Sunteți pe pagina 1din 36

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX


De H. WARREN

Nr. 53

ORAUL SCUFUNDAT.

Traducere de L. HRSU.

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s trecute pe nici-o hart de pe glob i-i creeaz un loc de refugiu pe o insul pe care o numete Insula Odihnei un adevrat rai pmntesc. Dar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su George, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu ajutorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe George pe Insula Odihnei. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poale avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite. Toate peripeiile extraordinare pe care le ntmpina George n tovria unui tnr prin negru, fac din Aventurile submarinului Dox una din cele mai interesante lecturi.

I. PROFESORUL H0LGER. DOMNULE CPITAN, afar lng brul de stnci al insulei noastre tot d trcoale de vreun ceas un yacht cu motor, ceva mai mrior. Nu tiu ce caut pe aici. Cpitanul Farrow, George, doctorul Bertram i primul ofier Rindow luau tocmai dejunul i vestea adus de Petre explod ca o bomb. Toi srir n sus i cpitanul ntreb imediat: Ai putut vedea ce pavilion purta yachtul, Petre?

Nici unul, domnule cpitan. Un ceas ntreg nu l-am scpat din ochi, creznd c s-a rtcit doar pe aici, dar se pare c urmrete un gnd ascuns. Poate c ne caut pe noi, tat! fu de prere George. Socot c n-am face ru s ne ducem s vedem yachtul. Farrow intr repede n cas i se napoie cu ocheanul, apoi ceru lui Petre s-i duc acolo de unde ar putea observa bine yachtul. Era nc foarte devreme. Dup un sfert de ceas ajunser pe o movilit i uriaul art spre apus unde un yacht tocmai plutea dea lungul brului de mrgean Cpitanul, George i Rindow l observar imediat prin ocheanele lor i Farrow zise n cele din urm: Dac nu m nel, yachtul acesta e echipat pentru cercetarea fundului mrii. Vezi aparatele pe punte, drag Rindow? Le vd, domnule cpitan, dar crezi d-ta ca proprietarul vasului va ntreprinde tocmai aici cercetri pe fundul mrii? Trebuie s-ncercm s-l ndeprtam de aici cu orice pre, i ddu cu prere George cci dac se las la fund i gsete intrarea de sub ap, insula noastr e descoperit. i cum s ndeprtm yachtul? ntreb Farrow. Nu putem opri pe proprietarul lui s fac aa cum vrea i nici mcar s nu ne artm nu trebuie. Dac se va observa c insule e locuit, va pune totul n micare ca s-o cerceteze. Ctva timp mai inur sub observaie yachtul. Acesta ocolise nc odat insula i se-ndrepta acum spre partea de apus. Prea c vrea s ancoreze acolo. Numai de n-ar lsa o barc pe ap, pe care s-o ridice apoi peste marginea brului stncos; asta ar fi foarte neplcut pentru noi, zise cpitanul. A! omul acela spn i nalt de pe punte oare s fie proprietarul yachtului? Tat, am o idee minunat! exclam George, mpreun cu Petre, voi ncerca s gonesc yachtul. l tragem pur i simplu de aici. Dar bine, George, cum vrei s faci asta? Stai s-i spun: vezi, yachtul a ancorat. Dac, vom merge ntr-acolo cu submarinul nostru sub ap i vom iei n costumele noastre de scafandru, putem lesne desprinde una din ancore i s legm de cealalt o funie. Apoi Dox-ul nostru va tr yachtul la deprtare att de mare, nct s-i piar pofta s se mai ntoarc. Toi izbucnir n rs. Ideea lui George nu era ns de dispreuit i dup cteva clipe de chibzuial, cpitanul rspunse: ntr-adevr, dragii mei, am putea ncerca. Rindow, d ordin

s se pregteasc submarinul, n aa fel nct s putem porni peste un sfert de ceas. Primul ofier se fcu nevzut, n vreme te ceilali nu slbir din ochi yachtul vreo zece minute. Dup aceea Farrow i oamenii si pornir spre locul de ancorare al Dox-ului i peste cteva minute acesta se ls sub ap i se strecur ncetior prin tunel afar, n mare. George i Petre i puseser ndat costumele de scafandru i ateptau numai ordinul s prseasc submarinul. Cu bgare de seam cpitanul se apropie pe sub ap de yachtul cu motor. nla periscopul numai din cnd n cnd, ca s nu fie zrit. Locul unde ancorase yachtul avea o adncime de zece metri. Cpitanul ls submarinul la fund i ddu comanda ca George i Petre s coboare n ap. Dup cteva minute cei doi scafandri se aflau pe fundul mrii. Pir binior spre locul unde sttea yachtul i gsir imediat odgonul de ancorare. Petre se pregtea tocmai s-l taie cu cuitul su ascuit, cnd George, care tra dup el o funie, l opri printr-o micare din mn. Tnrul avu deodat o idee. n cteva rnduri vzu cobornd n ap de pe yacht batometre i sonde. Apoi se ls deodat n jos un lan trainic, care avea la capt o undi cu o momeal de vreo cincizeci kilograme greutate. Toat instalaia astfel era prins de o funie de cnep i George i ddu seama ndat ce nseamn pregtirile acestea. Se gndi la propria lui aventur mpreun cu Petre, cnd vruser s prind i ei peti uriai. (Vezi volumul 23). Oare cercettorul acesta s fi ancorat aici, numai ca s fac pregtiri pentru prinderea vreunor montri marini? n clipa cnd George fcuse semn lui Petre s nu taie nc odgonul, ancora dinainte fu ridicat. Acum George tia ce are de fcut. Cu iueala fulgerului leg de undi funia lui i fcu semn lui Petre s se napoieze n submarin. La pupa vasului se afla un crlig trainic de care fusese legat dinainte funia. Astfel ca cei doi scafandri nu trebuir s-i mai piard vremea i intrar repede n interiorul submarinului unde i scoaser costumele. S-a fcut George? ntreb cpitanul. George rse. Da, tat, rspunse el s-a fcut i nc mai bine dect a fi crezut. Cercettorul acela de pe yacht vrea s prind aici peti

care triesc n adncime. De sigur c-o fi citit i el cartea cpitanului englez: Lupte cu peti uriai i vrea s-i ncerce acum norocul. Am legat funia noastr de undi. Aceasta a i fost lsat n jos i ancorele ridicate. Probabil c yachtul va porni acum mai departe i acolo va desfura cu totul undia. Noi vom proceda n aa fel ca i cum am fi petele pe care vrea s-l prind, mucm de momeala i trm yachtul la mama dracului. Minunat, George! Acum ns trebuie s ma ridic puin cu submarinul i s scot afar periscopul. Cpitanul cu fiul su se duser n turn, unde l puser la curent pe Rindow cu pregtirile fcute. Monstrul de oel se ridic ncetinel. Farrow se opri la ase metri de suprafaa apei i nl cu bgare de seam periscopul. Vzu tocmai cum yachtul se puse n micare i ddu imediat n sala mainilor comanda de plecare. Crmi Dox-ul sub pupa yachtului, apoi cobor mai adnc. Acum nu mai avea nevoie de periscop i nainta tot mai departe. tia c undita uria era lung de cel puin dou sute de metri i socoti de ct timp era nevoie pn s se desfoare n ntregime. Apoi vroia s atepte cteva minute nainte de a ncepe s trag... Unde vom tr yachtul, domnule cpitan? ntreb Rindow. Spre nord-est, ctre insulele Marshall, rspunse Farrow. Ddu comanda s se sporeasc viteza submarinului. Dup socoteala lui undia trebuie s se fi desfurat n ntregime i era timpul ca petele uria s mute de momeal. Deodat, cei de pe Dox simir o smucitur uoar. Ah! Monstrul a mucat! rse George. Ce zici, tat, nu ne-am putea ridica puin? Funia e doar lung de dou sute de metri i a vrea s vd ce vor face oamenii de pe yacht. De ncercat putem ncerca, rspunse cpitanul. Pompele golir repede apa din tancurile de balast i Dox-ul se nl ncetinel. Dar nu chiar de tot, ci rmase la vreo trei metri sub ap. Cnd cpitanul scoase periscopul, exclam rznd: Ia privii, domnilor! Pe yacht domnete o agitaie de nedescris. n fa de tot unde e prins funia undiei, st proprietarul yachtului i se uit prin ochean spre noi. Poate c va observa periscopul nostru, dar nu i va d n gnd ce poate fi. Ah, trebuie s ne lsm repede la fund, individul vrea s trag asupra noastr. O comand scurt i submarinul se ls mai la fund. Viteza Dox-ului sporea mereu. Cpitanul alese un drum pe care-l cunotea bine i unde n-avea s se team c se va izbi de

vreo stnc. Ziua trecu i cnd se nnopta, el se ridic ncet la suprafa. Yachtul nu se vedea, ci numai luminile de poziie. Ct cuprindeai cu privirea nu se zrea un vapor pe ap i Farrow ddu comanda s se pun n funciune compresoarele i s nainteze cu maximum de vitez. Toat noaptea merser cu iueala aceasta. Pn dimineaa cpitanul fcuse 500 kilometri i socoti ndestultoare distana strbtut. Acum putea s desprind funia de remorc. Cnd rsri soarele, se lsar din nou n ap i ddu ordin lui Petre s-i pun costumul de scafandru ca s se lase n ap i s dezlege funia care lega cele dou vase. Pentru asta se cerea s opreasc submarinul cteva minute pe fundul mrii. Prin periscop vzu n apropiere o insuli i crmi submarinul ntr-acolo. Cu puin nainte de a ajunge stop i ls Dox-ul la fund. Petre iei repede afar i tia funia. Dup cteva minute i putur urma cltoria. tii ce trebuie s facem acum, tat? zise George. Ocolim insulia asta i stopam de cartea cealalt. Vom putea observa astfel de pe plaj yachtul i s facem cunotin cu proprietarul lui nu e nevoie s-i povestim c avem un submarin. A vrea i eu s-l vd mai de aproape pe omul acesta, rspunse Farrow. Da, vom debarca aici, Rindow va duce vasul mai departe i se va gsi la fund, altfel cercettorul necunoscut i va da n cele din urm seama ce am fcut. Cpitanul cutez s nale puin periscopul. Ocoli insula pe sub ap i se ridic la suprafa dup ce se ncredin c nu e observat. O barc de aluminiu fu montat la repezeal i cpitanul te ndrept spre uscat mpreun cu George, doctorul Bertram i Petre. Deoarece insula era nelocuit i nu prea mare, ajunser curnd la coasta opus i vzur yachtul oprit i pe marinari ocupai s trag ldi. Cu ajutorul ocheanelor i observar cu ateniune pe oamenii de pe bord i vzur lmurit chip lui dezamgit al proprietarului cnd inu n mn captul tiat al undiei. Farrow cu tovarii si nu stteau chiar pe rm, aa c nu puteau fi vzui de pe yacht. Ei ns bgar de seam cum proprietarul vasului art spre insul i yachtul se puse ncet n micare. S ne retragem puinel, zise cpitanul. Vom povesti oamenilor acelora c am debarcat de pe un vapor cu scopul de a ntreprinde unele cercetri. Vom face n aa fel nct

proprietarului yachtului s nu-i mai dea n gnd s se napoieze n Oceanul Pacific. Pe de alt parte, dac va veni vorba despre montrii adncurilor, i vom ndruma spre un loc unde... s-i poat pescui. Nu crezi, domnule cpitan, ntreb doctorul Bertram c omul acela va bnui ceva vzndu-ne aici fr nici un vas prin apropiere? Va recunoate, de sigur, uniforma d-tale i va ti astfel c am venit cu un submarin. Cel mai nimerit lucru ar fi s dezbraci tunica i chipiul i s le ascunzi pe undeva. Ai dreptate, doctore, nu m-am gndit la asta. Petre, ia n primire uniforma i du-o de aici! Cpitanul dezbrcase tunica i-i scosese chipiul. S mergem spre rm i s ne artm oamenilor, zise Farrow. A, ne-au zrit i au nceput sa ne priveasc prin ocheane. S le facem semne ca s vad c i noi le-am zrit yachtul. Cpitanul ridic braul i-l legn n aer. La fel fcur George i doctorul. Imediat o barc fu lansat de pe yacht i doi ini coborr n ea mpreun cu un marinar care vsli spre rm. Cnd ajunser la plaj i debarcar, se ndreptar imediat spre cpitan i fr mult vorb, i spuser numele: Profesorul Holger. Doctorul Ling. Farrow se recomand sub alt nume, la fel fcur nsoitorii si i deoarece n-aveau un loc mai potrivit, i pofti s se aeze pe povrniul pduricii. Locuieti pe insula aceasta, domnule Kersten, (aa se recomandase Farrow), sau ai debarcat i d-ta numai ntmpltor? ntreb profesorul Holger. Ne-am lsat debarcai aici numai pentru cteva ceasuri, domnilor, rspunse cpitanul. M iertai c nu v pot da lmuriri mai amnunite asupra prezentei noastre n locul acesta. Peste zece ore va veni s ne ia vasul care ne-a adus. Probabil c avei de gnd s facei nite cercetri pe aici, domnule Kersten, rse profesorul. Nu sunt curios i v doresc succes. Mulumesc. mi dai voie s le ntreb, domnule profesor, ce vnt te-a adus ncoace? Profesorul povesti cpitanului toat aventura Era ncredinat c avusese de-a face cu un monstru marin. Doctorul Bertram, care fusese recomandat sub numele de Roller, cut s afle ce avea de gnd s ntreprind profesorul de acum ncolo.

Firete c m napoiez n Pacific ca s mai ncerc odat. De sigur c acolo se afl muli montri dintr-acetia. Din pcate nu e nici o insul unde s putem debarca. Doar un atol, un bru de stnci, nsoitorul meu, doctorul Ling, suspine c s-ar afla totui o insul acolo; ar trebui ridicat o barc peste marginea brului nconjurtor i de partea cealalt am da de o insul. Mi-ar fi foarte plcut s-mi pot ntemeia acolo un sla, cci am intenia s cercetez temeinic fundul mrilor. Ai auzit cndva despre oraul scufundat Atlantis? Desigur, domnule profesor, rspunse doctorul Bertram, care se afla acum n elementul su. Toi nvaii se ceart doar n jurul acestui ora scufundat. Unii susin c ar fi disprut n oceanul Pacific, alii sunt de prere c faptul nu s-a putut ntmpla dect n Atlantic. Aa e, domnule Roller, ncuviin profesorul eu am studiat toate prerile, dar am convingerea c oraul acesta nu s-a putut scufunda dect n oceanul Pacific. Dac a gsi o insul acolo unde am ncercat s prind montrii marini, a rmne n locul acela atta vreme pn voi gsi oraul scufundat Atlantis. Ai vreo dovad c oraul cu pricina s-ar afla acolo? ntreb cpitanul. Da, domnule Kersten, dar asupra acestui punct n-a dori s vorbesc. Pricepi d-ta, nvaii i cercettorii trebuie s fie discrei. Dar dac ai avea puin timp, domnilor, mi-a ngdui s v invit la o mic gustare pe yachtul meu. Cpitanul primi cu mulumire invitaia. Vroia s afle mai multe cu privire la acest profesor. Petre rmase pe insul, n vreme ce Farrow, doctorul i George se urcar n o barc mic i se duser pe yacht, unde profesorul le art imediat funia retezat de monstru. Gustarea fu servit n cabina mare a proprietarului yachtului. Cu prilejul acesta camarazii fcur cunotin cu domnioara Holger, fiica profesorului, care-l nsoea mereu pe tatl ei n expediiile lui. Afar de doctorul Ling, se mai aflau pe bord nc opt marinari. Cpitanului i btu la ochi c domnioara Holger de abia schimba un cuvnt cu doctorul Ling i nu-l servea la mas la fel cum fcea cu ceilali. i zise c era ceva necurat la mijloc, dar nui btu mult capul s descopere taina.

II. ATLANTIS? DUP CE SFRIR DE MNCAT, brbaii mai sttur mult de vorb pe puntea yachtului i doctorul Bertram strui din nou asupra oraului scufundat Atlantis. Profesorul nu vru ns s dea lmuriri mai amnunite i susinea mereu c l va gsi cu siguran n Oceanul Pacific. Avea pe bord aparate i costume de scafandru cu care ar putea cerceta fundul oceanului. George examinase cu interes aparatele care se aflau la pup i acum se plimba agale pe punte. Cu prilejul acesta o vzu iar pe domnioara Holger care sttea sprijinit de parapet i privea vistoare la luciul apei. Nu vru s-o turbure i trecu repede nainte, cnd se auzi deodat strigat pe nume: Domnule George Farrow! Se ntoarse brusc i privi int la fat. Pe mine m chemi, domnioar Holger? ntreb ei. Eu m numesc... Ea l ntrerupse: Vino, te rog, cu mine, trebuie s-i vorbesc neaprat, domnule Farrow. Aici putem fi turburai. Dar la pror nu ne poate spiona nimeni. Merser n tcere ntr-acolo. Dup ce fata se ncredin c nu e nimeni n apropiere, ncepu: Domnule Farrow, tiu cine eti i mai tiu c demnul Kersten acela e tatl d-tale, iar domnul Roller e doctorul Bertram. Nu v voi trda, cci tiu de ce ne-ai trt ncoace. Eu sunt singura de pe yacht care nu crede n povestea cu montrii adncurilor. Cnd v-am zrit pe plaj, v-am recunoscut imediat pe toi. Locuii colo n Pacific pe insula aceea singuratic unde am ancorat noi. V temeai s nu vi se descopere ascunztoarea i de aceea ai recurs la iretlicul de a ne tr ncoace. n ce m privete, nu iau n nume de ru fapta dv. George nu tia ce s cread. n cele din urm, mrturisi adevrul, iar fata zise: Bine. Domnule Farrow, vd c m pot bizui pe d-ta. A fi tcut i a fi procedat n aa fel ca i cum nu tiu nimic despre chestia asta, dar acum m bucur totui c lucrurile s-au ntmplat astfel. Am o mare rugminte ctre d-ta. Dac i-o vom putea mplini, ne vom simi fericii, domnioar. Vorbete-mi deci deschis!

10

Asta i vreau, domnule Farrow. Ascult! Trebuie s-i istorisesc repede povestea mea. Tata vrea s m sileasc s m cstoresc cu doctorul Ling, care e un om ct se poate de ru. Cunosc multe ticloii de-ale sale, dar nu le pot aduce la cunotina tatei. Acum doctorul a izbutit s-l conving pe tata s porneasc cercetri pentru regsirea oraului scufundat Atlantis. I-a adus cri i hri i i-a vorbit att de struitor pn ce bietul tata a nceput s cread i el n povestea oraului acela scufundat i s-a nscut ntr-unsul dorina s-l descopere. Numai doctorul Ling singur pare s tie unde se afl aa-zisul Atlantis, dar nu vrea s-o spun tatei, deoarece ine s-l sileasc mai nti s devin soia lui. n disperarea mea am luat n cele din urm hotrrea s scotocesc prin bagajul doctorului Ling ca s dau de nsemnrile cu pricina. La nceput totul a fost n zadar. Mai trziu ns, ncepnd s-l observ n tain pe doctor, am vzut c se ngrijea mult de jambierele sale. M-am aezat la pnd n unele nopi, ateptnd un prilej prielnic ca s pot pune mna pe nsemnri. Acum trei zile mi-am atins inta, gsindu-le n cptueala jambierelor, de unde le-am scos i le-am copiat. Apoi am pus totul la loc. Acum am nsemnrile, dar, cu toate astea, nu le pot preda tatei cci... le-am furat. i jur, ns, domnule Farrow, c am fcut asta numai din disperare c vroiau s m sileasc s m mrit cu un ticlos. mi poi veni n ajutor, ctigndu-i astfel recunotina tatei? Eu sunt logodit n tain i nu m voi cstori niciodat Cu altul dect cu acela pe care-l iubesc. George i strnse mna i zise: Te poi ncrede n mine, domnioar Holger. D-mi nsemnrile i nu te mai ngriji de nimic. Voi vorbi nc astzi cu tatl d-tale i-i voi indica locul unde ar putea gsi, probabil, zic: probabil oraul scufundat Atlantis. S ndjduim c e departe de Pacific, cci tatl d-tale pare s bnuiasc insula noastr. De asta e vinovat numai doctorul Ling, domnule Farrow. El s-a exprimat chiar c acolo ar putea fi ascunztoarea dv. i cnd am fost tri de presupusul monstru, l-a convins pe tata s ne napoiem mai trziu ca s cercetm cu ateniune insula. Bine c mi-ai spus, domnioar. Aa dar, nc odat: te poi bizui pe mine. Ai nsemnrile la d-ta? Uite-le aici, domnule Farrow. George se despri de fat i cut un loc ascuns unde s poat cerceta n linite nsemnrile. Pe acestea se puteau vedea grupul insulelor Mariane t insulele Marshall, iar ntre ele era nsemnat cu rou reciful Alligator. n inutul acesta presupunea

11

deci, doctorul Ling c s-ar afla oraul scufundat Atlantis. George rse cu poft. Dup prerea lui totul nu era dect o poveste. Lng reciful Alligator, George mai vzu o insul care fusese nsemnat n urm i creia i se dduse numele Poti. Tnrul fcu la repezeal pentru el alt nsemnare i se napoia Ia masa unde brbaii continuau s stea de vorb. Pe unde te-ai plimbat, tinere? ntreb profesorul Holger. Ai vzut aparatele mele? Le-am vzut, rspunse George dar n acelai timp am chibzuit unde s-ar putea afla oraul scufundat. Am auzit odat ceva n privina asta de la un cpitan care ar fi fcut acolo unele descoperiri importante. Nu-mi amintesc ns de numele insuliei dintre Mariane i insulele Marshall. Chipul doctorului Ling pli. Instinctiv duse mna la jambier i o pipi. Ai auzit vreodat despre reciful Alligator, domnule profesor? urm George. n apropierea acestuia cic s-ar afla insula cu pricina. Voi gsi eu numele ei, trebuie numai s m gndesc puin. Doctorul Ling se ridicase iritat i optise ceva profesorului. Cpitanul Farrow privi uimit la George netiind ce s cread de purtarea acestuia. Ah, mi-am adus aminte, domnule profesor exclam tnrul. E insula Poti. Da, da. Vrei s-l ncurci pe profesor, tinere? izbucni deodat doctorul Ling. Eu tiu ntmpltor unde s-ar afla oraul scufundat i-l voi conduce acolo pe domnul profesor. Nici d-ta nu crezi ce ai spus adineauri. George l rse n fat: D-ta nsui tii cel mai bine ce e adevrat i ce nu din afirmaiile mele. Dac vrei, voi povesti i mai mult domnului profesor. Doctorul Ling fcu o micare dispreuitoare cu mna. Atunci, George scoase la iveal desenul copiat de domnioara Holger i l art ticlosului. Ai vzut cndva desenul acesta, domnule doctor? ntreb el. Eti un ho, m-ai prdat! izbucni doctorul Ling. Ce, sta e desenul d-tale, domnule? Ia cerceteaz-i, te rog, jambiera i vezi dac nu se afl la locul su. Asta era prea mult pentru doctorul Ling. Cu o privire furioas prsi puntea i alerg n cabina iui, probabil pentru a se

12

ncredina dac nsemnrile mai erau la locul lor. Nu pricep ce l-a apucat pe doctorul Ling, zise profesorul. Nu i-ai fcut nimic i el s-a nfuriat aa, deodat... Ce e cu desenul sta, domnule? Plecai cu yachtul dv. ntr-acolo i facei cercetri n adncul mrii, domnule profesor, rspunse George. Mai mult nu pot i nu vreau s v spun deocamdat. Da, voi porni de aci dea dreptul spre reciful Alligator i voi ncepe acolo cercetrile, zise profesorul. i mulumesc din inim, tinere. Cpitanul Farrow i lu rmas bun de la profesor i dup cteva minute, se aflau iar acolo unde debarcaser i ateptar pn vzur yachtul ndeprtndu-se. George povesti acum ce aflase de la fiica profesorului. Desigur c se va ntmpla ceva, zise cpitanul. A dori s merg i eu la reciful Alligator. Rindow nl vasul la suprafa cnd vzu c tovarii si se urcar n barca de aluminiu. Petre adusese tunica i chipiul cpitanului i acum vslea din rsputeri spre submarin. Cu vitez redus Dox-ul spintec valurile. Yacht-ul dispruse de mult n zare i cpitanul Farrow nu inea deloc s se grbeasc cci tia unde va gsi pe noii si cunoscui. n zorii zilei urmtoare ajunser n apropierea recifului Alligator. Rindow sttea n turn i cerceta cu ocheanul de noapte ntinsul apei. Cnd se fcu lumin dea binelea, vzu n deprtare o trmb de fum care se apropia cu vitez de submarin. nchise imediat copacul turnului i ddu comanda de afundare. Prin periscop observ vasul ce venea tot mai aproape i i ddu n cele din urm seam c era un distrugtor englez. Merse jumtate de ceas sub ap i cnd privi iari afar, vasul strin dispruse. n schimb, la oarecare distant se afla un vas cu trei catarge. Dispru i acesta n curnd i abia atunci primul ofier ddu comanda de ridicare la suprafa. n clipa n care deschise capacul, apru cpitanul Farrow. Primul ofier i comunic cele observate i ncheie: Peste dou ceasuri vom fi la inta cltoriei. Voi lua eu acum crma, Rindow, zise cpitanul. Du-te d-ta de te odihnete. Cnd vom ajunge la Alligator, te voi trezi. Primul ofier salut i cobori n interiorul vasului. Farrow rmase singur n turn i privi ngndurat la ntinsul apei. Deodat se simi atins pe bra.

13

Bun dimineaa, tat, zise George. N-am mai putut dormi, cci m turbur mereu presimirea c ne ateapt evenimente importante. Vei fi avut vreun vis ru. Biete drag. Altfel eti vesel ntotdeauna dimineaa... S ne afundm repede, tat! l ntrerupse George, nspimntat. ntorcndu-se aproape fr voie, George vzu venind n goan spre ei distrugtorul englez, pe care-l zrise Rindow. Mai era la cel mult trei kilometri deprtare. Cu iueala fulgerului fu nchis capacul turnului i imediat dispru i Dox-ul sub ap. S ne lsm ct mai n adnc cci distrugtoarele acestea au acum toate bombe de apa; apoi vreau s merg de-a dreptul spre nord, zise cpitanul i ddu ndat vasului alt direcie. Dup dou ceasuri Farrow cutez s se nale puin. Scoase periscopul afar, dar l trase imediat ndrt. Aproape n aceeai clip simi o zguduitur i se adnci la douzeci de metri, ntorcnd vasul ncetior spre sud. Ce s-a ntmplat, tat? ntreb George, ngrijorat. Rindow i Petre ddur buzna n turn, cci simi i ei zguduitura. Sus ne ateapt vreo ase vase de rzboi franceze i engleze. Au tras asupra noastr cnd am ntlnit periscopul. M-am lsat la douzeci de metri ca s nu m poat descoperi cu avioanele. S tii c-am fost trdai, domnule cpitan, zise Rindow. S ne fi recunoscut, oare, profesorul? El poate nu, drag Rindow, ci mai curnd doctorul acela Ling care trebuie s aib mare ur mpotriva noastr. Firete c i-a fost lesne s-i nchipuie c povestirea noastr n-a fost adevrat i probabil c-a transmis o radiogram ca s-i asmute pe francezi i englezi mpotriv-ne. Da, dar ce facem acum, domnule cpitan, cci nu putem rmne mereu sub ap? Ce-ar fi s ncercm s ne croim drum pn la reciful Alligator? Ce te faci ns cu stncile din cale, drag Rindow? Nu prea cunoatem bine apele de pe aici i trebuie s fim cu mare bgare de seam. Am putea trage oblonul de la ferestrele de cristal i s ne urmm drumul ncet de tot. Eu ma voi aeza n fa i voi observa dac e vreo piedic n cale.

14

Asta putem face, drag Rindow, cci i aa ne apropiam de int. Plundow poate lua n primire crma, iar noi vom merge la postul de observaie. Timonierul trecu la crm, iar Farrow, Rindow, George i doctorul duser la captul submarinului unde inginerul Hagen construise ferestrele aprate pe din afar de obloane de oel. Dox-ul se puse ncet n micare. Trei ceasuri aproape merser astfel, cnd, deodat, un obiect ntunecat se ivi dinaintea lor. Rindow vru sa comande n porta-voce schimbarea direciei, insa era prea trziu. Repede napoi cu toat viteza, comanda cpitanul n acustic. Elicea ncepu sa se nvrteasc napoi, ns nu mai putu mpiedica nenorocirea. Vasul fu prins intre doi perei, ntr-un ntuneric adnc. Proasta afacere, Rindow! mormi cpitanul. Voi atepta cteva minute apoi voi da napoi cu toat fora. Poate reuim astfel sa ne eliberam. As dori sa tiu n ce ne-am prins. Aveam impresia ca intram ntr-un tunel. Voi merge eu la crm i voi ndeplini comenzile dumitale. Dumnezeule, ce-o fi asta? Batometrul s-o fi stricat... cci vad ca arata vreo patruzeci de metri adncime. Cpitanul holba i el ochii la batometru. Apoi, recptndu-i sngele rece ddu buzna n turn. Aparatul era n regula, dar arata i el o adncime de aproape patruzeci de metri. Cum e cu putin, Plundow, sa nu fi observat ca ne adncim tot mai mult? Domnule cpitan, acum vad i eu, se scuza timonierul ncurcat. Farrow socoti ca nu e timpul sa fac imputri btrnului marinar, de aceea ddu comanda: ndrt cu toat puterea! Submarinul nu se clinti. Puse sa se opreasc motoarele i-l cuta pe inginerul Hagen. Cnd se afla de situaia Dox-ului, fcu o mutra serioasa. Daca suntem prini va fi greu sa ne desprindem, domnule cpitan. Firete ca voi ncerca tot ce se poate, ns nu garantez de reuit. Cpitanul aprinse reflectorul de la prora vasului i toi privirea prin geamul de cristal. Ceea ce vzur i fcu sa se minuneze. naintea lor se casca un tunel ntunecos care prea fcut din blocuri groase de piatra. Tunelul trebuie sa se fi ngustat ntr-un

15

loc astfel ca Dox-ul fusese prins ntre doua ziduri. George, Petre i inginerul Hagen i puser costumele de scafandru i prsir vasul prin cabina speciala. Ocolir ncet scheletul de oel i-l luminar cu lanternele electrice care luminau i sub apa. Era prins de pe laturi, dar fusese turtit. George nu-i putuse strni curiozitatea i-l hotr pe Petre sa mearg cu el o bucata de drum prin tunel. Vroia sa tie unde se afla. naintar cu greu cci erau mpiedicai de presiunea apei. Tunelul se ntindea vreo douzeci de metri, apoi se lrgea i vzur la dreapta i la stnga alte ziduri. Nu se mai aflau ntr-un tunel, ci aveau apa deasupra. In ziduri vzur deschizturi mari i George se ndrepta ctre una dintre ele, cu gndul sa intre nuntru. Cnd fu aproape, se dete speriat napoi i vru sa fuga. Dar nu se putea mica prea repede i numai mulumit lui Petre scpa de o moarte groaznica. Din deschiztura zidului sari un animal fioros: un soi de pianjen uria, mare de cel puin un metru. Avea o plato ca de stacoj i semna cu un rac de mare. ntinsese picioarele spre George i i-ar fi ajuns daca Uriaul nu l-ar fi smucit napoi. l retrase repede prin tunel ndrt la submarin, unde ajunseser istovii i-i dezbrcar n grab costumele de scafandru. Tat, cred c am descoperit oraul scufundat Atlantis, zise George i povesti ce vzuse. Doctorul Bertram cltin ns capul zicnd: Nu poate fi oraul acesta... probabil un altul. Scufundat n vremuri vechi de vreun cutremur marin. Atlantis se afl cu totul n alt parte. Eu vreau totui s-l cercetez, strui George. mi dai voie, tat? Vom tii noi s ne aprm mpotriva montrilor de colo. n prima clip m-am cam speriat, dar atta tot. Avem acum ceva mai bun de fcut, George. Trebuie s ncercm s scoatem vasul de aici, altminteri ne nbuim cu toii. George i ddu seam c tatl su avea. Dreptate, aa c nu mai strui. Inginerul Hagen era de prere c trebuie nruit zidul pe una din pri sau scobit puin pe dinuntru ca s se lrgeasc tunelul. Cpitanul nu se putea hotr deocamdat pentru ntrebuinarea unui explozibil, vrnd s ncerce mai nti dac nu puteau fi desprinse cteva blocuri de piatr, ceea ce nu era deloc uor, de

16

altfel, George, Petre i Kard se puser ndat pe treab. Nu putur lucra nentrerupt prea mult timp, trebuind s fac pauze lungi. Aerul n submarin devenea din ce n ce mai greu i cpitanul ncepu s se gndeasc serios s drme zidul prin explozie. Dar cnd cei trei ieir iari afar ca s fac o ultim ncercare, vasul ncepu deodat s se mite. Lucrtorii fur chemai imediat nuntru i cpitanul ncerc din nou s dea napoi cu ton-for. Vasul zglii zidul i n cele din urm iei n ap. Slav Domnului! Exclam cpitanul. Acum sa ne ridicm la suprafa, cci avem nevoie de aer proaspt, altminteri ne nbuim. Dox-ul se nl ncet i cnd Farrow putu ridica periscopul, vzu n deprtare cteva trmbe de fum, iar aproape de tot o insul care prea s fie nelocuit. Submarinul iei cu totul la suprafa, capacul turnului fu deschis i toi respirar cu nesa aerul curat. Farrow ndrept apoi vasul spre insul. III. DOCTORUL LING I COMPANIA. MALURILE INSULEI CADEAU DREPT N JOS, aa c Farrow putu apropia submarinul de rm. Crengile care atrnau deasupra apei, acopereau aproape n ntregime Dox-ul. O ascunztoare mai bun nici nu i-ar fi putut dori cpitanul. mpreun cu George, doctorul Bertram i Petre cobor pe uscat ca s cerceteze mai nti insula, care nu prea s fie mare. Era cam greu de ptruns n pdure, dar ddur ndat de o potec ce prea croit de mn omeneasc. Pornind pe ea, ajunser ntr-un lumini mic n care se afla o csu de lemn. Pe dinafar fcea o impresie ct se poate de bun, prea ns nelocuit. Cpitanul, urc o teras mic i se uit nuntru prin fereastr. Cltin capul cu mirare i se napoia la camarazii si. Casa e mobilata ct se poate de modern, zise el dar n-am vzut pe nimeni ntr-unsa. Poteca merge mai departe i sunt de prere s-o urmm. i croir cu greu drum, prin tufiurile nclcite i cnd ajunser la captul potecii se oprir surprini. ntr-un golf se afla ancorat yachtul profesorului Holger. Acesta sttea pe punte i se uita la desenul cu nsemnrile, pe care i-l dduse George. Ct despre marinari i fiica lui, nu se vedea nici o urm. George, zise cpitanul trebuie s te duci singur la profesor,

17

poate l hotrti s vie pe insul. A dori s-i vorbesc, fr s fie de fat doctorul la. Las pe mine, tata. De sigur c vrei s-i trdezi adevrata identitate? Da, George, e mai bine s tie cine sunt. Poate i pot fi de ajutor n cercetrile sale, dar i voi cere n schimb s nu mai vie niciodat pe insula mea. Tat, uite nc o insul care pare ns locuit, zise George deodat. Vd acolo un pode din lemn de bambu. Ce mic e! Pe sfert ct asta de aici, rspunse cpitanul, dup ce arunc i el o privire ntr-acolo. Acum du-te ns pe yacht i adu-l pe profesor ncoace. George alerg spre rmul golfului. Profesorul ridic mirat capul cnd se auzi strigat de pe mal. Ei, cum ai ajuns aici, tinere? ntreb el. Dumneata ai fost acela care mi-ai dat ieri desenul. Nu? Da, domnule profesor, dar viu azi cu o mic rugminte la dvoastr. Avei timp cteva minute? A dori s v art ceva pe insula aceasta. Viu ndat, rspunse profesorul. Dup cteva clipe fu lng George i-i ntinse mna. Unde e echipajul d-voastr, domnule profesor? ntreb tnrul. Nu vd nici un om pe bord. Au plecat cu fiic-mea i doctorul Ling pe insula de colo unde cic ar locui un cunoscut al doctorului. I-a invitat pe toi marinarii ca s mai bea i ei ceva dup un post att de lung. i fiica d-voastr tot acolo, e, domnule profesor? Firete. Dar de ce ntrebi att de ngrijorat. Aa, ntr-o doar, domnule, profesor. V rog, vrei s m nsoii puin? Vom da ndat de prietenii mei... Nu mai spune, au i sosit cu toii? S-or fi pricepnd s fac farmece. Nu e tocmai aa, dar mai trziu vei recunoate i dvoastr c pentru noi nu exist deprtri. Dar ce-a mai spus doctorul Ling despre mine? Are ncredere n schia mea? Nici eu nu prea tiu ce vrea de la mine, zu aa. El crede c i-au furat secretul cu scop sa... ei, a vorbit i el fr nici un temei. George pi naintea profesorului. Ajunser pe poteca ngust, unde Farrow le iei n ntmpinare, zmbind: Bun ziua, drag profesore, sunt vesel c te ntlnesc aici. Ai cltorit bine?

18

A, bun ziua, domnule Kersten! Da, mulumesc, am petrecut drumul ct se poate de bine. O singur dat am fost oprii i ntrebai dac n-am ntlnit cumva submarinul cpitanului Farrow. ti dumneata ce gnd nstrunic i-a venit doctorului Ling al meu? Cic dumneata, domnule Kersten, ai fi cpitanul Farrow i c ai fi ascuns submarinul n insula unde ne-am ntlnit. Ce zici de asta? Zic c e ntocmai aa i c doctorul acela a spus i el odat n viaa lui adevrul. Ce... dumneata eti cpitanul Farrow? Dar, de ce mi te-ai recomandat atunci altfel? Pentru c mai aveai tovari pe bord i eu nu obinuiesc s spun nimnui imediat cine sunt. De sigur c cunoti motivele mele, domnule profesor. Te-am chemat aici ca s discut ceva cu dumneata. ngduie-mi s-i prezint pe scumpul meu doctor Bertram. Cei doi se nclinar: Domnule profesor, propuse cpitanul dac eti ntr-adevr singur pe yachtul dumitale, ar fi bine s ne ducem acolo cci vreau s vorbesc cu dumneata cteva minute intre patru ochi. Cu plcere, domnule Farrow. Doctorul Ling i fiica mea se ntorc abia dup amiaz. Nu ne va turbura nimeni pe yachtul meu. Cnd se aflar pe yacht, cpitanul privi prin ochean spre insula cealalt. Nu descoperi pe nimeni pe rm; se aez linitit lng Holger i ncepu: n primul rnd, domnule profesor, trebuie s-i fac o spovedanie, zise el, zmbind. N-ai prins nici un fel de monstru marin n undia ci... submarinul meu. Cum e cu putin asta, domnule Farrow? Am fost trt doar de monstrul acela! Nu de el, ci de mine, drag profesore. Te voi lmuri ndat. tii c am n Oceanul Pacific o ascunztoare care nu poate fi descoperit att de lesne, pentru c o nconjurat de un bru de stnci. Alaltieri dimineaa am vzut yachtul dumitale ancornd acolo i ne-am temut imediat c vei lsa pe ap o barca ca s cercetezi insula n interior. Farrow urm apoi s-i istoriseasc n ce fel procedase i cnd sfri, profesorul zise: Domnule cpitan, dac un altul mi-ar fi fcut otia asta... nu tiu zu ce i-a fi fcut. Dumitale ns nu i-o iau n nume de ru, cu att mai mult, cu ct biatul dumitale mi-a dai desenul cu ajutorul cruia voi gsi poate oraul disprut Atlantis. l vei gsi, domnule profesor i chiar dac nu tocmai oraul

19

acesta, atunci un altul. n drumul nostru, cnd am fost nevoii s ne afundm; am avut un mic accident i am nimerit cu prilejul acesta n oraul disprut care se afl la vreo patruzeci de metri adncime pe aici pe aproape. Ce, domnule Farrow, dumneata ai i gsit oraul? exclam profesorul, de abia stpnindu-i emoia. Atunci, trebuie s pornesc fr zbav cercetrile. Indic-mi, te rog, locul exact unde-l pot gsi! Mai trziu, domnule profesor, acum am de discutat altceva cu dumneata. Vreau anume s-i atrag atenia asupra acestui doctor Ling, care cred c n-are gnduri bune cu dumneata. Dar bine, domnule cpitan, l cunoti foarte puin pe omul sta! Cum poi vorbi astfel despre el? Doctorul Ling s-a ostenit mult pentru fiica mea i ar dori s-o ia, de soie. Eu l-a primi cu drag inim de ginere, ns... fiica mea l respinge mereu. Dar las, c o s-o hotrsc eu n cele din urm, cci sunt ncredinat c Ellen va fi fericita cu doctorul Ling... Atunci, ateapt cel puin pn vei fi terminat Cu cercetrile ce avei de gnd s facei aici, domnule profesor. Firete c noi i vom ajuta, cci putem ajunge mai lesne cu submarinul nostru pe fundul mrii dect dumneata cu aparatele. Trebuie s-mi fgduieti ns, c nu vei povesti nimnui despre prezena mea aici. n primul rnd doctorului Ling. Dar ce ai dumneata, domnule Farrow, mpotriva acestui om? Firete c voi tcea, dar vei recunoate mai trziu c te-ai nelat. Nu prea cred. Acum m duc, cci nu vreau s fiu vzut aici. Sunt bine ascuns pe coasta de rsrit a acestei insule. Dac vei dori s-mi vorbeti, vino colo la mal i te voi zri eu ndat... Dar, ia spune, cunoti casa ce se afl pe insula asta? nc nu, domnule Farrow, dar doctorul Ling mi-a vorbit de ea. Zice c aparine unui cunoscut al lui, care i-a pus-o la dispoziie pentru cazul cnd ar veni odat pe insul. Aha... un cunoscut de-al doctorului! Murmur Farrow ca pentru sine. Se despri apoi de profesor dup ce-i ddu ntlnire cu el pentru a doua zi dimineaa. Cpitanul vroia s-l ia atunci pe submarin ca s-i arate oraul scufundat. tii dumneata, domnule cpitan, c mie nu-mi place deloc povestea asta? zise doctorul Bertram, cnd se napoiar mpreun spre coast. Aici se pregtete ceva. Ar fi bine s-l observm n tain, pe

20

doctorul la. Cel mai nimerit e ca George i Petre s ia asupra lor sarcina asta. Tot aa m-am gndit i eu, drag doctore, nainte de toate trebuie s se duc pe insula de peste drum ca s-l ie sub observaie pe oamenii de colo. Va fi ns foarte greu, tat, s mergem cu barca ntr-acolo, fr s fim zrii, zise George. Asta am putea-o face numai noaptea. Dac-a tii ca nu sunt rechini pe aici, a propune sa trecem not. Rechini nu se ain prin locurile astea, rspunse doctorul Bertram. Pe de alt parte insula e att de aproape, nct n-avei ce v teme. Atunci m duc not cu Petre, hotr George. Cnd cei doi ajunser cu bine dincolo, ptrunser imediat n desi, unde nu puteau fi vzui. Rmaser cteva clipe locului, ca s asculte. Din deprtare auzir glasuri i din cnd n cnd hohotul de rs al unui brbat. nainte, Petre, s nu ne pierdem vremea! M mir ns c auzim numai glasuri rzlee. Trebuie s fie doar toi opt marinari aici, zise George. M-a cuprins deodat un simmnt de team, ca i cum ne-ar pndi o primejdie. Insula asta mi pare misterioas. Si mie, domnule George. S ne trm binior i s ne ncredinm dac totul e n ordine. Ah! Cele dou glasuri se apropie. Atenie, domnule George, trebuie s ne ascundem aici! Tnrul se i culcase la pmnt i se vri sub o tuf deas. Sttea aproape de tot lng o potec ce ducea n luntrul insulei. Petre se vrse sub tufa alturat. Glasurile se auzeau tot mai desluit, apoi George vzu doi brbai urcnd poteca. n unul din ei recunoscu pe doctorul Ling, dar cellalt i era necunoscut. Prea slbticit i avea chipul aspru. Se oprir deodat i George l auzi pe doctorul Ling spunnd: Rmne cum am hotrt, Jack. Trebuie s-l mpiedicm pe Holger s se lase n ap. Noi tim c acolo jos se afl un ora scufundat, dar nu voi ngdui niciodat ca Holger acela s-l descopere. Cineva trebuie s fi copiat desenul meu, altminteri nu i-ar fi dat n gnd profesorului s vie pe insula asta. Las c nu i va prii cltoria ncoace, doctore. Mult a vrea s tiu ce-ar zice dac ar afla c cei doi marinari, n care avea atta ncredere, sunt acum departe cu vasul meu! Fr oamenii acetia cu greu va putea ntreprinde aici ceva. Jack, bag de seam s nu-i scape Ellen! i voi spune lui

21

Holger c ea a vrut s-i mpiedice pe marinari s fug i cu prilejul acesta a czut n ap. n felul acesta fata va fi a mea i fr ncuviinarea tatlui ei. Cei doi brbai izbucnir n rs apoi merser mai departe spre rm, unde doctorul Ling sri n barc i vsli spre cealalt insul. Jack mai rmase cteva clipe n loc, apoi se-ntoarse napoi pe poteca pe care venise. Cnd se deprt de-a binelea, George i Petre se ridicar. i voi arta eu lui Jack la ce poate Petre Uriaul! Zise acesta. Atunci ne va spune el unde se afl domnioara Holger. Nu aa, Petre, trebuie s-o liberm n ascuns. Nimeni s nu bnuiasc cum c suntem aici. N-au dect s cread c s-a eliberat singur. Strecurndu-se cu bgare de seam prin desi, cei doi tovari ajunser dup cteva minute ntr-o rarite unde se afla deasemenea o csu. Ea nu era ns att de furat ca aceea de pe cealalt insul i George observ ndat c era locuit. Dinluntru ei tocmai ieea Jack. Avea n mn un co i se ndrept spre cealalt parte a coastei. S-l urmrim, domnule George! zise Petre. Desigur, c se duce la domnioara Holger s-i duc mncare. Vom dibui astfel ascunztoarea ei. Nu, Petre, asta o vom gsi noi i singuri, spuse George. Avem acum cel mai bun prilej s percheziionm la repezeal csua. Rmi tu aici n lumini i d-mi de veste cnd se napoiaz Jack. n vremea asta eu intru n cas. Fr s ie seam de mpotrivirea credinciosului, servitor, tnrul dispru nuntrul casei, care nu era nchis. Primul lucru ce-l vzu era un echipament complet pentru cercetri pe fundul mrii. n afar de asta se mai aflau mprtiate cteva costume de scafandru, care preau s fi fost folosite, adesea. ncperea a doua era mobilat ca o camer de locuit avnd i o vatr. Jack trebuie s fi gtit de curnd mncarea cci resturile se aflau mprtiate. O mas de lemn prea s serveasc de birou. George gsi ntrun sertar cteva hrtii, pe care le vri n buzunar, cci n-avea acum timp s le cerceteze. Altminteri camera nu mai coninea nimic interesant. ntr-un ungher, ns, se afla un chepeng i George nu ovi s-l deschid. Cobor repede ntr-o pivni i deoarece era ntuneric, aprinse un chibrit. Abia fcuse lumin c se opri surprins. Locul unde se afla prea

22

un adevrat muzeu. Obiecte de art erau mprtiate peste tot, farfurioare, vaze, statuete, etc. George i ddu seam ndat c aceste obiecte erau din oraul scufundat. Cu greu se despri de locul acesta, auzind de sus semnalul lui Petre. nchise repede chepengul i ddu buzna n lumini. ntr-o clip dispru mpreun cu Uriaul n desi. Peste ctva timp i vzu pe Jack napoindu-se i intrnd n cas. Mai zbovir niel, apoi pornir pe poteca pe care se napoiase Jack. Uimirea lui George fu fr margini cnd ajunser ntr-un golf care se asemna cu un adevrat poet. O barc mic i frumoas se afla acolo. George privi cercettor n juru-i i deodat zri pe rm un munte nu prea nalt cu o peter adnc. Numai acolo putea fi inut ascuns fiica profesorului. Petre rmase de paz, n vreme ce George intr n peter. Aproape de captul ei ddu de o u groas nchis pe dinafar. O deschise repede i n semiobscuritatea ce domnea acolo deslui o fptur care la vederea lui sri n sus i strig: Slav Domnului c ai venit; domnule Farrow! mi pierdusem toat sperana. Am fost nchis aici i cred c acum i dai seam i dumneata c doctorul Ling la e un criminal. tiu totul, domnioar Holger. S stm linitii, ns, cci nu suntem nc n siguran. De fapt, pe insul nu se afl pentru moment dect un alb, cu care sunt sigur c vom sfri repede, dar nu vreau s ne vad aici. Trebuie s facem n aa fel nct s dm impresia c te-ai liberat singur. Voi strica repede, broasca de la u, ca i cum ar fi fost spart pe dinuntru. George se puse pe lucru i n curnd fu gata. Plec repede din peter, cu domnioara Holger i mpreun cu Petre se fcur nevzui n tufiul ocrotitor, ieind la iveal abia pe rmul opus al Insulei. Trebuie s ncerci sa ajungi singur la submarin. Petre, zise tnrul. Eu voi rmne aici s-o apr pe duduia. S vii s m iei cu barca, de abia dup ce s-o nnopta. Uriaul nu se mpotrivi; se arunca imediat n ap i ajunse cu bine la insula cealalt. IV. LUPTA SUB AP. PETRE POVESTI CPITANULUI cum o liberase George pe

23

tnra fat i-i mai povesti c doctorul Ling ndeprtase pe toi marinarii yachtului. Zu c nu-l pricep de fel pe Ling la! zise Farrow ctre Bertram i Rindow. Pare s fie un om foarte inteligent, a descoperit aici, dup ct s-arat, un ora scufundat i acum fptuiete adevrate crime mpotriva profesorului. Vrea s-l sileasc s i-o dea pe fiica sa de soie. Eu bnuiesc c mai e ceva n joc, domnule cpitan, zise Rindow. Poate c doctorul acesta are o socoteal veche cu profesorul, despre care acesta nu tie nimic. Ar fi isprvit el de mult, poate, dac... n-ar fi fost d-ra Holger, pe care Ling o iubete. Poate s ai dreptate, drag Rindow. n orice caz mine vom cuta s vedem i noi oraul acela. Ndjduiesc c pn atunci ne va mai vizita odat profesorul. Uite-l c i. Vine, domnule cpitan, fcu Petre, care sttea n turn i privea marea. ntr-adevr, Holger se ivise pe rm i se uita cercettor n jurui. Prea turburat i alerga de colo pn colo agitat. Farrow trimise pe Petre s-l aduc pe submarin. Cnd ajunse aci, profesorul czu zdrobit ntr-un scaun, din cabinetul de luau al cpitanului. Domnule Farrow, totul e pierdut! se tngui el. Fiica mea s-a necat! Nu cred s fie aa, domnule profesor, rspunse Farrow.. i, cpitanul i povesti ce se petrecuse pe insul. Profesorul sri la sus. Atunci l voi trage imediat Ia rspundere pe doctorul acela, domnilor! strig el. Asta e o adevrat ticloie. Ce urmrea omul sta? Linitete-te, drag profesore! Nu trebuie s te trdezi fa de doctorul Ling, cci noi vrem s lmurim n ntregime taina sa. Disear o vom aduce ncoace pe fiica dumitale i o vom ascunde n submarin. Mine ne vom lsa la fund i vom vedea ce-i cu oraul la scufundat. Abia atunci vom putea hotr ce e de fcut. Dup ct se pare, mai are el nc o tain. Domnule Farrow, nu cred s m pot stpni n faa doctorului; Ia gndete-te numai; i ndeprteaz pe cei opt marinari ai mei, ca s m mpiedece n cercetrile mele. Susine c s-au rzvrtit cu toii i au fugit cu yachtul prietenului su. Apoi mai spune c fiica mea s-a necat. Asta e prea de tot. Are de gnd s m ruineze oare omul acesta? Domnule profesor, ntreb Farrow, ce zestre urmeaz s

24

primeasc fiica dumitale cnd s-ar cstori? Eti bogat? A! acum tiu de ce ine ticlosul acela s-o ia de soie pe fiica mea! Da, sunt bogat, chiar, foarte bogat, domnilor. Ellen ar fi primit de la mine un milion de lire la cstorie i nc un milion dup moartea mea. Am prevzut n testament toate astea. i doctorul Ling tia de testament, nu e aa, domnule profesor? ntreb Farrow. Da, i l-am artat eu nsumi i testamentul se afl pe yachtul meu. mi dau seam acum ce urmrea omul acesta. Poate n-a fi prpdit cu prilejul cercetrilor mele de aici i atunci el ar fi silit-o pe fiica mea s se cstoreasc neaprat cu el. n cazul acesta i vom putea dovedi vinovia, domnule profesor. Nu te arta c i-ai afiat gndurile i poart-te astfel ca i cum ai jelio pe fiica dumitale. Dup profesorul se mai liniti, se napoia pe yachtul su. Fgdui s se stpneasc i s vie pe submarin a doua zi dimineaa. Cnd se nnopta, Petre plec cu o brcu spre insul de unde i lu pe cei doi tineri. George povesti atunci c dup ce Jack descoperise fuga domnioarei Holger, ncepuse s scotoceasc prin toat insula, dar nu dduse peste dnii. n cteva rnduri fcuse semne spre cealalt insul, ns doctorul Ling nu se ivise. Cnd George se retrase n cabina sa, i aduse aminte de hrtiile pe care le luase din casa lui Jack. Le scoase din buzunar i ncepu s le studieze. Era i o schi printre ele. S fi fost vorba de vreo nou tain sau o descoperire a doctorului? n dimineaa zilei urmtoare se pregti totul pentru afundare. Profesorul sosi la timpul hotrt i o strnse la piept pe fiica sa. Povesti c doctorul Ling plecase n zori spre insula nvecinat, ca s-o mai caute acolo pe Ellen Holger. Deoarece pe submarin nu erau destule costume de scafandru, profesorul se napoia pe yachtul su i Petre i nc doi marinari, ca s aduc trei costume. Cnd se napoiar, totul era pregtit i Dox-ul se ls ndat la fund, ndreptndu-se spre punctul unde descoperiser oraul scufundat. Cpitanul Farrow i nsemnase bine locul i aez submarinul n aa fel pe fundul mrii nct se opri aproape drept n faa tunelului cel lung. De data aceasta doctorul Bertram inu i el s ia parte la expediie i i mbrc unul din costumele de scafandru aduse de profesor. Cpitanul se altur i dnsul de ei. Ct despre George,

25

Petre i Kard care erau scafandri experimentai, nici vorb. Dup ce se lsar n ap, sttur ctva timp s se obinuiasc cu presiunea apei, apoi pornir prin tunel. Toi erau narmai cu securi, cci povestirea lui George despre monstrul marin i punea pe gnduri. Curnd trecur tunelul i ajunser n oraul propriu-zis. Acesta era foarte mic i n-avea mai mult de zece case. Nu se putea, deci, s fie Atlantis, ci mai curnd o insul scufundat n vremurile vechi. Cnd se napoiar prin strada pe care veniser, din deschiztura unei ferestre se ntinse un bra ce e aproape s-l nhae pe George. Petre ddu imediat o lovitur cu securea i retez braul. n aceeai clip ns se ivir alte dou i atunci ncepu o lupt n toat regula mpotriva monstrului. ndat ce un bra era retezat, aprea un altul i deoarece toi luau parte la lupt, nu dur mult i caracatia fu rpus. Atunci camarazii ptrunser n cas. Vzur lmurit c mai fuseser aici i ali oameni naintea lor. Toate obiectele ce preau s se fi aflat acolo fuseser luate i nu mai rmseser dect animale scrboase care se trau pe podea. Vizitnd a doua cas, vzur aceleai urme de oameni. n a treia, ns, George descoperi ntr-un ungher un ptrat n duumea i fcu semn lui Petre i amndoi ncercar s ridice ptratul, care prea s fie un chepeng. Dup mult munc, izbutir. George lumin cu lampa electric n deschiztur i vzu scri primitive care duceau n adncime. Fr sa stea mult pe gnduri, cobori i fcu semn Uriaului s-l urmeze. Dar abia ajunse jos c se cutremur. Pretutindeni erau mprtiate schelete de parc-ar fi fost o groapa comun. O caracatia uria ni n clipa urmtoare dintr-un ungher i cuprinse cu braele ei pe George i Petre n acelai timp. Se aprar cu ndrjire, lovind cu securile n dreapta i n stnga, dar mereu erau cuprini de alte brae i tnrul ncepu s cread c le-a sunat ceasul din urm, cnd deodat se ivi lng el o fptur care le ddu ajutor sa reteze braele acelea scrboase. Era Kard timonierul. Rsuflnd uurat, George privi n jurul su. ntr-un ungher se afla un sipet vechi ncuiat. Cu greu l putur ridica. George hotr s fie dus la submarin, apoi cercet scheletele. Unele din ele purtau inele antice i pe jos erau altele, czute probabil de pe schelete. Tnrul i nsui aceste obiecte de pre.

26

Se fcuse timpul s urce sus deoarece oxigenul era pe sfrite i pe de alt parte presiunea apei era att de puternic nct n-ar mai fi putut-o ndura. Cu puteri unite trr sipetul greu pn la scar i tocmai cnd vrur s urce, se nchise deodat capacul greu de piatr, aa fel c rmaser nchii ca ntr-o curs de oareci. Cel dinti gnd al lui George fu: doctorul Ling. Sa fie oare i el aici jos? Voia s-i nimiceasc pe ivi care ptrunseser acolo? Pentru moment George nu se gndi la propria lui soart, ci mai mult la tatl su i la profesorul Holger. Petre Uriaul l smulse din ameeal. Acesta repezi sus pe scar i ncerc s ridice pe dinuntru capacul cel greu. Trebuie ns s fi aezat cineva o greutate de partea cealalt, cci nici cu ajutorul lui Kard nu izbutir s-l ridice. Recptndu-i sngele-rece, George privi situaia n fa. Ddu i el o mn de ajutor i cu puteri unite reuir n cele din urm s ridice capacul. Curnd George urc sus, n vreme ce Petre i Kard aduser sipetul. Pe deasupra capacului fusese aezat un al doilea capac. Ajunser cu bine n tunel. Cpitanul trebuie s-o fi luat nainte cu ceilali oameni, cci nu ntlnir pe nimeni n drumul lor. Cnd vroiau tocmai s ias din tunel, le iei nainte o umbr neagr. Vzur lucind un cuit i n aceeai clip aproape, George i ddu seam c fusese rnit la bra i c i ptrunde ap n costum; dac nu se grbea, era pierdut. Mai vzu cum umbra neagr se arunc asupra lui Petre, dar acesta lu ndat poziie de aprare i izbuti n cele din urm s pun mna pe misteriosul individ. Fr s stea pe gnduri, i sfrm gemuleul de la casc i George mai vzu cum umbra neagr se cltin, apoi i se puse i lui un vl naintea ochilor. i adun totui puterile i porni naintea celor doi camarazi care duceau sipetul. Drumul pan la submarin i se pru nespus de lung tnrului, apa ptrunsese tot mai mult n costum i la civa pai de intrarea n submarin se prbui. Dar imediat fu luat n primire de brae puternice i trt n cmru. Cnd camarazii cu sipetul intrar i ei, uia fu nchis i imediat motoarele pompar afar apa. ncetul cu ncetul tnrul erou i reveni n simiri. Rana de la bra era nensemnat, dar costumul era tiat ceea ce ar fi putut avea urmri proaste pentru el. George povesti despre atacul a crui victim sub ap. n

27

vremea asta Petre i Kard i aduser i ei costumele i aduser nuntru sipetul cel greu. Profesorul Holger, fericit c o vedea pe fiic-sa sntoas lng el, privi plin de curiozitate lada. E foarte veche, domnilor, zise el socot ca dateaz de cel puin 700 ani. Trebuie s conin obiecte de mare pre. Suntei de prere s deschidem sipetul chiar acum sau s cercetm mai nti ce s-a fcut cu omul acela care l-a atacat pe George? ntreb cpitanul. Toi ncuviinar s se napoieze n ora, ca sa dea de urma individului misterios. Petre i Kard se lsar n ap dar se ntoarser fr nici un rezultat. Trebuie s fi avut un complice, zise Petre, cci singur nu s-ar fi putut ndeprta dup ce i-am spart gemuleul de la casc. Cpitanul lu hotrrea s se ridice la suprafa i s se napoieze la insul. Sipetul l vor deschide la noapte Dox-ul acost iari la insul sub ramurile ocrotitoare ale copacilor. Profesorul se napoie pe yachtul su ca s-l caute pe doctorul Ling. Nu-l gsi ns i George, care-l nsoise n tain pe Holger, fu de prere c dnsul s-ar afla pe insula nvecinat unde-l jelea pe prietenul su.. La napoierea spre submarin, George trebui s treac prin luminiul unde se afla csua de lemn. Se furi pe terasa acesteia ca s arunce o privire nuntru i atunci auzi ndrtul su un zgomot uor. Vru s se-ntoarc repede dar nu mai avu rgazul. Un obiect l izbi cu atta putere n cap nct se prbui imediat i i pierdu cunotina. Cnd se trezi dup cteva ceasuri era ntunerec bezn. Deodat auzi deasupra lui un zgomot i imediat ptrunse o raz de lumin n nchisoarea sa. Un brbat venea cu un felinar spre el i tra dup sine pe un altul pe care-l ls s cad la pmnt. George recunoscu n acesta pe profesor i n omul cu felinarul pe doctorul Ling. Ei, te-ai trezit, drguule? fcu doctorul. Vezi mata, nu e bine s-i vri lingura unde nu-i fierbe oala. Acum l-ai vzut pe dracul. Aici nu te va gsi nimeni. Pentru mai mult siguran i voi vr i un clu n gur, cci te afli prea aproape de tovarii dtale. Dar ce ai d-ta cu mine? ntreb George. i-am fcut ceva? Foarte mult chiar. n primul rnd i-ai nsuit desenul meu i ai dat o copie profesorului. Apoi ai eliberat-o pe domnioara Holger, lucru ce s-a dovedit acum i n al treilea rnd mi-ai furat comorile din pivnia de pe fundul mrii. Crezi c att nu ajunge ca

28

s merii o pedeaps? Mai am ns nevoie de d-ta ca s-mi pot pune condiiile. M napoiez ndat i atunci i se va hotr soarta. Doctorul vr bietului tnr un clu n gur apoi iei din pivni. Profesorul era n nesimire. George se rostogoli pn la el i i cercet legturile. Holger avea i fel clu dar tnrul izbuti s i-l scoat. Acum putea sa rsufle i n curnd i va reveni n fire. ncerc apoi s-i dezlege minile i dup multe sforri izbuti. Dup un ceas profesorul se trezi. Cut s se ridice i tresri speriat cnd George, care reuise s-i scoat cluul i opti: Ce s-a ntmplat cu d-ta, domnule profesor? A ncercat cineva s te rpuie? Nu tiu nc ce e cu mine. rspunse Holger. Cine se afl aici i unde sunt? Te afli n pivnia csuei de lemn din luminiul insulei, care e locuit de doctorul Ling, rspunse tnrul, care izbutise s-i dea seam de locul unde se gsete. Ah! acum i recunosc glasul; d-ta eti George Farrow. Nu e aa? Dar de ce te afli d-ta n pivnia asta? Tnrul i povesti totul i ncheia: Nu vrei s ncerci s-mi dezlegi i mie legturile? Doctorul la se poate napoia din clip n clip. Firete c voi ncerca, rspunse profesorul i punndu-se imediat pe lucru izbuti s-l dezlege n cele din urm pe tnr. Acum povestete-mi, te rog, ce s-a ntmplat cu d-ta, domnule profesor, l rug George. Vai, domnule George, nu mi-a fi nchipuit niciodat ce o s vrea de la mine ticlosul acela! Dup ce ne-am desprit stteam singur n cabina mea i vroiam s m duc ca s m odihnesc miei. Dup cteva minute m auzii strigat pe nume i recunoscnd glasul doctorului Ling, l invitai n cabin. Cu mare mirare vzui atunci c zvori ua n urma lui, scoase un revolver din buzunar i mi spuse ca m va mpuca dac voi ncerca s strig. Cuprins de spaim nu fcui nici o micare i-l ntrebai ce vroia de la mine. Ai ptruns sub ap n regatul meu i m-ai jefuit, rspunse el. Crezi c am uitat c odinioar, n Sumatra, mi-ai luat-o nainte i toat truda mea a fost zadarnic? Din pricina d-tale mi-am pierdut atunci averea i pentru asta am jurat s m rzbun odat i odat. O vreau de soie pe fiica d-tale. Nu c o iubesc, dar vreau zestrea ei ca s devin iari bogat. i pun, deci, urmtoarele condiii: n primul rnd mi vei da ndrt sipetul pe care l-ai scos

29

din pivni i n al doilea rnd mi-o dai de soie pe fiica d-tale. tiu c ea se afl pe submarinul cpitanului Farrow i de aceea am purtat de grij ca englezii s vie ncoace n cel mai scurt timp posibil. Dac nu vrei s mi-o dai de soie pe fiica d-tale, cer n orice caz milionul de zestre. Numai n aceste condiiuni te las n via. Te voi duce acum n ascunztoarea mea unde vei putea chibzui n linite asupra propunerii pe care i-o fac. n vremea asta voi ncerca s am iari n puterea mea pe fiica d-tale. Apoi ticlosul m-a ameit cu o lovitur i m-am trezit abia aici. V. UN CUTREMUR MARIN. GEORGE AVEA LA EL LAMPA DE BUZNAR cu care lumina n jurul su. O scar de lemn ducea n sus, dar ua era bine zvorit. Cu ajutorul unui drug de fier pe care l gsi n pivni, George izbuti sa sparg ua. Ieirii apoi prin fereastr n aer liber i pornir ndat spre submarin. Cnd ajunser acolo, aflar cu spaim c domnioara Ellen, care se trezise brusc n timpul nopii i inuse mori s se duc sa se plimbe pe rm, deoarece nu putea dormi, dispruse. Toate cercetrile rmaser zadarnice. George, povesti n grab aventura lui i ceru camarazilor si s porneasc n cutarea doctorului i a fiicei profesorului, cci numai Ling putea s-o fi rpit. Sub conducerea lui Farrow i a lui Rindow fur cercetate cele dou insule, dar fr nici un rezultat i cnd se lumin de ziu se napoiar Ia submarin fr s fi fcut vreo isprav. Bietul profesor era dezndjduit. George fcu atunci propunerea s mai cerceteze odat cu Petre insula lui Jack. Vroia s se ascund acolo n vreme ce tatl su cu oamenii lui s stea de paz. Plecar cu o barc de aluminiu i cnd ajunser pe insul o pitir n tufi. George era de prere c doctorul plecase n larg cu o barc i c se va napoia, de sigur, cnd se va ncredina cu ajutorul ocheanului, c nu se afl nimeni pe insul. De aceea se cocoar amndoi ntr-un copac nalt i cercetar marea cu obloanele. Cam pe la amiaz vzur n deprtare un punct care se apropia de insul. Era o barc mic; ocolea ct mai mult, ca s nu poat fi vzut. Petre i George recunoscur ntr-unsa pe doctorul Ling. Era singur, ns. Dar cnd se apropie, cei doi camarazi din copac

30

vzur pe scndurile brcii o fptur nensufleit. Acum trebuiau s se dea jos i s alerge spre micul port. Acesta nu le oferea ns nici o ascunztoare i ei nu vroiau s se ndeprteze prea mult de podeul de bambu. Ne lsm n ap, Petre i ne pitim sub pode, propuse George. Repede se dezbrcar, ascunser hainele n tufi; i dup cteva clipe ateptau sub pode, cu apa pn la gt, sosirea doctorului Ling. Peste o jumtate de ceas aceasta sosi i dup ce iscodi bnuitor n juru-i cobor pe mal. O ridic pe tnra fat din barc i porni cu ea pe poteca ngust ce ducea spre csua de lemn. (Vezi ilustraia de pe copert). George i Petre se luar dup el. Cnd doctorul ajunse la csu, o aez jos pe domnioara Holger i se pregti s descuie ua. n clipa asta se ivir cel doi camarazi. Sus mnile! strig George dup ce-i scoase revolverul. Doctorul rmase cteva clipe ca mpietrit, apoi sri deodat de pe teras i... dispru n desi, Petre se lu dup el, scotoci aproape toat insula, dar fr nici un rezultat. Ddu semnale spre cealalt insul i n curnd sosi submarinul debarcnd ntreg echipajul. Fiecare colior al insulei fu cercetat, doctorul ns pierise ca n pmnt. N-ai vrea s vizitezi pivnia, domnule profesor? ntreb George. D-ta n-ai vzut operele de art ce se afl acolo? S-o vizitam, de ce nu, rspunse profesorul. Mai rmne doar puintel aici pe insul. Cpitanul i doctorul Bertram se alturar i ei. Cnd ns George deschise cu fora ua casei, deoarece n-avea cheie la ea, se auzi dinuntru o detuntur slaba. n aceeai clip vzur ridicndu-se fum, apoi nir flcri. Marinarii ddur buzna, sa sting focul, dar cpitanul i opri. Ca om prevztor ce era i retrase oamenii i privea incendiul din deprtare. Deodat auzir o explozie puternic. Brne zburar prin aer i cnd fumul se mai mprtie, din csua nu mai rmsese dect un morman de ruine n flcri. Din nsrcinarea lui Farrow patru din marinarii si rmaser pe yachtul profesorului, deoarece el socotea c doctorul Ling va cuta s pun stpnire pe vas. Ce-ar fi s mai cercetm odat fundul mrii, domnule Farrow? ntreb profesorul. Am impresia c omul acesta a distrus i acolo totul. Numai n ap putea s dispar.

31

Se nnopteaz n curnd, domnule profesor i nu vom putea vedea mult colo jos. S rmnem mpreun peste noapte i voi aduce submarinul lng yachtul d-tale. Mine diminea ne vom lsa iar la fund i vom lua de acolo ce se va putea. Domnule cpitan, arde i pe insula cealalt! Exclama deodat un marinar. Alergar n grab spre rm i vzur nlndu-se trmbe groase de fum din mijlocul insulei Fr ndoial c doctorul se furiase sub apa i distrusese i casa aceasta. Repede ntr-acolo, ordon Farrow poate izbutim s mai salvm ceva sau s-l prindem pe doctor. N-are nici un rost, domnule cpitan, rspunsei Bertram. Omul acesta e prea viclean, s-a ngrijit el de toate. Daca rmne n libertate, l va urmri mereu cu ura sa pe profesorul Holger. Cu toate acestea s ne grbim, nu mai am linite pe insula asta! Farrow ddu repede comanda de plecare i dup puin timp ocoli cu submarinul prima insul, al crei rm l cercet cu ocheanul. Doctorul nu era ns nicieri. Cnd se nnopta, cpitanul puse trei sentinele care urmau s se schimbe din dou n dou ceasuri. Porunci, apoi s se aduc sipetul n cabina sa a l deschise de fa fiind profesorul, doctorul Bertram, Rindow i inginerul Hagen. Toi se aplecar curioi deasupra lui. Erau acolo obiecte de pre strvechi a cror valoare era de milioane. Acestea le vei lua n primire d-ta, domnule profesor, zise cpitanul i vei face cu ele ce vei crede de cuviin. i mulumesc din suflet, domnule Farrow. Ce pot face altceva cu dnsele dect s le druiesc unui muzeu? Tat, se amestec George n vorb nu i-am spus nc ceam luat din csua de pe insula doua. Ia te uit la notiele i desenul acesta. Pricepi ceva din ele? Toi se aplecar asupra nsemnrilor. Profesorul se uit mult timp la ele, cltin capul, apoi czu pe gnduri. n cele din urm zise: Se poate ca desenul acesta de aici s reprezinte insulele Manahiki. Dar din nsemnrile celelalte nu pricep lucru. Ce prere ai dumneata, domnule Farrow? Sunt ntr-adevr insulele acelea, draga profesore. Poate ai noroc i gseti i acolo un ora scufundat. Pare s fie o scriere secret nscocit chiar, de desenator.

32

Petre pusese la loc n vremea asta lucrurile de pre mpreun cu Kard transport sipetul pe yachtul profesorului. Inelele gsite de George n pivni fur mprite ca amintire. Tnrul i opri inelul ciudat pe care l luase de pe unul din schelete. Cnd fu singur n cabina sa, se uit mult vreme n giuvaerul acesta i ncerc s curee piatra lui mare preioas. Deodat, pe cnd freca cu batista, vzu cu uimire o imagine pe piatr, care dispru ns imediat ce piatra se rci. ncepu s cerceteze mai de aproape inelul i bg de seam c piatra putea fi ridicat ca un cpcel. Sub ea descoperi o hrtiu mpturit. O desfcu binior i vzu multe poze pe dnsa. George hotr s pstreze pentru sine taina aceasta. Se culc linitit i adormi. A doua zi dimineaa domnea mare nsufleire pe submarin. Cnd se trezi, George fu izbit de faptul c se simea o cldur neplcut pe vas i alerg repede pe punte s vad ce e. Cpitanul sttea lng parapet alturi de Rindow i lsase tocmai un termometru n ap. Ce s-a ntmplat, tat? ntreb George, vznd mutrele serioase ale celor doi. Nu tiu nc, dragul meu, dar bnuiesc ca a izbucnit un vulcan subteran. Vreau s stabilesc acum daca apa e mai cald n adncime ca la suprafa... Ah! Apa e jos mult mai rece; asta nseamn c e vorba numai de un curent cald. M bucur c naveam s ne temem de nimic. La ora ase dimineaa, cnd profesorul apru pe submarin mpreun cu fiic-sa, cpitanul Farrow ddu comanda de afundare. Hotrser s mai cerceteze odat fundul mrii.. Ajunser curnd la tunel i ca i n ajun cpitanul, doctorul Bertram, Petre i Kard prsir submarinul. Pornir de-a lungul tunelului i cnd ieir dintr-unsul vzur n mijlocul strzii un om care venea amenintor spre ei. Era doctorul Ling. Petre Uriaul i iei linitit nainte. Avea n mn o secure i se pregtea s dea lovitura. Ticlosul prinsese ns micarea i... ddu buzna n prima cas. Toi sa luar dup el, dar cnd ajunser la u se ddur speriai ndrt. Doctorul alergase de-a dreptul n braele unei caracatie uriae i camarazii se grbir s-i vie n ajutor. Petre, care era cel mai aproape, lovi odat cu securea i retez braul caracatiei. Aceasta avea o lungime de aproape opt metri i fr voie Uriaul se ddu ndrt.

33

Dar... ca fu asta? Toi simir deodat o cutremurare sub picioare. n acelai timp observar c apa devenea tot mai cald apoi... se produse o zguduitur violent care era ct p-aci s-i rstoarne. Repede, napoi pe submarin! ordon cpitanul. Fr s se mai preocupe de doctorul Ling, cruia nu i-ar mai fi putut ajuta fr s-i primejduiasc propria lor via, o luar la goan prin tunel. Cu greu ajunser la vasul lor, cci cldura devenise nbuitoare i cutremurul se repet n cteva rnduri. Dup ce intrar cu toii n cmru, ua fu repede nchis i primul ofier izbuti sa ridice Dox -ul la suprafa n cteva clipe. Cnd cpitanul se ivi n turn, strnse mna lui Rindow i zise: Ne-ai salvat viaa, dragul meu, cci mulumit repeziciunii cu care ne-ai scos la suprafa ai nlturat catastrofa. Ia te uit colo... cele dou insule au disprut, nghiite de ap. Domnule cpitan... yachtul profesorului? Camarazii notri de paz se aflau pe el! strig primul ofier i fcu un viraj ca i cum ar fi vrut sa se napoieze pe locul unde fuseser insulele. Fr ndoial c i-au dat seam i ei la timp de primejdie i au plecat cu yachtul, zise Farrow, dei el nsui cam ngrijorat. Domnule cpitan, cred c yachtul se afl acolo, n zare! exclam Rindow. S dea Dumnezeu fie aa! Si aa i era. n deprtare, ndrtul lor, vzur nlndu-se o tromb uria. Simir chiar o zguduitur n apa. Vulcanul subpmntean trebuie s fi fcut erupie. Oraul d-tale va rmne scufundat pentru totdeauna, domnule profesor, zise cpitanul. Poate s te despgubeti pe insulele Manahiki, Am izbutit s descifrez ntructva scrierea secret i-i pot spune c nu e vorba acolo de un ora,... ci de un vapor cu aur, care s-a scufundat cu muli ani n urma. i-am nsemnat cheia secret i vei putea, cu ajutorul ei, s descifrezi singur notiele. Acum s mergem la yachtul d-tale i s vedem dac totul e n ordine. Domnule cpitan, cred c azi avem ghinion! exclama Rindow. Ia privete trmba aia de fum care vine ncoace. Cred c e un distrugtor francez. ntr-adevr, aa e. Trebuie s ne grbim, ca s mai ajungem la yacht. S ne desprim, domnule profesor. Cere distrugtorului s te remorcheze pn la cel mai apropiat port i spune-le c marinarii d-tale s-au revoltat. Poate c o s te vizitez cndva pe insulele Manahiki. Uite ici nsemnrile i notiele.

34

i mulumesc, domnule Farrow. Pcat c ne desprim att de repede. n vremea asta submarinul ajunse lng yacht i cpitanul n persoan ajut domnioarei Holger i tatlui ei s urce pe bord. Apoi cei patru marinari lsai de paz trecur pe submarin. Un ultim rmas bun, capacul turnului fu nchis i Dox-ul dispru sub ap. Porni spre apus i iei la suprafa abia peste dou ceasuri. n lung i-n lat nu se vedea nici un vas i toi respirrii cu nesaiu aerul proaspt al mrii.

Sfritul volumului: ORAUL SCUFUNDAT.

O nou aventur l ateapt pe vitejii camarazi de pe Dox. Aceasta va fi descris n volumul urmtor, ntitulat:

SABIA DREPTII.

35

36