuite Apostolilor [text grec: G. RALLI - M. POTLI, Syntagma ton theion kai hieron kanonon. Atena, 1852, III, p. 11-112; ed. critic: F.X. FUNK, Didascalia et Constitutiones Apostolorum I, Paderborn, 1905] inclus n colecia de canoane a patriarhului Constantinopolului Ioan Scolasticul (566-577). Aprobat oficial de Sinodul Trulan n 692, ea s-a bucurat de mare autoritate n Bizan. Este vorba de o culegere realizat probabil n Siria la sfritul secolului IV, legat iniial de cartea VIII a Constituiilor apostolice", al crei cap. 47 l forma [n. B. Krivocheme, SC 104, p. 306-307].

-216-

ra vieii evanghelice i a strii monahilor, ci, imitnd pe Iisus Dumnezeu Care a poruncit cu asprime [Mt 9, 30 par] i s-a tulburat fr patim [In 11, 33], rzbun poruncile lui Dumnezeu i ale canoanelor aezate de apostoli. Pzete ntru toate i n cercetarea gndurilor fiecruia acrivia, ca s tii care dintre ei are nevoie de ndeprtare, de pocina cu lacrimi i de starea penitenilor, ca nu cumva din mptimire, cu tiin sau cu netiin, s faci din biserica lui Dumnezeu, n loc de templu sfnt, peter de tlhari sau cas de desfrnare, i s nu scapi de nfricotoarea osnd a mniei lui Dumnezeu [Rm 2, 3] venit peste aceasta. Grija de persoanele i lucrurile sfinte Cci trebuie s tii c pentru fiecare din unii ca acetia [peniteni], cei care au fost nii vztori ai Cuvntului [Le 1,2] i ucenicii Lui [Apostolii] le-au rnduit pe bun dreptate locul potrivit. Trebuie dar ca tu s te ngrijeti i mai mult de citirea constituiilor i canoanelor acestora, ca s tii care sunt tainele credincioilor ascunse n Hristos i s nu greeti fcnd cele nepotrivite dreptei cinstiri a lui Dumnezeu. S faci evlavioi", dup cum este scris, pe fiii ti duhovniceti" [Lv 15, 31] i s-i nvei s aib evlavie [i fric] de sfintele i dumnezeietile Lui locuri, ca i de vasele templului celui sfinit al lui Dumnezeu i de slujba [liturghia] lui, pentru c scris este: Fericit omul care pentru evlavie tremur pentru toate" [Pr 28, 14]. Fiindc trebuie s tii c numai monahilor sfinii [preoi] i celor care prin lupte i pocin s-au curit prin multe lacrimi i se mprtesc cu preacuratele Taine ale lui Hristos, celor sfinii i celor mai evlavioi, le-a fost afierosit de ctre Prini i Apostoli slujirea [liturghia] unor asemenea lucruri i s se ating de ele. S nu ngdui intrarea n dumnezeiescul altar tuturor celor ce vor, ci numai, precum s-a spus, celor mai evlavioi dintre prinii i fraii ti care au fost sfinii, iar pe ceilali i pe fraii care umbl fr ornduial [2 Tes 3, 6, 11] vezi ce i se spune! s-i opreti. Cci muli s tii bine prin dispreuirea unor astfel de lucruri sunt tiai din viaa prezent i, negreit, dac nu bagi
-217-

de seam, se va ntmpla aceasta: sngele celor tiai pentru aceasta din via se va cere din minile tale [Iz 33, 6]. Acestea sunt, pstorule al oilor lui Hristos, i nc mai multe dect acestea, cele pe care trebuie s le cunoti ntocmai i s le faci cu osrdie spre paza turmei tale. Aadar, dac te-ai cunoscut pe tine nsui ajuns la o att de mare capacitate i nzestrat cu astfel de harisme, nct numai prin lumina faptelor bune i a cunotinei i nelepciunii dumnezeieti care strlucete din tine s fie luminai toi cei ce se apropie de tine, fie ai ti, fie strini, pstorete cu ncredere oile [In 21, 16] lui Hristos cu cuvntul cunosctor al harului cel dat ie, cu fapta dup regula i legea cea dat ie mai nainte de sus i pate mielueii Lui [In 21, 15] n punile mntuitoare ale poruncilor Lui, pn ce vor crete i vor ajunge la msura vrstei plintii lui Hristos [Ef 4, 13] i aa vei avea plat mult de la El: faptul de a edea pe acelai scaun i a avea acelai sla cu apostolii Lui; iar dac nu, restrnge-te la tine nsui dac crezi n mine, cel ce m nelinitesc de mntuirea ta pentru c Dumnezeul nostru este foc mistuitor [Evr 12, 29]; Lui fie slava n veci. Amin.

-218-

Cateheza 19
Grija printeasc de suflete
C nu trebuie s ne ncredem n oameni numai pen tru cuvintele i fgduinele lor, ci credina n cuvintele lor trebuie ntrit din faptele lor. i care este adevrata dispoziie i iubire a adevrailor nvtori fa de cei nvai de ei. i care sunt milostivirile i purtarea lor de grij. i cum mijlocesc acetia pentru ei la Dumnezeu. Slbiciunea cuvntului omenesc Frailor i prinilor i copiilor, fiecare dintre voi cunoate nceputul prieteniei voastre fa de mine, cum i din ce pricin s-a fcut; tii de asemenea i msura iubirii i credinei voastre fa de Dumnezeu. Fiindc eu nu tiu s vorbesc exact despre un lucru nevzut, iar a da ncredinare despre unele ca acestea numai prin cuvinte e cu neputin. Cci de multe ori ceea ce nu a fgduit cineva dndu-i cuvntul, face numaidect cu fapta, iar ceea ce a fgduit cu jurminte atunci cnd trebuie s fac i pare ru i renun cu totul, lucru pe care-1 vei gsi fcndu-se la cei mai muli. Fiindc rari sunt cu adevrat cei ce nu se las clintii de valurile vieii, nici nu sunt nbuii de spinii ei [Mc 4, 7], nici nu sunt amgii de plcerile ei i nu sunt nrobii averilor, pentru care se face toat minciuna. De aceea a ndjdui numai n cuvinte i a ne sprijini pe ele ca pe nite lucruri sigure este lucru potrivit numai fgduinelor pe care ni le-a fcut nou Dumnezeu. Fiindc numai Acela are neschimbabilitate i S-a artat ntotdeauna nemincinos. Dar, ntruct oamenii nu au stabilitate, ci se ntorc i rtcesc n jurul multor lucruri, cel ce se bizuie numai pe cuvintele lor va avea parte doar de vnturi i se va bucura de visuri dearte. Fiindc nimic din toate celelalte nu -219-

are o att de mare instabilitate i uurin n schimbare cum are gndul omului, care st numai atunci cnd trecnd toate cele curgtoare, create i vzute, va depi ntunericul care-1 nvluie i se va amesteca cu cele nevzute i stabile. Deci, ntruct socotesc s aa stau lucrurile, iar voi, tiu bine, vei mrturisi mpreun cu mine ceea ce spun, ascultai i pricina pentru care v griesc vou acestea i ce am pit. Cazul lui Teofilact Ai venit la noi cu iubire i credin nflcrat, aa cum am putut s-mi dau seama din cuvintele i feele voastre, i nu fiind silii de ctre cineva, ci imboldul spre aceasta venind de la voi niv. Deci vzndu-v pe voi aa i auzind de la voi asemenea cuvinte iubitoare de Hristos, am primit credina i alegerea voastr liber i m-am umplut de afeciune neptima pentru voi mai presus dect toi, i, mrturisesc, am fa de voi o iubire mai mare, dei mi s-a poruncit s-i iubesc pe toi deopotriv. Dar cnd pricina acestui nceput [al cuvntului], adic domnul Teofilact1 deoarece cuvntul meu se adreseaz lui a nceput iari de multe ori s vin la smerenia noastr cu mai mult rvn i o iubire nc i mai cald, fiindc pentru cei ce vd drept aceasta strlucete i nu poate s se ascund , pe care l-am primit ca pe un frate i aa l-am iubit ca pe mine nsumi, dac vrea s m cread, sufletul meu fiind pus n micare n chip firesc i, ca s spun aa, arznd de iubire, iar el a spus cuvinte i i-a fcut lui Hristos o fgduin, pe care nu m-am ateptat vreodat s-o aud de la el, cuvinte pe care le-a scris nsui Dumnezeu i care aii rnit ca o sgeat inima mea, dar nu numai aceasta, ci i, ca unele ce s-au fcut necontenit n aceasta foc care m mistuie i m arde fiindc n-am s v ascund nimic din cte am ptimit pe nedrept de la voi , aceste lucruri m-au fcut s sufr deopotriv ziua i noaptea, mi-au alungat dul1 Nu se tie nimic despre acest Teofilact de care vorbete aici Sfntul Simeon. Este vorba probabil de un monah din mnstirea sa, Sfntul Mamas, care prsite fria i revenise mai apoi din nou n ea. Sfntul Simeon vorbete n aluzii fr a descrie faptele, binecunoscute de auditorii si [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 319].

-220-

ceaa somnului i m-au silit s mping deoparte mncarea. Setea de ap mi-a ncetat pururea n nsetarea dup mplinirea cuvintelor lui, iar lumina soarelui simit sensibil n-am mai vrut s o vd nicidecum, fiindc doream s vd cndva pe fratele meu venind cu cldur la soarele spiritual [inteligibil]. Lacrimile mele, i acestea foarte fierbini, se scurg i se aduc lui Hristos pentru lucrul dorit de mine, ca el s se spele cu ele i, privind cu mintea, s cunoasc pe Fctorul lui. Suspine ies din adncul inimii mele, ca s scot din adncul relelor sufletul pe care l-am iubit. Zac cu faa la pmnt jelind ne contenit, ca s ridic de jos pe preaiubitul meu. Strig chemnd pe Domnul Atotiitorul, ca s-mi smulg din legturile stpnitorului lumii acesteia [Ef6, 12] pe cel inut n el de bun voie. Fac i zic poate i altele, pe care nu e drept a le scrie, dar care sunt cunoscute numai lui Dumnezeu, pentru Care se i fac. i dac mint sau pur i simplu n-am spus mcar un singur cuvnt i nu l-am mplinit cu fapta, s nu fiu socotit mpreun cu cei ce cred n Domnul, nici s vd slava sfini lor, ci s pierd ndejdea pentru care am lsat lumea. Grija lui Simeon pentru monahi Acestea sunt cele pe care le-am ptimit pentru voi i nedreptile pe care le-am suferit pentru voi. Spunei deci i voi cruia dintre voi i-am fcut o asemenea ntristare? Dai-mi n schimb, frailor, i voi o iubire deopotriv cu a mea, cel tiranizat de iubire. ntrii-v cuvintele voastre prin fapte, ca s gsesc puin uurare. Artai-mi, dac m iubii cu adevrat, sfaturile inimilor [/ Co 4, 5] voastre. tiu i eu nu numai prin cuvinte, dar i prin fapte, c Dumnezeu este cu voi i c mi m-am ostenit n deert [Flp 2, 16]. Iar dac nu vrei, de ce ai mai venit la mine punnd peste mine aceast povar t, deprtndu-v, m mpovrai nc i mai mult? E o povar care lucreaz n mine bucurie negrit i o tristee infinit, lucru paradoxal: bucurie pentru c m rog pentru voi i m veselesc ndjduind s v primesc napoi, ntristare pentru c m tem s nu fii sufocai de lume i, amgii fiind, s minii lui Hristos, lucru pe care gndindu-1 tremur i-mi ies din mine. -221-

Acest lucru este cheltuiala sufletului meu i nu m las s m odihnesc sau s m bucur. De aceea umblu ntr-adevr jelind i mhnindu-m [Ps 34, 14] i jelindu-m c mai bine e s ies din via [Iona 4, 8], pentru c nu socotesc drept ctig s m mntuiesc singur nici nu vreau s slvesc pe Dumnezeu fr voi. Deci dac acestea sunt de ajuns n ce m privete, rspundei i voi, dac vrei, i spunei de ce parte v alturai, i ntrii cuvntul cu fapta, ca s m bucur sau, iari, s m ntristez. Ndjduiesc ns, i m rog privind nevzut la Domnul, c nu vei mini nici nu vei spune unele n locul altora, ci vei arta mai degrab cu fapta cele pe care le fgduii n cuvinte. Deci s nu v ndoii cu nimic de acestea, nici s nu se nale gnduri de necredin n inimile voastre, fraii mei [Le 24, 38], ci ascultai-mi cuvintele cu durere i vedei c nu voi gri nici un lucru deart sau amgitor. S fugim de mizeria noastr de aici n Dumnezeu Ridicai-v ochii sus spre cer i pe pmnt jos [s 8, 21-22] i nelegei ce lucruri i cte lucruri a fcut Dumnezeu pentru noi. Privii i cercetai ntocmai c nici un lucru din toate acestea nu este stabil, dar numai sufletul omului se vede nevzut n cele ce se vd i se crede c e nemuritor, el care, unit fiind cu trupul i slluind n trup, le vede pe toate i nelege cele materiale i create i alctuite din lucruri trupeti, iar, desfacndu-se de acesta, ajunge n nsi ceasul acela n afara oricrei cunoateri, i se nscrie numai n cele imateriale i inteligibile. Deci dac e luminat de lumina poruncilor lui Hristos i ajunge n nsi lumina infinit a milostivei Dumnezeiri, aflnd veselia cea negrit i fr de sfrit; dar dac e cuprins n ntunericul pcatelor, ajunge, vai, n chip asemntor ntr-un ntuneric nesfrit, amestecat cu foc aprins [Sol 17, 5-6]. Deci aa stnd lucrurile, lucruri pe care i voi le mrturisii n chip drept, ce mai ntrziem i de ce nu fugim de focul cel amar? De ce spunem: Vai celor iubitori de lume i iubitori de plceri", i nu simim c ne aflm de fapt ntre acetia? De ce spunem: Fericii cu adevrat cei ce caut pe Domnul i n El i pun ndejdile lor [Ps 11, 7], dar nu ne
- 222 -

legei, nenorocirea voastr, fugind de ea? De ce socotii c mrturisii i credei ntr-un Dumnezeu pe Care nu vrei, s-L cunoatei i Cruia nu vrei s-I slujii? Unde ndjduii atunci cnd, lsnd cele bune aflate n minile voastre, v alipii de cele zadarnice i curgtoare? Cum zici, spune-mi ca s-mi ntorc cuvntul i ctre fiecare dintre cei ce alipesc de zdrnicia celor drept prezente : tiu toate: c sunt muritor i c o umbr sunt cele vzute, c moartea e neateptat i slava drepilor venic, iar ruinea pctoilor nu are sfrit", dar nu te deprtezi de cele rele? Iar dac vezi, cum te mpiedici ca un orb, i tot trupul i tot sufletul i-e nnegrit [Cnt 1, 6; Iov 30, 33]? Dac tii cele mai bune, cum faci cele mai rele, ca unul care nu are simire? Dac tii c toate sunt umbr i toate cele vzute trec, cum nu te ruinezi s te joci cu o umbr i s strngi ca pe o comoar cele curgtoare? Cci asemenea unui copil care scoate ap cu sita, nu simi i nu i se pare oare c gndeti, preaiubitule, ca i cum prerea i nchipuirea ar fi un lucru foarte serios, dei sunt lipsite de existen? S ne grbim spre Hristos Dumnezeu Omule, crezi c Hristos este Dumnezeu? Dac da, teme-te i pzete poruncile Lui. Iar dac nu, ntreab chiar i pe demoni, pe care poate i socoteti mai vrednici de credin [Mt 8, 29; Iac 2, 19]. nva de la cei crora le eti rob i crora le urmezi, c nu este alt Dumnezeu afar de El [Dt 4, 35], c nimeni nu se aseamn Lui, nici nu poate fi asemenea [s 40, 18]. Cci este Stpnitor a toate, Judector a toate, mprat a toate, Fctor al luminii i Domn al vieii. El este Lumina cea negrit, neapropiat [/ Tini 6, 16], Cel ce singur este [I 3, 14], Care face s piar prin artarea Lui de la faa Lui, pe vrjmaii lui [Ps 67, 2-3] i pe cei ce nu fac poruncile Lui, n acelai chip n care soarele care rsare alung negura nopii; i iat Domnul Dumnezeul nostru, necuprins n cele necuprinse, neneles n cele nenelese, Se va arta numai celor vrednici pe msura credinei n El, iar pctoii vor fi n lumin acoperii ca de ntuneric [Sol 17, 19-20], ruinndu-se
- 223 -

n bucurie, roi n veselie i ari cumplit i pedepsii n felurite chipuri de propriile lor patimi, dup cum drepii sunt ncununai de feluritele lor virtui. Prin urmare, acestea le-am gsit trupete zcnd scrise n de-Dumnezeu-insuflatele Scripturi, i le-am nvat duhovnicete de la Duhul i le-am scris spre ncredinarea voastr, neputndu-m sustrage din multa iubire de la aceasta. Iat deci, v-am vestit vou toate i n-am ascuns talantul [Mt 25, 25] i n-am pizmuit mntuirea voastr. Fiecare dintre voi s-i aleag ce vrea. Fiindc eu m-am slobozit de acum de nvinuirea cu privire la voi n Hristos Iisus, Domnul nostru. Amin.

Cateheza 20
Spre Hristos pe urmele printelui duhovnicesc
Despre lepdarea i tierea voii ctre cei ce au cerut s Ie scrie cum trebuie cineva s-i petreac viaa ascetic. i c pentru aceasta este bine i folositor s aib o cluz iscusit, adic un printe duhovnicesc spre a nva cele ale virtuii i lucrarea cu anevoie de realizat a meteugului ascetic. i despre credina n prinii duhovniceti i vederea luminii, care lumineaz tot sufletul ce nainteaz spre iubirea lui Dumnezeu. Fraii mei iubii i preadragi, de multe ori ai vrut s ascultai de la smerenia mea un cuvnt de folos, dar din pricina plecrii voastre grabnice, nu am vrut, spre folosul vostru, s grim cu voi din gur cele ce trebuiau spuse ca nite lucruri lturalnice. De aceea, fiindc ai cerut s v scriu' acum iubirii voastre, pe bun dreptate m-am ndemnat i am scris nu cele spre povuire fiindc sunt nevrednic , ci cele spre sftuire i aducere-aminte, ca unul ce v iubesc foarte tare, i cte tiu c sunt de folos sufletului la fuga din lume i la nstrinarea de patimi, la iubirea de Dumnezeu i neptimirea desvrit. Hristos e totul pentru adevraii cretini Prin urmare, am socotit lucru drept ca, adresndu-m unui om ce nseteaz dup mntuirea sufleteasc, s nu-mi fac de altundeva nceputul dect de la nsui izvorul cel venic,
Cateheza de fa pare a fi fost i ea mai degrab o epistol scris dect o cuvntare rostit [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 331].
1

- 225 -

Mntuitorul Hristos Dumnezeul nostru, pentru Care se face cuvntul nostru i toat ntreprinderea, i pentru Care este toat rvna cea bun cu ndejde i tot gndul cel bun; cci El este temelie nesfrmat pentru cei nceptori, ndejde neruinat pentru cei aflai la mijloc i iubire nesturat i via nesfrit pentru cei desvrii. Glasul Lui l-am auzit zicnd ndeobte ctre toi: Cine nu-i va lsa tatl i mama i fraii, i toate averile lui i nu-i va lua crucea lui i mi va urma Mie, nu este vrednic de Mine" [Mt 10, 37-38]. Deci pentru nimic altceva n-am fost nvai de ctre Scriptur c trebuie s ne purtm crucea pn la sfrit i n-am aflat din nsi experiena noastr, dect pentru rbdarea necazurilor i ncercrilor, i n cele din urm, pentru moartea de bunvoie, pe care n vremurile de atunci, cnd domneau ereziile, muli au ales-o prin mucenicie i prin tot felul de chinuri, iar acum prin harul Hristos ntr-o vreme de adnc i desvrit pace am fost ncredinai c nimic altceva nu este crucea" i moartea", dect omorrea desvrit a voii proprii. Fiindc cel ce-i mplinete n orice chip voia sa, nu va putea vreodat s pzeasc porunca Mntuitorului Hristos. S ne ctigm un printe duhovnicesc Deci ca s mi fac cuvntul ca adresndu-m unuia singur, v voi spune acestea: Frate, cheam cu struin pe Dumnezeu, ca s-i arate un om care s te poat pstori n chip frumos, pe care trebuie s-1 asculi ca pe nsui Dumnezeu, i s svreti fr ovial cele spuse ie de ctre el, chiar dac cele fptuite i se par a fi potrivnice i vtmtoare. i dac inima ta e ncredinat de har i ai o ncredere prisositoare n cel pe care-1 ai printe duhovnicesc, fa ceea ce i spune i te vei mntui; cci e mai bine s te numeti ucenic al unui ucenic i s nu vieuieti de sine [idiorythmos] strngndu-i roadele nefolositoare ale voii proprii2. Iar dac Duhul Sfnt te va
2 Aceast catehez ofer o frumoas expunere a ideilor SfSntului Simeon despre imaginea i rolul printelui duhovnicesc; acesta trebuie s fie un harismatic trimis de Dumnezeu pentru rugciunea noastr intens i este pentru noi icoana vie a lui Hristos; a-1 imita nseamn a-L imita pe Hristos [n. B. Krivoch&ne, SC 104, p. 335].

- 226 -

trimite la un altul, s nu ovi nicidecum3: fiindc auzi cum Pavel sdete, Apolo ud i Hristos face s creasc [7 Co 3,6]. S-l urmm cape Hristos n viaa Sa public F, aadar, frate, precum i-am spus, i du-te la omul pe care Dumnezeu i1 va arta n chip tainic prin tine nsui sau printr-un rob al su. i uitndu-te la el ca la Hristos nsui i vorbind cu el, aa s-l cinsteti pe el i aa s fii nvat de ctre el cele folositoare. Dac auzi de la el: Iei din pmntul voii tale i din rudenia cugetului tu [Fc 12, 1]", s nu ovi nici s nu te ruinezi fiind biruit de slava deart. Dac i spune: Vino n pmntul ascultrii, pe care i1 voi arta ie [Fc 12, 1]", alearg, frate al meu, pe ct i st n putere, ca s nu dai somn ochilor ti [Ps 131, 4] nici s nu-i pleei genunchiul [Judectori 7, 5] tras fiind de trndvie i lenevire. Cci poate acolo i Se va arta Dumnezeu Care vrea s te arate tat a multor copii duhovniceti [Fc 17, 4-5] i s-i druiasc pmntul fgduinei [Fc 12, 7; 17, 8], pe care-1 motenesc numai drepii [Mt 5, 5]. Dac te urc n munte [Mt 17, 1-6], urc cu rvn, cci vei vedea, tiu bine, pe Hristos schimbat la fa4 i strlucind mai presus dect soarele prin lumina Dumnezeirii i vei cdea poate cu faa la pmnt neputnd vedea ceea ce nicicnd nu se poate vedea, i vei auzi de sus glasul Tatlui, i vei vedea un nor umbrind i pe proroci stnd de fa i ncredinnd pe cei vii i pe cei mori c El este Dumnezeu i Domnul. Dac te ndeamn s-i urmezi, strbate cetile [Mt 9, 35] cu ndrzneal; cci te vei folosi foarte mult, dac vei privi spre el i numai spre el. Dac l vei vedea mncnd mpreun cu desfrnatele, cu vameii i cu pctoii [Mt 9, 11], s nu gndeti nici un lucru ptima i
---------------------- :----------------Duhul Sfnt trebuie s rmn adevrata noastr Cluz ce ne descoper un printe duhovnicesc harisraatic [n. B. Krivoch&ne, SC 104, p. 335]. 4 Dei nu gsim la Sfntul Simeon o nvtur sistematic despre lumina taboric (ca la Sfntul Grigorie Palama n secolul XIV), astfel de pasaje din scrierile sale ni-1 arat n marea tradiie a teologiei mistice rsritene care are n centru Schimba rea la Fa a lui Hristos i e reprezentat de Origen, Maxim Mrturisitorul, Ioan Damaschinul i alii [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 335].
3

- 227 -

omenesc, ci socotete-le pe toate neptimae i sfinte i, atunci cnd l vezi pogorndu-se la patimile omeneti nelege cu mintea ceea ce a spus: M-am fcut tuturor toate, ca pe toi s-i dobndesc" [1 Co 9, 22. 19]. Dar nici chiar atunci cnd l vezi cu ochii, s nu te ncrezi nicidecum n ei, fiindc nal i acetia, precum am nvat prin experien. Urmndu-i i dnd crezare celor spuse de el, s nu priveti spre cei ce sunt mpreun cu tine [cf. In 21, 19-20] nici s spui despre cineva: Doamne, dar cu acesta ce va fi?" [In 21, 21], ci ntotdeauna s iei seama la tine nsui i s ai n faa ochilor moartea i s observi cu luare-aminte n ce virtute l vei preamri pe Dumnezeu [In 21, 19]. S nu te nali atunci cnd eti cinstit pentru nvtorul tu de ctre oameni mai mari dect tine, nici s nu ai pentru numele aceluia muli oameni care s asculte de tine, ci bucur-te mai degrab dac numele tu va fi scris n cerul smereniei [Le 10, 20]. Dac vezi pn i umbra ta fcndu-i pe demoni s tremure [Le 10, 20; FA 5, 15], nu-i atribui deloc acest lucru ie nsui, ci mijlocirii printelui tu, i ei se vor teme nc i mai mult de tine. S-l urmm cape Hristos la Cin Dac te ndeamn s ezi la mas, aproape de el, primete cu recunotin, i pstreaz fa de el respect i cinste dimpreun cu tcere, i s nu te atingi de cele puse nainte fr binecuvntarea aceluia; nici s dai ceva altuia sau s ndrzneti s cinsteti mai mult pe cineva fr voia i porunca aceluia. Iar dac te va chema cel din urm dintre toi, nu spune: M voi aeza la dreapta sau la stnga", tiind c acest loc a fost pregtit pentru alii [Mc 10, 37], ci, auzind c cel ce vrea s fie ntiul dintre toi, s fie cel din urm" [Mc 9, 35], primete locul de jos ca pe cel de sus [Le 14, 10] i iubete pe nvtorul ca pe unul care lucreaz pentru tine cele mai bune prin cele umile. Nici s nu-i ntinzi cu ndrzneal cel dinti mpreun cu el mna n blid [Mt 26, 23], fiindc tii a cui a fost aceast ndrzneal [Mt 26, 25]. Dac vrei s-i spele picioarele tale, respect-1 ca pe un domn i nvtor [In 13, 13] - 228 '

i refuz lucrul acesta. Dar dac-1 vei auzi: Nu vei avea parte de mine, dac nu-i voi spla picioarele tale" [In 13, 8], ofer-i cu srguin spre curire tot trupul tu [In 13, 9], ca s afli din cele fcute cu tine marea nlime a smereniei celei ndumnezeitoare, i, dac ai contiina a ceea ce s-a fcut, s te foloseti de aici mai mult dect dac ai spla picioarele tatlui tu. Dac i va spune aezndu-se: Unul dintre voi m va vinde sau se va sminti de mine" [Mt 26, 21; 16, 23], nu-i ascunde viclenia, i, dac recunoti acest lucru, mrturisete; iar dac nu, cznd la picioarele lui ntreab cu lacrimi: Oare nu sunt eu, stpne?" [Mt 26, 22. 25]. Fiindc de cele mai multe ori cdem fr s tim. Dar s te pleci la pieptul tu nu-i este ngduit; cci, dac n marea sa iubire fa de Hristos, Ioan a ndrznit s fac aceasta ca fa de un om [In 13, 23], i el mpreun cu toi a primit porunca ca atunci cnd va face toate, s se numeasc pe sine ru netrebnic [Le 17, 10]. S-l urmm cape Hristos n Patim Dac-1 vezi pe cel ce te cluzete fcnd minuni i fiind slvit, crede i te bucur i mulumete lui Dumnezeu, c ai ntlnit un asemenea nvtor, dar s nu te sminteti vzndu-1 necinstit de ctre cei pizmuitori, sau poate plmuit [Mt 26, 67] i trt, ci, ca un nou Petru, ia sabia i taie nu numai urechea [Mt 26, 55], ci i mna i limba reteaz-i-o celui ce ndrznete s griasc mpotriva printelui tu i caut s se ating de el. Iar dac vei fi certat ca i acela, negreit vei fi ludat i mai mult din pricina multei tale iubiri i credine. Iar dac nfricondu-te ca un om vei spune: Nu-1 tiu pe omul acesta" [Mt 26, 73], plnge iari dup acestea cu amar [Mt 26, 75], dar s nu te cufunzi n dezndejde; i am ncredere c acela mai nti te va atrage la sine. Dac-1 vei vedea rstignit ca pe un fctor de rele [Le 23, 32] i ptimind mpreun cu fctorii de rele, de e cu putin, atunci s mori mpreun cu el; iar dac nu e cu putin, s nu te alturi celor ri ca un ru i vnztor, nici s nu te faci prta mpreun cu ei la snge nevinovat [Mt 23, 30], ci, dac ai prsit pstorul pentru puin timp ca un fricos i un la, pzete credina n el. Dac e -229-

slobozit din lanuri, vino iari la el i cinstete-1 nc i mai mult ca pe un mucenic; iar dac a murit n ncercri, cere cu ndrzneal trupul lui [Mc 15, 43] i cinstete-1 nc i mai mult dect atunci cnd stteai n preajma lui pe cnd era nsufleit, i, ungndu-1 cu miruri scumpe, ngroap-1 [Mt 26, 12]. i chiar dac nu a treia zi, dar n ziua de apoi va nvia mpreun cu toi. Crede c st cu ndrzneal naintea lui Dumnezeu chiar dac ai aezat trupul lui n mormnt i cheam fr ovial mijlocirea lui; i el te va ajuta aici i te va pzi din toate cele potrivnice i, atunci cnd vei iei din trup, te va primi i-i va gti sla venic [cf. In 14, 1-2]. S-l urmm n slav i lumin Cci dac dup toate cele zise mai nainte chemndu-te deoparte te ndeamn s te liniteti i i va spune: ezi aici fr s iei pn cnd te vei mbrca cu putere de sus" [Le 24, 49], ascult-1 cu ndejde sigur i cu bucurie nesturat. Nemincinos, fratele meu, i adevrat e un asemenea nvtor. Fiindc va veni peste tine acum aceeai putere a Duhului Sfnt [FA 1, 8] nu n chip de foc artndu-se sensibil, nici cu vuiet mare i cu suflu puternic [FA 2, 3. 2] fiindc acestea s-au fcut atunci pentru cei necredincioi , ci n chip spiritual [noeros], n chip de lumin spiritual [inteligibil] cu toat senintatea i voioia, lucru care este un preambul al luminii celei dinti i venice i o scnteiere i o strlucire a fericirii celei venice [Sol 7, 26]. Aadar, artndu-se aceast lumin orice gnd ptima piere, orice patim sufleteasc e alungat, i orice boal trupeasc primete vindecare. Atunci ochii inimii se cur i vd ceea ce s-a scris n fericiri [Mt 5, 8]. Atunci sufletul, privind ca n oglind, vede pn i cele mai mici greeli ale sale, se cufund n adncul smereniei i, nelegnd mreia Slavei, se umple de toat bucuria i veselia, i minunea fcut fr de ndejde las s-i curg izvoare de lacrimi; i aa omul se schimb ntreg, cunoate pe Dumnezeu i este cunoscut mai nti de El. Fiindc ea [smerenia] i numai ea l face pe om s dispreuiasc toate cele pmnteti i cereti, prezente i viitoare, triste i mbucurtoare, i
-230-

l face pe om, pe ct este cu putin oamenilor, prieten cu Dumnezeu i fiu al Celui Preanalt i Dumnezeu [Ps 81, 6]5. Smerenia i iubirea, virtuile cuprinztoare A 5 Aadar, acestea le-am scris iubirii tale ca, avndu-le ti scris, lucrurile pe care le-ai cerut s le auzi odat de la smerenia mea s le citeti cnd vrei. Dac i crezi c prin noi acestea i le poruncete n chip iconomic i folositor Duhul Sfnt, toate se vor face precum am spus, unul dup altul, iar cte le-am lsat deoparte, cci sunt multe, te va nva prin tine nsui Hristos nsui. Iar dac i se par a fi nevrednice de crezare i nu de ajuns, iart-m pentru c te sftuiesc cele pe care le-am nvat, i urmeaz tuturor celor pe care le tii mai bune; vezi ns, fratele meu, s nu cumva s urmezi fr sfat i celor mai rele. Fiindc rari cu adevrat i foarte rari sunt acum cei ce tiu s pstoreasc frumos i s vindece sufletele raionale. Fiindc postul i privegherea i chipul din afar al evlaviei muli l-au frit sau chiar l-au dovedit cu fapta, i a nva multe pe de rost sau a nva n cuvinte pe alii pot s fac cu uurin muli, dar foarte puini se vor gsi cnd va fi vorba de tierea prin plns a patimilor i de dobndirea aievea a virtuilor cuprinztoare. Iar virtui cuprinztoare numim smerenia, care desfiineaz patimile i aduce neptimirea cereasc i ngereasc, i iubirea care niciodat nu st i nici nu cade [1 Co 13, 8], ci necontenit tinde spre cele dinainte [Flp 3, 13] adugnd dor la dor i dragoste la dragoste, din care se druiete discernmntului desvrit, care cluzete frumos pe sine nsui i pe cei ce l urmeaz ei i strbate fr mpiedicare marea nelegtoare [Sol 10, 18]; pe acesta m rog s i se dea
5 Imitarea lui Hristos nu se oprete la viaa Sa pmnteasca, ci se continu cu Cincizecimea i pogorrea Duhului Sfnt care se svresc i acum n chip nevzut ca i pe vremea Apostolilor. Mistica hristocentric a Sfntului Simeon i a ntregii tradiii ortodoxe, cum arat limpede V. Lossky n faimosul su Essai sur la theologie mystique de l'Eglise d'Orient, Paris, 1944 este n acelai timp i pnevmatologic, pentru c hristologia rsritean e pnevmatologic i pnevmatologia e hristocentric [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 344-345].

Cf. supran. 1.

-231-

i ie de la Dumnezeu, i mai cu seam acum, pentru ca s deosebeti n chip plcut lui Dumnezeu cele ale tale i aa s faci i s te srguieti ca s gseti pe Hristos lucrnd acum mpreun cu tine, iar n veacul viitor druindu-i cu bogie desftarea luminrii care vine de la El; i nu urma lupului ca unui pstor [Mt 7, 15], nici nu te furia ntr-o turm bolnav [Iz 34, 4], nici s nu te gseti singur ndeosebi, ca nu cumva fie s te ari czut prad lupului celui strictor de suflete, fie s-i sfreti viaa bolind sufletete sau s dobndeti numai acel Vai celui ce cade singur" [Ecc 4, 10]. Fiindc cel ce s-a predat pe sine nsui unui nvtor bun nu va avea nici una din grijile acesta i se va mntui n Hristos Iisus Domnul nostru, Cruia fie slava n veci. Amin.

Cateheza 21
Fericitul sfrit al monahului Antonie
Despre pomenirea morii. i ce sfrit bun a avut de trei ori fericitul lui frate Antonie. Iar spre sfrit cuvnt de ngropare pentru el.

Curia monahului Antonie Frailor i prinilor, m rog lui Dumnezeu Cel ce s-a mir lostivit de mine s rnduiasc cele spre mntuirea tuturor i s ndrepteze n chip frumos sufletele noastre spre viaa de acolo, unde ne ateapt pe noi fraii i prinii care ne-au luato nainte, i unde s-a mutat i de trei ori fericitul nostru frate Antonie1, dup ce a vieuit aici n chip frumos i cuvios, pocindu-se cu adevrat i mrturisind cu osrdie lucruri pe care puini monahi le socotesc a fi pcate. Cci curat fiind i dobndind inim curat [Mt 5, 8] de gndurile ptimae, sfntul acela socotea i-i mrturisea pcatele cele mici cum mi se par negreit i mie ca pe nite pcate mari, cci ocrotit de harul lui Dumnezeu, i-a petrecut viaa feciorelnic la trup i neprihnit la inim. i din ziua n care a intrat pe poarta mnstirii i s-a fgduit lui Hristos, nu i-a ntinat haina trupului sau a sufletului su nici prin nsoirea cu gndurile, nici prin consimirea la gnduri, nici prin vreo fapt oarecare, aa cum mi-a spus mie, care edeam i plngeam lng patul su, grind aa: Ce plngi, zicea, frate? Nu
Este vorba de un monah decedat tnr din comunitatea de la Sfntul Mamas, menionat, se pare, ca unul dintre ucenicii de frunte ai Sfntului Simeon, n Viaa sa (cap. 58). ntreaga catehez trdeaz patosul i afeciunea Sfntului Simeon, fiind conceput pe un ton extrem de viu i personal, lsndu-ne s simim nemijlocit sufletul su arztor [n. B. Krivoch6ine, SC 104, p. 351].
1

- 233 -

m-am fcut tgduitor al credinei n Dumnezeu, i pe aceasta am pzit-o, ndjduiesc, ca i pe Acela [2 Tini 4, 7]. i din ziua n care am ajuns n aceast sfnt mnstire nu spun aceasta ludndu-m, ci ndrznind spre Dumnezeu i n rugciunea printelui nostru nu am svrit pcat trupesc. Iar mncnd i bnd, mi-am petrecut fr griji zilele mele. Iar acum m ncredinez pe mine nsumi iubirii de oameni a lui Dumnezeu Care le tie pe toate, s fac cum tie cu smerenia mea!" Aadar, care din zicerile i rostirile ultime ale marilor p rini sunt mai mari dect cele ale fratelui nostru? Cci ne-a fcut cunoscut cu ndrzneal neprihnirea i fecioria sa i, n acelai timp, i-a dobndit pentru sufletul su necderea smereniei lui pzind prin aceasta cuvntul Stpnului, sau mai bine spus porunca Lui care zice: Cnd ai fcut toate, atunci spunei: Slugi netrebnice suntem, am fcut ceea ce tre buia s facem" [Le 17, 10]. Dup care, vorbind ndeosebi cu sfntul printele nostru2, i-a povestit, plngnd, lucruri ase mntoare care l-au fcut s-i ias din sine i pe nsui sfn tul printele nostru i pe noi nine, dar nu numai acetia, ci i pe toi cei care le-au auzit dup svrirea aceluia. Fiindc nimeni dintre noi nu ndjduia ca n unul ca acela s se as cund o asemenea comoar de neprihnire i feciorie. Moartea sa, prilej de mhnire pentru Simeon Cci dup ce a mbrcat astfel sfntul, marele i ngerescul chip3, cu rvn mare i vrsnd multe lacrimi, cu credin
2 Simeon Evlaviosul. Cateheza pare s fi fost rostit naintea morii acestuia n 986-987 [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 354]. 3 n monahismul rsritean exist dou trepte: monahi cu schim sau hain mic (mikroschemoi) i cu schim mare (megaloschemoi). Nu exist o diferen esenial ntre aceste dou categorii fiindc n ambele este vorba de aceleai voturi care se repet, dar sunt respectate de monahii cu schim mare ntr-un mod mai strict i riguros ascetic dect cei cu schim mic. Nu se tie exact cnd anume a aprut aceast difereniere, dar n secolul VIII exist deja marcat n manuscrisele liturgice (Cod. Barberini gr 336, f. 354-502). Ea a fost combtut de Sfntul Teodor Studitul (cf. Testament 12; PG 99, 1820C) i de muli alii dup el (i de Sfntul Grigorie Palama) cu argumentul c aa cum nu exist dect un singur Botez, tot aa exist doar o unic tundere n monahism. Totui nevoia de a menine diferena ntre mona-

-234-

neclintit i n cunotin desvrit, aa n a aptea zi nou luminatul acesta i soldatul nou recrutat, care a intrat ultirnul dup noi n viaa aceasta i a lsat primul deertciunea lumii, a plecat la Stpnul su cu bucurie negrit, lsnd n urm srmanilor de noi o jale nencetat. Cci atunci cnd mi aduc aminte ceea ce i voi tii c fceam i spuneam ctre el, cu rvn, eu, deertul, spunndu-i cele privitoare la mntuirea lui sufleteasc, mi ies cu totul din mine i mintea, cugetul i inima mi se aprind: cum a putut s se ascund de mine, cum am ajuns att de deert, nct s povuiesc un brbat de care mai degrab se cuvenea s fiu povuit eu nsumi? Cci judecnd drept lipsuri virtuile aceluia, sufeream foarte i m tulburam pentru mntuirea sufleteasc a doritului nostru frate cci aa se cuvine s nu mint. In Hristos m laud [2 Co 11, 3.1] i de o bucurie negrit [7 Ptr 1, 8] sunt cuprins ns c l-am expediat aa pe fratele nostru, ca mai apoi n lucruri i fapte ca acestea s m nvrednicesc s-1 vd mergnd spre Hristos [2 Co 5, 8]. Cci tie Dumnezeu Cel ce cerceteaz cugetele i gndurile noastre, c mult sarguin i griji mi-am fcut pentru el de la bun nceput i multe lacrimi am vrsat din pricina lui. Iar Dumnezeu Cel iubitor de oameni n-a trecut cu vederea cererea srmanului de mine [Ps 54, 1], ci acesta a plecat la cer n iubirea cea ntreolalt, n smerenie i n credina cea fa de noi, lsndu-i numai trupul n srmanele mele mini. Ultimele sale clipe Cci jelind eu i zicndu-i: Nu ne uita pe noi, frate, cci acum pleci i ne lai pe noi", aa ne-a rspuns n chip senin: Nu [v voi uita], ndjduiesc n Dumnezeu". Acest cuvnt a fost ultimul care a ieit din preacuratele sale buze atunci cnd a plecat la Dumnezeu, i nu 1-a rostit numai o dat, ci de dou
hii nceptori i cei naintai duhovnicete a contribuit la meninerea ei, i o vedem n secolul X atestat att la Athos (regula Sfntului Atanasie Athonitul), ct i, iat, la Constantinopol de ctre Sfntul Simeon. Dei acesta nu vorbete expres de schima mic", existena ei se deduce din faptul c vorbete despre schima mare" [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 354-355].

-235-

ori. Atunci cnd i-am cerut din nou: S nu ne uii, frate preaiubit", el a fgduit a doua oar s nu ne uite. i ntinzndu-i picioarele [Fc 49, 33] i ncrucindu-i minile n semnul crucii, ntr-o stare i o micare netulburat a sufletului, aa a adormit adnc cu pace n somnul cel preadulce, dormind somnul cuvenit drepilor, neartnd nici o afeciune ptima fa de cele prezente. Fiindc nici de rude nu i-a adus aminte, nici vreun prieten din aceast via n-a numit, nici n-a rnduit ceva pentru vreun lucru pmntesc, ci urnd i scrbindu-se ca de gunoi sau de noroi de toate cele de aici, aa gol de toat pofta acelora i de afeciunea celor vzute s-a strmutat spre palatele mprteti spirituale [inteligibile], fcndu-se cu adevrat locuitor i motenitor al acelora. i pe drept cuvnt: cci dac Hristos ne-a poruncit, fiind noi goi, s mbrcm pe frai [Mt 25, 36. 40], cu att mai mult El nsui nu se va face oare hain i acopermnt preadulcelui meu frate, care pentru El a dezbrcat toate cele ale lumii i a plecat la El gol? Dar privind noi toi la viaa fratelui nostru, s imitm, rogu-v, credina aceluia, luptele lui, mrturisirea lui, cina lui, ca i noi ajungnd la ieirea din trup, s ieim din trup [2 Co 5, 8] fr fric i fr tulburare ca i acela, i, ajungnd la Dumnezeu, s intrm la El cu ndejdile celor bune i s ne odihnim n corturile cele venice, unde este slaul tuturor celor ce se veselesc [Ps 86, 6] i slluiete corul fericiilor i sfinilor prinilor notri. Rugciune ctre monahul Antonie Dar o, preaiubite i iubite al lui Dumnezeu, de trei ori dorite frate, adu-i aminte de fgduina ta i nu uita ultimele i preadulcile tale cuvinte ctre mine, mijlocind pentru noi fraii ti i pentru tot neamul tu. Fiindc tii n ce rele suntem , iar tu ai ajuns ntru cele bune i n multe bunti; cci cel ce a scpat de ntuneric cunoate ntocmai nefericirea celor inui n el. Aadar, te rugm, roag i acum pe Dumnezeu pentru toat fria ta n Hristos, tu care niciodat n-ai refuzat pe cel ce se ruga de tine, nici nu i-ai lipsit pe cei srmani de hrana -236-

cea de trebuin. Roag-te pentru fraii atrnai de dorul tu, i care nu pot suporta desprirea i nu sunt n stare s-i rei n jalea ca s ne ai i pe noi mpreun cu tine, i f-L milos tiv pe Preabunul Dumnezeu ca s fac s ne slluim mpre un cu tine i gtete-ne mai dinainte [In 14, 2] loc de odihn nlat prin faptele bune de aici, ca, precum n viaa de acum, aa i acolo s petrecem i s ne veselim mpreun cu tine i cu tine nvrednicindu-ne s locuim i s vedem viaa cea nentristat i fericit. i aa cum noi, atunci cnd ai ieit din lume spre vieuirea monahal, i-am gtit mai dinainte sla i locuin, aa acum i tu, mergnd mai nainte n petrecerea negrit, dumnezeiasc i imaterial, primete-ne i pe noi cu bunvoin, sau mai degrab altur-te i umbl i ostenete-te mpreun cu noi ca un frate iubitor de frai, i slobozete-ne pe noi de cele ce ncearc s mpiedice i opreasc veni rea noastr la tine, aducndu-i aminte c i noi te-am ajutat pe tine i am ostenit mpreun cu tine n fria din aceast via. Avem acum nevoie de mpreun-lucrarea ta mai mult dect ai avut tu atunci nevoie de noi cnd ai hotrt s iei din cursele acestei lumi. Iubirea nebun a lui Simeonfa de monahii si Cci multe sunt, preadulce frate, poverile care apas smeritul nostru suflet i trup, dintre care cea mai cumplit este singurtatea i multele griji de fraii cei mpreun cu noi, grij al crei zelos preanebun [zeloten manikotaton] poate c sunt. Fiindc ai cunoscut negreit dispoziia fa de tine i c, nu urndu-te vreodat sau scrbindu-m de tine, te pedepseam i n tot chipul m strduiam s fii n siguran prin povuirile mele, ci iubindu-te foarte i arznd nenduplecat de dorul fa de tine. Fiindc acum, vezi, tiu bine, ieind din ntunericul i negura acestui trup, i vezi gol sufletul meu i cugetul lui, precum eti acum gol de trup. Fiindc ajuns acum un chip preadumnezeiesc vezi i toate cele ale noastre. Deci s nu te ari mincinos al fgduinelor cele pentru noi, nici s uii de fratele tu care te-a iubit peste msur, i, dac nu este ndrzne a spune acest lucru, care i-a pus sufletul su
- 237 -

pentru tine [7 In 3, 16]. i d o mn de ajutor prin rugciunile tale cele bine primite, ca s ne nvrednicim s ajungem la tine i s locuim mpreun cu tine n nsui Domnul i Dumnezeul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, facndu-ne sla n El, mpreun-petrecnd n lumina cea negrit, n via ne7 amestecat, n bucurie negrit [/ Ptr 1, 8] i n slav i strlucire nepovestit, vzut i nchinat n veci n Tatl i Fiul i Duhul Sfnt. Amin.

Cateheza 22
Credina care duce la luminare
Despre credin. i nvtur despre cei ce spun c nu e cu putin a ajunge desvrirea virtuilor n mijlocul grijilor acestei viei. i la nceput o povestire foarte folositoare. Lucrarea credinei Frailor i prinilor, bine este ca noi s vestim tuturor mila lui Dumnezeu i s facem cunoscut semenilor notri milostivirea i buntatea Sa negrit fa de noi. Eu ns nici n-am postit, nici n-am privegheat, nici nu m-am culcat pe pmnt, ci m-am smerit i m-a mntuit degrab Domnul" spune dumnezeiescul David [Ps 114, 6; 115, 1]. Sau, ca s vorbesc nc i mai scurt: Crezut-am numai i m-a primit Domnul" [Ps 115, 1; 26, 10]. Fiindc multe sunt piedicile care stau n calea smereniei, dar n calea credinei nu se poate gsi nici un obstacol. Cci dac vrem din suflet, numaidect credina se i lucreaz n noi, fiindc este un dar al Stpnului i o bogie a firii, dei este supus i alegerii noastre, fiindc i sciii i barbarii [Col 3, 11] cred unii altora n cuvintele lor. Dar ca s v art aievea lucrarea inerent credinei, ascultai i v voi istorisi, spre ntrirea celor spuse, o povestire pe care am auzit-o dintr-o gur adevrat. Gheorghe/Simeon citete pe Marcu Ascetul Un oarecare Gheorghe1, fiind de vrst tnr i ca la douzeci de ani, locuind n Constantinopol n vremurile noastre
1 Aa cum arat o scolie pe marginea manuscrisului Mosq 417: .Acesta este chiar cel ce scrie acestea, chiar dac, ascunzndu-se, i schimb numele". Despre relaia acestei relatri cu cea din C 16, a se vedea acolo n. 1. Relatarea este inclus

-239-

frumos la chip i chipe la nfiare i purtare i mers, astfel nct plecnd de aici, unii dintre cei ce privesc numai la nveliul cel din afar i judec cu rutate cele ale altora aveau bnuieli rele n ce-1 privete , a fcut cunotin cu un sfnt monah ce petrecea ntr-una din mnstirile cetii2. i ncredinndu-i cele ale sufletului, a primit de la el spre aducere-aminte o singur mic porunc. Tnrul a cerut s primeasc de la el i o carte care s cuprind relatri privitoare la vieuirea monahilor i la asceza lor practic, iar btrnul i-a dat scrierea monahului Marcu care nva despre legea duhovniceasc"3. Pe aceasta primind-o tnrul ca trimis lui de ctre Dumnezeu, i ndjduind s ctige din ea multe roade, a citit-o ntreag cu mult dor i luare-aminte. i folosindu-se din toate capitolele ei, i s-au nfipt n inim [2 Rg 18, 14] numai trei capitole. Unul era cel care avea urmtoarele cuvinte: Cutnd vindecarea, poart de grij de contiin i f cte i spune i vei gsi folos"4. Altul: Cel ce caut lucrrile Duhului Sfnt mai nainte de lucrarea poruncilor se aseamn robului cumprat cu argini, care la cumprarea lui caut s i se scrie mpreun cu preul i libertatea"5. Iar al treilea: Orb este cel care strig i spune: Fiul lui David, miluiete-m! [Mc 10, 47-48], este cel ce se roag trupete i n-are nc cunotin duhovniceasc; dar privind i vznd pe Domnul, orbul de odinioar s-a nchinat Lui mrturisindu-L nu numai fiu al lui David, ci Fiu al lui Dumnezeu [In 9,35-38]"6.
de Nichita Stithatul n Viaa Sfntului Simeon (cap. 3-6) unde spune ns c vederea luminii a avut loc la paisprezece ani, n timp ce Simeon nsui spune c avea douzeci de ani i era laic; data experienei trebuie s fi fost deci n jurul anului 969-970 [n. B. Krivoch5ine, SC 104, p. 366-367], 2 Simeon Evlaviosul (cf. Viaa Sfntului Simeon 4). 3 Marcu Ascetul, scriitor duhovnicesc din Asia Mic (f cea 430), ale crui lu crri (PG 65, 95-1140) vor fi preluate parial n Filocalie [FR 1, 1946, p. 228-327]. Scrierea citat e o colecie de 201 de capete" [FR 1, p. 230-247]. Episodul lecturii lui Marcu Ascetul apare i n Viaa Sfntului Simeon 4 [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 367]. 4 De lege spirituali 69; PG 64, 913C [FR 1, p. 236]. 5 De his qui putant ex operibus justificri 64; PG 65, 940A [FR 1, p. 254], n manuscrise, cele 200 de capete despre legea duhovniceasc" formeaz adeseori o singur lucrare cu cele 211 capete despre cei ce socotesc c se ndrepteaz din fapte" [n. B. Krivocheine, SC 104, p. 368-369]. 6 De lege spirituali 14; PG 65, 908A [FR 1, p. 231].

-240-

Rugciunea lui Gheorghe/Simeon Aadar, citind acestea, tnrul acela s-a minunat i minunndu-se a crezut c prin purtarea de grij de contiin va gsi folos, i prin lucrarea poruncilor va cunoate lucrarea Duhului Sfnt, iar prin harul acestuia va privi i va vedea cu mintea pe Domnul. Aadar, rnit de iubirea i de pofta Lui [Cnt 2, 5; 5, 8], cuta prin ndejde frumuseea dinti i neartat. Dar nu fcea nimic altceva, aa cum ne-a ntrit cu jurminte, dect s mplineasc n fiecare sear mica porunc dat lui de btrnul acela, i aa se ntindea n pat. Deci atunci cnd contiina i spunea: F negreit i alte metanii i adaug ali psalmi i spune mai mult Doamne, miluiete, fiindc poi", asculta cu rvn i fr ovial de ea, ca de unele spuse de nsui Dumnezeu, i fcea aa toate. i niciodat n-a adormit lsnd contiina s-1 mustre zicndu-i: De ce n-ai fcut aceasta?". Aadar, urmnd fr tirbire acesteia, i aceasta adugndu-i zi de zi cuvintele ei, rugciunea sa de sear s-a ntins mult. Fiindc n timpul zilei era ntistttorul casei unui patrician7 i mergea n fiecare zi la palat, ngrijindu-se de cele potrivite vieii, ca astfel nici unui om s nu-i fie cunoscute cele fptuite de el. De aceea i lacrimi curgeau din ochii lui n fiecare sear i el fcea nc i mai des ngenuncheri i cdea cu faa la pmnt, iar avndu-i picioarele lipite unele de altele i nemicat stnd n picioare, citea cu osrdie rugciunile sale ctre Nsctoarea de Dumnezeu cu suspine i cu lacrimi i, ca i cum Domnul nsui era de fa trupete, aa cdea naintea picioarelor Sale preacurate i cerea, ca i orbul, s fie miluit i s vad cu sufletul. Dar cum rugciunea se ntindea n fiecare sear, ajungnd pn la mie7 Proconsulii i patricienii ocupau n Bizan demnitile cele mai nalte, dup magistri; ele erau conferite unor familii ilustre din capital i titularilor funciilor principale din administrarea imperiului. Dup Nichita Stithatul (Viaa, cap. 3), este vorba de unchiul dup tat al lui Simeon, care voia s-1 pregteasc pe Simeon pentru o carier la curtea imperial. Probabil ns c este vorba de o alt rud, fiindc tot Nichita povestete aceast vedere dup ce menioneaz moartea unchiului lui Simeon (care a avut loc probabil n tulburrile care au nsoit asasinarea mpratului Nikifor Phokas (913-969) i ascensiunea la putere a lui Ioannis Tsimiskis (969-976) [n. B. Krivochdine, SC 104, p. 370-371].

-241-

zul nopii, nicidecum n ceasul rugciunii nu slbea sau trndvea, nici nu-i mica vreunul din mdularele trupului su, nici mcar ntorcndu-i ochii sau privirea, ci sttea aa n picioare nemicat, ca un stlp sau ca o fptur lipsit de trup. Rpirea n lumin Aadar, stnd el n picioare ntr-o zi i spunnd mai mult cu mintea dect cu gura: Dumnezeule, milostivete-m pe mine pctosul!" [Le 18, 13], dintr-o dat o strlucire dumnezeiasc 1-a ncununat de sus i a umplut tot locul. Iar atunci cnd s-a petrecut aceasta, tnrul nu mai tia i a uitat dac era n cas sau sub un acoperi. Fiindc de pretutindeni vedea numai lumin i nu tia dac mai umbla pe pmnt. Nu mai era n el nici team de a nu cdea, nici grij de lume, nimic din cele ce-i npdesc pe oamenii ce poart trup nu-i ataca gndul, ci fiind cu totul mpreun cu lumina nematerial i prndu-i-se c s-a fcut el nsui lumin, i uitnd toat lumea, a ajuns plin de lacrimi i de bucurie i de veselie negrit. Apoi mintea lui s-a nlat la cer i a vzut alt lumin mai limpede dect cea care era aproape de el. i stnd n apropierea acelei lumini i s-a artat n chip uimitor btrnul acela sfnt i deopotriv cu ngerii, care i dduse porunca i cartea. Aadar, cnd am auzit acestea, mi-am putut da seama de ct de multe bucurii i le-a fcut mijlocirea sfntului aceluia, precum i de purtarea de grij [iconomia] a lui Dumnezeu care a artat tnrului la ce nlime a virtuii ajunsese sfntul acesta. Dar trecnd vederea aceasta, i precum spunea, venindu-i din nou n sine nsui, tnrul a fost cuprins de bucurie i de uimire i a vrsat lacrimi din inim, i lacrimilor le-a urmat dulceaa. La sfrit, a czut pe pat i n ceasul acela a cntat cocoul i a artat c era miezul nopii. Iar dup puin bisericile au sunat clopotele pentru utrenie i el nsui s-a sculat s cnte psalmi dup obicei, nici mcar gndindu-se la somn n noaptea aceea.
)

-242-

Luminarea lui Gheorghe/Simeon, road a credinei Acestea s-au ntmplat, precum Dumnezeu nsui tie, Cel care le-a i fcut n judecile pe care El nsui le tie, fr ca tnrul acela s fi fcut cu credin dreapt i ndejde neovielnic mai multe dect cele pe care le-a auzit. S nu spun deci cineva c acela a fcut acestea ca ncercare; cci nici mcar cu gndul n-a rostit sau a cugetat aceasta fiindc cine ncearc i face experimente nu a dobndit credin , ci, respingnd tnrul acela gndul ptima i iubitor de plcere, aa s-a ngrijit de cele spuse lui de contiina lui, precum s-a i jurat, nct era insensibil n toate celelalte lucruri ale acestei viei i nici mcar de hran i butur nu se apropia cu plcere sau foarte des. Ai auzit, fraii mei, cte le poate credina n Dumnezeu atunci cnd e ntrit prin fapte [Iac 2, 18. 22]? Ai cunoscut c nici tinereea nu este lepdat, nici btrneea nu este folositoare dac nu exist pricepere i fric de Dumnezeu? Ai nvat c nici vieuirea n mijlocul cetii nu ne mpiedic de la lucrarea poruncilor lui Dumnezeu, dac suntem srguitori i trezi, i c nici linitirea [isihia], nici retragerea [anahoreza] din lume nu ne sunt de folos, dac suntem trndavi i nepstori? Negreit l auzim cu toii pe David i ne minunm i spunem c unul a fost David i altul n-a mai fost, i iat c aici e mai mult dect David [Mt, 12, 42]. Fiindc acela a primit de la Dumnezeu mrturie i a fost uns proroc i mprat i s-a fcut prta al Duhului i a avut multe dovezi despre Dumnezeu; deci pctuind i lipsindu-se de harului Duhului i de prorocie i ajungnd strin de vorbirea obinuit cu Dumnezeu, dac le-a cutat iari pe acestea [Ps 50, 12-13], aducndu-i aminte de harul din care a czut, ce lucru de mirare este? Dar acesta nu cred s fi primit vreodat aa ceva n mintea sa, ci familiar numai cu cele ale lumii i vznd numai cele vremelnice i cugetul su nenchipuindu-i vreodat nimic mai nalt dect cele pmnteti o, judecile Tale, Doamne! a auzit numai despre acestea i de ndat a i crezut; i a crezut pn ntr-att, nct a artat i fapte potrivite credinei [lac 2, 18], prin care cugetul naripat al aceluia
- 243 -

a ajuns la ceruri i a atras comptimirea Maicii lui Hristos8 i prin mijlocirea aceleia Dumnezeirea i s-a fcut milostiv i a cobort pn la el harul Duhului, iar acesta, la rndul lui, i-a dat puterea s ajung la cer i 1-a nvrednicit s vad Lumina, pe care toi o doresc dar foarte puini o dobndesc. Acest tnr, care nici n-a postit ani muli, nici nu s-a culcat vreodat pe pmnt, nici nu s-a mbrcat n hain de pr, nici nu i-a tuns prul capului su, nici n-a ieit cu trupul din lume, ci doar cu duhul, priveghind doar puin, s-a artat mai presus dect vestitul Lot din Sodoma [Fc 19]; sau, mai bine spus, s-a artat nger n trup, inut i neinut n acelai timp, vzut dar nu avut, om dup artare i netrupesc dup minte, fiind n chip vzut tuturor toate [1 Co 9, 22] i singur pentru Dumnezeu singur Care cunoate toate. De aceea apusului soarelui sensibil i urmeaz lumina dulce a lumintorului inteligibil, care ntrete i ncredineaz lumina nencetat care i va urma. i pe bun dreptate; fiindc iubirea celui cutat 1-a fcut s ias din lume i din fire i din toate lucrurile, i 1-a fcut ntreg al Duhului i lumin; i aceasta mcar c el locuia n mijlocul cetii i purta de grij de o cas, ngrijindu-se de robi i de oameni liberi i fcnd i faptuind toate cte sunt potrivite vieii acesteia. Sunt oare de ajuns acestea spre lauda acestui tnr i pentru a v pune n micare spre dorirea i imitarea lui, sau vrei s v spun i altele nc i mai mari, pe care poate nici auzul vostru n-ar putea s le primeasc? Dar ce lucru mai mare sau ce lucru mai desvrit va putea fi gsit? Negreit un lucru mai mare nu exist, precum zice Grigorie Teologul. nceputul nelepciunii este frica de Domnul [Pr 1, 7]. Fiindc unde este frica, acolo e paza poruncilor. Iar unde e paza poruncilor, acolo e curirea trupului, a norului care se ntinde
8 Dei nu mai exist alte aluzii la Maica Domnului n Cateheze [cf. dezvoltrile ample din Discursurile etice 1,10; tr. rom. Scrieri I, p. 142 sq.], insistena pe rolul ei mijlocitor n primirea harului Duhului (cf. i C 36, 265-268), iar ceva mai sus pe rugciunile fierbini ctre Aceasta nainte de dobndirea vederii, sunt de ajuns pentru a indica importana Fecioarei Mria n spiritualitatea Sfntului Simeon [n. B. Krivochne, SC 104, p. 376-377].

- 244 -

peste suflet i nu-1 las s vad raza dumnezeiasc. Iar unde e curia, acolo e luminarea. Iar luminarea este mplinirea dorului pentru cei ce doresc lucrurile cele mai mari sau lucrul cel mai mare sau cele mai presus dect cele mari"9. Spunnd acestea, a artat c sfritul fr de sfrit al oricrei virtui este luminarea Duhului, ajungnd la aceasta, cel care a atins-o a ajuns la sfritul i la captul tuturor celor sensibile, i a gsit nceputul cunoaterii celor duhovniceti. S nu rmnem afar din mprie Acestea, fraii mei, sunt minunile lui Dumnezeu. De aceea Dumnezeu i arat pe sfinii Si ascuni, ca unii s se aprind de zel pentru ei, iar alii s fie fr cuvnt de aprare. i att cei ce vor s fie n mijlocul zarvei lumii, ct i cei ce vieuiesc cu vrednicie n chinovii, n muni i n peteri [Evr 11, 38], toi se mntuiesc i se fac vrednici de lucruri mari de la Dumnezeu numai pentru credina n El. Astfel nct cei ce nu le dobndesc din pricina trndviei, s nu poat spune nimic n ziua Judecii. Fiindc nemincinos este, fraii mei, Cel ce a fgduit s mntuiasc pe om numai din credina n El. Fie-v mil, aadar, de voi niv i de noi, cei ce v iubim i de multe ori plngem pentru voi i vrsm lacrimi fiindc aa ne-a poruncit s fim milostivul i comptimitorul Dumnezeu , i, creznd din tot sufletul n Domnul, lsai pmntul i toate cte trec i venii la El [Ps 33, 5] i alipii-v de El, pentru c doar puin mai e, i cerul i pmntul vor trece [Mt 24, 35], i n afara Lui nu este nici stare i hotar, nici cuprindere a cderii pcatelor. Fiindc Dumnezeu este necuprins i neneles; deci, spune-mi dac poi, care va fi locul celor ce cad din mpria Lui? mi vine s plng i inima mea se mistuie i se topete pentru voi, cnd m gndesc ce Stpn druitor de lucruri mari i biruitor de oameni avem, Care numai pentru credina n El ne druie asemenea lucruri care ntrec i mintea i auzul i cugetul i la care inima omului nu s-a suit cndva [/ Co 2, 9],
9

Oratio 29, 8; PG 36, 344A.

noi ns preferm ca nite animale necuvnttoare numai pmntul i cele care ni se dau pentru multa Sa milostivire din pmnt spre nevoia ndeajuns a trupului, ca, hrnindu-ne din acestea cu msur, i sufletul s-i fac n chip nempiedicat mersul spre cele de sus, hrnindu-se i el cu hrana spiritual [inteligibil], cea din Duhul, ge msura curirii i urcuului su. Micul numr al adevrailor cretini Aceasta este omul i spre aceasta am fost zidii i de aceea am fost adui la existen, ca primind aici mici binefaceri, prin mulumirea i bunvoina fa de Dumnezeu, s ne desftm acolo de cele mai bune i venice. Dar vai mie, c, nengrijindu-ne nicidecum de cele viitoare, suntem nerecunosctori i pentru cele aflate n minile noastre i ne facem deopotriv demonilor, sau chiar i mai ri, dac e s spunem adevrul. i de aceea ne trebuie o pedeaps pe att mai mare, pe ct am primit mai multe binefaceri i L-am cunoscut pe Dumnezeu Cel ce S-a fcut pentru noi ca i noi, afar numai de pcat [Evr 4, 15], ca s ne slobozeasc din rtcire i s ne elibereze de pcat. Dar ce e nevoie ca s spun acestea? Fiindc toate acestea le credem numai n cuvnt, dar n fapte le tgduim [Tit 1, 16]. Oare Hristos nu e numit pretutindeni, n ceti, n sate, n chinovii i n muni? Cerceteaz, dac vrei, i afl ntocmai dac n acestea se pzesc poruncile Lui, i deabia dac vei gsi ntre mii i zeci de mii pe unul singur care este cretin cu fapta i cu cuvntul. Oare prin Evanghelia Sa sfnt Domnul i Dumnezeu nostru n-a spus: Cel ce crede n Mine va face lucrurile pe care le fac Eu, i lucruri mai mari dect acestea va face" [In 14, 12]? Deci cine dintre noi va ndrzni s spun: Eu fac faptele lui Hristos i cred drept n Hristos?" Nu vedei, frailor, c vom fi gsii necredincioi n ziua Judecii i c vom fi supui unor pedepse mai rele dect cei ce nu L-au cunoscut pe Domnul? Cci n chip necesar sau vom fi osndii ca nite necredincioi, sau II vom arta pe Hristos mincinos, lucru care e cu neputin, fraii mei, cu neputin. - 246 -

Retragerea din lume Acestea ns le-am scris nu mpiedicnd retragerea [anahoreza] i ndemnnd mai degrab petrecerea n mijlocul vieii, ci ncredinnd pe toi cititorii prin aceast povestire c cine vrea s fac binele n tot locul a primit de la Dumnezeu puterea de a-1 face. De altfel i cazul acesta este mai degrab un ndemn spre retragere [anahorez]. Cci dac acela petrecnd n mijlocul vieii i negndindu-se niciodat la lepdare [de lume], la neagoniseal sau ascultare, a fost miluit creznd aa din suflet i chemnd pe Dumnezeu, cte bunti nu trebuie atunci s ndjduiasc c vor ajunge cei ce au lsat toate cele ale vieii i pe toi i i-au predat morii pentru Dumnezeu nsei sufletele lor [Le 14, 26], precum a poruncit nsui Dumnezeu? Cci cine a nceput s fptuiasc cu credin neovitoare i din tot sufletul cele bune, i s simt folosul care vine de la ele, va cunoate el nsui c grija lumii i petrecerea n ea sunt o mare piedic pentru cei ce au ales s vieuiasc potrivit lui Dumnezeu. Fiindc cele spuse despre tnrul acesta sunt un caz minunat i uimitor i n-am mai auzit ca un lucru asemntor s se fi fcut cu altcineva. Iar de s-a fcut sau se va face cuiva, dac acetia nu se vor retrage numaidect din lume, s tie bine c vor cdea dintr-un asemenea bine, fiindc acest lucru l-am aflat ntocmai de la tnrul acela. Rtcirile lui Gheorghe/Simeon dup prima vedere a luminii Fiindc mai apoi l-am ntlnit pe el dup ce s-a fcut monah, n al treilea sau n al patrulea an al vieuirii sale monahale i n al treizeci i doilea an al vrstei sale trupeti10; fiindc l cunoteam ntocmai, ca pe un prieten al meu i vieuitor mpreun cu mine, drept pentru care adugnd mi-a povestit acestea: Dup acea minunat schimbare i ajutorul fcut mie mai presus de om, nu puine zile au trecut, mi-a
10 Aceasta ar corespunde cu anul 981, cnd Simeon era deja monah la Sfntul Mamas, la un an dup hirotonirea i ridicare sa la rang de egumen. Despre dificultile de a pune de acord acest pasaj cu relatarea din C 16, cf. acolo n. 1 [n. B. Krivochine, SC 104, p. 387].

-247-

spus, i am czut n necontenite ispite ale vieii, de care m-am vzut mpiedicat n ce privete lucrrile ascunse i, lipsit puin cte puin de acest bine, ardeam s ajung cu totul n afar de lume i s-L caut n singurtate pe Cel ce mi S-a artat; cci din aceast pricin sunt convins, frate a binevoit s mi se arate, ca s m atrag pe mine, nevrednicul, spre El i s m despart de ntreaga lume. Dar fiindc n-am putut s fac acest lucru n scurt timp, uitnd puin cte puin cele spuse mai nainte, am ajuns ntr-un ntuneric desvrit, astfel nct nu-mi mai aduceam aminte nici mcar de vreun lucru mic sau mare, ba chiar nici mcar de un simplu gnd din cele pe care le-am spus mai nainte. Fiindc am czut n rele mai presus de cele se mi s-au ntmplat mai nainte i am ajuns ntr-o asemenea stare, ca i cum nicicnd n-a fi gndit sau n-a fi auzit sfintele cuvinte ale lui Hristos. Ba i pe sfntul acela, care m-a miluit odinioar i mi-a dat acea mic porunc i mi-a trimis cartea de care vorbeam, l priveam ca pe un om oarecare i nu mai primeam nici un simplu gnd din cele artate mie din pricina lui. Iar acestea, zicea, i le spun, ca s afli ntocmai n ce prpastie a pierzaniei am czut din pricina trndvelii eu, nenorocitul, i s te minunezi i uimeti de buntatea negrit a lui Dumnezeu fcut cu mine i dup acestea. Mila lui Dumnezeu, ntoarcerea lui Gheorghe/Simeon i a luminii Cci, nu tiu cum, n chip incontient n inima mea nenorocit a rmas iubirea i credina fa de sfntul btrn, din pricina cruia, pe ct socot, dup trecerea attor ani Dumnezeu Cel iubitor de oameni milostivindu-Se de mine prin rugciunile aceluia m-a izbvit iari din multa rtcire i m-a scos din adncul rutilor. Fiindc nu m-am ndeprtat cu desvrire de el eu, nevrednicul, ci i mrturiseam cele petrecute i m duceam adeseori n chilia lui, atunci cnd se ntmpla s fie n cetate, chiar dac eu, incontientul, nu mai pzeam poruncile lui. Acum ns, precum vezi, trecnd cu vederea mulimea pcatelor mele, Domnul Cel milostiv a
-248-

rnduit s fiu fcut monah de ctre nsui btrnul cel sfnt i m-a nvrednicit pe mine, cel cu adevrat nevrednic, s fiu mpreun cu el pururea. Aadar, prin mult osteneal i cu multe lacrimi i cu nstrinare exact i cu ascultare desvrit i cu o total tiere a voii proprii i cu multe alte ntreprinderi i fptuiri foarte aspre, mergnd eu pe o cale de neoprit i de nentrziat, m-am nvrednicit iari s vd n chip nedesluit o mic raz a acelei preadulci i dumnezeieti lumini, dar o asemenea vedere, ca aceea pe care am vzut-o odinioar, nu m-am mai nvrednicit pn acum s vd". Aadar, acestea, i altele mai multe dect acestea, mi le-a grit. Iar eu, nenorocitul, ascultnd de cuvintele sfintele ale aceluia i dndu-mi seama c era n ntregime plin de harul dumnezeiesc i cu adevrat nelept, chiar dac nu avea cuvntul nelepciunii cel din afar, dar dobndise cunotina practic, tiina exact a acelor lucruri , l-am rugat s-mi spun cum obinuiete s lucreze credina asemenea lucruri minunate iar el n chip de nvtur mi-a expus aceste lucruri n scris. i a nceput s griasc i nu s-a dat n lturi s scrie cele grite pe care, ca s nu lungesc cuvntul, le-am ntins ca pe o mas de veselie i celorlali care se apropie cu credin de cele scrise. ndemn final De aceea, v rog, frai n Hristos, s alergm cu srguin i noi alergarea poruncilor lui Hristos [Ps 118, 32], i feele noastre nu se vor ruina [Ps 33, 5]. Aa cum tot celui ce bate cu rbdare i deschide uile mpriei lui i celui ce cere i d Duh drept i preasfnt [Ps 50, 12; Le 11, 13], i nu e cu putin ca acela care-L caut cu totul sufletul s nu-L gseasc [Mt 7, 7-8] i s nu se mbogeasc cu bogia darurilor Lui, aa i voi desftai-v de buntile Lui cele negrite, pe care le-a gtit celor ce-L iubesc pe El [7 Co 2, 9], acum n parte [7 Co 13, 12] i potrivit unei nelepciuni mai bune, iar n veacul viitor n ntregime mpreun cu toi sfinii cei din veac n Hristos Iisus Domnul nostru, Cruia fie slava n vecii vecilor. Amin. -249-

Cateheza 23
Cina i beia tainic1 de la captul ei
Despre pocin i frica de Dumnezeu. i ce lupt a sufletului i ce chin al inimii are cel ce se pociete cu duh umilit [Ps 50, 19]. i care sunt cele pe care le zice i se roag ctre Domnul Cel iubitor de oameni. Durerea interioar cauzat de pcat Ascultai-mi cuvintele, fiii mei cei de pe urm, iubiii mei, dragii mei, ascultai-m, dac m dorii cu adevrat i m cutai ca pe un printe. Care este omul care, rnit n inima sa de otrav i suferind i lovit de un mare chin n cele dinluntru ale lui, se va ngriji de nite rni mici ale pielii trupului su sau se va preocupa de ele? Deoarece chinul cel ascuns n inima lui va acoperi tot chinul sau mncrimea pielii trupului su i strngerea inimii lui nu-1 va lsa s priveasc i s vad cele de pe trupul lui, ci n chinul i suferina insuportabil a inimii lui va uita rnile de pe trupul su i-i va smulge cu minile hainele lui i cu unghiile minilor lui i va scrpina rnile trupului su. Va uita i de prini i prieteni i nu-i va mai ainti ochii peste nici un om, nici nu se va ntoarce cu fa aspr spre omul care-1 blestem. Nu se va mai ngriji de averile sau lucrurile lui, i va lsa bogia sa spre rpire celor
1 n aceast catehez scris n parte ntr-o frumoas proz ritmat, Sfntul Simeon dezvolt n mod original tema tradiional a beiei mistice" (theio methe) sau beiei treze" (nephalios methe), cum o numea Filon Alexandrinul, i care apare la Origen i mai ales la Sfntul Grigorie al Nyssei {In Cant. Canticorum horn. 5 i 10; PG 44, 873B, 989C-992B [PSB 29, 1982, p. 183, 253-254]), dar tangenial i n Omiliile macariene 8, 2, i la numeroi ali Prini greci i latini. Cf. studiul lui B. KRIVOCHfilNE, Le theme spirituelle dans la miystique de S. Symeon le Nouveau Theologien", Studia Patristica 5 (1962), p. 368-376 [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 12-13, 15].

-250-

ce vor. Pine dulce nu va mnca fiindc se va umple de amrciune [Ir 15, 17]. Vin dulce nu va bea, deoarece chinul i va fi saturare. Celor care l cheam la osp cu butur le va rspunde cu mnie mare: Deprtai-v de la mine, fiindc moartea mi zdrobete inima, i tiu eu dac nu m va lua acum? Fiindc viaa n aceast lume mi s-a fcut lucru urt i aceast via e o moarte, dar eu nu tiam [Fc 28,16; Pr 23,25; Iov 4, 3]". Pe patul odihnei sale nu se va urca [Ps 131, 3], i se va rostogoli i tr pe pmnt strignd cu glas mare i gemnd, nefacndu-i nici o grij de cei ce-1 vd necjindu-se sau de cei ce ascult strigtul lui i-1 brfesc. Ochii si vor fi praie, prefernd s reverse ap de izvor dect s aduc vedere. Omul acela va ferici ca pe un nger orice om, i pe cei ce sunt i pe cei ce au fost i pe cei ce n-au fcut nc cunotin cu lumea, i orice dobitoc i trtoare ce se trte pe pmnt i are duh de via [Fc 7, 14] le va ferici zicnd: Binecuvntate fie toate cele fcute de Dumnezeu care petrec fr osteneal n bucuria sufletului i vieii lor, eu singur ns voi purta povara pcatelor i voi fi judecat n focul judecii i m voi chinui singur pe pmnt!" Orice suflet l va socoti ca pe unul singur i-1 va respecta ca sfnt pentru Domnul i se va teme de tot ce este necurat. Nu va face deosebire ntre drept i nedrept, i va avea pe toi deopotriv, pe cei curai ca i pe cei necurai. El singur va fi desprit de toat fptura de sub cer i va edea pe gunoiul a nenumrate pcate i va fi cuprins de ntunericul tiinei i ntristrii, care nu are sfrit. Iar puroiul rnilor lui nu l va scrpina cu un ciob ca Iov [Iov 2, 8], ci cu unghiile minilor lui din pricina intensitii chinului inimii lui; fiindc Iov era rnit la trup dar avea sufletul ocrotit de Dumnezeu [Iov 2, 6], dar acesta i are sufletul mpreun cu trupul otrvit de pcate i, de aceea, durerea omului aceluia va fi de zece ori mai rea dect rana lui Iov. Dup acestea l vor prsi rudele dup trup i toi cunoscuii i prietenii lui din lume; cci, nsoindu-1 puin vreme i lcrimnd mpreun cu el pentru necazul su cel fr leac i vznd nemngierea sufletului su, socotindu-1 ca pe o urciune, fiecare se va ntoarce la ale sale i, lsat singur, i vznd -251-

pustiul i nedumerirea i necazul i durerea care-1 nvluie, va plnge ntru durerea sufletului su i va striga n dezndejde spre Domnul Atotiitorul! ndreptarea spre Domnul lat vezi, Doamne, i nu exist nici un lucru pe care s nu-1 vezi, iar eu sunt lucrul minilor tale, dar n-am fcut po runcile tale, ci am svrit cu nebunie toat rutatea. Tu eti bun, dar eu nu te-am cunoscut, dar acum am auzit despre tine i am tremurat i nu tiu ce voi face. Am auzit judecata Ta i nu se gsete cuvnt de aprare n gura mea. Nimic n-am f cut pe pmnt care s cumpneasc un singur cuvnt deert al gurii mele [Mt 12, 36], cci dac omul ar face toat dreptatea, o face ca un rob i ca un datornic, dar nu va gsi nici o rs cumprare a pcatului su, fiindc mila la Tine este [Ps 129,7]. Fiindc pcatul este moarte [Rm 5, 12; 6, 23] i cine va fi cel care murind prin el s nvie prin sine nsui? Negreit nimeni. Fiindc Tu singur murind ai nviat, cci n-ai fcut pcat, nici vicleug nu s-a gsit n gura Ta [I Ptr 2, 22]. Dar cine va muri n pcate [In 8, 24] i nu i va prea ru? i totui acest lucru nu-i va folosi cu nimic. Aa, Stpne Atotiitorule, i eu m ciesc, fiindc am fcut fapte rele, iar cina nu-mi este spre ndreptare, ntruct cina e o recunoatere a pcatului [Rm 3, 20]. i acum vezi, Atoatevztorule, c nu am nimic afar de trup, dar c nu am nici un folos din lipsirea de bog ie. Fiindc sunt cu totul o ran i nicieri nu mi-a rmas pri lej de mntuire, pentru c am fost lsat singur [s 49, 21; Iov 6, 18] i de viu m-a nghiit iadul [Ps 54, 16; 68, 16]. i Tu, Doamne, privete: Tu singur poi s m ridici i s tmduieti chinul inimii mele, fiindc mna Ta poate face toate i ajunge la captul adncurilor, lucrnd toate la un semn al Tu. Nu ndrznesc s spun: Miluiete-m, cci sunt ne vrednic; iar Tu Doamne, vezi!" . Domnul tmduiete sufletul Deci milostivul Dumnezeu l va auzi degrab i-i va da repede uurarea de dureri i eliberare de chinul inimii lui.
-252-

Cci fiind iubitor de oameni, nu sufer s vad fptura minilor Lui ntr-o asemenea nevoie i durere insuportabil, i va face cu omul acela, care a fcut n chip netirbit toate cele zise mai nainte, ca i cu cei ce ascult n credin i vor s imite aceast icoan i istorie adevrat de pocin pe care mai nti a mplinit-o cu fapta iar mai apoi a predat-o prin cuvnt scris marea i negrita Sa milostivire, i va revrsa buntatea Lui i va preface n bucurie [Ps 29, 12] durerea lui i amrciunea inimii lui o va preschimba n dulcea de vin dulce i l va face s vomite veninul arpelui [Ps 13, 13; Dt 32, 33] care i mistuia mruntaiele lui; i nu-i va mai aduce aminte de chinurile sale dinainte, nici pe cele pe care le-a suferit, nici nu se va ntoarce s caute banii sau averile sau bogia pe care le-a lsat n clipa cnd a fost rnit de pocina lui nici nu va mai dori altceva. Fiindc Dumnezeul Cel Preanalt i va da sntate, care va fi mai presus dect toate comorile pmntului, iar sntatea va face o bucurie negrit n inima lui i bucuria din inima lui va fi de zece ori mai mare dect necazul lui dinainte i, iari, aceast bucurie va alunga tot chinul produs din afar n trupul lui, i omul acela va cunoate c rnile trupului nu mai vin de acum nainte peste inima lui, i necazul din afar nu se va mai atinge de bucuria care este n inima lui, i aceast cunotin va fi o nmulire a bucuriei n inima lui. Bucuria ce urmeaz tmduirii Cei de aproape ai lui, care au vzut mai nti necazurile sale din afar, netiind bucuria ascuns fcut n el dup acestea, suspinnd pentru el vor zice: Iat om care n-a cunoscut veselie n viaa lui, viaa lui e plin de necaz i de durere, i zilele lui nu se deosebesc cu nimic de ale celor biciuii i pedepsii pentru pcatele lor". Iar acela tiind el singur c timpul vieii lui este plin de voioie i veselie, c bucuria inimii lui i bate joc de moarte i c iadul nu stpnete peste ea [Rm 6, 9], pentru c nu mai cunoate sfrit, omul acela se bucur de o mie de ori mai mult dect toi mpraii care stpnesc pmntul i dect toi cei ce au sntate i un chip - 253 -

frumos al trupului, dect toi cei ce au bogie i hain de purpur i de ln fin [Le 16, 19], i dect toi cei ce sunt fericii pe pmnt de gurile care nu griesc cele drepte. Fiindc omul acela tie c mai bun este srcia cu o asemenea bucurie dect toat lumea i dect lucrurile din ea, fiindc toate cele de pe trupul su i toate cele din viaa sa cerul le va acoperi, iadul le va mnca i moartea va stpni peste ele, dar bucuria produs n sufletul su de sntate nu poate fi stpnit de nimic din acestea, nici nu este din lumea aceasta [In 15, 19; 17, 14]. Fiindc nu vine nici de la slav, nici de la multa bogie, nici de la sntatea trupului acesta, nici de la lauda oamenilor, nici de la alt lucru din cele de sub cer, ci din chinul i amrciunea sufletului i din venirea Duhului lui Dumnezeu Cel mai presus de ceruri. Fiindc tescuit i limpezit de El, inima lui a nscut o bucurie lipsit de vicleug i neamestecat cu necazul. i din aceast pricin moartea nu va stpni peste ea, fiindc nu se va gsi n ea lucru de prihan, ci va fi ca un vin limpezit [Am 6, 6] n faa soarelui, care strlucete mai mult i-i arat mai luminoas i mai curat culoarea lui, veselind i bucurnd chipul [Ps 103, 15] celui ce-1 bea n faa soarelui. Beia tainic a harului but n lumin Dar n toate acestea un lucru mi este cu anevoie de neles; fiindc nu tiu ce m veselete mai mult: vederea i ncntarea puritii razelor soarelui sau, mai degrab, butura i gustul vinului n gura mea. Vreau s spun c acesta din urm i lucrul dinti m atrag i mi se arat nc i mai dulce; i cnd m ntorc spre cel dinti, m desft nc i mai mult de dulceaa gustului, i nu m satur nici privind-1, nici bndu-1. Cci n clipa n care mi se pare c m-am sturat, bndu-1 atunci frumuseea razelor trimise de el m face s nsetez foarte toate i iari m gsesc flmnd; i pe ct m silesc iari s-mi umplu pntecele, inima mea arde de zece ori mai mult i m aprind de setea i de pofta licorii foarte cristaline. Deci oricine este judecat cu aceast judecat bun nu se ya mai teme de vreo pedeaps sau de vreun chin, nu-1 vor mai - 254 -

nfricoa ncercrile care vin asupra lui. Fiindc setea lui nu va nceta n veac i dulceaa i limpezimea luminoas a buturii lui nu-i va lipsi, iar dulceaa provenit din butur i strlucirea fctoare de bucurie venit de la soare vor alunga toat ntristarea din sufletul lui i l vor face pe omul acela s se bucure pururea, i nimeni nu-1 va putea vtma [Ir 5, 18], nici nu-1 va putea mpiedeca s se sature din izvorul paharului acestuia [Ps 22, 5]. Cci cel ce stpnete prin rutatea sa pmntul, stpnul ntunericului, cel ce mprtete peste toat apa mrii, care se joac cu lumea aa cum cineva ine n mna sa o mic pasre, cu toat otirea i puterea lui nu se va apropia de clciul piciorului lui [Fc 3, 15] i nu va cuteza s priveasc la el cu ndrzneal. Fiindc reflexul vinului i raza soarelui care scnteiaz strlucitor pe faa celui care-1 bea strbat pn n mruntaiele lui, pn n minile i picioarele lui i pn n spatele lui, fcndu-1 pe cel care-1 bea n ntregime foc n stare s ard i s topeasc pe vrjmaii care se apropie de el din toate prile, i aa se face iubit luminii soarelui i prieten soarelui i ca un fiu iubit vinului care strlucete limpede prin razele care ies din el; cci butura este hran lui i curire de ntinarea crnurilor sale putrezite, i curia este pentru el o ntreag sntate, i sntatea nu-1 las s se hrneasc cu vreo alt mncare fctoare de boal, ci i face nesfrit i arztoare dorina de a bea din vinul acela i de a se curai pe sine nsui i de a face aceast butur sntate. Cci frumuseea sntii i farmecul frumuseii care vine din sntate nu au saturare2.
2 Fa de tema tradiional a beiei duhovniceti, aceste descrieri aduc o dezvoltare sensibil i personal care-1 disting pe Sfntul Simeon de predecesorii si. Spre deosebire de acetia care pleac ntotdeauna de la exegeza spiritual a expresiilor biblice beie", pahar", osp" etc, Sfntul Simeon pleac nemijlocit de la propria sa experien mistic pe care o exprim folosindu-se de simbolul vinului i al calitilor lui amplu i realist descrise: transparen, culoare, gust etc. La drept vorbind, el nu vorbete despre o beie", ci despre un bolnav care-i recapt sntatea i ncearc o sete de nesturat; el este un cunosctor, tie s deguste i aprecieze calitile buturii sale. Imaginea cea mai frapant i original la Sfntul Simeon e cea a soarelui ale crui raze se reflect n vin. Dei nu vorbete direct de beie, el descrie cu realism efectele vinului strbtut de razele soarelui n trupul i sufletul care-1 bea fr s-i poat stura setea, ca simbol al extazului mistic al sufletului n Duhul Sfnt

-255-

Teascul tainic al sufletului Aa va fi deci, copii iubii, fiii mei, dragii mei, care ascultai cuvintele mele, tot cel care a pctuit naintea lui Dumnezeu Atotiitorul i primete n inima lui simirea fricii judecii i a ntoarcerii sale de la El. Cci frica Domnului i simirea rspltirii Sale celei drepte topesc trupul i zdrobesc oasele aa cum piatra ridicat de o main zdrobete strugurii tescuii n teasc i-i strivete cu trie. Ciorchinii ns i calc mai nti n picioare oamenii, dup care acetia i zdrobesc sub piatr i artndu-i lipsii de orice lichid, iar pe omul care intr n frica lui Dumnezeu nsi frica lui Dumnezeu l face s fie clcat n picioare de ctre toi ceilali oameni [s 5, 5]. i cnd a tescuit i a zdrobit n chip desvrit trufia i slava deart a cugetului trupului su [Rm 8, 6-7], atunci sfnta smerenie, piatra spiritual [inteligibil] foarte uoar i blnd [Mt 11, 30], cznd de sus, i scond toat umiditatea patimilor i poftelor trupeti, nu arat netrebnic sufletul peste care cade, ci l ud cu ruri de lacrimi, l face s neasc ap vie [In 4, 10] i i vindec bolile care vin din pcate, i spal carnea i puroaiele i arat pe ntreg omul acela mai strlucitor dect zpada [Ps 50, 9]. Deci fericit omul acela, care ascult cuvintele acestea, le primete cu credin i le face pe ele [Mt 7, 24], cci gsind mari bunti, care sunt mai presus de minte i de cuvnt i de cuget, va ferici mna mea nenorocit, care a scris acestea, i va slvi pe Domnul Cel milostiv i mult ndurat Care printr-o limb murdar i printr-o gur necurat i murdar le-a ncredinat scrisului ca model de ntoarcere i de pocin i ca o cale nertcit i preaadevrat a celor ce vor din tot sufletul s se mntuiasc i s moteneasc mpria care este n nsui Dumnezeu i Mntuitorul nostru, Cruia fie slava n veci. Amin.
i n Hristos: Hristos-soarele se reflect n cretin i se unete cu el prin Duhul Sfnt-vinul, aa cum soarele se reflect n vinul care ptrunde toat fptura celui care-1 bea. Cf. pe larg articolul lui B. KRlVOCHfilNE citat la n. 1 [n. B. Krivoche'ine, SC 113, p. 28-29].

- 256 -

Cateheza 24
Duhul Sfnt, cheia ce deschide comoara Scripturii
Despre cunotina duhovniceasc. i c acea comoar a Duhului ascuns n litera dumnezeietii Scripturi nu este evident tuturor i celor ce vor [aceasta}, ci numai celor ce au dobndit pe Cel ce deschide mintea pentru a nelege Scripturile" [Le 24,45]. Cufrul ncuiat al Scripturii Frailor i prinilor, cunotina duhovniceasc se aseamn unei case ridicate n mijlocul cunotinei lumeti i eline [pgne], n care se afl depus ca un cufr [chivot] solid i bine asigurat bogia cea negrit a comorii cunotinei deDumnezeu-insuflatelor Scripturi, bogie pe care cei ce intr n cas n-ar putea-o vedea vreodat dect numai dac, firete, le va fi deschis mai nainte cufrul. Nu este ns cu putin ca acesta s poat fi deschis vreodat de vreo nelepciune omeneasc [1 Co 2, 13]; de aceea, bogia Duhului depus n el rmne necunoscut oamenilor din lume. i aa cum un om, chiar dac ar purta ntreg cufrul pe umerii lui, nu tie comoara aezat n el, tot aa i omul, chiar dac ar citi i nva pe de rost toate Scripturile i le-ar purta cu sine ca pe un singur psalm, nu tie totui darul Duhului Sfnt ascuns n ele. Cci nici cele din cufr nu se fac evidente prin cufrul nsui, nici cele din Scriptur prin Scriptura nsi. i cum vine aceasta, ascult! Comoara din cufr Vezi un cufr mic, ncuiat i bine asigurat din toate prile i care pe ct presupui dup greutatea i frumuseea lui -257-

exterioar sau poate crezi aceasta auzind de la alii are nuntrul lui o comoar; cufr pe care-1 iei i pleci n grab: ce folos vei avea, spune-mi, dac-1 vei purta pururea pecetluit i ncuiat i nu-1 vei deschide? Nu vei vedea niciodat, fiind nc n via, comoara din el, nu vei vedea scnteierea pietrelor preioase din el, strlucirea mrgritarelor, sclipirea scnteietoare a aurului. Ce folos vei avea dac nu te vei nvrednici s iei chiar numai puin din ele i s-i cumperi ceva hran i mbrcminte, ci pori numai, cum spuneam, cu totul pecetluit i neatins cufrul cel plin cu o comoar att de mare i scump, iar tu nsui eti istovit de foame, sete i goltate? Negreit nici unul. Aceste lucruri primete-mi-le, frate, i despre cele duhovniceti, nelege-mi deci aici drept cufr" Evanghelia lui Hristos i celelalte Scripturi dumnezeieti care au ncuiat i pecetluit n ele viaa cea venic i, mpreun cu ele, bunurile cele venice aflate n ea, bunuri negrite i nevzute cu ochii sensibili, potrivit glsuirii Domnului: Cercetai Scripturile, pentru c n ele e viaa cea venic" [In 5, 39]. Iar omul" care ia cufrul socotete c este cel ce a nvat pe de rost toate Scripturile i le poart pururea n gura lui; le poart deci n memoria sufletului lui ca ntr-un cufr avnd drept pietre preioase" poruncile lui Dumnezeu ntru care este viaa venic cci cuvintele lui Hristos sunt lumin i via [In 6, 63], precum nsui zice: Cel ce nu ascult de Fiul nu va vedea viaa" [In 3, 36] iar mpreun cu poruncile avnd ca nite mrgritare" virtuile. Poruncile, uile cunotinei Cci din porunci se nasc virtuile, iar din acestea descoperirea tainelor celor ascunse i acoperite n liter. Fiindc prin plinirea poruncilor se face lucrarea virtuilor, iar prin fptuirea virtuilor se face plinirea poruncilor, i aa prin acestea ni se deschide ua cunotinei [Le 11, 52], sau, mai degrab, nu prin acestea, ci prin Cel ce a zis: Cel ce M iubete pe Mine, va pzi poruncile Mele, i Tatl Meu II va iubi pe El i Eu M voi arta Lui" [In 14, 21. 23]. Deci, atunci cnd va locui - 258 -

i va umbla Dumnezeu n noi [2 Co 6, 16] i ni Se va arta pe Sine nsui nou n chip simit [aisthetos], atunci vom vedea n chip contient [gnostos] i cele din cufr, adic tainele cele dumnezeieti ascunse n dumnezeiasca Scriptur. Altfel ns, nu este cu putin nimeni s nu se nele! s deschidem cufrul cunotinei; nu este cu putin desftarea de bunurile din el nici s ajungem la mprtirea i vederea [metoche kai theoria] lor. Dar de ce fel i despre care bunuri vorbesc? De iubirea desvrit, cea ctre Dumnezeu i aproapele, de dispreuirea tuturor celor vzute, de omorrea trupului i mdularelor lui celor de pe pmnt [Col 3, 5] inclusiv a poftei celei rele, ca, aa cum mortul nu mai gndete sau simte deloc ceva, tot aa nici noi s nu mai gndim vreodat nici un gnd al poftei celei rele sau al simirii celei ptimae, nici s mai resimim tulburarea tiranic a rului, ci s ne aducem aminte numai de poruncile Mntuitorului Hristos, nc i de nemurire, nestricciune, slava venic, viaa venic, mpria cerurilor, nfierea prin renaterea Duhului Sfnt i de faptul c ne facem dumnezei [nu prin fire ci] prin nfiere i har [thesei kai chariti], c ne facem motenitori ai lui Dumnezeu i mpreun-motenitori cu Hristos [Rm 8, 17], i mpreun cu aceasta ctigm mintea lui Hristos [1 Co 2, 16] i prin ea vedem pe Dumnezeu i pe Hristos nsui locuind n noi dup Dumnezeirea Lui i umblnd n noi [2 Co 6, 16] n mod contient [gnostos]. De toate acestea deci, i de cele negrite i inexprimabile mai presus de acestea, se nvrednicesc i se desfat din belug cei ce ascult poruncile lui Dumnezeu i le fac pe ele [Mt 7, 24 .a.] prin deschiderea cufrului de care am vorbit, adic prin descoperirea ochilor minii i vederea celor ascunse n dumnezeiasc Scriptur. Ceilali ns, neavnd experiena tuturor celor spuse, nu gust din dulceaa lor, din viaa lor cea nemuritoare, ca unii ce se sprijin numai pe nvarea [mathesei] Scripturilor, [nvare] care la ieirea sufletului i va judeca i osndi ea nsi mai degrab pe ei dect pe cei ce n-au auzit nicidecum Scripturile. Cci unii din acetia, nelai de ignoran, strmb toate dumnezeietile Scripturi [cf. 2 Ptr 3,16], -259-

rstlmcindu-le pe ele dup poftele lor ptimae, vrnd s se laude pe ei nii [2 Co 10, 12], pentru c vor s se mntuiasc fr paza ntocmai a poruncilor lui Hristos, tgduind cu totul sensul [puterea] Sfintelor Scripturi. Duhul Sfnt deschide comoara tainelor i pe drept cuvnt. Cci cele pecetluite i ncuiate, cele nevzute i necunoscute tuturor oamenilor, care sunt deschise numai de Duhul Sfnt i care, numai aa fiindu-ne descoperite ni se fac vzute i cunoscute, cum le vor putea ti sau cunoate sau chiar i numai a le cugeta cumva oarecnd cei ce zic c n-au cunoscut niciodat venirea Duhului Sfnt, strlucirea, luminarea i locuirea Lui n ei? Cum vor ajunge la nelegerea [cuprinderea] unor asemenea taine cei ce n-au cunoscut nicidecum i niciodat ntru ei revrsarea, nnoirea, schimbarea, rezidirea i renaterea lucrate de Acesta? Cei ce n-au fost botezai nc n Duhul Sfnt [Mt 3, 11 par], cum pot ti schimbarea petrecut n cei botezai ntru El? Cei ce nu s-au nscut de sus [In 3, 3], cum vor vedea slava celor ce s-au nscut, precum a zis Domnul, de acolo i s-au fcut copii ai lui Dumnezeu [In 3, 3; 1, 13]? Cei ce nu au vrut s ptimeasc aceasta, ci le-au lsat s scape prin nepurtarea lor de grij fiindc au primit puterea de a se face astfel [In 1, 12] cu ce fel de cunotin vor putea, spune-mi, s neleag sau vor fi n stare s-i nchipuie ctui de puin cu mintea, cum s-au fcut aceia? Duh este Dumnezeu [In 4, 24], nevzut, nemuritor, neapropiat, necuprins, iar El i face pe cei nscui n El tot aa, asemenea cu Tatl Care i-a nscut, ca unii ce sunt percepui i vzui numai n ce privete trupul, n celelalte ns fiind cunoscui numai de Dumnezeu i cunoscnd pe Dumnezeu [Ga 4, 9], spre Care pururea doresc a privi i de Care ard de dorin s fie vzui. De altfel, aa cum cei ce nu cunosc literele nu pot citi crile deopotriv cu cei care le cunosc, tot aa nici cei ce n-u vrut s strbat prin fptuire poruncile lui Dumnezeu nu vor fi n stare s se nvredniceasc vreodat de descoperirea Duhului Sfnt deopotriv cu cei ce au prive-260-

gheat n ele i le-au plinit pe ele i pentru ele i-au vrsat sngele lor. Cci aa cum omul care ia o carte pecetluit i ncuiat nu poate vedea sau nelege cum sunt cele scrise n ea, ct vreme cartea este pecetluit [s 29, 11], chiar dac ar fi nvat toat nelepciunea lumii, tot aa nici cel ce are, precum spuneam, n gura lui toate dumnezeietile Scripturi, nu va putea cndva s cunoasc i s vad slava i puterea tainic i dumnezeiasc ascuns n ele, dac nu a strbtut toate poruncile lui Dumnezeu i nu a primit mpreun cu ele pe Mngietorul Care-i deschide cuvintele ca pe o carte i-i arat tainic slava din ele i Care-i descoper mpreun cu viaa de veci, pe care o face s neasc, i bunurile lui Dumnezeu, cele ascunse n ele i care sunt acoperite i cu totul neartate tuturor celor ce le dispreuiesc i nu poart de grij de ele. i pe drept cuvnt. Cci, ntruct i-au pironit toate simirile lor n deertciunea lumii i se alipesc ptima de cele plcute ale vieii i de frumuseea trupurilor, purtnd ochiul sufletului lor ntunecat, nu pot vedea i privi spre frumuseile spirituale [inteligibile] ale bunurilor negrite ale lui Dumnezeu. Ochii trupeti sunt nchii frumuseilor duhovniceti i aa cum cel ce are ochii trupului bolnavi nu poate privi nici mcar ntructva o raz de soare ce strlucete limpede, ci, dac i va fixa privirea asupra ei, i va pierde ndat desvrit i lumina pe care o avea, tot aa i cel care are ochii sufletului bolnavi i simurile mptimite nu poate sesiza n mod neptima i fr pagub frumuseea sau strlucirea unui trup, ci, zbovind n grija i preocuparea de patim i pierde i pacea gndurilor i linitea din partea poftei celei rele pe care le avea nainte de aceasta. Unul ca acesta deci nu poate s-i dea deloc seama nici mcar de propria lui boal. Cci dac s-ar fi socotit pe sine nsui bolnav, ar fi crezut mcar c exist alii care sunt sntoi i, poate, aa i-ar fi reproat cndva c el nsui s-a fcut pentru sine cauz a acestei stri de lucruri i s-ar fi grijit de cele necesare pentru a scpa de ea. Acum ns unul ca acesta, socotindu-i pe toi ceilali m-261-

ptimii, se socotete pe sine deopotriv cu ei i zice c e cu neputin ca el s ajung mai presus de toi ceilali. De ce aceasta? Ca s moar mpreun cu ei de patim, nevoind s scape de un asemenea ru, nefericitul! Cci dac ar fi vrut, ar fi putut, ca unul ce a primit puterea pentru aceasta de la Dumnezeu; cci ci am fost botezai ntru numele Lui [FA 18,16; 19,5], am primit de la El puterea s dezbrcm ca pe o hain veche neamul prost al stricciunii, s ne facem fii ai lui Dumnezeu i s mbrcm pe Hristos [Col 3, 9-10; Ga 3, 27]. ndemn final Fie ns, frailor, ca noi s nu ne asemnm celor ce sunt aa i cuget asemenea lucruri, ca unii ce sunt uscai i pmnteti. Ci fie s ne asemnm lui Hristos Celui ce a murit i nviat pentru noi [2 Co 5, 15] i ne-a nlat pe noi la ceruri, i s mergem mereu pe urmele Lui, curindu-ne prin pocin de ntinciunea pcatului i mbrcndu-ne n haina luminoas a nestricciunii [cf. / Co 15, 53-54] Duhului, n nsui Hristos Dumnezeul nostru, Cruia I se cuvine slava, cinstea i nchinciunea n vecii vecilor. Amin.

Cateheza 25
Legturile i nruririle dintre suflet i trup
Despre schimbrile sufletului i ale trupului, care ni se fac din vzduh i din stihii, din mncruri i de la demoni. Diferitele stri ale sufletului i ale minii Frailor i prinilor, monahul trebuie s cunoasc nu mir mai schimbrile i prefacerile ce au loc n sufletul lui, ci i cauzele lor, ca s tie care sunt acestea i de unde se ntmpl n el. Cci uneori are loc n suflet o bucurie neateptat, iar alteori vine n el n chip asemntor o ntristare i o povar grea. i uneori inima e strpuns uor, alteori se nvrtoeaz i se ngroa ca piatra. Iari, uneori se face blnd i smerit [Mt 11, 29] i dup puin nfumurat i irascibil i latr la toi fraii. Uneori se face moale i trndav i lipsit de rvn spre tot lucrul bun [Tit 1, 16], iar alteori treaz i veghetor i rvnitor spre toat ascultarea, astfel nct i pe cei ce sunt mpreun cu el i mboldete i ndeamn spre bine. Uneori este concentrat i cucernic, alteori risipit i neruinat. Uneori i aduce aminte cu iubire de cei abseni i i cheam la el, alteori nu vrea s-i vad nici pe aceia, nici pe cei ce sunt de fa. Uneori se sufoc n el nsui astfel nct i se pare c vrea s ias din aceast via [Iona 4, 8], alteori pn ntr-att se lrgete i se nmulete veselia lui, nct nu se mai poate cuprinde pe sine nsui, chiar dac e silit la aceasta. Acestea se fac prin fire n jurul micrilor naturale ale sufletului i ale trupului, ori de cte ori ne luptm pentru lucrarea virtuii i mplinirea poruncilor. Dar aa cum se schimb cele ale sufletului, n acelai chip se schimb i se prefac - 263 -

cumva i cele ale minii noastre. Cci uneori este ager la nelegere i nc i mai ager n a parcurge i distinge repede cele nelese sau vzute de ctre ea, alteori este lene i zbavnic n a face amndou aceste lucruri. Uneori ajunge ca lipsit de minte i de glas i surd, iar alteori arat uurin n nelegere i grire, n auzire i n pricepere. Uneori este oarb, alteori vztoare, silindu-se s intre n adncul i nlimea contemplaiei mai presus de msura firii omeneti. Uneori este simpl fa de orice contemplaie i liber, neaducndu-i aminte deloc de relele care i s-au fcut mai nainte, nici gndindu-se la ceva din acestea n genere, alteori este pestri, iscodind i cercetnd cu rutate cele ce nu s-au fcut; i aa se face ca o flacr din lemn ud sufocat de fum, nu numai fa de cei de fa ci adeseori plsmuiete n ea nsi cu rutate gnduri dearte i mincinoase chiar i despre cei ce nu sunt de fa; de aceea, chiar dac inima se ntristeaz mult i nu consimte cu mintea la unele ca acestea, nu va putea s se foloseasc nicidecum cu nimic, nici nu o va putea deprta de raionamentele dearte. Sufletul e cauza poftelor trupului Acestea deci despre schimbrile minii i ale sufletului nostru spiritual [noeran] i divin. Iar anomaliile ce se fac n jurul trupului, chiar dac par a fi mai uor de recunoscut i diagnosticat, lucrurile nu stau ns aa. Cci mare este prefacerea care are loc n acesta plecnd n majoritatea cazurilor de la firea lui. Fiindc sufletul este neschimbtor prin firea i prin fiina lui, iar mintea a fost i ea fcut de Ziditorul deopotriv i n acelai timp cu el; deci amndou sunt puse n micare numai de alegerea liber i, primind prin voina proprie virtutea sau rutatea, se fac prtae i motenitoare ale ntunericului sau luminii vorbesc aici despre suflet i minte care, precum s-a zis, se alipesc de bunvoie prin voin i alegere liber de una din acestea, fie de bine, i atunci se fac bune, fie de ru, i atunci se fac rele. Dar trupul este prin fire schimbtor, pentru c este compus i curgtor prin fiin, fiindc a fost fcut dintr-o materie striccioas i curgtoare, -264-

avnd alctuirea sau constituia sa din elemente opuse ntre ele. Cci aa cum griesc despre aceasta nelepii i cum este adevrul, fiina acestuia este fcut din cldur i rceal, din uscat i umezeal. n afar de aceasta, n el nsui trupul este lipsit de alegere i de voin liber, ba chiar i de micare, dac nu cumva ar numi cineva curgerea lui i naintarea lui spre stricciune micare natural a subzistenei lui, i care este iraional; iar dac aceasta e iraional, e vdit c este i fr de pcat i neosndit de Dumnezeu. i pe drept cuvnt: cci ceea ce urmeaz firii sale este n afara osndei. Dar aprinderea i pofta conjugal, amestecul mpreunrii, plcerea, lcomia pntecelui, lcomia gtlejului, somnul mult, trndvia, luxul hainelor i toate celelalte care, precum socot cei muli, le caut trupul, nu le caut ns niciodat trupul ca unul ce este mort, ci sufletul care-i caut plcerile prin el, o dat ce este amestecat cu lutul, i se tvlete ca un porc [2 Ptr 2, 22] n noroiul plcerilor trgnd spre aceasta trupul cel amestecat cu el. Nimeni s nu-i nchipuie c este mpins i silit spre acestea de ctre trupul lui; nu este aa. Dar cum este? Ascult cu pricepere: Adam i Eva n paradis nu cunoteau pofta L-a fcut Dumnezeu pe om, lund rn din pmnt". Iat i-am artat trupul tu, arat i tu care sunt patimile din el; dar nu poi s-mi spui nimic. Dar apoi ce? i a suflat n faa lui Domnul Dumnezeu i s-a fcut omul suflet viu" [Fc 2, 7] i s-a sculat de la pmnt, a umblat, duhul aflat n el punnd adic n micare n chip stpnitor i liber trupul. Dar o aprindere sau o micare sau vreo nebunie i poft iraional a pntecelui nu erau nc n el nicidecum, ci n el era o via nerzvrtit i o vieuire lipsit de ntristare. S vedem deci dac nu cumva, pentru faptul c nu exista nc femeie sau pentru c nu existau nc mncrurile care s pun n micare pofta, din aceast pricin omul nu era pus n micare nici spre pofta mpreunrii, nici spre lcomia pntecelui. Deci ce spune? Dumnezeu a fcut s rsar tot pomul frumos, i Adam i Eva erau n rai goi i nu se ruinau" [Fc 2, 9; 3, 1]. Vezi c -265-

nici faptul c Eva era femeie, nici faptul c amndoi erau goi nu i-a fcut pe vreunul dintre ei s treac cu vederea cuminenia? Deci erau goi i se priveau unii pe alii i nici nu se ruinau, nici nu erau tri de firea trupului spre mpreunare; dar, dup pcat i dup clcarea poruncii i dup ce au fost scoi afar din rai i Dumnezeu i-a dezbrcat iar ei au pierdut slava lui dumnezeiasc, atunci precum este scris, Adam a cunoscut pe femeia lui i zmislind a nscut" [Fc 4, 1]. Prin urmare, iubitule, dac iubeti cu adevrat pe Dumnezeu i rmi n iubirea Lui [In 15, 9], nu vei fi stpnit niciodat vreo patim, nici nu vei fi dominat de vreo nevoie a trupului. Cci aa cum trupul nu poate fi pus n micare spre nimic fr suflet, tot aa nici sufletul unit prin iubire cu Dumnezeu nu poate s fie trt spre poftele i dorinele trupului, i nici spre alte pofte ale lucrurilor i patimilor vzute sau nevzute. Fiindc pornirea inimii lui sau mai degrab toat nclinarea voinei lui e legat de dulcea iubire a lui Dumnezeu. Deci aceasta fiind legat, precum spuneam, de Fctorul ei, cum, spune-mi, se va putea aprinde cu trupul sau n general s i mplineasc poftele ei? Nicidecum. Schimbrile materiale ale trupului Iar prefacerile care urmeaz n chip natural i se fac n trupul nsui sunt vdite; cci se ntmpl i se fac cu toi sfinii. Fiindc uneori se spune c umbl sntos atunci cnd materiile lui nu se rzvrtesc unele mpotriva altora, iar alteori este silit s cad n boal, cnd unul dintre cele patru elemente ajunge fie prea mult fie prea puin, adic atunci cnd domin asupra celorlalte sau este dominat i tiranizat de ctre ele, de unde se produc scurgeri, amputri i stricciunea ntregului organism, fr ns ca sufletul s fie vtmat cu nimic din acestea, fiindc cele mai multe din acestea se fac din nenfrnarea mncrurilor i buturilor, iar altele provin din schimbarea vnturilor i a aerului: dac aerul este rece, trupurile care au o fire rece sunt vtmate i devin mai neputincioase, din pricina faptului c se rcesc prea mult, n vreme ce acelea care au un temperament cald se ntresc mai mult i -266-

se fac mai puternice; iar cnd aerul se face iari cald, cele reci i revin i renvie, aa cum mutele i celelalte gngnii, atunci cnd sunt luminate de razele soarelui, se fac mai puternice i mai agere n micri, ca unele care se mprtesc de o materie mai cald; iar cele ce mprtesc o materie mai cald sunt cu totul sufocate i se topesc i devin neputincioase i inactive fa de orice fptuire i micare. i, simplu spus, potrivit cu temperamentul su, fiecare corp primete prin schimbarea aerului i a vnturilor prefacerea corespunztoare. Dar chiar i fr acestea, prefacerea are loc ndeosebi din prisosul mncrii sau buturii i din postul extrem. Dar o prefacere se face n noi nu numai plecnd de la acestea, ci i din multul somn sau din priveghere, din osteneal sau din trndveala trupeasc. O alta iari e aprinderea ca un fum ce se face din nsi materia ce exist n trupul nostru sau din cldura natural ce se pune n micare n noi ca un crbune stins cu ap i care uneori se ridic numai pn la cap, iar alteori se revars n tot trupul. Povara trupului, ncercare duhovniceasc Pe lng toate acestea ns, mai este o ncercare care vine asupra noastr prin ngduina bunului nostru Dumnezeu i Stpn, i care este lucrat de demoni printr-o iconomie a pedepsei spre smerenia noastr. Care este ns aceasta? nsi povara trupului, care, chiar i fr vreo alt pricin, numai din pricina slavei dearte sau a nlrii sau a faptului de a osndi pe altul ca un nepstor sau pentru multe alte pricini ne pred demonului acesta spre pierzania trupului [1 Co 5, 5] i zdrobirea sufletului, dar i pentru o mai mare experien i exerciiu, i pentru ca, cunoscnd comptimirea i milostivirea lui Dumnezeu fa de noi, s ne ntoarcem din dispoziie luntric iubirea noastr spre El i s avem ntreaga dorin numai spre El. Influena reciproc a sufletului, minii i trupului Nu toi ns tiu acestea, ci fiecare dintre cei ce au ajuns cndva la mijlocul cii spre virtute nelege n parte schimb- 267 -

rile sufleteti i prefacerile trupului atunci cnd se ntmpl n ei ceva asemntor, cci despre cei ntunecai n chip desvrit nu avem nici un cuvnt; dar prefacerile i ntoarcerile care se fac n minte, precum spuneam, le cunosc numai cei neptimitori i desvrii, cei curai i liberi deopotriv i la suflet i la minte. i nici mcar acetia; cci sunt nvai despre aceste lucruri nu de ei nii, ci de ctre Cel ai Cruia sunt. Uneori din anomaliile care se petrec n minte, sufletul e strmtorat i se mhnete, pierzndu-i puin din bucuria care i este inerent, dar totui se mbrbteaz i-i nal mintea; uneori ns mintea ptimete i ea din cele pe care le sufer sufletul i este silit s intre i ea n noapte, dar nu primete acest lucru, ci se silete s rmn n lumin i aa lumineaz poate i sufletul. Altdat amndou sunt tiranizate foarte de anomalia trupului, uneori cnd sunt mpovrate din afar i, dei simt povara, i pstreaz intact starea panic, alteori cnd sunt tulburate dinuntru i se arat cu totul mptimite, astfel nct cel ce ptimete aceasta nu mai ndjduiete s se rentoarc la starea senin de la nceput. Prin urmare, sufletul i mintea greesc plecnd de la trup, mintea iari greete plecnd de la suflet, iar sufletul iari greete plecnd de la minte i de la trup. Dar nu sunt tulburate ntotdeauna amndou, i sufletul i mintea, ci, iari, uneori sufletul singur ptimete, iar atunci mintea l ntreab: Ce ai?" i-1 mngie, iar alteori mintea e orbit i acoperit, i atunci sufletul, fiind liber, alung cu puterea focului dumnezeiesc ntunericul, ridic vlul i face ca mintea s vad. Pentru buna noastr crmuire De ceea spuneam, prinilor i frailor, c nu trebuie s nelegem numai schimbrile, prefacerile i transformrile care se petrec cu noi, ci trebuie s cunoatem i de unde sunt ele i cum anume se fac i plecnd de la care lucruri, care sunt vnturile gndurilor care sufl i de unde curg sau vin rurile patimilor i ale ispitelor, ca, ntrindu-ne neclintit casa sufletului [Mt 7, 24-25], s inem bine crma corbiei i s nu o manevrm fr meteug sau cu stngcie. Iar cunoaterea -268-

acestor lucruri o ofer ntocmai viaa svrit n chip netirbit cu exactitate i rnduial. Fiindc monahul trebuie s-i fixeze o regul i un program fix i s tie cum se cuvine s-i petreac fiecare zi, ca s poat alerga uor spre lucrarea virtuii i s nu fie mpiedicat din alergarea aceasta de lipsa de experien, fiindc aa i va netezi pentru sine calea strmb i obositoare [Le 3, 5] ajungnd adic la deprinderea i obiceiul binelui i naintnd spre Dumnezeu i punndu-L n inima sa [Ps 83, 6], va fi bineplcut Lui, alergnd de la cele mai mici spre cele mai mari i mai desvrite, va afla cunotina tuturor celor zise i se va face multor altora nvtor al virtuii, luminnd prin cuvnt i prin via pe cei ce se ntlnesc cu el, ca unul ce a fost luminat el nsui de sus i descoper lucruri adnci celor ce caut cu osteneal s nvee adncurile Duhului [7 Co 2, 10] n Hristos Iisus, Domnul nostru, Cruia fie slava n veci. Amin.

Cateheza 26
Programul zilnic al monahului1
Despre nceputul unei viei foarte folositoare i mntuitoare, potrivit celor ce s-au lepdat de lume i de cele din lume i alearg spre viaa monahal. i nvtur foarte folositoare pentru nceptori.

Frailor i prinilor, orice om care s-a lepdat de lume i de toate cele din lume [7 In 2, 15] alergnd spre viaa aceasta i arena monahilor, dac pentru Dumnezeu s-a lepdat i ales s nvee acest meteug al meteugurilor i nu vrea s i se fac deart retragerea sa din lumea aceasta, trebuie s fac de la bun nceput cu toat rvna i cu hotrre fierbinte cele ale virtuii. i ca s predm n scris celor ce au venit din lume la aceast coal o povuire preliminar n elementele acestei tiine a tiinelor, adic ale ascezei noastre, s nfim nc de la bun nceput unele ca acestea drept regul fix [typos] pentru ei i pentru cei mpreun cu ei, dup cum noi nine am primit de la prinii notri. Participarea atent la slujbele rnduite S se tie, aadar, c cine a dezbrcat omul cel pmntesc [7 Co 15, 47-49] mpreun cu cugetul lui [Col 3, 9] i s-a mbrcat prin schima monahal n omul ceresc [7 Co 15, 4849; Col 3, 10; Ef 4, 24], trebuie s se scoale la miezul nopii
1 Aceast catehez este o descriere simpl i clar a vieii de zi cu zi a monahului ntr-o mnstire ortodox cu via de obte (chinovie). n manuscrise ea apare adeseori copiat separat i reprezint un document istoric preios pentru istoria monahismului bizantin [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 69].

-270-

nainte de utrenie2 i s se roage cu rugciunea rnduit, i aa dup acestea s stea n picioare mpreun cu toi la doxologie i s o urmreasc toat cu atenie i cu trezvie lund foarte mult aminte la nceputul imnodiei, adic la cei ase psalmi3, la stihologie4, i la citiri5 n chip nezbavnic, nerelaxndu-i trupul i sprijinindu-se de pe un picior pe altul, sau rezemndu-se de ziduri sau de coloane, ci trebuie s-i in minile legate strns, picioarele s i le sprijine deopotriv pe pmnt, iar capul necltinat fr s se plece ncoace i ncolo, fr s-i nale mintea cu nfumurare sau s iscodeasc cu cuget curios, fr s se adune cu cei nepstori, uotind ntre ei; ci mai degrab trebuie s aib privirea nenlat iar sufletul, pe ct i st n putere, se cade s ia seama numai la psalmodie i la citire, i la nelesul celor cntate i a cuvintelor citite din dumnezeiasca Scriptur, ca s nu lase s intre n el vreun cuvnt fr folos, ci sufletul, hrnindu-se din toate acestea, s vin la strpungere i smerenie i la luminarea dumnezeiasc a Duhului Sfnt. V ndemn deci pe voi toi, prinii, fraii i copiii mei, ca pe unul singur i v pun nainte acestea ca pe o lege mntuitoare, ca fiecare dintre voi s rvneasc s pun un asemenea nceput lucrului virtuii sau, mai degrab, al lui Dumnezeu, prin care vom primi cu iubire de buntate i rsplata pe msura ostenelilor noastre, astfel nct, dac e cu putin, nimeni
2 Sfntul Simeon se refer la rnduiala utreniei monahale reglementat de Tipi cul Sfntului Sava, astzi aflat n uz universal n Biserica Ortodox (i cuprins n Ceaslov). Pe vremea Sfntului Simeon, la parohiile de ora se cnta o utrenie simpli ficat (aa-numita asmatike akolouthia), care v-a disprea ns o dat cu cderea Bizanului [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 70-71]. 3 Psalmii 3, 37, 62, 87, 102 i 142 din Ceaslov. 4 Lecturile din Psaltire (psalmii sunt alctuii n stihuri). Pentru uzul liturgic, Psaltirea e mprit n douzeci de seciuni numite catisme" (pentru c n timpul recitrii lor e permis ederea) recitate dou-trei la utrenie i una la vecernie, astfel c ntreaga Psaltire se citete n decurs de o sptmn (n Postul Mare se adaug o catism i Ia cele patru ceasuri, astfel c Psaltirea se citete de dou ori pe sptm n [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 73]. 5 Lecturile din Vieile Sfinilor" sau omiliile Sfinilor Prini din timpul utreni ei, ntre catismele Psaltirii sau la mijlocul canonului. Ele se deosebeau de catehezele rostite oral de Sfinii Teodor Studitul sau Simeon Noul Teolog probabil dimineaa, dup ceasul nti [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 73].

-271-

dintre voi s nu lase s treac slujba i citirea fr lacrimi. Cci dac te obinuieti, frate, s faci acest lucru, n puin vreme vei nainta la statura de brbat desvrit, la msura vrstei plintii lui Hristos [Ef 4, 13]. Fiindc silindu-te s nu petreci slujba rnduit a bisericii fr lacrimi, te vei deprinde cu acest bine i n stihologia i troparele pe care le vei cnta, sufletul tu se va hrni primind n el nelesurile lor dumnezeieti i mintea ta se va nla prin cele rostite la cele spirituale [inteligibile], i aa, vrsnd lacrimi dulci, vei petrece n biseric, ca i cum ai petrece n cer mpreun cu puterile de sus. Deci aeaz-i ie nsui drept lege i aceasta: s nu iei vreodat de la slujb pn la ultima rugciune, afar de o mare nevoie sau trebuin a trupului, ci rmi, precum spuneam, struind n starea ta, fiindc cel ce va rbda pn la sfrit", precum este scris, se va mntui" [Mt 10, 22]; dar nu numai aceasta, ci va primi ajutor mai nti pe nesimite, mai apoi n chip simit, iar dup puin n luminarea care vine de la Dumnezeu Atotiitorul. Munca i linitea dintre slujbe Deci svrindu-se doxologia utreniei, ieind ndat din biseric, nu ncepe s grieti cu unul i cu altul risipindu-te i grind cele dearte, ci, dup ce te-ai rugat n singurtate n chilia ta cu rugciunea cea rnduit ine cu lacrimi i cu mult luare-aminte, s ai o lucrare trupeasc, i numaidect alearg spre ea, dac e slujire la slujire, dac e un lucru manual la lucrul manual, dac e citire spre citire. Dar trndav s nu vrei nicidecum s ezi n chilia ta, ca trndvia s nu te nvee pe tine tot rul [Sir 30, 37] care nu ne este ngduit a gri. Dar nici s nu dai ocol mnstirii i s iscodeti cu curiozitate cele ce se fac sau se slujesc n ea, ci, pzind tcerea i abinerea de la toate, care este adevrata nstrinare6, ia sea6 Cf. treapta 3 din Scara SFNTULUI IOAN SINAITUL, PG 88, 664-669 [FR 9, 1980, p. 66-77].

- 272 -

ma numai la tine nsui i la lucrul tu manual, oricare ar fi acesta. i nu intra n chilia cuiva, afar de cea a printelui tu dup Dumnezeu, dac n-ai fost trimis aici fie de ctre un n-tistttor, fie de ctre unul din slujitorii mnstirii. i cnd te duci, srguiete-te s nu spui sau s auzi vreun cuvnt afar de cel pentru care ai fost trimis; ci, dnd rspunsul, ntoar-ce-te degrab. Iar dac mergnd ntr-acolo vezi un frate singur, sau mpreun cu alii i fr vreme, punndu-i n metanie, treci pe lng el n tcere. S nu ezi mpreun cu el aducndu-i aminte de psalmistul care zice: Fericit brbatul, care n-a umblat n sfatul celor fr de lege, i n calea pctoilor n-a stat i pe scaunul molipsitorilor n-a ezut" [Ps 1, 1]. Cci molipsitori sunt unii ca acetia, precum spune i Pavel: Tovriile rele stric obiceiurile bune" [/ Co 15, 33]; iar molipsirea este stricciunea. S nu ezi, aadar, mpreun cu cei ce griesc cele dearte, iubitule, nici s nu spui: Voi asculta i eu ce grii ntre voi", ci, precum s-a zis, punnd me-, tanie treci pe lng ei. Pzete tcerea zicnd ctre tine nsui: Ce lucru bun pot s spun eu, care sunt cu totul noroi i nebun, i nu numai aceasta, ci sunt i strin i nevrednic de a gri sau de a auzi sau de a fi numrat mpreun cu oamenii?" Pzete i nstrinarea i abinerea de la toate cugetnd i grind ctre tine nsui acestea: Cine sunt eu, lepdatul i srmanul, lipsitul de neam i sracul, ca s intru n chilia cuiva? Oare vzndu-m pe mine ca unul ce sunt urciune, nu se ntoarce de la mine? Oare nu-mi va spune: Ce a mai venit i jegosul sta s-mi ntineze chilia?" Adaug la aceasta naintea ochilor ti i pcatele tale i nu le spune numai din vrful buzelor, ci din tot sufletul. Cci chiar dac la nceput nu poi s le spui din tot sufletul, dup puin timp vei veni i la aceasta prin harul ce lucreaz mpreun cu tine. Ascult-m pe mine, smeritul, pune numai nceput acestor lucruri, frate, pune numai nceput, f i zi acestea, i Dumnezeu nu te va lsa. Fiindc iubete foarte i vrea ca tu s vii la cunotina adevrului i s te mntuieti [/ Tim 2,4].

-273-

Liturghia Aadar, petrecnd astfel ceasurile de pn la liturghie [synaxis], intr frate iari la slujb cu rvn i srguin mult. Stai bine", precum am rnduit pentru doxologia dimineii, fr a uita nicidecum plnsul; stai cu cutremur", ca unul care vezi pe Fiul lui Dumnezeu Care se junghie pentru tine. i dac eti vrednic i ai primit dezlegarea pentru aceasta, apropie-te cu fric i cu bucurie de [mprtirea din] buntile negrite7. Slujirea la trapez i ieind dup ultima rugciune, intr mpreun cu toi la trapez, neseparndu-te de fraii ti. Dac ai fost rnduit s slujeti, nfieaz-te ca slujind lui Hristos, i nu oamenilor [Ef 6, 7], ntr-o dispoziie sincer i iubire tuturor ca unor sfini sau, mai degrab, slujete-le, precum spuneam, ca lui Hristos nsui, mbrind pe fiecare dintre ei n sufletul tu i punndu-te prin iubire cu totul la dispoziia lor fiind ncredinat c din slujirea acestora rodete sfinenia. Reculegerea n timpul mesei Dac ns ezi i tu la mas mpreun cu toi, vezi ce-i poruncesc n Domnul, ca unui printe i frate al meu iubit: s nu-i ntinzi degrab mna spre mncrurile puse nainte pe mas, mai nainte de a ncepe s mnnce fraii cei mai btrni, i nainte de a se da binecuvntarea de sus de ctre preot. i, ncepnd s mnnci mpreun cu prinii i fraii ti, ia seama la tine nsui, numai la tine nsui n toat reculegerea i tcerea, nevorbind absolut cu nimeni, ci lund aminte la citire i hrnindu-i precum trupul aa i sufletul din cuvintele de-Dumnezeu-insuflate ale Duhului. Cci fiind ndoit, alctuit adic din suflet sau din trup, trebuie s ai un chip co7 Se poate presupune de aici c la Sfntul Mamas Liturghia se svrea zilnic, iar mprtania era deas, chiar i pentru nceptori, fr s fi fost neaprat zilnic (cf. mai sus C 4, 612-616), i, n orice caz, presupunea dezlegarea duhovnicului [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 81].

- 274 -

respunztor i o hran i o mas ndoit: avnd un trup sensibil i pmntesc trebuie s-1 hrneti din bucate sensibile care vin din pmnt, iar avnd un suflet spiritual [noeran] i divin, trebuie s-1 hrneti cu mncrurile spirituale [inteligibile] i divine ale cuvintelor. Discreie i smerenie la mas S nu iscodeti cu curiozitate bucile care sunt aezate pe mas, care se ntmpl s fie mai mare sau mai mic, ci mnnc-o cu toat mulumirea aa cum i este dat, i aceasta cu nfrnare, fugind ntru toate de saturare socotindu-te pe tine nsui nevrednic de masa cea de obte a frailor, cugetnd n tine nsui i grindu-i ctre tine unele ca acestea: Cine sunt eu, ticlosul i nevrednicul, c am ajuns s ed i s mnnc mpreun cu sfinii acetia?" i acestea zicndu-le n tine nsui, s te socoteti din suflet pe tine nsui singur pctos i aa cum un srac i zdrenros, dac se gsete n mijlocul unor nobili i bogai mbrcai n haine strlucitoare i scumpe, se ruineaz i se ine deoparte, i nu ndrznete s se apropie de vreunul din acetia, tot aa i tu s te ari fa de toi aceti, alegndu-i ntotdeauna ultimul loc i ruinndu-te a fi vzut eznd mai presus dect cineva dintre ei [Le 14, 9-10], dat fiind c toi aceia sunt bogai n virtui, iar tu eti srac i gol [Ap 3, 17] i nevrednic de a fi mpreun cu ei i de a privi spre ei. i vrnd s te atingi de hran, cuget iari acestea aducndu-i aminte de pcatele tale i zi ctre tine nsui: Oare nu spre judecat i osnd mi va fi dac m voi atinge de ceva din cele puse dinainte? Cci pe Dumnezeu Care a fcut acestea i mi le-a dat spre mncare, nu L-am ascultat din pruncie i n-am pzit sfintele Sale porunci; atunci, cum, fiind eu nevrednic i osndit, m voi mprti din buntile Acestuia, ca aceti prini sfini? Cu ce fa, departe de ochiul Stpnului meu, voi mnca i m voi veseli mpreun cu sfinii [Le 12, 19; 15, 23], eu, robul cel ticlos, nerecunosctor i nemulumitor, mai nainte de a m fi cit i de a fi luat n chip desvrit iertare de la iubitorul de oameni Dumnezeu, ca aceia care n-au pctuit sau, dac -275-

au pctuit, s-au cit i au primit nc de aici iertare? Nicidecum! Ci voi mnca i voi bea numai pentru a tri i m voi topi pe mine nsumi i m voi ntrista i m voi osndi, ca Dumnezeu, privind de sus i vznd strmtorarea i necazul meu cel de bun voie, s I se fac mil i s-mi ierte relele mele cele multe". Prin urmare, acestea s le cugeti, de acestea adu-i aminte necontenit! nfrnare n mncare Pe lng acestea, rnduiete-i ca regul s mnnci atta pine ct s nu te saturi, ci mult mai puin i ct vei putea suporta; de asemenea, s bei doar unul sau dou pahare i acestea la o singur or rnduit a zilei. Iar mncnd, s nu asculi gndul care-i sugereaz s alegi ceva din cele puse dinainte i s mnnci din ceea ce ai ales, ci pzete-te s nu mnnci ceea ce i se pare bun, ci mnnc numai din cele puse naintea ta; i dac din ntmplare din poame sau bucate e ceva i i se pare un lucru plcut a mnca din ele, iar gndul i spune: Bun este i acela, ia i mnnc din el!", srguiete-te s nu te lai biruit, nici s te atingi de el. Cci pentru nimic altceva a fost izgonit din rai Adam, dect pentru c i s-a prut frumos la vedere i bun la mncare rodul pomului, iar el a mncat din acesta [Fc 3, 6]; i de aceea a fost lepdat i izgonit afar i osndit la moarte i la stricciune. Deci cei ce vor s se rentoarc n rai sau mai degrab n mpria cerurilor trebuie s pzeasc fr vreo clcare a poruncii nfrnarea pn i n acestea, ca s nu cad dup puin timp i n pofte i vtmri mai mari. mpotriva ispitelor demonului lcomiei Iar dac fraii care ed mpreun cu tine te vor ndemna s mnnci sau s bei ceva mai mult, s nu le rspunzi nimic dect s-i strngi minile i, ridicndu-te dup puin i nclinndu-i capul, rostete cu glas blnd: Iertai-m!" i tuturor rspunde-le aa ntotdeauna i din cele ce i prisosesc nu da cu preferin numai cuiva anume, nici nu primi ceva de la -276-

cineva. Dac bei vin, nu cuta cu orice pre s-1 primeti, i nici s-1 dai altcuiva dintre frai, afar de cazul n care acesta vine dintre strini i a venit la tine pentru o nevoie oarecare. Nu primi cndva s iei dimineaa o gustare cu cineva, nici s mnnci i s bei seara sau s cinezi cndva; cci din acestea se nasc toate relele, i ele sunt capcanele diavolului [Sir 11, 29] i cursele lui [/ Tim 3, 7], care se vd mai nti frumoase, dar n ascuns au n ele veninul morii; de acestea cel ce crede n mine i pzete cuvintele mele va fugi i cu mpreunlucrarea harului lui Dumnezeu va rmne nernit i nevtmat de ele, dar ceilali au ales s duc n haina monahal o via lumeasc fr s tie i nu simt c se prvlesc n adncuri i prpstii. Tu deci, frate drag, s vrei s pzeti acestea, chiar dac va trebui s i mori pentru ele; fiindc altfel nu vei putea s scapi de demonul lcomiei pntecelui. S tii i c, pzind acestea, diavolul nesuportnd s te vad, i va aa pe toi trndavii mpotriva ta i acetia te vor brfi i vor rde de tine, te vor pizmui i-i vor bate joc de tine i vor aduce asupra ta mii de necazuri, ca s te fac s te deprtezi de hotrrea ta cea bun i de faptele mntuitoare; lucruri pe care dac le rabzi, iubitule, vei gsi mare ajutor i mngiere de la Dumnezeu Mntuitorul nostru. Prin urmare, i dac alii ed la cin i mnnc, dar tu nu mnnci, fie c i slujeti sau nu, s nu uii s spui acestea ctre tine nsui: Dac a fi fcut negreit pocin i El ar fi iertat pcatele mele, m-a fi bucurat i eu mncnd mpreun cu fraii mei. Dar ntruct sunt nevrednic de aceasta pentru faptele mele de ruine pe care le-am fcut eu ticlosul, voi primi aici dup faptele mele!". i zicnd acestea i vei stpni pntecele pe ct i st n putin. ederea pe locul nti la mese s nu o caui nicicnd, nici s nu o pofteti, ci s o urti din suflet ca pe o pricin i aductoare a mndriei. Cci smerenia ta te va nla, i din ultimul care eti, te va reaeza cel dinti dintre toi [Mt 19, 30], fiindc scris este: Tot cel ce se nal pe sine nsui se va smeri, iar cel ce se smerete pe sine nsui se va nla" [Le 18,14].
- 277 -

Dup mas Deci dup ce te-ai ridicat mpreun cu toat fria i ai dat mulumire lui Dumnezeu i ai fost slobozit de ctre preot, alearg n tcere n chilia ta i, nchiznd ua [Mt 6, 6], ia cartea. i citind puin, dac sunt zile de var, ntinde-te pe rogojin i gust un somn foarte scurt cci dac te-ai abinut de la saturare i ai mncat doar puin pine i ap msurat, legume sau linte, vei dormi puin i te vei scula degrab , iar dac este iarn, dup ce ai citit puin, pune mna pe lucrul tu de mn i struie n el pn cnd lemnul toacei va suna de vecernie [cntarea sfenicului]8. Vecernia Dup care, ntorcndu-te din nou la slujb9, stai cu fric i cu luare-aminte n faa lui Dumnezeu, cntndu-I i mrturisindu-te Lui i negrind nimic cu nimeni. Iar dup ce s-a terminat vecernia, dac vei putea s rabzi s nu mnnci sau s nu bei nimic fiindc te-ai hotrt s mnnci o singur dat pe zi, vei gsi nu puin folos din starea la slujba de sear i din rugciunea i privegherea ta de noapte; iar dac nu, mulumete-te cu un pesmet uscat i cu un pahar cu ap, afar de caz de neputin i de boal a stomacului tu. i dup ce ai adus mpreun cu fraii ti rugciunile de sear10 lui Dumnezeu, punnd metanie la picioarele nti-stttorului ca la nsei picioarele lui Hristos, i primind de acolo binecuvntare, i srutnd sfintele chipuri ale sfinilor, intr n tcere, negr ind nicidecum cu nimeni, n chilia ta.
8 Hymnodia lychniou. Vecernia n ritul bizantin e nceputul oficiului (alwlouthia) liturgic al zilei bisericeti care, potrivit obiceiului ebraic, ncepe cu seara zilei precedente; ea se celebreaz la apusul soarelui cnd se aprind sfenicele, de aici numele vechi de lychnikon; numele de hesperinos (vecernie", slavon) e mai recent [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 91]. 9 Synaxis, literal adunare" liturgic, termen care deosebea rugciunea public de rugciunea privat, la chilie. Pavecemia (apodeipnon); oficiu necunoscut n mnstirile Egiptului, iniiat probabil de Sfntul Vasile cel Mare n Asia Mic spre anul 360. Exist dou pavecernie: mare, svrit n timpul Postului Mare, i mic, n restul anului liturgic. Adeseori ea e recitat de monahi n chilii, dar la Sfntul Mamas era svrit n comun n biseric. Ea se ncheie cu o cerere de iertare i binecuvntarea egumenului i cu venerarea sfintelor icoane [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 93].

-278-

Citirile i rugciunile de sear n chilie i nchiznd ua, ia mai nti cartea, i, citind ca la trei pagini cu luare-aminte, stai la rugciune cntnd i rugndu-te linitit lui Dumnezeu ca unul care nu eti auzit de nimeni. Stai cu vitejie adunndu-i gndurile i nelsndu-le s hoinreasc altundeva, strnge-i minile, unete-i deopotriv picioarele neclintite ntr-o singur baz i nchide-i ochii, ca s nu mai vad altceva i s nu risipeasc mintea, iar mintea nsi i toat inima ta nal-o la ceruri chemnd de acolo mila Lui cu lacrimi i suspine. Psalmii rnduii de printele tu duhovnicesc s-i fie ai ci poart cuvinte de pocin i de strpungere i ci sunt de ajuns puterii i hotrrii tale. Fiindc cu puterea i cu vitejia ta trebuie s masori cntarea psalmilor i mulimea ngenuncherilor i timpul strii n picioare, ca s nu ai contiina mustrndu-te i zicndu-i: Mai aveai putere s stai n picioare, s cni imne i s te mrturiseti lui Dumnezeu". Pe lng acestea, s i fie rnduite i rugciuni pentru dimineaa i seara, cu mrturisire ctre Dumnezeu. i sfrind rugciunea, citete iari puin, apoi reia-i lucrul manual i prelungete-i privegherea pn la straja dinti, adic pn la ceasul al treilea din noapte. Apoi sculndu-te i rostind Psalmul 118", culc-te pe rogojin dup ce i-ai pecetluit tot trupul [cu semnul crucii] i, gustnd somn pn la miezul nopii, s faci aa cum a fost rnduit mai sus. Mrturisirea gndurilor printelui duhovnicesc i, dac e cu putin, mrturisete-i n fiecare ceas printelui tu duhovnicesc gndurile inimii tale; iar dac nu, nu lsa s treac seara, iubitule, ci, judecndu-te pe tine nsui [7 Co 4, 3], mrturisete toate cele ce i s-au ntmplat dup utrenie. i s ai credin neovielnic n el, chiar dac toat lumea l-ar brfi i l-ar huli, i chiar dac l-ai vedea cu proprii ti ochi desfrnnd, s nu te sminteti, nici s nu-i scad cre" Psalmul 118 (citat n text dup primul cuvnt: Amomos [Fr prihan]) face parte din rnduiala miezonopticii de peste sptmn, recitat de monahi n chilii [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 95].

- 279 -

dina n el, avnd ncredere n Cel ce spunea: Nu judecai ca s nu fii judecai!" [Le 6, 37]. Fcnd aa n fiecare zi i luptndu-te astfel, Dumnezeu nu va ntrzia s te cerceteze de sus i-i va trimite ajutor din locaul Su cel sfnt [Ps 19, 3; 32, 14], i harul Preasfntului Su Duh te va adumbri [Le 1, 35]. i naintnd puin cte puin n lucrul tu, vei spori n vrsta duhovniceasc i vei ajunge la statura de brbat desvrit, la msura vrstei plintii lui Hristos [Ef 4, 13], luminat fiind i luminnd cu lumina cunotinei, asemenea unui soare, pe toi cei ce se apropie de tine i se ntlnesc cu tine, slvind cu viaa i cu cuvntul pe Dumnezeu, Care i-a dat darul Sfntului i de via fctorului Su Duh, Cruia I se cuvine slava n veci. Amin.

Cateheza 27
Necesitatea pzirii tuturor poruncilor
Despre faptul c nu trebuie s fim cu nepsare fa de lucrarea poruncilor lui Dumnezeu, nici s dispreuim chiar i numai una singur dintre ele, ci trebuie s luptm ca s pzim toate mpreun, ca s nu fim ncuiai afar din cmara de nunt [Mt 22, 13; 25,10] ca nite dispreuitori [ale lor]. i despre faptul c trebuie s rbdm cu vitejie ncercrile. Trebuie s ajungem la liman Frailor i prinilor, nu auzii pe Domnul i apostolii Lui care strig: De va pzi cineva toat legea, dar calc o singur porunc, s-a fcut vinovat fa de toate poruncile" [Iac 2, 10]; i iari: Cel ce se lupt se nfrneaz de la toate" [/ Co 9, 25]. i, ca s fac mai limpede ceea ce spune, adaug zicnd: Cci n ceea ce este cineva biruit, n aceasta a fost fcut i rob" [2 Ptr 2, 19]. Astfel nct, frailor, cel ce este robit chiar i numai de o singur patim, oricare ar fi ea, acela este i stpnit de ea i nu poate s asculte poruncile Domnului; i cum ar mai putea aceasta avnd drept domn un stpn strin [cf. Mt 6, 24; Le 16, 13]. Dar pentru ce s nu privim pornind i de la noi nine sensul adevrat al cuvintelor Stpnului i apostolilor, gndind frumos la el pornind i de la cele vzute? Cci vedem c i despre cei ce plutesc pe mare se zice c au scpat [din primejdii] nu dac au plutit attea sau attea mile, iar mai apoi, ajungnd undeva aproape de liman, au czut n primejdie i au pierit, ci despre cei ce au ajuns la liman i au fost redai uscatului. Aa i din cei ce umbl pe drumuri i se grbesc s ajung la o cetate, se zice c au scpat [de primejdii] i au ajuns n cetatea spre care mergeau nu dac au trecut cutare ru sau au strbtut cutare munte i au scpat -281-

fugind de nite tlhari dar, dup acestea, ntlnindu-se cu un alt uciga sau cu o fiar slbatic, au fost mncai de ea sau, cznd ntr-o groap, s-au sufocat, ci de cei care, cu ajutorul lui Dumnezeu, au scpat de orice ncercare i de toat uneltirea aductoare de moarte. i nici mcar de acetia! Cci de multe ori, dup ce au scpat de toate cele potrivnice, se arat nepstori i lenei i-i prinde noaptea, iar porile cetii se nchid i se gsesc n afara ei, netiind ce le va aduce ziua urmtoare. Gndete-te c cetatea" aceasta este mpria cerurilor, noaptea" [In 9, 4; 10, 11; 12, 35] e moartea fiecruia dintre noi, iar ziua urmtoare" e Venirea [Parusia] Domnului i Dumnezeului nostru, adic ziua Judecii. Prin urmare, cine nu se grbete s ajung n mpria cerurilor pn ce e nc n ziua vieii acesteia, ci la ieirea sufletului lui se va afla n afara ei, peste el vine noaptea morii i nu tie, prin urmare, ce se va ntmpla cu el n ziua urmtoare a Judecii i dac i se va ngdui s intre n ea sau nu. Cprioara care nu se las prins Sau nc i despre antilopa sau cprioara ori alta din aceste vieuitoare se zice c a alergat i a scpat nu atunci cnd scap de cutare sau cutare vntor i de cinele lui sau cnd a srit mai sus dect cutare sau cutare la dar prinzndu-se n altul a czut n minile lor, ci numai cnd nu a fost deloc capturat nici prins ntr-o capcan. Gndete-te iari c aici vntorii" sunt demonii cei ri, iar cinii" sunt oamenii amgitori i nvtorii mincinoi care, fiind ei nii rtcii i ri, nu ncearc s se ndrepte pe ei nii ci, ncearc s nvee pe alii; acetia trebuie s fie socotii cini ltrtori i de ei trebuie s fugim ca de unii ce muc i sfie prin cuvintele lor oile lui Hristos i le dau n minile vntorilor. Iar tlhari" socotete c sunt gndurile rele i ruinoase care cad pe neateptate asupra celui ce se lupt i-1 fac s fug sau s se rup de tovarii lui de drum, creznd c astfel se salveaz pe el nsui; sau care, silindu-1 la nsoirea i con-282-

simirea acelui gnd, l leag zdravn i, sugrumndu-1, l lovesc cu gdilaturile i micrile trupului i, trndu-1 cu putere prin pofta cea iraional, l arunc n adncul pcatului i n prpastia fptuirii lui. Vasul preios care conine toate virtuile Trebuie deci s ne abinem cu toat puterea de la faptele rele i s ne alipim n acelai timp de toate lucrurile bune, iar poruncile lui Dumnezeu s le facem cu dor i rvn aprins nedispreuind nici una din ele, oricare ar fi ea, ca foarte mic [Mt 5, 19]. Cci cel ce zice: Bine c n-am fcut cutare rii, c n-am fptuit cutare pcat, pentru c asta i aceea nu sunt nimic", rstoarn n mod vdit toate poruncile lui Dumnezeu i li se mpotrivete. nchipuiete-i, omule, un vas preios fcut din toate po runcile lui Dumnezeu: din credin, din frica de Dumnezeu, din smerenie, din tcerea fa de tot cuvntul deert, din as cultarea pn la moarte, din tierea voii i micrii celei lun trice a inimii, din pocina i strpungerea nencetat [a ini mii], din rugciunea nencetat, din paza ochilor, din lipsa de afeciune ptima fa de aproapele i din iubirea deopotriv fa de toi, din lipsa iubirii de argini i cuminenie [castita te], din ndejdea i iubirea desvrit fa de Dumnezeu, i din toate celelalte virtui care urmeaz acestora. Cci fiecare din acestea fiind n sine ca o foaie, una de aur, alta de argint, alta de bronz, alta din piatr preioas, i aa mai departe, i celelalte fcute din alte diferite materii, unite fiind toate prin Duhul, sudate i asamblate armonios ntr-una, fac din ora, precum am zis, un vas mult folositor n care se toarn, ca un vin nou [Mt 9, 17], harul lui Dumnezeu. Spune-mi deci: dac va lipsi una din toate virtuile zise mai sus din care i prin care este alctuit i asamblat vasul, oare va mai suferi Dum nezeu s toarne n el mcar vreuna din darurile [harismele] Duhului Lui, chiar dac gaura foii care lipsete, adic a lo cului virtuii, pare foarte mic? Nicidecum! Cci, negreit, curgnd pe netiute, puin cte puin, prin acea mic fisur, lichidul [harul] turnat n el se va vrsa.
-283-

Virtuile ntresc vasul trupului nostru Cum deci mai putem crede noi c suntem ca nite vase desvrite i ntregi i c purtm nuntrul nostru ca pe o comoar pe Duhul Sfnt fr aceste multe virtui a cror bogie nestriccioas i nedeertat n-am dobndit-o prin lucrarea poruncilor, prin puinele noastre izbnzi, i acestea fiind nc detaate unele de altele prin pcate? Cu adevrat ne-am fcut deeri n gndurile noastre i s-a ntunecat inima noastr cea nenelegtoare i, zicnd c suntem nelepi, neam fcut nebuni" [Rm 1, 21-22]. Cci strig i dumnezeiescul Pavel: Dumnezeu, Care a zis s strluceasc lumina n ntuneric, a strlucit i n inimile noastre i avem comoara aceasta n vase de lut" [2 Co 4, 6-7]. Dar numind trupurile noastre vase", precum zice i altundeva: Nu tii c trupurile voastre sunt temple ale Duhului Sfnt Care locuiete ntru voi i c nu suntei ai votri?" [1 Co 6, 19; Rm 8, 11], le numete i de lut" fcnd aluzie la slbiciunea firii noastre. Aadar, asemenea trupuri sunt indestructibile i incasabile pentru puterea nebiruit a comorii din ele. De aceea, continund zice: Ca puterea covritoare s nu fie de la noi, ci de la Dumnezeu" [2 Co 4, 7]. i ca s v fac i mai limpede aceasta, cam aceasta este ceea ce spune aici [Apostolul]: Nu socoti c tu nsui ii i pzeti comoara din tine, ci mai degrab c tu nsui ai fost pzit de comoara din tine i c ai fost fcut de ctre harul care este ntru tine vas de bun folos lui Dumnezeu [2 Tim 2, 21]. Iar ceea ce e minunat e c, chiar dac vasul e zdrobit, nu de noi, ci de ali vrjmai, comoara rmne nedeertat, iar vasul se face mai tare i mai sigur sub nrurirea comorii, cci Dumnezeu este comoara". De aceea despre aceasta acelai Apostol zice: Toate le pot n Hristos, Care m ntrete" [Flp 4, 13]. Comoara din vas: Treimea Dar vezi-mi acum felul n care prin asemenea cuvinte spune c Treimea rmne n tot locul nedesprit ntru noi. Cci zice: Dumnezeu, Care a zis s strluceasc din ntune- 284 -

ric lumina, El a strlucit" adic pe Duhul Sfnt n inimile noastre" [2 Co 4, 6] iar aa a spus i Domnul: Iar Eu v voi trimite vou alt Mngietor, Duhul adevrului" [In 14, 16-17; 15, 26; 16, 7] , i avem comoara aceasta n vase de lut" [2 Co 4, 7] adic n inimi de carne [cf. 2 Co 3, 3]. Vrnd s-i arate ns c, aceast comoar nu este alt ceva dect nsui Cel ce a strlucit, Care este de-o-cinstire i de-o-fiin cu El, a adugat zicnd: ca puterea cea mai mare s nu fie de la noi, ci de la Dumnezeu" [2 Co 4, 7], adic a Duhului Celui ce s-a slluit ntru noi prin luminare. Cci aceasta este comoara: Sfnta Treime, Care e coninut de c tre noi, cum s-a zis, prin pzirea exact a tuturor poruncilor, dar Care ne conine pe noi toi prin iubirea de oameni, pute rea i harul Ei, pstrndu-ne i pzindu-ne peste tot neatini, neclintii i neabtui; iar pe cei ce sunt neputincioi i alune c uor, fie lipsindu-le ceva, fie greind puin, ndat nsi comoara i strnge, i unete cu ea nsi, i lipete de ea i plinete toate lipsurile noastre, ne ntrete i ne face mai tari. De aceea, v rog, frailor n Hristos, s v nfiai pe voi niv Domnului fr de prihan de orice pcat, aducnd m preun cu voi paza tuturor poruncilor Lui mntuitoare. Cci astfel, lundu-le pe ele meteugarul, Dumnezeu Cuvntul, ca pe o materie prim compus din aur, argint i pietre preioa se, le va uni [asambla] El nsui pe toate i, prin acestea, ne va face vase folositoare. Dar s nu-I aducem numai pe unele, iar pe altele s le lsm, nici, atunci cnd I le-am adus pe toate, s ne artm Stpnului Hristos Dumnezeu nepstori i dispreuitori ntr-una singur, ca nu cumva, mniindu-Se, s ni le arunce n fa i pe acelea i s porunceasc s fim scoi afar din cmara de nunt [Mt 22, 13; 25, 10]; cci dac pim aceasta nu ne va mai folosi cu nimic dac vom bate de multe ori la u zicnd: Doamne, Doamne! Deschide-ne nou!" [Mt 25, 11]. Cci va spune: Ducei-v de la Mine! cci nu v tiu pe voi ca nite credincioi, nici ca unii care au ascultat pn la moarte [Flp 2, 8] i au plinit porunca Mea. De aceea, ducei-v de la Mine!" [Mt 1, 23; 25, 12; Le 13, 27].
-285-

Greelile mici simt de fapt grave Acestea, tiu, le voi auzi cel dinti eu nsumi, smeritul i ticlosul, ca unul ce n-am plinit nici o singur porunc a lui Dumnezeu. Apoi, i cei care, ca i mine, nesupui i neasculttori ai poruncilor lui Dumnezeu fiind, zic cu socotin lipsit de minte: Bine c n-am fcut desfrnare! Cci a te jura nu e nimic. Bine c n-am fcut adulter! Cci ce pcat e n a fi furat un bnu sau o frmitur de pine?" Sau iari: Fericit a fi, zice, i numai dac n-a fi ros de viciile ruinoase i necurate ale stricciunii de brbai [sodomiei] [7 Tim 1, 9-10]; cci ce pcat e n a cleveti sau pizmui, a te amuza i a rde?" socotindu-se astfel pe ei nii ca nite ngeri ai lui Dumnezeu pentru faptul c sunt curai dinspre fptuirile trupeti ale pcatului i cugetnd fr de minte lucruri mari despre ei nii, fr a sufla o vorb despre virtuile i patimile sufleteti, ba chiar i dispreuind toate celelalte porunci ale Domnului i nesilindu-se pe ei nii cu nimic spre mplinirea lor, nc i refuznd orice fptuire ostenitoare i ptimitoare de lucruri rele pentru porunca lui Dumnezeu i petrecnd cu nepsare. S nu neglijm nimic Cci ce folos este, frailor, a ne reine, pe de-o parte, de la desfrnare i de la toat necuria trupeasc, iar, pe de alta, a pretinde slav i a pofti bani? Cci unele stric trupul, iar celelalte sufletul. Dar nu numai acesta, ci i slava oamenilor i cutarea acesteia ne fac, potrivit glsuirii Domnului, necredincioi, cci zice: Cum putei primi slav de la oameni i slava care vine numai de la Dumnezeu nu o cutai?" [In 5, 44]. Ce nseamn a fi curat de sodomie, dar a fi posedat de pizm, ur i gelozie mpotriva aproapelui? Cci ura mpotriva aproapelui l face uciga pe cel posedat de ea: Cci cel ce urte pe fratele lui", zice Apostolul, uciga de oameni este" [7 In 3, 15]. Ori, dup sfintele canoane, sodomitul i ucigaul sunt supui uneia i aceleiai epitimii i, dac rmn nepocii, se fac vinovai de osnd venic. Sau ce, dac cineva nu se mbat de vin, dar brfete pe fratele lui? Fiindc, dup dumnezeiescul Apostol, amndoi vor fi scoi afar din mp-286I

raia cerurilor; cci zice: Nu v amgii: nici desfrnaii, nici sodomiii", i adaug nici beivii, nici brfitorii, nici rpitorii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu" [7 Co 6, 9-10]. i care e folosul postului, spune-mi, dac nu i se adaug blndeea? Sau care e folosul blndeii, dac aceasta este spre pierzania sufletului i clcarea chiar i a unei singure porunci a lui Dumnezeu? Cci, aa cum cel ce rspunde i lovete la rndul lui pe cel ce 1-a lovit necinstete pe nsui Dumnezeu Care a zis: Celui ce te lovete peste obrazul tu, ntoarce-i-1 i pe cellalt" [Mt 5, 39; Le 6, 39], aa i cel care rabd cu ndelung-rbdare pe cel ce hulete pe Dumnezeu pctuiete mpotriva Celui hulit de acesta ca unul care, prin aa-zisa ndelung-rbdare, i gsete o plcere i cade de acord mpreun cu cel ce hulete. De ce eti ndrzne pentru ascultarea ta, frate, dac eti rob lcomiei pntecului? Cci nimeni, zice, nu poate fi rob la doi domni" [Mt 6, 24] i e cu neputin ca unul care este rob al pntecului s se fac rob al lui Dumnezeu. Ce te lauzi pentru multa meditaie a psalmilor, dac mintea ta se umfl n pene i nu cunoate sensul celor citite? Iar dac pentru aceasta neglijezi slujirile cele rnduite ie i serviciile mnstirii rnduite ie de ctre nti-stttorul tu, eu tac, tu tii ns, pentru c ai auzit dumnezeiasca Scriptur care zice: Blestemat tot cel ce face lucrurile Domnului fr grij" [Ir 31, 10]. Ce te sprijini pe osteneala din faptele trupeti, dac nu pori de grij de lucrarea luntric? Nu auzi pe Pavel care zice: Cci exerciiul trupesc la puin folosete, dar evlavia este pretutindeni folositoare" [7 Tim 4, 8]. Ce [folos] chiar dac cineva le nfptuiete pe amndou [acestea] dar judec pe cei ce sunt mpreun cu el sau chiar i pe fraii care sunt n lume? cci zice: Cu judecata cu care judecai vei fi judecai, i cu msura cu care msurai vi se va msura" [Mt 7, 2; Le 6, 38]. Dar chiar i cel ce a nfptuit toate cele spuse i nici n-a fcut ceva din cele oprite, nici nu osndete pe fraii nepstori, dac, n vreme de ncercare, atunci cnd primete scuipri, palme i ocri, nu le suport pe acestea fr tulburare sau, tulburat fiind n inima sa, mcar nu scoate din gur un cuvnt necuviincios, ci-i arat n ntregi- 287 -

me prin chipul din afar pornirea sufletului lui pus n micare spre mnie i rostete un cuvnt de ocar sau face orice altceva drept rzbunare, cum va mai cuteza unul ca acesta s zic cumva c este rob i imitator al Stpnului su i nu mai degrab, dimpotriv, vrjma al Lui? Inimile noastre, tblie pe care se scrie i binele i rul Prin urmare, prietenii lui Dumnezeu i cei ce-L iubesc pe El, care-L au n ei nii ca pe o comoar neclintit a tuturor buntilor, primesc cu bucurie i plcere astfel de ocri i njosiri, iubind cu o dispoziie sincer nc i mai mult ca pe nite binefctori pe cei ce se arat astfel i fac acestea fa de ei. Cci cei ce zic: Ca nite oameni ce suntem, i noi suntem micai spre mnie i aprindere n vremea certei i luptei i uneori ne i rzbunm n cuvinte i chiar fapte pe frai, dar dup aceasta nu mai avem n suflet dumnie mpotriva lor, ci iertm toate, i mai mult nc, ne dm iertare unii altora", acetia se aseamn pentru mine unei tblie nescrise pe care, atunci cnd gsete prilej, vrjmaul i dumanul sufletelor noastre scrie prin nsi acele suflete nvturile lui rele i ntinate, i pleac; iar ei, iari, tergnd cele ce le-au scris micai fiind de cel ru, nu aleg s nscrie n locul lor cele ale lui Hristos pentru ca, venind iari potrivnicul, s gseasc scrise tablele inimilor lor [2 Co 3, 3] i s se ntoarc nvins i ruinat, ci, prin trndvie i uurtate, fiecare din ei le las nescrise i, atunci cnd Domnul i trimite s scrie ntruna din acestea nvturile Lui, aceia scriu cu rvn cele ale vrjmailor i se alipesc de cele amare i purttoare-demoarte, iar pe cele fctoare-de-via i mai dulci dect mierea [P 18, 11; H8, 103] le deprteaz de la ei. Imitarea lui Hristos Deci Domnul Iisus i Dumnezeul nostru, Care n-a czut n nimic [n pcat], a fost lovit nu numai pentru ca pctoii care-L imit pe El s primeasc iertarea pcatelor, ci i ca prin ascultarea lor s se fac co-prtai ai Dumnezeirii Lui; dar de cel ce n-a primit aceasta ntru smerenia inimii, ca unul -288-

ce se ruineaz s imite Patimile Stpnului, se va ruina i Hristos nsui naintea ngerilor i a Tatlui Lui Cel din ceruri [Mt 10, 33]. Ce vreau s spun este aceasta: Dumnezeu fiind, Acela S-a fcut om pentru noi. A fost plmuit, a fost scuipat i a fost rstignit, i aceasta e ca i cum Cel ce e neptimitor dup Dumnezeire ne-ar nva i ar spune fiecruia dintre noi prin cele pe care le-a ptimit aa: Dac vrei, omule, s te faci dumnezeu i s dobndeti viaa venic i s fii mpreun cu Mine lucru pe care poftindu-1 oarecnd n chip ru protoprintele tu [Adam] nu 1-a dobndit aa s te smereti cum M-am smerit Eu pentru tine, i, deprtnd mndria i trufia cugetului demonic, primete palmele, primete scuiprile, rabd-le pe acestea pn la moarte i nu te ruina. Dac ns tu te ruinezi s ptimeti pentru poruncile Mele aa cum am ptimit Eu, Dumnezeu, pentru tine, i Eu voi socoti o ruine ca tu s fii mpreun cu Mine la venirea Mea ntru slav i voi spune ngerilor Mei: Acesta ntru smerenia Mea s-a ruinat de Mine i n-a primit s lase slava lumii i s se asemene Mie, iar acum, cnd a fost dezbrcat de slava lui striccioas iar Eu am fost preamrit n slava nemuritoare a Tatlui Meu, m ruinez i numai de faptul de a-1 vedea! S fie, aadar, azvrlit afar, s fie luat ca i cei necredincioi, ca s nu vad slava Domnului!" Acestea deci le vor auzi cei care n aparen pzesc toate poruncile, dar din pricina ruinii i ruinrii oamenilor nu primesc ocrile, necinstirile i batjocurile care le vin de la ei, i nu suport nici plmuirile, nici btile care le vin de la ei. Smerenia lui Hristos i a ucenicului Su nfricoai-v, oamenilor, i tremurai, rbdai i voi cu bucurie ocrile pe care le-a ndurat Dumnezeu pentru mntuirea voastr! Dumnezeu este plmuit de un rob neruinat [In 18, 22] dndu-i pild de biruin, i tu nu primeti s ptimeti aceasta de la omul care e supus acelorai patimi cu tine? Te ruinezi s te faci imitator al lui Dumnezeu [Ef5, 1] i cum vei mprai mpreun cu El [2 Tim 2, 12] i vei fi preamrit mpreun cu El [Rm 8, 17] n mpria cerurilor, dac -289-

nu rabzi ateptndu-L? Cci, dac i Acela s-ar fi ruinat, n ce te privete s se fac om pentru tine i te-ar fi lsat pn n clipa de fa zcnd n cderea venit din clcarea poruncii, n-ai fi rmas, nenorocitule, mpreun cu necredincioii i necinstitorii n adncurile iadului? Crezi c Hristos este Dumnezeu? Da", zice el. Deci, dac crezi c Dumnezeu Cel ce a fcut cerul i pmntul [FA 4, 24], S-a deertat [Flp 2, 7] n chip nedeertat din anurile Tatlui, S-a pogort pe pmnt din nlimea nemrginit a Dumnezeirii i a slavei Lui celei negrite i S-a fcut om simplu i srac pentru tine, care eti lut, cenu i rn, oare nu vei primi i tu s te cobori din prut nlime a tronului tu i s te smereti naintea fratelui ru, care, dup ct se vede, pare c st mai prejos dect tine, dar prin virtuile lui se afl, poate, mai presus dect tine? Nu-i vei arunca haina care pare numai [la vedere] strlucitoare, ruinndu-te de vemntul esut din fir de pr i de smerenia Aceluia? Nu vei dispreui toate cele ce sunt n realitate un simplu joc i mai degrab o masc a necuviinei dect o slav a strlucirii? Nu te vei face ntru toate asemenea Fctorului i Dumnezeului tu, smerindu-te mpreun cu fraii ti? Deci, dac nu suferi s te asemeni Lui, atunci te faci pe tine nsui fr s tii! mai mare i mai slvit dect Acela, artndu-te nou ca un alt Ana sau Caiafa sau Pilat i ca un tiran, vrnd ca Fctorul a toate s stea nu pe scaun mpreun cu tine, ci s Se nfieze naintea ta ca un osndit." S purtm bucuros crucea mpreun cu Hristos Acestea deci s fie zise ctre cei bogai i nobili, care ed deasupra altora i-i ncrunt sprncenele cu cuget dispreuitor. Ce vom spune ns ctre cei ce au lsat, aa-zicnd, toate i au srcit pentru mpria cerurilor? Ce le vom zice deci? Iat, ai srcit, frate, i ai imitat pe Stpnul tu, HristosDumnezeu [2 Co 8, 9]. Privete-L deci de acum pe Acesta, Care este mai presus de toate cerurile [Ef A, 10] vieuind i petrecnd [Bar 3, 38] mpreun cu tine. Iat, voi doi mergei mpreun pe acelai drum, cineva v-a ntlnit pe calea vieii, i-a dat Stpnului tu o palm, dup care i-a dat de asemenea -290-

ie una. Stpnul nu rspunde, iar tu te mpotriveti? Da, zice el, cci i El a zis celui ce L-a plmuit: Dac am vorbit ru, dovedete c este ru, iar dac am vorbit bine, pentru ce m bai? [In 18, 23]". Dar El a spus aceasta nu rspunzndu-i [n contradictoriu], dup cum presupui tu, ci fiindc Acela pcat nu a fcut, nici viclenie nu s-a gsit n gura Lui [2 Ptr 2, 22], iar, pe de alt parte, ca s nu se socoteasc c dup dreptate l-a lovit pe El, ca pe unul care ar fi fcut pcat, cel ce i-a zis: Aa rspunzi tu arhiereului?" [In 18, 22], deci din aceast pricin a grit El aceasta artndu-se pe Sine nsui ca nevinovat. Dar, negreit, noi, cei vinovai de multe pcate, nu suntem aa. Cci dup aceea, suportnd lucruri cu mult mai rele dect aceasta, El nu Se mai gsete grind nimic, ci, mai mult, Se arat rugndu-Se pentru cei ce L-au rstignit pe El [Le. 23, 34]. Acela fiind luat n batjocur nu S-a mniat, iar tu te enervezi? Acela rabd scuipri, palme i pumni [Mt 26, 67], tu nu suferi s primeti nici mcar un cuvnt aspru? Acela primete cruce i moarte de necinste i suferinele piroanelor, i tu nu primeti s faci slujirile cele mai de necinste? Dar cum te vei face mpreun-prta slavei Lui [7 Ptr 5, 1], neprimind s te faci mpreun-prta al morii Lui de necinste? Cu adevrat, n zadar ai lsat bogia, dac nu vrei s-i iei i crucea, cum a poruncit Acela, mpreun cu cuvntul adevrului. Vindei averile tale i d-le sracilor!" [Mt 19, 21] a poruncit Hristos tnrului i nou mpreun cu el i ia-i crucea ta i vino i urmeaz Mie!" [Mt 16, 24; 19, 21]. Tu ns bogia ai mprit-o, dar s-i iei crucea n-ai primit, precum s-a zis, ceea ce nseamn suportarea cu bucurie a asaltului tuturor ncercrilor; te-ai lsat de calea vieii i te-ai desprit, spre nefericirea ta, de preadulcele tu Stpn i Dumnezeu! Ci v rog, prinilor i frailor, s pzim toate poruncile lui Hristos, s rbdm pn la moarte ncercrile care vin asupra noastr, pentru dorul mpriei cerurilor, ca s ne facem pr tai i ai slavei lui Iisus [1 Ptr 5, 1], ai vieii venice i mo tenitori ai buntilor celor negrite, n Hristos Iisus Domnul nostru, Cruia fie slava n veci. Amin. - 291 -

Cateheza 28
Cin, lumin, preoie
Despre omorrea cea de-via-fctoare lucrat de Duhul nc nainte de moarte n cei ce lupt pentru virtute. i c cei ce au ajuns prin har mai presus de Lege primesc n ei n chip contient harul luminii dumnezeieti; fiindc cei ce nu au primit aceast lumin nc n viaa prezent nici nu o vd, sunt nc sub umbra Legii i vor fi judecai de ea. i cum trebuie s fie egumenul i preotul care a primit de sus puterea de a lega i dezlega [pcatele oamenilor]. i c pentru cel ce svrete cu adevrat cele ale preoiei i este luminat de lumina dumnezeiasc, toi oamenii i sunt vdii lui, att cei ce umbl n Duhul lui Dumnezeu, ct i cei ce nu au dezbrcat nc pe omul cel vechi. S alergm pe calea mntuirii Frailor i prinilor, privii i ascultai. Cci zice Hristos Dumnezeu: Cercetai Scripturile" [In 5, 39]. Pentru ce zice a ista? Mai nti pentru ca s ne nvm calea care duce la mntuire, iar apoi pentru ca, umblnd fr s ne ntoarcem napoi prin fptuirea poruncilor, s ajungem la nsi mntuirea sufletelor noastre [cf. 1 Ptr 1,9]. Cine deci este mntuirea noastr? Iisus Hristos, precum a zis ngerul cel ce a stat naintea pstorilor: Iat v binevestesc vou bucurie mare, care va fi la tot poporul. C s-a nscut nou astzi Mntuitor. Care e Hristos Domnul, n cetatea lui David" [Le 2, 10-11]. S ne grbim deci fiecare din noi, iubiilor, s alergm ntins, nemaipurtnd asupra noastr nici un lucru ostenitor sau din cele ce privesc viaa aceasta sau cu anevoie de purtat, ca nu cumva, silii fiind pentru aceasta s pim mai ncet, s nu mai -292-

putem ajunge i intra n cetatea lui David. V rog, ca prin harul care lucreaz ntru voi, s nu fii nepstori fa de mntuirea noastr [Evr 2, 3], ci, sculndu-v din somnul relei preri de sine i al nepsrii, s nu ne oprim, nici s edem pn ce ajungem afar din lume i, gsind i vzndu-L acolo pe Mntuitorul i Dumnezeul nostru, s ne nchinm Lui i s cdem naintea Lui [Ps 94, 6]; dar nici acolo s nu ne oprim, ci doar atunci cnd El nsui va gri ctre noi: Voi nu suntei din lume, dar Eu v-am ales pe voi din lume" [In 15, 19]. S ne rstignim pentru lume Cum ns va ajunge cineva s nu mai fie din lume? Dac se va rstigni pe sine nsui pentru lume i lumea pentru el, precum zice i Pavel: Lumea e rstignit pentru mine i eu pentru lume" [Ga 6, 14] Pentru ce, zici tu, c aceste cuvinte consun cu acelea?" Cuvintele sunt altele dar sensul amndurora este unul i acelai. Fiindc, aa cum cel ce este n afara casei nu vede pe cei nchii nuntru, aa nici cel rstignit sau omort pentru lume n-are vreo simire pentru lucrurile din lume. i, iari, aa cum trupul mort n-are nici cea mai mic simire nici fa de trupurile vii, nici fa de cele moarte care zac mpreun cu el, aa i cel ce a ajuns afar din lume prin Duhul Cel dumnezeiesc i este mpreun cu Dumnezeu nu poate s mai aib vreo simire fa de lume sau fa de lucrurile lumii". Prin urmare, frailor, aa se lucreaz n noi cu lucrul, n putere, n experien i n adevr, o moarte nainte de moarte i o nviere a sufletelor nainte de nvierea trupurilor. Cci pierind cugetul muritor [Rm 8, 6] sub aciunea minii celei nemuritoare, i starea de om mort fiind izgonit de via, sufletul se vede n chip mrturisit pe sine nsui ca unul ce a nviat din mori, aa cum se vd pe ei nii cei ce se scoal din somn, i [recunoate] pe Dumnezeu Care 1-a nviat; pe Care nelegndu-L i Cruia mulumindu-I, se nchin i slvete nesfrita Lui buntate. Trupul ns nu are [atunci] nici cea mai mic suflare, micare sau amintire fa de poftele lui [contrare firii], ci se face pentru ele cu totul mort i lipsit de suflare. -293-

Libertatea prin har Se ntmpl atunci c adeseori omul s uite, ca s spunem aa, chiar i cele conforme firii sale proprii pentru faptul c atunci sufletul petrece pururea n mod spiritual [noeros] n cele mai presus de fire. i pe drept cuvnt, cci zice [Pavel]: n Duhul s umblai i s nu mai svrii pofta crnii" [Ga 5, 16]. Cci moart fcndu-se carnea, precum s-a zis, prin venirea Duhului, ne va lsa de acum netulburai i vei tri nempiedicat pentru c, potrivit dumnezeiescului Apostol, legea nu este pentru cel drept" [I Tim 1, 9] ntruct acesta vieuiete n chip vdit mai presus de Lege. Cci, zice, unde este Duhul Domnului, acolo e libertate" [2 Co 3, 17], libertate negreit din robia Legii [Rm 7, 25; Ga 3, 13; 4, 3]. Cci Legea este cauz i pedagog [Ga 3, 24] i dascl al dreptii prin faptul c spune: S faci aceasta i aceasta!" i iari: S nu faci aceasta i aceasta!", dar harul i adevrul [In 1, 17] nu spun aa. Dar cum? S faci i s spui toate dup harul cel dat ie [Rm 12, 6; 1 Co 3, 10] i care griete ntru tine [Mt 10, 20; Mc 13, 11]!" precum este scris: i vor fi toi nvai de Dumnezeu" [In 6, 45] nvnd binele nu prin litere i ntipriri n piatr [2 Co 3, 3-6], ci nvai fiind aceasta de Duhul Sfnt, nu numai n cuvnt ci fiind iniiai n chip tainic n cele dumnezeieti n lumina cuvntului i n cuvntul luminii. Fiindc atunci vei fi dascli i pentru voi niv i pentru aproapele, i nu numai aceasta, ci i lumin a luminii" i sare a pmntului" [Mt 5, 14, 13]. De la umbra Legii la lumina lui Dumnezeu Deci cei ce sunt nainte de har, sub Lege [Ga 3, 23], se afl zcnd i n umbra acesteia [Le 1, 79; Evr 10, 1]. Dar cei ce au ajuns dup har i la lumina zilei, au fost eliberai de umbra sau robia Legii [Rm 7, 2-25; Ga 3, 23; 4, 3; 5, 1], ajungnd mai presus de ea, ridicai fiind la nlime ca i pe o scar de vieuirea evanghelic, vieuind mpreun cu Dtto rul Legii nsui, fiind ei nii mai degrab legiuitori dect pzitori ai Legii. ; -294-

Dar este oare cel ce are urechi de auzit [Mt 11, 15; 13, 9] ca s poat asculta sensul celor grite de Duhul [Ap 3, 7. 11]? Mai este oare acum cineva care s aib mintea lui Hristos [1 Co 2, 16] ca s neleag bine i n chip vrednic de Dumnezeu cele scrise de Acesta? Se va mai gsi oare i acum cineva care s aib grind ntru el pe Hristos [2 Co 13, 3], ca s fie n stare s tlcuasc bine tainele ascunse n cuvintele Lui? Cci, zice [Pavel], grim i noi o nelepciune, dar nu cea pieritoare a acestui veac, ci nelepciunea cea ascuns n tain" [7 Co 1, 19]; ascuns pentru cei muli dar pentru noi cei ce umblm n frica lui Dumnezeu i privim pururea spre El, foarte descoperit i cunoscut. Cci nu grim ceea ce nu tim, ci dm mrturie de ceea ce tim [In 3, 11]: c lumina lumineaz deja n ntuneric [1 In 1, 15; I In 2, 8], zi i noapte, nuntru i n afar nuntru n inimile noastre [2 Ptr 1, 19], n afar: n mintea noastr luminndu-ne n chip nenserat, nemutat, neschimbat i fr chip, fiind lucrtoare, vie i fctoare-de-via i fcnd lumin pe cei luminai de ea. Noi dm mrturie c Dumnezeu este lumin [I In 4, 5] i toi cei ce s-au nvrednicit s-L vad, L-au vzut ca lumin, i cei ce L-au primit, L-au primit ca lumin; c naintea Lui merge lumina slavei Lui [Ps 96, 3; s 58, 8; Bar 5, 9] i c este cu neputin ca El s Se arate fr lumin, i c cei ce n-au vzut lumina Lui nu L-au vzut nici pe El, pentru c El este lumina i cei ce n-au primit nc lumina Lui, n-au primit harul Lui, cci cei ce au primit harul au primit o lumin a lui Dumnezeu i pe Dumnezeu nsui, precum a spus Lumina, Hristos: Voi locui i voi umbla ntru ei" [2 Co 6, 16]. Cina, ua intrrii n lumin Dar cei ce n-au ptimit sau n-au fost nvrednicii nc de aceasta, sunt cu toii nc sub Legea dinaintea harului [Ga 4, 5-21], robi [Ga 4, 7] i ucenici ai unor robi i auzitori ai Legii [Rm 2, 13] i copii ai slujnicei [Ga 4, 31] i fii ai ntunericului [Ef 5, 8; 1 Tes 5, 4-5], chiar dac sunt mprai i patriarhi, arhierei i preoi, stpnitori i stpnii, mireni sau monahi, pustnici sau egumeni, sraci sau bogai, bolnavi sau -295-

sntoi cu trupul. Fiindc toi cei ce ed n ntuneric [Le 1, 79] sunt fii ai ntunericului i nu vor s se pociasc. Cci pocina este ua care scoate din ntuneric i duce n lumin. Deci cel ce nu intr n lumin [In 3, 20], n-a trecut frumos prin ua pocinei; cci dac ar fi trecut, ar fi fost n lumin. Iar cel ce nu se pociete pctuiete pentru c nu se pociete: Cci cel ce tie s fac binele i nu-1 face, pcat are" [Iac 4, 17]. Iar cel ce face pcatul este rob pcatului [In 8, 34; 3, 20], urte lumina i nu vine la lumin, ca s nu fie artate faptele lui [In 3, 20]. Cci intrnd de pe acum de bunvoie i din hotrre liber n lumin, suntem nvederai i judecai [Ef5, 13; 1 Co 14, 24], dar suferim aceasta n tain i n ascuns n cmara cea mai dinuntru [Mt 6, 6] a sufletelor noastre spre curirea i lsarea pcatelor moarte, prin mila i iubirea de oameni a lui Dumnezeu, numai Dumnezeu i noi cunoscnd i privind cele ale noastre. Atunci ns, la Venirea Domnului, lumina cea ascuns acum se va descoperi celor ce n-au voit s vin acum la lumin, ci au urt-o [In 3, 20], i toate cele ascunse ale lor se vor face artate [/ Co 14, 35]. i aa cum fiecare din noi oamenii suntem acum ascunzndu-ne pe noi nine i nevrnd s artm prin pocin cele ascunse ale noastre, tot aa atunci ne-a fcut i ne va face lumina vdii i artai att lui Dumnezeu, ct i tuturor [oamenilor]. Ruinea de a fi la Judecat n ntuneric Privete-mi atunci puin mrimea ruinii! Cci aa cum dac cineva din noi fiind ntr-o cas care are uile zvorte i, nefiind vzut de cineva din afar, pctuiete fr ruine, fcnd adic adultere, stricnd copii sau lucrnd alte urciuni, apoi, fiind artat pe neateptate lucrnd aceast rutate, sufer ruine mare; sau iari, altfel, dac cineva plnuiete ceva mpotriva mpratului i-i expune n scris cele ce are mpotriva lui, sau pur i simplu dac va gri sau sftui ceva din cele ce nu se cuvin, ascuns fiind nuntrul casei, iar pe neateptate casa e desfiinat cu totul, iar mpratul mpreun cu tot senatul i straja lui obinuit stau n preajm i nconjur casa, iar el este vdit mpreun cu toate sfaturile lui s sufere -296-

o mare pedeaps i osnd, tot aa i n acelai fel se va ntmpla atunci cu toi cei din lume: noaptea se va lumina ca ziua [Ps 138, 12], toat casa i petera, cerul i pmntul nsui vor fi desfiinate i toi cei ce nu s-au mbrcat n Hristos [Ga 3, 27], adic cei ce n-au primit lumina, precum am zis mai nainte, i nu vor fi dinainte n ea i nu vor fi ei nii lumin [Ef5, 8], se vor arta goi i se vor umple peste tot de toat ruinea [Ap 3, 18]; i nu numai att, ci i toat fapta fiecruia, bun i rea, i tot cuvntul i tot gndul i cugetul cel nscut n fiecare din noi, de la natere i pn la cea din urm suflare a noastr, se va arta atunci concentrat n fiecare om. i cu ce se va putea compara, frailor, aceast ruine de atunci, chiar i numai ea singur? Sau ce pedeaps mai mare dect acea fric i aceast ruine va fi pentru cei ce se vor gsi atunci aa, precum am zis, ntunecai i fr Duhul Sfnt? Ce via i ce petrecere va trebui s aib omul ce sade n ntuneric [Le 1, 79], ca la strlucirea neateptat a luminii s nu se gseasc ntru el ntinciunea nici unui gnd sau fapte? De aceea, s ne grbim, fraii mei, s intrm nc de pe acum prin pocin pe poarta cea strmt [Mt 7, 13] i s vedem lumina dinuntrul ei. Da, rogu-v, s nu ne lenevim a bate, a cuta i a cere nainte de a ni se deschide, a ni se da i a fi auzii [Mt 7, 7-8; Le 11, 9-10], pn cnd vom intra i vom primi lumina i o vom avea nestins n inimile noastre. Preoii i pstorii trebuie s fie n lumin Dar s nu ne nelm pe noi nine [2 Co 3, 18], i, urmnd voilor crnii noastre [Ef2, 3; 2 Ptr 2, 10], s desfrnm n obinuinele noastre [Ps 105, 39], fcndu-ne pe noi nine nvtori, i devenind egumeni, arhierei, i preoi n dispreul lui Dumnezeu i al mntuirii noastre. Cci dac atunci cnd Iisus a zis: De nu se va nate cineva de sus, nu va putea vedea mpria lui Dumnezeu", iar Nicodim I-a rspuns: Cum va putea un om s se nasc btrn fiind? Poate oare s intre a doua oar n pntecele maicii sale i s se nasc din nou?" [In 3, 3-4], Iisus i-a reproat i i-a zis: Tu eti nvtorul lui Israel i nu cunoti aceasta?" [In 3, 10], mcar c el nu crezu- 297 -

se nc nicidecum, nici nu cunotea cele ale harului, atunci de o ct mai mare osnd nu suntem vrednici noi, cei ce suntem nvtori dup venirea harului i nu cunoatem tainele harului, cei ce ne desftm de o astfel de nvtur i suntem zilnic nvai i primim mrturie pentru ea de la apostoli, proroci, nvtori i de la nsui Domnul1? Cci dac nu tim cum se cade s petrecem n aceast via [1 Tim 3, 15], nici cum trebuie s cretem mai nti n fapte bune i s ne nfim pe noi nine robi ai dreptii [Rm 6, 16-19], ca unii ce stm naintea Domnului i nu a oame nilor [2 Co 8, 21; Ef6, 7] i am fost rnduii s slujim fr repro Dumnezeului celui viu [1 Tes 1, 9], nici cum i n ce fel trebuie mai nti s ne facem aa ca s stm n fruntea ce lorlali, cum, spune-mi, vom ncerca s lum n mini paza i purtarea de grij a turmei Stpnului? Cum o vom pstori pe aceasta dup voia Pstorului celui Mare [1 Ptr 5, 4] i o vom aduce la punile cele pururea verzi [In 10, 9-3]. Ticloia preoilor traficani ai harului Dar, o, nvrtoarea noastr i dispreul nostru fa de Dumnezeu i cele dumnezeieti! Cci astupndu-ne urechile ca o aspid [Ps 57, 5] i fcndu-ne ca nite surzi i mui, asemenea morilor, i avnd simirile sufletului nvrtoate, nu primim simirea celor grite [de noi], nici nu tim c exist un cretinism, ci ignornd taina Iconomiei i netiind nimic exact din tainele cretinilor, ncercm fr ruine s artm, celor muli despre lumina cunotinei, ba chiar nsi lumina cunotinei. Dar nu cunotina este lumina, ci lumina este cunotina, pentru c toate sunt n ea, prin ea i din ea [Rm 11, 36], a crei vedere tgduind-o, ne denunm pe noi nine c n-am fost nscui, nici n-am venit la lumina cea de sus,
' Sfntul Simeon nu neag necesitatea hirotoniei ntru preoie, ci vrea s se neleag c aceasta nu e de ajuns pentru exercitarea autentic a ndrumrii duhovniceti, pentru care e nevoie de sfinenia vieii i de experiena personal a vieii duhovniceti. Sunt de altfel idei tradiionale n monahismul vechi i bizantin, dar pe care Sfntul Simeon le exprim cu un patos i o cldur unic, proprii lui [n. B. Krivocheine, SC113, p. 145].

-298-

ci, c, fiind nc embrioni sau, ca s grim mai adevrat, avortoni [I Co 15, 8], ne aruncm pe locurile sfinte i urcm pe scaunele apostolilor, i, ceea ce este mai grav, cumprm cei mai muli, fr fric de Dumnezeu, preoia cu bani, i cutm, noi, cei ce nici n-am fost niciodat miei, s stm ca pstori n fruntea turmei mpratului, i aceasta numai ca s ne umplem pntecele noastre ca nite fiare i s svrim toate celelalte lucruri pe care le cere dorirea rului i pofta i instinctul spre cele de jos. Aa au fost la nceput, frailor, apostolii? Aa urmaii apostolilor? Aa prinii i nvtorii notri? Vai de nfricotoarea ndrzneal a unora ca acestora, cci nu numai n ce privete banii vzui se fac vnztori i furi de cele sfinte, ei, cei ce nu se uit dect la pung, dar ndrznesc s se ating chiar i de nsi bogia cea dumnezeiasc, pentru c nu se ruineaz s zic: Al nostru este a lega i dezlega [Mt 16, 19; 18, 18] i acest lucru noi l-am primit, n viaa de fa, de sus!" O, neruinarea, ca s nu zic ultima nebunie a lor! De la cine, spune-mi, tu, i pentru ce ai primit aceast putere de sus [In 19, 11]? Pentru c ai lsat toate i ai urmat lui Hristos [Mt 19, 27 par]? Pentru c ai dispreuit slava pmnteasc? Pen tru c te-ai fcut smerit cu duhul [Mt 5, 3; 11, 29; Ps 33, 19]? Pentru c ai vndut toate i le-ai dat sracilor [Mt 19, 21 par]? Pentru c i-ai pierdut sufletul tu sau l-ai omort pentru lume [Col 3, 5; Ga 6, 14] i nu l-ai mai gsit n nici o voie a crnii [Ef2, 3; In 1, 13]? Sau ai auzit oare i tu, ca i ucenicii lui Hristos n vechime, de la El nsui suflnd asupra ta i zicndu-i: Ia Duh Sfnt! Crora le vei lsa pcatele, lsate vor fi i crora le vei ine, inute vor fi!" [In 20, 22-23]? Sfinenia adevratului preot Dar puterea aceasta e a preoilor", zic ei. tiu i eu; adevrat e acest lucru. Dar nu a tuturor preoilor, nici a celor ce sunt doar preoi pur i simplu, ci a celor ce slujesc Evanghelia n duh de smerenie [Dn 3, 29] i duc o via ireproabil, a celor ce s-au nfiat mai nti pe ei nii Domnului [Rm 6, 16; 12, 1] i aduc n chip duhovnicesc n templul trupului -299-

lor [7 Co 6,19] drept jertf desvrit, sfinit i bine-plcut nchinarea lor curat [Rm 1, 21; Iac 1, 27] fiind primii, nfiai [cf. Evr 9, 24] la jertfelnicul celor de sus, i adui de Arhiereul Hristos lui Dumnezeu Tatl ofrand desvrit, prefcui, schimbai i transfigurai prin puterea Duhului n Hristos Cel ce a murit pentru noi i a nviat n slava Dumnezeirii; a celor care se ciesc i plng cu smerenie desvrit ziua i noaptea i se roag cu lacrimi nu numai pentru ei nii, ci i pentru turma cea ncredinat lor i pentru toate sfintele lui Dumnezeu biserici din lume, i nu numai att, ci i plng cu amar naintea lui Dumnezeu pentru pcate strine, neavnd nevoie de nimic mai mult dect de hrana absolut trebuincioas, nici preocupndu-se cu vreo ngrijire sau desftare a trupului, ci care umbl", precum este scris, n Duhul i nu mai svresc pofta crnii" [Ga 5, 16]; care nu prefer din pricina dreptii i poruncii lui Dumnezeu nici pe srac nici pe bogat, nici pe stpnitor nici pe cel stpnit, nici chiar pe cel ce poart diadema [mprteasc]; care nu se nmoaie, nu trec cu vederea sau ncalc porunca lui Dumnezeu Cel peste toate, nici sub pretext de mil, nici pentru druire de daruri, nici pentru fric, nici pentru iubire nici pentru orice alt lucru vzut sau nevzut. A unora ca acestora este faptul de a lega i dezlega [Mt 16, 19; 18, 18], de a svri cele sfinte i a nva, nu ns a celor ce au primit votul i hirotonia [alegerea] numai de la oameni, cci nimeni, zice [Scriptura], nu-i ia de la sine cinstea aceasta, ci numai cel chemat de Dumnezeu" [Evr 5, 4]. Nu a zis: cel ce a primit votul de la oameni, ci cel ce a fost mai nainte hotrt i rnduit spre aceasta de Dumnezeu. Cci [preoii] fcui din oameni i prin oameni sunt furi i tlhari, precum a zis Domnul: Eu sunt ua. Toi ci au intrat i intr nu prin Mine, ci sar pe altundeva, sunt furi i tlhari" [In 10, 7.9.1]. Hristos Lumina lumii Deci nu v amgii, frailor [1 Co 6, 9], cine petrece n ntuneric e n afara uii, iar cel cruia i se pare c a intrat i
-300-

n-a intrat prin lumin, i el e n afara staulului. Cci dac Iisus este lumina lumii [In 8, 12; 9, 5] i ua [In 10, 7-9], negreit El este o u luminoas i nu numai o simpl u, iar cine a ajuns n ea, a ajuns n lumina lumii. Dar El este Lumin a lumii nu ca unul vzut n mod sensibil ci ca unul contemplat n mod inteligibil [noeros]. Cci soarele sensibil lumineaz nu numai ochii trupeti ai oamenilor, ci i ai vieuitoarelor celor neraionale [necuvnttoare], patrupede i zburtoare; iar Soarele inteligibil, Care S-a artat n lume, lumineaz numai sufletele raionale; dar nici pe acestea nu le lumineaz pe toate fr deosebire i fr vrednicie, cci nu este nensufleit sau, mai bine spus, nu este lipsit de via, aa cum nu e rob sau creatur ornduit spre slujirea altora, ca soarele acesta sensibil care rsare deopotriv peste cei drepi i cei nedrepi, peste cei ri i cei buni [Mt 5, 45]. Ci, chiar dac este numit lumin i soare [Mt 4, 2] este ns mai presus dect toat lumina i mai presus de soare, ca Unul ce este Fctor i Stpn al luminii i soarelui2; este via [In 11, 25; 14, 6] i de-via-fctor, adevr [In 14, 6], dreptate i sfinire [/ Co 1, 30], simplu, necompus, bun i de tot binele i mai presus de tot binele. Deci, ca Unul ce este i se numete adevr, Se face ntr-adevr adevr celor ce se ntorc [la El]; ca Unul ce este dreptate, este dreptate pentru cei ce au urt toat nedreptatea; sfinire se face pentru cei ce se spal i se curesc prin lacrimi; simplu se face celor ce nu mai poart nuntru nici o viclenie sau rutate [1 Co 5, 8]; necompus se face celor ce nu au nici o duplicitate sau ndoial sau nencredere n suflet; bun se face celor ce nu altur faptelor duhovniceti ale pocinei i oarecare griji i gnduri trupeti sau ale vieii [Le 21, 34], nu le amestec i frmnt pe acestea cu acelea, ci vin la El goi n voina i intenia sufletului lor, cu nerutate, iar El primind simplitatea lor i umple n scurt timp de tot binele i-i face de ndat prin descoperirea i artarea Lui, prtai ai bunurilor celor mai presus de minte i de cuget.
2

Cf. Capelele teologice i practice II, 22-25 [FR 6, 1977, p. 57-60].' -

301-

Lumina criteriul discernmntului, al povuitorilor duhovniceti i cine, zici tu, i va recunoate pe unii ca acetia, dac mai exist unii ca acetia i acum?" Cel ce este luminat de sus de Duhul. Dar cel ce vorbete i nu-i cunoate, pentru ce accept s primeasc mrturie de la alii? Nu tie c dac, chiar fr s tie, face s intre un lup la oile lui Hristos, el nsui va primi osnda pentru oi? i cine-i cunoate?" zici, cci este om i nu tie cele ce sunt n inim". Dac nu este orb, nu-1 va ignora vreodat pe unul ca acesta. Cci cel ce are vedere oare nu va deosebi o oaie de un lup [Mt 7, 15], un tlhar de un pstor [In 10, 1-14]? Iar dac este orb fa de acestea, s caute un cluzitor i povuitor; mai mult, s nceteze cu asemenea lucrare i deosebire nemaifcndu-se cluz altora [Mt 15, 14; Rm 2, 9], nici dnd o cluz altora, chiar dac ar avea ntreaga lume martor pentru el. Cci eu spun aceasta: Cel ce vede duhovnicete i aude astfel, atunci cnd vede, ntlnete i vorbete adeseori cu cineva, vede nsui sufletul lui, chiar dac nu dup fiina ci dup chipul [forma] lui, n ce fel i cum este. Deci dac a fost nvrednicit s se mprteasc de Duhul Sfnt, cunoate aceasta din nsi vederea Lui; dac ns cel ce vede este nedesvrit fa de har i nu s-a fcut nc asemenea lui Dumnezeu, va recunoate pe cel ce-1 vede i vorbete cu el mai mult prin cuvintele lui precum gria nsui Stpnul i Dumnezeul nostru zicnd: Din roadele lor i vei recunoate" [Mt 7, 16-20], i iari Precum pomul se recunoate dup road, aa i omul se recunoate din cuvntul lui, ce fel este" [Le 6, 43-45] , i aceasta numai de ctre cei ce au raiunea i simurile sufletului sntoase. Judecile greite ale celor lipsii de discernmnt Fiindc restul oamenilor sunt insensibili i lipsii de discernmnt chiar i fa de lucrurile nsele. Cci atunci cnd vd pe cineva postind cu slav deart, ei l primesc, iar pe cel ce mnnc cu smerenie l vor osndi. Pe un altul care se nfrneaz cu smerenie l socotesc farnic, dar pe cel ce m- 302 -

nnc cu lcomie l consider simplu i neprefcut, i le place s mnnce adeseori mpreun cu el, ncurajndu-i prin aceasta patimile lor. Dar chiar i pe cei ce se prefac nebuni i vorbesc fr noim lucruri plcute i frivole, fcnd figuri necuviincioase i asociindu-i pe ceilali la rs, socotindu-i ca pe unii ce se strduiesc s-i ascund virtutea i neptimirea prin asemenea pretinse obiceiuri, figuri i cuvinte, l cinstesc ca neptimitori i sfini, iar3 pe cei ce petrec n evlavie, virtute i simplitatea inimii [FA 2, 46] i care sunt cu adevrat sfini, i nesocotesc i trec pe lng ei ca pe lng nite oameni oarecare. Alii, iari, socotesc pe cel limbut i ostentativ drept mai nvtor i mai duhovnicesc, iar pe cel tcut i care-i face scrupule pentru vorbria deart [Mt 12, 36] l declar slbatic i mut. Alii se ntorc de la cel ce griete n Duhul Sfnt ca de la unul ce cuget lucruri nalte i e nfumurat, fiind lovii de cuvintele lui mai degrab dect strpuni [la inim], iar pe cel ce boscorodete din burta sau din nvtura lui i i minte cu privire la mntuirea lor, l laud din belug i-1 aprob. i aa nici unul din unii ca acetia nu poate s vad i s deosebeasc lucrul bun, aa cum este. Ochiul orb nu poate vedea, iar urechea surd nu poate auzi Cci cine este odat orb este orb fa de toate, aa cum cel ce este surd este surd fa de toate. Fiindc orbul nu vede pe cineva iar pe altul nu, iar surdul nu aude un glas iar altul nu, ci n general i acela i acesta sunt lipsii de aceste simuri. Astfel deci tot cel ce e nesimitor fa de Unul e nesimitor fa de toate, dup cum cel ce are simire fa de Unul le simte pe toate i este n afara simirii lor; le simte pe toate i nu este stpnit de simirea lor4. Cel surd fa de cuvntul este surd fa de tot glasul, dup cum cel ce aude Cuvntul le aude toate; acesta este surd fa de orice glas; i aude pe toi i pe nimeni, dect numai pe cei ce-i fac cuvintele n Cuvntul, i nici mcar pe acetia, ci numai pe Cuvntul care
3 De aici i pn la sfritul aliniatului pasaj identic literal cu Capete teologice i practice II, 26-28 [FR 6, p. 69]. De altfel, de aici pn Ia sfritul ei cateheza pare alctuit din pasaje din Capetele Sfntului. 4 Capete II, 4 [FR 6, p. 51],

-303-

griete fr glas n glasuri5. Orbul fa de Unul este orb n ntregime fa de toate, iar cel ce vede n Cel Unul are vederea tuturor i se reine de la vederea tuturor, avnd i vederea tuturor i fiind n afar de cele vzute; fiind n Unul le vede pe toate i fiind n toate nu vede nimic din toate. Astfel deci cine vede n Unul se vede prin Unul i pe sine, pe toi i pe toate, dar fiind ascuns n El nu vede nimic din toate" . Aadar, cel ce aude, vede i simte aa, tie sensul celor spuse, iar cel ce nu-1 tie, este vdit c nu-i are simurile sufletului clare i sntoase. Iar cel ce este aa, nu a cunoscut c este un nchintor amestecat, pmntesc i ceresc, vrednic i nemuritor, mprind pe pmnt, dar mprit de sus, vztor al creaturii vzute i iniiat al celei inteligibile [spirituale]" cum zice undeva cineva cu nume strigat de toi n teologie7. Dar, fiind aezat ntr-o asemenea cinste, s-a alturat dobitoacelor celor fr de minte i s-a asemnat lor [Ps 48, 13-21] i asemnndu-se cu ele rmne acum nentors, nerechemat sau neridicat la vrednicia cea dinti dup darul Iconomiei Stpnului i Domnului nostru Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu8. Fiind nc dobitoc necuvnttor, ca s vorbesc ca David, mgar, poate, sau bou, sau porc, crora nu li se dau de la Dumnezeu mrgritarele [Mt 7, 6] cunotinei celei negrite, n-a mbrcat nicidecum n omul raional i spiritual [noeros] chipul Domnului nostru Iisus Hristos, al omului ceresc [1 Co 15, 49] i Dumnezeu. Nembrcnd ns, n bun simire i contient acest chip, este nc numai snge i carne [7 Co 15, 50] neputnd primi [numai] prin cuvnt simirea slavei celei duhovniceti, precum nici cei orbi din natere nu pot vedea numai prin cuvnt lumina soarelui9. Dar venii, cei ce avei n voi lumina cea spiritual [inteligibil], s dm slav prin ea Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.
5 6 7 8 9

Capete II, 5 [FR 6, p. 51-52]. Capete I, 51-52 [FR 6, p. 31]. GRIGORE DIN NAZIANZ, Oratio 38, 11; PG 36, 324A. Capete II, 6 [FR 6, p. 52]. Capete l, 53[F/?6,p. 31].

- 304 -

Cateheza 29
O nou erezie: nevolnicia
Despre faptul c nu trebuie s se spun c acum e cu neputin ca acela, care vrea, s ajung pe culmile virtuii i s rivalizeze cu Sfinii din vechime. i c tot cel ce nva cele potrivnice dumnezeietilor Scripturi, acela dogmatizeaz celor ce-1 ascult o nou erezie. i despre lacrimi, c lacrimile ne sunt inerente prin fire.

Absena trupeasc a lui Hristos e spre folosul nostru Frailor i prinilor, muli spun n fiecare zi i-i auzim i noi zicnd: Dac am fi fost n zilele apostolilor i ne-am fi nvrednicit s-L vedem pe Hristos ca aceia, am fi devenit i noi sfini ca i aceia", netiind c Acelai este Cel ce a grit i griete i atunci i acum n ntreaga lume; cci dac Cel din vechime i Cel de acum nu este Acelai, fiind Dumnezeu deopotriv i ntru toate, fie i n lucrri i n riturile liturgice, cum se arat atunci Tatl n Fiul i Fiul n Tatl [In 10, 38; 14, 10-11] zicnd prin Duhul aceasta: Tatl Meu pn acum lucreaz i eu lucrez" [In 5, 17]? Dar poate va zice cineva: Nu este acelai lucru faptul de a-L fi vzut pe Acela atunci, i de a auzi acum numai cuvintele Lui i de a fi nvat [de ctre alii] cele privitoare la Acela i la mpria Lui". i eu zic c ceea ce este acum nu e deloc acelai lucru cu ceea ce era atunci, pentru c ceea ce e acum e mult mai mult i ne duce mult mai uor spre o credin i o certitudine mai mare, mai presus dect faptul de a-L fi vzut i auzit atunci trupete. Fiindc atunci El aprea iudeilor celor nerecunosctori ca un om de jos, iar acum este -305-

propovduit Dumnezeu adevrat. Atunci petrecea i mnca trupete mpreun cu vameii i pctoii [Mt 9, 10 par] acum ns sade de-a dreapta lui Dumnezeu [Mc 16, 19], El, Cel ce niciodat i nicidecum n-a fost desprit de El, i este crezut c hrnete lumea toat i despre care spunem, dac credem, c fr El nimic nu s-ar fi fcut din ce s-a fcut" [In 1,3]. Atunci era dispreuit i de ctre cei mai de jos care ziceau: Oare nu este acesta fiul Mriei [Mc 6, 3 par] i al lui Iosif, teslarul [Mt 13, 55 par]?", iar acum este nchinat ca Fiu al Dumnezeului Celui adevrat i Dumnezeu adevrat de mprai i dregtori, i a slvit i slvete pe cei ce se nchin Lui n Duh i n Adevr" [In 4, 24] chiar dac de multe ori i i mustr atunci cnd pctuiesc fcndu-i toiege de fier peste toate neamurile care sunt sub cer, i care sunt ca nite vase de lut [Ps 2, 8-9; Ap 2, 27]. Atunci era socotit ca un om oarecare ntre ceilali oameni, striccios i muritor, i lucru mare era a recunoate ntr-un trup omenesc pe Dumnezeu Cel fr chip i nevzut Care n El a luat chip n mod neschimbat i nemutat i a fost vzut om ntreg neavnd nimic mai mult fa de ceilali oameni n lucrurile vzute, ci mncnd, bnd [Mf 11, 19 par], dormind [Mt 8, 24 par], asudnd [Le 22, 44] i ostenind [In 4, 6] i fcnd toate cele omeneti, afar de pcat [Evr 4, 15], i a crede c acesta e Dumnezeu Cel ce a fcut nsi cerul i pmntul i toate cele dintr-nsele [FA 4,24]. Cci pentru aceasta 1-a fericit Stpnul pe Petru cnd a zis: Tu eti Fiul Dumnezeului Celui viu" [Mt 16, 16], zicnd: Fericit eti, Simon bar Iona, c nu trup i snge i-au descoperit ie acestea adic s vezi i s spui [aceasta] ci Tatl Meu Care este n ceruri" [Mt 16, 17]. Astfel nct cel care-L aude acum strignd n fiecare zi prin Sfintele Evanghelii i vestind voia Tatlui Lui Celui binecuvntat, i nu-L ascult cu fric i cutremur [Ef 6, 5] i nu pzete cele poruncite de El, n-ar fi suportat nicidecum s cread n El, chiar dac ar fi fost de fa, L-ar fi vzut i L-ar fi auzit nvnd; mai mult, team mi-e c, necreznd defel, l-ar fi hulit socotindu-1 potrivnic al lui Dumnezeu i nu Dumnezeu adevrat. -306-

Asprimea vremurilor de odinioar Acestea le spun cei ce sunt mai groi la nelegere dect alii. Ce spun ns cei mai evlavioi dect acetia? Dac am fi fost n vremurile Sfinilor Prini, ne-am fi luptat i noi. Cci, privind la vieuirea lor cea bun i la luptele lor, ne-am fi aprins i noi de zel. Acum ns, vieuind cu oameni lenei i uuratici, suntem dui i tri mpreun cu ei i, fr s vrem, pierim mpreun cu ei", netiind, nici ei, pe ct se pare, c noi, mai mult dect aceia, suntem la liman [adpost]. Cci n vremurile Prinilor notri erau multe erezii s aud i acetia! muli hristoi mincinoi [cf. 2 Co 11, 13], muli nvtori mincinoi [2 Ptr 2, 1] care umblau de jur-mprejur cu ndrzneal semnnd neghina celui ru [Mt 13, 25], i care, prinznd pe muli cu cuvintele lor i amgindu-i, au trimis la pierire sufletele lor. C acest fapt e adevrat vei gsi citind din Vieile Sfinilor Prinilor notri Eftimie, Antonie i Sava. Cci st scris c odinioar Antonie, mbrcnd o hain mai strlucitoare deasupra celei pe care o mbrca de obicei i urcndu-se pe un loc nalt, s-a artat pe sine nsui i s-a nfiat lumii, desigur ca, fcndu-se artat, s fie prins i omort de eretici; deci n-ar fi fcut aceasta dac n-ar fi existat persecuie1. Iar la naterea Sfntului nostru Printe Eftimie nu st scris c pe atunci a fost druit Bisericilor bucurie" de la Dumnezeu, ncetnd adic atunci persecuiile i ereziile2? Iar la sfritul vieii CuCum tim din Viaa Sfntului Antonie, cap. 46, scris de SFNTUL ATANASIE (PG 26, 909B-912B [PSB 16, p. 219]), n anul 311, n timpul persecuiei lui Maximin, Sfntul Antonie a prsit pustia i a venit la Alexandria dorind s fie martirizat pentru Hristos. Cu toate eforturile sale de a fi remarcat [i-a splat ve mintele i s-a urcat pe o nlime], autoritile nu s-au atins de el, iar el s-a ntors n pustie la sfritul persecuiei. El a mai venit odat la Alexandria, la sfritul vieii n 354-355, la cererea Sfntului Atanasie pentru a-i combate pe arieni (cap. 69, 941AB [PSB 17, p. 232]). Dei detaliile arat limpede c se refera la persecuia pgn a Iui Maximin, Sfntul Simeon se refer aici la ea ca la o persecuie a ereticilor", amal gamnd oarecum detaliile i cronologia vieii Sfntului Antonie [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 170-171]. 2 Naterea Sfntului Eftimie a precedat cu cteva luni moartea violent a mp ratului arian Valens, n btlia de la Adrianopol (9 august 377), care a pus capt lungii persecuii, de patruzeci de ani, exercitate de arieni asupra ortodocilor dup
1

CEL MARE

- 307 -

viosului Printelui nostru Sava n-ai auzit ct s-a luptat pentru Biserici i mpotriva ereziilor, i ci dintre monahii de atunci nu s-au lsat atrai de eretici3? Iar cele ce s-au petrecut cu Sfntul tefan cel Nou ce altceva au fost dect o prigoan foarte grea i aspr4? Sau nu v gndii la furtuna ce s-a fcut atunci i la valurile care i-au acoperit pe monahi? Dar ce s le mai expun pe toate? Cci atunci cnd mi aduc aminte de acetia, de cele petrecute cu Marele Vasile, dup cum istorisete marele Grigorie5, i de cele petrecute cu Ioan cel cu vorba de aur6 i cu sfinii prini de dup el, m socotesc pe mine nsumi un nefericit i mi-e mil de cei ce nu se gndesc la acestea, fiindc nu cunosc exact c toat vremea care a trecut a fost mai nfricotoare [dect cea de acum] i n chip vdit plin de neghina celui ru [Mt 13, 38]. Cu toate acestea ns, dei cele ce au trecut au fost mai nfricotoare dect cele de azi, i viaa de acum are muli eretici, muli lupi, vipere i erpi care petrec mpreun cu noi, numai c nu mai au o putere mpotriva noastr [cf. In 19, 11], ci unii ca acetia stau ascuni n noaptea rutilor, iar pe cei ce merg mpreun cu ei i ajung n ntunericul lor i rpesc i-i mnnc, dar celor ce umbl n lumina [1 In 1, 7; Ps 118, 105]
Sinodul I Ecumenic de la Niceea (325). Acest fericit eveniment a fost anunat prinilor Sfntului Eftimie n momentul naterii lui ntr-o viziune de bucurie" (euthymia) (cf. CHIRIL DIN SCYTHOPOLIS, Viaa Sfntului Eftimie, cap. 2, ed. Schwartz, TU49, 2, 1939, p. 9) [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 171]. 3 Detalii asupra disputelor origeniste declanate ntre monahii din Palestina dup moartea Sfntului Sava (prznuit pe 5 decembrie 532) i care aveau s duc la con damnarea lui Origen, Evagrie i Didim de Sinodul V Ecumenic de la Constantinopol (553), le ofer Viaa Sfntului Sava scris de acelai CHIRIL DIN SCYTHOPOLIS, cap. 84-90 (ed. Schwartz, 1939, p. 189-202) [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 172-173]. 4 Sfntul tefan cel Nou (prznuit pe 28 noiembrie), monah de pe Muntele Sfntul Auxeniu din Bithynia a fost martirizat n anul 764 sub mpratul iconoclast Constantin VI Copronimul pentru venerarea Sfintelor Icoane; Viaa sa, scris n 808 de diaconul TEFAN DIN CONSTANTINOPOL, n PG 100,1069A-1185D [n. B. Krivo cheine, SC 113, p. 173). 5 Este vorba de Elogiul funebru al Sfntului Vasile cel Mare, scris de SFNTUL GRIGORIE DIN NAZIANZ n 380, PG 38, 493-605 [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 173]. 6 Sfntul Simeon are probabil n vedere Dialogul asupra vieii Sfntului Ioan Hrisostom scris n 408 de episcopul PALLADIOS DE HELENOPOLIS (t 431) [n. B. Krivochdine, 5C113, p. 173].

- 308 -

dumnezeietilor Scripturi i merg pe calea poruncilor lui Dumnezeu nu cuteaz s le stea nainte, ci, vzndu-i trecnd, fug din faa lor ca de foc [cf. Ps 67, 2-3]. Ereticii de odinioar Pe cine, oare, ai socotit c i-am numit [acum] eretici" ? Oare pe cei ce tgduiesc pe Fiul lui Dumnezeu8? Oare pe cei ce blasfemiaz pe Duhul Sfnt i zic c El nu este Dumnezeu9? Oare pe cei ce zic c Tatl e mai mare dect Fiul10? Oare pe cei ce amestec Treimea ntr-o unime11 sau mpart pe Unul Dumnezeu n trei dumnezei12? Oare pe cei ce zic c Hristos este Fiu al lui Dumnezeu, dar nu cred c El a luat trup din femeie13? Oare pe cei ce flecresc c a luat trup dar unul lipsit de suflet14? Oare pe cei ce zic c avea trup nsufleit, ca unul ce era om ntreg, dar c Fiul lui Dumnezeu Care S-a fcut i Fiu al Nsctoarei-de-Dumnezeu Mria nu este Dumnezeu dup ipestas, ci taie pe Unul Hristos n doi fii15? Oare pe cei ce atribuie Tatlui Celui fr-de-nceput un nceput i zic c: a fost un timp cnd nu era"16? Sau pe cei ce cuget i dogmatizeaz n chip ru c Tatl e fr-de-nceput, dar Fiul, ca Unul Care a fost nscut de El, a luat un nceput dup un
Sfntul Simeon enumera aici erorile principale ale unei serii ntregi de erei fr s le numeasc ns, bazndu-se probabil, din memorie, pe o list de erezii curent n epoc, de tipul celei date de SFNTUL IOAN DAMASCHINUL n lucrarea sa Despre erezii (PG 94, 77-780). Nu este ntotdeauna posibil identificarea exact a acestora, aluziile fiind prea generale i sumare [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 174]. 8 Arienii radicali, eunomienii (secolul IV); condamnai la Sinodul II Ecumenic (381). 9 Pnevmatomahii (secolul IV); condamnai la Sinodul II Ecumenic (381). 1 0 Probabil semiarienii (secolul IV); condamnai la Sinodul II Ecumenic (381)., 1 Sabelienii modaliti (secolul IV); condamnai la Sinodul II Ecumenic (381). 1 2 Triteitii sau arienii n genere (secolul IV); condamnai la Sinodul II Ecume nic (381). , 1 3 Gnosticii dochei. 1 4 Apolinaritii (secolul IV-V); condamnai la Sinodul III Ecumenic (431). 1 5 Nestorienii (secolul V); condamnai la Sinodul III Ecumenic (431). 1 6 Este greu de spus cine ar putea fi ereticii care atribuiau un nceput" Tatlui. Formula pe care le-o atribuie aici Sfntul Simeon (a fost un timp cnd nu era") este o expresie clasic a lui Arie care o aplica ns nu Tatlui, ci Fiului pentru a-i con testa divinitatea deplin pe care el o recunotea numai Tatlui. ,,
7

-309-

anumit timp, ca o creatur17? Cci n-a fost un timp cnd Tatl s nu aib mpreun cu El pe Fiul, i cum va putea fi numit Tat cel ce este lipsit de copil? Oare cei ce propovduiesc c unul e cel ce a ptimit i altul cel ce a nviat18? Nicidecum! Cci nu-i vorbesc de nici unul din aceti lipsii-de-evlavie i de-Dumnezeu, nici de vreuna din celelalte erezii care au aprut ca un ntuneric dar care au fost fcute s dispar de ctre Sfinii Prini care au strlucit pe atunci; pentru c att de puternic a strlucit prin ei harul Preasfntului Duh i a izgonit ntunericul numitelor erezii, nct de-Dumnezeu-insuflatele lor scrieri strlucesc pn acum mai presus dect razele soarelui, astfel nct nimeni nu ndrznete s le contrazic. O nou erezie: a ne crede incapabili de a pzi Evanghelia ca cei din vechime Ci vorbesc despre aceia, i-i numesc eretici pe cei care zic c nu exist cineva n timpurile noastre i n mijlocul nostru care s poat pzi poruncile evanghelice i s devin asemenea cu Sfinii Prini: adic mai nti de toate credincios i fptuitor cci credina se arat prin fapte [lac 2, 18] aa cum se arat asemnarea feei n oglind , apoi contemplativ i vztor-de-Dumnezeu pentru faptul de a fi fost adic luminat i a fi primit Duhul Sfnt i de-a fi vzut prin El pe Fiul mpreun cu Tatl. Cei ce zic deci c aceasta e cu neputin19 nu au numai o anume erezie ci, dac se poate spune aa, au toate ereziile la un loc, aceasta din urm depindu-le i acoperindu-le prin lipsa ei de evlavie i excesul blasfemiei ei pe toate acelea. Cel ce zice aceasta rstoarn toate dumnezeietile Scripturi. n zadar, socotesc, zice zadarnicul acela, se mai citete Sfnta Evanghelie, n zadar, d el mrturie, se mai citesc ori s-au scris scrierile Marelui Vasile i ale celorlali preoi i cuvioi. Deci, dac ne este cu neputin a face
1 7 Poziia arianismului clasic" reprezentat de Arie; condamnat la Sinodul I Ecu menic (325). 1 8 Ar putea fi vorba de o hristologie dochetic de tendin gnostic. " MACARIE, Epistula Magna, ed. Jaeger, p. 298 [n. B. Krivocheme, SC 113, p. 179].

-310-

cu lucrul i a pzi nencetat cele ce le spune Dumnezeu i pe care toi sfinii le-au fptuit mai nti ei nii toate, iar apoi, scriindu-le, ni le-au lsat spre povuirea noastr [cf. 1 Co 10, 11], pentru ce s-au mai ostenit aceia s le scrie i se mai citesc acum n biserici? Cei ce zic acestea nchid cerul [cf. Mt 23, 13] pe care ni 1-a deschis Hristos i taie calea spre Acela, pe care El nsui ne-a nnoit-o [Evr 10, 19-20]. Cci, n vreme ce Acela Dumnezeu fiind peste toi credincioii strig i zice prin Sfnta Evanghelie: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi" [Mt 11, 28], potrivnicii lui Dumnezeu [antitheos] acetia sau, mai bine zis, aceti potrivnici ai lui Hristos [antihriti] zic: Este cu neputin aceasta, este cu neputin!" Ctre acetia Stpnul zice pe drept cuvnt cu glas mare: Vai vou crturarilor i fariseilor [Mt 23, 13-15]! Vai vou, cluze oarbe orbilor [Mt 23, 16; 15, 14] c nu intrai n mpria lui Dumnezeu i pe cei ce vor s intre i mpiedicai! [Mt 23, 13; Le 11, 52]". n vreme ce Acela fericete n mod deschis pe cei ce plng [Mt 5, 4], acetia spun c e cu neputin ca cineva s plng i s se ntristeze n fiecare zi. O, ce nesimire i ce gur nepzit care scoate din ea [astfel de] glsuiri ntinate mpotriva Dumnezeului Celui Preanalt i face ca oile lui Hristos pentru care i-a vrsat sngele nsui Fiul Cel Unul-nscut al lui Dumnezeu s devin prad fiarelor. Cu adevrat bine zice David, printele lui Dumnezeu, proorocind despre unii ca acetia: Fiii oamenilor, dinii lor sunt arme i sgei i limba lor sabie ascuit" [Ps 56, 5]. S nu tgduim curia i lacrimile Pentru ce e cu neputin, spune-mi? Prin ce alt mijloc au strlucit pe pmnt sfinii i s-au fcut lumintori n lume [Flp 2, 15]? Dac ar fi fost cu neputin, nici aceia n-ar fi putut s le nfptuiasc vreodat. Cci oameni erau i aceia, ca i noi, i nu aveau nimic mai mult dect noi, dect voin spre bine, rvn, rbdare, smerenie i dragoste fa de Dumnezeu. Acestea deci ctig-le i tu, i sufletul care acum i este de piatr [cf. I 17, 6; Ps 113, 8] i se va face izvor de -311-

lacrimi. Iar dac nu vrei s suferi necaz i strmtoare, cel puin nu spune c lucrul este cu neputin. Cci cel ce spune aceasta tgduiete curirea; pentru c fr lacrimi nu s-a auzit din veac s se fi curit de ntinciunea pcatului vreun suflet care a pctuit dup Botez; pentru c prin Botez a ters Dumnezeu toat lacrima de pe faa pmntului [s 25, 8] revrsnd Duhul Lui Cel Sfnt [cf. 77? 3, 6] cu bogie. Dar, precum am auzit din dumnezeiasca Scriptur, unii aduli ce se botezau lcrimau n nsui momentul Botezului fiind strpuni [la inim] prin venirea Duhului; nu cu lacrimi de durere sau chin, ci cu lacrimi care, prin lucrarea Sfntului Duh i darul Aceluiai, erau mai dulci dect mierea, vrsndu-le din ochi oarecum fr chin i fr zgomot. Cei ce s-au nvrednicit cndva s aib experiena unor asemenea lacrimi vor cunoate cele spuse de mine c sunt adevrate, aa cum va da mrturie pentru mine i glasul Teologului [Grigorie], cci el spune: S aduc tot omul o jertfa [ofrand]; unul ceva, altul altceva", i dup ce a enumerat multe, la sfrit, dup toate a strigat: Toi ns [s aduc] lacrimi, toi curire, toi urcuul i tinderea spre cele dinainte [cf. Flp 3, 13]"20. Lacrimile sunt absolut necesare vieii Oare [spunnd] acestea a deosebit sau separat unele [lucrri] de altele, zicnd c unele sunt cu putin, iar altele cu neputin? Oare a zis Marele Grigorie, cum zicei voi fr pricepere ca s m iau de voi aa cum meritai, ca de unii ce suntei netiai-mprejur la inimi i la urechi [FA 7, 51] c unii au motenit de la soart o fire mai dur i de aceea nu pot s aib strpungerea [inimii] i s plng? S nu fie! C firea omului nu ar avea [inerente] n mod natural lacrimile, plnsul i ntristarea aceasta n-a spus-o sau n-a scris-o nici sfntul acesta, nici altul dintre sfini. C plnsul ne este inerent tuturor prin fire, s te nvee nii pruncii ce se nasc. Cci de ndat ce au ieit din pntecele [mamei lor] i au czut pe pmnt plng, iar acest fapt le apare moaelor drept un
20

GRIGORIE DIN NAZIANZ, Oratio 19, 7; PG 35, 1049D-1052A.

-312-

semn de via. Cci dac pruncul nu va plnge nu se zice nici c triete, dar plngnd el arat prin nsi acest fapt c, de la natere, firea are cu necesitate o urmare [a nsi existenei ei] i plnsul dimpreun cu lacrimile. Iar cum spunea sfntul printele nostru Simeon Studitul, cu un astfel de plns trebuie omul s-i triasc viaa de fa i s moar cu el, dac vrea s se mntuiasc i s intre n viaa venic [cf. Mt 19, 17] pentru c lacrimile de la natere sugereaz lacrimile din viaa noastr prezent, de aici. Cci, aa cum hrana i butura sunt necesare pentru trup, tot aa i lacrimile sunt necesare sufletului, astfel nct cel ce nu plnge n fiecare zi cci preget s zic n fiecare ceas, ca s nu par prea exagerat , i stric i-i pierde sufletul [lsndu-1 s moar] de foame21. Lacrimile, chezie a vederii lui Dumnezeu Deci dac plnsul i lacrimile sunt o urmare [necesar a nsi existenei] firii, precum s-a dovedit, nimeni s nu tgduiasc acest bun al firii, nimeni s nu se lipseasc prin trndvie i uurtate de un astfel de bine, nimeni s nu se trufeasc cu rutate, viclenie i mndrie, i s se transforme, mpotriva firii, n duritatea unei pietre, ci, cu preafrumoas osrdie spre poruncile lui Dumnezeu, s pzeasc, rogu-v, acest mare dar neatins n inima lui, pzindu-1 n umilin i smerenie, n nerutate i simplitatea sufletului, n rbdarea ispitelor i n meditaia nencetat a dumnezeietilor Scripturi, pocindu-se mereu i aducndu-i aminte tot timpul de greelile proprii; nimeni s nu fie cu nepsare fa de o astfel de lucrare. Iar dac cineva, dezndjduind de mntuirea lui, zace n patul trndviei, s nu spun cel puin celor osnditori c aceasta e cu neputin. Pentru c cel ce zice aceasta ne ncuie nou tuturor poarta mpriei cerurilor. Cci, de suprimi lacrimile, suprimi mpreun cu ele i curirea; iar fr
21 O tratare ampl, multiplu enunat i oarecum mai complex a temei plnsului" i a rolului esenial al darului lacrimilor" n viaa duhovniceasc, n treapta VII (despre plnsul cel de bucurie-fctor") a Scrii SFNTULUI IOAN SiNAITUL (PG 88, 8O5C [FR 9, 1980, p. 164-185]) [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 183]. Remarcabile i observaiile pe aceast tem ale lui ANDREI PLEU, Minima moralia, Ed. Cartea Romneasc, Bucureti, 1988, p. 134-144.

-313-

curire nu este nimeni care s se mntuiasc, nimeni care s fie fericit de ctre Domnul, nimeni nu va vedea pe Dumnezeu [Mt 5, 8; Evr 12, 14]. . S ascultm Scriptura Iar dac astfel de lucruri urmeaz celor care nu plng dup porunca Domnului, cum nu este aceasta erezie mai rea dect toi ereticii, spune-mi! Fiindc atunci, dup voi, urmeaz c n zadar s-a fcut pogorrea i urcarea lui Dumnezeu, nelucrtoare s-a fcut propovduirea apostolilor, nelucrtoare nvturile tuturor sfinilor care pururea ne cheam la plngere. Toat Scriptura insuflat de Dumnezeu [2 Tim 3, 16] a ajuns nefolositoare, precum vd, pentru voi, care suntei i gndii aa. Cci, astupndu-v urechile ca o viper surd [Ps 57, 5], atribuii mntuirea sufletelor voastre numai mantiei, culionului i analavului iar unii, chiar i brbii foarte mari i venerabile ndrznind i ludndu-v n acestea. Dar credei-m, chiar dac nu vrei s ascultai dumnezeiasca Scriptur, care n fiecare zi v strig lucruri mari goi i dezbrcai [cf. Evr 4, 13] vom sta naintea judecii lui Hristos, ca fiecare s ia fie bune, fie rele [2 Co 5, 10] dup cele ce a fcut n trup. Defectele monahilor n faa judecii lui Dumnezeu Iar dac aceasta se va ntmpla ct de curnd tuturor, unde va fi atunci haina care acoper i mpodobete trupurile noastre22? Unde analavele cele artoase? Unde mantiile cele strlucitoare i strvezii? Unde sandalele cele frumoase i solide? Unde curelele asemenea cingtorilor femeieti? Unde ntlnirile cu dregtorii? Unde preferina n saluturi? Unde luptele pentru ederea pe scaunul dinti? Unde luxul meselor? Unde ca s o spun i pe aceasta faptul de a o lua naintea fratelui i a apuca bucile cele mai mari i mai de cinste din cele ce sunt puse nainte, lucru de care ptimim mai nti eu
Pasajul care urmeaz este tipic pentru critica muctoare a Sfntului Simeon la adresa decderii vieii monastice din societatea bizantin contemporan lui [a. B. Krivocheine, SC 113, p. 189]. i
22

-314-

i cei vanitoi ca mine? Unde vor fi atunci fumurile i trufia noastr i faptul de a stpni i de a fi stpnit? Unde chiliile cele largi i nfrumuseate n chip strlucitor ca nite sli de nunt? Unde preferina pentru slujirea i funciile prin care socotim c o lum naintea altora? Unde rsul cel nestvilit i indecent? Unde cinele cele luxoase i trzii i conversaiile nepotrivite de la acestea? Unde numele cele mari? Unde sfinenia pe care suntem socotii sau pe care socotim acum c o avem? Unde linguitorii i ironicii care ne numesc sfini i tulbur urma pailor notri? Unde scaunele nlate i cei ce cred c prin ele sunt mai de vaz dect alii? Unde demersurile, graba i rvna de a ajunge n posesiunea unei stpniri oarecare sau a uneia mai mari? Unde mpotrivirea n cuvnt [contradicia] i nesupunerea, i faptul de a nu voi s te ari al doilea fa de altul? Unde ataamentul fa de rude? Unde vaza oamenilor din lume i a dregtorilor care vin pe la noi, prin care mai nti eu, nenorocitul, socot i cred c ajung mai de vaz dect alii? Unde prut nelepciune a celor cu vaz n cunotina i nelepciunea lumii [1 Co 1, 20; Col 2, 3]? Unde prerea de sine i iluzia de a fi ceva, cnd nu suntem nimic [cf. Ga 6,3]? Unde limba cu ntorsturi frumoase i frazele retorice care curg ca dintr-un izvor? Unde va fi atunci, sau mai degrab acum, neleptul, unde crturarul, unde cercettorul veacului acestuia [1 Co 1, 20], s se apropie, s vin, s edem mpreun i s ne sftuim mpreun despre Ziua cea nfricotoare i ceasul acela, i, punnd n micare toate cele bune ceea ce s-a spus n noi nine i n dumnezeietile Scripturi i cercetndu-le ntocmai s ne lsm nvai de aici i s nvm ce anume va putea s ne fie ntr-adevr de folos atunci, i acel lucru s ni-1 alegem cu toat osrdia. ndemn final Cu adevrat, fraii mei preaiubii, aa cum strig limpede ntreaga Scriptur, mare nevoie, mare fric i cutremur [Ps 54, 6] i va cuprinde n ceasul acela pe cei lenei, moi i uuratici ca mine. Fericit este ns, frailor, cel ce acum se afl mai prejos dect toat zidirea, ntristndu-se, plngnd ziua i -315-

noaptea naintea lui Dumnezeu, cci atunci va sta mbrcat [Mt 25, 33]. Fericit cel ce aude acestea i nu las s treac timpul vieii sale fr folos, gemnd numai i amnnd din zi n zi, ci care ndat ce a auzit pe Domnul zicnd: Poc-iiv!" [Mt 4, 17], ndat ncepe i lucrul. Cci unul ca acesta va fi miluit ca un rob asculttor i recunosctor i nu se va osndi cu cei neasculttori: acum va fi izbvit de toate patimile i se va face lucrtor ncercat al tuturor virtuilor, iar n veacul viitor se va desfta de bunurile cele negrite ale lui Dumnezeu mpreun cu toi cei ce au bine-plcut Lui; pe care fie s le dobndim noi toi cu harul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia fie slava n vecii vecilor. Amin.

Cateheza 30
O metod de a face pocin
Despre pocin i nceputul unei viei ludabile, cum trebuie s fac n fiecare zi cel ce se pociete. n care i despre lacrimi i despre zdrobire.

Scopul ostenelilor duhovniceti Fraii mei iubii, ascultai nelesul cuvintelor mele i primii-1 cu bunvoin ca unul ce este un sfat bun pentru voi, i rvnii s-1 i facei spre folosul obtesc al meu i al vostru. Cci umblnd aa, puin cte puin, prin cele ce par lucruri mici, naintnd vom ajunge la cele mai desvrite i ne vom face brbai desvrii ntru Hristos [Col 1, 28]. Dar scopul cuvntului meu este acesta: ieind din biseric nu ncepei s v nlai spre cele dearte i nefolositoare, ca nu cumva venind diavolul i gsindu-v petrecnd n acestea, aa cum un corb, lund gruntele de gru din pmnt nainte de a fi acoperit de pmnt, se nal n zbor, aa i el s ia aducerea-aminte a cuvintelor acestei nvturi din inima voastr [Mt 13, 4. 19] i iari s rmnei orbi de nvtura mntuitoare; iar dac cineva dintre voi a primit porunca de a face i a lucra vreun lucru de mn sau vreo slujire, s mearg plecndu-i capul n jos, lund aminte la el nsui, iar lucrnd i slujind s spun n sine nsui: Anii risipii :

O, ci ani i cte zile ale vieii mele n-au trecut n care eu, ticlosul, m-am nlat uuratic i-am rs! O, ct de deart m-am fcut auzind pn acum dumnezeietile Scripturi i -317-

necunoscnd n genere folosul care vine din acestea! La ce-mi va folosi viaa de fa? Iat au trecut atia i atia ani ai vieii mele. Deci cine tie dac voi mai tri pn mine [Iac 4, 14]? Ani muli am mncat, mi-am umplut pntecele cu crnuri, cu vin i cu nfulecare mult. M-am mpodobit cu haine, m-am distrat i am rs n mine nsumi, mi-au prisosit attea i attea monede de aur, i le-am cheltuit risipindu-le pe lucruri dearte, dup care am nceput s le agonisesc iari. M-am mbiat pn la saturare n parfumuri, am nclecat cai i catri, m-am desftat de mese multe i scumpe, l-am pizmuit pe aproapele, l-am hulit, m-am desfrnat, am furat, am minit. Am petrecut n obiceiuri i cu prieteni slvii i bogai, i am locuit la oameni nobili. Am dobndit n via un nume slvit, m-am culcat pe aternuturi moi, mi-am odihnit trupul acesta pmntesc, dormind somn pe sturate. Asceza, mijloc de recuperare a timpului pierdut Deci la ce mi-a folosit pn acum ceva din toate acestea sau la ce-mi va folosi n vremea ieirii ticlosului meu suflet, dac mine cel ce are putere peste toat suflarea va porunci s ies din lumea aceasta? Cu adevrat nici unul. Aadar, nu-mi voi petrece n deert mcar restul zilelor vieii mele, ci de acum nainte voi pune nceput i, lsnd toate acestea, voi face i eu, ca i sfinii prini, cele potrivnice lor. Voi posti tot att pe ct mai nainte nfulecam, pn cnd nu-mi voi putea mica nici mcar limba din gur pentru o conversaie, mi voi chinui pntecele n foame i sete i, negreit, limba mea se va mblnzi [lac 3, 8]; i o dat cu acestea voi ajunge mhnit, palid i ntristat i m voi elibera de desftarea gndurilor, i voi nceta cu uurin de-a m mai nla uuratic i de a m mai distra i de a mai rde mpreun cu acetia. M voi mbrca srccios i voi da sracilor hainele cele scumpe, voi risipi [Ps 111,9] mpreun cu acestea i aurul pe care l-am dobndit dndu-1 n minile nevoiailor; cci la ce bun s m mai ngrijesc de acum nainte pentru acestea, dac m-am predat cu totul pe mine nsumi Celui ce hrnete toate? Voi renuna la a mai ncleca pe cai i pe catri, voi tgdui
-318-

toate rudele, prietenii i toate obiceiurile mele; fiindc cel ce iubete pe cineva mai mult dect pe Dumnezeu negreit nu este, cum spune El nsui, vrednic de Acela [Mt 10, 37]. Nu m voi mai atinge de o baie, nu m voi mai sui pe patul aternutului meu [Ps 131, 3], ci de bunvoie m voi preda pe mine nsumi culcrii pe pmnt i pe paie, ca s dorm puin, fr s vreau, fiind strmtorat de paiele uscate. Cci chiar dac voi muri, oare mai sunt vrednic s triesc? ncredere i ndejde n Dumnezeu Fcnd aa, sculndu-m la miezul nopii [Ps 118, 62], voi cdea cu faa la pmnt i voi plnge ntru necazul pctosului meu suflet i voi spune lui Dumnezeu n suspine i lacrimi: Stpne, Doamne al cerului i al pmntului [Mt 11, 25], tiu c am pctuit mai presus dect toat firea oamenilor i dect nsi dobitoacele i trtoarele necuvnttoare naintea Ta, a nfricoatului i neapropiatului meu Dumnezeu, i nu sunt vrednic s dobndesc mil de la Tine. De aceea, nici n-a fi ndrznit s vin sau s cad la Tine, iubitorule de oameni mprate, dac n-a fi auzit glasul Tu sfnt zicnd: Nu voiesc cu vrere moartea pctosului, ci s se ntoarc i s fie viu [Iz 31, 11], i iari: Bucurie se face n cer pentru un singur pctos care se ciete [Le 15, 7]. Cci aducndu-mi aminte i de parabola fiului risipitor pe care ai spus-o, Stpne cum venind el, mai nainte s ajung aproape de Tine, Tu, Cel Milostiv, ieind n ntmpinarea lui, ai czut peste gtul lui i l-ai mbriat [Le 15, 20] ncrezndu-m n oceanul buntii Tale vin la Tine ntru durere, ntristare i mhnirea inimii mele, fiind nvrtoat i rnit cumplit i zcnd ru n fundul iadului din pricina frdelegilor mele. Dar de acum nainte i dau cuvntul, Doamne, c pn ce vei porunci s fiu n aceast via i n acest trup, nu Te voi mai prsi, nu m voi mai ntoarce napoi [Mc 13, 16] i nu m voi atinge de cele dearte i rele. Tu ns, Dumnezeul meu, cunoti neputina mea, ticloia i puintatea sufletului meu, precum i nclinaiile mele care m vor tiraniza i m vor necji. Ajut-m i s nu m prseti, nici -319-

s m lai s fiu de rsul i batjocura vrjmaului, pe mine cel care de acum nainte sunt robul Tu, Bunule!" Aadar, acestea trebuie,, frailor, s le cugete i s sftuiasc n sine nsui n toat ziua cel ce fuge de acum de lume i rvnete s se pociasc, cel ce vrea s nvee acest meteug al meteugurilor, meteugul vieii i al ascezei, i pentru aceasta intr n arena acestei lupte. De aceea ctre unul ca acesta mi voi face ndemnul, dac st n mijlocul nostru [In 1, 26] i nseteaz s asculte de la noi cele ale unei osrdii nc i mai mari, iar de aici e adus s nceap lucrul adevratei pocine. Aadar, pe lng cele spuse, iubitule, s nu mai guti hran pn seara. Iar seara, intrnd n chilia ta, aeaz-te pe patul tu i socotind n tine nsui toate cele zise, mulumete mai nti c te-ai nvrednicit s ajungi la sfritul zilei i la nceputul nopii. Apoi cuget la tine nsui i adu-i aminte cte ai pctuit fa de Dumnezeu Care te-a fcut pe tine, i ci ani a avut ndelung rbdare pentru tine, lsndu-te s trieti i druindu-i toate cele spre desftarea sufletului, hran i butur, mbrcminte i acoperminte i aceast chilie ca s ezi n ea, i nu s-a mniat, nici nu s-a ntors de la tine din pricina pcatelor tale, nici nu te-a predat morii sau demonilor ca s te piard. Aadar, aducndu-i aminte frumos de toate acestea, scoal-te i, punndu-i rogojina pe pmnt i o mic piatr drept perin, pregtete-i aternutul n care te vei culca. O metod de a face pocin i ascult! i mai propun i un alt mod de pocin cu adevrat fierbinte, care i va da degrab lacrimi i strpungere, mai cu seam dac eti mpietrit la inim, zbavnic la plns i fr strpungerea inimii. Dar ceea ce vreau s te sftuiesc s nu-i par un lucru uimitor i neobinuit pentru cei credincioi. Fiindc cel ce dup Botez se pzete pe sine nsui fr pat pentru Dumnezeu i pstreaz fr prihan chipul Celui ce 1-a fcut i 1-a plsmuit [Fc 1, 27], nu va avea nevoie de
-320-

nimip altceva pentru ntoarcerea sa la El, ntruct este n Dumnezeu. Dar cine s-a ntinat pe sine nsui dup aceasta prin fapte nelalocul lor i frdelegi, transformndu-i nebunete templul trupului su, casa lui Dumnezeu, n cas a plcerilor, patimilor i a demonilor, acela are nevoie pentru pocin nu numai de modul de care vreau s-i vorbesc i spre care vreau s te sftuiesc, ci i de alte multe metode i de gnduri de pocin pentru a-L face milostiv pe Dumnezeu i a se ntoarce la vrednicia dumnezeiasc pe care a pierdut-o din pricina vieii pctoase. i s te conving pe tine cuvntul despre pocin" al Sfntului Ioan Scrarul1, dumnezeiescul pjinte, ce cuprinde multe asemenea lucruri. Rugciuni de umilin n chilie Dar care este modul pocinei pe care i1 propun sfatuindu-te printete, ascult fr s te sminteti i cu pricepere, frate! Deci dup ce i-ai pregtit, precum am spus, rogojina aternutului n care te vei culca, stai n picioare la rugciune ca un osndit. Spune mai nti Sfinte Dumnezeule", apoi rostete Tatl nostru"; spunnd aceasta adu-i aminte cine eti i cine este Cel pe care l numeti Tat. Iar cnd vii s spui Doamne miluiete" i vrei s-i ntinzi minile la nlimea cerului, privind spre El cu ochii sensibili i lund aminte la ele [la minile tale], adunndu-i mintea n tine nsui, adu-i aminte de faptele tale cele rele cte le-ai pctuit prin aceste mini i la care lucru de ruine te-ai folosit de ele i, temndu-te, spune n tine nsui: Vai mie, necuratului i ntinatului! Nu cumva vzndu-m pe mine Dumnezeu ntinzndu-mi cu neruinare minile naintea Lui, s i aduc aminte de frdelegile mele, pe care le-am fptuit prin ele i s trimit un foc mpotriva mea i s m mistuie". Sucindu-le la spate, legndu-le deci pe acestea la spate, ca un condamnat la moarte, suspin din adncul sufletului i spune cu glas vrednic de mil: Miluiete-m pe mine pctosul [Le 18, 13] i nevrednicul de-a
1

SFNTUL IOAN SINAITUL, Scara 5; PG 88, 764-781 [FR 9, 1980, p. 135-156]. -

321-

tri, dar vrednic cu adevrat de toat osnda" i alte cte i va da s rosteti harul lui Dumnezeu. Aducndu-i deci aminte de faptele tale pctoase, lovete-te cu trie i fr cruare pe tine nsui zicnd: Cum ai fcut cutare i cutare, rule i ticlosule!" i iari sucete-i minile la spate i stai n picioare rugnd pe Dumnezeu. Dup care lovete-i iari faa, smulge-i perii capului ca pe cei ai unui strin care a uneltit mpotriva ta i spune: De ce ai fcut cutare i cutare?" i aa, biciuindu-te pe tine nsui ndeajuns, leag-i minile nainte i stai cu suflet vesel. i rostind doi sau trei psalmi cu luare-aminte i fcnd nchinciuni cte socoteti c poi face tu nsui, stai iari cu luare-aminte i socotete n tine nsui cele zise mai nainte, n caz c Dumnezeu i va da s vin peste tine lacrimi i strpungere. i dac se va face aceasta, s nu te opreti pn ce nu vor trece; iar dac nu, s nu te necjeti, ci spune ctre tine nsui acestea: Strpungerea i lacrimile sunt ale celor ce s-au fcut vrednici de acestea. Tu ns ci ani ai chemat pe Dumnezeu sau ai fost robul Lui? Prin ce fel de fapte te-ai pregtit pe tine nsui pentru primirea lor? Nu-i ajunge oare faptul c eti nc viu?" Deci acestea zicndu-le i dnd mulumire, pecetluindu-i fruntea, pieptul i tot trupul tu cu semnul sfintei cruci, cazi pe rogojina ta i te ntinde. Umilina n timpul slujbelor Iar cnd te scoli din somn2, s nu te ntorci pe partea cealalt, ci, numaidect ridicndu-te, iari roag-te n chipul zis mai sus i nu mai dormi nicidecum, ci struie n rugciune i n citire, pn cnd va bate toaca, i atunci mpreun cu toi du-te la slujb [utrenie] i stai n biseric ca mpreun cu ngerii n cer, cu cutremur, socotindu-te nevrednic pe tine nsui chiar i de starea acolo mpreun cu fraii. Iar stnd, ia seama la tine nsui, ca s nu priveti ncoace i-n colo i s nu iscoC 30 conine alturi de C 26 (a se vedea i notele de acolo) cele mai complete descrieri ale vieii zilnice a monahului din opera simeonian [n. B. Krivocheine, SC 113,p.2O9].
2

-322-

deti cu curiozitate pe frai, cum st fiecare sau cum cnt, ci ia seama numai la tine nsui, la cntarea i la pcatele tale. Adu-i aminte ns i de rugciunea din chilie, i nu discuta nicidecum spunnd la slujb vreun cuvnt deart [Mt 12, 36], i nu iei de-acolo nainte de ultima rugciune. Dac e cu putin, s nu ezi nici mcar n timpul citirii, ci retrage-te ntr-un loc ascuns i stai n picioare ascultnd, ca i cum prin cite i-ar gri nsui Dumnezeu Cel peste toate [Rm 9, 5]. Dac ai fost rnduit la citire, s ai dispoziia unui om nevrednic de a vesti prin gura lui frailor si Scripturile cele deDumnezeu-insuflate i, ncheind citirea dumnezeiasc i cntarea obinuit, s pui metanie spre amndou stranele, socotindu-i pe toi nu cu dispre nici cu nepsare, ci ca pe nite fii ai lui Dumnezeu i nite sfini, iar apoi cznd apropie capul tu de pmnt i rostete tainic n inima ta ctre toi: Rugai-v i iertai-m pe mine pctosul i nevrednicul de cer i de pmnt, sfini ai lui Dumnezeu!" Iar dac i se poruncete s intonezi canoanele, s nu faci aceasta cu trndvie, nici cu moliciune, ci cu luare-aminte i cu trezvie ca mprind frailor prin glasul tu ca printr-o mn cuvintele dumnezeieti naintea mpratului a toate, Hristos, i s te temi ca nu cumva s nu dai cu dispre cuiva pinea cea fctoare de via [Mt 24, 45], adic cuvntul lui Dumnezeu [Mt 4, 4] i s fii azvrlit afar ca un dispreuitor, nu zic afar din aceast biseric, ci din mpria cerurilor. Deci ieind dup slobozenie [apolis] adu-i aminte cum a trecut ziua de ieri i, dac ai greit cu ceva, ndreapt astzi.
ii

Cina unei inimi ncreztoare Aadar, dac strui fcnd acestea, Domnul nu va ntrzia [2 Ptr 3, 9] s fac mila Sa cu tine, eu nsumi punndu-m cheza al Celui iubitor de oameni, chiar dac a spune aceasta pare un lucru ndrzne! S mor eu, dac te va trece cu vede rea. S fiu predat n locul tu focului cel venic, dac te va prsi. Numai s faci aa, fr oviala inimii i fr suflet ndoit! ,
-323-

Dar ce nseamn oviala i ndoiala? Ia seama, iubitule! oviala" inimii nseamn a socoti i a cugeta n tine nsui: Oare Dumnezeu va avea mil de mine sau nu?" Nu"-ul acesta este al necredinei. Iar dac nu crezi c Acela vrea s te miluiasc mai mult dect atepi tu, de ce mai vii la El chemndu-L? Iar ndoiala" nseamn a nu te preda n chip desvrit pe tine nsui pentru mpria cerurilor, a te ngriji n ntregime numai de viaa trupului tu. Numai acest lucru, s tii bine, trebuie s-1 pzeasc cel ce se ciete cu osrdie: s nu se omoare pe sine nsui printr-un meteug oarecare i s ajung propriul su uciga, aruncndu-se pe sine nsui n prpastie, spnzurndu-se sau fcnd vreun lucru asemntor. Pentru celelalte lucruri, despre care tii c hrnesc trupul i viaa, s nu-i faci nici o grij dup cuvntul: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui, i toate celelalte adic cele pentru nevoia trupului vostru se vor aduga vou" [Mt 6, 33]. Fiindc cel ce are o via de lupt i vieuiete potrivit Evangheliei poate s se hrneasc i s vieuiasc n fiecare zi numai cu pine i cu ap i s fie mai viguros dect cei ce se desfat de mese alese. De aceea i Pavel, tiind acestea, a spus i spune pururea: Avnd hran i mbrcminte ne vom ndestula cu acestea" [1 Tim 6, 8], i iari: Ci noi, n noi nine, ne-am socotit ca osndii la moarte, ca s nu ne punem ncrederea n noi, ci n Dumnezeu, Cel ce nviaz pe cei mori" [2 Cor 1,9]. Spre neptimire Iat, aadar, i-am spus, iubite frate, cum trebuie s te apropii de Dumnezeu i ce pocin trebuie s i ari. S nu te deprtezi deci pn la ultima ta suflare nici s uii sfatul cel bun al meu, al pctosului; cci n-am fcut acestea i nu i le-am spus din fptuirea mea, ci harul lui Dumnezeu [/ Co 5, 10] mi-a dat s-i spun acestea pentru tine i pentru mntuirea ta. Deci dac cu mpreun-lucrarea lui Dumnezeu vei face acestea, struind n lucrul acesta al pocinei, n puin timp vei nelege tu nsui alte taine nc i mai mari, fiind nvat acestea de ctre harul cel de sus, i i se va da nu nu-324-

mai izvor de lacrimi, ci i nstrinare de toate patimile prin fapte ca acestea. Cci faptul de a cuta pururea pocina i strpungerea [inimii], de-a cuta cele ce ne pot ajuta i conlucreaz la plns i la lacrimi i la strpungere i la fptuirea lor cu osrdie, iar a nu se prefera cineva pe sine nsui n nimic i a nu-i face ntru totul voia trupului su [Ef 2, 3] l duc degrab pe om la progres, la curie i la neptimire i-1 face prta Duhului Sfnt, i nu numai aceasta, dar l face deopotriv cu Antonie, Sava i Eftimie, marii prini de odinioar. Iar acestea se vor face dac m vei asculta i vei iubi pocina i strpungerea [inimii]; dar dac nu vei voi s m asculi i s dobndeti nencetat lucrul celor spuse mai nainte, nici tu nici altul s nu huleasc i s spun c acest lucru e cu neputin, nici c: Am mrturisit, am atia sau atia ani [de via monahal]", nici s nu-mi numeri druirea i risipirea bogiei i aurului, nici s spui: Atia i atia oameni goi am mbrcat din aurul averilor mele, atia i atia flmnzi am hrnit, nsetai am adpat [Mt 25, 35-36], am risipit toate ale mele, am venit n acest munte, am intrat n aceast peter, am ajuns la Mormntul Domnului, am urcat pe Muntele Mslinilor i acum am intrat n aceast mnstire i m-am tuns sau chiar nainte de-a fi tuns ed ntr-o chilie fcnd attea i attea rugciuni; prin acestea m voi mntui iar acest lucru mi este de ajuns!" Deci s nu te neli pe tine nsui, frate, oricine ai fi, nici s nu te ncrezi pe tine nsui n cugetri dearte, fcnd nebunete acest lucru. Cci toate acestea sunt bune i bune foarte [Fc 1,31], dar sunt o smn, s tii bine, iubitule. Iat, ca s griesc ntr-o pild, ai arat pmntul, l-ai grpat de dou i de trei ori, ai semnat. Ai cunoscut oare smna care a ncolit din snul pmntului? Ai cunoscut pe cel ce a fcut-o s creasc? Ai cunoscut spinii care au venit [Mc 4, 27-28]? Ai cunoscut holdele albe ale pmntului sufletului tu gata de seceri [In 4, 35]? Ai smuls spinii din ele, ai frmntat spicele cu minile [Le 6, 1], ca s vezi gol rodul ostenelilor tale [Ps 127, 2]? Iar vzndu-1 pe acesta, ai mncat oare pe sturate i ai primit putere? Deci dac cunoti acestea, m nchin naintea picioarelor tale i le mbriez i - 325 -

srut urmele lor; cci nu sunt vrednic s srut faa ta. Buctir-te i te veselete [Mt 5,12], strngnd cu bucurie cele pe care le-ai semnat cu osteneal i cu trud mult [Ps 9, 28; 89, 10]! Cum s nu pierdem mpria cerurilor Dar dac nu tii ce sunt acestea spuse ie de ctre mine i n-ai cunoscut nici dac ai semnat n pmntul tu adic n arina inimii tale ceva din roadele mai bune, ce folos vei avea, spune-mi, dac vei ocoli marginile pmntului i vei ajunge la captul mrii [Ps 138, 9]? Nici unul! Cci dac voi milui lumea ntreag din cele ce nu sunt ale mele i chiar dac ar fi din cele ale mele , dar pe mine nsumi m trec cu vederea gol i srac [Ap 3, 17] i ajuns la captul din urm al srciei, i aa, murind n lipsa celor bune, m voi nfia naintea tribunalului nfricotor al lui Hristos [Rm 14, 10], ce folos voi avea? Trebuie s ieim din viaa i din trupul acesta mbrcai i nvemntai, dac vrem s ne aezm la nunta cea mprteasc [Mt 22, 11-14] mpreun cu prietenii mpratului [Mt 8, 11]. Dar care este vemntul pe care trebuie s-1 mbrcm eu i noi toi, ca s nu ne gsim atunci goi [2 Co 5, 2. 3]? Hristos, frailor, i Dumnezeu! Iar dac voi strbate iari tot pmntul de sub cer ca pe o singur cas, i nu voi lsa afar nici un inut sau cetate sau biseric n care s nu intru i s nu m-nchin i s nu m rog i fr a cerceta frumos i cu exactitate cele din ele, dar voi pierde mpria cerurilor, n-ar fi fost mai bine s nu m fi nscut, s nu fi czut pe pmnt [Sol 7, 3], sau s nu fi respirat acest aer sau s fi vzut cu ochii soarele? Da, cu adevrat ar fi fost cu mult mai bine! Deci ce voi face, ca s nu cad din aceasta? Dac, fptuind toate cele spuse mai nainte, voi primi pe Duhul Sfnt; cci acesta este smna lui Hristos, prin care ne facem rude ale Lui noi, cei srmani i muritori, i dac aceasta cade pe pmntul cel bun, aduce road nmulit de treizeci de ori i de aizeci de ori i de o sut de ori [Mc 4, 20], iar aceasta este mpria cerurilor, toate celelalte afar de aceasta nu sunt de - 326 -

nici un folos. Cci dac nu ne vom milui pe noi nine, frailor, i nu ne vom gsi sufletele prin pocin curite i pline de lumin, la nimic nu ne va folosi lucrarea tuturor celorlalte, precum spune Domnul i Dumnezeul nostru: Ce-i va fi de folos omului, dac va ctiga lumea ntreag, dar sufletul su i-1 va pierde? Sau ce n-ar da omul n schimb pentru sufletul su?" [Mt 16, 26], i iari: Cel ce i va pierde sufletul su pentru mine l va afla, iar cel ce l afl pe el l va pierde" [Mt 10, 39]. Deci dac eu nu-mi voi pierde sufletul meu n chipul dinti, precum am spus, predndu-m pe mine nsumi morii pentru Hristos, ca iari s-1 aflu viu n viaa venic, ce folos vom avea din toate celelalte, prietenilor i frailor? Cu adevrat nici unul, nici un folos nu vom avea, iubii robi ai lui Hristos, nimic nu ne va scpa de focul cel venic, dac nu vom privi numai la noi nine, lsnd toate i pe toi. Tema catehezei urmtoare Dar ce nseamn a privi la noi nine? Acest lucru l-am lsat deoparte ntr-o alt nvtur, frailor, ngrijindu-ne de msura cuvntului. Iar nsui Dumnezeu, adevrata nelepciune, Cel ce a socotit vrednic sa se fac nvtorul nostru, al pctoilor, s m nvee s griesc pentru mine nsumi i pentru cei aflai robi mpreun cu mine i frai ai mei cele spre mntuirea sufletului. Cci Tu eti cluza i luminarea sufletelor noastre, Cel ce ne-ai dat cuvnt ntru deschiderea gurii [Ef6, 19] i celor ce bine-vestesc cuvnt cu putere mult [Ps 67, 12], i ie slav nlm acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

-327-

Cateheza 31
Cercetarea contiinei dup Fericirile Evangheliei
Despre cum trebuie fiecare s se supravegheze pe sine nsui i s caute cu srguin cele ale sale. i cum trebuie s pun fa n fa cele ale sale cu poruncile lui Hristos. S ne cercetm pe noi nine Frailor i prinilor, n nvtura [cateheza] anterioar, ca s nu lungim prea mult cuvntul, am lsat neterminate cele nvate tocmai atunci cnd voiam s spunem ce nseamn a ne supraveghea pe noi nine; acum ns prin nvtura de fa venim s ne pltim datoria cuvntului, ca unii ce am fost aezai pentru aceasta i trebuie s dm pururea iubirii voastre raia cuvntului [Le 12,42]. Aadar, ce este, aa cum spuneam atunci, a fi ateni la noi nine i a ne supraveghea pe noi nine? A se supraveghea fiecare pe sine nsui nseamn a gri fiecare ctre sine nsui: Oare nu cumva cutare patim m stpnete? Cci aud n dumnezeieti le Scripturi c cel ce are o singur patim nu va intra n mpria cerurilor, cci scris este: Cci dac nu va pzi cineva toat Legea, ci va cdea ntr-o singur porunc, s-a fcut vinovat fa de toate poruncile [Iac 2, 10]". n chip asemntor, a se supraveghea cineva pe sine nsui e asemenea cu a spune n sine nsui: Oare n-am neglijat cutare sau cutare porunc, sau nu sunt nepstor i dispreuitor fa de ea i nu o fptuiesc? Fiindc spune Hristos Dumnezeu: O iot i o cirt din legea poruncilor Mele nu va trece, pn ce se vor face toate [Mt 5, 18], i iari: Cel ce dezleag una dintre poruncile acestea mai mici i-i nva pe oa- 328 -

meni s fac aa, cel mai mic se va chema n mpria cerurilor [Mt 5, 19]". Smerenia ' Cci trebuie s fim cu luare-aminte la dumnezeietile Scripturi, i atunci cnd se citesc acestea omul trebuie s se priveasc pe sine nsui i s neleag ca ntr-o oglind sufletul su [Iac 1, 23] n ce fel de lucruri se afl. Ce vreau s spun? l aude, aadar, pe Domnul zicnd: Pocii-v, cci s-a apropiat mpria cerurilor" [Mt 4, 7]. Deci trebuie s i aduc aminte cum i-a petrecut zilele lui. i dac se ciete frumos, va spori i-i va ntinde lucrarea lui; iar dac e nepstor, va fi ndreptat. Srcia cu duhul i iari l aude zicnd: Fericii cei sraci cu duhul, c a acestora e mpria Cerurilor" [Mt 5, 3]. Deci trebuie s se cerceteze i s se pun la ncercare pururea pe sine nsui [1 Co 11, 28] n orice mprejurare ticloas, de ocar, necinste i dispre, i aa s priveasc la sine nsui, dac este n el aceast virtute a smereniei sau nu; fiindc cel ce a dobndit aceast virtute suport toate fr ntristare i mpovrare, nefiind nepat de ceva din cele petrecute n inima lui. Iar dac e nepat puin, nu se tulbur deloc, c, mai mult, pentru aceast neptur a inimii sale, c s-a ntristat puin i c n-a privit la cele ntmplate cu toat bucuria, se biciuiete pe sine nsui i se umilete, se ntristeaz i plnge, ntrnd n cmara ascuns a sufletului [Mt 6, 6] sau a chiliei lui, i aa cznd naintea lui Dumnezeu se mrturisete Lui ca unul care i-a pierdut toat viaa lui. Plnsul Apoi aude iari: Fericii cei ce plng" [Mt 5, 4]. Privete cum nu spune cei ce au plns, ci cei ce plng pururea; aadar, plecnd de aici i noi trebuie s privim dac plngem n fiecare zi. Cci dac ne-am fcut smerii din pocin, e vdit c nu va trece o singur zi sau o singur noapte pentru noi fr lacrimi, plns i zdrobire. - 329 -

Blndeea

i iari: Fericii cei blnzi" [Mt 5, 5]. Dar cine plngnd n fiecare zi va rmne s triasc cu mnie i nu se va face blnd? Cci aa cum apa azvrlit stinge flacra focului [Sir 3, 30], tot aa i plnsul i lacrimile sting irascibilitatea sufletului; i, pe ct struie cineva mai mult n ea, pe att irascibilitatea sufletului su se strmut ajungnd nemicat. Trebuie, aadar, ca unul ca acesta s vad i n sine nsui dac e cu adevrat blnd fiindc nu suport ntru nimic s vad vreo clcare a poruncii lui Dumnezeu, i plnge necontenit pentru cei ce pctuiesc ca i cum ar pctui el nsui. Foamea de dreptate Deci aa trebuie s cerceteze i dac flmnzete i nseteaz dup Dumnezeu [Mt 5, 6]; cci putem gsi pe cineva care s caute dreptatea, dar nu flmnzete nici nu nseteaz dup ea; fiindc dreptatea este Dumnezeu [1 Co 1, 30], aa cum auzi c e numit soare al dreptii [Mal 4, 2]. Aadar, cel ce flmnzete i nseteaz dup El, socotete ca pe nite gunoaie [Flp 3, 8] lumea ntreag i cele din lume [1 In 2, 15], iar cinstirile mai-marilor le socotete ca pe o ruine sau nu simte nicidecum cinstirile omeneti. Milostenia i iari: Fericii cei milostivi" [Mt 5, 7]. Dar cine sunt cei milostivi? Cei ce dau bani i hrnesc pe cei sraci? Nu! Dar cine? Cei ce srcesc dup Cel ce a srcit pentru noi [2 Co 8, 9] i care n-au nimic de dat, dar i aduc aminte pururea cu mintea de cei sraci, de vduve i de orfani [Iac 1, 27] i de cei din neputine, care i i vd adeseori i comptimesc cu acetia i plng pentru ei fierbinte, cum era i Iov care zicea: Iar eu am plns pentru orice neputin" [Iov 30, 25], iar atunci cnd au cu ce, i miluiesc pe acetia cu voioie [Rm 12, 8] aducnd aminte fr pizm tuturor i cele privitoare la mntuirea sufletului, urmnd celui ce a spus: Am nvat fr viclenie i mprtesc fr pizm" [Sol
-330-

7, 13]. Acetia sunt cei fericii de Domnul, ca fiind cu adev rat milostivi; de aceea, de la o asemenea milostenie, ca printr-o treapt, ajung urcnd la curia desvrit a sufletului. Curia inimii Plecnd de la aceasta i-a fericit Dumnezeu i pe cei curai cu inima, zicnd aa: Fericii cei curai cu inima, c acetia vor vedea pe Dumnezeu" [Mt 5, 8], tiind El, Dumnezeu i legiuitorul nostru, c pn cnd sufletul nostru nu ajunge la" o asemenea dispoziie, nici nu plnge necontenit, nici nu se face cu desvrire blnd, nici nu nseteaz dup Dumnezeu [Mt 5, 4-6], nici nu se cur de patimi, nici nu se face ca o oglind curat; iar dac nu se face astfel, nu va vedea n chip curat n sine nsui cndva faa Stpnului. Dar cel care a ajuns aa vede pe Dumnezeu mereu i se mpac cu El [2 Co 5, 20], i aa se face pace ntre Dumnezeu, Fctorul nostru, i sufletul care i-a fost mai nainte vrjma. Pacea cu ceilali i atunci Dumnezeu l fericete ca pe un fctor de pace: Fericii fctorii de pace, c acetia fii ai lui Dumnezeu se vor chema" [Mt 5, 9]; e vorba de cei care s-au mpcat n chip contient pe ei nii cu Cel ce a venit s dea pace celor de aproape i celor de departe [Ef 2, 17] mpcndu-ne pe noi, nc fiind noi vrjmai [Rm 5, 10], cu Tatl Su i a venit s uneasc cele desprite ntr-una [Ef2, 13], adic s ne mprteasc Duhul Sfnt i s ia El trupul nostru. Aadar, cei care l vd pe El, e vdit c s-au i mpcat cu adevrat cu El, svrind pacea cutat i fcndu-se fii ai lui Dumnezeu. Dumnezeu este Cel ce ndrepteaz, cine va osndi?" [Rm 8, 33]. Dar dac pe fratele tu pe care-1 vezi nu-1 iubeti, pe Dumnezeu, pe Care nu-L vezi, cum l vei putea iubi [/ In 4, 20]? Iar dac nu poi s-L iubeti, sau mai bine spus nu vrei s-L iubeti, e vdit c nici nu te-ai mpcat cu El. Ci s rvnim s-L vedem i s ne mpcm i s-L iubim pe El, frailor, din tot sufletul, precum ne-a poruncit El nsui [Mc
12,30]. '.a ...................................

-331-

Prigoanele Apoi iari l aude zicnd: Fericii cei prigonii pentru dreptate" [Mt 5, 10], i se scruteaz cercetndu-se pe sine nsui, dac a fost prigonit pentru porunca lui Dumnezeu, fiindc toi ci vor s vieuiasc n Hristos vor fi prigonii" [2 Tim 3, 12], precum zice i Apostolul. De aceea i adaug zicnd: Fericii suntei, cnd v vor ocr pe voi i v vor prigoni i vor zice tot cuvntul ru mpotriva voastr minind din pricina Mea. Bucurai-v i v veselii c plata voastr mult este n ceruri" [Mt 5, 1112]. Din ce pricin ns i-a aezat n urm pe cei prigonii i ocri, i le poruncete strigndu-le cu putere [Mt 7, 29]: Bucurai-v i v veselii"? Fiindc cel ce a artat pocin vrednic de greelile lui i s-a fcut smerit ca s repet nc o dat aceleai lucruri i s-a nvrednicit s plng n fiecare zi i s se fac blnd i s nseteze i s flmnzeasc din suflet dup soarele dreptii, care face milostenie i e comptimitor, ca unul care i face ale sale patimile i necazurile i neputinele tuturor, i, plngnd i curindu-se, vede pe Dumnezeu i se mpac cu El i se face cu adevrat fctor de pace i se nvrednicete s se cheme fiu al lui Dumnezeu nsui, unul ca acesta poate i atunci cnd este prigonit i lovit i ocrt i brfit i defimat, i cnd aude tot cuvntul ru rostit mpotriva lui, s rabde cu bucurie i cu veselie negrit; tiind deci acestea, Stpnul Dumnezeu a zis cu hotrre: Bucurai-v i v veselii". Dar cel ce n-a ajuns aa, nici n-a dobndit nuntrul su cu bogie bucuria cea enipostatic, cum oare va putea s suporte toate acestea fr inere de minte a rului? Nicidecum! Rsplat final De aceea, prinii i fraii mei, s nu ncetm nicicnd judecndu-ne i cercetndu-ne pe noi nine n fiecare ceas i n fiecare zi cu toat rvna, ci, strbtnd, precum spuneam, toate poruncile, s ne observm n fiecare dintre ele. i dac ne vom gsi mplinind-o, s mulumim Stpnului Dumnezeu i s o pzim mai departe neabtut; iar dac nu ne-am adus aminte de ea pn acum, sau n-am fcut-o, s alergm,
-332-

rogu-v, pn ce vom ajunge la ea i s o inem cu trie, ca, nedispreuind-o, s nu fim chemai cei mai mici n mpria cerurilor [Mt 5, 19]. Fiindc aa, urcnd puin cte puin ca pe o treapt a unei scri, tiu bine, vom ajunge la nsi cetatea cerului, n care, precum am spus mai sus, Stpnul nostru st plecndu-Se spre noi i zicndu-ne tuturor: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai, i Eu v voi odihni pe voi" [Mt 11, 28]; i, ajungnd acolo i vzndu-L pe ct e cu putin omului i primind de la El mpria cerurilor, care este Duhul Sfnt, o vom avea pururea nuntrul nostru [Le 17, 21], aa cum strig cu glas mare nsui Stpnul i aa vom petrece ca nite ngeri pe pmnt, sau mai degrab ca nite fii sfini ai lui Dumnezeu i imitatori n toate ai Tatlui Su i Dumnezeu [Mt 5, 48] de a Crui preadulce vedere fie s ne desftm noi toi acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Cateheza 32
O nou form a blasfemiei: erezia nevolniciei
Despre blasfemie. i c cel ce zice c nu e cu putin ca cineva din generaia prezent s se fac prta de Duhul Sfnt, precum i cel ce defima lucrrile Duhului i le atribuie potrivnicului, introduc o nou erezie n Biserica lui Dumnezeu. Blasfemia mpotriva Duhului Sfnt Frailor i prinilor, orice pcat", spune cuvntul preasfnt al Mntuitorului, se va ierta oamenilor, dar celui ce va blasfemia mpotriva Duhului Sfnt nu i se va ierta nici n veacul de acum nici n cel viitor" [Mt 12, 31-32]. S cercetm care este blasfemia mpotriva Duhului Sfnt? Blasfemia mpotriva Duhului Sfnt e faptul de a atribui lucrrile duhului celui potrivnic, dup cum spune Marele Vasile1. Dar cum face cineva aceasta? Atunci cnd vznd cineva la unul din fraii lui fie minunile fcute de Duhul Sfnt, fie o alt harism dumnezeiasc adic strpungere, lacrimi, smerenie, cunotin dumnezeiasc, cuvnt al nelepciunii celei de sus [1 Co 12, 8; Iac 3, 15-17], sau alt lucru druit de Duhul lui Dumnezeu celor ce-L iubesc pe El [Rm 8, 28] , zice c aceasta este din nelciunea diavolului. La fel, i cel ce zice c cei ce sunt mnai de Duhul lui Dumnezeu ca nite fii ai lui Dumnezeu [Rm 8, 14], cei ce fac poruncile lui Dumnezeu, Tatl lor, sunt amgii de demoni, i acesta blasfemiaz mpotriva Duhului Sfnt Care lucreaz ntru ei [cf. 2 Co 12, 11; Ef 2, 2] ca odinioar iudeii mpotriva Fiului lui Dumnezeu; cci i aceia vedeau demonii alungai de Hristos i blasfe1

Regulile mici 273; PG 31, 1272BC [PSB 18, 1989, p. 438]. -

334-

miau mpotriva Duhului Lui Celui Sfnt zicnd fr ruine neruinaii: Cu Beelzebub, cpetenia demonilor, scoate demonii" [Le 11, 15]. Dar unii, auzind acestea, nu aud i vznd nu vd [Mt 13, 13], ca unii ce au ieit din ei nii, deprtnd i respingnd de la sufletele lor ntreaga Scriptur i izgonind din minile lor cunotina ce vine din acestea [Scripturi]; i nu tremur de fric s spun c toate lucrrile Duhului de care d mrturie dumnezeiasca Scriptur vin dintr-o beie i o lucrare demonic. Necucernicia de a tgdui lucrarea harului Cci, ca nite necredincioi, care sunt cu totul neiniiai n tainele dumnezeieti, cnd aud despre iluminarea dumnezeiasc, despre luminarea sufletului i a minii, despre vedere [contemplaie] i neptimire, despre smerenie i lacrimile vrsate prin lucrarea i harul Sfntului Duh, declar cu ndrzneal, ca unii ce nu suport strlucirea covritoare i puterea acestor cuvinte, avnd ochii inimii mai degrab ntunecai dect luminai, c acestea vin din nelciunea demonilor; nici osnda lui Dumnezeu, nici vtmarea celor ce-i ascult nu-i fac s tremure, ci, ndrzneii, dau mrturie fr ruine c nimic asemenea nu se mai face acum de ctre Dumnezeu n vreunul dintre credincioi, ceea ce este mai degrab necredin dect erezie. Cci erezie nseamn a te abate n vreuna din dogmele privitoare la dreapta noastr credin ce ne stau nainte, dar a zice c nu mai exist acum oameni care iubesc pe Dumnezeu, c acetia nu se mai nvrednicesc de Duhul Sfnt i cei botezai de El nu se fac fii ai lui Dumnezeu i dumnezei n chip contient, prin experien i vedere2, rstoarn ntreaga Iconomie a Dumnezeului i Mrturisitorului nostru Iisus Hristos i tgduiesc n chip vdit nnoirea [chipului lui Dumnezeu din om] stricat i dat morii, i rechemarea lui la nestricciune i nemurire3.
En gnosei kai peira kai theoria. Cf. MACARIE, Epistula Magna, ed. Jaeger, p. 299: iar a apostazia nu e numai a tgdui numele, ci i a nu crede n fgduinele Lui" [n. B. Krivocheine, SC 113, P-243],
3 2

- 335 -

Cum s ne mntuim dac am pctuit dup Botez Cci aa cum cel ce n-a fost botezat prin ap i prin Duh [In 1, 33; 3, 5] nu poate s se mntuiasc, tot aa nici cel ce a pctuit dup Botez, dac nu va fi botezat i nu se va nate din nou de sus, precum a zis Domnul, ntrind aceasta, ctre Nicodim: De nu se va nate cineva de sus, nu va intra n mpria cerurilor" [In 3, 3-5], i nc i ctre apostoli: Ioan a botezat cu ap, voi ns vei fi botezai cu Duh Sfnt" [FA 1,5; 11, 16]. Deci cel ce nu cunoate cu ce Botez a fost botezat ca prunc i nu tie c a fost botezat, ci a primit acest lucru numai prin credin, tergndu-1 apoi cu zeci de mii de pcate, i tgduiete cel de-al doilea [Botez] adic pe cel dat de sus din iubirea-de-oameni a lui Dumnezeu prin Duhul celor ce-1 caut prin pocin cum va putea dobndi altfel mntuirea? Cina, calea Duhului Sfnt Pentru aceasta deci dau mrturie i spun i nu ncetez spunnd: ci ai ntinat Botezul cel dinti prin clcarea poruncilor lui Dumnezeu, imitai pocina lui David i a celorlali sfini, i dovedii cu toat osrdia pocin vrednic prin tot felul de lucruri i cuvinte, ca s atragei asupra voastr harul Preasfntului Duh. Cci acest Duh, pogornd peste voi, vi se face scldtoare luminoas i, primindu-v la snul Lui, v va face n chip negrit ntru Sine nsui pe toi din striccioi nestriccioi, din muritori nemuritori, nscndu-v din nou, n loc de fii ai oamenilor, ca fii ai lui Dumnezeu i dumnezei prin nfiere [thesei] i prin har n caz c vrei i voi s v artai rude i mpreun-motenitori ai sfinilor i s intrai mpreun cu ei n mpria cerurilor , aa cum am cunoscut pe sfntul printele nostru [Simeon] Studitul c a ajuns n generaia noastr, i nu numai el, ci i alii dintre ucenicii lui care s-au nvrednicit, prin cererile i rugciunile lui, cu negrita iubire de oameni a lui Dumnezeu Cel preabun, de un astfel de bine, precum spuneam. Spun ns aceasta nu ludndu-m cu puterea celora, ci mulumind buntii lui Dumnezeu i vestind-o vou tuturor, ca i voi s v grbii s v n-3 3 6

vrednicii de un astfel de bine". Cci acesta este semnul distinctiv al iubirii dup Dumnezeu: ca cineva s nu-i procure posesiunea binelui numai pentru sine nsui, ci s fac cunoscut bogia lui i frailor lui apropiai i s-i ndemne s-1 caute, s-1 gseasc i s se mbogeasc cu el. ntotdeauna ne putem apropia de Dumnezeu Pentru aceasta deci, precum vedei, strig ctre voi, repetnd glasurile prooroceti: Apropiai-v de El i v vei lumina i feele", contiinele voastre nu se vor ruina" [Ps 33, 6]. Cci, ce? Oare nu predndu-v cu totul pe voi niv trndviei, nepsrii, poftelor i plcerilor trupului, spunei c v este cu neputin s v curii i s v apropiai prin pocin de Dumnezeu; i nu numai aceasta, ci c nu este cu putin nici s primii harul Duhului Lui, s fii renscui i nfiai prin El i s v asemnai Lui? Nu este cu neputin aceasta, nu este! Era cu neputin nainte de venirea Lui; dar de cnd Stpnul i Dumnezeul a toate a binevoit a Se face om i S-a asemnat ntru toate nou, afar de pcat [Evr 4, 15], ni le-a fcut cu putin i uoare, dndu-ne putere de a ne face copii ai lui Dumnezeu [In 1, 12] i mpreun-motenitori ai Lui [Rm 8, 17]; Cruia se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea n veci. Amin.

-337-

Cateheza 33
Duhul Sfnt, cheia Uii prin care se intr n Casa de lumin a Treimii
Despre mprtirea Sfntului Duh. i c este cu neputin ca faptele virtuii s fie ntrite altfel dect prin venirea Duhului, fr de care nimeni nu se ndreapt spre virtute, nici nu poate folosi pe alii sau primi gnduri strine. i despre egalitatea i identitatea ntru toate a Dumnezeirii Cele ntreitipostatice. S ne aprindem candela sufletului... Frailor i prinilor, foc este Dumnezeu [Evr 12, 29] i aa este numit El de toat de-Dumnezeu-insuflata Scriptur [2 Tim 3, 16], iar sufletul fiecruia dintre noi e o candel [Mt 5, 15; 25, 1-8 par]. Deci aa cum o candel, chiar dac este plin de ulei, chiar dac are fitil sau o alt materie inflamabil, este, nainte de a se mprti de foc i a fi aprins, cu totul ntunecat, aa i sufletul, chiar dac este mpodobit n aparen cu toate virtuile, dar dac nu se mprtete de foc, adic dac nu se mprtete de fiina i lumina dumnezeiasc, este nc stins i ntunecat iar faptele lui sunt nesigure; cci toate trebuie s fie nvederate i artate prin lumin [Ef 5, 13]. Deci cel ce are candela sufletului lui aa, adic neprta focului dumnezeiesc, are nevoie mai degrab de un cluzitor i de o fclie care s-1 lumineze i s deosebeasc n acelai timp faptele lui, i care s aib compasiune pentru el, pentru greelile lui [vdite de el] prin mrturisire, i s ndrepte cele fptuite de el strmb n tot ceasul. Cci aa cum e cu neputin ca cel ce umbl n noapte s nu se loveasc de ceva, aa nu este cu putin s nu cad cel ce nu vede nc
-338-

lumina dumnezeiasc, dup cum zice Hristos: Dac umbl cineva ziua, nu se lovete pentru c vede aceast lumin. Da c ns umbl cineva noaptea, se lovete pentru c nu are lu mina ntru sine" [In 11, 9-10; 12, 35]. Iar zicnd ntru sine" a artat [c vorbete de] Lumina dumnezeiasc i imaterial, cci nimeni nu poate avea ntru sine lumina aceasta sensibil [a soarelui]. n ... la lumina Duhului i a lui Hristos Deci aa cum cel ce umbl n ntuneric [In 12, 35] n-are nici un folos dac ine n mini lmpi multe i preafrumoase, dar stinse [Mt 25, 8], cci cu ele nu se vede nici pe sine nsui nici pe altcineva, tot aa i cel cruia i se pare c are ntru sine dac aceasta e cu putin toate virtuile, dar nu are n el lumina Duhului Sfnt, nici nu vede bine faptele lui, nici nu este ncredinat n chip desvrit dac ele sunt pe placul lui Dumnezeu, acela nu este vrednic s primeasc gnduri strine1, chiar dac ar fi fcut de oameni patriarh, pn ce nu va avea Lumina strlucind ntru sine; cci zice Hristos: Umblai pn cnd avei lumina, ca s nu v prind ntunericul, iar cel ce umbl n ntuneric nu tie unde merge" [In 12, 35]. Deci, dac acela nu tie unde merge, cum va arta altora calea? Ce folos deci dac pune o fclie stins ntr-un alt sfenic [Mt 5, 15; Le 8, 16; 11, 33] lipsit i el de focul care s ard i strluceasc [In 5, 35]? Pentru c nu trebuie s fac aa! Dar cum? Aa cum a hotrt Dumnezeu Cel peste toate [Rm 9, 5] Care zice: Nimeni aprinznd o fclie nu o pune n loc ascuns, nici sub obroc, ci n sfenic, ca cei ce intr s vad strlucirea ei" [Le 11, 33]. Iar dup ce a spus aceasta, adaug i semnele caracteristice ale celui cluzit de fclie i care are cu sine lumina, zicnd aa: Fclia trupului este ochiul" [Mt 6, 22; Le \\, 34]. Despre ce altceva griete spunnd ochi" dect, negreit, despre minte, care nicidecum nu va deveni simpl, dect numai cnd va vedea Lumina cea simpl [Mt 6, 22-23; Le 11, 34-36]. Iar Lumina simpl e Hristos. Deci
Spovedania altor oameni. -339-

cel ce are de-a pururea Lumina Lui strlucind n mintea sa, se zice c are mintea lui Hristos [7 Co 2, 16]. Deci cnd ochiul tu va fi aa, simplu, ntreg trupul cel netrupesc al sufletului tu va fi luminat [Le 11, 34]. Vezi deci ca nu cumva lumina din tine s fie ntuneric [Le 11, 35]; cci zice: Vezi s nu i se par c ai ceea ce nu ai" [Le 8, 18]. Vezi cum nsui Stpnul griete poate cu Voi prin noi, robii Lui, zicnd: Vezi s nu te amgeti pe tine nsui i, socotind c lumina e ntru tine, aceasta s nu fie lumin ci ntuneric". Vedei deci c aceleai lucruri ca i Stpnul le spunem i noi ctre voi, cei mpreun-robi cu noi, i nu grim nimic sucit sau ru. Cci zicem: vedei, frailor, ca nu cumva prndu-v a fi n Dumnezeu i socotind c avei comuniune cu El [1 In 1, 6], s v aflai afar i separai de El pentru c nu vedei de pe acum [hede] lumina Lui. Cci dac aceasta ar fi aprins fcliile adic sufletele voastre, ar fi strlucit limpede ntru voi, precum a zis nsui Iisus Hristos, Dumnezeul i Mntuitorul nostru: Deci dac tot trupul tu este luminat, neavnd nici o parte ntunecat, atunci el va fi luminat n ntregime, ca atunci cnd te lumineaz fclia cu strlucirea ei" [Le 11, 36]. Ce alt mrturie mai mare deci s-i aducem spre ncredinare? Iar dac nu vei crede Stpnului, spune-mi, vei crede celui ce este rob mpreun cu tine? Cheia cunotinei Dar ce s zic celor crora le place s-i aud des numele i s ad ca preoi, arhierei i egumeni, care vor s primeasc gnduri strine i zic c sunt vrednici de a lega i dezlega [pcatele oamenilor] [Mt 16, 19; 18, 18]? Cci atunci cnd vd c ei nu tiu nimic din aceste lucruri necesare i dumnezeieti i nici nu nva acestea pe ceilali, nici nu-i duc la lumina cunotinei, ce altceva e aceasta dect ceea ce zicea Hristos fariseilor i nvtorilor de Lege: Vai, vou, nvtorilor de Lege, c ai luat cheia cunotinei. Voi niv n-ai intrat, iar pe cei ce voiau s intre i-ai mpiedicat" [Le 11, 52]. Cci ce altceva e cheia cunotinei" dect harul Duhului Sfnt cel dat prin credin i care prin luminare produce
-340-

cu adevrat cunotina i cunoaterea deplin2 i deschide mintea noastr [Le 24, 45] cea ncuiat i acoperit cu un vl? precum v-am grit adeseori prin multe pilde [parabole] i ghicituri [enigme], nc i prin dovediri [demonstraii] vdite, i cum v voi spune iari: Cheia, ua i casa '' Ua" este Fiul cci zice: Eu sunt ua" [In 7, 9] iar cheia" este Duhul Sfnt , cci zice: Luai Duh Sfnt; crora le vei ierta pcatele se vor ierta lor, crora le vei ine, inute vor fi" [In 20, 22-23] , iar casa" este Tatl cci zice: n casa Tatlui Meu sunt multe locauri" [In 14, 2]. Ia seama deci ntocmai n tlcul duhovnicesc [theori] al cuvntului. Deci dac cheia nu descuie cci zice: Acestuia portarul i deschide" [In 10, 3] , ua nu se deschide; iar dac ua nu se deschide, nimeni nu intr n casa Tatlui, dup cum zice Hristos: Nimeni nu intr la Tatl, dect numai prin Mine" [In 14, 6]. Cheia e Duhul Sfnt Iar c Duhul Sfnt deschide mai nti mintea [Le 24, 45] noastr i ne nva cele privitoare la Tatl i la Fiul, tot El a zis iari: Iar cnd va veni Acela, Duhul Adevrului Care de la Tatl purcede, Acela va da mrturie despre Mine i v va cluzi la tot adevrul" [In 16, 36; 15, 26] vezi cum Tatl i Fiul se fac cunoscui n mod neseparat prin Duhul sau mai degrab n Duhul? i iari: Cci dac nu M voi duce, Duhul nu va veni la voi. Iar cnd va veni Acela, v va aduce aminte de toate" [In 17, 7; 14, 26]; i iari: Dac M iubii pe Mine, vei pzi poruncile Mele i Eu l voi ruga pe Tatl i alt Mngietor v va da vou, ca s rmn cu voi n veac, Duhul Adevrului" [In 14, 15-17]; i dup puin: n ziua aceea" adic atunci cnd va veni la voi Duhul Sfnt vei cunoate c Eu sunt n Tatl Meu i voi n Mine i Eu n voi" [In 14, 20]; i iari: Ioan a botezat cu ap, voi ns vei
Gnosin hai epignosin.

-341-

fi botezai n Duhul Sfnt" [FA 1, 5; 11, 16], i pe drept cuvnt, cci dac nu se va boteza cineva n Duhul Sfnt nu se va face nici fiu al lui Dumnezeu, nici mpreun-motenitor al lui Dumnezeu [Rm 8, 17]. Dar i lui Petru i spune: ie i voi da cheile mpriei cerurilor" [Mt 16, 19], desigur nu chei de bronz sau de fier, ci chei vrednice de casa aceea. Iar ce fel este casa aceea, ascult pe Pavel care n Epistola lui ctre Timotei zice: i poruncesc naintea lui Dumnezeu Cel ce face vii toate, i a lui Iisus Hristos" [7 Tim 6, 13], i, dup puin: Fericitul i singurul Stpnitor, mpratul mprailor i Domnul Domnilor, Cel ce singur are nemurire i are drept cas Lumina cea neapropiat" [1 Tim 6, 15-16]. Cci dac casa, zice, este lumin neapropiat, este evident c i ua casei este lumin i este i ea neapropiat. Iar dac voi spune c una [ua] e apropiat iar alta [casa] neapropiat, apropiatul v fi nghiit de neapropiat, iar cheia nu va fi n stare s o deschid, dac nu va deveni i ea aceeai fire, ci va fi mistuit de u sau ua va fi mistuit de cas i va deveni i ea deopotriv de neapropiat pentru toi. Sau, mai degrab, se va destrma i credina noastr, dat fiind c Sfnta Treime se va mpri n ceva apropiat i ceva neapropiat, ntr-un mai mare i ntrun mai mic. Vedei ns ca nu cumva, auzind voi acestea i lundu-v dup imaginile caselor i uilor sensibile, s v nchipuii n mintea voastr figura unui corp, i sufletul vostru s cad n ndoial i blasfemie. Ci, chibzuind n voi niv la toate acestea n chip vrednic-de-Dumnezeu i frumos dup raiunea i legea tlcuirii [contemplaiei] duhovniceti, le vei gsi pe toate explicate ntocmai. Dac ns nu le putei nelege aa, n chip vrednic-de-Dumnezeu, primii-le numai prin credin i s nu mai voii deloc s le iscodii cu curiozitate. Slaul lui Dumnezeu Cci Duhul Sfnt se numete cheie", pentru c n El i prin El e luminat mai nti mintea noastr, iar, curii fiind, suntem luminai cu lumina cunotinei, suntem botezai i nscui din nou de sus [In 3, 3-5], i ne facem copii ai lui
-342-

Dumnezeu, dup cum spune Pavel: nsui Duhul se roag pentru noi cu suspine negrite" [Rm 8, 26], i iari: A dat Dumnezeu pe Duhul Su n inimile noastre Care strig: Avva! Printe!" [Ga 4, 6]. Aadar, El ne arat ua" c este lumin, iar ua ne nva c Cel ce locuiete n cas" e i El lumin neapropiat [1 Tim 6, 16]. ns nu unul e Dumnezeu Care locuiete n cas i alt lumin e casa Lui, precum nu una este lumina Dumnezeirii i alta Dumnezeu, ci Unul i Acelai este cas i locuitor al casei, precum Acelai este Lumin i Dumnezeu. Dar, teologic vorbind, i Fiul se numete cas" ca i Tatl cci zice: Tu, Tat, n Mine i Eu n ei, Tu n Mine, i Eu, Tat, n Tine, ca s fim una" [In 17, 21-23] i ca i Duhul cci zice: i voi locui i voi umbla n ei" [2 Co 6, 16] i Eu i Tatl vom veni i Ne vom face la el sla" [In 14, 23], evident prin Duhul, dup cum zice Pavel: Cci Duhul este Domnul" [2 Co 3, 17]. Deci dac Domnul este Duhul i Tatl este n El i El n noi, precum iari i noi n El, atunci i El este mpreun cu Dumnezeu Tatl i Dumnezeu este ntru El. Persoanele Sfintei Treimi i dac trebuie s vorbim mai exact, ceea ce este Unul, aceasta sunt i Celelalte Dou. Cci Cele Trei [Persoane] sunt n Acelai [Dumnezeu] [1 In 4, 8] i se cuget a fi o unic fiin, fire i mprie. Deci dac Una este numit cu un nume, acesta este contemplat dup fire i n Celelalte, afar de numele de Tat", Fiu" i Duh Sfnt", adic afar de faptul de a nate", a fi nscut" i a fi purces", cci numai acestea nsoesc indiscutabil Sfnta Treime n mod natural i ca proprieti [personale distinctive i inconfundabile], iar n acestea nu este ngduit ca noi s gndim sau s grim o nstrinare, redistribuire sau schimbare a Numelor; cci prin acestea s-au fcut cunoscute n mod distinct cele Trei Persoane, i nu este cu putin n aceasta a pune pe Fiul naintea Tatlui, nici pe Duhul Sfnt naintea Fiului, ci numai de a spune n acelai timp: Tatl, Fiul i Duhul Sfnt", fr ca s se fac ntre Acestea nici cea mai subtil ntrerupere de timp sau de mo-343-

ment, cci deodat mpreun cu Tatl este nscut i Fiul i e purces i Duhul. Unitatea firii dumnezeieti n toate celelalte ns un singur nume sau comparaie este contemplat i ntr-Una i n [toate] Trei, ca, de pild, dac zici lumin" fiecare din Ele e lumin i toate Trei sunt o singur lumin; sau via venic" este fiecare din Ei n parte, i Fiul i Duhul i Tatl i toate Trei sunt o singur via. Duh" este Dumnezeu [In 4, 24] Tatl, Duh" este Domnul [2 Co 3, 17] i Duhul Sfnt este [i El] Dumnezeu: fiecare n parte sunt Dumnezeu i mpreun toate Trei sunt Dumnezeu. Un Domn" [Ef 4, 5] sunt fiecare i toate Trei un Domn. Un Dumnezeu Cel peste toate [Rm 9, 5], Ziditor a toate, sunt fiecare i toate sunt Un Dumnezeu Ziditor de toate. Cci zice i Vechiul [Testament]: La nceput a fcut Dumnezeu cerul i pmntul; i a zis Dumnezeu: S fie lumin i s-a fcut lumin" [Fc 1, 13], iar acest [text] ni-1 face neles pe Cuvntul Tatlui; iar David zice: Prin Cuvntul Domnului s-au ntrit cerurile", prin care am cunoscut c este artat Fiul, i prin Duhul gurii Lui toat puterea lor" [Ps 32, 6], prin care ni s-a dat de neles pe Duhul Sfnt. Dar i Ioan, fiul tunetului [Mc 3, 17], zice n Evanghelia lui: La nceput era Cuvntul i Cuvntul era la Dumnezeu", adic la Tatl, i Dumnezeu era Cuvntul", adic Fiul; toate prin El s-au fcut i tar El nimic nu s-a fcut din ce s-a fcut" [In 1, 1-3]. S dobndim adevrata cunoatere a lui Dumnezeu nvai deci acestea, rogu-v, voi cei ce v dai numele de copii ai lui Dumnezeu [In 1, 3] i vi se pare c suntei cretini, i voi, preoi i monahi, care nvai pe alii cuvinte goale i socotii c suntei stpni [peste acetia] dar numai n chip mincinos. ntrebai pe btrnii i arhiereii votri, adunai-v mpreun [Dt 31, 28], n iubirea lui Dumnezeu, i cutai mai nti s nvai i ptimii acestea cu lucrul i voii nc a vedea [acestea] i a v face asemenea cu Dumnezeu [deiformi] prin experien. Dar s nu rvnii numai la
-344-

scen i la hain, i s urcai la demnitile apostolice ca nu cumva voi, care alergai fr desvrire la stpnirea asupra altora nainte de a avea cunotina tainelor lui Dumnezeu, s auzii: Vai, vou celor ce facei lumina ntuneric i ntunericul lumin [s 5, 22]!" V rog, pe voi toi, frailor lui Hristos, s punei mai nti temelie bun la ridicarea virtuilor: smerenia; apoi, s ridicai prin luptele evlaviei [1 Tim 4, 7] casa [Mt 7, 24-25 par] cunotinei tainelor lui Dumnezeu [Mt 13, 11 par], s fii cuprini de lumina dumnezeiasc i s vedei cu ochiul curit al inimii pe Dumnezeu [Mt 3, 8], pe ct ne este cu putin nou oamenilor, i prin aceasta s fii iniiai n cele mai desvrite din tainele mpriei cerurilor [Mt 13, 11]; i aa, de la aceast cunotin dat de sus de Printele luminilor [Iac 1, 17], s venii la cuvntul nvturii [Rm 12, 7; 7 Tim 4, 6; 5, 17] i s nvai pe aproapele nostru care e voia lui Dumnezeu cea bun, desvrit i bine-plcut [Rm 12, 2], i prin nvtura noastr s aducem lui Dumnezeu, Celui ce prin Duhul Lui ne-a rnduit dascli ai Bisericii Lui, un popor ales [TU 2, 14]; ca s nu fim scoi afar, ca nite vrednici de dispre i goi de haina de nunt, din casa nunii [Mt 22, 10-13] lui Hristos, ci mai degrab s intrm n ea nempiedicai ntru strlucirea vieii i cunotinei cereti, ca nite iconomi nelepi [Le 12, 42] care iconomisim bine cele ale cuvntului nvturii celor ce sunt robi mpreun cu noi, i, nainte de aceasta, iconomisim bine cele ale vieii noastre, luminoi i plini de Duhul Sfnt, i s mprim mpreun cu Hristos [2 Tim 2, 12], motenind mpreun cu El cele ale mpriei lui Dumnezeu n Duhul Sfnt, izvorul i viaa cea pururea vie i nemuritoare, Cruia I se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

- 345 -

Cateheza 34
Apologia zelului duhovnicesc n faa monahilor si potrivnici1
C nu este lipsit de primejdie a ngropa talantul dat nou de Dumnezeu; fiindc acesta trebuie s fie fcut public i artat tuturor, iar binefacerile lui Dumnezeu trebuie vestite cu recunotin spre folosul celor ce Ie ascult, chiar dac unora nu Ie place acest lucru. Sinceritatea lui Simeon e rstlmcit Frailor i prinilor i copiilor n "Hristos Dumnezeu, ce-ai gndit adeseori n ascuns cu felurite cuvinte cu privire la cele nvate de ctre noi? Ce judecat ai fcut n voi niv mpotriva celui ce v-a grit acestea cu ndrzneal? Oare n-ai bnuit c spuneam ceva n afara dumnezeietilor Scripturi? Oare nu ne-ai reproat n ascuns c am vorbit cu trufie i excesiv? Oare nu ne-ai osndit ca pe unii ce grim lucruri mari [Ps 31, 26]2? Dac aceasta este dispoziia voastr fa de
1 Aceast catehez descrie starea de spirit a monahilor de la Sfntul Mamas naintea revoltei lor mpotriva Sfntului Simeon care a avut loc ntre anii 995-998. Unele pasaje amintesc de Epistula Magna atribuit lui Macarie Egipteanul. Ambele sunt texte polemice n care autorul i apr autenticitatea experienei mistice mpo triva unor adversari care-1 acuz de exagerare i pretenii nemsurate, c vorbete prea mult despre el nsui i socotesc nvtura sa duhovniceasc prea nalt i impracticabil pentru oamenii obinuii. Dar dac Macarie se refer la cei ce afirm c poruncile lui Hristos nu pot fi ndeplinite n totalitate de oameni, Simeon pune accentul pe faptul c harul poate fi simit i azi la fel ca pe vremea Apostolilor, iar tonul su e mult mai liric i personal dect epistola macarian [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 270-271]. 2 MACARIE, Epistula Magna, ed. Jaeger, p. 291. Asemnarea acestor pasaje este evident. Dar dac Macarie polemizeaz cu cei ce susin c poruncile Evangheliei nu pot fi mplinite de oameni, Sfntul Simeon afirm n plus c harurile din vremea Apostolilor sunt accesibile i acum i se exprim cu un patos i un lirism necunos cute autorului Epistolei nutri [n. B. Krivoche'ine, SC 113, p. 271-273].

- 346 -

cele zise de mine, milostiv s v fie Hristos, eu ns cer iubirii voastre ca nimeni s nu struie ntr-o asemenea judecat. Fiindc nu pentru parad am scris acestea, cci nu iart aa ceva Dumnezeu Cel ce ne-a miluit i ne-a adus pe noi la acestea, ci, aducnd aminte de darurile lui Dumnezeu pe care le-a fcut cu noi, cei nevrednici, de la nceputul vieii noastre i pn n clipa de acum, mulumindu-I II ludm ca pe un Stpn milostiv i un Domn binefctor al nostru, i le artm tuturor cu recunotin talantul care ne-a fost dat de ctre El. Cci, cum am putea trece sub tcere marea mreie a binefacerilor Lui, sau s ascundem fr recunotin, ca nite robi ri care nu-i mai aduc aminte, talantul dat nou de Dumnezeu [Mt 25, 18]? Dar neputnd face aceasta, vestim mila Lui, mrturisim harul, artm tuturor buntatea Lui fa de noi chemndu-v i pe voi prin nvtura cuvntului s v mprtii i s v desftai de darurile Lui, de care ne-am desftat i noi, cei nevrednici, prin negrita Lui buntate. Cci n aceasta nu v nedreptim sau nu v-am nedreptit cu nimic [2 Co 7, 2], ci dorim s mprtim din cele pe care le-am primit celor ce sunt robi mpreun cu noi, care suntei voi, care v-ai nvrednicit s fii numii popor al lui Hristos, turm sfnt i preoie mprteasc [7 Ptr 2, 9]. Simeon, srac iubitor de frai Cci aa cum un srac iubitor de frai [ptochos philadelphos] cernd de la un oarecare om iubitor de Hristos i milostiv, i primind nite bani, alearg cu bucurie la tovarii si n srcie i le vestete, zicndu-le n tain: Alergai cu rvn i voi, ca s luai!", artnd cu degetul i indicndu-le pe cel ce i-a dat lui banul, iar dac acetia sunt nencreztorii deschizndu-i palma, le arat nsui banul, ca s cread i s se grbeasc s-1 ajung din urm degrab pe brbatul acela milostiv, tot aa i eu, smeritul, sracul i dezbrcatul de orice bine i rob al sfiniei voastre, al tuturor, fcnd experiena iubirii de oameni i a comptimirii lui Dumnezeu, i apropiindu-m de El prin pocin i prin mijlocirea sfntului Simeon, printele meu i printele vostru [In 20, 17], primind
-347-

eu, cel nevrednic de orice har, harul, nu suport s-1 ascund singur n snul sufletului, ci vou tuturor, frailor i prinilor mei, v spun, pe ct mi este cu putin, darurile lui Dumnezeu, v art cum este talantul cel dat mie, i prin cuvnt l descopr desfcndu-mi palma, i zic nu n ascuns i n tain, ci strignd cu glas mare: Alergai, frailor, alergai!"; i nu strig numai, ci-L i art pe Stpnul Care 1-a dat, punnd nainte n loc de deget cuvntul. Fiindc, dac cineva d unui srac un bnu, iar apoi acela l arat i altora ca s-1 sileasc s dea i altora, acela se nfurie i, n loc s dea, mai degrab se nvrtoeaz, dar Dumnezeu nu este aa, ci face toate dimpotriv. Cci dac d cuiva un dar duhovnicesc [Rm 1, 11], adic un talant, i acesta nu-1 vestete tuturor i nu-1 face public zicnd: Venii la Stpnul Care-1 d pur i simplu i nu ntoarce pe nimeni deert [Sir 29, 9]", ci, lundu-1, l ascunde ngropndu-1 [Mt 25, 18], atunci se nfurie nc i mai mult mpotriva celui ce 1-a primit ca unul ce este pizma i nu vrea ca fraii lui s primeasc ceea ce a primit i el. Motivele ndemnurilor sale De aceea, lucrurile minunate ale lui Dumnezeu pe care le-am vzut i pe care le-am cunoscut cu lucrul i prin experien, nu voi suferi a nu le gri, ci voi da mrturie tuturor celorlali ca naintea lui Dumnezeu [1 Tim 5, 21], zicnd cu glas mare: Alergai toi nainte ca s vi se nchid prin moarte ua pocinei [Mt 25, 10], alergai ca s luai [Flp 3, 12] nainte de ieirea din via, grbii-v ca s primii, batei ca mai nainte de sfrit Stpnul s v deschid [Mt 7, 7] uile raiului i s vi se arate pe Sine nsui [In 14, 21], rvnii s dobndii nuntrul vostru n chip contient mpria cerurilor [Le 17, 21], i s nu plecai de aici deeri de ea, mai cu seam cei ce socotii c o avei n voi niv n chip incontient, dar care nu avei nimic din pricina prerii voastre!". Deci cum, spune-mi, va vedea pe Tatl lui Hristos cel ce n-a dobndit mintea lui Hristos [7 Co 2, 16]? Iar cine-L vede pe Acesta vorbind nuntrul su, pentru ce sau cum va spune: Avva! Printe!" [Rm 8, 15; Ga 4, 16]? Cine n-a dobndit n -348-

chip contient nuntrul su mpria cerurilor [Le 17, 21] cum va intra n ea dup moarte? Cine nu rmne n El prin Duhul, cum va vedea pe Fiul mpreun cu Tatl [In 14, 23], cum va fi n veacul viitor mpreun cu Ei precum a zis Domnul: Tat, pe cei pe care Mi i-ai dat Mie, vreau ca acolo unde sunt Eu s fie i ei mpreun cu Mine" [In 17, 24] i iari: Nu numai pentru acetia M rog, ci i pentru toi cei ce vor crede n Mine prin cuvntul lor, ca toi s fie una, precum Tu, Printe, eti n Mine i Eu n Tine, aa i ei n Noi s fie una [In 17, 20-21]. i slava pe care Mi-ai dat-o Mie le-am dat-o lor, ca s fie una, precum Noi una suntem, Eu n ei i Tu n Mine, ca s fie desvrii una i s cunoasc lumea c Tu M-ai trimis i i-ai iubit pe ei aa cum M-ai iubit pe Mine" [In 17, 22-23]. Acesta este, aadar, frailor, aa cum li se pare unora, modul ludroeniei mele. Aa m mpinge iubirea lui Dumnezeu s v descopr vou, prinii i fraii mei, negrita buntate i iubire fa de noi a lui Dumnezeu, pentru care i preamrete aa, fr pizm, pe cei care i-au pus ndejdea n El. Unirea dintre Tatl i Fiul i unirea noastr cu Dumnezeu Dar rspunde-mi, rogu-te, la ntrebarea mea: Oare ce? Tatl iubete n chip incontient pe Fiul i Fiul este n chip incontient i nevzut la Tatl?" Nu", vei spune negreit. Cci dac am admite aceasta i am dogmatiza c Tatl i Fiul nu se cunosc unul pe altul, credina noastr ar disprea i ar pieri; cci dac Aceia nu s-ar cunoate Unul pe Altul, negreit nici noi nu-i cunoatem cu desvrire pe Ei. Iar dac aa stau lucrurile, urmeaz c suntem fr Dumnezeu neavnd cunoaterea lui Dumnezeu. Dar dac aa cum Tatl cunoate pe Fiul i Fiul l cunoate pe Tatl" [Mt 11, 27; Le 10, 23; In 10, 15] i c Dumnezeu este mpreun cu Dumnezeu i Tatl i Tatl este n chip asemntor mpreun cu Fiul, ca atunci cnd zice: Precum Tu, Printe, n Mine i Eu n Tine [In 17,21], aa i ei s fie n Mine una, i Eu n ei [In 17, 21-23]", acest lucru arat negreit egalitatea unirii Lor ntreolalt. -349-

Numai c unirea Fiului cu Tatl este natural i mpreunfr-de-nceput, iar unirea noastr cu Fiul este prin nfiere [thesei] i prin har, dar, cu toate acestea, cu toii suntem unii cu Dumnezeu i nedesprii, precum spune iari El nsui: Eu n ei i Tu n mine, ca s fie desvrii una [In 17, 23], de ce? ca s cunoasc lumea c Tu M-ai trimis i i-ai iubit pe ei, precum M-ai iubit i pe Mine" [In 17, 23], i Pavel: Acolo nu mai este nici elin, nici iudeu, nici barbar, nici scit, nici rob, nici om liber, ci toate i n toate Hristos" [Col 3, 11]. Simeon n slujba Duhului Sfnt Ascultai, aadar, acestea voi, crora vi se pare c suntei duhovniceti, credei n cel ce v vorbete, iar atunci cnd slujind Duhului Care rsun de sus v griesc n cuvnt darurile harului pe care le primesc de la Dumnezeu cei ce alearg la El cu credin fierbinte i fac poruncile Lui, scutii-m de orice repro. Dar cine este cel ce griete, ascultai-L pe nsui Domnul zicnd: Cci nu voi suntei cei ce grii, ci Duhul lui Dumnezeu este Cel ce griete ntru voi" [Mt 10, 20]. Vedei c nu eu griesc iubirii voastre cele mai presus de fire i mari, ci Duhul lui Dumnezeu este Cel ce griete n noi. De acest lucru d mrturie i Petru, corifeul apostolilor, zicnd: Cci nu din voia omului s-a fcut vreodat vreo profeie, ci oameni sfini ai lui Dumnezeu au grit purtai de Duhul Sfnt" [2 Ptr 1, 21]. Iar dac noi, fiind srmani i nevrednici, suntem departe de orice sfinenie i de oamenii cei sfini ai lui Dumnezeu, dar nu putem tgdui darul dat nou de la Dumnezeu, ca unii ce suntem constrni de harul Su s slujim vou cuvintele lui Dumnezeu i s v descoperim talantul care ni s-a dat prin harisma care ni s-a fcut prin prorocie cu punerea minilor [I Tim 4, 14] arhiereului, care ne-a desvrit ntru preoie3 , aa cum acelai corifeu al apostolilor ne
3 Pasaj care arat importana pe care o acorda Sfntul Simeon hirotoniei sale ntru preoie pe linia Sfntului Grigorie din Nazianz (Oratio 9) i Dionisie Axeopagitul (Epistula 9) [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 283].

-350-

poruncete cnd spune: Fiecare dup harisma pe care a primit-o, slujind ca nite buni iconomi ai harului celui n multe chipuri al lui Dumnezeu. De griete cineva, s griasc cuvinte ale lui Dumnezeu, iar de slujete cineva, slujirea lui s fie ca din puterea pe care i-o d Dumnezeu" [7 Ptr 4, 10-11]. Prin urmare, Duhul este Cel ce griete, frailor, nu eu, precum ne-a ntrit Domnul i ucenicul Su credincios. Iar dac mint, unde voi fugi de la osnda Sa de la care nu se poate fugi, trimis celor mincinoi spre pierzanie [FA 8, 20]? Cci zice: Pierde-vei pe toi cei ce griesc minciuna" [Ps 5, 7]. Deci precum cel ce nu crede celui care-i griete prin Duhul, pctuiete i hulete fa de Duhul Care griete [Mc 3, 29], tot aa cel lipsit de harul de sus al Duhului, dac va ndrzni s spun griesc n Duhul Sfnt", va fi strin de Dumnezeu i potrivnic Lui, ca Simon Magul i adepii lui [FA 8, 18-23]. Cel ce se mpotrivete cuvintelor Duhului [FA 7, 51] este negreit potrivnic lui Dumnezeu. Fiindc Dumnezeu este nedesprit i nemprit; cci Duhul Sfnt este nedesprit de venicia i mpria Tatlui i a Fiului. Simeon are contiina nevredniciei sale Deci s nu v facei, frailor, lupttori mpotriva lui Dumnezeu i potrivnici lui Dumnezeu, ci venii s v nchinai i s cdei [Ps 94, 6] mpreun cu noi i s nu v sculai de aici pn cnd nu vei dobndi darul lui Dumnezeu, aa cum i noi, nevrednicii, am primit acest har al Lui. Fiindc nu v grim nimic potrivnic, frailor, ci v artm marea noastr iubire fa de voi toi. Dac v-am spune c noi am primit n dar harul de la Tatl luminilor, de unde vine toat darea cea desvrit [Iac 1, 17], dar nu vrem ca s-1 primii i voi, atunci pe drept cuvnt am fi uri i de Dumnezeu i de voi niv; dar acum, nfindu-v adevrul din dumnezeiasca Scriptur i din nsi experiena noastr i artndu-v calea mprteasc [Nm 20, 17], cu ce v nedreptim? Iar dac socotind c sunt un anonim, un necunoscut i foarte mic, nu primii s fii nvai de ctre mine, cunoatei i aflai c Dumnezeu a ales cele nebune ale lumii, ca s ruineze pe cei -351-

nelepi, i pe cele neputincioase i lepdate, ca s ruineze pe cele slvite i tari [1 Co 1, 27-28]. Acuzat de mndrie, Simeon se apr invocnd Scriptura Dar poate venind cineva n mijloc ar spune: Mari, exagerate i peste puterea omului sunt cele zise de tine". Iar eu i spun: Mari ntr-adevr i mai presus de fire sunt, cci sunt cuvinte ale lui Dumnezeu, precum s-a zis" i cum atunci, zice el, nimeni dintre prinii notri n-a vorbit att de deschis despre sine nsui, i n-a grit asemenea cuvinte, pe care le grieti tu despre tine nsui?"4 Te neli, omule. Mai degrab apostolii i prinii au grit n cuvinte lucruri n acord cu mine i mai presus de mine, dar faptul c cei ce le zic sunt vrednici de crezare face bine-primite i vrednice de crezare i cele spuse de ei, iar smerenia voastr v face s vi se par mincinoase i urte i cele mrturisite de toi". Dar mai am nc o alt pricin pentru a vorbi, i pentru care, chiar fr s vreau, am descoperit acestea. Dar care este aceasta? Sminteala i prejudecata mincinoas i lipsit de raiune a celor ce zic c nu mai exist acum pe pmnt i n mijlocul nostru vreun om ca acesta. Privete-mi aceast rutate, ct de mult meteugit este. Cci, dac n-am gri pe fa, ci srguindu-ne s ascundem darul, aceia ar crede c spunem adevrul; dar dac am grit descoperind adevrul, ne acuz c vorbim din mndrie, fr s tie ns cuvintele sfinilor apostoli. Dar care sunt acestea? Noi avem mintea lui Hristos" [/ Co 2, 16]. Oare vei judeca, a spune ctre ei, c acest lucru este un exces de mndrie? Din aceasta cunoatem c este n noi, din Duhul pe Care ni L-a dat nou" [1 In 3, 24]. i ce-ai putea spune mpotriva celui ce griete aceasta? Sau cutai s punei la ncercare pe Hristos Cel ce griete n mine? [2 Co 13, 3]. Cred c am Duhul lui Dumnezeu" [7 Co 7, 40]. Dar noi n-am primit iari duh de robie spre fric, ci duh al nfierii, ntru care strigm: Avva! Printe!" [Rm 8, 15; Ga 4, 6] Dumnezeu Cel ce a zis s str4 MACARIE, Epistula Magna, ed. Jaeger, p. 297, 291 [n. B. Krivocheine, SC 113,p. 287].

- 352 -

luceasc din ntuneric lumin, Acesta a strlucit n inimile noastre" [2 Co 4, 6]. Deci toate acestea le socotii a fi cuvinte ale mndriei? Vai ce naivitate! S vrem s ne facem sfini Dac vrei s afli modul luminrii care se face n cei ce-L iubesc pe Domnul ascult pe nsui Pavel zicnd: Dar avem comoara aceasta n vase de lut" [2 Co 4, 7], deci n trupuri. Dar dac, spune el, nu mai exist unul ca acesta acum, ce va fi?" Dar pentru ce nu mai exist, spune? Fiindc socot c nici cel vrea nu poate s se fac acum aa, nici dac nu vrea nu se va face". Deci, dac spui c nu poate s se fac chiar dac vrea, unde vom aeza cuvntul spus: Celor ci L-au primit pe El le-a dat puterea de a se face copii ai lui Dumnezeu" [In 1, 12], i: Dac vrei, toi suntei dumnezei i fii ai Celui Preanalt" [ 81, 6] i Facei-v sfini precum Eu sfnt sunt" [1 Ptr 1, 16]? Iar dac cine nu vrea nici nu se face, vezi c te-ai osndit pe tine nsui, ca unul care nu vrei nici nu preferi s te faci; fiindc dac vrei s te faci, poi. Dar dac tu nu eti aa, dar, prin voia lui Dumnezeu, sunt aa muli alii, pe care tu nu-i tii. Cci dac pe vremea lui Ilie erau ase mii de brbai care nu i-au plecat genunchii lui Baal [Rm 11,4], cu att mai mult acum, cnd Duhul Su Cel Sfnt S-a revrsat peste noi cu bogie [Tit 3, 5-6]. Dar dac nu se dezbrac cineva de toate i nu ajunge gol i nu caut s dobndeasc, nu Dumnezeu este cauza faptului c el nu vrea. Cci aa cum focul arde cu rvn materia, tot aa n chip firesc i harul Preasfntului i nchinatului Duh caut s aprind sufletele noastre, ca s strluceasc i celor din lume [Mt 5, 16; Flp 2, 15] i s ndrepteze prin cele pe care le lumineaz paii celor muli [Ps 36, 23], pentru ca, umblnd frumos, i alii s se apropie de foc i unul cte unul, sau, dac e cu putin, toi mpreun, s se aprind i s strluceasc ca nite dumnezei n mijlocul nostru, ca s fie binecuvntat i s se nmuleasc [Fc 21, 17] smna Dumnezeului lui Iacob [Ps 21,4], i s nu lipseasc omul cel cu chip dumnezeiesc [deiform], care strlucete ca o lumin pe pmnt. -353-

nvturile lui Simeon sunt corecte Deci eu aa socot c este adevrul i e voina lui Dumnezeu pentru noi, pe care El nsui ne-a fcut i ne-a cinstit i ne-a slvit odinioar cu slava chipului Su [Fc 1, 27]; voi ns privii i punei la ncercare cele spuse de mine. Dac nu cugetm aceleai lucruri cu apostolii i cu sfinii i deDumnezeu-purttorii prini, dac nu grim potrivit celor spuse de ei, i nu repetm i noi cele spuse de Dumnezeu n Sfintele Evanghelii, dac nu aprindem n toi n chip limpede prin dovezi lucrarea i darul fctor de via care este n ei, dar e stins prin raionamente nepricepute, i dac nu artm lumina deja strlucitoare, alctuind i grind toate din acestea nsei Sfintele Scripturi, s fiu anatema de la Domnul Dumnezeu i de la Iisus Hristos [Rm 9, 3; Ga 9, 8-9] prin Duhul Sfnt, ca unul care nva pe lng cele pe care le-au nvat i bine-vestit [Ga 1, 8] dumnezeietii apostoli; iar voi nu numai s v astupai urechile la auzirea lor, ci i aruncnd n mine cu pietre, s m omori ca pe un necucernic i ateu! Dar dac rendreptm dogmele stpneti i apostoleti deformate de ctre unii, adunnd din nsei dumnezeietile Scripturi cele ce ntresc i ndreapt gndirea lor i cea a urmtorilor lor, i-i ndemnm s atepte nu numai n ndejde nvierea i nestricciunea i viaa i mpria cerurilor i nsei buntile cele venice, ci-i nvm c unele sunt artate i vzute i date deja nc de aici ca arvun [2 Co 1, 22; Ef 1,14] celor alei i care vor s se mntuiasc, iar altele dorim s artm i s demonstrm c li se vor aduga dup moarte i dup nviere, oare nu trebuie s fim mai degrab bine primii de ei i foarte iubii, ca unii ce artm lucrul iubirii desvrite? Comoara ascuns dezgropat i mprit Cci aa cum cel ce a gsit o comoar ascuns i a pzit-o numai pentru sine nsui [Mt 13, 44], este urt de ctre toi i judecat ca un iubitor de argini, iar cel ce nu o ascunde pentru sine nsui, ci o arat tuturor i las ca fiecare s ia din ea ct
-354-

vrea, negreit este ludat de Dumnezeu i bine-primit de oameni, aa i eu voi fi nebun n cele duhovniceti, grind n harul lui Dumnezeu [2 Co 11, 17-23]. Cci comoara ascuns care se afl sub dumnezeietile Scripturi, fiind eu iniiat de ctre un brbat sfnt c se afl ntr-un loc anume, n-am zbovit s m scol i s o gsesc i s caut s o vd, ci, cernd ca acela s mi se fac ajutor i mpreun-lucrtor i primindu-1 ca atare, lsnd toat cealalt lucrare i fptuire a vieii i stnd n locul n care acel brbat bun mi-a artat prin scris c se afl comoara, cu mult osteneal i trud n-am ncetat zi i noapte s sap i s scot afar pmntul i s adncesc groapa nc i mai mult, pn cnd comoara a nceput s scnteieze de sus mpreun cu rna. Ostenindu-m, aadar, nc i mai mult, am dezgropat-o i am dat la o parte rna, i mi s-a artat ntreaga comoar curat, pe ct cred, de tot pmntul i neamestecat cu nici o murdrie, i, vznd-o, strig pururea i aa ip celor nencreztori i care nu vor s se osteneasc i s sape: Venii, vedei toi cei care nu credei n dumnezeietile Scripturi!"5. Iar aceasta o fac urmnd negreit lui Solomon care spune: Fr viclenie am nvat, i fr pizm mprtesc" [Sol 7, 13], de aceea strig aa tuturor, cum s-a zis: Venii i aflai c nu numai n viitor, ci nc de pe acum se afl naintea ochilor, minilor i picioarelor voastre comoara negrit cea mai presus de orice stpnire i putere [Ef I, 21]6. Venii i ncredinai-v c Lumina lumii [In 18, 12] e comoara aceasta, despre care v vorbesc". Frumuseea felurit a comorii i nu eu de la mine nsumi griesc aceasta [In 14, 10], ci nsi comoara a spus i spune: Eu sunt nvierea i viaa [In II, 25], Eu sunt gruntele de mutar [Mt 13, 31], cel ascuns n pmnt [Mt 13, 44]; Eu sunt mrgritarul cumprat [Mt 13, 46] de ctre credincioi; Eu sunt mpria cerurilor cea ascuns n mijlocul vostru [Le 17, 21], i, aa cum sunt vzut
5 6

Ibid., p. 291-293 [n. B. KrivochSne, SC 113, p. 295]. Ibid., p. 300-301 [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 297].

iiU

- 355. -

de cei ce m caut i m gsesc acum [Mt 7, 7], aa voi lumina i n ei i mai presus dect toi, aa cum luminez acum fiind ascuns mai presus dect toate cerurile [EfA, 10]; Eu, Cel necuprins prin fire, m-am fcut aici cuprins n voi dup har, Eu, Cel nevzut m-am fcut vzut, nu artndu-M ct sunt de mare, chiar dac m art ntreg, ci ct ngduie firea i puterea celor ce vd; Eu sunt drojdia pe care, lundu-o sufletul i aruncndu-o n cele trei pri ale sale, le dospete i le face cu totul asemenea Mie [Mt 13, 33], cci aa cum e drojdia, aa se face i frmnttura amestecat cu ea mpreun cu ap i cu sare; cci mpreun cu Mine, Fiul, este i Tatl Cel de-o-fre cu Mine i Mngietorul acestuia, Care Se fac aici n chip firesc ap i sare; Eu sunt Cel ce n locul paradisului sensibil m-am fcut robilor mei paradis inteligibil, n care-i aez [Fc 2, 8] pe toi cei ce cred n Mine i sunt renscui prin Duhul [In 3, 3. 5], care nu mai pot s pctuiasc [7 In 3, 9], nici stpniorul lumii nu mai poate ceva mpotriva lor [In 14, 30]; cci Eu sunt n ei i ei sunt n Mine [In 6, 56; 15, 4-5], i ei biruie lumea [1 In 5, 4-5] pentru c sunt n afara lumii [In 15, 18; 17, 14. 16] i M au mpreun cu ei pe Mine Cel mai tare dect toate [Le 11, 22]; Eu sunt izvorul cel luminos [In 4, 14] al apei i rului celui nemuritor, n care cei ce m iubesc din suflet se vor spla nu dup moarte, ci n fiecare ceas n apa care curge din Mine i i vor curai trupul i sufletul de toat ntinciunea i vor strluci toi, ca nite fi..iii i ca o raz de soare; Eu sunt soarele care n fiecare clip rsare n ei ca n zori i sunt vzut aa cum odinioar M-am artat n profei i acetia, vzndu-M, cntau imne, chemndu-m pururea, cci zice David: Dimineaa, auzi glasul meu, dimineaa voi sta naintea Ta i m vei vedea [Ps 5, 3], i altul: Atunci lumina Ta va rsri ca zorile i tmduirile Tale vor rsri degrab [s 58, 8], adic atunci cnd i tu vei pzi poruncile Mele". Lumina e oferit tuturor i ce altceva m silete s spun aa iubirii voastre toate cte Dumnezeu, nsetnd de mntuirea noastr, le griete -356-

ctre noi, dect negreit ca nvndu-v prin toate, s fii convini c cei ce ed n ntuneric trebuie s vad strlucind lumin mare [s 9, 2], numai s vad cu adevrat, i pentru ca nu cumva unii dintre voi s socoteasc c ea a strlucit odinioar, dar c acum e cu neputin ca oamenii care sunt nc n trup s o vad. Cci dac n-ar fi cu putin, de ce a mai strlucit i strlucete nc fr s fie vzut de ctre ei; dar, mai degrab, lumina era pururea [In 1, 1-4] i strlucea pururea i strlucete n cei curai, i s-a artat n ntuneric i ntunericul nu a cuprins-o [In 1, 5] i strlucete i acum i ntunericul nu o cuprinde, adic nu o stinge. Dar a spune c ea acum" a rsrit poporului ce sade n ntuneric [s 9, 2] nseamn c pn acum binevoiete s se descopere celor crora li se arat [In 14, 20-21]; fiindc ceilali care sunt n ntuneric nu o cuprind. Pentru c Cel Nevzut S-a artat prin trup tuturor celor care-L vedeau cu ochii sensibili, credincioi i necredincioi, S-a fcut cunoscut i lumina Dumnezeirii Lui s-a descoperit prin fapte numai celor credincioi, care au i spus ctre El: Iat noi, Doamne, am lsat toate i am urmat ie" [Mt 19, 27]; iar prin faptul c au zis toate" au cuprins i averile i banii i voinele i faptul de a dispreui nsi viaa cea trectoare i a ne scrbi de ea pentru faptul de a fi gustat din acea via enipostatic i venic, care e negreit un lucru mai dulce i mai preferabil, i care nu este altceva dect Dumnezeu. ndemn final Dar v rog pe voi toi, prinilor i frailor, s srguii s v mprtii de o asemenea via care este lumina lui Dumnezeu, nsui Duhul Sfnt, Care pe cei ce se mprtesc de El i sfinete i n face dumnezei prin nfiere [thesei]. i aceste cuvinte, pe care le-am grit ctre voi, s nu le uitai, ci mai nti voi niv s nvai s fptuii pururea binele, iar aa s-i nvai i pe alii s o fac [Mt 5, 19] pentru ca i cuvntul nvturii voastre [1 Tini 4, 6; 5, 17] s fie fptuitor i bine-primit de cei ce-1 ascult. Dac nu, eu sunt nevinovat de voi toi [Mt 27, 24; FA 20, 26], cci n-am refuzat s v - 357 -

vestesc vou [FA 20, 27] cele grite mie i fcute cunoscute i poruncite mie de ctre Domnul nostru Iisus Hristos prin nchinatul i sfntul Lui Duh despre darurile i harismele cele mai nalte ale lui Dumnezeu i Tatl Su Cel mpreun fr de nceput, a cror mprtire prin credin o d pn acum celor ce o caut cu osrdie pururea nsui bunul i binefctorul Dumnezeul nostru, Cruia I se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Cateheza 35
Mulumirea 1 pentru experiena mistic a harului1
A aceluiai. Mulumire ctre Dumnezeu pentru darurile de care s-a nvrednicit i descriere a felului cum Dumnezeu Se arat pururea celor curai cu inima [Mt 5, 8] i n ce fel de lucruri i semne distinctive.

Simeon mulumete lui Dumnezeu pentru toate binefacerile

'

Mulumesc, m nchin i cad naintea Ta, Doamne al universului i mprate preasfinte, c m-ai miluit pe mine, fiind eu nevrednic, i m-ai cinstit i m-ai slvit, precum ai voit mai nainte Tu nsui, i mai nainte de-a fi fost fcut lumea de ctre Tine [In 17, 5], avndu-m n ntregime n Tine nsui, m-ai cinstit slvindu-m cu cuvntul i chipul Tu. Cci nu pentru altceva dect pentru mine, care sunt dup chipul i asemnarea Ta [Fc 1, 26], ai adus la fiin toate, facndu-m mprat a tuturor celor de pe pmnt spre slava mreiei i buntii Tale. i mulumesc, pentru c ai plinit spre bine toat cererea i pofta mea potrivit fgduinelor Tale fcute ctre noi, robii Ti, i mi-ai druit, mie, celui nevrednic de cer i de pmnt, mai multe dect ndjduit-am i doream. Cci ai zis: Tot ce vei cere ntru numele Meu, credei c
1 Catehezele 35 i 36 nu sunt de fapt cateheze adresate monahilor, nici n-au fcut la origine parte din grupul Catehezelor, ci sunt mai degrab confesiuni mistice i mulumiri personale ale Sfntului Simeon ctre Dumnezeu. Dei sunt scrise n proz, sunt mai aproape prin caracterul lor de Imnele sale, ntre care exist cinci mulumiri (eucharistiai) (H14, 22, 26, 36,41) [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 304-305].

-359-

vei lua" [In 14, 13; Mt 21, 22]. i mulumesc c, dorind eu s vd pe unul dintre sfinii Ti i creznd c prin el voi afla mil de la Tine [2 Tim 1, 18], Tu, Bunule, nu numai c ai f cut aceasta, artndu-mi un rob adevrat al Tu, pe fericitul i sfntul Simeon, i ai binevoit s fiu iubit de ctre acela, ci mi-ai druit i zeci de mii de alte lucruri bune, pe care nu le ndjduiam. "u Pentru cunoaterea lucrurilor duhovniceti Cci de unde, Bunul nostru stpn, puteam ti, nenorocitul de mine, c eti aa ca s Te doresc pe Tine? De unde s fi tiut c Te ari pe Tine nsui celor ce vin la Tine i petrec nc n lume, ca s caut s te vd pe Tine? De unde s fi tiut c cei ce primesc n ei nii lumina harului Tu, se nvrednicesc de o asemenea bucurie i uurare? De unde sau cum s fi cunoscut, nenorocitul de mine, c cei ce cred n Tine [FA 19, 2], primesc pe Duhul Tu Cel Sfnt? Cci socoteam c eu cred n chip desvrit n Tine i c am toate cele pe care le druieti celor ce se tem de Tine, n vreme ce nu aveam nimic, precum am aflat mai trziu acest lucru prin lucrul nsui. De unde s fi tiut, Stpne, c Tu, fiind nevzut i necuprins, Te lai cuprins i vzut nuntrul nostru? De unde s fi putut gndi c, Tu, Stpnul, Cel ce ai zidit toate, Te uneti cu oamenii pe care i-ai plsmuit i-i faci purttori-de-Dumnezeu i fii ai Ti, ca s-mi vin dorul acestora i s caut s primesc acestea de la Tine? De unde s fi tiut, Doamne, c am un asemenea Dumnezeu, un asemenea Stpn, un asemenea Ocrotitor, Printe i Frate i mprat, Care pentru mine a srcit [2 Co 8, 9] i a luat chip de rob [Flp 2, 7]? Pentru dobndirea lui Dumnezeu nsui Cu adevrat, Stpne al meu iubitor de oameni, nicidecum nu cunoteam nimic din toate acestea. Cci chiar dac plecndu-m asupra dumnezeietilor Scripturi, pe care le-au aternut n scris sfinii Ti, am citit cndva despre acestea, dar le auzeam ca i cum ar fi fost grite despre alii i ctre alii i -360-

eram insensibil fa de cele scrise, neputnd s-mi fac vreo idee despre acestea. Fiindc auzind pe vestitorul Tu, Pavel, strignd i zicnd: Cele ce ochiul nu le-a vzut i urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit, pe acestea le-a gtit Dumnezeu celor care-L iubesc pe El" [1 Co 2, 9], eram convins c e cu neputin ca cineva, fiind n trup, s ajung la vederea acelora. Socoteam c pe acestea le-a artat prin generozitate special numai aceluia i nu tiam, nenorocitul, c acest lucru se face de ctre Tine tuturor celor ce Te iubesc pe Tine. De unde sau cum puteam ti c cel ce crede n Tine se face mdular al Tu [1 Co 6, 15], reflectnd prin har Dumnezeirea i cine va crede aceasta? , i devine fericit, fcndu-se mdular fericit al Dumnezeului Celui fericit? De unde puteam ti c n loc de hran sensibil Te faci pine nemuritoare, nestriccioas [In 6, 32-35] i nesturat pentru cei ce flmnzesc dup Tine i izvor nemuritor [In 4, 14] celor ce nseteaz i hain [Rm 13, 14] strlucitoare celor ce pentru Tine se mbrac n haine umile? Cci auzind acestea spuse prin vestitorii Ti, socoteam c se vor face n veacul viitor i numai dup nviere, i nu tiam c se svresc i acum, cu att mai mult cu ct simim nevoia lor. Pentru ntlnirea printelui duhovnicesc Nu tiam acestea, mprate preasfinte, nici nu le-am poftit cndva, nici nu ceream s primesc ceva din acestea de la Tine, ci, aducndu-mi aminte de pcatele mele, cutam numai iertarea lor i doream, Stpne, precum spuneam mai nainte, s gsesc un mijlocitor i un solitor, ca prin mijlocirea aceluia i prin slujirea lui de ctre mine s gsesc fie i n veacul viitor iertarea multelor mele pcate. Dar cnd am auzit pe toat lumea spunnd c nu mai exist acum pe pmnt un asemenea sfnt, am czut ntr-o mare ntristare. ns n-am crezut acest lucru, ci unora ca acestora le rspundeam, Stpne Hristoase, precum tii, i ziceam: Doamne al meu, miluiete. Pn ntr-atta s se fi fcut diavolul mai puternic dect atotputernicul Dumnezeu, ca pe toi s-i atrag la sine i s-i -361-

fac partea lui, nct s nu mai fi rmas cineva de partea lui Dumnezeu?" De aceea, ct socot, iubitorule de oameni mprate, mie, celui ce edeam n ntunericul vieii i n mijlocul relelor [Le 1, 79], mi-ai strlucit lumina Ta cea sfnt i n ea mi-ai ar tat pe sfntul Tu. i n chipul n care l-ai fcut cu robul Tu Pavel, chemndu-1 pe el, care Te prigonea, prin artarea Ta dumnezeiasc cci acela vzndu-Te i zicnd: Cine eti?" [FA 9, 5], nu i-ai spus: Eu sunt Cel ce am fcut cerul i pmntul [FA 4, 24], Eu sunt Cel ce am adus toate din ne fiin la fiin", nici n-ai spus: Eu sunt Cel ce sunt" [I 3, 14] sau Dumnezeul Savaot" [1 Rg 1, 3] sau Dumnezeul prinilor ti" [Fc 46, 3], nici alta din denumirile slavei Tale, ci ai spus ctre el numai aceasta: Eu sunt Iisus Nazarineanul, pe Care-L prigoneti" [FA 9, 5; 22, 8], ca s cunoasc limpe de c Tu eti Dumnezeul Cel ce Te-ai ntrupat pentru noi, pe care acela l prigonea2 , aa ai fcut i cu mine, Stpne, cnd ai binevoit s mi-1 ari pe sfntul Tu Simeon. q Pentru prima vedere a Luminii Cci lumina Ta cea dumnezeiasc luminnd toate i pe mine, nenorocitul, i fcnd noaptea ca o zi luminoas [Ps 118, 12], n nsi nlimea Dumnezeirii Tale m-a nvrednicit s-1 vd n chip nfricotor ca n cer pe acela, stnd n preajma slavei Tale celei dumnezeieti nu mpodobit de o cunun oarecare, nici de un vemnt strlucitor, nici cu o vedere schimbat, ci aa cum a fost pe cnd petrecea mpreun cu noi i a fost vzut n fiecare zi pe pmnt, aa mi l-ai artat n cer. n ce scop? Ca s nu socotesc c unul era cel ce a fost mpreun cu noi i altul cel ce mi s-a artat acolo i, amgit fiind, s m deprtez de la pstorul cel bun [In 10, 11], eu oaia cea pierdut [Le 15, 6].
2 Pasaj nrudit cu interpretarea dat vederii Luminii pe drumul Damascului de ctre Pavel la PS. HRISOSTOM, Horn. 2 ad Ps. 50, PG 55, 577. Sfntul Simeon aplic aceste consideraii la vederea de ctre el nsui a lui Simeon Evlaviosul [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 312-313].

-362-

Pentru ntoarcerea sa i o alt vedere Cci nici fcndu-se aceast minune n-am neles, eu ticlosul, ci, rpit puin cte puin de trndvie i de nepsare, am czut din nou n relele dinainte, ba chiar n rele mai mari. Dar Tu, mprate milostive i ndelung-rbdtorule, nu Te-ai ntors de la mine, ci prin sfntul acela m-ai nvrednicit s cad la sfintele Tale picioare i cu mna Ta cea tare i cu braul Tu cel nalt m-ai smuls [Dt 5, 15] din lumea cea amgitoare i din lucrurile i din poftele lumii i, retrgndu-m trupete i sufletete din toate, o, minune, o iubire i comptimire fa de noi a iubitorului de oameni Dumnezeu , m-ai aezat n ceata robilor ti. Dup acestea, aadar, stpne, mi-ai dat prin mijlocirile sfntului Tu nu numai iertarea multelor mele pcate, ci i toate buntile zise mai nainte, sau, mai degrab, mi Te-ai fcut Tu nsui toate acestea [1 Co 15, 28]. Cci slluindu-Te Tu n acela i strlucind prin lumina slavei dumnezeieti, apropiindu-m de acela i inndu-i n pocin i credin picioarele lui, de ndat am simit o cldur dumnezeiasc, mai apoi scnteind o mic strlucire, mai apoi un suflu dumnezeiesc din cuvintele aceluia, mai apoi un foc n inim i nind prin lacrimi cu curgeri necontenite, mai apoi o raz uoar strbtnd n mintea mea mai repede dect fulgerul, dup care mi s-a artat ca o lumin n noapte i ca un mic nor n chip de flacr eznd pe capul meu, pe cnd zceam cu faa la pmnt i-mi fceam rugciunea. Dup care a zburat i nu dup mult timp mi s-a artat n cer3. Pentru tria n ispite i socotindu-m ce era ceea ce vzusem, mi se face un lucru nc i mai uimitor dect toate acestea. Cci ispitit fiind eu n somn de demonii cei ri i atras fiind prin meteugiri spre ptimirea scurgerii, mpotrivindu-m cu trie i chemndu-Te n ajutor pe Tine, Domnul luminii, m-am trezit din
3 Acest pasaj ofer descrierea cea mai detaliat i concret a vederii luminii i fazelor ei succesive (cu excepia Imnelor) [n. B. Krivochne, SC 113, p. 316-317].

-363-

somn fugind nevtmat din minile ispititorilor. i cum m miram de mine nsumi de rezistena i de brbia, sau mai degrab de nemicarea mea fa de patim, i m socoteam de unde rni-a venit aa n chip neobinuit aceast biruin, ca s m lupt chiar i n somn i s m art mai puternic dect vrjmaii i potrivnicii mei i s dobndesc biruin dup putere asupra lor n chip uimitor prin Hristos, o, minune! de ndat Cel pe Care-L credeam c este n cer L-am vzut nuntrul meu, pe Tine Ziditorul meu i mpratul Hristos, i atunci am cunoscut c Tu eti biruina, pe care m-ai fcut s o dobndesc asupra diavolului.'"' Pentru curirea treptat a sufletului su
x

Dar nu tiam nc, Stpne, c Tu eti Cel ce m-ai fcut din rn [Fc 2, 7], druindu-mi toate cele bune. nc nu tiam c Tu eti Dumnezeul i Domnul meu lipsit de trufie [anyperephanos Theosf. nc nu m nvrednicisem s aud glasul Tu, ca s Te recunosc pe Tine, nc nu mi-ai spus n chip tainic: Eu sunt" [Mt 14, 27]. Cci eram nevrednic i necurat, avnd nc urechile sufletului nfundate cu lutul pcatului i ochii mei fiind inui de ctre necredin i netiin, de simirea i ntunericul patimilor. i aa Te-am vzut pe Tine, Dumnezeul meu, dar vzndu-Te nu credeam c Dumnezeu Se arat cuiva, pe ct este cu putin cuiva a vedea, nici nu gndeam c Dumnezeu sau Slava lui Dumnezeu mi se
4 Necunoscut n greaca clasic, expresia anyperephanos e ntlnit de cteva ori n literatura patristic cu referire la oameni (cf. VASILE CEL MARE, PG 31,632B; LEONTE AL NEAPOLISULUI, Viaa Sfntului han cel Milostiv, ca. 27, ed. Gelzer, 1893, p. 58 i IOAN DAMASCHINUL, PG 95, 85C). Mult mai rar este aplicat lui Dumnezeu. Afar de Sfntul Simeon care o folosete de dou ori (aici, C 35, 159 i C 36, 138), nu se ntlnete cu referire la Dumnezeu dect n literatura romanesc a apocrifelor Noului Testament: Acta loannis, cap. 108; cf. i cap. 52 i 24, ed. Lipsius-Boannet, t. II/l, p. 206, 177 i 164, i Acta Xanthipppae et Polyxeni 13, 14, 30; ed. James, Apocrypha anecdota, Texts and Studies" II, 3, p. 67, 68, 79. Ceea ce dovedete c Sfntul Simeon era un cititor al acestei literaturi, de unde a preluat aceast expresie care 1-a frapat i care se potrivete perfect spiritualitii sale. Cf. B. KRIVOCHEINE, ,JJO anyperephanos Theos. St Symeon the New Theologian , and Early Christian Popular Piety", Studia Patristica 2, 1957, p. 485-494 [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 318-319]. ,.j

-364-

arat o dat ntr-un fel, alt dat n alt fel, ci neobinuitul minunii m uimea i-mi umplea sufletul i inima de bucurie, astfel nct mi se prea c i trupul se mprtete de acel negrit har. nc nu tiam c Tu eti Cel ce Te-ai fcut vzut n chip limpede atunci. Vedeam adeseori o lumin nuntru, cnd sufletul meu se desfta de senintate i pace, cnd mi se arta departe n afara mea sau se ascundea cu desvrire i, ascunzndu-se, mi fcea necazul insuportabil, socotind eu c negreit nu mi se va mai arta; dar, tnguindu-m i plngnd eu iari, i artnd toat nstrinarea i ascultarea i smerenia, mi se arta ca soarele care taie grosimea norului i se arat dup puin, dulce i rotund. Aa Tu, Cel negrit, Cel nevzut, Cel neartat, Cel nemicat, Cel ce pretutindenea eti i n toate eti i pe toate le plineti, vzndu-Te i ascunzndu-se ca s zic aa, n fiecare ceas ziua i noaptea, plecnd i venind, facndu-Te nevzut i artndu-Te dintr-o dat, ai alungat puin cte puin din mine ntunericul, ai scos afar norul, ai mpuinat grosimea, ai curit urdoarea ochilor minii, ai desfundat i ai deschis urechile cugetului, ai smuls vlul nesimirii i, mpreun cu acestea, ai domolit i n cele din urm ai izgonit de la mine orice patim i orice poft trupeasc. Prin urmare, fcndu-m aa, ai curit cerul de orice nor; iar cer" numesc aici sufletul curit, n care n chip nevzut, nu tiu cum sau de unde venind, Cel ce eti pretutindeni, Te afli dintr-o dat i Te ari ca un alt soare. Vai, ce pogorre negrit! Pentru vederea lui Dumnezeu ntr-o lumin fr form Acestea sunt, frailor, minunile lui Dumnezeu fa de noi! Ridicndu-ne noi la cele mai desvrite, Cel fr chip i fr nfiare nu mai vine ca mai nainte fr chip i fr nfiare, nici venirea i prezena luminii Lui la noi nu se mai face n tcere. Dar cum anume? ntr-o form oarecare [en morphe tini], firete a lui Dumnezeu; desigur, Dumnezeu nu Se arat ntr-o figur sau ntr-o ntiprire, ci lund chip ntr-o lumin neneleas, neapropiat i fr chip [en amorpho photi mor- 365 -

phoumenos]5 cci nu putem spune sau exprima mai mult , dar Cel nevzut Se arat n chip artat i Se face cunoscut n chip foarte cunoscut i se vede n chip foarte limpede, Cel prin fire Dumnezeu vorbete i ascult n chip nevzut i gr iete ca un prieten cu prietenul su, fa ctre Fa [I 33, 11], cu cei nscui din El dup har, iubete ca un tat i e iubit foarte fierbinte de ctre fii, i Se face acestora privelite str in i auzire nfricotoare, care nici nu poate fi rostit n chip vrednic de ctre ei, nici nu suport s fie acoperit de tcere. ., Pentru artrile Duhului n sufletele sfinilor Aprini de dorul Lui pururea i rsunnd n chip tainic glasul Lui, uneori acetia scriu suspinnd despre patimile altora, alteori i trmbieaz propriile lor cderi. Uneori, povestind cu mulumire binefacerile i lucrrile harului fcute cu ei, cnt n chip teologic pe Cel ce i-a schimbat prin lucrare dumnezeiasc [teurgic]; alteori, dac ascult vreun lucru spus potrivnic i greit cu privire la mntuirea noastr sufleteasc, ndreptndu-1 dup msura cunotinei [Rm 12, 3] dat lor, scriu aceasta nfind mrturiile din dumnezeietile Scripturi i nu pot deloc s rmn inactivi sau s se sature de povestire. n ce chip? Fiindc nu mai sunt ai lor nii [7 Co 6, 19], ci ai Duhului Care este n ei, Care i i pune n micare i iari e pus n micare de ei i Se face n ei toate cte te auzi n dumnezeietile Scripturi spuse despre mpria cerurilor: mrgritar, grunte de mutar, frmnttur, ap, foc, pine, butur de via, izvor viu i nitor, care curge ruri de cuvinte duhovniceti, cuvinte de via dumnezeiasc, fclie, pat, cmar de nunt, mire, prieten, frate i tat. i la qe bun s spun multe ncercnd s le strbat pe toate, cci, iat,
Se poate observa caracterul antinomic al expresiilor Sfntului Simeon care preia dar nuaneaz insistena avvei Evagrie Ponticul pe absena de forme, figuri i imagini ale lui Dumnezeu n experiena unirii minii cu Dumnezeu: Dumnezeu este fr form i fi o figura, dar totui Se arat limpede, contient i clar ntr-o anumita form fr form n care intr ntr-o relaie de iubire cald i de prietenie afectuoas cu sufletul contemplativ [n. B. Krivocheine, SC 113, p. 322-323].
5

-366-

sunt nenumrate? Fiindc cele pe care ochiul nu le-a vzut i urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit [1 Co 2, 9], le va povesti oare prin cuvnt limba msurndu-le pe acestea prin cuvnt? Cu adevrat nicidecum. Cci chiar dac am dobndi nuntrul nostru toate prin aceea c II purtm n noi nine pe Dumnezeu Care ni le d pe acestea, dar nu vom putea nici s le msurm cu mintea, nici s le explicm cu totul prin cuvnt. nvturile ce se desprind de aici Aadar, acestea le-am scris, prinilor i frailor, nu pentru parad, s nu fie! cci ce lucru al nostru avem, ca s facem parad cu el, dac nu pcate, necuraii i frdelegi multe din snul maicii noastre, a cror mulime nu o egaleaz nici mcar nisipul mrii? ci ca s v artm i s v nfim minunile lui Dumnezeu chiar dac nu n chip vrednic, ci pe ct st n puterea noastr; pe lng acestea i ca prin aceast povestire s fim de folos celor ce cred c au pe Duhul Sfnt n chip incontient de la dumnezeiescul Botez. Cci acest cuvnt ne nva ntunericul desvrit care este mai nti n noi i negura sau nstrinarea de dumnezeiasca lumin, atunci cnd parcurge n chip limpede netiina privitoare la Dumnezeu, apoi reproul pe care l face contiina, apoi frica, apoi dorina iertrii datoriilor cnd omul pentru aceasta, ca unul ce, neputnd s nainteze singur fr ruine din pricina faptului c e mpovrat de ruinea multor pcate, caut un mijlocitor i un ajutor , apoi ntlnirea mijlocitorului i a pstorului i cum e vzut acesta prin luminarea spiritual [inteligibil] a Duhului, Care arat c s-a fcut un nceput al luminrii n care mai nainte era neiniiat, i cum, dup ce s-a fcut descoperirea, iari vederea duhului a trecut i, lipsit de ea, iari a czut n ntunericul multor pcate. Dup acestea a artat i cea de-a doua chemare fcut de pstorul, apoi ascultarea, credina, smerenia, supunerea i schimbarea foarte lucrtoare fcut n noi din acestea dup puin timp n cunotin i vedere, pe care cel ce n-a cunoscut-o c s-a fcut n el nsui potrivit povestirii cuvntului, unul ca acesta nu poate -367-

s aib pe Duhul Sfnt locuind n el. Dar parcurgnd foarte n amnunime aceste lucruri, cuvntul, precum s-a zis mai sus, ne arat nu ludndu-ne, ci povestind minunile lui Dumnezeu, pe care le lucreaz cu iubire de bine n cei ce-L caut din tot sufletul i din toat inima, pentru ca tot pretextul i neascultarea s-i primeasc dreapta rsplat [Evr 2, 2] n ziua n care Dumnezeu va judeca neamul oamenilor [Rm 2, 16], Cruia I se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Cateheza 36
Mulumirea 2 pentru luminare i contemplaie
A sfntului i marelui printelui nostru Simeon cel Nou. Mulumire ctre Dumnezeu pentru binefacerile fcute lui de ctre 1. In care i despre rugciu nea duhovniceasc i progresul n aceasta. i despre luminarea vederii dumnezeieti i iubirea nertcit fa de Dumnezeu.

Simeon mulumete lui Dumnezeu pentru destinul su supranatural i mulumesc ie, Stpne, Doamne al cerului i al pmntului [Mt 11, 25], Care ai hotrt nc mai nainte de ntemeierea lumii [Ef 1, 4] s m aduci de la nefiin la fiin, i mulumesc c, nainte de a fi venit ziua i ceasul n care ai poruncit s fiu adus la existen, Tu nsui, Cel singur nemuritor, Cel singur atotputernic, Cel singur bun i iubitor de oameni, pogornd din nlimea cea sfnt fr a iei din snurile Tatlui, ntrupndu-Te i nscndu-Te din Sfnta Fecioar Mria, m-ai replsmuit i m-ai fcut viu mai nainte i m-ai slobozit din cderea strmoului i mi-ai pregtit urcarea la ceruri. Apoi, aducndu-m de la nefiin la fiin i fcndu-m s cresc cte puin, Tu nsui m-ai nnoit prin Sfntul Botez al replsmuirii Tale i m-ai mpodobit cu Duhul Sfnt i m-ai aezat drept pzitor un nger de lumin [Tit 3, 5] i pn la vrsta maturitii m-ai pzit nernit de lucrurile potrivnice i de cursele vrjmaului. - 369 -

Pentru c a fost smuls din primejdiile lumii Dar pentru c ai socotit drept s ne mntuieti nu cu de-a sila, ci prin hotrre liber, ai ngduit ca i eu s fiu cinstit cu libertate ca s art din pzirea poruncilor Tale iubirea liber fa de Tine; eu ns, cel nerecunosctor i dispreuitor, ca un cal [Ps 31, 9; Sir 30, 8] dezlegat din legturi, aa socotind demnitatea libertii mele, m-am aruncat pe mine nsumi n prpastie srind departe de stpnirea Ta. i zcnd eu acolo i rostogolindu-m fr simire i zdrobindu-m nc i mai mult, nu Te-ai ntors, n-ai ngduit s zac i s m ntinez n noroi, ci prin milostivirea milei Tale [Le 1, 78] m-ai scos deacolo i m-ai cinstit ntr-un chip nc i mai strlucit; i, dat fiind c mpraii i nobilii doreau s se foloseasc de mine ca de un vas de necinste [Rm 9, 21; 2 Tim 2, 20] spre slujirea voilor lor, m-ai rscumprat prin negritele Tale judeci; i mcar c eram iubitor de argint, nu m-ai lsat s primesc daruri de aur i de argint, i mi-ai dat s socotesc ca pe o urciune slava i strlucirea vieii date mie spre vnzarea sfinirii Tale. Dar toate acestea, mrturisesc ie, Doamne Dumnezeul cerului i al pmntului [Mt 11, 25], socotindu-le iari drept nimic, m-am aruncat din nou n groapa i n tina adncului gndurilor i faptelor de ruine eu ticlosul, i coborndu-m acolo am czut prad tlharilor celor ascuni n ntuneric, din minile crora nu numai eu singur pe mine nsumi, dar nici ntreaga lume n-a putut s m fac s urc de acolo i s m smulg din minile lor. Pentru c'a gsit o cluz duhovniceasc ns pe cnd eram inut nc acolo n chip vrednic de mil, trt, sufocat i batjocorit n chip ticlos de ctre ei, Tu, Stpnul Cel milostiv i iubitor de oameni, nu m-ai trecut cu vederea, n-ai inut minte rul, nu Te-ai ntors de la voina mea nerecunosctoare i nu m-ai lsat pentru mult vreme s fiu tiranizat de bunvoie de ctre tlhari. Ci chiar dac n incontiena mea m bucuram s fiu trt mpreun cu ei, Tu ns nu ai suportat, Stpne, s m vezi spre ruinea mea trt i mbrncit, ci, milostivindu-Te, ai trimis la mine, pctosul
-370-

i ticlosul, nu un nger, nu un om, ci Tu nsui, pus n mica re de buntatea i mila Ta, plecndu-Te spre groapa aceea foarte adnc i ntinzndu-mi preacurata Ta mn mie, celui ce eram ngropat i edeam n adncul acelei gropi, chiar da c eu nu Te vedeam pe Tine cci unde i cum a fi putut s-mi arunc privirile, fiind acoperit i sufocat de noroi? , m-ai apucat de perii capului meu [Dn 14, 36] i m-ai smuls de acolo trndu-m cu de-a sila, iar eu, simind durerile i purtarea mea neateptat spre cele de sus, i cum m nlm, nu tiam de cine eram ridicat sau cine era cel ce m inea i m ridica. Dar Tu, ridicndu-m i aezndu-m pe pmnt, m-ai predat robului i ucenicului Tu pe mine, care eram cu totul murdar i aveam ochii i urechile i gura astupate de noroi i nici aa nu vedeam cine eti, tiind numai c eti bun i iubitor de oameni, i aa m-ai scos din groapa aceea foarte adnc i plin de noroi. Deci spunndu-mi: ine-te i ur meaz omului aceluia alipindu-te de el, cci acesta ridicndu-te te va spla", druindu-mi o credin tare n el, te-ai dus. Dar unde Te-ai dus, nu tiu. i Pentru c a descoperit cu acesta izvoare de ape curitoare; Aadar, urmnd fr ntoarcere dup porunca Ta, Stpne Preasfinte, celui ce mi-a fost artat de ctre Tine, i acela m mna cu mult osteneal spre fntni i izvoare, cci eram orb i eram mpins de la spate de mna credinei n acela dat mie de ctre Tine i, silit s-i urmez, acela, vznd bine, i ridica picioarele i trecea prin pietre i gropi depind toate obstacolele, mie ns mi se ntmpla s m lovesc i s cad n ele, i aa am rbdat multe chinuri i multe lucruri rele i necazuri. Fiindc acela la fiecare izvor i fntn se cura i se spla de la sine nsui, eu ns, nevznd nimic, cel mai adeseori treceam pe lng ele. Cci dac acela n-ar fi inut mna mea i nu m-ar fi oprit la izvor i n-ar fi cluzit minile minii mele, n-a fi putut vreodat gsi nirea apei. Artndu-mi el apa i ngduindu-mi de multe ori s m spl, mpreun cu apa curat ridicam n palme i lutul i noroiul de pe fundul izvorului i-mi mnjeam faa, i adeseori pipind n -371-

cutarea nirii apei, ridicam rn i tulburm noroiul i, nevznd nimic, mi mnjeam cu noroi faa ca i cum ar fi fost ap, socotind c m spl curat. Pentru c a scpat din descurajare Cum voi povesti ns iari constrngerea i sila venite de aici? i nu numai aceasta, ci i faptul c adeseori muli protestau i-mi sugerau zicndu-mi n fiecare zi: Ce te osteneti n zadar ca un nebun i urmezi acestui neltor i amgitor ateptnd zadarnic i fr folos s vezi? Fiindc acum acest lucru e cu neputin. De ce i loveti picioarele i sngerezi urmndu-i? De ce nu mergi mai degrab la oameni milostivi, care te ndeamn s te odihneti i s te hrneti i s te ngrijeti frumos? Fiindc acum nu este cu putin s te eliberezi de lepra sufleteasc, nici s vezi cndva. i de unde s-a artat acum acest fctor de minuni i arlatan, care-i fgduiete cele ce sunt cu neputin tuturor oamenilor din generaia de acum? Vai ie, c, pe de o parte, pierzi grija artat ie de ctre brbai iubitori de Hristos, iubitori de frai i comptimitori, iar, pe de alt parte, supori rutile i necazurile la care te expui pentru ndejdi dearte i vei cdea ntr-adevr din cele fgduite ie de amgitorul i neltorul acela. Cci ce poate face acela? Fr noi nu poi s cugeti n tine nsui, nici s gndeti? Dar ce? Oare nu vedem noi toi? Sau suntem orbi, aa cum i spune amgitorul acela? Cu adevrat vedem cu toii i nu este alt vedere mai bun dect aceasta, s nu te amgeti!" Dar de la toi acetia, care sunt cu adevrat nelai i rtcii, care adap pe aproapele lor cu o rsturnare tulbure [Ave 2, 15], Tu, Cel milostiv i ndurat, m-ai smuls prin credina i ndejdea care mi-au fost date de ctre Tine, prin care am putut rbda cele zise i alte multele. Pentru primele haruri mistice Cci struiam n toate acestea fr s m deprtez de ele, splndu-m n fiecare zi, chiar dac n chip tulbure i pe pipite, i prndu-mi-se c m cur, aa cum m nva apostolul i ucenicul Tu, o dat cnd mergeam i alergam spre
-372-

izvor, iari Tu nsui, Care m-ai scos afar din noroi, ai venit n ntmpinarea mea pe cale. i atunci pentru ntia dat mi-ai luminat ochii mei neputincioi cu scnteierea neprihnit a feei Tale, i am pierdut lumina pe care mi se prea c o am, neputnd s Te recunosc pe Tine. i cum a fi putut s Te vd sau s Te cunosc, cum erai, neavnd puterea nici de a vedea scnteierea feei Tale, nici de a o afla sau nelege? De atunci adeseori, stnd eu lng izvorul acesta, Tu, Cel lipsit de mndrie, n-ai socotit lucru nevrednic s Te pogori, ci venind i inndu-mi mai nti capul, l cufundai n ape i-1 fceai s vad mai curat lumina feei Tale [Ps 4, 7]. Dar de ndat Te deprtai, nelsndu-m s neleg cine eti Cel ce faci acestea, sau de unde veneai sau unde Te ntorceai, fiindc acest lucru nu mi fusese dat nc. Venind i plecnd de la mine timp de un an, dup puin vreme Te-ai artat tot mai mult i m-ai umplut de aceste ape i mi-ai druit harul de-a vedea o lumin tot mai curat. Pentru lumina dumnezeiasc a apelor curitoare Fcnd eu timp ndelungat acest lucru, m-ai nvrednicit s vd un lucru i o tain nfricotoare. Cci venind la mine i splndu-m cu ape, precum mi se prea, inundndu-m i cufundndu-m adeseori n acestea, am vzut scnteierile strlucind n jurul meu i razele feei Tale amestecate cu apele i mi-am ieit din mine nsumi vzndu-m splat de o ap luminoas. Dar unde, de unde era, sau cine era Cel ce druia aceast ap nu tiam, ci numai, splat fiind, m bucu ram sporind n credin, ntr-aripat de ndejde i ridicat pn la cer, iar pe rtciii aceia, care-mi sugerau cuvintele am gelii i minciunii, urndu-i foarte i fiindu-mi mil de rtci rea lor, nu mergeam niciodat s discut sau s vorbesc cu ei, ci fugeam de vtmarea vederii lor, dar pe mpreun-lucrtorul i ajutorul meu, pe sfntul Tu ucenic i apostol, l cin steam ca pe Tine nsui, Care m-ai plsmuit pe mine, iubindu-1 din suflet, cznd la picioarele lui ziua i noaptea i rugndu-m de el: Dac poi, ajut-m!" [Mc 9, 22], avnd ncredinare c poate la Tine toate cte vrea. r,
-373-

Pentru rpirea n Slav Deci petrecnd aa ndeajuns timp prin harul Tu, am vzut iari o alt tain nfricotoare. Cci lundu-m i nlndu-Te la cer, m-ai luat mpreun cu Tine, fie n trup, nu tiu, fie n afar de trup, Tu singur tii [2 Co 12, 2], Cel care ai fcut aceasta. Cci fiind eu acolo o or mpreun cu Tine, Cel Care m-ai fcut, i izbit de mreia slavei a Cui ns nu tiu i uimit de nlimea nemsurat, tremuram cu totul, ns iari m-ai lsat singur pe pmnt, pe care stteam i mai nainte, i m-am aflat jelind i nfricoat de ticloia mea. Apoi, dup nu mult vreme petrecut jos, sus n ceruri, care s-au deschis [FA 7, 56], m-ai nvrednicit s-mi ari faa Ta ca un soare fr chip [hos helion amorphon]. i Cine erai atunci nu mi-ai dat s cunosc nc cci cum a fi putut, dac nu-mi griai? ci de ndat Te-ai ascuns, iar eu rtceam cutndu-Te pe Tine, pe care nu Te cunoteam, i doream s vd chipul Tu [morphen sou] i s cunosc n chip contient cine eti. De aceea, din pricina multei siliri i a focului iubirii Tale plngeam mereu, netiind Cine eti, Cel ce m-ai adus dintru nefiin la fiin i m-ai scos din noroi i mi-ai fcut toate cele zise. Pentru apropierile slvite ale lui Dumnezeu de el Aadar, dup ce Te-ai artat iari de multe ori i iari de multe ori Te-ai ascuns negrind cu mine, nici lsndu-Te vzut, vznd ns reflexele i scnteierea feei Tale, ca odinioar n ape, nvluindu-m iari i de multe ori, dar fr s fiu n stare s le in, mi aduceam aminte unde Te-am vzut sus pe Tine i, bnuind fr minte c eti un altul, iari cutam cu lacrimi s Te vd pe Tine. Deci aa m chinuiam pe mine nsumi n mult ntristare, necaz i strmtorare, uitndu-m pe mine nsumi i toat lumea i cele din lume [1 In 2, 15], i negndindu-m nici la o umbr, nici la orice altceva ar putea exista sau ar putea fi vzut, Tu nsui, Cel nevzut pentru toi, Cel neartat i neatins, Te-ai artat i mi s-a prut c-mi cureti mintea mea i lrgeti puterea vztoare a sufletului meu i, dndu-mi s vd mai mult slava Ta, mai
-374-

degrab Tu nsui creteai i Te lrgeai strlucind mai mult, iar pe msura retragerii ntunericului ddeai de tire c Te apropii i vii, precum ptimim adeseori n cele sensibile. Fiindc atunci cnd se arat luna i norii par c umbl, luna se vede i pare c alearg foarte repede, fr s adauge ns nimic alergrii sale obinuite sau s schimbe mersul ei dintru nceput. Deci aa, Stpne, Tu, Cel nemicat, preai c vii, Tu, Cel neschimbat, preai c Te mreti i Tu, Cel fr chip [amorphos], preai c iei chip [morphousthai]. , Pentru strlucirea vederii lui Dumnezeu Cci aa cum orbul care ncepe s vad puin cte puin i desluete silueta omului, reprezentndu-i puin cte puin din aceasta cine este, nu silueta se preface sau se preschimb o dat cu vederea, ci mai degrab puterea vztoare a ochilor lui, fiind curit, vede silueta aa cum este, amprenta ei ntiprindu-se oarecum n ntreaga sa putere vztoare i prin aceasta ptrunznd i modelndu-se i gravndu-se ca pe o tbli n mintea i memoria sufletului, aa Te-ai artat Tu nsui, curind cu totul mintea mea n chip limpede prin lumina Duhului Sfnt. i aceea fcndu-se mai limpede i vznd mai curat, Tu nsui mi preai c vii i Te faci mai strlucitor, i-mi ddeai s vd ntiprirea unui chip fr de chip [charaktera morphes amorphou] i atunci m fceai n afara lumii i mi se pare c a putea spune i n afar de trup, dar nu mi-ai dat s cunosc exact acest lucru [2 Co 12, 2-3] ; scnteind deci n chip covritor mi Te-ai artat n chip frumos i ntreg, mie celui ce mi se prea c vd n ntregime totul; i cnd am zis: O, Stpne, Cine ai putea fi?", atunci pentru ntia dat m-ai nvrednicit de un glas pe mine, desfrnatul, i cu blndee ai grit ctre mine, cel ce-mi ieisem din mine nsumi i eram nfricoat i tremuram i cugetam i griam n mine nsumi n acest chip: Oare ce vrea aceast slav i mreia acestei strluciri? Cum sau de unde m-am nvrednicit eu de asemenea bunti?" Eu, zicea ea, sunt Dumnezeu, Care pentru tine M-am fcut om i pentru c M-ai cutat din tot sufletul, iat de acum eti frate
- 375 -

al Meu [Mt 12, 49-50] i mpreun-motenitor al Meu [Rm 8, 17] i prieten al Meu [In 15, 14-15]". Deci la acestea lovit fiind, sufletul meu revrsndu-mi-se i tria lui risipindu-se, am rspuns: Cine sunt eu sau ce am fcut eu, ticlosul i nenorocitul, Stpne, c m-ai fcut vrednic de asemenea bunti i m-ai fcut mpreun-prta i mpreun motenitor al unei asemenea slave?"; i socotind eu c aceast slav i bucurie sunt mai presus de minte, Tu, Stpnul, grind iari ca un prieten cu prietenul su [I 33, 11] prin Duhul Tu Care griete ntru mine [Rm 8, 11], mi-ai spus: Acestea i le-am druit i i le voi drui numai pentru intenia, hotrrea i credina ta. Cci, ntruct ai fost adus gol la existen [Iov 1, 21], ce alt lucru al tu ai sau ai avut ca, primindu-1 pe acela, s i le dau pe acestea n schimbul acelora? Cci dac nu te-ai desfcut de trup, nu vei vedea ceea ce e desvrit, nici nu te vei putea desfta frumos de acesta ntreg". Iar spunnd eu: Dar ce este mai mare sau mai strlucitor dect aceasta? Fiindc pentru mine mi e de ajuns s fi aa i dup moarte", ai zis: Eti foarte mic la suflet, mulumindu-te cu unele ca acestea. Cci fa de cele viitoare acestea sunt ca un cer desenat pe hrtie fa de cerul inut n mini; i pe ct e mai prejos cerul de pe hrtie de cerul adevrat, pe att de incomparabil mai mult se va descoperi slava viitoare mai presus de cea vzut acum [Rm 8, 18]". Pentru o vedere naintea icoanei Maicii Domnului Zicnd acestea, ai tcut i, puin cte puin, Tu, dulce i bun Stpn, Te-ai ascuns de la ochii mei, fie eu ndeprtndu-m de Tine, fie Tu deprtndu-Te de mine, nu tiu. Am ajuns iari ntreg n mine nsumi, creznd c vin de undeva, i am intrat din nou n cortul cel dinti [al trupului]. Dup care, aducndu-mi aminte de frumuseea slavei i cuvintelor Tale, fie c umblam, edeam, mneam, beam i m rugam, plngeam i petreceam n bucurie negrit, recunoscndu-Te pe Tine, Fctorul a toate. i cum nu m-a fi bucurat? Dar iari ntristndu-m i dorind s Te vd din nou aa, cum m-am dus o dat s srut preacurata icoan a Nsctoarei -376-

Tale i am czut naintea ei, Tu nsui, nainte ca eu s m scol, mi Te-ai artat nuntrul ticloasei mele inimi, facnd-o ca o lumin, i atunci am cunoscut c Te am n chip contient [gnostos] ntru mine. De atunci Te-am iubit nu aducndu-mi aminte de Tine i de cele din jurul Tu plecnd de la amintirea unora ca acestora, ci am crezut avndu-Te cu adevrat n mine nsumi pe Tine, Iubirea cea enipostatic. Fiindc iubirea cea adevrat eti Tu, Dumnezeule [I In 4, 8. 16]. Pentru ncercri i naintri Aadar, n aceast credin sdit fiind, i n ea fiind adpat de cin i de lacrimi, iar mai apoi luminat de lumina Ta, ndejdea a prins rdcini i a crescut frumos. Apoi Tu nsui, Meteugarul i Ziditorul Cel bun, venind cu cuitul, adic cu smerenia ncercrflor i ispitirilor, tind ramurile de prisos ale gndurilor ce se ridicau n nalt, numai pe ndejde, ca pe rdcina unui pom, ai altoit iubirea Ta sfnt [In 15, 1-10; Rm 11, 17-24]. Deci pe aceasta vznd-o crescnd i grind pururea cu mine, sau mai degrab Tu nsui nvndu-m i luminndu-m pe mine prin ea, m bucuram ca unul care am ajuns deja mai presus de orice credin i ndejde, cum strig i Pavel zicnd: Cci la ce ar mai ndjdui cineva ceea ce vede?" [Rm 8, 24]. Deci dac Te am pe Tine, ce voi ndjdui mai mult? Pentru avertismentul de a strui neclintit Ascult ai zis iari, Stpne , aa cum vezi soarele n ape dar nu pe acela l vezi cnd te pleci asupra lor, tot aa nelege-mi c este i ceea ce se petrece n tine; asigur-te pe tine nsui i rvnete pururea s M vezi nuntrul tu n chip curat i limpede cum vezi soarele n ape curate; i aa te vei nvrednici s M vezi, precum i-am spus, i dup moarte. Dar dac nu faci aceasta, tot ocolul ostenelilor i cuvintelor tale bune nu-i va folosi la nimic, ci mai degrab vei fi osndit nc i mai mult i i se va face necaz nc i mai mare, dac, aa cum auzi, Cei puternici vor fi pedepsii cu strnicie [Sol 6, 6]. Fiindc srcia nu se face pricin de ruine
-377-

pentru cel srac din natere, iar ntristarea care vine din aceasta nu ntristeaz att de mult pe unul ca acesta ca pe cel care a fost bogat, slvit i nlat i a locuit n palatele mprteti, iar mai apoi, cznd din toate acelea, coboar la o srcie desvrit, mcar c atunci cnd este vorba de cele pmnteti i vzute lucrurile nu stau la fel ca atunci cnd este vorba de lucrurile duhovniceti i nevzute; fiindc celor ce dintr-o pricin oarecare au czut din prietenia i serviciul mpratului pmntesc le este ngduit s rmn stpni ai averilor lor i s se desfateze de ele n aceast via, dar dac cineva cade din iubirea i prietenia Mea, nu mai poate tri cu totul fiindc viaa lui sunt Eu [In 11, 25; 14, 6] , ci este dezbrcat numaidect de toate i predat ca rob vrjmailor Mei i ai lui, care, punnd mna pe el, pentru bunvoina i iubirea sa de mai-nainte pe care le-a avut fa de Mine, l atac nc i mai nebunete, rznd de el i btndu-i joc de el." In final, o rugciune smerit Da, mprate Preasfinte, c aa stau lucrurile cred i eu ntru Tine, Dumnezeului meu, i, cznd naintea Ta, Te implor pzete-m pe mine, pctosul i nevrednicul, pe care l-ai miluit, i ntrete cu puterea Ta rsadul iubirii Tale, pe care l-ai altoit n pomul ndejdii mele. S nu fie cltinat de vnturi, smuls de furtun, s nu fie tiat de vreun vrjma, s nu fie ars de focul nepsrii, s nu se vetejeasc de trndvie i nfumurare, s nu piar desvrit ters de pe pmnt de ctre iubirea de slav. Fiindc Tu tii, Cel ce ai druit i ai lucrat aceasta ntru mine, c din pricina acestui lucru nu gsesc ajutor la nici un om, fiindc ajutorul i mpreun-lucrtorul meu, apostolul Tu, s-a deprtat de la mine trupete, precum ai voit Tu nsui. Tu tii boala mea, Tu tii ticloia mea i toat neputina mea. De aceea, Preandurate Doamne, ndur-Te de acum nainte nc i mai mult de mine. Din inim cad la Tine, ca s nu m lai voii Tale, Tu, Cel ce ai fcut att de multe lucruri bune cu mine, ci n iubirea Ta ntrete sufletul meu i nrdcineaz neclintit n el iubirea Ta, ca, potrivit fgduinei Tale preacurate, sfinte i nemincinoase, -378-

s fii ntru mine i eu ntru Tine [In 14, 20], s fiu adpostit de ea i s o adpostesc i pzesc n mine, iar Tu, Stpne, s m vezi n ea i eu prin ea s m nvrednicesc s Te vd pe Tine, acum ca ntr-o oglind i ntr-o ghicitur [1 Co 13, 12], iar atunci n toat iubirea pe Tine ntreg, Care eti iubire i ai socotit vrednic s fi numit aa, c ie se cuvine toat mulumirea, tria, cinstea i nchinciunea, Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, acum i pururea i n nesfrii veci de veci. Amin.