Sunteți pe pagina 1din 518

iTcO-j'.-;. T {itv f j p, Uur BUcrci, tf izitiU icu iclligcre vclW, solutio. Kio.

-ilin quod cst ad Jmagi-


juv, v.i\ jiK dW Xv t px' -' ncn, nalura nobis concewuin , pique aprinc
djjjir.jisstt--boi, Ku' teilen \+ $T \ \ S C R j ^ in flncni usque comes csl. Quod
Xl\ &[xlO'V XiT3fOovjuv Gscfpoi ^ ncni, libera volntale o a noliis
TTptjTj cjX?) U f u y ti^, Ucn, B IS E R IC E T I alur. Cum itnque In primo consi*
*nt eitern i\tt::pay, m; t6, Katf' rf/tolu-Jtr v p ji- lio al l)es, faciumui, homincm t imaginem na-
Or.xtv t iw v , 6ti <a\ rso02f.3v/(|X7 au'c^ou ' uljccii ct, Ad tiimlhudfnem ; ul oKudfiret
Ijifia).:!, ijv 5jvi|vr,v Tiotr.jji fyx c^ ti ' p l W T J tjuHjuc nobi vuluntuieiti indere, per qum
fciii. K a l you, xz\ ^ots-hoi | Hcc.a, ul Deo similes clkiamur. Ac Bane
-i]v ~fjf|irj3iv toi 0;r.O, IbU o; yip ci Ajiciui* ^ cETecii fitimus, pro ru ac divino prx-
nivT 6i xa\ ^o'-caOr^djiEvoi, hv jayj x ictum orculo csl. Mull etiirn faiiniicj ci tvas-re,
c!f :ot'j tticniifiv.fiEv, bXih ttjw vavri; *2 mrsusqne ciam ulurum ul mufl cfadani, lamebi
jiinov v ii OtXsjtaxia f.afif'ci^cv. *Ev ii-rij *a?z- , iicn omnuiao boc properemus, tcii contrariam pror-
vrrtf-ov nvcv tlr.c t , A'nr* eixdru, ? xa\ sus vimn noslra sponU*. soiordia iuccdatiiUF. 1 lio-
iqjto v-tUs *at ivaX/r.iJi-v rf, vO^viu^tvTj minis vero jinsiniocJum structura solum rixil rjund

SFNTUL VASILE CEL MARE


Epistole

Editura Basilica a Patriarhiei Romne


PATRIARHIA ROM NA

SFNTUL VASILE CEL MARE


Epistole
COLECIA
PRINI I SCRIITORI BISERICETI
INIIATA N ANUL 19 7 7 DE PATRIARHUL
IUSTIN ( f 1986)
I RELUAT, N SERIE NOU, N ANUL 2 0 0 7
CU BINECUVNTAREA PREAFERIGTULUI PRINTE
DANIEL
P a t r ia r h u l B isericii O rtodoxe Ro m n e

COMISIA PATRISTIC

Preed inte: D a n i e l , Patriarhul Bisericii O rto d o xe Rom ne;


Vicepreedini: C ip r ia n , Episcop Vicar Patriarhal; Prof. univ. dr.
Emilian P o p e s c u ; Membri: Prof. univ. dr. Florica BECHET; Pr. prof.
univ. dr? Constantin C o m a n ; Prof. univ. dr, Ioana CQTA; Prof.
univ, dr, Traian Diaconescu} Prqf, univ, dr, Nicoiae^erban
Ta n a o c a j Lg, yniv, dr, Bogdan Ttaru C a z a b a n j Prof, univ, dr,
Tudor T iq t o u Secretarii Lee, univ, dr, Adrian M a r i n a u ,
dr, Dieniie (P e ta r p ) PArvuliu
y \\l\NT' l S C R II o ^ j.
B IS E R IC E T I
3

SFNTUL VASILE CEL MARE


Ep i s t o l e

Traducere din lim ba greac,


introducere i note de Pr. T eo d o r B o d o g a e

Ediie revzut de T u d o r T eoteoi

Carte tiprit cu binecuvntarea


Preafericitului Printe
DANIEL
Patriarhul Bisericii O rtodoxe Rom ne

Editura BasIIlm a Patriarhiei Romne


Bucureti, 2010
Corectur: Mircea Adrian B ic u lesc u
Tehnoredactare: Aurelia D r o a n
Viziune grafic: Maria C o m a n

Tipografia Institutului Biblic i de Misiune Ortodox


Consilier Patriarhal - Preot Vaier ULICAN

Carte tiprit cu sprijinul financiar al Parohiei Krezulescu din Bucureti


condus de Pr. prof. dr. Vasile Rduc

Descrierea CEP a Bibliotecii Naionale a Romniei


VASILE CEL MARE, sfnt (329-379)
Epistole / Sfntul Vasiie cel Mare; trad. din 1b. greac, introd. i note
de Pr. Teodor Bodogae; ed. rev. de Tudor Teoteoi. - Bucureti: Basilica,
2010.

ISBN 978-606-8141-08-4

L Bodogae, T eodor (trad.)


II. Teoteoi, T u d o r (ed.)

227.9.07

- Editura Baslica a Patriarhiei Romne


ISBN 9 78-6 0 6 -8 141-0 8-4
NOT ASUPRA EDIIEI

Volumul de fa este dedicat Corespondenei Sfntului Vasile cel Mare,


latur dintre cele mai reprezentative ale bogatei moteniri culturale i duhov
niceti a marelui printe capadocian al Bisericii cretine i primul dintre cei
Trei Ierarhi pe care lumea ortodox i serbeaz n chip nentrerupt din veacul
al Xl-lea pn astzi, la fiecare dat de 30 ianuarie. Aceast Coresponden
este important nu numai pentru teologi, ci i pentru istorici, n egal msur,
oferind valoroase informaii cu privire la trecutul ndeprtat al cretinismului
din prile noastre, ca i la alte aspecte ce ilustreaz avatarurile prin care tre
cea romanitatea oriental atunci. Fie i numai aceste consideraii sunt sufi
ciente pentru a justifica reeditarea unui asemenea model epistolar la mai
puin de un sfert de veac de la prima lui ediie rom neasc sistem atic i,
s-ar putea spune, integral.
Dincolo de utilitatea prezentului demers, aceast reeditare se dorete a fi
i un omagiu postum adus strdaniilor meritorii, pline de rvn i erudite
depuse de realizatorul primei ediii la care ne referim. Este vorba de regreta
tul Printe Profesor Teodor Bodogae (1911-1994), lucrtor harnic pe ogorul
teologic i istoric deopotriv, fin i avizat cunosctor al diverselor faete ale
limbii greceti, ca i al intenselor relaii eclesiastice romno-greceti din tre
cut, n special al legturilor multiple i variate pe care strmoii notri le-au
ntreinut cu Muntele Athos, direcie de cercetare continuat prin valoroase
realizri chiar n ultimele decenii i n vremea din urm. Teza sa de doctorat
privitoare la Ajutoarele romneti la mnstirile din Sfntul M unte Athos,
susinut n 1938 la Facultatea de Teologie din Cernui i tiprit apoi la
Sibiu, a revzut lumina tiparului la Editura Paralela 45, n anul 2003.
Nu era necesar, la nceput, o expunere biografic asupra Sfntului
Vasile cel Mare, ntruct ea exist la voi. 1 din colecia P.S.B., reluat recent i
unde este reprodus, n virtutea unei logici similare cu a noastr, textul regre
tatului Dumitru Fecioru la prima ediie de Omilii i cuvntri. A fost lsat
6 SFNTUL VASILE CEL MARE

deci i de ctre noi neschimbat Studiul introductiv de la prima ediie, consi


dernd n egal msur c el i pstreaz pe deplin valoarea, actualitatea i
mai ales utilitatea pentru cititorii Corespondenei, care gsesc n paginile
introductive o expunere metodic i sistematic a tematicilor acesteia, n
funcie de preocuprile i de faptele eseniale din viaa autorului capadocian
i a persoanelor mai importante cu care el s-a aflat n coresponden, fcute
de cel mai bun cunosctor al acesteia, nimeni altul dect chiar traductorul ei
n limba romn. Ne-am permis doar uoare corecturi, cu nensemnate mo
dificri, iar n cteva cazuri chiar scurtarea unor fraze prea lungi, pentru a
spori cursivitatea lecturii, precum i unul sau dou adaosuri, pentru stricta
actualizare a informaiei. 1
Acelai ultim deziderat a fost avut n vedere i la Bibliografia selectiv
ntocmit de editor la prima ediie, din care nu am scos nimic, adugnd n
schimb foarte puine titluri de lucrri aprute ntre timp (n cea mai mare
parte a lor), inclusiv de volume publicate la noi n ar, pentru ca orice cititor
s dispun de o strict informare asupra vastei bibliografii de specialitate,
aflnd n primul rnd unde s-o poat cuta. Adaosurile fcute de noi la Biblio
grafie sau n notele alctuite tot de T. Bodogae la textul Scrisorilor au fost tre
cute de regul ntre paranteze unghiulare, de genul < >. Menionm c ntre
notele la Coresponden ntocmite de regretatul traductor i editor romn i
cele ale lui Yves Courtonne, editorul textului grec al acesteia, nsoit de tra
ducerea ei francez justapus, exist o oarecare legtur, dar i o conside
rabil independen. Trimiterile, inclusiv la textele biblice, sunt bogate, une
ori chiar mai numeroase n traducerea romn, dect n ediia francez. Nu
am indicat n niciun fel modificrile pe care le-am adus textului primei tra
duceri. Pe alocuri substaniale, acestea pot fi ns observate de ctre oricine
dorete s compare ambele versiuni, urmrindu-le textul n paralel.
Misiunea noastr principal a fost aceea de a revedea traducerea ante
rioar n ceea ce privete fidelitatea fa de textul grec, exactitatea, coerena
exprimrii i cursivitatea stilului. Numeroasele intervenii fcute de noi la
aceast traducere, ncepnd de la nensemnate scpri de litere pn la
propoziii sau fraze pe alocuri cam lungi, au izvort din dorina de a face
ntregul text ct mai plcut la citire, clar, inteligibil, uor de parcurs i util att
marelui public, ct i specialitilor, fie ei istorici sau teologi deopotriv. Am
considerat c n acest mod nu micorm ntru nimic meritele traducerii ante
rioare, ci, dimpotriv, le punem mai bine n eviden, mpreun cu tot par
NOT ASUPRA EDIIEI 7

fumul limbii romne care se degaj din ea, o limb care nu este nici nvechit,
nici foarte modern, ci ct mai aproape de spiritul cumpnit al vechilor
cazanii ori al cronicarilor, ca i al marilor creatori ai limbajului nostru literar
i de specialitate. Faptul acesta a fost facilitat i de cunoaterea unor mai
vechi traduceri romneti ale unora din aceste scrisori de ctre regretatul
autor al acestei transpuneri romneti integrale a lor. ntruct la scrisoarea
nr. 8 lipsea traducerea ultimului capitol (al XH-lea), am efectuat noi aceast
traducere i am adugat-o n ediia de fa.
Sfntul Vasile se refer adeseori la sine nsui folosind pluralul maiestii.
Printele Bodogae a folosit n multe asemenea cazuri persoana I-a singular n
traducere, soluie ct se poate de logic, dar nu i fidel versiunii greceti
originale; am considerat deci mai indicat ca n aceste situaii s readucem tra
ducerea la plural, n spiritul menionatei fideliti.
Desemnnd consubstanialitatea, epitetul de o fiin apare scris de multe
ori separat, dar i ntr-un singur cuvnt n Studiul introductiv, deoarece n
literatura teologic se mai ntlnete i substantivizat ca deofiinime. Am lsat
ns neschim bat forma indicion (n scrisoarea 54), dei mai corect ar fi
femininul indiciune.
O chestiune nc nerezolvat n limba romn este aceea a unei redri
corecte, consecvente i unitare a numelor proprii de origine greac sau pre
luate prin filier greceasc. Am lsat ca atare forma Vasile (nu Vasilie), dar
Grigorie (nu Grigore), precum i Atarvios, n loc de Aarbios, sau Inochentie,
chiar n eventualitatea c ar putea fi vorba de papa Inoceniu I (402-417);
episcopul din scrisoarea 81 e Inochentie n titlu, dar Inoceniu n note. Con
sidernd n schimb c forme precum lezechiil ori Crmii provin dintr-un
respect exagerat al traductorului fa de pronunia neogreac, le-am corectat
n Iezechiel, respectiv Crmei, avnd n vedere i faptul c, spre exemplu, un
ordin monastic apusean nu poate fi numit carmilit, n loc de carmelit. n
chip similar, susinem c forma Capadocia e mai romneasc dect Capa-
dochia. Tot pentru respectarea principiului fonetic de redare a numelor pro
prii n limba romn, am consimit, n chip tacit cel mai adesea, la forme pre
cum Ancira, Cezareea ori Tiana, n loc de Ankyra, Kaisareia (sau Caesare),
repectiv Tyana, cum ar cere ortografia etimologic.
Ultimul aspect asupra cruia mai struim privete numeroasele califica
tive folosite de Sfntul Vasile la adresa diverilor destinatari ai epistolelor sale,
precum aidesimos (cu superlativul aidesimoatos), akribeia, asebeia, eleutheria,
8 SFNTUL VASILE CEL MARE

eulabeia, eusebeia, hemerotes, hosioes, kosmiotes, logiotes, megalonoia, me-


galophyi'a, megalopsychici, orihotis, philotheos, phronma, phronsis, semno-
prepeia, semnots (cu adjectivul superlativ semnoaos), synesis, tapeinsis,
teleiois, theophilestcitos, theosebeia, timiots, de unde adjectivul superlativ
timiotatos, folosit ulterior din ce n ce mai mult, nu numai n Bizan, ci i n
lumea grecitii post-bizantine. Dac nu putem pretinde a fi rezolvat definitiv
dificila misiune a traducerii nuanate a fiecrui termen n parte, ne-am mani
festat n schimb toat deschiderea fa de orice sugestie primit i mulumim
acum tuturor apropiailor pentru orice observaie sau remarc fcut n acest
sens ori cu privire la strdaniile noastre, considernd oricum p am ntreprins
civa pai n direcia clarificrii acestui spinos deziderat, rmnnd ca stru
ine ulterioare s-l rezolve pe deplin, sau cel puin mai bine dect am izbutit
noi aici.

T.T.
STUDIU INTRODUCTIV

nainte de a fi avut tratate dogmatice, expuneri istorice ori colecii de


predici, Biserica cretin a avut o literatur de gen epistolar. Din cele 27 de
cri ale Noului Testament, 21 sunt epistole. Prin ele, slujitorii altarelor i
mirenii nii i desfurau activitatea ori i exprimau prerile, luminnd pe
semenii lor asupra tuturor problemelor ivite n decursul timpului. n condi
iile de atunci, diaconia Febe, creia Sfntul Pavel i ncredinase n Corint
nmnarea Epistolei ctre Romani1, ndeplinea aceeai munc de epistolat,
munc pe care peste 120 de ani o vor ndeplini robii lui H ristos, prietenii
martirilor din Lyon i Vienne, cnd i vor ntri pe fraii lor din Asia i Frigia
cu istorisirea n chip de epistol a suferinelor lor muceniceti2. Tot gen epis
tolar a mbrcat i n secolul al I-lea literatura de felul Exortaiei la mar
tiriu, pe care marele dascl Origen o trimitea n anul 235 unor clerici3.
Desigur, la redactarea acestor lucrri autorii lor nu vor fi avut la dispo
ziie prea mult timp nici n portul Chenchrea, n veacul I, i nici n Alexandria
veacului al IV-lea, unde Sfntul Atanasie se grbea s ncheie, tot sub form
de epistol, Viaa Sfntului Antonie, cnd se apropia vremea plutitului4,
iar din exilul su nici Sfntul loan Gur de Aur nu va fi avut nici el prea mult
timp s lefuiasc stilul minunatelor sale Scrisori ctre Olimpia5. n ceea
ce privete viaa cretinilor din prile Dunrii, se tie ce importan deose
bit prezint tirile epistolare n legtur eu moartea martiric a Sfntului
Sava cel necat n Buzu, despre care vom reproduce i noi cteva mrturii
documentare n cele ce urmeaz.
Cu excepia lui Isidor Pelusiotul i a lui Nil Sinaitul6, de la nici un alt
scriitor bisericesc nu ni s-au pstrat attea epistole ca de la Sfntul Vasile cel

1. Rom. 16, 1.
2. Textul ei n Actele martirice traduse de Pr. prof. I. Rmureanu, n P.S.B. 11, Bucureti,
1982, pp. 61-72.
3. Tradus de Pr. Prof. C. Galeriu n P.S.B. 8, pp. 351-395. A se vedea i lucrarea lui
Pierre Nautin, Lettres et crivains chrtiens des II-e et Ill-e sicles, Paris, 1961.
4. Text n colecia Migne P.G. 26, 835, iar n romnete de tefan Bezdechi, Buci alese
din opera Sfntului Atanasie cel Mare, patriarhul Alexandriei, Cluj, 1925, p. 18.
5. St. Jean Chrysostome, Lettres Olympia, ed. A. M. Malingrey, Sources chrtiennes
vol. 103, Paris, 1964.
6. Numrul scrisorilor pstrate de la Isidor Pelusiotul ( t 440) depete cifra de 2000
- M. Balanos, 'Iaicopo JriovcncTrj, Atena, 1922, p. 17. Aie Sf. Nil Sinaitul trec peste
1050 - Cayr, Patrologie, ed. III, Paris, 1938, vol. I, p. 496.
10 SFNTUL VASILE CEL MARE

Mare, pe care le prezentm acum n traducere romneasc. i cu toate c


viaa lui s-a frnt nainte de a fi mplinit mcar 50 de ani, aa cum Istoria
bisericeasc a lui Eusebiu de Cezareea ne-a pstrat aproape ntreag
memoria primelor trei veacuri cretine, aa putem spune c cele 366 (resp.
368) de epistole pstrate sub numele Sfntului Vasile n-au pereche n toat
literatura cretin prin mulimea i varietatea informaiilor privitoare la
viaa bisericeasc n general, la controversele dogmatice, morale, ascetice,
canonice, dar i literare i culturale din acel timp. Personalitatea lui uria
a fo st primul factor care a contribuit la formarea aproape a unui cult la
adresa lui. Fraii si Grigorie i Petru l numesc cel m are" i sfnt nc
fiind n via7. Retorul Libaniu recunotea c n redactarea scrisojilor Vasile
se arta adeseori biruitor8. mpratul Valens i minitrii lui au trebuit s dea
napoi atunci cnd l-au ameninat cu exilul9, n aceeai situaie pimndu-se
i guvernatorii cnd au ndrznit s-i cear socoteal n ce scop ridic ae
zminte filantropice10.
D ar ceea ce a contribuit i mai mult la creterea prestigiului deosebit al
Sfntului Vasile pe trmul literaturii epistolare a fo st admiraia marelui su
prieten, Grigorie Teologul, care a i dispus s se multiplice textul scrisorilor
sale i s fie prezentate ca model al genului, nct nu va trece poate un
veac de la moartea sa i un numr nsemnat din colecia epistolelor sale vor
f i deja strnse n volum, care se va mbogi cu tim pul
Desigur c, n vederea acestui scop, s-a vorbit, nu f r temei, de o real
influen a epistolografiei greceti din epoca sofisticii trzii asupra scriito
rilor capadocieni. Semnificativ este n aceast privin epistola 51 a Sfn
tului Grigorie Teologul adresat unui nepot al su, Nicobul, n care, imitnd
principiile retoricii unui Gorgias din dialogurile lui Plafon, recomanda un
scris cu fraze ct mai concise, ct mai clare i compuse ct mai ferm ector
i mai elegant. Cci, zicea el, cea mai bun i mai reuit epistol e cea
care va putea convinge n acelai timp att pe omul simplu, ct i pe cel cult,
f r s mai fie nevoie de comentarii. Frumuseea frazei nu o dau nici orna
mentul i nici ncrctura podoabei, ci felul n care foloseti o sentin, o
zical, o glum chiar, dar s le tii doza n aa fe l nct s nu abuzezi afec
tnd prin grosolnie, prin risip de vorbe ori prin aluzii prea provocatoare.
Cea mai mare frum usee const n aceea de a nu te luda cu e a 11.

7. Gregorii Nysseni, Opera, voi. VIU, 2: Epistulae, ed. G. Pasquali, Leiden, 1959, pp. 45-46;
85; 88-89; 91.
8. Epist. 338 (n acest volum) etc.
9. Grigorie Teologul, Oratio, 43.
10. Epist. 94 (n acest volum).
11. Migne, P.G. 37, 105.
STUDIU INTRODUCTIV 11

Or n privina aceasta Sfntul Vasile s-a dovedit un maestru al genului,


nsui Grigorie, care a fost un poet i un scriitor genial, va declara ntr-o alt
epistol: Totdeauna am pus pe Vasile deasupra mea, cu toate c el gndea
c lucrurile ar sta invers. Din respect fa de adevr, totdeauna am pus
scrisorile lui nainte, abia pe locul al doilea lsnd s urmeze ale mele.
Doresc s fim mereu pui unul lng altul fr s m dau pe mine drept pild
de cumptare i de condescenden12.
n felul acesta, ca prim iniiator al coleciei trebuie socotit Sfntul
Grigorie Teologul, acelai care ne-a salvat i copierea i multiplicarea tex
tului Filocaliei (ntocmit de Sfinii Vasile i Grigorie dup operele lui
Origen) atunci cnd a cerut episcopului Teodor din Tiana s nnoiasc tex
tul acestei lucrri care se deteriorase13. De altfel, cititorul atent va putea
surprinde i din textul mai multor epistole diferite cazuri cnd nsui Sfntul
Vasile a folosit tahigrafi pentru copierea i rspndirea unora din scrierile
sale, dar i cazuri cnd colaboratorii mai apropiai (aa cum a fo st Amfilohiu
de Iconium) i-au sugerat compunerea unora din aceste scrieri (inclusiv din
epistole), ba au fost cazuri cnd nsui Sfntul Vasile a trimis spre consultare
sau recenzare unele din epistolele sale.
La nceput, colecia ntocmit de Nicobul a cuprins, cum era i firesc,
epistolele trimise de Vasile lui Grigorie Teologul, precum i unor rudenii ale
sale. Dar e tot aa de posibil ca s se fi ncadrat aici i o serie ntreag din
epistolele nesemnate, aa cum putem vedea destule din cele cuprinse ntre
numerele 291-360. Desigur, va fi jucat un rol deosebit n creterea coleciei
i contactul pe care Sfntul Vasile l va fi avut cu retorul Libaniu, probabil i
cu Iulian Apostatul. n chipul acesta, unii cercettori sunt de prere c nc
nu va fi trecut un veac de la moartea ierarhului i colecia va fi i ajuns
aproape de completare. La nici 50 de ani dup moartea Sfntului Vasile, l
auzim pe Isidor Pelusiotul exprimndu-se despre el cu respect, numindu-l
inspirat de Dumnezeu14. Cei mai cunoscui codici care conin epistolele
marelui ierarh dateaz din sec. X-XII. Acetia conin ntre 200-300 epistole,
deci majoritatea absolut a epistolelor cunoscute azi15.
S dm i cteva mostre de exprimare elegant i concis de care a dat
dovad arhiepiscopul Capadociei, care explic pe deplin faima epistolelor sale.
Drept exemplu de concizie, lui Olimpiu, un bogta din Neocezareea,
vechi prieten al ierarhului, dar cam lene la scris, i adeseaz un scurt bilet
n care-i spune n iarna lui 363-364: Dup cum toate produsele i au un
anotimp al lor: florile primvara, grnele vara i poamele toamna, tot aa un

12. Migne, P.G. 37, 109.


13. Origen, Scrieri alese, voi. II, trad. T. Bodogae, n P.S.B. 7, p. 299.
14. Isidor, Epistole I, 61. Citat dup M. Balanos, op. cit, p. 50.
15. Athous Vatopedi 72, Patiniacus 57, Barrocianus 121 i Marcianus 61.
12 SFNTUL VASILE CEL MARE

produs al iernii pot f i scrisorile16. Altuia i trimite rndurile urmtoare:


Dac exist un semn c eti n via, acela e cuvntul Cum s-ar putea crede
c mai eti pe pmnt dac tu nu vorbeti nicicnd ? Pune capt tcerii,
scrie-mi i arat c mai eti n via17.
Sau altcuiva: S tii c-mi eti drag, iat i-o spun i n scris. C tu m
urti, am neles-o din faptul c m treci sub tcere. Scrie mcar de acum
nainte, iar pe cei care te iubesc, iubete-i i tu cu un condei, cu cerneal i
cu o fo i de hrtie"18.
Alte modele de claritate:
Unui episcop: Dac nu eti invitat, te plngi; dac eti invitat, nu
rspunzi la chemare. Ceea ce s-a ntmplat acum, a doua oar, dovedete c
de prima oar te-ai sennt doar de un pretext ireal. n realitate, k-ai fi venit
nici dac ai f i fo st invitat. Drept aceea, rspunde acum pe loc invitaiei pe
care i-o fa c i nu fi iari absurd, cci tii c o acuzaie nou d trie dubl
celei vechi, fcnd-o i mai nentemeiat. Mereu i cer s m asculi i pe
mine; dac pe mine nu m poi vedea, ar fi cu dreptate s nu treci cu vederea
mcar pe sfinii martiri, cci tocmai pentru slujba de pomenire a lor ai fo st
pus pe list. Arat-i dar bunvoina att fa de unii din noi, ct i fa de
ceilali; dar dac nici acest lucru nu-i convine, atunci fii binevoitor mcar
pentru cei mai venerabili, adic fa de m artiri19.
Iat i o scrisoare plin de delicatee i elegan, prin care tnrul ascet
Vasile ceart pe la anul 360 pe acelai Olimpiu, care-i mai fcea donaii n
bani i n alimente: Ce-ai de gnd, minunate prietene ? De ce vrei s-mi
alungi din cas pe iubita-mi srcie, mama supremei filozofii ? Cred c dac
ar avea grai i-ar intenta un adevrat proces de expulzare, spnnndu-i:
Iat, eu aa mi-am ales dinainte s convieuiesc cu Vasile, pentru c el
admir nu numai pe Zenon filozoful, care, dup ce a pierdut totul ntr-un
naufragiu, n-a scos din gur nici un cuvnt greu, ci doar a exclamat: Bravo,
destinule, vd c tu m fa ci s mbrac mantaua srccioas a filo zo fu lu i! ,
ci i pe ucenicul su, Cleant, care noaptea spa fntni pentru civa bnui,
din care s poat tri, dar i ca s-i plteasc ziua leciile de filozofie. i tot
aa nu nceta deloc s admire pe Diogene pentru faptul c fcea orice numai
s nu pretind de la via mai mult dect d natura, nct ntr-o zi a aruncat
din mn cupa de lut, cci nvase de la un copil c tot aa de bine se poate
bea i cnd te pleci s-i iei ap n cuul palmelor. Iat, dar, ce mustrri i
nfruntri i-ar putea face sora mea, srcia, cu care m obinuisem n cas
i pe care ai alungat-o acum prin bucatele cu care m-ai ncrcat tu. i i-a

16. Epist. 13.


17. Epist. 332.
18. Epist. 330.
19. Epist. 282. Sfntul Vasile cuta s popularizeze cultul unor martiri care au ptimit
chinuri i moarte cu vreo 10 ani nainte, pe vremea lui Iulian Apostatul.
STUDIU INTRODUCTIV 13

mai putea spune vorbe i mai grele: dac te mai prind pe aici am s-i do
vedesc c traiul ce l-ai pus pn acum pe mine seamn cu luxul sicilienilor
i cu plcerile sibariilor italieni20.
Desigur, nu toate epistolele sunt scrise cu aceeai cochetrie. Multe din
ele sunt adevrate tratate cu coninut istoric, ascetic, moral, dogmatic sau
canonic. n afar de ordinea cronologic, n care ni le-au prezentat clugrii
maurini n secolul al XVIII-lea, ordine care a rmas n mare aceeai pn azi,
s-a ncercat de ctre editorii i traductorii n greaca modern21 i o clasare
a epistolelor dup coninutul lor. E adevrat c aceast grupare nu e uor de
ntocmit i nici deplin eficient, ntruct multe din epistole conin material
diferit. Totui, pentru a ne da seama n general de cuprinsul celor 366 de
epistole pe care le prezentm, e bine s ncercm i noi o grupare similar.
Pentru mediul familial i n general despre relaiile cu rudeniile sale
Vasile nu ne-a lsat, din pcate, informaii prea bogate. Vom aminti totui c
n cele patru epistole mari cu numerele 204, 207, 210 i 223 se descrie, ntre
altele, foarte pe scurt, atmosfera religioas n care a crescut ierarhul i influ
ena binefctoare pe care a exercitat-o asupra lui Sfnta Macrina cea
Btrn. Mai amintim apoi alte trei epistole, care ne nfieaz un anumit
aspect privitor la raporturile Sfntului Vasile cu unele din rudeniile sale. E
vorba de ntreita fraud comis de Grigorie (viitorul episcop de Nyssa)
pentru a-l mpca pe fratele su, ajuns de curnd arhiepiscop la Cezareea, cu
btrnul lor unchi, numit tot Grigorie, care-i avea scaunul de episcop unde
va nu departe de metropola Capadociei. Nu tim care a fo st motivul suprrii
dintre ei, poate invidia sau lipsa de condescenden fa de noul lor superior
ori poate i o lips de tact din partea proasptului arhiepiscop. Oricum, ntre
episcopii sufragani se va fi simit o opoziie oarecare fa de Vasile, mai ales
dup ce se dusese zvonul c, prin presiunile prefectului Modestos din anii
371-372, se auzise c Sfntul Vasile va fi exilat. In aceast situaie, naivul
frate (Grigorie) plsmuiete n trei rnduri cte o scrisoare ca venind din
partea unchiului i cernd mpcarea lor. Ne putem nchipui reacia Sfntului
Vasile. Cum s atribui numai naivitii tale asemenea fapte ?, i scrie el.
nelciunea a fost descoperit abia n clipa cnd episcopul nsui mi-a
spus cu gura lui c nu el a scris-o. C efei de minte slab poate f i aceea care,
dup prima i a doua greeal, i d drumul tot necontrolat i la a treia ? .
Dup spuneala" aceasta, sfntul totui rspunde, ncheind scrisoarea
adresat fratelui Grigorie22, c se duce bucuros la ntlnire cu unchiul,
cruia (dup ruperea gheei) i scrie dou scrisori23 de condescenden de

20. Epist. 4.
21. n colecia "EAA/rive riaTEpe xfjq EKKXtiaiai;- M. BaoiAeiot Epya, 3 volume,
ngrijite de o echip de cercettori sub conducerea Prof. P. Hristu i St. Sakkos, Tesalonic,
1972-1973.
22. Epist. 58.
23. Epist. 59 i 60.
14 SFNTUL VASILE CEL MARE

la superior la inferior, exprimndu-i bucuria mpcrii (dac pcatele


mele sunt cauza celor ntmplate, fie ca din clipa aceasta s nceteze am
rciunea m ea); iar n cealalt epistol, dup ce de curnd l-a cercetat,
l roag s aib grij de e l ca o rud apropiat ce este.
Despre relaiile cu prietenul Grigorie Teologul ne vorbesc patru epistole:
2, 7, 14 i 71. Cronologic, se pare c prima a fost redactat cea de sub
numrul 14, n care i aduce aminte prietenului de fgduina fcut nc
ndat dup ntoarcerea de la Atena, c i se va altura n viaa de retragere
de pe valea Irisului. Celebr este n aceast epistola24 descrierea locului
unde s-a gndit s-i gseasc aezarea pentru toat viaa25. In alt epis
tol26, scris credem n preajma hirotonirii, Sfntul Vasile cerea prietenului
su s se dedice cu totul aprrii adevrului cretin. Era vremea cnd el
lucra la redactarea tratatului Contra lui Eimomiu , prima sa scriere. Cea
mai extins dintre epistolele adresate lui Grigorie este cea de sub kiimrul 2,
care e o adevrat pravil sau ndreptar spiritual al monahului care caut
s practice fii osofia nalt a slujirii integrale a lui Dumnezeu i a omului.
Cu epistola 71, redactat n anul 371, ncep s se desprind deja marile
frmntri de ordin spiritual i administrativ, epistol n care ierarhul nos
tru cere i mai energic prietenului s nu dea ascultare btrnului episcop din
Sebasta Armeniei, Eustaiii, care fusese i pentru Vasile unul din organiza
torii monahismului n Asia Mic, dar care alunecase apoi spre orientri
ariene; el i spune acum: las-i pe oamenii acetia n treaba lor i vino s
lucrm mpreun n lupta care ne ateapt. Era epoca celei mai nfocate
persecuii regizate de regimul mpratului Valens, care nu s-a ruinat s
ncarce pe o corabie 80 de episcopi care aprau linia crezului ortodox de la
Niceea i s-i nece n mare27. Erau anii cnd, pentru a se frnge curajul
marelui ierarh din Cezareea Capadociei, care n-a vrut s se plece noilor
curente, i s-a dezmembrat n dou arhiepiscopia, pentru a i se slbi autori
tatea, aa cum ne istorisesc multe din epistolele Sfntului Vasile.
Un mare numr de epistole au coninut amical, de recomandare i de in
tervenie. Acestea sunt unele din trsturile fundamentale ale caracterului su
de mare pstor al Bisericii, un om de aciune prin excelen28; aceasta o do
vedete felul n care a tiut s vorbeasc oamenilor i cum s-a priceput s-i
atrag spre iniiative bune i mari. Aa cum a tiut folosi ca puini alii i
motenirea culturii clasice, aa ntlnim n epistolele sale pagini nentrecute
n care, ca i n aezmintele sale filantropice, tia s vin n ajutor unor

24. Epis. 14.


25. Epistola era scris prin anul 360, cnd nu era nc nici preot.
26. Epis. 7.
27. aorae, Istoria bisericea.sccl IV, 16,
28. Epis, 74-76,P, AUand, Bmila de Cewm, n Picjannairp de Thealogie CahQlique
II, 444-445,
STUDIU INTRODUCTIV 15

nedreptii sau unor nevoiai, fr s-i jigneasc pe unii i fr s-i lingu


easc pe alii.
Iat, de pild, ce scria unui guvernator al Capadociei:
Cnd i-am primit epistola am ncercat un sentiment straniu: n clipa n
care am pus mna pe ea aveam senzaia c primesc un comunicat oficial i,
n timp ce desfceam sigiliul de cear ca s citesc, m-a apucat o team ca i
cum m -afi ateptat la o sentin de osndire, aa cum primeau spartanii n
vremea veche... Dup ce am citit textul scrisorii am nceput s rd de-a
binelea, nu numai pentru c nu-mi trimiteai nimic periculos, dar i pentru c
am nceput s-i compar scrisoarea cu a unui al doilea Demostene 29, dup
care i-a cerut s ia msuri mpotriva unor rufctori care au comis furturi
pe o moie a familiei din satul Annisa.
De ce nu scrii ?" (l ntreab n alt epistol30pe sofistul Leoniu, fost
coleg de coal), cci se tie doar c un sofist n-are alt lucru dect s
scrie ? Mai mult, pretextnd c i-e lene s pui mna s scrii, nu i se va cere
nici s scrii pentru c un altul i poate lua locul la masa de scris. Nu va fi
atunci nevoie nici de limba ta, pentru c, atunci cnd ea nu vorbete, va face
acest lucru careva din cei apropiai ai ti. Iar dac nimeni din ei nu-i de fa,
atunci poi sta de vorb cu tine nsui, dar n orice caz nu vei tcea, cci eti
doar n acelai timp i sofist i atic, dup cum nici privighetorile nu mai tac
din clipa n care primvara le tot ndeamn s cnte . Dar acum s vorbesc
despre altceva. i-am trimis o lucrare scris de mine mpotriva lui Eunomiu.
Ai putea-o socoti drept ncercare copilreasc, ori ceva mai serios dect aa,
- vei judeca singur. Ii cerea s dea dovad de spirit critic, cci mai ales
prin aceea se deosebesc prietenii de linguitori: unul vorbete numai ce tie
c place, pe cnd cellalt nu ezit s spun i cuvinte care supr.
Felicitnd altdat pe un nalt dregtor, cu ocazia intrrii lui n slujb,
Sfntul Vasile cere s fie scutit de dri un btrn care-i pierduse singurul
fecior, rmnnd acum cu grija de a-l hrni i pe nepotul su n vrst de
abia civa ani31. Se tie c listele de dri se revizuiau destul de des n
Imperiul Bizantin. Presupun, zice ierarhul, c nu acest mic prunc va ajunge
s fac parte din senatorii care vor propune stingerea drilor ori vor plti
solda militarilor i nici nu va fi nevoie ca tocmai perii albi ai acestui
nenorocit moneag s fie din nou necinstii (prin astfel de msuri nedrepte).
Ctre prefectul Modestos, cel care-l ameninase n anul 371 cu exilul,
Sfntul Vasile adreseaz n anul urmtor urmtoarele rnduri32: dac e chiar
mrinimia Ta cea care mi-a ngduit s-i scriu, atunci te rog s acorzi n duhul
adevratei iubiri de oameni izbvirea acestei regiuni agricole nenorocite,
29: Epjs. 3.
3Q. Epjs. 20.
3 , Epjs. 84
32, Epjs, 110,
16 SFNTUL VASILE CEL MARE

reducnd la o cot acceptabil obligaiile pe care le au pentru ntreinerea


armatei locuitorii din regiunea de grani a munilor Taurus
Sau un alt fragm ent33: A vrea s-i ntreb pe cei care mereu scie ure
chile Tale loiale: cu ce greim noi fa de cei mai mari dac ne administrm
singuri bisericile ? Aducem vreun prejudiciu cuiva cnd ridicm Dumnezeului
nostru cte un lca de rugciuni sau cnd ridicm spitale i aziluri pentru
strinii sau pentru bolnavii care trec pe aici ? Sau cnd facem locuine pen
tru infirmieri, pentru medici, adposturi pentru animalele de povar, ate
lierele pentru muncitori i tot ceea ce mintea omeneasc a putut nscoci pen
tru meninerea unei viei onorabile ?.
Alteori intervine s fie redus numrul prea mare de cai sechestrai pen
tru muncile publice34.
Prin cteva rnduri, Sfntul Vasile exprim mulumiri unei vduve mai
nstrite pentru c i-a mprumutat catrii, folosii probabil la lucrrile ae
zmintelor filantropice35, Patrologul J. Quasten a constatat c din cele 366
epistole 72 sunt amicale, iar 66 de recomandare, deci un numr apreciabil36,
Un numr de 18 epistole sunt de consolare, de mbrbtare37. i cuvn
tul de consolare se ndreapt nu numai n cazuri de pierdere fizic sau deces
al unui so (de pild cazul cu pierderea soiei lui Nectarie, viitorul arhiepis
cop de Constantinopol, ep. 4) sau al unui copil, ci i de pierdere a unui ps
tor dintr-o comunitate oarecare. Aa avem cazurile relatate de epistolele 28
i 29, cu ocazia morii episcopului Musonios din Neocezareea, respectiv
Vasile de Ancira, apoi de epistola 62 pentru episcopia de Paniasos, dar avem
i de mbrbtare i chemare cald spre unitate i simire o rtodoxaa cum
a fcut-o n epistolele 101, 134, 140, 238, n care deplnge lipsa de unitate
sufleteasc n comuniti fruntae ca Alexandria (unde Sfntul Atanasie
murise la 2 mai 373), ca Antiohia, unde schisma dura de aproape 40 de ani,
Neocezareea i Nicopole, unde spiritul de rivalitate i dezbinare a adus mult
amrciune n sufletul marelui ierarh, care, cu toat sntatea lui ubrezit,
cuta s adune, s mngie, s ridice moralul tuturora.
Nu i-aii scpat acestui nentrecut pstor atenii i de genul celei amintite
n epistola 206, n care-l mngie pe episcopul Elpidiu, care-i pierduse un
nepot, dar nici fapte ca acelea din epistolele 256-257, n care caut s-i
mngie pe nite clugri prigonii de arieni.

33. Epist. 94, ctre Ilie, guvernatorul Capadociei,


34. Epist. 303.
35. Epist. 296.
36. Quasten, fnitiation aux Peres de l'Eglise, voi. III, Paris, 1963, p. 320. Cele amicale
sunt: 1, 3, 4, 7, 12-14, 17, 19-21, 27, 56-58, 63-64, 95, 118, 123-124, 132- 135, 145, 149,
150-158, 162-165, 168, 172-176, 181, 184-186, 192-196, 198, 200-201, 208-210, 232, 241,
252, 254-255, 259, 267-268, 271, 278, 282, 284, 285, 320, 332-334. Cele de recomandare i
de intervenie: 3, 15, 31-37, 72-78, 83-88, 96, 104, 108-112, 137, 142-144, 177-180, 271,
273-276, 279-281,303-319.
37. Num . 5, 6, 28-29, 62, 101, 107, 139-140, 206, 227, 238, 256-257, 269, 300 -302.
STUDIU INTRODUCTIV 17

Fr ndoial c cea mai important categorie de epistole sunt cele cu


coninut istoric-documentar, n care trebuie s ncadrm numeroasele scri
sori trimise Sfntului Eusebiu de Samosata, confidentul su cel mai apropiat,
cruia i adreseaz nu mai puin de 22 epistole, apoi lui Meletie de Antiohia,
cruia i adreseaz ase epistole, lui Amfilohiu de Iconium, poate cel mai apro
piat colaborator nu numai pe trm strict bisericesc, dar i pe cel literar,
ctre care ni s-au pstrat 17 epistole, Sfntului Atanasie al Alexandriei, c
ruia i-a scris de 6 ori, lui Diodor din Tars - 2 epistole, Epifanie de Cipru - o
epistol, Asholiu de Tesalonic, autoritilor civile i eclesiastice de la Dunre,
crora le-a scris trei epistole, 155, 164, 16538, spre a nu uita multele epistole
n legtur cu episcopii i credincioii din Armenia Mic i Pont, locul unde
i-a petrecut el copilria, fa de care se simea foarte apropiat, dar cu care
a i avut multe frmntri i amrciuni chiar din partea unor vechi cola
boratori ai si, cum au fost Eustaiu de Sebasta i chiar rudenia sa, episcopul
A tanios de Neocezareea; n sfrit, s-a adresat i celor mai deprtai, dar
care s-au artat din pcate destul de reci i de distani: episcopii din Italia i
Galia, crora le-a cerut (n 7 epistole) concursul pentru a face fa asal
turilor ariene i mai ales a lichida schisma din Antiohia, care dura de attea
decenii, din pcate i din vina lor, cci n-au susinut pe episcopul local
(Meletie), ci pe un episcop apusean (Paulin). Cititorul e rugat s citeasc i
s reciteasc aceste emoionante apeluri pentru revenirea la unitate i pace
n Biserici, pe care - chiar i cnd scria unor simpli soldai39, studeni40, cu
noscui, dintre ei mari dregtori, cum era corniele Tereniu41, marele medic
Eustaiu42, dar i clugri i clugrie43, vduve44, ageni fiscali45 -, tuturor
Sfntul Vasile cuta s le presare n inim, ntr-un veac n care discuiile teo
logice ajunseser o adevrat pasiune, evlavie adevrat, pentru c, dup
cum zice ntr-una din epistole, n loc s se rmn la teologie, care trebuie
s nsemneze preamrirea lui Dumnezeu, interminabilele discuii se transfor
maser ntr-o tehnologie''46. Se tie c, nefiind stabilit nc, prin sinod,
nelesul clar al termenilor usia" i ipostasis, acum cnd episcopul Apo-
linarie de Laodiceea insinua denaturarea doctrinei hristologice, care va
frmnta mai trziu ntreg Rsritul cretin, iar rtcirile lui Eunomiu i

38. Vezi pe larg despre aceast problematic Emilian Popescu, Sfinii Vasile cel Mare,
Bretanion deTomis i Martiriul Sfntului Sava Gotul, n Sfntul Vasile cel Mare. nchinare
la 1630 de ani (= Studia Basiliana ), voi. II, Ed. Basilica, Bucureti, 2009, pp. 61-78.
39. Epist. 106.
40. Epist. 276, 300.
41. Epist. 99, 105, 214.
42. Epist. 151, 189.
43. Epist. 44-46, 52, 123, 154, 173, 295 etc.
44. Epist. 10, 107, 174, 283 etc.
45. Epist. 88, 142, 284, 285, 299, 312-313.
46. Epist. 90, 2.
18 SFNTUL VASILE CEL MARE

Macedonia nu vedeau n Duhul Sfnt mai mult dect o fptur a lui


Dumnezeu, strdania impresionant a marelui Vasile, care n buntatea lui
preconiza reprimirea n comuniunea Bisericii chiar i a arienilor, care nu
nelegeau toate implicaiile lui omousios, dar cu condiia s declare c
primesc form ula niceean, a reuit astfel s pregteasc atmosfera de la
Sinodul II Ecumenic, dei atunci el nu avea s mai fie n via.
Vor rsuna neuitate cuvintele prin care se deplngea situaia nenorocit
n care ajunsese Biserica: npasta rtcirii ariene nu se reduce acum doar
la dou-trei biserici, ci-i ntinde pustiirile ei de la graniele Iliriei i pn n
Tebaida Egiptului. Trufia oamenilor care nu mai cunosc frica de Dumnezeu
urc n primele rnduri. Demnitatea preoeasc a disprut, lipsesc pstorii
care s ndrume cu nelepciune turma lui Hristos, n vreme ce vntorii de
mriri folosesc banii bolnavilor... sub masca luptei pentru ortodoxie, muli i
ascund dumniile personale... In multe locuri, mirenii fu g sau sunt fugrii
din biserici i, printre suspine i lacrimi, nal afar, pe cmp sau n pustie
ti, minile ntrebtoare ctre Dumnezeu 47.
n astfel de vremuri de restrite, Sfntul Vasile caut i gsete prilejuri
s ntreasc credina preoilor din comunitile rmase f r pstor, de
multe ori chiar i pe a mirenilor nii, mbrbtndu-i cu nflcrare c ziua
biruinei nu va ntrzia. Aa se aude cuvntul din Nord pn n oraele de
lng Mare48, n Samosata, Berea, Chalchida i Edesa Siriei49, n Coloneea,
Nicopole, Satala i alte orae din Armenia M ic i din Pont. Conjur pe orice
om temtor de Dumnezeu i care ateapt judecata lui Dumnezeu s nu se
lase dus de nvturi strine , zicea el intr-o epistol adresat celor din
Sozopole50. Nu v necai la mal, mai sunt doar cteva zile pn cnd toate
se vor ndeprta51, spunea el n alt loc.
Pentru noi, romnii, n afar de Scrisoarea Bisericii din Gotia ctre
Biserica din Capadocia , care vestea Marelui Vasile modul cum a ptimit
Sfntul Sava de la Buzu, rmn tot att de mult gritoare cele patru epis
tole52 care au n vedere strile de lucruri din Biserica strromn i prin
care sfntul spunea: Cnd am vzut pe atlet (= Sfntul Sava), am fericit pe
ndrumtorul lui, pentru c a pregtit pe muli a lupta pentru credin53,
cci, mai adaug el, m-am mbogit sufletete, gustnd cu bucurie cele
scrise despre im martir lupttor n pmnt barbar54 peste Dunre.

47. Epist. 92, 2.


48. Epist. 203.
49. Epist. 219-222, 224.
50. Epist. 2 6 1,3.
51. Epist. 243.
52. Epist. 154, 155, 164, 165.
53. Epist. 164.
54. Epist. 165.
STUDIU INTRODUCTIV 19

Ar trebui s struim prea mult subliniind n chip deosebit importana


epistolelor la adncirea concepiei lui moral-ascetice, la precizarea crezului
su dogmatic ori la ndrumrile lui hotrtoare pe trm liturgic i canonic.
Cum spunea i n alt parte55 omul nu-i animal monastic. Chiar dac
a cltorit peste mri i ri56, trstura fundamental a crezului su ascetic
se apropie totui mai mult de monahismul sirian, dect de cel egiptean, al lui
Pahomie. Mrturisete el nsui acest lucru atunci cnd recunoate n
Eustaiu de Sebasta pe primul su ndrumtor57. Chiar i n tratatul su
Ctre tineri Sfntul Vasile preconiza o teologie a ascezei. De aceea, pe
bun dreptate, s-a afirmat58 c epistolele 2 i 22 cu multele lor citate biblice
sunt minunate ncercri de fundamentare biblic a vederilor lui ascetice. Tot
aa ne nva i alte epistole59. n schimb, fa de exagerrile lui Eustaiu de
Sebasta, care vedea n monahism o via dus numai n retragere eremitic
i n rugciune (mesalianism), Sfntul Vasile recomand munca i rugciu
nea, departe de linia anahoretic i legat mai mult de viaa social60.
Pentru viaa liturgic, de mare nsemntate sunt cele relatate ndeosebi
n dou din epistolele sale, n care se descrie rnduiala celor apte laude i
a cntrii alternative, aa cum se obinuia ntr-o form destul de avansat
pentru veacul al patrulea61.
S-au bucurat de o apreciere rar ntlnit n istoria vieii duhovniceti
rnduielile canonice stabilite de Sfntul Vasile nu numai n cele trei epistole
canonice62, care cuprind sitb fonna celor 92 de canoane normele pedagogice
i educative care au intrat n legislaia Bisericii Rsritene, bucurndu-se de
o apreciere nentrecut i intrate ca atare i n viaa spiritual a popoarelor
ortodoxe63, ci i multe alte epistole care prevd norme morale i de drept
de o rar disciplin. Merit subliniat, ntre altele, principiul ca epitimia sau

55. Migne, P.L. 31,9 1 7 .


56. Epist. 204, 6.
57. Epist. 223, 2.
58. J. Gribomont, Le monachisme au IV-e sicle, n Studia Patristica, II.
59. Epist. 181, 116, 117, 229.
60. A se vedea J. Gribomont, Saint Basile, n Thologie et la vie monastique, Paris,
1961, pp. 109-110.
61. Epist. 204, 207.
62. Epist. 188, 199 i 217.
63. Ralli-Potli, Sintagma sfintelor i dumnezeietilor canoane, vol. I, Atena, 1852 (n lb.
greac), ndreptarea Legii, ediia Academiei R.S.R., Bucureti, 1962. Pitra, Juris eccles,
Graecorum historia et monumenta I, Roma, 1864. N. Mila, Canoanele Bisericii Ortodoxe II,
2 pp. 39-149; K. Bones, Cele trei epistole canonice ale Sfntului Vasile cel Mare, n Byz.
Zeitschrift, 1951, pp. 62-78. I. Ivan, Opera canonic a Sfntului Vasile cel Mare i impor
tana ei pentru unitatea Bisericii cretine, n voi. Sfntul Vasile cel Mare, Bucureti, 1980,
pp. 355-377, <reeditat n Sfntul Vasile cel Mare. nchinare la 1630 de ani, ed. a Il-a,
revzut, adugit i ngrijit de Emilian Popescu i Adrian Marinescu (= Studia Basiliana,
vol. I), Ed. Basilica, Bucureti, 2009, pp. 269-287>.
20 SFNTUL VASILE CEL MARE

canonul s nu se dea dup cantitate, ci dup intenia penitentului64. La fe l


este apreciat concepia sa superioar despre post65. Patrologul J. Quasten
enumera nu mai puin de 41 de epistole coninnd ndrumri canonice i
moral-ascetice66.
n canonul 84 se spune la un moment dat: Temndu-ne de dreapta ju
decat i avnd mereu naintea ochilor ziua cea nfricoat a rspltirii
Domnului, noi nu vrem s pierim deodat cu cei ce triesc n pcate, drept
aceea s-i ndrumm pe toi cei ncredinai nou..., srguindu-ne s ne mn-
tuim sufletele, un adevr pe care-1 repet foarte adeseori n epistolele sale,
care ne ofer astfel cel mai bogat material att pentru cunoaterea vieii lui,
ct i a multor aspecte din viaa spiritual a vremii.
Dintre cele peste 20 de epistole cu coninut dogmatic, - deitelemente de
acest fe l ntlnim n mult mai multe din ele67 amintim cteva pasaje mai
semnificative.
Epistola 9, datnd din vremea retragerii la Annisa (anii 361-362), e
adresat unui vechi cunoscut cu numele Maxim Filosoful, cruia i face o
expunere a felului n care s-a rspndit erezia antitrinitar, i anume din pri
cina neputinei episcopului Dionisie cel Mare al Alexandriei (258-268) de a
combate erezia lui Sabelios, care spunea c n Sfnta Treime nu ar f i trei Per
soane, ci numai una, care odat ar aprea ca Tat, (= Creatorul), alt dat
ca Fiu (= Mntuitorul), iar alt dat ca Duh Sfnt ( - Sfinitorul). Vrnd s
combat acest antitrinitarism modalist, Dionisie a trecut n extrema cealalt,
fcnd, zice Sfntul Vasile, ca un grdinar care vrnd s ndrepteze un pom
tnr crescut strmb l rsucete silit, nct trece tocmai n sens contrar,
fcnd aluzie, desigur, la antitrinitarismul monarhic al lui Pavel de Samo-
sata, care confunda fiina cu Persoanele.
Epistola 52 e adresat unor clugrie pentru a le deslui deosebirea
dintre fiin i Persoane, de aceea li se dau lmuriri n legtur cu termenul
deofiin, insistnd i asupra divinitii Duhului Sfnt dup form ula ur
mat i n tratatul Despre Duhul Sfnt , c noi trebuie s credem dup
cum ne-am botezat i s ne botezm dup cum credem , afirmnd prin aceas
ta egalitatea fiinial a celor trei Persoane treimice.
Epistola 105 adresat fiicelor comitelui Tereniu, care erau diaconie
rvnitoare n aprarea credinei, vorbete cam tot despre aceleai probleme.
Despre dumnezeirea Duhului Sfnt ne vorbete Sfntul Vasile n multe alte
locuri, accentund ndeosebi faptul c dac n-ar fi n El putere dumnezeiasc
nu s-ar putea explica n general creterea i dezvoltarea Bisericii n lume08.

65. A se vedea can. 20.


66. Epist. 2, 10, 11, 14, 18, 22-26, 49-65, 83, 85, 97, 106, 112, 115, 116, 173, 174, 182,
183, 219, 220-222, 246, 249, 251, 277, 291-299, 366.
67. ntre ele amintim n chip deosebit cele de sub nr. 8 i 38, dei unii le atribuie fratelui
su Grigorie.
68. Epist. 113, 114.
STUDIU INTRODUCTIV 21

O importan deosebit prezint epistola 125, care este o mrturisire ele


credin semnat de mai muli episcopi, ntre ei i de Eustaiu cle Sebasta,
vechi admirator al lui Arie i foarte nestatornic n ale credinei, ntre altele
susinnd c Duhul Sfnt ar fi numai fptur, nu Dumnezeu.
Dar cele mai importante sunt cele 4 epistole adresate Sfntului Amfi-
lohiu de Iconium69, n care Sfntul Vasile rspunde la o serie ntreag de
ntrebri de ordin apologetic, moral i dogmatic. Astfel: despre puterea de
cunoatere a raiunii omeneti, despre fiina i energiile divine, despre fiin
i ipostas, despre cunoatere i credin, despre destin i Providen, despre
egalitatea fiinial a Persoanelor divine.
Din atenia deosebit pe care o purta monahilor, Sfntul Vasile trimite
asceilor de sub ndrumarea sa70 o lung scrisoare, n care le atrage atenia
s nu se ncread n calomniile care circulau la adresa lui, e drept i din
pricin c nu propovduiau corect credina despre deofiinimea Fiului i a
Duhului Sfnt cu Tatl, dar poate i mai mult din pricina intrigilor i a intere
selor personale, nct au ncercat s introduc i doi spioni printre clugrii
din aezmntul Sfntului Vasile, care apoi au fost demascai ca reprezen
tnd o aciune nedemn a episcopului Eustaiu.
O alt nscenare nedemn a acestui Eustaiu este nvinuirea adus
Sfntului Vasile c ar ntreine relaii cu Apolinarie i ar susine chiar nv
turi ale acestuia, ntruct ar exista i unele dovezi scrise pe care Eustaiu
le-a i multiplicat, rspndindu-le printre cei prezeni la ntruniri ! Amrt
peste msur, marele ierarh rspunde mai nti ntr-o lung epistol adre
sat direct lui71, dar n acelai timp, plngndu-se de lipsa de bun cre
din i de duplicitatea acestui om, revine n multe din epistole asupra aces
tor relaii care ar fi existat ntre el i Apolinarie. Mai trziu, Sfntul Vasile
a cerut s se aduc de fa dovada original a scrisorii, care de fapt era
numai o copie falsificat. In al doilea rnd, el recunoate c scrisese acelui
om nainte cu 20-25 de ani, dar numai o scrisoare coninnd simple salutri,
fr s fi susinut vreodat vreuna din nvturile stricate ale acestui
eretic. Dar nscenarea se vede c avusese un ecou destul de puternic ntre
contemporani, nct muli dintre corespondeni, episcopi, clugri, preoi ori
simpli laici i puneau ntrebri n legtur cu acest lucru72. Iat ce declar
el n scrisoarea ctre preotul Genethlios: Niciodat pn acum nu m-a
chemat nimeni vreme de atia ani s m judece c a fi susinut aa ceva.
N-am scris, nu aprob astfel de rtciri (ca ale lui Apolinarie) i le anate-
matizez chiar, pentru c el confund ipostasele ca i Sabelios73.
69. Epist. 233-236.
70. Epist. 226.
71. Epist. 223. Istoricul Socrate (Ist. bis. I, 3, 14) afirm c unii spun c Eustaiu ar 11
autorul Asceticon-ului Sfntului Vasile. N-am putut avea la ndemn studiile lui J. Gribomont,
Histoire du texte des Asctiques de Saint Basile, Louvain, 1953.
72. Epist. 129, 131, 224, 244, 263, 265.
73. Epist. 224.
22 SFNTUL VASILE CEL MARE

n general, cum am mai amintit, Sfntul Vasile a luat asupra sa, nce
pnd cu anul morii Sfntului Atanasie (2 mai 373), rolul de conductor al
aprtorilor Crezului ortodox stabilit la Niceea, ncercnd s adune ntr-im
front unic toate gruprile separate ale Bisericii, Din pcate, reaciunea atin
gea etapa maxim de prigoan. Grigorie de Nyssa, fratele Sfntului Vasile,
urma s fie i el arestat74. Marcel deAncira, unul din vechii aprtori ai Cre
zului niceean, a greit, mbrind preri apropiate de cele ale lui Sabelios
i Apolinarie. Epistolele 243 i 263 descriu ultimele ncercri disperate ale
Sfntului Vasile ctre papa Damasus i ctre episcopii apuseni de a obine
ajutor de la ei. Sinodul de la Cizic, din anul 376, agravase i mai mult situa
ia. Precipitarea evenimentelor a adus i moartea lui Valens n anul 378, fapt
care nsemna rechemarea din exil a tuturor episcopilor n frunte cu Eusebiu
de Samosata, cruia Sfntul Vasile i-a asigurat i acolo, n Tracia, unde
fusese surghiunit, trimiterea regulat a corespondenei1/5.
Peste toate amrciunile ndurate, nu trebuie s uitm opera calitativ,
sprijinit cu tot entuziasmul de Sfntul Vasile. Scrisorile 27 i 31 ne infor
meaz despre activitatea lui n timpul foametei din anul 368. Intr-o epistol,
el l invit pe Sfntul Amfilohiu de Iconium s-i viziteze azilul de sraci76, iar
din alte epistole77 aflm c i la ar horepiscopii si {episcopii de la ar)
organizaser astfel de aezminte de binefacere78. Astfel de lucrri l ajutau
pe sfnt s-i uite accentele de mizantropie79 sau de susceptibilitate exage
rat de care ddea uneori dovad, poate din pricina sntii lui greu ncer
cate, dar desigur i din cauza nimicniciei contemporanilor.
De altfel, va rmne pentru totdeauna strdania sa pilduitoare de aju
torare, de aprare i de ocrotire a intereselor tuturor celor ce-l solicitau. In
aceast categorie se grupeaz cele mai multe din epistolele sale, pe care citi
torul ar fi bine s le aib sub ochi n mod deosebit, spre a nelege mai uor
de ce acest sfnt ierarh a primit, nc de pe cnd era n trup, supranumele de
cel M are. De aceea gsim potrivit de a nira80 chiar i numai cu numrul
aceste epistole: 15, 32-33, 35-37, 73, 83-85, 88, 96, 104, 107-111, 142, 143,
147-149, 177-180, 273-276, 280, 281, 284-299, 303, 305-309, 311-313, 315-319.
Nu vom avea deplin rotunjit personalitatea Sfntului Vasile dac nu
vom lua n atent considerare munca sa de disciplinare a clerului i, n gene
ral, de mbuntire a moralitii tuturor credincioilor ncredinai lui spre
pstorire. Clasice au rmas cuvintele lui prin care combate simonia: Mi s-a
umplut sufletul de durere aflnd acest lucru care nu prea de crezut. Dac

74. Epist. 100, 225, 237.


75. Epist. 141,223, 239, 268.
76. Epist. 175.
77. Epist. 162, 163, 164.
78. Epist. 53, 54.
79. Epist. 244.
80. Y. Courtonne, op. cit., I, XI-XII.
STUDIU INTRODUCTIV 23

dup ce va primi scrisoarea mea va mai svri vreunul asemenea fapte,


acela va trebui s fie ndeprtat de la altar, cutndu-i loc altundeva81.
Ne putem nchipui cum vor fi sunat n urechile multora cuvinte ca aces
tea: Mult m ntristeaz faptul c de acum canoanele Prinilor au ajuns s
fie trecute cu vederea, scrie el horepiscopilor Scurii n ntregime Bise
rica, scond din snul ei pe cei nevrednici, iar n viitor s nu primii dect
pe cei vrednici82.
Cam att am crezut necesar s spicuim din mulimea epistolelor sale,
spre a nelege de ce au zis muli din cei care i-au apreciat scrisul c epis
tolele formeaz, fr ndoial, partea cea mai important a activitii lite
rare a Sfntului Vasile83; pentru c, n fond, n ciuda nendrznelii i timi
ditii tipice 84 de care vorbete ntr-o scrisoare, orict de mult s-ar scrie
despre viaa i opera acestui om, totui ai impresia c n-ai spus destul i c
mereu rmn i alte lucruri care ar trebui spuse.
Despre limba epistolelor Sfntului Vasile s-a scris cu elogii. Cu toate c
se ntlnesc n scrisul su i unele expresii forate, unele din ele cuprinznd
expresii compuse din 2-4 cuvinte85 sau unele provincialisme, totui, dintre
toate operele, corespondena sa a fost cea mai ngrijit i, prin urmare, i cea
mai citit86.
Pe lng laudele pe care i le-au adus dintre contemporani Sfntul Gri-
gorie de Nazianz i marele retor Libaniu, amintim cele spuse de patriarhul
Fotie87: n toate scrierile sale Vasile e excelent: abil n mnuirea stilului
curat, clar i just, cu un cuvnt demn de tribuna i de catedra cea mai cla
sic. Atunci cnd e vorba de ordinea i de curia gndurilor, el strlucete
n primul rnd, nimeni nu-1 ntrece: vrea s conving, e plcut, sclipitor,
stilul e curgtor, spontan. In aa msur convinge stilul. De aceea, cine ar
lua ca model predicile sau scrisorile lui, unul ca acela, n caz c nu-i de tot
ignorant, n-ar mai avea nevoie nici de Demostene, nici de Platon Ceea ce-i
mai important dect totul, dup cum el nsui declara, este faptul c nu scria
ca s se afieze, ci ca s zideasc sufletete88.
Nu-i de mirare c un polihistor ca Erasmus de Rotterdam l socotea cel
mai mare cuvnttor al antichitii cretine89, iar un Cassiodor gsea n
scrisul lui cea mai reuit ncercare de renviere a stilului antic atticizant90.
81. Epist. 53.
82. Epist. 54.
83. M. Balanos, Patrologia, Atena, 1930, p. 301.
84. Epist. 48.
85. A se vedea, de pild, In epistolele 40 i 365 cteva specimene de acest fel.
86. A. Puech, Histoire de Ia littrature grecque chrtienne, Paris, III (Par, 1930).
87. Fotie, Biblioteca, cod 141 i 143, Migne, P. L. 103, 310, 420-421.
88. Epist. 135. Dac exist i destule pagini cu perioade lungi de fraze retorice, n schimb
nu i se poate tgdui sinceritatea i buna credin.
89. n pref. ed. din Basel a scrierilor sale.
90. Institutiones, Migne, P.L. 70, 1110.
24 SFNTUL VASILE CEL MARE

Un contemporan de al nostru subliniaz i el c taina scrisului lui a constat


tocmai n faptul c a mbrcat adevrul venic al cretintii n haina fr u
moas a limbajului clasic91. i totui hotrrea unanim a cretintii,
care a ridicat pe vremea lui Alexie Comnenul (108-1118) la treapt de cin
stire i de sfinenie deosebit vrednicia Sfinilor Trei Ierarhi, a fo st faptul c
n ceea ce-l privea pe el i-a pus toat puterea pentru recldirea Bisericii
lui Dumnezeu ", cum mrturisea adeseori n epistolele sale.
E drept c n colecia scrisorilor sale sunt unele care au fo st atribuite
altor scriitori. Totui noi am tradus ntreaga colecie de 366 epistole, aa cum
se afl ele n ediia Migne i n cea publicat de Yves Courtonne, semnalnd,
desigur, n locul respectiv care dintre epistole au fo st socotite neautentice sau
apocrife. Iat, dup o publicaie recent92, lista acestor epistole: 8, 10, 16,
39-45; 47, 50, 81, 166-167, 169-171, 189, 197, 2; 321, 347-360, 365-368 i
probabil 46.
Mulumind Bunului Dumnezeu pentru bucuria de a putea prezenta citi
torilor notri cuvntul att de ziditor al scrierilor marelui ierarh din Ceza-
reea Capadociei, rog din toat inima pe acest mare sfnt s-mi fie mpreun
rugtor ctre Cel de Sus pentru eventualele neajunsuri ale unei lucrri att
de grele, iar Preafericiilor notri Patriarhi le adresez cu acest prilej ntregul
meu omagiu de gratitudine pentru posibilitatea de a putea evoca n limbajul
lui duhul de mare ndrumtor i de mare dascl al celui care a fo st Sfntul
Vasile cel Mare.

BIBLIOGRAFIE SELECTIV
Ediii
1. Veneia, 1499, sub ngrijirea cunoscutului umanist Aldo Manutius (se publi
cau doar 44 epistole, ntre ele i cele 22 din corespondena cu Libaniu).
2. Hagenait (Alsacia), 1528, editor Vincent Obsopocus (cuprinde 59 epistole i
59 ale Sf. Grigorie Teologul).
3. Basel, 1552 (reeditate Veneia, 1536, i aceeai Basel, 1551), ngrijit de le-
ronim Frobenius i cu prefa de Erasmus de Roterdam (cuprindea 99 epistole).
4. Paris, 1618 (reed. 1638), ngrijit de Frontou le Duc i CI. Morel, cuprindea 214
epistole cunoscute anterior sub numele Sf. Vasile i Grigorie Teologul, la care se adaug
alte 214 ale Sfntului Vasile. Textul epistolelor a fost confruntat i cu cteva variante ma
nuscrise. In 1679 apare la Paris sub ngrijirea lui Fr. Combefis o ediie i mai ngrijit.
5. Paris, 1729-1730, sub ngrijirea clugrilor benedictini din ordinul Sf. Maur
(imiurini), J. Garnier i Pr. Maran, care public de altfel ntreaga oper a Sfntului
Vasile n trei volume (corespondena se afl n volumul III). Textul a fost controlat
91. St. Papadopulos, Mersul gndirii teologice a Sf. Vasile, n Mitrop. Ardealului, 1979.
92. P. F. Fedwick, .4 Commentary o f Gregory o f Nyssa ou the 3H-th Lefter o f Basil o f
Caesareea, n Orientalia Christiana Periodica, Roma, 1978, p. 32. Acest autor numr 368
de epistole atribuite Sfntului Vasile, ntre ele aflndu-se i una scris pe papirus.
ntruct nu-i uor s deduci unde se foloseau n epistole formele pluralului de politee i
cel maiestativ am cutat o formul intermediar, mai apropiat cititorului de azi. Altfel, era
greu s alegi ntre trei astfel de termeni folosii ntr-o singur epistol ic f. ep. 143).
STUDIU INTRODUCTIV 25

dup 9 variante manuscrise i constituie o oper ntr-adevr meritorie. Au fost pu


blicate 365 de epistole n text paralel grec-latin i cu multe note critice. Pn astzi a
rmas n mare parte neschimbat cronologia epistolelor, n trei mari grupe:
1) nainte de episcopat (1-46);
2) din timpul episcopatului (47-291);
3) cu dat necunoscut i unele dubioase (292-366).
Ediia maurin a fost reeditat numai cu text latin la Veneia, 1750-1751, la
Bergamo n 1793 i la Paris n 1835-1840. Cu text grec-latin a mai fost reeditat ediia
maurin n 1839 la Paris de L. de Sinner, iar n 1857 de colecia Migne, Patrologa
graeca, voi. 32, col. 219-1114, care a mai sporit cu una numrul epistolelor (366),
6. n sec. XX s-a exprimat adeseori dorina de a se reedita o ediie critic a epis
tolelor Sfntului Vasile. S-a realizat acest lucru prin reeditarea unora dintre epistole,
iar pentru toat colecia notm trei ediii:
a) Yves Courtonne, Saint Basile, Lettres, 3 volume, Paris, 1957, 1961, 1966.
b) R. Y, Deferrari-Mc. Gurie, Saint Basil, the Leiters, 4 volume Londra - Cam
bridge (Mass.), 1950-1953.
c) EXAriveg naxpeq tt<; EKK^rialag- M. BaaiXeiou, "Epya I-m, ed. P. Hristu
- St. Sakkos, V. Psevtonga i T. Zisis, Tesalonic, 1972-1973 (cu traducere paralel n
greaca modern).
Traduceri
1. Germane: Basilius, smtliche Werke, Kempten, 1838-1842.
Basilius, smtliche Werke, ausgewhlte Briefe (97) hrg. V. Grne, Kempten, 1881.
Bibliothek der Kirchenvter, 46, 4: A. Stegman, Kempten, 1925. W. D. Haus-
chield, Stuttgart, 1973.
2. Engleze: B. Jackson, A. Select Library of Nieene and Post-Nicene Fathers of
the Christian Church, ed. P. Scheff and H. Wace, Buffalo and New York, 1866-1900.
Reeditat n Grand Rapids, 1952, etc. ser, 2, vol. 8 (1895), pp. 109-327; R. De-
ferrari, op. cit,, A. C. Way, n The Fathers of the Church, ed. R, J. Deferrari, New
York, J947, 13 (1951), 28 (1955).
3. Franceze: Yves Courtonne, Lettres, 3 vol., Paris, 1957-1966.
C ri i studii*
<Allard, P., Saint Basile, ed. a VH-a, Paris, 1929>
Amand, Dom David, Essai d'ime histoire critique des ditions generales grecques et
greco-latines de St. Basile, Louvain, 1940-1946.
Balanos, M. S., P atrologa, Atena, 1930 (n lb. greac).
Bardenhewer, O., Geschichte der altkirchlicher Literatur, vol. III, Freiburg, 1923.
Bessires M., La tradition manmerite de la correspondance de St. Basile, Oxford, 1923.
* N-avem pretenia de a prezenta o informaie bibliografic complet. n comentariile
fiecrei epistole am mai indicat deseori unele date bibliografice necesare. Aici amintim doar
cteva scrieri mai cunoscute. A se vedea i bibliografia mai bogat la volumul prim al Scrie
rilor Sfntului Vasile. <La care se poate aduga bibliografia romneasc ntocm it de Ioana
Smeu (pp. 429-454 din voi. Sfntul Vasile cel Mare. nchinare la 1600 de ani de la svrirea
sa", Bucureti, EIBMBOR, 1980), completat recent de ctre Adrian M arinescu, inclusiv cu
bibliografie strin, n Sfntul Vasile cel Mare. nchinare la 1630 de ani, ed. ngrijit de
Emilian Popescu i Adrian Marinescu (= Studia Basiliana, vol. II), Ed. Basilica, Bucureti,
2009, pp. 210/218-236>.
26 SFNTUL VASILE CEL MARE

Bodogae, T., Corespondena Sfntului Vasile cel Mare i strdania sa pentru unitatea
Bisericii cretine, n volumul Sfntul Vasile cel Mare. nchinare la 1600 de ani
de la svrirea sa, 1980.
Bonis, K., Cele trei epistole canonice ale Sf Vasile ctre Amfilohiu, n Byzantinis
che Zeitschrift, 1951, Mnchen, pp. 62-78 (n lb. greac).
Cavallin, A., Studien zu den Briefen des hl, Basilius, Lund, 1944.
Coman, I. Gh., Patrologia, Bucureti, 1956,
Courtonne, Y., Saint Basile et VHllenisme, Paris, 1934.
Drseke, J., Apollinarius von Laodiceea, Leipzig, 1892.
Emst. V., Basilius des Grossen Verkehr mit den Occidentalen, n Zeitschrift
fr Kirchengeschichte, 10/1896, pp. 626-664.
<Fedwick, P.J., The Church and the Charisma of Leadership in Basil of Caesarea,
Toronto, Pontifical Institute of Medieval Studies, 1979>.
Fialon, E., Etude historique et littraire sur St. Basile, Paris, 1869.
Gribomont, J., Le monachisme au V-e sicle en Asie Mineure de Gangres au mes-
salinisme, n Studia Patristica, II, Berlin, 1957.
Hristou, P., Vasile cel Mare, Epistole, n seria Prinii greci ai Bisericii, vol. I-III,
Tesalonic, 1972-1973 (n lb. greac).
Laube, A., De litterarum Libanii et Basilii commercio, Breslau, 1913.
Loofs, F., Eustatius von Sebaste und die Chronologie der Basiliusbriefe, Halle, 1898.
<Louth A., The Cappadocians, in The Cambridge History of Early Christian Litera-
ture, edited by Fr. Young, L. Ayres, A. Louth, Cambridge University Press, 2004>.
Maas, P., Der Briefwechsel zwischen Basilius und Libanius, n Sitzungsberichte der
preuss. Akademie d.W., Phil. hist. Klausse, Berlin, 1912.
Martin, V., Essai sur les lettres de St. Basile le Grand, Nantes, 1865.
Melcher, R., Der achte Brief des Basilius ein Werk des Evagrius Ponticus, Mnster,
i. W., 1923.
<Moreschini, CI., Norelli, E., Istoria literaturii cretine vechi greceti i latine, (tra
ducere romneasc), vol. I-II, Iai, Ed. Polirom, 2001-2004>.
<Pouchet, J.R., Les 366 lettres de Saint Basile, n Studia Patristica, 27, Leuven
(Louvain), 1993>.
Quasten, J., Initiation aux Pres de l'Eglise, III, Paris, 1963.
<Rousseau, Ph., Basil o f Caesareea, Berkeley, Univ. of California Press, 1994>.
Rudberg, S. Y., Etudes sur la tradition manuscrite de St. Basile, Upsala, 1953.
Seeck, O., Die Brieie Libanius zeitlich geordnet, n T. U , 30 (Leipzig, 1906),
pp. 30-34; 468-47 L
Sfntul Vasile cel Mare. nchinare la 1600 de ani de la svrirea sa, Bucureti, 1980
(cu 20 de studii diferite).
Sfntul Vasile, Arhiepiscopul Cezareii Capadochiei (329-379), traducere de losif,
Mitropolit Primat, Bucureti, 1898.
<Studia Basiliana (= Sfntul Vasile cel Mare. nchinare la 1630 de ani), vol. I-III,
ed. ngrijit de Emilian Popescu i Adrian Marinescu, tiprit cu binecuvntarea
Preafericitului Printe Daniel, Patriarhul Bisericii Ortodoxe Romne, Ed. Basilica,
Bucureti, 2009 (cu bibliografia utilizat de toate studiile publicate n cele trei
volume)>.
Truecker, B., Politische und sozial-geschichtliche Studien zu den Basiliusbriefen,
Bonn, 1961.
Volker, H., Basilius, Epistel 366 und Clemens Alexandrimts, n rev. Vigiliae chris-
tianae, Leiden, 1953, pp. 23-26.
SCRISORI DATND NAINTE DE EPISCOPAT
EPISTOLA 1
Ctre Eustaiu, filosoful*
Scris prin anul 356

mi pierdusem deja ndejdea din pricina nedreptilor sorii, datorit


crora a aprut mereu cte o piedic n calea ntlnirii noastre, dar, ntr-un
chip minunat, tu mi-ai redat entuziasmul i m-ai mngiat prin scrisoarea
trimis. Ajunsesem aproape s m ntreb dac nu cumva e drept ceea ce spun
adeseori cei mai muli oameni, c exist o necesitate i un destin care diri
jeaz treburile noastre, att cele mrunte, ct i cele mai importante, i c noi
oamenii nu suntem stpni pe nimic. Or, n caz c lucrurile nu stau chiar aa,
atunci nu cumva un noroc oarecare rnduiete parc toat viaa omului ? Vei
nelege mai bine i rostul acestor gnduri cnd vei afla pricinile care m-au
adus aici.
Prsisem Atena dispreuind strile de lucruri de acolo din pricina renu-
melui ce-1 aveai ca filosof. Am trecut n grab prin oraul aezat pe malurile
Helespontului1, aa cum nici un Odiseu n-a fcut-o ca s scape de cntecele
fermecate ale sirenelor2. i Asia Mic mi-a strnit mult admiraie, eram ns
grbit s-ajung n metropola acestei provincii3. De ndat ce am ajuns acas,
te-am cutat ca pe tot ce aveam mai de pre, dar nu te-am putut gsi, pentru
c mi s-au ivit multe i variate piedici. Cci se vede c-a fost un destin necru
tor s m mbolnvesc, iar din pricina aceasta s stau departe de tine, i ast
fel s nu pot veni mpreun cu tine cnd a fost vorba s pleci prin Orient, iar
cnd, n sfrit, dup nenumrate oboseli, am ajuns n Siria, s-a ntmplat s
nu m pot ntlni cu filosoful meu, care plecase ntre timp n Egipt. i iari
am fost nevoit s pornesc la drum, de ast dat spre Egipt, un drum lung i
greu, cum zice poetul4, dar nici aici n-am gsit pe cine cutam.

* Filozof pgn admirat de Sfntul Vasile att de mult, nct chiar i dup ntoarcerea sa
din cltoriile pe la locaurile mnstireti din Orient dorea s-l revad. J. Gribomont (Eustaiu
de Sebasta i cltoriile tnrului Vasile clin Cesareea, n Revue d'hist. eccles., 1959) l iden
tific pe acest Eustaiu cu viitorul episcop de Sebasta, cu care va avea destule conflicte, dar cu
care se va mpca pn la urm. De la el a luat unele sugestii n privina vieii monahale, dar
a i combtut orientarea acestuia ngust i potrivnic societii. <Este identic cu Eustathius 1
din PLRE (v. Infra, scris. nr. 76, n. 1), p. 310, s.v., unde scrisoarea e datat n anul 357>.
1. Constantinopol.
2. Odiseea, M 158.
3. Cezareea Capadociei.
4. Odiseea, D 483.
30 SFNTUL VASILE CEL MARE

Att de nefericit m simeam n dorina mea, nct mi venea ori s apuc


drumul spre Persia i s m afund n cutarea ta ct mai departe cu putin
prin inuturile barbarilor (cci de bun seam c i pn acolo ajunsesei,
att de mare era rutatea diavolului), ori, dac nu, s rmn aici, n ara Iui
Alexandru, ceea ce s-a i ntmplat. De altfel, se pare c dac a fi renunat
s te caut, aa cum se ine mielul credincios de pstorul lui, tu te-ai fi ncu
metat s treci pn i dincolo de pdurea Nyssei din India5, iar dac s-ar fi
gsit pe pmnt vreun col mai ndeprtat, tu te-ai fi rtcit i pn acolo ?6
Dar de ce attea vorbe ?
Ca s ncheiem, acum cnd i tu trieti n aceeai ar cu mine, se vede
c nu mi-a fost dat s m rentlnesc cu tine, fiind mpiedicat de ndelungate
suferine. i dac i de acum nainte aceste boli vor fi tot att de grele, atunci
nici mcar iarna nu voi putea s-o rentlnesc pe nelepciunea Ta. Nu sunt
oare toate acestea nite isprvi ale destinului, cum te exprimai tu nsui ? Nu
sunt ele un fel de fatalitate ? Astfel de nepotriviri n-au ntrecut oare pn i
legendele poeilor privitoare la Tantal ? Dar, cum spuneam mai adineauri,
acum m simt mai bine datorit epistolei Tale i de acum nici nu mai strui
n vechile mele preri. Eu spun c trebuie s fim recunosctori lui Dumnezeu
atunci cnd ne face prtai la buntile Sale, dar nu trebuie s ne suprm
nici cnd El nu ni le druiete ndat. Aa i noi, n caz c ngduie s ne ren
tlnim unul cu altul, s vedem n acest lucru Binele cel mai m are8, precum i
plcerea cea mai aleas, dar dac El amn rentlnirea noastr, atunci s
suferim aceast durere cu blndee i rbdare pentru c, fr ndoial, El ne
rnduiete treburile mult mai bine dect am putea s-o facem noi nine.

EPISTOLA 2
C tre prietenul G rigorie (Teologul) "
(din timpul retragerii, anul 360-361)

I
i-am recunoscut scrisoarea aa cum recunoti ndat pe copiii priete
nilor, a cror nfiare seamn leit cu aceea a prinilor lor; intr-adevr, ine

5. Ora n Pakistanul de azi, socotit de cei vechi patria lui Dionisos.


6. Ficiune literar folosit de Sfntul Vasile spre a arta dorul su dup viaa monahal.
7. Dup mitologia greac, rege al Frigiei, osndit la foame i sete venic pentru vina de
a-i fi servit propriul su fiu la un osp dat zeilor.
8. Frumoas ncheiere cu referire la Binele cel mai mare dup ce a nceput amintind de
credina n destin. J. Gribomont, Eustathe le Philosophe et Ies voyages du jeim e Basile de
Cesaree, n Rev. d'hist. eccl. , 1959, pp. 115-124.
* Poate tocmai fiindc se deosebeau profund n temperament i atitudini, cei doi mari
prini s-au iubit i s-au ntregit, iar pn Ia urm au format un cuplu ideal, nu numai pe bn
cile universitii din Atena, ci i mai trziu, n via.
EPISTOLE 31

de felul tu tipic de judecat afirmaia fcut nainte de a ti ceva despre


modul n care vieuim i suntem organizai aici, anume c frumuseea acestui
peisaj9 n-ar putea fi un imbold serios, n stare s-i provoace o astfel de stare
sufleteasc, nct s doreti s vii aici cu noi. Se vede c n socotelile tale
toate cele pmnteti sunt nimic n comparaie cu fericirea fgduit <de
Evanghelie>.
Mi-e ruine oarecum i mie s descriu cu amnuntul ceea ce fee ziua i
noaptea n aceste locuri retrase. E drept c am prsit viaa de ora, socotind-o
prilej pentru tot felul de ruti. Dar pe mine nsumi n-am reuit nc s m
prsesc. Dimpotriv, am ajuns asemenea celor ce cltoresc pe mare, care,
din pricina neobinuinei n ale navigaiei, devin nelinitii, simind c-i apuc
rul de mare, sunt prost dispui din pricina legnrii corbiei, vzndu-se
zguduii cnd dintr-o parte, cnd din alta, motiv pentru care ei urc ntr-o barc
ori ntr-o luntre, dar i atunci i apuc rul i ameeala, pentru c greaa i
crizele de ficat i-au nsoit peste tot.
Cam printr-o astfel de stare sufleteasc trec i eu, ntruct pretutindeni
port nc ncuibate n mine patimi, care continuu m tulbur, aa c din toat
aceast schimnicie i retragere n singurtate nc n-am dobndit aproape
nimic deosebit10.
n orice caz, din cte ar trebui s facem i prin care ne-am putea nvred
nici s pim pe urmele Celui care ne-a artat calea mntuirii atunci cnd
ne-a zis: Oricine vrea s vin dup Mine, acela s se lepede de sine, s-i ia
crucea sa i s-Mi urmeze Mie11, cele mai importante sunt urmtoarele.

II
Mai nti suntem datori s ne pstrm cugetul n linite12, care e ca un
ochi. Dup cum ochiul, care se rotete n continuu cnd ntr-o parte, cnd
ntr-alta, ntorcndu-se odat n sus, altdat n jos, nu e n stare s vad lim
pede ce se afl n faa lui, ci trebuie mai nti s-i fixeze privirea spre obiec
tul pe care vrem s-l cercetm, tot aa nici mintea omului nu-i n stare s
vad limpede adevrul atunci cnd ea este asaltat de nesfrite griji lumeti.
Pe cel care nc nu-i unit prin legtura cstoriei13 l tulbur [adeseori] furia
patimilor, pofte greu de potolit i tot felul de dorine trupeti primejdioase, pe
ct vreme pe cel care triete n legtur familial l ia n primire un alt vrtej
de griji; dac n-are copii, le va duce dorul; dac are, l nelinitesc grijile

9. Annisa, actuala Sunisa, la marginea Neocezareii, la 8-10 stadii de satul Ibora, pe malul
rului Iris.
10. Sincer i modest, Sfntul Vasile vrea s-l ctige pe Grigorie i printr-o susinut ironie.
11. Mt. 16, 24.
12. <hesychia, noiune sortit unui destin special n spiritualitatea bizantin>.
13. Desigur, Sfntul Vasile nu condamn cstoria. Aici se are n vedere ruperea de
duhul lumii, care ntr-un fel e normativ pentru toi cretinii, nu numai pentru monahi.
32 SFNTUL VASILE CEL MARE

pentru creterea lor, pentru supravegherea soiei, pentru ntreinerea casei,


ndrum area slugilor, pierderile la contracte, certurile cu vecinii, neplce
rile de la tribunale, frica de faliment n comer, munca pn la extenuare n
agricultur.
Fiecare zi posomorte sufletul cu cte o suprare nou, pe cnd nopile,
care preiau ngrijorrile zilelor, amgesc i mai mult cugetele cu nlucirile lor
vinovate. Fa de toate acestea exist numai o singur scpare: s te despari
cu totul de grijile lumeti. Dar desprirea de lume nu nseamn pur i simplu
plecare trupeasc din mijlocul ei, ci rupere sufleteasc de poftele trupeti n
aa msur, nct s nu simi dorul de a tri n ora, de a avea cas, avere,
prieteni, proprietate personal, mijloace proprii de trai, pofta de a face co
mer, de a aprea la ntruniri publice, de a nu te mai dori tiutor ^ e nvturi
omeneti, fiind n schimb gata s primeti n inim ndrumri izvorte din
nvtura dumnezeiasc. Cci pregtirea inimii nsemneaz tocmai dezvul
de obinuinele rele, care puseser pn atunci stpnire pe ea. Nici pe tblia
de cear nu poi scrie dac n-ai ters de pe ea ceea ce a fost scris acolo nainte,
dar nici n suflet nu se pot ntipri nvturile dumnezeieti dac nu s-au scos
din el mai nti prejudecile obinuinei. De aceea, n vederea acestui scop,
retragerea noastr aici, n singurtate, ne este de cel mai mare folos, pentru
c potolete patimile, dnd minii prilejul de a le strpi cu totul din suflet.
Cci, dup cum fiarele slbatice sunt uor de stpnit dac le dezmierdm, tot
aa i dorinele puternice, cum sunt poftele, mniile, temerile i mhnirile,
aceste rele care nvenineaz sufletul, pot fi potolite prin via trit n linite,
n loc s le am i s le aprindem mai tare prin tulburare nencetat, astfel
biruindu-le mai uor prin puterea minii. Cu o condiie: s fie locul mcar aa
cum este al nostru de aici, rupt de orice contact cu lumea, nct asceza con
tinu s nu fie ntrerupt prin nimic exterior14.
Deprinderea evlaviei hrnete sufletul cu gndiri cereti. i ce lucru poate
fi mai fericit dect s imii aici, pe pmnt, cetele ngerilor, care ndeamn la
rugciune nc din revrsatul zorilor i preamresc pe Fctorul lumii n
laude i n cntece, iar dup ce soarele a ajuns s strluceasc, s porneti la
munc nsoit pretutindeni de rugciuni, garnisind munca prin imnuri de
laud, aa cum ai da gust mncrurilor atunci cnd pui n ele sare <i miro
d e n i i ? Cci mngierea imnurilor ne revars n suflet ntr-adevr o stare de
adnc senintate i voioie.
Aadar, linitea este nceputul curirii15. Cnd ai linite sufleteasc, atunci
nici limba nu mai discut despre lucruri omeneti, nici ochii nu se mai rsu

14. n fond, Sfntul Vasile nu predica fuga de lume, de societate, ci n primul rnd ancorarea
n activism. Cf. R. Truecker, Politische a. sozialgeschichtliche Studien ~u der Basilhisbrieieti
(Diss. Frankfurt, 1960), Bonn, 1961. Dem. Savramis, Theologie imd Gesellschait, Miinchen, 1971.
15. Hcu% ia i revenirea n sine (en d v eip i eiq aeo an o v ) vor fi doi piloni de baz n
spiritualitatea rsritean vreme de peste 1000 de ani, culminnd cu isihasmul.
EPISTOLE 33

cesc s surprind culorile frumoase ori simetria organismelor trupeti, dup


cum nici auzul nu tulbur puterea sufletului prin ascultarea cntecelor com
puse anume ca s plac sau prin vorbe ale oamenilor uuratici sau nfumu
rai, lucruri care se tie c au putere deosebit de a slbnogi trezvia sufle
teasc. Cci mintea care nu se mprtie spre cele din afar i n-o ia razna prin
simuri spre lucruri omeneti se ntoarce acas i se ridic prin puterile sale
ca s cugete la cele dumnezeieti. i cu ct e mai ptruns i mai luminat de
acea frumusee, cu atta i uit parc i de cele trectoare i nu mai d prea
mult pe hran, nici nu se ngrijoreaz de mbrcminte, ci, liber de griji
pmnteti, i ndreapt ntreaga rvn spre dobndirea buntilor celor ve
nice, nevoindu-se numai dup nelepciune i brbie, dup dreptate i cum
ptare16, precum i dup celelalte virtui care izvorsc din acestea i care dau
apoi putina cretinului s-i ndeplineasc toate datoriile vieii.

III
Dar calea de cpetenie pentru descoperirea adevrului mntuitor este
cercetarea Sfintelor Scripturi inspirate de Dumnezeu, pentru c n ele ni s-au
transmis att poruncile privitoare la faptele noastre, ct i vieile fericiilor
brbai care stau n faa noastr, vrednice de a fi imitate ca nite icoane vii
ale vieuirii n Dumnezeu. i astfel, n orice parte simte fiecare cretin c-i
lipsete ceva, aici i afl, ca ntr-o farmacie de obte, leacul potrivit pentru
boala lui, bineneles, dac va fi hotrt s-i urmeze modelul.
De pild, dac ndrgete cineva fecioria, citete adeseori istoria lui
lo sif1 nvnd din faptele lui cum s se pstreze curat, i anume nu numai
s se nfrneze de la plcerile trupeti, ci i cum s struiasc mai mult n
virtute. Brbia o poate nva de la Iov, care nu numai cnd viaa i s-a
schimbat cu totul, nct ntr-o clipit din bogat a ajuns srac i din tat a muli
copii s nu mai aib nici unul, a rmas neclintit, pstrndu-i tot timpul nen
covoiat credina sufletului su, n-a crtit de mnie nici atunci cnd prietenii
venii s-l mngie l-au luat n rs i i-au sporit prin aceasta i mai mult du
rerea. i iari, dac chibzuiete cineva cum ar fi cu putin ca n acelai timp
s fie i blnd i mrinimos, nct i de mnie s se foloseasc prin blndee
ca de o unealt mpotriva rutii oamenilor, atunci l va afla pe David cura
jos n faptele lui rzboinice, dar blnd i stpnit n rspunsurile fa de
dumani. Tot aa a fost i Moise, care cu grea mnie i-a ridicat ntreaga lui
statur mpotriva tuturor celor care au pctuit fa de Dumnezeu, dar cnd a
fost vorba de nvinuirile care i s-au adus, el a rbdat toate cu senintate sufle

16. E vorba de virtuile cardinale, ci. P. S. Timotei Lugojanul, Spiritualitatea Sfntului


Vasile, n volumul Sfntul Vasile cel Mare, Bucureti, 19H0, p. 105 .u.
17. Istoria lui losif, aa cum ne-o descriu imnele i sinaxarul Sptmnii Patimilor, e
foarte apropiat de cugetarea Sfntului Vasile.
34 SFNTUL VASILE CEL MARE

teasc. i peste tot, aa cum pictorii, care zugrvesc icoanele dup model, i
ndreapt ncontinuu privirile spre original ca s-i poat prinde aidoma trs
turile, tot aa i cel ce vrea s se desvreasc n toate felurile trebuie s
priveasc la vieile acestor sfini ca la nite statui vii i lucrtoare i s-i
nsueasc buntile lor, urmndu-le ntocmai exemplul prin imitare.

IV
Dar i rugciunile, care nsoesc citirile biblice, fac sufletul mai ntine
rit i mai mbuntit, pe msur ce acesta se simte mai plin de dorul dup
Dumnezeu. Cci rugciunea cu adevrat bun este aceea care face s se
nfiripeze n suflet o concepie clar despre Dumnezeu, iar slluirea lui
Dumnezeu n noi const tocmai n a-L avea pe El temeinicit n gnd. Numai
atunci devenim temple ale Duhului, cnd gndirea statornic la El nu se mai
las ntrerupt de grijile pmnteti i cnd cugetul nu se las tulburat de pa
timi trectoare. Cel ce iubete pe Dumnezeu las totul de-o parte i se retrage
n el, alungnd orice patim care-1 a spre necumptare i svrind fapte
care duc la virtute.
i mai nti de toate trebuie s ne strduim s nu folosim cuvintele n
chip nenelept, s nu punem ntrebri n chip argos, nici s rspundem
cu arogan, s nu ntrerupem pe om cnd acesta povestete ceva folositor,
nici s nu intervenim forat peste alii; aadar, s pstrm msur att la
vorbe, ct i la ascultare. S nu ne fie ruine s ne mai cultivm, dar nici s
nu inem nvtura numai pentru noi, fiind invidioi cnd i alii ar vrea s
nvee, asemnndu-ne cu femeile desfrnate care prezint pe copiii altora ca
i cum ar fi ai lor, ci s recunoatem deschis cine este printele cuvintelor
respective. S preferm i o intonaie natural n vorbire, care s nu pun n
situaie neplcut pe cel mai slab de ureche, dar nici s nu-1 supere prin grire
prea tare, s examinm mai nti n noi nine ce avem de spus i abia dup
aceea s ne exprimm. S nu fim morocnoi n discuii, ci atrgtori n vor
bire, dar s nu cutm s folosim un anume grai uuratic, ci s pstrm
farmecul poveelor binevoitoare. Chiar i cnd suntem silii s mustrm, de
fiecare dat s ne ferim de a fi grosolani, pentru c numai dac ai dat dovad
mai nti tu nsui c eti modest i smerit, numai atunci te vei putea apropia
uor de cel care are nevoie de ndreptare. Cci adeseori ne este de folos acest
fel de pedepsire ntrebuinat de proorocul care, atunci cnd David a greit, n-a
pronunat el nsui sentina la condamnare18, ci a fcut apel la o alt persoan,
pe care a fcut-o ca judector al propriului su pcat, pronunnd dinainte
pedeapsa care ar fi czut pe el, nefiind n msur s reproeze nimic celui care
i-a reprobat fapta comis.

1 8 .// Reg. 12,1-14.


EPISTOLE 35

VI
Unui suflet smerit i retras i st bine o privire serioas i ndreptat
numai spre pmnt, o inut mai puin pretenioas, o pieptntur nu exage
rat de ngrijit, o mbrcminte mai modest, nct ceea ce se vede la cei aflai
n situaia de a ine doliu s apar la noi ca ceva nesilit. Rasa s fie strns
uor cu o centur pe corp, brul s nu stea deasupra coapselor, pentru a nu-1
asemna pe clugr femeilor, dar nici s nu fie prea liber, nct haina s apar
ncreit, cci aceasta ar fi semn de moleire. Nici umbletul s nu fie prea
trgnat, ca i cum ar da dovad de slbnogire a sufletului, dar nici s nu
fie prea grbit sau prea pompos, ceea ce ar trda o rscolitoare agitaie lun
tric. Rostul mbrcmintei este unul singur, acela de a acoperi trupul dup
necesitate, att iama, ct i vara, dar la haine nu trebuie cutate nici culori
nflorite, nici esturi fine i moi, pentru c, dac ar umbla cineva n primul
rnd dup haine i culori deschise, ar da pe fa dorul dup nfrumuseare, ca
femeile care, de dragul modei, i boiesc obrajii i prul cu sulemeneal
strin. Dar i grosimea esturii trebuie s fie de aa fel nct s nu trebuiasc
s mai fie luat peste ea nc o a doua mbrcminte pentru a ine mai cald
celui ce o poart. n acelai timp, i nclmintea trebuie s fie din material
ieftin, dar lucrat n aa fel nct s corespund ntru totul necesitii.
Desigur, dac n privina mbrcmintei se cade s ne mrginim Ia stric
tul necesar, tot astfel i cnd e vorba de hran, e de ajuns pentru ntreinere
pinea, iar pentru sete, apa, pe lng care se va aduga consumarea diferitelor
legume pentru meninerea vigorii trupeti, n msura n care sunt necesare. La
mas nu trebuie s se vad c mncm cu lcomie, ci s pstrm tot timpul
stpnire de sine, senintate i cumptare n toate, nelsnd nici atunci cuge
tul s rtceasc departe de Dumnezeu, ci i din prilejul gustrii alimentelor
i din felul n care e alctuit organismul, pe care l hrnim, s facem prilej de
preamrire a lui Dumnezeu, ntruct pn i din multele soiuri de bucate
lsate pentru ntreinerea trupului omenesc se poate vedea c ele au fost lsate
de Ziditorul tuturor lucrurilor. nainte de a ne aeza la mas, se cade s nl
m sufletul ctre Dumnezeu, rugndu-L s ne nvredniceasc de darurile Lui
att n prezent, ct i pentru cele ce ni le rezerv n viitor. Dup prnz trebuie
s ridicm iari cugetele ctre Dumnezeu spre a-I mulumi pentru toate
darurile primite i spre a-I implora buntatea pentru cele pe care ni le-a fg
duit. Trebuie s se rnduiasc pentru mas o anumit or, aceeai n fiecare
zi, din 24 de ore ale zilei; numai aceast or s fie nchinat grijii de trup, n
timp ce pe celelalte ascetul trebuie s le druiasc nevoinelor duhovniceti.
Somnurile s fie i ele uoare i scurte, n consonan cu hrana mai
uoar care s-a consumat, ns vor exista i ntreruperi, din cnd n cnd, pen
tru a se ocupa sufletul cu marile probleme ale mntuirii. Pentru c lsarea n
grija unui somn greu, atunci cnd toate mdularele sunt istovite de oboseal
i cnd uor pot cdea prad nlucirilor celor mai nebunatice, i duce pe cei
36 SFNTUL VASILE CEL MARE

adormii n felul acesta la moarte zilnic. Ceea ce este rsritul soarelui pen
tru ceilali oameni, aceea este miezul nopii pentru cei care se nevoiesc n
evlavie, cci atunci acea linite nocturn odihnete sufletul n chip deosebit,
pentru c atunci nici ochii, nici urechile nu transmit n inim semnale vtm
toare, ci cugetul ntreg comunic numai cu Dumnezeu, iar mbuntindu-se
pe sine prin rememorarea pcatelor svrite i fixndu-i reguli pentru oco
lirea rului, cere de la Dumnezeu synergia pentru desvrirea celor care se
strduiesc n acest sens19,

EPISTOLA 3
Ctre Candidian*
Scris pe la anul 360

Cnd i-am primit epistola am ncercat un sentiment straniu: n clipa n


care am pus mna pe ea am avut senzaia c primesc un comunicat oficial, iar
n timp ce desfceam sigiliul de cear ca s citesc, m-a apucat o team ca i
cum ar fi trebuit s m atept la o sentin de osndire20, aa cum primeau
spartanii n vremea veche. Dup ce am dat ns la o parte pielea din jurul su
lului i am citit textul scrisorii pn la capt, am ncepui s rd de-a binelea,
nu numai pentru c nu-mi trimiteai nimic periculos, dar i pentru c am
nceput s-i compar scrisoarea cu a unui al doilea Demostene. Cci acel mare
orator, cu toate c organiza o adevrat orchestr de dansatori i flautiti,
totui nu mai voia s fie numit Demostene, ci doar un dirijor oarecare21. Or,
n calitatea Ta de guvernator, Tu conduci mai multe zeci de mii de supui
dect orchestra aceluia. i iat nu mi-ai scris sub form de porunc, ci ntr-un
mod cu totul familiar, dar, n acelai timp, n-ai uitat deloc nici de rvna pen
tru bunele exprimri ca un fel de Platon22 care, n Republica lui, cere ca i

19. S. Y. Rudberg a studiat (Etudes sur la tradition manuscrite de Saint Basile, LJpsala,
1953) aceast epistol pe baza a 123 de variante manuscrise, socotind-o ca una din cele mai
complete scrieri ale sale n privina concepiei lui ascetice i morale. Parial, aceast epistol e
cuprins i n Vechile rindueH ale vieii monahale (dup ediia rus a episcopului Teofan,
aprut la Moscova n 1892), editura mnstirii Dobrua, 1929, pp. 243-248.
* Candidian era guvernator al Capadociei. Ca atare l-a cunoscut i pe S1. Grigorie Teo
logul (Migne, P.G. 37, 36-41). <Despre acest personaj, v. i PLRE (cd. fnfra, scris. 76, n. 1),
pp. 178-179, s.v. Candidianus 2>.
20. iKmXr) era iniial un b de o anumit grosime, care servea spartanilor s asigure
secretul unor mesaje publice, ca sentinele sau ordinele trimise de efori generalilor plecai n
expediie. Acesta putea fi citit numai dup ce era nfurat pe un b de aceeai dimensiune.
Cuvntul scital a ajuns s nsemne nsui mesajul trimis. (Enciclopedia civilizaiei greceti,
n romnete de Ioana i Sorin Stai, Bucureti, 1970, pp. 482-483).
21. Horegul, 6 xopriyog, era dirijorul care conducea i instruia pe cheltuial proprie
corul, care nsoea sub forma unei opinii publice desfurarea unei aciuni teatrale. Enciclop.
civili-, gr, p. 281.
22. Platon, Republica, partea IlI-a, 496 D. (Bd. Noica-Creia, pp. 291-293).
EPISTOLE 37

atunci cnd treburile sunt ameninate de furtun i de grindin, s ne pstrm


sufletul linitit i adpostit ca dup un zid de ntrire, nelsndu-1 prad nici
unei patimi, cel puin att ct ne st fiecruia n putere. Astfel de isprvi sunt
cele mai mari i mai minunate pentru oamenii capabili, dei, dac le judeci
dup viaa pe care o duc, ele nu sunt n sine ceva chiar att de ieit din comun.
Acum ns ascult un caz cu adevrat extraordinar, care era s dea peste mine.
Un om de nimic, din cei care triesc pe moia noastr de la Annisa, dup ce
a auzit c ne-a murit omul de serviciu, fr s spun c ar fi avut vreun con
tract i fr s fi venit s m caute, dai* i fr s se fi plns pentru ceva de mine,
fr s-mi fi cerut ceva din ceea ce i aa aveam de gnd s-i fac parte - i fr
s m fi ameninat c-i face dreptate dac nu i s-ar fi dat nimic -, la un moment
dat, nsoindu-se cu nc vreo civa tot aa de nebunatici ca el, a atacat casa
i a nceput s snopeasc n bti pe femeile care purtau grij acolo de gos
podria noastr i, dup ce au forat intrrile, au luat tot ce au gsit, nsuin-
du-i nu numai ce credea el c ar constitui partea Iui, ci a ndemnat i pe cei
lali s fure i ei tot ce voiau. Fa de toate acestea, ca s nu fim lsai n ul
timul hal de prsire i pentru ca s nu aprem n faa tuturor c am ajuns prad
oricui, dovedete-i, Te rog, interesul ce ni l-ai artat totdeauna n toate mpre
jurrile. Numai atunci cred c am putea scpa de griji, dac am fi luai sub ener
gica Ta purtare de grij. Am fi mulumii dac numitului i s-ar da o pedeaps,
i anume s fie arestat de autoritile comunale i s fie osndit i trimis pen
tru o vreme oarecare n temni. Asta n-ar constitui numai o mic satisfacie
pentru cte am ptimit, ci ar constitui i un fel de nvtur pentru viitor.

EPISTOLA 4
Ctre Olimpiui*
Scris ntre anii 360-361

Ce-ai de gnd, minunate prietene ? De ce-mi alungi din cas iubita-mi


srcie, mama supremei filozofii ? Cred c dac ar avea grai, <srcia> i-ar
intenta un adevrat proces cu expulzare nedreapt, spunndu-i: Iat, eu aa
mi-am ales dinainte s convieuiesc mpreun cu Vasile, pentru c el admir
nu numai pe Zenon Filozoful23, care, dup ce a pierdut totul ntr-un naufragiu,
n-a scos din gur nici un cuvnt greu, ci a exclamat doar: Bravo destinule,
vd c tu m faci s mbrac mantaua srccioas a filozofului !24, ci i pe

* Olimpiu era om nstrit, care trimitea donaii n bani i alimente pentru a sprijini expe
riena asceilor, a tinerilor Vasile i Grigorie. Vasile l dojenete blnd.
23. Naufragiul lui Zenon <336-263 .d.Hr.), ntemeietorul stoicismului, pare a fi fost un
fapt real, zice comentatorul lui. Diogene Laertios, Despre vieile i doctrinele jilosolilor, trad.
Bal mus, comentarii Ar. Frcnkian, Bucureti, 1963, pp. 330 i 657.
24. Tpicbviov era mantaua groas (mai scurt dect ipcm ov). Era haina tipic a lui Socrate
i a filozofilor. Cf, Benseler-Schenkl, Griech.-deutsch. Wrterbuch, Leipzig-Berlin, 1911 s.v.
38 SFNTUL VASILE CEL MARE

ucenicul su, Cleanthes, care [noaptea] spa fntni pentru civa bnui, din
care s poat i tri, dar i s-i plteasc [ziua] leciile dasclilor25, i tot aa
nu nceta deloc s-l admire pe Diogene2", pentru faptul c fcea orice numai
s nu pretind de la via mai mult dect i ddea natura, nct a aruncat din
mn cupa de lut, cci nvase de la un copil c tot aa de bine se poate bea
i atunci cnd te pleci s-i iei ap n cuul palmelor.
Iat dar ce fel de mustrri i de nfruntri i-ar putea face sora mea, s
rcia, cu care m obinuisem n cas i pe care ai alungat-o acum prin marea
ta drnicie, adugnd i o alt ameninare, cum c: Dac te mai prind pe-aici,
am s-i dovedesc c traiul ce l-ai dus pn acum seamn cu luxul sicilie
nilor i cu plcerile sibariilor italieni27. i pentru aceasta s tii c am s m
apr cu propriile mele mijloace, cum numai eu tiu !
Cam atta despre srcia mea. ncolo, m-am bucurat auzind/c ai nceput
deja s faci un tratament. Doresc s-i fac efectul, cci, n fond, ceea ce ar
prinde mai bine sufletului tu curat ar fi tocmai un organism pentru care nu
ar trebui s-i mai faci nici o ngrijorare.

EPISTOLA 5
Scrisoare de mngiere adresat lui Nectarie "
Scris pe Ia 359

N-au trecut nici trei sau patru zile de cnd am auzit despre nenorocirea
ireparabil care a dat peste tine, dar am stat nc la ndoial, pentru c cel care
mi-a transmis aceast tire trist nu-mi putea da amnunte despre felul cum
s-au ntmplat lucrurile, iar pentru c nu eram dispus s admit ceea ce nici n-a
fi crezut c poate fi adevrat, am ateptat pn ce am primit o epistol de la
episcopul locului, care mi-a confirmat ngrozitoarea veste. Ce nevoie ar mai
fi s-i spun ct de mult m-a ndurerat i cte lacrimi am vrsat pentru asta ?
Cci, ntr-adevr, cine ar putea avea aa o inim de piatr sau ar fi cu totul n
afara firii omeneti, nct s suporte ntmplarea cu indiferen ori s treac
prin astfel de mprejurri fiind doar puin afectat ? Motenitorul unei case
strlucite, reazemul familiei, ndejdea patriei, vlstarul unor prini evlavioi,
care a fost rodul attor rugciuni, a plecat, fiind rpit din braele tatlui
su n floarea vrstei. Ce inim, de-ar fi ea tare ca diamantul, n-ar nmuia-o

25. Despre Cleanthes, sptorul de fntni, D. Laertios, ari. cit., VII, V, p. 373; i despre
felul cum a but Diogene ap, ibid. p. 304.
26. Filozof cinic, contem poran cu Alexandru Macedon.
27. Oraul Sybaris a fost ntemeiat n sec. al VlII-lea .d.Hr., pe rmul vestic al golfului
Tarent, de nite coloniti greci. Din pricina fertilitii solului, cetenii oraului triau n lux i
desfru, cf. Enciclop. civiliz. gr., 504.
* Adm irator al Sfntului Vasile, Nectarie pare a fi una i aceeai persoan cu viitorul
arhiepiscop al Contantinopolului (381-397). P. Hristu, ar. cit., III, pp. 442-443.
EPISTOLE 39

de tot ? Drept aceea, nu-i de mirare c aceast pierdere m-a atins n chipul cel
mai profund i pe mine, care m-am apropiat de tine din toat inima nc de la
nceput att de mult, nct bucuriile i durerile tale erau i bucuriile i durerile
mele. Pe ct se prea pn acum c prea puin te-au ncercat necazurile, acum
dintr-o dat, prin pizma diavolului, i-a disprut toat tragerea de inim i
toat voioia din cas, iar n locul lor am bgat de seam c toate s-au m
brcat n negru. De aceea, chiar dac am vrea s plngem pentru cele ntm
plate i s lcrimm, tot nu ne-ar ajunge viaa ntreag, ba nici dac toi cu
noscuii notri ar plnge mpreun cu noi, tot n-ar fi n stare s egaleze cu tris
teea lor aceast suferin. i chiar valurile rurilor de s-ar transforma n la
crimi, nici ele n-ar putea s plng ndeajuns durerea pe care am ncercat-o28.
Dar dac am vrea acum s punem n lumin darul pe care Dumnezeu ni
l-a pus n inimi, adic acea judecat neleapt, care e n stare s pstreze n
sufletele noastre msura adevrat att n clipele de fericire, ct i n cele de
ntristare, i care ne va aduce mereu aminte de cte am vzut i de cte am
auzit, vom nelege c aceast via e mai mult durere i neputin. Cu toate
acestea, cei ce credem n Hristos nu trebuie s ne ntristm pentru cei ce mor,
ca i cei ce n-au ndejdea n nviere29, cci numai prin rbdare ndelung vom
dobndi mari cununi de mrire n preajma Celui care S-a luptat i Se lupt
nc mpreun cu noi, nct numai dac vom ngdui acestui cuget luntric s
ne opteasc fr ncetare acest adevr al nostru, poate c numai atunci vom
putea afla o alinare ct de mic.
Drept aceea, Te rog, ca pe un bun lupttor ce eti, s primeti ca cuget
mpcat i cu trie aceast lovitur grea i s nu ngenunchezi, lsndu-te
copleit de ntristare, lsndu-i sufletul npdit de ea. S fii convins c, indi
ferent dac motivele celor rnduite de Dumnezeu nu le pricepem, totui rs-
plile care ni se rnduiesc de ctre Cel nelept, Care ne iubete, le vom gusta
odat i odat, chiar dac pn atunci vom avea i de rbdat multe dureri.
Pentru c El tie ce i cum s rnduiasc fiecruia din ceea ce-i este de folos
i motivul pentru care limitele vieii sunt att de inegale pentru noi, <oame-
nii>. Cci, ntr-adevr, exist unele cauze nenelese de noi, oamenii; de ce
anume unii pleac de aici mai devreme, pe cnd alii sunt lsai s se chinuie
timp mai ndelungat n aceast via plin de dureri ? De aceea, pentru toate
trebuie s preamrim iubirea Lui de oameni i s nu ne pierdem ndejdea,
aducndu-ne aminte de acea adnc i vestit vorb rostit de marele lupt
tor care a fost Iov, cnd a vzut la o cin cum i s-au prpdit cei zece copii i
cnd a zis: Domnul a dat, Domnul a luat, cum I-a plcut Domnului, aa s-a

28. Procedeu literar folosit adeseori de scriitorii capadocieni adpai la colile culturii
greco-romane, hiperbola (sau folosirea de expresii exagerate spre a impresiona) e ntlnit mai
ales n Pasiunile epice ale aghiografiei din sec. V. H. Delehaye, Les passions des martyrs et
les genres littraires, Paris, 1921, p. 237 .u.
29. / Tes. 4, 13.
40 SFNTUL VASILE CEL MARE

fcut30. S svrim i n viaa noastr aceast minune. Poate c aceasta-i i


plata Dreptului Judector pentru cei care se fac vrednici de astfel de isprvi.
S zici dar: N-am pierdut pe fiul nostru, ci l-am druit Celui ce ni l-a dat.
Viaa lui nu s-a nimicit, ci a fost schimbat cu una mai bun. Nu l-a astupat
glia pe dragul nostru biat, ci l-a primit cerul n lcaurile lui. S mai avem
puin rbdare i ne vom regsi iari cu cel dorit. Chiar dac el a ajuns mai
repede la captul drumului, pn la urm toi vom parcurge aceeai cale i pe
toi ne ateapt acelai sla31.
Numai de ne-am asemna i noi cu acest fiu al nostru n curenia vir
tuii, nct s ne nvrednicim i noi de o odihn att de fericit, pe ct de nevi
novat e i viaa pruncilor care petrec cu Hristos !

EPISTOLA 6
Ctre soia lui Nectarie
Scris ntre anii 360-364

I
M gndisem s nu rup tcerea n faa decenei Tale, socotind c, ntoc
mai cum la un ochi inflamat cea mai uoar atingere provoac iritare, tot aa
i n sufletul lovit de adnc mhnire, cuvntul, orict ar ncerca el s aduc
vreo mngiere, s-ar putea ca oricum s provoace tulburare cnd intervine n
astfel de clipe zbuciumate. Dar pentru c mi-am dat seama c e vorba de o
femeie cretin32, educat n cele sfinte nc de mult vreme, i care a trecut
prin multe n via, n-am crezut c-ar fi bine s lipsesc de la datoria mea. tiu
ce-i n sufletul mamelor i, mai ales cnd mi-aduc aminte de purtrile dumi-
tale bune i blnde fa de toat lumea, mi nchipui ct de mare trebuie s-i
fie suferina n actualele mprejurri. Ai pierdut un fiu pe care-1 fericeau toate
mamele ct timp a trit, fiu cum i-ar fi dorit s fie i copiii lor, iar cnd el a
murit au plns cu toatele, ca i cnd i-ar fi ngropat propriul lor copil.
Moartea lui a rnit inima a dou patrii, pe a noastr, a celor din Capadocia,
ca i pe a celor din Cilicia33. Deodat cu el s-a i stins un neam mare i vestii,
ca i cnd un cutremur i-ar fi nruit temelia de susinere.
O, ce fatal isprav ai fcut, diavole34, ce groaznic nenorocire ai adus !
O tu, pmntiile ! Ce te-a fcut s ngdui o astfel de ptimire ? Cred c i

30. Iov, 1,21. Acelai citat i n episl. nr. 2.


31. Piliturii, Eticele 113C.
32. Dei tonul acestei epistole intitulate cea de mngiere difer de al celei anterioare,
totui e cald, impresionant. P. Hristu (uri, cit. II, 349) crede c soia lui Nectarie ar fi fost origi
nar din Cezareea i c Sfntul Vasile va 11 cunoscut pe ambii soi de la Constantinopol, unde
Nectarie ar fi fost retor.
33. Patria lui Nectarie.
34. Fac. 2, 17.
EPISTOLE 41

soarele s-ar fi ngrozit, dac ar fi avut simire, de o aa privelite trist. i ce-ar


putea spune cel care ar exprima durerile, pe care dezndejdea unui astfel de
suflet ar ncerca s-o spun ?

II
Dar, dup cum am nvat din Evanghelie, nimic din cte se ntmpl nu-i
s nu fi fost cuprins n purtarea de grij a Providenei, pentru c nici o vrabie
nu piere fr tirea Tatlui ceresc35, nct tot ce se ntmpl e dup voia Celui
ce ne-a creat. Cci voinei lui Dumnezeu cine-i poate sta mpotriv ? S pri
vim dar cu nelegere tot ce se ntmpl, pentru c, dac ne-am ridica mpo
triva celor rnduite de sus, n-am aduce nici o ndreptare celor ntmplate, iar
pe deasupra ne mai pierdem i pe noi nine. S nu ne ridicm dar mpotriva
dreptei judeci a lui Dumnezeu, pentru c suntem prea netiutori ca s con
trolm judecile cele negrite ale Lui. Acum ai bunul prilej de a lua ca pild
de rbdare soarta mucenicilor. Mama Macabeilor a tiut de moartea celor apte
fii ai ei36, dar n-a plns, nici n-a vrsat snge nedemn, ci prin rugciunile ei
de mulumire ctre Dumnezeu, n ceasul n care i-a vzut desfcndu-se de
legturile trupului prin foc, prin sabie i prin chinuri cumplite, a ajuns bine-
plcut lui Dumnezeu, iar n faa oamenilor a rmas neuitat. Mare e sufe
rina, mrturisesc i eu, dar mari sunt i rsplile pe care le dobndesc de la
Domnul cei ce le sufer.
Din clipa n care ai ajuns mam, i-ai vzut copilul i I-ai mulumit lui
Dumnezeu, cred c n-ai uitat totui c el e muritor i c ai adus pe lume tot
un muritor. Iar n cazul acesta, ce-i pare aa de straniu c a ncetat din via
un muritor ? Vei zice: m-a ntristat c acest lucru s-a ntmplat prea devreme.
Pare necunoscut ceea ce nu-i binevenit i asta pentru c nu tim s distingem
ceea ce e n folosul sufletelor noastre i nici nu putem s hotrm termene
llxe n viaa omeneasc. Arunc-i ochii pretutindeni n jur, unde locuieti, i
vei nelege c toate cele vzute sunt muritoare, c toate sunt supuse stric
ciunii. Privete cerul de deasupra Ta; odat i odat i el va disprea. Uit-te
la soare: nici el nu va rmne n veci. Toate stelele, toate vietile uscatului i
ale mrilor, toate minuniile de pe lume, pmntul nsui, toate sunt pieri-
toare, de la o vreme nici una nu va mai exista. Cugetarea la toate acestea s
aduc, aadar, o mngiere pentru tot ce s-a ntmplat la v o i! Nu msura du
rerea n ea nsi, pentru c atunci i va prea cu neputin de ndurat, ci, doar
dac o pui n cntar alturi de toate celelalte lucruri omeneti, abia atunci vei
gsi i n ea vreo mngiere; mai presus de toate acestea, i-a spune un lu
cru i mai important: cru ntristarea soului tu, mngiai-v unul pe altul!

35. Alt. 10, 29.


36. II Mac. 7, 1, 20.
42 SFNTUL VASILE CEL MARE

Nu ngreuia peste msur suferina, mcinndu-te Ia nesfrit n tnguire ! n


genere, nu cred c exist motiv care s ne poat mngia deplin, dar tot aa
cred c la o ntristare cum este cea de fa ne trebuie i rugciune.
Doresc deci ca nsui Domnul, apropiindu-Se de inima Ta, s-i aprind
cu putere negrit o lumin n suflet spre gnduri mai bune i spre a regsi
nluntrul tu motivele mngierii.

EPISTOLA 7
Ctre prietenul su, Grigorie (Teologul)
Scris ntre anii 360-363

N-am uitat niciodat, mai ales cnd scriam unui om luminat ca tine37, c
pn i cea mai precis definiie e mult mai neputincioas dect gndirea
celui ce vorbete i dect curiozitatea celui ce cuget. Aceasta/pentru c, n
mod firesc, cuvntul nu poate fi n stare s redea toat adncimea ideilor. i
atunci, dac puterea noastr de gndire e slab, iar i mai neajutorat dect ea
e puterea de exprimare a limbii, oare la ce altceva va trebui s ne ateptm de
pe urma spuselor noastre, dect la scuza c suntem prea sraci n cuvinte ?
Desigur ns c acest lucru n-ar putea constitui o pricin pentru care s ne
putem opri vreodat de a mai cerceta i ntreba, cci ar fi o adevrat trdare
dac nu ne-am sili s punem la ndemna tuturor celor ce-L iubesc pe Dum
nezeu rspunsurile teologice cele mai potrivite. Dar fie c aceste ndrumri
sunt destul de clare, fie c mai au nevoie de lmuriri, ele mai pot fi totui
mbuntite atunci cnd mprejurrile o cer. Deocamdat i pun la inim,
aa cum te-am mai rugat i altdat: s te dedici cu totul aprrii adevrului
cretin i, cu avntul pe care Dumnezeu i l-a sdit n cuget, s ajui la con
solidarea poziiei corecte a nvturii, cci nu trebuie s ne mrginim doar la
aceste eluri, fr a mai ndjdui spre nimic altceva, cci fiind i aa cu mult
mai slabi dect s-ar crede, mai mult primejdie aducem nvturii cretine
prin slbiciunea cuvntului nostru, dect adugind mult prea puina noastr
vigoare pentru aprarea adevrului.

37. La ezitarea repetat a Sf. Grigorie Teologul de a se hotr ntr-un fel sau altul, arareori
a formulat Sfntul Vasile argumente mai hotrtoare ca n aceast scurt epistol. Era epoca n
care i arta influena sa primejdioas erezia lui Eunomie, care voia s refac ntreg sistemul
argumentrilor ariene n denaturarea nvturii despre deofiinimea Persoanelor Sfintei
Treimi. Dac i aa - zice Sfntul Vasile - omul nu poate cunoate adncul tainelor din pricina
srciei cuvintelor, atunci mcar puinul ct l putem face, s-l facem. Aa s-a nscut prima
lucrare a Sfntului Vasile, tratatul Contra lui Eunomie, pe care-1 va completa apoi fratele su,
Sf. Grigorie de Nyssa. tia el, Sfntul Vasile, de ce era nevoie s mobilizeze gndirea i con
deiul nentrecut al prietenului su: i pun la inim, aa cum te-am rugat i altdat, s te de
dici cu totul aprrii adevrului cretin. i tim ct de salvatoare vor fi cele cinci cuvntri
teologice ale Sf. Grigorie Teologul.
EPISTOLE 43

EPISTOLA 8
Ctre locuitorii din Cezareea, pentru a-i justifica retragerea*

I
M-am ntrebat, m irndu-m adeseori, cu ce v-am putut supra i cum
v-ai putut lsa biruii de smerenia mea, un om att de mic i de nensemnat,
care poate c n-are nimic plcut, n sfrit, de ce m-ai ndemnat, fcnd
amintire de patria mea i de prietenie, ca i cum v-ai fi silit prin dragoste
printeasc s readucei la voi nite transfugi oarecare. Ct m privete, eu
recunosc c am fost un transfug, fapt pe care nu l-a putea tgdui, dar pri
cina o vei afla ndat dac vrei. Am rmas atunci foarte mirat de un lucru
neprevzut, asemeni celor rmai rnii masiv de nite zvonuri neateptate,
aa nct nu mi-am mai putut stpni gndurile i am luat-o la sntoasa, ad-
postindu-m destul timp undeva departe de voi, dar de la o vreme parc mi s-a
furiat n suflet un dor dup nvturile cele dumnezeieti i dup filozofia
lor. Cci m ntrebam; cum mi-a putea stpni pcatul care slluiete n
mine ? Cum mi-a putea ctiga i eu un Laban38, care s m ocroteasc de pri
goana lui Esau39 i s m deprind n cea mai nalt filozofie ? Dar ntruct,
cu ajutorul lui Dumnezeu, mi-am atins pe ct a fost cu putin acest scop, prin
faptul c am gsit acest vas ales40 i aceast fntn adnc, vreau s spun
pe Grigorie41, gura lui Hristos, mai lsai-ne puin vreme, v cerem i v ru
gm, nu pentru c am fi ndrgit viaa de prin orae (cci nu uit c prin ase
menea obinuine prinde n curs cel ru pe oameni), ci pentru c ne gndim
c ntlnirea cu cei sfini ne este de cel mai mare folos. Din vorbirea ct de
modest despre sfintele nvturi i din ascultarea lor ct mai deas ne pu
tem obinui ct mai mult cu contemplarea, de care nu tiu cum m-a putea
lipsi. Deci, n privina noastr, astfel stau lucrurile.

II
Dar, o dumnezeietii mei i prea iubiii mei, pzii-v de pstorii filis
tenilor42, ca nu cumva fr s bgai de seam s v astupe izvoarele i s v

* Epistola de fa e cuprins numai n codicele Parisinus Supp. gr. 1020 din sec. al Xl-ea.
Adresanii nu pot fi locuitorii Cesareei. Nici stilul nu pare a fi al Sfntului Vasile. De aceea,
muli cercettori o atribuie lui Evagrie Ponticul. R. Melcher, D er achte B rief des Basilius ein
Werk des Evagrius Ponticus, Munster, 1923. Totui, ndeosebi pasajele privind aprarea divi
nitii Duhului Sfnt sunt tratate n mod similar i n alte epistole ale Sfntului Vasile.
38. Unchiul lui Iacob. (Fac., cap. 29).
39. Acest frate mai mare al lui Iacob l urmrea pe acesta pentru c reuise s-i ia drep
tul de nti nscut. (Fac., cap. 27).
40. Fap. 9, 15.
41. Grigorie Teologul.
42. Popor duman al evreilor.
44 SFNTUL VASILE CEL MARE

tulbure curia cunotinelor privitoare la credin! Iat ce pun ei mereu la


inim: s nu luminai cu ajutorul dumnezeietilor Scripturi sufletele mai pl
pnde i s nu strmbai adevrul cu ajutorul nelepciunii din afar ! Cel care
introduce n credina noastr noiuni de felul lui nenscut i nscut4-' i
care nva dogmatiznd c a fost o vreme cnd Cel din veci nu exista, ca
Acela care exist prin firea Lui i e mereu Tat, c Duhul Sfnt nu-i venic44,
unul ca acela nu-i oare un fel de flistean ? El este invidios pe oile Patriarhului
nostru45, pentru ca ele s nu bea din apa curat ce nete spre viaa de veci46
i s nu-i atrag asupra lor vestirea proorocului: Pe Mine, Izvorul apei celei
vii, M-au prsit i i-au spat fntni sparte, care nu pot ine ap47, fiind
deci necesar s mrturisim cum c Tatl e Dumnezeu, Fiul e Dumnezeu i
Duhul Sfnt e Dumnezeu, dup cum ne-au nvat dumnezeietile cuvinte i
cei care au scos din ele cea mai nal nelepciune. Iar celor care ne arunc
n fa nvinuirea c ne-am nchinat la trei dumnezei s li se spun aa: noi
recunoatem numai Un singur Dumnezeu, dar pe El nu-L nelegem numeric,
ci dup fire. ntr-adevr, tot ceea ce se spune despre unul ca numr, acela
nu-i unul n realitate i nici simplu de la natur, cci Dumnezeu e recunoscut
de toi ca simplu i necompus. Aadar, Dumnezeu nu-i unul ca numr. Iar
ceea ce spun, aa este. Spun, de pild, c lumea este numericete numai una,
dar nu una prin fire, dup cum nici simpl nu este, ntr-un fel cel puin,
ntr-adevr, noi o mprim dup elementele care o compun, n fier, ap, aer
i pmnt. La rndul su i despre om se spune c-i unul numericete. Cci
zicem adeseori un om. Dar, ntr-un anumit fel, acest om nu-i ceva simplu,
ntruct e format din trup i din suflet. Tot aa i despre nger vom spune
c-i unul ca numr, dar prin firea lui el nu-i nici unul i nici simplu, ntruct
ne reprezentm ipostasul ngerului ca fiind o fiin nsoit de sfinenie.
Or, dac nimic din ceea ce este unul ca numr nu-i unul prin fire, dac
ceea ce este unul prin fire i simplu nu-i unul ca numr i dac zicem c Dum
nezeu e Unul prin fire, atunci cum ne pot ei atribui numrul, pe ct vreme
noi l excludem cu totul din aceast fericit i spiritual natur 7 ntr-adevr,
numrul ine de cantitate i cantitatea e adaos la firea corporal, cci numrul
ine de firea corporal. Or noi am crezut dintotdeauna c Domnul este Crea
torul trupurilor. Tocmai de aceea orice numr designeaz lucruri a cror soar
t este s aib o fire material i delimitat; faptul c ceva este unic e o carac
teristic a substanei simple i de neneles. Aadar, cel care admite c Fiul lui
Dumnezeu sau Duhul Sfnt sunt numr ori creatur, unul ca acela introduce
n Ei, fr s vrea, o fire material i delimitat. i numesc delimitat nu

43. Tem frecvent n scrierile Sfntului Vasile, mai ales n tratatul Contra lui Ewiomie.
44. Teme curente n lupta andarian.
45. Aluzie la Hristos, Pstorul cel bun (In. 10, 11).
46. n. 4, 19; Ier. 2, 13.
47. ier. 2, 13.
EPISTOLE 45

numai firea cuprins ntr-un anumit spaiu, ci i pe cea neleas de pretiina


Celui care trebuia s-l aduc pe om din nimic la via, lucru care poate fi uor
de neles chiar i prin tiin. Deci, orice fiin sfnt, care are o fire delimi
tat i are o sfinenie dobndit, poate fi bnuit c ar putea nclina spre ru.
ns Fiul i Duhul Sfnt sunt Ei nii izvor de sfinenie, prin care orice fp
tur cugettoare se poate sfini pe msura virtuii sale48.

III
Or, potrivit nvturii celei drepte, noi nu spunem nici c Fiul Se asea
mn cu Tatl49, nici c nu Se aseamn, cci att primul, ct i cel de-al doi
lea din aceti termeni sunt deopotriv de imposibili. ntr-adevr, noiunile
asemntor ori neasemntor se atribuie unor caliti. Recunoscnd iden
titatea naturii, noi admitem deofiinimea i pentru Dumnezeire nu admitem
ideea de compus pentru c Cel care, dup fiin, este Dumnezeu i Tat a
nscut pe Cel care, dup fiin, este Dumnezeu i Fiu. Acest fapt este cel care
ne ngduie s evideniem consubstanialitatea sau deofiinimea. ntr-adevr,
Cel care, potrivit substanei sau fiinei Sale, este Dumnezeu, Acela este deo-
fiin cu Cel care, dup fiin, este Dumnezeu, ntruct i omul e numit une
ori dumnezeu, de pild: Eu am zis: Dumnezei suntei50. Chiar i demonul
este numit dumnezeu, de pild: cci toi dumnezeii neamurilor sunt idoli51,
ns aceia sunt numii aa printr-un favor, pe cnd acetia, printr-o minciun.
Singur Dumnezeu este Dumnezeu dup fiin sau dup substan. Iar cnd
spun singur, subliniez tocmai fiina lui Dumnezeu, substana cea sfnt i
necreat. ntr-adevr, cuvntul singur se mai folosete i n legtur cu un
om oarecare i n legtur cu firea luat n chip absolut i n general; despre
un om oarecare, cum am spune, de pild, despre Pavel, care a fost rpit sin
gur pn la al treilea cer i a auzit cuvinte de nespus, pe care nu-i slobod omu
lui a le gri52; despre fire n general, aa cum a spus David: Omul, ca iarba
sunt zilele lui53. Aici nu se are n vedere un anume om, ci firea omeneasc n
general. Cci, ntr-adevr, orice om e trector i muritor. Tot aa credem c au
fost rostite tot n legtur cu firea: Cel care singur are nemurirea54 i Unuia
neleptului Dumnezeu35 sau Nimeni nu este bun dect Unul Dumnezeu.
48. A se vedea A. Grillmeier, Le Christ dans Iu tnulition chretieitne, Paris, 1965, p. 330
i urm.
49. Se cunosc variantele ereziei ariene: omiusieni, omei, anomei. A se vedea Nicolae
Chil'r, Istoria cretinismului, voi. II, Trinilas, Iai, 2000. p. 11 .u.
50. Ps. 8 1 ,6 .
51. Ps. 95, 5.
52. II Cor. 12, 2-4.
53. Ps. 102, 15.
54. / Tim. 6, 16.
55. Rom. 16,27.
46 SFNTUL VASILE CEL MARE

ntr-adevr, cuvntul unul denot acelai lucru ca i singur56. i El sin


gur este Cel ce ntinde cerurile57. La fel s te temi de Domnul Dumnezeul
tu i numai Lui sa-I slujeti58 i nu este Dumnezeu n afar de Mine59.
Cuvintele unul i singur sunt spuse de Dumnezeu n Scriptur nu pentru
a-L deosebi de Fiul ori de Duhul Sfnt, ci mpotriva celor care nu sunt dum
nezei i care nu sunt numii aa dect n chip mincinos. De pild: i au lep
dat de Ia ei pe dumnezeii cei strini i au nceput s slujeasc numai Dom
nului60. i au ndeprtat fiii lui Israel baalii i tufiurile Astartei i au nceput
s slujeasc numai Domnului61. i iari, Pavel: cci dei sunt unii numii
dumnezei, fie n aer, fie pe pmnt, totui pentru noi este un singur Dum
nezeu, Tatl, din Care sunt toate, prin Care sunt toate62.
Dar noi ne ntrebm aici de ce, dup ce a zis un singur Dumnezeu, nu
s-a mulumit cu acest cuvnt (noi am spus c expresia singur/ i cuvntul
unul, atunci cnd e vorba de Dumnezeu, arat natura) i de ce a adugat cu
vntul Tatl, specificnd i Hristos ? Eu bnuiesc c Pavel, vasul alegerii,
a crezut c nu era destul s vesteasc numai c Fiul este Dumnezeu i Duhul
Sfnt este Dumnezeu, ceea ce a artat prin expresia un Dumnezeu, dac nu
arta prin adaosul Tatl, de la Care vin toate, dac n-ar fi desemnat prin
meniunea Domnului, Cuvntul, Cel prin Care sunt toate, i dac prin adaosul
lisus Hristos n-ar fi descoperit ntruparea, dac n-ar fi pus sub ochi patima
i dac n-ar fi artat cu claritate nvierea. Or, expresia lisus Hristos ne des
coper tocmai astfel de idei. De aceea, nainte de patim, Domnul a refuzat
ca s fie anunat ca lisus Hristos i oblig pe ucenici s nu spun nimnui c
El este tocmai lisus Hristos63. Intr-adevr, dup ce i-a mplinit misiunea,
adic dup nvierea din mori i dup nlarea la ceruri, abia atunci I s-a pro
pus s dea ucenicilor ncredinarea c El este cu adevrat lisus Hristos.
Acesta-i nelesul pasajului urmtor: s Te cunoasc pe Tine, singurul Dum
nezeu adevrat i pe Hristos, pe Care L-ai trimis64. i tot aa, de la acelai
Apostol: credei n Dumnezeu, credei i n Mine65. Pretutindeni cugetul
nostru e asigurat prin Duhul Sfnt, ca nu cumva, mergnd spre o realitate, s
ne ndeprtm de cealalt, ca dedicndu-ne teologiei s nu dispreuim planul
dumnezeiesc al mntuirii i pentru ca, n nencrederea noastr, s nu ajungem
la impietate.

56. Lc. 18, 19.


57. Iov 9, 8.
58. Deut. 6, 13.
59. Deut. 30, 2.
60 .Jiul. 10, 16.
6 1 ./ Reg. 7, 4.
62. / Cor. 8, 5-6.
63. Ml. 16, 20.
64. In. 17, 3.
65. In. 14, 1.
EPISTOLE 47

IV
Cuvintele dumnezeietii Scripturi, pe care dumanii le mnuiesc, defor-
mndu-le dup cugetul lor propriu, i pe care ni le pun n seam spre pier
derea mririi Fiului Cel Unul-Nscut, s le examinm n acelai fel i, dup
putinele noastre, s le explicm nelesul. i, mai nti, s ne legm de expre
sia Eu viez pentru Tatl66. ntr-adevr, acest cuvnt e una din sgeile tri
mise spre cer de cei care se slujesc de ea ntr-un chip nevrednic. Dar aici tex
tul nu are n vedere viaa de dinainte de veci, dup cum cred eu (dintre toate
fiinele care sunt vii din pricina altcuiva, nimeni nu poate fi viu prin el nsui,
dup cum cel care a fost nclzit de altul nu poate fi el cldura nsi; or
Domnul nostru a zis: Eu sunt viaa67), ci aceast via care s-a petrecut n
trup i n acest timp pe care L-a trit din pricina Tatlui. ntr-adevr, prin vo
ina Lui a venit s Se slluiasc n viaa oamenilor; i n-a zis: Eu am trit
din cauza Tatlui, ci Eu triesc din cauza Tatlui, cu specificarea c aciu
nea se petrece la timpul prezent. S-ar putea spune c vorbete i despre viaa
pe care o triete Hristos, avnd n Sine cuvntul lui Dumnezeu.
Iar c acest lucru vrea s ni-1 spun, vom arta n cele ce urmeaz. i
cel ce M mnnc pe Mine va tri prin Mine68. ntr-adevr, noi mncm
Trupul Su i bem Sngele Su, fcndu-ne participani (prin ntrupare i
via sensibil) ai Cuvntului i ai nelepciunii. El a numit trup i snge
toat petrecerea Lui tainic i a descoperit nvtura alctuit din cunotine
practice, firete i teologice, care hrnete n acelai timp sufletul, preg-
tindu-1 nc de pe acum la contemplarea realitii. Probabil c acest lucru l
descoper textul.

V
Dar iari Tatl este mai mare dect Mine69. Fpturile cele nerecu
nosctoare, neamurile diavolului, s-au servit i de acest text. Or, eu cred cu
trie c i aceste cuvinte arat c Fiul e deofiin cu Tatl. ntr-adevr,
comparaiile tiu c se fac din capul locului, ntre lucruri de aceeai natur.
Zicem, de pild, despre un nger c e mai mare dect alt nger, un om mai
drept dect alt om, o pasre mai rapid dect alt pasre. Dac deci com
paraiile se fac ntre lucruri din aceeai specie i dac prin comparaie Tatl a
fost mai mare dect Fiul, atunci Fiul e deofiin cu Tatl.
Dar poate c mai e i alt idee ascuns n acest text. Ce mirare ar fi dac
s-ar recunoate c Tatl e mai mare dect El, din moment ce El e Fiu i S-a
fcut trup, ntruct a fost vzut inferior ngerilor ca mrire i oamenilor ca

66. In. 6, 57.


67 .In. 11,25.
68. In. 6, 57.
69. In. 14, 28. <Pe aceeai tem, o vie disput a avut loc i n Bizanul Comnenilor>.
48 SFNTUL VASILE CEL MARE

nfiare ? Micoratu-L-ai, spune Scriptura, pe Dnsul cu puin fa de n


geri70. i iari: pe Cel ce, scurt vreme, a fost pus mai prejos de ngeri71.
i apoi: i L-am vzut pe El i n-avea nici chip, nici frumusee chipul Lui
necinstit i mai sfrit dect al tuturor oamenilor72. El a rbdat toate njosi
rile din pricina marii Lui bunti fa de lucrarea Sa, pentru ca s gseasc
oaia pierdut i s-o mntuiasc, s-o reintegreze n turm i s-l readuc sn
tos n patria sa pe omul cobort de la Ierusalim la Ierihon i care din pricina
aceasta czuse ntre tlhari7 3. Nu cumva ereticul l va nvinui i n legtur cu
leagnul, prin care atunci cnd nc nu se slujea de puterea minii era hrnit
de Cuvnt, i-L va osndi oare din cauza srciei, pentru c Fiul teslarului n-a
avut nici mcar bucuria s aib un pat ? Acesta-i motivul c Fiul e mai mic
dect T a tl! El a murit pentru tine ca s te mntuiasc din pierzania morii i
s te fac s ai parte de o via cereasc. Aceasta-i ca i cum l-ai nvinui pe
un doctor pentru c se apleac spre suferinele bolnavilor, lund parte la miro
sul greu al bolii, spre a-i vindeca pe cei ncercai de suferine.

VI
Din pricina ta, El nu cunoate nici ceasul i nici ziua judecii i totui
nimic nu scap adevratei nelepciuni, cci toate au fost fcute prin Ea. De
altfel, niciodat n-a fost om care s tie tot ce a fcut. Numai c El rnduiete
n felul acesta lucrurile, din pricina neputincioiei tale, pentru ca aceia care
au greit s nu cad n dezndejde din pricina scurtimii sorocului, ca i cum
n-ar mai rmne timp pentru cin, i pentru ca i cei care duc lupt grea
mpotriva puterii dumane s nu plece de la locul lor din pricina lungimii tim
pului. De altfel, nu-i cru nici pe unii, nici pe alii prin ignorana Sa pref
cut: pentru unul prescurteaz sorocul din cauza luptei lui viteze, pe cnd
altuia i rezerv un prilej de pocin din pricina pcatelor lui. Oricum, dup
ce S-a socotit n Evanghelii cu cei care nu tiu '4, din cauza - cum am zis - a
slbiciunii numrului mare, n Faptele Apostolilor, ca i cum El ar sta de
vorb cu cei desvrii, zice fcnd excepie cu El nsui: nu este al vostru
a ti anii sau vremile pe care Tatl le-a pus n stpnirea Sa73. Aadar, s
admitem c aceste vorbe, pe temeiul atacului de mai nainte, ar fi fost un
rspuns cam prea scurt. De aceea trebuie cercetat cea mai nalt nsemnare
a acestui text i btut la poarta tiinei ca s vd n ce chip l-a putea trezi pe
stpnul casei, care s dea pini duhovniceti celor care le cer, pentru c pe
prieteni i pe frai ne grbim s-i osptm.

70. Ps. 8, 6.
7 i . Evr. 2, 9.
12. Is. 5 3 ,2 -3 (ed. 1914).
73. Le. 10, 30-34.
74. Mc. 13, 32.
75. Fap. 1, 7.
EPISTOLE 49

VII
Sfinii ucenici ai Mntuitorului, dup ce au ajuns pn dincolo de con
templare, atta ct e ea cu putin la oameni, i dup ce au fost curii prin
cuvntul lui Hristos, urmresc sfritul i sunt nerbdtori s cunoasc feri
cirea din urm, ceea ce nsui Domnul nostru a spus, c nici ngerii i nici El
nu tiu. El numete zi nelegerea deplin i exact a planurilor lui Dum
nezeu, iar ceas numete contemplarea a ceea ce este singur i unic, a crui
tiin o atribuie numai singur Tatlui. Presupun deci c Dumnezeu aceea a
zis c tie ce, de fapt, exist; i aceea nu tie, ce nici nu exist. ntr-adevr,
Dumnezeu a zis c dreptatea i nelepciunea le cunoate, pentru c, prin na
tura Sa, El este nsi dreptatea i nelepciunea, n schimb spune c nu cu
noate nedreptatea i rutatea, cci El, Dumnezeu, Cel care ne-a creat, nu este
nici nedreptate i nici rutate. Dac deci se spune despre Dumnezeu c tie
despre Sine c este ceea ce de fapt este, precum i c nu tie ceea ce nu este,
i dac Domnul nostru nu este - potrivit ideii de ntrupare i unui nvmnt
ct de sumar - ultimul bine ce s-ar putea dori, atunci Domnul nostru nu cu
noate sfritul i nici fericirea cea mai de pe urm. Cci se spune; nici n
gerii nu tiu76, adic nici contemplarea care este n ei, nici temeiurile slujirii
lor nu sunt ultimul bine ce s-ar putea dori. ntr-adevr, cunoaterea acestor
lucruri este grosolan n comparaie cu cea fa ctre fa. Singur Tatl tie,
ni se spune, pentru c El e sfritul i extrema dorin. Cnd nu mai cunoa
tem pe Dumnezeu ca prin oglind ori n ghicitur77, ci cnd ne vom mprti
din El direct i fr intermediar, atunci i noi vom ajunge la ultima int. Dar
Domnul nostru nc este sfritul i extrema fericire potrivit conceptului despre
Cuvnt. Cci ce zice Evanghelia ? i Eu l voi nvia n ziua cea de apoi78.
El numete nviere trecerea de la cunoaterea material la cea nemate
rial, iar ziua cea de apoi, cunoaterea dup care nu mai este alta. Atunci
cugetul nostru e mboldit i ridicat la o nlime fericit, cnd contempleaz
singura i unica fericire a Cuvntului. ns, ntruct cugetarea noastr, care se
ngroase prin lipirea ei de pmnt, care-i amestecat cu noroi i neputin
cioas de a se stabili pe o cunoatere direct, din aceast pricin fiind dus
parc de mn de frumuseile nrudite ale trupului su, ea se orienteaz dup
lucrrile Creatorului i de acum nva s sesizeze cauzele dup efecte pentru
ca - fiind de acum crescut ct de puin - s aib cndva puterea de a se apropia
direct chiar de Dumnezeire. Cred c n acest neles a fost rostit acel cuvnt
Tatl mai mare dect Mine este79, precum i nu este al Meu a da, ci se va
da celor pentru care s-a pregtit de ctre Tatl Meu80. ntr-adevr, i aici avem

76. Mc. 13, 32.


11. Cor. 13, 12.
78. n. 6, 40.
79. In. 14, 28.
80. Mt. 20, 23.
50 SFNTUL VASILE CEL MARE

o mutare pe care Hristos o face din mpria Lui spre Cel care e Dumnezeu
i Tat pentru c e prg, iar nu sfrit, dup o nvtur mai sumar, cum
am spus i mai nainte, i care a fost spus ca din partea noastr, iar nu ca din
partea Fiului lui Dumnezeu nsui. i ca s dovedeasc cum c aa stau lu
crurile, la ntrebarea Apostolilor din Fapte: Doamne, oare n acest timp vei
aeza Tu la loc mpria lui Israel ?, le rspunde: nu este al vostru a ti anii
sau vremurile pe care Tatl le-a pus ntru stpnirea Sa8?; cu alte cuvinte, nu
celor care s-au legat de trup i de snge le e dat cunoaterea unei astfel de
mprii. O astfel de contemplare Tatl a pus-o n stpnirea Sa proprie, prin
stpnire nelegnd pe cei aflai sub puterea Lui, iar proprii pe cei n
care necunoaterea lucrurilor inferioare n-are nici o parte. Ct despre anii i
vremurile, s nu i le nchipui prea sensibil, ci ca pe nite intervale de cu
noatere aduse de soarele cel nelegtor.
Dar trebuie s ducem pn la capt aceast rugciune a Stpnului. Cci,
n realitate, Iisus este Cel care S-a rugat: d-le i lor s fie una, dup cum Tu,
Printe, ntru Mine i Eu ntru Tine, aa i acetia n Noi s fie una82. ntru
ct Dumnezeu este Unul, dac vine n fiecare, atunci face din toi unul singur,
atunci numrul piere prin sosirea unitii. n ceea ce m privete, m-am
apropiat de acest text ca un al doilea Esau. Da, dac cineva poate vorbi mai
bine sau dac poate s rspund mai cretinete la o astfel de ntrebare, s
spun i s rspund, iar Domnul l va rsplti n locul meu. Eu nu tiu ce-i
invidia, pentru c nu prin dorina de rivalitate, nici prin mrire deart am
venit la acest examen al cuvintelor inspirate, ci din dorina de a fi folositor
frailor, pentru ca s nu dm impresia c vasele de pmnt, care cuprind
comoara lui Dumnezeu, ar fi czut pe mna unor oameni cu inima de piatr,
nite netiai-mprejur, care se ntrarmeaz doar cu o nelepciune nebun.

VIII

Mai mult, potrivit Pildelor neleptului Solomon, cuvntul a luat nceput


dup cum st scris: Domnul m-a zidit la nceputul lucrrilor Lui83. Mai e
numit nceput al cilor evanghelice, care ne duc spre mpria cerurilor, nu
prin nite creaturi dup fiin, ci face drum dup planul dumnezeiesc, cci cu
vintele a fi fost fcut sau a fi fost creat au acelai neles. El a fost menit
s fie cale, u, pstor, nger, oaie, mare preot i apostol: toate aceste numiri
sunt date dup o anumit consideraie sau dup alta. i ce ar mai putea spune
ereticul n legtur cu Dumnezeul Cel nesupus i Care S-a fcut pcat pen
tru noi ? Cci, ntr-adevr, aa scrie: iar cnd toate vor fi supuse Lui, atunci

81. Fap. 1,6-7.


82. in. 17, 21.
83. Pi: 8, 22.
EPISTOLE 51

i Fiul nsui se va supune Celui ce I-a supus Lui toate84. Nu te temi de


Dumnezeu, omule, c din pricina ta El e numit nesupus ? i nsuete su
punerea i din opoziia fa de virtute e numit El nsui nesupus. Tot n acest
neles a grit ntr-o zi, pe cnd era prigonit: Saule, Saule, pentru ce M pri
goneti ?85, pe vremea cnd acesta alerga spre Damasc cu gndul s duc
legai pe ucenicii lui Hristos. Ba se mai numete i gol, dac vreunul dintre
frai e gol: gol am fost i M-ai mbrcat86. Cnd cineva e n temni, Se
socoate El nsui ntemniat, cci El S-a ncrcat cu neputinele noastre i a
purtat slbiciunile noastre. Iar una din aceste slbiciuni este neascultarea: i
pe ea a luat-o asupra Lui. De aceea, greutile care s-au ivit Mntuitorul i ie
nsuete, ia asupra Lui suferinele noastre n virtutea acestei comuniuni prin
care petrece cu noi.

IX
Dar i cuvintele Fiul nu poate s fac nimic de la Sine87, dumanii
Domnului le iau ca s ncurce minile celor care i ascult. Dup prerea mea,
i acest text ne d s nelegem tocmai faptul c Fiul este de aceeai fiin cu
Tatl. i de fapt, dac fiecare fptur cugettoare poate face ceva prin ea
nsi pentru c are libertatea s se decid pentru mai ru ori pentru mai bine,
pe cnd Fiul nu poate face aa ceva, nsemneaz c El nu-i fptur. Or, dac
nu-i fptur, urmeaz c-i deofiin cu Tatl. Mai mult, nici o fptur nu poate
face tot ce vrea. Or Fiul a fcut tot ce a vrut n cer i pe pmnt, aadar Fiul
nu-i o fptur. i mai mult, toate fpturile ori sunt alctuite cu ajutorul con
trariilor, ori sunt n stare s primeasc aceste contrarii. Or, Fiul e dreptatea
nsi i e nematerial. Deci Fiul nu-i o creatur, iar dac nu-i una dintre ace
lea, atunci e deofiin cu Tatl.

X
Acest examen al textelor propuse pe care I-am fcut este destul cnd
lum n considerare puterile noastre. Ca s nu mai ntrziem, s ne ntoarcem
cuvntul spre cei care se mpotrivesc Duhului Sfnt, ca s micorm n ei
orice gnd trufa care se ridic mpotriva cunoaterii lui Dumnezeu. Tu zici
c Duhul Sfnt e o creatur. Dar orice creatur e roab a Creatorului ei. Scrip
tura spune: toate sunt slujitoare ie88. Iar dac e roab, ea are i o sfinenie
ctigat; i tot cel ce are o sfinenie ctigat e susceptibil de o nclinare spre

84. 1 Cor. 15, 28.


85. Fap. 9, 4.
86. Mi. 25, 36.
87. In. 5, 29.
88. Ps. 118, 91.
52 SFNTUL VASILE CEL MARE

ru. Or, Duhul Sfnt - Care e sfnt prin fiina Lui - e numit izvor de sfine
nie. Aadar, El nu-i o creatur, cci era deofiin cu Dumnezeu. i spune-mi,
cum poi tu numi rob pe Cel care prin Botez te scap din robie ? Cci zice
Scriptura: Legea duhului vieii n Hristos Iisus m-a eliberat de legea pca
tului89. De aceea tu nu vei mai ndrzni s zici c fiina Lui e supus schim
brii, dac te uii la natura puterii potrivnice, care a czut ca un fulger din cer
i a czut de la viaa cea adevrat pentru c avusese numai o sfinenie
ctigat, aa nct schimbarea a venit de la sine, ca un semn ru. De aceea,
atunci cnd s-a prbuit din unitate i i-a pierdut vrednicia de nger, fiina lui
s-a schimbat n diavol, pentru c se stinsese i starea lui primordial i feri
cit i se aprinsese n el aceast putere vrjma.
Iar dac mai zice c Duhul Sfnt e creatur, prin aceasta vrea s ne dea
s nelegem c firea Lui e mrginit. Dar atunci cum ar mai sta n picioare
acest cuvnt: Duhul lui Dumnezeu umple lumea90 i altul Unde m voi
duce de la Duhul Tu i de la faa Ta unde voi fugi ?91. Dar se pare c el nici
nu mai recunoate ceea ce e simplu dup firea sa. Or, dac Duhul Sfnt nu-i
simplu, atunci e alctuit din fiin i din sfinenie. Cel ce se prezint n felul
acesta, acela e compus. i atunci cine va fi att de nebun s spun c Duhul
Sfnt e compus i nu e deofiin cu Tatl i cu Fiul tocmai din pricina acestei
simpliti ?

XI
Dac n acest cuvnt ni se cere s ne ndreptm, s naintm spre pro
bleme mai importante i s ni se cear s le discutm, atunci s privim de
acum ct se poate mai mult spre puterea dumnezeiasc a Duhului Sfnt. n
Sfnta Scriptur am aflat trei creaii deosebite: una i cea dinti e aducerea
din nefiin la fiin; a doua e schimbarea din mai ru n mai bine, iar a treia
este nvierea din mori. Or, n aceste creaii mereu vei afla pe Duhul Sfnt
colaborator al Tatlui i al Fiului. Ce zice David despre ceruri cnd acestea
au fost chemate la via ? Cu cuvntul Domnului cerurile s-au ntrit i cu
duhul gurii Lui toat puterea lor92. Iar omul se tie c a fost creat din nou
prin Botez: dac este cineva n Hristos, este fptur nou9J; i: mergnd
nvai toate neamurile, botezndu-le n numele Tatlui i al Fiului i al Sfn
tului Duh94. Vezi, aadar, c i aici Duhul Sfnt e de fa mpreun cu Tatl
i cu Fiul.

89. Rom. 8, 2.
90. Int. Sol. I, 7.
91. Ps. 138. 7.
92. Ps. 32, 6.
93. II Cor. 5, 17.
94. Ml. 28, 19.
EPISTOLE 53

i ce vei mai spune despre nvierea din mori, odat ce noi vom fi dis
prut i ne vom fi ntors n pmntul din care am fost luai ? Cci pmnt
suntem numii i n el vom merge, ntruct va trimite Duhul Su i se vor
zidi i va nnoi faa pmntului95. Iar ceea ce Pavel a numit nviere, David a
numit nnoire. S ascultm din nou pe cel care a fost rpit pn la al treilea
cer. Ce zice el ? Voi suntei templu al Duhului Sfnt, Care este n voi96. ns
orice templu este templu al lui Dumnezeu, iar dac noi suntem templu al Du
hului Sfnt, urmeaz c Duhul Sfnt este Dumnezeu. ntr-adevr, Ziditorul
a toate este Dumnezeu97. Or, dac suntem templu al Duhului Sfnt pe mo
tivul c Lui ne nchinm i slluiete n noi, vom recunoate c El e Dum
nezeu. Domnului Dumnezeului tu s te nchini i Lui singur s-I slujeti98.
Iar dac nu admitem cuvntul Dumnezeu, atunci s ne nvee ce vrea s
nsemne acest cuvnt. El S-a numit Dumnezeu tocmai pentru c El a aezat
i pentru c vede de toate lucrurile. Or, dac e numit Dumnezeu pentru c a
aezat i privete spre toate lucrurile i dac Duhul cunoate tot ce este de la
Dumnezeu, dup cum i duhul care este n noi cunoate ce e al nostru, atunci
Duhul Sfnt e Dumnezeu. Mai mult, dac sabia Duhului este cuvntul lui
Dumnezeu99, atunci urmeaz c Duhul Sfnt este Dumnezeu. ntr-adevr,
sabia se ine de Cel dup care e numit i cuvntul. Iar dac e numit i dreapta
Tatlui, dreapta Domnului m-a nlat, dreapta Domnului a fcut putere100
i Mna Ta cea dreapt, Doamne, pe vrjmai i-a sfrmat 101 i dac Duhul
Sfnt e degetul lui Dumnezeu, potrivit cuvntului: iar dac Eu cu degetul lui
Dumnezeu scot pe demoni 102 sau, ceea ce scrie n alt Evanghelie, Eu cu
Duhul lui Dumnezeu scot pe demoni103, atunci Duhul Sfnt este de aceeai
fiin cu Tatl i cu Fiul.

XII
<Ajung pentru acest moment ceea ce noi am spus despre adorata i
Sfnta Treime, cci nu e posibil s extindem acum dezbaterea cu privire la ea.
Primind, aadar, seminele de la smerenia Noastr, v-ai cultivat un spic copt
pentru o recolt bogat, ntruct, dup cum tii, ni se cere talantul la <un ase
menea capital>. Eu am aceast ncredere n Dumnezeu, c vei produce
treizeci, aizeci i o sut de roade, datorit curiei vieii voastre. Fericii cei
95. Ps. 103, 31.
96. I Con 6, 19.
97. Evn 3, 4.
98. Mt. 4, 10.
99. Ef. 6, 17.
100. Ps. 117, 16.
101. le. 15,6.
102. Lc. 11, 20.
103. Mt. 12, 28.
54 SFNTUL VASILE CEL MARE

curai cu inima, cci aceia-L vor vedea pe Dumnezeu 104. i s nu credei


frailor, c mpria cerurilor este altceva dect contiina adevrat a reali
tilor, contiin pe care Sfintele Scripturi o mai numesc i fericire. Iar dac
mpria cerurilor este nuntrul nostru 105, iar n privina omului interior
nu exist nimic care s se constituie n contemplare, mpria cerurilor ar fi
atunci contemplare. Lucrurilor crora acum noi nu le percepem dect um
brele, ntocmai ca ntr-o oglind, mai apoi, ndeprtnd acest trup de pmnt
i mbrcnd un altul, nestriccios i nemuritor, vom ajunge s le privim
arhetipurile. Le vom vedea dac ne vom crmui propria via n chip drept i
vom avea grij de dreapta credin, condiii fr de care nimeni nu-L va ve
dea pe Domnul. nelepciunea nu ptrunde n sufletul viclean i nu sllu
iete n trupul supus pcatului 106. i nimeni s nu protesteze c netiind pe
cele aflate la nivelul percepiei imediate, tu ne faci filosofie despre materia
incorporal i absolut imaterial. Cci socotesc absolut deplasat ca simurile
noastre s se umple fr vreo piedic de propria lor materie, iar spiritul s fie
inut la distan de propria sa atribuie. Cci, dup cum simirea este a lucru
rilor sensibile, tot aa i spiritul este posesorul celor spirituale. n acelai timp,
trebuie spus c Dumnezeu, Ziditorul nostru, a fcut ca judecile naturale s
nu aib nevoie de a fi nvate. Cci nimeni nu pred cum s fie nvate culo
rile sau figurile, nici auzul zgomotelor sau vocilor, nici mirosul vaporilor fru
mos sau urt mirositori, nici gustul sucurilor i siropurilor, nici atingerea cor
purilor moi sau tari, calde sau reci. Cu att mai mult nimeni n-ar nva spiri
tul cum s se ocupe de lucrurile inteligibile. i dup cum, dac simurile sufer
de ceva, ele nu au nevoie dect s fie ngrijite pentru a-i ndeplini cu uurin
propria lor atribuie, tot aa i spiritul, nlnuit de carne i plin de imaginile
care provin de la ea, are nevoie de o credin i de un mod de via drept,
care-i pregtesc picioarele ca pe acelea ale unui cerb i care-1 poart pe aces
ta spre nlim i107. Este chiar sfatul ce ni-I d neleptul Solomon: uneori, el
ne-o propune pe furnic108, excelenta lucrtoare, iar prin ea ne recomand
calea activ; alteori, <ne propune> lucrarea pe care harnica albin o produce
odat cu ceara109, iar prin ea sugereaz contemplarea natural, la care este
implicat doctrina Sfintei Treimi, dac se confirm faptul c prin sprijinul
frumuseii creaturilor este contemplat n chip analog Ziditorul Care le-a dat
natere. Dar aducnd mulumiri Tatlui, Fiului i Duhului Sfnt, s punem
punct scrisorii noastre, pentru c orice just msur e excelent, cum spune
proverbul>.
104. Mi, 5, 8.
105. Le. 17,21.
106. nf. Sol. 1, 4.
107. Ps. 17, 36.
108. Pi: 6, 6.
109. Eccl. 11, 3.
EPISTOLE 55

EPISTOLA 9
C tre M axim , filosoful
361/362

I
Intr-adevr, cuvintele sunt un fel de icoane ale sufletului. Aa te-am recu
noscut i pe tine, cu ajutorul scrisorii, recunoscnd, cum se spune, leul dup
ghiare110, i m-am bucurat cnd am aflat c nu te ari cu lenevie fa de cel
dinti i cel mai mare dintre bunuri: iubirea fa de Dumnezeu i iubirea fa
de aproapele 111. Ca semn al celei de-a doua, socot prietenia ce mi-o ari,
iar pentru cea dinti, rvna pe care o ai pentru dobndirea cunotinei celei
dumnezeieti. C totul se cuprinde n aceste dou feluri de iubiri e un lucru
cunoscut de orice ucenic al lui Hristos.

II
Scrierile lui Dionisie112* pe care le caui, au ajuns pn la noi, i nc n
numr mare; n schimb, acum nu le am la dispoziie, de aceea n-am putut s
i le trimit. Ct despre mine, iat ce cred despre ele: nu toate scrierile acestui
brbat sunt de admirat, iar unele sunt de-a dreptul de condamnat. Aceast
nelegiuire care se rspndete acum pretutindeni, cu alte cuvinte cea a nease-
mnrii, este, dup ct pot ti, cea dinti care a pus n oameni seminele aces
tei faimoase impieti a anomeilor. Iar pricina rspndirii ei cred c nu st att
n rtcirea cugetrii, ct mai ales n dorina hotrt cu care Dionisie a vrut
s combat pe Sabeliu113. Pe el l-a compara cu un grdinar care vrea s n
drepte un pom tnr crescut strmb i pe care-1 rsucete n mod silit n partea
opus, dar, rsucindu-1 prea tare, pomul se ndeprteaz de creterea lui fi
reasc i crete n sens contrar. Cam aa ceva cred c s-a ntmplat i cu acest
om: n lupta sa necrutoare pe care a dus-o mpotriva libianului Sabeliu,
Dionisie a ajuns fr voie la rul opus, tocmai din dorul exagerat de a-1 cinsti
mai mult. I-ar fi fost destul s arate c Tatl i Fiul nu sunt o singur persoan
i, n felul acesta, ar fi ctigat biruina mpotriva blasfemiatorului; dar acest
om, vrnd s ctige o biruin i mai strlucitoare i mai deplin, nu admite
numai o deosebire ntre ipostase, ci i o diferen de substan, de grade n
putere i o inegalitate de mrire. i astfel, n urma acestei greeli, el a ajuns
s schimbe un ru cu alt ru, ndeprtndu-se de justeea credinei. i tot
din pricina aceasta el se contrazice adeseori n scrierile sale: o dat nltur

110. Lucian de Samosata, Hermotim sau Despre secte, 34.


111. Ml. 22, 38.
112. Elev al lui Origen, Dionisie cel Mare a fost arhiepiscop al Alexandriei ntre anii
248-264.
113. Sabeliu, eretic antitrinitar notoriu, care confunda Persoanele Treimii.
56 SFNTUL VASILE CEL MARE

expresia deofiin, din pricina celui care-1 folosise n chip greit, ca s arate
c nu accept trei ipostase, alt dat l admite, atunci cnd scrie om oni
m ului114 su, lundu-i aprarea. Mai mult, chiar i cnd e vorba de Duhul
Sfnt, el a evitat expresiile care se potrivesc foarte puin unui om care triete
dup Duh i prin care a privat Divinitatea de o cinstire care I se cuvine,
cobornd-0 ntructva i punnd-0 n rndul fpturilor create i menite doar
slujirii. Acesta-i, aadar, omul.

III
Ct despre mine, dac ar trebui s-mi spun i eu prerea, accept expresia
asemntor ca fiin dac se pun naintea ei i cuvintele cu totul, dac e
neleas ca deofiin, desigur n nelesul sntos al acestei expresii deo
fiin. Aa au cugetat i Prinii de la Niceea atunci cnd, numind pe Fiul
Cel Unul-Nscut Lumin din lumin, Dumnezeu adevrat din Dumnezeu
adevrat i recunoscndu-I i alte nsuiri de acest fel, la urm I-au adugat
i termenul deofiin. Dup cum nu-i cu putin ca cineva s-i nchipuie
c-ar exista vreo deosebire ntre lumin i lumin, ntre adevr i adevr, tot
aa nu se poate concepe deosebire ntre fiina Celui Unul-Nscut i ntre cea a
Tatlui, din Care S-a nscut. Dac nelege cineva lucrurile n acest fel, atunci
i eu accept expresia aa cum am spus. Dar dac nu nelege s lege cuvntul
cu totul de asemntor ca fiin, cum au procedat i cei din Constan-
tinopol115, atunci m ndoiesc asupra acestei expresii, ntruct socot c prin
ea se micoreaz mrirea care trebuie recunoscut Fiului Cel Unul-Nscut, i,
de fapt, noi obinuim s ntrebuinm adeseori termenul asemntor chiar
i pentru imaginile mai puin clare i mai ndeprtate de originalele lor. Or, eu
folosesc cuvntul deofiin tocmai pentru c prin ea nu se mai poate ajun
ge la vreun neles bnuitor sau neltor. Dar de ce nu vrei s ne faci o vizit
Tu nsui, dragul meu, pentru ca s stm de vorb personal despre aceste lu
cruri i s nu lsm pe seama unor litere nensufleite lucruri de o valoare att
de mare, cu att mai mult cu ct nici nu m-am hotrt s fac cunoscute n pu
blic aceste preri ale mele ? Dar s nu-mi spui i Tu ceea ce i-a spus i Dio-
gene lui Alexandru cel M are116, c adic tot att de departe e drumul de la
Tine pn aici, ct i de aici pn la Tine ! Pentru c din pricina suferinei
puin lipsete ca s nu fiu inut mereu n acelai loc, ca i cum a fi un copac
inut de rdcinile lui, ca s nu mai spun i aceea c socot c trirea retras
este una din cele mai mari binefaceri. n schimb, tu, dup ct mi se spune, eti
sntos i, ca unul care ai ajuns s fii i un fel de cetean al lumii ntregi,
dreptatea ar impune ca Tu s vii aici, aa cum te-ai duce tocmai n ara ta. i

114. Dionisie, pap ai Romei (258-268), care scrisese i el mpotriva lui Sabeliu.
115. E vorba de sinodul din 360, condus de partida omeilor, care susineau doar o ase
mnare general a Persoanelor treimice.
116. Diogene Laertios, Viaa,
EPISTOLE 57

dac ntr-adevr un om activ ca tine e familiarizat cu popoarele i cu oraele,


unde-i ari prin pilda proprie faptele care ndeamn la virtute, n schimb,
pentru contemplare i pentru lucrri duhovniceti, prin care ne legm de Dum
nezeu, gndete ct de preios ajutor ne este linitea ! Or, n retragerea noas
tr, noi cultivm tocmai aceast bogat i nesfrit linite117, desigur n
unire cu Cel care ne-a hrzit-o, cu Dumnezeu. i dac trebuie neaprat s ne
artm ct mai respectuoi fa de cei mai mari i s fim dispreuii ca unii
care suntem aplecai pn la pmnt, scrie-ne cel puin Tu i alte scrisori, c
prin aceasta ne faci i mai mare bucurie.

EPISTOLA 10
Unei vduve
Scris n timpul retragerii

Iat ce iretlic folosesc cei care vor s prind porumbei: dup ce au prins
unul, l mblnzesc pn ntr-atta, nct pasrea vine i se aaz n palma
omului i se hrnete de acolo. Atunci i se ung aripile cu ulei bine mirositor
i apoi i se d drumul s zboare liber spre stolul celorlali porumbei. Buna
mireasm a acestui ulei face ntreg acest stol slbatic proprietate a stpnului
porumbelului celui mblnzit, ntruct se las i ele atrase de cel care miroase
bine i astfel intr i ele n colivie.
De ce credei c mi-am nceput scrisoarea tocmai cu aceast istorioar ?
Pentru c, prinznd pe fiul tu, Dionisie, cel numit altdat Diom ide118, i un-
gndu-i cu parfum dumnezeiesc aripile sufletului, l-am trimis distinciei Tale,
pentru ca i Tu s-i iei zborul i s ajungi la cuibul pe care l-a pregtit cel
despre care i-am vorbit. Dac voi ajunge s vd aceste lucruri atta vreme
ct mai sunt nc n via, dac-mi va fi dat s vd pe distincia Ta nlat
ntr-o via i mai mbuntit, voi avea nevoie de mai multe persoane demne
de Dumnezeu, pentru a-I acorda cinstea care I se cuvine119.

117. P. Hristu (op. cit., III, 376), l identific, credem, greit pe acest M axim Filozoful cu
Maxim Cinicul, prieten al Sfntului Vasile i al Sfntului Grigorie Teologul, dar care a jucat
un rol funest n viaa Sf. Ioan Hrisostomul,
118. Cunoscut erou din ciclul troian, rege n Argos.
119. O alt ficiune literar, prin care autorul tia s mngie i s sugereze cu finee
retragerea spre monahism sau spre opera de caritate.
Editorul epistolelor Sf. Grigorie de Nyssa, G. Pasquali fGregarii Nvsseni Epistulae, editio
altera, n colecia Gregorii Nysseni, Opera, voi. VIII, pars II, Leiden, 1959) observ c ace
lai text este ntlnit i n epistola 21 a Sf. Grigorie de Nyssa, adresat lui Avlavios, de aceea
contest paternitatea Sfntului Vasile asupra acestei epistole (pp. 68-70, 73). Avlavios pare a fi
fost sofist (Gr. Naz. Epist. 233), hirotonit mai trziu episcop de Niceea. Varianta din Grigorie
de Nyssa are Diogene n loc de Dionisie. A se vedea i I. Opelt (Die duftgesalbte Taube als
Lockvogel, n Jahrbuch fur Antike und Christentum, Munster, W, 1958, pp. 109-111), care
tgduiete i el paternitatea Sfntului Vasile asupra acestei epistole.
58 SFNTUL VASILE CEL MARE

EPISTOLA 11
F r adres, unui prieten
Scris n retragere

Dup ce am petrecut cu darul lui Dumnezeu ziua cea sfnt, mpreun cu


fiii notri, i am prznuit o adevrat srbtoare nchinat Domnului, n semn
de copleitoare dragoste fa de El, i-am trimis mai departe, deplin sntoi,
Nobleei Tale, rugndu-L pe Iubitorul de oameni Dumnezeu s le hrzeasc
un nger de pace, ocrotitor i nsoitor la drum i s Te gseasc deplin sn
tos i ntr-o stare de pace desvrit, aa nct oriunde ai fi, slujind Dom
nului i aducndu-I mulumiri, s ne bucuri ct vreme vom mai fi n lumea
aceasta prin cele ce ne vor fi date s le auzim despre tine.
i dac Bunul Dumnezeu i va ajuta s scapi ct mai repede de ngrijo
rrile prin care treci acum, Te rog s nu socoteti altceva mai preios dect
petrecerea Ta la noi. Pentru c nu cred c vei gsi oameni care s-i arate atta
dragoste i atta preuire ca noi. Drept aceea, n timpul ct dureaz aceast
desprire, nvrednicete-ne de mngierea scrisorilor Tale la orice prilej care
i se ivete120.

EPISTOLA 12
C tre O lim piu '
(362-364)
Scris ntre anii 362-364

Dac pn nu demult abia-mi sedai cte ceva, acum vd c nu mai scrii


deloc, cci zgrcenia ta la scris pare a face aa de mare progres, nct cu tim
pul pare a se transforma ntr-un mutism deplin. Intoarce-te mai bine la obice
iurile dinainte i nu-i voi mai reproa nici dac-mi scrii laconic, cum fceau
spartanii. Dimpotriv, orict de scurte ar fi scrisorile ce-mi vei trimite, ele vor
fi mrturia unei mari afeciuni, pe care o voi preui n mod deosebit, numai
s-mi scrii.

120. nc un model de atragere discret spre strdaniile clugreti. Sfntul Vasile a gz


duit la mnstire pentru cteva zile pe fiii unui prieten (n scrisoare i numete fiii notri), iar
acum invit pe tatl lor s treac pe Ia mnstire. P. von der Muehli, (Basiius a. cier letze
B rief Epikurs, n Museum Helveticum, 1955, 47-49) afl c nceputul epist. 11 amintete
pe Epicur.
* Acelai Olimpiu, care-1 copleise altdat pe Sfntul Vasile cu daruri (Epist. 4), era
acum ocupat peste msur cu agricultura. El i va rmne ataat sufletete i mai trziu,
interesndu-se mereu de activitatea sfntului (cf. Epist. 131, 211), care, cu o deosebit atenie,
tia s-l in apropiat de sufletul lui.
EPISTOLE 59

EPISTOLA 13
Ctre Olimpiu
Scris n vremea retragerii la Annisa, prin a. 361

Dup cum toate produsele i au un anotimp al lor: florile primvara,


grnele vara i poamele toamna, tot aa un fel de produs al iernii pot fi dis
cursurile121.

EPISTOLA 14
Ctre prietenul Grigorie (Teologul)
Scris n anul 360

I
Fratele meu, Grigorie, mi scrisese de mult vreme c vrea s m vizi
teze122, adugnd c i tu ai fi luat aceeai hotrre, dar, tiindu-te greu de
convins, ca unul care deseori m-am nelat, i fiind pe drept i peste msur
de ocupat, n-am mai putut s te atept, cci a trebuit s m duc n Pont, unde,
ntr-o bun zi, dac Dumnezeu va vrea-o, voi pune capt drumeiilor mele.
Cci, dup ce cu mare greutate a trebuit s renun la deartele sperane pe care
mi le pusesem n tine sau, ca s precizez i mai mult, dup ce am renunat la
visuri (cci am admis pe cel care a spus c speranele sunt visuri ale oame
nilor treji), am plecat n Pont, ca s-mi fac o aezare potrivit pentru toat
viaa123. Acolo mi-a artat Dumnezeu un loc care se potrivete cu felul meu
de via, ajungnd astfel s vd n realitate n faa ochilor mei ceea ce de multe
ori m obinuisem s plnuiesc n gnd n clipele de rgaz i de odihn.

II
Exist acolo un munte nalt, acoperit de o pdure deas i udat n partea
nordic de ape rcoroase i limpezi. La poalele lui se ntinde o cmpie lin,
adpat continuu de apele care se preling din munte. O pdure care a crescut
parc de la sine jur-mprejurul acestei cmpii, bogat n arbori variai i de

121. Epistola nr. 13 este poate cea mai scurt din cte ne-a lsat Sfntul Vasile.
122. E vorba de Grigorie de Nyssa.
123. Dezamgit c i episcopul Dianios al Cezareei Capadociei semnase o formul ari
an, Sfntul Vasile (care ntre timp fusese hirotonit diacon) se retrage la Annisa, n Pont. Aici
fgduiser cei doi Grigorie (de Nyssa i Teologul) c vor veni i ei. Fostul coleg de la Atena
i declarase n scris (Epist. 53 Migne, P.G. 37, 102) c va mbria aceeai via de retragere
mnstireasc. Dar el tot amna acest pas. Uneori propunea (ep. 98) ca loc de retragere o pr
pastie de lng Arianz. Sfntul Vasile descria cu entuziasm regiunea Annisei. Fragmentar, des
crierea e cuprins i n Vechile rndueli cile vieii monahale, Mnstirea Dobrua, 1929, p. 242.
<Courtonne (Saint Basile, Lettres, I, p. 43, n. 1) consider c ezitrile lui Grigorie Teologul n
aceast privin pot fi explicate i prin ataamentul su fa de domeniul de la Arianz>.
60 SFNTUL VASILE CEL MARE

toate speciile, nconjoar cmpia ca un zid. Nici insula nimfei Calipso, pe care
Homer o luda124, parc mai mult dect pe celelalte, pentru frumuseea ei, nu
se poate compara cu acest loc. Dar puin lipsete acestui loc ca s fie cu ade
vrat ca o insul, pentru c din toate prile este mrginit. Cci de-o parte i de
alta se casc dou prpstii adnci, iar n fa un torent mare de ap nete
dintr-o stnc, formnd apoi el nsui un zid continuu i greu de trecut. Mun
tele se ntinde de-a lungul celei de-a patra laturi, mpreunndu-se cu alte dou
prpstii prin nite stnci masive n form de semilun, nengduind astfel tre
cerea nici din spate. Exist, aadar, o singur intrare, acolo unde ne-am fcut
slaul. Propriu-zis, locuina noastr e n spate, ntr-un alt defileu de care se
sprijin coama principal a unui masiv muntos, de unde poi avea n fa toat
ntinderea cmpiei i de unde poi vedea chiar i valurile ruleului care o
nconjoar. Cred c nici privelitea fermectoare pe care i-ar oferi-o fluviul
Strymon125 cnd l priveti pe la Amfipolis nu te ncnt mai mult dect
aceasta, cci, prin cursul lui lene, Strymonul se hituiete, ajungnd chiar s
nu mai semene cu un fluviu, pe cnd acest ru al nostru, avnd curgerea cea
mai rapid din cte cunosc, se rostogolete ca un slbatic din pricina stncilor
care-1 gtuiesc, nct, la un moment dat, se arunc furtunos ntr-o adnc bul
boan, fapt care nu numai c produce o privelite excepional de plcut att
pentru mine, ct i pentru orice privitor, dar n acelai timp i satur ndeajuns
pe toi din jur, prin mulimea nesfrit de peti care se adun n vltorile lui.
S-i mai pomenesc i de vzduhul nmiresmat al inutului i de aerul r
coros de pe valea rului ? Sunt destui care rmn fermecai de mulimea flo
rilor ori de ciripitul ncnttor al psrelelor. Eu ns n-am vreme s m gn
desc la aa ceva. Admiraia cea mai mare pe care a putea-o aduce locurilor
acestora este aceea c, fiind n stare s ofere tot felul de bunuri folositoare
vieii, locurile acestea ne dau roadele cele mai plcute din cte pot exista, i
anume linitea, aceasta nu numai pentru c aici eti departe de zgomotul ora
elor, ci mai ales pentru c ele nu las pe nici un cltor s treac pe aici, n
afar de cei care vin i ne ajut la vnat. Cci s nu u i t ! n afar de alte bun
ti, inutul acesta este i foarte bogat n animale slbatice, nu att n lupi sau uri
- Doamne ferete ! -, ct mai ales n cirezi ntregi de cerbi i cprioare, iepuri,
care-i afl aici din destul hrana, i tot felul de alte asemenea anim ale126.
nelegi dar n ce primejdie ar fi czut prostul de mine dac a fi accep
tat s schimb acest loc cu Tibernina, care-i una din vgunile i prpstiile127
cele mai adnci ale lumii, un fel de Barathron.

124. Homer, Odiseea, I, 51.


125. Strymon (= Struma) izvorte din masivul Vitoa de lng Sofia i se vars n gol
ful Orfani din M area Egee.
126. tim i din Viaa Sfintei Macrina (trad. T. Bodogae, Sibiu, 1947, pp. 18-21) c hrana
ctigat aici se fcea (ca i pe vremea bunicilor lor) prin vntoare.
127. Acolo, lng Arianz, pe proprietatea lui, l invitase Sf. Grigorie Teologul pe Sfntul
Vasile, spre a tri n retragere.
EPISTOLE 61

S nu iei n nume de ru c abia apuc s ajung n acele minunate inuturi


ale P o n tu lu i! Dup ce a aflat insulele Echinadelor Ionice, nici Alcmeon nu
i-a mai continuat drumeiile128.

EPISTOLA 15
C tre A rcadie, corniele vistieriei m prteti*
Scris n anul 360

Cetenii metropolei noastre mi-au oferit un serviciu mult mai mare dect
cel pe care l-au primit, dndu-mi prilejul de a scrie cinstitei Tale Ilustriti.
Cci buntatea Ta, de pe urma creia ei au primit de la mine aceast scrisoare,
le-a fost evideniat nc nainte ca eu s V fi scris, datorit blndeei cu care
ne-ai obinuit i pe care firea a sdit-o n atitudinea amabilitii Tale fa de toi.
Ct despre mine, eu am socotit a fi de cel mai mare folos prilejul de a pu
tea saluta n Tine o buntate inimitabil, de aceea l rugm pe Bunul Dum
nezeu s naintezi ct mai mult n a le fi pe plac, ca strlucirea care te ncon
joar s sporeasc i s creasc n aa fel, nct i noi s rmnem fermecai
de ea i s gustm i noi din bucuria celor miluii. n sfrit, s-i primim cnd
va pe cei care i-au nmnat scrisorile, preamrind i ei alturi de toi oamenii
buntatea Ta, fiind permanent contieni <de faptul> c solia mea pe lng
nentrecuta Ta buntate nu le-a fost deloc inutil.

EPISTOLA 16
m potriva ereticului Eunom iu*

Cel care afirm despre cunoaterea lucrurilor c e posibil va fi urmat


oricum o anumit cale pentru a-i ndruma cugetarea spre cunoaterea aces
tor realiti i, numai dup ce se va fi deprins s ptrund n adncime toate
lucrurile de mic importan, abia atunci se va fi putut ridica pn la aceast
imaginaie comprehensiv, care e mai presus dect orice judecat.

128. Alcmeon din Argos a fost urmrit de Furii pentru c a omort pe tatl su la ndem
nul mamei sale, dup cum ne spune tragedia Cei apte contra Tebei.
* ncepnd de la Constantin cel Mare, conducerea sectorului financiar particular al m
pratului bizantin era n mna aa-numitului comes rerum privatarum (aceasta bineneles
raportat la procesul de centralizare crescnd a puterii mpratului, G. Ostrogorsky, Geschichte
des byz. Staates, Mnchen, 1963, p. 31), n felul acesta nelegem tonul curtenitor al acestei
epistole. <Cretin, avea s i devin preot n anul 364, personajul este identic cu Arcadius 3
din A.H.M. Jones, J.R. Martindale, J. Morris, The Prosopography ofth e Later Roman Empire
(= PLRE), i, (A.D. 260-395), Cambridge University Press, 1971, p. 99, s.v. Arcadius 3>.
* Aici n-avem propriu-zis o epistol, ci e capitolul X din tratatul Sf. Grigorie de Nyssa
Contra lui Eimomic, Migne, P.G. XIV, 828. Nu se tie cum a putut intra acest capitol al
Sfntului Grigorie ntre manuscrisele cuprinznd textul epistolelor Sfntului Vasile,
62 SFNTUL VASILE CEL MARE

S spun deci cel care se laud c a priceput tiina ultimelor realiti,


s ne explice cum e alctuit fiina celei mai mici dintre vieuitoarele pe care
le vedem cu ochiul liber, s ne spun, aadar, cum e alctuit fiina unei fur
nici; dac viaa ei se menine prin rsuflare i prin respiraie; dac truporul
su e divizat prin oase; dac pe ramificaiile ei sunt fixai nervi i ligamente;
dac poziia nervilor e dictat de un nveli de muchi i de glande; dac
mduva se ntinde mpreun cu articulaiile spatelui ncepnd din cretetul
capului i pn la coad; dac prin nveliul membranei nervoase d ea putere
motric membrelor care se mic; dac exist i n furnic ficat, iar deasupra
lui un vas cu bil; dac exist rinichi i inim, artere, vene, pielie, perei;
dac e animal ori dac are peri; dac merge pe un singur picior ori dac are
picioare n form de degete; ct timp triete i n ce chip se nmulete, ct
timp dureaz gestaia puiului, de ce nu toate furnicile umbl pe jos i nu toate
au aripi, de ce unele fac parte din vieuitoarele care umbl pe jos, pe cnd
altele zboar prin vzduh. Cel care se laud c ar cunoate toate s ne explice
mai nti firea furnicii i abia dup aceea s discute despre natura puterii dum
nezeieti, care depete orice nelegere. Dar dac tu n-ai neles nici mcar
alctuirea unei biete furnici, cum te poi luda c poi cuprinde n mintea ta
puterea cea neneleas a lui Dumnezeu ?

EPISTOLA 17
C tre Ori gen"
Scris ntre anii 361-363

Chiar numai auzindu-i cuvintele, <retore Origen>, m farmeci, iar cnd


i citesc i scrisul, trezeti n sufletul meu bucurii i mai vii. Multe mulumiri
trebuie s aduc Bunului Dumnezeu, Care n-a ngduit s se ntunece adevrul
cretin n urma trdrii venite oarecum chiar din cercurile cele mai nalte ale
Imperiului, i Care, prin mijlocirea scrierilor Tale, a aprat deplin nvtura
cea adevrat. Aceia, ntr-adevr, ca nite cucute, nite mselarie ori ca alte
buruieni otrvitoare, dup ce au nflorit, n scurt vreme se vor veteji, pe
cnd ie, drept rsplat pentru cuvntul rostit, i va hrzi Domnul ca nu
mele Tu s nfloreasc i s rmn tot timpul proaspt. Drept aceea, s
rnduiasc Dumnezeu fericire deplin casei Tale i s reverse binecuvntarea
Lui asupra copiilor copiilor T i ! Iar pentru aceti prunci, strlucitoare mostre
ale buntii Tale, care mi-au fcut totdeauna mult plcere i pe care i-am
mbriat cu drag, m voi ruga ca Domnul s reverse asupra lor tot ceea ce
printele lor nsui cere n rugciunile lui.

* Retor .i prieten cu Sfntul Vasile, acest Origen i-a aprat n scris pe cretini, mbr-
btndu-i pe vremea lui Iulian Apostatul. Pentru aceasta, Sfntul Vasile l felicit i-i binecu-
vinteaz strdaniile.
EPISTOLE 63

EPISTOLA 18
C tre M acarie i loari*
Scris sub Iulian (361-363)

Pentru rani truda plugriei nu-i ceva nou, dup cum nici pentru mari
nari furtuna nu-i ceva neateptat, tot aa nici pentru negustori sudorile verii
nu-s ceva nemaintlnit i, desigur, nici pentru cei ce au ales s triasc n chip
evlavios tristeea clipei de fa nu-i ceva neprevzut. La fiecare din ndelet
nicirile artate se ntlnete o oboseal specific i cunoscut: nimeni nu-i
alege vreuna din aceste ndeletniciri numai de dragul ei, ci pentru ca s se
desfteze astfel de binefacerile ateptate. Ndejdile care in i menin n alc
tuirea lor toat viaa omului l ncurajeaz pe acesta mpotriva greutilor din
fiecare etap. Desigur c exist i oameni care se obosesc numai pentru soar
ta roadelor pmntului i care s-au vzut cu totul nelai n ndejdile lor; unii
ca acetia n-au cunoscut cu adevrat plcerea dect n nchipuire. Cci toc
mai cei care au vzut faptele corespunznd ateptrii lor au avut nevoie apoi
de o nou ndejde, pentru c cea dinti s-a scurs i s-a mistuit repede.
De aceea, numai cei care au rbdat oboseala de dragul pietii i al cre
dinei, numai lor minciuna n-a putut s le nimiceasc ndejdile, iar sfritul
nu le-a ntinat strdaniile, pentru c, sigur i statornic, mpria cerurilor
numai pe ei i-a primit.
Drept aceea, nu v lsai tulburai de calomnii mincinoase, nici nu v
speriai de ameninrile puternicilor z ile i! Rsetele i batjocurile casnicilor
votri s nu v ntristeze, cu att mai puin osndele aduse de oameni, care
dau s se neleag c se ngrijoreaz de voi ori se prefac, ncurajndu-v
atta vreme ct nvtura adevrului va fi aprat de noi.
Dreapta judecat s biruie i s-L roage pe nvtorul credinei, Domnul
nostru Iisus Hristos, ca s ne stea ntr-ajutor ! ndurat de dragul Lui, sufe
rina e o plcere, iar moartea un ctig129.

EPISTOLA 19
C tre prietenul Grigorie*
Scris cam prin anul 365

Alaltieri i-am primit epistola i i-am recunoscut-o ndat, nu att dup


caracterele ei grafice, ct mai ales dup stilul n care a fost redactat. Ai scris

* Nu tim din al parte cine au fost aceste dou persoane. Unii cred c au fcut parte
dintre monahi. Un lucru este sigur, ei au fost prigonii pe vremea mpratului Iulian Apostatul
pentru credina lor. Sfntul Vasile i ncurajeaz n credina lor. <Ca persecutori ai lor apar nu
numai demnitari imperiali, ci i casnici sau familiari aflai n serviciu! lor>.
129. Filip. 1,21.
* Teologul.
64 SFNTUL VASILE CEL MARE

doar cteva cuvinte, dar ele spun mult. Nu i-am rspuns de ndat pentru c
plecasem de acas, iar cel care mi-o adusese abia a ajuns s-o predea cuiva din
colaboratorii mei i repede a i plecat. Acum ns-1 rog pe fratele Petru130 s-i
transmit felicitrile mele, pe de-o parte, pentru c i-ai fcut datoria de a-mi
trimite salutri, iar pe de alta, pentru c mi-ai dat ocazia s-i scriu i eu o a doua
scrisoare. De bun seam c redactarea unor astfel de scrisori laconice, cum
sunt cele care-mi vin de la tine, nu produce prea mare oboseal la citit131.

EPISTOLA 20
Ctre sofistul L eon iif
Scris la sfritul anului 364 i nceputul anului 365

E drept c i eu i scriu rar, dar scrisorile Tale sunt mult mai rare dect
ale mele, i aceasta se ntmpl aproape totdeauna cnd vin la noi muli din
oamenii de pe la voi. Dac ai ncredina fiecruia din acetia cte o scrisoare,
nimic nu m-ar mpiedica s am senzaia c m aflu cu Tine i c Te-a sur
prinde cu mine, att de continuu este numrul celor sosii de la voi la noi. i
atunci, de ce nu scrii ? Se tie doar c un sofist132 n-are alt lucru dect s
scrie. Mai mult, pretextnd c i-e lene s pui mna la scris, nu i se va cere
nici s scrii, pentru c un altul i poate lua locul la masa de scris. Nu va fi
atunci nevoie nici de limba Ta, pentru c atunci cnd ea nu vorbete, va face
acest lucru careva din cei apropiai ai Ti. Iar dac nimeni din ei nu-i de fa,
atunci poi sta de vorb cu Tine nsui, dar n nici un caz nu vei tcea, cci eti
doar n acelai timp i sofist i atic133, dup cum nici privighetorile nu mai
tac din clipa n care primvara le tot ndeamn s cnte.

130. Viitorul episcop de Sebasta.


131. Se poate observa dojana fin fa de datoria cu greu mplinit de prietenul de la
care se atepta, desigur, nu numai la scrisoare, ci s vin personal alturi de el, la Annisa, n
retragerea duhovniceasc, aa cum promisese.
* In epistola 21 i se spune Leoniu, alt dat e numit Iulian, desigur o confuzie a copitilor.
Dei de acum Sfntul Vasile era preot, totui el gsete o adevrat plcere s foloseasc lim
bajul retorilor i al sofitilor, dar nu n sensul c s-ar fi uitat peste umr la alii (cum ni se
spune n Viaa S f Macrina, p. 17), dar totui cu sentimentul unui om superior (epist. 223). Ct
despre curierii att de dei - de care se amintete la nceputul epistolei - se tie c altdat ei
lipseau cu totul ori erau greu de gsit.
132. Cuvntul sofist n-a avut la nceput nimic peiorativ, dimpotriv, el se atribuia unui
om priceput, n special unui profesor de filozofie ori de retoric. Sofitii au aprut ctre mijlocul
secolului al V-lea .d.Hr. nainte tinerii primeau doar o nvtur elementar de la un grmtic
(scris, citit i socotit), apoi de la un paidotrib (care era un fel de profesor de gimnastic) i de
la un horeg (care preda muzica). Sofitii au fost, aa-zicnd, primii profesori de nvmnt
superior. Ei plecau mereu n turnee, de unde aduceau idei noi, dar i ctigau mult. Cf. Enci
clopedia ciu grec, p. 519. N. Balc, Istoria filozofiei antice, voi. I, Bucureti, 1982, p. 82 .u.
133. Caracteristicile aticismului erau: delicateea, msura, elegana, puritatea stilului.
Sfntul Vasile le avea pe toate, cum se va vedea din textul lor. Cf. epist. 337-338.
EPISTOLE 65

Pentru mine, multiplele ocupaii n care m aflu ar putea servi ca un fel


de scuze pentru ntrzierile scrisorilor iar pentru c am pierdut elegana stilu
lui, n urma desei ntrebuinri a limbajului popular, e firesc s nu ndrznesc
s m adresez unui sofist ca Tine, care, dac aude ceva nevrednic de nelep
ciunea lui, se tulbur i nu rabd.
E adevrat c, n ceea ce Te privete, Tu foloseti orice ocazie spre a-i
face auzit glasul n public, pentru c, din cte cunosc, nimeni nu vorbete o
greceasc att de aleas ca Tine. nct n-ar fi nici o scuz pentru Tine dac taci.
Dar s vorbim despre altceva.
i-am trimis lucrarea scris de mine contra lui Eunomiu. Ai putea-o so
coti drept ncercare copilreasc ori ceva mai serios dect aa, - te las s ju
deci singur. Cci, dac n ce Te privete Tu n-ai nevoie s mai fii instruit n
doctrina cretin, sper cel puin s-i foloseasc drept arm potrivit mpo
triva certreilor pe care-i vei ntlni. i spun asta nu ca i cum m-a ncrede
prea mult n lucrarea mea, ci pentru c tiu bine c eti dibaci i capabil s Te
orientezi repede n astfel de probleme dac ai la ndemn cteva puncte de
orientare. Dac-i vor prea mai nereuite dect Te-ai fi ateptat n vreun
punct oarecare, s nu stai la ndoial s mi le semnalezi. Cci mai ales prin
aceea se deosebete prietenul de linguitor: unul vorbete numai ce tie c
place, pe cnd cellalt nu ezit s spun i cuvinte care supr.

EPISTOLA 21
Ctre sofistul Leoniu
Scris pe la 364-365

Se pare c bunul Iulian vrea s trag un profit din starea general a lu


crurilor, exploatnd situaia n scopurile sale proprii. I s-au adus pn acum
reclamaii i a fost osndit cu trie, dar mai ales n zilele noastre toi I co
pleesc cu acuzaii. Astzi ns nu-i vorba att de restane n contribuii, ct
mai ales de scrisori. Propriu-zis, nu prea tiu eu cum a ajuns el debitor, pen
tru c el totdeauna trimitea i primea. Dar se pare c i la Tine a ajuns n deo
sebit cinste acea faimoas mptrit pedeaps (pentru cei restanieri la
impozite). De fapt nici pitagoreicii'34 nii n-au cinstit att de mult numrul
mptrit, pe ct l cinstesc azi colectorii de impozite. Cred totui c ar fi fost
mai firesc ca, n calitate de sofist i nzestrat cu un att de mare talent ora
toric, s fi fost i Tu pus la sechestru de mine, pentru a-mi plti mptrit cu
scrisorile Tale. S nu crezi cumva c a fi suprat scriindu-i aa. Mi-ai face
chiar bucurie criticndu-m, pentru c sunt sigur c ntre oamenii buni tot ce

134. La pitagorei multiplii cifrei patru constituiau ceva sfnt. Diog, Laeriu o.c. VIII,
7, pp. 397-398. Dar nu trebuie uitai nici zapciii care ncasau drile, cernd adeseori plata m
ptrit a drilor. Se folosea n acest scop chiar i teroarea, cum relateaz pe la anii 300 scrii
torul cretin Lactaniu. Autorul l mustr astfel cu delicatee pe prieten.
66 SFNTUL VASILE CEL MARE

se lucreaz produce plcere, aa c pn i suprrile i mniile sunt un fel de


distracie. De multe ori eti mai bucuros vznd pe cineva suprndu-se,
dect s stai pe lng altul care te copleete numai cu complimente. Aa c
s nu ncetezi vreodat de a face reprouri! Scrisorile, iat cine vor fi acuza
torii notri; i nici un cuvnt nu-mi poate fi mai preios i nici nu-mi poate
face mai mult plcere.

EPISTOLA 22
D espre desvrirea vieii clugreti*
Scris n anul 364

I
Din multele lucruri pe care ni le arat Scriptura cea inspirat de Dum
nezeu ca trebuind ndeplinite de cei hotri a bineplcea Lui, am socotit c
e nevoie acum s nsemnez ntr-o scurt list numai pe acelea care au fost
semnalate deocamdat ntre voi, iar mrturia pentru fiecare problem fiind
uor de gsit, voi lsa s-o descopere cei obinuii cu citirea Scripturii i care
vor putea apoi s-o aminteasc i altora. Iat-le:
- un cretin trebuie s cugete lucruri vrednice de chemarea cereasc i s
duc via vrednic de Evanghelia lui Hristos 135;
- nu-i este ngduit cretinului s aib mintea mprtiat i nici s se lase
atras de vreun lucru departe de amintirea lui Hristos, de vrerile i de jude
cile Lui;
- ntruct e superior ntru toate celor care s-au ndreptit dup lege, cre
tinul n-are voie nici s jure136 i nici s mint;
- nu trebuie s defaime nici s huleasc137, nici s bat, nici s se rz
bune, nici s rsplteasc rul cu ru138 i nici s se mnie139;
- trebuie s fie rbdtor140, orice ar fi s ptimeasc, i s certe n chip
cuviincios pe cel care l nedreptete141, nu ns din dorina de rzbunare, ci
ca s-l ndrepteze pe fratele su dup porunca Domnului142;

* La data cnd scria aceste rnduri, Sfntul Vasile era preot n Cezareea. Aici se cuprind
pe scurt principiile generale ale marelui ierarh n legtur cu organizarea vieii clugreti,
despre care a tratat mai amnunit n Regulile mari i mici. N-am putut avea la ndemn
studiul lui I. Lazzati, Aristcitele perduto, Milan, 1938. n parte, epistola 22 e reprodus i n
volumul Vechile rndueli ale vieii monahale, pp. 258-262.
135. Filip. 1, 29; Lc. 12, 29.
136. Mt. 5, 34.
137. TU 3, 2; / Tini 1, 13; II Tun. 2, 24.
138. Rom. 12, 19; 17.
139. Mt. 5, 22.
140. lacob 5, 8.
141. 77/2, 15.
142. Mi. 18, 15.
EPISTOLE 67

- nu trebuie s spun nimic mpotriva unui frate absent, cu scopul de a-1


defima, lucru care n fond e calomnie, chiar dac sunt adevrate cele spuse143;
- trebuie s ne ntoarcem cu dezgust de la cel care vorbete cu rutate
despre un frate144;
- nu trebuie s grieti lucruri uuratice145;
- nu trebuie s rzi, nici s-i plac s se spun glum e146;
- nu se cade s spui deertciuni, ngduind vorbria goal, care nu
folosete nimic nici celor care ascult147, nici trebuinelor zilnice ale omului,
dar nu sunt plcute nici lui Dumnezeu. Chiar i cei ce lucreaz s se ngri
jeasc pe ct se poate s lucreze n linite, spunnd vorbe bune celor care au
ajuns s le fie ncredinai, s foloseasc cu bun rnduial nvtura de zi
dire a credinei, ca nu cumva s se supere Duhul Sfnt al lui Dum nezeu148.
- nu trebuie ca cineva care vine n urma altora s-i ia curajul s se
apropie de unul dintre frai sau s-i vorbeasc nainte ca aceia care au fost
nsrcinai s vegheze la buna ornduial s cerceteze cum i place lui Dum
nezeu spre folosul obtesc al tuturora;
nu trebuie s ne robim vinului149 i nici s fim pofticioi dup mncruri
cu cam e150, pe scurt spus s nu cutm plcere nici n mncare i nici n bu
tur, cci cel ce se lupt duhovnicete este cumptat n toate.
Din cte ne-au fost date fiecruia spre folosul nostru, nimeni n-ar trebui s
socoat c ar fi ceva al lui propriu151 i nici s-l depoziteze, n schimb trebuie
s-avem grij de toate, ca nimic s nu se dispreuiasc din ceea ce se va fi putut
arunca sau pune de o parte, fiind ateni i convini c e avutul lui Dumnezeu.
Nimeni nu are voie s se fac stpn pe sine nsui, ci n aa fel s cugete
i s lucreze, ca i cum am fi fost predai de Dumnezeu n robie frailor de
aceeai credin152, i, n general, fiecare s rmn n rndul cetei lui153.

II
Nu trebuie s murm urm 154 i nici s oftm pentru c ne-ar lipsi cele
necesare, dar nu trebuie nici s ne plngem c ne obosete munca, pentru c
n fiecare caz judecata o fac cei ncredinai cu autoritatea corespunztoare.

143. / / Cor. 12, 2 0 ;/P i. 2, 1.


144. IP t. 3, 16-17; lacob 4, 11.
145. E f 5, 4.
146. Lc. 6, 21; lacob 4, 9.
147. Ef. 4, 29.
148. E f 4, 30; I Tun. 1, 4.
149. Tit 2, 3.
150. Rom. 14,21.
151. Fap. 4, 32.
152. i Cor. 9, 19.
153. 1 Cor. 15, 23.
154. 1 Cor. 10, 10.
68 SFNTUL VASILE CEL MARE

Nu se cade s se aud strigte, nici s ai vreo atitudine ori vreun gest n


care s se resimt pornirea sau distracia unui cuget care nu mai are conti
ina deplin c Dumnezeu e de fa155.
Intonarea glasului nu trebuie s se fac mai mult dect e nevoie.
Nu trebuie s rspundem ori s-i facem cuiva ceva n ciud ori cu dispre,
ci n orice mprejurare s se arate altora msur i respect156.
Nu trebuie s se fac semn cu ochiul n chip viclean, nici nu trebuie avut
alt atitudine sau gest care ar putea ntrista ori batjocori pe frate557.
Nu trebuie s caui s te mbraci numaidect cu haine mai frumoase ori
s umbli numai n nclminte frumoas, aa ceva denot uurtate158.
Nu trebuie s cheltuieti mai mult dect e necesar, nici s faci lux, aa
ceva nseamn abuz.
Nu trebuie s umbli dup onoruri ori s-atepi s i se dea ntietate159.
Fiecare trebuie s cinsteasc pe altul mai mult dect pe sine nsui160.
N-ai voie s fii nesupus
N-ai voie s mnnci dac nu m unceti162, ci chiar i cnd eti ocupat
cu una din lucrrile a crei execuie ai vrea s fie desvrit, i n astfel de
cazuri trebuie, pentru mrirea lui Hristos, s te sforezi s lucrezi dup pu
terile tale163.
Fiecare trebuie s-i isprveasc lucrarea sa cu nelegere i siguran aa
cum au aprobat-o mai marii si, chiar i cnd e vorba de mncare ori de bu
tur, cu convingerea c totul trebuie fcut pentru mrirea lui Dum nezeu164.
Nu trebuie s treci de la un lucru la altul fr aprobarea celor nsrcinai
de regulament cu problemele respective, afar de cazul cnd ai fost chemat
pe neateptate de o nevoie oarecare n ajutorul cuiva cruia i lipsesc puterile.
Fiecare e dator s stea la locul unde a fost rnduit, fr s treac peste
graniele lui dac ar vrea s nceap lucruri care nu i-au fost ncredinate,
afar doar de cazul n care cei crora li s-a ncredinat aceast grij socot c
cineva ar putea avea nevoie de ajutor.
Nimeni nu are voie s fie aflat c umbl dintr-un atelier ntr-altul.
Nimeni n-are voie s fac ceva din duh de gelozie sau de rivalitate.

155. Ef. 4. 31.


156. Rom. 12, 10; I Pi. 2, 17.
157. Rom. 14, 10.
158. n general, Sfntul Vasile recomand simplitate n traiul monahilor. A se vedea
epistola 2.
159. Mc. 9, 35.
160. Filip. 2, 3.
161. Tit 1, 10.
162. IITes. 3, 10.
163. IT e s.4 , 11.
164. / Cor. 10, 31.
EPISTOLE 69

III
Nu trebuie s invidiezi buna faim a altuia165, nici s te bucuri de meteh
nele altcuiva.
n dragostea de Hristos, trebuie s ne mhnim i s ne ntristm de nea
junsurile fratelui, precum i s ne bucurm de izbnzile lu i166.
Nu trebuie s rmnem nepstori fa de cei care greesc167 i nici s-i
aprobm tcnd.
Cnd ceri pe cineva f-o cu toat dragostea168, mnat fiind de teama fa
de Dumnezeu i cu gndul de a schimba pe cel care a greit169.
Cel care este certat sau blamat trebuie s primeasc acest lucru cu toat
inima, tiind c folosul su se afl n <aceast> ndreptare.
n caz c cineva e acuzat, nu-i voie ca de fa fiind acuzatul sau alii s
contrazic acuzatorul, ci, dac unuia s-ar prea c acuza e nedreapt, acela
s se adreseze n particular acuzatorului i s-l conving ori s se lase convins.
Trebuie ca fiecare, pe ct l ajut puterile, s potoleasc pe cel care are
ceva mpotriva lui.
Nu trebuie s pori ur pe cel care i-a greit i care vrea s se pociasc,
ci s-l ieri din inim 170.
Trebuie ca acela care zice c se ciete de pcat nu numai s fie ptruns
de remucri fa de ceea ce a greit, ci i s fac fapte vrednice de pocin171.
Dac cel care a fost pedepsit pentru primele greeli i a fost socotit vred
nic de iertare greete din nou, acela i pregtete o judecat de mnie mai
grea dect cea dinti17-.
Trebuie ca omul care i dup prima i dup a doua pedeaps struie n
pcatul su s fie semnalat superiorului su, n caz c observ c se ruineaz
s-aud de mustrrile mai multora. Dac nici aa nu vrea s se ndeprteze, s
fie scos ca o sminteal i s fie socotit ca un pgn i vame 173, pentru sigu
rana celor care observ cu rvn ascultarea, potrivit celor scrise: cnd cad
aceia, drepii se umplu de fric 174. Dar pe un astfel de om trebuie s-l i
deplngem, ntruct e un mdular rupt din trupul nostru.

] 6 5 .1 Cor. 13,6.
166. 1 Cor 12,26
167. / Tun. 5, 20.
168. II Hm. 4, 2.
169. Iacob 5, 20.
170. I Cor. 2, 7.
171 Lc 3, 8.
17 2 .1 Cor. 10, 26.
173. Mt. 18, 16-17.
174. Pi: 29, 16 (ed. 1914).
70 SFNTUL VASILE CEL MARE

Nu trebuie ca soarele s apun peste mnia fratelui175, ca nu cumva s


vin noaptea i s ne despart pe unul de altul i s fie acest lucru pentru ziua
judecii o acuz de nenlturat.
Nu trebuie s ateptm un anumit prilej ca s ne ndreptm, pentru c nu
suntem siguri pe ziua de mine116, ntruct muli din cei care-i fcuser ast
fel de planuri n-au mai trit pn a doua zi.
Nu trebuie s te lai nelat de ghiftuirea pntecului, din care provin ve
denii de noapte.
Nu trebuie s ne apucm de vreun lucru de care nu suntem n stare i nici
s trecem marginile necesarului, dup cum spune Apostolul: avnd hran i
mbrcminte, cu acestea vom fi ndestulai177, pentru c belugul care de
pete strictul necesar seamn a lcomie, iar lcomia e ca un fel de nchi
nare la idoli178.
t
Nu trebuie s fim iubitori de argini i nici s strngem ca s cumprm
lucruri nefolositoare i de care n-avem nevoie179.
Cel care vrea s se apropie de Dumnezeu trebuie s mbrieze srcia
sub toate aspectele ei i s aib gndul aintit spre frica de Dumnezeu, dup
spusa Scripturii: strpunge cu frica Ta trupul meu, c de judecile Tale
m-am temut 180.
S v dea Dumnezeu s primii cele spuse cu deplin convingere i s
artai pentru slava lui Dumnezeu roade vrednice de Duh cu bunvoin a lui
Dumnezeu i cu sprijinul Domnului nostru Iisus Hristos. Am in181.

EPISTOLA 23
R ecom andri unui clugr"'
Scris In timp ce era numai preot n Cezareea

Un om oarecare, osndind - cum zice el - deertciunea vieii acesteia,


convins c plcerile veacului i gsesc nc de aici de pe pmnt pieirea,
ntruct ele nu pregtesc dect o hran a focului venic i c de altfel i tre
cerea lor este repede, a venit s m caute, vrnd s se despart de aceast
via nefericit i vrednic de plns, s se lase de plcerile crnii i s intre

175. Ef. 4, 26.


176. Mt. 24, 44; Lc. 12, 40.
177. 1 Tim. 6, 8.
178. Col. 3, 5.
179. Mc. 10, 23; Lc. 18,24.
180. Ps. 118, 120.
181. Dup cum se vede, epistola de fa e o fundamentare scripturistic a pregtirii asce
tice i clugreti preconizate de Sfntul Vasile. Nu poi admira ndestul curia sufleteasc i
druirea total pe care le recomand cu atta cldur Sfntul Vasile celor dornici dup desvire.
* Dei n adres e vorba de un anumit clugr, scrisoarea de fa e un apel pentru toi
clugrii din Pont i cuprinde sfaturi pentru cei care vor s devin clugri.
EPISTOLE 71

de acum nainte n calea care duce la lcaurile Domnului. Dac s-a lsat con
dus n chip firesc de dorina dup o vieuire cu adevrat fericit i dac a
dobndit n sufletul su dragostea cea bun i de laud, iubind pe Dumnezeu
din toat inima, cu toat puterea i din tot cugetul 182, atunci mai trebuie s
i se arate din partea cuvioiei Tale i greutile i asprimile cii celei strmte
i nguste 183 i s se ntreasc el nsui n ndejdea buntilor pe care nu
le vede acum, ci pe care fgduinele Domnului le in pe seama celor care vor
fi vrednici de ele.
Drept aceea, scrindu-i aceste rnduri, rog incomparabila Ta desvrire,
cea n Hristos, ca ea s prind forme i n acel om, aducndu-i-se la ndepli
nire ruperea de viaa lumeasc, dac se poate fr s faci pomenire de mine,
ci numai din dorul ca s fie bineplcut Domnului i s-i nsueasc ele
mentele de baz ale credinei, aa cum au fost ele hotrte de Sfinii Prini
i cum au fost alctuite i n scris. Mai departe, s i se pun n faa ochilor tot
ceea ce ine de aspra disciplin ascetic i aa s fie ndrumat n via, apoi
s ia asupr-i i legmntul c va ndura greutile luptei pentru dreapta
evlavie i c va duce bucuros jugul blnd al Domnului184 i, n sfrit, c va
vieui dup pilda Celui care, bogat fiind, a srcit pentru noi 185, lund
asupr-i trup i avntndu-Se potrivit intei pe care o urmrea spre rsplata
chemrii de sus, ca s dobndeasc favoarea Domnului.
Eu l-am amnat pentru mai trziu, cu toat rvna pe care o are de a lua
aici cununa dragostei celei dup Dumnezeu, ntruct doream ca mpreun cu
Cuvioia Ta s-l ungem n vederea unor astfel de lupte i s-i dm ca dascl
pe unul dintre voi, tocmai pe cel pe care l-ar fi cerut el, ca s-l deprind deplin
i ca s facem din el, dup dorina lui vie i fericit, un lupttor ncercat,
n stare s rneasc i s culce la pmnt pe cpetenia ntunericului i, mpre
un cu el, i pe duhurile rutii cu care avem de luptat, dup cum ne spune
Apostolul186. Cu alte cuvinte, ceea ce voisem s fac cu tine, dragostea ta n
Hristos s-o aduc la ndeplinire i fr m ine187.

EPISTOLA 24
C tre A tanasie, tatl episcopului A tanasie
Scris n anul 368

Ca viaa omului s scape de calomnii e unul din lucrurile cele mai grele, s
nu spun din cele mai imposibile; eu cel puin sunt convins de acest lucru i cred
182. Lc. 10,27.
183. Mt. 7, 13.
184. Mi, 11,29.
185. II Cor. 8, 9.
186. Ef. 6, 12.
187. Epistola e reprodus i n Vechile rnduieli ale vieii monahale, ed. cit., pp. 255- 256.
Se vede c Sfntul Vasile nu primea prea uor pe oricine n monahism.
72 SFNTUL VASILE CEL MARE

c nici buntatea Ta nu se ndoiete de acest adevr. Dar ca s nu-i pese deloc


nici de cei care cern prin sit mrunt lucrurile i nici de cei care, ca s ne fac
necazuri, pndesc orice greeal a noastr, aa ceva e cu putin mai ales celor
care-i duc viaa cu nelepciune i al cror scop este numai trirea virtuoas.
Ct despre mine, s nu m crezi att de uuratic i de credul, nct a
admite fr control observaiile rutcioase ale primului venit188. Cci mi-aduc
aminte de porunca sfnt, care ne cere s nu lum aminte la orice zvon de
ert189. i cu toate acestea, chiar i Tu, care practici oratoria190, spui c cele
ce se vd sunt semne ale celor nevzute. Or, iat care e modesta mea prere.
(S nu te superi din pricina aceasta, ntruct i eu m exprim ca un dascl,
pentru c tocmai pe cele slabe i nebune ale lumii195 le-a ales Dumnezeu
i de ele Se slujete ca s fac parte de mntuire celor ce o caut). Aadar,
ceea ce spun i ceea ce sftuiesc aceasta e: s fim cu grij n tot ce grim i
tot ce facem trebuie svrit cu atenie pentru ca, dup porunca apostoleasc,
s nu dm nici o sminteal192 ntru nimic. Cci eu cred, ntr-adev/r, c un br
bat a asudat mult pn a ajuns s cunoasc nvturile cretine, nct s tre
zeasc vlv asupra mulimilor i oraelor, cutnd s-i ajung n virtute pe
strmoi, nct viaa lui s fie dat ca pild de virtute.
De aceea, ndrumrile pe care vrei s le dai acum fiilor ti nu trebuie s
le prezini n cuvinte, cci e mult vreme de cnd i nvei, ntruct eti doar
tatl lor, aa nct nu trebuie s ai fa de ei numai atenia fireasc, pe care o
arat i vieuitoarele necuvnttoare fa de puii lor, dup cum ai spus-o tu
nsui i dup cum o tim din experien, ci eti dator s le ari o dragoste i
mai fierbinte, printr-o sforare de voin liber, cu att mai mult cu ct i vezi
dotai copiii cu nite caliti care-i fac vrednici de rugciunile prinilor. De
altfel, nu- nevoie s ncerci s m convingi despre acest lucru: ajunge mr
turia faptelor. Totui, nu va fi nepotrivit s-o punem i pe aceasta n interesul
adevrului: nu fratele Timotei horepiscopul e cel care mi-a transmis aceste
zvonuri, cci nici din grai viu i nici din ceea ce mi-a scris nu se vede s fi
purtat astfel de poveti lungi sau scurte despre tine i care s semene a fi
calomnioase. De aceea, dac nu tgduiesc c a fi auzit spunndu-se ceva n
acest sens, atunci pot spune cel puin c nu Timotei este cel care a scornit
mpotriva Ta aceste calomnii. n orice caz, cnd le vom auzi, dac nu facem
altceva, vom face mcar ceea ce a fcut Alexandru (cel Mare, n.tr.): vom ine
una din cele dou urechi astupate pentru cel pe care-1 calom niaz193.

188. Btrnul Atanasie, tatl episcopului de Ancira, auzind c Sfntul Vasile tie de unele
calomnii n legtur cu felul cum .i-a educat e! copiii, cere sfntului s-i spun de unde tie
acest lucru. Sfntul Vasile i rspunde, asigurndu-1 c nu Timotei horepiscopul ar fi cel care i-a
spus aa ceva. n fond, nu vorbele conteaz, ci faptele, zice sfntul.
189. le. 23, 1.
190. Btrnul Atanasie fusese retor, poate cunoscut cu Sf. Vasile din vremea studiilor.
191. / Cor I, 27.
192. II Cor 6 ,3 .
193. Plutarh, Viciile paralele; Viaa lui Alexandru 42, 2 n trad. rom. voi. III, 401.
EPISTOLE 73

EPISTOLA 25
Ctre Atanasie, episcopul Ancirei
Scris n anul 368

I
Civa din cei care au venit de la Ancira ne-au spus - i sunt muli acetia,
nct nu-i uor nici s-i numr, n orice caz toi sunt de aceeai prere - c Tu,
preaiubite frate, (nu tiu cum s-o spun mai puin grav) vorbeti despre mine
n cuvinte nu prea de laud i nu n modul cuviincios cu care ne obinui
sem 194. Oricum, te informez c pe mine nu m mai impresioneaz deloc
purtrile oamenilor, orict de neateptat ar fi schimbarea oricrora dintre ei,
pentru c am nvat de mult vreme s cunosc slbiciunea firii omeneti i
nestatornicia ei. De aceea nu dau prea mult pe faptul c ntre noi au intervenit,
ntr-un fel sau altul, unele neajunsuri i n locul stimei de care m bucuram
pn acum mi se adreseaz batjocuri i jigniri. Dar ceea ce din prima clip
mi-a prut straniu i monstruos a fost faptul c tocmai Tu eti cel care te-ai
pornit att de cumplit mpotriva mea, nct nu numai c te-ai umplut de ur
i de mnie, ci nc m i amenini, dup cum m-au informat civa din cei
care te-au a u z it!
Ca s-i spun drept, am rs din toat inima cnd am auzit de ameninrile
Tale. A fi, ntr-adevr, prea copilros dac m-a teme de astfel de sperieturi.
Dar ceea ce mi s-a prut ngrozitor i vrednic de toat ngrijorarea e faptul c
integritatea ta moral, despre care credeam c va fi i pentru alii un reazim
n credin, iar pentru Biseric o mngiere, care va rodi ca o smn a unei
vechi i adevrate iubiri (cum am cunoscut-o), a ajuns n ultima vreme s
decad att de jos, nct la tine calomniile lansate de orice trector trag mai
greu la cntar dect o ndelungat i verificat prietenie, cum a fost cea pe
care o aveam noi doi. Or acum vd c fr nici un temei te lai prad celor
mai grele bnuieli i absurditi. Ce zic de bnuieli ? Cine poart mnie i e
n stare s amenine, cum mi se pare c-o faci tu, acela d dovad de ur por
nit din convingere clar i incontestabil.

II
Dar, cum am mai spus-o, s punem vina pe vremurile grele de azi. Cci
ce oboseal ar fi fost, minunatule, dac ceea ce ai fi vrut s discui numai cu
mine ai fi spus-o ntr-o epistol sau chiar s m fi chemat pn la tine ? i
dac, ntr-adevr, ai vrut s-i exprimi o prere proprie, iar mnia ta, greu de

194. Fiu al unui episcop cu acelai nume (despre care s-a vorbit n epistola nr. 24), acest
Atanasie l acuza pe Sfntul Vasile de lips de ortodoxie, motiv pentru care acesta-i cere socoteal,
mustrndu-1. Nu se tie precis de ce-1 acuza Atanasie pe Sfntul Vasile. Probabil pentru c reco
manda primirea n comuniune a arienilor care doreau s revin la ortodoxia niceean. Cf. episl 204.
74 SFNTUL VASILE CEL MARE

potolit, nu mai suferea amnare, atunci puteai face uz, ca ajutor al gndurilor
tale, de trimiterea pn la mine a unuia din cei mai devotai i mai discrei
prieteni pe care i ai. Acum ns, cui dintre cei care m-au vizitat, indiferent cu
ce probleme, nu i-ai mpuiat urechile cu nvinuirea c eu a scrie i a nscoci
fel de fel de lucruri respingtoare ? Pentru c mai ales cei care repet cuvnt
cu cuvnt din spusele tale mrturisesc c acesta i-e limbajul.
Pe mine ns, cu toate c m-a chinuit mult atitudinea aceasta, nimic nu
m poate scoate din nedumerirea creat. Ba am ajuns pn acolo, nct s
cred urmtoarele: nu ntmpltor un eretic oarecare, ca s semneze prin ne
lciune numele meu pe vreo oper a lui, i-a ptat dreapta credin i te-a
ndemnat s afirmi acel cuvnt ? Pentru c, de bun seam, nu vei putea n
drzni s spui c acea expresie jignitoare ai luat-o din scrierea mea ndreptat
mpotriva celor ce au avut curajul s spun c Fiul lui Dumnezeu n-are nici o
asemnare fiinial cu Dumnezeu-Tatl195, precum i mpotriva acelora care
hulesc Duhul Sfnt, spunnd c e fptur sau creatur. De aceea, ca unul care
a dus nainte mari i grele lupte pentru aprarea ortodoxiei, m-ai scoate din
ncurctur dac mi-ai comunica, fr rezerv, care a fost motivul care te-a
ndemnat s pori atta mnie pe mine ?

EPISTOLA 26
Ctre Cezarie, fratele lui Grigorie (Teologul)4
Scris n anul 368

Se cuvine s mulumim lui Dumnezeu, Care i-a artat minunile i prin


tine, pentru c te-a izbvit de o astfel de moarte, spre bucuria att a patriei,
ct i a noastr. Prin urmare, ceea ce rmne de nvat aici este s nu ne ar
tm nemulumitori i nevrednici de aceast binefacere att de mare, ci, dim
potriv, trebuie ca, pe ct putem, s vestim tainele lui Dumnezeu i s-I prea
mrim iubirea de oameni, pe care am cunoscut-o, pe care s ne-o exprimm
nu numai prin cuvinte, ci fiecare din noi s se conving aa ca i tine acum,
cnd vedem c Dumnezeu este Cel ce svrete minuni prin noi.

195, Adeseori revine Sfntul Vasile asupra acestei probleme. Tratatul Contra lui Eunomiu
a fost scris nc prin anii 364-365.
* Cezarie, fratele Sf. Grigorie Teologul, fcuse studii temeinice de medicin n Alexan
dria, ajungnd medic al m prailor Constaniu i Iulian Apostatul. Pe vremea lui Valens a fost
numit trezorier imperial n Niceea. Aici l-a surprins cutremurul din 10 oct. 368, care i-a distrus
parte din agonisita Iui. Vznd n salvarea sa un gest al Providenei, el s-a retras din serviciu,
rmnnd doctor fr de argini. A primit botezul n Nazianz, unde moare la nceputul lui
ian. 369. nainte de a muri, a lsat prin testament toat averea sracilor. n afar de cuvintele
de mngiere adresate de Sfntul Vasile n aceast epistol i n cea cu nr. 32, tiri mai bogate
despre el se pstreaz de la fratele su, care i-a compus i un panegiric.
EPISTOLE 75

Te ndemnm dar ca de acum ncolo s serveti i mai mult lui Dum


nezeu, sporindu-i ntr-una respectul fa de El i naintnd astfel n des
vrire, nct s ajungi iconom nelept196 al vieii, pe care ne-a ncredinat-o
buntatea lui Dumnezeu. Pentru c, dac tuturor ni s-a dat porunc s ne
nfim pe noi lui Dumnezeu ca nviai din m ori197, cu att mai mult s-a
dat acelora care s-au ridicat de la porile morii. i aceast porunc se poate
mplini, cred eu, dac ne vom hotr s avem totdeauna acelai cuget pe care
l-am avut n timpul primejdiei.
Pentru c o astfel de mprejurare198 ne-a convins i mai mult de deert
ciunea vieii omeneti i de faptul c nimic din cele omeneti nu sunt stator
nice sau durabile, ntruct se schimb foarte uor. Fr nici o ndoial c i n
mine s-a produs o oarecare prere de ru pentru cele ce s-au ntmplat l am
fgduit n repetate rnduri c, dac voi fi salvat, voi sluji lui Dumnezeu i
voi fi ct mai atent cu mine nsumi. Or dac, ntr-adevr, primejdia iminent
a morii mi-a provocat astfel de gnduri, cred c din clipa aceea i n sufletul
Tu se vor fi iscat astfel de socoteli, cci suntem fcui rspunztori pentru
plata datoriei obligatorii.
Aceste lucruri mi-am luat ndrzneala s le amintesc desvririi Tale, ca
s exprim bucuria c te-ai mprtit de darul lui Dumnezeu, pe de alt parte,
ca o grij pentru viitor. St la dispoziia Ta s primeti cu bucurie i cu plcere
cuvintele mele, cum obinuiai s faci cnd discutam mpreun, fa ctre fa.

EPISTOLA 27
C tre E usebiu, episcopul Sam osatelor*
Scris n anul 368

Cnd cu ajutorul lui Dumnezeu i al rugciunilor Tale pream c m


refac puin dup boal i dup ce-mi adunasem toate forele s m nzdrve-

196.M i. 25, 14-23.


197. Rom. 6, 13.
198. Aluzie la primejdia cutremurului din care a scpat.
* Eusebiu de Samosata (sau Arsamosata) fusese cunoscut de Sfntul Vasile nc de prin
anii 358-359, cnd ajunsese i n prile Siriei ca s se documenteze n legtur cu organizarea
vieii mnstireti. Se pare c Eusebiu l-ar fi i ajutat pe sfnt s urce pe scaunul Cezareei (cf.
epist. 47). Cei peste 200 km care despreau reedinele lor nu i-au oprit a pstra cele mai strnse
legturi i mai trziu, aa nct, cu excepia epistolelor trimise lui Amfilohie de Iconium, cele mai
multe epistole pstrate de la Sfntul Vasile sunt cele adresate lui Eusebiu, care a fost ca un fel
de duhovnic al Sfntului Vasile. Om de o ortodoxie neclintit, Eusebiu a avut parte i de un exil
de 4 ani (ntre anii 374-378) n Tracia, iar dup moartea mpratului Valens, cnd s-a ntors din
exil, Eusebiu a murit, fiind ucis de nite fanatici. Epistola de fa, redactat n anul 368, descrie
asprimea iernii anatoliene, dar ne las s nelegem c, fiind ocupat peste msur cu seceta ur
mat de foamete (cnd a fcut minuni de ajutorare a celor nfometai), n-a putut s-l cerceteze.
76 SFNTUL VASILE CEL MARE

nesc, iat c a dat iam a peste mine, nchizndu-m n cas i obligndu-m


s rmn pe loc. Dar, chiar dac iam a ar fi mai uoar de ndurat dect de obi
cei, totui a fost destul ca s-mi ia orice posibilitate nu numai de a mai cl
tori pe toat durata ei, ci i de a risca s scot mcar nasul afar din camer.
Totui, pentru mine bucuria de a m nvrednici s stau n relaii de corespon
den cu Cuvioia Ta e un mare avantaj, iar asta mi d putere nc de pe acum
prin ndejdea rspunsurilor pe care mi le vei da. Dac vremea ne-ar lsa, dac
viaa ne-ar hrzi nc puin timp liber i foametea nu m-ar mpiedica s plec
la drum, prin rugciunile Tale repede a mplini ceea ce dorim amndoi i,
ntlnindu-te la cminul nostru, vom putea atunci savura cu rgaz din marile
comori ale nelepciunii Tale.

EPISTOLA 28
Cuvnt de mngiere adresat B isericii din N eocezareea *
Scris n anul 368

I
Cele ntmplate la voi cereau desigur s fiu i eu acolo, att pentru a arta
mpreun cu voi, care i-ai fost foarte apropiai, ultima cinstire rposatului
episcop <Musonios>, cel att de drag vou, ct i pentru a exprima regretul
pentru pierderea lui n mprejurri att de apstoare i pentru a lua mpreun
cu voi hotrrile necesare. Dar ntruct multe sunt cele care au mpiedicat
ntlnirea noastr, a rmas s lum legtur prin scris, pentru a face fa strii
de azi a lucrurilor.
Desigur c n-a putea cuprinde ntr-o singur epistol minunatele caliti
ale rposatului, a crui pierdere ireparabil a dat peste noi, iar pe de alt parte,
nu gsesc momentul potrivit s nir multele lui realizri, ntruct acum
sufletele noastre sunt copleite de durere. Cci care din faptele lui a putut fi
de valoare att de mic nct s o fi scpat din memorie sau care s fi putut fi
trecut cu vederea ? Nu le putem numi pe toate i deodat, iar dac am aminti
pe cteva numai, am grei fa de adevr.
A plecat dintre noi un om 199 care i-a ntrecut n chip izbitor contempo
ranii prin toate bunele sale nsuiri: bastion al patriei, podoab a Bisericilor,
stlp i ntrire a adevrului200, temei al credinei n Hristos, siguran pen
tru ai si, lupttor nenfricat mpotriva dumanilor, paznic al aezmintelor

* Pe lng Viaa Sfintei Macrina, scris de Sf. Grigorie de Nyssa, im presionante evocri
despre Neocezarea i Annisa ne d Sfntul Vasile n marile sale epistole 204,2 0 7 ,2 0 8 , 210, 223.
n epistola de fa el mngie pe credincioii din Neocezareea pentru pierderea vrednicului
episcop Musonios.
199. Sfntul Vasile compar pe Musonios cu Sf. Grigorie Taumaturgul, a crui influen
asupra Armeniei i Pontului a fost hotrtoare.
200. / Tim. 3, 15.
EPISTOLE 77

printeti, duman al inovaiilor, exprimnd prin nfiarea sa vechiul chip al


Bisericii i modelnd, parc dup o icoan sfnt, vechea rnduial a Bise
ricii n aa msur, nct cei care au trit cu el s cread c au trit mpreun
cu prinii de mai bine de acum 200 de ani, care strluceau pe atunci ca nite
luceferi. Astfel, acest om n-a suferit nici dac ar fi venit de la el i nici de la
alii vreo nscocire nou n problemele credinei, ci, dup cuvntul binecu
vntat al lui Moise, a tiut s scoat din adncul inimii sale comoara cea mai
bun, nfindu-ne vechiul ca nou noul ca vechi201.
n ntrunirile cu cei de aceeai chemare nu s-a socotit vrednic de locul cel
dinti dup vrst, n schimb i ntrecea pe toi prin btrneea nelepciunii
sale, unde cu toii apreciau c el era pe locul cel dinti. Nimeni nu va pune n
discuie la ce folosea aceast comportare a lui, dac va arunca privirile spre
voi. Cci, ntr-adevr, voi suntei singurii din ci cunosc sau dintre foarte
puinii care, n mijlocul unei astfel de furtuni i al unui astfel de uragan, ai
dus via linitit tocmai datorit direciei sntoase date de acest nelept cr
maci. Voi n-ai fost atini nici de ameeala furtunilor eretice, n stare s aduc
uor catastrofa i naufragierea sufletelor care uor i pierd cumptul. i d,
Doamne, ca aceti cretini s nu fie niciodat atini, cci Tu ai fost Cel ce ai
dat demult robului Tu Grigorie (Taumaturgul, n.tr.), cel care de la nceput a
pus bazele acestei Biserici, darul unei liniti att de ndelungate ! i aceasta
s nu v prseasc nici n vremurile de astzi i s nu plngei ori s lsai
prad durerii aceast tradiie, dnd astfel prilej dumanilor care v pndesc
s-i mplineasc scopul. Iar dac suntem oricum nevoii acum s plngem
- fapt pe care nu-1 recomand, pentru ca s nu ne asemnm prin aceasta celor
ce n-au ndejde202 -, dac credei de bine, atunci adunndu-v parc ntr-un
cor funebru, sub bagheta noului vostru conductor203, plngei fr bocete,
armonios, mpreun cu el, cele ntmplate.

II
Cu toate c omul pe care-1 deplngem n-a ajuns pn la adnci btrnei,
totui, dac se are n vedere timpul n care a condus Biserica voastr, atunci
el n-a avut via chiar att de scurt. Cu trupul n-a cultivat dect relaii strict
necesare, pentru a arta ct e de mare puterea lui sufleteasc n mijlocul su
ferinelor. Poate c-mi vei da dreptate c pentru el timpul va aduce cu sine
un spor de simpatie i un adaos de iubire, n loc s fie prilej de scrb, i vei
simi astfel i mai mult golul lsat, convingndu-v niv, cu ct vei gusta

201. Len 26, 10.


202. 1 Tes. 4, 13.
203. S fi bnuit sfntul c, n loc s fie ales un urma vrednic de premergtorul su, va fi
ales tocmai un btrn ncrit i nrit, Atarvie, care, dei rud cu Sfntul Vasile, totui va face
jocul arienilor ?
78 SFNTUL VASILE CEL MARE

mai mult din binefacerile pe care le-a lsat el, c pentru oamenii credincioi
pn i umbra unui simplu muritor i are vrednicia ei.
i ar fi de dorit ca s fie chiar muli dintre voi care nutresc aceast prere,
cci eu nu spun c trebuie s dispreuim pe om, ci v dau sfat chiar s depln
gei pe rposat, dar dup cuviin. Aa nct, din tot ceea ce s-ar putea spune
despre doliul omenesc, nimic nu-mi scap. Doar c acum nu trebuie s mai
auzim limba care asurzete urechile ca un ocean; n schimb, adncurile inimii,
pe care nimeni nu le putuse nelege pn atunci, zboar i se pierd ca un vis,
n msura cel puin n care aceast inim s-ar adresa exclusiv oamenilor tru
peti204. Cine a fost n stare ca el s prevad viitorul ? Cine a avut un caracter
att de statornic i de ferm ca el, n stare s ptrund n acelai timp lucrurile
mai repede dect fulgerul ?
Srman cetate Neocezareea, care de attea ori ai fost ncercat de tot
felul de calamiti205, dar care niciodat n-ai fost ca acum att de pgubit
pn n m duv! Acum i s-a vetejit cea mai falnic podoab? Biserica a
amuit, adunrile sunt n doliu, sfntul sinedriu i deplnge cpetenia, taini
cele cuvinte ale Scripturii i ateapt exegetul, copiii pe printele lor, btrnii
pe cel de o vrst cu ei, marii dregtori pe conductorul lor, poporul pe nti-
stttorul, cei nevoiai pe hrnitorul lor; toi l cheam cu cele mai dragi nume
i fiecare-i exprim n durerea proprie regretul lui personal.
Dar cum de se las rpit cuvntul meu de duioia lacrimilor ? Oare n-ar
fi mai bine s ne nelegem i s ne rectigm stpnirea de sine ? S nu pri
vim mai bine spre Printele nostru al tuturora, Care, dup ce a ngduit fiec
ruia dintre sfinii Si s-i slujeasc propria generaie, i-a rechemat la Sine
pe fiecare la timpul potrivit ? Acum ar fi momentul s v aducei aminte de
vorbele pe care vi le adresa, cnd n cadrul slujbelor nu nceta s v fac
ateni206: pzii-v de c in i! Pzii-v de lucrtorii cei ri, cci sunt muli
cini. i ce zic cini ? Mai mult dect att, sunt lupi rpitori, care-i as
cund viclenia sub blan de oaie, sfiind turma lui Hristos de pretutindeni.
S ne ferim dar de ei, punndu-ne sub paza unui pstor treaz ! E de datoria
voastr s v cerei acum un pstor bun, ferindu-v inimile curate de orice
ceart i de orice pizm. E lucrarea Domnului s vi-1 rnduiasc, El Care, n
cepnd de la Grigorie, marele ocrotitor al Bisericii voastre, i pn Ia rposa
tul Musonios, v-a rnduit pe toi pstorii, unul dup altul, aa cum ai pune n
ordine una lng alta pietrele preioase, ca pe un dar minunat al preafrumoa
sei Sale Biserici. De aceea, s nu ne pierdem ndejdea c nu vom mai primi
p sto ri! Domnul i cunoate pe ai Si i ne poate da pe unii la care nici nu ne
ateptm.

204. Se observ aici o oarecare incoeren n gndirea autorului, cf. Y. C ourtonne,


op. cit., I, p. 68.
205. Neocezarea fusese distrus n anul 344 de un cutremur.
206. Filip. 3, 2; Fap. 20, 29.
EPISTOLE 79

III
Voiam de mult s pun capt cuvntului meu, dar durerea inimii nu mi-a
ngduit-o. V conjur deci, n numele Prinilor, al dreptei credine i n nu
mele rposatului, s v nlai sufletete. Fiecare s fac din ceea ce-i str
danie general problema sa personal i s fie ncredinat c particip el cel
dinti la succesul ori la eecul de obte. Nu procedai cum fac muli din cei
ce las n seama vecinului grija de interesele comunitii, pentru ca pe urm,
din pricin c n-a dat aproape nici o nsemntate lucrurilor importante, s
ajungei, fr nici o ndoial, uneltele propriei voastre nenorociri din pricina
neglijenei voastre.
Primii dar cu drag sfaturi, fie c-o facei din simpatie c v vin de la un
vecin, fie din comuniune de sentimente fa de oameni care au aceleai cu
vinte, fie - i n acest caz e cel mai adevrat - pentru c vor s asculte de legea
dragostei i s se fereasc de primejdia tcerii i a nepsrii. S-avei convin
gerea c suntei mndria noastr, aa cum i noi suntem lauda voastr Ia ziua
Domnului, nct, dup ce vei primi pe noul vostru pstor, ori s fim i noi
mai strns unii cu voi, prin legtura dragostei, ori dac nu, atunci s tii c
mergem spre dezbinare total. S dea Dumnezeu s nu se ntmple aa ceva
i cu ajutorul Lui cred c nu se va ntmpla, iar cu aceasta n-a vrea s mai
spun nici un cuvnt nesocotit.
n schimb, vreau s tii c i dac din pricina unor anumite idei pre
concepute n-am ajuns, cum mi-a confirmat-o el nsui, s colaborez mai strns
cu rposatul la pacificarea Bisericilor, totui iau martor pe Dumnezeu i pe
cei care au trecut prin aceleai ncercri ca mine, c niciodat n-am uitat s
m pun de acord cu rposatul n problemele de doctrin i s-l chem tot
deauna prta la lupte mpotriva ereticilor.

EPISTOLA 29
Consolatorie, ctre Biserica din Ancira
Scris n anul 368, nceputul anului 369

Uluirea provocat de trista veste a nenorocirii ntmplate207 m-a silit s


pstrez tcere mult vreme. Dup ce mi-am mai revenit ntructva din mu
tismul pe care l-am ndurat, asemeni celor ale cror urechi au fost zdrunci
nate de o puternic descrcare de trznet, m vd silit acum s gem din pri
cina celor ntmplate i s v trimit, printre lacrimi, aceast epistol nu ca s
v consolez - cci ce cuvinte ar putea vindeca asemenea unui doctor o durere
att de mare ? -, ci ca s v art, pe aceast cale, n msura n care pot, ct de
mult mi-a ndurerat inima aceast ntmplare. A avea nevoie acum de tn
guirea unui Ieremia i a altora dintre acei fericii brbai care au dat glas

207. Moartea episcopului lor, Atanasie, care a avut loc n anul 368.
80 SFNTUL VASILE CEL MARE

plnsului cu prilejul unor astfel de nenorociri. A czut un om care, ntr-adevr,


s-a dovedit stlp i temelie adevrului208 sau, mai bine spus, el nsui a fost
rpit de la noi, mutndu-se la viaa cea preafericit. n schimb, nu mic este
primejdia de a vedea cznd deodat cu el un mare numr209, acum cnd
acest sprijin le-a fost luat, i astfel urciunile sufleteti ale unora din ei s se
fac vzute. nchis e acum gura care grise ndrzne i drept i de pe a cror
buze au zburat multe valuri de cuvinte cu har pentru zidirea sufleteasc a fra
ilor. Plecat-au sfaturile unei mini care vieuia cu adevrat n Dumnezeu.
Oh, de cte ori (nvinuindu-m pe mine nsumi) mi-a venit n minte s
m supr pe acest om pentru c, fiind stpnit n ntregime de dorul de a pleca
dintre noi i de a fi cu Hristos210, a dorit mai curnd s rmn n trup de
dragul nostru ! Cui i vom mai ncredina de acum grijile Bisericii ? Pe cine
s lum prta la suprri, pe cine prta la bucurii ? Oh, singurtate cu ade
vrat nfricotoare i trist! Ct de mult ne asemnm cu pelicanul din
pustie !211 Dar de bun seam c membrii Bisericii, care fuseser pn acum
unii ntre ei ntr-o singur simire i ntr-o comuniune strns sub ndrumarea
acelui conductor, ca i cum ar fi fost doar un singur suflet, sunt pzii i pe
mai departe statornic prin legtura pcii, trind toi n aceeai atmosfer du
hovniceasc, aa nct, cu ajutorul lui Dumnezeu, ei vor fi mereu pzii ca s
rmn nezguduite i hotrte faptele acelui suflet sfnt, fapte i hotrri pe
care le svrise pentru Bisericile lui Dumnezeu. E de la sine neles c nu-i
mic nici lupta care trebuie dus pentru a mpiedica unele certuri i nene
legeri, cum au fost cele ivite cu prilejul alegerii celui rposat, i astfel s se
zdrniceasc tot ce s-a ridicat cu atta trud.

EPISTOLA 30
Ctre Eusebiu, episcopul Samosatelor
Scris n anul 368/369

Dac a fi descris pe rnd, una dup alta, toate cauzele care m-au reinut
aici pn acum, orict de mult a scrie cuvioiei Tale, ar fi trebuit s compun
istorii nesfrite i lungi. Las deoparte mbolnvirile care s-au inut lan, as
primea iernilor, precum i presiunea ocupaiilor, pentru c toate acestea sunt
lucruri cunoscute i pentru c au fost aduse la cunotin nc de mai nainte
Desvririi Tale212 Acuma ns mi-am pierdut i acea ultim mngiere pe

208. 1 Tun. 3, 15.


209. Dei fusese ales de o partid de semiarieni n sinodul din Constantinopol inut n
a. 360, totui Atanasie a inut eparhia n unitate i Sfntul Vasile l respecta. n epistola sa
marele ierarh i mngie, cerndu-le s rmn unii. A se vedea i epistolele 24 i 25.
210. Filip. 1, 23.
211. Ps. 101,7.
212. A se vedea epistola 27, prima pe care Sfntul Vasile o trimisese lui Eusebiu.
EPISTOLE 81

care am mai avut-o n via, pe mama, i nc din pricina pcatelor mele. i


s nu-mi iei n rs faptul c m plng nc, la vrsta mea, c-am rmas orfan, i
s m ieri c n-am puterea s ndur uor desprirea de un suflet, asemenea
cruia cu greu a gsi altui, cci nu vd altul cu care s se poat asemna213.
Acum iar a dat boala peste mine, iar m-am ntins n pat, simindu-m ca
i cnd a avea ultima putere i ateptndu-mi parc n orice clip sfritul
inevitabil.
Situaia Bisericilor este i ea cam aa cum se simte organismul meu i nu
vd de nicieri vreo ndejde de mai bine, ntruct treburile merg tot mai prost.
Nu de mult Neocezareea i Ancira au hotrt i au reuit s-i pun urmai
dup episcopii plecai (din via, n.tr.)214. Pn n clipa de fa Bisericile lor
stau linitite. E adevrat c nici cei care au complotat n-au reuit pn acum
s fac vreo greutate pe potriva cugetului i a rutii lor, fapt pe care eu l
atribui interveniilor Tale n folosul Bisericilor. De aceea, nici s nu oboseti
rugndu-te i mijlocind pentru Biserici ajutorul lui Dumnezeu. Transmitei
calde salutri celor ce s-au nvrednicit s slujeasc mpreun cu Sfinia Ta.

EPISTOLA 31
Ctre episcopul Evsevona
Scris n anul 368

Foametea nc nu s-a sfrit i de aceea rmnerea mea n ora e nece


sar att la mprirea proviziilor, ct i pentru mngierea celor sinistrai215.
Pentru aceea n-a putea s stau mai mult ntr-ajutor respectabilului frate Ipatie,
pe care nu ntmpltor obinuiesc s-l numesc frate, ci din pricina rudeniei
fireti care exist ntre noi, ntruct suntem din acelai snge.
De unde provine cauza neputinei lui nu poate l necunoscut vredniciei
Tale. M ntristeaz ns faptul c pentru el s-a exclus orice ndejde de uu
rare, ntruct cei care au darul medicinii nu permit aplicarea, n cazul lui, a
unui tratament obinuit. De aceea face apel iari la ajutorul propriilor voas
tre rugciuni. Te rugm, aadar, s-i ari ocrotirea obinuit, att pe temeiul
dragostei pe care o ai fa de cei suferinzi, ct i pe temeiul mijlocirii mele
proprii pentru el. Dac se poate mai cheam lng Tine i ali frai evlavioi,
n aa fel nct toate aceste rugciuni s se svreasc n faa Ta, iar dac
acest lucru nu se poate, atunci f-mi plcerea i mprtete aceast dorin,
mcar n scris, frailor de care am pomenit.

213. Scriind aceast epistol plin de emoie, Sfntul Vasile avea 40 de ani.
214. Musoniu i Atanasie, despre care ni se vorbete n epistolele 28 i 29.
215. ntruct foametea din anul 368 nu se sfrise nc, Sfntul Vasile se scuz c nu
poate pleca din ora s cerceteze pe clericul ipatie, care-i este chiar rud de snge. n schimb,
nelegnd c boala lui Ipatie las puine anse de vindecare, Sfntul Vasile recomand asis
ten duhovniceasc prin rugciuni, la care e bine s fie chemai i ali credincioi.
82 SFNTUL VASILE CEL MARE

EPISTOLA 32
Ctre magistratul Sofronie
Scris n anul 369

I
Are i el parte de binefacerile timpului n care trim, preaiubitul nostru
frate n Hristos, episcopul Grigorie216. Sufer ntru adevr i el ca i toi cei
lali insulte venite una dup alta ca din senin. Oameni care nu se tem de Dum
nezeu i care mai sunt poate n acelai timp i mnai de patimi mari l nps-
tuiesc spunnd, chipurile, c att timp ct a fost n via doctorul Cezarie ar
fi luat bani de la ei.
Pentru Grigorie nu-i mare lucru pierderea banilor, pentru c a nvat de
mult vreme s-i dispreuiasc, ci l supr altceva ! Grigorie i tatl su (epis
copul de Nazianz, n.tr.) n-au ajuns s ia dect foarte puine din lucrurile mor
tului, pentru c ele ncpuser pe minile oamenilor lui de serviciu i ale unora
a cror purtare nu se deosebete de cea a unor slugi. Att unii, ct i ceilali
i-au mprit ntre ei tot ce a fost mai de valoare, nemailsnd adevrailor
motenitori dect foarte puine lucruri. Acetia, convini c puinul ce le-a
rmas nu mai era ngreuiat de nici o ipotec, au mprit repede totul la sraci,
att pentru c aa credeau ei, ct i pentru c aceasta fusese i dorina rposa
tului, ntruct, n clipa n care i dduse sfritul, Cezarie217 scrisese: vreau
ca tot ce rmne dup mine s fie mprit la sraci, lucru pe care executorii
testamentului l-au i fcut. Numai c acum se afl de o parte srcia clugru
lui cretin, iar de cealalt, afacerea bneasc a negustorului.
n aceast situaie m-am gndit s prezint problema naintea distinsei
Tale bunvoine, pentru ca s cinsteti pe acest om, pe care-1 cunoti de atta
vreme, i ca s preamreti pe Dumnezeu, Cel ce primete de bune toate cte
se fac de ctre robii Lui, dar preamrindu-ne n acest fel i pe noi nine, care
ne numrm ntre prietenii Ti.

* Sofronie, destinatarul acestei epistole, era un fost coleg de coal al Sfinilor Vasile i
Grigorie, de aceea nu ne mirm c adresate celui dinti ni s-au pstrat 6 epistole, iar celuilalt
4 (epistolele: nr. 21, 29, 37 i 39). Notm c era originar din Cezareea Capadociei. Nu tim
ct vreme i-a putut menine postul de prefect al capitalei (corespunztor celui de praefec-
tus Urbi de la Roma), creat doar n anul 359; cf. L. Brehier, Les institutions byzantines. Paris,
1970, p. 86. Dup cum tim din epist. 26, Cezarie, fratele Sf. Grigorie Teologul, lsase prin
testament toat averea pentru sraci. Acum apar creditori prea muli. Se cere intervenia lui
Sofronie, att din partea Sfntului Grigorie (epist. 29), ct i a Sfntului Vasile.
216. Pe atunci Grigorie Teologul nu fusese nc hirotonisit episcop. Aici pare a fi inter
venit vreun copist, atribuindu-i pe nedrept acest titlu.
217. El a murit la nceputul anului 369.
EPISTOLE 83

Te rog dar s spui i comitelui Tezaurului218 cele ce trebuie scrise despre


Grigorie, iar pe de alt parte, gsete n marea Ta nelepciune un mijloc de
a-1 scpa de aceti indivizi obraznici i de aceste ncurcturi insuportabile.

II
Mai nti, nu exist nimeni din cei ce-1 cunosc pe Grigorie, care s-l
bnuiasc n stare de acea necinste i s cread c de dragul banilor el s-ar
preta la asemenea lucruri219. De aici i posibilitatea de a proba cinstea lui. El
e n stare s druiasc bucuros statului tot ce a mai rmas din bunurile fratelui
su, Cezarie, mai nti, pentru ca acestea s se pstreze mal sigur, iar n al
doilea rnd, pentru ca avocatul Tezaurului s trateze cu reclamanii i s le
cear dovezi, ntruct aceti oameni ai notri sunt incapabili de asemenea tr
guri murdare. E uor pentru nelepciunea Ta s Te convingi c, n msura n
care a fost posibil, nimeni nu a plecat fr s fi primit din ce a cerut, dar pe
de alt parte, fiecare a luat din ce a vrut, ba cei mai muli regretau c n-au
cerut mai mult de la nceput. Aa se i explic nmulirea calomniatorilor;
lundu-se unul dup altul, fiecare din ei veneau cu noi i noi pretenii, acu-
zndu-se c n-au luat destul.
Drept aceea, o rugm pe Onorabilitatea Ta s pui capt acestor uneltiri,
s le zgzuieti, cum se zgzuiete un torent, i s curmi desfurarea ru
lui. tii singur cum s rezolvi problema, fr s atepi s Te nvm noi,
cci, necunoscnd aproape nimic din experiena vieii, habar n-avem cum ar
fi cu cale s fim scoi din cauz. S ne fii, aadar, i sfetnic i protector, g
sind singur, cu nelepciunea Ta, i modul salvrii220.

EPISTOLA 33
Ctre A b u rg io s!
Scris n anul 369

Cine e n stare ca Tine s preuiasc o veche prietenie, s respecte virtutea


i s se ntristeze dimpreun cu cei aflai n suferin ? Drept aceea, ntruct
preaiubitul de Dumnezeu al nostru frate ntru Hristos, episcopul Grigorie (de

218. Echivalent cu Ministrul de Finane.


219. Fire de poet, intelectual fin i cu via de sfnt, Grigorie era cu totul strin de orice
combinaii bneti, cu att mai puin de afaceri dubioase.
220. Se tie c Grigorie Teologul a intervenit att la Sofronie, ct i ia ali demnitari pen
tru rezolvarea acestor probleme (epist. 24).
* Aburgios, strateg a! Bizanului, era got de origine, iar mama lui. capadocian. i lui i
s-a adresat Sfntul Vasile n repetate rnduri, ntre altele i n rezolvarea ncurcturilor legate
de motenirea lsat de Chesarie (epist. 32). Tot lui i mai sunt adresate i epistolele nr. 75,
147, 198 i 304. Uneori el avea misiunea de a aproviziona armata, alteori pe cea de a trata cu
triburi strine (cf. P. Hristu, a.c, II, 231).
84 SFNTUL VASILE CEL MARE

Nazianz), a dat peste nite ncurcturi de nesuferit i cu totul contrare carac


terului lui, am crezut c cel mai bun lucru este s apelm la patronajul Tu i
s gsim la Tine o cale s scpm din necazuri. ntr-adevr, e o insuportabil
nenorocire s trebuiasc s se trateze negustorete cu un om care din fire i
prin dispoziii e cu totul strin de aa ceva i s vrei s ceri bani de la el, srac
cum e, s-l trti prin tribunale i s caui s ctigi acolo, pentru el,
bunvoina opiniei publice, dup ce el de mult se decisese s-i petreac toat
viaa n linitea mnstirii. Aadar, fie c crezi c e mai bine s vorbeti cu
corniele Trezoreriei (ministrul de finane, n.tr.), fie c preferi s te adresezi
altora, noi lsm problema n seama nelepciunii Tale.

EPISTOLA 34
Ctre Eusebiu, episcop de Samosata
Scris n anul 369 ori ia nceputul lui 370

Cum a putea s nu vorbesc despre situaia prezent a Bisericii, iar dac


nu pot ndura aa ceva, atunci cum a putea gsi temeiuri sigure care s
explice evenimentele, nct glasul meu s nu semene numai cu o tnguire, ci
de-a dreptul cu un bocet, care s constituie pe deplin o mrturie despre gravi
tatea situaiei ? Ne-a prsit i Tarsul221. i ceea ce-i mai grav nu-i numai
atta, cu toate c i aceasta e ceva de nesuportat; exist ceva i mai ru dect
aceasta, i anume faptul c un ora att de mare, cu o poziie att de favora
bil, nct prin Tars se face legtura att cu cei din Isauria, ct i cu capa-
docienii i cu sirienii, a fost dat pieirii ca urmare a nebuniei unuia sau a doi
oameni, n timp ce Tu te afli acum n lipsuri, stai de vorb i v uitai unul la
altul. De aceea, socot c cel mai bun mijloc ar fi s ne nsuim metoda doc
torilor (vezi la cte exemple ne duc suferinele care dau peste noi). Doctorii,
cnd vd c mrimea suferinei devine insuportabil, recurg la potolirea du
rerilor prin medicamente. De aceea, s ne rugm i noi ca s aflm vreun cal
mant i pentru sufletele noastre, ca s nu ne apuce dureri de nesuferit.
Dar oricum, cu toate c ne aflm ntr-o astfel de mizerie, avem totui o
mngiere, aceea de a ridica privirile spre blndeea i buntatea Ta i s po
tolim astfel tristeea sufletului prin privirea i amintirea Ta222. Cci aa cum
se ntmpl cu ochii - atunci cnd vreodat privim obiecte foarte strlucitoare,

221. Dup moartea episcopului Silvan, credincioii din Tarsul Ciliciei n-au reuit s se
menin unitari, aa nct arienii profit i reuesc s aleag pe un candidat de-a! lor. Totui,
muli credincioi din Tars vor pstra legtura cu Sfntul Vasile. A se vedea, ntre altele, epist.
113, 114, 244 etc.
222. Cnd scria aceste rnduri, Sfntul Vasile era numai preot. Prietenia lui cu Eusebiu a
durat toat viaa. Se tie c Eusebiu a fost pentru Sfntul Vasile nu numai confidentul cel mai
bun, ci i omul care va sfri ca martir pentru statornicia sa de caracter. A se vedea epist. 48,
95, 98, 100, 127, 145, 162, 198, dar mai ales 237, 239 i 268.
EPISTOLE 85

ochii se odihnesc dac se ntorc din nou spre culoarea albastr sau verde tot
aa i n sufletele noastre amintirea blndeii i a ordinii e ca un fel de atin
gere plcut, care ndeprteaz orice senzaie dureroas, mai ales cnd inem
seam c Tu i-ai fcut toat datoria ct era de ateptat de la Tine. Prin fap
tele Tale ai dovedit, pe de-o parte, c nu s-a pierdut nimic din pricina Ta, dac
judecm bine lucrurile, iar pe de alt parte, i-ai ctigat de la Dumnezeu o
mare rsplat prin rvna Ta spre bine.
Fie ca Domnul s Te in pentru noi i pentru Bisericile Lui, spre binele
vieii i spre ndreptarea noastr i s m nvredniceti iari de favorul de a
Te rentlni.

EPISTOLA 35
Fr adres, pentru Leoniu"
nainte de episcopat

i-am scris n legtur cu multe probleme care m interesau, dar s tii


c-i voi scrie i despre mai multe. Nu-i cu putin s nu mai existe oameni
sraci, dar nu-i cu putin nici ca s refuzm s-i ajutm. i totui nu exist
om care s-mi fie mai apropiat, nici care s fie mai n stare s m consoleze
prin toate favorurile, cum este preastimatul frate Leoniu. Folosete-te de
casa lui ca i cum m-ai gsi n ea pe mine nsumi, desigur nu n aceast sr
cie n care m aflu acum cu Dumnezeu, ci cptuit cu o oarecare ndestulare
i cu moii la ar. Se vede, ntr-adevr, c Tu nu m-ai srci, ci mi-ai pstra
neatinse averile de acum, sau mi-ai spori i mai mult ndestularea. Acest lucru
Te rugm s-l faci la casa de care vorbesc, cea a omului acestuia. Rsplata
pentru toate aceste fapte bune va fi cea pe care o dau de obicei: o rugciune
adresat lui Dumnezeu Cel sfnt pentru oboseala pe care i-o dai, omule de
svrit, care prentmpini cererile oamenilor ajuni n lipsuri.

EPISTOLA 36
F r adres, pentru cerere de ajutor
nainte de episcopat

Preotul din acest sat e cunoscut, cred, de mult vreme Nobleei Tale,
pentru c a crescut deodat cu mine223. Ce ar trebui dar s spun mai mult ca
s-i trezesc buntatea i s ajungi s-i fii binevoitor i s-i vii ntr-ajutor n

* Fost coleg de studii din vremea tinereii, aa cum ne arat i epist. 20 i 21, Leoniu era
acum cretin, dar practica retorica mai departe. ntr-un stil plin de curtoazie, Sfntul Vasile i cere
s vin ntr-ajutor unui oarecare tnr, care se vede c avea neplceri cu impozitele.
2 2 3 .0 nou cerere de intervenie adresat unui nalt demnitar financiar. De ast dat e vorba
de familia doicii care-1 alptase chiar pe Sfntul Vasile i creia i-au fost impuse impozite prea mari.
86 SFNTUL VASILE CEL MARE

greutile pe care le are ? Dac-i drept c m iubeti, dup cum tiu ntr-ade-
vr c m iubeti, e sigur c vei dovedi atta nelegere ca s uurezi din toat
puterea pe cei pe care i socot ca i cum ar fi vorba de mine nsumi. i ce cer
n fond ? S rmn acest preot cu vechea impunere de impozit. Intr-adevr,
el nu se d napoi de la nici o oboseal ca s ne stea ntr-ajutor i s ne ng
duie s trim, pentru c, dup cum tii, noi n-avem nici o avere personal i
ne mulumim doar cu ofrande de-ale prietenilor i ale rudelor noastre. Socoate
casa acestui frate ca i cum ar fi casa mea sau mai curnd a Ta, iar pentru
binefacerea ce i-o vei arta, Dumnezeu i va da ie, casei Tale i ntregii Tale
familii s-i pstrezi toate nlesnirile Lui. S tii c in foarte mult ca acest
om s nu sufere nici o pgubire, nici mcar din pricina acestei echivalene (a
impozitului, n. tr,)224.

EPISTOLA 37
F r adres, pentru un fost coleg de coal4
nainte de episcopat

S tii c nu m prea ncnt mulimea scrisorilor ! Silit i pentru c nu


mai pot ndura stingherirea celor care m caut mereu, mi vine uneori s
strig. Cu toate acestea scriu, neputndu-mi nchipui alt mod de a m scpa de
ei dect acela de a le preda scrisori pe care le cer cu fiecare prilej. De aceea
mi-e team ca nu cumva, fiind muli curieri, fratele acesta s fie socotit doar
un oarecare. Mrturisesc c n ara mea am muli prieteni i rude i c din
pricina acestei chemri, n care ne-a aezat Dumnezeu, am fost pus n rndul
prinilor. Dar acesta fiind singurul fiu al doicii care m-a hrnit i pe mine, Te
rog ca acea cas, n care am fost crescut, s rmn scutit de dri, pentru ca
nu cumva prezena Ta, care, de altfel, s-a dovedit binefctoare pentru toi, s
fie pentru el o pricin de suprare. i pentru c i acum sunt hrnit tot n
aceeai cas, pentru c n-am nici o alt avere personal, ci m mulumesc cu
mici daruri de la cei care-mi sunt dragi, i cer s crui aceast cas n care am
fost crescut, pentru ca n felul acesta s aib i ei din ce tri. Pentru aceasta

224. <Sub numele de cxisosis, existent i n aceast scrisoare, practica fiscal atestat aici
s-a meninut de-a lungul ntregii istorii bizantine, n perioada Paleologilor fiind prezent n
documentele privitoare la viaa rural i ca apugmphike exisusis IFr. DOlger, Beitriige zur Ges-
chichte der byzcintinischen Fimmzvenvaltimg, Leipzig-Berlin, Ed. Teubner, 1927, p. 79 i 81;
Idem, A hs den Schatzkammern des Heiligen Berges, I (Textband), Miinchen, 1948, doc. 66/67,
r. 1, p, 194; Jacques Lefbrt, Actes d Esphiginenou (col. Archives de lAthos, VI), Paris, 1973,
doc. nr. 24 (a! protosului Isaac, anii 1353-1356, pe cnd mitropolit al Thessalonicului era Sf.
Grigorie Palamas, menionat n text), p. 151, r. 2]>.
* Probabil c-i vorba de preotul Dorotei, despre care probabil c s-a vorbit i n epistola
36 i care era singurul fiu al doicii care-1 alptase pe Sfntul Vasile. Intervenia privete scu
tire de impozite.
EPISTOLE 87

s dea Dumnezeu s Te nvredniceti de odihna cea venic ! Vreau, totodat,


ca vrednicia Ta s cunoasc cel mai curat adevr: cei mai muli dintre robii
acestui om au venit la noi, acesta e preul cu care prinii au pltit-o pe doica
mea. i acest pre nu-i un simplu dar, ci-i un uzufruct viager. De aceea, dac
s-ar ntmpla vreun necaz, s-ar putea ca ei s fie trimii napoi i atunci eu
nsumi voi fi supus pe alt cale la impozite i la executori.

EPISTOLA 38
C tre fratele G rigorie, despre deosebirea dintre fiin i ipostas*
Scris prin anii 369-370

I
ntruct n dogmele noastre tainice muli nu fac nici o deosebire ntre
fiin, care e comun, i ntre ideea despre ipostase sau persoane, care sunt
diferite, din pricin c le confund una cu cealalt, gndindu-se c-ar fi in
diferent dac spui fiin ori persoan (de unde se i ntmpl c unii din cei
care admit astfel de lucruri, fr s le cerceteze, vorbesc de un singur ipostas
atunci cnd vorbesc de o singur fiin; i invers, pe temeiul aceleiai aprobri,
cei care accept cele trei ipostase cuget c au drept i ei s vorbeasc de m
prirea fiinei dup acelai numr), n urma acestui fapt, pentru ca s nu i se
ntmple acelai lucru, am fcut pentru tine un scurt extras rezumativ al proble
mei. Iat, spre a le explica n cteva cuvinte, care e nelesul acestor termeni:

II
Dintre toate numirile ntrebuinate numeric pentru mai multe lucruri dife
rite, unele au o nsemntate ntructva mai general, de pild cuvntul om .

* Editorii maurini observ c aceast epistol apare n toi codicii manuscrii care
cuprind epistolele Sfntului Vasile. Ei i ntemeiaz prerile lor i pe faptul c epistola a fost
citat i de actele Sinodului IV Ecumenic (Mansi, Conc. Coli. 7, 464). Bardenhewer crede ns
c aceast citare se refer la epist. 125. Mai nou ns au aprut o serie de studii care neag pa
ternitatea Sfntului Vasile, atribuind-o fratelui su, Grigorie, ntre altele pe motivul c termenii
o o ia i i)t6axaCTi au fost utilizai mai ales de Sfntul Grigorie (A. Cavallin, Studieri zu den
Briefen des hi. Bcisilius, Lund, 1944, iar mai recent R. Hbner, Gregor v. Nyssa als Verfasser
der sog. Epist. 38 des Bcisilius, n Epektasis, J. Danilou, Paris, 1971, pp. 462-490). Cer
cettorii sunt mprii, Hamack susine uneori pe Vasile, alteori pe Grigorie ca autor. Se tie
c terminologia dogmatic nu era nc stabilit definitiv. Dar faptic, Sfntul Vasile, susine i n
epist. 214, 3-4 idei similare cu cele de aici, folosind n loc de juataoi termenul Tipoacorca
pentru cele trei Persoane treimice. Oricum ar sta lucrurile, epistola 38 e capital pentru toat
analiza teologic a capadocienilor, zice A. Grillmeier, Le Christ dans la tradition chrtienne,
Paris, 1973, p. 331. Chiar dac epistola vorbete adeseori de comunitatea de substan n loc
de fiin, totui ea e clar opus proprietilor deosebitoare, deci persoanelor, sau, cu alte
cuvinte, ipostasul este suma nsuirilor specifice fiecrei persoane, dovad c prin aceast
epistol s-a adus o serioas contribuie la precizarea dogmei hristologice.
88 SFNTUL VASILE CEL MARE

Cel care a folosit-o, artnd cu ajutorul acestui cuvnt fiina comun, prin
acest cuvnt el n-a deosebit de ceilali pe un om anumit, cel care ar fi recunos
cut propriu-zis prin aceast numire. Cci, intr-adevr, Petru nu-i mai om
dect Andrei, dect Ioan ori dect Iacob. Deci, ceea ce s-a specificat n mod
generic, referindu-se la toate fiinele clasate sub acest nume, trebuie s se
mpart ntr-o subdiviziune care ne ajut s cunoatem nu pe om n gene
ral, ci, special pe Petru sau pe Ioan. n acelai timp, celelalte numiri au o va
loare demonstrativ mai deosebit, datorit creia nu comunitatea naturii se
are n vedere n ceea ce s-a specificat, ci o nsuire deosebitoare a unui obiect
oarecare, nsuire pe care dac o judecm n ea nsi, n-are nimic comun cu
ceea ce-i de aceeai natur, de pild cu Pavel ori cu Timotei. O astfel de
numire nu se mai raporteaz la comunitatea de natur, ci, deosebind de sem
nificaia colectiv o noiune clar a unor anumite obiecte definite, o prezint
cu ajutorul numelor. Cnd, aadar, doi oameni sau chiar mai muli sunt luai
mpreun, de pild Pavel, Silvan i Timotei, i cutm o definiie a fiinei
umane, atunci nu vom mai da o definiie special pentru Pavel, alta pentru
Silvan i alta pentru Timotei, ci termenii care ne vor ajuta s identificm pe
Pavel se vor potrivi i pentru ceilali, care sunt ntre ei de aceeai fiin225,
pentru c sunt specificai prin aceeai definiie a substanei. n schimb, dup
ce ne-am lmurit asupra nsuirilor comune, voi cuta s iau n considerare
nsuirile specifice prin care se deosebete unul de cellalt, definiia potrivit
pentru a cunoate un lucru, oricare ar fi el, nu se va mai potrivi deplin cu cea
dat de oricare alta, chiar dac se ntmpl ca s aib cu ea cteva puncte
comune2-6.

III
Susinem, aadar, urmtorul lucru: ceea ce-i specificat ntr-un chip pro
priu e artat prin cuvntul ipostas. ntr-adevr, cnd spui om i intr n
ureche - prin specificarea nedefinit a acestui cuvnt - o idee cam mprtiat,
astfel nct, dac natura e indicat cu ajutorul acestei numiri, ceea ce se sub
nelege i care-i indicat propriu-zis prin numele su nu-i specificat. Dimpo
triv, cnd spui Pavel, atunci ari tocmai fiina indicat prin acest nume.
Acesta-i ipostasul: nu noiunea nedefinit a substanei, care nu gsete nici o
stabilitate n urma comunitii lucrului specificat, ci acea noiune care deli
miteaz i definete ceea ce-i comun i nehotrt ntr-un anume obiect deter
minat cu ajutorul nsuirilor sale proprii. E un procedeu asemntor cu cel pe
care Scriptura obinuiete s-l ntrebuineze n multe locuri, n special n isto
ria lui Iov. ntruct ea trebuia s descrie suferinele Iui, a amintit mai nti

225. n text: opoouoiot.


226. Cu aceste ultime cuvinte autorul l pregtete pe cititor asupra miezului temei
tratate: pe de o parte, fiina comun tuturor celor trei Persoane trinitare, iar pe de alt parte,
persoana sau ipostasul Fiecreia.
EPISTOLE 89

ceea ce avea comun i cu ceilali - i a zis om; apoi ndat l-a deosebit prin
ceea ce avea specific, adugnd cuvntul oarecare227. Descrierea substanei
sale, care n ochii Scripturii nu avea nici un folos pentru scopul propus n
istorisirea sa, l-a trecut cu vederea, pe cnd pe acest cuvnt oarecare l ca
racterizeaz cu ajutorul unor semne particulare, artnd locul, nsuirile ca
racterului i tot ce s-a putut aduna din afar i care trebuia s deosebeasc
acest personaj i s-l deprteze de nsemnarea comun, pentru ca descrierea
celui despre care ne informa istoria s fie clar n toate privinele, graie
numelui, locului, nsuirilor sufleteti proprii, precum i nsuirilor exterioare
pe care le putem lega de persoana respectiv. Dac ea ne-ar fi dat o definiie
a substanei sau a fiinei, nu s-ar fi fcut nici o specificare despre ceea ce s-a
spus privitor la persoan. Ar fi fost vorba de aceeai definiie i pentru Baldad
de Sauchita, Sofar din Mineea i ceilali de care se face pomenire.
Aadar, principiul deosebirii, pe care ai recunoscut-o, n cazul nostru,
dintre fiin i ipostas, dac-1 transpui ca s-l aplici la dogmele divine nu te vei
nela. Tot ceea ce gndirea ta i poate sugera n legtur cu modul de exis
ten al Tatlui (i e cu neputin ca mintea s se bazeze pe vreo idee subordo
nat din cauza convingerii pe care o avem c aceast existen e mai presus
dect orice cugetare) vei putea s cugei att despre Fiul, ct i despre Duhul
Sfnt. ntr-adevr, noiunile de necreat i de neneles sunt unice i sunt ace
leai att pentru Tatl i pentru Fiul, ct i pentru Duhul Sfnt, pentru c nu-i
adevrat c Unul ar fi mai de neneles i mai necreat i c Altul ar fi mai puin.
i ntruct n Sfnta Treime deosebirea dintre Persoane se face innd seama
de notele proprii ale fiecreia din ele, tot aa stau lucrurile i cnd considerm
ceea ce e comun tuturor celor trei Persoane, de pild, cnd vorbesc de o fiin
necreat sau care e mai presus de orice nelegere sau orice altceva asemn
tor, nu o vom concepe global pentru ca s deosebim ceea ce-i particular; vom
cuta numai semnele care ne vor ngdui s distingem clar i fr confuzie
noiunea despre fiecare persoan de cea a persoanelor considerate global.

IV
Iat i modul n care mi se pare potrivit s cutm principiul acestei deo
sebiri. Tot ce primim ca bun din partea puterii dumnezeieti zicem c-i
lucrarea acestui har care lucreaz totul n toi, cum zice apostolul: i toate
acestea le lucreaz unul i acelai Duh, mprind fiecruia deosebit, dup
cum voiete228.
ntrebndu-ne dac bunurile care urmeaz a fi mprtite celor vrednici
provin numai de la Duhul Sfnt, suntem ndemnai n acelai timp de Sfnta
Scriptur s credem c autorul i cauza mpririi bunurilor pe care Duhul le
lucreaz n noi este numai Dumnezeu-Fiul Cel Unul-Nscut. Cci toate prin

227. Iov 1,1: Era odat un om pe care-1 chema Iov.


228. 1 Cor. 12, 11.
90 SFNTUL VASILE CEL MARE

El s-au fcut229 i prin El sunt aezate toate230, dup cum ne-a nvat
nsi Sfnta Scriptur. i iari, ori de cte ori ne ridicm pn la aceast
idee, dui fiind de mna unui inspirat de sus, nelegem c toate lucrurile au
fost aduse la via din nimic, dar c ele nu de fiecare dat vin de la aceeai
putere fr nceput, ci mai presus de toate exist o Putere care subzist fr
s fi fost nscut vreodat, fiind fr nceput i care-i cauza cauzei a tot ce
exist. Cci, ntr-adevr, din Tatl Se nate Fiul, prin Care au fost fcute toate
i de Care e subneles inseparabil i Duhul Sfnt, cci nu poi ajunge s te
gndeti la Fiul, fr s fi fost mai nti luminat de Duhul. Deci, ntruct Duhul
Sfnt, din Care izvorte asupra creaiei orice mprire de bunuri, e n strn
s legtur pe de o parte cu Fiul, cu Care l i concepem n chip imediat, dar
pe de alt parte e strns legat i de Tatl (Care e cauza Lui, cci din El pur
cede), judecnd-o dup ipostas, nsuirea proprie a Duhului l situeaz n
urma Fiului i mpreun cu Fiul, dar fiina i-a luat-o prin purcedere de la
Tatl. Cci Fiul e Cel care face cunoscut i pe Duhul Cel purceztor din Tatl,
ca unul Care, fiind singur nscut n chip unic, a ieit strlucind ca o lumin
din Lumina cea nenscut-31, aa nct, potrivit acestei nsuiri distinctive, El
nu Se confund nici cu Tatl, nici cu Duhul Sfnt, ci Se recunoate singur
dup nsuirea de care am vorbit.
Ct despre Dumnezeu Cel peste toate232, EI este singurul Care are ca semn
distinctiv i ntructva privilegiat al ipostasului Su pe acela de a fi Tat i de
a nu subzista prin efectul nici unei cauze i ca atare, datorit acestei nsuiri,
este i El cunoscut ntr-un chip cu totul deosebit. Din pricina aceasta, n co
munitatea de substan declarm c nu se mpac i nu se transmit semnele
distinctive care se ntlnesc n Sfnta Treime i prin care se ncheag particu
laritatea Persoanelor care ne-au fost transmise n credin: fiecare Persoan e
neleas n chip diferit, datorit semnelor distinctive particulare, n aa fel
nct, cu ajutorul acestor nsuiri de care am amintit, se poate descoperi ceea
ce separ ipostasele ntre ele. Pentru faptul c Dumnezeirea e nesfrit, nen
eleas, necreat, nemrginit de nimic i pentru toate atributele de acelai fel,
nu exist nici o diferen ntre fiina cea dttoare de via (m gndesc la cea
a Tatlui, a Fiului i a Duhului Sfnt), ci putem considera c ntre Persoanele
divine exist un fel de comuniune continu i indivizibil. Iar observaiile care
ne ajut s nelegem mreia uneia sau alteia dintre Persoanele pe care cre
dina Ie admite n Sfnta Treime ne vor ngdui s mai observm c nu-i nici
o deosebire pentru Tatl, Fiul i Duhul Sfnt atunci cnd cutm s Le vedem
mrirea233, fr ca s existe ntre Tatl, Fiul i Duhul Sfnt nici un interval

229. In. 1,3.


230. Col. 1,17.
231. Lumin din Lum in, cum se spusese la Sinodul I Ecumenic.
232. Expresie des ntlnit i la Origen.
233. Dup cum se poate observa i din alte epistole, Sfntul Vasiie folosete expresii i
imagini originale, plastice i pline de nuane.
EPISTOLE 91

unde cugetul ar nainta n gol. ntr-adevr, nu-i nimic care s se introduc ntre
cele trei Persoane, nici altceva care ar subzista alturi de fiina dumnezeiasc
i care s se poat mpri n chip intim prin interpunerea vreunui element
strin, nici vreun interval fr consisten care s produc o absen n armo
nia intim a substanei divine i care s strice armonia prin intercalarea vidului.
Ci, cnd ne gndim la Tatl, atunci l concepem n El nsui, cuprinznd n
acelai timp i pe Fiul prin reflexie, iar cnd l concepem pe Acesta, atunci nu
ne desprim nici de Duhul Sfnt, ci n chip logic i deodat, potrivit fiinei,
iTo reprezini n ea nsi, conceput n aa fel nct s fie numai una credina
n cele trei Persoane. Cnd zicem doar Duhul, prin aceast mrturisire ne
legem n acelai timp pe Cel al crui Duh este. i fiindc Acesta e Duhul lui
Hristos, El vine de la Dumnezeu, cum zice Pavel234: cci dup cum atunci
cnd prinzi una din marginile unui stejar, automat o tragi i pe cealalt, tot
aa cnd tragi Duh, cum zice proorocul235, prin El tragi n acelai timp i pe
Fiul i pe Tatl. Dac nelegi cu adevrat pe Fiul, l vei vedea din amndou
prile, El va aduce, pe de-o parte, pe Tatl i din cealalt pe Duhul Su pro
priu. ntr-adevr, Cel care e mereu n Tatl, Acela nu va putea fi rupt de Tatl
i nu va fi niciodat desprit de Duhul Su, Care lucreaz totul n toi. i tot
aa, dac primeti pe Tatl, prin puterea Lui primeti n acelai timp i pe Fiul
i pe Duhul, pentru c nu-i cu putin n nici un fel s-i nchipui o ntreru
pere sau o mprire n aa fel nct Fiul s fie cugetat fr Tatl sau ca Duhul
s fie desprit de Fiul, ci concepi n acelai timp n Ei o comunitate i o
deosebire negrit i cumva neneleas, fr ca deosebirea ipostaselor s
rup continuitatea fiinei, fr ca aceast comunitate de substan s elimine
particularitatea semnelor distinctive. i s nu te miri dac zicem c Acelai e
n acelai timp i unit i desprit, cci de fapt concepem, ca ntr-o ghicitur,
un fel de desprire unit i o unire desprit. Dac nu ascultm aceast
cuvntare n duh de disput ori n scop de calomnie, atunci se poate gsi ceva
similar chiar i n obiectele noastre sensibile.

V
Primete cuvintele mele ca pe o pild i ca pe o umbr236 a realitii, nu
ca realitatea nsi a lucrurilor, cci nu-i posibil s vezi adaptndu-se perfect,
ceea ce am amintit n aceste exemple, la scopul pentru care s-au folosit ele.
Cum vom putea spune, dar, c ceea ce este n acelai timp i desprit i m
preunat poate fi dedus din analogia lucrurilor care aparin simurilor noastre ?
Desigur c ai contemplat, uneori, primvara strlucirea curcubeului, acel arc
de pe cer, pe care limbajul zilnic l-a numit iris. Cunosctorii n materie spun
c el se formeaz de fiecare dat cnd o anumit umiditate s-a unit i s-a

234. Rom. 8, 9.
235. Ps. 118, 13 (cd. 1914).
236. Ev,: 10, 1.
92 SFNTUL VASILE CEL MARE

amestecat cu aerul, cnd puterea vntului strnge i schimb n ploaie ume


zeala din vzduh, care se ngroa i se face ca un nor. Iat cum se spune c
se face curcubeul. Cnd razele soarelui au ptruns oblic n partea ndesat i
opac a norilor care acoper vzduhul i dup ce au imprimat direct cercul lor
ntr-un nor oarecare, atunci se ntmpl ca lumina s se ntoarc aa zicnd i
s revin spre ea nsi, pentru c strlucirea lui se reflect din partea umed
i strlucitoare pe faa opus.
ntruct stihiile firii sunt prezente n vibraiile luminoase ale razelor so
lare n aa-fel nct cznd pe o suprafa neted ele se reflect acolo, iar, pe
de alt parte, figura pe care o descriu este rotund, imprimndu-se prin mijlo
cirea acelor raze pe partea umed i neted a vzduhului, urmeaz c i vz
duhul nvecinat cu norul e cuprins de lucirea luminoas dup formarea cer
cului solar237. Or, n sinea ei, aceast lucire e n acelai timp i continu i
mprit, cci, avnd ntr-un fel multe culori i multe aspecte, ea se amestec
cu ea nsi n chip nevzut prin florile variate ale culorii ei, rpind ochilor,
fr ca s observe nimeni, ntlnirea unora cu altele, a prilor a cror culoare
e diferit, n aa fel nct n-ai putea descoperi vreo regiune intermediar ntre
albastru i rou, cea care amestec prin ea nsi i care desparte diversitatea
acestor culori sau cea care se afl ntre rou i purpuriu sau ntre aceast cu
loare i cea glbuie a chihlimbarului. Lucirile multicolore i variate ale aces
tor raze, cnd le vezi clipind de departe, rpesc ochilor posibilitatea de a dis
tinge modul cum s-au unit unele cu altele, aa nct nu te las s spui pn
unde merge roul sau verdele din curcubeu i de unde ncep s nu mai fie
aceste culori pe care le vezi n aceast luminie nflorit i strlucitoare.
Dup cum dar n pilda noastr deosebim clar diferenele culorilor fr
ns s se poat sesiza cu simurile unde se desparte una de alta, tot aa ai
putea privi, prin analogie, i dogmele cretine, pe de o parte, nsuirile ipos-
taselor, ntocmai ca oricare din florile care apar n curcubeu, strlucesc n
fiecare din Persoanele pe care credina le admite n Sfnta Treime; pe de alt
parte, ct privete felul n care ni se prezint fiina, nu poi face nici o deose
bire ntre ele, n schimb n comunitatea de substan nsuirile distinctive str
lucesc n fiecare Persoan. Potrivit pildei amintite, i acolo unde fiina care
rspndete acea strlucire multicolor era numai una: cea reflectat de razele
solare, dar floarea care se vedea avea mai multe aspecte. Aadar, chiar i prin
creaie, mintea ne nva s nu ne lsm tulburai fr motiv de judecile
asupra dogmei, atunci cnd - aplecai asupra acestei probleme dificile - sun
tem dui de vrtej naintea asentimentului ce trebuie dat ideilor pe care le
exprimm. Dup cum pentru obiectele vzute de ochii notri experiena s-a
dovedit totdeauna mai bun dect explicarea raional a cauzelor, tot aa i
pentru dogmele care ne depesc, credina e mai bun dect perceperea prin

237. Nu putem reproa Sfntului Vasile descrierea nu tocmai tiinific a modului cum se
produce curcubeul.
EPISTOLE 93

raionamente, atunci cnd nva att despre ceea ce-i separat ntr-o Persoan,
ct i atunci cnd vorbim despre ceva unit n aceeai fiin. ntruct am
vorbit, pe de o parte, de ceva comun n Sfnta Treime, iar pe de alt parte, i
de ceva care e specific sau particular, mintea ne spune c ceea ce-i comun se
refer la fiin, pe cnd ipostasul sau persoana e semnul propriu a ceea ce-i
specific sau particular238.

Vi
Dar s-ar putea crede c nvtura pe care am expus-o n legtur cu
ipostasul sau persoana nu s-ar mpca cu ceea ce cugeta apostolul atunci
cnd scria despre Domnul (=Fiul) c e strlucirea slavei i chipul fiinei lui
Dumnezeu239. Or, dac am nvat c ipostasul e suma nsuirilor specifice
fiecrei persoane i dac admitem c n Tatl exist ceva care e socotit n chip
particular i prin care e recunoscut numai El singur, tot aa avem aceeai
credin i cnd vorbim despre Fiul Cel Unul-Nscut, atunci de ce n acest
pasaj numele ipostasului e atribuit de Scriptur numai Tatlui i de ce zice ea
c Fiul este chipul Fiinei Sale, caracterizat prin semne specifice, iar nu prin
cele ale Tatlui ? Dac ipostasul este semnul particular al fiecrei persoane i
dac admitem c proprietatea specific Tatlui este naterea, pe cnd Fiul este
descris prin proprietile specifice ale Tatlui, atunci nu mai rmne Tatlui
ca nsuire principal dect s se spun despre El c-i nenscut, desigur dac
existena Fiului Cel Unul-Nscut s-a caracterizat tocmai prin nsuirea speci
fic a Tatlui.

VII
Or nu, eu spun c vorbirea apostolului vizeaz aici un alt scop, i tocmai
pentru c apostolul i fixase privirea asupra acestuia, de aceea s-a servit de
aceste cuvinte: strlucirea slavei i chip al fiinei. Dac-i faci din acest
scop o idee exact, atunci nu vei ntlni nimic potrivnic la cele ce am zis, ci
vei vedea c vorbirea lui a fost condus de un gnd cu totul deosebit. Cu
vntul apostolului nu s-a fcut ca s deosebeti Persoanele unele de altele prin
notele lor specifice, ci pentru ca s nelegi realitatea ca pe o continuitate i
intimitatea legturilor Fiului cu Tatl. Aa cum n-a spus: El, Care fiind m
rirea Tatlui (dar totui e Adevrul) i a lsat deoparte acest lucru, fiind un
lucru admis, tot aa vrnd s ne nvee s nu ne gndim la o alt form de m
rire pentru Tatl i alta pentru Fiul, el a definit mrirea Fiului Cel Unul-Nscut
ca strlucire a mririi Tatlui nsui i ndeamn cugetarea s mpreune pe

238. Formulare clar: fiina e ceea ce-i comun n Sfnta Treime, ipostasul e ceea ce-i par
ticular sau specific Persoanelor Sfintei Treimi.
239. Evr. 1, 3. Aici Sfntul Vasile construiete o argumentare fr sens, ntruct n Epist.
ctre Evrei e vorba nu de Persoana Tatlui, ci de fiina divinitii.
94 SFNTUL VASILE CEL MARE

Fiul cu Tatl dup pilda luminii, ntr-adevr, dup cum strlucirea vine de la
flacr fr ca lucrarea ei s se produc n urma flcrii, c flacra lucete n
acelai timp n care strlucete i lumina, tot aa vrea i apostolul ca Fiul s
fie conceput ca venind din Tatl, fr ca vreo ntindere sau vreun interval s
despart pe Cel Unul-Nscut de existena Tatlui, vrnd astfel ca deodat cu
cauza s fie conceput i Cel care provine din ea.
n acelai fel, ca i cum ar interpreta cugetarea de adineauri, el mai
adaug: i chipul fiinei i cu ajutorul exemplelor scoase din trupuri, el ne
duce de mn i la cunoaterea lucrurilor nevzute. Intr-adevr, trupul se cu
prinde cumva i n chip, dar unul este nelesul chipului i altul cel al trupu
lui, iar definiia ce s-ar da unuia din aceste dou cuvinte nu s-ar potrivi cu cea
a celuilalt; totui, cu toate c mintea poate face deosebire ntre chip i ntre
trup, fiina nu admite aceast deosebire, ci le concepe mpreun, unul cu altul.
Aa crede apostolul c ar trebui s cugetm. Cu toate c doctrina credinei
nva c deosebirea dintre ipostase e clar i distinct, totui ea* nu ne arat
c Fiul Cel Unul-Nscut ar fi mai puin unit cu Tatl i prin cuvintele rostite
constituie un trup mpreun cu El i aceasta nu pentru c Cel Unul-Nscut n-ar
fi El nsui ipostas aparte, ci pentru c nu admite nici un intermediar n unirea
Lui cu Tatl. Iat cum, dac privim atent cu ochii sufletului caracterul Fiului
Cel Unul-Nscut, ajungem i la nelegerea ipostasului Tatlui, nu c nsu
irile avute n vedere s-ar schimba ori s-ar contopi ca i cum am presupune
fie n Tatl calitatea de nscut, fie n Fiul pe cea de nenscut, pentru c nu-i
posibil dac i desprim pe Unul de Cellalt s-o concepi singur i prin ea
nsi nsuirea care rmne. De fapt, e cu neputin ca pronunnd numele
Fiului s nu ajungi s nelegi i pe Tatl, cci prin relaie aceast numire
desemneaz n acelai timp i pe Tatl.

VIII

Aadar, ntruct Cel ce a vzut pe Fiul vede i pe Tatl240, cum zice


Mntuitorul n Evanghelie, pentru acest motiv apostolul zice c Fiul Cel
Unul-Nscut este chipul fiinei Tatlui. Iar ca s se fac i mai uor de neles
acest gnd, voi mai lua i alte expresii ale apostolului, n care ne spune c El
e chipul lui Dumnezeu Celui nevzut241 i tot aa i chipul buntii Lui,
nu pentru c chipul e diferit de modelul Lui, atunci cnd avem n vedere ca
racterul Lui nevzut ori atotbun, ci pentru ca s se dovedeasc cum c El este
acelai lucru ca i modelul, chiar dac El este altceva. Nici nu ni s-ar fi ps
trat noiunea chipului dac el n-ar cuprinde n el i asemnarea expres i
neschimbabil. Deci, dac nelegem frumuseea chipului, ajungem n acelai
timp i la nelegerea modelului, iar dac noi concepem raional cam ce poate
fi fptura Fiului, atunci implicit deducem i pecetea fiinei paterne: prin Acela

240. in. 14, 9.


241. In. 1, 15.
EPISTOLE 95

l vedem pe Acesta. Aceasta nu-i ca i cum am vedea n chipul conturat cali


tatea de nenscut a Tatlui (n realitate aceasta ar fi exact acelai lucru, nu
ceva diferit), ci ai recunoate Frumuseea nenscut n Frumuseea nscut.
Dup cum, adic, uitndu-se cineva ntr-o oglind curat ar vedea reflectn-
du-se n ea contururile acelei fiine i ar recunoate astfel chipul celui repre
zentat acolo, tot astfel, dac cunoatem pe Fiul, recunoatem n inima Lui i
pecetea Persoanei paterne prin cunoaterea Fiului. ntr-adevr, toate cele care
aparin Tatlui le putem vedea oglindite n Fiul, ntruct Fiul rmne ntreg n
Tatl i, n acelai timp, El are pe Tatl ntreg n Sine nsui242. De aceea,
ipostasul Fiului e ntr-un fel fptura i nfiarea care ar permite recunoa
terea Tatlui, iar ipostasul Tatlui e recunoscut sub forma Fiului, dei atribu
tele pe care le tim n Ei rmn spre deosebirea net a ipostasurilor.

EPISTOLA 39
<mpratul> Iulian ctre Vasile

Proverbul spune: Tu nu vei declara rzboi, la care eu a aduga aceste


cuvinte din comedie: O, ce vestitor al unor cuvinte de aur !. Ei bine, arat-te
prin fapte i grbete-te s vii la mine, cci vei veni aa cum merge un prie
ten la alt prieten. Ocupaiile obteti i nesfrite ale conducerii par - e ade
vrat - povar pentru cei care i le ndeplinesc ca pe un lucru de puin impor
tan, dar pentru cei care le neleg aa cum se cuvine sunt convins c ele i
au rostul lor bine judecat i n stare de a aduce cele mai bune rezultate. De
aceea mi pot lua un rgaz ca s m pot i odihni, dar fr s neglijez nimic
din datoriile mele. Legturile pe care le avem unii cu alii nu-s nsoite de pre
fctorii specifice curilor mprteti, de care cred c Te-ai izbit i tu destul
pn acum i care pun n laudele pe care le inspir o ur att de mare cum
n-ai dori-o nici celor mai ri dumani, ci - ntruct cu nelegerea cuvenit ne
mai ndreptm unii altora greelile i ne mai aruncm cte o dojan de fiecare
dat cnd trebuie -, nu artm unii altora mai puin dragoste dect in lao
lalt prietenii cei mai unii. Pe aceast cale, lsnd la o parte invidia, pot
munci serios chiar i n vremea concediului, dup cum i cnd am revenit la
munc pot ocoli oboseala, dar i s dorm fr team, ntruct e lucru firesc
c, odat trezit, eu nu-s mai treaz pentru mine dect pentru toi ceilali.
Poate c-i par vorbe goale i fleacuri cele cu care Te-am obosit sub im
periul unui sentiment uuratic (m aprob pe mine nsumi ca un al doilea Asti-
damas), dar toate acestea le-am scris numai ca s Te conving c prezena Ta va
fi folositoare pentru noi, pentru c va fi aceea a unui om iscusit, care nu va

242. In. 14, 11.


'* Nici unul dintre cercettorii serioi nu socot autentic aceast epistol. De altfel, n nici
unul din codicii care cuprind epistolele Sfntului Vasile ea nu e cuprins. Textul a fost repro
dus dup colecia Migne. Persoana creia i este adresat aceast epistol nu este Sfntul Vasile
cel Mare.
96 SFNTUL VASILE CEL MARE

lsa s se piard ceva din aceast ocazie favorabil. Grbete-Te, dar, cum
i-am spus, ca s Te poi folosi i de pota public. Dup ce vei fi petrecut cu
mine atta vreme ct i va plcea, vei merge escortat, n mod cuviincios, de
oamenii mei acolo unde vei voi.

EPISTOLA 40
mpratul Iulian ctre Vasile

Numai ca s-i dovedesc senintatea i iubirea de oameni sdite n mine


nc din copilrie, i-am adus pn acum n puterea mea pe toi cei care locuiesc
sub soare. Iat, dar, c toate neamurile barbare pn la rmurile Oceanului
au venit s-mi aduc daruri. i tot aa i sagadarii243, pe care i-a hrnit inutul
Dunrii, aceti oameni cu diferite nfiri frumoase (:) cu forme pure, dar
care n-au aspect omenesc, ci au un exterior slbatic, pn i ei se rostogolesc
la picioarele mele i-mi fgduiesc c vor face tot ce va fi pe placul domniei
mele244. i nu m mulumesc numai cu atta, ci trebuie s ajung ct mai re
pede i n Persia, s nfrng i pe Sapor, acel nepot al lui Darius, silindu-1 s-mi
plteasc tribut, iar deodat cu ei va trebui s pustiesc i inuturile inzilor i
ale saracenilor, obligndu-i s m recunoasc stpn i s-mi plteasc i ei
tribut245. Iar Tu, cu nelepciunea Ta pretinzi c ai ntrecut i puterea lor, cci
de cnd ai spus c Te-ai mbrcat n evlavie, i-ai luat obrznicia s rspn
deti zvonul c eu m-am fcut nevrednic de Imperiul Roman. Te faci c nu tii ?
Doar e lucru cunoscut c eu sunt urmaul prea puternicului mprat Constans.
Dar cu toate c asemenea lucruri mi-au fost spuse despre tine, totui nu
m deprtez nici acum de sentimentele de prietenie fa de tine, acelea pe
care Tu i cu mine, nc de pe atunci cnd eram tineri, le-am mprtit unul
fa de cellalt. i iat c acum, n blndeea sufletului meu, i poruncesc ca
s-mi trimii 1000 de livre de aur, cu ocazia trecerii mele prin Cezareea, n
truct sunt nevoit s plec pentru rzboiul cu perii.
Aadar, despre aurul de care am vorbit s faci socoteala, pune suma pe
cntar i trimite-mi-o prin unul din credincioii Ti cei mai apropiai, firete
dup ce vei fi sigilat sacii cu inelul Tu. Deci, dei suntem n ntrziere, va
veni o zi cu mai mult blndee pentru Tine n urma sumelor trimise, cci sunt

243. Poate sadagerii, trib barbar din Scitia Minor, de care pomenete Iordanes, Fontes
Historim Daco-Romanae, II, Bucureti, 970, p. 429.
244. Nici un cercettor nu a admis autenticitatea epistolei acesteia i a celei urmtoare.
Ele figureaz totui n multe din manuscrisele care cuprind epistolele Sfntului Vasile, proba
bil ca exerciii de coal ale unor copiti care au vrut s pun n lumin att aspectul religios
al celor doi reprezentani tipici ai cretinismului i pgnismului, dar i ai modalului de scris
epistolar antic. De fapt, ambele epistole sunt lipsite cu totul de valoare literar. Dar ceea ce
repugn mai mult sunt nepotrivirile i contradiciile interne ale epistolelor. O dat se vorbete
de obrznicia Sfntului Vasile, alta dat de buntatea lui Iulian. i apoi suma imens de
aur, de unde s-o dea Vasile ?
245. Acest text nu apare n ed. Courtonne.
EPISTOLE 97

gata s nimicesc cu totul oraul Cezarului246, rsturnnd operele de art ridi


cate acolo, zidind n acel loc temple i altare i silind pe locuitorii ei s dea
ascultare mpratului romanilor i s nu se mai ridice altele.

EPISTOLA 41
Vasile ctre mpratul Iulian

I
De ast dat sunt mici isprvile sorii i cu totul deplorabile faptele de
vitejie pe care le-ai dus nu mpotriva mea, ci mpotriva Ta nsui. nct m pri
vete, m cutremur ori de cte ori m gndesc cum ai mbrcat purpura m
prteasc i cum capul Tu cel necinstit se mpodobete cu coroan, po
doab care, nefiind nsoit de buntate, schimb chemarea mprteasc nu
n onoare, ci n necinste247.
De altfel, nimeni n-a judecat vreodat lucrurile n mod mai ridicol dect
o faci Tu: dup ce Te-ai ridicat i ai ajuns la cea mai nalt demnitate, unde
diavolii, care dispreuiesc i ursc binele, Te-au dus la atta nesbuin, nct
s Te crezi superior nu numai oricror fpturi, Te semeeti acum s Te ridici
chiar i mpotriva lui Dumnezeu, ba mai ai acum curajul s nfruni i Bise
rica, maica noastr, a tuturor, prin aceea c-mi pui n vedere mie, celui mai
nensemnat dintre oameni, s-i trimit nu mai puin de 1000 de livre de aur.
Povara acestui aur, orict de grea ar fi ea, nu mi-a ncremenit ns cugetul, ci
m-a fcut doar s vrs lacrimi amare pentru pierderea Ta248 mult prea rapid.
M gndeam ntr-adevr la timpul cnd nvm amndoi literatura frumoas
i cum parcurgeam mpreun Scripturile cele inspirate de Dumnezeu249: pe
atunci nimic nu-i scpa, dar azi nu mai ai nici o msur, pentru c o mndrie
bolnvicioas a pus stpnire pe Tine. tiai bine c niciodat eu n-am suferit
de pofta nestul dup bogii, i iat c azi mi ceri s-i trimit 1000 de livre
de aur ! Poate vei binevoi s m crui, prea bunule, pentru c eu attea rezer
ve de hran am, nct, dac am sta s le consumm, atunci nici nou nu ne
ajung. La noi miestria buctarilor nu mai are de lucru, cuitul lor n-a mai dat
prin carne de mult. Cele mai bune bucate sunt la noi ciorbele cu zarzavaturi
alternate cu o pine foarte ordinar i cu cteva nghiituri de vin slab, pentru
ca nu cumva, speriate de lcomie simurile s se pun n lucrare ntr-o dorin
de nepotolit250.
246. n text oraul Cezarului desemneaz Cezareea Capadociei.
247. Cu att mai puin se pot mpca insultele grosolane din aceast epistol cu msura
i elegana de care tim c ddea totdeauna dovad Sfntul Vasile.
248. Un rspuns demn de cugetarea Sfntului Vasile.
249. S fi fost doar un simplu artificiu literar pentru a ncurca mai mult contiina
Apostatului ori vor fi parcurs cei doi ntr-adevr mpreun i citirea Scripturilor Sfinte pe cnd
se aflau n Atena ? Nu se poate ti.
250. Despre austeritatea recomandat de Sfntul Vasile n cercurile monahale de la
Annisa a se vedea aici i mai sus. epist. 22.
98 SFNTUL VASILE CEL MARE

II
Lausus, vestitul Tu tribun, cel pe oare soarta l-a rnduit s se pun n
slujba unor lucrri serioase, mi-a fcut cunoscut c o femeie oarecare a
ptruns la Luminia Ta pentru c-i pierduse un fiu care a murit otrvit cu
came de pete, fapt pentru care Tu ai dat un decret ca s nu mai existe peti
nicieri, iar unde se vor mai gsi, s fie nimicii toi, iar n felul acesta n-ar
mai fi rmas n via dect cei folosii la lupta mpotriva fiarelor rufc
toare, Acest decret, chiar dac l-ai dat pe dreptate, mi-a prut lucru ciudat,
ntr-adevr, se tie c un asemenea gest provoac rsul: Tu ncerci s vindeci
cu nite leacuri nensemnate cele mai grele dureri care pot provoca rni.
Pentru c ai ndrznit s-L nfruni pe Dumnezeu, n zadar Te ari c pori
grij de vduve i de orfani251. Gestul cel dinti e nebun i primejdios, cel de
al doilea denot un om milos i cuminte. Dac mie mi vine greu s dau lecii
i s m mpotrivesc unui mprat, pentru c sunt doar un simplu particular,
cu att mai greu va fi pentru Tine cnd vei ajunge s dai socoteal naintea lui
Dumnezeu. Cci pe cine ai putea gsi ca mijlocitor ntre Dumnezeu i om ?
Ceea ce ai citit, se vede c n-ai neles, cci dac ai fi neles, desigur c n-ai
fi condamnat252.

EPISTOLA 42
Ctre Hilon, ucenicul suF
Scris nainte de episcopat

I
Am s m fac pentru tine, veritabilul meu frate, pricinuitor al lucrrii de
mntuire, dac vei primi cu bucurie sfat de la mine pentru ceea ce i se cuvine
s faci, cu deosebire pentru cele la care nsui m-ai rugat s te sftuiesc. Cci
pentru a se ncumeta s purcead la via singuratic muli vor fi ndrznit,
dar poate c puini sunt cei care s-au i nevoit s-o duc la ndeplinire aa cum

251. Ce rost are aici episodul cu petii ? Pentru promovarea sntii publice ameninate
de un caz de intoxicare era oare potrivit s se evoce pretenia mpratului cu cele 1000 livre de
aur ? O oarecare noim are, desigur, punerea n cntar a celor dou teze, a mpratului i a
Sfntului Vasile, dar problema e stufos prezentat. Desigur, scrisoarea e apocrif.
252. Aluzie la decizia lui Iulian: am citit i am condamnat, cu care osndea orice rn-
duial cretin. Acest text nu apare n ed. Courtonne.
* Dintre manuscrisele care cuprind epistolele Sfntului Vasile aceast scrisoare s-a ps
trat numai n codicele Parisimits 967 din sec. al XlV-lea, pe care benedictinii maurini nu-1
cunoteau atunci cnd au publicat textul care a fost reprodus i n colecia Migne. Unii cercet
tori o atribuie Sf. Nil de Ancira (sec. al V-lea). Astfel, Migne, P.O. 29, 54. C. Holl, Amphi-
ochius von Ikonium, Tubingen, 1904, p. 14. n romnete epistola a circulat adeseori. Astfel,
n Vasile cel Mare i Grigorie Bogoslovul: Cuvinte, Bucureti, 1826, pp. 110-112, apoi Vechile
rndueli ale vieii monahale. Mnstirea Dobrua, 1929, pp. 263-270.
EPISTOLE 99

se cuvine. Oricum, pentru ca s ajungi la o astfel de ndeplinire nu-i destul


numai s-o fi plnuit, ci abia sfritul i poate da deplin ctigul nevoinelor.
De aceea, nu-i de ateptat nici un folos de la cei ce nu se grbesc spre inta
rnduit, care mrginesc doar la nceput toat vieuirea monahiceasc, dar ce
este mai de rs este faptul c ei leapd chiar hotrrea luat, lucru pentru
care necretinii i nvinuiesc de lips de brbie i de nestatornicie253. De
spre unii ca acetia zice Domnul: Cine dintre voi, vrnd s zideasc un turn,
nu st mai nti i-i face socoteala cheltuielii, cu ce s-l isprveasc ? Ca nu
cumva, punndu-i temelia i neputnd s-l termine, toi cei care vor vedea s
nceap a-1 lua n rs, zicnd: Acest om a nceput s zideasc, dar n-a putut
isprvi254.
Drept aceea, dup un astfel de nceput se cade s urmeze i srguina de
a nainta n bine. Pavel, acel prea viteaz lupttor, nevrnd ca noi s rmnem
doar la faptele noastre bune din trecut, ci ca n fiecare zi s naintm cu spor
n drumul nostru spre bine, zice: uitnd ceea ce sunt n urma mea i tinznd
la cele dinainte, alerg la int, la rsplata dumnezeetii chemri de sus255.
Aa este toat viaa omeneasc: ea nu se ndestuleaz cu cele trecute, ci
se hrnete mai puin din trecut, ct mai ales din viitor256. Cci ce folosete
omului saiul pe care pntecul lui l-a cunoscut ieri, dac astzi, flmnzind
din nou, nu gsete hran pentru a se stura ?
Tot aa nici sufletul n-are nici un folos dup fapta bun de ieri dac n
ziua de azi el s-a lsat de lucrarea dreptii. Cci zice Scriptura: Cum te voi
afla, aa te voi judeca257.

II
Deart este dar osteneala celui drept i de neacuzat este i obiceiul p
ctosului dac dup ele urmeaz o schimbare: pentru acela, dac se trece de
la mai bine la mai ru, pentru acesta, de la mai ru spre mai bine. Putem
asculta acest adevr i de la Iezechiel, care ne nva ca i cum ar fi de fa
nsui Domnul, cnd zice: chiar i dreptul dac se va abate de la calea sa i
se va purta cu nedreptate, toate faptele lui bune nu se vor pomeni; i pentru
nelegiuirea sa, pe care a fcut-o, va muri n pcat258. Acelai lucru l spune
i pentru pctos: cel nelegiuit, dac se ntoarce de la nelegiuirea sa i face

253. E fireasc zeflemeaua cu care pgnii priveau aceast omorre a mdularelor care
sunt pe pmnt (Col. 3, 5) pe care o preconizau monahii.
254. Lc. 14, 28-30.
255. Filip. 3, 13-14.
256. n fond, oricare cretin (nu numai clugrul) va fi judecat dup starea sufleteasc
din clipa morii, dovad c tlharul de pe cruce a putut fi primit n Rai n ultimul ceas al vieii.
Lc. 23, 43.
257. Lc. 19, 22.
258. le~. 18, 24.
100 SFNTUL VASILE CEL MARE

judecat i dreptate, i ntoarce sufletul su la via259, Unde au rmas


attea osteneli ale lui Moise, sluga Domnului, cnd mpotrivirea sa de o
clip260 l-a oprit de la intrarea n pmntul fgduinei ? Ce s-a ales de mer
gerea lui Ghehazi la Elisei261, cnd din pricina iubirii de argint i-a atras
asupr-i lepra ? Ce folos a avut Solomon din atta noian de nelepciune262
i ce a ctigat din aceea c i-a ndreptat nti cugetul spre Dumnezeu, dac
mai trziu patima lui nebuneasc dup femei263 l-a fcut s cad n idolatrie ?
Dar nici pe dreptul David rtcirea cea de o clip nu l-a lsat neosndit din
pricina greelii lui fa de femeia lui Urie264. Pentru cel care vrea s duc o
via dup Dumnezeu ar fi destul s pomenim cderea lui Iuda de la bine la
ru: dup ce atia ani a fost ucenic al lui Hristos, el a vndut pe un pre de
nimic pe Domnul, iar pentru aceasta i-a agonisit spnzurare. Aadar, acest
lucru s-i fie ie bine cunoscut, frate, c nu cel care ncepe bine este des
vrit, ci cel care sfrete bine, acesta este bine ncredinat i plcut naintea
lui Dumnezeu. De aceea, frate, nu da somn ochilor ti, nici dormitare gene
lor tale, ca s te mntuieti ca o cprioar din cursa vntorului i ca o pasre
din laul lui265. Gndete-te c ai s treci printre curse i ai s umbli pe
vrful unui zid nalt, de unde nu fr primejdie poate cdea oricine. Aadar,
nu te avnta prea devreme spre culmile nevoinei, nu te ncrede orbete n tine
nsui, pentru ca, nefiind nc destul de iscusit, s nu cazi de la nlimea
nevoinei. C mai bine este s naintezi n bine puin cte puin266. S te le
pezi dar, ncetul cu ncetul, de plcerile vieii, strpind din tine orice obinu
in rea, pentru ca nu cumva, rscolindu-i toate plcerile vieii deodat, s
atragi asupr-i mulime de ispite. Ci, dup ce vei fi biruit de tot plcerea unei
patimi, s te poi ntrarma mpotriva alteia i astfel, cu timpul, vei birui toate
plcerile. Cci numele plcerii este unul singur, ns lucrrile ei sunt diferite
i de multe feluri.
De aceea, frate, s fii mai nti rbdtor la orice ispite. Cci prin cte fe
luri de ispite nu-i ncercat cel credincios: pagube lumeti, nvinuiri, minciuni,
nesupuneri, clevetiri, prigoniri ? Prin acestea i prin altele de felul lor e pus
la ncercare cel credincios.
n al doilea rnd, s petreci n linite, nfrnat la vorb, nendrtnic, neiu
bitor de mrire deart; nu le rstlmci pe toate, ci iubete credincioia; nu

259. lez. 18, 27.


260. Num. 20, 3.
261. /V Reg. 5,21-27.
262. // / Reg. 4, 29.
263. III Reg. 11, L
264. II Reg. 11,24.
265. P>: 6, 4-5; Ps. 131,4-5.
266. Dac i geniul e o ndelung rbdare, cum se spune adeseori, procesul naintrii
n virtute este o epectaz continu (Grigorie de Nyssa, Viaa Iui Moise i Omilia 6 la Cn
tarea Cntrilor).
EPISTOLE 10 1

fi vorb lung, ci treaz i scurt la cuvnt, gata oricnd a nva tu de la alii,


iar nu de a-i nva tu pe alii. Nu umbla dup tiri din viaa lumeasc, pentru
c din aa ceva nu vei avea nici un folos, dup cum spune psalmistul: s nu
griasc gura mea lucruri omeneti267. Cci cel cruia-i place s griasc
bucuros despre treburile oamenilor pctoi, acela repede trezete n sine
pofte spre plceri. Mai curnd fii dornic s cunoti viaa oamenilor drepi,
cci aceasta i va fi de mare folos.
S nu doreti s te ari n lume, nconjurnd satele i casele oameni
lor268, ci ocolete astfel de prilejuri ca pe nite curse ale sufletelor. Iar dac
cineva, pentru mult evlavie, te-ar pofti s intri n casa lui, unul ca acesta s
nvee a urma credina sutaului, care atunci cnd Iisus Se silea spre el pentru
vindecare l oprea, zicnd: Doamne, nu sunt vrednic s intri sub acoper
mntul meu, ci zi numai cu cuvntul i se va vindeca sluga mea. Iar cnd
Domnul a zis: Du-te, fie ie dup cum ai crezut, sluga lui s-a vindecat n
ceasul acela269.
Dar aceasta s-i fie tiut, frate, c nu prin venirea lui Hristos, ci prin
credina celui ce a tiut s-a vindecat bolnavul de dureri. Tot aa i acum: dac
te rogi din locul n care te afli i dac bolnavul crede c prin rugciunile tale
va fi ajutat, i se vor mplini toate dup dorina lui.

III

Mai mult dect pe Domnul s nu-i iubeti pe semenii i pe casnicii ti,


dup cum este scris: Cel ce iubete pe tat sau pe mam sau pe frai mai mult
dect pe Mine nu este vrednic de Mine270. i ce crezi c vrea s spun po
runca Domnului ? Nimic altceva dect ceea ce s-a zis n alt loc: cel ce nu-i
poart crucea sa i nu vine dup Mine nu poate s fie ucenicul M eu271. Dac
fa de rudele tale dup trup tu ai murit mpreun cu Hristos, de ce mai vrei
s petreci iari mpreun cu dnsele ? i dac ceea ce tu ai stricat de dragul
lui Hristos vrei s zideti din nou pentru rudeniile tale, clctor de lege te faci.
De aceea, s nu te retragi din locul tu de dragul rudelor tale, cci dac vei
prsi acest loc, s-ar putea s te retragi i tu din viaa pe care o duci272,

267. Ps. 16, 4.


268. Poate c n felul n care pune drept int a vieii monahale fuga de lume s se poat
gsi un argument serios mpotriva autenticitii acestei epistole, cci Sfntul Vasile, chiar dac
vorbete de o druire total n monahism (cf. epist. 2, 7, 22 etc), totui el vede cetenia c
lugrului nu n pustie, ci aproape de comuniunea cu oamenii. Desigur, i el este mpotriva celor
vagabonzi - a girovagilor. Milas, Canoanele, I, 2, comentar la can. 4 al Sin. IV Ecum.
269. Mt. 8, 8; 13.
270. Mt. 10, 37.
271. Lc. 14, 27.
272. Lc. 9, 59-62.
102 SFNTUL VASILE CEL MARE

Nu dori dup locuri cu lume mult, nici nu ndrgi satele sau oraele, ci
iubete singurtatea, rmi de-a pururea n tine nsui273*nu lsa mintea s se
mprtie, rugciunea i cntarea de psalmi s-i fie preocuparea nencetat.
Nu uita nici citirile, n primul rnd cele din Noul Testament, pentru c din
Vechiul Testament adeseori ne putem vtma, nu pentru c s-ar afla acolo
scrieri vtmtoare, ci pentru c judecata celor care s-ar putea rtci este
neputincioas. Toat Scriptura este insuflat de Dumnezeu i de folos spre
nvtur274. Toate pinile sunt hrnitoare, dar pentru cei bolnavi ele pot fi
pgubitoare, de aceea nici n Vechiul Testament nu se cuprinde nimic spurcat,
dar dac totui cineva crede c acolo s-ar gsi ceva necurat, acela s nu uite
c doar dup mintea lui se poate vorbi de necurie acolo. Toate s le ncer
cai, inei ce este bun. Ferii-v de orice nfiare a rului275, cci toate
mi sunt ngduite, dar nu toate mi sunt de folos276.
S nu fii, aadar, pentru cei ce te ntlnesc prilej de poticnire, ci s fii
vesel, iubitor de frai, plcut, smerit la minte, s nu calci porunca de a fi pri
mitor de strini prin aceea c le gteti bucate scumpe, ci ndestuleaz-te cu
ct se gsete, nelund de la nimeni mai mult dect cele de trebuin, fr s
iei nimic pentru viaa clugreasc, dar mai vrtos fugi de aur ca de un vrj
ma al sufletului, tat al pcatului i slujitor al diavolului. Nu cumva, vrnd
s-i ajui pe sraci, s te faci vinovat i iubitor de avuii, iar dac cineva i va
aduce bani pentru sraci i dac cunoti cine sunt cei mai lipsii, atunci sf
tuiete pe cel care a adus banii s se duc el nsui s-i dea nevoiailor, ca nu
cumva primind tu banii s-i pngreti cugetul277.

IV
Fugi de plceri, iubete nfrnarea, deprinde-i trupul cu osteneli, iar
sufletul obinuiete-1 s se mpotriveasc ispitelor. Socotind c desprirea
sufletului de trup aduce izbvirea de toate relele, ateapt desftarea bunt
ilor celor venice, din care s-au mprtit toi sfinii. Cumpnind acestea tot
timpul, pune n faa nlucirii diavoleti cugetul cel temtor de Dumnezeu,
lsnd acestuia dreptul ca la lsarea cntarului el s trag mai mult; i cu
deosebire cnd un gnd viclean se va rzvrti n tine, zicnd: Ce folos ai tu
c-i petreci viaa n aceste locuri retrase ? Ce dobnd ai c te-ai deprtat

273. Nu mprtierea, ci rmnerea n sine e una din virtuile cele mai ndrgite de monahii
rsriteni, ncepnd de la loan Casian i Evagrie Ponticul, pn la Simeon Noul Teolog i Gri-
gorie Palama (Viller-Rahner, Aszese u. Mystik in cier Vterzeit, Freiburg, B. 1939, p. 122 .u.
274. II Tini, 3, 16.
275. / Tes. 5, 21.
276. / Cor. 6, 12.
277. Prinii veacului al IV-lea osndesc aspru arghirofilia i mai ales pe cmtari. Aa
se face c Sfinii Vasile, cei doi Grigorie (Teologul i de Nyssa), ca i loan Gur de A ur ne-au
dat cele mai avntate cuvntri despre aceste probleme. Idealul ntlnit la toi este comuniunea
perfect din epoca apostolic; Fap. 2, 44-46 i 4, 34-35.
EPISTOLE 103

de mpreun-vieuirea cu oamenii ? Nu tii c aceia care au fost aezai de


Dumnezeu ca epscopi ai Bisericilor Sale triesc de obicei mpreun cu oa
menii i svresc nencetat ntrunirile i prznuirile cele duhovniceti278,
de la care cei ce sunt de fa trag mare folos ? Cci acolo se dezvluie tai
nele pildelor pe care le istorisesc nvturile apostolice, tlcuirea pove-
elor evanghelice, nvarea tiinei dumnezeieti, ntlnirile cu fraii duhov
niceti, care, ngduindu-le s le vad faa, aduc mare folos celor cu care se
ntlnesc. Iar tu te-ai nstrinat de bunti att de mari, rmnnd aici i
slbticindu-te ca fiarele. Doar vezi ce singurtate mare i ce pustiire aproape
neomeneasc e a ic i! Nu gseti aici nici o brum de nvmnt, eti des
prit de ceilali frai, n cuget e o mare nepsare pentru inerea poruncii lui
Dumnezeu.
Deci, cnd acest gnd viclean, rzvrtindu-se n tine, vrea s te abat din
cale cu aceste momeli i cu altele asemenea lor, atunci n gndul cel bun s
pui n faa acestora iscusina adevrat i s zici: Pentru c-mi spui ce bine e
n lume, tocmai de aceea m-am mutat aici, pentru c m-am judecat pe sine-mi
nevrednic de acele bunti ale lumii. Cci, ntr-adevr, n lume sunt amestecate
cele rele cu cele bune, dar mai mult covresc cele rele. Mergnd eu ntr-o zi
la ntlnirile cele duhovniceti, abia am gsit pe un frate care prea c e tem
tor de Dumnezeu, dar care n firea lui era stpnit de diavolul, i am auzit de
la el cuvinte fermectoare i alctuite meteugit, parc anume ca s-i nele
pe cei pe care i vedea. Dup el, am mai ntlnit o sumedenie de furi, de tl
hari i de asupritori; am vzut i chipul schimonosit al celor ce se mbtaser
i sngerrile celor care au avut de suferit. Am vzut apoi i frumuseea fe
meilor, care mi-a pus la ncercare curia. E drept c de desfrnare am scpat,
dar n cugetul inimii totui mi-am ntinat fecioria. Am auzit i multe nv
turi bune i folositoare sufletului, ns la nici unul din dascli n-am gsit fapta
bun care s se fi potrivit cu cuvintele lor. Dup aceea am auzit nenumrate
cntece mbrcate n versuri dezmierdtoare. Aa am auzit aluta rsunnd
plcut, baterea din palme a celor ce jucau, glasurile celor ce spuneau snoave,
n sfrit, am auzit multe prostii i nzbtii, precum i strigtele unei mulimi
ntregi. Am vzut lacrimile celor jefuii, durerile celor ce erau dui n robie,
plnsetele celor dai la cazne. Toate acestea le-am vzut i iat nu era o adu
nare duhovniceasc, ci era o mare nviforat i rzvrtit de furtuna care ame
nina s-i acopere pe toi cu valurile ei.
Spune-mi atunci, o gnd ru i duh al dezmierdrilor trectoare i al m
ririi dearte, ce folos am eu s vd i s aud toate acestea dac nu pot s-ajut
pe nimeni din cei asuprii, nici s apr pe cei slabi sau s-i ndrept pe cei gre
ii, ci mai curnd pot s-mi gtesc mie nsumi pieirea ? C dup cum puin
ap curat se mprtie i e prfuit de vnt, tot aa i faptele bune, pe care

278. Ce pcat c nu ni se descrie modul n care se desfurau aceste n tru n iri! A se obser
va ns i insinurile ispititorului!
104 SFNTUL VASILE CEL MARE

credem c le svrim n viaa aceasta, se pierd n noianul faptelor rele279. C


la veselie i la bucurii pn i cntecele celor ce petrec n lume se nfig n noi
ca nite bolduri, ca s ntunece curia cntrilor de psalmi, iar vaietele i
ipetele celor ce li se face strmbtate vin tot de la cei din neamul lor, parc
anume ca s pun Ia ncercare rbdarea sracilor.

V
Atunci ce ctig eu din viaa aceasta dac mi tulbur numai sufletul ? Iat
de ce m mut la muni ca o pasre, cum spune psalmistul: ca o pasre m-am
izbvit de cursa vntorilor280. Iat dar, socoteala mea sucit, de ce petrec
eu n pustia n care a petrecut i Domnul. Aici e stejarul din M amvri281, aici
scara ce duce la cer i cetele ngerilor care s-au artat lui Iacob282. Aici e pus
tia n care poporul curindu-se a cptat Legea283 i astfel, intrnd n pmn
tul fgduinei, a vzut pe Domnul. Aici e Muntele Carmelului, pe care sl-
luindu-se Ilie s-a fcut plcut Domnului284. Aici e valea n care ducndu-se
Ezdra a gsit, dup porunca Domnului, crile cele insuflate de Dumnezeu '85,
Aici este pustia n care, hrnindu-se cu lcuste, fericitul Ioan a propovduit
oamenilor pocina286. Aici este Muntele Mslinilor, pe care a urcat Hristos
ca s Se roage i ne-a nvat i pe noi s ne rugm287. Aici Se afl Hristos
Cel iubitor de pustie. Cci zice: unde sunt doi sau trei adunai n numele
Meu, sunt i Eu n mijlocul lor288. Aici e calea cea strmt i ngust care
duce la via289. Aici sunt dasclii i proorocii care au rtcit prin pustie i
n muni i n peteri i n crpturile pmntului290. Aici sunt apostolii i
evanghelitii i viaa clugrilor ncetenii n pustie291.
Iat ce am primit eu de bunvoie ca s dobndesc cele fgduite mu
cenicilor lui Hristos i tuturor celorlali sfini, ca i eu s pot zice n chip

279. Multe lucruri neplcute se ntlneau n veacul al IV-lea i cu ocazia pelerinajelor,


dup cum ne informeaz cunoscuta epistol a Il-a a Sf. Grigorie de Nyssa. (Epistulac, ed. I.
Pasquali, Leiden, 1959, pp. 13-19).
280. Ps. 123, 7.
281. Fac. 18, 1-33.
282. Fac. 28, 12.
283. le. 19, 1-25.
284. /// Reg. 18, 42.
285. Ezdra 10, 3.
286. Mi'. 1,6.
287. Le. 22, 39-40.
288. Mt. 18,20.
289. Mt. 7, 13.
290. Evi: 11,38.
291. Ca i arhidiaconul tefan (Fap. 6-7), dar cu referire mai ales la iubitorii de singur
tate, autorul acestei epistole face o amnunit istorisire a poporului evreu, de Ia Avraam pn
la Hristos.
EPISTOLE 105

nemincinos: pentru cuvintele buzelor Tale eu am pzit ci aspre292. Cci


tiu c Avraam, iubitorul de Dumnezeu, a ascultat glasul Su i s-a mutat n
pustie, tiu de Isaac cel asuprit, de patriarhul lacob, cel care mult a pribegit, de
Iosif cel neprihnit i vndut, de cei trei tineri pzitori ai curiei, care s-au
luptat mpotriva focului, de Daniel, cel aruncat n groapa leilor, de ndrz
neul la vorb Ieremia, care a fost osndit i aruncat ntr-o groap cu noroi,
de Isaia, vztorul tainelor celor ascunse, care a fost tiat cu fierstrul, de Is
rael, care a fost dus n robie, de Ioan, cel care a nfruntat preacurvia i a fost
tiat de sabie, precum i de mucenicii lui Hristos, cei care au fost ucii293.
i pentru ce s mai lungesc cuvntul, cnd i nsui Mntuitorul S-a
rstignit pentru noi, ca prin moartea Lui s ne dea via i ca pe toi s-i
ndemne i s-i atrag la rbdare ? Ctre El m grbesc i ctre Tatl i ctre
Duhul Sfnt. Pentru aceasta m nevoiesc, ca s m fac plcut Lui, ca unul
care m socotesc nevrednic de buntile lumii. De altfel, nici eu nu sunt pen
tru lume, nici lumea pentru mine.
Acestea, aadar, socotindu-le n sinei, mplinete-le cu silin precum i
s-au spus, lupt-te pentru adevr pn la moarte, cci i despre Hristos s-a zis:
asculttor fcndu-Se pn la moarte294. Dar i apostolul zice: luai
seama, frailor, s nu fie cumva la vreunul din voi o inim viclean a necre
dinei, ca s v deprteze de la Dumnezeul Cel viu295. Ci ndemnai-v i
zidii-v unul pe altul pn ce putem s zicem astzi, cci cuvntul acesta
- astzi - nsemneaz tot timpul vieii noastre. Deci, dac aa vei petrece,
frate, i pe tine te vei mntui, i pe noi ne vei bucura, i pe Domnul n veci de
veci l vei slvi. Amin.

EPISTOLA 43
M ustrare ctre tineri*
nainte de episcopat

Ca unul care duci via singuratic i ca om credincios i iubitor de


evlavie, deprinde-te odat i bag-i n urechi rnduielile evanghelice, struni-
rea deplin a trupului, smerenia cugetului, curia gndirii, stingerea mniei !
Orict vei fi de copleit de treburi, fa-i i mai mult vreme pentru Domnul;

292. Ps. 16, 4.


293. Firete, att cei alei ai Domnului, ct i cei ce au ales slujirea clugreasc nu pot
uita c ea e jertf i suferin. Ml, 23, 34.
294. Filip. 2, 8.
295. Evr. 3, 12.
296. ITe.s. 5, 11; Evr. 3, 12-13.
* Fragmentul acesta nu-i ntlnit n nici un manuscris care cuprinde epistolele Sfntului
Vasile. El a fost strns de clugrii maurini n ediia pe care o reproduce i colecia Migne. Auten
ticitatea ei e discutabil. n orice caz, ea nu-i propriu-zis epistol, ci pare mai curnd o omilie
trunchiat. Probabil a fost vorba de mai muli tineri; or aici se folosete mereu singularul.
106 SFNTUL VASILE CEL MARE

chiar dac te-a jefuit cineva, nu-1 purta prin judeci; de te urte cineva, tu
rspunde-i cu iubire; dac eti prigonit, rabd; dac eti defimat, roag-te; fii
mort pcatului, rstignete-te pentru Dumnezeu; arunc-i toat povara griji
lor pe spatele Domnului, pentru ca s te afli i tu printre miile de ngeri, adu
nrile celor nti nscui297, tronurile apostolilor, scaunele de cinste ale proo
rocilor, toiegele patriarhilor, cununile mucenicilor, laudele drepilor. S do
reti i tu s te numeri mpreun cu cei drepi, n Hristos lisus, Domnul nostru.
Lui fie mrirea n vecii vecilor. Amin.

EPISTOLA 44
Ctre un clugr care a czut"

I
Nu-i trimitem salutri, pentru c nu se cuvine s salui pe cei lipsii de
evlavie. Pstrez nc o ndoial i nu-mi intr la inim o astfel de monstruo
zitate, o fapt att de urt, o frdelege att de mare pe care ai fcut-o, dac
peste tot a fost cu putin o astfel de fapt cum o tim de acum cu toii. M
ntreb, ntr-adevr, cum s-a putut clca n picioare o nelepciune att de mare,
cum a putut fi uitat o rnduial att de exact, cum te-a putut cuprinde o
orbire att de neateptat, nct, fr s te mai gndeti la nimic, i-ai putut
pierde cumptul ntr-un chip att de cumplit ? Cci nu mai ncape nici o n
doial c i-ai aruncat sufletul ntr-o adevrat prpastie i, dup cum i auzi
pe toi cei ce vorbesc de aceast nelegiuire, tu te-ai pus parc n fruntea tutu
ror. Ai lsat de o parte credina, ai uitat de lupta cea bun. Nu-i poi nchipui
ce suprare mare mi-ai pricinuit! Ce preot nu se va plnge auzind o astfel de
veste ? Ce slujitor al Bisericii nu se va bate n piept de durere ? Care dintre
mireni nu se va ntrista ? Ce schimnic nu se va tngui ? S-ar putea ca i nsui
soarele s se ntunece din pricina cderii tale, cci pn i triile cerului s-au
zguduit auzind cum ai ajuns de te-ai pierdut. Chiar i pietrele nesimitoare au
plns din pricina nebuniei tale, poate c i dumanii au vrsat lacrimi din
pricina nelegiuirii tale, care a ntrecut orice msur. O, ce grea mpietrire ! O,
ce cruzime nspimnttoare ! Nu i-e fric nici de Dumnezeu i n-ai nici ru
ine de oameni, nu i-a psat de prietenie, te-ai necat dintr-o dat, te-ai dez
golit dintr-o dat. i acum iat-m din nou suprat din pricina ta, nenorocitule !
Tu, care spuneai tuturor c te sileti s prinzi mpria298 (cerurilor, n.tr.), iat

297. nti nscuii , adic cretinii. Expresia adunrile celor nti nscui o ntlnim
n Epistola ctre Evrei (12, 22-23).
!f! Textul acestei epistole s-a pstrat numai n doi codici greceti: Parisimus gr. 967 din
sec. al XlV-lea i Parisimus Suppl. gr. 1021 din sec. al XlII-iea. Recent, el a fost comparat cu cel
redat de clugrii maurini i care a fost apoi tiprit i n colecia Migne. Unii cercettori se pronun
mpotriva autenticitii lui. Astfel, A. Cavallin, Studieri zn den Briefen des h i Bas., Lund, 1944,
298. Mh 11, 12.
EPISTOLE 107

acum ai czut din aceast mprie ! Tu, care voiai s inspiri tuturor frica de
care vorbete nvtura cretin, iat c nu ai dat dovad de aceast fric nici
mcar pn n faa ochilor t i ! Tu, care te ludai cu srcia, te-ai fcut acum
de ruine svrind j a f ! Tu, care vorbeai n cuvntrile tale despre pedeapsa
lui Dumnezeu, i-ai atras nsui o astfel de pedeaps ! Cum s m mai plng
din pricina ta ? Cum voi putea s ndur aceast suprare ce mi-ai fcut ? Nu
tii cum a czut luceafrul cel ce se scoal de diminea299 i care a fost arun
cat la pmnt ? Tuturor oamenilor le vor iui amndou urechile cnd vor auzi
de aceast isprav a ta. Cum a fost cu putin ca nazarineanul300 cel mai str
lucitor dect aurul s se fac mai negru dect funinginea ? Cum a fost cu
putin ca neamul cel de cinste al Sionului s ajung un vas netrebnic301 i de
necinste ? Cel pe care-1 pomeneau Sfintele Scripturi fiind cntat n toate gla
surile i-a vzut azi cum i piere pomenirea cu rsunet mare. Cel care avea o
minte ager a pierit repede. Cel care avea o cugetare cuprinztoare a svrit
un pcat cu multe ascunziuri. ntr-adevr, cei care i ddeau seama c se
ajutoreaz cu nvturile tale au suferit o mare pagub prin pierderea ta. Cei
care ciuleau urechile s-i asculte predicile i le-au astupat acum cnd a venit
zvonul despre pierderea ta. Ct despre mine, nu m mai opresc din plns, faa
mi s-a posomort, m-au prsit toate puterile, n loc de pine parc mnnc
cenu i, punndu-mi un sac pe rni, nu mai prididesc adresndu-i laude
sau, mai bine zis alctuindu-i cuvnt de nmormntare, fr s cer nici s m
mngie cineva, nici s m uureze, pentru c mngierea mi-a ocolit privirea
ochilor i pentru c pe ei nu poi pune nici bandaj, nici ulei, nici legturi.
Aceasta-mi este rana cea dureroas. De unde-mi va veni vindecarea ?

II
Drept aceea, dac i-a mai rmas vreo ndejde de mntuire, dac te mai
gndeti ct de puin Ia Dumnezeu, dac mai ndjduieti ct de ct dup bunu
rile ce vor s vin, dac mai pstrezi ceva din frica de pedepse care i ateap
t pe cei nepocii, atunci ntoarce-te din nou la viaa de nfrnri, nal-i
privirile spre cer, revino n sinei, scutur-i amoreala simurilor, las-te de
patimi, scutur-te de ameeala care te-a cuprins, ridic-te mpotriva celui care
te-a dobort302. Adun-i toate puterile i ridic-te de jos. Adu-i aminte de
Pstorul cel bun, Care te va nsoi i te va ridica. i de te-ar ine cel ru de
amndou minile sau chiar de te-ar prinde i de urechi, tu salt-te i fugi din
preajma celui ce te-a rnit. Adu-i aminte de ceea ce st scris: Oare cel ce cade

299. s. 14, 12.


300. Ucenicul lui Hristos sau cretinul. <n literatura bizantin, termenul nazireu avea
s desemneze n primul rnd un preot sau clugr (pentru acest ultim sens, v. i G.W.H. Lampe,
A Patristic Greek Lexicon, Oxford University Press, 1972, pp. 896-897, s.v. Naziraios)>.
301. Plng. Ier. 4 , 2 ; / / Tun. 2, 20.
302. mpotriva diavolului.
108 SFNTUL VASILE CEL MARE

nu se mai scoal ? Sau cel ce se abate nu se ntoarce ?303. Or, cel ce a fost btut
iat c poate fi ngrijit, cel atacat de fiare le poate mblnzi, cel care mrturi
sete nu-i respins. Intr-adevr, Domnul nu vrea moartea pctosului, ci s se
ntoarc i s fie viu304. Nu fi nepstor la gndul c ai czut i c de acum ai
rmas n prpastia relelor. A venit vremea s te ridici, i s-a dat destul vreme
i ndelung rbdare, e vremea s te vindeci, vremea s te ndrepi. Ai alune
cat ? Trezete-te ! Ai pctuit ? Linitete-te ! Nu mai umbla pe calea pcto
ilor305, ci sari afar din ea ! Dup ce te vei fi ntors i-i vei fi plns pcatele,
atunci vei fi mntuit, cci sntatea ne-o d truda, iar mntuirea, sudorile3' 6.
S bagi de seam ca, vrnd s-i ii legmntul ncheiat cu ali oameni,
s nu calci legmintele fa de Dumnezeu, pe care tu i le-ai luat de fa fiind
muli martori. Nu sta dar la ndoial ca, din pricina unor socoteli omeneti,
s uii s vii la mine. Eu mi voi primi mortul, l voi jeli, l voi ngriji, voi
plnge cu amar pentru loviturile suferite de fiica neamului meu307. Toi te vor
primi, toi vor fi alturi de tine n suferinele tale. Nu te lsa abtut, adu-i
aminte de zilele de altdat. Exist mntuire, exist ndreptare. Ai ncredere,
nu dezndjdui. Nu exist lege care s osndeasc la moarte, ci o iertare care
amn pedepsirea, care ateapt ndreptarea. Uile nu s-au nchis nc, mirele
ateapt308, nu pcatul e stpn. ncepe lupta din nou, nu mai sta la ndoial,
fie-i mil de tine nsui i de noi toi n Hristos Iisus, Domnul nostru, Cruia
fie mrirea i puterea acum i n vecii vecilor. Amin309.

EPISTOLA 45
C tre un clu g r care a czut"
Data scrierii nu e cunoscut

I
O team ndoit a cuprins cugetul meu din pricina simmintelor pe
care le nutresc fa de tine. n primul rnd, m copleete o stare de scrb
3 0 4 ./ $ 18,32.
305. Ps. 1,1.
306. Idee central n viaa duhovniceasc a monahismului rsritean. Macarie
Egipteanul, Omilii duhovniceti, 5, trad. rom. C. lordchescu, ed. II, Chiinu, 1932, p. 32 .u.
307. Ier. 11,1.
308. Mt. 25, 1-12.
309. Nici stilul, nici ncheierea nu sunt cele obinuite n epistolele Sf. Vasile. Poate nici
uurina cu care e reprimit pctosul.
* Textul acestei epistole a fost tradus i n romnete i a circulat i prin mnstirile
noastre. A se vedea codicele manuscris nr. 1552 f. 139-140 de pe la finele sec. al XVIII-lea,
a Sfntului Vasile trimitere pentru un clugr czut. Nu se tie unde va fi trit i cu ce va fi
greit acest monah. Sfntul Vasile va 11 adunat n sufletul su destule experiene n cltoriile
de informare prin Orient, nainte de a nfiina aezmintele sale clugreti. Dar experiena sa
a crescut mereu i n timpul pastoraiei.
303. Ier. 8, 4 (ediia 1914).
EPISTOLE 109

lipsit de mil, care m duce pn la rutate; n al doilea rnd, dimpotriv,


dac a vrea s privesc lucrurile mai cu mil, starea aceasta m-ar sili s m
schimb n chip nedrept, pn a m arta prea ngduitor fa de pcat. Aa se
face c pe cnd m pregteam s compun epistola aceasta am ajuns ca, pe
de-o parte, n urma unor anumite considerente, s-mi fac mai sprinten mna
care-mi fusese amorit pn atunci; pe de alt parte, faa care-mi era nedu
merit n urma ncurcturii n care tu m-ai pus, n-am avut puterea s-o schimb
deloc: att de tare m copleise ruinea din pricina greelii tale, nct trs
turile gurii mi s-au slbnogii dintr-o dat, iar buzele au nceput s tremure.
V a i! Ce s scriu sau ce s gndesc, cnd stau ncremenit i mi aduc
aminte c prima parte a vieii tale era stpnit de atta mndrie i cnd bo
gia curgea grl, trndu-se cu fal n jurul tu ? M cutremur ! Pe atunci
roiau n urma ta o mulime de linguitori, era voluptatea cu plcerile ei scurte,
nsoite de primejdii evidente i de nedrepti acoperite ! O dat temeri inspi
rate de slujbaii tribunalelor risipeau n vnt gndurile de mntuire, alt dat
zgomotul afacerilor publice i tulbura cminul i nenorocirile care se ineau
lan te opreau s te adresezi Celui care era singurul n stare s te ajute; cu
timpul, ncet-ncet, ai nceput s-i dai seama c Mntuitorul era Cel care, n
folosul tu, te punea la ncercare, speriindu-te cu cte-o suferin, dar Care te
scpa i te ocrotea pe tine, care, de altfel, te bucurai de El n ceasuri de linite,
aa nct de la un timp ai nceput s-i schimbi purtarea i s trieti mai ne
lept, dispreuind belugul plin de primejdii i de nesocotiri al casei tale, pn
chiar i pe soia ta310.
ntors n ntregime spre cer, ai nceput de acum s strbai satele i oraele
ntocmai ca un strin i ca un cltor, te-ai grbit s-ajungi i la Ierusalim,
unde eu nsumi, rmas mpreun cu tine, te-am felicitat pentru aceste isprvi
vrednice de un atlet, cnd, postind sptmni n ir, stteai de vorb cu Dum
nezeu, ferindu-te (tocmai ca s te poi retrage) de la contactul cu prea mult
lume, aa nct, prin linite i singurtate, ai scpat de zgomotul oraelor. Fr
mil i nepai trupul acoperindu-1 cu un sac aspru, cu o cingtoare zgrunuroas
i strngeai rinichii i astfel cu rbdare i striveai oasele. Folosind hran tot
mai puin, coastele i s-au nmuiat, ducndu-se spre ira spinrii, n-ai vrut s
te mai ncingi nici mcar cu o panglicu moale i, strngndu-i pntecele ca
ntr-o ventuz, te sforai s te lipeti de regiunile rinichilor; apoi, golindu-i
carnea de toat grsimea ei ai zvntat curajos canalele aezate sub stomac, iar
prin abstinene, strngndu-i stomacul n aceste ndoituri, ai fcut din regiunile
costale o ieitur care acoperea prile buricului. n chipul acesta, reducnd

310, Avem aici iari un pasaj caracteristic scrisului Sfntului Vasile, care adeseori leag
laolalt, fr conjuncie, cte dou sau trei fraze. Pe de alt parte, ca sub epitrahil, de unde la
nceput aveai impresia c ni se prezint ca i n prima parte a epistolei nr. 44 o via condam
nabil, n cele urmtoare se insist asupra unui aspect cu totul de alt natur. E impresionant
aceast mortificare.
110 SFNTUL VASILE CEL MARE

la minimum ntreg organismul, ddeai slav lui Dumnezeu, mngindu-i


barba udat de ruri de lacrimi.
Dar la ce-mi folosete s nir toate amnuntele acestea ? Adu-i aminte
cte guri sfinte ai atras spre tine pentru cte o srutare, cte trupuri sfinite ai
mbriat, ci oameni i-au strns minile cu cldur pentru c le vedeau
curate, iar ca s te cinsteasc muli slujitori ai Domnului au alergat s-i m
brieze genunchii.

II
i cu ce scop amintesc toate acestea ? O acuz de adulter zvonit din
mulime a zburat mai repede dect sgeata i mi-a rnit auzul nfigndu-i cu
putere acul ei ascuit tocmai n inima mea. Ce uneltire att de meteugit a
celui ru te-a putut duce la o cdere att de nenorocit ? Ce mreaj ntorto
cheat a diavolului te-a putut cuprinde, punnd dintr-o dat cap multelor tale
ndeletniciri ? Pn unde nu se dusese vestea despre lucrrile tale ? i ar fi
oare lucru drept s nu dai crezare acestor zvonuri ? i cum s-ar putea ca ceea
ce e evident s nu lase totui s acceptm ca vrednic de crezare ceea ce pn
atunci rmsese ascuns, dac-i adevrat c tu ai nchis n jurminte nfrico
toare sufletele care-i gsiser scpare la Dumnezeu, ct vreme se tie c
ceea ce-i mai mult dect da sau nu311 a fost atribuit numai diavolului ? i
astfel, drept chezie te-ai folosit de un jurmnt fals312 i, n acelai timp, prin
necinstea pe care ai adus-o i vieii sihstreti, ai fcut s se rsfrng ruinea
pn la apostoli i la Domnul n s u i! Ai fcut de rs mndria fecioriei, i-ai
btut joc de votul cumptrii. Noi nine ne-am transformat ntr-un teatru de
prizonieri: iudeii i pgnii rd n comediile lor de noi. Ai mprit cinstea c
lugrilor n dou cete: pe cei mai contiincioi i-ai dus la spaim i la laitate,
fcndu- s se mai i mire de puterea diavolului; din cei cldicei tu ai fcut
oameni care se iau la ntrecere cu desfrnaii. Ai nimicit pe ct i-a stat n pu
tere mndria lui Hristos, Care a zis: ndrznii, Eu am biruit lumea313. Pen
tru patria ta tu ai umplut pn sus vasul necinstei. Ai mplinit ntr-adevr ceea
ce se spune n cartea Pildelor: ca un cerb rnit cu sgeata la ficat314.
i ce-i de fcut acum ? Fortreaa principal a vieii n-a czut cu atta,
frate ! Leacurile care pot nsntoi din nou nu i-au pierdut puterea, n-a fost
zvort nc cetatea de adpost. De aceea, nu te situa mai jos dect toate ru
tile, nu te duce cu gndul pn la a te face uciga ! Domnul tie cum s-i

311. Mi. 5, 37.


312. Se mir i editorul acestei epistole cum de nu d Sf. Vasile precizri mai clare n
legtur cu natura jurm ntului fcut de clugr fa de celelalte suflete: Y. Courtonne, op. cit.,
I, p. 114.
313. In. 16, 33.
314. Pi: 7, 23 (dup ediia din 1914).
EPISTOLE 111

ridice pe cei care au czut. Nu fugi departe, ci ntoarce-te iar spre mine. Reia-i
din nou lucrrile din tineree i nimicete prin fapte virtuoase voluptatea cea
lipicioas care se trte pe jos. Indreapt-i privirile spre ziua sfritului, cea
att de apropiat de viaa noastr; nelege cum au ajuns de acum fiii lui Israel
i pgnii s fie dui spre nchinarea ce se cuvine lui Dumnezeu i nu te nde
prta cu totul de Mntuitorul lumii. Nu te lsa s i se potriveasc aceast
hotrre nfricotoare: Nu v cunosc pe voi315.

EPISTOLA 46
Ctre o fecioar care a czut
Data scrierii nu e cunoscut

I
E vremea s strigm i noi ca i proorocul i s zicem: Cine va da
capului meu ap i ochilor mei izvoare de lacrimi, ca s plng ziua i noaptea
pe cei lovii ai fiicei poporului m eu ?316. Cu toate c o tcere adnc le
nbu, cu toate c au adormit, nucite pentru totdeauna de o lovitur ngro
zitoare, i dei rana lor mortal le-a eliminat de acum pn i sentimentul ru
lui n care s-au prvlit, totui noi nu trebuie s lsm s treac fr lacrimi o
cdere att de nenorocit. Dac Ieremia socotea vrednici de nesfrite pln-
sete pe cei ale cror trupuri fuseser rnite n lupt, ce s-ar putea spune despre
o att de mare nenorocire sufleteasc ? Rniii ti, ne spune Scriptura, nu
sunt rnii de sabie i n-au murit n lupt317. Boldul morii adevrate i cde
rea grav, pe acestea le deplng i sgeile aprinse ale diavolului care au pr
jolit n chip slbatic att sufletul, ct i trupul. Desigur c legile lui Dum
nezeu318 ar provoca mari plnsete dac ar vedea pe pmnt o astfel de fr
delege, ntruct ele au oprit mereu svrirea ei atunci cnd strigau: s nu

315. Lc. 13, 27. Buntatea lui Dumnezeu i ndejdea cretin biruiesc pn la sfrit.
D esigur c tocmai acest adevr va fi atras contiinele multora asupra acestui caz de ntoarcere
a unui suflet la Dumnezeu. Ca unu! care ne-a lsat aproape 100 de canoane privind pocina,
Sfntul Vasile ne-a dat i aici o descriere impresionant privitoare la problem atica pastoraiei
cretine de totdeauna.
* Epistola aceasta ni s-a pstrat n doi codici: Mediceus 4 i 14 din Florena din sec. al
X l-lea i Coisliamis 237 din Paris din sec. al Xl-lea, care cuprind aproape toate epistolele
Sfntului Vasile. Dup ce epistola anterioar ne-a descris soarta unui clugr care a czut,
aici ni se prezint soarta unei fecioare czute n pcat i a crei reprimire n rndul credin
cioilor, ca un profund duhovnic ce era, Sfntul Vasile o descrie ntr-un limbaj de o rar ptrun
dere psihologic i cu un retorism impresionant. Pentru autenticitatea ei vorbete i faptul c
nc n primii ani ai sec. al V-lea Rufin a tradus-o n latinete, Migne, P.L. 31, 1785-1790.
316. Ier. 9, 1.
317. Is. 22, 2.
318. Y. Courtonne (op. cit., I, 116) vede aici o personificare sau prosopopee a legilor ca
la Platon (Criton , ed. C. Noica, I, 79), desigur n iocul legilor figurinei Hristos.
112 SFNTUL VASILE CEL MARE

doreti femeia aproapelui tu319, ca i repetarea ei de ctre Evanghelie: ori


cine se uit la femeie, poftind-o, a i svrit adulter cu ea n inima lui320.
Oh, ct se ntristeaz aceste legi cnd vd cum nsi mireasa Stpnului
svrete adulter fr nici o team ! Nici mcar n cugetele sfinilor nu mai
gseti pe careva care s nu ofteze; Finees cel rvnitor321, pentru c nu-i era
ngduit s ia n mini lancea i s rzbune pngrirea printr-o pedeaps cor
poral; n schimb, Ioan Boteztorul, pentru c nu a putut ocoli porunca dat
de sus, ci a trebuit - ca i altdat n pustie - s alerge s ocrasc pe cel care
clca legea, i dei tia c va trebui s sufere, a ales mai curnd pedeapsa ca
pital dect s nu vorbeasc cu toat ndrzneala. Acest lucru e cu att mai
adevrat cnd e vorba de cei drepi. Cci, ca i n cazul fericitului Abel, care,
dei mort cum este, parc tot mai vorbete nc, tot aa i azi strig i vocife
reaz un Ioan mai mare dect cel de altdat n legtur cu Irodiada: nu i se
cuvine s-o ai de soie322, Dar, chiar dac, potrivit necesitii fireti, trupul lui
Ioan ar fi trebuit s accepte limita fixat de Dumnezeu, chiar i dac limba lui
ar fi tcut, cuvntul lui Dumnezeu totui nu se leag323. Dac acest om i-a
pstrat vorbirea lui ndrznea pn la moarte ntruct vedea nesocotit c
storia unui so de robie324, care ar fi fost simmintele cnd ar fi vzut o ast
fel de necinstire adus sfintei camere de nunt a Stpnului ?

II
Dar tu, care ai clcat n picioare jugul acestei dumnezeieti comuniuni i
ai fugit din camera neprihnit a mpratului Celui adevrat"25, cznd cu
ruine n acest necinstit i nelegiuit desfru, pentru c nu mai tii cum s scapi
din aceast mistuitoare nvinuire i pentru c nu ai alt mijloc de scpare i
alt dibcie ca s-i ascunzi pcatul tu ngrozitor, tu peti totui cutez
toare. i deoarece ca i orice nelegiuit czut n adnci ruti, care se zbate s
se arate nepstor, tgduieti pn i nelegerea ncheiat cu Mirele ceresc,
strignd c nu eti fecioar i c n-ai fcut niciodat o astfel de fgduin,
iat i aduc aminte c nenumrate sunt legmintele fecioriei pe care tu le-ai
primit, numeroase sunt i cele pe care tu nsi le-ai artat. Adu-i aminte-5-6

319. Deuu 5 ,2 1 .
320. Ml. 5, 28.
321. Nuni. 2 5 ,6 -8 ; I Reg. 2, 25.
322. Mt. 14,4.
323. II Tini. 2, 9.
324. n nelesul de rob al lui Hristos, gndindu-ne c dac cretinismul n-a putut aduce
prin lege desfiinarea sclaviei, el a fcut-o pe alt cale, mult mai eficient.
325. i n Vechiul Testament poporul ales era privit adeseori ca fiind logodnica lui
Iahve. Despre personificarea din Cntarea Cntrilor nu mai vorbim.
326. ncep aici aceleai perioade obinuite n scrisul Sfntului Vasile. Repetarea: adu-i
aminte duce pe cititor mai nti n trecut, pentru a face apoi comparaie cu prezentul apstor.
Sunt pasaje cu adevrat emoionante.
EPISTOLE 113

de frumoasa mrturisire pe care ai fcut-o naintea lui Dumnezeu, n faa n


gerilor i a oamenilor ! Adu-i aminte de distinsa mulime a celor prezeni, de
sfinitele cete ale fecioarelor, de ntlnirea Stpnului cu Biserica cea sfnt
a credincioilor. Adu-i aminte i de btrna ta bunic n Hristos, a crei vir
tute, abia ieit din tineree, ajunsese la cel mai nalt grad, de mama ta care
se lua la ntrecere cu ea ntru Domnul i care, prin munci ntructva strine i
neobinuite, se silea s nlture puterea obinuinei; tot aa i de sora ta, care
le imita i ea n aa msur, nct s le ntreac n multe lucrri, nct, datorit
ntietii fecioriei, ntrecea i cele mai frumoase fapte ale bunicilor, care, att
prin cuvintele ei, ct i prin viaa ei, fr s se team de oboseal, te chema
la aceleai lupte, pentru sora ei, gndea ea.
Adu-i aminte de toate acestea, de ceata ngerilor care nsoea pe Dom
nul, de viaa duhovniceasc n trup i de modul de via ceresc de pe pmnt.
Adu-i aminte de zilele linitite, de nopile luminate, de cntrile sfinte, de
psalmodiile armonioase, de sfintele rugciuni, de somnul linitit, de mesele
cumptate, de mersul tu feciorelnic327. Unde este inuta serioas pe care o
aveai, unde e acea curie a moravurilor, acea mbrcminte simpl, care se
potrivea att de bine unei fecioare, acea frumoas i pudic roea i acea
nobil paliditate, acea floare a abstinenei i a vegherii, care strlucea cu mai
mult farmec dect cele mai frumoase culori ? De cte ori nu vei fi vrsat tu
lacrimi cnd te rugai s-i pstrezi fecioria neptat ? Cte scrisori n-ai scris
tu sfinilor, cerndu-le s se roage pentru tine, nu ca s ajungi la o cstorie
omeneasc, i cu att mai puin la aceast josnic desfrnare, ci ca s nu te
mai despari de Domnul Iisus ? Cte daruri n-ai primit tu de la Mire ? Ce s
mai vorbesc de onorurile pe care, tot din pricina Lui, i le-au hrzit sfinii
Lui: viaa dus mpreun cu fecioarele, ieirile mpreun cu ele, salutri din
partea fecioarelor, laudele adresate fecioriei tale, binecuvntrile fecioreti,
scrisori scrise unei fecioare oarecare ! Dar pentru c ai primit cea mai mic
adiere de vnt, care lucreaz acum n fiii neascultrii328, tu te-ai lepdat de
toate acestea, iar acest bun preios, pe care trebuia s-l pstrezi cu orice pre,
iat acum l-ai schimbat pe ceva plcut i de scurt durat, care-i unge pentru
moment gtlejul cu o plcere, dar pe care mai trziu o vei afla mai amar
dect fierea.

III
n faa unei astfel de nenorociri, cine n-ar spune plngnd: Cum a ajuns
ca o desfrnat cetatea cea credincioas329 a Sionului ? Cum nu va spune
nsui Domnul unuia din cei care umbl acum cu duhul lui Ieremia330: ai

327. Idee similar i n epist. 204.


328. Ef. 2, 2.
329. s. 1,21.
330. Ier. 18, 12.
114 SFNTUL VASILE CEL MARE

auzit ce d u cru ri peste msur de urcioase> a fcut fecioara lui Israel ?. i


te voi logodi pe tine mie ntru dreptate i ntru judecat i ntru mil i ntru
ndurri, cum i-am fgduit prin proorocul Osea331, Dar ea s-a ndrgostit
de nite strini i, pe cnd nc triam eu, soul ei, ea se comport ca o adul
ter i nu se teme s se dea altui brbat. i ce ar spune cel care o conducea pe
cea logodit, dumnezeiescul i fericitul Pavel, att cel vechi, ct i cel nou332,
datorit nvturii cruia, lsnd i tu casa printeasc, te-ai unit cu Domnul ?
Oare n-ar spune oricare din ei n urma unei nenorociri att de mari: frica de
care m-am temut a venit asupra mea i de ce m-am speriat, aceea m-a ntm
pinat333 i Eu te-am logodit unui simplu brbat, ca s te nfiez lui Hristos
fecioar neprihnit334 ? Mereu m temeam c ntr-un fel sau altul, aa cum
a amgit-o arpele pe Eva, prin viclenia lui, s nu i se spurce ntr-o zi i
cugetele tale335. Iat de ce m sileam prin nenumrate sforri s stpnesc
tulburrile patimilor tale i prin nenumrate griji i vegheri s pzesc mireasa
Domnului. Mereu i descriam cu amnunte viaa femeii nemritate i-i ex
plicam c singur ea, femeia nemritat, poate purta grij de lucrurile Stp
nului, ca s fe sfnt cu trupul i cu duhul336, i artam vrednicia fecioriei
i, numindu-te templu al lui Dumnezeu, i ddeam parc aripi, ridicndu-te
spre Iisus prin focul dorinei; n sfrit, prin teama de primejdie, i veneam
ntr-ajutor ca s te mpiedic s cazi, zicnd de va strica cineva templul lui
Dumnezeu, l va strica Dumnezeu pe el337.
Mai adugam i sigurana rugciunilor n ndejdea c trupul, sufletul i
mintea ta ar putea fi nc pstrate neatinse i nepngrite n vederea venirii
Domnului nostru Iisus Hristos. Dar nu, n zadar m-am obosit: acest ru pen
tru tine i amar pentru mine a fost sfritul tuturor acestor dulci strdanii, aa
nct n-am avut ncotro i a trebuit s plng tocmai din pricina celei pentru
care ar fi trebuit s m bucur.
Iat, aadar, c te-ai lsat amgit de arpe mai cumplit dect Eva. i nu
numai cugetul i s-a ntunecat, ci i trupul i s-a tulburat. Ceea ce-1 face pe
acest trup s tremure, chiar dac ezit s-o spun, dar nici nu pot tcea (parc mi
s-a aprins un foc n oase, slbesc din toate i nu m pot ine pe picioare), e
faptul c ai luat mdularele lui Hristos ca s faci din ele mdulare ale unei
desfrnate338. Acesta e nu numai rul cel mare, care ntrece orice comparaie.

331. Os. 2, 21-22.


332. Sa fie o aluzie la Pavel Eremitul, pe care-1 compar cu Pavel Apostolul ?
333. Iov 3, 25.
334. II Cor. 11,2.
335. / / Cor. 11, 3.
336 . 1 Cor. 7, 34.
337. / Cor. 3, 17.
338. / Cor. 6, 15.
EPISTOLE 115

El reprezint o cutezan cu totul nou339 n viaa oamenilor: Trecei n


ostroavele Hetimului i vedei; i n Chidar trimitei l socotii foarte i vedei
de s-au fcut unele ca acestea. De i-au schimbat vreun popor dumnezeii si,
dei aceia nu sunt dumnezei340. ns, fecioara i-a schimbat mrirea pe o
ruine. Cerul a rmas ncremenit, iar pmntul a fost cuprins de un cutremur
i mai nfricoat. Nu mai poi sta la ndoial, ca s nu zici mpreun cu
Domnul: dou lucruri rele a fcut poporul Meu: M -a prsit pe Mine, Mirele
cel adevrat i sfnt al sufletelor curate, i s-a dat n mna unui desfrnat
nelegiuit i nedrept, care stric i trup i suflet. Aa s-a desprit i ea de
Dumnezeu, Mntuitorul ei, fcnd mdularele ei roabe ale necuriei i fr
delegii341. Pe Mine M-a uitat i s-a dus la iubitul ei342.

IV

Mai bine ar fi fost pentru el ca moara nvrtit de un mgar s-i fi fost


pus lui de gt i s-l fi aruncat n mare, dect s sminteasc o fecioar a
Stpnului343. Ce rob neruinat ar ajunge pn la atta nebunie, nct s se
urce n patul stpnului su ? Ce tlhar s-ar lsa dus de o prostie att de mare,
nct s pun mna pe darurile aduse lui Dumnezeu, nu pe nite obiecte nen
sufleite, ci pe nite trupuri vii n care slluiete un suflet fcut dup chipul
lui Dumnezeu ? De cine s-a mai auzit altdat spunndu-se ca tocmai n
mijlocul unui ora i n plin amiaz s fi avut ndrzneala s deseneze for
mele unor porci necurai pe chipul unui mprat ? Dac cineva necinstete
cstoria unui brbat, el este dat morii fr mil, n prezena a doi-trei mar
tori. Cu o pedeaps oare de cte ori mai mare crezi c va fi judecat cel care
va fi clcat la picioarele Fiului lui Dumnezeu pngrindu-I mireasa, care se
unise cu El prin fgduine344, batjocorind duhul fecioriei ? Numai c ea a
fost cea care l-a dorit, zice el, nu fr voia ei m-am atins de ea. Fiind lipsit
de ruine, cea desfrnat s-a nnebunit dup frumuseea lui Iosif, ns nebunia
unei neruinate n-a putut birui virtutea acestui brbat nevinovat i, cu toate
c a pus minile pe el, totui nu l-a putut sili la nelegiuire. - Or, n cazul
acesteia, ea a fost cea care l-a hotrt, pentru c nu mai era fecioar, i dac
el n-ar fi vrut, ea totui s-ar fi pngrit cu altul. - Mai trebuia, zice Scriptura,

339. <Aici este prefigurat mentalitatea general a lumii cretine medievale, mai cu
seam a lumii bizantine, pentru care orice nnoire ori noutate reprezenta un lucru inacceptabil,
care nclca tradiia>.
340. Ier. 2, 10-11 (ed. 1914).
341. Cf. Ier. 2, 13; Rom. 6, 19.
342. Os. 2, 13.
343. Mt. 18, 6; Lc. 17, 2.
344. Evr. 10, 28-29.
116 SFNTUL VASILE CEL MARE

ca Fiul Omului s fie vndut, dar vai acelui om prin care este vndut;
sminteala trebuie s vin, dar vai omului aceluia prin care vine sminteala345.

V
i atunci, oare cel ce cade nu se mai scoal, iar cel ce rtcete drumul
nu se mai ntoarce346 ? De ce s-a ndeprtat fecioara ntr-un chip att de
neruinat, ea care auzise pe Hristos, Mirele ei, zicnd prin gura lui Ieremia:
Dup ce a fcut toate acestea i-am zis: ntoarce-te la Mine ! Dar nu s-a
ntors347. Au doar nu mai este balsam n Galaad ? Au doar nu mai este
acolo doctor ? De ce dar nu se vindec fiica poporului Meu ?348. Desigur
c n Sfnta Scriptur vei mai gsi mult ajutor mpotriva rului tu, multe
leacuri care s duc de la pieire la mulumire; tainele care nconjoar moartea
i nvierea, cuvintele despre judecata cea nfricotoare i pedepsele venice,
nvturile despre pocin i despre iertarea pcatelor, tot attea pilde de
spre ndreptare - drahma, oaia, fiul care i-a mncat averile cu femeile desfr
nate, care era pierdut i s-a aflat, era mort i a nviat349.
S folosim aceste pilde ca ajutor mpotriva rului nostru i prin ele s ne
vindecm i sufletul. nchipuie-i judecata i ziua cea din urm, cci tu nu vei
fi singura care vei tri venic: groaza, nbuirea, ceasul morii, sentina dum
nezeiasc gata s se pronune, ngerii care alearg, sufletul n tot mediul aces
ta tulburat ngrozitor, mcinat tot timpul de biciul unei contiine a pcatului
i care se ntoarce cu jale spre lucrurile de pe pmnt i cu necesitatea nendu
plecat a acestui drum lung350. nchipuie-i n cugetul tu tabloul ultimului
deznodmnt al vieii universale, cnd Fiul lui Dumnezeu va veni ntru m
rire cu sfinii Si ngeri, cci va veni i nu va tcea351, iar cnd va veni, va
veni s judece viii i morii, s dea fiecruia dup faptele lui; cnd trmbia
de pe cellalt trm va scoate un sunet puternic i ngrozitor i-i va trezi pe
cei ce dorm de la nceputul veacurilor; o vor lua nainte cei ce au fcut binele,
pentru nvierea vieii, iar cei ce au fcut rele, spre nvierea osndirii352.
Adu-i aminte de vedenia dumnezeiasc a lui Daniel, cum ne nfieaz el
Judecata: am privit, zice el, pn cnd au fost aezate scaune i S-a aezat
Cel vechi de zile; mbrcmintea Lui era alb ca zpada, iar prul capului

345. Mc. 14, 21; A/r. 18,7 .


346. Ier. 8, 4.
347. Ier. 3, 7.
348. Ier. 8, 22.
349. Lc. 1 5 ,4 -7 ;9 -1 0 ; 11-32.
350. Descrierea fricii prin care trece sufletul n ceasul morii celei pctoase, precum i
a nfricotoarei Judeci constituie una din paginile cele mai emoionante ale scrisului Sfn
tului Vasile.
351. P.i. 49, 3.
352. In. 5, 29.
EPISTOLE 117

Su, curat ca lna; tronul Su, flcri de foc, roile lui, foc arztor. Un ru de
foc se vrsa i ieea din el; mii de mii i slujeau i miriade de miriade stteau
naintea L u i! Judectorul S-a aezat, iar crile au fost deschise353. Binele,
ca i rul, ceea ce-i vdit, ca i ceea ce-i ascuns, faptele, ca i gndurile, toate
se descoper dintr-o dat cu claritate ca s fie auzite de toi, ngeri i oameni,
n aceast descoperire, ce se alege de cei care au trit n ruti ? Unde se va
ascunde acest suflet care se va arta, ntr-o clipit, plin de ruine privirilor
attor spectatori ? Cu ce fel de trup vei suferi aceste nesfrite lovituri de
bici, acolo unde e un foc ce nu se stinge, un vierme rzbuntor, care nu
moare, prpstii adnci, ntunecate i nfricotoare, plnsete amare, urlete
de durere nemaiauzite, gemete i scrniri de dini, iar relele nu mai au
sfrit ? De acestea nu te poi mntui nici dup moarte i nu exist nici o
nscocire sau vicleug care s ajute pe cineva s scape de aceste nemiloase
pedepse.

VI
i totui acum e posibil o fug. i ct vreme e posibil, s ne ridicm
din cderea noastr i s nu ne pierdem orice ndejde pentru noi din clipa n
care tim cum s ne ferim de ruti. Iisus Hristos a venit n lume tocmai ca
s mntuiasc pe cei pctoi: Venii s ne nchinm i s cdem n genunchi
naintea Lui i s plngem naintea Domnului354. Cci, cnd ne cheam la
ntoarcere, cuvntul strig, rsun. O cale a mntuirii totui exist dac o
dorim. Moartea i-a nghiit prada, pentru c ea a fost cea mai tare, dar, s tii
bine, Dumnezeu a ters toate lacrimile de pe faa tuturor celor ce se pociesc.
Domnul este credincios ntru toate cuvintele Sale. El nu minte atunci cnd
zice: De vor fi pcatele voastre cum e crmzul, ca zpada le voi albi, i de
vor fi ca purpura, ca lna alb le voi face355. Marele Doctor al sufletelor e
gata s vindece i rul tu. Cuvintele sunt rostite de nsi gura Lui, izvor de
dulcea i de mntuire, atunci cnd a zis: nu cei sntoi au nevoie de doc
tor, ci cei bolnavi, c n-am venit s chem pe cei drepi, ci pe cei pctoi la
pocin356. Mntuitorul vrea s te cureasc de rana ta cea dureroas i s
arate lumina dup ntuneric. Pstorul cel bun te caut, dup ce a lsat oile care
nu se rtciser. Dac tu te redai pe tine ie-i, El nu va mai sta la ndoial i
acest Iubitor al oamenilor357 nu Se va da napoi de a te lua pe umerii Lui,

353. Dan. 7, 9-10.


354. Ps. 94, 6.
355. Is. 1,18.
356. Mt. 9, 12-13.
357. De reinut cum tie Sfntul Vasile s arate apropierea lui Dumnezeu fa de om. Nu
degeaba el este ntre cei mai umaniti Prini ai Bisericii. Filantropia subliniat de el rar i-a
gsit o exprimare mai deplin i mai nltoare ca n rugciunea pe care ne-a lsat-o n
Liturghia sa, n timpul Axionului.
118 SFNTUL VASILE CEL MARE

fericit c a gsit oaia cea pierdut. Tatl st i ateapt ntoarcerea ta din rt


cire. Vino numai, iar pe cnd nc vei fi departe, El va alerga i se va arunca
pe grumajii ti i, cu o strngere prieteneasc, va mbria ceea ce cina
curise deja ! El va mbrca n haina dinti un suflet care s-a dezbrcat de
omul cel vechi i de faptele lui, va pune un inel n minile care s-au splat de
sngele morii i va ncla picioarele care s-au ntors acum de pe calea cea
rea de dragul chemrii la Evanghelia pcii. Va ntiina pe ai Si, ngeri i
oameni, c aceasta e ziua bucuriei i a veseliei, prznuind n tot felul mn
tuirea ta. Cci zice: Adevrat zic vou: va fi mai mult bucurie pentru un
pctos care se ntoarce5358. Iar dac vreunul din cei care se cred n picioare
se va plnge c te-a primit prea repede, acest bun Pstor va rspunde n locul
tu i va zice: trebuie ns s ne bucurm i s ne veselim, pentru c aceast
fiic a Mea moart a fost i a nviat, pierdut a fost i s-a aflat359.

358. Lc. 15, 7.


359. Lc. 15, 32.
II

SCRISORI DIN TIMPUL EPISCOPATULUI


EPISTOLA 47
C tre prietenul G rigorie^

Cine-mi va da mie aripi ca de porumbel1 sau cum s-ar putea nnoi


btrneea mea, ca s pot trece peste ntinderea care m desparte de Tine,
preaiubite, ca s-mi astmpr dorul i s istorisesc suprrile sufletului i s
regsesc prin Tine o mngiere oarecare n necazurile mele ? Intr-adevr,
dup moartea fericitului episcop Eusebiu o mare team m-a copleit. Cei
care pndeau altdat Biserica metropolei noastre i voiau s-o umple de
neghinele eretice nu voiau ei oare s prind acum un prilej de a smulge prin
nvturile lor tulburtoare credina care fusese semnat cu mult oboseal
n sufletele oamenilor i s destrame unitatea acestei Biserici ? Tocmai acest
lucru l-au fcut n multe Biserici2. Ins, cnd au sosit scrisorile clericilor,
care ne rugau s nu trecem peste voia lor tocmai ntr-o clip att de grea, am
privit n jurul meu i mi-am adus aminte de dragostea Ta, de credina Ta
dreapt i de rvna pe care ai depus-o totdeauna pentru Biseric. Iat de ce
l-am trimis pe preaiubitul Eustaie, codiaconul, s fac apel la onorabilitatea
Ta i s-o atrag la toate eforturile anevoioase mplinite n folosul Bisericilor,
ba chiar s o mai adauge i pe cea de azi: s-mi liniteasc btrneea ntl-
nindu-se cu ea i s corecteze evlavia dreptei Biserici, dndu-i mpreun cu
mine (dac, bineneles, voi fi socotit vrednic s particip i eu la aceast ac
iune sntoas) un pstor dup voia Domnului 4, care s fie n stare s n-
drepteze poporul su. Eu am n faa ochilor un brbat, care nu-i necunoscut
nici Preasfiniei Tale: dac suntem socotii vrednici de a-L dobndi, vom
fi ctigat o mare siguran n faa lui Dumnezeu i vom svri cea mai
mare binefacere pentru poporul care ne-a chemat. Dar, Te rog de o mie de
ori, las la o parte orice ovial, vino s ne ntlneti i s previi greutile
aduse de iarn.

* Potrivit prerii clugrilor maurini, care au editat epistolele Sfntului Vasile, autorul
epistolei acesteia e Grigorie de Nazianz senior, care cere episcopului Eusebiu de Samosata s
sprijine candidatura Sfntului Vasile 1a scaunul episcopal din Cezareea Capadociei.
UPs. 5 4 ,7 .
2. E vorba de arieni, care ncercaser s pun i n Cezareea un episcop arian, aa cum
fcuser n aproape toate celelalte centre mai importante.
3. Acest pstor e tocmai Sfntul Vasile, care avea pe atunci 40 de ani. Cel care vorbea de
btrnee era tatl Sfntului Grigorie Teologul.
122 SFNTUL VASILE CEL MARE

EPISTOLA 48
Ctre Eusebiu, episcop de Samosata
Scris n anul 370 (371)

Abia am reuit s aflu pe cineva care s mearg n direcia Cuvioiei


Tale, ntruct aici oamenii se nspimnt de iarn att de mult, nct nu n
drznesc nici mcar s-i scoat nasul din camera lor. De fapt, att de mult
ne-au necat ninsorile n iam a aceasta, nct dup dou luni parc abia azi
ne-am trezit din culcuurile noastre, att de adnc ne-am cufundat n slau-
rile noastre4. n orice caz, s m ieri, cci cunoti i nendrzneala mea
tipic i micarea greoaie a capadocienilor, pentru c nu i-am scris mai
devreme i n-am adus la cunotina venerabilitii Tale noutile privitoare la
situaia Bisericii din Antiohia, care s-a mucegit i a degerat de tot, spre a
nu-i mai spune i altele, despre care cred c vei fi auzit de mult, cum e
firesc5. ntruct ns nu cred c va fi un lucru obositor pentru Tine nici dac
i-a spune lucruri cunoscute, i-am trimis epistolele pe care le-a adus cu
rierul meu. Att despre aceasta.
Constantinopolul l are de mult vreme ca episcop pe Demofil6, dup
cum i vor fi comunicat verbal curierii notri i dup cum sigur va fi aflat
Sfinia Ta. Ceva urme de ortodoxie i de evlavie se zvonesc despre el, aa am
neles de la toi care vin de pe acolo, aa nct chiar i prile dezbinate ale
Bisericii din capital se vor reuni i (sperm c, n.tr.) unii din episcopii ve
cini vor primi unirea.
Ai notri7 nu s-au artat a fi peste ateptri, pentru c ntr-una din vizitele
pe care mi-au fcut-o dup plecarea Ta au spus i au fcut multe lucruri urte,
iar, pn la urm, au plecat asigurndu-m c s-au desprit de mine. Acum,
numai singur Dumnezeu tie dac situaia s-ar mai putea mbunti i dac
rutile vor mai nceta.
Restul Bisericii, prin harul lui Dumnezeu, se ine bine i se roag deo
dat cu venirea primverii s Te vad din nou pe meleagurile noastre i s se
rentinereasc prin buna Ta pstorire. Ct privete starea organismului meu,
ea nu-i mai bun dect m-a obinuit s fie.

4. Vestit era asprimea iernilor capadociene. Sfntul Vasile face adeseori aceste constatri.
5. Episcopul M eletie de Antiohia revenise de curnd din cel de-al doilea surghiun.
6. Arian moderat, urcat n anul 370 de mpratul Valens, fr voia poporului, pe scaunul
patriarhal din Constantinopol, Demofd va fi depus n anul 380 de mpratul Teodosie cel Mare
pentru c nu acceptase Crezul niceean.
7. O mic partid de semiarieni din Capadocia, pe care Sfntul Vasile a tiut totui s-i
in la respect. Dup cum reiese din aceast epistol (i din altele), Sfntul Vasile cuta cu
rvn readucerea la comuniune a arienilor moderai.
EPISTOLE 123

EPISTOLA 49
Ctre episcopul A rcadiei;
Scris n anu! 370

Am mulumit lui Dumnezeu Celui sfnt c am primit epistola Evlaviei


Voastre, i m rog i eu s fiu vrednic de ndejdea pe care V-o punei n mine.
Pentru cinstea pe care mi-o artai n numele lui Iisus Hristos, doresc i eu ca
pentru aceasta s luai rsplat. ndeosebi mi exprim mulumirea pentru c,
angajndu-V s dovedii c suntei adevrat cretin, ridicai cas n cinstea
numelui lui Hristos, pentru c, ntr-adevr, ai iubit bunacuviin a casei
Domnului8, cum spune Scriptura. Astfel, V-ai pregtit sla ceresc gtit spre
odihna celor ce iubesc numele lui Hristos.
Dac putem gndi c exist moate ale martirilor, atunci dorim s ne
implicm i noi n rvna Voastr, pentru c, dac ntru pomenire venic va
fi dreptul9, atunci poate c i noi vom fi prtai ai pomenirii celei bune, care
V va fi druit de ctre Sfntul <ale crui moate se vor fi aflnd>.

EPISTOLA 50
Ctre episcopul Inochentie*
Scris Ia nceputul episcopatului

n cine s-ar cdea s se ncread cei fricoi i cine i-ar putea trezi pe cei
somnoroi, dac nu Evlavia Ta, care eti o ntrupare a cuvioiei fa de Stp
nul nostru, ca unul care mi-ai dat o nou dovad de desvrire n toate i care
ai primit s te cobori pn la smerenia mea, ca un adevrat ucenic al Celui
care a spus: Eu sunt n mijlocul vostru10, nu ca un oaspete, ci ca unul ce
slujete ? Ai binevoit s ne dai din bucuria Ta duhovniceasc, s ne ntreti
sufletul cu o preioas scrisoare i, ca s zicem aa, s strngi n braele
mririi Tale micimea noastr de copii. Roag-te dar - cer acest lucru de la
buna Ta inim - s ne nvrednicim a gusta din ajutorul unui om mare ca Tine

* Nu se tie unde-i avea scaunul acest episcop, cruia i mulumete pentru urrile fcute
cu ocazia alegerii ntru episcop, promindu-i totodat c-i va comunica dac a aflat moate de
martiri,
8. Ps, 25, 8.
9. Ps. 111,6.
* Nu cunoatem pe cine i unde pstorea acest episcop. S fie una i aceeai persoan
cu cea din epistola 81 i care cerea s se asigure o bun succesiune la scaunul episcopal ?
n epistola de fa se amintete totui c Inochentie scrisese nainte ierarhului nostru, lucru
pentru care-i mulumete acum. J. Wittig (Studieri zur Gesch. des Papsts Innozenz I and der
Papstwahlen des 5. Jiu., Thol. Quartalschrift Tub., 1902, 388-439) crede c epist. 50 i 81 au
fost scrise de Sf. Ioan Hrisostom papei Inochentie I (401-417).
10. Lc. 22, 27.
124 SFNTUL VASILE CEL MARE

i s primim grai i nelepciune, ca s ndrznim a rspunde unui om ca Tine,


care eti condus de Duhul Sfnt, iar ntruct am neles c eti prietenul Lui
i c Tu l preamreti ntr-adevr, suntem adnc mulumitori pentru dra
gostea Ta statornic i nezdruncinat fa de Dumnezeu. M rog dar ca partea
mea s fie alturi de nchintorii cei adevrai, printre care sunt convins c se
afl i desvrirea Ta. Cer acest lucru marelui i adevratului Episcop, care
a umplut toat lumea cu minunile Lui, Domnul <nostru>.

EPISTOLA 51
Ctre episcopul Bosporios
Scris n anul 370 (?)

I
Ct crezi c m-am tulburat sufletete cnd am auzit de calomnia cu care
m nvinuiau unii din cei care nu se tem de Judectorul, Care-i va pierde pe
toi cei ce griesc minciuni 7 11. Aproape ntreaga noapte n-am putut nchide
ochii dup spusele iubirii Tale, ntr-atta mi-a atins tristeea inima. De fapt,
zice Solomon, calomnia l njosete pe om 12 i nimeni nu-i att de nesimit
s nu-1 doar sufletul i s nu se plece pn la pmnt cnd aude din guri
uuratice minciuni i brfeli. Iar noi trebuie s le trecem pe toate cu vederea
i s ndurm, lsnd rzbunarea n grija lui Dumnezeu, Care nu ne va trece
cu vederea, ntruct cine griete de ru pe cel srac l mnie pe Cel ce l-a
fcut pe el 13.
De altfel, cei care au compus aceast nou dram de defimare mpotri
va noastr nu-i fac impresia c-ar mai crede n Dumnezeu, Care a spus c va
trebui s dm seama n ziua Judecii pn i de orice cuvnt deert pe care-1
rostim 14. Spune-mi dar, l-am anatematizat eu vreodat pe fericitul episcop
Dianios ?15 Cci aa sunt nvinuit. Unde i cnd ? Cine mai era de fa acolo ?
Pe ce motiv ? Prin simple vorbe sau n scris ? Lundu-m dup altul ori n
cepnd i ncumetndu-m eu nsumi la o astfel de ndrzneal ? Vai, ct
neruinare din partea celor care vorbesc cu atta uurin toate aceste lucruri !
Ct dispre fa de judecile lui Dumnezeu ! Afar dac nu cumva - adugnd
dup nchipuirea lor i aceast tragedie - voi fi devenit cumva nebun ntr-o
bun zi i atunci nu voi fi tiut nici ce griesc. Or, dup cte mi pot da seama,
nu tiu s fi fcut ori s fi spus aa ceva, i nici nu aveam de gnd s-o fac. n
schimb, ceea ce tiu sigur e faptul c nc din vrsta copilriei am fost cres

11. Ps. 5 ,7 .
12. Pr. 29, 23. Sfntul Vasile adeseori se plnge de calomniile colegilor.
13. Pi: 14, 32.
14. Mi. 12, 36.
15. Episcop al Cezareei Capadociei, care I-a botezat pe Sfntul Vasile. El a murit n anul
362. Dup ei a urmat Dionisie, antecesorul Sfntului Vasile.
EPISTOLE 125

cut n dragoste fa de ei i m uitam ia el ca la un om minunat, cu nfiare


venerabil, ntr-att de distins, nct s exprime o demnitate sacerdotal n
comportare. Dup ce am ajuns la vrsta nelegerii, l-am cunoscut i dup ca
litile lui sufleteti i am avut bucuria de a-i cunoate i anturajul, observn-
du-i modul su simplu, nobleea i liberalitatea manierelor, precum i cele
lalte nsuiri pozitive ale unui om, cum sunt buntatea, bunacuviin i bln
deea, chiar strlucirea i deschiderea mpreunate cu distincia. Dup toate
aceste virtui pe care le-am cunoscut la el, eu l numram ntre cei mai alei
i mai reputai prin virtute oameni.

II
Dar spre sfritul vieii - nu voi ascunde adevrul - m-am ndurerat nespus
de mult, mpreun cu ali compatrioi de-ai mei, temtori de Dumnezeu, pen
tru c a subscris la mrturisirea de credin cerut de cei din Constantinopol,
condui de episcopul Gheorghe16. Apoi, ca unul care-i privea cu blndee i
cu ngduin pe toi, ca un printe ndurtor ce era, czut ntr-o boal din
care va i muri, m-a chemat ntr-o bun zi i mi-a spus: mi-e martor Dum
nezeu c, dei am consimit, semnnd textul din Constantinopol, nicicum nu
m-am gndit s aduc vreo tirbire credinei expuse de Sfinii Prini de la
Niceea i c nici acum n-am pe inim altceva dect ceea ce s-a statornicit de
la nceput i m rog, mai ales, s nu fiu scos din ceata acelor fericii episcopi
ai celor 318, care au vestit ntregii lumi nvtura cea adevrat. Astfel nct
noi, punnd capt oricrei ndoieli a inimii, s revenim la comuniune i s
ncetm de a ne mai supra.
Acestea au fost legturile mele cu el. Dac spune cineva c m-a fi fcut
vinovat fa de el defimndu-1, s n-o spun slugarnic i pe ascuns, ci s
aduc lucrurile la iveal, avnd curajul s m nvinuiasc deschis17.

EPISTOLA 52
Unor clugrie
Scris la nceputul episcopatului

I
Pe ct ne-a ntristat mai nainte o veste dureroas care a ajuns Ia urechile
noastre, pe att de mult ne-a bucurat episcopul preaiubit al lui Dumnezeu,

16. Gheorghe Capadocianul a fost pus cu sila, de m pratul Constantin, arhiepiscop n


Alexandria. Aici e vorba de formularul semiarian de la Rimini (359), care anula credina
niceean, dar despre care Dianios nu-i dduse seama c ar cuprinde o erezie, de aceea s-a cit,
aa cum ne va spune aici nsui Sfntul Vasile.
17. Desigur, cei care-1 acuzaser pe Sfntul Vasile de defimarea binefctorului su au
fcut acest gest din invidie.
126 SFNTUL VASILE CEL MARE

fratele Bosporios18, cu cele mai bune tiri pe care ni le-a dat despre cuvioiile
voastre. El mi-a spus c, slav Domnului, toate aceste zvonuri erau doar scor
nituri ale unor oameni care nu cunoteau bine adevrul n legtur cu voi. A
mai spus apoi c a descoperit chiar i ntre voi nite calomnii ndreptate tot
mpotriva mea i care sunt att de nelegiuite, cum numai aceia le pot spune,
anume cei care nu se gndesc c vor da socoteal naintea Judectorului la
ziua dreptei rspltiri chiar i pentru fiecare vorb spus n deert.
nct am adus mulumiri Domnului, vindecat de vtmarea adus de
voi19, pe care o primisem din cauza calomniei oamenilor, dup ce v-ai dat
seama s lepdai opiniile false n privina mea, dnd ascultare asigurrilor
date de fratele nostru. Cci atunci cnd i-a exprimat naintea voastr prerile,
el a artat c i ale mele erau la fel.
ntr-adevr, una i aceeai ne este la amndoi credina, i aceasta pentru
c suntem motenitorii acelorai Prini, care au vestit odinioar, la Niceea,
marea nvtur a dreptei credine. Dar dac toate prile acesteia sunt de
preluat fr vreo contrafacere, n schimb cuvntul deofiin a fost ru pri
mit de ctre unii; i mai sunt i azi din aceia care nu vor s-l primeasc. Pen
tru aceasta, pe bun dreptate, i-ai putea i osndi, dar i-ai putea judeca i cu
ngduin. Pentru c a nu urma pe Sfinii Prini i a nu acorda graiului lor
mai mult autoritate dect i spune propria ta prere, e o atitudine vrednic
de condamnat, ntruct e plin de nfumurare; dar i a socoti acest cuvnt ca
suspect numai pentru c a fost respins de alii, o astfel de atitudine s-ar prea
c te scoate ntructva din nvinuirea precedent. E drept c episcopii care
s-au ntrunit din cauza lui Pavel de Samosata20 au atacat aceast expresie, so-
cotind-o neclar. Ei ziceau c termenul deofiin ne duce cu gndul n ace
lai timp att la fiin, ct i la ceea ce provine din fiin, aa nct, odat m
prit, fiina d numirea deofiin i celor n care a fost mprit. O ase
menea concepie poate avea o noim ntr-o oarecare msur atunci cnd vor
bim de bronz i de monedele confecionate din bronz, dar n Dumnezeu-Tatl
i n Dumnezeu-Fiul substana sau fiina nu-i mai btrn dect Ei nii, nici
situat deasupra Lor, aa nct Persoanele divine nu pot fi socotite Una mai
mare dect Cealalt, cci ar fi mai mult dect nelegiuire s cugei sau s spui
aa ceva. ntr-adevr, ce ar putea fi mai vechi sau mai btrn dect Cel ne

18. Episcop de Colonea, despre care s-a vorbit n epistola 51.


19. Att din epistola 51, ct i din cea de fa, reiese c Sfntul Vasile nu avea o prere
prea bun despre inuta moral i teologic a clugrielor. Trecnd peste unele cuvinte calom
nioase la adresa sa, de care se fcuser vinovate clugriele, sfntul le explic adevratul ne
les al cuvntului deofiin.
20. Eretic antitrinitar, osndit n mai multe sinoade ntre 264-270, pentru c, n rtcirea
lui, el susinea c Fiul i Duhul Sfnt nu sunt Persoane dumnezeieti, ci nite creaturi ale
Tatlui.
EPISTOLE 127

nscut ? Printr-o astfel de blasfemie este nimicit nsi credina n Tatl i n


Fiul, cci sunt ca i frai cei care-i iau nceputul dintr-o singur fiin.

II
i ntruct existau i pe atunci21 unii care ziceau c Fiul a fost adus din
nefiin la fiin, pentru a elimina aceast impietate <Prinii> au adugat
termenul deofiin. Intr-adevr, unirea Fiului cu Tatl e venic i con
tinu. Chiar i cuvintele anterioare arat c aceasta era credina acestor
oameni. Dup ce au spus Lumin din Lumin i dup ce au mrturisit c
Fiul e nscut, iar nu fcut din substana <ori din fiina> Tatlui, ei au
adugat Ia acestea cuvntul deofiin, vrnd s arate prin aceasta c ex
plicarea care s-ar da cuvntului Lumin pentru Tatl s-ar potrivi i Fiului.
Cci ntre o lumin adevrat i alt lumin adevrat nu exist nici o
deosebire. De aceea, ntruct Tatl e o lumin fr nceput, iar Fiul e o
lumin nscut, cu alte cuvinte, ntruct i Unul e lumin i Cellalt e
lumin, Prinii anume au spus deofiin pentru ca s se vad c i Unul
i Cellalt se bucur de aceeai demnitate a firii; i nu s-a spus deofiin
ca s se arate c cele dou Persoane sunt ntre ele ca fraii, cum au gndit
unii, ci deoarece cauza i ceea ce i ia nceputul din ea sunt de aceeai fire,
cu alte cuvinte sunt deofiin.

III
Acelai termen corecteaz i rtcirea lui Sabelie22, ntruct aceasta
desfiineaz identitatea ipostasului i introduce o noiune perfect de per
soane. Cci deofiinimea nu-i ceva ce se refera la sine nsui, ci e o raportare
a unei realiti ctre alt realitate. Prin urmare, el precizeaz bine i conform
cu dreapta credin deosebirea dintre ipostase i evideniaz similitudinea
firii. Cnd nvm deci c Fiul este din fiina Tatlui, i anume c e nscut,
iar nu fcut, atunci nu trebuie s ne ducem cu gndul la nite nelesuri
trupeti ale fenomenelor naturale. Cci fiina Tatlui nu a fost mprit,
aa nct de la Tatl s treac i la Fiul, i nici nu se nate printr-un fel de
scurgere sau prin producere, aa cum se ntmpl cu pomii cnd rodesc
fructe, ci chipul naterii dumnezeieti nu se poate explica i nici nelege
de cugetarea omeneasc. E un semn de cugetare nedemn i senzual s
asemeni lucrurile venice cu cele striccioase i trectoare i s crezi c

21. n vremea Sinodului de la Niceea.


22. Eretic antitrinitar modalist (sec. al III-lea), care lgduia existena personal a Fiului
i a Duhului Sfnt. Pentru el, Tatl, Fiul i Duhul Sfnt sunt moduri diferite ale uneia i
aceleiai Persoane, care, acionnd, acioneaz o dat n calitate de Creator (= Tatl), alt dat
ca M ntuitor (= Fiul) i alt dat ca Sfinitor (= Duhul Sfnt).
128 SFNTUL VASILE CEL MARE

Dumnezeu Se nate aa cum se nasc fiinele trupeti, ct vreme n vederea


dreptei credine trebuie s cugetm cu totul altfel, gndindu-ne c numai
fiinele muritoare se comport aa, pe cnd n cazul lui Dumnezeu Cel
nemuritor lucrurile stau cu totul altfel. Aadar, nici nu trebuie s tgduim
naterea dumnezeiasc i nici cnd contemplm pe Dumnezeu nu trebuie s
ne ntinm cugetul cu noiuni materiale.

IV
n acelai timp, i Duhul Sfnt e socotit a fi de aceeai mrire i cinste
alturi de Tatl i de Fiul, pentru c i El ntrece orice creatur, fiind rnduit
de Domnul, aa cum am fost nvai de Evanghelia Lui, unde se spune:
Mergnd, botezai n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh23. De
aceea, cine pune pe Duhul naintea Fiului sau cine crede c El e mai btrn
dect Tatl, un astfel de om se mpotrivete poruncii date de Dumnezeu i se
ndeprteaz de credina cea sntoas, ntruct nu respect felul de cinstire
pe care l-a primit, ci scornete el nsui un grai nou, ca s fie pe placul oame
nilor. Cci dac socotim c Duhul e superior lui Dumnezeu, atunci El nu mai
e de la Dumnezeu, n timp ce n Scriptur se vorbete de Duhul Cel de la
Dumnezeu24. Or, dac El este de la Dumnezeu, atunci cum ar putea fi El
mai btrn dect Cel de la care i-a primit fiina ? i ce nebunie mai poate fi
i aceea cnd, nefiind dect un singur nenscut, s spun c e alt fiin
superioar Celui nenscut ? ns Duhul Sfnt nu-i nici naintea Fiului Celui
Unul-Nscut, ntruct nu exist nici un mijlocitor ntre Fiul i ntre Tatl. Pe
de alt parte, dac Duhul nu-i de la Dumnezeu i dac a venit prin Hristos,
atunci El nici nu exist din capul locului. De aceea, aceast nnoire privitoare
la rangul Lui nu nseamn, nici mai mult, nici mai puin, dect nimicirea exis
tenei Sale nsi, o tgduire a ntregii noastre credine. Aadar, e un lucru cu
totul nelegiuit i s cobori Duhul Sfnt pn la msura fpturii, dar greit este
i s-L pui mai presus dect Fiul ori mai prejos dect Tatl, att ca timp, ct
i ca rang25,
Acestea sunt, n legtur cu ceea ce m-am gndit s spun, lmuririle pe
care cuvioiile voastre le doreau, iar dac Domnul ne va ajuta s ne ntlnim
cndva, atunci voi putea spune mai multe ori voi afla poate i de la voi vreo
informaie n plus la problemele care ne preocup26.

23. Mt. 28, 19.


24. / Cor. 2, 12.
25. Ca i n tratatul Despre Duhul Sfnt, Sfntul Vasile a adus o contribuie major la for
mularea nvturii despre divinitatea celei de a treia Persoane din Sfnta Treime, tocmai prin
formula simpl de a crede precum ne botezm i de a ne boteza aa cum credem.
26. Fr s jigneasc, Sfntul Vasile ine s precizeze cu o ironie fin eventualele noi
informaii dogmatice pe care i le-ar putea sugera aceste clugrie.
EPISTOLE 129

EPISTOLA 53
Ctre horepiscopF:
Scris la nceputul episcopatului

I
Ciudat e mprejurarea care m-a fcut s v scriu, fie i numai pentru c
a dat natere la bnuieli i vorbrii, dar, ndeosebi, pentru c mi-a umplut su
fletul de durere, ntruct pn acum aa ceva nici nu prea de crezut! De
aceea, tot ce v scriu n aceast privin s fie socotit ca un leac pentru cel
care-i d seama c a greit, ca o msur preventiv pentru cel care n-a greit
i ca un protest pentru cel nepstor, categorie din care, de altfel, n-a dori s
fac parte niciunul dintre voi.
n fond, despre ce credei c v vorbesc ? Se zvonete c unii dintre voi
primesc bani de la cei hirotonii, ascunznd acest lucru sub masca evlaviei27.
i acesta e un ru i mai mare, cci cnd svreti un ru cruia te sileti
s-i dai nfiarea de bine sau de vrednicie, atunci i atragi o pedeaps dubl:
faci ceva ce nu se cade, iar ca s desvreti aa ceva ai, cum s-ar spune,
drept complice binele. Dac aa stau lucrurile, s nu se mai ntmple de acum
ncolo astfel de fapte, iar pctosul s se ndrepteze, cci celui ce primete
rsplata trebuie s-i spui ceea ce apostolii au spus celui care voia s dea bani
ca s-i cumpere o participare la Duhul Sfnt: Banii ti s fie cu tine spre
pierzare !28. ntr-adevr, e mai uor pcatul celui care vrea s cumpere din
ignoran darul lui Dumnezeu, dect pcatul celui care-1 vinde. Cci exist i
vindere, iar dac tu vinzi ceea ce ai primit ca dar, vei fi lipsit de harul spiri
tual, ca i cum te-ai fi vndut pe tine nsui lui Satan.
<Prin simonie> tu introduci mica ta negustorie n lucrurile duhovniceti
i n Biseric, prin care am primit n gaj Trupul i Sngele lui Hristos. Iar
acestea n-ar trebui s se ntmple ! Am s v spun i de ce iretenie se folo
sesc aceti oameni: Ei cred c nu pctuiesc, fiindc nu primesc banii nainte
de hirotonie, ci dup [svrirea] acesteia. Or, a primi nseamn tot a primi,
oricnd ar avea loc aceast primire.

* Despre horepiscopi ne vorbesc can. 13 Ancira, 8 i 10 Antiohia, 15 Neocezareea; dar


i can. 2, Sin. IV Ec, can. 14 Sin. VII Ec. Dup N. Mila (Dreptul bis. Oriental, Bucureti,
1915, p. 326). La nceput puteau i hirotoni preoi la ar, cu timpul supravegheau numai pe
parohii de la ar, neputnd hirotoni; pe urm, simpli lociitori, apoi au disprut cu totul. Mila,
Canoanele, II, 1, p. 17.
27. Primirea banilor pentru m prtirea celor sfinte, n primul rnd a hirotoniei, a fost
stigm atizat pentru prima oar de Sfinii Apostoli, cnd au combtut pe Simon M agul, care
voia s cumpere cu bani darul lui Dumnezeu. De aici numele simonie, dup numele lui.
Simonia a mai fost condamnat de can. 29 apost., de can. 2 al sin. Calcedon etc. Sfntul Vasile
combate i el acest pcat (can. 90). Notm c n sec. al IV-lea nici horepiscopii (arhiereii de la
ar) i nici cei de la ora n-aveau salariu.
28. Fapte 8, 20.
130 SFNTUL VASILE CEL MARE

II
V rog deci s v lipsii de acest venit sau mai curnd de acest drum care
duce la iad, pentru ca nu cumva, ntinndu-v minile cu astfel de ctiguri,
s devenii nevrednici de a svri Sfintele Taine. Iertai-m, pentru c la
nceput nu credeam, dar dup aceea, fiind convins de acest lucru, amenin.
Dac dup ce va primi scrisoarea mea va svri vreunul asemenea fapte,
acela se va ndeprta de la altarele de aici i-i va cuta alt loc unde s cum
pere i s vnd darul lui Dumnezeu. Cci noi i Bisericile lui Dumnezeu
n-avem asemenea obiceiuri. M voi opri, adugnd un singur lucru: numai din
cauza lcomiei se produc astfel de lucruri. Or lcomia este rdcina tuturor
relelor i se cheam nchinare la idoli29.
Pentru civa argini s nu preuii idolii mai mult dect pe H ristos! Nu
mai urmai pilda lui Iuda, trdndu-L din nou, pentru civa argini, pe Cel
care S-a rstignit o singur dat pentru noi, pentru c att cmpiile, ct i
minile celor care primesc astfel de roade, se vor numi Acheldama30.

EPISTOLA 54
Ctre horepiscopi
Scris la nceputul episcopatului

Foarte mult m ntristeaz faptul c deja de acum canoanele Prinilor au


ajuns s fie trecute cu vederea, iar orice bun rnduial i disciplin s fie
alungate din Biserici, ba mi-e team c, ncetul pe ncetul, nepsarea i va
face drum i treburile Bisericii vor ajunge ntr-o total confuzie.
Potrivit unei tradiii ncetenite de mult, nimeni nu putea ajunge slujitor
al Bisericii dect dup o foarte amnunit cercetare. ntreaga lor via era as
pru controlat, <supus unei riguroase cercetri>, dac nu cumva erau cleve
titori, beivi, certrei sau dispui s mearg n rzboaie, dac i nfrnau
patimile tinereilor, nct s poat excela prin sfinenie, fr de care nimeni
nu va vedea pe Domnul31.
Iar acest lucru l cercetau preoii i diaconii care locuiau n apropierea
candidailor32, l raportau horepiscopilor, care, la rndul lor, dup ce luau i
avizul unor martori de ncredere, l comunicau episcopului, dup care, n
sfrit, l treceau pe slujitor n rndul celor vrednici de preoie.
Acum vd c nti i nti ai trecut peste noi i, fr mcar s consimii
ca s fim i noi ntiinai, v-ai luat asupra voastr toat rspunderea. Dup

29. Col. 3, 5.
30. Mt. 27, 8: pre de snge, cu care Iuda i-a agonisit osnda. Scrisoarea 53 a circulat i
n romnete prin mnstiri; astfel, n volumul Sf. loan Gur de Aur: Cuvinte, Bucureti, 1829,
pp. 133-135 (B.R.V. II, 1074; 1121) etc.
31. Evr. 12, 14.
32. Aici se are n vedere clerul inferior, ndeosebi citeii i ipodiaconii.
EPISTOLE 131

aceea, n urma neglijenei n aceast problem, ai dat voie preoilor i dia


conilor s introduc n Biseric pe toi nevrednicii pe care-i doreau ei, fr s
le mai controleze viaa, mnai doar de un sentiment pe care-1 explic nrudi
rea, prietenia sau alt motiv de simpatie33. De aceea, cu toate c poi numra
n fiecare trg muli slujitori, totui nu-i nici unul din ei vrednic s se apropie
de altar, dup cum recunoatei voi niv c v aflai n mare lips de oameni
din care s-i putei alege pe cei mai buni.
Deci, deoarece vd c rul a ajuns de nevindecat, mai ales pentru c cei
mai muli, din teama de a nu fi nrolai ca soldai, se nghesuie s intre n pre
oie, s-a ajuns la inovarea <i alterarea> canoanelor Prinilor i v poruncesc
s-mi trimitei lista slujitorilor din fiecare sat, indicnd pentru fiecare de cine
a fost ndrumat i care i este viaa. Dar s avei i la voi aceast list, ca s
se poat face comparaia ntre acestea i ntre cele pe care mi le-ai trimis, aa
nct s nu fie ngduit nimnui s nscrie, n mod incorect, pe cine nu se
cade. Prin urmare, dup primul an al indicionului34, dac exist din aceia
care au fost hirotonii preoi dup prima promovare, aceia s fie scoi afar,
n rndul mirenilor. Cercetarea situaiei lor s fie n ntregime refcut de voi
i, dac sunt vrednici, votul vostru s-i admit. Curii n ntregime Biserica,
scond din snul ei pe cei nevrednici, iar n viitor cercetai pe cei care sunt
vrednici i numai pe ei s-i primii. Dar nu-i nscriei nainte de a ni se fi
relatat faptul sau s luai la cunotin c va fi socotit laic cel care va fi admis
<n slujirea sacerdotal> fr avizul nostru35.

EPISTOLA 55
Preotului Grigorie*
Scris la nceputul episcopatului

i-am citit scrisoarea cu toat rbdarea i m-am mirat de ce, n loc s-i
aperi cauza prin fapte, scurt i uor, ai ales mai bine o atitudine de condamnat,
ncercnd s vindeci, prin cuvntri lungi, nite rele de nevindecat. Nu noi am

33. Om al disciplinei, Sfntul Vasile nu putea tolera scderea nivelului moral al sluji
torilor Bisericii.
34. Indicionul era o perioad de 15 ani, introdus pentru prima oar, n Imperiul
Bizantin, la 3 sept. 312, de ctre Constantin cel Mare, iar pe linie bisericeasc, pentru durata
pstoririi Sfntului Vasile, primul an ncepea la data de 1 sept. 372 i se ncheia la 31 aug. 373.
35. Nu degeaba spunea despre Sfntul Vasile un teolog de acum cteva decenii c el a
fost n primul rnd un brbat cu harul conducerii, al disciplinei (P. Allard, Bosile, Dict. de
Thol. cath. 2, 445).
* Alt meteahn din vremea aceea a unor clerici era cohabitarea cu femei sub acelai
acoperi {feminae subin(roductae), lucru care provoca sminteal n rndurile credincioilor.
Preotul Grigorie a protestat, spunnd c a meninut femeia numai pentru ca s-l ngrijeasc la
btrnee (el avea 70 de ani, dup unele manuscrise, doar 65 de ani). Totui, Sfntul Vasile a
cerut ndeprtarea femeii.
132 SFNTUL VASILE CEL MARE

fost cei dinti i singurii care s hotrm, Grigorie, c femeile n-au voie s
convieuiasc sub acelai acopermnt cu brbaii. Citete canonul aprobat de
Sfinii notri Prini la Sinodul din Niceea, care oprete hotrt ca episcopii
s duc via comun cu femeile36. Cci celibatul i are onoarea n a tri
cineva complet desprit de femei. De aceea, dac cineva a fcut legmnt c
va duce via virtuoas, iar, n schimb, el triete ca i oamenii cstorii,
acela ne d s nelegem c, dac urmrete cinstea care cuprinde n sine i
fecioria, totui el nu se ferete de a vieui n necinste.
Ar trebui dar cu att mai uor s asculi de cererea noastr, cu att mai mult
cu ct afirmi c eti n afar de orice plcere trupeasc. Nu cred, ntr-adevr,
ca un brbat de 70 de ani s locuiasc n chip ptima cu o femeie, iar dac
am hotrt ceea ce am hotrt, aceasta nu-i pentru c s-ar fi svrit ntr-ade
vr vreo fapt ruinoas, ci pentru c am fost nvai de ctre apostol s nu
dm fratelui prilej de poticnire sau de sminteal37.
tim c dac unii se poart ntr-un chip ireproabil ntr-o astfel de m
prejurare, alii n schimb vor gsi i ntr-o astfel de purtare prilej de pcat. Iat
de ce am hotrt, potrivit poruncii date de Sfinii Prini, s te despari de
aceast femeie.
i atunci de ce mai nvinuieti pe horepiscop i mai pomeneti i de o
veche dumnie ? De ce m acuzi c urechile mele ar fi puse numai s-asculte
calomnii, n loc s te nvinuieti nsui c nu poi ndura s te lipseti de tov
ria acestei femei ? Alung-o de la tine i trimite-o la mnstire ! Locul ei s
fie acolo, mpreun cu fecioarele, iar tu Ias-te slujit de brbai pentru ca din
pricina voastr numele lui Dumnezeu s nu fie hulit ntre neamuri "8. Ct
vreme ns te ncpnezi s nu faci aa, oricte mii de lucruri ai putea scrie,
ele nu-i vor ajuta la nimic: vei muri fr rezultat i vei da seama naintea
Domnului despre nepsarea ta. Iar dac, fr s te fi ndreptat, vei persista s
mai slujeti la altar, vei fi afurisit de tot poporul, iar cei care te vor primi vor
fi excomunicai de ntreaga Biseric.

EPISTOLA 56
Lui Pergam ios '
Epistol scris la nceputul episcopatului

Din fire sunt nclinat s uit, iar la aceasta se mai adaug i o mulime de
treburi care sporesc i ele boala mea cea din fire. De aceea, cu toate c nu-mi
aduc aminte s fi primit de la nobleea Ta vreo scrisoare, sunt convins totui

36. Can. 3 de la Niceea, reluat i de canoanele 5 Trulan i 22-23 de ia Sin. VII Ecumenic.
37. Rom. 14, 13.
38. Rom. 2, 24.
* Prin subtiliti sofistice, dar elegant combinate, Sfntul Vasile scrie probabil unui fost
coleg de coal, ndemnndu-1 prietenete la coresponden regulat.
EPISTOLE 133

c mi-ai scris, fapt pentru care nu cred c ai fi putut spune minciuni. Dar dac
atunci n-am rspuns, nu eu voi fi fost de vin, ci cel care nu mi-a cerut s-i
rspund. Acum ns pleac de la mine aceast scrisoare care cuprinde i o
scuz pentru trecut, dar, n acelai timp, ea transmite i un prilej pentru o a
doua epistol. Drept aceea, i cnd mi vei scrie s nu ai sentimentul c ai
nceput un nou curs de scrisori, ci c Te recompensezi pentru ceea ce eti
dator la scrisoarea de fa. Pentru c, cu toate c epistola mea ar fi un rspuns
la o scrisoare anterioar, ntruct ea ntrece msura cu mult mai mult dect
dubl, va sluji totui ca rspuns i la cea dinti scrisoare.
Vezi Ia ce complicaii ne silete lenea ? Dar tu, o preabunule, s nu mai
formulezi n fraze scurte acuzaii, n comparaie cu care nu exist altele mai
mari, ntruct uitarea prietenilor i dispreul bazat pe putere le ntrece pe toate
celelalte la un loc. Intr-adevr, dac nu ne iubim unii pe alii, cu toat porun
ca Mntuitorului, noi nu mai avem alt nsuire dup care ne-ar cunoate
cineva39, iar dac suntem plini de nfumurare, de cugetare deart i de tru
fie, atunci mintea ni se ntunec i nu mai scpm de sub osnda diavolului.
De aceea, dac Te-ai folosit de acele cuvinte ntruct aveai astfel de preri
despre mine, roag-Te s m las de rutatea pe care ai bgat-o de seam n
purtrile mele, iar dac limba Ta a ajuns, poate fr s-i fi dat seama, la ast
fel de cuvinte, s ne mngiem unul pe cellalt i s rugm buntatea Ta s
aduc mrturia faptelor.
i s tii bine acest lucru: necazul de acum mi-a slujit drept prilej pentru
a ne face mai smerii. Oricum, numai atunci Te voi uita, cnd nu vom mai
vrea s ne cunoatem. De aceea, s nu lai vreodat ca ocupaiile Tale s de
vin semn pentru un anume mod de via i pentru obinuin de rutate.

EPISTOLA 57
Ctre M eletie, episcopul Antiohiei*
Scris n toamna anului 371

Dac Cuvioia Ta ar putea s-i dea seama cam ct de mare e bucuria ce


ne faci ori de cte ori ne scrii, atunci sigur c n-ai lsa s treac nici un prilej
fr s ne trimii vreo epistol, ba chiar ai avea ideea s ne trimii de fiecare
dat multe scrisori, cunoscnd rsplata rezervat de Stpnul iubitor de oa
meni pentru curmarea suferinelor sufleteti. Aici toate sunt pline de suferine,
aa nct singurul nostru refugiu din astfel de nepsri este gndul la Cuvioia

39. In. 13, 35.


* n calitatea lui de arhiepiscop, Sfntul Vasile primea i trimitea scrisori tuturor, chiar i
celor care nu se bucurau c le-a venit un superior tnr. Dar el inea contact cu aproape toi ierarhii
timpului, fie din Rsrit, fie din Apus. ntruct schisma din Antiohia dura de aproape 30 de ani,
e lucru firesc ca legturile Sfntului Vasile cu acest scaun s fie dintre cele mai statornice. Aceasta
e prima epistol adresat epicopului Meletie, care petrecea n exil n inuturile muntoase ale
Armeniei Mici, deci oarecum n apropiere de provincia Pont, unde a copilrit Sfntul Vasile.
134 SFNTUL VASILE CEL MARE

Ta, pe care contactul cu epistolele Tale, pline de mult nelepciune i har, l


face mai limpede. De aceea, ori de cte ori punem mna pe o epistol de-a
Ta, ne uitm mai nti ct e de lung; ea ne este cu att mai drag cu ct trece
peste mrimea obinuit a epistolelor. Apoi, pe msur ce ncepem s o citim,
ne bucurm de fiecare cuvnt pe care-1 ntlnim; n schimb, cu ct ne apro
piem de sfritul ei, ne ntristm. Astfel nct tot ce ai spune n scrisori este
un lucru bun. Cci binele este cel care prisosete totdeauna dintr-o inim bun.
Iar dac ne vom nvrednici, prin rugciunile Tale, ca atta vreme ct vom
tri pe pmnt s ne i ntlnim vreodat fa ctre fa, ca s lum prin viu
grai hran folositoare din nvturile Tale, att pentru viaa aceasta, ct i
pentru cea viitoare, acest lucru l vom preui ca pe cel mai mare dintre bunuri
i-l vom socoti drept semn al bunvoinei lui Dumnezeu fa de noi. i am i
realiza aceast dorin dac persoane ntru totul iubitoare de frai i de prea
bun calitate nu ne-ar fi reinut, iar pentru a nu le divulga intenia prin scri
soare, am expus aceste lucruri fratelui Theophrast, pentru ca s lfe relateze cu
de-amnuntul Desvririi Tale.

EPISTOLA 58
C tre fratele G rigorie (de N yssa)
Scris n anul 371

Oare n ce chip s m bat cu tine prin scrisori ? Cum te-a mustra n chip
demn de tine, pentru naivitatea manifestat n toate privinele ? Spune-mi,
cine cade de trei ori la rnd n aceleai curse ? Cine cade de trei ori n aceeai
plas ? Nici mcar printre necuvnttoare n-ai gsi una care s comit cu uu
rin aa ceva ! Tu ai compus o prim scrisoare i tu singur mi-ai prezentat-o
ca i cum ea ar fi fost scris de prea venerabilul episcop, unchiul nostru co
mun40, inducndu-m astfel n eroare pentru motive pe care eu nu le neleg.
Am primit-o totui ca pe o scrisoare a episcopului, dei adus de tine. De alt
fel, de ce n-a fi primit-o ? Am artat-o mai multora dintre prietenii mei, fiind
copleit de bucurie, i mulumeam pentru aceasta lui Dumnezeu. nelciunea
a fost descoperit abia n clipa cnd episcopul nsui mi-a spus cu gura lui c
nu el a scris-o, fapt care ne-a fcut pe amndoi s ne nroim de jen. A fi
preferat s se deschid atunci pmntul i s m nghit, aa acoperit de
necinstea minciunii i de necinstea nelciunii.
Mai trziu mi s-a adus i a doua scrisoare trimis, chipurile, de acelai
episcop, de astdat prin intermediul slujitorului tu, Asterios. Dar nici aceas
ta n-o trimisese unchiul, pentru c el nsui a protestat n faa Prea Venerabi
lului Antim41, cum mi-a confirmat-o el nsui.

40. Cu numele tot Grigorie.


41. Episcop de Tiana, un om foarte ambiios, care va cauza multe suprri Sfntului
Vasile. A se vedea, de pild, epistola nr. 121.
EPISTOLE 135

Dup aceea a sosit i a treia scrisoare, pe care mi-a adus-o un al treilea,


Adamantios.
Cum ar trebui privite scrisorile trimise de tine i de ai ti ? A fi dorit s
am inim de piatr ca s nu-mi mai amintesc nici de cele trecute, dar nici s
simt prezentul, pentru ca, cu ochii n pmnt, s ndur toate loviturile ca un
dobitoc. Ce fel de minte slab poate fi aceea care, dup prima i dup a doua
greeal, nu poate accepta nimic fr o atent cercetare ?
Dac am scris aa, am fcut-o cu scopul de a dojeni simplitatea ta42, alt
minteri convenabil cretinilor, dar pe care n momentul de fa n-o consider
deloc potrivit; de aceea, cel puin pe viitor, s te fereti de a mai face aa
ceva, iar pe mine s m crui, pentru c trebuie s i-o spun deschis - n astfel
de corespondene faci impresia unui slujitor care nu-i vrednic de nici o ncre
dere. Aadar, oricine ar fi fost autorii scrisorilor, fiecruia i s-a rspuns dup
cuviin.
Deci, fie c m-ai pus tu din nou la ncercare, fie c ai primit de fiecare
dat epistola de la episcop i mi-ai trimis-o, rspunsul l ai acum. In orice caz,
tu ar trebui s ai alte preocupri n vremurile acestea, pentru c tu eti fratele
meu, care nu poate uita legturile fireti dintre noi i care nu poi vedea n
mine un duman: ntr-adevr, noi am intrat ntr-o via care ne macin trupul
i ne chinuie sufletul n aa msur, nct ntrece puterile noastre. i pentru
c i tu ai intrat n acelai fel de lupt, va trebui de aici nainte s-mi stai i tu
ntr-ajutor i s participi altfel la problemele noastre <bisericeti>43. Scrip
tura spune doar c n nenorociri prietenul i-e ca un frate44.
Iar dac, ntr-adevr, respectabilii episcopi accept o ntrevedere cu
mine, atunci s-mi fixeze un loc i un timp precis i s-mi trimit oameni care
s m invite. Dar dup cum nu evit s merg s m ntlnesc cu unchiul nostru,
tot aa, dac invitaia nu se face dup procedura cuvenit, nu-i voi da urmare.

EPISTOLA 59
Ctre unchiul Grigorie
Scris n jurul anului 371

Am tcut, dar oare venic voi tot tcea i voi rbda45 i pe mai departe
s se ntreasc mpotriva mea pedeapsa insuportabil a tcerii, fr ca eu s
scriu i nici auzindu-1 pe altul s-mi adreseze o vorb ? ntruct am struit
pn acum n aceast ntunecat hotrre, cred c mi se potrivesc i mie de

42. Naivitatea stratagemei Sfntului Grigorie a ajutat totui la m pcarea unchiului su


cu fratele Vasile, cum reiese din urmtoarele dou epistole.
43. Se tie c n acelai an (371) au fost hirotonii, oarecum cu sila, cei doi Grigorie (de
Nyssa i Teologul), ca s stea i mai mult n ajutor Sfntului Vasile n lupta mpotriva arienilor.
44. Pi: 17, 17.
45. Is, 42, 14.
136 SFNTUL VASILE CEL MARE

acum cuvintele proorocului: Rbdat-am ca femeia care ateapt s nasc46.


Tot timpul am dorit ori ntlnire, ori discuie, dar se vede c, din pricina p
catelor mele, de nimic nu m-am nvrednicit. ntr-adevr, nu-mi pot nchipui
care s fie pricina ntmplrilor la care suntem martori, dect c rmn con
vins s ispesc vechile pcate izvorte din desprirea de dragostea Ta. i
dac pot folosi acest cuvnt desprire cnd vorbesc de Tine, n nelesul n
care e cu putin s te despari de cineva ca de un prim venit, atunci cu att
mai mult doare acest cuvnt cnd m gndesc la noi, cci Tu ne-ai fost de la
nceput ca un al doilea tat.
Dar acum pcatul, care m acoper ca un nor gros, m-a fcut s nu mai
neleg din toate acestea nimic, pentru c innd seama c, n afar de sup
rarea pe care mi-o produce acest fapt, nu se ajunge la nici un rezultat fericit,
atunci cum s nu atribui strile de fa propriilor mele slbiciuni ? i dac
pcatele mele sunt cauza celor ntmplate, fie ca din clipa aceasta's nceteze
amrciunea mea; i dac n aceast privin s-a urzit i un complot, atunci
intenia lui s-a mplinit ntru totul, cci nu de scurt durat47 a fost aceast
pagub. De aceea, fiindc nu mai puteam rbda, iat c am ridicat eu cel din
ti glasul, rugndu-Te s-i aduci aminte i de mine i de Tine, Tu care, mai
mult dect o rudenie oarecare, tot timpul mi-ai fost ca un protector i care
iubeti de acum acest ora oarecum i pentru mine, n loc s Te nstrinezi de
el din pricina mea.

II
Or, dac este vreo mngiere n Hristos, de este vreo prtie a duhului,
dac e vreo voire bun a dragostei, atunci mplinete-mi rugmintea48: pune
capt ntristrii i d-mi de acum ncolo temei de bucurie, ndrumndu-ne Tu
nsui pe toi spre perfeciune, iar nu mergnd pe urmele altuia n lucruri care
nu se cuvin ! Cci nu s-a recunoscut la nimeni o marc exterioar care s fie
att de proprie, precum a fost socotit caracterul panic i afabil al sufletului
Tu. S-ar cdea dar ca prin calitile pe care le ai s-i atragi i pe alii spre
Tine nsui i s oferi tuturor celor care se apropie de Tine posibilitatea de a
se umple de dulceaa felului Tu de a fi, ca de mirosul frumos al unui parfum.
Cci, chiar dac i acum se mai simte o oarecare mpotrivire, nu peste mult
timp se vor vedea i roadele pcii. Dar atta vreme ct, din pricina dezbinrii

46. s. 42, 14.


47. P. Hristu (op. cit., 1 ,93) crede c suprarea dintre unchi i nepot va fi durat doar cte
va luni. n schimb, cu alt unchi, Atarvios, episcop n Neocezareea, relaiile vor rmne aprinse
toat viaa, orict strdanie va depune Sfntul Vasile (cf. epist. 204, 207, 210; pn la urm
acest btrn nrit va trece la erezia sabelian).
48. Filip. 2, 1-2.
EPISTOLE 137

dintre noi, calomniile vor deine primul plan al vieii <publice>, e necesar ca
bnuielile s sporeasc spre mai ru.
De aceea, dac nu-i frumos ca ceilali s m ignore, atunci cu att mai
mult nu se cade acest lucru Respectabilitii Tale. i dac greim ntr-o privin
oarecare, ne putem ndrepta dac ne vom fi atras reciproc atenia. Dar aa ceva
nu-i cu putin pn nu ne ntlnim. n schimb, dac nu am fcut nici un ru,
atunci de ce sunt nc urgisit i antipatizat ? Iat ce a spune pentru a m apra.

III
Cci ce anume ar putea spune despre ele nsele Bisericile care n-au nici
ele nici un ctig de pe urma dezbinrilor noastre mai bine s nu vorbim. Eu
nu ntrebuinez acest limbaj ca s mhnesc i mai mult, ci ca s pun capt
mhnirii. Dar, Cuvioia Ta, nu numai c nu i-a trecut nimic neobservat, ci
ai putea afla n cuget posibilitatea de a spune altora lucruri i mai mari i mai
deosebite dect ne-am putea noi nchipui, pentru c ai prevzut pierderile
acestea care au czut pentru Biserici, i tiu c te ntristezi mai mult dect noi,
ca unul care ai fost nvat de Domnul s nu dispreuieti nici mcar lucrurile
cele mai mrunte. Or, astzi pericolul nu se mrginete numai la un om sau
Ia doi, ci orae i popoare ntregi au ajuns s ptimeasc de pe urma supr
rilor dintre oameni. Ce nevoie este s popularizm zvonul c a fi surghiunit
dincolo de graniele rii ?49 S~ar cuveni deci mrinimiei Tale s lai altora
pofta de ceart, ba, dac s-ar putea, s le-o scoi chiar din suflet i s Te ridici
Tu nsui deasupra oricror suprri. Rzbunarea e o nsuire a oricrui om
ajuns la mnie, dar ca s ajungi s-i nfrnezi i mnia proprie, aa ceva ine
numai de Tine i de cei care i se aseamn prin virtute. Numai aceea n-a
spune-o, anume c cel ce se supr pe mine, acela arunc mnia asupra unui
om care nu ne-a fcut nici un ru.
Aadar, fie prin prezena Ta fizic, fie prin scrisoare, prin invitaia de a
Te vedea aici sau n orice fel vei voi-o, mngie-mi sufletul. Dorina mea ar
fi ca prin Biseric s-i fac apariia Cuvioia Ta i s ne mngi att pe noi,
ct i poporul, att prin nfiarea, ct i prin cuvintele harului tu. Iar dac
acest lucru este posibil, este i cel mai puternic <remediu>. Iar dac alt mijloc
i se pare potrivit, l acceptm i pe acela50. Te rugm numai s ne faci cunos
cut faptul decis de nelepciunea Ta.

49. ntre altele, unchiul i cei din jurul lui popularizaser zvonul c - n ameninrile pre
fectului M odestos - Vasile e surghiunit peste grani. (!)
50. Sfntul Vasile i arat aici dispoziia de a accepta foarte multe lucruri, adic de a face
importante concesii, pentru pace n general, pentru pacea Bisericilor n special. n fapt, era
vorba de rzboiul pe care i-1 declaraser episcopii provinciei sale. Trebuie s-i recunoatem
deci meritul de a fi umilit n faa adversarului mndria sa rnit. Sacrificiul su a trebuit s fie
considerabil n acest sens (nota lui Yves Courtonne, op, cit., I, p. 149).
138 SFNTUL VASILE CEL MARE

EPISTOLA 60
Ctre unchiul Grigorie
Scris n anul 371

i pn acum era o plcere cnd mi vedeam fratele. De ce ar fi alt


fel, din moment ce e fratele meu, i nc ce frate ? Acum de curnd, cnd
m-a cercetat, m-am bucurat tot aa de mult, fr s-mi fi sczut afeciunea
fa de el. O, de nu s-ar mai ntmpla niciodat s ajung s-mi uit de fire
i s m lupt cu cei apropiai ai m e i! In schimb, n suferinele mele
trupeti, la care se adaug i destule dureri sufleteti, am privit ca o mn
giere prezena acestui om, iar scrisoarea pe care mi-a adus-o din partea
Respectabilitii Tale m-a umplut de bucurie51. Cci de mult timp doream
s vin, numai i numai pentru c nu voiam s se mreasc i mai mult
istoria ntunecat a vrajbei dintre dou rude apropiate, vrajba urzit spre
bucuria vrjmailor notri, spre suprarea prietenilor i mai ales a lui
Dumnezeu, Care ne-a cerut s ne iubim ntre noi, ca semn c suntem
ucenicii Lui52. De aceea, rspunzndu-i, m simt ndatorat s Te rog s
nali rugciuni pentru noi, iar pe viitor s pori grij de mine ca de o rud
apropiat ce-i sunt.
Ct despre evenimentele care se petrec acum i pe care din pricina
netiinei noastre nu le putem nelege, m-am hotrt s socot ca adevrat cam
ceea ce vei binevoi s-mi nfiezi.
Dar este necesar ca restul lucrurilor s fie rnduite de marea Ta minte, n
ceea ce privete timpul cuvenit i locul potrivit pentru ntlnirea noastr. Aa
nct, dac Onorabilitatea Ta suport s coboare pn la umilina noastr i s
ne mprteasc vreo vorb n acest sens, fie numai mie, fie i n prezena
altora, voi asculta, pentru c m-am hotrt, odat pentru totdeauna, s Te
servesc cu dragoste i s fac n toate privinele cele scrise de Evlavia Ta, spre
slava lui Dumnezeu.
Ct despre Prea Venerabilul frate al meu, eu n-am vrut s-l silesc s-mi
spun nimic prin viu grai, pentru c pn n clipa aceea vorba lui n-a fost con
firmat de fapt53.

51. Epistola 60 confirm primirea unui rspuns de mpcare din partea unchiului.
Sfntul Vasile recunoate totodat c a fost prea dur fa de fratele lui. n alte dou epis
tole (170 i 171), nu va mai vorbi despre naivitatea, ci despre nevinovia Sfntului
Grigorie.
52. In. 13, 35.
53. Aluzie la stratagema falselor scrisori.
EPISTOLE 139

EPISTOLA 61
Ctre Atanasie, episcopul Alexandriei
Scris n anul 371

Am citit epistola Cuvioiei Tale, n care exprimi indignarea pentru ati


tudinea acestui brbat odios, guvernatorul Libiei54. i am deplns chiar i
patria noastr, care e mama i educatoarea unor astfel de nenorociri, dar am
deplns i vecina voastr, Libia, care gust i ea din relele noastre deosebite,
ca una creia i-a fost hrzit acum un brbat cu suflet de fiar, care se traduce
prin cruzime i desfrnare. Aa era i nelepciunea despre care se spune la
Ecclesiast: vai ie, cetate, care ai un copil rege i - ceea ce e i mai ru -
boierii ti nu mnnc dis-de-diminea55, ci se ntind la desfru pn spre
amiaz, dedndu-se nebunete la tot soiul de uniuni stranii, n chip mai lipsit
de judecat dect dobitoacele. Pe un astfel de om l ateapt biciul dreptului
Judector, ca s-l msoare cu aceeai msur cu care-i asuprise el pe sfinii Lui.
Din epistola Cuvioiei Tale s-a fcut cunoscut i n Biserica noastr c
toi va trebui s ne ferim de acel om i s nu avem comun cu el nici foc, nici
ap i nici adpost, dac o osnda comun i unanim ar mai putea fi de vreun
folos unor oameni att de bolnavi sufletete. Ca s se vad caracterul lui
nelegiuit e destul s se citeasc n toate inuturile epistola Ta. n orice caz eu
nu m voi abine s nu le-o art tuturor, att rudelor, ct i strinilor. Oricum,
chiar dac pedepsele nu-1 ating curnd ca pe Faraon, cndva, mai trziu, tot
i va veni o grea i dureroas pedeaps.

EPISTOLA 62
Ctre Biserica din Parnassos
Scris n anul 371

Urmnd vechiului obicei care s-a ncetenit n urma unei ndelungate


aplicri i dovedindu-v dragoste ntru Dumnezeu, pe care v-o aducem ca pe
o dovad de rod al Duhului, cercetm pe cuvioiile voastre cu aceast scri
soare, lund parte cu voi mpreun Ia mhnirea care v-a lovit i n ngrijorarea
pentru lucrurile care v stau n fa.

54. Aceasta e prima dintre scrisorile trimise Printelui Ortodoxiei, Sf. Atanasie cel
Mare, pe care Sfntul Vasile voia s-l ctige pentru planul lui general de combatere a arianis
mului. Din epistol, se desprinde curajul deosebit al Sfntului Vasile, demn de modul n care-1
va nfrunta pe prefectul Modestos. Tonul i mai ndrzne al scrisorii provine i din faptul c
guvernatorul Libiei, care se dovedete a fi i el un aprig sprijinitor al arienilor, era de origine
tocmai din Capadocia.
55. Eccl. 10, 16 (ed. 1988).
140 SFNTUL VASILE CEL MARE

Ct despre cele care v mhnesc, zicem numai atta, c e un prilej de a


lua seama la poruncile apostolului i s nu v ntristm, ca i cei ce n-au
ndejde56, dar nici s nu artm nesimire pentru tot ce se ntmpl, ci, dim
potriv, i noi s lum parte la pierderea care s-a abtut asupr-ne, s nu ne
cltinm din pricina tristeii, ci s-l fericim pe pstor pentru sfritul pe care
l-a avut, prsind viaa la btrnee naintat i plecnd s se odihneasc n
cea mai nalt cinste pe care o poate da Dumnezeu.
N-avem dect s v sftuim c se cade ca, lsnd la o parte orice n
tristare, s dobndii stpnire de sine i s luai asupra voastr grija de tre
burile Bisericii, nct Bunul Dumnezeu s poarte de grij de turma Lui i s
v dea pstor dup dorina Lui, ca s v pasc cu tiin5 ' ,

EPISTOLA 63
C tre guvernatorul N eocezaree
Scris n anul 371

Pe brbatul nelept, dac ar locui ntr-o ar ndeprtat i chiar dac


ochii mei nu l-ar vedea niciodat, tot prieten l-a socoti, aa spunea tragedi
anul Euripide. Iat de ce, dac zicem c suntem prieteni i cunoscui unul cu
altul, cu toate c nc nu tiu s ne fi ntlnit fa ctre fa, pentru a m fi
bucurat s-l cunosc pe un dregtor de att de mare prestigiu, Te rog s nu
socoi aceste cuvinte ale mele drept linguire. Avem oricum ca promotor al
prieteniei noastre renumele, care proclam cu glas tare vredniciile Domniei
Tale naintea tuturor oamenilor. Oricum, dup ce am ajuns s-l cunosc pe prea
venerabilul Elpidios58, aveam credina c Te cunosc tot aa de bine i pe
Dumneata i m simt cucerit cu totul, ca i cnd Te-a fi vizitat de multe ori
i ca i cnd o lung experien a vieii m-ar fi ajutat s-i cunosc de mult ca
litile excepionale pe care le ai. Omul amintit - Elpidios - n-a ncetat s-i
descrie, una cte una, calitile cu care eti mpodobit: mrinimia sufletului,
distincia sentimentelor, blndeea manierelor, experiena vieii, judecata
ptrunztoare, seriozitatea gndirii, voioia temperat, puterea cuvntului i

56. / Tes. 4, 13.


57. Aezat pe malul rului Halis, oraul Pamassos (din eparhia Capadociei) i-a pierdut
pstorul, lucru pentru care Sfntul Vasile i mngie pe locuitori, ndrumndu-i s-i aleag un
episcop ortodox, opunndu-se arienilor care fac presiuni ca s-i pun unul de-al lor. Bnu
ielile ierarhului s-au m plinit n persoana lui Ipsis, care, dup scurt timp, n anul 373 a fost
detronat tot de arieni, fiind nlocuit cu Ecdicos.
* Fr s lingueasc, dar cu mult elegan la scris, precum i cu mult condescenden
fa de mai-marii zilei, Sfntul Vasile prezint n epistola aceasta un model al genului. Repre
zentnd drept motto un vers din Euripide (Fragmente, ed. Naurk, nr. 902), n legtur cu prie
tenul care, chiar dac e departe (la Neocezareea), tot prieten rmne, ierarhul nostru l felicit
pe noul guvernator cu ocazia instalrii lui.
58. Fost guvernator n Neocezareea, Elpidios a fost transferat ca asesor al lui Theraios n
capitala Capadociei.
EPISTOLE 141

toate pe care le-a enumerat cnd a stat de vorb cu mine, dar pe care eu nu le
pot nira fr s lungesc peste msur textul epistolei. Oricum, am putea
oare s nu avem drag un astfel de om ? Cum m-a putea opri s nu-mi art
prin strigte de bucurie emoia sufletului meu ? Primete dar, prea onorate
domn, salutul ce i se nfieaz ca o expresie a unei prietenii adevrate i
sincere, cci felul meu de a fi departe de orice linguire slugarnic. nscrie
numele meu ntre prieteni, iar prin scrisori mai dese f-m s-i cunosc i
fiina, mngindu-m chiar i pentru c nu Te avem fa ctre fa.

EPISTOLA 64
Ctre Hesychios*
Scris n anul 371

Multe erau, nc de la nceput, cele care m legau de Respectabilitatea Ta,


ndeosebi dragostea noastr comun fa de nvtura care a fost rspndit
n mai multe locuri de ctre cei care o tiu din experien, precum i vechea
noastr prietenie cu acel minunat brbat care este Terentinos. Dar cnd a sosit
cel care este n toate privinele cel mai bun i care-i cel mai vrednic de titlul
de prieten, prea venerabilul frate Elpidios, i cnd a descris amnunit toate
calitile Tale nobile (pentru c, ntr-adevr, e i cel mai capabil de a deosebi
virtutea omului i s-o caracterizeze prin cuvinte), el a aprins n mine o dorin
att de mare fa de Domnia Ta, nct mi exprim dorina de a Te vedea cnd
va n vechiul nostru cmin, pentru ca s ne desftm de calitile Tale, nu
numai prin auzite, ci i prin cunoatere personal.

EPISTOLA 65
Ctre Atarvios
anul 371

Care va fi sfritul tcerii, dac eu, provocndu-m, la vechimea vrstei,


atept s ncepi Tu cel dinti cu salutrile, pe cnd dragostea Ta dorete s
struie i mai mult n funesta judecat a calomniei ?

* Hesychios, fost coleg de coal al Sfntului Vasile, ajuns acum mare dregtor m p
rtesc, era att de mult apreciat chiar i de o rud a mpratului (corniele Tereniu, adeseori
pomenit n aceste scrisori - epist. 99, 105, 214, 215, 216) i de guvernatorul adjunct al Capa-
dociei. Elpidios (epist. 63, 78, 231), nct e invitat s cultive coresponden prieteneasc. E
ntr-adevr uim itor ce tact i ct deschidere sufleteasc a dovedit acest ierarh pn i n
cercurile cele mai neateptate ale societii contemporane lui.
* Aceast ciudat persoan, Atarvios, episcop al Neocezareei, era rud cu Sfntul Vasile,
dar va face mult snge ru marelui arhiepiscop, care voia s-I mpace pe ortodoci cu arienii
(A se vedea epist. 59 i 60). n realitate, Atarvios se va arta dum nos pn la capt (vezi
epist. 204, 207, 210 etc). Orict bunvoin i arta nepotul, unchiul nu voia s cedeze.
142 SFNTUL VASILE CEL MARE

nct m privete, socotind c atunci cnd e vorba de prietenie o nfrn


gere valoreaz ct o biruin, mrturisesc c n aceast lupt a Ta eu recunosc
c ai dreptate s crezi c m-ai biruit, aa nct ncep s scriu eu cel dinti, pen
tru c tiu c dragostea toate le ndjduiete, toate le rabd, nu caut ale
sale i pentru aceasta niciodat nu cade59. Cci cel ce se pleac din dra
goste naintea aproapelui, acela nu e deloc de dispreuit. Aa nct i Tu, ar
tnd de acum nainte prima i cea mai mare road a Duhului - iubirea -, s
nlturi tonul posomort al oamenilor mnioi, pe care-1 ari fa de mine
prin tcerea Ta, i s-i sdeti n inim veselie i pace fa de fraii Ti de
aceeai credin, precum i silin i grij pentru buna pstrare a Bisericilor
Domnului. Cci trebuie tiut c dac nu prelum asupra noastr lupta pentru
Biserici, la fel cu cea pe care o susin, spre distrugerea i completa lor dis
pariie, cei care se mpotrivesc nvturii sntoase, nici o piedic nu va mai
sta n calea pieirii adevrului dup ce acesta va fi biruit de adversarii si, iar
noi vom fi atini ntructva de condamnare, ntruct n-am artat o grij spo
rit pentru unirea Bisericilor cu toat silina i nentrzierea, pentru buna
nelegere dintre noi i pentru mpcarea voinelor fiecrora.
Te rog, aadar, s-i ndeprtezi din suflet orice gnd c n-ar fi nevoie s
mai pstrm comuniunea cu alii.
Cci faptul de a te rupe de legtura cu fraii nu-i o nsuire a omului care
triete dup principiul dragostei i care zice c mplinete porunca lui
Hristos. Mai vreau ca buna Ta aplecare de spirit s mediteze i la aceea c
nenorocirea rzboiului ne d trcoale i-i va putea face uneori apariia i la
noi, dac mpreun cu alii nu ne vom mpotrivi atacurilor lui i nu vom gsi
i noi oameni care s ia parte la durerea noastr, pentru c n vremea pros
peritii noastre nu ne-am adus i noi partea de contribuie la ajutorarea celor
nedreptii.

EPISTOLA 66
Ctre Atanasie, episcopul Alexandriei
Scris n anul 371

I
Nu cred c exist cineva pe care s-l doar att de mult ca pe Respecta
bilitatea Ta situaia plin de tulburri n care se afl Biserica cretin sau, ca
s vorbim mai exact, fcnd comparaie ntre ceea ce a fost altdat i ceea
ce este acum, singur fria Ta poi aprecia ct e de profund schimbarea care
s-a produs, aa nct s poi trage concluzia c dac lucrurile se vor nruti
i mai mult, atunci n scurt vreme nimic nu va mai putea opri Biserica s se

59 .1 Cor. 13, 5; 7; 8.
EPISTOLE 143

transforme ntr-un aezmnt cu totul strin de chemarea ei60. Am stat ade


seori i m-am gndit c dac stricarea Bisericilor nou ne apare att de la
mentabil, oare ce fel de preri i va fi fcut unul care cunoate din proprie
experien buna rnduial de altdat i armonia dintre Biserici n privina
problemelor de credin ?
i fiindc tocmai Desvrirea Ta a fost atins n chipul cel mai greu de
loviturile acestea, cred c i partea cea mai mare de ajutor pentru mbun
tirea situaiei Bisericii tot de la nelepciunea Ta trebuie s-o ateptm.
n ceea ce m privete, dup cte m ajut puterea minii de a nelege
lucrurile, eu am ajuns de mult vreme la concluzia c pentru Bisericile noas
tre singura scpare ar fi dac i episcopii apuseni61 ar fi de aceeai prere cu
noi. Dac ar arta mcar atta nelegere fa de altarele noastre pe ct au
dovedit-o mcar ctorva din cei ce au rspndit nvturi eretice n Apus,
cred c ne-ar fi de mare folos binelui comun al tuturora, n primul rnd, pen
tru c cei de la crma statului in seama de prerile celor muli, iar n al doilea
rnd, mulimile ne vor urma n acest caz fr ezitare.
i cine oare ar fi mai potrivit s duc la ndeplinire acest lucru dac nu
inteligena Ta ? Cine altul ar putea ptrunde lucrurile mai adnc i s ne spun
ce ar fi de fcut ? Cine ar fi mai destoinic s pun lucrurile n aciune ? A mai
artat cineva nelegere att de mare fa de durerile frailor ? Cine-i mai res
pectabil n ntreg Apusul dect crunteele Onorabilitii Tale ? Las omenirii
o amintire demn de cariera Ta <de excepie>, Printe prea cinstit! mpodo
bete cu aceast lucrare unic acele mii de biruine obinute pentru adevrata
pioenie ! Trimite la episcopii apuseni civa delegai ncercai n nvtura
sntoas din Biserica Ta, descrie-le strile apstoare de la noi, propune-le
vreo cale de scpare, fii un nou Samuel pentru mntuirea Bisericilor cretine,
mprtete soarta popoarelor npstuite, nal rugi de pace, ofer-le con
diii demne de pacificare, implor harul lui Dumnezeu, doar, doar, se va n
dura s trimit Bisericii un semn de pace. tiu c scrisorile mele sunt un slab
sftuitor pentru o cauz att de mrea. Dar, pe de alt parte, mai tiu c nici
nu ai nevoie de altcineva care s te mbrbteze, dup cum nici lupttorii cei

60. Se tie c n sinodul inut n Alexandria n anul 362 s-a stabilit o formul de mpcare
ntre episcopii cretini, n sensul formulei o fiin n trei ipostasuri, i c, chiar dac nu se recu
noate formal termenul deofiin, e primit n comuniune oricine accept divinitatea lui Hristos.
Tot aa se tie c, la nceput, episcopul Meletie ai Antiohiei semnase o formul semiarian, dar
c pe urm a revenit la credina niceean. Din pcate, ntre timp, n Antiohia s-a creat o schism
care va dura peste 30 de ani. A fost o mare durere faptul c Sfntul Atanasie, marele campion
al ortodoxiei, intervenind n problema Antiohiei, n-a reuit s obin nici un rezultat. Sfntul
Vasile preia i el tafeta de la Sfntul Atanasie, cutnd s ajute la lichidarea schismei antio-
hiene. Era firesc s spun c cel mai greu e faptul c s-au dezbinat ierarhii Bisericii. Epistolele
66-69 au mai fost traduse i de Pr. N. Petrescu (n Mitropolia Banatului, 1979, pp. 636-642).
61. Planul Sfntului Vasile intea ntr-acolo ca, prin mijlocirea Sfntului Atanasie, s se recu
noasc n Antiohia, ca episcop canonic, Meletie, fiind eliminat Paulin, care era recunoscut de apuseni.
144 SFNTUL VASILE CEL MARE

mai curajoi nu ateapt aplauzele copiilor. Cci nu ne gndim s dm lecii


unui netiutor, ci vrem doar s mpintenim elanul unui om plin de activitate
altminteri,

II
De altfel, i n celelalte probleme ale Orientului i va fi de mare folos s
colaborezi cu mai muli, iar n aceast privin va trebui s-i atepi pe cei din
Apus. Dar n primul rnd e limpede c buna rnduial din Biserica Antiohiei
atrn tot de puterea de evlavie a Ta: n msura n care vei reui s-i tratezi
pe unii cu ngduin, iar pe alii s-i ndemni la linite, n aceeai msur vei
reui ca pn la urm s readuci prin bun nelegere vigoarea de altdat a
Bisericii. Cci tii mai bine dect oricare altul c, dup pilda celor mai ne
lepi doctori, cnd e vorba de a aduce vindecarea, atunci trebuie s ncepi mai
nti de la mdularele de prim importan. Or, dintre Bisericile lumii, care
alta ar fi mai nsemnat dect cea a Antiohiei ? ndat ce n aceast biseric
se va fi reintrodus buna nelegere, nimic nu va mai putea mpiedica Biserica,
odat ce capul ei s-a nsntoit, s ajung la nsntoirea ntregului ei trup.
Numai c, ntr-adevr, metehnele din Biserica Antiohiei au nevoie de toat
nelepciunea i nelegerea evanghelic a Ta, pentru c ea-i dezbinat nu
numai din pricina ereticilor, ci e mcinat i de alte grupri care afirm c
gndesc acelai lucru mpreun62. Iar reunificarea acestor partide i strnge
rea lor din nou ntr-un corp compact o poate face numai Acela care prin pu
terea Lui neneleas poate face s creasc din nou nervi i came chiar i pe
nite oase uscate63. ntr-adevr, aceste mari lucruri le svrete Dumnezeu
prin cei care sunt vrednici de El.
Ndjduim, aadar, c i aici rezolvarea unor probleme att de grele cade
tot n sarcina mreiei firii Tale, linitind poporul tulburat i alungnd dintre
ei dihonia dezbinrii cauzate de proteciile particulare, aducndu-i pe toi la
dragoste reciproc i rednd Bisericii vechea ei for.

EPISTOLA 67
C tre A tanasie, episcopul A lexandriei
Scris n anul 371

n scrisoarea trecut am crezut c-i suficient dac spun Respectabilitii


Tale c toat acea parte din poporul Antiohiei care a pstrat nc nvtura

62. n toate cele ase epistole adresate Sfntului Atanasie (61, 66, 67, 69, 80, 82), ca i
n alte dou (nr. 132 i 266) trimise urmailor Sfntului Atanasie, care nchidea ochii la 3 mai
373, Sfntul Vasile urmrise acelai scop: de a obine unanimitatea episcopilor rsriieni i
apuseni pentru rezolvarea schismei antiohiene,
63. h z. 37, 8.
EPISTOLE 145

ortodox trebuie s fie ndrumat la unire i nelegere, urmnd astfel ca toi


cei care au fost pn acum desprii s caute s se uneasc laolalt i s-l
recunoasc de singur conductor pe prea iubitul nostru episcop Meletie64. n
acest scop, ntruct i codiaconul nostru iubit, Dorotei65, - care fusese folosit
n acest sens att ca sol ctre apuseni, ct i ctre Meletie - mi-a cerut s-mi
expun i eu ct mai deschis punctul de vedere n aceast problem, am socotit
necesar s subliniez c n ntreg Rsritul66 Meletie este persoana cea mai
bine vzut, cu care m aflu n comuniune i doresc n tot chipul s-l vd con
ducnd treburile Bisericii lui Dumnezeu din Antiohia, pentru c este irepro
abil n credina67, iar n conduita lui moral nimeni nu i se poate asemna.
De aceea, putem spune c el este de fapt un fel de ntistttor al ntregului
trup al Bisericii, pe cnd celelalte grupri sunt doar nite mdulare rupte din
acest trup.
De aceea e nevoie i, n acelai timp, de dorit n toate privinele s unim
n jurul acestui brbat pe toi ceilali, aa cum praiele mici se adun n ruri
mari. Pentru celelalte tabere, s se procedeze cu tactul necesar pentru ca s
poat fi ctigai i ei; i astfel s se nfreasc tot poporul n chipul n care
va gsi de folos nelepciunea Ta, n urma cunoscutei experiene i rvne de
care ai dat de attea ori dovad.
Desigur nu va scpa nentrecutei Tale inteligene nici faptul c i apu
senii de aceeai credin accept aceleai preri, dup cum mrturisete i
epistola pe care ne-a adus-o fericitul Silvan68.

EPISTOLA 68
Ctre Meletie, episcopul Antiohiei
anul 37

Am voit pn acum s-l rein pe lng noi pe preaevlaviosul frate Dorotei,


codiaconul, pentru ca, trimindu-1 abia dup ce vom fi isprvit lucrarea noas
tr, s facem cunoscut prin el, n amnunime, Respectabilitii Tale rezulta
tul acesteia. ntruct am tot amnat-o de pe o zi pe alta, s-a pierdut mult
vreme, iar acum, nemaiavnd alt ieire din ncurctur, mi-a venit o idee de
spre ce anume ar fi de fcut i am trimis pe numitul brbat s caute pe Sfin
enia Ta i s-i raporteze verbal totul, prezentnd i prerea mea, aa nct,

64. n epist. 66 Sfntul Vasile a precizat planul de lucru al punerii de acord a episcopilor
rsriteni i apuseni, n legtur cu schisma din Biserica Antiohiei.
65. Din epist. 66 reiese c presbiterul Dorotei s-a nfiat naintea Sfntului Atanasie i
i-a cerut s vin la Antiohia s acioneze n acest sens. Dorotei era antiobian i a fcut servicii
de legtur att cu Atanasie, ct i cu papa Damasus.
66. Adic Asia Mic, Siria i Palestina.
67. Dumanii lui au contestat ortodoxia lui Meletie.
68. Din pcate nu s-a fructificat acest gnd de a fi recunoscut Meletie titular i Paul in s
rmn doar onorific. Apusenii l-au susinut mereu pe Paul in.
146 SFNTUL VASILE CEL MARE

dac ideile noastre vor prea folositoare, s se pun repede n lucrare de


Desvrirea Ta69.
Vorbind ct mai pe scurt, la noi s-a ncetenit prerea ca fratele Dorotei
s mearg pn la Roma ca s-i ndemne pe unii din Italia s ne viziteze,
venind pe mare, aceasta ca s nu se ntlneasc cu cei care eventual i-ar fi
putut mpiedica, pentru c am neles c cei ce exercit puterea pe lng m
prai nu vor i nu pot s ctige interesul mpratului pentru cei exilai70,
socotind c ar fi un ctig faptul de a nu surveni ceva nc i mai ru pentru
Biserici. Dac, aadar, prerea aceasta pare a fi socotit folositoare i de n
elepciunea Ta, V vei nvrednici s ntocmii epistole i s redactai memorii
n legtur cu ce probleme l cu cine anume s discute. Iar ca s aib valoare
i putere de ncredinare epistolele, s introducei oricum i numele aderen
ilor votri, chiar dac acetia nu sunt de fa.
Aici aceste lucruri nu sunt nc sigure, pentru c a venit i un oarecare
Evipios, dar acesta nc nu i-a dat pe fa prerile. n orice caz, ei amenin
cu ntrunirea aderenilor att din Tetrapolia Armeniei, ct i din Cilicia71.

EPISTOLA 69
Ctre Atanasie, episcopul Alexandriei
Scris n toamna anului 371

I
Prerea pe care o avem de mult vreme despre Respectabilitatea Ta se
confirm cu fiecare zi, ba pot spune c prestigiul ei crete tot mai mult, dup
cum o dovedesc ultimele fapte. Cci n vreme ce majoritatea celorlali se
mulumesc s poarte de grij doar de problemele lor, Tu nu Te declari mulu
mit numai cu atta, ci pori grij i de toate celelalte Biserici n aceeai
msur, ca i de cea care i-a fost ncredinat de Stpnul comun. Cci iat
nu pierzi nici o ocazie de a discuta, de a ndemna, de a trimite scrisori, pre
cum i n toate prile oameni care s sugereze cele mai bune <soluii>. Aa
se face c l-am primit cu mult bucurie i noi deunzi pe Prea Venerabilul
frate Petru, trimis de sacra obte a clerului de la Voi, ale crui planuri le-am
aflat de bune, ca unele care intesc - potrivit instruciunilor Respectabilitii
Tale - la mpcarea gruprilor contrare.

69. Rezolvarea schismei din Antiohia a fost unul din planurile cele mai statornice ale acti
vitii marelui ierarh capadocian. Se gndea la convocarea unui sinod general ori mcar la adu
cerea la unison, prin coresponden, a prerilor celor mai importani ierarhi contemporani. Acest
plan reiese clar din aceast epistol. Tot pentru acest plan s-a adresat el i Sf. Atanasie al
Alexandriei, lui Eusebiu de Samosata, episcopilor apuseni, inclusiv papei din Roma.
70. m pratul Valens (364-378), ptima arian, nu aproba eliberarea episcopilor ortodoci
exilai.
71. Planul acestora era s contracareze iniiativele Sfntului Vasile.
EPISTOLE 147

ntruct am dori s venim i noi cu unele propuneri privitoare la aceast


aciune, am socotit c vom da un nceput foarte potrivit lucrurilor prin faptul
ca toate Bisericile s recurg la sfaturile nelepte ale Preasfiniei Tale i s
fii conductorul nostru al tuturor, sfetnic i ndrumtor la toate. n acest ne
les l-am trimis, iat a treia oar, la Preasfinia Ta pe fratele Theodor, diacon,
provenit din Biserica Preacinstitului episcop Meletie, cci e om plin de rvn
sfnt pentru corectitudinea credinei i plin de dorina de a vedea iari pacea
n Biserici, pentru a relata Cuvioiei Tale i pentru ca, urmnd sfaturile tale
(pe care singur eti n stare s le dai, att n virtutea vrstei, ct i a bogatei
experiene i a darului de conducere primit de la Duhul Sfnt n msur mai
mare dect oricare altul), s se pun n aplicare planul comun de aciune.
Suntem convini c-1 vei primi pe acest sol cu bucurie i-l vei vedea cu
dragoste, ntrindu-1 cu puterea rugciunilor Tale i prevzndu-1 cu scrisori
de drum, ba poate i vei da i civa nsoitori dibaci, care s-l cluzeasc pe
drumuri sigure.
Am mai gsit de cuviin, totodat, s-l ntiinm i pe episcopul Romei,
ca s examineze situaia de aici i s-i exprime i punctul su de vedere, trimi-
ndu-ne, n acest sens, i o delegaie cu o hotrre general sinodal, cu alte
cuvinte s ia el n mini problema i s aleag oamenii n stare s suporte greu
tile drumului, distini n blndee i n statornicie de caracter, spre a putea
ndrepta pe aceia dintre ai notri care s-au rtcit. Dar, totodat, ei vor trebui
s aib atta dibcie la cuvnt i atta putere de convingere, precum i ntreg
dosarul celor petrecute dup sinodul de la Rimini72, pentru ca s se poat anula
ceea ce s-a fcut acolo prin sil. Bine ar fi ca acei delegai s cltoreasc pe
mare, fr ca s fac zgomot i fr ca s prind de veste dumanii pcii.

II
Civa dintre cei de aici mai cer nc un lucru, anume ca apusenii s
osndeasc i ei erezia lui Marcel (de Ancira, n.tr.)73 ca primejdioas, stri
ctoare i strin de credina cea sntoas. Pn acum, n toate scrisorile
pe care le-au trimis, ei au blestemat doar numele urgisitului Arie, pe care nu
s-au obosit s-l scoat din Biserici, pe cnd mpotriva lui Marcel (care afi
eaz o impietate tocmai contrar, hulind nsi existena divin a Celui
Unuia-Nscut, Fiul lui Dumnezeu i folosind greit termenul Cuvntul)
se pare c n-au exprimat nc nici o critic.

72. La Sinodul de la Rimini din anul 359 au luat parte numai episcopi ortodoci din Apus.
Dar fiindc n-au putut fi de fa marii susintori ai Crezului niceean, pe care mpratul
Constaniu i surghiunise, cnd delegaii Bisericilor orientale au ajuns la Constantinopol, au
fost forai s accepte deciziile partidei semiariene aa cum au fost ele formulate la sinodul din
Nike (n Tracia). Presiunile mpratului i-au silit pe ceilali participani de la Rimini s sem
neze i ei formula semiarian.
73. Se tie c Marcel de Ancira a fost la nceput un mare admirator al Crezului din Niceea.
Mai trziu el a czut n rtcirea extrem, sabelian, ca i ucenicul su, Fotin de Sirmium.
148 SFNTUL VASILE CEL MARE

ntr-adevr, Marcel crede c sub titlul de Cel Unul-Nscut s-a dat


nume Cuvntului, Care a venit n lume ca o necesitate la plinirea vremii,
dar Care apoi S-a ntors din nou n lcaurile de unde ieise, aceasta pentru
c El n-a existat nici nainte de ieirea din fiina Tatlui i nu exist nici dup
rentoarcerea Lui acolo. O dovad despre aceast nvtur nebun sunt
crile pe care le-a lsat i din care se pstreaz cteva i la noi. Pe fa se
pare ns c Marcel n-a fost osndit, cu toate c persist vina c l-au primit
n comuniunea Bisericii, poate pentru c la nceput nu cunoteau starea de
fapt a lucrurilor. Situaia de azi cere ns ca apusenii s-l treac i pe Marcel
la locul cuvenit74, pentru ca cei nevinovai, care n-au prilejul, dar care vor s
poat trece de partea Sfiniei Tale, i care oviesc n credin, s vad limpede
cu toii c, de acum ncolo, i recunoatem ca fiind de o credin cu noi, cci
nu luptm orbecind ca noaptea, cnd nu se pot deosebi prietenii de dumani.
V rugm, aadar, s-l trimitei pe diaconul amintit cu prima ocazie, pentru
ca mcar anul viitor s se realizeze mcar o parte din ceea ce dorim.
Lucrul pe care-1 cunoti fr ca s i-1 mai spunem i de care Te rugm
s te ngrijeti este acesta: cnd, cu vrerea lui Dumnezeu, vor veni delegaii
din Apus, s nu ngdui s se mai continue dezbinarea Bisericii, ci s faci ca
ei s-i ndemne a se aduna laolalt, pe toate cile, pe toi cei de o credin,
chiar dac unii dintre ei vor gsi motive de diferend ale unora fa de alii,
pentru ca s nu se frmieze i mai mult poporul nostru cel dreptcredincios.
Cci trebuie s privim fr ezitare ca totul s treac pe planul al doilea fa
de inta pacificrii, prima grij trebuind s-o avem fa de Biserica din Antio-
hia, a crei grupare sntoas, <aflat de partea dreptei credine>, s nu sl
beasc i mai tare, dezbinndu-se i pe motive personale. Te rog dar s pori
de grij mai cu seam de toate acestea i s pui toi factorii n micare pentru
ca, pn la sfrit, cu ajutorul lui Dumnezeu, s pui mna pe toate prghiile
care ngduie stabilitatea Bisericilor.

EPISTOLA 70
F r adres, despre un sinod
Scris n anui 371

nnoirea legilor dragostei i ale pcii de altdat propovduite de Sfinii


Prini, acest dar ceresc i mntuitor pe care ni l-a lsat Hristos, dar care s-a

74. n duplicitatea cu care s-au artat i prin amestecul necanonic n Antiohia (unde au
hirotonit pe Paulin n locul lui Meletie), iat acum o alt duplicitate a episcopului Romei i a
celor apuseni: faptul c, dei eretic, Marcel de Ancira era socotii de ei ca ortodox.
* Dei n manuscris epistola n-are destinatar, totui locul, precum i coninutul legat de
persoana lui Atanasie i de ideea de a mijloci prin intermediul episcopilor apuseni pentru clari
ficarea schismei din Antiohia ne duc cu gndul spre papa Damasus, cruia i s-a cerut i n epist.
69 convocarea unui sinod n acest sens.
EPISTOLE 149

vetejit cu timpul, iat un lucru pe att de necesar i folositor despre care tiu
bine c va plcea i inimii Tale att de iubitoare de Hristos.
ntr-adevr, ce-ar fi mai plcut dect s vezi unii n acelai trup al lui
Hristos oameni pe care-i despart att de mari distane geografice, care ns
colaboreaz ntre ei n nelegere prin lucrarea dragostei ? Preacinstite P
rinte, aproape ntreg Orientul (i prin Orient neleg inuturile din Egipt pn
n Iliric) e bntuit i zguduit de o puternic furtun din pricina ereziei sem
nate altdat de acel duman al adevrului care a fost Arie, dar care iari se
ridic acum fr ruine din rdcinile lui amare i produce nite roade catas
trofale. De acum erezia a ajuns s domine, pentru c, din aproape toate epar
hiile, reprezentanii de seam ai dreptei credine au fost alungai din Biserici
prin denunuri i ameninri, iar la putere au ajuns acum cei care terorizeaz
contiinele cretinilor de rnd. Singura scpare din aceste nenorociri o ve
dem n vizita binevoitoare a Preasfiniei Tale.
Totdeauna n trecut ne-a mngiat dragostea Voastr deosebit i sufle
tele noastre s-au reconfortat pentru o vreme prin tirea plin de bucurie c ne
vei vizita. Dar n clipa cnd am pierdut aceast speran, nemaiavnd rb
dare, am ajuns la ideea de a V cere, prin aceast scrisoare, s ne venii n aju
tor i s trimitei ncoace pe unii din cei care au aceleai vederi ca i noi, fie
pentru ca s mpace pe cei dezbinai, fie ca s readuc la mpcare Bisericile
lui Dumnezeu, fie cel puin a identifica mai precis pe autorii tulburrilor, pen
tru ca pe viitor s tii i Voi cu cine e bine s stai n comuniune.
De fapt, noi nu cerem absolut nimic nou, ci numai ceea ce era obinuit
i la fericiii iubitori de Dumnezeu de altdat, ct i la Voi. Cci tim din
tradiie, informndu-ne de la prinii pe care i-am ntrebat att oral, ct i
prin scrisoarea care se pstreaz nc la noi, c Dionisie, acel preafericit
episcop care se distingea la Voi prin dreapta credin i prin alte virtui,
inea contact prin scrisori cu Biserica Cezareei75, i mngia prin scrisori pe
prinii notri i trimitea oameni s-i rscumpere cu bani pe fraii notri76
ajuni n robie. ns acum mprejurrile sunt i mai grele i mai ntunecate,
aa c ne cer o nelegere i mai mare. n fond, noi nu deplngem distru
gerea unor construcii pmnteti, ci cderea n robie a Bisericilor. Nu mai
e vorba de o robie trupeasc, ci ceea ce vedem zilnic mplinindu-se de cei
ce lupt pentru biruina ereziei e o adevrat robire a sufletelor. De aceea,
dac nu V vei ridica nc de acum ca s ne venii ntr-ajutor, n scurt
vreme nu vei mai afla pe nimeni cui s-i ntindei mna, pentru c toi vor
ajunge s fie dominai de eretici,

75. Dionisie, episcopul Romei, a pstorit ntre anii 258-268. Eusebiu de Cezareea, Istoria
bisericeasc VII, 25.
76. E vorba de pustiirile fcute de goi i de scii. Sozomen, Istoria bisericeasc, II, 6.
150 SFNTUL VAS ILE CEL MARE

EPISTOLA 71
Ctre prietenul Grigorie (Teologul)
Scris n anul 371

I
Am primit scrisorile Cuvioiei Tale prin intermediul prea venerabilului
frate Elinios, care mi-a istorisit cu de-amnuntul i sincer tot ce mi-ai dat s
neleg i cred c nu-i greu s ghiceti starea sufleteasc ce m-a cuprins au
zind de toate acestea77. Dar, ntruct dragostea ce-i port o socot a fi ceva mult
mai mare dect orice suprare, am primit tot ce mi s-a adus la cunotin n
modul n care se cuvenea s m rog Bunului Dumnezeu, ca nici n restul
zilelor i ceasurilor vieii mele s nu-mi scad preuirea pe care i-o pstram
i pn acum, ntruct nu tiu s-i fi greit cu nimic, nici puin, nici mai mult.
Iar dac unul sau altul se va fi mndrit cu aceea c abia de curnd a
nceput s in rnduielile vieii cretine, venirea lui alturi de mine i-ar aduce
o importan oarecare, nchipuindu-i lucruri pe care nu le-a putut auzi i
tlmcind fapte pe care nu le-a neles, lucru care nu-i de mirare. Dimpotriv,
e de mirare i straniu lucru c-i dau ascultare pn i cei mai de ncredere din
tre voi, frailor, i, dup ct se pare, nu numai c ascult astfel de lucruri, ci
ncep78 s le i urmeze. Dac un astfel de om a ajuns s fie luat drept dascl,
iar eu simt jertfa btii de joc, nseamn c vremile tulburi prin care trecem
ne-au nvat s le ntmpinm pe toate cu rbdare. Cci din pricina pcatelor
noastre ne-am obinuit de mult vreme cu ticloii mai rele i dect aceasta.
Dar dac eu n-am adus pn acum nici o mrturie n legtur cu concepia
mea despre Dumnezeu79, atunci n-o s rspund nimic nici de ast dat. Pen
tru c pe cei pe care nu i-a putut convinge atitudinea mea de atta amar de
vreme, cum ar putea-o face oare o scurt scrisoare de-a mea ? Dac purtarea
mea de atta vreme e destul mrturie, cele spuse de calomniatorii mei nu tre
buie privite dect ca flecreli. Oricum ns, dac am ngduit gurilor nenfr
nate i inimilor nesimite s spun ce vor i am plecat cu plcere urechile s
le ascultm, atunci nu numai noi am fi cei care ne-am potrivi lor, ci i alii
s-ar lua dup noi80.

77. Cnd scria aceast epistol, Sfntul Vasile era pus la grea ncercare. Provincia
Capadocia era scindat n dou i sprijinirea episcopilor arieni se fcea pe fa. El nsui era
ameninat cu exilul i cu confiscarea avutului.
78. Nu ni se d numele. Se pare c cel vizat e Eustaiu de Sebasta.
79. Pare a fi o aluzie la nvtura despre divinitatea Duhului Sfnt, pe care o tgduiau
macedonienii. Sfntul Vasile se exprimase despre ea n chip iconomicos, cernd s se adopte
formula uzitat la Botez. E drept c n lucrarea sa Despre Duhul Sfnt, Sfntul Vasile nu fo
losete termenul deofiin, dar n dou locuri din tratatul Contra lui Eunomin (III, 4; III, 5)
el folosete atributul divin.
80. Acuzele ar putea s se refere i la Sfntul Grigorie.
EPISTOLE 151

II
Pricina acestor lucruri st n ceea ce de mult vreme te-am prevenit.
Acum sunt dezamgit i tac pentru ca s nu fac tulburare i mai mare. Pentru
c dac noi am fi trit mpreun n spiritul vechii nelegeri i n conformitate
cu rspunderea pe care ne-am asumat-o fa de Biserici, atunci n-am fi dat
nici un prilej pentru astfel de brfeli.
Iar tu dac crezi, las-i pe oamenii acetia n treaba lor i f-mi plcerea
i vino s lucrm mpreun n lupta care ne ateapt, spre a face de ruine pe
dumanul care s-a narmat mpotriva noastr. Chiar i numai artndu-te, le
vei stvili acestora avntul i-i vei mprtia pe cei care s-au legat s rstoarne
linitea mpriei, cci din darul pe care i l-a dat Dumnezeu le vei arta c
tu eti conductorul lupttorilor notri81, nchiznd orice gur nelegiuit care
griete frdelege mpotriva lui Dumnezeu. Dac acest lucru se va ntmpla,
atunci fapele vor arta cine te va urma pe drumul cel bun i cine ezit i tr
deaz, n chip viclean, nvtura cea adevrat. Iar dac interesele Bisericii
sunt trdate, atunci puin m intereseaz s mai conving prin vorbe pe oame
nii care m preuiesc att ct ar putea preui cei ce n-au nvat niciodat s
se msoare cu ei nii.
De altfel, prin harul lui Dumnezeu, n scurt vreme calomniile vor fi date
pe fa prin mrturia faptelor, din clipa n care simt c vom avea s suferim
ncercri i mai grele82 pentru cuvntul adevrului. Iar dac acest lucru nu va
avea loc, atunci tot vom ajunge s fim alungai din Biserici i din patrii. Dac
nimic din toate acestea nu se va ntmpla, atunci judecata lui Hristos nu este
departe. De aceea, dac doreti s ne ntlnim n interesul Bisericilor, sunt
gata s-i ies ntru ntmpinare pn acolo unde doreti, iar dac ceri s com
bat calomniile, apoi la aa ceva n-am vreme s rspund.

EPISTOLA 72
Ctre H esych ios!
Scris n anul 371

Cunosc dragostea pe care o ai fa de mine i rvna de a face bine. De


aceea, trebuind s linitesc pe preadoritul meu fiu, Calistene, m-am gndit c
dac i-a mprti i ie grijile mele, mi-a duce i eu mai uor la ndepli

81. l vor fi durut pe Sfntul Vasile cuvintele de refuz rostite de Sfntul Grigorie cu oca
zia hirotonirii silnice pentru Sasima: n-am s iau arm ura (epist. 48, M igne, P.G. 37, 100);
totui insistena Sfntului Vasile i va da roadele mai trziu.
82. Presimire avut de Sfntul Vasile n legtur cu ameninrile lui M odestos. Totui,
trebuie observat c nici mpratul n-a ndrznit s mearg prea departe n legtur cu soarta
Sfntului Vasile.
* Scrisoare tipic de mpciuire. Hesychios ne este cunoscut i din epist. 64. A se vedea
i epist. 73.
152 SFNTUL VASILE CEL MARE

nire treburile mele. Acest om a ajuns la suprare cu preaneleptul Eustochios


i suprarea lui pare c a venit pe bun dreptate. i nvinovete pe slujitorii
acestui Eustochios c s-au purtat cu el cu prea mare obrznicie i chiar nebu
nete. Drept aceea, i cerem s pun capt suprrii, s nceteze cearta i s
ierte, mulumindu-se cu frica pe care a produs-o asupra acestor nesocotii i
chiar i asupra stpnilor.
n felul acesta va ctiga dou lucruri: fa de oameni un nume bun, iar
fa de Dumnezeu se va face bineplcut, dac va binevoi s amestece mri
nimia cu teama. Chiar i Tu, dac ai ceva legturi prieteneti cu acest om,
cere-i aceast favoare, iar celor pe care-i cunoti n ora, n stare s-l fac ezi
tant, mprtete-le i lor aceast grij a mea, spunndu-le c rezultatul mi
va face mare bucurie.
Trimite-1 napoi pe diacon dup ce-i va fi ndeplinit lucrarea pentru care
a fost trimis. Cnd oamenii se refugiaz la mine, m copleete ruinea c nu
ie voi putea fi ntru nimic de folos.

EPISTOLA 73
C tre Calistene*
Scris n anul 371

I
Am dat slav lui Dumnezeu cnd am avut norocul s citesc scrisoarea
Nobleei Tale, mai nti pentru c mi-a venit o salutare din partea unui brbat
care ine s m cinsteasc (i eu dau mare importan legturilor cu persona
litile cele mai de vaz), iar n al doilea rnd, pentru bucuria pe care ne-o
procur o frumoas amintire. i drept semn al acestor amintiri e nsi scri
soarea primit. Abia am luat-o n mn c i-am i neles sensul, de aceea am
admirat chipul n care, dup prerea tuturor, mi inspirai un respect care nu
este datorat dect prinilor. Faptul c un om aprins de mnie i pornit s se
rzbune fa de cei care s-au ridicat mpotriva lui ajunge s renune aproape
cu totul la reacii violente, numai ca s ne fac pe noi arbitru al acestui dife
rend, iat ce mi-a dat prilejul s m bucur de comportarea lui ca aceea a unui
adevrat fiu duhovnicesc. n faa unui asemenea gest nu mi rmne altceva
de fcut dect s Te felicit i s-i urez numai bine.

* E vorba de m pciuirea amintit n epist. 72. Slugile lui Eustochios se vede c s-au ridi
cat cu injurii m potriva lui Calistene. Scena se va fi petrecut pe drumul din apropiere de
Sasima. Oamenii trebuiau pedepsii, pentru c nu mai voiau s continuie lucrul. Se pare c i
Calistene va fi avut vin n calitatea lui de antreprenor sau constructor de antier. n aceste
mprejurri, se face apel la bunele oficii ale Sfntului Vasile, care cuta s-l conving pe
Calistene s-i ierte.
EPISTOLE 153

Dea Domnul s fii cel mai ndrgit de prieteni, cel mai de temut de du
mani, cinstit de toi, nct i cei care au uitat cum s se comporte fa de Tine,
cunoscndu-i buntatea, s regrete c au greit fa de un om ca Tine.

II
Dar ntruct ai poruncit ca slujitorii s fie adui la locul unde comiseser
dezordinea, am pretenia s tiu ce scop i propune aici buntatea Ta. Dac
Te vei prezenta i Tu nsui n persoan i dac vei dicta nsui pedeapsa pen
tru ceea ce au ndrznit ei s fac, desigur c ei se vor prezenta. Pentru c ce
altceva s-ar putea ntmpla dac aa ai judecat ? Dar n acest caz nu tiu ce
mulumire am avea din partea Ta, dac nici atta putere n-avem ca s-i scu
tim pe aceti oameni de la pedeaps. Iar dac vei fi reinut de alte treburi n
cursul drumului i nu vei putea veni personal, cine va fi acolo ca s-i pri
measc pe oameni ? i cine va fi acolo s-i apere n locul Tu ? Dac peste
tot ai hotrt ca ei s se prezinte n faa Ta, poruncete ca ei s fie dui pn
la Sasima83 i acolo s-i ari blndeea sufletului i mrinimia.
ntruct, aadar, i ari nc o dat puterea Ta asupra oamenilor care
Te-au provocat, dup ce vei fi artat prin aceasta c demnitatea nu trebuie s
fie dispreuit, las-i teferi, cum Te-am rugat n scrisoarea trecut, fcndu-mi
i mie o bucurie, iar Tu lund de la Dumnezeu rsplata pentru cte faci.

III
Spun acest lucru nu pentru c aa trebuie s se aranjeze lucrurile, ci pen
tru a ceda n faa mniei Tale. Nu cumva o parte din furia Ta s nu se mistuie
i, dup cum la ochii care sufer de inflamaie par dureroase pn i leacurile
cele mai uoare, tot aa i cuvntul meu s-ar putea mai curnd s Te tulbure,
dect s te potoleasc. Or lucrul cel mai convenabil i n msur s-i aduc
podoaba cea mai mare, iar mie ndeajuns ca semn de onorabilitate pe lng
prieteni i pe lng cei de vrsta mea84, e faptul c rzbunarea delictului ne-a
fost ncredinat nou. n orice caz, chiar dac Te-ai jurat s-i pedepseti dup
lege, nici pedeapsa pe care am da-o noi n-ar fi cu nimic mai puin onorabil
dect legile care se aplic n viaa oamenilor, nici legea dumnezeiasc nu e
mai puin onorabil dect cele aflate n vigoare n lumea laic. Ei ar putea
deci fi pedepsii aici dup legile noastre85, unde i Tu ai nc ndejde de mn

83. Sasima, cea att de dispreuit de Sf. Grigorie Teologul, era destul de departe de Ce-
zareea. Faptul e semnificativ pentru prestigiul de care se bucura Sfntul Vasile pn i ntr-un
inut att de ndeprtat.
84. Eustochios, Calistene i poate i Sfntul Vasile nu mai erau, se vede, att de tineri. Ei
se cunoteau mai demult.
85. <E vorba de kanon i de dreptul canonic, diferit de legea laic (nomos). Se vede c
noiunea de canon nu intrase n uz la momentul istoric respectiv>.
154 SFNTUL VASILE CEL MARE

tuire, scpnd astfel de necesitatea de care Te-a legat jurmntul i dndu-le


o pedeaps n proporie cu faptele lor.
Dar vd c scrisoarea mea iari se lungete. Strduindu-m din toate pu
terile ca s Te conving, nu pot da napoi, trecnd cu vederea una din ideile
care-mi trec prin minte, de teama ca nu cumva pedeapsa s fie fr rezultat
pentru c nu Te-a fi lmurit deplin. Dar Tu, cel mai cinstit dintre oameni, ade
vrat mldi a Bisericii, ntrete-mi ndejdile pe care le-am pus n Tine,
precum i, totodat, mrturiile unanime privitoare la blndeea i buntatea
Ta. Scrie i soldatului s plece de la mine86 ndat, cci pn acum n-a sc
pat nici un prilej de a m supra i njura, pentru c mai curnd nu vrea s Te
supere pe Tine, dect s-i aib pe toi ai notri drept prieteni i familiari.

EPISTOLA 74
C tre M artinian
Scris n anul 371

I
Ct a da s ne putem ntlni cndva i s fim mpreun ctva timp, s
m desft de toate calitile de care dai dovad ! Dac e un mare semn de cul
tur pentru cineva s fi vzut multe orae i s fi cunoscut modul de cugetare
al multor oameni, cred c acela ar fi i mai repede rspltit de o astfel de
plcere dac ar ajunge s poat sta de vorb cu un om ca tine87. Cci ce lucru
ar fi mai mare: s vezi pe rnd, unul dup altul, muli oameni88 ori s vezi
numai pe unul, dar care a adunat n el experiena lumii ntregi ? Mai mult, a
putea spune chiar c din cunoaterea binelui i din descoperirea pe scurt i
fr de rutate a virtuii obinem mai repede mrturii de superioritate, fie c
e vorba de o fapt bun, de un cuvnt demn de inut minte sau de rnduieli
politice concepute de oameni mai dotai dect alii. ns toate acestea se afl
ca ntr-un depozit n comoara sufletului Tu, aa nct a dori s Te ascult nu
numai un singur an, ca Alcinoos89 pe Ulise, ci o via ntreag, pe care mi-a
dori-o ct mai ndelungat din acest motiv, chiar dac eu sunt destul de prost
dispus fa de ea.

86. S fi avut Calistene o paz militar pe durata drumului ? Posibil.


87. Profesor de retoric, cunoscut de Sfntul Vasile, probabil, nc din tineree, Martinian
se bucura de mare trecere n cercurile conductoare ale capitalei Imperiului Bizantin, cum
deducem din aluziile la scrierile homerice i din pierderea prestigiului Cezareei ca ora a cul
turii. n aceast epistol i se cere s opreasc dezmembrarea provinciei Capadocia. Acelai
obiect l au i urmtoarele dou epistole (75 i 76). <Despre el, v. i PLRE (v. Infra, scris. 76,
n. 1), s.v. M artinianus 5>.
88. Aluzie la peripeiile pline de nvminte ale lui Ulise. V. Odiseea IX .u.
89. Rege al Feacienilor, Homer, Odiseea VI, 12.
EPISTOLE 155

Dar, n definitiv, de ce scriu acum, cnd trebuia s m aflu lng Tine ?


Pentru c patria mea ntristat m constrnge s merg dup ea. Cci nu cred,
Preabunule, c nu tii ct a avut ea de suferit: ca pe un nou Penteu al Tebei90,
menadele furioase sau demonii nii au sfiat-o n buci, O dezbin i o
ciopresc ca nite doctori slabi care mbolnvesc mai ru bolnavul i-i agra
veaz rnile prin ignorana lor. Iar pentru c sufer de pe urma acestor dez
binri, patria trebuie tratat ca un bolnav. Concetenii m tot preseaz prin
scrisori s m ntorc repede, nu ca i cum ar crede c n felul acesta le-a
uura singurtatea, ci ca s nu fiu acuzat de dezertare de la datorie. Cci tii
c cei aflai n suferin uor nclin spre speran, dar sunt i uurei la defi
mare, osndind ceea ce nu li s-a putut mplini.

II
De fapt, tocmai pentru acest motiv a vrea s Te ntlnesc i s-mi spun
prerea, mai bine-zis, s Te rog s gseti vreo soluie ndrznea i vrednic
de inteligena Ta, s nu rmi nepstor fa de patria noastr att de nge-
nunchiat azi, ci s Te ari la Curte i s le spui deschis s nu cread c au
dou provincii n loc de una. ntr-adevr, ei n-au adugat dintr-o alt ar teri
toriu ca s fac o nou provincie, ci au fcut ca omul care are un cal sau un
bou, pe care i taie n dou, creznd c astfel are doi cai sau doi boi, cci acum
nu numai c n-are doi, ci a nimicit i singura vietate pe care o avea. Spune
dar dregtorilor celor mari ai puterii s nu nmuleasc i mpria n felul
acesta, pentru c puterea nu const n numr, ci n fapte. Cci credem c unii
fac acest lucru poate din necunoaterea adevrului, alii pentru a nu cdea
asupr-le cu vorbe grele, iar alii pentru c nu le pas; pe scurt, toi privesc
fr atenie la ceea ce se ntmpl. Dac ai putea intra la m prat ar fi cel
mai bine i mai potrivit pentru toate situaiile vieii. Dac ns acest lucru
i-ar fi peste mn, fie c n-ar fi potrivit anotimpul sau ar fi la mijloc vr
sta, care, cum zici Tu, adesea nsoete lentoarea, atunci s nu-i fie greu
mcar s scrii.
Iar dac Te vei hotr s fii patriei n ajutor prin scrisori, atunci s fii atent
mai nti s nu lai la o parte nimic din ceea ce-i st n putere, iar prin fap
tul c Te asociezi suferinelor lor vei aduce o mare mngiere celor apsai.
O, dac ai putea s fii de fa ca s poi vedea cu ochii proprii situaia tragic
a noastr ! Atunci Te-ar impresiona mcar aparena clar i ai scoate i Tu vreo
vorb, care s-ar potrivi att cu tristeea Ta sufleteasc, ct i cu nefericirea ora
ului. Nu dezmini ncrederea ce mi-am pus-o n intervenie ! De ce n-avem
un Simonide sau pe un alt poet care s se priceap s deplng dezolarea n

90. Rege al Tebei, dat de Dionysos pe mna menadelor sau a bacantelor furioase, care
l-au sfiat de viu. (Enciclop. civil, gr., p. 342).
156 SFNTUL VAS1LE CEL MARE

toat gravitatea ei ? Ce zic eu de Simonide ? De Eschil trebuia s vorbesc sau


de altul91 care s reueasc s descrie cu trie i s deplng toat nenoro
cirea noastr.

III
Cci acele ntruniri, cuvntri i discuii ale oamenilor celebri din ago-
raua noastr i tot ceea ce a fcut alt dat vestit oraul nostru ne-au prsit.
De acum, tot mai rar se vor putea vedea plimbndu-se prin ora vreun om cult
sau mare orator, dect era cazul altdat la Atena cu cei condamnai la dezo
noare (atimia), <fiind privai de drepturi ceteneti>, sau cu cei care aveau
minile necurate. n locul lor a intrat ignorana ca la scii sau la masagei92.
Nu se mai aude azi dect un singur strigt, acela al agenilor de dri93, pre
cum i al celor biciuii de ei. Porticele halelor redau acum i de-o parte i de
alta ecoul lor lugubru, oftnd parc de tristeea vremurilor de azi.
Gimnaziile nchise i nopile neiluminate nu ne ngduie s ne mai gn
dim la altceva dect la frica de via. Cci nu-i mic pericolul ca, ndat dup
retragerea de pe strzi a dregtorilor, totul s se prbueasc, parc ar fi un
cutremur general. Ce cuvntare ar fi n stare s descrie aceast nenorocire ?
Unii au pomit-o la fug, o parte din consilieri (i nu cei mai slabi) au preferat
exilul pe via, dect s mearg la Podandos. Cnd vorbesc de Podandos m
gndesc la o localitate pe care lacedemonienii o numesc Keades94 sau la o
prpastie a naturii, cum poate ai mai vzut undeva n lume, o localitate de iad
caronian95, iscodit vrnd-nevrnd pentru a desemna aceste paragini, care exal
un aer nesntos. Gndete-te oricum la ceva asemntor pentru Podandos. O
treime din slujbai fug acum cu femeile i cu copiii. O a doua treime sunt dui
spre Podandos96 ca nite arestai, pe cnd cei mai muli din ei, foti fruntai
ai oraului, ofer prietenilor lor o privelite de plns, mplinind dorina du
manilor, ca i cum ar fi dat peste noi un blestem greu. Desigur, cea de a treia
parte a rmas pe loc, dar nenorociii acetia, incapabili de a suporta plecarea
colegilor lor i convini n acelai timp c sunt prea slabi pentru a putea face
fa necesitilor, au ajuns pn la a refuza chiar s mai triasc.
Aceast situaie Te rog s o faci cunoscut tuturor prin grai viu i cu
legitima franchee pe care i-o mbie viaa. Avertizeaz-i c dac lucrurile nu
91. Simonide din Keos, ( f 468 .d.Hr.) a fost unul din marii poei lirici. Eschil ( t 455
.d.Hr.) a fost unul din cei mai mari poei tragici ai grecilor.
92. Popoare nomade din sudul Rusiei, vestite mai mult prin vitejie, dect prin cultur
(Enciclop. civil, gr., p. 482). <Fragmentul este important i pentru istoria rom neasc>.
93. Aspect tipic al fiscalismului bizantin apstor. Se pare c tocmai el a dus la scindarea
n dou a Capadociei.
94. Keades era temnia sau prpastia subteran unde erau aruncai criminalii (Plutarh,
Vieile paralele, Agesilau 19, trad. N. Barbu, Bucureti, 1969, voi. IV, pag. 200).
95. A se vedea i epist. 14. Charon era luntraul care trecea pe mori n infern.
96. Prima capital a noii provincii Capadocia secunda a fost Podandos. Ulterior, ea s-a
mutat la Tiana.
EPISTOLE 157

se vor schimba, nu vor mai avea pe nimeni cruia s-i dovedeasc umanitatea.
Vei fi astfel util binelui comun sau vei face mcar ca Solon, care, neputnd
apra libertatea concetenilor, pentru c cetuia era deja ocupat, a luat
armura i s-a aezat n faa porii ca s arate prin atitudinea lui c nu aprob
ceea ce s-a ntmplat97.
Totui e ceva ce tim sigur (chiar dac aceasta nu-i i prerea Ta), c pen
tru bunvoina i cuminenia Ta vei primi cele mai mari laude cnd se va
vedea c lucrurile s-au petrecut aa cum le-ai prezis.

EPISTOLA 75
Ctre Aburgios
Scris n anul 371

Orict de multe ar fi calitile care nal caracterul Tu peste al altora,


nici una dintre ele nu-i att de deosebit ca iubirea pe care o ai fa de patrie
sau de locul unde Te-ai nscut. S tii c prin ea i plteti datoria fa de cea
care Te-a fcut s fii att de mare98, nct faima Ta a ajuns s fie cunoscut
de toat lumea. Dar patria care Te-a nscut i Te-a crescut99 a ajuns azi ntr-o
stare att de deplorabil, ca n vechile povestiri, nct nici unul din cei care
au cunoscut-o alt dat foarte bine i care ar veni acum n ea n-ar mai recu
noate-o, att de pe neateptate s-a schimbat ntr-o pustietate. Dintre slujbaii
publici muli au fost ndeprtai nc de mai nainte, iar acum, de curnd,
aproape toi au fost strmutai la Podandos. Desprii ntre ei prin aceast
transferare, cei ce au rmas pe loc au czut ntr-un fel de dezndejde extrem,
ntr-o descurajare att de mare, nct de-acum oraul nu mai are dect civa
locuitori i inutul ntreg a devenit un fel de singurtate ngrozitoare100. Spec
tacol lamentabil pentru prietenii notri, dar care a ajuns mult bucurie i voie
bun pentru dumani, care de mult vreme unelteau la cderea noastr.
Cine s ne mai ntind acum o mn de ajutor ? Cine s mai verse dar
vreo lacrim de durere, dac nu inima Ta blnd, Tu care mprteti pn i
suferinele unui ora strin, ca s nu mai vorbim de ale celui101 n care Te-ai
nscut ? Aadar, dac mai poi face ceva, arat-o acum pentru noi, n necazul

97. Plutarh, op, cit., Viaa lui Solon, 42.


98. Pentru omul antic, patria era locul unde au trit prinii {x rcdipia).
99. 'H oucoDpevri = toat lumea locuit.
100. Lumea veche nu cunotea libertatea individual. Dac erai ntr-un serviciu statul nu
te ntreba de interese familiale. Ca individ, nu puteai alege dect ascultarea (Y. Courtonne,
St. Basile, Letlres I, p. 176). Dei Sfntul Vasile nu spune cine a fcut scindarea, se tie c acest
lucru l-a decis mpratul Valens.
101. Precizare clar privind locul de natere i deci patriotism ul lui Aburgios. <Despre
el, v. i PLRE (cf. htfra, scris. 76, n. 1), p. 5, s.v. Aburgios. Ocupnd demniti importante,
poate quaestor Sacra Paiatii sau comes renan privatarum. Sfntul Vasile i-a mai adresat i alte
scrisori, ca nr. 147 ori 178>.
158 SFNTUL VASILE CEL MARE

care ne apas ! Doar ai de la Dumnezeu mare trecere n faa celor mari; nici
o clip nu Te-a uitat, ci i-a dat multe dovezi de bunvoin. E nevoie doar s
Te hotrti s pui la inim toat grija pentru noi i s faci uz de toat autori
tatea pe care o ai, spre a veni n ajutorul concetenilor Ti.

EPISTOLA 76
Ctre Sofronios, magistrul
Scris n anul 371

M rimea nenorocirilor care s-au abtut dintr-odat asupra patriei noas


tre m-ar fi obligat s m nfiez eu nsumi la Curtea mprteasc, pentru
ca s istorisesc n faa Generozitii Tale i a altora care au cea mai mare pu
tere n treburile politice tristeea care a pus stpnire peste oraul nostru,
ntruct ns greaua mea suferin trupeasc i grija Bisericilor m in pe loc,
m grbesc s fac cunoscute prin scris plngerile mele naintea Mrinimiei
Tale. M rturisesc c nici o ambarcaiune scufundat n mijlocul mrii de
vnturi npraznice n-a disprut vreodat att de neateptat, nici un ora
nimicit de cutremur sau nghiit sub ape n-a ajuns s-i piard urma att de
deplorabil, cum s-a ntmplat cu aceast prbuire total care a dat peste
oraul nostru, nghiit de aceast nou rnduial a treburilor de stat. Din tot
ce am avut nainte a rmas acum doar o poveste. Ordinea statului se duce de
rp, ca i ntregul corp de ceteni, care, lsat prad descurajrii de ceea ce
li s-a ntmplat magistrailor n funcii i prsindu-i habitatul urban,
rtcete prin zonele rurale. Nu mai gseti nimic pe pia. Oraul care mai
nainte se flea cu brbaii lui nvai i cu multe altele care fac s nflo
reasc oraele, n care oamenii triau fr teama zilei de mine, a ajuns acum
o privelite de plns.
Singura mngiere n aceste nenorociri, cum se ntmpl n astfel de
cazuri, este s ne plngem necazurile n faa Amabilitii Tale i s Te rugm,
dac i-e cu putin, s dai o mn de ajutor oraului ngenunchiat. Chipul n
care ai putea interveni n aceste necazuri nu sunt eu n msur s i-1 art, dar
numai de Tine depinde s ne poi veni n ajutor datorit nelegerii Tale,
folosindu-te de ceea ce vei gsi de cuviin, prin puterea pe care Dumnezeu
i-a druit-o.

* Sofronios era unul clin cei mai nali dregtori mprteti (m agister officionim),
cruia i era ncredinat toat administraia Imperiului {G. Ostrogorski op. cit., p. 39), dar i
unul din cei mai apropiai ai Sfntului Vasile (epist. 76, 96, 177, 180, 192, 272). <Despre el,
v. i PLRE, I (A.D. 260-395), p. 847, s.v. Sophronius 3>.
n scrisoarea aceasta se cere s intervin mpotriva scindrii n dou a provinciei
Capadocia.
EPISTOLE 159

EPISTOLA 77
Fr adres, n legtur cu Terasios*
Scris n anul 371

Iat una din binefacerile de care ne-a nvrednicit marea dregtorie a


bunului Terasios: e vorba de prezena continu a Luminiei Tale la noi. Dar
am pierdut aceast binefacere deodat cu pierderea acestui magistrat. ntruct
cele ce ne-au fost druite o dat de Dumnezeu rmn vii i statornice n
suflete datorit reciprocitii amintirilor, cu toate c suntem desprii, ne
scriem adeseori i comunicm unul altuia ceea ce socotim c-i de trebuin,
mai ales cnd iam a ne-a fcut drept dar acest armistiiu. Sperm c nici Tu
nu Te vei deprta de un om att de admirabil, care e Terasios, i c vei con
sidera c este bine s mprteti cu acest om astfel de griji i nu vei pierde
nici un prilej care-i va ngdui s-i vezi pe prietenii Ti i s fii vzut de ei.
A avea multe de spus i despre multe lucruri, dar le las pentru o ntlnire
viitoare, ntruct cred c nu-i fr primejdie s ncredinezi slovelor lucruri
de acest fel.

EPISTOLA 78
Fr adres, pentru Elpidios!
Scris n anul 371

N-am uitat c pori un interes att de mare venerabilului nostru nso


itor Elpidios i nici c prin nelegerea Ta deosebit ai dat prefectului
prilej ca s-i arate om enia fa de noi. Acum, prin aceast scrisoare, Te
rugm s ne faci bucuria deplin i s ceri prefectului ca, printr-un ordin
special, s pun n fruntea patriei noastre pe acest om, care a luat asupr-i
grija, aproape ntreag, a tuturor treburilor obteti. i vei gsi multe i
bune tem eiuri ca s le sugerezi prefectului, prin care s-l poat determina
pe Elpidios s rm n mai departe n ara noastr. Care anume e situaia i
ce se cere unui om ca s ndrepteze bine treburile obteti, desigur c nu ai
nevoie s i-o spunem noi, cci, datorit inteligenei Tale, Tu nsui o tii
foarte bine.

* Terasios era guvernatorul m prtesc al provinciei Capadocia. Epistola e de altfel


adresat lui Elpidios, adjunctul lui Terasios (epist. 63, 64). Tema scrisorii e voalat vizibil:
aceeai scindare a provinciei Capadocia. Deocamdat, ierarhul nu cere nimic, ci adreseaz
cuvinte alese de curtuoazie.
* Aceeai problem ca i n epistola precedent: scindarea provinciei Capadocia. E
im presionant ataamentul exprimat la adresa lui Elpidios.
160 SFNTUL VASILE CEL MARE

EPISTOLA 79
Ctre Eustaiu, episcop de Sebasta
Scris n anul 371

mai nainte de a-i primi epistola cunoteam oboseala ce i-o dai pen
tru orice suflet i n chip deosebit pentru smerenia noastr, care ne-am avn
tat n lupta aceasta.
n clipa cnd scrisoarea mi-a fost predat de mna Preacucemicului
Eleusinios, am avut senzaia c Te am cu adevrat n faa mea, de aceea
am dat slav lui Dumnezeu c mi-a hrzit un astfel de ocrotitor i de m-
preun-lupttor spre ntrajutorare duhovniceasc n lupta pentru dreapta
devoiune. S tie deci nentrecuta Ta evlavie c pn acum am suferit cteva
atacuri venite din partea unor mari dregtori, unele din acestea deosebit de
violente, pentru c eparhul (sau prefectul Capitalei - n.tr.) i cu/ambelanul
Palatului102 s-au declarat c-i sprijin pe vrjmaii notri, dar pn n clipa de
fa orice atac s-a oprit pe loc, din mila lui Dumnezeu, Care m-a socotit vred
nic de ajutorul Duhului, Cel care ne ntrete n slbiciuni.

EPISTOLA 80
Ctre Atanasie, episcopul Alexandriei
Scris pe la nceputul anului 371

Pe msur ce situaia Bisericilor devine tot mai de plns, tot mai des gn
dul meu i al tuturora se ndreapt spre desvrirea Ta, pentru c avem n
credinarea c singura mngiere care ne-a mai rmas n mijlocul attor
nenorociri e ajutorul pe care Preasfinia Ta ni-1 poi oferi. ntr-adevr, toi ci
o cunosc pe desvrirea Ta, mult-puin, din auzite ori din ntlniri personale,
cu toii avem credina c numai Preasfinia Ta ne mai poate mntui de furtu
na care s-a abtut asupra noastr, att prin puterea rugciunilor Tale, ct i
prin ndrumrile i ajutorul de a iei din rul n care ne zbatem 103.
Drept aceea, Te rugm s nu ncetezi a face rugciuni pentru sufletele
noastre i a ne ridica moralul prin scrisori. De-ai ti ct nevoie avem de

102. Aici Sfntul Vasile amintete de cele dou lupte principale pe care le-a avut de dus
cu doi din cei mai puternici reprezentani ai administraiei centralizate bizantine, i anume cu
M odestos, prefectul pretorului (un fel de prim-ministru), i cu Demostene, magistrul Palatului.
<(quaestor Sacri Palatii, dar PLRE, I, p. 249, s.v. Demosthenes 1, se refer la ccistrensis sacri
palatii sau castrenstanm). V. i> G. Ostrogorski, Geschichte des byz. Staates, ed. III, Miinchen,
1963, pp. 30-31. E celebr scena avut cu cel dinti, despre care ne informeaz Sf. Grigorie
Teologul (Ora. XLIII). Aceast epistol e o dovad c n anul 371 relaiile dintre Vasile i
Eustaiu erau nc bune.
103. Prin felul n care e redactat, e uor de neles de ce majoritatea cercettorilor socot,
pe bun dreptate, c aceast epistol a fost trimis naintea celor de sub numerele 66, 67 i 69.
EPISTOLE 161

amndou, n-ai lsa s treac nici o ocazie fr s ne s c rii! Dac ne-am putea
nvrednici de concursul rugciunilor Tale i am ajunge s Te i vedem la fa
i s gustm astfel i mai mult din darurile Tale, adugnd la istoria vieii
noastre i pe acela de a ne ntlni cu marele i cu adevrat apostolicescul Tu
suflet, am crede c nsi iubirea de oameni a lui Dumnezeu ne rspltete i
ne mngie de toate asupririle prin care trecem.

EPISTOLA 81
Ctre episcopul Inochentie*
Scris n anul 372

Pe ct de mult mi-am adus aminte de dragostea Ta cnd i-am primit


scrisoarea, pe att de mult m-am ntristat cnd m-ai copleit cu greutatea gri
jilor care ntrec puterile mele. Cci cum am putea face fa, de la o distan
att de mare, la o administrare att de grea ? i ct vreme Te are Biserica, ea
se bizuie pe Tine ca pe propriile ei temelii; n schimb, dac Domnul va rn-
dui altceva n legtur cu viaa Ta, pe cine a putea trimite, dintre cei de-o
seam cu Tine, ca s poat purta grij de fraii de acolo ?
Aceasta e ceea ce ai cerut i ai procedat bine i nelept cnd ai spus prin
epistol c vrei s-l vezi, ct timp vei mai tri, pe cel ales de Tine ca s conduc
mai trziu turma Domnului, aa cum l-a dorit i fericitul Moise i l-a i vzut104.
ntruct eparhia Ta este ntins i renumit, iar activitatea Ta e cunoscut
de muli i vremurile sunt rele 1'55, fiind nevoie de un pstor destoinic, n
stare s fac fa furtunilor i vijeliilor nencetate care bntuie n Biseric,
n-am gsit c ar fi bine ca s acionez fr temei serios n cazul de fa, mai
ales cnd mi-am adus aminte de cte ai scris; c s-ar putea ca n faa lui
Dumnezeu Tu s devii potrivnicul meu i s m nvinuieti c n-a fi fost
destul de sritor fa de Biserici.
De aceea, pentru ca s nu ajung n contrazicere cu Tine, dar mai ales pen
tru ca s Te gsesc prta al aprrii mele n faa lui Hristos, aruncndu-mi
privirile asupra corpului preoesc al cetii, am ales vasul cel mai de pre,
pe nepotul106 fericitului Hermoghen, care a transcris marele i inatacabilul
Simbol al credinei, la acel mare sinod (din Niceea, n. tr.).

* Curioas cerere a fcut acest Inochentie, aflat ntr-o eparhie ndeprtat de cea a Ca-
padociei, dar nu sub jurisdicia ei. tiindu-se btrn, Inochentie i cere lui Vasile s-i trimit un
administrator (un fel de episcop vicar), care s-i i rmn mai trziu urma, cci, zice el, a
fi linitit s nchid ochii, cunoscndu-1. Sfntul Vasile i propune un nepot al fostului episcop
H ermoghen de Cesareea, cel care a dat citire Simbolului credinei n Sinodul I Ecumenic de la
Niceea. A se vedea i notele de la epist. 50.
104. Pe Iosua Navi.
105. Ef. 5, 16.
106. <Acest nepot i era i tiu duhovnicesc lui Hermoghen, care-l preoise>.
162 SFNTUL VASILE CEL MARE

El e de muli ani preot al Bisericii, statornic n caracter, cunosctor al


rnduielilor canonice, corect n ale credinei, triete pn acum n cumptare
i ascez i, cu toate c rvna pentru o vieuire aspr i-a mcinat de-a binelea
trupul, este totui srac i n-are nici un venit pe lumea aceasta, nct n-are
bani nici pentru pine, ci-i asigur cele ale trupului prin lucrri manuale pe
care le face laolalt cu fraii cu care triete mpreun. Acesta este brbatul
pe care doream s i-1 trimit.
Dac un astfel de om i poate fi de folos, iar nu vreunul mai tnr, potrivit
pentru munc de curier, s te slujeasc doar la nevoile traiului, hotrte-te
s-mi scrii repede, iar cu primul prilej s-i trimit acest om, care-i alesul lui
Dumnezeu i potrivit pentru slujire, venerabil pentru cei pe care-i ntlnete
i destoinic s mustre cu blndee pe cei cu idei contrare.
Pe acesta l-a putea trimite chiar acum, dar, ntruct tu mi-ai luat-o na
inte, cernd un anumit om, care i n alte privine este bun i drag nou, dar
aflat cu mult napoi fa de brbatul de care am amintit adineauri, m voit s-i
fac cunoscut prerea mea, pentru ca, n caz c-i trebuie omul de care am
vorbit, ori s trimii pe careva dintre frai ca s-l ia n primire cam n vremea
postului, ori s-mi scrii, n caz c nu ai pe cineva potrivit s ndure oboseala
drumului pn la noi.

EPISTOLA 82
Ctre Atanasie, episcopul Alexandriei
Scris !a sfritul anului 371 sau la nceputul lui 372

Cnd mi ndrept privirile spre evenimentele de astzi i cercetez greutile


prin care orice pas nainte e oprit, ca i cum ni s-ar pune bee n roate, ajung
la total dezndejde. Cnd ns m ntorc iari i privesc spre Distincia Ta
i m gndesc c pe Tine Te-a rnduit Domnul s fii doctor al bolilor prin care
trec Bisericile, atunci prind din nou curaj; i, din dezndejdea n care czu
sem, m ndrept iari cu ndejde spre zile mai bune. ntreaga Biseric e
dezmembrat, lucru care de altfel nici nelepciunii Tale nu-i este necunoscut.
Tu vezi n toate chipurile, ca de sus, dintr-un turn de veghe, cu mintea Ta p
trunztoare, ceea ce se ntmpl n fiecare loc, ca i cum n acelai spaiu ar
pluti mai multe corbii purtate i izbite de puterea vnturilor, una mpotriva
celeilalte, aa nct naufragiul este iminent, att din pricini exterioare, dato
rit vnturilor care agit cu putere marea, ct i din tulburarea ce-i cuprinde
pe navigatorii care se ntlnesc i se ciocnesc unul de altul. E destul s-mi
opresc cuvntul asupra acestei imagini, ntruct nici nelepciunea Ta nu cere
mai m ult i nici mprejurrile nu ne ngduie s grim mai deschis. i ce
crmaci poate fi la nlimea acestor mprejurri ? Cine e oare att de vrednic
de ncredere, nct s-L trezeasc pe Domnul107, pentru ca Acesta s certe

107. Lc. 8, 24.


EPISTOLE 163

vnturile i marea ? Cine altul dect cel care nc din tineree a luat parte la
lupta pentru dreapta cucernicie ?
ntruct dar acum ntre noi tot ce nseamn credin sntoas e sincer
nclinat i legat de credina n unitate i n pace cu toi cei care au aceeai
credin, mi-am luat ndrzneala s vin i s m adresez indulgenei Tale s
ne trimii tuturor una i aceeai scrisoare i s ne sftuieti ce anume s
facem. Cci toi vrem ca de la Tine s se fac nceputul ntrunirilor care s
restabileasc intercomuniunea Bisericilor108.
Iar ntruct poate amintirea evenimentelor din trecut ar putea s-i par
bnuitoare, f urmtorul lucru, printe preaiubit de Dumnezeu: trimite epis-
copilor scrisori, fie prin vreun om de ncredere de la ei, fie prin fratele Do-
rotei, codiaconul nostru; odat ce le voi fi primit, eu nu le voi da nainte de a
avea rspunsurile episcopilor; dac nu a face eu acest lucru, atunci vinovat
s fiu fa de tine n toate zilele vieii mele 109. Desigur c acest cuvnt n-a
trebuit s inspire mai mult fric celui care l-a spus mai nti tatlui su, dect
mi-ar inspira mie, care i-o spun ie, printele meu duhovnicesc.
i dac nicicum nu vrei s faci ce Te-am rugat, dezleag-m de greeala
n care a putea cdea prin rvna slujbei mele, cci nu am venit cu viclenie i
nici cu meteugire, ci din dragostea pentru pace i pentru unire freasc a
celor care avem aceleai simminte pentru Domnul, lund asupr-mi aceas
t solie i aceast mijlocire.

EPISTOLA 83
Ctre un cenzor sau agent fiscal*
Scris n anul 372

N-am avut dect foarte puine legturi cu Nobleea Ta, iar ntlnirea
noastr personal a fost de scurt durat; dar cunotina pe care o am din au
zite i prin care m-am apropiat de muli din brbaii mai de vaz nu-i lipsit
de importan i nici nu este de dispreuit. i chiar dac dup zvonuri ai vreo
consideraie fa de mine, Tu singur tii mai bine. n orice caz, prerea pe care
mi-am fcut-o eu despre Tine este aceea pe care am descris-o adineauri.

108. Sfntul Vasile l implor pe Sfntul Atanasie s nceap de la el iniiativa de a se face


nceputul ntrunirilor sinodale ca s se restabileasc intercomuniunea Bisericilor. Diaconul
Dorotei venise recent de la Roma i era pregtit s mearg din nou cu mesajele acestea.
Im presionant este modul n care Sfntul Vasile l roag pe Sfntul Atanasie s-l dezlege de
aceast misiune de m pcare a Bisericilor dac el nu primete iniiativa. Vom vedea n celelalte
epistole ctre apuseni ct de nepstori s-au artat acetia (epist. 90, 91, 92 etc).
109. Fac. 43, 9. Acest cuvnt greu a fost rostit de Iuda, feciorul mai mare al lui Iacob,
cnd i-a cerut s-l duc i pe Veniamin n Egipt.
* Scrisoarea cuprinde un apel al Sfntului Vasile, adresat noului conductor al serviciu
lui financiar al provinciei Capadocia prima, de a se arta nelegtor n problemele fiscale.
164 SFNTUL VASILE CEL MARE

Dar pentru c Dumnezeu Te-a chemat la o slujb n care se poate da


dovad de iubire fa de oameni i prin care se poate ridica patria noastr,
care s-a pustiit de tot, cred potrivit s dau buntii Tale sfatul ca, n ndejdea
rsplii dumnezeieti, s binevoieti a Te arta destul de omenos, ca s Te
poi nvrednici de o pomenire nemuritoare i s moteneti odihn venic,
pentru c le vei fi uurat sarcinile celor care au fost apsai110,
Iar pentru c i eu am o moie oarecare n inutul Hamanene, Te rog s o
ocroteti ca i cum ar fi a Ta. Nu te mira c socot ca i cum ar fi ale mele cele
ale prietenilor mei, ntruct am nvat s pun alturi de alte virtui i priete
nia, aducndu-mi aminte de cel care a spus cu nelepciune c prietenul e ca
un al doilea eu 111. Moia aceasta, care aparine prietenului meu, o ncredin
ez vredniciei Tale ca i cum ar fi a mea i Te rog s ii seama de greutile
pe care le-a cunoscut aceast cas i, n schimbul anilor trecui, s le dai
mngiere pentru viitor i s le faci plcut locuina lor acolo, care i aa e
trectoare i a fost prsit din pricina multelor dri la care a fost supus. De
altfel, m voi strdui s m i ntlnesc personal cu distinsa Ta persoan, cnd
vom discuta mai pe larg despre fiecare problem.

EPISTOLA 84
C tre guvernator "
Scris n anul 372

I
Ceea ce am de gnd s scriu e aproape de necrezut, dar de dragul ade
vrului o voi spune: cu toat dorina ce o aveam de a m ntlni ct mai
curnd posibil cu Buntatea Ta, acum, cnd mi s-a ivit acest prilej de a-i
scrie, nu m-am grbit s folosesc acest noroc, ci am stat la ndoial i m-am
retras. Aceast ciudenie const n faptul c ceea ce am dorit s se ntmple,
ndat ce mi s-a oferit, n-am mai folosit ocazia. Iar pricina e c rni-e ruine
s par c a scrie nu din prietenie curat, ci ca s m folosesc de fiecare dat
de o nevoie oarecare.
Dar peste cugetarea mea s-a fcut stpn gndul (pentru care i vreau s
iei i Tu seama i s nu crezi c noi punem la cale ntlniri n scopuri negus
toreti, iar nu prieteneti) c trebuie s fie o oarecare deosebire ntre felul cum
se adreseaz cineva ctre autoriti i ntre felul n care tratm cu particularii.
Pentru c nu-i drept s discutm n acelai fel cu un medic cum am discuta

110. Abuzurile multor ageni fiscali constituiau o adevrat plag a vremii. A se vedea
cele spuse n epist. 110.
111. Aristotel, Etica nicomahic, IX, 4, 9.
* Felicitndu-1 cu ocazia intrrii n slujb (probabil e vorba de Ilie, de care ne informeaz
epist. 94), Sfntul Vasile prezint un interesant caz despre felul n care se fceau abuzuri de
ctre organele financiare. l roag s intervin.
EPISTOLE 165

cu oricare prim venit i, de bun seam, nici cu un nalt dregtor la fel ca i cu


un particular, ci va trebui s ne folosim i de iscusina unuia, ca i de puterea
braelor celuilalt. Cci, dup cum cei ce umbl n soare sunt urmai oricum i
de umbra lor, chiar i dac ei n-ar vrea-o, tot aa i ntlnirile cu marii dreg
tori sunt nsoite de un fel de uurare i de ajutorare pentru cei nevoiai,
Aadar, cel dinti scop al compunerii acestei scrisori se ndeplinete toc
mai prin salutrile pe care le transmit Mrinimiei Tale. Acest lucru i trebuie
vzut ca primul temei serios, chiar dac nu ar mai fi nici un alt motiv de a
scrie. Primete deci salutrile mele, Preabunule, i fie ca toat viaa Ta s poi
fi de folos pentru toi, urcnd din treapt n treapt i ajutorndu-i de fiecare
dat pe alii cu puterea pe care o ai. E un obicei de-al meu s procedez aa,
iar pe de alt parte, i Tu te simi dator s-i ajui cu ceva pe cei lipsii de cea
mai mic destoinicie n conducere.

Ii
Dup aceste urri, primete i rugmintea mea pentru acest nenorocit
btrn, pe care un decret mprtesc l-a desrcinat din slujba <fiscului>, sau
mai degrab pentru omul cruia nsi btrneea lui i acordase naintea
mpratului scutirea de dri. i Tu nsui ai ntrit acest drept dat de sus din
respect pentru fire i din prevedere pentru interesele fiscului, cred, de team,
ca nu cumva s se calce legile publice de ctre un om a crui minte s-a slbit
din pricina btrneii.
Dar cum de i-a scpat, Preaminunatule, i cum de l-ai readus pe alt
cale pe btrn iari n locul lui de munc ? Atunci cnd ai poruncit ca nepo
tul lui, care n-are nc nici patru ani, s fie cooptat n Consiliul curialilor <de
impunere a drilor>, ce altceva ai fcut dect s readuci iari, din ordin, n
serviciul public pe btrn, prin mijlocirea nepotului ? Acum Te rugm s-i fie
mil de aceste dou vrste i s-i scuteti pe amndoi, gndindu-te la temeiu
rile pentru care amndoi sunt de plns: unul nu i-a vzut i nu i-a cunoscut
prinii i numai prin mini strine a intrat n aceast via, orfan de tat i de
mam nc din leagn; cellalt a rmas mult vreme n viaa pe care n-a
cruat-o nici un fel de nenorocire. Lui i-a fost dat s-i vad moartea prema
tur a singurului su fiu, apoi i-a vzut casa fr motenitori, iar de acum
nainte, dac nu gseti o rezolvare vrednic de umanitatea Ta, va vedea cum
ceea ce l-a consolat112, din lips de copii, va fi pentru el prilej de nenumrate
rele ! Presupun c nu acest mic prunc va ajunge s fac parte dintre senatorii
care vor strnge mine drile ori vor plti soldailor solda <n natur>113 i

112. Consolarea o constituie tocmai nepotul.


113. Administraia Imperiului Bizantin prevedea ca n fiecare localitate s se constituie
un Consiliu de Impunere ((ouW), care s ajute, ntre altele, la strngerea drilor i la plata sol
dailor (cf. epist. 88). Pentru a-i acoperi mustrarea voalat pe care o face naltului personaj
cruia i se adreseaz, Sfntul Vasile recurge la o serie de amabiliti retorice.
166 SFNTUL VASILE CEL MARE

nici nu va fi nevoie ca tocmai perii albi ai acestui nenorocit moneag s fie


din nou necinstii. D-i deci iertare, potrivit legilor i potrivit firii; poruncete
s se ngduie aceluia s rmn la el pn cnd va mplini vrsta majora
tului, iar acesta s-i atepte moartea n pat. S continue alii astfel de servicii
i s ia asupra lor astfel de obligaii! Desigur c nu-i st n fire s-i dispre-
uieti pe cei nenorocii, nici s faci caz de legi sau s reziti la cererile prie
tenilor, chiar dac te afli n mijlocul treburilor cu care te nconjoar oamenii.

EPISTOLA 85
C nu se cade s te juri
Scris n anul 372

Nu ncetm s protestm n toate ntrunirile i ndeosebi n ntlnirile


particulare s vorbim despre aceeai problem pentru ca la strngerea drilor
publice slujbaii financiari s nu mai cear ranilor s depun i jurmnt.
n legtur cu acest lucru trebuie s protestm i n scris, att naintea lui
Dumnezeu, ct i n faa oamenilor, cci se cade s ncetm odat de a mai
duce la moarte sufletele oamenilor, s cutm un alt chip de a rezolva lucru
rile i astfel s lsm oamenii s-i pzeasc sufletele ntregi. i scriu aceste
lucruri nu pentru c ai avea nevoie s fii ncurajat prin cuvinte (cci ai deprins
de acas temeiurile temerii de Dumnezeu), ci pentru ca toi cei care depind
de Tine s nvee de la Tine s nu mai supere pe Cel Sfnt i pentru ca, n
urma unei rele obinuine, s nu mai priveasc cu nepsare un lucru interzis
de cele sfinte.
ntr-adevr, ei nu ctig nimic din faptul c cer oamenilor s se jure, iar
pe deasupra mai i sdesc n suflete un ru sigur. Pe msur ce oamenii s-au
obinuit s jure strmb, ei nu se mai grbesc s fie iertai, gndindu-se c au
n jurm nt o arm neltoare i un prilej de amnare. Deci, fie c Domnul
pedepsete pe loc jurmntul fals, i atunci ncasatorii drilor n-ar mai avea
pe nimeni s rspund n justiie pentru c datornicii ar pieri din pricina osn
dei lor, fie c, dup cum am spus adineauri, n mrinimia Lui, Domnul Se
arat ndurtor fa de cei care, cunoscnd din experien ce nseamn rb
darea Lui, ajung s dispreuiasc buntatea Lui. De aceea s nu calce fr nici
un folos legea i s nu ae mpotriva lor nii mnia dumnezeiasc. Am
spus ce mi se cdea ca preot; cei care nu vor s asculte, vor vedea4.

* Un alt gen de abuz fcut de organele fiscului, de ast dat uznd i de jurm ntul
fals. A se vedea i cele prevzute de canoanele 80 i 81 ale Sfntului Vasile cu privire la
jurm ntul fals.
114. <Prin aceast ultim afirmaie, mai mult dect un nvat ori un gnditor, Vasile se
dovedete a fi un conductor, att prin argumentarea care-i inspir deciziile, ct i prin autori
tatea care le impune. Dintre cei trei capadocieni, el este singurul care s fie realmente un e f
(Yv. Courtonne, op. cit., I, p. 190, n. 1)>.
EPISTOLE 167

EPISTOLA 86
C tre guvernator*
Scris n anul 372

tiu c cea mai mare i cea dinti grij a Vredniciei Tale este s aperi n
tot chipul dreptatea. n rndul al doilea, i cunosc i dorina de a face bine
prietenilor i de a-i ocroti pe cei care caut scpare la mrinimia Ta. Acestea
sunt i motivele care ne-au ndreptat spre Tine, pentru c i cauza pe care o
aprm e dreapt, iar mie m i-ar fi i plcut, ca unuia pe care ai binevoit
s-l numeri ntre prieteni, i la fel i celor care-i gsesc ajutor la buntatea
Ta pentru cele ce au avut de suferit. Grul din care preadoritul nostru frate
Dorotei avea destul pentru trai a fost furat la Berisos de ctre unii din cei
crora li se ncredinase administrarea bunurilor obteti, fie c au venit ei
nii la aceast fapt oprit, fie c alii i-au ndemnat s-o fac. De altfel, n
nici o privin fapta lor nu poate fi scutit de acuzaii, cci de ce ar fi mai
puin ru cel ru de la sine, dect cel care se pune n slujba rutii altora ?
Pentru cei care au suferit-o, paguba e aceeai. Totui, eu cer ca omului nostru
s i se dea napoi grul de ctre cei care l-au luat i s nu le fie ngduit
s pun vina pe alii pentru ndrzneala lor. Preul pe care trebuie s-l dai
fericirii de a scpa de mizeria lipsei de gru e cel cu care vom preui bine
facerea, pe care o vom primi de la vrednicia Ta, dac, bineneles, vei binevoi
s ni-1 dai.

EPISTOLA 87
F r adres, despre aceeai problem

M-am mirat cum a fost cu putin s i se fac o pagub att de mare eo-
preotului nostru, nct s i se rpeasc singurul lui mijloc de trai, i aceasta
sub guvernarea Ta. i ceea ce e i mai ngrozitor e faptul c cei care s-au
ncumetat s svreasc acest fapt pun vina aciunii lor pe porunca Ta, care
nu numai c n-ar fi trebuit s-l ngduie, ci s mpiedice cu toat puterea s
se ntmple asemenea lucru mpotriva oricui, i mai ales mpotriva preoilor
notri, iar dintre ei, mpotriva tuturor celor care au aceleai idei cu noi i care
pesc pe acelai drum al dreptei cucernicii ca i noi.
Dac, aadar, ai vrea s-mi redai linitea, f n aa fel nct lucrurile s
se ndrepteze fr ntrziere.
Cu Dumnezeu poi da cui vei vrea i aceste reparaii, ba chiar i mai
mari. Am scris i conductorului patriei noastre, pentru ca n cazul n care nu
vor s se respecte legea, ei s fie silii s-o fac prin hotrrea tribunalelor.

* Amndou aceste epistole (86 i 87) au ca obiect restituirea unor pagube suferite de
preotul Dorotei.
168 SFNTUL VASILE CEL MARE

EPISTOLA 88
Fr adres, n legtur cu un ncasator de dri"
Scris n anul 372

Greutatea strngerii aurului comercial pentru confecionarea hainelor


militare o cunoate Vrednicia Ta mai bine dect oricine, iar n srcia mea
n-am nici un alt martor dect pe Tine, care, datorit marii iubiri ce o ari oa
menilor, ai dovedit i pentru mine nelegere, artndu-mi tot ajutorul posibil,
fr ca vreodat s-i schimbi blndeea linititoare a atitudinilor de teama
ameninrilor celor puternici,
Dar ntruct din ntreaga sum ne mai rmne doar o cantitate mic de
aur i ntruct pe acesta trebuie s-l strngem printr-o contribuie, la plata c
reia am fcut apel la ntreg oraul, rog pe Blndeea Ta s amne planul aces
tei operaii pn ce vom fi ntiinat i pe cei care locuiesc n afara oraului,
pentru c, dup cum bine tii, cei mai muli din dregtori lucreaz la ar.
Dac deci se ngduie ca din aurul strns s se trimit cu attea livre mai puin
(adic tocmai atta ct trebuie pltit), Te rugm s ne faci cunoscut, urmnd
ca restul s-l trimitem mai trziu. Dac, dimpotriv, e absolut necesar ca n
treaga sum s se verse deodat n trezorerie, mcar scadena s fie amnat,
aa cum am amintit nainte.

EPISTOLA 89
Ctre episcopul Meletie
La Patile anului 372

I
Atunci cnd Bunul Dumnezeu mi mbie prilejuri de a trimite salutri
Respectabilitii Tale, mi alin o puternic dorin. Cci El e martor i tie
ct de mult doresc s vd persoana Ta i s m bucur de nvtura Ta bun
i ziditoare de suflete. i acum, prin preaevlaviosul i preavrednicul frate Do-
rotei, codiaconul, care vine <la Fria Ta>, Te rog mai nti s m pomeneti
n rugciunile Tale, ca s nu fiu piedic n popor i nici s stau mpotriva
rugciunilor Tale, pentru a-L mbuna pe Domnul.
n al doilea rnd, i aduc aminte c trebuie s redactezi <o expunere de
credin cu> toate cele necesare1 1pentru fratele de care am amintit, iar dac
este nevoie s o i trimii n Apus, pentru c situaia o cere neaprat, iar, pe de
alt parte, le voi trimite i eu scrisori prin curierul nostru. n orice caz, s lai s

* O impunere tipic fcut locuitorilor din provinciile orientale: s cumpere haine pen
tru soldai. n celelalte provincii, mbrcmintea o ddea Imperiul. n cererea alturat se cere
o amnare a plii. A se vedea i epist. 84, 110 etc.
115. A se vedea epist. 92, care ntr-adevr a fost redactat de Sfntul M eletie i pe care
o expediaz apoi Sfntul Vasile.
EPISTOLE 169

se neleag c scrisorile pleac i de la Tine nsui116. n urma ntlnirii cu Sabin,


diaconul trimis de ei, eu am trimis scrisori ctre cei din Iliria i ctre episcopii
Italiei i Galiei, iar n mod special i ctre unii care mi se adreseaz personal117,
E de la sine neles c ar fi bine s trimii i tu vreun delegat care s duc o nou
scrisoare ca din partea unui sinod comun, pe care s-o ceri s i se redacteze.

II
n legtur cu preavenerabilul episcop Atanasie, aduc aminte desvritei
Tale nelepciuni, care de obicei cunoate bine lucrurile, c este cu neputin ca
scrisorile mele s poat fi predate i ca s se realizeze ceva din cele care sunt
necesare118 dac nu s-ar primi i din partea voastr vreo confirmare despre
acest lucru, cci voi amnaseri nc de atunci s intrai n comuniune cu el119.
Cci, se spune, el s-a strduit mult ca s se uneasc cu noi i a fcut tot ce
a fost cu putin din partea lui, dar s-a ntristat c a trebuit s plece fr s fi putut
restabili comuniunea, iar astzi ndejdile ce se mai pun n el sunt foarte slabe120.
Cum merg treburile n Rsrit desigur c nu va fi scpat ateniei Cuvioiei
Tale i-i va istorisi verbal i amnunit fratele de care am mai amintit. Te rog
deci s-l trimii ndat dup Pati, pentru c ateapt i rspunsurile din Samosata.
Primete-i cu bine zelul i, dup ce-1 vei fi ntrit prin rugciuni, trimite-1
s mplineasc lucrurile care se impun.

EPISTOLA 90
Ctre Preasfiniii frai i episcopi din Apus4
naintea Patilor anului 372

I
Bunul Dumnezeu, Care nu las niciodat suprrile nensoite de mn
gieri, ne-a fcut parte i nou acum de o mare bucurie prin scrisorile pe care

116. Deci Sfntul Vasile amintete Sfntului Meletie c pentru rezolvarea schismei din
Antiohia era necesar ca el nsui s redacteze o mrturisire de credin i s-o trim it n Apus,
probabil nsoit i de un memoriu c regret vechea simpatie pro-arian.
117. n categoria aceasta intr epist. 90, 91, 197, 242, 243, 263.
118. A se vedea epist. 66, 67 i 69.
119. Despre ncercarea Sfntului Atanasie pentru stingerea schismei din Antiohia, Sfn
tul Vasile va spune mai trziu n epist. 258, cap. 3: preafericitul Atanasie, venind tocmai din
Alexandria, dorea fierbinte s intre n comuniune cu Meletie, dar, din greeala unor ri sfetnici,
unirea lor a fost amnat la o dat mai trzie. Ce bine ar fi fost dac nu s-ar fi procedat aa !.
120. La 2 mai 373 Sfntul Atanasie va muri.
* Orict de cald a fost apelul Sfntului Vasile, A pusul s-a artat nenelegtor. E drept
c diaconul Sabin a sosit cu o ntrziere de cteva luni, dar reprezentanii celor dou Biserici
vorbeau, se vede, limbaj diferit. Apusul n-a ntreprins nimic n sensul celor cerute cu un an
nainte n epist. 70, n ciuda celor relatate ntre timp de Sf. A tanasie al A lexandriei, care
ddea Rsritului sperane c Apusul totui va rspunde solicitrilor rsritene. Sfntul Vasile
e tot mai deprim at c discuiile sterile seam n mai mult a tehnic dect a teologhisire . In
170 SFNTUL VASILE CEL MARE

Preacinstitul Printe Atanasie le-a primit de la Dreptcredincioiile Voastre i


pe care ni le-a transmis i nou ca pe o mrturie a credinei celei sntoase i
ca pe o dovad a nezdruncinatei uniri i simiri care domnete la Voi, fapt ce-i
caracterizeaz pe pstorii care calc pe urmele prinilor i care pstoresc cu
bun tiin poporul lui Dumnezeu. Toate acestea ne-au bucurat att de mult,
nct au pus capt tristeii noastre i au picurat n sufletele noastre puin
bucurie n ntunecata stare de lucruri n care suntem acum.
Domnul ne-a sporit mngierea prin preaevlaviosul nostru fiu i codia-
con Sabin, care ne-a hrnit inimile prin relatri amnunite despre situaia de
la Voi, iar de ceea ce s-a putut convinge despre felul cum stm noi V va aduce
la cunotin i Vou, nct, n primul rnd, s v ntrecei mpreun cu noi n
rugciune fierbinte i struitoare ctre Dumnezeu, iar n al doilea rnd, s nu
v dai napoi de a aduce Bisericilor strmtorate mngierea pe care o putei.
Pentru c aici toate s-au slbit, preacinstii frai, i, n urma loviturilor nence
tate ale vrjmailor, Biserica st s se scufunde ca o corabie izbit i dintr-o
parte i din alta de valurile potrivnice ale mrii nfuriate, afar poate dac
buntatea lui Dumnezeu nu ne va cerceta.
Dup cum dar nelegerea i unirea din Biserica Voastr le socotim ca i
cum ar fi i ale noastre, tot aa V rugm s artai i voi compasiune fa de
dezbinrile de la noi i s nu V deprtai de noi pe motivul distanrii geo
grafice dintre noi, ci, dimpotriv, ntruct suntem unii prin legtura Duhului,
s ne primii n armonia unui singur trup.

II
Suferinele noastre sunt cunoscute chiar dac nu le nfim acum, pen
tru c de mult timp s-au fcut cunoscute n toat lumea. Dogmele Sfinilor
Prini sunt dispreuite, tradiiile apostolice nu mai sunt bgate n seam;
n locul lor struie acum n Biserici inovaii ale oamenilor noi, oamenii au
devenit tehnicieni ai cuvntului omenesc; n loc s teologhiseasc despre
Dumnezeu, nelepciunea lumeasc a ajuns s conduc dup ce a dat deoparte
marele renume al Crucii. Pstorii sunt surghiunii, n locul lor sunt adui lupi
rpitori, care sfie turma lui Hristos; casele de rugciuni sunt goale acum de
cei care se adunau n ele, n schimb pustiurile sunt pline de oameni care
plng. Btrnii lcrimeaz cnd compar vremurile de altdat cu cele de
acum, tinerii sunt i mai de plns, cci nu-i dau seama ce au pierdut.
multe locuri, credincioii din Rsrit au trebuit s plece din Bisericile lor i s se roage prin
pustii. La urm, Sfntul Vasile face un fierbinte apel pentru statornicirea unei nvturi corecte
despre Sfnta Treime, n sensul n care se va exprima n epistola-tratat Despre Duhul Sfnt,
adresat lui Amfilohiu de Iconium. Dei aceast epistol e adresat n general Bisericii, ea pare
a fi fost nmnat totui papei Damasus. <Pentru caracterul excesiv i chiar nedrept al reprou
rilor adresate Apusului, considerat insensibil la solicitrile Rsritului grecesc, v. i observaiile
noastre din Sfntul Vasile cel Mare. nchinare la 1630 de ani (= Studia Basiiana, voi. III),
Ed. Basilica, Bucureti, 2009, pp. 35-63, aici p. 60 i n. 64. N.n. - T.T.>.
EPISTOLE 171

Desigur c i numai nirarea acestor fapte poate provoca comptimire n


rndul celor care tiu ce este dragostea iui Hristos, dar n comparaie cu reali
tatea adevrat cuvintele sunt prea slabe. De aceea, dac mai este n voi vreo
mngiere a dragostei, cu orice mprtire a Duhului, cu orice milostivire i
ndurare 121, atunci hotri-V s ne venii n ajutor ! Aprindei-V de rvn
pentru dreapta cucernicie i scpai-ne din aceast furtun !122, S rsune i
la noi iari acea propovduire bun a Sfinilor Prini, care nruie erezia
nelegiuit a lui Arie i zidete Bisericile n nvtura cea sntoas, n care
Fiul e mrturisit ca fiind deofiin cu Tatl, iar Duhul mpreun mrit i n
chinat cu aceeai cinste ! n felul acesta s ni se druiasc i nou, prin ru
gciunile Voastre, prin mpreun-lucrarea Voastr, ndrzneala pentru cuvn
tul adevrului i mndria de a mrturisi adevrul n dumnezeiasc i mn-
tuitoarea Treime.
De altfel, numitul mpreun-slujitor V va face cunoscut mai pe larg
starea de lucruri de la noi. Ne-am dat i noi consimmntul la tot ce ai ho
trt canonicete, adernd i noi la rvna Voastr apostolic pentru ortodoxie.

EPISTOLA 91
Ctre Valerian, episcopul Iliriei*
Scris n anul 372

Mulumire se cuvine Domnului, Care mi-a dat ocazia s vd n Puritatea


Ta un rod al vechii iubiri dintre noi. Dei Te afli trupete la o distan att de
mare, totui Te-ai unit cu noi prin scris, mbrindu-ne cu dragoste duhov
niceasc i sfnt, sdind n inima noastr o iubire nespus. Cci am cunoscut
acum, prin experien, ce nseamn cuvintele neleptului: precum e apa rece
pentru un trap nsetat, aa e vestea cea bun dintr-o ar ndeprtat 123.
Cci, preacinstite frate, n inuturile noastre exist o mare foamete dup
dragoste. Iar pricina ne-o spune Evanghelia: Deodat cu nmulirea pcatu
lui s-a rcit iubirea multora 124. Tocmai de aceea scrisoarea ce mi-ai trimis-o
mi s-a prut foarte preioas i-i rspund prin acelai preaevlavios frate i
mpreun-slujitor (codiacon) Sabin, prin care Te i ntiinm i Te rugm s
veghezi n rugciuni pentru noi, pentru ca Sfntul Dumnezeu s dea cndva
pace i linite n treburile noastre bisericeti i s certe vnturile i marea

121. Filip. 2, L
122. Greu s-ar putea justifica lipsa de nelegere a episcopilor apuseni fa de aceast
vibrant i disperat cerere dup ajutor.
* Valerian, arhiepiscopul Aquileii, era un ortodox convins, care a tiut s se nconjoare
de cretini instruii, ntre ei numrndu-se i Fer. Ieronim.
123. Pi: 25, 25.
124. Mt. 24, 12.
172 SFNTUL VASILE CEL MARE

nfuriate, ca s scpm de furtuna i de tulburarea care a dat peste noi, cci


altfel ne amenin pieirea.
ntre timp, n marea Sa milostivire fa de vremurile grele de azi, Dom
nul ne-a fcut bucuria s auzim c Voi trii n nelegere i unire i c la Voi
dreapta evlavie cretin se vestete nestingherit125. Cci (dac cumva nu va
nceta curgerea vremii, ci vor mai rmne i alte zile pentru viaa omenirii),
prin mpreun-lucrarea Voastr, odat i odat va trebui s se nnoiasc cre
dina i n Rsrit i astfel, la vremea cuvenit, s-I aducei un fel de rsplat
pentru toate bunurile pe care le-ai luat de la El. ntr-adevr, partea sntoas
de la noi, unde se mai ocrotete dreapta cucernicie a Prinilor, s-a istovit
ndeajuns, pentru c diavolul a zguduit-o prin multe i felurite atacuri, pe care
le uneltete i le pune la cale cum vrea.
Dea Domnul ca prin rugciunile Voastre, care-L iubii pe Domnul, s se
sting erezia cea pervers i neltoare a relei nvturi a lui Arie i s str
luceasc din nou credina cea dreapt a Prinilor care s-au adunat la Niceea,
pentru ca felul de nchinare adus fericitei Treimi s se fac potrivit svririi
Botezului celui m ntuitor126.

EPISTOLA 92
Ctre episcopii Italiei i Galiei "
Scris n anul 372

I
De Dumnezeu iubitorilor i preasfinilor frai mpreun-slujitori din
Italia i Galia i iubiilor lor episcopi de aceeai simire cu noi, salutare ntru
Domnul de la episcopii Meletie (de Antiohia, n.tr.), Eusebiu (de Samosata),
Vasile (de Cezareea), Bassus, Grigorie de Nazianz (senior), Pelagiu (de Lao-
diceea), Pavel, Antim (de Tiana), Teodot (de Nicopole), Vitus (de Cara, n

125. Se tie c, spre deosebire de orientarea pro-arian a m pratului Valens, Apusul s-a
bucurat de regimul mai panic al lui Valentinian I (364-375). De fapt, arienii ajunseser ntr-o
vreme dominani i n Sirmium i chiar n nordul italiei, inclusiv n Aquileea, dar pn la 381
arienii au fost nfrni. N-am putut avea la ndemn studiul lui M. Tadin: La lettre 9! de S.
Basile a-t-elle t adresse a l'evque d'Aquilee Valerin, n Recherches de Science Religieuse,
Paris, 1950, pp. 450-468. El tgduiete acest fapt.
126. Aceeai idee din tratatul Despre Duhul Sfnt.
* Dei redactat n numele a 32 de episcopi rsriteni, ntre care i al Sfntului Vasile,
totui unii cercettori receni cred c aceast epistol a fost compus de Sf. M eletie al An-
tiohiei. n sprijinul acestei idei, s se vad epistola 129. Cf. W.-A. Jurgens, A Letter ofM eletius
o f Antiochia, n New Rev. Theol. Tournai, 1960, pp. 251-260. n modestia lui, autorul ei
crede c ezitarea episcopilor se va datora tot pcatelor noastre. n descrierea dramatic a
situaiei, nu se vorbete numai de arianism, ci de o adevrat criz a ierarhiei bisericeti.
EPISTOLE 173

Mesopotamia), Avraam (de Urima, n Siria), Iovin, Zeno (de Tir), Teodoret,
Marcian, Baruh, Avraam (de Batria, Siria), Libaniu, Talasiu, Iosif, Bosthus,
Athreus, Teodot, Eustaiu (de Sebasta), Barsumas, Ion, Cosroe, Isac, Marsex,
Maris, Grigorie i Dafnus.
Pentru inimile ndurerate aduce adeseori oarecare mngiere chiar i
numai un oftat ieit din strfundul inimii, dup cum o lacrim a cuiva i alin
durerile cele mai adnci. Nou nu ni se ofer ns spre mngiere numai un
oftat sau o lacrim, pentru a V putea descrie suferinele noastre, ci pentru noi
nflorete o ndejde mai bun, anume faptul c, dup ce V vom nfia tris
tele mprejurri n care trim, poate vom reui s V hotrm s ne luai
aprarea pe care de atta vreme o ateapt de la Voi Bisericile Rsritului, dar
de care nc nu ne-am nvrednicit pentru c Dumnezeu, Care crmuiete cu
nelepciune toate rosturile noastre, se vede c a gsit de bine, dup chibzu
iala cea neneleas a dreptii Sale, ca s mai fim nc mult vreme pui la
ncercare prin suferine.
Pentru c tim, preacinstii frai, c nu V e deloc necunoscut situaia
noastr, ntruct vestea despre ea a ajuns pn la marginile pmntului i nu
suntei nici Voi att de nepstori fa de fraii de aceeai credin, deoarece
suntei ucenicii apostolului, care ne nva c iubirea de aproapele e plinire
a legii 12 ' . Numai c, dup cum am spus, rvna voastr a fost oprit de jude
cata cea dreapt a lui Dumnezeu, Care se vede c a trimis aceste npaste peste
noi cam dup msura pcatelor noastre128.
De ast dat ns V cerem ca mcar n ceasul acesta s V ridicai cu
trie pentru adevr i cu nelegere pentru noi, pentru ca tot ce a scpat pn
acum urechilor Voastre s le nelegei de acum mai bine de la cucernicul i
mpreun-slujitorul nostru, Sabin, care V va putea istorisi i tot ce se afl n
scrisoare. i prin el, V conjurm s V ndurai i s V milostivii, lsnd la
o parte orice ezitare, i s v aprindei de rvn iubitoare pentru noi, neuitn-
du-V nici la lungimea drumului, nici la interesele de acas sau la alte con
siderente de ordin omenesc.

II
Primejdia nu amenin azi numai o singur Biseric, numrul celor lovite
de aceast furtun nu se reduce doar la dou sau trei, ci npasta acestei erezii

127. Rom. 13, 8.


128. <Nu ne putem imagina un apel mai emoionant i, s-o recunoatem, mai disperat,
n faa unei elocine att de autentice i de fireti, n faa umilei mrturii pe care Vasile o face
cu referire Ia greelile sale, crora el le atribuie eecurile nregistrate, eti tentat s-i dai drep
tate i chiar s mergi mai departe dect el, pentru a acuza Occidentul de egoism (Yv.
Courtonne, op. cit., I, Paris, 1957, p. 199, n. 1). V. ns i completarea noastr la nota *, fcut
de T. Bodogae la scrisoarea nr. 90>.
174 SFNTUL VASLLE CEL MARE

i ntinde pustiirile sale cam de la graniele Iliriei i pn n Tebalda Egip


tului. Smna ei rea a fost aruncat mai nti de Arie, cel de trist amintire,
iar pentru c s-au gsit muli dintre noi care au cultivat cu rvn aceast impi
etate, ea a prins rdcini adnci i d acum roade distrugtoare. nvtura
dreapt e rstlmcit, aezmintele Bisericii clcate n picioare. Trufia oame
nilor, care nu mai au fric de Dumnezeu, urc n primele rnduri, afindu-i
ntietatea n chip simit cu preul multor nelegiuiri, nct cel ce defaim mai
tare e socotit drept cel mai vrednic de a ajunge pstor de rang episcopal.
Distincia ori gravitatea preoeasc a disprut, lipsesc pstorii care s ndrume
cu nelepciune turma Domnului, n vreme ce vntorii de mriri folosesc
banii bolnavilor numai pentru interesul lor propriu i pentru cadouri. A slbit
asprimea canoanelor, n locul ei a crescut libertatea de a pctui. Cci cei ce
au ajuns Ia conducere prin strdanii prea pmnteti i arat mulumirea fa
de ei prin aceea c ngduie celor pctoi tot ceea ce tiu c le face plcere.
Nu mai exist o judecat dreapt, fiecare umbl dup poftele inimii, rutatea
nu mai are msur, poporul nu mai cunoate lege i sfat, mai-marii Bisericii
nu mai au curajul s vorbeasc. Cei ce i-au dobndit scaunul episcopal prin
intervenii sunt sclavii celor ce i-au ajutat s parvin. Pentru unii chiar i
aprarea ortodoxiei e nscocit ca arm de rzboire reciproc, cci sub masca
luptei pentru dreapta credin ei i ascund dumniile personale. Alii, n
schimb, - ca s nu-i nvinuim de cele mai neruinate fapte - strnesc popoarele
i se ursc nebunete ntre ei, pentru ca s-i ascund, de fapt, sub aceast ur
rutile lor. Aa se i explic de ce este att de nempcat aceast lupt, pen
tru c cei ce au urzit aceast calamitate se tem ca nu cumva pacea general s
dea pe fa neruinrile lor ascunse.
Am ajuns de rsul pgnilor, cei slabi n credin ovie, credina e ndo
ielnic. Ignorana pune stpnire pe suflete, pentru c cei ce deformeaz cre
dina din rutate dau a se nelege c ei spun adevrul. Gurile celor drepi n
cucernicie au amuit, limba clevetitorilor nu mai cunoate fru, cele sfinte
sunt profanate, cei mai sntoi la cap dintre mireni fug de casele de rug
ciune, vznd n ele tot attea coli ale nelegiuirii, i n pustieti, printre
suspine i lacrimi, nal spre ceruri inimile lor ntrebtoare ctre Stpnul
<ceresc>. De bun seam c i pn la Voi va fi ajuns tirea despre ceea ce se
ntmpl n cele mai multe orae de la noi, anume c poporul, adic femeile,
copiii i btrnii, se duc dincolo de zidurile oraului, sub cerul liber, i acolo
i fac rugciunile singuri, ndurnd cu mult rbdare orice intemperii ale
vremii, numai s cear n linite i cu evlavie ajutorul Domnului.

III
Ce plnset ar fi oare demn de aceste nenorociri ? Ce izvor de lacrimi ar
ajunge pentru relele att de mari ? De acum, ct vreme mai stau nc n
EPISTOLE 175

picioare civa din cei buni, ct vreme mai este vreo urm din vechea stare
de pace i de bun nelegere, nainte ca Bisericile s naufragieze de tot,
grbii-V spre noi, venii repede, cci asta V-o cerem: preaiubii i autentici
frai, ntindei o mn de ajutor celor ngenuncheai! S se nduioeze de noi
dragostea Voastr de frate, s fie vrsate chiar lacrimi de comptimire ! Nu
ngduii ca pe jumtate pmntul s fie nghiit de rtcire, nu lsai s se
sting credina n cei de la care a pornit mai nti.
Ce va trebui s facei ca s ne venii n ajutor i cum va trebui s V ar
tai dragostea fa de cei aflai la strmtorare, acestea n-avei nevoie s le
aflai de la noi, nsui Duhul Sfnt Vi le va spune. Se cere ns urgen ca s
salvm pe cei ce au mai rmas i se cere prezena ct mai multor frai, nct
numrul celor ce vor veni aici s formeze un sinod la care nu numai vredni
cia celor trimii, ci i numrul lor s creeze ncrederea necesar c se vor
restabili iari treburile129. Ei ar putea rennoi Crezul stabilit de Prinii de la
Niceea, ca s readuc nelegerea ntre toi cretinii.
Cci, n realitate, acesta-i lucrul cel mai de plns: c i partea care se pare
c a mai rmas sntoas e dezbinat n snul e i130, nct mi se pare c au dat
i peste noi aceleai nenorociri care au dat peste Ierusalim n momentul cnd
era asediat de mpratul Vespasian; fiindc atunci, pe de o parte, oraul era
mpresurat din afar de dumani, iar pe de alt parte, n interior era mcinat de
rscoala concetenilor. La noi, n afar de lupta deschis, dus de eretici, mai
este una, care a izbucnit ntre cei ce preau ortodoci. i eu cred c aceasta a
dus Bisericile la cel din urm grad de istovire. De aceea i avem mare nevoie
de sprijinul Vostru, pentru ca mrturisitorii credinei apostolice s nlture
schismele scornite i pe viitor s le supun autoritii suverane a Bisericii.
i astfel, rectigndu-i vlaga, trupul lui Hristos s se ntregeasc iari
n toate mdularele lui i s nu fericim numai binele pe care-1 vedem la alii,
aa cum o facem acum, ci s ne strduim ca i Bisericile noastre s-i reca
pete vechiul renume de dreptcredincioase.
Cci, de fapt, merit s fie socotit drept cea mai mare fericire darul ce
s-a dat de Domnul dreptei Voastre cuvioii, acela de a deosebi ce-i fals de
ceea ce-i drept i curat, precum i de a vesti fr rezerve credina Sfinilor
Prini, aceast credin pe care i noi am prim it-o i o inem mai departe
pentru c poart n ea pecete apostolic, aprobnd-o i pe ea ca i pe celelalte
nvturi de credin stabilite n chip canonic i legitim n scrisoarea noastr
sinodal131.

129. Sfntul Vasile vedea salvarea Bisericii numai prin convocarea unui sinod ecumenic.
Din pcate, el nu a mai prins Sinodul II Ecumenic.
130. Aluzia la situaia Bisericii din Antiohia e evident aici.
131. Sfntul Vasile se gndete aici la formula ortodox de la Niceea, dar i la epistola
pe care a trimis-o episcopilor sub nr. 125.
176 SFNTUL VASILE CEL MARE

EPISTOLA 93
C tre patriei ana Chesaria,
n legtur cu com uniunea cu Sfintele Taine
Scris n anul 372

Desigur c mprtirea zilnic132 i hotrrea de a primi zilnic sfntul


Trup i Snge al lui Hristos e un lucru bun i folositor, cci El nsui o spune
limpede: cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu are via ve
nic 133. Cine se ndoiete c participarea continu la via n-ar fi acelai
lucru cu a tri pe mai multe planuri ?
Cu toate acestea, noi ne mprtim numai de patru ori pe sptmn:
duminica, miercurea, vinerea i smbta, precum i n alte zile cnd se face
pomenirea vreunui sfnt deosebit.
Faptul c n vremurile persecuiei unii erau nevoii, n lipsa preotului sau
a liturgului, s ia cu minile lor mprtania, e de prisos s mai spunem c
nu constituie nici o greeal, pentru c altdat practica aceasta era ntrit de
o lung obinuin confirmat de faptele nsei. Toi clugrii care locuiesc n
pustie, unde nu se gsete preot, pstreaz cuminectura acas la ei i o iau
cu mna lor proprie. La Alexandria i n Egipt, chiar i fiecare laic are n mod
obinuit mprtania la el acas i se mprtete singur cnd voiete. Din
clipa cnd preotul a svrit jertfa i a mprit-o, cel care a primit-o odat ca
ntreg, dac particip la ea zilnic, trebuie s cread pe bun dreptate c ia
parte la ea i o primete din minile celui care i-a dat-o. ntr-adevr, n Bise
ric preotul d partea care i se cere, cel care o primete o pstreaz cu toat
libertatea i o duce la gur cu mna lui proprie. Aceasta vrea s spun c pri
mete de la preot o singur prticic sau mai multe prticele dintr-odat.

EPISTOLA 94
C tre Ilie, guvernatorul provinciei C ap ad o cia'
Scris n anul 372

Intenionam de mult s o vizitez pe Respectabilitatea Ta, mcar pentru a


nu fi pus n inferioritate fa de calomniatorii mei, pentru motivul c triesc

132. n legtur cu mprtirea deas (de 4 ori pe sptmn), ni se relateaz un caz tipic:
credincioii simpli pot lua cu ei acas Sf. mprtanie i se pot cumineca ei nii cnd vor.
Pentru aceast problem, a se vedea i E. Branite, Liturgica special, Bucureti. 1982, p. 35.
133. In. 6, 54,
* Despre acest personaj nu avem alte tiri dect cele pe care ni le ofer epistolele cu nr. 94
i 98. Din prima epistol deducem c Ilie a fost pus, ntre altele, ca s-l supravegheze special
pe Sfntul Vasile. Cu toate ameninrile mpratului Valens i ale prefectului Modestos, totui,
impresionai de planul mare al construciilor Vasilade, precum i de hrnirea nfometailor
EPISTOLE 177

prea distant, dar, ntruct n ultimul timp boala m-a suprat mai ru dect de
obicei, am fost nevoit s recurg la calea scrisului.
Ultima dat cnd Te-am ntlnit, Preaminunatule, primul meu gnd a
fost s stau de vorb cu Luminia Ta despre toate afacerile curente, iar la
urm s discutm i despre situaia Bisericilor, pentru a nu da prilej la acuze
nedrepte. Dar am renunat atunci, creznd c a fi prut indiscret dac a fi
artat un zel att de exagerat i oarecum egoist, provocnd griji inutile unui
om care i aa e peste msur de copleit cu o mulime de treburi. Dar, n ace
lai timp, trebuie s spun drept c mi-a fost team c, prin discuiile noastre
n contradictoriu, a putea ajunge ntr-o zi s-i spun ceva ce ar jigni un suflet
care, dup evlavia lui curat fa de Dumnezeu, va trebui s se nvredniceasc
de cea mai deplin rsplat a cuvioiei.
Intr-adevr, dac Te-a ncrca cu toate problemele noastre, i-a lsa
prea puin timp pentru afacerile publice i a face ca i cel care ncarc peste
msur cu marf pe un crmaci care conduce pentru prima oar un vapor nou
n timp de furtun, tocmai cnd ar fi trebuit s suprime o parte din ncrc
tur i s-l uureze ct mai mult posibil. De aceea, cred c, vznd ce bogat
program de construcii ne-am propus, marele Basileu (mprat) ne-a ngduit
s ne administrm noi nine Bisericile noastre.
Cci a vrea s ntreb pe cei care agaseaz mereu urechile Tale loiale: cu
ce greim noi fa de stat sau ce fel de interes obtesc, mic sau mare, se neso
cotete dac noi ne administrm singuri Bisericile ? Afar, poate, de cazul c
ar putea spune cineva c aducem prejudicii statului atunci cnd ridicm Dum
nezeului nostru cte un lca de rugciune mai spaios, cu cteva locuine n
jurul lui, din care una mai artoas rezervat episcopului, iar celelalte mai
modeste pentru slujbaii bisericeti din subordine, aa cum se petrec lucru
rile, de altfel, i n viaa de stat.
Pe cine nedreptim noi oare cnd construim case de oaspei i aziluri
pentru strinii care vin pe la noi n trecere i care au vreo suferin de tm
duit ? Sau, n sfrit, cnd facem aezminte trebuitoare uurrii lor, cu infir
mieri, doctori, animale pentru povar, cu personal auxiliar ? Cci a fost nevoie,
ntr-adevr, s mai prevedem aici i multe feluri de meserii i ateliere nece
sare vieii, precum i tot ceea ce mintea omeneasc a putut nscoci pentru
de pe urma secetei i foametei din anul 368, l-au dat mn liber. n schimb, se tie c l-au
subminat, dezmembrnd n dou provincia Capadocia i urmrindu-1 de aproape n activitatea
lui filantropic. Epistola de fa las s se ntrevad c s-ar fi fcut i denunuri scrise mpotriva
sfntului. Cu o deferen deosebit, dar i cu o demnitate rar ntlnit, Sfntul Vasile justific
importana umanitar i cultural a aciunilor sale. Ascultnd probabil i de sfatul sfntului de
a imita pilda mpratului Alexandru Macedon de a-i astupa o ureche cnd i se raporta vreo
calomnie, Ilie i pierde postul, poate i din pricin c nu ar fi fost destul de vigilent. Aa se
explic de ce Sfntul Vasile intervine pe lng magistru! Sofronie n favoarea acestui dregtor
care a fcut pentru provincia Capadocia, doar n civa ani, ceea ce alii n-au reuit s fac n
muli ani (epist. 96).
178 SFNTUL VASILE CEL MARE

meninerea unei viei onorabile; n fine i alte spaii pentru diferite munci
manuale - lucruri care, n totalitatea lor, sunt o adevrat podoab pentru ora
ul nostru i un temei de mndrie pentru guvernatorul nostru, cci i asupra
lui se revars buna faim a acestor lucrri.
Dar dac ai fost pus de sus anume ca s ne ndrumi, nu nseamn c
numai Tu singur eti n stare, graie puterii inteligenei Tale, s rennoieti
lucruri pe care timpul le-a ruinat i s aezi oamenii n inuturi nelocuite,
ntr-un cuvnt s transformi deserturile n orae. Deci, cu cei ce-i dau con
cursul la aceste opere ce ar fi oare mai rezonabil s faci: s-i alungi i s-i
ocrti, ori s-i cinsteti i s-i tratezi cu atenie ? i apoi, s nu crezi prea
bunule domn, c noi ne mrginim doar la vorbe; am pornit deja la lucru, ma
terialele sunt deja procurate.
Iat dar cuvntul de aprare pe care-1 adresm guvernatorului nostru. Ct
privete rspunsul pe care trebuie s i-1 dau n calitate de cretin i de prieten,
grijuliu de reputaia mea n faa plngerilor prilor mei, pentru moment
cred c n-ar trebui s-l dau aici, pentru c ar depi lungimea unei scrisori i
nici n-ar fi indicat s-l ncredinez unor litere fr via. Iar ca nu cumva pn
ne vom revedea din nou s Te lai nelat de calomniile unora i astfel s le
retragi o parte din bunvoina Ta, f ceea ce fcea Alexandru cel M are134.
Cci se spune c acela, n timp ce i se prezentau calomnii asupra unuia
din prietenii si, a ntins o ureche spre calomniatori, iar pe cealalt a astupat-o
cu podul palmei, artnd astfel c dac vrei s judeci drept nu trebuie s te
predai n ntregime i dintr-o dat celor care te-au vzut prima oar, ci s ps
trezi spre aprare, pentru cei care nu sunt atunci de fa, cel puin jumtate
din puterea ta auditiv.

EPISTOLA 95
Ctre Eusebiu, episcop de Samosata
Scris n mai 372

Epistola aceasta am adresat-o Cuvioiei Tale mai de mult, n legtur cu


alte probleme, ocazie cu care mi-am propus s Te i ntlnesc, dar planurile
de atunci n-au reuit, aa nct ea n-a ajuns n minile Respectabilitii Tale.
n realitate, rposatul diacon Teofrast a ridicat epistola de la mine, dar ntre
timp, pe cnd fusesem nevoit s plec neaprat ntr-o cltorie oficial, omul
n-a predat-o Cuvioiei Tale pentru c s-a mbolnvit ru i a murit.
De aceea, m simt ndatorat s-i scriu din nou i nu pot s trag nici un
folos din aceast epistol, ntruct limitele de timp care mi s-au fixat sunt
mult prea reduse. Cci preaiubiii de Dumnezeu episcopi Meletie i Teodot135
ne-au cerut s le facem o vizit, socotind aceast ntlnire ca pe un semn de
dragoste, vrnd totodat s se discute i despre o ndreptare a lucrurilor care

134. Plutarh, op. cit., Alexandru, 42.


135. Episcop de Nicopole (Armenia Mic).
EPISTOLE 179

ne ntristeaz acum att de m ult136 i propunnd ca dat a ntlnirii mijlocul


lunii viitoare, iunie, iar ca localitate, satul Fargamus137, cunoscut dup ves
tiii lui mucenici138 i dup ntlnirile a numeroase persoane care au loc acolo
n fiecare an.
ntruct dup ntoarcerea mea am aflat de moartea rposatului diacon i
am dedus c epistola a rmas aici, neatins, n-am mai avut linite, deoarece
mai rmseser 33 de zile pn la termenul fixat pentru ntlnire, aa c am
expediat n grab aceste epistole preavenerabilului frate Eustaiu, colabora
torul meu, ca el s le transmit Onorabilitii Tale i tot prin el s mi se expe
dieze ct mai degrab i rspunsurile. Iar dac este cu putin i dac-i face
plcere, poi s vii acolo, unde m vei ntlni i pe mine; dac nu, cu voia lui
Dumnezeu, vom plti altdat datoria ntlnirii de anul trecut, dac, binen
eles, din cauza pcatelor noastre nu ne va surprinde iari vreo piedic, ur
mnd ca ntlnirea cu episcopii aceia s-o amnm pentru o alt dat.

EPISTOLA 96
C tre m agistrul Sofronios*
Scris In anul 372

Cine-i oare att de bun patriot, nct s-i iubeasc oraul i s-i cin
steasc patria care l-a nscut i l-a crescut ntocmai ca pe prinii si, aa cum
o face Excelena Ta, care Te rogi pentru naintarea ntregului ora n general,
precum i a fiecrui cetean n special, i care nu Te mulumeti numai s Te
rogi, ci mai confirmi puterea rugciunilor i prin aciuni personale ? ntr-ade-
vr, mare este puterea pe care o ai de la Dumnezeu, i s i-o in vreme mai
ndelungat, aa dup cum e ti! Cu toate acestea, pe vremea conducerii Tale,
patria s-a mbogit numai n vis, cci cel de la care ai preluat-o139 a fost un
om (spun cei care cunosc mai adnc istoria inuturilor noastre) cum n-a mai
fost altul pe scaunul de guvernator, dar acum slujba i-a fost luat de rutatea
unora care s-au folosit de caracterul lui prea liberal, care nu tia ce-i lauda,
pentru ca s-i declare rzboi i s spun mpotriva lui tot felul de calomnii,
nelnd astfel urechile Desvririi Tale. Iat de ce ntreg oraul, pn la unu,
s-a ntristat cnd le-a fost luat guvernatorul, pentru c era singurul care ar mai
136. Pentru rezolvarea cazului dureros al schismei din Antiohia, Sfntul Vasile propusese
o ntlnire n trei: Meletie, Teodot din Nicopole i Sfntul Vasile. Din pcate, ntlnirea n-a
putut avea loc din pricina atitudinii schimbtoare a celui mai nestatornic dintre contemporanii
Sfntului Vasile, Eustaiu de Sebasta, care urma s ia parte i el la ntlnirea fixat. Faptul aces
ta l-a suprat mult pe Sfntul Vasile. A se vedea epist. 99.
137. Fargamus, ora n Armenia Mic.
138. Cf. epist. 14, 34, 158, 240.
* n aceast epistol, Sfntul Vasile intervine pentru readucerea guvernatorului Ilie, czut
n dizgraie. Vezi comentariul la epist. 94.
139. Guvernatorul Ilie.
180 SFNTUL VASILE CEL MARE

fi fost n stare s ridice oraul nostru din starea n care a ajuns ngenuncheat140,
fiind un scrupulos paznic al dreptii, prevenitor cu victimele nedreptii,
necrutor fa de cei ce calc legea, acelai att pentru sraci, ct i pentru
bogai i, mai presus de orice, omul care se silea s aduc viaa cretin la
vechea ei cinste.
Am trecut sub tcere faptul c el era persoana cea mai integr din cte cu
nosc i care nu ierta pe nimeni dac ar fi clcat legea; i aceasta am fcut-o
pentru c astfel de merite sunt lucruri mrunte fa de celelalte virtui ale lui.
La drept vorbind, mrturia pe care o aduc acum este tardiv, dup cum
fac i cei ce cnt singuri ca s se ncurajeze pe ei nii, dar prin asta nu mai
mbuntesc situaia cu nimic. Dar nu-i fr importan faptul c marele Tu
suflet i amintete de acest om i c pstrezi pentru el recunotin ca pentru
un binefctor al patriei, iar dac unul din cei ce s-au suprat c n-au fost
preferai dreptii s-ar lega de Ilie, pe care i Tu l aperi i-l protejezi, atunci
s le ari tuturor c Tu l-ai avut de prieten. Iar drept dovad c l-ai avut n
familiaritatea Ta e buna mrturie pe care ai adus-o despre el i despre expe
riena lui n administraie, experien care n-a mai fost ntrecut de alii de
atunci ncoace. Intr-adevr, ceea ce altul n-ar fi fcut n rstimp de mai muli
ani, el a adus la ndeplinire ntr-un timp scurt. De aceea, noi vom primi des
tul favoare i consolare pentru cele ntmplate dac l recomanzi mpratu
lui i dac opreti calomniile mpotriva lui.
i s mai tii c aceste cuvinte patria este cea care i le adreseaz prin
glasul meu i spune c dorina comun a tuturor este ca s se reverse asupra
acestui om un dram de fericire, prin mijlocirea Desvririi Tale.

EPISTOLA 97
C tre Sfatul oraului T ia n a
Scris n anul 372

Domnul, Care descoper adncurile i d pe fa dorinele inimilor, a dat


i celor smerii putere s neleag pn i uneltirile cele greu de explicat pen
tru unii. Cci nimic nu ne-a scpat i nici n-a rmas ceva ascuns din tot ce s-a
svrit. Noi ns n-avem ochi i urechi pentru altceva dect pentru pacea lui
Dumnezeu, pentru toate cte ne duc spre ea. Iar dac alii sunt puternici i mari
i se ncred numai n ei nii, firete c noi, care nu suntem nimic i nu sun
tem vrednici de nimic, nu ne vom face despre noi o astfel de prere, nct s

140. Cf. epist. 74, 75 i 76.


* Tiana devenise capitala provinciei Capadocia Secunda n urm a scindrii din anul 371.
Ambiiosul episcop Antim, devenit de acum mitropolit al Tianei, s-a purtat ru fa de Sfntul
Vasile atunci cnd l-a hirotonit necanonic pe Faust (semiarian), episcopal Satalelor (cf. epist.
126). Sfntul Vasile a dovedit mult rbdare fa de el, aa nct relaiile dintre ei vor li de atunci
nainte prieteneti (epist. 122, 128, 210 etc). In aceast epistol, sfntul se adreseaz direct
Sfatului orenesc din Tiana, ndemnndu-i s pzeasc unitatea credinei ntru legtura pcii.
EPISTOLE 181

credem c am putea consolida situaia dac am tri n izolare, pentru c tim


sigur c avem nevoie de ajutorul fiecruia dintre frai mai mult dect are
nevoie o mn de alta.
De altfel, chiar din clipa n care ne-a zidit cu trup, Domnul ne-a artat ct
este de necesar oamenilor comuniunea. Cnd m gndesc c un mdular nu-i
n stare s se ajutoreze ct vreme e desprit de cellalt, atunci cum s cred
c n treburile vieii eu m voi mulumi numai cu serviciile prestate de mine
nsumi ? Nici un picior nu poate umbla singur dac nu se sprijin pe cellalt;
nici un ochi nu poate vedea limpede dac nu st n legtur cu cellalt, dac
nu se fixeaz mpreun cu cellalt asupra obiectelor vzute. Auzul e i el mai
clar cnd percepe vocea cu amndou timpanele urechilor, iar pipitul e mai
sigur i el cnd se face cu degetele unite. n general, nimic din cte vedem
mplinindu-se att n lumea firii, ct i n a celor fcute cu voie liber nu se
realizeaz fr participarea celorlalte. Chiar i rugciunea, atunci cnd nu are
mai muli prtai, e cu mult mai slab dect cea svrit mpreun cu alii,
cci i Domnul ne-a fgduit c va fi de fa n mijlocul a doi sau trei cre
dincioi, acolo unde acetia cheam numele Lui n acelai gnd141.
nsi iconomia mntuirii a luat-o asupra Sa Domnul, ca s mpace prin
sngele crucii Lui pe cele pmnteti cu cele cereti142.
Pentru toate acestea, s dorim ca n zilele cte vom mai fi n via s fim
pe pace i s cerem ca i la sfrit, cnd vom nchide ochii, lucrul s se
svreasc tot n pace. Pentru aceast pace m-am hotrt s nu cru nici o
oboseal, s nu spun sau s fac ceva nevrednic, s nu m sperii de lungimea
cltoriilor, s nu m dau napoi de la nici o oboseal, numai pentru ca s m
nvrednicesc i eu s am rsplata fctorului de pace143. i dac va veni cine
va dup mine pe acest drum, urmndu-m ca pe un conductor, acesta va fi
pentru mine cel mai bun i mai drag lucru. n schimb, dac o va apuca pe
drum contrar, s se tie c eu nici atunci nu-mi voi schimba hotrrea. La ziua
rspltirii fiecare va ajunge s-i recunoasc singur roadele faptelor proprii.

EPISTOLA 98
Ctre Eusebiu, episcop de Samosata*
Scris n anul 373

I
Eram tare nerbdtor s vizitez oraul Nicopole, dar, dup ce am primit
scrisoarea n care Decena Ta spuneai c nu vei veni, am renunat cu mult
141. Mi. 18, 20.
142. C ol 1, 20.
143. M l 5, 9.
* Potrivit celor spuse n epist. 95, trebuia s aib loc n Nicopoiea Armeniei o ntlnire
ntre Sfntul Vasile, Meletie al Antiohiei i Teodot al Nicopolei, Sfntul Vasile descrie euarea
ntlnirii. Totodat, trebuia s se ntlneasc i cu Eusebiu, dar acesta n-a putut veni.
182 SFNTUL VASLE CEL MARE

prere de ru. Mi-am adus aminte, e drept, i de starea sntii mele total
ubrezit. Dar mi-a venit n minte, totodat, i faptul c cei care m chema
ser144 au fcut-o doar ca s-i mpace sufletul, ntruct, dup ce c ne fcu
ser invitaia doar n treact, prin <evaluatorul i> colectorul de dri Helenios
din Nazianz, ei n-au mai binevoit s trimit mcar un curier care s-mi con
firme aceast invitaie. i apoi, ntruct le sunt cam suspect din pricina pca
telor mele, m-am temut s nu le tulbur bucuria ntlnirii prin prezena mea.
Dac a fi tiut c este de fa i Nobleea Ta, eu nu m-a fi dat napoi s por
nesc la drum chiar pentru probleme mai grele, dar singur nu m vd n stare
s privesc n fa nici probleme din cele mai mici, i, gndindu-m c scopul
ntrunirii era rezolvarea unor probleme de nalt interes bisericesc, am lsat s
treac timpul i am amnat ntlnirea pentru o dat mai linitit i mai lipsit
de tulburri, prefernd s vin la Nicopole s discutm aceste probleme bise
riceti i cu de Dumnezeu iubitul episcop Meletie, dac el ar refuza s se duc
la Samosata. Dac n-ai fi refuzat, ne-am fi repezit toi, cu condiia s ne fii
amndoi ndrumtori, att el nsui, prin rspunsul pe care ni-1 va trimite (cci
i scrisesem), ct i Cuvioia Ta.

II
Ar fi trebuit s ne ntlnim, ntre timp, i cu episcopii din Capadocia Se
cunda, dar acetia, dup ce au luat numele altei eparhii, repede i-au nchipuit
c pentru noi ei au devenit oameni ai altei naiuni i ai altei rase, ntruct
n-au mai vrut s tie de mine, n-au mai luat deloc legtura cu mine i nici n-au
mai stat mult de vorb cu mine. Ar fi fost de ateptat i o ntlnire cu preave-
nerabilul episcop Eustaie, lucru pe care l-am fcut eu. Dar, ntruct muli
strigau mpotriva lui c ar fi falsificat ntr-o msur oarecare credina, am in
trat n discuie cu el i am constatat c, slav Domnului, el urmeaz cu
nelepciune linia dreapt n credin.
Scrisorile episcopilor n-au ajuns la Respectabilitatea Ta, cred c din pri
cina celor care trebuiau s-o trimit i pe a mea, dar poate i din vina mea, cci
din cauza multor treburi se vede c mi-a scpat din vedere.
Ct despre fratele nostru Grigorie, a fi dorit i eu s-i ncredinez admi
nistrarea unei Biserici potrivite cu firea lui. Asta ar nsemna ntreaga Biseric
de sub soare concentrat n una singur141', dar cum aa ceva nu-i cu putin,
atunci s fie fcut episcop, dar nu ca s fie cinstit dup scaun, ci ca scaunul
s fie cinstit dup el. Cci nsuirea omului mare nu se msoar dup pro
movarea la scar ridicat, ci ine mai curnd de ridicarea celor mici prin pu
terile proprii. Ce-i de fcut cu Psalmatios, care, cu toate avertismentele frailor

144. Teodot, episcopul Nicopole.


145. E vorba de Sf. Grigorie Teologul. Merit subliniat aprecierea Sfntului Vasile
despre vrednicia Sfntului Grigorie. Pe de alt parte, se pare c Eusebiu este cel care i-a optit
Sfntului Vasile c episcopia de Sasima nu-i potrivit pentru un om ca Grigorie.
EPISTOLE 183

lui se afl tot n solda lui M axim 146, pentru persecuii ? i totui ei nici acum
nu ezit s-i scrie, cci, din pricina slabei lor snti i a multelor treburi cas
nice, ei nu-1 pot vizita.
Dar s tii, de Dumnezeu iubitule Printe, c starea lucrrilor mele pas
torale cere imperios prezena Ta aici i va fi nevoie s-i mai pui la ncercare
nc o dat cinstita Ta btrnee, ca s vii n sprijinul Capadociei, care s-a
ubrezit de acum i e gata s se prbueasc147.

EPISTOLA 99
C tre corniele T ereniu'
Scris n anul 372

I
Cu toate c m-am srguit cu toat rvna s dau ascultare, cel puin n
parte, ordinului mprtesc, precum i scrisorii prieteneti a Respectabilitii
Tale148, ale cror motive i hotrri sigur c sunt pline de intenii i de senti
mente bune, totui nu mi-a fost dat s-mi duc zelul pn la capt. Prima cauz
i cea mai adevrat sunt pcatele mele, care-mi stau pretutindeni n cale i-mi
mpiedic mplinirea oricrui demers. A doua e nstrinarea i lipsa de cola
borare tot mai pronunat, pe care mi-o arat episcopul dat nou ca auxiliar,
<Teodot>.
ntr-adevr, nu tiu ce s se fi ntmplat cu Preavenerabilul frate Teodot,
care-mi fgduise, nu de mult, c m va ajuta n toate i care se grbise s m

146. M axim a urm at lui Ilie ca guvernator al Capadociei. Din descrierea pe care i-o face
Sfntul Vasile aici, el prea puin prietenos fa de ortodoci, dar mai trziu s-a schim bat i el,
devenind prieten al lor.
147. Cu toat ubrezenia ei, Capadocia n-a fost silit s dea episcopi exilai, cum a fost
cazul cu Eusebiu.
* Tereniu, general i comite bizantin, comanda n anul 372, n Georgia, o arm at de 12
legiuni de soldai. Era un om de o rar cultur - cum reiese din epist. 84 dar i de adnci
convingeri religioase. Dou fete ale lui erau diaconie n Samosata, cum deducem din epist.
105. n acelai timp ns, Tereniu era supus politicii duse de m pratul Valens, de sprijinire a
arianismului. Se pare c el a fost cel dinti (poate nainte de prefectul M odestos) care a ncer
cat s-l intimideze pe Sfntul Vasile prin ameninri. Nu va fi fost nici strin de scindarea
provinciei Capadocia. n schimb, epistolele urmtoare ne dovedesc din plin c, departe de a se
fi lsat intimidat, Sfntul Vasile va ctiga pe cei doi demnitari i va stabili relaii bune cu ei i
cu alii. Probabil c datorit lui Tereniu s-a obinut de la m prat aprobarea ca hirotonirea i
instalarea episcopilor din Armenia M ic - nu de mult intrat n administraie bizantin - s fie
fcut de Sfntul Vasile m preun cu Teodot, episcopul Nicopolei. Epistola 99 cuprinde rs
punsul hotrt al sfntului c n-a fost posibil colaborarea cu Teodot din pricin c acesta n-a
vrut s colaboreze cu Eustaiu de Sebasta, cel mai cunoscut episcop al regiunii, dar care ncli
nase spre arianism. Astfel, cele dou zile petrecute n Satala au fost un eec.
148. Deci Tereniu va fi pus la cale decizia im perial (despre Armenia Mic).
184 SFNTUL VASLE CEL MARE

duc de la Gitasa149 la Nicopole, dar, cnd m-a vzut sosii acolo, l-a apucat
aa o fric i groaz de pcatele mele, nct n-a mai vrut s m primeasc nici
la rugciunile de diminea, nici la cele de sear ! S zicem c va fi procedat
cu dreptate fa de un pctos ca mine, dar o astfel de hotrre a lui nu s-a
dovedit deloc a fi folositoare strii comune a Bisericilor noastre. Ca motiv al
acestei atitudini a fost acuzaia c a fi acceptat s intru n comuniune cu prea-
venerabilul episcop Eustaiu150. Or, iat ce am fcut eu n aceast privin:

II
Cnd am fost invitat s particip la ntrunirea convocat de fratele Teodot,
lucru pe care nu-1 puteam refuza, cci eram animat de toat dragostea, am
crezut potrivit s intru mai nti n contact cu pomenitul frate Eustaiu, pen
tru a nu lsa s se dovedeasc deart i fr folos ntrunirea noastr. I-am
artat acestuia toate acuzaiile doctrinare de care amintea fratele Teodot, pre
cum i altele, i l-am rugat s ne spun dac de acum nainte urmeaz cre
dina cea dreapt, pentru ca s pstrm i pe mai departe comuniunea cu el,
iar n caz c nvtura iui nu consun cu a noastr, atunci s tie c-1 vom
trata n consecin. Am discutat mai mult laolalt i am pierdut toat ziua
ocupndu-m numai de aceste lucruri, iar la venirea serii ne-am desprit fr
a fi ajuns la nici o nelegere. A doua zi, ncepnd din edina de diminea,
am reluat discuiile n aceeai problem. Acum sosise i fratele Pimeniu,
preot din Sebasta, care a aprat cu ardoare poziia opus. ncet, ncet, m-am
dezvinovit de acuzele pe care mi le adusese1"1 i am reuit s-i conving n
aa msur de dreptatea atitudinii mele, nct, cu ajutorul Domnului, nu se mai
putea descoperi ntre noi nici cel mai mic dezacord. Pe la ora nou ne-am
ridicat s facem rugciunea, s dm mulumire lui Dumnezeu pentru c am
ajuns s cugetm la fel i s grim la fel. Mai trebuia s primesc de la acest
om doar o mrturisire scris, pentru ca s vad i vrjmaii lui c s-a supus
cu adevrat, lucru care ar fi fost o mrturie clar i pentru ceilali. Dar pentru
a fi i mai siguri, am vrut s am o ntrevedere cu Teodot i cu fraii din jurul
lui spre a primi n scris i de la ei o mrturisire de credin, ca s-o prezen
tm celui de care a fost vorba, pentru a obine un dublu rezultat: pe de o
parte, s biruie dreapta credin, iar pe de alta, s fie i ei mulumii c pro
punerile lor au fost acceptate i satisfcui c nu mai exist mpotriva lor nici
un motiv de contestaie. Dar nc nainte de a ajunge s pricepem de ce tre
buia s ne consftuim i ce rezultat ar iei de aici, episcopul Teodot cu cei din
jurul lui au socotit c n-ar mai trebui s fim invitai i noi. Aa c m-am ntors

149. Gitasa era o localitate retras, unde i petrecuse Sfntul Meletie exilul su.
150. Mai mult de o jum tate de zi s-au purtat discuii, iar cnd a fost vorba s se con
firme i n scris nelegerea, Eustaiu i Teodot au negat totul. Poate s fi fost i Sfntul Vasile
prea idealist, prea pretenios. Nu se tie.
151. Att Teodot, ct i Pimeniu ar fi vrut s-l mpace pe Sfntul Vasile cu Eustaiu. Poale
c i preteniile Sfntului Vasile vor fi fost prea mari.
EPISTOLE 185

napoi de la jumtatea drumului, descurajat c se zdrniciser oboselile


depuse pentru pacificarea Bisericii.

III
Aadar, fiind nevoit s fac drumul n Armenia, ca unul care cunoteam
caracterul ciudat al acelui om, i ntruct am vrut s dau socoteal prin mrtu
rie sigur i de atitudinea mea i, n acelai timp, s mulumesc i pe acel om,
am plecat la Gitasa, locul unde petrecea de Dumnezeu preaiubitul episcop
Meletie i unde ne-am ntlnit din nou cu omul n cauz, cu Teodot. Dac a
fi fost acuzat c stau n comuniune cu Eustaiu, a fi anunat rezultatul ntl
nirii, cu care ocazie l-a fi adus s mprtesc toate convingerile mele, dar
ntruct Teodot spusese c Eustaiu tgduise dup ce ne prsise, declarnd
el nsui ucenicilor si c n realitate nu se pusese de acord cu mine n pri
vina nici unui punct de credin, eu i-am rspuns - spune-mi, preaminuna-
tule, n-am fcut oare lucrul cel mai just i mai sigur ? - c n ce m privete
eram convins, sprijinindu-m pe statornicia de care a dat dovad totdeauna
acest om, c nu se las totdeauna prea uor atras n atitudini contrare i c
dac admite odat ceva, el nu o face pentru a tgdui ce-a spus nainte13-.
El e un om care fuge de minciun ca de ceva groaznic, chiar i atunci
cnd e vorba de problemele cele mai nensemnate, c-i departe de a se opune
adevrului, mai ales cnd e vorba de lucruri att de importante i al cror ecou
e att de general. Dac totui s-ar ntmpla ca aluziile Tale repetate s fie nte
meiate, ar trebui s-i prezini formularul scris, care s conin expunerea
ntreag a dreptei credine. Dac voi vedea acest consimmnt al lui confir
mat de isclitura lui, eu voi rmne n comuniune cu el, dar dac voi simi c
se retrage, voi renuna la contactul cu el. ntruct aceste condiii au fost apro
bate de episcopul Meletie i de confratele Diodor, preotul care a fost de fa
la ntlnire, preavenerabilul frate Teodot i-a dat i el consimmntul, ru-
gndu-m s cobor la Nicopole s-i vizitez Biserica i s-l iau ca nsoitor
pn la Satala, desprindu-se de noi la Gitasa.
Dar cum am ajuns la Nicopole153, uitnd i vorbele pe care le auzise de la
mine i de fgduielile pe care mi le-a fcut, m-a copleit cu tot felul de batjocuri
i fel de fel de semne de dispre, cum am relatat mai sus, i s-a desprit de mine.

IV
Cum a fi fost dar n stare, preastimat cpetenie, s duc la ndeplinire
sarcina propus i s aez episcopi n Armenia154, din clipa n care cel ce
152. Eustaiu era un fel de amfalax, un om care-i schimbase mereu prerile.
153. Att Nicopole, ct i Satala, erau situate n Armenia Mic, dar sediul mitropolitan
era la Satala.
154. nc o mrturie despre respectul recunoscut Sfntului Vasile chiar i dincolo de
graniele arhiepiscopiei lui.
186 SFNTUL VASILE CEL MARE

mprtete aceleai rspunderi se poart cu mine n felul acesta ? i totui


cu ajutorul lui ndjduiam c voi gsi oamenii care-mi trebuie, pentru c n
eparhia lui sunt destui oameni evlavioi i nelepi, care vorbesc limba local
nicilor i care cunosc multe alte nsuiri deosebite ale acestui popor. i cu
toate c tiu numele acestora, totui nu-i voi divulga pentru a nu primejdui,
cel puin pentru alte vremuri, situaia din Armenia. i acum, dup ce am venit
pn la Satala cu sntatea mea att de ubrezit, totui cred c datorit aju
torului lui Dumnezeu am rnduit bine lucrurile, mpcndu-i pe episcopii din
Armenia i dndu-le ndrumrile cuvenite ca s lase la o parte nenelegerile
vechi i s vin din nou la rvna adevrat a casei Domnului. Le-am lsat i
regulamente n legtur cu nclcarea rnduielilor n Armenia i le-am spus
cum s lucreze pentru a-i vedea de menirea lor. Am primit i o cerere a Bise
ricii din Satala, n care m rugau s le dau un episcop. Totodat, m-am mai
ocupat i de calomniile ndreptate contra fratelui Ciril, episcopul Armeniei, i
am aflat, cu ajutorul lui Dumnezeu, c aceste calomnii erau nentemeiate i
erau pornite numai din defimarea rivalilor lui, cum mi-au mrturisit-o chiar
ei nii. Cred c ntr-o msur oarecare am contribuit la apropierea lui de
poporul din Satala, n aa chip ca acesta s nu se mai fereasc de a veni n
comuniune cu el.
Astfel de lucruri se pare c nu sunt de prea mare importan, dar dac nu
putem face mai mult, cauza provine din nenelegerile care ne despart pe unii
de alii, n urma vicleniilor diavolului. Ar fi trebuit s nu v spun aceste
lucruri, ca s nu fac impresia c dau n vileag i propriile mele ruini, dar pen
tru c nu era alt mijloc de a m apra fa de Luminia Ta155, am gsit nece
sar s spun tot adevrul i s istorisesc amnunit tot ce s-a petrecut.

EPISTOLA 100
Ctre Eusebiu, episcop de Samosata
Scris n anul 372

M uitam la scrisoarea Ta preaiubit, pe cnd m aflam n inutul vecin


al Armeniei, cu plcerea cu care navigatorii zresc de pe vapor scnteind n
deprtare, la orizont, o lumin salvatoare, mai ales cnd se ntmpl s fie
nvluii de furia vntului slbatic. ntr-adevr, dac scrisoarea Onorabilitii
Tale e prin ea nsi fermectoare i mngietoare, nseamn c mprejurrile
i-au sporit i mai mult farmecul. Ce anume a fost i ct de mult m-am ntris
tat, nu i-a putea spune, cci m-am hotrt ferm s uit suprrile, dar, n
schimb, diaconul nostru coslujitor, care-i aduce aceast scrisoare, le va isto
risi pe toate Cuvioiei Tale.

155. Se vede c fusese acuzat i n scris.


:|! Scris din Satala Armeniei n august 372, dup eecul provocat de Teodot (cf. epist. 99).
Sfntul Vasile dorea s-i revad prietenul cu ocazia hramului Sf, Mc. Eupsihie (7 sept.).
EPISTOLE 187

Sntatea mi s-a ubrezit de tot, nct nu pot ntreprinde, fr s-mi cau


zeze dureri, nici cele mai mici micri. Dar a vrea, dac s-ar putea, cu aju
torul rugciunilor Tale, s-mi mplinesc mcar acum vechea mea dorin, cu
toate c acest drum mi-a fcut attea neajunsuri: treburile Bisericii noastre au
fost prea mult timp neglijate ! Dac atta vreme ct mai triesc, Dumnezeu
m mai gsete vrednic s ne mai vedem o dat, Cuvioia Ta, n Biserica
noastr, voi avea ntr-adevr bun ndejde de a nu fi lipsit cu totul de darul
lui Dumnezeu. i dac aceast vizit va putea avea loc, a avea dorina ca ea
s se fac n timpul hramului, cnd ne adunm n fiecare an la pomenirea
Fericitului Mucenic Eupsihie156, la o dat destul de apropiat, anume la 7
septembrie. Pentru c, n afar de altele, suntem nconjurai de lucruri care
solicit mult grij i care impun i colaborarea Ta, att pentru a instala epis-
copi noi, ct i pentru a analiza i a ne sftui n legtur cu cele svrite con
tra noastr de naivitatea lui Grigorie (de Nyssa), care a convocat i sinoade n
Ancira i nu scap nicio ocazie de a ne pune n situaii dificile157,

EPISTOLA 101
D e m ngiere"
Scris n anul 372

A r fi fost de dorit ca prima scrisoare pe care i-o trimit s aib o tem mai
de bucurie. In. ceea ce m privete, aa s-ar fi petrecut lucrurile, pentru c vreau
ca toi ci i-au pus n gnd s urmeze viaa evlavioas s peasc zi de zi tot
spre mai bine. Dar ntruct Domnul, Care ndrum totdeauna viaa noastr
dup nelepciunea Lui cea negrit, spre folosul nostru sufletesc, a rnduit s
aib loc i altfel de ntmplri, care i-au adus multe dureri, m-a ndrumat cu
iubire, ca pe unul care sunt legat de tine prin dragostea cea ntru Dumnezeu,
i cum am aflat de la fraii notri despre ntmplarea care a dat peste tine, am
socotit de cuviin s-i adresez un cuvnt de ntrire i de mngiere.
Dac ar fi fost cu putin s vin prin prile unde se ntmpl ca nobleea
ta s-i aib reedina, a fi fcut-o cu toat bucuria. Dar pentru c boala tru
peasc i mulimea treburilor care m absorb au fcut ca i drumul pe care
l-am ntreprins s provoace mare pagub Bisericilor noastre, am preferat s-i
fac modestiei tale o vizit mcar prin scrisoare, aducndu-i aminte c aceste
ntristri nu vin fr rost peste robii lui Dumnezeu, Care ne ndrum viaa ca
s ne ncerce dragostea adevrat fa de El, Creatorul nostru. Dup cum pe
atlei nevoinele alergrii ti duc la rspli, tot aa i pe noi, cretinii, ncercarea

156. M artirizat recent sub Iulian Apostatul, Sf. Eupsihie e amintit i n epist. 142, 176,
200, 252. Despre el, Sozomen, Ist. bis., M igne, P.G. 67, 1248-1249.
157. Despre lipsa de experien a Sf. Grigorie de Nyssa, cf. epist. 58, 225, 231.
* Fr s indice nici un nume, Sfntul Vasile vrea s-i mngie pe cei din Neocezareea
i Nicopole, fiind zdrobit sufletete din cauza episcopului Eustaiu de Sebasta (epist. 99), care
n-a acceptat s intre n comuniune cu el.
188 SFNTUL VASILE CEL MARE

ispitelor ne ndrum spre desvrire dac le primim pe cele rnduite de


Dumnezeu cu rbdarea cuvenit i cu toat mulumirea. Toate sunt ndrumate
de buntatea lui Dumnezeu. Nimic din cele ce se ntmpl nu trebuie s le
primim cu ntristare, chiar dac ele ne-ar provoca pentru un timp vreo nepl
cere. Cci i dac n-am cunoate motivele pentru care tot ce se ntmpl n
viaa noastr este vzut de Dumnezeu ca un lucru bun, totui s fim convini
c oricum totul e n folosul nostru, fie ca rsplat pentru rbdare, fie pentru
un suflet care ni s-a rpit; dac ne-am lsa copleii de rutatea care sllu
iete n lume, am ajunge s fim stpnii de pcat. Dac ndejdea cretinilor
s-ar mrgini numai la viaa de pe pmnt, desigur c s-ar crede c desprirea
timpurie a sufletului de trup ar fi ceva ngrozitor, dar dac desfacerea sufle
tului de legturile trupului e numai un nceput al adevratei viei pentru cei
ce triesc dup Dumnezeu, atunci de ce s ne ntristm ca i cei ce n-au n
dejde ?158 Roag-te, deci, ca s nu fii copleit de suferine, ci s dovedeti c
eti deasupra lor i c le-ai biruit deja.

EPISTOLA 102
Ctre cetenii din Satala
Scris n anul 372

Micat de cererile voastre i ale ntregului popor, am primit s port grij


de Biserica voastr i v-am fgduit naintea lui Dumnezeu s nu trec cu ve
derea nimic din ceea ce st n puterea mea s fac. De aceea m-am silit, cum
este scris, s am grij de voi ca de lumina ochilor 159, cci att de deosebit
e dragostea ce v port, nct ea nu m-a lsat s-mi aduc aminte de nimic, nici
de rude i nici mcar de legturile obinuite pe care le aveam cu acest om 160
nc de cnd era copil. Dimpotriv, uitnd de toate temeiurile personale care
ar putea ndrepti legturile mele cu el, fr s in seama nici de multele re
grete ale poporului de unde vine i care se vede acum lipsit de conductorul
lui, nici de lacrimile tuturor rudelor lui i neinnd seama nici de suprarea
cruntei sale mame, care mai rsufl numai datorit ngrijirii date de el, n ciuda
tuturor acestor motive luate laolalt, orict de mari i de numeroase ar fi ele,
n-am avut dect un singur scop: s mpodobesc Biserica voastr cu un condu
ctor bun i s-i stau ntr-ajutor, pentru c de acum e ngenuncheat din pricin
c a fost mult vreme lipsit de un ndrumtor i pentru c acum are nevoie
de ndrumare spre o direcie sigur i hotrt ca s se ridice din nou161.
158. / Tes. 4, 13.
159. Zah. 2, 12.
160. Pimeniu.
161. Satala era capitala provinciei Armenia Mic. n anul 372, cnd Sfntul Vasile a vizitat
Satala, i-au ieit nainte reprezentanii localitii, cerndu-i s le dea episcop. ntruct era singur
(cci nu l-a nsoit i Teodot, episcopul Nicopolei), nu li s-a putut mplini cererea. Acum i
anun c situaia s-a schimbat i c le-a ales ca pstor pe Pimeniu, prieten i rud a sa (epist. 99).
A se vedea i epist. 122.
EPISTOLE 189

Acestea sunt cele ce voiam s vi le spun din partea mea; ct despre voi,
v cer ca purtarea voastr s nu fie sub ateptrile ndjduite i nici mai prejos
dect fgduinele pe care le-am dat acestui om, c, adic, l-am trimis la rude
i la prieteni. Prin urmare, fiecare dintre voi trebuie s o ia naintea celorlali,
prin zelul i iubirea fa de acest om, Pretind, aadar, s-i artai aceeai bun
ntrecere i printr-o deosebit purtare de grij s-i mngiai inima, fendu-1
s uite o patrie, s uite rudele i un popor att de dependent de conducerea lui,
pe ct e un prunc legat de snul mamei lui. nc naintea lui vi l-am trimis pe
Nicias, pentru a fi aduse la cunotina onestitii voastre toate cele mplinite,
ca s prznuii mai devreme bucuria i s aducei mulumiri Domnului, Care
a binevoit s vi se mplineasc dorina prin intermediul nostru.

EPISTOLA 103
C tre credincioii din S atala

A dat Domnul s se mplineasc cererile poporului Su i, prin interme


diul smereniei noastre, le-a dat un pstor162 vrednic de numele Lui, care nu
negustorete prin cuvinte, cum fac cei mai muli, i care i mai mult, pentru
noi, care iubim curenia nvturii i am primit s vieuim dup poruncile
Domnului, e n stare s se fac iubit mai presus de orice limit, n numele
Domnului, cci El l-a umplut de darurile Sale cele duhovniceti,

EPISTOLA 104
C tre prefectul M o d e sto s1
Scris n anui 372

Fie i numai faptul c scriu unui brbat att de nsemnat, chiar atunci
cnd nu e cazul unui pretext special, e un lucru care aduce o onoare n plus
celor care-1 neleg i-l simt cu adevrat, pentru c ntreine legturile cu oa
menii care-i ntrec cu totul pe cei obinuii, constituind cea mai mare distincie
pentru cei care sunt vrednici de aceasta. Ca unul care lupt pentru o ntreag
patrie, m vd silit s nfiez aceast ntmpinare marelui Tu spirit, pe
care-1 implor s-o primeasc cu blndee, aa cum i este caracterul, i s-i
ntind mna spre patria noastr, care e de acum ngenuncheat cu totul163.
Iat i pricina pentru care prezint aceast rugminte.

162. Pimeniu, de la cuvntul grec 7cotpf]V - pstor. Epistola de fa trebuie pus n leg
tur cu cea de sub nr. 102. Aceea e adresat conductorilor, respectiv deputailor oraului
Satala; aceasta e adresat poporului.
* Acesta e Modestos, celebrul prefect al pretoriului, care a ameninat pe Sfntul Vasile,
dar care apoi s-a artat prietenos cu marele ierarh, dovad c avem aici nu mai puin de 6 epis
tole privind relaiile prieteneti dintre cei doi. n aceast epistol, Sfntul Vasile cere scutire de
dri pentru cler, aa cum hotrse nc mpratul Constantin cel Mare.
163. Aluzie la dezmembrarea n dou a provinciei capadociene.
190 SFNTUL VASILE CEL MARE

Pe cei care i nchin viaa lor slujirii lui Dumnezeu, pe preoi i pe dia
coni, vechea legiuire financiar i scutea de impozit. Or acum, cei care vin s
fac recensmntul (pentru plata impozitelor, n.tr.), ca i cum n-ar fi primit
nici o porunc n acest sens de la Excelena Ta, i-au nscris i pe ei, cu excepia
poate doar a ctorva, care i aa erau scutii din motive de vrst. Cer dar ca
m car acest favor s ni se menin, ca un semn al bunvoinei Tale, care
s-i poat pstra de acum nainte tot timpul o bun amintire. Aprob dar ca
sfiniii slujitori s fie tratai dup vechea legislaie fiscal i scutirea s nu fie
legat de persoana celor nscrii acum (cci atunci scutirea ar putea trece i
la urmai, or nu totdeauna se ntmpl ca aceia s fie vrednici de preoie), ci
ca, dup modul obinuit n registrele de dare, s se dea pe fa clericilor o
scutire general, aa nct ntistttorii Bisericilor s poat acorda scutire de
impozite celor care profeseaz preoia n orice localitate164. Hotrrea aceasta
va asigura mrinimiei Tale glorie netrectoare n urma acestor fapte bune, obli-
gndu-i pe muli s se roage pentru casa mprteasc, dnd statului i un mare
ctig, pentru c noi nu acordm scutire clericilor fr s facem deosebire, ci
pe rnd tuturor celor care sunt n serviciu, lucru pe care-1 facem n mod liber,
n administraia noastr, dup cum poate vedea oricine vrea s-l cunoasc.

EPISTOLA 105
Unor diaconie, fiicele comitelui Tereniu*
Scris n anul 372

Cnd am vizitat Samosata, am ndjduit c m voi ntlni cu Decena


Voastr, iar cnd am constatat c n-am reuit, am rbdat cu greu aceast
pierdere, cci mi fceam tot felul de planuri, adic dac ar fi mai uor s m
apropii eu de inutul Domniilor Voastre ori ar fi preferabil ca Domniile Voas
tre s vizitai patria noastr. Dar acestea rmn la voia lui Dumnezeu.
Pentru moment, ntruct am aflat c fiul meu duhovnicesc, Sofronie,
pornete spre Voi, i-am ncredinat cu plcere aceast epistol, care V aduce
salutri i exprim gndul c nu uit, cu ajutorul Domnului, s V pomenesc
i s aduc mulumiri Domnului pentru c suntei un bun vlstar, dintr-o bun
rdcin, care d roade bune, fiind ntr-adevr ca nite crini nconjurai de

!64. Sfntul Vasile cere s se dea aceast scutire n mna episcopului, care poate s-i
controleze pe clericii din subordine. Scutirea a intrat i n legislaia de stat. Cf. Cod. Theod.
lib. VI, 7/7. II, 34. <Termenul pentru impunere i repartiie fiscal este Kfjvxog, calchiat dup
latinul census. Despre echivalena noiunii cu cea de exissis i anagraphe, v. Fr. Dlger,
Beitrge... (cit. Supra, scris. n. 36, n. 2), p. 79, 121, r. 9 i p. 143>.
* n anul 372 Sfntul Vasile vizitase Siria i sperase s-l ntlneasc i pe corniele
Tereniu, dar nu s-a putut, de aceea trimite scrisoare mcar fiicelor lui (calde sprijinitoare ale
activitii filantropice a sfntului, dar i rvnitoare n ale credinei ortodoxe), fcndu-le i un
rezumat al credinei trinitare. A se vedea i epist. 99.
EPISTOLE 191

s p in i. Dar, cu toate c suntei mpresurate de atta rutate a unor oameni care


sunt n stare s schilodeasc nvtura cea adevrat, totui nu V lsai duse
n ispit i nu prsii mrturisirea credinei apostolice, ca s mbriai ino
vaiile ajunse acum la putere. Cum s fie o astfel de purtare nevrednic de cea
mai mare recunotin a lui Dumnezeu i cum s nu atrag ea, pe bun drep
tate, laudele cele mai mari ?
Credei n Tatl, n Fiul i n Duhul Sfnt. Nu trdai aceast comoar !
n Tatl, Care e nceputul a toate; n Fiul, Cel Unul-Nscut, nscut din Tatl,
Dumnezeu adevrat, desvrit din Cel desvrit, Icoana cea vie, Care re
flect n El pe Tatl ntreg; n Duhul Sfnt, Care-i are existena din Tatl,
fiind izvorul sfineniei, Putere dttoare de via, Har care desvrete, prin
Care omul e nfiat i ceea ce era muritor devine nemuritor, unit cu Tatl i cu
Fiul n toate, n mrire i n venicie, n putere i n mprie, n stpnire i
n dumnezeire, cum mrturisete i tradiia Sfntului Botez.
Iar ci spun c ar fi fptur ori Fiul ori Duhul sau care njosesc cu totul
Duhul, coborndu-L la rang de slujitor i de rob, aceia sunt departe de ade
vr i trebuie s evitm orice comuniune cu ei i s le respingem argumentele,
ca fiind otrava sufletelor. Iar dac Domnul va da s ne ntlnim cndva, V
vom expune mai pe larg problemele legate de credin, pentru ca s putei re
cunoate, prin dovezi scoase din Scriptur, att puterea adevrului, ct i sl
biciunea ereziei.

EPISTOLA 106
U nui soldat*
Scris n anul 372

Orict de multe ar fi cele pentru care ar trebui s mulumim lui Dum


nezeu i de care a gsit de cuviin s ne nvredniceasc n decursul clto
riei noastre, am judecat c cel mai bine dintre toate acestea este cunoaterea
vredniciei tale, pe care ne-a hrzit-o Domnul. Am ajuns astfel s cunoatem
un om care ne arat c i n viaa de soldat se poate dobndi desvrirea dra
gostei de Dumnezeu i c semnul ei deosebit nu se vede n bogia hainei cu
care eti mbrcat, ci n starea sufleteasc a cretinului. Eram mnai de cea
mai vie dorin atunci cnd voiam s-l ntlnim; iar de fiecare dat cnd ni-1
aducem aminte, ne bucurm n chip deosebit.
Poart-te dar brbtete, fii tare i silete-te mereu s nutreti i s-i dez
voli dragostea fa de Dumnezeu, pentru ca i tu, la rndul tu, s fii cel
cruia i d daruri din ce n ce mai bogate. S-i aduci aminte de mine. N-avem
nevoie de nici o alt dovad ca s fim siguri c nu ne uii, ntruct avem mr
turia faptelor.

* Se dau sfaturi pentru lupta cea dreapt , n nelesul celor din Epistola ctre Efeseni
6, 10-17.
192 SFNTUL VASILE CEL MARE

EPISTOLA 107
C tre Iulita, vduv"
Scris n anul 372

Tare m-am ntristat cnd am neles, din scrisoarea nobleei tale, c te


mpresoar din nou aceleai necazuri. Ce s faci cu oameni de un caracter att
de nestatornic, care vorbesc o dat ntr-un fel, alt dat ntr-altul, i care nu
rmn la angajamentele pe care i le-au luat ? Dac, dup fgduielile luate
n faa mea i a fostului prefect, omul e de prere i acum c el n-ar fi zis
nimic, cu toate ca ziua scadenei se apropie, dup prerea mea un astfel de
om pare a fi pierdut cu totul orice ruine. Cu toate acestea, i-am scris din nou,
certndu-1, i i-am adus aminte de fgduielile fcute.
I-am scris i lui Heladios, omul de cas al prefectului, pentru ca prin el
s afle situaia i prefectul nsui. Intr-adevr, nici eu n-am crezut c-mi va fi
ngduit s merg att de departe cu un astfel de judector, pentru c nu-i
scrisesem niciodat ntr-o problem particular, ba m-am temut c m va
respinge, pentru c, dup cum tii, oamenii de rang mare sunt tare sensibili
n astfel de situaii. Dac totui va fi vorba s primim vreun rspuns favora
bil, va trebui s-i mulumim lui Heladios, cci e om bun i cu sentimente prie
teneti fa de mine, temtor de Dumnezeu i cu o trecere de nenchipuit pe
lng prefect. Mare e Dumnezeu, El s fac s treci peste toat suprarea,
desigur cu condiia s ndjduim i noi n El cu inim deschis i sincer.

EPISTOLA 108
C tre tutorele m otenitorilor Iulitei
Scris n anul 372

M-am mirat auzind c Tu ai dat uitrii acele frumoase fgduine, vred


nice de mrinimia Ta, i c adresezi acum acestei surori o pretenie din cele
mai npraznice i de neevitat. Ce trebuie s-mi nchipui dup vorbele care se
poart, nu pot spune. ntr-adevr, cei cu care ai lucrat mrturisesc - eu o tiu
chiar de la Tine - despre marea Ta generozitate i-mi aduc totodat aminte i
de fgduinele pe care le-ai fcut n faa mea i a acestui om 165: Tu ai spus
c acorzi o amnare mai scurt, dar pe urm ai consimit la una mai lung,
pentru c ai vrut s Te supui rigorii situaiei i s acorzi o uurare acestei
vduve, silit s piard din cas dintr-odat o sum att de mare de bani.
Care-i de fapt pricina din care s-a hotrt o astfel de schimbare, nu-mi pot
nchipui. Totui, oricare ar fi ea, i cer s-i aduci aminte de vechea Ta gene

* Dup cum se vede i din epist. 109, Sfntul Vasile i comunic acestei vduve c a inter
venit chiar pe lng prefect (prefectul pretoriului sau al unui ora), pentru a-i veni n ajutor n
nedreptatea ce i se face.
165. Fostul prefect, despre care e vorba n scrisoarea anterioar.
EPISTOLE 193

rozitate, s mai ndrepi privirile spre Domnul <din cer>, Care rspltete
bunele gnduri, i s-i dai amnarea pe care ai fgduit-o nc de la nceput,
pentru ca ea s-i poat vinde bunurile i s-i plteasc datoria. E limpede
c-mi aduc aminte i de urmtoarea fgduin pe care ai mai fcut-o: dac
ai primi aurul pentru care Te-ai neles, ai da femeii de care-i vorba toate ac
tele de care se fcuse nvoiala i care fuseser ntocmite naintea autoritilor,
precum i cele care fuseser scrise n particular.
Te rog, deci, f-ne cinstea i dobndete-i de la Domnul o mare binecu
vntare ! Aducndu-i aminte de fgduinele fcute166, recunoscnd c nu
eti dect om, se cuvine ca i Tu s atepi clipele cnd vei implora ajutorul
lui Dumnezeu. Nu Te lipsi de el din pricina asprimii Tale de acum, ci atrage
asupr-i toate milostivirile lui Dumnezeu, artnd fa de cei npstuii o
buntate i o indulgen deplin.

EPISTOLA 109
Ctre corniele Heladios*
Scris n anul 372

Refuz cu totul s aduc o mpovrare Buntii Tale, din pricina mrimii


puterii cu care ai fost nscunat, ca nu cumva s par c a ntrece msura i
a abuza de prietenia Domniei Tale. Totui, temeiuri puternice nu-mi ngduie
s nu vorbesc.
Aadar, aceast sor, rud a mea, mhnit din pricina vduviei i ngri
jorat de averea unui copil orfan, cnd am vzut-o copleit de obligaii ap
stoare, care trec peste puterile ei, mi-a fost mil, m-am ntristat n sufletul
meu i m-am grbit s-i adresez rugmintea ca, dac-i st n putere, s bine-
voieti s stai ntr-ajutor omului trimis de dnsa. ntruct pltise pn acum
cu banii ei ceea ce fgduise, potrivit sfatului meu, n calitate de supravieui
toare, ar urma ca de acum s fie eliberat de orice nedreptate care s-ar mai pu
tea ivi. I s-a promis, ntr-adevr, c, dup ce va fi pltit capitalul, i vor fi ier
tate dobnzile. Dar, n clipa de fa, cei care se ocup de aceast motenire n
cearc s scoat, pe lng capital, i dobnzile. Ca om care tii c Dumnezeu
socotete banii vduvelor i ai orfanilor ca banii Si proprii, grbete-Te s-i
pui rvna n slujba acestei cauze, n ndejdea rsplii date de Domnul nos
tru nsui. Cred, ntr-adevr, c dac ngduina preaminunatului prefect afl
c deja capitalul a fost achitat, s-ar milostivi i de celelalte necazuri ale acestei

166. n faa unui mare demnitar, Sfntul Vasile cere sprijin pentru o vduv: s i se fac
uurri la plata impozitelor. A se vedea i epist. 74, 75, 76.
* Dregtor cunoscut de Sfntul Vasile (epist. 107, 109, 281), Heladios e rugat s ajute
pe o fem eie vduv ntr-un proces de m otenire. N-ain putut avea la ndem n studiul lui
A. Cavallin, Zum Verhltnis zwischen regierendem Verb tmd Participium conjunctum, n revista
Eranos, Gteborg, 1946, pp. 280-292.
194 SFNTUL VASILE CEL MARE

case, ca una care a fost total ngenuncheat i care nu mai are putere s se
mpotriveasc jignirilor i ameninrilor venite din afar. Te rog, deci, iart
necesitii care m-a fcut s Te supr i ajut s se reglementeze aceast afa
cere, att ct i ngduie puterea ce i s-a dat. Cci eti sritor i bun n felul
Tu de a lucra, ntruct n numele binelui Te foloseti de atribuiile pe care
le-ai primit.

EPISTOLA 110
Ctre prefectul Modestos*
Scris n anul 372

Pe ct cinste i intimitate ne ari cnd Te cobori pn la noi, printr-un


aer familiar, tot pe atta i nc mai mult s-i sporeasc Bunul Dumnezeu
faima i bunul nume pe ntreag viaa Ta ! Ca unul care de mult doream s-i
scriu i s m bucur de preuirea Ta, am fost reinut de respectul fa de nal
tul rang pe care-1 ocupi i m-am temut s nu se cread c a abuza de fran
cheea cu care m-ai tratat.
Acum ns, dou motive m-au mpins s-mi iau ndrzneala: nti, ng
duina de a-i scrie pe care am primit-o de la mrinimia Ta cea neasemuit,
iar n al doilea rnd, durerea celor ce se afl n dezndejde. i dac rugciunile
celor mici au vreo trecere n urechile celor tari, atunci ngduie, preaminu-
natule, s Te rugm s acorzi, n Duhul adevratei iubiri de oameni, izbvirea
unei regiuni agricole nenorocite, reducnd la o cot acceptabil obligaiile pe
care le au de susinut, pentru ntreinerea armatei, locuitorii din regiunile de
la grani, din munii Taurus, ca s nu fie ruinai de tot i pentru ca serviciile
lor s fie nc mult vreme spre folosul obtesc, lucru despre care, suntem
convini, se intereseaz cel mai mult un mare filantrop aa cum e Domnia Ta.

* M odestos era prefect al pretoriului , ceea ce corespunde ntr-un fel prim-ministrului


de azi. Dup cum ne istorisete Sf. Grigorie Teologul, M odestos a fost cel care l-a nsoit pe
mpratul Valens n Cezareea n anul 370, care a ndrznit s amenine pe ierarh cu exilul. Dar
chiar n anul urmtor, cnd mpratul a venit a doua oar n Cezareea i cnd a sem nat hotr
rea de a scinda n dou provincia Capadocia, n-a ndrznit s semneze edictul de exilare. Mai
mult, se pare c tocmai M odestos ar fi fost cel care ar fi intervenit la m prat s nu-1 exileze,
cci, dup cum spusese cu ocazia primului drum, nici un alt episcop nu i-a rspuns att de
curajos ca Sfntul Vasile. Din clipele acelea, Modestos devine unul din admiratorii sfntului.
Din cele ase epistole, cte s-au pstrat de la Sfntul Vasile ctre Modestos (nr. 104, 106, 110,
279, 280, 281), cea de fa este o intervenie pentru reducerea im pozitelor unor locuitori din
regiunea de grani a m unilor Taurus. Sf. Vasile spune c nsui M odestos i-a dat voie s scrie.
Dup cum se tie, aici, pe Eufratul superior, pe lng Melitene, a fost grania rsritean a
Im periului Bizantin, dar tot de aici au pornit i nemulum irile paulicienilor i bogomililor.
H. Ahrweiler, La frontire ei les frontires de Byzance en Orient, n Rapoartele Congresului
XIV de studii bizantine, Bucureti, 1971, vol. II, p. 7. Intervenia sa e cu att mai semnifica
tiv, cu ct n vremurile acelea cel care nu putea plti impozitele la timp era obligat s pl
teasc ulterior suma m ptrit. A se vedea i epist. 21.
EPISTOLE 195

EPISTOLA 111
Ctre prefectul Modestos*
Scris n anul 372

In alte mprejurri n-a fi ndrznit s-o tulbur pe Nobleea Voastr, fiind


eu nsumi capabil s m apreciez i s-mi cunosc posibilitile; dar cnd l-am
vzut pe acest prieten copleit de greuti, pentru c a fost chemat s compar
naintea judecii, mi-am luat ndrzneala s-i dau aceast scrisoare, ca s-o
arate sub form de cerere i s dobndeasc o binefacere oarecare. Oricum,
cu toate c nu-s vrednic de nici o consideraie, modestia crede c ea chiar i
numai singur i poate lua dreptul de a-1 nduioa pe cel mai nelegtor din
tre dregtori i s m ierte, pentru c, dac nici o greeal n-a fost svrit de
acest om, atunci s fie salvat graie adevrului nsui, iar dac a greit, s-i fie
iertat greeala din pricina mea, a celui care scriu aceast rugminte. n ce
stare stau lucrurile aici, cine le tie mai bine dect Tine ? Tu vezi slbiciunile
de care se face vinovat fiecare i Tu conduci totul prin neasemuita purtare de
grij de care dai dovad.

EPISTOLA 112
Ctre guvernatorul Andronic1
Scris n anul 372

I
Dac a fi att de sntos nct s fiu n stare s iau asupra mea cu
uurin greutile cltoriei i s ndur asprimile iernii, n-a fi scris, ci a fi
venit s-o caut eu nsumi pe Mrinimia Ta, iar acest lucru din dou motive: mai
nti, ca s pltesc o datorie fcut printr-o veche fgduin (tiu c promi
sesem s m duc la Sebasta i s m bucur de Desvrirea Ta; e bine ce ai
fcut, dar eu am ratat ntlnirea pentru c am sosit ceva mai trziu dect
Excelena Ta), apoi, pentru ca s m pltesc personal de solia pe care eu n
sumi m temeam s-o trimit, pentru c m simeam prea mic pentru a dobndi
o favoare att de mare. M mai gndeam, totodat, c prin exprimarea n
scris nimeni n-ar reui s conving n nici o privin pe nici un dregtor sau
poate nici chiar pe vreun particular att de bine ca atunci cnd ar fi fost el de
fa i s-ar putea respinge unele nvinuiri, pentru altele s-ar putea cere ngdu
in, iar pentru altele s-ar putea cere chiar iertare. Or, nimic din toate acestea

* O intervenie, de astdat tocmai n favoarea fostului prefect, Modestos, acum dizgra-


iat. Sfntul Vasile declar c st cheza pentru buntatea lui.
* Ca i n epist. 72 i 73, aa i aici se face intervenia, cerndu-se uurare la judecarea
unei infraciuni serioase. Se dau dou citate din Istoriile lui Herodot, care militeaz pen
tru iertare i mpcare.
196 SFNTUL VASILE CEL MARE

nu s-ar putea rezolva prin scris. La toate aceste temeiuri n-aveam pe nimeni
pe care s-l pun n fa dect pe Tine, minte divin367 ce eti; va fi destul s-i
fac cunoscut prerea pe care o am despre problema respectiv, aa nct res
tul va rmne n seama Ta. Or, aa ceva nici nu am mai stat la ndoial s fac.

II
Iat dar i calea pe care o apuc, ezitnd i chiar refuznd a dezvlui
motivul lucrurilor pentru care fac acest discurs. Acest Domiian e un prieten
apropiat, datorit unor vechi raporturi familiale, aa nct nu fac nici o deose
bire ntre el i un frate. Dar, n fond, de ce n-a spune adevrul ? Cci, de alt
fel, atunci cnd am aflat pricina pentru care a ndurat aceste suferine, am
spus c i el merita s fie pedepsit. Intr-adevr, nu exist om care dup ce a
comis o greeal mic sau mare s scape de pedeaps ! Dar, fiindc am vzut
pe acest nenorocit tremurnd de fric pentru greeala fcut i tiind c mn
tuirea lui depinde de Tine, m-am gndit c-i destul atta pedeaps, de aceea
Te rog s Te ari fa de el i mrinimos i nelegtor. Ca s reduci din putere
pe cei care se mpotrivesc e o nsuire a unui om i a unui conductor; dar ca
s fii bun i blnd cu cei ntristai e o fapt de om care-i ntrece pe toi prin
mreie sufleteasc i blndee. De aceea ai putea, dac vrei, s-i ari, prin
aceeai fapt, mrinimia, fie ca s Te rzbuni, fie ca s salvezi dup voia Ta.
S fie pentru Domiian destul pedeaps aceast fric de pedeaps la care se
ateapt i pe care-i d seama c ar merita-o; Te rugm s nu mai adaugi i
Tu alt pedeaps. Gndete-Te: printre cei care au trit mai nainte, au existat
muli oameni care au greit fa de stpnii lor, dar urmailor lor nu li s-a
transmis nici mcar numele, n schimb numele celor care i-au stpnit mnia
i care, prin filozofie, s-au ridicat cu mult deasupra mulimii, au rmas nemu
ritoare pentru toi oamenii. S adugm dar i aceast nsuire la istorisirile
n care se va vorbi despre Tine ! Ajut pe cei care vrem s-i preamrim fap
tele, pentru ca acestea s ntreac pildele de buntate cntate de cei vechi.
Astfel, se spune c Cresus i-a retras mnia fa de cel care i-a ucis fiul, care
se predase el nsui spre a fi pedepsit168, iar Cirus cel Mare, dup ce a ctigat
biruina asupra lui Cresus, a fcut din el un prieten169. Te vom numra printre
aceti oameni vestii i, pe ct ne va sta n putere, vom face cunoscute aceste
fapte, bineneles dac nu cumva vom fi socotii c vom fi nite vestitori prea
nensemnai pentru un om att de mare.

167. <Editorul Courtonne consider c Sfntul Vasile, care utilizeaz de obicei o termi
nologie legat de natura omeneasc, recurge aici la o hiperbol pentru a repara ofensa ce-i fusese
fcut guvernatorului {op. cit, voi. II, p. 13, n. 2). Credem ns c e vorba i de tendina de sa
cralizare - acum n sens cretin - a puterii imperiale, implicit a demnitilor subordonate acesteia>.
16B. Herodot, Istorii, I, XLV, trad. rom. Ad. Piatkovski, Bucureti, 1963, p. 33.
169. Idem, I, LXXXVIII. p. 56.
EPISTOLE 197

III
La toate acestea mai trebuie spus i faptul c pe cei care svresc vreo
nedreptate oarecare i pedepsim nu pentru cele deja ntmplate (cci prin ce
s-ar putea opri oare s nu se mplineasc ceea ce s-a ntmplat ?), ci pentru ca
s se fac ei nii mai buni n viitor ori pentru ca s serveasc drept exem
plu pentru alii, ca s-i fac mai buni. Or, n cazul de fa, s-ar putea spune c
nimeni n-ar invoca nici una, nici cealalt, cci Domiian i va aduce aminte
despre acest necaz chiar i dup moarte, dai' i ceilali cred c sunt aproape
mori numai cnd se uit la e l De aceea, dac am aduga la aceast pedeap
s orice lucru ct de mic, s-ar prea c ni s-ar potoli mnia; ns a putea
spune c mult ar trebui ca aa ceva s fie adevrat i n-a mai face nici o
aluzie dac n-a fi neles dreptatea spusei sfinte c-i mai fericit a da dect a
lua 170. i mrinimia atitudinii Tale nu se va vesti doar naintea ctorva, cci
toi capadocienii vor vedea ceea ce se va ntmpla, iar eu le-a dori s socoat
aceast mreie sufleteasc n rndul calitilor pe care le ai deja de mult.
Mi-e team s m opresc din scris, cci cred c a fi pgubit dac a lsa
ceva neamintit. Doar un singur lucru a mai aduga: Domiian are scrisori de
la muli care-i cer achitarea, dar a considerat-o pe cea primit de la mine mai
preioas dect toate, pentru c a neles, nu tiu cum, c eu a avea o oarecare
crezare din partea Desvririi Tale. Deci, ca s nu se nele nici el n ndej
dile pe care i le-a pus n mine i ca s putem scoate de aici o oarecare pres
tan n faa cetenilor notri, ngduie tuturor, Stpne mai presus dect cei
lali, s Te roage a fi de acord cu cererea noastr. n orice caz, Tu n-ai socotit
lucrurile omeneti a fi de mai puin valoare dect oricare din filozofii din tre
cut i tii ce comoar frumoas a fost pus deoparte pentru oricine-i ajut pe
cei nevoiai.

EPISTOLA 113
Ctre preoii din oraul Tars
Scris n anul 372

Mare bucurie am simit n Dumnezeu Cel Sfnt cnd l-am ntlnit pe acest
trimis al Vostru, pentru c prin prezena lui m-a mngiat n multele mele
suprri i pentru c prin el mi-a fost dat s gust mrturia limpede a dragostei
ce-mi purtai171. Iar bucuria adus de un singur om mi-a dat s neleg rvna
pentru adevr a Voastr, a tuturor. La timpul cuvenit, el V va transmite ceea
ce am discutat mpreun, dai' pn atunci am s V fac i eu cunoscut un lucru,

170. Fap. 20, 35.


171. ntre suprrile de care vorbete Sfntul Vasile este desigur dezm em brarea provin
ciei Capadocia, despre care ne vorbesc multe din epistolele sale.
198 SFNTUL VASILE CEL MARE

iar acela este urmtorul: vremurile de astzi ofer o mare predispoziie spre
surparea Bisericilor, lucru de care m-am convins de mult timp. Lucrarea de
zidire a Bisericii, de ndreptare a greelilor, de ajutorare a celor npstuii i
de aprare a frailor cu credin sntoas - toate acestea au disprut cu totul.
Nici de vindecarea celor ce ptimesc de boli i nici de purtarea de grij fa
de cei ameninai de molime nu se mai aude nimic. Ca s folosesc o compa
raie, poate cam ndrznea, situaia Bisericii de azi seamn cu aceea a unei
haine vechi, care e gata s se sfie la prima ntrebuinare, fr ndejdea de a
putea fi readus la vechea ei menire. Or, n astfel de mprejurri trebuie s
depunem mult rvn i mult srguin ca s mai putem aduce o mbun
tire ct de mic Bisericii. Un lucru bun care ar trebui fcut este reunificarea
Bisericilor <locale>, care s-au dezbinat una de alta de atta vreme. i aceast
unire s-ar putea face numai dac vom dovedi rbdare fa de cei neajutorai
i dac vom aciona n aa fel nct s nu mai provocm noi zguduiri su
fleteti1 2.
ntruct dar s-au deschis multe guri grind mpotriva Duhului Sfnt i
s-au ascuit multe limbi hulind mpotriva Lui, V rugm ca, n msura n care
V st n putere, s micorai ct mai mult numrul acestor hulitori, primind
n comuniune pe cei care nu socotesc c Duhul Sfnt e o creatur, pentru ca,
n felul acesta, ori s se micoreze numrul lor i s se ntoarc ruinai la ade
vr ori, dac totui mai struie n rtcire, s-i regseasc credina cnd vor
vedea ct de puini au mai rmas. Deocamdat s nu le cerem nimic mai mult,
ci s propunem frailor care vor s se uneasc cu noi s recunoasc Simbolul
stabilit la Sinodul din Niceea, iar dac primesc acest lucru, s le cerem doar
atta: s nu spun despre Duhul Sfnt c ar fi o creatur, nici s nu intre n
comuniune cu cei care susin acest lucru. Mai mult dect atta V rugm s nu
le cerei, pentru c sunt convins c, n urma contactelor ndelungate i a str
daniilor panice, orice ar mai trebui pentru clarificarea lucrurilor ni-1 va drui
Dumnezeu, Care toate le lucreaz spre binele celor ce-L iubesc pe El 373.

EPISTOLA 114
Ctre credincioii din Tars, despre Chiriac
Scris n anul 372

Dac tim ce lucru mare e bunul pcii, atunci ce s mai zicem de brbaii
care sunt fiii pcii ? ntruct, aadar, acest mare lucru att de minunat i de

172. Surparea Bisericii din Tars l supr pe Sfntul Vasile nc din anul 369, cnd, dup
moartea episcopului ortodox Silvan, partida arian a reuit, cu ajutorul m ai-m arilor zilei, s-i
aleag un episcop al lor. De aceea, ca i n alte episcopii, Sfntul Vasile i ndeam n pe preoii
din Tars s rm n statornici n credin. Aceeai tem e tratat i n epist. 114.
173. Rom. 8, 28.
EPISTOLE 199

vrednic de urmat cu rvn de toi cei care-L iubesc pe Domnul e n prim ej


die de a fi redus doar la un simplu nume, pentru c nedreptatea s-a nm ul
it de pe urma rcirii dragostei 174 la cei mai muli, m gndesc ca acei
care slujesc Domnului cu toat justeea i sinceritatea s aib drept singur
scop al strdaniei lor aducerea la unitate a Bisericilor care s-au dezbinat
ntre ele n attea pri i n attea feluri175. Dac a porni s fac acest lucra
numai eu singur, de bun seam i nu pe nedrept a putea fi nvinuit c m
amestec unde nu se cuvine. Cci nimic nu-i att de propriu unui cretin
dect s fac pace, fapt pentru care Domnul ne-a i fgduit cea mai mare
rsplat176.
Or, ntlnindu-m cu fraii de la voi, am vzut ct de mult preuiesc ei
dragostea fa de ceilali confrai ai lor i ct de mult v iubesc, dar cu att
mai mari sunt dragostea lor fa de Hristos i atenia lor fa de dreapta cre
din. i am mai vzut c-i dau mult silin s dobndeasc i acest ndoit
ctig: s nu fie desprii de dragostea voastr i s nu trdeze credina cea
sntoas. Iat deci, dup ce am neles i acceptat bunele lor intenii, m-am
hotrt s scriu Onorabilitilor Voastre, ca s v rog cu toat dragostea s stai
cu adevrat unii i gata de-a lua parte la toate grijile Bisericii177. Am mers
pn acolo nct m-am pus cheza pe lng ei pentru dreapta voastr credin,
i i-am asigurat c, prin ajutorul lui Dumnezeu i prin rvna ce-o avei pen
tru adevr, suntei gata s nfruntai totul, oricte ar trebui s suferii pentru
nvtura cea dreapt ! ns, dup convingerea mea, iat care sunt condiiile
care v stau n cale i care sunt destule ca s v dea asigurare naintea frailor
de care am vorbit: s primii mrturisirea de credin stabilit de Prinii
notri ntrunii la Niceea, s nu eliminai din ea nici un cuvnt i s tii c cei
318 Prini, care s-au ntlnit acolo fr duh de ceart, n-au vorbit fr lucra
rea Duhului Sfnt. S mai adugai pe lng aceast mrturisire de credin
c nu trebuie s numim Duhul Sfnt creatur i nici s-i primim n comuni
une pe cei care-L numesc aa. Ca Biserica lui Dumnezeu s fie curat, trebuie
s nu aib n ea nici o neghin. Dac milostenia voastr ine aceste propuneri,
care sunt n stare s le dea deplin siguran, sunt i ei gata s dovedeasc
supunerea pe care o dorii, iar eu stau cheza pentru frai c v vor arta o
total i nentrecut rnduial, dac desvrirea voastr st gata s le ofere
acest singur lucru pe care vor s-l dobndeasc.

174. Mi. 24, 12.


175. Evr. 1,1.
176. De fiii lui Dumnezeu (Mi. 5, 9).
177. Ca i n epist. 113, aa i aici se insist pentru pacificare, adugnd, pe lng
hotrrea sinodului din Alexandria din anul 362, care recom anda nu numai formula o fiin
i trei ipostasuri, ci i primirea n comuniune a celor care afirmau dum nezeirea Fiului (chiar
dac nu admiteau termenul deofiin), i despre Duhul Sfnt c nu-i creatur.
200 SFNTUL VASILE CEL MARE

EPISTOLA 115
Ctre eretica Simplicia"
Scris prin anul 372

Desigur c numai din nesocotin ajung oamenii s-i urasc pe cei mai buni
i s-i iubeasc pe cei mai ri. Iat de ce-mi stpnesc i eu limba i nbu
n tcere insultele pe care le primesc. Eu ns II voi atepta pe Judectorul
Cel de sus, Care tie cum s pedepseasc la sfrit toat rutatea. De ar cheltui
cineva bani mai muli dect nisipul mrii, sufletul su sufer cnd el calc n
picioare dreptatea. Cci de fiecare dat cere Dumnezeu jertfa, dar nu pentru
c ar avea nevoie de ea, ci pentru^c El primete ca preioas jertfa adus de
bunvoie, cu cuget curat i drept. ns cnd cineva se njosete clcnd legea,
atunci Dumnezeu consider c rugciunile aceluia s-au fcut cu nepsare.
Adu-i aminte, omule, de ziua din urm, dar pe mine te rog s nu m dscleti.
Despre lucrurile acestea tiu mai multe dect tine i nu sunt nici nbuit de
spini luntrici, nici nu amestec un dram de bine cu de zece ori atta rutate.
Ai strnit mpotriva mea oprle, broate rioase i alte vieti primvratice,
care de care mai mrave. Va veni ns o pasre de sus i le va sfia. Despre
astfel de lucruri eu tiu c trebuie s dau socoteal, dar nu cum gndeti tu,
ci cum tie s judece Dumnezeu. Dac trebuie i martori, nu robii vor fi cei
care se vor ntiina, nici neamul nelegiuit i nenorocit al eunucilor, acest soi
de vieti nici feminine, nici masculine, venic nnebunii dup femei i invi
dioi, care se vnd pentru un salariu derizoriu, nestatornici, nici dispui s mai
mpart, venic gata s primeasc orice, venic nestui, care plng pentru o
cin pierdut, gata s se mnie,^mbolnvii dup bani, cruzi, afemeiai, robi
ai pntecelui. i ce s mai zic ? nc de la natere o astfel de fiin e condam
nat sa fie pus n fiare. Cum ar avea o cugetare dreapt cei ale cror picioare
pesc strmb ? E drept c aceti indivizi triesc n curie, dar fr rsplat,
din cauza lanurilor pe care le poart; n schimb, sunt nebuni dup dragoste
nemprtit din pricina unui organism pocit. Deci nu ei se vor ridica s vin
ca martori la judecat, ci ochi ai oamenilor drepi i priviri ale unui om
desvrit, oameni care nu ascult de altceva dect de pornirile contiinei.

EPISTOLA 116
C tre Firm inos*
Scris n anul 372

Scrisorile tale sunt rare i mai sunt i scurte, fie din lenea de a scrie, fie
poate din sfatul de a alunga saietatea care provine din prea mare belug ori
* Ca un adevrat retor, Sfntul Vasile deplnge aici lipsa de caracter, care devenise una
din bolile veacului. Sim plicia va fi ncercat s-i spele vreun pcat trimind bani Sfntului
Vasile. Acesta i rspunde dup cuviin. Migne, P.G. 32, 529, nota 89.
* Firminos ncepuse via ascetic, dar apoi mbria militria. Poate c la intervenia
altor prini, Sfntul Vasile descrie n culori nu prea frumoase armata, spre a-1 ndemna pe
acest tnr s revin.
EPISTOLE 201

pentru c vrei s te obinuieti s vorbeti scurt. Totui, pentru mine acestea


nu-s destule, i chiar dac ar fi ct de multe, ele sunt mult mai puine dect
dorina mea, ntruct vreau s tiu totul despre tine: cum o duci cu sntatea,
cum merge deprinderea ascetic, dac strui n primele hotrri ori dac te-ai
oprit la un nou plan, schimbndu-i prerea dup mprejurri. Dac ai rmas
acelai, nu voi cere un numr prea mare de scrisori; mi-ar fi de ajuns doar
cteva vorbe, de pild sunt sntos, o duc bine. Dar ntruct am aflat lucruri
care m-ar face s roesc dac le-a spune (c tu ai prsit rnduielile feri
ciilor strmoi ca s dezertezi la bunicul tu dup tat i ca s te pregteti
s devii Bretanis, n loc de Firminos), doresc s aud rspuns tocmai la aceste
ntrebri i s neleg pricinile care te-au adus s-i angajezi viaa pe aceast
cale. ntruct tu nsui ai pstrat tcerea, pentru c-i era ruine de ce-ai ho
trt, te rugm s nu iei o asemenea hotrre, care te face s roeti, i dac
vreun plan i-a trecut prin gnd, alung-1 i revino-i, iar dup ce vei fi spus
pentru totdeauna adio armatei, armelor i mizeriilor de pe cmp, s te ntorci
iar n patrie, convins c-i destul, pentru sigurana vieii i pentru o faim de
plin, s-i conduci oraul tot aa de bine cum au fcut-o strmoii ti. Pentru
tine acest lucru nu va fi greu s se ndeplineasc, lucru de care sunt convins
dac judec i talentele tale i micul numr de rivali. Deci, fie c aceast
hotrre nu va fi fost luat de la nceput, fie c ea va fi fost luat i apoi
respins, f-m s tiu ct mai repede. Dar dac, Doamne ferete, struie
aceleai planuri, aceast nenorocire s vin ea de la sine ! Atunci nu mai am
nevoie de nici o scrisoare.

EPISTOLA 117
F r adres, despre ascez "
Scris n anul 372

M gndesc c i din alte motive m socotesc a fi de folos Venerabilitii


Voastre, dar mai ales acum nelinitea n care suntem ne face neaprat rspun
ztori de sarcinile pe care ni le impun obligaiile de serviciu, fapt pe care-1 vd
i primii venii, cu att mai mult voi, pe care attea lucruri v leag de noi. Nu
cred ns c-i necesar s renvii trecutul, pentru c s-ar putea spune c noi am
fost pentru noi nine pricina unor tulburri prin ncpnarea de a ne nde
prta de acea bun practicare a credinei, singura care duce la mntuire. Acesta
este i motivul pentru care prin aceast tulburare am fost predai ispitei.
Dar ntruct faptele s-au petrecut, este nevoie de un avertisment care tre
buie s ne mpiedice de a cdea a doua oar n aceleai greeli. Ct despre
urmri, eu in foarte mult ca a ta cuvioie s fie pe deplin convins c, dac
va vrea Dumnezeu, ele se vor ivi foarte uor, ntruct lucrul e firesc i n-are
* Scrisoarea de fa o adreseaz Firminos iui Vasile, drept rspuns pentru epist. 116.
Altfel, desfurarea ideilor din aceast epistol nu pare a o urm a pe cea cu care ne-a obinuit
Sfntul Vasile.
202 SFNTUL VASILE CEL MARE

nimic intolerabil, iar numeroii notri prieteni din tabra militar stau gata s
ne ajute. De aceea, vom alctui o nou cerere, dup modelul libellos-ului n
mnat vicarului178. Dac n acest caz nu se va produce nici o ntrziere, vom
fi curnd trimii acas, aceast ocazie fiindu-ne oferit de ctre scrisoare. De
altfel, sunt convins c n astfel de mprejurri preferina noastr poate mai
mult dect poruncile mpratului. Dac o artm neschimbabil i nezguduit
n rezoluia vieii desvrite, aprarea fecioriei va fi de nenvins i de nebi
ruit datorit ajutorului dumnezeiesc. Pe fratele pe care ni l-ai ncredinat l
privim cu plcere, l socotim ca pe una din rudele noastre i dorim ca el s fie
vrednic de Dumnezeu i de mrturia ta.

EPISTOLA 118
Ctre Iovin, episcop de Perrhes*
Scris la sfritul anului 372 sau la nceputul anului 373

Te socotesc ncrcat cu o datorie onorabil: i-am fcut un mprumut, dra


gostea, i trebuie s-o iau cu dobnd, ntruct nici Domnul nostru nu renun
la acest fel de dobnzi. Pltete deci, scumpe suflete, acum cnd Te ntorci
din nou n patria noastr. Ea va fi desigur capitalul; dar care va fi dobnda ?
S fii Tu acest om care vine lng noi, care cu atta ne ntreci pe noi, cu ct
prinii sunt mai buni dect copiii lor.

EPISTOLA 119
Ctre Eustaiu, episcop de Sebasta*
Scris la sfritul anului 372 sau la nceputul anului 373

Iat c m adresez iubirii Tale i prin mijlocirea preadistinsului i prea-


evlaviosului frate Petru, rugndu-Te, ca i alte dai, s m ai i de astdat n
rugciunile Tale, ca dezbrndu-m de unele obinuine urte i pgubitoare
s ajung cndva vrednic de numele lui Hristos. Oricum, chiar dac nu o spun,
Tu totui vei sta de vorb despre problemele noastre, informndu-Te am
nunit despre tot ce se petrece, pentru ca s nu dai ascultare n chip necon
trolat zvonurilor rele despre noi, care cred c vin de la cei care, fr team de

178. Lociitorul guvernatorului.


* Printr-un delicat proces de substituire, Sfntul Vasile prezint obligaia de a scrie ca un
capital i o dobnd, de care episcopul Iovin de Perrhes se face dator dac nu tie s le folo
seasc cum trebuie.
* De mult vreme defimrile aduse de Eustaiu Sfntului Vasile au umplut paginile aces
tei corespondene. Din scrisoarea de fa reiese i alt mijloc: Eustaiu trimise sfntului doi
monahi care s fie propui colaboratori apropiai, Vasile i Sofronie. Faptele au dovedit c ei
erau nite ageni ai lui Eustaiu. Sfntul Vasile rspunde c tentativa n-a reuit. Nu ni se spune
n ce a constat ea.
EPISTOLE 203

Dumnezeu i fr ruine de oameni, s-au pornit cu obrznicie mpotriva noastr.


Ce fel de atitudine ne-a artat acest nobil Vasile, pe care l-am primit din
partea Cuvioiei Tale ca ocrotitor al vieii mele, m ruinez chiar i numai s
o spun, dar vei ti-o cu de-amnuntul cnd fratele nostru Te va ntiina. i nu
spun acest lucru ca s m rzbun pe el (rog pe Dumnezeu s nu-1 pedepseasc
pentru felul cum s-a purtat), ci mi iau hotrrea n interesul nostru, pentru ca
dragostea pe care mi-o ari s fe sigur, pentru c m tem s n-o zguduie
prin mulimea ponegririlor pe care le scornesc unii ca s-i acopere nereuita.
Orict de mult ne-ar nvinui, vioiciunea cugetului Tu s-i descoas i s-i
ntrebe dac au avut curajul s ne nvinuiasc pe fa sau dac au cerut doar
ndreptarea greelii pe care ne-o pun acum n crc ori dac pur i simplu au
vrut s-i arate ura fa de noi. Cu toate c-i mbrcaser gndurile ntr-o
form plcut i n cuvinte drgstoase, ei ascundeau n suflet un noian adnc
de viclenie i de amrciune, aa cum a dovedit-o meschina lor tcere.
Ce situaie ridicol artm noi, n aceast privin, celor care n acest
nenorocit ora se scrbesc tot mai mult din pricina vieii cucernice i afirm
c masca smereniei e folosit doar drept pretext ca s inspire ncredere i ca
o prefctorie pentru a nela n orice fel, i chiar dac noi n-o exteriorizm,
o tie prea bine mintea Ta cea neleapt, i anume, nici o ndeletnicire nu-i
att de bnuit de pcat aa cum e mbriarea unei viei ascetice. Iar cum
s-ar putea remedia aceast stare de lucruri rmne n grija Ta s-o ptrunzi,
nvinuirile urzite mpotriva noastr de Sofronios nu-s o prevestire c lucrurile
s-ar ndrepta, ci un nceput de dezbinare i de separare i mai mare, dnd pe
fa un adnc proces de rcire a dragostei dintre noi. Cer, aadar, milostivirii
Tale s-l opreasc n drumul lui fatal i s-i dai toat silina, prin dragostea
care eman din Tine, s strngi laolalt ceea ce se dezbin, iar nu s adnceti
i mai mult dezbinarea celor care au pornit spre separare579.

EPISTOLA 120
C tre M eletie, episcopul A n tio h ie i"
Scris n anul 373

Am primit o epistol de la episcopul Eusebiu cel preaiubit de Dumnezeu,


n care cere din nou s scriem apusenilor n legtur cu unele probleme bise
riceti. A vrut s fie scris de mna mea i semnat de toi cei din comuniunea

179. Ca n nici o alt epistol, cuvintele de la sfritul acestei scrisori ne duc cu gndul
la un plan al vrjm ailor Sfntului Vasile de a-1 dezbra i pe Eustaiu de legturile lor strnse.
D esigur c tentativa lor n-a reuit.
* Eusebiu de Samosata fcuse o schi care prezenta n rezum at situaia Bisericilor tul
burate de arianism. Memoriul trebuia s poarte semntura lui Meletie. ntre timp, Sfntul
Vasile scrisese apusenilor trei epistole: 70, 90, 92, dar apusenii nu trim iseser nici un delegat
care s-i sprijine pe ortodoci. Sfntul Vasile se arta exasperat.
204 SFNTUL VASILE CEL MARE

noastr. ntruct ns n-am gsit modul cum trebuia s scriu n legtur cu


ceea ce poruncea, am trimis Credincioiei Tale doar un memoriu, pentru ca,
dup ce-1 vei fi citit i dup ce vei fi ascultat i ceea ce i va fi spus i prea-
doritul copreot Sanctissim, s binevoieti a-1 completa Tu nsui, n aceast
privin, dup cum vei gsi de cuviin, eu fiind gata s aprob ceea ce scrii i
s-l trimit ndat celor din comuniunea noastr, pentru ca, avnd odat sem
nturile tuturor, s poat porni la drum cel ce va urma s plece la episcopii
din Apus180. Poruncete, dai*, s ni se fac cunoscut ceea ce mintea Ta va fi
hotrt, pentru ca s nu rmnem neinformai despre ceea ce vei fi cugetat.
n legtur cu cele scornite sau puse deja la cale n Antiohia mpotriva
noastr, acelai frate le va relata Venerabilitii Voastre, dac nu cumva zvonul
evenimentelor n-o va lua naintea celor petrecute deja. Cci trebuie s ne a
teptm ca ameninrile s se realizeze ct de curnd, ntruct vreau s tii c
fratele Antim l-a hirotonit ca episcop pe Faust (cel care e mpreun cu Pa-
pas181), fr a fi cerut voturile altora, i l-a instalat n locul preavenerabilu-
lui frate Ciril, astfel nct a mpnzit Armenia de dezbinri. i pentru ca s nu
se spun minciuni mpotriva noastr i pentru ca s nu fim nvinuii noi de
neornduielile care s-au ntmplat, i-am adus la cunotin aceste fapte. De
sigur c Tu vei binevoi s le faci cunoscute i altora. Cred c muli se vor n
trista din pricina acestei neornduieli.

EPISTOLA 121
C tre Teodot, episcop de N icopole*
Scris n anul 373

Iarna e aspr i att de mult zpad s-a depus, nct nu ne-a mai rmas
s ne mngiem uor nici mcar prin scrisori. tiu c acesta-i motivul pentru
care i Cuvioiei Tale i-am trimis puine scrisori i pentru care i eu am primit
puine. Dar ntruct preaiubitul frate i preot Sanctissim s-a angajat s plece
n cltorie pn prin inuturile Tale, prin el o salut i pe Moderaia Ta i o
rog s fac rugciuni i pentru mine, dar s dea ascultare i fratelui pomenit
nainte, ca s afle de la el n ce stare stau problemele Bisericii i s arate pe
ct se poate o rvn ct mai fierbinte pentru aceste probleme.

180. Aceast epistol menit s fie trimis apusenilor este diferit de cea de sub nr. 92.
Ea pare s nu fi fost expediat nainte de anul 376, din cauz c apusenii l susineau pe Paulin
n locul lui Meletie pe scaunul Antiohiei.
181. Probabil se face aluzie la Eustaiu, care era poreclit aa ca unul ce promovase din
tineree viaa monahal.
* Epistola e n legtur cu cea de sub nr. 120. Discut dou probleme: 1) preotul Sanctissim,
care a cltorit i n Apus, face o cltorie de informare i prin Armenia Mic spre a putea raporta
n Apus; 2) hirotonirea necanonic a lui Faust de ctre Antim al Tianei (cf. epist. 120 i 122),
EPISTOLE 205

tii c Faust a venit la noi aducnd scrisori de la papa, prin care se


pretinde ca el s fie fcut episcop. Deoarece am cerut mrturia de la Cuvioia
Ta i de la ali episcopi, el, nevrnd s mai stea n legtur cu noi, a trecut la
Antim i, lund hirotonie de la acesta, fr s se fi fcut nici mcar amintire
despre mine, s-a ntors182.

EPISTOLA 122
C tre Pim enios, episcopul S atalelor
Scris n anul 373

E drept c ai cerut s-i trimit scrisori de la episcopii din Arm enia183,


cnd urmau s treac prin oraul Tu unii din participanii la sinodul de acolo.
Cunoti acum i pricina pentru care nu le-am trimis. Pentru c i-am spus
adevrul, cred c m vei ierta; dac ns aceia au ascuns scrisorile, dup cum
socot, atunci Ii spun eu cauza.
Antim 184, cel att de generos n toate, care de mult vreme fcuse pace
cu mine, abia gsind prilejul s-i pun n aplicare ambiia lui deart i s-mi
fac necaz, a hirotonit prin abuz, din propria lui autoritate i cu propria sa
mn, fr s mai atepte i votul altuia dintre voi, pe Faust185, btndu-i ast
fel joc de atenta mea purtare de grij n astfel de probleme. ntruct el a cl
cat o veche rnduial, dispreuindu-v i pe voi, de la care eu ateptam s g
sesc o mrturie, el a svrit o fapt care nu tiu dac poate fi plcut nain
tea lui Dumnezeu, ntristndu-m. Din pricina tuturor acestor motive, n-am
mai trimis nici o epistol nici unuia dintre episcopii din Armenia, inclusiv
Cucerniciei Tale. Dar nici pe Faust nu l-am primit n comuniune, protestnd
deschis i spunnd c, dac nu aduce i de la voi epistol irenic, voi rmne
pentru totdeauna strin de el i voi cuta s-i conving i pe ceilali care sunt
de aceeai prere cu mine s-l considere i ei la fel.
Dac crezi totui c cele ntmplate se mai pot schimba n bine, grbete-Te
i trimite-i i Tu lui Faust epistol n acest sens, dac crezi c viaa lui se mai
poate ndrepta, i ndeamn-i i pe alii s fac la fel186. Dac ns lucrurile

182. Sub acest papa sau ava, cum numeau rsritenii pe conductorii unor mnstiri,
credem c trebuie neles Eustaiu de Sebasta.
183. E vorba de Armenia Mic.
184. Ambiiosul episcop Antim de Tiana, care a acceptat (ori a provocat ?) dezmembrarea
n dou a Arhiepiscopiei Cezareei, a fost unul din ghimpii cei mai dureroi pui n coasta Sfn
tului Vasile. A se vedea epist. 120, 121, 122.
185. Faust, pe care Antim l-a hirotonit necanonic, fusese colaborator al lui Eustaiu de
Sebasta. El ceruse mai nti Sfntului Vasile s-l hirotoneasc, dar acesta n-a vrut s-o fac pn
n-are i voturile episcopilor din jur, Teodot de Nicopole, Pimenios din Satala i alii. Atunci
Faust s-a dus la Antim, care l-a hirotonit.
186. Cu alte cuvinte, de dragul pcii, Sfntul Vasile ar fi fcut i acest pogormnt, anu
me s-i recunoasc lui Faust canonicitatea.
206 SFNTUL VASILE CEL MARE

nu se mai pot ndrepta, ntiineaz-m i pe mine, ca s nu-mi mai fac nicicum


de lucru cu el, chiar dac - dup cum au artat - el este cel care a fcut primii
pai ca s se rup de comuniunea cu mine i s treac la Antim, dispreuindu-ne
i pe mine i aceast Biseric, socotindu-m nevrednic de iubirea lor.

EPISTOLA 123
Ctre monahul Urbikios
Scris n anul 373

Era vorba s m vizitezi - i lucrul bun era pe cale de a se realiza - ca s


m astmperi cu vrful degetului, cci m chinuiesc n vpaia aceasta 187,
Ce s-a ntmplat ntre timp ? Oare pcatele noastre s-au pus mpotriv n aa
fel nct i-am mpiedicat avntul i astfel am rmas s ndur pe mai departe
dureri att de insuportabile ? ntr-adevr, dup cum dintre valuri unul co
boar, altul se ridic, pe cnd un al treilea se frnge, nnegrindu-se din pricina
izbiturilor, tot aa i din patimile noastre omeneti unele s-au oprit, altele sunt
n curs de desfurare, pe cnd altele se formeaz din nou, nct, dup ct s-ar
prea, ar exista o singur scpare din ruti: ori s ne supunem timpului, ori
s ne smulgem din calea celor care ne urmresc188.
De aceea, vino odat pe la mine, orict de greu ar fi lucrul acesta, fie ca
s m consolezi ori s-mi dai vreun sfat, fie s mai stai ctva timp cu mine,
oricum s m linitesc chiar i numai vzndu-te. Iar ceea ce este mai impor
tant este s te rogi i iari s te rogi, pentru ca s nu m copleeasc gn
durile rele, ci s-mi arunc mai bucuros ancora ndejdii n Dumnezeu, pentru
ca s nu fiu numrat cu slugile cele netrebnice, care numai cnd le face bine
l binecuvnt, dar cnd le mai trimite cte-o suprare nu vor s-L cinsteasc.
S te rogi deci pentru mine, pentru ca s tragem folos i din suferine, ncre-
zndu-ne n Domnul, ndeosebi atunci avem mai mult nevoie de El.

EPISTOLA 124
Ctre Teodor
Scris n anul 373

Se spune c acei ce se las stpnii de patima iubirii, atunci cnd dintr-o


necesitate de nenlturat sunt nevoii s se despart de cei iubii, dac privesc
spre chipul persoanei iubite i mai potolesc simmintele, linitindu-se numai

* Numele lui Urbikios l mai ntlnim i n epistola 362, dei nu se poate spune c ar fi
una i aceeai persoan. Ca n cele mai multe epistole, Sfntul Vasile i cere lui Urbikios sfa
tul n grelele frmntri prin care trecea (mai ales intrigile Iui Eustaiu), dovad c acest per
sonaj i era veche cunotin.
187. Lc. 16, 24.
188. im agine des folosit de Sfntul Vasile (cf. epist. 70, 92 etc).
EPISTOLE 207

dac privesc doar cu ochii portretul fiinei iubite. N-a putea spune dac acest
lucru e adevrat sau nu. Cu toate acestea, ceea ce mi se ntmpl mie atunci
cnd m gndesc la buntatea Ta nu e departe de cele spuse.
ntruct, aadar, simmntul pe care mi-1 trezete sufletul Tu curat i
loial este, aa-zicnd, tot un fel de dragoste (doar c, pentru ca s-o gustm mai
mult dect orice alt bun pe care-1 dorim, nu-i lucru uor, din pricina mpotri
virii pcatelor noastre), am socotit c cea mai reuit icoan a buntii Tale
ar fi prezena Ta n faa preaiubiilor notri frai. Dar i dac mi s-ar ntmpl
s-i ntlnesc fiina fr anturajul lor, chiar i atunci a crede c, vzndu-Te
pe Tine, i-a vedea i pe ei. Spun acest lucru pentru c msura dragostei e att
de mare n oricare din voi, nct fiecare din voi v-ai recunoate unul pe altul
dup rvna de a v ntrece unul pe altul.
De aceea, am mulumit lui Dumnezeu i doresc, dac-mi va fi dat s-o mai
duc o bucat de vreme, ca aceast via s-mi fie i mai plcut prin ajutorul
Tu, ntruct deocamdat mi vd viaa ca pe ceva neplcut i nedorit, atta
vreme ct sunt desprit de cei dragi ai mei. Pentru c, dup prerea mea, nu-i
cu putin ca cineva s fie prea voios cnd l despari de cei care-1 ndrgesc
cu adevrat189.

EPISTOLA 125
C opia M rturisirii de credin dictate de Sfntul Vasile
i pe care a sem nat-o E ustaiu, episcop de S ebasta
Scris n anul 373

I
Cei care s-au declarat nainte pentru o alt mrturisire de credin, dar
care doresc acum s treac la comuniunea cu cei dreptcredincioi, precum i
cei care abia acum doresc sa fie instruii n nvtura cea adevrat, trebuie
s fie lmurii n credina care fusese redactat de Sfinii Prini n Sinodul
convocat odinioar la Niceea. Acest lucru le-ar fi de folos i celor bnuii de
a se fi mpotrivit nvturii celei sntoase i care-i ascund convingerile lor
eretice sub subterfugii cu aspect de adevr. i pentru acetia ar fi indicat
numita Mrturisire de credin. Cci ori se vor lecui de boala lor ascuns, ori,

189. Fineea i elegana cu care se exprim aici Sfntul Vasile, sentimentul iubirii care-i leag
pe membrii unei comuniti de vieuire duhovniceasc ne duc cu gndul la un nucleu monastic
de pe valea Irisului, al crui ndrumtor va fi fost tocmai acest Teodor, despre care nu tim alte
amnunte, dar pe care fostul lor dascl, ajuns acum episcop, ine s-i pstreze n dragostea lui.
* Aplicnd hotrrea sinodului din anul 362 de la Alexandria, care recunotea n Dum
nezeu o singur fiin, dar trei ipostasuri, Sfntul Vasile i alii au decis ca s primeasc n
rndurile lor pe oricare dintre arienii care doresc s se ntoarc Ia comuniunea cu Biserica,
chiar dac nu accept formula deofiin, fiind destul s recunoasc despre Fiul c e Dum
nezeu adevrat.
208 SFNTUL VASILE CEL MARE

dac i-o vor ascunde i mai adnc, i vor lua asupr-i judecata nelciunii,
n timp ce pe noi ne uureaz de rspundere la ziua judecii, cnd Domnul
va lumina cele ascunse ale ntunericului i va vdi sfaturile inimilor 190.
Cu alte cuvinte, aa trebuie s-i primim din momentul n care mrturi
sesc c au crezut n sensul cuvintelor stabilite de Prinii notri de la Niceea
i dup nelesul sntos cuprins n cuvinte. Cci exist i din aceia care chiar
i n aceast Mrturisire de credin falsific nvtura adevrului, explicnd
sensul cuvintelor din ea dup propriile lor opinii. Oare nu aa a ndrznit s
spun i M arcel191, care susinea, n chip hulitor, despre Persoana Domnului
nostru Iisus Hristos c ar fi simplu cuvnt folosit doar ca pretext pentru a
interpreta greit expresia de aceeai fiin ? Tot aa, unii dintre adepii im
pietii lui Sabelius Libianul cred c persoana i fiina sunt unul i acelai
lucru i de aici iau dovezi pentru susinerea blasfemiilor lor, pentru c n
Mrturisire este scris: dac ns cineva zice c Fiul e dintr-o alt fiin sau
ipostas, pe acela l exclude din rndurile ei Biserica universal. In realitate,
acolo Prinii n-au neles sub fiin i ipostas unul i acelai lucru. Dac
amndou aceste cuvinte ar avea acelai neles, de ce ar mai fi fost nevoie de
amndou ? Or, e limpede c Prinii, ntruct unii tgduiau c Fiul ar fi din
fiina Tatlui, Iar ceilali afirmau contrariul, c n-ar fi de aceeai fiin, ci
dintr-un alt ipostas, pe amndou prerile le-au respins, ca fiind contrare ade
vrului Bisericii. Cci, spuneau ei, acolo unde i-au exprimat prerea c Fiul
e deofiin cu Tatl, acolo nu s-au mai adugat i cuvintele din ipostasul
Lui . Aceasta s-a fcut pentru combaterea prerii greite i cuprinde n sine
o lmurire a nvturii despre mntuire. De aceea, trebuie s mrturisim c
Fiul e de aceeai fiin cu Tatl, dup cum este scris acolo.
Tot aa mai trebuie mrturisit c Tatl este Persoan proprie, Fiul Persoa
n proprie i Duhul Sfnt Persoan proprie, dup cum au mrturisit clar acest
lucru Sfinii Prini; cci prin cuvntul lumin din lumin ei au artat lim
pede i desluit c una e lumina care nate i alta e lumina nscut, i totui
avem lumin i ntr-un caz i n cellalt, dei fiina e numai una i aceeai.
Dar s reproducem i Mrturisirea de credin care a fost redactat la Niceea.
Credem ntr-unul Dumnezeu, Tatl Atotiitorul, Fctorul cerului i al
pmntului, al tuturor celor vzute i nevzute. i ntr-unul Domn Iisus Hristos,
Fiul lui Dumnezeu, nscut ca Unul-Nscut din Tatl, adic din fiina Tatlui,
Dumnezeu din Dumnezeu, Lumin din Lumin, Dumnezeu adevrat din
Dumnezeu adevrat, nscut, iar nu fcut, Cel deofiin cu Tatl, prin Carele
toate s-au fcut, cele din cer i cele de pe pmnt. Care pentru noi oamenii i
pentru a noastr mntuire S-a pogort din ceruri, S-a ntrupat, S-a fcut om,
a ptimit i a nviat a treia zi, S-a suit la ceruri i iari va s vie s judece viii

190. 1 Cor. 4, 5.
191. La nceput mare aprtor al Crezului niceean. Maree! de Ancira a czut apoi n rt
cirea anitriniar a sabelienilor.
EPISTOLE 209

i morii. i ntru Duhul Sfnt. Iar pe cei ce zic; era un timp cnd Fiul nu era
i c nainte de a Se nate nu era i c din cele ce nu erau S-a fcut, sau care
spun c e din alt ipostas sau fiin, sau c Fiul lui Dumnezeu e schimbtor ori
neschimbtor, pe acetia Biserica Catolic i Apostolic i anatematizeaz.

II
ntruct celelalte au fost acum destul de limpede i de corect definite,
parte prin ndreptarea celor ce fuseser denaturate, parte prin prevenirea
celor ce era de ateptat s se ntmple, pe ct vreme nvtura privitoare la
Duh a fost atins numai n treact, fr ca s se fi nvrednicit de vreo expli
care mai amnunit ntruct pe atunci nu se iscase nici o discuie n legtur
cu ea, aceasta aflndu-se consolidat n inimile credincioilor n mod firesc
i fr viclenie, ncetul cu ncetul a crescut mult smna rea a blasfemiei, pe
care o rspndise nainte Arie, urzitorul ereziei, i apoi a fost alimentat de
nelegiuiii lui adereni, spre paguba Bisericii, nct s-a ajuns la o adevrat
defimare a Duhului Sfnt; pentru toate acestea e necesar s se precizeze
aceasta i mpotriva celor care nici pe ei nu se cru i nici nu-i dau seama
de inevitabila ameninare pe care Domnul nostru a hotrt-o mpotriva huli
torilor Duhului Sfnt, anume c trebuie afurisii cei ce zic c Duhul Sfnt ar
fi o creatur192 i care nu mrturisesc c dup natur Duhul e Sfnt, ntocmai
cum i Tatl e Sfnt dup natur, i Fiul la fel, nstrinndu-L de natura cea
dumnezeiasc i fericit.
O dovad despre adevrul acestei nvturi este c nu trebuie s ndepr
tm pe Duhul nici de Tatl i nici de Fiul, ntruct trebuie s ne botezm aa
cum am fost nvai i s credem aa cum ne-am botezat i s ne nchinm
aa cum am primit credin193 - n Tatl, n Fiul i n Duhul Sfnt iar de
comuniunea cu cei care numesc pe Duhui Sfnt creatur s ne ferim, socotin-
du-i adevrai hulitori de Dumnezeu; de aceea se face cunoscut n chip ho
trt - pentru c mpotriva defimtorilor e necesar s se fac aceast pre
cizare - c noi nu-L numim pe Duhul Sfnt nici nenscut, ntruct cunoa
tem numai un singur nenscut i un singur nceput al tuturor lucrurilor,
Tatl Domnului nostru Iisus Hristos; dar nici nscut nu-L numim pe Duhul
Sfnt, pentru c am nvat din tradiia credinei c numai Fiul este Cel
Unul-Nscut; dar am mai nvat c Duhul adevrului de la Tatl purcede i
mrturisim c, fr s fi fost creat, Duhul e i El din Dumnezeu.
Mai trebuie excomunicai i cei ce-L numesc pe Duhul Sfnt fiin slu
jitoare, coborndu-L prin aceast expresie n rndul creaturilor. Cci Sfnta

192. Aici se face aluzie la nvtura despre divinitatea Persoanei a treia din Sfnta Trei
me, pe care Sfntul Vasile o expune n tratatul Despre Duhul Sfnt, precum i n mai multe
epistole: 151, 200, 231, 233, 236 etc.
193. Este subliniat relaia de reciproc dependen dintre doctrin i cult.
210 SFNTUL VASILH CEL MARE

Scriptur este aceea care ne-a nvat c duhurile slujitoare sunt creaturi atunci
cnd a spus: oare nu sunt toi duhuri slujitoare, trimii ca s slujeasc ? 194.
Iar din pricina celor care rstlmcesc orice i nu in nvtura lsat de
Evanghelie, este necesar s mai precizm c trebuie s fugim i de aceia care
prsesc rnduiala lsat de Domnul i-L pun fie pe Fiul naintea Tatlui, fie
pe Duhul Sfnt naintea Fiului, atacnd deschis dreapta credin. Cci datori
suntem s pstrm neatins i nesmintit rnduiala pe care am primit-o chiar
din gura Domnului atunci cnd a zis: mergnd, nvai toate neamurile,
botezndu-le n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh 195.
Semntura lui Eustaiu episcopul: Eu, episcopul Eustaiu, am citit aces
tea n faa ta, Vasile, am luat cunotin de ele i am aprobat mpreun cu tine
ceea ce era scris mai sus. Am semnat n prezena frailor, a lui Fronton al nos
tru, a horepiscopului Sever i a altor clerici.

EPISTOLA 126
Ctre Atarvios*
Scris n anul 373

Ajuni pn la Nicopole cu ndejdea c se vor liniti tulburrile iscate


acolo i se vor ndrepta iari abaterile de la rnduielile canonice ale Biserici
lor acelora, m-am suprat peste msur pentru c nu te-am ntlnit, ntruct, dup
cum am aflat, ai plecat n grab, tocmai n toiul sinodului inut chiar de voi.
Drept aceea, am fost silit s recurg ia scrisoare, prin care i aduc aminte
c eti dator s vii pn aici, ca s-mi aduci mcar ct de puin mngiere n
ntristarea ce mi-ai pricinuit-o i care m-a copleit de moarte cnd am auzit
c-n mijlocul Bisericii te-ai ncumetat la nite lucruri de care n-am mai auzit
niciodat pn acum.
Dar, orict de suprtoare i de rea ar fi aceast comportare, o trec cu ve
derea, pentru c s-a ndreptat mpotriva unui om care, lsnd pe seama lui
194. Evr. 1, 14.
195. M l 28, 19.
* Acest Atarvios, episcopul Neocezareei, era rud cu Sfntul Vasile i poate cel mai mare
adversar al su. Nu se cunoate motivul pentru care nu voia s pstreze legturi de comuniune
cu ceilali colegi ai si, dup cum aflm din epist. 69 scris cu 2 ani nainte. n epist. 115,
Vasile se plnsese aceluiai personaj pentru faptul c persista s-l judece dup calomniile col
portate mpotriva lui cu scopul de a nu intra n comuniune cu el, iar n scrisoarea de fa
Atarvios e dojenit din nou c n-a voit s se ntrevad cu superiorul su (Sfntul Vasile), dis
prnd tocmai n timpul edinelor. Vina lui de cpetenie const n faptul c n-a vrut s dea
declaraie c osndete rtcirea lui Sabeiios i a lui Marcel de Ancira, Se tie c nici mai trziu
(epist. 204, 207, 210) el nu prsise vechile erezii. V. i Pr. Ioan G. Coman, Sf. Vasile cel Mare
i Atarbios, sau ntre calomnie i onestitate, ignoran i discernmnt, izolare i ecumenici-
tate, n voi. Sfntul Vasile cel Mare. nchinare la 1630 de ani, ed. a Il-a revzut, adugit i
ngrijit de Emilian Popescu i Adrian Marinescu (=Studia B asiliana, voi. I), Ed. Basilica,
Bucureti, 2009, pp. 635-640/641.
EPISTOLE 211

Dumnezeu rzbunarea pentru toat jignirea ce i-ai adus-o, dorete pacea din
toat inima, pentru ca s nu apar din pricina lui nici un prejudiciu adus po
porului lui Dumnezeu.
ntruct unii din cinstiii i credincioii notri confrai m-au ntiinat c
tu rspndeti inovaii n ale credinei i predici lucruri potrivnice adevratei
nvturi, ceea ce m-a ndurerat i m-a nelinitit peste msur, gndindu-m
c, pe lng miile de rni pe care le-a suferit Biserica de la dumanii adev
rului Evangheliei, mai rsare acum nc un ru, prin rennoirea vechii rtciri
a acelui duman al Bisericii, care a fost Sabelie (pentru c fraii m-au infor
mat c cele spuse se apropie de nvtura aceluia), pentru aceea i-am scris
s nu ntrzii s vii pn la mine, fcnd o mic plimbare pn aici, i, dup ce
mi vei fi dat asigurarea pe care o doresc, de a-mi potoli suprarea ce mi-ai
fcut, s aduci iari mngiere n Bisericile lui Dumnezeu, care au rmas co
pleite n chip insuportabil i grav dup toate cele ntmplate i cele despre
care s-a zvonit c au fost grite de tine.

EPISTOLA 127
C tre E usebiu, episcop de S am osata
Scris n anul 373

Preamilostivul Dumnezeu, Care tie s alterneze tristeile cu bucurii i


s-i mngie astfel pe cei smerii ca s nu fie copleii peste msur de su
prri, al cror rost nu l-ar nelege, mi-a trimis o mngiere tot att de mare
ca i tulburarea care a dat peste mine la Nicopole196, poate anume ca s-mi
confirme sosirea la vreme a preaiubitorului de Dumnezeu episcop Iuvin. Ct
de binevenit a fost sosirea lui, s ne-o spun el nsui. Nu voi vorbi numai
despre acest lucru, ca s nu fac prea lung epistola i ca s nu se par c prin
amintirea unei greeli197 i nvinuiesc pe cei care, din pricina schimbrii in
tervenite, au ajuns s fie ndrgii de mine.
n schimb, m rog s dea Bunul Dumnezeu s Te ari pe meleagurile
noastre, ca s mbriez cinstita Ta onorabilitate i s-Ti istorisesc n toate
amnuntele ntmplrile de azi. Cci se obinuiete ca ncercarea care ne-a
ntristat s ne aduc oarecare consolare dac o relatm <aItora>.
n rest, pentru cte lucruri preaiubitul de Dumnezeu episcop198 le-a fcut
dup msura dragostei sale fa de noi, dar n primul rnd pentru fermitatea
196. Venit la Nicopole, Sfntul Vasile trebuia s cerceteze cazul hirotonirii necanonice a
lui Faust ca episcop a! Satalelor, pe care-1 hirotonise episcopul semiarian Antim de Tiana. A se
vedea epist, 123. La ntoarcere, l-a vizitat episcopul ortodox Iuvin de la Perrhes.
197. Probabil se face aici aluzie la form ula om ian de Ia Rim ini din anul 359, prin
care Fiul este recunoscut a fi asemntor cu Tatl ntru toate. Nicolae Chifr, op. cit., voi. II,
p. 43.
198. Iuvin.
212 SFNTUL VASILE CEL MARE

lui n respectarea cu strictee a canoanelor, adreseaz-i laude, aducnd mulu


mire Domnului pentru faptul c discipolii Ti arat pretutindeni marca ono
rabilitii Tale.

EPISTOLA 128
Ctre Eusebiu, episcop de Samosata
Scris la nceputul anului 373

I
Desigur c eu n-am fost nc n stare s-mi art prin fapte zelul pentru
pacificarea Bisericilor Domnului, dar mrturisesc c n inima mea am o att
de mare dorin pentru acest lucru, nct mi-a da bucuros i viaa, numai s
pot stinge vpaia acestui ru pe care ni l-a aprins diavolul. i dac din cauza
acestei dorine pentru pace nu a fi fost determinat s m apropii de locurile
dinspre Coloneea199, aa s n-am eu parte de pace n viaa mea !200 Eu caut
ns adevrata pace, anume aceea pe care ne-a lsat-o nsui Domnul201.
Ceea ce am cerut s mi se dea n mn drept confirmare e o garanie pentru
omul care nu dorete nimic altceva dect pacea cea adevrat, chiar dac unii
certai cu dreptatea i cu adevrul rstlmcesc altfel lucrurile. i aceia n-au
dect s foloseasc limba dup cum vor, pentru c o dat i o dat tot se vor
ci pentru cuvintele lor202.

II
Pe Sfinia Ta o rog s-i aduc aminte de propunerile de la nceput i s
nu se rtceasc primind nite rspunsuri strine de ntrebrile puse, nici s
accepte drept concluzii valabile nscocirile unor oameni care, fiind lipsii de
capacitatea de a exprima prerile lor, desfigureaz adevrul mai ru dect
oricine. Eu am formulat propuneri n cuvinte simple203, limpezi i uor de
reinut. (Cci nu greim, n.n.) dac-i vom exclude din comuniune pe toi cei
care nu primesc credina Sinodului de la Niceea i dac vom refuza s mai
stm n legtur cu cei care afirm c Duhul Sfnt este fptur.

199. Ora n Armenia.


200. Rar ntlnim n toat corespondena Sfntului Vasile cuvinte de o sinceritate att de
puternic, dar i amar, ca n epist. 126, 127, 128, n care ni se vorbete despre ranchiunele i
greutile pe care i le fac tocmai rudenia sa, episcopul Atarvios de Neocezareea, precum i
episcopul Eustaiu de Sebasta, care, prin atitudinea lor nestatornic, dar i ascuns, dau adese
ori ctig de cauz arienilor. A se vedea epist. 65, 204, 207, 210. Formula de credin ortodox
de sub epist. nr. 125 a fost semnat pn i de Eustaiu de Sebasta, alt ierarh care a dat mult de
lucru Sfntului Vasile, dar de Atarvios nu.
201. //. 14, 27.
202. Aderenii lui Eustaiu.
203. E vorba de actul din epist. 125.
EPISTOLE 213

ns, n loc s rspund cuvnt cu cuvnt la ntrebrile trimise de Tine,


acela mi recit ca un rapsod lucrurile pe care Tu i le-ai trimis. i n-a fcut
acest lucru dintr-o naivitate a cugetului, cum ar fi putut s-i nchipuie cine
va, i nici pentru c nu i-ar fi dat seama de urmri, ci se gndete poate c,
refuznd propunerile noastre, se descoper pe sine n faa mulumilor, pe cnd
dac s-ar fi nvoit cu noi s-ar fi ndeprtat de calea de mijloc, fa de care
n-a vzut pn acum nimic mai de cinste.
Deci, s nu ne ademeneasc pe noi cu tertipuri sofistice i s nu rspund
mpreun cu toi ceilali care sunt de prerea lui, ci s ne trimit un cuvnt
scurt, drept rspuns la ntrebri, ori s mrturiseasc deschis c renun s
mai stea n comuniune cu dumanii credinei. Dac-1 vei convinge s fac aa
i-mi vei trimite rspunsuri drepte i aa cum le cer, atunci voi declara c eu
sunt cel care am greit n toate i c iau asupra mea toat vina. Atunci s ceri
de la mine s dau dovad de smerenie. ntruct ns el nu d nici un semn de
schimbare, iart-m, preaiubite printe, c nu pot s m prezint la altarul
Domnului cu frnicie. Pentru c dac nici de acest lucru nu m tem, atunci
pentru ce pricin m-a ndeprta de Evipiu204, care-i atta de capabil n cuvnt
i de naintat n vrst, iar pe deasupra i-a dobndit attea ndreptiri la
prietenia cu noi ? Dac n mprejurarea respectiv am procedat bine i dup
cum o cerea adevrul, atunci ar fi desigur ridicol ca tocmai prin linia de mijloc
a acestor oameni spirituali i de bun gust s aprem unii cu cei care au ace
leai preri ca el, ca Evipiu.

III
Dar, pe lng acestea, nu socot c-i drept s ne nstrinm cu totul de cei
care nu primesc credina (niceeana n.tr.), ci cred c este folositor s avem
oarecare grij fa de oamenii acetia, potrivit vechilor rnduieli ale dragos
tei, i s le scriem epistole pornite dintr-o opinie unanim, care s-i consoleze
i s-i ndemne la contacte, artndu-le c aceasta-i adevrata credin a P
rinilor. i dac-i vom convinge, atunci s ne unim cu ei n aceeai comu
niune; dac ns nu vom reui, atunci s ne mulumim cu aceea c ne respec
tm unii pe alii aa cum suntem, alungnd din comportarea noastr orice am
biguitate i mbrind o vieuire evanghelic i lipsit de viclenie, aa cum
au trit cei dinti ucenici ai Cuvntului dumnezeiesc, cci, dup cum se
spune, inima i sufletul mulimii celor ce au crezut erau una205. Dac s-ar
lsa convini de Tine, ar fi lucrul cel mai bun; dac nu, atunci s cunoatei
mcar cine sunt cei care caut vrajb i s ncetai de acum nainte de a ne
mai scrie despre mpcare.

204. Episcop arian notoriu, de care se mai amintete i n epist. 68.


205. Fap. 4, 32.
214 SFNTUL VASILE CEL MARE

EPISTOLA 129
C tre M eletie, episcopul A ntiohiei
Scris la sfritul anului 373 sau la nceputul anului 374

I
Mi-am dat seama c urechile Preasfiniei Tae vor rmne nedumerite
auzind de recenta nvinuire adus lui Apolinarie, cel care afirm orice cu
mult uurin206. Pn acum n-am tiut nici eu c ar exista n acest sens i
mrturii, dar, n urma unor cercetri, cei din Sebasta le-au descoperit, le-au
strns la un loc i pun n circulaie un text pe baza cruia m nvinuiesc i pe
mine c a avea aceleai concepii i aceleai idei ca i Apolinarie. Drept
aceea, spun ei, trebuie s admitem mai nti c peste tot (la Vasile n.tr.) e
vorba de o compunere identic cu a lui (Apolinarie n.tr.); ce-i mai important
este c ea e plin de nvturile strine ale aceluia, deoarece altfel el n-ar fi
putut spune acelai lucru i pentru al doilea i chiar al treilea motiv. Pentru
c, dup cum spune Scriptura, [Dumnezeu], Care este n primul rnd Tat,
Acela este n al doilea rnd i Fiu, iar n al treilea rnd i Duh. i tot aa, Cel
care este n primul rnd Duh21'7, Acelai este n al doilea rnd i Fiu, ntruct
Domn este i Duhul, iar n al treilea rnd Tat, ntruct desigur i Duhul este
Dumnezeu208. i pe ct se poate exprima forat inexprimabilul, Tatl este
pentru El nsui Fiu, iar Fiul poate fi pentru El nsui Tat. Acelai lucru se
poate spune i despre Duhul, ntruct Treimea este un singur Dumnezeu.
Iat oapte mult trmbiate, despre care nu-mi vine s cred c sunt opera
celor care le-au pus n circulaie, cu toate c, socotind dup calomnia pe care
au pomit-o mpotriva mea, nu cred c-ar mai exista ceva pe care s n-aib
curajul s nu-1 fac.
ntr-adevr, scriind unora dintre confrai, dup ce i-au afirmat dumnia
mpotriva mea, ei au inut s adauge i pe cele amintite adineauri. Le-au nu
mit, e drept, nvturi eretice, dar n-au dat pe fa cine este autorul lor, lsnd
s se cread, de ctre cei mai muli, c eu a fi cel care le-a scris209. Dup ct
m-am putut convinge, inventivitatea lor n-a ajuns dect pn la compunerea
scrierilor, de aceea, dorind s resping calomnia pe care au pus-o la cale m
potriva mea i s art tuturor c eu n-am nici o legtur cu cei care spun ast
fel de lucruri, m-am vzut nevoit s pomenesc numele, pe acel brbat210, care
se apropie de impietatea lui Sabeliu. Cam att despre tema aceasta.
206. Aderenii lui Eustaiu de Sebasta au rspndit texte coninnd opere scrise de ereti
cul Apolinarie, subliniind, n acelai timp, c Vasile ar fi mbriat astfel de rtciri. Apolinarie
a fost episcop n Laodiceea Siriei (sec. al IV-lea).
207. II Cor. 3, 17.
208. In. 4, 24.
209. Ca i n epist. 130, 207, 210 etc., Sfntul Vasile declar c el a osndit totdeauna
erezia Iui Apolinarie. n ceea ce privete epistola colegial, de salutri tinereti, pe care el
recunoate c a trimis-o lui Apolinarie cu aproape 20 de ani nainte, lucrurile stau altfel.
210. Apolinarie.
EPISTOLE 215

II
Dar a venit cineva de la tabra militar, fcnd cunoscut c de la prima
micare realizat de ocrmuitor211, la care l-au ndemnat cei care rspndesc
calomniile mpotriva mea, s-a ncetenit i o alt hotrre: ca s nu mai fim
dai fr temei pe seama acuzatorilor i nici s fim lsai la discreia lor, cum
se hotrse la nceput, ci s se acorde o amnare. Dac aceste msuri se men
in ori dac se vor hotr altele mai umanitare, le voi face cunoscute Cuvioiei
Tale. Dac ns vor rmne n vigoare cele de la nceput, nu voi uita s Vi le
descopr i pe acelea.

III
Oricum, fratele Sanctissim se afl de mult n preajma Voastr i cele
dorite de el au fost comunicate Desvririi Tale. n caz c va fi nevoie de o
epistol adresat apusenilor, d-i silina i compune-o, apoi trimite-mi-o, ca
s m ngrijesc s fie isclit de toi cei care avem aceeai credin i s avem
pregtite dinainte aceste isclituri puse pe o hrtie separat, pe care s-o putem
apoi lega de cea care vine de la preaiubitul nostru preot Sanctissim212. n ceea
ce m privete, ntruct n-am aflat nc nimic deosebit de amintit, n-am so
cotit necesar s mai scriu altceva celor din Apus. Propriu-zis, cele ce trebuie
scrise acestora au fost scrise mai demult, aa nct cele ce sunt de prisos n-are
rost s le scriem. i apoi, oare nu e ridicol s-i tulburm de mai multe ori cu
aceeai problem ?
Mi s-a prut, n schimb, c exist o tem nefolosit i indicat pentru o
nou scrisoare, iar aceasta este urmtoarea: s-i rugm s nu fie primii n
chip pripit n comuniune cei care merg acolo din Rsrit, ci numai cei pe care
i aleg i-i recunosc de la nceput fiecare dintre pri213, pe ceilali s-i pri
measc numai pe temeiul mrturiei comunitilor, i s nu se nsoeasc cu
oricine care scrie o formul de credin drept dovad a ortodoxiei lui, pentru
c atunci se vor da pe fa c stau n legtur cu vrjmaii notri, care, cnd
e vorba doar de cuvinte, adeseori spun aceleai lucruri, n schimb se rzbo
iesc ntre ei ca unii din cei mai mari dumani. Aadar, pentru ca s nu prind
i mai mult curaj erezia, ntruct cei care sunt n dezacord ntre ei i opun re
ciproc scrisorile pe care i le trimit, occidentalii trebuie s fie rugai ca primi
rea n comuniune a celor care se prezint la ei s se fac cu aceeai grij ca i
n cazul celor pentru care se fac documentele n scris, dup rnduiala Bisericii.

211. m pratul Valens. Se vede c prima campanie de prigoane a fost mult mai com
plex: scena cu prefectul Modest, dezmembrarea provinciei Capadocia, calomniile de filo-apo-
linarism etc,
212. Strngerea celor 40-50 semnturi de pe extinsa eparhie a Sfntului Vasile n-a fost
lucru uor ntr-o vreme de prigoan dus de autoritile fdo-ariene. Despre ele ni se vorbete
i n epist. 92, 120, 125.
213. S ne gndim la situaia jalnic a attor fraciuni din Biserica Antiohiei.
216 SFNTUL VASILE CEL MARE

EPISTOLA 130
Ctre Teodot, episcopul Nicopolei*
Scris n anul 373 (374)

I
Bine i pe bun dreptate m-ai pedepsit, preacinstite i cu adevrat prea-
dorite frate, pentru c de cnd m-am desprit de Cuvioia Ta, ducnd ace
leai formule de credin adresate lui Eustaiu, n-am mai vorbit cu el nimic
despre acest subiect, nici pe scurt, nici pe larg. Din pcate, eu am trecut cu
vederea aciunile lui, nu pentru c nu erau vrednice s le amintesc, ci pentru
c faima despre el se rspndise la toi oamenii i nimeni nu avea nevoie de
nvturi de la mine ca s priceap inteniile omului acestuia, ntruct el n
sui s-a ngrijit de acest lucru, aa nct n toate colurile lumii a trimis scri
sori, pe care le-a compus mpotriva mea, ca i cum s-ar fi temut p n-ar avea
destui martori cu privire la prerile lui.
Tot el este i cel care s-a retras din comuniunea cu mine, ntruct nu-i
prea firesc s vin la ntlnire cu mine n locul rnduit, nici pe ucenicii si
nu i-a dus dup cum fgduise. Dimpotriv, mpreun cu Teofil Cilicianul214
m nfiera n ntruniri publice cu blasfemii nentemeiate i fie, ca i cum
a fi inspirat n sufletul poporului diferite nvturi ale lui Apolinarie. De
sigur c ar fi fost ndeajuns chiar i numai acestea ca s se rup legturile
mele cu el. Mai mult, atunci cnd a venit n Cilicia i l-a ntlnit pe un oare
care Ghelasie, care prezenta un simbol de credin pe care numai Arie sau ori
care din ucenicii adevrai ai lui Arie ar fi putut s-l alctuiasc, atunci m-am
convins i mai mult despre necesitatea despririi de el, nelegnd c nici
etiopianul nu i-ar schimba vreodat pielea, nici leopardul petele i nici cel
crescut n nvturi perverse n-ar putea s scuture rul ereziei215.

II
Pe lng aceste aciuni rutcioase, a mai adugat i alta, anume c a
scris mpotriva mea; mai mult, a alctuit cuvntri extinse, pline de tot soiul
de batjocuri i de calomnii. Pn acum nu le-am dat nici un rspuns, cci am
fost nvai de apostol s nu ne rzbunm singuri, ci s lsm loc mniei lui

* E de mirare cum de scrie Sfntul Vasile att de curtenitor Iui Teodot de Nicopole, care,
potrivit epistolei 99, nici m car nu voia s comunice cu ei. Obiectul principal al scrisorii este
purtarea scandaloas a episcopului Eustaiu de Sebasta (prietenul lui Teodot), care hirotonea a
doua oar, batjocorind canoanele, pe unii episcopi.
214. Prieten cu Eustaiu, episcopul Teofil din Ierapolea Ciliciei - alturi de Eustaiu i
Silvan din Tars - a cltorit pn la Roma, n 365, pentru a-i aduce un certificat de orto
doxie niceean, spre a fi prim it de credincioi n eparhie. Poate de aici i ura fa de Sfntul
Vasile.
215. Exprimare prin proverbe.
EPISTOLE 217

Dumnezeu216, iar pentru c am neles ct de adnc a fost prefctoria cu


care s-a comportat fa de mine n tot timpul, am rmas fr grai din pricina
nedumeririi.
Chiar dac nimic nu s-ar fi ntmplat n urma celor amintite, cui nu i-ar
fi provocat groaz i aversiune ultima ndrzneal a omului acestuia ? Dup
cum aud (dac-i adevrat zvonul i dac n-a fost nscocit din rutate), el nu
s-a dat napoi s hirotoneasc a doua oar pe unii clerici217, fapt pe care nu
cred c-a svrit-o cineva pn astzi, nici mcar ereticii. Cum e cu putin s
ndurm cu resemnare astfel de lucruri i s credem c rtcirile lui se mai
pot vindeca ? Nu v lsai dui de cuvinte mincinoase i nu v ncredei n
bnuielile brbailor uuratici n a lua de bune toate, cci mi se pare c noi
judecm cu nepsare astfel de fapte. Trebuie s tii, preadoritule i preacin-
stitule, c nu-mi aduc aminte s fi dat peste sufletul meu vreodat o situaie
att de plin de jale ca acum, cnd am auzit de o astfel de stricare a aez
mintelor bisericeti. Ci roag-te ca s ne dea Domnul s nu svrim nimic n
stare de furie, ci s avem dragoste, care nu se poart cu necuviin, nu caut
ale sale218.
Cci vezi cum oamenii care n-o au trec dincolo de msura omeneasc, se
poart cu necuviin n via, ndrznind s svreasc fapte de genul crora
trecutul nu are exemple.

EPISTOLA 131
C tre Olimpiu*
Scris n anul 373

I
Intr-adevr, auzirea unor fapte neateptate e n stare s provoace omului
iuitul ambelor urechi, lucru care mi s-a ntmplat acum. Vorbele defim
toare coninute n aceste scrisori care circul mpotriva mea au picat n nite
urechi de acum foarte obinuite, pentru c am primit, nu de mult, epistola
care se potrivea tocmai cu pcatele mele, cu toate c nu m ateptam s-o vd
scris de cei care mi-au trimis-o. i mai ales textul celei de a doua scrisori
mi-a prut a cuprinde n ea atta exagerare, nct o ntunec pe cea dinti.
Cum s nu-mi fi pierdut cumptul cnd am dat peste epistola preaevla-
viosului frate Dazina, plin de o mulime de insulte la adresa mea, de nvinuiri

216. Rom. 12, 19.


217. Arienii i donatitii au practicat i astfel de metode.
218. / Cor. 13, 5.
* Cetean bogat din Neocezareea, bun prieten cu Sfntul Vasile, care i descrie ct ade
vr se cuprinde n calomniile lui Eustaiu, care-1 acuza pe Sfntul Vasile c ar fi primit ideile
lui Apolinarie prin faptul c, n tineree, sfntul i scrisese aceluia o singur epistol colegial,
ns ideile i crile ereticului niciodat nu le-a aprobat.
218 SFNTUL VASILE CEL MARE

de neiertat i de cuvinte de revolt, ca i cum m-ar fi gsit n sfaturile celor


mai necredincioi219 dintre vrjmaii Bisericii ? i ndat, ca s arate adev
rul acestor vorbe rutcioase ndreptate mpotriva mea, au adus nite do
vezi scrise, scoase dintr-o scrisoare compus nu tiu de cine. Am recunos
cut, mrturisesc, unele fragmente ca scrise de Apolinarie de Laodiceea, nu
pentru c eu a fi citit ceva din lucrrile lui, ci pentru c le-am auzit relatate
de alii. Dar am descoperit c fuseser aezate acolo i alte pri, pe care nici
nu le-am citit vreodat i nici n-am auzit spunndu-se aa ceva de ctre alii;
despre adevrul celor spuse am pe cineva martor n cer. Atunci, cum e cu
putin ca cei care se ntorc cu scrb de la minciun i care au nvat c iu
birea e mplinirea legii220 i cei care mrturisesc c poart slbiciunile celor
neputincioi221 s accepte s m atace cu aceste calomnii i s m osn
deasc pentru ceea ce alii au scris ? n zadar judec i m tot gndesc n sinea
mea, eu nu-mi pot nchipui cauza, dect dac, aa cum am spus-o de la
nceput, eu am considerat ca amrciunea pricinuit de aceste ruti s fe o
parte din pedepsele cuvenite pentru greelile mele.

Ii
ntr-adevr, am nceput s simt o durere n suflet vznd c s-au mpu
inat adevrurile la fiii oamenilor222, dar apoi m-am temut de mine nsumi
s mai adaug i alt pcat la cele de mai nainte i s ncerc s-i ursc pe oa
meni, pentru c-mi ddeam seama c nu mai exist bun credin la nimeni,
dac cei n care-mi pusesem ncrederea, pentru lucrurile cele mai importante,
s-au manifestat aa fa de mine i de adevrul nsui. S tii, frate, Tu i ori
care prieten al adevrului, c aceste scrieri nici nu-mi aparin, nici nu le aprob
i nici nu au fost alctuite cu tirea mea.
Iar dac am trimis cndva, cu muli ani n urm, o epistol lui Apolinarie
sau altcuiva, pentru aa ceva nu trebuie s fiu osndit. Eu nu osndesc pe
nimeni care s-a dezbinat trecnd la erezie, pentru c are legturi de prietenie
cu aceia - tii cine sunt aceti oameni fr s le mai pomenesc numele -, pen
tru c fiecare va muri n pcatele lui.
Am rspuns acest lucru n legtur cu volumul care mi-a fost trimis ca s
cunoti i Tu nsui adevrul i ca s spui adevrul curat i altora care nu vor
s-I socoat drept neadevr. Dac ar trebui s m apr de fiecare dintre n
vinuirile aduse, o voi face cu ajutorul lui Dumnezeu. Noi, frate Olimpiu, nu
spunem nici c exist trei Dumnezei i nici nu suntem n comuniune cu
Apolinarie.

219. Ps. l, l.
220. Rom. 13, 8.
221. Rom. 15, 1.
222. Ps. 11,1.
EPISTOLE 219

EPISTOLA 132
Ctre Avramios, episcop de Batnai*
Scris n anul 373

Tot timpul ct a trecut din toamn pn acum n-am tiut n ce loc se afl
Cuvioia Ta. M-am convins c toate zvonurile erau contradictorii: unii spu
neau despre Cuvioia Ta c Te-ai fi aezat n Samosata, alii la ar, iar alii
spuneau c Te-ar fi vzut lng Batnai. Iat de ce nu i-am scris regulat. Acum,
aflnd c petreci n Antiohia, n casa preaveneratului comite Satomin, m-am
grbit s ncredinez aceast epistol preadoritului i preaevlaviosului copres-
biter Sanctissim, prin care trimit salutri dragostei Tale. Te rog ca, oriunde Te
vei afla, s-i aduci aminte mai nti de Dumnezeu, iar n al doilea rnd i de
mine, pe care Te-ai hotrt s m iubeti nc de la nceput i s m numeri
ntre cei mai apropiai ai Ti.

EPISTOLA 133
Ctre Petru, episcopul Alexandriei*
Scris n anul 373

Dac ochii devin soli ai prieteniei trupeti, pe care o ntrete trirea n


aceeai cas i care se realizeaz n urma unor relaii ndelungate, n schimb
adevrata dragoste e un dar al Duhului, care unete laolalt pn i cele de
prtate spaial, ajutndu-i pe cei dragi s se cunoasc nu prin cine tie ce
nsuiri trupeti, ci prin caliti sufleteti. Aa a lucrat i ntre noi harul Dom
nului, ngduindu-ne s ne vedem cu ochii sufletului i s ne mbrim cu
dragoste adevrat, s ne apropiem ntre noi i s ne unim, aa-zicnd, prin
comuniunea credinei. Pentru c sunt convins c, fiind urma al unui brbat
att de mare223 i avnd norocul s petreci mpreun cu el timp mai nde
lungat, umbli n acelai duh i peti potrivit acelorai nvturi ale dreptei
credine.
Pentru aceea o salutm pe Venerabilitatea Ta i dorim s urmezi, deodat
cu toate celelalte, i cu bunvoina pe care acel brbat ne-o arta i s ne
trimii ct mai des tiri despre preocuprile Tale i s pori de grij comu
nitilor de pretutindeni cu aceeai dragoste i bunvoin pe care a artat-o
preafericitul Atanasie fa de toi cei care-L iubesc cu adevrat pe Dumnezeu.

* Scrisoare prieteneasc; cunotina cu acest episcop din Siria va fi fcut-o ntr-una din
cltoriile de dinainte de cpiscopat (ori numai n 372 ?).
* Acest personaj pare a fi identic cu cel pomenit n epist. 69 i pe care declara n 371 c
l-a primit cu mare bucurie, dei din epistola prezent reiese c nu l-a vzut nicicnd.
223. Ca Sf. Atanasie cel Mare, pe care Sfntul Vasile i-I d ca model de urm at noului su
urma. Cu cteva sptmni nainte de a fi scris aceast epistol murise Sfntul Atanasie.
220 SFNTUL VASILE CEL MARE

EPISTOLA 134
Ctre presbiterul Peonios
Scris n anul 373

Ct bucurie mi-ai fcut cu scrisoarea ta i-ai putut da seama singur, aa


cum reiese din ce mi-ai scris, curia inimii din care au ieit aceste cuvinte
descoperindu-se ntru totul, cred, prin epistola trimis. Cci dup cum apa
rului ne duce la izvorul de unde pleac, tot aa i felul cuvintelor cu care mi
te-ai adresat caracterizeaz inima din care ele au ieit, nct mrturisesc c am
ncercat un sentiment straniu i cu totul ieit din comun. Pentru c de cte ori
citeam scrisoarea desvririi tale, dup ce o luam n mn i citeam noutile
de care-mi scriai, nu m bucuram mai mult, pe ct m ntristam, gndindu-m
ct de mare era pierderea provocat de tcerea ta224.
Dar din momentul n care ai nceput s-mi scrii, s nu te opreti s faci
acest lucru i n viitor. Pentru c aa faci mai mare mngiere i bucurie dect
cei care trimit sume fabuloase celor care nu se mai satur de bani. n privina
grmticilor, s tii c nu se afl cu mine momentan nici un caligraf i nici un
tahigraf. Pentru c, dintre cei pe care-i deprinsesem cu aceast ndeletnicire,
unii s-au ntors la vechiul lor fel de trai i la meseriile lor, pe cnd alii au
refuzat eforturile de <a mai scrie>, epuizai fiind de boli ndelungate.

EPISTOLA 135
Lui Diodor, preot din Antiohia*
Scris n anul 373

Am citit crile trimise de desvrirea ta. Cea de-a doua m i-a fcut
plcere deosebit, nu numai din pricina scurtimii ei, lucru firesc la un om

224. Compus laconic, dar elegant, epistola de fa are meritul, ntre altele, c amintete
de caligrafii i tahigrafii (= stenografii) de care s-a folosit i Sfntul Vasile. Poate i
datorit acestui fapt epistolele sale s-au pstrat i au ctigat faim att de mare.
* Epistola de fa a fost scris pentru a evidenia att ca fond, ct i ca form, motenirea
culturii clasice, dar i a celei cretine deopotriv. Nu prea se cunosc n istoria literelor veacu
rilor cretine multe mrturii colegiale de preocupri literare, prezentate att de obiectiv i de
elegant ca cea de fa. Valoarea ei e cu att mai mare cu ct, se tie, din opera lui Diodor de Tars
ni s-a pstrat foarte puin. Pcat c nu tim ce anume conineau cele dou lucrri care sunt apre
ciate aici. Pe cea mai scurt a reinut-o pentru a o multiplica prin copiere. Face, ntr-adevr, cinste
amndurora sublinierea Sfntului Vasile c nici unul din ei nu scrie att ca s impresioneze prin
mulimea cunotinelor, ct mai ales ca s zideasc sufletete. Scrisoarea d dovad nc o
dat de adncile cunotine ale autorului n domeniile oratoriei i filozofiei antice. Se tie c n
anul 373, cnd se redacta aceast epistol, Diodor era simplu preot. El se apropiase de Sfntul Vasile
n timpul prigoanelor ariene, cnd s-a refugiat la Antiohia. EI va ajunge episcop de Tars numai dup
moartea lui Valens (378). Numele lui era celebru (epist. 160). La Antiohia el conteaz ca nte
meietor al celebrei coli catehetice, care-1 va numra ntre elevii si i pe Sf. Ioan Gur de Aur.
EPISTOLE 221

zbavnic i mai obosit n toate, ci n acelai timp i pentru c e concentrat n


idei, iar combaterea ereziilor i rspunsurile cuvenite sunt limpede expuse. n
acelai timp, i simplitatea expresiilor i lipsa unui limbaj meteugit mi s-au
prut foarte potrivite cu ceea ce se ateapt de la un cretin care scrie nu att
ca s impresioneze prin tiin, ct mai ales spre folosul de obte. Prima carte,
n care vigoarea ideilor e aceeai n ceea ce privete tratarea problemelor, dar
fiind ncrcat de expresii mai bombastice, de figuri de stil mai variate i de
farmecul tipic dialogurilor, mi-a fcut impresia c cere mai mult timp, n
cazul n care ai vrea s o ptrunzi pn la capt, precum i un apreciabil efort
de gndire pentru cel ce ar dori s neleag ideile i s le rein n memorie,
ntruct chiar dac obieciile i problemele folosite aici n expunere par a in
troduce n lucrare o vioiciune obinuit dialogului, totui, prin oprirea i n
trzierea pe care o produc ntrerup continuitatea gndirii i reduc din puterea
discursiv a cuvntului.
Oricum, agerimea minii tale tie bine un lucru, anume c pn i filo
zofii pgni care au scris dialoguri, ca Aristotel i Teofrast, au intrat imediat
n tem, fiind contieni c lor le lipsete avntul dialogurilor platonice225.
Or, cu puterea cuvntului su, Platon folosete n acelai timp amndou
aceste mijloace: combate att prerile adversarului, dar l i demasc pe aces
ta, trdnd cnd ndrzneal sau neruinare la Trasimah, cnd sprinteneala
gndirii sau frivolitatea lui Hippias, cnd ludroenia sau arogana lui Prota-
gora. Cnd ns introduce n dialoguri personaje nedeterminate, o face numai
spre a urmri claritatea argumentrii, fr s mai scoat nimic altceva de la ei
n legtur cu tema. Aa a procedat el n Legile sale.

II
De aceea i noi, care nu ne lsm antrenai la scris de dorul dup mriri
dearte, ci doar de intenia de a lsa frailor notri sfaturi de discursuri utile,
dac e nevoie s ne referim la cte un personaj cunoscut tuturor pentru ca
racterul lui arogant, trebuie s amintim prin cuvntare cteva fapte cunoscute
din viaa aceluia, bineneles n msura n care ni se ngduie s lsm la o
parte faptele i s-i judecm pe oameni. Dac ns materialul astfel introdus
n dialog are n vedere personaje nehotrte, atunci atacurile mpotriva lor
frng continuitatea i nu duc la nici un efect. Am spus cele de mai sus ca s
se neleag c rodul muncii pe care l-ai trimis n-a intrat n minile unui lin
guitor, ci i-ai mprtit strdaniile tale unuia din cei mai autentici frai ai
ti. i am spus aceasta nu pentru ca s corectez cele ce ai scris, ci pentru ca
s fim cu grij fa de lucrrile viitoare. Cci, oricum, un om care are o astfel
de capacitate i dovedete atta rvn pentru scris nu se va stura nicicum de

225. M erit subliniat afirmaia Sfntului Vasile c, dei Aristotel i Teofrast ne-au lsat
dialoguri, totui nici ei i nici alii nu-1 ajung pe Platon n compunerea i seriozitatea lui.
222 SFNTUL VASILE CEL MARE

scris, mai ales c i cei care i ofer teme literare nu se vor da napoi s-l
ndemne spre aceast ndeletnicire.
M voi mulumi deci s citesc crile Tale, cci posibilitatea de a scrie eu
o asemenea carte e foarte ndeprtat - de ce n-a spune-o ? att din pricina
slabei mele snti, ct i a lipsei de rgaz pe care mi-o las obligaiile mele.
i-am napoiat acum, printr-un cite, prima lucrare, cea mai voluminoas,
dup ce am parcurs-o aa cum mi-a fost cu putin. Pe cea de-a doua am ps
trat-o pentru c vreau s-o dau la copiat226, cu toate c pn acum n-am reuit
nc s gsesc vreun tahigraf. Iat pn unde a ajuns criza din Capadocia, a
crei situaie era altdat att de invidiat !

EPISTOLA 136
C tre E usebiu, episcop de Sam osata
Scris n anul 373

I
n ce stare m-a aflat bunul Iosakes i-o va istorisi mai bine el nsui, cu
toate c n-are limb destul de mldioas pentru a vesti n chip tragic sufe
rinele care m-au copleit, att de grav era boala mea. Se pare c acest lucru
era cunoscut de toi care m tiau ct de ct. ntr-adevr, chiar dac nfi
area nu o spune, totui eram ntr-o stare mai grav dect cei aflai n dispe
rare pentru viaa lor, aa nct oricnd uor ar putea s-i dea seama n ce
hal de slbiciune m gseam. i totui trebuia - iart-mi febra care m face s
nfrumuseez puin lucrurile227 ntruct boala era starea mea fireasc, ca
schimbarea acestei stri s m duc la cea mai deplin sntate. Dar ntruct
biciul Domnului este cel care-mi sporete durerea prin ceea ce se adaug
potrivit vinei mele, iat c, cu timpul, o boal s-a legat de alt boal n aa
msur, nct acest fapt s devin evident chiar i unui copil, pentru c ori
cum mbrcmintea aceasta a trupului totui va disprea o dat, dac nu
cumva iubirea de oameni a Iui Dumnezeu, n mrinimia ei, nu ne va hrzi
nou i acum timp pentru cin, ca de attea ori mai nainte, precum i o
oarecare rezolvare i ieire din nenorocirile mele de nesuferit. Aceasta va
avea loc dup cum i place Lui i dup cum mi-o voi hotr i eu.

226. n modestia lui, Sfntul Vasile spune c n-a avut vreme s scrie opere temeinice. E
drept c, dup ce a ajuns episcop, l-au copleit problemele administrative. Dar ceea ce a scris
pn la anu! 370 sunt lucrri de mna nti. Dintre cele dou scrieri de care amintete aici, cea
despre care spune c vrea s-o copieze este tratatul Despre Duhul Sfnt; cf. epist. 150. Despre
lipsa tahigrafilor se plnge el n multe epistole.
227. Pn i n situaiile cele mai puin plcute (de boal ori chiar de amrciune fa de du-
plicitile ori lipsa de caracter ale unora dintre episcopii care i-au fcut multe neplceri), Sfntul
Vasile nu uit s fac haz cu un umor i o finee de exprimare rar ntlnit. Desigur c i din aceas
t deschidere sufleteasc deosebit de cald reiese o dat mai mult frumuseea caracterului lui.
EPISTOLE 223

II
In privina problemelor Bisericilor, referitor la modul n care ele se pr
pdesc i sunt trdate ntruct, din pricina propriei noastre sigurane, am uitat
de interesele aproapelui, pentru c n-am putut pricepe c dac binele general
sufer se nruie i binele particular^-8, ce nevoie mai e s spun acest lucru
unui om ca Tine, care nc de mult vreme le-ai mrturisit i anunat de mai
nainte, Te-ai ridicat ndemnndu-i i pe alii mpotriva lor, fie prin mesaje, fie
Tu nsui fiind de fa, cu fapta, ca i cu vorba ? Acestea mi le aduc aminte ori
de cte ori se ntmpl cte ceva, dar nu ne-am folosit ntru nimic din ele.
Iar acum, dac pcatele nu m mpiedicau, - mai nti m-a ntrziat dou
luni preaevlaviosul i preaiubitul nostru frate Eustaie, ipodiaconul, care c
zuse ntr-o boal cumplit, i am ateptat refacerea sntii lui din zi n zi; n
al doilea rnd toi aflai mpreun cu mine am mai slbit, dar despre acetia,
cte le-am uitat, i le va istorisi fratele Iosakes; n sfrit, m-am molipsit i eu
de aceast boal - repet, dac nu s-ar fi ntmplat toate acestea, a fi venit Ia
timp la Vrednicia Ta, nu ca s aduc vreun folos problemelor obteti, ci ca s
dobndesc i eu un ctig din ntlnirea cu Tine. Hotrsem, de altfel, s rmn
n afara hruielilor din snul Bisericii, ntruct nu eram deloc pus la adpost
de uneltirile vrjmailor. Mna cea tare a lui Dumnezeu s Te salveze pentru
toat lumea, cci ne eti un strjer viteaz al credinei i ocrotitor neadormit al
Bisericilor, de aceea fie ca nainte de plecarea din viaa aceasta s ne nvred
niceasc s ne mai ntlnim spre folosul sufletelor noastre.

EPISTOLA 137
Ctre guvernatorul Antipatros*
Scris n anul 373

Pare c tocmai acum simt cel mai viu paguba pe care mi-o aduce boala:
un brbat att de important conduce patria noastr, iar eu sunt silit s lipsesc
din pricina ngrijirilor pe care trebuie s le dau tru p u lu i! De o lun ntreag
urmez tratament cu ape termale de izvor, dar nu am nici un rezultat de pe urma
lui. Se pare c lucrez degeaba n pustie sau provoc altora rsul din pricin c
nu cunosc proverbul care spune c morilor nu le mai ajut cldura la nimic.
De aceea, cu toat starea n care m aflu, vreau s las totul i s o caut pe
Distincia Ta pentru a m desfta de calitile bune pe care le ai i s orndu-
iesc cum se cuvine, cu ajutorul dreptii Tale, problemele casei mele. ntr-ade-
vr, casa mea proprie e tocmai casa preaonorabilei mame Paladia, de care nu

228. Mereu aceeai nepsare condamnabil fat de interesele superioare ale Bisericii,
chiar dac, n modul ei de exprimare, Sfntul Vasile se vede pe sine nsui cel mai vinovat.
* Dup un rstimp de tratament termal pentru boala lui, Sfntul Vasile intervine de ast
dat pentru nite rude aie btrnei Paladia.
224 SFNTUL VASILE CEL MARE

numai c ne unete legtura de rudenie, ci i rectitudinea modului ei <de


via> a fcut-o ca o mam pentru noi. ntruct dar s-a iscat un zgomot n
legtur cu casa ei, cerem Mrinimiei Tale s amne puin ancheta i s a
tepte sosirea mea; nu ca s se ncalce legile (cci mai curnd a vrea s mor
de o mie de ori, dect s cer aa ceva unui judector prieten cu legile i cu
dreptatea), ci ca s afli prin viu grai ceea ce nu se cade s spun n scris.
n chipul acesta nici Tu nsui nu Te vei ndeprta de adevr i nici noi nu
vom provoca nici un fel de neplcere. ntruct deci persoana respectiv e n
siguran i sub paza forelor de ordine, s ni se acorde aceast favoare, care
n-are n ea nimic de invidiat.

EPISTOLA 138
Ctre Eusebiu, episcop de Samosata
(aprilie-mai 373) /

I
Ce crezi, prin ce stri sufleteti am trecut cnd am primit scrisoarea
Cuvioiei Tale ? Cnd m gndesc la starea de spirit exprimat n aceast epis
tol, m i vd zburnd pe drumul drept ce duce spre ara Syrilor (Syriei),
dar pe de alt parte mi dau seama de neputina mea trupeasc de pe urma
creia stau intuit la pat, simt nu numai c nu pot zbura, dar nici s m ntorc
n pat nu sunt n stare. Cci acum, cnd a sosit aici iubitul i preavrednicul
nostru diacon Elpidios, intru n a cincizecea zi de cnd bolesc n pat. Sunt tare
istovit de febr, care, din pricina deshidratrii i a nfurrii ca ntr-o me
aprins a mbtrnitului i uscatului meu trup, a provocat o epuizant i
lung astenie.
Apoi, vechea mea suferin, acest ficat nenorocit, slbit i mai mult dup
grip, m-a oprit de la orice alimentaie, alungndu-mi i somnul din ochi i
inndu-m ntre via i moarte, lsnd doar atta vlag n mine ct s simt
amrciunea suferinelor provocate de el229.
De aceea am urmat i cur de ape termale naturale, precum i ngrijiri
medicale, dar acest ru puternic le-a respins pe toate. Cci cine s-a obinuit
cu o boal ca aceasta o suport mai uor, dar dac ea l surprinde pe nea
teptate, atunci nimeni n-are puterea diamantului ca s-i poat rezista. Chinuit
de mult vreme de ea, niciodat ns nu m-a ntristat boala n asemenea
msur ca acum, cnd m-a mpiedicat s iau parte la ntlnirea cu un om att
de iubit ca Tine. La ce bucurie a trebuit s renun, numai eu tiu, cu toate c
anul trecut numai cu vrful degetului am putut gusta din mierea preadulce a
Bisericii voastre.

229. Despre suferinele sale ne vorbete adeseori Sfntul Vasile. Unii cred c cel mai grav
l va fi suprat ficatul (s fie vorba de malarie ?). P. Hristu, op. cit., I, 266.
EPISTOLE 225

II
Ar mai fi fost necesar s m ntlnesc cu Cuvioia Ta i pentru alte tre
buri oficiale: s mai facem schimburi de preri pentru unele, de informaii
pentru altele, pentru c aici nu mi-a fost cu putin s aflu dragoste adevrat;
chiar dac se ntmpl s-i gseti pe cineva drag, nici unul nu se apropie nici
pe departe de desvrita Ta nelepciune i de bogata experien ce ai dobn
dit-o din numeroasele osteneli depuse pentru cauza Bisericilor, fiind n m
sur s ne dai opinia ta <avizat> n problemele aflate la ordinea zilei.
In privina celorlalte lucruri, pe unele nu era posibil s le expunem n
scris230, iar cele care pot fi exprimate n siguran sunt urmtoarele. Prezbi-
terul Evagrie, fiul lui Pompeian din Antiohia, care plecase mai de demult n
Apus, mpreun cu acel fericit brbat Eusebiu <de Vercelli>, s-a ntors de cu
rnd de la Roma231 i cere de la noi o scrisoare n care s se rspund cuvnt
cu cuvnt la ceea ce ne-au scris apusenii. Propriu-zis, el a adus napoi propu
nerile noastre, pentru c, spune el, ele n-au plcut minilor celor mai scrupu
loase de acolo i deci ar trebui ca o delegaie, compus din oameni demni de
ncredere, s fie trimis ct mai curnd acolo, pentru ca i apusenii s aib
apoi o bun ocazie s ne viziteze232.
Dup ce s-au convins ce ran ascuns cuprinde rtcirea lui Eu stai u,
cei din Sebasta care ne mprtesc sentimentele ne cer acum sa le stm
ntr-ajutor n problemele bisericeti.
Oraul Iconium din Pisidia, odinioar al doilea dup capital233, actual
mente totui n fruntea unei provincii formate din buci diferite, a devenit i
el eparhie aparte. Ei ne cheam s-i vizitm, pentru ca s le desemnm epis
cop, cci Faustin a decedat.
Ca s tiu dac nu trebuie s evit hirotoniile din afara jurisdiciei mele
i ce fel de rspuns s dau credincioilor din Sebasta i, n fine, ce atitu
dine s iau fa de propunerile lui Evagrie, a fi avut nevoie s m docu
mentez printr-o ntlnire personal cu Vrednicia Ta, dar a trebuit s renun i
la aceast plcere din pricina strii proaste a sntii mele. Dac poi gsi
vreun om care s poat veni urgent pn aici, f-mi plcerea i-mi trimite

230. Discreia trebuie pstrat chiar i fa de curieri, cf. epist. 137.


231. ntre problemele care-1 preocupau mai mult pe Sfntul Vasile era cea a schismei din
Antiohia, pentru lichidarea creia propusese chiar convocarea unui sinod ecumenic (cf. epist.
90, 92). Apusenii nu l-au ajutat, dar nici rsritenii nu aveau emisari destoinici. Evagrie st
tuse n Apus zece a n i!
232. <Vizita episcopilor din Apus, reuniunea lor cu episcopii din Orient n vederea unui
conciliu ecumenic a reprezentat marea idee mprtit de Sf. Vasile cel M are n timpul epis
copatului su. n unele scrisori, el o i expune colegilor si din Orient, pentru ca acetia s i-o
susin pe lng episcopii occidentali. Expresive n acest sens sunt epist. nr. 90 i 92 (nota lui
Yv. Courtonne, op. cit., voi. II, p. 56)>.
233. Care era la Antiohia. n Iconium, dup moartea lui Faustin a urmat un semiarian,
loan, iar dup el, Amfilohiu, confidentul Sfntului Vasile.
226 SFNTUL VASILE CEL MARE

rspuns la toate aceste nedumeriri. Dac nu, roag-te lui Dumnezeu s-mi
vin n minte ceea ce este plcut Domnului.
Rnduiete s se pomeneasc i despre noi la sinod. Roag-Te i Prea
sfinia Ta pentru mine, cere-o i poporului s-o fac, pentru ca n zilele i cea
surile cte mai sunt hrzite ederii mele <pe pmnt> s fiu nvrednicit a
sluji Domnului n chip ct mai plcut.

EPISTOLA 139
C tre locuitorii din A lexandria
Scris n anul 373

I
Am auzit de mult vreme vorbindu-se despre prigoanele care au bntuit
n Alexandria i n restul Egiptului234, iar sufletul meu a fost'impresionat,
dup cum era i firesc, cci mi-am dat seama c aici era vorba de o mete-
ugire a unui rzboi diabolic. Cci, atunci cnd diavolul vedea c n vremea
persecuiilor nscenate de pgni Biserica sporea i devenea tot mai nflori
toare, i schimba planul i nu mai lupta pe fa, ci ne ntindea capcane tai
nice, ascunznd planul urt al vrjmailor sub numele pe care-1 au pretutin
deni, ca s suferim i noi aceleai lucruri ca i prinii notri, fr ca noi s fi
prut c suferim pentru Hristos, pentru c de acum i prigonitorii notri au acum
numele de cretini235. Mult vreme am stat cugetnd la aceste lucruri, izbit
de uluire la vestea celor petrecute. ntr-adevr, mi-au iuit amndou urechile
cnd am auzit de neruinata i urtoarea de oameni erezie a prigonitorilor
votri, cnd am auzit c nu respectau nici vrsta, nici muncile vieii clug
reti, nici dragostea popoarelor; mergeau pn acolo nct chinuiau trupurile,
necinstindu-le, trimiteau n surghiun oamenii i jefuiau de toate bunurile pe
cei pe care nu i-au gsit, fr team de condamnarea oamenilor, nici de nfri
coata rsplat a Dreptului Judector ! Aceste tiri ne-au nmrmurit i aproa
pe c ne-au scos din mini. Dar la aceste gnduri s-a mai adugat nc unul: nu
cumva Domnul a prsit cu totul Bisericile Sale ? Nu cumva acesta este cea
sul din urm i apostazia i face intrarea prin aceste <grozvii> ca s se des
copere, n sfrit, cel nelegiuit, fiul pierzaniei, vrjmaul care st i se ridic
mpotriva a tot ce se numete Dumnezeu2 6 sau altceva vrednic de cinstire ?
234. Nici n-a apucat bine s se aeze rna de pe mormntul Sfntului Atanasie (mort la
2 mai 373), c arienii lui Valens caut s sparg i aceast ultim citadel a ortodoxiei, care a fost
Biserica Alexandriei, pe care o aprase cu cele 5 exiluri ale sale marele Atanasie (Fliche-Martin,
Hist. de l'Eglise, III, 263). Acesta e motivul care ndeamn pe Sfntul Vasile s-i ncurajeze pe
alexandrini prin epistola aceasta.
235. Arienii considerau c gruparea lor constituie cretinismul autentic, persecutndu-i
pe ortodoci ca eretici.
236 .11 Tes. 2, 3 ,4 .
EPISTOLE 227

II
Totui, dac aceast ncercare e trectoare, ndurai-o, voi, bunii lupttori
ai lui Hristos, i, chiar dac lucrurile sunt menite pierzrii, s nu ne descura
jm n faa evenimentelor actuale, ci s ateptm din cer revelaia i artarea
Marelui Dumnezeu i Mntuitorului nostru Iisus Hristos237. i dac-i ade
vrat c toat creaia se va desfiina238, iar chipul acestei lumi se va schimba,
ce trebuie s fie att de uimitor c i noi, care suntem o parte din creaie, vom
gusta din suferinele obteti i vom fi sortii durerilor proporionale cu pu
terile noastre, pe care ni le rnduiete Dreptul Judector ? ntr-adevr, El
nu ngduie s fim ispitii mai mult dect putem239, ba ne rezerv i calea
de a iei din ncercare, pentru a o putea ndura. Ceea ce v ateapt, fra
ilor, sunt cununile mucenicilor, ceata mrturisitorilor, care stau gata s v
ntind minile i s v primeasc n rndul lor. Aducei-v aminte de sfinii
de altdat: nici unii n-au fost socotii vrednici de cununile rbdrii pentru c
au trit n plceri sau pentru c s-au pus n slujba linguirilor, ci toi au fost
supui prjolului marilor restriti i au adus dovezile vredniciei lor. Unii au
primit proba batjocurilor i a biciuirilor, alii au fost tiai cu fierstrul, alii
au murit tiai de sabie240. Acestea sunt nsemnele de onoare ale sfinilor. Fe
ricit cine a fost socotit vrednic s sufere ptimiri pentru Hristos ! i este mai
fericit cel care a ncercat i mai mari suferine, pentru c ptimirile vremii
de acum nu sunt vrednice de slava care ni se va descoperi241.

III
Dac a putea, a veni i eu la voi, pentru c nu pun pre pe nimic mai
mult ca pe ntlnirea cu voi, ca s-i vd pe lupttorii lui Hristos, s v mbr
iez i s iau parte la rugciunile voastre i la darurile duhovniceti de care
v-ai mprtit; dar, ntruct am un trup mcinat de o boal cronic, nct nu
pot nici mcar s m ridic din pat, i ntruct muli sunt pui s ne pndeasc
i, asemenea unor lupi rpitori, pndesc momentul cnd vor putea s sfie
turma lui Hristos, vin s v vizitez prin aceast scrisoare. V rog, mai nti de
toate, s facei pentru mine rugciuni struitoare ca s fiu considerat vrednic,
cel puin n zilele i ceasurile cte mi-au mai rmas, s slujesc Domnului dup
Evanghelia mpriei, n al doilea rnd, s-mi iertai slbiciunea i ncetineala
apstoare a scrisorii. Abia dac am putut afla un brbat care s ne poat n
deplini dorina, vorbesc despre fiul nostru, clugrul Eugeniu. Prin el v mai
rog o dat s facei rugciuni pentru mine i pentru ntreaga Biseric i s ne

237. 77/2, 13.


238. II Pi. 3, 11.
239. / Cor. 10, 13.
240. Evr. 11,37.
241. Rom. 8, 18.
228 SFNTUL VASILE CEL MARE

rspundei, ntiinndu-ne despre strile de lucruri de la voi, pentru ca, fiind


lmurii privitor la acest lucru, s fim i noi ntr-o stare sufleteasc mai bun.

EPISTOLA 140
C tre B iserica din A ntiohia*

I
Cine-mi va da mie aripi de porumbel, ca s zbor pn la voi i s m
odihnesc 42, i astfel s-mi astmpr dorul de a m ntlni cu dragostea
voastr ? Din nefericire, mi lipsesc nu numai aripile, ci i puterea trupului
mi s-a slbit n urma bolii ndelungate, iar acum m-au zdrobit cu totul i
suprrile care nu se mai termin. Cci cine poate avea un suflet tare ca dia
mantul sau ce obraz ar fi att de gros i de nesimit, nct s nu aud din toate
prile geamtul mulimilor intonat ca un plns unison i uniform i s nu se
mbolnveasc de suprare, s nu se grboveasc pn la pmnt, mcinn-
du-se cu totul n urma attor griji mpovrtoare ? Dar <Dumnezeu> Sfntul
s ne dea putere s scpm din aceste ncurcturi fr ieire i s ne hr
zeasc uurare dup attea chinuri ! De aceea, a dori ca i voi s avei parte
de mngiere i, ntrii de bucuria acestei ndejdi, s trecei mai uor peste
necazurile i suferinele de acum. Pentru c dac ne pltim datoria pentru p
cate, atunci loviturile pe care le-am primit pn n aceast clip par a fi des
tule pentru a nltura de la noi de acum nainte mnia lui Dumnezeu, iar dac
vom fi fost chemai ca prin aceste ncercri s ne luptm pentru evlavie, atunci
Domnul, Dreptul Care prezideaz aceast lupt, nu va ngdui s fim ncer
cai peste puterile noastre, iar pentru suferinele de pn acum ne va rsplti
cu cununa rbdrii i a ndejdii n El. S nu slbim, aadar, curajul luptei
noastre pentru credin, nici s ne facem zadarnice chinurile pe care le-am
rbdat pn acum ! Cci nu dup un singur act de curaj i nici dup vreo sufe
rin scurt se poate vedea ct e de mare puterea sufletului, ci Domnul, Care

* Ce lung a fost ateptarea ortodocilor din Antiohia i de ct rbdare au trebuit s dea ei


dovad ! Dac au fost grele zilele prin care au trecut, n sec. al IV-lea, comunitile din Alexandria
i Constantinopol din pricina presiunii ariene, n schimb, la Antiohia situaia a fost i mai grea,
att pn ia anul 360, cnd a ajuns arhiepiscop Meletie, ct i dup aceast dat, ntruct s-a
adncit aa-numita schism din Antiohia, care a durat, cu ntreruperi, aproape 40 de ani, cnd
dou (i de la un timp trei) partide se mcinau ntre ele. Meletie a fost nevoit s se refugieze
n Armenia, n localitatea Gitasa, unde a stat n cele mai strnse legturi cu Sfntul Vasile, care
a luptat n toate chipurile ca s-l reaeze pe tron, dar lucrurile nu s-au putut ndrepta dect dup
moartea lui Valens, cnd Sfntul Vasile nu mai tria. n aceast scrisoare, Sfntul Vasile se adre
seaz direct comunitii, date fiind strile descrise mai sus. Meletie lipsea din Antiohia de 8 ani.
Sfntul Vasile i mngie i i consoleaz: ajutorul va veni, nu va z b o v i! . roag s in
netirbit Crezul niceean. Poate de grija exactitii acestui Crez va fi ezitat i el s completeze
mai devreme nvtura despre Duhul Sfnt. Cf. Y. Courtonne, op. cil., II, pp. 61-62, note.
242. Ps. 54, 6.
EPISTOLE 229

ne pune la ncercare inimile, vrea ca s primim rsplata dreptii numai dup


ispitiri ndelungate i pline de rbdare.
S ne pstrm dar statornicia cugetului, s ne ntrim i mai mult teme
lia credinei n Hristos i atunci nu va ntrzia nici ajutorul, Cum zice apos
tolul, va veni i nu va ntrzia243, <sau, cum se spune n Legea veche>, a
teapt ntristare peste ntristare, ndejde peste ndejde, nc puin i te voi
izbvi244. Iat, aa tie s-i mngie Duhul Sfnt pe fiii Si prin fgduina
celor viitoare. Pentru c, ntr-adevr, dup ntristare vine ndejde, iar ceea
ce ndjduim e foarte aproape de noi. i chiar dac am vorbi de timpul ct
dureaz viaa unui om, va trebui s spunem c e vorba de un rstimp mult
prea scurt n comparaie cu viaa cea fr de sfrit, pe care ne-o asigur
ndejdea noastr.

II
Ct despre Mrturisirea de credin, noi nu vrem s primim alta mai
nou, aa cum au ncercat s ne prezinte alii, dar nici nu ndrznim s com
punem alta ieit din mintea noastr, pentru a nu face omeneti cuvintele cre
dinei, ci numai ceea ce ne-au nvat Sfinii Prini, numai pe aceea o popu
larizm printre cei care ne ntreab243. Cci ea s-a ncetenit n Biserica
noastr de atunci de cnd Sfinii Prini au redactat-o n scris cu ocazia ntru
nirii Sinodului de la Niceea i credem c aceeai mrturisire o avei pe buze
i voi, iar pentru a nu fi acuzai de lenevie, nu renunm de la a o reproduce
aici cuvnt cu cuvnt:
Cred ntr-unul Dumnezeu, Tatl Atotiitorul, Fctorul tuturor celor
nevzute i al celor vzute. i ntr-unul Domn Iisus Hristos, Fiul lui Dum
nezeu, Unul-Nscut din Tatl, adic din fiina Tatlui, Lumin din Lumin,
Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat, nscut iar, nu fcut, deofiin cu
Tatl, prin Carele toate s-au fcut, att cele din cer, ct i cele de pe pmnt.
Carele pentru noi oamenii i pentru a noastr mntuire S-a pogort din ceruri,
S-a ntrupat, fcndu-Se om, a ptimit i a nviat n a treia zi, S-a nlat la cer
i iari va s vie s judece viii i morii. i ntru Duhul Sfnt.
Iar cei ce spun c a fost un timp cnd Fiul nu era i c nu exista nainte
de a Se fi nscut (cu trup n.tr.), pentru c S-a fcut din nefiin, ei bine, pe
aceti oameni care susin c Fiul e din alt ipostas sau fiin (dect Tatl), Fiul
fiind deci supus schimbrii sau alterrii, pe toi acetia Biserica catolic i
apostolic i d anatemei.
Iat, aadar, ce trebuie s credem (noi, cretinii). ntruct nvtura de
spre Duhul Sfnt nu s-a precizat, pentru c pe atunci nc nu ieiser la iveal
pnevmatomahii (lupttorii contra Duhului Sfnt, n.tr.), Prinii n-au vorbit

243. Evi: 10, 37.


244. s. 28, 10.
245. A se vedea i actul de sub nr. 125.
230 SFNTUL VASILE CEL MARE

nimic despre nevoia de a-i anatematiza pe cei ce spun c Duhul Sfnt ine de
firea zidit i slujitoare. Or, n Dumnezeiasca i Fericita Treime n-a existat
absolut nimic din lumea celor zidite.

EPISTOLA 141
C tre E usebiu, episcop de S am osata
Scris n vara lui 373

I
Am primit deja dou scrisori de la dumnezeiasca i desvrita Ta ne
lepciune. Cea dinti descria plastic cu ct nerbdare am fost ateptat de ctre
poporul de sub jurisdicia Sfiniei Tale i ct amrciune am provocat prin
neparticiparea la acel preasfnt sinod. A doua, de fapt anterioar dac o apre
ciem dup scris, dar care mi-a fost nmnat mai trziu, cuprindea ndemnul
vrednic de Tine, dar necesar i mie, ca s nu neglijez Bisericile lui Dumnezeu
i s las puin cte puin pe seama dumanilor conducerea treburilor, fapt care
ar face s creasc autoritatea lor, iar a noastr s scad. Cred c am rspuns
la fiecare n parte.
Totui, ntruct nu sunt sigur c cei crora le-a fost ncredinat slujba
transmiterii corespondenei au pstrat rspunsurile mele, a vrea s m apr
personal de amndou aceste probleme. Privitor la absena mea, consemnez
un motiv foarte adevrat, a crui justificare cred c va fi ajuns i la Sfinia Ta:
am fost reinut de o boal a crei gravitate m-a cobort pn aproape de
porile morii. Chiar i acum cnd scriu aceast scrisoare, scriu copleit de
urmrile acestei boli, care sunt att de grele, nct ar ajunge unuia s spun
c asemenea ncercri sunt foarte greu de suportat.

II
Vreau s tie Cucernicia Ta c nu din neglijena mea au fost trdate in
teresele Bisericii n favoarea adversarilor ! n aceast privin, a vrea ca Sfin
ia Ta s tii c, fie din lene, fie n urma unei atitudini nc ndoielnice i lip
site de loialitate fa de mine sau chiar din cauza mpotrivirii pe care diavolul
o face faptelor bune, episcopii cu care stau n comuniune nu contenesc s se
ridice mpotriva mea.
n aparen, cei mai muli suntem unii unii cu alii, ceea ce a fcut de
pild i bunul <episcop> Bosporius <din Coloneea>. n realitate ns, epis
copii nu-mi dau nici un ajutor n problemele de cea mai stringent necesitate.
Poate i aceast descurajare, mai mult dect altceva, m mpiedic s-mi re
ctig puterile, pentru c n continuu crizele renvie n urma suprrilor mele
tot mai mari. Ce-a putea face singur, ct vreme canoanele, dup cum bine
o tii, nu-mi permit rspunderi de aa mare importan ? i totui, ce metod
n-am ncercat ? La ce judecat n-am fcut apel fie prin scris, fie prin ntreve
EPISTOLE 231

derile avute ? Doar au venit pn n ora la zvonul c a fi murit. ntruct


ns Dumnezeu a hotrt s m afle nc viu, le-am adresat cuvintele pe care
le meritau. M-au respectat ct am fost de fa i au fgduit tot ce se cdea, dar,
din clipa n care au plecat, s-au grbit s revin la vechile lor preri. Se vede
c am parte i eu de acea stare general de lucruri, cnd e evident c Domnul
m prsete, pentru c dragostea s-a rcit i frdelegea s-a nmulit, cum
zice Scriptura246.
S dea Dumnezeu s prisoseasc mcar rugile Tale att de puternice pe lng
E l ! Atunci, ntr-adevr, vom putea fi i noi de ceva folos n aceste greuti; ori
mcar s ne ocoleasc osnda dac nu putem s ne mplinim scopul strdaniilor.

EPISTOLA 142
Ctre un contabil al prefecturii
Scris n anul 373

Am strns pe toi fraii notri horepiscopi n ziua de pomenire a ferici


tului Eupsihie247, ca s le fac cunotin cu Vrednicia Ta. ntruct ns ai lip
sit, trebuie s-i nfiez prin scris desvririi tale. Cunoate-1 dar pe acest
frate, vrednic de ncrederea nelepciunii Tale, ntruct e temtor de Dum
nezeu. Pentru cele ce-i va raporta cu bun aplecare n legtur cu cei ne
voiai, binevoiete a-1 crede ca pe un om care spune adevrul, iar tu druiete
celor sraci ajutorul de care eti n stare. Te rog, totodat, s vizitezi un azil
de sraci din inutul nvecinat i s-l scuteti cu totul de dri248. Aceast m
sur a fost deja agreat i de colegul tu, adic s scuteti de sarcini obteti
mica proprietate a sracilor.

EPISTOLA 143
Unui alt contabil
Scris n 373

Dac ar fi cu putin s vin personal la Respectabilitatea Ta249, a face eu


nsumi un raport complet despre temele pe care voiesc s le discutm i a lua
aprarea oropsiilor. Dar ntruct starea rea a sntii i ocupaiile mele m
mpiedic, l trimit pe acest frate horepiscop n locul meu i te rog s-i dai

246. Mt. 24, 12. Neputnd participa nici la serbrile de hram din Samosata, nici la primul
sinod din Antiohia, Sfntul Vasile declar c nu numai boala grea l-a oprit, ci mai ales dezbinarea
dintre colegii si, lipsa lor de entuziasm, invidia lor. S fi fost n parte i o lips de tact a sfntului ?
247. Eupsihie era com em orat la data de 7 sept. M urise n timpul lui Iulian Apostatul
(cf. epist. 100).
248. Se intervine pentru scutirea de dri a unui azil.
249. Numai n aceast singur epistol Sfntul Vasile folosete trei formule diferite de
politee: Tijiioxri<;, xeXeiotrig i cppovTicn.
232 SFNTUL VASILE CEL MARE

atenia sincer i s-I foloseti ca sfetnic; s fii convins c-i n stare, om


nelept i prieten al adevrului ce este, s dea sfaturi despre problemele ce se
ivesc. Dac binevoieti, te rog s vizitezi cminul de sraci administrat de el,
i am convingerea c nu-1 vei ocoli, cci nici tu nu eti necunosctor al aces
tei lucrri; i dup cum mi-a spus cineva, tu nsui pori de grij unuia dintre
azilele din Amasia250 prin bunurile pe care i le-a dat Dumnezeu, iar cnd vei
vedea acest aezmnt i vei da tot ce-i va lipsi. i colegul tu mi-a fgduit
oarecare mil pentru azilele de sraci. i spun acest lucru nu pentru ca tu s-l
imii pe altul (cci n chip firesc tu eti pentru alii o cluz n bine), ci pen
tru ca s tii c i alii ne-au druit n aceast privin semne de favoare.

EPISTOLA 144
Unui inspector fiscal al eparhilor*
Scris n anul 373

Sunt convins c l cunoti pe acest om pe care l-am ntlnit n ora. Totui


i-1 prezint i-l recomand, prin aceast scrisoare, ca pe unul care-i va fi de
folos n multe lucruri pe care le ai la inim, datorit nelepciunii i evlaviei
cu care poate propune ce trebuie fcut. Despre ceea ce mi-al vorbit la ureche
e momentul s vorbeti deschis acum, dup ce fratele de care i-am vorbit i
va face un referat despre situaia sracilor.

EPISTOLA 145
Ctre Eusebiu, episcop de Samosata*
Scris n august 373

Cunosc nenumratele oboseli pe care le nduri n folosul Bisericilor lui


Dumnezeu, dup cum nu mi-au rmas netiute nici multele treburi pe care le
ai, iar toate acestea nu le faci la ntmplare, ci rnduindu-le dup voia lui
Dumnezeu, precum i dup vecinul care v atac, o soarta noastr, ntoc
mai ca pe nite psrele care zboar fr s se ndeprteze fiecare prea mult
de <propriul> cuib. Nimic din acestea nu-mi rmne ascuns. Dar dorina e un
sentiment att de puternic, inclusiv pentru a spera lucruri inacceptabile ori a

250. Din nou scutire pentru un azil din Amasia.


* Subiect sim ilar cu cele dou anterioare. Chiar i din puinele tiri care se dau aici se
poate admira pn unde s-a ntins activitatea filantropic a Sfntului Vasile.
* n anul 372 Sfntul Vasile vizitase pe prietenul su, Eusebiu de Samosata, care-i fg
duise c-i va ntoarce vizita n anul viitor. Pretextnd prezena unui nalt dem nitar imperial,
Eusebiu se scuz, fapt relatat ntr-un limbaj de uoar ironie de ctre Sfntul Vasile. Nu se tie
cum s-au petrecut lucrurile, dar, la scurt vreme dup anul 373, mpratul Valens - care venise
s viziteze Siria (deci i Samosata) - va semna decretul de surghiunire n Tracia a Iui Eusebiu,
cum ne arat epist. 162, 183, 198, 239, 268. Deci vecinul era m pratul nsui.
EPISTOLE 233

ncerca lucruri imposibile, dar mai ales ndejdea pe care ne-o punem n Dom
nul e mai puternic dect toate. Cci nu dintr-o vanitate nesocotit, ci prin
puterea credinei m atept s apar o ieire din dificulti i ca Tu s nvingi
uor piedicile pentru a o vedea pe cea mai iubit dintre Biserici i, desigur, ca
s fii vzut i Tu de ea. Acesta va fi pentru ea cel mai preios dintre toate
bunurile: s priveasc faa Ta i s-i asculte glasul251.
Deci, nu-i lsa pe acetia cu speranele nemplinite, pentru c anul trecut,
cnd m ntorceam din Siria, aducnd acea promisiune pe care am primit-o,
pe ce culme crezi c am urcat Biserica prin acele fgduine ? S nu ami cu
o alt ocazie vizitarea ei, preaminunatule ! Pentru c s-ar putea s-o vezi i alt
dat, dar atunci nu mpreun cu mine, ntruct boala m preseaz s m retrag
grabnic din aceast via plin de dureri.

EPISTOLA 146
Ctre Antioh*
Scris n anul 373

N-am s te nvinuiesc nici de lene i nici de indolen pentru c ai rmas


mut atunci cnd s-a ivit prilejul de a scrie. Salutul pe care mi l-ai trimis prin
aceast mn att de preioas l socotesc mai de pre dect multe alte scrisori,
Drept rspuns, te salut i eu i te ndemn s te legi fierbinte s-i mntuieti
sufletul, stpnind prin cugetare toate patimile crnii i pzind mereu gndurile
la Dumnezeu n casa sufletului tu ca ntr-un templu preasfnt. La fiecare
lucrare i la fiecare vorb s ai naintea ochilor tribunalul lui Hristos, pentru ca
lucrrile tale, una cte una, fiind legate de acest amnunit i ngrozitor examen,
s-i aduc mrire n ziua rsplii, cnd vei fi considerat vrednic de laud n
faa ntregii creaturi. Dac acest mare om252 ar primi s fac drum pn la noi,
n-ar fi un mic ctig s te vedem i pe tine mpreun cu el n ara noastr.

EPISTOLA 147
Ctre Aburgios*
Scris n anul 373

Pn acum credeam c e un simplu mit istorisirea lui Homer, cnd ci


team partea a Il-a n care se povesteau suferinele lui Odiseu. Dar cele ce mi

251. Nu era lucru uor s parcurgi peste 250 km pentru o asemenea vizit,
* E vorba de un nepot al lui Eusebiu de Samosata. Lui i se adreseaz i epist. 168.
252. Eusebiu, unchiul lui Antioh.
* Fostul guvernator al Capadociei, Maxim, czuse n dizgraie, de aceea Sfntul Vasile l
roag pe generalul Aburgios s intervin pentru el ca s fie reabilitat mcar din punct de vedere
moral. S fi fost pricina cderii lui calomniile strnite de relaiile lui M axim cu o femeie, la
care se face aluzie prin cuvntul Scila ? (P. Hristu, op. cit., II, 228). Nu se tie.
234 SFNTUL VASILE CEL MARE

se preau pn acum un simplu basm, de necrezut, m-am nvat s le con


sider cu totul verosimile cnd am auzit de nenorocirea neateptat care a dat
peste Maxim, cel vrednic n toate privinele.
ntr-adevr, i Maxim era cpetenia unei naiuni nicidecum de dispreuit,
cel puin tot att ct s-a dovedit i Ulise ca strateg al chefalonienilor. i dup
cum Ulise, care adunase mari bogii, s-a ntors acas cu mna goal, tot aa
i pe acesta nenorocirea l-a adus n aa stare, nct a trebuit s se arate n faa
compatrioilor si n zdrene strine. Poate c aceste mizerii cumplite le-a
primit Ulise din pricin c i-a ndrjit pe lestrigoni i pentru c a czut sub
apsarea Scilei, care, sub nfiare de femeie, avea o cruzime i o ferocitate
de cine.
Dup ce, aadar, abia a putut scpa cu greu de aceast inevitabil furtun,
Maxim te roag, prin mine, s-i aduci aminte de firea comun i, ntristat
cum e firesc s fii pentru necazurile lui att de nemeritate, s riu-i ascunzi
situaia sub vlul tcerii, ci s-o faci cunoscut oamenilor de la conducere. El
cere s i se dea un ajutor oarecare mpotriva calomniei pornite mpotriva lui,
iar dac acest ajutor nu vine, s fie mcar demascat intenia celui care l-a
insultat. A r fi, astfel, o consolare suficient pentru un om care a czut victim
unei nedrepti, dac ar vedea osndit n faa lumii rutatea celor ce au com
plotat contra lui.

EPISTOLA 148
Ctre Trai an
Scris n anul 373

M ult mngiere aduce celor ntristai chiar i numai faptul c poi i


Tu s le plngi durerile, cu att mai mult atunci cnd gseti brbai n stare
s simt alturi de ei durerile, datorit sentimentelor lor nobile. Aa e i
cazul preaveneratului frate Maxim, fost conductor al patriei noastre: dup
ce a suferit ca nimeni altul, fiind golit de tot avutul motenit de la tatl su,
precum i de tot ce agonisise n decursul alergturilor sale ncoace i ncolo,
dup ce a ndurat nesfrite suferine, mbolnvindu-se, fr s-i fi putut
apra i drepturile sale ceteneti pentru care se zbate i ultimul cetean
liber, dup ce dar a ptimit atta, mi s-a plns de toate aceste dureri i mi-a
cerut s-i nfiez i eu pe scurt toat aceast epopee de Iliad care l-a
copleit.

* O nou intervenie pentru acelai guvernator Maxim, de care ne vorbise epist. 98.
Acum cnd a czut i el n dizgraie i cnd a pierdut tot ce avusese, Sfntul Vasile intervine
ctre actualul guvernator, Traian. Cf. i epist. 147. <Despre acest Traian, v. PLRE, p, 921, s.v.
Traianus 2>.
EPISTOLE 235

Iar eu, ntruct n-am gsit alt cale s-i nltur nici una din aceste neno
rociri, i-am fcut bucuros plcerea de a aduce la cunotina Moderaiei Tale
cteva din cele pe care le-am auzit istorisindu-se despre el. Faptele care s-au
petrecut merg pn acolo nct dovedesc rutatea vinovatului, ne conving c
victima face parte din ceata celor vrednici de mil, ntruct chiar i numai
faptul c a fost npstuit att de greu e un semn c a fost rnduit de Dum
nezeu la astfel de ncercri.
Dar pentru Maxim e destul mngiere, pentru toate nenorocirile cte
au dat peste el, faptul c Tu l priveti cu un ochi binevoitor i c se ndreap
t i peste el o raz din buntatea Ta, de care se m prtesc atia alii.
Toi suntem convini c influena Ta va fi arm hotrtoare n faa judecii.
Iar cel mai ndreptit ntre toi este aductorul acestei scrisori, care a cerut-o
cu gndul c va fi de folos. O, dac l-am putea vedea i pe el vestind, m
preun cu atia alii, din toat puterea glasului su laude la adresa Onora
bilitii Tale !

EPISTOLA 149
Ctre Traian*
Scris n anul 373

Ai putut vedea i Tu nenorocirea care a dat peste Maxim, acest om so


cotit altdat ntre cei mai bine vzui, iar astzi dintre cei mai nefericii, dup
ce fusese nainte tocmai n fruntea patriei noastre, mai bine n-ar fi f o s t! M
gndesc ct de detestabil devine pentru cei muli conducerea popoarelor,
dac dregtoriile ei cele mai de frunte sfresc n chipul acesta. nct ce
nevoie am avea s istorisim amnunit tot ce am vzut i am auzit unui om
care, prin marea sa pricepere, e n stare s ghiceasc tot ce a mai rmas nes
pus din faptele care au avut loc ? Nu mi se va prea fr rost s spun c, dei
nvinuirile aduse acestui om nainte de sosirea Ta aici sunt multe i grele,
totui cele cunoscute dup venirea Ta s-au dovedit a fi i ele pild de mare
filantropie! n orice caz, s-a exagerat foarte mult n calomnierea, n pgu-
birea i n suferina ndurat de el, prin msurile pe care stpnitorul le-a
scornit mpotriva lui.
Mai nou, acest vicar253 a venit cu o ntreag trup s-i completeze
nelegiuirile. Dac Tu n-ai vrea s-i pui deasupra nedreptitului mna Ta
ocrotitoare, este de prisos s-i cer s fii binevoitor. Totui, vrnd s-l ajut
pe acest om, rog Distincia Ta s adauge prin noi ceva la rvna fireasc spre
bine, pentru ca folosul rugminii fcute de noi pentru acest om s apar cu
claritate.

* O nou revenire la aceeai problem ca i n precedenta.


253. Cf. epist. 225.
236 SFNTUL VASILE CEL MARE

EPISTOLA 150
Ctre Amfilohiu, ca din partea lui Heraclide*
Scris n anul 373

I
mi aduc aminte despre ce vorbeam odat mpreun i n-am uitat nici
ce-am zis eu, nici ce-am auzit-o spunnd pe Nobleea Ta, cu toate c acum
viaa public nu m mai atrage. Cu toate c n ce privete inima sunt acelai
i nu m-am dezbrcat cu totul de omul vechi, cel puin n afar, i n ce pri
vete ndeprtarea de lucrurile veacului, totui cred c de acum m-am ridicat
oarecum la calea vieuirii n Hristos. Stau de vorb cu mine nsumi ntocmai
ca i cei care, plnuind s porneasc cu vaporul pe mare, caut s scruteze
semnele vremii. Navigatorii au nevoie de vnt prielnic pentru drum, pe cnd
eu, de cel care s m ndrume i s m treac singur prin valurile amare ale vieii.
Dup cte socot, a avea nevoie mai nti de un fru pentru mboldirile
tinereii, iar n al doilea rnd de nite pinteni254, care s m mboldeasc pe
drumul pietii. Iar cea care mi le d pe amndou e mintea, care uneori mi
corecteaz lipsa de disciplin, alteori mi mboldete trndvia sufletului. Mai
am nevoie, apoi, i de alte leacuri care s-mi spele necuria izvort din
obinuin. Pentru c Tu tii, ntr-adevr, c noi, care ne obinuirm de mult
vreme cu viaa lumeasc de la tribuna avocatului, nu prea suntem zgrcii la
vorbe i nu prea punem nici o paz asupra nchipuirilor care se strnesc n
cugetul nostru sub influena celui ru. Pe de alt parte, cdem prad trufiei i
nu ne dm napoi de a ne vedea pe noi nine ca fiind ntre cei mai buni. m
potriva acestor lipsuri cred c am nevoie de un dascl mare i experimentat.
Dar i mai mult este nevoie de curia ochilor sufleteti, pentru ca, fiind nde
prtat, asemenea unei urdori, toat ntunecimea provenit din ignoran, s
putem scruta prin frumuseea slavei dumnezeieti, ceea ce nu pot crede c-ar
fi rodul unei strdanii mrunte, nici c-ar aduce un nensemnat folos.
tiu sigur c acestea sunt lucruri pe care le vede i nelepciunea Ta i la
fel dorete s existe i cineva care s m ajute n aceste strdanii, iar dac ntr-o
bun zi Dumnezeu mi va ajuta s m ntlnesc cu Moderaia Ta, e limpede c
voi nva mai multe lucruri despre cele la care trebuie s meditez. n momen

* Heraclide era prietenul lui Amfilohiu, viitorul episcop de Iconium. Terminaser aceeai
coal i profesau retorica, pn ce ntr-o bun zi s-au hotrt amndoi s se clugreasc i s
urmeze calea Sfinilor Vasile i Grigorie Teologul. ntre timp, Heraclide viziteaz pe Sfntul
Vasile i se entuziasm eaz de lucrarea lui, rm nnd n Cezareea. Amfilohiu acuz pe Sfntul
Vasile c i-a sedus prietenul. Epistola de fa constituie rspunsul Sfntului Vasile, dar ca
din partea lui H eraclide . Ea e o pledoarie pentru un cretinism ai faptei.
254. Diogene Laertios, op. cit., IV, 6, trad. rom., p. 235. Legenda spune c, dei btrn,
Platon s-a dus odat la o prvlie s cumpere fru i pinteni; frul pentru cel mai ager dintre
elevi (Aristotel) i pintenii pentru cel mai ncet n cugetare (Xenocrate).
EPISTOLE 237

tul de fa, din pricina ignoranei mele, nici mcar nu-mi dau seama cte-mi
lipsesc. Cu toate acestea, nu m-am pocit de la bun nceput, dar nici nu ovie
sufletul meu spre inta unei viei mai nduhovnicite. Pentru aceea s-ar putea
ca Tu s fi fost ngrijorat din pricina mea, nu cumva ntorcndu-m cndva
napoi s ajung i eu stan de piatr, cum s-a ntmplat demult cu o femeie
oarecare255. E drept c slujbaii statului m urmresc aa cum l caut agenii
pe dezertor; de fapt, ns, inima mea este cea care m preseaz, mrturisin-
du-i siei ceea ce am amintit.

II
ntruct ai pomenit de vechile planuri i pentru c ai declarat c Te-ai
fcut nsui prul Tu, m-ai fcut s rd cu toat amrciunea n care m
aflu; se vede c tot mai eti nc retor i nu Te lai de ndeletnicirea aceasta256,
n ceea ce m privete, vd c, aa netiutor cum sunt (dac nu m deprtez
cu totul de adevr), nu exist dect o singur cale care duce la Dumnezeu: cea
pe care o bttoresc mpreun toi cei ce merg spre El, rnduindu-i viaa n
duhul aceluiai cuget. Cci unde m-a putea duce, Doamne, ca s pot tri de
parte de Tine, s nu triesc cu Tine i s nu-i slujesc ie, dup ce lng Tine
ne-am gsit amndoi mntuirea ? Trupurile noastre vor putea fi desprite
unul de altul, dar ochiul lui Dumnezeu tot laolalt ne vede pe amndoi, dac,
bineneles, viaa mea e vrednic s fie vzut de ochii lui Dumnezeu. Cci
am citit undeva n Psalmi: Ochii Domnului spre cei drepi257. Doresc eu
nsumi s vieuiesc i trupete alturi de Tine i de toi cei ce i-au exprimat
aceleai preferine ca Tine i s petrec zi i noapte ndoindu-mi genunchii
naintea Tatlui nostru, Care este n ceruri, mpreun cu Tine i cu oricine din
cei ce se nchin cum trebuie lui Dumnezeu. Cci tiu c rugciunea n co
mun aduce mare folos sufletului258. De fiecare dat cnd sunt aruncat undeva,
ntr-un colior al sufletului meu, i gem, ntruct pretutindeni m nsoete
acuza c sunt un mincinos, nu mai am putere s m birui n faa nvinuirilor
Tale, iar din clipa aceea m osndesc eu nsumi c sunt un mincinos care
revine la vechile obiceiuri ale omului care nu spune adevrul.

III
Fiind venit lng Cezareea ca s cunosc starea de lucruri de aici i
neputndu-m abine s nu intru n ora, m-am refugiat n azilul sracilor259

255. Fac. 19, 26.


256. Are dreptate Y. Courtonne (op. cit., II, p. 73) c acuza adus lui Amfilohiu poate fi
ntoars Iui Heraciide ca un compliment.
257. Ps. 33, 14.
258. Un adevr pe care Sfntul Vasile l afirm adeseori; cf. epist. 97, 207 etc.
259. A se vedea rugciunea din timpul Axionului la Liturghia Sfntului Vasile.
238 SFNTUL VASILE CEL MARE

din apropiere, ca s m conving de ceea ce voiam s cunosc. Fiindc, dup


obiceiul lui, preaiubitul episcop al lui Dumnezeu se afla atunci acolo, i-am
expus toate problemele de care mi-a vorbit nelepciunea Ta. Cte sunt cele
la care mi-a rspuns el nsui, pe care nu mi-a fost cu putin s le in minte,
trec cu mult peste mrimea unei scrisori. Dar dac a ncerca o prescurtare a
celor spuse de el, atunci adevrata msur a srciei s-ar mrgini, zice el, la
o singur hain, despre care aducea destule mrturii din Evanghelie. Una era
scoas din cuvntul lui loan Boteztorul: Cel ce are dou haine s dea i
celui ce n-are260. Alta era porunca dat de Mntuitorul ucenicilor de a nu
avea dou haine261. La acestea mai aduga nc una: Dac vrei s fii des
vrit, du-te, vinde-i averea i d-o sracilor262. Tot aa ne-a dat El i pilda
cu mrgritarul263, unde se spune c negutorul care a aflat de acest mrgri
tar s-a dus s-i vnd tot ce avea ca s-l cumpere. Pe lng acestea, am mai
adugat i aceea c nu trebuie s-i ncredineze cineva siei mprirea averilor,
ci celui cruia i s-a ncredinat administrarea bunurilor sracilor. Confirmarea
acestei practici o scotea din Faptele Apostolilor. ntr-adevr, pe vremea ace
lora, credincioii i vindeau averile, aduceau preul i-l depuneau la picioa
rele apostolilor, iar ei le mpreau tuturor, dup cum avea nevoie fiecare264.
El mai spunea c trebuie s ai experien ca s faci deosebire ntre cel aflat
cu adevrat n nevoi i cel ce cerete din lcomie265. Cine d unui nenorocit
d lui Dumnezeu, dar cine d unui vagabond, acela arunc unui cine, insu
portabil prin neruinarea lui, dar pe care lipsa nu-1 face vrednic de mil.

IV

Despre felul n care trebuie s trim zi de zi, puine a avut de spus, cnd
ne gndim la importana mare a problemei. De altfel, a dori s le nvei de la
el Tu nsui, cci n-ar fi un lucru nelept din partea mea s micorez cumva
expunerea exact a nvturilor lui. A dori s-l vizitm cndva mpreun,
pentru ca, pe lng ceea ce pstrez pn acum n memorie, mintea Ta s mai
afle i altele noi, care i-ar lipsi. ndeosebi, mi-aduc aminte de urmtorul cu
vnt, din mulimea celor pe care le-am auzit: nvtura despre felul n care
trebuie s triasc cretinul n-are nevoie att de mult de cuvinte, ct mai ales
de pilda zilnic. tiu c dac n-ai fi reinut de nevoia de a Te ngriji de btr
neea tatlui tu, n-ai fi pus nimic altceva naintea dorului de a Te ntlni cu

260. Lc. 3, 11.


261. Ml. 10, 10; Mc. 6, 9; Lc. 9 ,3 .
262. Ml. 19, 21; Mc. 10, 21; Lc. 18, 22.
263. Mi. 13,45.
264. Fap. 4, 34-35.
265. Didahia celor 12 Apostoli 13, 2 (P. S. B. 1,31).
EPISTOLE 239

episcopul i nu m-ai fi sftuit s-l prsesc i s rtcesc prin singurtate266.


E drept c ne ateapt peterile i stncile, pe cnd ajutoarele care ne vin de
la oameni nu rmn cu noi de-a pururi. De aceea, dac accepi s- dau un
sfat, convinge-1 pe tatl Tu s-i ngduie s Te ndeprtezi de el pentru un
timp i s-l gseti pe acest om care cunoate multe lucruri datorit expe
rienei altora, dar i datorit nelepciunii lui proprii, prin care e n stare s-i
nvee multe pe cei ce vin s-l vad.

EPISTOLA 151
Ctre Eustatie, mare medic *
Scris n anul 373

Dac scrisorile ne aduc vreun folos oarecare, atunci nu ntrzia nici o


clip s ni le trimii, ndemnndu-ne astfel ct mai des la scris. Cci mie mi
place s citesc epistolele oamenilor nelepi i care-L iubesc pe Dumnezeu,
ns ca s tiu dac i tu gseti la mine ceva ce te-ar putea interesa, singur
tu o poi spune, care m citeti. Aadar, dac n-a fi prins de prea multe ocu
paii, n-a renuna la plcerea de a scrie foarte des, cci se spune c i apa
izvoarelor se face mai bun pe msur ce se scoate mai des din ea. Oricum,
se pare c recomandrile tale doctoriceti sunt de prisos, ntruct nu eu sunt
cel care cer intervenia bisturiului, ci numai cei care au czut i nu mai pot fi
ajutai altfel2 6 Cci, aa cum spune zicala stoicilor, deoarece evenimentele
nu vin cum le dorim, trebuie s le dorim aa cum vin. Ct despre mine, eu
nu cred c trebuie s-mi schimb prerile dup cum o cer evenimentele, dar
nici nu sunt mpotriv ca cineva s svreasc fr voie anumite aciuni
necesare. Voi, medicii, nu vrei s ardei rana unui bolnav, nici nu vrei s-i
pricinuii alt suferin, cu toate acestea voi trebuie s v resemnai adese
ori, plecndu-v n faa grelelor cerine ale bolii. Nici corbierii nu arunc
bucuroi o parte din ncrctur, dar ca s nlture scufundarea ei accept
s-o arunce, pentru c, dect s moar, mai bine aleg viaa dus n srcie.
Gndete-te deci c i noi ndurm greu i cu multe plngeri desprirea de
cei dui departe de noi, dar totui o ndurm, ntruct pentru cei care iubesc
adevrul nimic nu-i mai plcut dect s-L ai pe Dumnezeu i ndejdea n El.

266. nc o mrturie c Sfntul Vasile nu voia retragerea n pustie, ci comuniune i filantropie.


* Unui mare medic, poate fost coleg, Sfntul Vasile i face aici o comparaie ntre creti
nism i medicin, ajungnd la concluzia c cel dinti va nelege c idealul lui este s-L cin
steasc mai mult dect orice pe Doctorul sufletelor i al trupurilor. A se vedea i epist. 189.
267. Aluzie la sentina doctorului Eustaiu (de Sebasta), al crui sfat de a folosi bis
turiul pentru amputarea mdularelor bolnave din trupul Bisericii nu-i corect, ntruct el nsui
s-a segregat, ieind din comuniunea Bisericii. Dac s-ar urma orbete sfatul lui Eustaiu, s-ar
putea ajunge chiar la sinucidere.
240 SFNTUL VASILE CEL MARE

EPISTOLA 152
Ctre generalul Victor*
Scris n anul 373

Dac n-a scrie altcuiva oarecare, a putea fi nvinuit de lene sau de


uitare, dar cum s Te uit pe Tine, al crui nume e pomenit de toi oamenii ?
i cum s m lenevesc fa de Tine, care Te ridici prin mrimea slujbei peste
aproape toi oamenii din Imperiu ? i totui cauza tcerii nu e greu de ghicit:
m temeam s nu stingheresc un om att de important. Dar pentru c la cele
lalte virtui ale Tale ai adugat-o i pe aceea: ca nu numai s primeti scrisori
trimise de mine, ci i s caui care din ele au fost lsate deoparte, iat i scriu
de ast dat cu ncredere i l rog de mai nainte pe Bunul Dumnezeu s Te
rsplteasc cu aceeai cinste pe care mi-o nutreti i Tu. Cci ai fost mai har
nic dect mine n rugciunile pentru Biseric atunci cnd ai svrit tot ceea
ce am cerut. n ceea ce faci nu doreti s fii plcut oamenilor, ci lui Dum
nezeu, Care Te-a cinstit, i-a hrzit bunuri n viaa aceasta i-i va drui i
altele n viaa de dincolo, pentru c ai umblat pe calea adevrului, pstrndu-i
cugetul n dreptatea credinei de la nceput pn la sfrit.

EPISTOLA 153
Ctre fostul consul Victor '
Scris n anul 373

De oricte ori mi se ntmpl s citesc vreo scrisoare a Distinciei Tale,


tot de attea ori slvesc pe Dumnezeu pentru c pstrezi vie amintirea mea i
nu ngdui nici unei calomnii s micoreze dragostea pe care ai vrut s-o caui
nc de la nceput cu cea mai dreapt judecat sau n virtutea unei bune obi
nuine. Rugm, aadar, pe Dumnezeu Cel Sfnt s te pstreze n aceeai dis
poziie fa de mine i s m nvredniceti de cinstea de care dai dovad i pe
care mi-o ari n scrisoare.

EPISTOLA 154
Ctre Asholiu, clugr i preot3
Scris n anul 373

Bine ai fcut i dup legea dragostei duhovniceti ai procedat cnd ai


nceput tu cel dinti s scrii, dndu-mi i mie pild pentru o rvn egal ca
* Probabil c e vorba de una i aceeai persoan cu cea pomenit i n epist. 153.
* Salutri prieteneti.
* Destinatarului acestei epistole i se d n unele variante manuscrise calitatea de clugr
i preot. Dup un an (374), Asholiu e ntlnit n epistolele Sfntului Vasile (nr. 164 i 165) cu
atributul de episcop. Se vede c promovarea lui va fi avut loc n acest rstimp. Asholiu era un
EPISTOLE 241

s-i rspund. Prietenia lumeasc are nevoie de ochi i de ntlniri, pentru ca


din ele s se nfiripeze nceputul apropierii, ns cei ce tiu s iubeasc n duh
n-au nevoie de trup drept sol al prieteniei, ci prtia la aceeai credin este
cea care duce la unirea spiritual a dou fiine. S mulumim, aadar, Dom
nului, Care ne-a mngiat inimile, artndu-ne c dragostea nu s-a rcit nc
n toi268, ci c mai sunt nc n lumea aceasta oameni care se dovedesc cu
adevrat ucenici ai lui Hristos269. Strile de lucruri de la voi mi s-au prut c
se aseamn cu stelele care lucesc n ntunericul nopii, unele ntr-o parte a ce
rului, altele n cealalt parte, i a cror strlucire ncnt prin ea nsi, dar e cu
att mai mbucurtoare cu ct nu o ateptai. Aa suntei i voi luceferi ai Bise
ricii, puini, e drept, i uor de numrat, n aceste vremuri sumbre prin care tre
cem, parc ai luci ntr-o noapte fr lun, dar care, pe lng farmecul nltor
al virtuii voastre, mai avei i darul de a fi foarte dorii, dar mai ales rar de gsit.
Scrisoarea ta mi-a fcut cunoscut ndeajuns sentimentele pe care le ps
trezi pentru mine. Cu toate c-i scurt ca numr de silabe, prin justeea cuge
tului ea ne-a dat suficient mrturie despre gndurile pe care le nutreti.
Faptul c ai venit i ai artat rvn pentru preafericitul Atanasie (al Alexan
driei, n. tr.) e o dovad foarte limpede c ai vederi sntoase n problemele
bisericeti cele mai importante. Pentru bucuria pe care ne-a produs-o scrisoa
rea rmn mult ndatorat preacinstitului nostru fiu, Euphemios270, pentru care
m voi ruga Duhului Sfnt s-i fac parte de tot ajutorul, iar pe tine te ndemn
s te uneti cu noi n rugciuni, ca s le putem face primirea ct mai curnd
att lui, ct i preadistinsei lui soii, fiica noastr duhovniceasc.
ngduie-mi, totodat, s te rog s nu stvileti bucuria noastr nc de la
nceputurile ei, ci s ne scrii de fiecare dat cnd i se va ivi vreo ocazie,
fcnd astfel s creasc bunele tale sentimente fa de noi, prin repetarea
deas a scrisorilor, dar i pentru a ne face cunoscut dac Bisericile de la voi
triesc n unire. Ct despre cele de la noi, roag-te s se fac i aici pace
deplin, cu ajutorul Celui care a certat vntul i marea- .
personaj important, dovad faptul c ia 23 februarie anul 380 el va fi cel care va svri Taina
Sfntului Botez asupra mpratului Teodosie cel Mare. Epistola de fa l aseamn cu un
luceafr care lumineaz ntr-o noapte fr lun. Desigur comparaia se adresa mai mult Bise
ricii conduse de el, dect lui personal. Dar faptul c el se artase zelos fa de linia ortodox
niceean, urmat cu atta eroism de Sf. Atanasie cel Mare, din care se inspira i Sfntul Vasile,
n lupta pentru aprarea unitii de credin, l-a cucerit pe acesta din urm, care-i i aduce laude
n acest sens. Se tie c Sfntul Atanasie a nchis ochii la 2 mai 373. Textul epistolei noastre
credem c are n vedere i cele spuse n epistolele 69 i 70, fa de care epistola 154 pare a fi
un rspuns.
268. Mt. 24, 14; aceeai idee a rcirii dragostei dintre cretini, tem despre care scriitorul
amintete adeseori n epistolele sale.
269. in. 13, 35.
270. Euphemios tria n Tesaionic, dar el pare a fi (ca i soia sa) originar din Capadocia
(P. Hristu, op. citm II, 161).
271. Mt. 8, 26. Luceferii Bisericii care lumineaz n ntunericul nopii... n aceste vre
muri sumbre reprezint aluzii ia persecuia lui Diocleian.
242 SFNTUL VASILE CEL MARE

EPISTOLA 155
Fr adresa , pentru un dascl al Gymnaziului
(n fond Ctre Iunius Soranus, comandantul Sciiei Mici)
Scris n anul 373

Stau i m gndesc cum s rspund ca s m apr de multele nvinuiri


care mi s-au adus prin aceast prim i singur epistol cu care m-a nvred
nicit Nobleea Ta. Nu pentru c n-a avea destule motive s m justific, ci
pentru c din mulimea lor mi-e greu s-l aleg pe cel mai oportun, de unde
apoi va i trebui s ncep s-mi pregtesc ndreptarea. Dar poate c trebuie,
mai bine, s rspund la fiecare pe rnd, lundu-le n ordinea n care mi le-ai
semnalat n scrisoare.
Pn astzi n-am ajuns nc s-i cunosc pe cei care pleac spre Sciia;
nici nu s-a fcut vreo meniune de cei plecai din partea casei tale, pentru ca,
prin intermediul acestora, s-i trimitem salutri, cu toate c aveam de gnd s
ne folosim de orice ocazie pentru a transmite omagiile noastre Venerabilitii
Voastre. Ca s te uit n rugciuni e cu neputin, mai curnd a da uitrii slujba
la care m-a chemat Dumnezeu. Ca unul care, har Domnului, eti om credin
cios, i aduci nc aminte de predicile din biserici i de rugciunile pe care le
facem pentru fraii aflai n cltorie, pentru cei din serviciul militar, pentru
cei care propovduiesc cu ndrzneal numele Domnului i pentru cei care
aduc bune roade de via duhovniceasc n sfnta Biseric, lucruri pe care
desigur socotim c le cunoti n mare parte sau chiar pe deplin. De altfel, cum
a putea s te uit, cnd attea lucruri m fac s-mi amintesc, de pild, de o
nepoat att de distins, de nepoi, de o familie care ne iubete att de mult,

* Destinatarului nu i se indic numele. Unii copiti de mai trziu au adugat T> X.EK'tr),
adic celui care l-a uns, antrenorului (matre de gymnase, Y. Courtonne, op. cit., II, 97-98,
Benseler, Griech. Wdrterbuch, s. v,); cu alte cuvinte, celui care l-a promovat pe martirul despre
care se vorbete la sfritul epistolei. Din contextul ntregii epistole reiese c destinatarul era
o persoan binecunoscut Sfntului Vasile, care-1 cunotea i pe un frate al su, pe o nepoat
i pe mai muli nepoi, care m aveau tare drag pe mine, casa noastr, pe slugi i chiar pe prie
tenii notri. M ajoritatea cercettorilor l recunosc aici pe Iunius Soranus, corniele Moesiei,
Sciiei i Pontului, rud apropiat a Sfntului Vasile. n acest sens se pronun i editorii mau-
rini al operelor Sfntului Vasile, atunci cnd declar: putem dovedi c aceast epistol a fost
adresat ducelui Sciiei, Soranus, dup cum ni se spune n Vita sancti Basilii, Migne, P.G. 32,
611. Corniele era un cretin care cunotea de aproape toate serviciile bisericeti, cum reiese i
din aceast epistol. De aceea, nu ne mirm c el a fost cel care, m preun cu episcopul Bre-
tanion de Tomis, vor Fi ndeplinit i dorina exprimat la finele epistolei de a trimite n Ca-
padocia moatele Sf. martir Sava Gotul, martirizat cu un an nainte n rul Buzu i al crui
Martiriu a i nsoit moatele, cum ne spune Scrisoarea Bisericii din Sciia ctre Biserica din
Capadocia, Knopf-Kriiger, Aitsgewhlte Mdrtyrerakten, ed. III, Tiibingen, 1929, pp. 119-124;
n romnete, nsoite de studiu, la t. Alexe, 1600 de ani de la moartea Sf. Sava Gotul, n
B.O.R., 1972, pp. 557-568. A se vedea i epist. 164 i 165. Cf. i P.S.B. 11, pp. 311-328
(Pr. prof. I. Rmureanu).
EPISTOLE 243

pe mine, casa noastr, pe slugile i chiar pe prietenii notri ? Iar dintre toi
acetia, chiar i dac n-a vrea, cum s nu-mi amintesc de bunele maniere ale
Domniei Tale ? Ct privete pe fratele Domniei Tale, pot spune c nici el nu
m-a suprat cu nimic, dar nici eu nu i-am spus nici o singur vorb care s-l
amrasc. Intoarce-i dar mhnirea fa de cei care i-au povestit minciuni,
dar pe mine i pe horepiscop scoate-ne de sub orice defimare. Iar dac ne in
tenteaz proces acel dascl superior, i stau la ndemn tribunalele publice i
legile statului. Cci eu pretind c voi nu avei de fcut niciun repro n aceast
privin. i oricte fapte bune svreti, s tii c ie-i aduci comoar de
pre, iar uurarea pe care o aduci celor care sufer prigoan pentru numele
Domnului, aceea ie i-o vei pregti pentru ziua rsplii. n orice caz, ai face
un lucru bun dac ai trimite n patrie osemintele martirilor, dac, dup cum ai
scris, prigoana de acolo creeaz i acum martiri Domnului.

EPISTOLA 156
Ctre preotul Evagrie
Scris n anul 373

I
Eram att de departe de a m supra pe lungimea scrisorii tale, nct i
aceste cteva rnduri mi-au prut scurte n urma plcerii pe care mi-a prile
juit-o citirea lor. Cci ce-i mai plcut dect s auzi vorbe de pace sau ce se
potrivete mai bine unui slujitor dedicat lui Dumnezeu dect s discute despre
astfel de lucruri ? S-i dea dar Domnul rsplata celor care se strduiesc pen
tru pace, ca unuia ale crui gnduri sunt att de nalte i care urmreti cu
atta rvn un lucru pe care-1 socotim fericit!
Ct despre mine, s fii convins, minte preacinstit, c din pricina alegerii
pe care am fcut-o i a urrii pe care o fac, de a vedea cndva ziua cnd toi
cei pe care prerile lor nu i-au desprit de tot pe unii de alii se vor contopi
n adunrile noastre, eu nu voi lsa nimnui ntietatea n rvna depus n
acest sens. Cci a fi, ntr-adevr, cel mat ciudat dintre toi vameii dac m-a
declara mulumit cu schismele i dezbinrile Bisericilor i dac n-a socoti ca
unul din cele mai mari bunuri unirea mdularelor trupului lui Hristos. i to
tui, pe ct de mult persist n noi aceast dorin, tot pe att de mult, crede-m,
ne lipsete puterea de a o realiza. Cci nu-i ceva necunoscut deplinei tale
cugetri faptul c relele, care s-au ntrit cu anii, au nevoie mai nti de timp
ca s se ndrepte, apoi de educaie statornic i hotrt, dac vrei s ajungi
pn n adncul rului, n aa fel nct s curmi din rdcin bolile i s nl

* Acest preot fusese trimis n misiune bisericeasc n Apus. Mai trziu el s-a rcit de
Sfntul Vasile, trecnd de partea lui Paulin, n Antiohia. Notm c Evagrie era originar din An-
tiohia. A se vedea i cele spuse n epistola 138.
244 SFNTUL VASILE CEL MARE

turi suferinele celor slbnogi. nelegi dar ce vreau s spun i dac trebuie
s vorbesc i mai limpede, nu m tem n aceast privin de nimic.

II
Egoismul nrdcinat n suflet, n urma unei lungi obinuine, nu-1 poate
smulge un singur om, nici printr-o singur scrisoare i nici ntr-un rstimp
scurt. Cci e cu neputin s se nlture cu totul bnuielile i disensiunile iz
vorte din contradicii, dac o persoan vrednic de ncredere nu mijlocete
n chip hotrt pentru pace. Dac ar curge peste noi toate izvoarele harului i
dac am fi n stare ca printr-un cuvnt, printr-o fapt ori prin daruri duhov
niceti s-i descurajm pe cei care se ursc ntre ei, totui ar fi nevoie de mult
curaj pentru a ncepe o lupt de o att de mare importan. Dar poate c nici
n acest caz tu nu mi-ai da sfatul s pornesc singur lupta pentru o mbuntire
a situaiei, ntruct din darul lui Dumnezeu acolo exist episcop, n grija
cruia a fost ncredinat rspunderea Bisericii272. El nu poate veni acum aici
din cauza iernii i nici mie nu mi-e uor s pornesc la drum, mai bine zis
mi-e cu totul imposibil, nu numai pentru c mi-e trupul mcinat de o boal
ndelungat, ci i pentru c trecerea peste munii Armeniei va deveni n scurt
vreme cu neputin chiar i pentru cei aflai n floarea vrstei. Desigur, nu m
voi da napoi s-l informez n scris, numai c nu m atept ca scrisoarea mea
s dea vreun rezultat deosebit, dac inem socoteal de cugetarea atent a
acestui om, precum i de natura scrisorilor, pentru c ceea ce se spune doar
verbal nu poate convinge cu precizie. Trebuie spuse multe cuvinte, la rndu-i
s asculi multe lucruri, s dai rspuns la multe ntrebri i mai ales s fii ho
trt n rspunsuri; or, nimic din toate acestea nu se poate rezolva prin scri
sori, prin cuvinte goale i fr via, aruncate doar pe hrtie. Dar, cu toate aces
tea, i-am mai spus-o, nu voi sta la ndoial s scriu.
S tii bine, frate cu adevrat preaevlavios i preadorit, c din darul lui
Dumnezeu nu sunt certat cu nimeni i nici nu am pe suflet contiina c m-a
fi amestecat n vreun chip nedorit n nvinuirile care apas sau despre care se
spune c ar apsa pe capul cuiva. De aceea, ar fi cazul s v dai osteneala s
vi se apropie cugetul de cugetul meu n convingerea c, dac cineva nu-i por
nit s fac ru cuiva, acela nu las s i se vre n cap idei preconcepute c ar
nvinui pe cineva. Numai de ar vrea Domnul ca totul s se ornduiasc dup
legile bisericeti i n bun ordine !

III
Prea doritul nostru fiu Dorotei, diaconul mpreun-slujitor, m-a suprat,
spunndu-mi despre Cuvioia Ta c i-ar fi fost fric s iei parte la ntrunirea

272. Sfntul Vasile era de prere c adevratul episcop al Antiohiei era numai Meletie.
EPISTOLE 245

lor273. Desigur c nu despre astfel de lucruri a fi discutat, dup cte mi aduc


aminte. Ca s trimit totui oameni n Apus mi-e cu totul imposibil, pentru c
n-am pe nimeni potrivit pentru aceast slujb. Dar printre fraii de la voi,
dac-i d cineva silina cuvenit Bisericii, unul ca acela desigur c i va pu
tea da seama la cine e vorba s mearg, n ce scop, de la cine va fi scrisoarea
ce i se va ncredina i care va fi aceast scrisoare274. In zadar m uit n jurul
meu, cci nu vd pe nimeni. M rog s fiu socotit n rndul celor apte mii
care n-au plecat genunchiul naintea lui Baal275. De altfel, cei care-i ntind
mna astzi peste toat lumea urmresc acelai lucru poate i pentru sufletele
noastre. Totui, acesta nu va fi un temei ca s ne slbim rvna cuvenit Biseri
cilor i Iui Dumnezeu.

EPISTOLA 157
Ctre A n tio h
Scris n anul 373

i poi oare nchipui ce dezamgit am rmas c nu ne-am ntlnit vara


aceasta ? Cu toate c nici n anii trecui ntlnirea noastr n-a fost att de nde
lungat, nct s ne saturm de ea, totui chiar i numai dorul de a fi ntlnit pe
cineva drag, pe care l-ai visat, aduce n inim o oarecare mngiere. Tu ns, chiar
dac scrii, eti att de comod, nct nici uitarea de a m vizita n-ai putea s-o atri
bui altei cauze dect comoditii fa de cltoriile pe care le inspir prietenia.
Dar s nu mai vorbim despre aceste lucruri. S m primeti n rugciu
nile tale i s rogi pe Domnul s nu ne prseasc i, dup cum ne-a scos din
primejdiile prin care am trecut, aa s ne mntuie i de altele care ar mai
putea da peste noi, ntru mrirea numelui Celui n care ne-am pus ndejdea.

EPISTOLA 158
C tre A ntioh
Scris n anul 373

ntruct i pcatele mele m-au oprit ca s nu pot mplini dorina ce-am


avut-o cndva, m mngi, mcar c ndulcesc aceast absen, scriindu-i. Te

273. n orice caz, participanii la acea ntrunire nu erau prea devotai lui Meletie. Se tie
c ncercrile de a mpca partidele din Biserica Antiohiei au euat att pe vremea Sfntului
Atanasie (cf. epist. 92 etc), ct i mai trziu (cf. epist. 138 etc).
274. Aluzie la multele planuri de a-i asocia i pe episcopii apuseni la opera de pacificare
general a Bisericii (epist. 70, 90, 92, 242, 243, 263).
215. m Rt% 19, 18.
* Despre acest personaj, cruia Sfntul Vasile i spune prieten, prof. P. Hristu (Sf.
Vasile, Opere, voi. 3, Tesalonic, 1973, p. 28, n 1b. greac) crede c ar fi vorba de un nepot a!
episcopului Eusebiu de Samosata. A se vedea i epist. 146, 168.
246 SFNTUL VASILE CEL MARE

ndemn s nu ncetezi a-i aduce aminte de mine n rugciunile tale, pentru


ca, dac trim, s m nvrednicesc a m bucura de tine, iar dac voi muri, s
plec din aceast via cu o ndejde tare, prin ajutorul rugciunilor tale, i re
comand pe fratele care i va face rost de cmile276.

EPISTOLA 159
Ctre Eupaterios i ctre fiica lu i'
Scris n anul 373

I
Ct bucurie mi-a adus scrisoarea Distinciei Tale, reiese i din cele ce
mi le-ai scris tu nsui. Cci ce-ar fi mai plcut pentru un om a crui dorin
este s stea de vorb cu oameni temtori de Dumnezeu i s se mprteasc
din folosul de a sta n legtur cu ei, dect o astfel de scrisoare prin care se
urmrete cunoaterea lui Dumnezeu ? Cci dac Hristos este viata noas
tr277, urmeaz c i vorba noastr trebuie s fie pus n legtur cu Hristos,
gndul i ntreag lucrarea noastr trebuie s depind de poruncile Lui, iar
sufletul nostru s reproduc chipul Lui. M bucur deci c mi se pun astfel de
ntrebri i-i felicit pe cei care m ntreab. Ca s spun ntr-un cuvnt, noi
preferm mrturisirea de credin a Prinilor ntrunii la Niceea, fa de ori
care alta care a mai fost alctuit dup aceea, cci n ea Fiul e recunoscut
deofiin cu Tatl i ca fiind de aceeai natur cu Cel ce L-a nscut: Lumin
din Lumin, Dumnezeu din Dumnezeu, Binele din Bine i toate celelalte n
suiri asemntoare care au fost recunoscute de aceti Sfini Prini i sunt
mrturisite de noi, cei care vrem s pim pe urmele lor.

II
Ct privete ntrebarea pe care o ridic acum cei care in mereu s aduc
nnoiri2' 8, cei vechi au trecut-o sub tcere, pentru c ea era necontroversat
i a rmas nc nelmurit; m gndesc Ia nvtura despre Duhul Sfnt. Voi
mai aduga lmuririle privitoare la aceast problem aa cum ni le nfieaz
Sfnta Scriptur, deoarece noi credem cum ne-am botezat i dup cum cre

276. Condiiile grele de cltorie din prile Siriei explic necesitatea folosirii cmilelor,
n alte epistole ni se vorbete de asini.
* Sfntul Vasile exprim bucuria de a vedea oameni interesndu-se despre problemele
Crezului ortodox. ndeosebi formula niceean este cei mai mult amintit. D ar despre Duhul
Sfnt spunea ntr-o epistol anterioar (140) c Prinii n-au hotrt n sinodul de la Niceea,
pentru c pn atunci nu apruser pnevmatomahii care s-I conteste dumnezeirea. Acum
Sfntul Vasile scrie n rezum at despre Crezul niceean i despre Duhul Sfnt.
277. Col. 3, 4.
278. Pnevmatomahii.
EPISTOLE 247

dem aa i preamrim. Aadar, aa cum ne-a fost dat s facem botezul n


numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, tot astfel facem i mrturisirea de
credin, dup cum se face acest botez, i cinstirea pe care o aducem e la fel cu
aceast credin, preamrind Duhul Sfnt mpreun cu Tatl i cu Fiul, pentru
c noi credem c El nu-i strin de firea cea dumnezeiasc. Ceea ce e deprtat,
ca i cum ar fi strin dup fire, nu s-ar putea mprti de aceeai cinstire. Ct
despre cei care spun c Duhul Sfnt e creatur, ne e mai mil de ei dect de
nite oameni care, din pricina acestui cuvnt, cad n greeala de neiertat de a
huli mpotriva Duhului Sfnt. C fptura e deosebit de Dumnezeire, nu-i
nevoie s-o mai spunem nici mcar pentru cei care abia s-au deprins s caute
n Sfnta Scriptur. Fptura e roab. Duhul ne face liberi; fptura are nevoie
s i se dea via, Duhul e dttor de via; fptura simte nevoie s fie nvat,
Duhul este tocmai Cel care ne nva; fptura e sfinit, Duhul sfinete. Chiar
dac vorbeti despre ngeri, despre arhangheli i despre toate puterile cele
mai presus de lume, totui i ele i primesc sfinenia tot prin ajutorul Duhului
Sfnt. Duhul are o sfinenie fireasc, pe care n-a primit-o prin har, ci face
parte din fiina Lui; tocmai de aceea a i fost nevoie s I se dea un nume spe
cial. Ceea ce este sfnt din fire, aa cum Tatl e Sfnt din fire i cum Fiul este
Sfnt din fire, aceea nu acceptm s fie rupt i desfcut de Treimea cea
Dumnezeiasc i Fericit; i nu aprobm nici pe cei care l numr n chip
nesocotit alturi de fpturi (creatur).
Aceste cuvinte spuse n rezumat sunt suficiente pentru cretini, cci cu
seminele mici se va putea cultiva cea mai mare parte a credinei, cu ajutorul
ce-1 va da Duhul. D sfat celui nelept i el se va face i mai nelept279.
Ct despre nvtura ntreag, voi pune-o mai trziu, ca s-o ntrim prin
citate din Sfnta Scriptur i s lmurim pe ct se poate orice neclariti, s
dm ct mai multe dovezi i s ntrim orice exprimare corect a credinei.
Acum s m ieri pentru acest rezumat. N-a fi scris toate acestea dac nu
m-a fi gndit c ar fi o pagub mai mare dac s-ar respinge cu totul, dect
dac s-ar da o rezolvare imperfect.

EPISTOLA 160
C tre Diodor*
Scris n anul 373 (sau 374)

I
M i-a sosit o epistol sub semntura lui Diodor, dar n realitate ea se
potrivete mai curnd altuia, iar nu lui Diodor. Cci mi se pare c un glume

279. Pr. 9, 9.
* Mai nti trebuie subliniat faptul c acest personaj nu are nici o legtur cu Diodor din
Tars, prietenul Sfntului Vasile, despre care se vorbete n epistola 135.
248 SFNTUL VASILE CEL MARE

oarecare s-a ascuns sub numeie u, vrnd s se fac mai crezut de auditorii
lui280. Acesta, aadar, fiind ntrebat de cineva dac se cuvine s o ia n cs
torie pe sora soiei decedate, nu s-a speriat de ntrebare, ci, hotrndu-se s
rspund linitit, s-a executat cu bunvoin i cu mult curaj fa de aceast
dorin desfrnat. Dac a avea la mine aceast epistol, i-a trimite-o i ea
i-ar fi destul ca s te sprijine i pe tine i adevrul. ntruct cel care mi-o ar
tase mi-a luat-o i a rspndit-o ca pe un trofeu mpotriva noastr, a celor care
ne-am mpotrivit de la nceput cstoriei, spunnd c are mrturie scris pen
tru aceast ngduin, de aceea i scriu aceast epistol, ndemnndu~te s
ne ntoarcem cu brae unite mpotriva acelui text apocrif i s nu-i lsm nici
o putere, pentru a nu pricinui cu uurin vreo vtmare celor care-1 citesc281.

II
Aadar, n primul rnd - i acest fapt constituie lucrul cel mai important -
n astfel de cazuri exist la noi un obicei pe care putem s-l scoatem n evi
den ca avnd putere de lege, ntruct astfel de rnduieli ne-au fost lsate drept
tradiie de nite oameni care au trit via de sfinenie. Iat ce spuneau ei: dac
un om stpnit de patima desfrului ar ajunge la un moment dat s cultive le
gturi nelegiuite cu dou surori, n acest caz nu trebuie s mai socotim c ar
fi vorba de o cstorie i nici autoritii Bisericii nu-i putem cere s o recunoas
c, ci s se despart unul de altul. De aceea, chiar dac n-am mai avea nimic
altceva de spus, ar fi ndeajuns obiceiul pentru a ne feri de o astfel de nele
giuire. ntruct ns cel care a scris epistola a ncercat s introduc n via,
cu ajutorul unei argumentri mincinoase, o att de mare nelegiuire, suntem
nevoii s nu uitm ajutorul pe care ni-1 d raiunea, cu toate c, n cazuri din
cele mai clare, bunul sim al fiecruia are mai mare nsemntate dect logica.

III
Tu zici c este scris n cartea Leviticului: S nu iei de iitoare pe sora
femeii tale, ca s descoperi ruinea ei peste dnsa, nc fiind ea vie282, de
unde ar reiei limpede c dup moartea ei o poi lua. Or, mpotriva unei ast
fel de interpretri a spune, mai nti, c toate cte se spun n Lege sunt spuse
n legtur cu cei supui Legii283, iar dac n-ar fi aa, ar nsemna ca noi s

280. In al doilea rnd, se pare c epistola de fa a fost scris de Diodor nsui, dar Sfntul
Vasile se preface a nu crede aa ceva, cu scopul clar de a-1 combate, dar fr s-l jigneasc.
281. Insistena cu care Diodor susine c s-ar putea aproba cununia cu sora soiei dece
date ne d s nelegem c el ar fi un cleric din jurul Cezareei Capadociei. P. Hrislu (op. cit.,
III, 305) crede c el ar 11 fost un horepiscop sau protopop din jurul acelei capitale. Epistola a
circulat i n Biserica Romn, n voi. Cuvinte, publicat n 1826 la Bucureti, fiind tradus de
mitropolitul Grigorie Dasclul: Ctre un D iodor oarecareic, BRV II, 1310.
282. Lev. 18, 18 (ed. 1914).
283. E vorba de Legea mozaic.
EPISTOLE 249

fim silii s ne i tiem mprejur, s inem i cinstirea smbetei i s ne ferim


s mncm din crnurile oprite de Legea lui Moise. Noi nu ne vom pune sub
jugul robiei acestei legi dac vom descoperi ceva ce servete plcerilor. Dac
ns vreuna din poruncile Legii pare prea grea, vom cuta s ne bucurm de
libertatea cu care Hristos ne-a slobozit din legturile Legii284.
Am fost dar ntrebat dac s-a prevzut n Scriptur c cineva ar putea
lua de soie pe sora soiei sale. Am spus care este prerea mea, care e nendo
ielnic i adevrat, anume c aa ceva nu se afl scris. Ca s deduc ns
cineva, din contextul cuvntului, ceea ce a fost trecut sub tcere, aa ceva
s-ar fi czut s-l spun legiuitorul, iar nu cel care se refer la textul Legii, iar
dac lucrurile ar sta altfel, s-ar ngdui celui care ar dori aa ceva s ndrz
neasc s se apropie de sora soiei sale chiar i ct vreme aceasta nc tr
iete. ntr-adevr, acelai raionament se potrivete i n mprejurarea cnd,
dup cum este scris - s nu o iei de iitoare nimic nu te-ar opri s-o iei n alt
chip dect ca iitoare. Cel care militeaz doar pentru ca s susin pofta, acela
va proclama i permisiunea de a tri n concubinaj cu ambele surori. n schimb,
dac se nltur pricina pentru care se oprete coabitarea cu dou surori,
atunci ce te-ar opri s le iei de soii pe amndou ? Vom spune dar c aa ceva
nu s-a scris, dar nici ei nu pot spune c ar fi lmurit lucrurile dup cum vor,
ntruct concluzia logic ar putea justifica amndou felurile de mpreunare285.
Ar trebui s revenim acum puin n urm asupra mprejurrilor care au
premers Legea, pentru a iei din ncurctur. Se pare ns c legiuitorul nu
s-a gndit la orice fel de nelegiuire, ci oprete n special pe cele rspndite
printre egipteni, de unde a venit poporul evreiesc, i printre cananei, printre
care s-a mutat el dup aceea. Textul respectiv ne spune: De datinile egipte
nilor, unde ai trit, s nu v inei, nici de datinile pmntului cananeilor, n
care am s v duc, s nu v inei i nici s nu umblai dup obiceiurile
lor286. De aceea, e foarte probabil ca acest fel de pcate s nu se fi rspn
dit pe atunci ntre pgni, pentru aceea legiuitorul n-a fost nevoit s le atrag
atenia s se fereasc de ele, ci a crezut c, pentru a se feri de astfel de
nelegiuiri, e destul s fac apel la obiceiul nescris. Dar cum poi nchide ochii
fa de un pcat mai mic, n timp ce se interzice unul mai greu ? Poate c
s-or fi luat dup exemplul patriarhului28', nct muli iubitori ai plcerilor
trupeti vor fi convieuit cu dou surori.
i atunci noi ce-ar trebui s facem ? S vestim cele spuse de litera Legii
ori s cutm cele ce au fost trecute sub tcere ? S lum o pild. n legi
nu-i spus c tata i fiul n-au voie s aib legturi cu aceeai ntreinut, dar n
scrierile proorocilor aa ceva e privit ca cea mai grea nelegiuire. Pentru c se

284. Cf. Gat. 5, 1.


285. Att cea de dup moarte, ct i cea din timpul ct tria nc soia legitim.
286. Lev. 18, 3.
287. Se face referire la patriarhul Iacob, care avusese ca soii dou surori, pe Lia i pe Rahila.
250 SFNTUL VASILE CEL MARE

spune: feciorul mpreun cu tatl su la aceeai desfrnat i afl calea2B8.


i cte alte feluri de patimi necurate n-a mai nscocit coala diavolilor, despre
care Scriptura dumnezeiasc n-a vrut s vorbeasc tocmai ca s nu se mai
ntineze sfinenia ei cu attea numiri ruinoase, dezaprobndu-le doar cu ter
menii generali ai necuriei ? Aa zice i Sfntul Apostol Pavel: desfru i ori
ce necurie nici s nu se pomeneasc ntre voi, cum se cuvine sfinilor5289,
cuprinznd sub noiunea de necurie i poftele brbailor i ale femeilor unii
fa de alii, care nici mcar nu se pot exprima. De aceea, trecerea sub tcere
nu nseamn numaidect libertatea pentru orice fel de plceri nestule.

IV
Or eu spun c, chiar dac aceast nelegiuire a fost trecut sub tcere, totui
ea a fost interzis cu asprime de legiuitor, cci tot acolo se spune: Nimeni s
nu se apropie de vreo rudenie de snge a sa ca s-i descopere ruinea2y0, iar
prin aceasta se oprete i acest fel de intimiti. Intr-adevr, ce ar putea fi mai
apropiat pentru un brbat dect soia lui, parc chiar mai mult i dect trupul
lui propriu, nct ei nu mai sunt dou trupuri, ci un singur trup ?291 n urma
acestui fapt, sora soiei ajunge i ea nrudit cu brbatul ei. Dup cum dar nu
se cade s-o ia nici pe mama soiei aceleia, pentru c nu-i ngduit s le aib
nici pe mama soiei i nici pe fiica ei, tot aa n-are voie s-o aib nici pe sora
soiei, dup cum n-o poate lua nici pe sora lui proprie. i, dimpotriv, nu se
ngduie nici s locuiasc soia mpreun cu rudele soului, pentru c drep
turile amndurora sunt comune.
Tuturor celor care discut problema cstoriei eu le aduc aminte c
chipul acestei lumi trece i vremea s-a scurtat292, de aceea i cei care au
femei s fie ca i cum nu ar avea 293. Iar dac cineva mi-ar aduce aminte de
porunca cretei i v nmulii294, mi vine s-i rd n nas, pentru c nu
poate face deosebire ntre vremurile la care se refer legiuirile. Cstoria a
doua este un leac mpotriva desfrnrii, iar nu provizie pentru desfru. Dac
nu pot s se nfrnze, s se cstoreasc295, zice Scriptura, dar nu zice s
calce n picioare csnicia.

V
Cei care au sufletul orbit de patima necinstei nu respect nici legea firii,
care a fcut nc de la nceput deosebire ntre noiunile de rudenie. n ce fel
288. Am. 2, 7.
289. Ef. 5, 3.
290. Lev. 18, 6.
291. Mt. 19, 5 ; E / 5 , 31.
292. / Cor. 7, 2 9 ,3 1 .
2 9 3 ./ Cor. 7 ,2 1 .
294. Fac. 9, 1.
295. / Cor. 7, 9.
EPISTOLE 251

de rudenie vom ncadra pe cei nscui dinr-o astfel de mpreunare ? Vom


spune oare c ntre ei sunt frai ori sunt veri ? Pentru c din pricina confuziei
n care se complac i putem numi i ntr-un fel i n cellalt. Nu prezenta,
omule, pe mama vitreg drept mtu, dar nici nu narma cu gelozie nevin
decabil pe cea care ca mam e chemat s ngrijeasc mine-poimine de
copii. Ura mamelor vitrege e singurul lucru care provoac dumnie i dup
moarte, cci chiar dac unii au trit un timp n dumnie, moartea pe toi i
mpac, n schimb mamele vitrege i pun n aplicare ura mai ales dup moarte.
Concluzia pe care o scoatem din cele spuse este aceasta: dac omul se
zbate dup o csnicie legitim, toat lumea i este deschis; n schimb, dac
graba lui vine dintr-o patim rea, cu att mai mult va fi exclus din societatea
oamenilor, pentru c scris este: fiecare dintre voi s-i stpneasc vasul su
n sfinenie i cinste, iar nu n patima poftei296. Cu toate c aveam de gnd
s spun mai multe, msura la care m oblig o epistol m oprete. Doresc,
drept aceea, ca sfaturile mele s se dovedeasc mai puternice dect pofta, aa
nct o nelegiuire de felul acesta s nu se ncuibeze n inuturile noastre, ci s
rmn doar n ungherul de unde a ieit la lumin.

EPISTOLA 161
Lui Amfilohiu, cu ocazia hirotonirii ca episcop*
Scris n anul 374

I
Binecuvntat fie Dumnezeu, Care alege n fiecare neam pe cei plcui,
Cel care deosebete vasele alegerii i se folosete de ele pentru slujirea celor
s fin te ! El este Cel care i acum, cnd Tu cutai s scapi nu de persoana
mea, ci de chemarea pe care aveai s-o primeti prin mijlocirea mea (de epis
copat, n.tr.), Te-a prins n cursa harului Su i Te-a pus n inima Pisidiei.
Acolo eti chemat s-i vnezi pe oameni i s-i duci de la ntuneric spre lu
min pe cei rpii de diavolul, pentru ca s-i ajui s-i dobndeasc din nou
viaa i s intre iar n voia Domnului. S spui dar mpreun cu psalmistul:
Doamne, unde m voi duce de la Duhul Tu i de la faa Ta unde voi fugi ?297.

2 9 6 . 1 Tes. 4 , 4-5. Se resimte n toat demonstraia din aceast epistol aceeai concepie
hotrt cu care Sfntul Vasile a aprat moralitatea aciunilor omeneti. S se vad mai pe larg
n epistolele canonice 197, 199, 217.
* Sf. Amfdohiu de Iconium era originar din Capadocia. Era vr cu Sf. Grigorie Teologul.
Hirotonia sa a avut loc la cererea Sfntului Vasile n anul 374. Cu ocazia aceasta, Sfntul Vasile
i trimite cuvinte de urare. Legtura dintre ei e confirmat i de cele 18 epistole, dup cum vom
vedea. Unele din ele sunt cu coninut canonic, altele dogmatic, cele mai multe, de confiden
i prietenie.
297. Ps. 138, 7. Deci, fuga de preoie i mai ales de episcopat i fcea pe unii s jure c
nu se vor hirotoni.
252 SFNTUL VASILE CEL MARE

Cci astfel de minuni svrete Iubitorul de oameni, Stpnul nostru. S-au


pierdut nite asini298, ca s fie gsit un rege n Israel299. Acesta ns, fiind
israelit, a fost dat n Israel, pe cnd pe Tine nu Te-a putut pstra patria care
Te-a hrnit i care Te-a ridicat pn la o astfel de culme a virtuii, ci privete
spre vecina ei ca s dobndeasc i acolo cinste300. Dar pentru c toi cei ce
ndjduiesc n Hristos nu formeaz dect un singur popor, iar credincioii
lui Hristos sunt acum toi o singur Biseric (cu toate ca aceasta ia diferite
numiri dup locul unde se afl) i patria nsi e fericit i se bucur de ceea
ce a rnduit Domnul, ea nu-i de prere c a pierdut un om, ci c printr-un
om au ctigat toate Bisericile. S dea Domnul, fie c vom fi, fie c nu
vom fi de fa, s vedem mpliniri bogate din lucrarea Ta i s auzim de ct
mai mult progres pe calea Evangheliei i de ct mai mult bun rnduial n
B iserici!

Lucreaz, aadar, brbtete i fii tare, mergi n fruntea poporului care a


fost ncredinat de Preanaltul dreptei Tale ! i, ca un crmaci nelept, pune
stpnire, prin hotrrile pe care le iei, peste orice furtun adus de vnturile
ereziei, pzindu-i corabia de primejdia scufundrii n valurile srate i amare
ale nvturii celei rtcite, ateptnd cu rbdare pacea pe care o va face
Domnul atunci cnd va gsi un glas vrednic s-L trezeasc pentru a porunci
vnturilor i mrii s se opreasc301.
Dac vrei s m vizitezi acum cnd, dup o lung boal, m apropii
grbit de sfritul de nenlturat al plecrii mele din cele de aici, atunci nu
mai atepta ocazii mai fericite, nici semne deosebite de Ia mine, cci tii c
pentru o inim de printe orice prilej de a-i mbria un fiu iubit este bun i
c dispoziia sufleteasc valoreaz mai mult dect orice discurs. Nu te plnge
gndind c sarcina luat ar ntrece puterile Tale ! Nici chiar dac ar trebui s
duci singur aceast sarcin, ea tot nu ar fi prea greu de dus, cci Domnul i
ajut, dup cuvntul psalmistului: Arunc spre Domnul grija ta i El te va
hrni302. ngduie s-i adresez rugmintea s veghezi n orice clip i s nu
Te lai dus de obiceiuri rele, ci cu ajutorul lui Dumnezeu s Ie schimbi n bine
toate cte i vor iei n cale. Dumnezeu nu Te-a trimis s Te iei dup alii, ci
ca Tu s conduci pe cei ce vor s se mntuiasc. i cer s Te rogi i pentru
mine, ca, dac voi mai fi n via, s fiu nvrednicit s Te vd n Biserica
Ta, iar dac-mi va fi dat s plec din ea mai iute, s Te vd acolo sus, lng

298. / Reg. 9, 3.
299. Se pare c antecesorii lui la episcopia din leonium au fost semiarieni.
300. Originar din Capadocia. el pstorete n eparhia vecin a Pisidiei, cu capitala la leonium.
301. A/f. 8, 20.
302. Ps. 54, 25.
EPISTOLE 253

Domnul, unde Biserica va fi ca o vie roditoare de fapte bune i Tu ca un bun


lucrtor i iconom credincios, care d la vreme roada grnelor sale30-3. Toi de
aici Te mbrieaz cu drag. Pzete-i bunul nume pentru darurile duhului
i ale nelepciunii.

EPISTOLA 162
Ctre Eusebiu, episcop de Samosata
Scris curnd dup Patile anului 374

Pn i cea mai mic problem produce i ezitarea de a scrie, dar i nece


sitatea de a reveni iar. Pentru c atunci cnd m uit la datoria mea de a pleca
la drum, iar pe de alt parte, cnd m gndesc la folosul ntlnirii, mi vine s
dispreuiesc cu totul epistolele ca neputincioase, ele nefiind nici mcar umbr
n comparaie cu ceea ce este realitatea. Dar dac socot c singura mngiere
pentru cineva care dorete s vad i s-i aud pe brbaii cei mari i mai de
frunte este s salute un om att de vrednic i s-l roage n toat legea s nu
ne uite n rugciunile lui, atunci desigur c nu mai judec a fi un lucru mrunt
schimbul de scrisori.
Ct despre venirea mea acolo, nu vreau nici s-mi scot din suflet ndej
dea, dar nici pe Cuvioia Ta n-a vrea s Te descurajez. Pentru c mi-e ruine
c nu pot lsa impresia c ni-a ncrede att de mult n rugciunile Tale, nct
s m fac din btrn iari tnr, dac ar fi nevoie de aa ceva, iar nu doar
ct s m mai nzdrvenesc un pic, din omul slab i stins cu totul, aa cum m
aflu acum.
Nu-i uor s tlmceasc cineva n scris pricina pentru care nu pot fi
acum de fa acolo. Nu m mpiedic numai slbirea n care m aflu acum, ci
i faptul c niciodat pn acum n-a fi avut un temei att de puternic pentru
a descrie o suferin att de complicat i de deosebit cum este cea de fa.
E destul s spun c, din ziua de Pati i pn acum, febrele, diareele i spas
mele inimii m-au npdit unele dup altele, ca nite valuri deasupra crora
nu-i mai poi nla nici capul-104. Care-i starea mea actual i-o va descrie
n amnunte fratele Barac30-\ chiar dac n-o va putea face n toat intensitatea
ei, dar oricum ct s motiveze ndeajuns cauza lipsei mele. Sunt ns deplin
convins c, dac te alturi cu sinceritate rugciunilor noastre, atunci toate
neajunsurile noastre vor trece cu uurin.

303. Lc. 12, 42. Nici eparhia Pisidiei nu era scutit de frmntri ariene. n plus, se
simea nevoia unor reforme canonice, dup cum reiese din epist. 188, 199, 217.
304. n multe alte epistole i-a descris Sfntul Vasile sntatea zdruncinat de boal, dar
se pare c n nici una nu d attea amnunte ca aici. E uimitor totui cum a putut rzbi, mci
nat de attea suferine, s realizeze attea lucruri,
305. Curier.
254 SFNTUL VASLE CEL MARE

EPISTOLA 163
Ctre corniele Iovin
Scris n anul 374

i-am vzut sufletul n scrisoare. Cci, ntr-adevr, nici un pictor nu


poate surprinde att de exact trsturile trupului, aa cum poate descoperi cu
vntul tainele sufletului. Pentru mine, s-au exteriorizat n cuvintele scrisorii
Tale att statornicia caracterului i adevrul cinstei, ct i nuanele cugetului.
De aici i marea mngiere pe care mi-a adus-o, cu toat deprtarea la care
ne aflm unul de altul. Drept aceea, s nu uii s Te foloseti de fiecare dat,
cnd se ivete prilejul, de a scrie i de a-mi oferi cte o compensaie de la dis
tan, ntruct nrutirea sntii nu-mi mai las de acum ndejde s mai
putem sta de vorb fa ctre fa. Ct de mult am slbit i va spune prea-
iubitorul de Dumnezeu episcop Amfilohiu, care m-a vzut, ntruct a stat mai
mult vreme cu mine, i-i poate nfia n cuvinte ceea ce a vzut cu ochii
lui. Dac vreau s se cunoasc aceste necazuri ale mele, nu e pentru altceva,
ci poate ca o scuz pentru viitor, ca s nu dau prilej de a fi nvinuit de lene i
c, din aceast cauz, n-a vrea s Te vizitez. Doar c pentru astfel de pierdere
n-am avea nevoie att de mult de aprare, ct mai ales de consolare. Cci,
dac mi-ar fi fost cu putin s m ntlnesc cu Onorabilitatea Ta, a fi socotit
aceast bucurie mult mai de pre dect ajutorrile pe care mi le fac alii n
rvna lor.

EPISTOLA 164
Ctre Asholiu, episcopul Tesalonicului*
Scris n anul 374

I
Ct de mult a copleit de bucurie inimile noastre scrisoarea Cuvioiei
Tale, nu o pot spune prea uor, ntruct cuvntul nu-i n stare s-o exprime cu
tria cu care ar trebui, dar i-o poi imagina dup frumuseea lucrurilor despre
* Iovin era un nobil distins, purtnd titlu de comite, avnd o slujb nalt n administraia
imperiai, undeva prin prile Anatoliei, unde era n bune relaii cu episcopul Amfilohiu de
Iconium, ucenicul i prietenul cel mai devotat al Sfntului Vasile, despre care se amintete i
n aceast epistol. Se vede c Iovin era i el unul din sufletele pe care Sfntul Vasile i le-a
ctigat i cu care coresponda adeseori prietenete, aa cum reiese i din aceast epistol.
* n istoriografie, se impune din ce n ce mai mult opinia c scrisorile nr. 164 i 165 au
fost adresate lui Bretanion de Tomis (v. n acest sens Studiul introductiv, n. 38). Dintre dife
ritele variante manuscrise cuprinznd textul epistolelor Sfntului Vasile, unele atribuie desti
natarului epistolei 164 calitatea de episcop de Tesalonic (lui Asholiu, episcop de Tesalonic),
altele nu-i dau nici o calitate (ci-i spun simplu lui Asholios ), iar altele nu-i dau nici numele,
n schimb, sunt i unele manuscrise care au n titlu pentru toate trei epistolele, 155, 164 i 165,
EPISTOLE 255

care ai scris. Cte nu ne-a spus scrisoarea ? Oare nu se vedea din ea dragostea
fa de Dumnezeu ? Oare nu se cuprindea n ea o minunat descriere despre
martiri atunci cnd a expus att de viu felul ptimirii lor, nct lucrurile
preau c s-ar petrece naintea ochilor notri ? Oare nu reies de aici chiar i
stima i dragostea Ta pentru noi nine ? Nu se cuprinde oare aici tot ce s-ar
putea spune mai sublim ? Pentru aceea, din clipa n care am luat n mn
scrisoarea i am citit-o de mai multe ori, nelegnd bogia harului pe care
Duhul Sfnt ni l-a dat, am avut impresia c ne-am afla n vremurile vechi,
cnd nfloreau Bisericile lui Dumnezeu, fiindc erau nrdcinate n credin,
n unire i n dragoste, ca nite mdulare diferite care se potrivesc att de
desvrit laolalt, nct parc formeaz un singur trup. Cu ct erau mai
apsai cretinii, cu att mai mult cretea i numrul lor i sngele martirilor
i hrnea din belug pe atleii tot mai numeroi ai dreptei credine, pentru c
cei care urmau pilda naintailor intrau n lupt ntrii de pilda celor dinti,
n vremurile acelea cretinii triau n pace unii cu alii, n pacea pe care
Domnul ne-a lsat-o i din care nu ne-a mai rmas azi nici o frm, att de
mult am alungat-o unii de la alii.
Iui Asholios, episcop de Tesalonic. Ediia Migne se oprete Ia formula lui Asholios, epis
copul Tesalonicului. Acelai lucru l face i Y. Courtonne, cu deosebirea c nu-1 poate identi
fica pe destinatarul epistolelor 155, 164 i 165 cu cel de la ep. 154, care are numai atributul
monah i preot. De fapt, majoritatea acestor titluri i adrese au fost adugate de copiti mult
mai trziu, ele nu provin n orice caz de la Sfntul Vasile. Cei mai muli cercettori, n frunte
cu J. Zeiller, cred c adevratul destinatar al acestei epistole a fost Bretanion, episcopul Tonu
sului. La trimiterea moatelor spre Capadocia, sarcina propriu-zis a ndeplinirii acestor obli
gaii era firesc s cad n seama localnicilor: Iunius Soranus i episcopul de Tomis, Bretanion.
Prerile cercettorilor sunt mprite (a se vedea t. Alexe, op. cit., p. 562 .u,). Mai importante
sunt ns cele comunicate de textul scrisorii. <Bibliografia cea mai recent a subiectului, cu
susinerea lui Bretanion ca destinatar al scrisorilor nr. 164 i 165, la Emilian Popescu, Sfinii
Vasile cel Mare, Bretanion de Tomis i Martiriul Sfntului Sava Gotul, n Sfntul Vasile cel
Mare. nchinare la /630 de ani (= Studia Basiliana ), voi. II, p. 61-78>.
Dup ce se descrie bucuria primirii din inuturile barbarilor, care locuiesc la nordul Du
nrii, a moatelor martirului, Sfntul Vasile spune c cel care l-a uns pe altarul credinei
(adic pe martirul Sava Gotul) va primi cununa dreptii, pentru c a ntrit un mare numr de
cretini n lupta pentru dreapta credin, iar mai departe: istorisirile tale cuprind adevrate
lupte atletice despre trupuri sfrtecate pentru dreapta credin, despre furia barbar neluat n
seam de cei a cror inim a rmas netulburat, despre torturile de tot felul Ia care i-au supus
chinuitorii, precum i despre felul n care i-au sfrit martirii viaa prin lemn i prin ap . Or,
tot aa, prin lemn i prin ap, spune i Martiriul Sfntului Sava c i s-au sfrit i acestuia
zilele, iar istorisirile i sublinierea c au fost mai muli martiri ne duc cu gndul la cineva din
localnicii de la Dunre. E drept c Sfntul Vasile compar tria credinei cretinilor de la Du
nre cu ncrncenarea luptelor fratricide dintre partidele ariene i cretine din Capadocia i din
jur, unde nu mai pot nflori martiri, pentru c s-a rcit dragostea ntre oameni, i unde chiar
i persecutorii i dau numele de cretini. Aceast constatare l amrte cu att mai mult, cu
ct nc din veacul al III-lea martirii din patria noastr, ca Eutihie i alii, au dat i altora se
mine pentru viaa cretin.
256 SFNTUL VASILE CEL MARE

Cu toate acestea, sufletele noastre au revenit la fericirea de altdat din


clipa n care ne-a venit o scrisoare dintr-o ar ndeprtat, nflorit de frumu
seea dragostei, ba ne-a sosit i martirul nsui306 din inuturile barbarilor de
dincolo de Istru, vestind el nsui ct de curat este credina care domnete
acolo. Cine ar putea s descrie bucuria pe care au ncercat-o la aceast veste
sufletele noastre ? Ce putere ne-am putea nchipui c are cuvntul care ar fi n
stare s exprime limpede simmintele tainice ale inimilor noastre ? De bun
seam, cnd l-am vzut pe atlet (Sava Gotul, n.tr.), l-am fericit pe cel care l-a
pregtit pentru lupt. El va dobndi n faa Dreptului Judector cununa dreptii,
pentru c a ntrit un mare numr de cretini n lupta pentru dreapta cucernicie.

II
Deoarece ne-ai adus aminte i de acel fericit brbat care a fost Eutihie
i pentru c ai pomenit i de patria noastr, care d i altora semine pentru
viaa cretin, ne-ai fcut mare bucurie, amintindu-ne de cele trecute, dar
totodat ne-ai i ntristat, gndindu-ne la ceea ce vedem azi, ntr-adevr, azi
nici unul din noi nu ne mai apropiem de virtutea unui Eutihie. Suntem att de
departe de a mblnzi pe barbari prin puterea Duhului i prin lucrarea daru
rilor Lui, nct i pe cei blnzi i slbticete mulimea pcatelor noastre.
Cci, ntr-adevr, pricina c s-a rspndit aa de mult puterea ereticilor tre
buie s ne-o atribuim nou i pcatelor noastre. i aproape c n-a rmas col
de lume care s fi scpat de prjolul ereziei.
Iar istorisirile Tale cuprind adevrate lupte atletice despre trupuri ciopr
ite pentru aprarea credinei, despre furia barbar neluat n seam de cei a
cror inim a rmas netulburat, despre torturile de tot felul la care i-au pus
chinuitorii, despre felul n care s-au desvrit martirii sfrindu-i viaa, lup
tnd prin cruce i ap (n ciuda oricror schingiuiri)31'*'.
Care sunt ns mijloacele noastre de desvrire ? Mai nti dragostea
dintre oameni s-a rcit308, nvtura Prinilor se pustiete, naufragiile de la
credin sunt dese, gurile dreptcredincioilor au fost reduse la tcere, cretinii
alungai de prin biserici ridic afar, n cmp, minile ctre Stpnul din cer.
i, cu toate c suferinele sunt grele, nicieri nu mai sunt mucenici, pentru c
cei ce ne npstuiesc poart acelai nume cu noi309.

306. Sava Gotul, respectiv moatele lui. <Pentru atenia acordat de cretini nc de la
nceput trupurilor celor martirizai, ca i ale tuturor celor mori dintre ei, precum i nmormntrii
decente a acestora ori moatelor de sfini n special, v. i H. Leclerq, n DACL (= Dictionnaire
(Archologie chrtienne et de Liturgie), V, 1, Paris, 1922, col. 45-50, s.v. ensevelissement;
mai recent P. Brown, Cultul Sfinilor, traducere de Doina Lic, Postfa de Mitropolit Nicolae
Comeanu, Timioara, Ed. Amarcord i CEU Press, 1995, n special cap. I (Sfntul i Mor
mntul), pp. 13-32, i II, pp. 33-57>.
307. Prin cruce i prin ap a sfrit ca martir Sfntul Sava.
308. Mt. 24, 12.
309. Arienii care-i persecut pe cretini au pretenia c ei sunt adevraii cretini.
EPISTOLE 257

Pentru toate aceste motive s faci i Tu rugciuni ctre Dumnezeu i n


rugciunea pentru Biseric s cuprinzi i pe toi atleii viteji ai lui Hristos,
pentru ca, dac se mai ngduie lumii s mai dinuiasc mcar cteva clipe
aa cum se mai afl acum i dac ntreaga fire n-a czut nc din rosturile ei,
prvlindu-se toate de la locul lor, s hrzeasc Domnul pace Bisericilor Lui
i s le aduc astfel iari la pacea de altdat.

EPISTOLA 165
Ctre Asholiu, episcopul Tesalonicului
Scris n anul 374

Dumnezeu Cel Sfnt ne-a mplinit o veche dorin atunci cnd ne-a n
vrednicit s primim scrisoarea Credincioiei Tale310. Desigur, cea mai mare
i mai fierbinte fericire ar fi fost s Te vedem n came i oase i s ne bucurm
de aproape de darurile Duhului care slluiesc ntru Tine. ntruct ns acest
lucru nu-1 ngduie nici distana mare care ne desparte, nici mprejurrile
deosebite care ne rein pe amndoi, un fapt vrednic de o a doua dorin este
s ne ntlnim sufletete, mcar prin scris, n dragostea cea ntru Hristos.
Acest lucru l-am i trit acum, cnd am primit scrisoarea Inteligenei Tale.
imprtindu-ne din cele scrise, ne-am mbogit mai mult dect de dou ori.
Pentru c, pe de o parte, am ajuns s privim ca ntr-o oglind n sufletul Tu
limpezit cu totul prin mijlocirea cuvintelor; pe de alt parte ns, bucuria noastr
a crescut de mai multe ori, nu numai pentru faptul c eti tocmai aa cum Te
prezint mrturia tuturor, ci i pentru c bunele Tale nsuiri constituie marca
de respect a patriei noastre. Ca o mldi nobil, care a ieit dintr-o rdcin
vnjoas, ai umplut pmntul de dincolo de graniele rii noastre cu roade du
hovniceti. De aceea, pe bun dreptate, tresalt de bucurie patria noastr pentru
odraslele ei, iar cnd Tu Te distingeai n luptele pentru credin, ea-L preamrea
pe Dumnezeu, auzind c prin Tine se pstreaz buna motenire a Prinilor.
i cte nu ne-ai druit i acum ? Patria care Te-a nscut Tu ai cinstit-o cu
un martir care a nflorit recent n ara barbar vecin cu voi, trimind, ca un
agricultor recunosctor, prg din road celor care-i druiser seminele. Daruri

310. Termenul tteocTEpriq ni] se potrivete mireanului Tunius Soranus; n locul lui ar putea fi
neles episcopul Bretanion de Tomis, care va fi redactat textul Martiriului Sfntului Sava i se va
fi ngrijit, mpreun cu corniele Iunius Soranus, de trimiterea moatelor spre Capadocia. ns,
insistena cu care scrisorile 164 i 165 subliniaz adeseori legturile destinatarului cu patria
lui (Capadocia), de care se afl acum la distan mare, dei e odrasla ei, ne duce cu gndul tot
la consngeanul su (Migne, P.G. 32, 1524), la iunius Soranus, cruia arhiepiscopul din
Cezareea i mulumete pentru prga trimis din ara barbar vecin i pe care declar c l
va cinsti dup cuviin, pentru c a luptat pentru rspndirea Evangheliei lui Hristos. Sfntul
Vasile a mai popularizat i n Capadocia cultul unor martiri, unii din ei (Eupsihie, Damas .a.)
fiind martirizai doar de civa ani (a se vedea epist. 142, 2N0, 241). Se tie c, aa cum aflm din
scrisoarea anterioar (164), Sfntul Vasile a cerut chiar pomenirea Sfntului Sava n rugciuni.
258 SFNTUL VASILE CEL MARE

cu adevrat demne de un atlet al lui Hristos. E vorba de un martir al adevru


lui, care de curnd a fost mpodobit cu cununa dreptii, pe care l-am i primit
cu bucurie i am dat slav lui Dumnezeu, Cel care a mplinit rspndirea
Evangheliei Hristosului Su la toate neamurile. Te rugm, aadar, s-i aduci
aminte n rugciunile Tale i de noi care Te iubim i s Te rogi cu cldur Dom
nului pentru sufletele noastre, ca s ne nvredniceasc Dumnezeu s ncepem i
noi cndva a-L urma pe drumul poruncilor, pe care ni le-a dat spre mntuire311,

EPISTOLA 166
Ctre Eusebiu, episcop de Samosata*
Scris n anul 374

Orict de scump ne este n toate privinele i orict l-am pune ntre cei
mai sinceri prieteni, totui preavenerabilul nostru frate Eupraxips ni s-a ar
tat i mai de pre i mai sincer n urma sentimentelor pe care le manifest fa
de Tine. Cci el s-a avntat spre Cuvioia Ta, ca s folosim o vorb a lui
David, ca un cerb312 care vrea s-i potoleasc setea arznd i de nesuferit
la un izvor bun i limpede. Fericit este cel ce s-a nvrednicit s se apropie de
Tine ! Dar i mai fericit este cel care, n urma suferinelor ndurate pentru
Hristos i a ostenelilor sale pentru adevr, i-a pus o astfel de cunun, precum
puini din cei ce se tem de Dumnezeu au putut dobndi. Tu n-ai dovedit doar
o virtute nepus la ncercare, ai navigat i ai ndrumat sufletele altora nu numai
pe vreme senin, ci ai rzbit prin greutile ncercrilor i Te-ai artat mai tare
dect prigonitorii Ti prin brbia cu care ai nfruntat prsirea patriei care
Te-a nscut313. Alii au parte de pmntul strmoesc, noi ns ne-am nvred
nicit de cetatea cea de sus; unii au parte de scaunul nostru vldicesc, noi ns
de Hristos. Oh, ce trguial fericit ! Cte nimicuri am dispreuit i cte bu
nti am dobndit! Am trecut prin foc i prin ap, dar am ncredere c vom
iei s ne mai nviorm.
Intr-adevr, Dumnezeu nu ne va prsi pn la sfrit i nici nu va privi
cu nepsare la prigoana ndurat de dreapta nvtur, ci, dup mulimea
durerilor, mngierile Lui ne vor aduce bucurie. Iat ce credem i n ce ndj
duim. In schimb, Tu. Iii cer, roag-Te i pentru umilina noastr i, de fiecare
dat cnd se va ivi vreun prilej, nu sta la ndoial s ne binecuvntezi cu
scrisori i s ne sporeti interesul pentru a cunoate lucrurile de la voi, lucru
pe care Te-ai nvrednicit s-l faci acum.

311. Regretm c n-am putut utiliza lucrarea lui G. Pfeilschifter, Klein neues Werk des
Wulfila, n Verffentlichungen aus dem Kirchenhist Seminar, 3, 1 Mnchen, 1907, pp. 192-224.
* Epistola aceasta i cea urmtoare nu aparin Sfntului Vasile, ci Sf. Grigorie Teologul.
Totui, unul din codicii vechi le nir ntre operele ierarhului nostru. n ele se exprim bucu
ria de a putea rbda spre a ctiga mila lui Hristos.
312. Ps. 42, 1.
313. Episcopul Eusebiu fusese exilat de arieni.
EPISTOLE 259

EPISTOLA 167
Ctre Eusebiu, episcop de Samosata
Scris n anul 374

Ne bucuri i cnd scrii i cnd i aduci aminte de noi, dar, ceea ce-i i
mai de pre, mai ales cnd ne binecuvntezi prin scrisori. Ct despre noi, dac
suntem vrednici de suferinele i de lupta pentru Hristos, doresc s o vd pe
Cuvioia Ta i s Te iau drept model de rbdare n suferine. Dar pentru c nu
suntem vrednici de aceast fericire, prini fiind de multe trude i necazuri,
facem doar ceea ce vine n rndul al doilea, adic cinstim desvrirea Ta i
i cerem s nu uii s-i aduci aminte de noi. Cci pentru noi nu e numai un
folos faptul c suntem socotii vrednici de scrisorile Tale, ci i o mndrie n
faa mulimii i o podoab faptul c nsemnm ceva fa de un om att de
mare prin virtute i avnd atta familiaritate fa de Dumnezeu, nct s-i
poat familiariza i pe alii, prin vorb, ca i prin exemplu.

EPISTOLA 168
Ctre preotul Antioh (aflat frete n surghiun)
Scris n vara anului 374

Pe ct de mult deplng Biserica pentru c a fost lipsit de ndrumarea


unui astfel de pstor, pe att de mult v fericesc c v-ai nvrednicit s fii n
aceast mprejurare mpreun cu un brbat care se lupt vitejete pentru cre
din354, ntruct sunt convins c Domnul v va da aceeai rsplat i vou,
care rbdai mpreun cu el i-l sprijinii n rvna Lui. i ct de mare e cti
gul de a te desfta n linite adnc de prezena unui brbat din nvtura
cruia ai putut folosi attea, dar mai ales din experiena attor fapte ?
De aceea, cred c acum ai neles despre cine e vorba, cci n trecut i el
avea gndul mprtiat spre multe probleme, iar voi n-ai considerat c este
bine s v rupei de la treburile zilnice i s v dedicai n ntregime fluxului
duhovnicesc care se revars din inima curat a acestui om. Ci s dea Domnul
ca n El s v aflai mngierea i ca nici voi niv s nu avei nevoie de
mngierea altora. i cred c acest lucru se va ntmpla dup cum v dorete
inima, judecnd dup presimirea mea personal, pe care am dobndit-o dup
scurta ntlnire pe care am avut-o cu voi315, i dup nentrecuta nvtur a
bunului dascl, a crui legtur chiar i de o zi este de ajuns ca merinde pen
tru mntuire.

314, Preotul Antioh, nepot al episcopului Eusebiu de Samosata, l-a nsoit pe unchiul su
n surghiunul acestuia n Tracia.
315. Probabil se face aluzie la faptul c ori n drum spre Tracia ar fi avut loc o vizit n
Cezareea, ori, mai probabil, Sfntul Vasile va fi fcut cunotin cu Antioh n anul 372, cnd a
vizitat Samosata,
260 SFNTUL VAS1LE CEL MARE

EPISTOLA 169
Ctre Grigorie*
Scris n anul 374

Te-ai angajat la un lucru bun, distins i mrinimos: acela de a strnge lao


lalt trupa prizonierilor de rzboi a dispreuitorului Glicherios - aa era poreclit
pn acum - i s ascunzi pe ct se poate dizgraia noastr. De aceea, Cuvioia
Ta, trebuie s tii la ce m refer i s pui capt necinstei. Glicherios, cel care
a ajuns azi n ochii votri att de serios i de important, a fost hirotonit de noi
ca diacon pe seama Bisericii din Vinesa, ca s ajute la serviciu preotului local
i s poarte de grij de treburile Bisericii. Cu toate c n alte privine e inco
mod, n problemele de lucru manual el nu-i lipsit de talent. Cnd a fost instalat
ca diacon, a neglijat treburile aproape nainte de a le ncepe. Adunnd sub auto
ritatea i puterea sa cteva fete nefericite, dintre care unele au yenit la el de
bunvoie - cunoti superficialitatea tineretului n astfel de probleme iar altele
au fost aduse cu sila, s-a gndit s ajung conductor de turm i, lundu-i
titlu i nfiare de patriarh, a ajuns pe neateptate trufa. i a urmat drumul
nu cu gnd de supunere i de evlavie, ci cu intenia de a face din aceasta o
alt surs de trai, ca i cum oricine ar fi liber s-i aleag orice meserie, ajun
gnd astfel s rstoarne aproape ntreaga via a Bisericii i btndu-i joc de
preotul su, un om vrednic de tot respectul att prin comportare, ct i dup
vrst, socotindu-1 totodat att pe episcop, ct i pe noi, ca nevrednici de nimic,
i umplnd mereu oraul i toat tagma preoeasc de tulburri i dezordini.
n sfrit, ntruct a fost mustrat destul de blnd de mine i de horepis-
cop*516 ca s nceteze de a ne dispreui <i a ne mai face de rs>, - dup ce a
ndemnat i pe tineri spre aceeai nebunie -, s-a gndit la o fapt cu totul
neruinat i neomenoas. Lund i pe fete, pe cte a putut, au ateptat s se
fac noapte i au disprut, <el devenind astfel fugar>. O astfel de fapt e cu
att mai ngrozitoare, cu ct ne gndim la vremea n care a avut loc. S-a orga
nizat i un sinod local i, cum era i firesc, s-a adunat lume mult. La rndul
su, tnrul i-a adus cu el ntreaga ceat, iar dup ei i alii care i-au urmat,
i, spre mai mare ruine, tinerii au nceput s danseze n faa cretinilor, str
nind rsul celor desfrnai i flecari. Nu s-a mulumit cu atta, dei i acest
lucru e destul de grosolan, ci, dup cte sunt informat, i pe prinii fetelor,
care nu mai puteau suporta pierderea fiicelor lor, pentru care lucru au vrut s
* Nu se tie sigur cruia din cei doi Grigorie (Teologul ori de Nyssa) i este adresat
aceast epistol. P. Hristu (op. cit., III, 14-15) crede c lui Grigorie de Nyssa. Unii din criticii
mai noi nu recunosc paternitatea Sfntului Vasile asupra epistolelor acestora (nr. 169-171),
atribuindu-le Sf. Grigorie Teologul. A se vedea P. F. Fetwick, A commentary o f Gr. ofN yssy or
the 38-th Letter o f Basil o f Cezareea, in Or. Chr. Per. Roma, 1978, p, 32. La fel, Anders
Cavallin, Studieri ztt den Brieien hi. Basilins, Lund, 1944.
316. Tocmai aceste reprouri uoare i tonul general al epistolei sunt un semn care se
adaug la altele pentru a ne mpiedica s atribuim aceast misiv Sfntului Vasile, care ar fi
vorbit cu mai mult duritate fa de astfel de extravagane, Y. Courtonne, op. cit., II, 105.
EPISTOLE 261

aduc iari acas aceast turm rtcit, nct s-au aruncat chiar i n ge
nunchi n faa fetelor i, plngnd, le rugau s se rentoarc, acest faimos
tnr, mpreun cu leahta iui de tlhari, i-a luat i pe ei n rs n chip ordinar
i i-a repezit n chip necinstit.
Astfel de abuzuri nu trebuie tolerate de Cuvioia Ta, cci batjocura se
rsfrnge asupra noastr, a tuturor nainte de toate s porunceti ca Glicherios
cu fetele respective s se ntoarc napoi i s vin cu epistola de recoman
dare de la tine i atunci poate c li s-ar putea acorda oarecare ngduin.
Dac el nu vine, atunci trimite mcar pe fete la mama lor, la Biseric. Dac
nici acest lucru nu-i cu putin, atunci mcar pe cele care doresc s se ren
toarc s nu le lai s mai stea sub tirania acestuia, ci s le convingi s se
ntoarc la noi, altfel eti martor naintea lui Dumnezeu i a oamenilor c
aceste lucruri nu vor sfri cu bine, nici potrivit rnduieliior Bisericii.
Ct despre Glicherios, cel mai bun lucru ar fi s se rentoarc din convin
gere i cu seriozitatea cuvenit; dac n-o face, s fie ndeprtat neaprat din
serviciul lui.

EPISTOLA 170
Ctre Glicherie*
Scris n anul 374

Pn cnd vei mai sta n rtcire, Glicherie ? Pn cnd vei mai lua deci
zii proaste n privina ta ? Pn cnd m vei tot tulbura i vei arunca ruine
peste ntreaga tagm a clugrilor ? Revino-i n fire cu ncredere n Dum
nezeu, a Crui dragoste de oameni o imitm i noi. Dac te-am pedepsit p
rintete, n acelai mod te vom i ierta. Procedm cu tine n felul acesta n
truct muli au intervenit pentru tine, iar mai mult dect oricare alii, nsui
preotul tu, cruia i respectm btrneile i buntatea. Dac te tot ndepr
tezi mereu de noi, vei fi deczut cu totul din treapta ta, te vei despri i de
Dumnezeu, cu cntecele i cu haina ta cu tot, daruri de care te foloseti nu ca
s duci pe fetele tinere spre Dumnezeu, ci spre prpastie.

EPISTOLA 171
Ctre prietenul Grigorie
Scris n anul 374

i-am scris, nu de mult, despre Glicherie i despre fecioare. nc nu s-au


ntors, ci lipsesc i-n clipa de fa, nu tiu de ce i cum. Desigur c nu te voi
* Ierodiaconul Glicherie fcuse parte din Biserica localitii Vinesa, de care ne vorbete
epistola 169. n loc s se disting prin slujire serioas, ntruct era i clugr, s-a mprietenit
cu o ceat de fete tinere alturi de care petrecea cntece, dansuri, excursii. Sfntul Vasile l
ceart, cerndu-i ndreptare.
262 SFNTUL VASILE CEL MARE

nvinui, ca i cum tu ai fi cel care faci acest lucru spre defimarea mea, fie
pentru c ai ceva mpotriva mea, fie pentru c vrei s le faci pe plac altora.
S se ntoarc, aadar, fr s se team deloc ! Stai tu cheza pentru el.
Pentru c ne doare cnd mdularele sunt dezbinate de trup, orict de miestrit
s-ar fi fcut aceast separare. Dac ei continu s persiste n rtcire, s cad
vina pe alii, cci noi ne splm pe mini.

EPISTOLA 172
Ctre episcopul Sofronie*
Scris n anul 374

Ct de mult m-ai bucurat cu scrisorile Tale, nici nu-i nevoie s-i scriu,
i poi nchipui uor acest lucru dup faptele pe care le descrii, i care sunt
att de bune. Cci cel dinti rod al Duhului este dragostea, pe care ne-ai
dovedit-o prin scrisoarea aceasta. i ce ar putea fi mai preios pentru noi
n starea actual a lucrurilor, cnd, din pricina nmulirii nedreptilor,
dragostea m ultora317 s-a rcit ? Nimic nu-i att de rar azi ca ntlnirea fra
telui duhovnicesc, ca un cuvnt panic ori ca o comuniune spiritual, pe
care aflnd-o la desvrirea Ta, suntem datori s aducem o ndoit mulu
mire lui Dumnezeu, rugndu-ne s ne mprtim din bucuria duhovni
ceasc desvrit care slluiete n Tine. Cci dac epistolele sunt n
stare de aa ceva, ct de mare trebuie s fie bucuria conversaiei directe ? i
dac att de departe fiind, Tu totui atragi i atenia altora, atunci de cte
n-ai fi Tu vrednic cnd Te vei arta de aproape ? S tii bine c, dac n-a
fi fost oprit de o m ulim e nesfrit de treburi i de nevoi inevitabile, care
m-au intuit pe loc, m-a fi grbit s pornesc eu s Te caut, desvritule !
Dei marea piedic n calea micrii e vechea mea boal, totui parc n-a
fi inut seama nici de ea cnd m gndeam la folosul sufletesc ce m
atepta. Cci, ca s fii vrednic s ntlneti un brbat care are aceleai gn
duri ca i tine i care cinstete credina Prinilor, dup cuvntul cinstiilor
frai i mpreun-slujitori, nseamn c ne nvrednicim a reveni la vechea
fericire a Bisericilor, ntr-o vreme cnd puini erau cei care se mbolnvi
ser de patima discuiilor i a cutrilor i cnd toi erau n pace, fiind m
plinitori i lucrtori fr prihan ai poruncilor, aa nct prin sincera i
nemeteugita lor mrturisire ei l cinsteau pe Domnul, pzind necltinat
i simpl credina n Tatl, Fiul i Duhul Sfnt.

* Nu tim unde era scaunul episcopal a! acestui Sofronie; se pare, probabil, undeva mai
departe de Capadocia. Totui, pare un apropiat al Sfntului Vasile, cci acesta i face confidene
despre rcirea sufleteasc existent printre slujitorii Bisericii.
317. Mu 24, 12.
EPISTOLE 263

EPISTOLA 173
Ctre Teodora, canonica"
Scris prin anul 374

Pe mine m urnete greu la scris faptul c nu-s convins c epistolele mele


sunt nmnate de fiecare dat Iubirii Tale, ci c, din cauza lipsei de cinste a
celor care le preiau, exist multe alte persoane care le citesc nainte, mai ales
astzi, cnd strile de lucruri sunt att de tulburate n ntreaga lume. Din pri
cina aceasta, m atept la fel i fel de nvinuiri i reclamaii necrutoare m
potriva scrisorilor mele atunci cnd ajung s m conving c totui unele din
ele sunt predate318. n realitate, ori scriu, ori tac, eu n-am dect o singur sar
cin: s pstrez n inim amintirea Cuvioiei Tale. S-i ajute Dumnezeu s-i
urmezi drumul vieuirii tale duhovniceti, aa cum i l-ai ales. De fapt, lupta
pe care trebuie s-o duci nu-i deloc nensemnat dac-i dai bine seama de
fgduina fcut i de ceea ce decurge din ea. Oricine poate alege o cale de
vieuire potrivit Evangheliei, dar ca s urmreti mplinirea legii pn n cele
mai mici amnunte i s nu treci peste nimic din ce-i scris acolo, iat ceva ce
n-a fost mplinit dect de un numr foarte mic din cei de care am luat cuno
tin. Pentru aa ceva i trebuie o limb format i un ochi ndrumat dup
dorina Evangheliei, s munceti cu minile tale spre a fi bine plcut lui Dum
nezeu, s-i miti picioarele i s te slujeti de fiecare dintre mdulare aa
cum a rnduit de la nceput Creatorul; mai trebuie cuvioie n mbrcminte,
grij n felul cum vorbeti cu oamenii, simplitate n hran, lips a tot ce-i de
prisos n avere.
Cnd stai s le niri, toate acestea par lucruri mrunte; n schimb, pen
tru realizarea lor m-am convins i eu c, ntr-adevr, i se cere s duci o lupt
deosebit. i mai trebuie s adaugi desvrirea n smerenie, care ne apr de
aducerile aminte de mndria strmoilor, care ne oprete (dac natura ne-a
dat ceva deosebit, fie pentru trup, fie pentru suflet) s ne ludm i s ne fo
losim de un pretext n felul cum ne judec cei din afara mnstirii, spre a nu
ne nfumura i a ne umfla de laude dearte.
Toate acestea stau n strns legtur cu viaa evanghelic.
Tot aa stm i cu statornicia n cumptare, cu srguina la rugciune, cu
dragostea sincer fa de frai, cu deschiderea sufleteasc fa de cei n ne
voie, cu smerenia cugetului, cu frngerea inimii, cu curia credinei i cu
echilibrul n tristee, <adic pstrarea voioiei pn i n clipele de suferin>.

* Teodora era una din colaboratoarele Bisericii, mai ales pe trm pedagogic. Canonicele
nu erau clugrie, locuiau n grup, erau controlate de slujitorii Bisericii. Sfntul Vasile le d
sfaturi cum s activeze.
318. Iari problema serviciului potal, de care se plnge Sfntul Vasile n multe din epis
tolele sale. Serviciul era aproape inexistent. Se foloseau mai mult curierii ocazionali.
264 SFNTUL VASILE CEL MARE

i, pe deasupra, niciodat s nu ne prseasc gndul ia nfricoata i neo


colita Judecat, spre care ne grbim cu toii, dei foarte puini i amintesc de
aceasta i se ngrijoreaz pentru acest evenim ent!

EPISTOLA 174
C tre o vduv
Scris cam prin 374

Cu toate c marea mea plcere era s scriu mereu nobleei voastre, prea-
stimat doamn, totui de fiecare dat m-am oprit, pentru c nu voiam s pro
voc discuii din pricina oamenilor pornii cu dumnie fa de mine i care
mping ura, dup cum se spune, pn acolo nct se dedau la anchete indis
crete, chiar numai dac cineva primete vreo scrisoare de la mine319. ntruct
ai procedat bine scriind dumneata cea dinti i ntruct mi-ai scris tocmai ce
trebuia, ntiinndu-m despre anumite probleme sufleteti, am ajuns la rn
dul meu s-i rspund, mplinind astfel dou lucruri deodat: pe de-o parte,
ca s-mi pltesc datoria, iar pe de alta, ca s rspund la ceea ce mi-ai scris
Domnia Ta.
Fericit e sufletul care zi i noapte n-are n gndurile sale alt grij dect
de a ti cum atunci, n marea zi, cnd toate fpturile vor sta n faa Judecto
rului ca s dea socoteal de faptele lor, va putea s rspund fr fric de viaa
lui. i, ntr-adevr, cel care-i pune naintea ochilor acea zi i acel ceas i care
cugeta mereu la aprarea pe care o va face naintea nemitarnicului Judector,
acela ori nu va mai grei deloc, ori va svri doar pcate uoare, pentru c,
dac i se ntmpl s greeasc, acest lucru se petrece fr ca s existe la
mijloc frica de Dumnezeu. La cei n care e treaz ateptarea ameninrilor Ju
decii, teama care slluiete n ei nu le va da prilej s cad n fapte sau gn
duri nedorite.
Prin urmare, adu-i mereu aminte de Dumnezeu, s ai n inim teama de
El i cuprinde-i pe toi n comuniunea rugciunilor. ntr-adevr, de mare aju
tor sunt cei care-L pot mblnzi pe Dumnezeu. F i dumneata luciul acesta
fr ncetare. Cci i n vremea ct trim n trup rugciunea ne este de mare
folos, iar cnd plecm de aici ea ne servete drept provizie pentru veacul ce
va veni. Dar dac aceast grij e un lucru bun, n schimb descurajarea, lsarea
n voia sorii i pierderea ndejdii de mntuire sunt cele care stric cel mai
mult sufletului. S ai, aadar, ndejde n buntatea lui Dumnezeu i ateapt
ajutorul Lui, cunoscnd c dac ne vom ntoarce bine i sincer spre El nu
numai c nu ne va respinge de tot, ci poate tocmai cnd vom pronuna cuvin
tele rugciunii ne va spune: Iat-M !.

319. ntr-adevr, pornirea spre calomniere este unul din pcatele cele mai adeseori po
menile de Sfntul Vasile, iar leacul mpotriva ei - frica de judecata lui Dumnezeu - e tot att de
des subliniat. O atitudine similar este de semnalat i n scrierea anterioar.
EPISTOLE 265

EPISTOLA 175
Ctre corniele M agninianos
Scris cam prin anul 374

Mi-ai scris nu de mult Excelen, poruncindu-mi deschis, ntre altele, s


scriu i despre credin. Ei bine, eu admir rvna pe care o ari n aceast pri
vin i-L rog pe Dumnezeu s rmi nedezminit legat de bine, iar progre
snd nentrerupt n tiin i n fapte bune s ajungi la desvrire. ns, n
truct nu vreau s las scrierea despre credin i nici s alctuiesc alte mr
turisiri de credin, nu vreau s-i trimit ceea ce-mi ceri. De altfel, cred c v
vor fi mpuiat urechile cu anumite instruciuni cei din jurul dumneavoastr,
ca unii care nu fac nimic altceva dect s m calomnieze, ca i cum s-ar reco
manda c n-au alt calitate dect s m nvinuiasc pe nedrept de nelegiuirile
cele mai ruinoase.
Pe acetia trecutul i vdete limpede cine sunt, iar o experien sporit
i va trda i mai mult. Eu rog ns pe cei ce cred n Hristos s nu pun ntre
bri prea curioase dincolo de vechea credin3-0, ci s declare doar c ne
botezm n credina n care credem i ne nchinm aa cum am fost botezai.
S ne ajung dar c dobndim aceleai noiuni pe care le-am primit din Sfnta
Scriptur i s ne ferim de orice nnoiri n acest sector. Dar nu n inventarea
noiunilor se cuprinde mntuirea noastr, ci n mrturisirea curat despre
Dumnezeirea n Care credem.

EPISTOLA 176
Ctre Amfilohiu, episcop de Iconium
Scris prin august 374

De-ar da Dumnezeu Cel Sfnt ca atunci cnd epistola mea va ajunge n


minile Tale s Te gseasc n deplin trie trupeasc, ferit de orice greuti
i svrind toate dup cum i-e dorina, ca s nu rmn nemplinit nici
fgduina fcut mie de a fi de fa n oraul nostru, pentru ca s sporim i
mai mult mreia praznicului de hram, care se ine n flecare an n Biserica
noastr n cinstea martirilor321. S fii sigur, preacinstitul i preaiubitul meu,
c, chiar dac poporul nostru primete atunci muli vizitatori, prezena nici
unuia n-o dorete att de viu pe ct dorete prezena Ta; att e de puternic

320. Din coninutul acestei epistole se deduce faptul c pn i mirenii se interesau de


problemele dogmatice, lucru tiut, altfel, de toi. Frumos e faptul c Sfntul Vasile a tiut s-i
atrag i s-i lmureasc. E uor de neles c ntre problemele la care se face aluzie, la loc de
frunte e mai ales deofiinimea Fiului i a Duhului Sfnt cu Tatl.
321. E vorba de pomenirea Sfntului Mucenic Eupsihie (7 sept.), mort sub Iulian Apos
tatul. Cu ocazia hramului, se discutau i probleme bisericeti. Despre Eupsihie ne mai vorbesc
i alte epistole, de exemplu nr. 100.
266 SFNTUL VASILE CEL MARE

stimulentul de dragoste pe care l-ai lsat n scurta petrecere n care ai mai fost
la noi. De aceea, pentru ca s aducem ct mai mult slav lui Dumnezeu, iar
popoarele s se bucure i martirii s-i primeasc i pe aceast cale cinstea
cuvenit, iar noi, btrnii322, s ne bucurm tot aa de mult de cinstea pe care
se cade s-o artm unuia din fiii cei mai vrednici ai inuturilor noastre, f-ne
neaprat bucuria de a Te vedea aici, i nc cu o zi nainte de inerea sinodului,
ca s mai stm de vorb pe ndelete i s ne mai mngiem unul pe altul prin
mprtirea bucuriilor noastre duhovniceti. Ziua <fixat pentru ntlnire>
este a cincea a lunii septembrie. Te rugm deci s soseti mai devreme cu trei
zile, ca prin prezena Ta s faci mai strlucit i aniversarea anual a azilului
pentru sraci323. Fii sntos i bucuros n Domnul, rugndu-Te pentru mine, i
prin harul Domnului s-mi fii pstrat att mie, ct i Bisericii lui Dumnezeu.

EPISTOLA 177
Ctre magistrul Sofroniosr
Scris n anul 374

Nu-i uor s-i nir pe toi cei care, prin mijlocirea mea, au primit aju
toare de la Excelena Ta, cci sunt foarte numeroi cei care recunosc binefa
cerile primite din mna Ta cea puternic, pe care Domnul ne-a dat-o ca aliat
n aceste mprejurri critice. Dar cel mai drept dintre toi i pe care i-1 prezen
tm acum prin scrisoarea noastr, preavenerabilul nostru frate, Eusebiu, a c
zut prad unei absurde calomnii, pe care numai dreptatea Ta poate s-o spulbere.
De aceea, Te rog s fii aa de bun fa de acest om i s-l ocroteti ca i
cum ai ocroti adevrul, fcndu-i dreptate i asigurndu-i condiii omeneti
de a-1 apra i proteja mpreun cu adevrul, ntruct dispune i de un aprtor
important: are dreptatea de partea lui, pe care o va dovedi foarte uor, limpede
i fr a putea fi contrazis, afar poate dac timpul actual nu-i va sta mpotriv.

EPISTOLA 178
Ctre Aburgios*
Scris n anul 374

tiu c am prezentat de multe ori pe numeroi oameni Vredniciei Tale i


c am fcut servicii importante celor asuprii n mprejurri din cele mai
322. Cnd scria aceast epistol Sfntul Vasile n-avea nc 45 de ani, de aceea cuvntul
mbtrnit s-ar potrivi poate mai mult din pricina bolii lui, care-i va fi stors vlaga.
323. nainte de hram se comemora i Vasiliada.
* Ca de attea ori altdat, Sfntul Vasile cere i acum protecia acestui prefect al capi
talei, de data aceasta spre a face dreptate preotului Eusebiu, czut prad calomniei.
* Im presionant e solicitudinea marelui ierarh pentru cei necjii. Aburgios pare a fi fost
din familie de goi, dar foarte binevoitor (la intervenii). Pare a fi rud cu sfntul. Cazul lui
Eusebiu pare a fi acelai ca i n epistola 177.
EPISTOLE 267

grele, dar, dup cte tiu, nu am trimis pn acum Excelenei Tale un om care
s-mi fie mai drag sau care s lupte pentru cele mai nalte scopuri, adic pe
preadoritul nostru fiu, Eusebiu, care-i nmneaz aceast scrisoare de la mine.
n ce ncurctur a ajuns, va istorisi el nsui Excelenei Tale, dac i se
va da prilejul. Dar ceea ce se potrivete s spun eu e urmtorul lucru: s nu
fie nedreptit acest om i, pentru c s-au ivit muli oameni care au fost sur
prini cu fapte din cele mai greu de explicat, s nu fie i el nsui atins de vreo
bnuial care i apas pe cei mai muli, ci s primeasc o judecat dreapt i
s se cerceteze toat viaa lui. Atunci, toat calomnia se va da n vileag i
omul nostru, aflndu-i cea mai dreapt ocrotire, va fi vestitorul principal al
binefacerilor primite de la blndeea Ta.

EPISTOLA 179
Ctre Arinteos!
Scris n anul 374

C iubeti libertatea i omenia ne-o dovedesc ndeajuns nobleea firii i


faptul c ai un suflet deschis spre toi. De aceea, mi iau ndrzneala s mijlo
cesc pentru un brbat vestit n ce privete lungul ir al strmoilor, vrednic de
o mai mare cinste i respect prin blndeea caracterului pe care-1 are sdit n
el, aa nct te rugm s-l sprijini la procesul pe care-1 are, care din punct de
vedere al adevrului nu prezint greuti, n schimb, din pricina unei grave
calomnii, e destul de primejdios. Ar ajuta mult la salvarea omului faptul c ai
spune un cuvnt bun pentru el, favoriznd astfel, n primul rnd, dreptul <i
noiunea de justiie>, apoi dovedindu-ne i de data aceasta nou, prietenilor
ti, stima i bunvoina cu care ne-ai obinuit.

EPISTOLA 180
Magistrului Sofronios, pentru Eum athios1
Scris n anul 374

M-a durut sufletul cnd am aflat despre acest brbat vrednic de stim,
care se afl ntr-o situaie nenorocit. Intr-adevr, om fiind i eu, cum s nu
iau parte la durerea unui om liber, copleit de greuti nemeritate ? i tot
ntrebndu-m cum i-a putea veni n ajutor, am neles c singurul mijloc de
a-1 scpa de grijile care-1 apas ar fi s-l prezint Excelenei Tale. De acum
ncolo, e grija Domniei Tale de a alerga pentru el, cu rvna pe care (suntem
martori i noi) ai artat-o n folosul multora.
* Ca i Traian, Arinteos era un ofier superior, care n-a aprobat politica de asuprire a orto
docilor dus de Valens. Moare n anul 378. Sfntul Vasile i exprim compasiunea pentru
moartea soiei iui (epist. 269). Persoana pentru care i se cere intervenia pare a fi Eumathios
(epist. 180).
* Eumathios pare a fi fost profesor de retoric, ajuns acum la necaz.
268 SFNTUL VASILE CEL MARE

Cunoti problema lui din memoriul pe care l-a naintat mprailor i pe


care, lundu-1 n minile Tale, Te rugm s-l iei sub ocrotire i s-l mngi pe
om cu tot ce poi. n felul acesta ajui un cretin, un brbat ales i un om care
i-a ctigat respect printr-o cultur deosebit. Dac voi mai spune i aceea
c prin facerea de bine artat acestui om mi faci i mie o bucurie, dei aici
interesul meu este de puin importan, i atunci Excelena Ta, ca unul care
accept s dea atenie i dorinelor noastre, nu va fi fcut desigur puin lucru.

EPISTOLA 181
C tre O treios, E piscopul M elitinei*
Scris n anul 374

tiu c desprirea de noi a preaiubitului de Dumnezeu episcop Eusebiu


a afectat-o pe Evlavia Ta la fel de mult ca i pe mine. ntruct am'ndoi avem
nevoie de mngiere, s ne ncurajm, aadar, unul pe altul. Tu s-mi scrii ce
mai este nou prin Samosata, iar eu s-i aduc la cunotin cte voi auzi de
prin Tracia. Pentru c, n ntristarea prezent, mare uurare e s afli c po
porul s-a rzvrtit <la exilarea lui>324, iar pentru buntatea Ta s fii informat
n ce stare se afl printele nostru comun al amndurora325.
tirile de care am amintit nu le vom putea cuprinde acum n epistol; le
va da cel care le cunoate, pe care i l-am prezentat i care ne va putea infor
ma mai amnunit despre starea n care l-a lsat i cum le suport pe toate. S
Te rogi, aadar, i pentru el i pentru mine, pentru ca Domnul s dea ct mai
curnd scpare din astfel de nenorociri.

EPISTOLA 182
C tre preotul Paulin
Scris n anul 374

Pe ct de mult ne ntristm cnd ne aducem aminte de pustiirea Biserici


lor3-6, pe att de mult v fericim c v-ai angajat ndat ntr-o lupt att de

* Otreios, episcop de M elitina (Armenia Mic), era o vrednic figur ortodox a vremii.
El a jucat un rol major la Sinodul II Ecumenic, dup cum informeaz Sf. Grigorie de Nyssa,
epist. 10 i 18 (ed. Pasquali, Leiden, 1959, pp. 39-40; 58-60). Faptul c Otreios a rmas im pre
sionat de plecarea n exil a lui Eusebiu e o dovad c se cunoteau mai de demult. A se vedea
i epist. 166, 167 i 163.
324. Preioas mrturie de rezisten ortodox fa de presiunea arienilor, care vor fi ocu
pat i aici scaunul cu un candidat de-al lor.
325. nc o dovad c Sfntul Vasile l socotea pe Sfntul Eusebiu ca duhovnic al su,
personalitate la care ei inea foarte mult.
326. Aluzie la Eusebiu, episcopul Samosatei, trimis n surghiun n Tracia. Preotul Paulin
pare a fi unul din cei care s-au angajat s-l nsoeasc n exil pe episcopul lor, de aceea Sfntul
Vasile l felicit i-l ncurajeaz.
EPISTOLE 269

lung, pe care s v ajute Domnul s-o ducei cu rbdare, ca s primii buna


rsplat a unei credincioase slujiri i a unei drze rezistene pe care ai artat-o
pentru numele lui Hristos.

EPISTOLA 183
C tre cetenii din Sam osata*
Scris n anul 374

Cnd vd c cercetrile i prigoanele marii ncercri s-au ntins deja n


toat lumea i c cele mai mari orae din Siria trec prin aceleai grele ncer
cri ca i noi, iar n schimb nu-i nicieri un senat care s se arate att de ncer
cat i de distins spre fapte bune aa ca al vostru, care, prin rvna lui, s-a n
vrednicit de o faim att de mare, mai c-mi vine s m bucur de cele ntm
plate. Pentru c, dac nu s-ar fi ntmplat acest fapt dureros, n-ar fi ieit n
eviden valoarea voastr. De aceea, se pare c pentru cei ce caut virtutea
ceea ce-i cuptorul pentru aur, aceea e i prigoana pentru ndejdea n Dum
nezeu, manifestat din partea celor ce tnjesc dup virtute.
Deci nainte, minunailor, avei grij ca la oboselile de pn acum s mai
adugai altele tot att de mari i s artai c punei pe o temelie mai ntrit
o cldire i mai mrea i s v strngei iar n jurul pstorului vostru, cnd
va da Dumnezeu s se rentoarc la scaunul su, fiecare din voi povestindu-ne
cte-o fapt deosebit pe care a svrit-o pentru Biserica lui Dumnezeu,
avnd de primit fiecare din voi dup faptele sale, n ziua mare a Domnului,
rsplat de la Atotmilostivul Dumnezeu.
Dac v mai aducei aminte de noi i vrei s ne scriei de cte ori e cu
putin, pe de-o parte, vei face o fapt dreapt, pentru c ne rspltii cu ceva
de-al vostru, iar pe de alt parte, ne vei face o mare bucurie, pentru c prin
epistole ne vei trimite i semne despre preadulcele vostru glas.

EPISTOLA 184
C tre E ustaiu, episcop de Him eria*
Scris n anul 374

tiu c-i lucru trist i apstor s rmn cineva orfan, pentru c, n


primul rnd, n-are cine s-i mai poarte de grij. De aici am neles c dac
Evlavia Ta nu serii, nseamn c Te-ai suprat din cauza evenimentelor, tot
odat fiind ocupat cu probleme mult mai grele: s alergi mai mult pentru

* Robust cuvnt de ncurajare, adresat credincioilor care-i deplng printele trimis n


exil. Mngindu-i, Sfntul Vasile le amintete c n curnd i vor primi din nou printele.
* O frumoas scrisoare de mbrbtare freasc, trimis unui coleg de apostolat, pc care
Sfntul Vasile l roag s-i scrie mai des, cci orice deschidere sufleteasc uureaz suferinele.
270 SFNTUL VASILE CEL MARE

turma lui Hristos, din pricina vrjmailor care se ridic din toate prile m
potriva ei. Dar ntruct conversaia cu cei de o credin cu noi constituie tot
deauna o mngiere n vreme de necaz, gndete-Te i scrie-mi de fiecare dat
cnd e cu putin, ca n felul acesta s Te calmezi pe Tine nsui, ca i cum ai
sta de vorb cu mine, iar n acelai timp s m mngi i pe mine cu propriile
Tale cuvinte. Acelai lucru m voi strdui i eu s-l fac de fiecare dat cnd
ocupaiile mi ngduie. Roag-Te i Tu nsui i ndeamn i pe frai s-i dea
silina s-L mblnzeasc pe Domnul, ca s ne arate cndva o mntuire din
ntristarea care ne nvluie.

EPISTOLA 185
Ctre Teodot, episcop de Beroia*
Scris n anul 374 ( ?)

tiu c i dac nu-mi scrii, n inima Ta totui nu s-a ters amintirea mea.
i deduc acest lucru nu din faptul c a fi ntr-adevr vrednic de a m ine
minte, ci din aceea c sufletul Tu d dovad de dragoste prisositoare. n
orice caz, Te rog s Te foloseti, pe ct e cu putin, de prilejurile care i se
ofer, ca s-mi mai trimii cte-o epistol, pentru ca i eu s m mai ncurajez
din tot ce aud despre Tine i s am i eu prilej s-i fac cunoscute gndurile
mele. Pentru c acesta-i rostul convorbirilor dintre oamenii care stau la o att
de mare distan, ca mcar prin scrisori s stea n legtur. S nu ne nstri
nm unul de altul, att ct ne ngduie mprejurrile.
S ne hrzeasc Domnul i ocazia de a ne ntlni fa ctre fa, pentru
ca n felul acesta s creasc i dragostea dintre noi, iar mulumirea ce o dato
rm Stpnului nostru s sporeasc i mai tare.

EPISTOLA 186
Ctre guvernatorul Antipatros
Scris n anul 374

Ct de frumoas e filosofa ! Intre altele, ea las pe cei care-o cultiv s


se vindece cu puin cheltuial, aa nct unul i acelai lucru slujete i ca
hran i ajut i sntii. Cci dup ce i-ai pierdut pofta de mncare, dup
cum am auzit de la cineva, i-o poi rectiga prin varz acr. nainte cu greu
o suportam, att din pricina proverbului, ct i pentru c-mi aducea aminte de
prietena mea, srcia; acum ns mi pare c se schimb att prerile, ct i

* Att el, ct i credincioii lui rmn fideli liniei ortodoxe. Teodot semneaz i epistola
92, adresat Italienilor i Galilor.
EPISTOLE 271

rsul proverbului, vznd c aceast legum e o bun hrnitoare pentru ti


neret, dar care, n acelai timp, i-a redat i cpeteniei noastre puterea de alt
dat. De acum nainte voi socoti c nimic nu poate sta alturi de ea, nu numai
lotusul lui Homer"2 , dar nici vestita ambrozie, orict de minunat ar putea fi
ea, nct s-i poat stura ca ea att de bine pe <zeii> olimpieni.

EPISTOLA 187
A ntipatros ctre Vasile*
Scris n anul 374

Dac mbuci de dou ori din varz mori - aa spunea o zical. Dar eu,
care m-am servit din ea de mai multe ori, cerndu-mi astfel moartea de mai
multe ori, totui nu voi muri dect o singur dat. Dar tot la fel se ntmpla i
dac n-a fi gustat din ea dect o singur dat. Or, dac aa stau lucrurile, s
nu te temi dac vei mnca din aceste bucate gustoase, att de nedrept hulite
de zicala aceea.

EPISTOLA 188
C tre A m filohiu, despre canoane
Scris n anul 374

I
Scriptura ne spune c cel ce nu tie, de va ntreba de nelepciune,
nelepciune i se va socoti328. Dar mi se pare c ntrebarea unui nelept e n
stare s fac nelept chiar i pe un nebun. Acest lucru mi se ntmpl i mie
ori de cte ori primesc scrisori de la un om harnic ca Tine. ntr-adevr, m fac
mai tiutor i mai nelept dect a fi eu nsumi prin simplul fapt c mai pun
ntrebri, pentru c nv multe lucruri pe care nu le tiam, iar grija pentru
exactitate devine dasclul nostru. Desigur c i n cazul de fa, ntruct pn
acum niciodat nu ddusem atenie la obiectul ntrebrilor Tale, am fost
nevoii s le examinez mai cu grij i s ne aducem aminte ceea ce auzisem
de la cei mai n vrst i s aflm astfel, prin propria noastr judecat, n ce
msur se apropie ele de cele ce ni s-au spus.

327. Homer, Odiseea IV, 603.


* Nostim ntmplare a fost cea prin care, ca un filosof i doctor, Sfntul Vasile vindec
cu varz acr lipsa poftei de mncare a guvernatorului Capadociei, Antipatros, care l-a surprins
tocmai la mas, unde ierarhul l-a m biat s guste. Urmarea: dup ctva timp, guvernatorul cere
din nou s i se serveasc din aceast hran att de hulit, dar care ntrece mncarea zeilor. De
subliniat umorul sfntului.
328. Pi: 17, 28 (ed. 1914).
272 SFNTUL VASILE CEL MARE

II
n privina catarilor329 (sau a celor curai, n, tr.), despre care s-a vorbit
mai nainte i de care i aduci bine aminte, se cuvine a se proceda potrivit
obiceiului din fiecare loc, deoarece cei care au luat atunci o hotrre nu s-au
putut pune toi de acord cnd a fost vorba de Botez. Botezul pepuzenilor330
mi se pare c n-are nici o valabilitate i m-am mirat cum de l-a trecut cu ve
derea Dionisie331 (cel Mare, n. tr.), care era un mare cunosctor al canoanelor,
ntr-adevr, Botezul pe care cei vechi hotrser s-l primim e cel care nu se
abate deloc de la credin, fapt pentru care pe unele <erori> le-au numit
eresuri, pe altele schisme, iar pe altele adunri ilegale. ntre erezii au numit
gruprile celor care s-au rupt i s-au nstrinat cu totul de credin; schisme
erau formaiunile celor care s-au separat pentru anumite motive de ordin ad
ministrativ, bisericesc sau din pricina unor probleme care s-ar fi putut rezol
va dac ar fi existat o nelegere reciproc, iar adunri ilegale simt partidele
formate de preoi sau de episcopi nesupui, precum i de mireni nediscipli
nai. De pild, dac un cleric oarecare a fost judecat pentru o abatere i nl
turat din slujb pentru c nu se mai supunea canoanelor, ci pretindea pentru
el ntietatea i funcia respectiv, iar mpreun cu el au plecat i alii, pr
sind Biserica cea universal, aici avem o adunare ilegal. Schisma, n schimb,
este o nenelegere cu cei din Biseric pe tema pocinei. ntre eretici i amin
tim pe manihei, pe valentinieni, pe marcionii, precum i pepuzenii nii - la
acetia nenelegerea se leag direct de credina n Dumnezeu.
Prinii cei vechi au hotrt s resping cu totul Botezul ereticilor, n
schimb s-l recunoasc pe al schismaticilor, acetia fiind oameni care se mai
afl nc n Biseric, pe cnd cei din adunrile ilegale, dac se ndrepteaz
printr-o pocin apreciabil i printr-o ntoarcere real, trebuie primii iari
n Biseric, aa cum se ntmpl adeseori s fie primii n treapta lor ierarhic
i clericii care au plecat mpreun cu ali nesupui, dac au fcut pocin.
Pepuzenii sunt evident eretici, pentru c au hulit mpotriva Duhului Sfnt,
atribuind n chip nelegiuit i neruinat lui Montan i Priscilei numirea de
Paraclet332. Ei sunt, aadar, vrednici de osnd, pentru c hulesc Duhul Sfnt,

329. De la cuvntul grecesc m t)a p 6 c = cel curat. Sub aceast porecl au aprut n mai
multe rnduri, n Biseric, grupri de cretini mai rigoriti i mai scrupuloi, care au creat dez
binri sau schisme de multe ori pentru motive personale. Aa erau n sec. al III-lea novaienii
(dup numele preotului Novaian din Roma), care nu socoteau curai pe cei care n timpul
persecuiilor fcuser unele concesii prigonitorilor pgni i care doreau s fie reprimii n
Biseric. Tot la fel gndeau i montanitii.
330. Pepuza era orelul de natere (n Frigia) a lui Montan, care a creat i el o sect
foarte rspndit dup anii 200.
331. Dionisie cel Mare, episcop al Alexandriei n sec. al III-lea (248-264).
332. Acest neofit exaltat i-a ales ca proorocite dou aventuriere (Maximila i Priscila),
cu ajutorul crora i rspndete rtcirile lui. Despre montanism a se vedea N. Chifr, op. cit.,
voi. I, Trinitas, 1999, pp. 109-111.
EPISTOLE 273

fie atribuind divinitatea Lui oamenilor, fie insultnd Duhul Sfnt prin compa
raia Lui cu oamenii, astfel fiind vrednici de osnd venic, pentru c hula
mpotriva Duhului Sfnt nu se iart333. Ce rost ar avea s admitem valid
Botezul celor care boteaz n numele Tatlui, al Fiului, precum i al lui M on
tan sau al Priscilei ? Pur i simplu n-au fost botezai cei care au fost botezai
n astfel de nume, despre care Tradiia nu ne-a nvat. De aceea, chiar dac
acest lucru a scpat din vedere marelui Dionisie, noi trebuie s ne silim s nu
le urmm greeala, cci absurditatea unei astfel de practici este vdit de la
sine, ns i lmurit pentru toi cei care tiu s judece ct de puin.
Catarii fac parte i ei dintre cei care s-au separat, dar cei din vechime,
n frunte cu Ciprian334 i Firmilian al nostru333, au hotrt s-i pun pe toi n
aceeai categorie: catari, encratii, hidroparastai, pentru c dezbinarea tutu
ror acestora a nceput printr-o schism, iar cei care s-au desprit de Bise
ric n-au mai avut harul Duhului Sfnt peste ei, pentru c prin ntreruperea
succesiunii a ncetat continuitatea comuniunii. De fapt, cei dinti care s-au
deprtat primiser de la Prini hirotonia i, datorit punerii minilor acestor
Prini, ei aveau darul duhovnicesc, dar cei care s-au rupt, devenind laici,
n-au mai avut putere nici s boteze, nici s hirotoneasc i nici s dea altora
harul Duhului Sfnt, de la care s-au exclus ei nii; de aceea, Prinii au
hotrt ca aceia care sunt botezai de ei, pentru c erau botezai de nite laici,
venind la Biseric, s fie curai din nou cu adevratul Botez al Bisericii,
ntruct civa din cei din Asia, ca s se conformeze hotrrilor luate de cei
mai muli, au fost cu totul de prere s fie recunoscut Botezul acestora, zicem
i noi s fie primit336.
Trebuie ns s fim ateni n special la fapta urt a encratiilor337 (sau
rigoritilor, n.tr.), pentru c, spre a face cu neputin primirea lor n Biseric,
ei au ncercat s previn primirea prin introducerea unui botez de tip special,
stricnd astfel nsi tradiia lui proprie. Deci, socot c, ntruct nu s-a primit
despre ei nici o lmurire, ar trebui s respingem botezul lor, i chiar dac va
fi primit cineva de la ei Botezul, cnd vin la Biseric totui s-i rebotezm.
Dar dac aceasta ar fi o piedic pentru bunul mers al Bisericii Capadociei, ar

333. Lips not i din text.


334. Episcop al Cartaginei ( f 258).
335. Episcop de Cezareea Capadociei (sec. al III-lea).
336. Se vede c Sfntul Vasile rmne la rezolvarea mai indulgent a situaiei: recoman
d n general reprimirea schismaticilor (desigur aplicndu-le obligaii de peniten), dar res
pinge botezul ereticilor.
Nu trebuie uitat c cele trei mari epistole canonice (188, 199 i 217) au fost receptate
de legislaia Bisericii Ortodoxe fiind normative n viaa cretin. Ralli-Potli, Sintagma sfintelor
i dumnezeietilor canoane, voi. I, Atena, 1854, pp. 88-294. n romnete, N. Mila, Canoanele
Bisericii Ortodoxe, voi. II, partea II: Canoanele sfinilor prini, trad. N. Popovici-U. Kovincici,
Arad, 1936, pp. 39-149.
337. Numii aa ntre altele i fiindc foloseau la m prtanie ap n loc de vin
(EYKpaTfiQ - cumptat).
274 SFNTUL VASILE CEL MARE

trebui s ne ntoarcem iari la Tradiie i s urmm pe Prinii care au orn


duit cele de cuviin pentru noi. Cci m tem ca nu cumva, vrnd s-i facem
ezitani la primirea Botezului, faptul s fie o piedic pentru cei care se mn-
tuiesc, din pricina asprimii propunerii noastre. Iar dac encratiii pstreaz
nc Botezul nostru, aceasta s nu ne fac ezitani, cci nu suntem obligai s
le facem concesii, ci ne silim s urmm exact prevederea canoanelor. n orice
caz, s se decid ca acelora care vin de la botezul lor s li se mprteasc
ungere338 n faa credincioilor i aa s se apropie de Taine. Pe de alt parte,
eu tiu c pe fraii Izois i Satominos, care erau de aceeai condiie, i-am
primit n scaunul episcopal; din aceast pricin, pe cei care au fost mpreunai
din nou cu tagma lor nu mai putem s-i desprim de Biseric, pentru c,
primind pe episcopii lor, s-a statornicit un fel de canon339, care ndreptete
comuniunea cu ei.

III
Femeia care-i omoar n chip voluntar ftul se face vinovat de acuza
ia uciderii. n credina cretin nu se precizeaz dac ftul era format sau
nc nu era. Dar dreptatea n-o cere numai ceea ce era vorba s se nasc, ci i
pe cel care a uneltit mpotriva lui nsui, pentru c, aa cum se ntmpl ade
seori, femeile mor n astfel de ncercri. Aici se mai adaug i uciderea ftu
lui, care e o a doua ucidere, cel puin intenionat de cele care nutresc astfel
de fapte silnice. Totui, pocina acestor femei nu trebuie prelungit pn la
moarte, ci ele pot fi primite (din nou n comuniune, n.tr.) dup un rstimp de
10 ani. Vindecarea lor s nu se hotrasc dup timp, ci dup felul n care ele
se pociesc340.

IV
Diaconul care a comis desfru dup ce a fost hirotonit va fi ndeprtat din
diaconie, dar, odat cobort n rndul mirenilor, nu va fi scos din comuniune,
cci ntr-adevr exist un canon vechi, potrivit cruia cei czui din treapta lor
nu trebuie supui dect la acest fel de pedeaps, ntruct cred c cei vechi au
urmat legea care zice: nu va izbndi de dou ori ntru acelai necaz. i mai
este i alt temei, i anume: cei care sunt n tagma mirenilor, dup ce au fost
scoi din rndul credincioilor, pot fi primii din nou n locul de unde au fost
alungai, iar diaconului i ajunge o dat osnda caterisirii; deci, ntruct nu i
se mai d diaconia, n aceast osnd s constea pedeapsa. Aceste reguli sunt
scoase dup dreptul scris. Dar n toate cazurile de acest fel vindecarea ade

338. Aadar, erau reprimii n Biseric prin ungerea cu Sfntul Mir.


339. Can. 44, 47 apost.; 8. Sin. I Ec.; 95 Trulan; 7 Laod.; 47 Vasile c. M. Vezi Mila,
Canoanele, II, 2, p. 41.
340. Can. 65 apost.; 91 Trulan; 21 Ancira. Vezi Mila, op. cit., p. 50.
EPISTOLE 275

vrat const n ndeprtarea de pcat. De aceea, cel care pentru plcerea


crnii a lepdat harul i va dovedi deplin vindecarea numai prin ndeprtarea
de plceri, prin frngerea trupului i prin nfrnarea cu toat supunerea. Aa
dar, trebuie s inem att ceea ce reiese din dreptul scris, ct i ceea ce prevede
Tradiia, iar n cazurile unde nu se admite asprimea dreptului, acolo trebuie
s urmm regula tradiional341.

V
n legtur cu cei care se cstoresc a treia oar sau de mai multe ori, cei
vechi au hotrt acelai canon care se potrivete comparativ la cei cu a doua
cstorie: un an (oprire de la mprtanie, n.tr.) pentru a doua cstorie, cu
toate c alii spun doi ani. Ct privete pe cei cu a treia cstorie, cei vechi i
opresc de la mprtanie trei ani i chiar patru ani. De fapt, ei nu-i mai spun
cstorie acestei mpreunri, ci poligamie sau mai curnd un desfru mo
derat. De aceea a zis i Mntuitorul ctre femeia samarineanc, care schim
base