Sunteți pe pagina 1din 270

Cuvnt nainte

in anul 1832, Balzac il propune s scrie o carte moral i, hi numai rei zile i trei nopi 1 care, ce-i drept, au urmat unei ndelungi gestai d la iveala, ntr-o prim lorm, Medicul de jar, care se editeaz In anul urmtor; astfel se deschide ciclul de romane Scene din viaa de la ar, n care aveau s mai apar Crinul. din vale (1835), Preotul de fr (1839) l ranii {1844). Pe legea mea scria Balzac prietenei sale Zulma Carraud cnd a aprut Medicul cred c pot muri linitit. Am fcut un lucru de seam pentru ara mea. Cartea asta preuiete, dup opinia mea, mai mult dect cucerirea unor drepturi sau ctigarea unor btlii.s2 Ce reprezint Medicul de ara in vasta Comedie man a iui Bal iac?
1 Scrisoarea din 23 aep\, 3832 cire mama sa n acnee, Paris, Garnier, 1962, tome II, p. 132. - Scrisoarea din 2 sept, 1833, ibklem, p. 355.

Ac.cs/ roman,^m^m ui uiuji uiaiogun ac mei idei - nc o dat se dovedete c Balzac nu se poticnea de , abundent n lungi dialoguri de nc , " comentarii, cit i n magniiice descrieri ale Alpilor fraoropnile sale teorii politice cezi. reprezint contradictoriul program politic al autiibertatea criticii sociale. 1 cezi, reprezint "tingh contradictoriul program politic al auMibertatea criticii ~,,,* ,,h decorul starului, program menit, dup a sa convingere, s asane.^citate a lai de a ghici ad ^ am {^2Z ( lelima patexsocietatea francez. Purttorul su de cuvint este doMUtlu claselor i a castelor, se dovedeau mai pater torul Benassis, misteriosul personaj care tace din mednice dcct de durere, Medicul de numai a romantismul sau n ^ m ^ c ^ r ^ cin apostolat i viseaz s limiteze lcomia unui observator, clar i a unui burghezii Roman prolund tragic, plin cu ajutorul moralei, care viseaz o Fran utopic, Iar este opera nu numai belugului general gindilor n pli-o i a armoniei de clas i ncearcunui vizionar nfocat i voluntar, a i , s se conving singur c acest program e realizabil, n vigoare creatoare, sedus de spec Scris cu pasiune, n toiul unei crize morale provocaloper bogat n pasaje de tnspu de o dragoste nefericit i de un insucces polilic, Medjchiar revoluionar, ieita din pana cui de ar ne nfieaz propria fizionomie moral iblat de un cetean, de un curecior autorului, propriile sale convingeri, izbitor de confuz,spiritus rector al vremii sale Incit <<ce idealul su utopic. la urma urmelor, prejudecile sociale ale lui i totui, adevrul realitii rzbate n paginile Mc teoriile i erorile sale?1 ^ al dicului! Sub condeiul lui Balzac legitimistul, par tiza- Carte edificatoare pentru gmdw a nul societii nalte condamnate la pieire, apoloqlstu* lai Mhac ' caracterizata chiar ac ordinii de stat i al ierarhiilor sociale al bisericii i scriere binefctoare care ar merita_un F *j * * monarhiei ~ realismul triumf. tute*, romanul Medicul de ara a fost primit cu osW a Cu vigoare, cu sarcasm, Balzac niiereaz rul fur^ pm i de presa partidului legitimist, pe lista car na damentai al societii franceze; a consuma fr a pro Balzac candidase, fr succes, m alegeri. :?tu cum a duce nimic nseamn, pur i simplu, un furt social fost primit Medicul? Cu torente de injurii, scria B sen [p. 101); denun ideile religioase care au degenerat h.tac. Cele trei ziare ale partidului meu au scris cu superstiie (p. 31); observ c dac oamenii au luptei mai adine dispre, att despre oper ct i despre autorul att de mult pentru religie, nseamn c Dumnezeu a con- ei.3 struit o lume foarte ubred (p. 149). Cu oslilitalp a fost primit aceast dovad de nde-" ' d e toat viata a spat, a arat, a semnat, a recoltat pentn. nii egalitariste, a politicii Restauraiei, Ulipica rvsuiu alii (p. 99) i, mpotriva partizanilor ordinii burgheze, din unghiul de vedere al bonapartismului cure ia aprarea maselor revoltate: se mai gsesc oameni dintre cei care n-au msurat niciodat adncimea suferinelor, gata s condamne excesele rzbunrilor populare (p. 98), dar ndeamn la pace ntre popoare: r mai bine s construim orae dect s le cucerim (p. 122), v- 352Scrisoarea din 5 oct. 1033 ctre Franei conservatoare i __ . _ ,-f-

mbriat no t Provocat hitL atUnci *> cercurile de stnrm n

i omul

Avnt i'exij,

G.

n anul 1829, ntr-o diminea frumoas de primvar, un brbat de vreo cincizeci de ani strbtea clare drumul . de munte care duce spre un trg mare, aezat nu departe de Grande-Chartreuse1. Acest trg este reedina unui canton foarte populat, mrginit de o vale ntins. Un pru cu albia plin de bolovani de cele mai multe ori secat, dar pe atunci plin de pe urma dezgheului ud aceast vale, strns ntre dou iruri paralele de muni pe care, de pretutindeni, i domin piscurile din Savoia i din Dauphine. Dei peisajele cuprinse ntre munii din regiunea Maurienne au un aer familiar cantonul pe care-I strbtea necunoscutul arat privirii noastre varieti de teren i efecte de lumin pe care zadarnic le-am cuta prin alte regiuni. ntr-un ioc, valea, care se deschide dintr-o dat, ne nfieaz co\'orul neregulat al unei vegetaii pe care nentrerupta umezeal datoritei munilor o menin venic fraged i plcut ochiului n
ntr-o vale -a Alpi nume.

orice anotimp. Altundeva, un ferstru mecanic i desfoar modestele-i cldiri pitoresc aezate, grmezile de buteni de brad descojit i apa care, luat de pru i ndrumat ctre lungi uluce fcute din trunchiuri adnc spate, se scurge, prin nite despicturi, n mulime de ipote. Ici-colea, colibe mprejmuite de livezi n floare i aduc n minte ideile pe care ni le inspir mizeria truditoare. Mai departe, case cu acoperiuri roii de plci netede t rotunde ca nite solzi de pete, vestesc bunstarea, roci al muncii necurmate. n sfrit, deasupra fiecrei ui zreti agat coul n care se usuc brnza. Pretutindeni, curi i ngrdituri nveselite de via care, ca n Italia, se car pe puiandri de ulm cu frunza crora se hrnesc vitele. Printr-un capriciu al naturii, pe-alocurea dealurile se apropie att de mult unele de altele nct nu vezi nici ateliere, nici ogoare, nici colibe. Desprite doar de torentul care curge n cascade, cei doi perei abrupi de granit se ridic, ncrcai de brazi cu cetina ntunecat i de fagi nali de cinci sute de picioare. Falnici, straniu colorai de petice de muchi, cu frunziul n fel i chip, aceti copaci alctuiesc magnifice colonade mrginite dedesubtul i deasupra drumeagului de informe garduri de coacz, de clin, merior i pducel. Mireasma tare a acestor arbuti amestec parfumul slbatic al muntelui cu aroma ptrunztoare a lstarilor de zad, de plop i de riuoase. Zdrene de nori alunecau printre stnci, cnd acoperind, cnd lsind la vedere creste vinete, uneori la fel de vaporoase ca i norii a cror vata moale o destrmau. In toat clipa, altele erau i nfiarea locurilor, i lumina cerului; nencetat se schimba culoarea munilor, nuana povrniurilor, forma vilor; priveliti multiplicate pe care neateptate contraste fie o raz ie soare printre trunchiuri de copaci, fie un lumini natural sau vreun grohoti le fceau minunate la vedere, iu mijlocul tcerii, n anotimpul cnd totul e n floare, cnd soarele nclzete un cer fr pat. Pe scurt, ne aflam ntr-un loc nenttor, ne aflam n Frana!
10

Cltorul un brbat nalt - era mbrcat din cretet pn-n tlpi n haine de pin/ albastr, periate cu aceeai grij cu carc-i esla, n fiece diminea, calul cu pr lucios pe care se inea drept i eapn ca un btrn ofier de cavalerie. Chiar dac nici cravata sa neagr i mnuile din piele de cprioar, chiar dac nici pistoalele care-i umflau taca de la oblnc, nici gentile bine prinse de crupa calului nu ne-ar fi lmurit ndeajuns c avem a face cu un militar, apoi faa sa oache, ciupit de vrsat dar cu trsturi regulate i plin de o aparent nepsare, gesturile sale hotrte, privirea sigur, inuta capului, toate artau acele deprinderi mariale de care ostaul nu se poate niciodat descotorosi, chiar dup ce reintr n viaa civil. Oricare altul s-ar fi extaziat n faa frumuseilor naturii alpine, att de mbietoare n acele locuri unde ea se unete cu marile bazine ale Franei; ofierul nostru ns . .- care, fr ndoial strbtuse rile n care rzboai-'!^ napoleoniene triser armata francez gusta frumuseea locurilor fr a prea mirat de marea lor varietate. Admiraia este o senzaie pe care Napoleon se pare c a ucis-o n sufletul ostailor si: iat de ce un obraz linitit este semnul sigur dup care observatorul i poate recunoate pe cei care odinioar s-au*nregimentat sub stema efemer dar nepieritoare a marelui mprat. n adevr, omul nostru era unul dintre acei militari, astzi destul de puini la numr pe care glontele i ocolise, dei au scormonit toate timpurile de lupt pe unde Napoleon i-a condus otirile. Viaa lui nu avea nimic deosebit. Luptase bine, ca un destoinic, soldat de rnd, fcndu-i datoria zi i noapte, mai departe sau mai aproape de comandant, trgnd sabia numai cind trebuia i niciodat zadarnic. La butonier purta rozeta ofierilor Legiunii de onoare: dup btlia de la Moscova, glasul unanim al camarazilor si de regiment l desemnase drept cel mai vrednic s o primeasc n acea zi mare. Fcea parte din rndurile celor puini, reci n aparen,
li

sfioi, venic nnpdcdfj r u v - . umi }^ numai'la ginduT^ 3 Cr t Or COn $l "nt s.nimic poetic, nimic romanesc, era mai degrab vulgar W s .xerent ce, lct i dobnrf ar,nfiarea lui era ca de om nstrit. Dei n-avea alt Ie numai greoaielor legi ale vechimi ngere dedt solda i nici alt viitor dect pensia, totui ** '" "- ' -802 sublocoteno T ^ ad ' aidoma acelor btrni oameni de afaceri pe care eXperienIn 1829 de l ! ele nefericite 1 au fcut .-. abia ajunsese i ' $ ^ " ncpnai, eful de escadron de ef d ;?avea ntotdeauna osta '* f VJaa Iui e att de r, ^ ' economisit o sum egal cu solda pe Jndt nici * mei chiar generalul, nu i se i u doi ani ~~ i de Care nu se atin ^a niciodat. Jocul de a ncer de respect involuntar ** -^ s crti nu ' i pfea P lcea - nct atunci cnd, n societate, se Upenontate Poate, mai-marii ' . de ne- cuta un juctor de rezerv sau un pot suplimentar la o l ,. soldalii de rnd nutrp fl n ^ "" J " iertau - '" P artid de 6cart6 ' se fcea c n " aude. Dar, dac nu-i el Un Se asemnc -^ asemntor aceluia p e riroT P61 ti- in9duia nimic extraordinar, apoi nici nu nesocotea E^am iubitoarecele pru. F ^L1 cu ei tia cndva, d!i]hr f ""- ~" L du copiii pentru de cuviin a t - Uniformele sale durau mai mult dect o soldat neplceri, ale abaterile soldailor, i aspe care-i e mgduia, bucurii s n se pedep.. mal - Ar " putut prea avar, de n-ar fi fost admirabilul copiii 'OS $i crora , ui ampuj ramn-n-i ' f" de7interes i Steasca grab cu care bga mna n sau d mp Ilulor e la locuitori ' s ia alimen- ^ UZUnar ca sa aJute P e vreu " nesocotit, ruinat de jocul celorlali ofieri din regiment, datorit grijii pe care o ; ,, .^., ;;,.;. i caTe) Ja el^ devenise Q deprindere maMDlte

despre

era
? . . ,
in toml

pe s se

campaniilor eu-

"" U i sau

de cri sau de cine tie de alt nebunie. Prea c, pe vremuri, pierduse sume mari la cri, att era de delicat cnd ajuta pe alii; nu-i acorda dreptul de a-i controla debitorii i nu le amintea niciodat de creane. Copil de trup, singur pe lume, armata era patria lui, iar regimentul familia. J Iat de ce nici nu prea se ntre bau ri^m^i-iii rl~ ~~ - -l-l ' "

.________ ... _____^ v ^^

tl i

., iu im u J L 1 n e UU

12

u de al iigur. fr a

sa

nesta s ora

domnul pahar, cavalerie, toat lumea .._ ____liie dect s se retrag . la ar, dimpreun cu pensia i cu tresele sale de colonel. Dup orele de instrucie, dac se ntmpla ca ofierii tineri s vorbeasc de Genestas, l categoriseau n^ rndul celor ce termin liceul ca premiani i care trec prin via punctuali, coreci, fr patimi, utili i nes rai ca pinea alb; oamenii serioi ns l judecau cu totul altfel. Deseori observai la el o privire, deseori i scap o expresie plin de tlc, cum e vorba omului singuratic, i care, fr voie, i trdau furtuna din suflet.
13

Sa

serbr i date de tia

nu avea aadar

& >

pe

spusesece o a- Genestas c despre i ar fi dintre preoi sau inte.jf om nvat care ajunsese la pironism 1. sale, p sta_multnU i gnduri, 1 atribuiaDcine crrii ce origine tie ,- - j Mm la la 1 mi i * m 3 a RQ S-ar mai pm,ta au. anevoie ua U v Primejdiile ide la moroririln neDrp .,, 7| . ' , ' dintre oamenii Vi u ucurte! . --------c o jn e l I ( saU c lita . calitate. De aceea, cnd,,ncconvorbiri, venea vorba a te V e v u m ^ .m v u a v iu W .m , . u e u a rzbo iu crezut, carefiu l u nuzise lntr-o zi, nu-i c i pairi al r u " F > i)d e tiin s a u d e is to rie, d ev en ea g r av , m r g in in d u - se e vorbele. r?^------ . ! i, nou venit la regim Oils par ticipe dnd din cap n semn de aprobare, ca un :o 1 1 io cel m in -,,-,. st ai f< . _.. *^t ra ra aiiinspifla n ism irnn Cei de fa izbucnir e^ bcani. cnc j Napoleon, la 13 mai 1309, scrisese, la Schonmai puin slugar :i jbrunn, n comunicatul adresat armatelor sale, care cucrezut, care nu-i ddu^-seam"" 8- Gene f as tn rului neeriser Viena, c principii Austriei i gituiser copiii fa su Porioru] su i , )! iCU propriile lor miini, precum Medeea, Genestas, care guise toate sguvernele fus -*" -otenentulu ti' fl mit. demnitatea gradului ntrebnd cine a fost Medeea. maIea se pun bine -" oc pun Dine cu toate rev^l n"' 'n, depria Avea ncredere n geniul lui Napoleon, sigur fiind c tnesu. n armata france?" ufllle ' iar fiu ' era leit t mpratul nu putea s comunice dect lucruri oficiale nea firi: Se puteau realmente mari la . ^tiJni i asen; e armatelor sale i casei de Austria; gndi aadar c Me primejdie, negndindu-^T 16 ' redovenind impli < u. deea era o arhiduces cu o purtare ndoielnic. Cu toaloarte; s acetia snt, poat , gJori ?' net emtori ; te astea, fiindc chestiunea putea avea vreo legtur -ar crede, mi numerosi f innd seama r' " de< cu arta militar, Medeea din comunicat ncepu a-l ne- Cu toate astea, neam n^ nGajllI . lslirile firii noasfro liniti pn cnd, ntr-o zi, domnioara Raucourt reapru a p l ? ar ? lc dac<i a i gndi ci " Medeea. Dup ce citi afiul, cpitanul avu grij s Bnuitor, supus unor vio ^ duc < ntr-o sear la Thetre-Francais ca s-o vad in^discu|ii i vrnd cu fu 1 P e vestita artist n acest rol mitologic, despre care se nu avea, era plin <i c inform P rin vecini. Cnd stai s te gndeti, un om Idat de r tocmai fusese naintat cpitan, nu voise s-i comprola izD ucnir n r< faf i 1 locuim i^= ^^^..v^ ^w
KilUii

, ,

iU

. .

uut

o-

9i

i-um ^u-

toate astea, ne-am nela Genestas era om fr cusur, lente accese de mnie, dinadinsul s aib di prejudeci naionale, ^m vi cu patima vinului bun. Dac .< cu toat eticheta gradului

, era plin de sa de osta se alesese "" d

--v -v- uict-it soldat

de rnd, avusese energia s nvee citinaica de la o mas data tul/ scrisul si socotitul, era firesc s neleag c, avnd i atunci nu voYa s*sT Z M "' Prea Serios> meditaft 9 radul de c Pitan, trebuia s se cultive. i aa, din eliIn sfirit, cunotea de-fnl 1, f asca nimnui gndurif.- ^ a aceea ' nce P" a citi cu rivn romanele i crile noi, de regulile polteei pe care moravurile lumii <i unde s"a ales un fel de semi-cultur de care se folosea

cu toat rigiditatea militar

? PeCta

ca

Pe

Un

dac stpnea teoria scrimei clare s Cezar man; Alexandru


Maro 14
fl

consemn si, mergea pn la a lua aprarea lui Pigault-Lebun-simf, i e.\-_ wun 1 , susinnd c e instructiv i adeseori profund. ale instruciei, tiinei veterinan> tul ndemnare. Recunosctor fa de nvto tia, dar va<i Perienj, : -- care devenise att de prudent uct apoi studiile i J o 'o tot, c nici un demers inutil - prsise oraul Gre-

l regelui.

al lui Piron, filozof sceptic din antichitate. ^ francez, autor de romane facile.

15

noble i se ndrepta spre mnstirea Grande-Chartreijj dup ce, n ajun, obinuse de la colonelul su o ^ misie de o sptmn. i fcuse socoteala c drumul nu va fi lung,- ^ derutat la fiecare leghe de spusele mincinoase ale . rnilor crora le cerea lmuriri, gndi c e mai cumi; te s nu-i continue cltoria fr a mbuca ceva. dei nu putea ndjdui s ntlneasc o femeie la r-s ei cnd toat lumea era la cmp se opri n fa; unor bordeie grmdite n jurul unui teren comun, i> fel de pia destul de diform, n btaia tuturor vnti rilor. Pmmtul acestei curi familiale era btucit i bir, mturat, dar din loc n loc se zreau gropi pentru gt noaie. Trandafiri, ieder, buruieni creteau de-a lungi pereilor crpai. La intrarea n bttur se afla u coacz nengrijit, pe ramurile cruia se zvntau ni t zdrene. Primul locuitor pe care-l ntlni Genestas f un purcel tolnit pe o mn de paie, care, auzind tro potul calului, grohi i-i ridic ritul speriind o pisic neagr. O ranc tnr, care ducea pe cretet o leg tur de buruieni, apru dintr-o dat, urmat la oarecer deprtare de patru plozi n zdrene dar vioi, gaia gioi, cu priviri neastmprate, frumuei, cu feei oachee, nite adevrai diavoli care semnau cu Jn gerii. Soarele rdea i ddea un fel de puritate aerului bordeielor, gunoaielor, cetei de copii ciufulii. Ostaul ntreb dac i se putea face rost de o carii de lapte. In loc de rspuns, fata scoase un strigt sal batic. ndat, n pragul unei colibe apru o btrn, ia) ranca cea tnr intr ntr-un staul dup ce faci semn cu capul ctre btrna spre care Genestas se n drept, avnd grij s-i in bine calul n fru ca s I ( dea peste copiii care ncepuser s se mpiedice printrt picioarele lui. Ceru din nou, dar femeia l refuz tios Spunea c nu vrea s strice smntna din oalele de Jap' te puse deoparte pentru a face unt. La aceast obiec 16

ofierul rspunse promind c va plti paguba cu ' ndsat; i priponi calul de stlpul porii i in-- bordei- Cei patru copii, care erau ai acestei fe- tra"preau toi a avea aceeai vrst; lucru ciudat, camel 'atrase atenia maiorului. Btrna mai avea un al Hncilea agat de fusta ei i care, slbnog, palid bolnvicios precum era, ar fi avut nevoie, fr ndoial, de cea mai mare ngrijire; de aceea i era cel mai iubit, prslea. . , ^ Genestas se aez la gura unei vetre nalte, fara foc, deasupra creia se vedea o Fecioar de ghips vopsit innd n brae pruncul divin. Minunat simbol! Pe jos, pmnt gol, bttorit n mod primitiv, care, cu vremea se desfundase i care, dei curat, avea, n mare, neregularitile unei coji de portocal. Deasupra vetrei stteau agate o cldru plin de sare, o tigaie, un cznel. Partea din fund a ncperii era ocupat de un pat nalt, ornat cu danteluri neregulate. Afar de aceasta, din loc n loc, scunele cu trei picioare fcute din bee nfipte ntr-o simpl scndur de fag, o covat pentru pstrarea pinii, un cu mare de lemn pentru scosul apei, un itar i. mai multe oale de lapte, pe covat o vrtelni, cteva lese pentru brnz, perei negri, o u mncat de cari, cu un geam cu gratii iat toat gteala i tot mobilierul acestei srmane locuine. Acum, s vedei la ce scen a asistat ofierul, care se distra lovind solul cu cravaa fr s aib habar c asist la o dram. Dup ce btrna, nsoit de prslea al ei cel chelbos, a disprut pe ua care ddea n odaia unde se fcea brnza, cei patru plozi, dup ce s-au holbat ndeajuns la ofier, au nceput s ia la goan purcelul. Animalul, cu care de obicei se jucau, apruse n Prag, ncii au tbrt pe el cu atta vrjmie i l-au jovit ntr-un mod att de caracteristic nct acesta a luat-o repede la sntoasa. O dat inamicul gonit, coP"i au luat cu asalt ua, a crei clan, cednd sub greu17

tdtea lor, scp din lcaul n care fusese montata apoi au dat buzna ntr-un fel de cmar unde maiorii] pe care scena l amuza, i-a vzut nfulecnd care mai de care la prune uscate. Btrna cu fata ca pergamentul i mbrcat n zdrene soioase se ntoarse n chiar dipa aceasta cu o oal de lapte pentru oaspetele ei. A, ce diavoli! spuse. Se apropie de copii, i lu pe rnd de braf i-i mpinse n odaie, dar fr s le ia prunele, apoi nchise cu grij ua cmrii sale cu provizii. Astmpraji-v, copilai, hai, fiji cumini. Dacii i-a lsa de capul lor, mi-ar mnca toate prunele, nebunii.' spuse ea ctre Genestas. Apoi se aez pe un scunel, l lu pe chelbos ntr' genunchi i ncepu a-l drci i a-i spla capul cu o ndemnare de femeie i cu atenii de mam. Cei patru hoomani rmseser, unii n picioare, ceilali rezema fi de pat sau de covat, to[i mucoi i murdari, dar altminteri sntoi, nghiind pe nersuflate la prune, holbndu-se pe tcute la strin, cu aerul lor viclean bnuitor. Snt ai ti copiii? o ntreb ostaul pe btrna. -- M iertai, domnule, copiii snt de la azil; nici pltete trei franci pe lun i o livr de spun pentru fiecare. Dar pe-atita, biue, femeie, cred c te cost de dou ori Chiar aa spunea i domnul Benassis; da' sta-i preul pe care l iau i alte femei, aa c n-am ncotro, Nu-i e dat oricui s aib copii! Trebuie s te rzboieti pentru ei. Laptele l-am da i fr bani, c doar nu ne cost nimic. De altminteri, domnule, trei franci nu-s de lepdat. Iat, cincisprezece franci ca picai din cer, nemaipunnd la socoteal cele cinci livre de spun. Prin prile noastre, cit ar trebui s m spetesc pentru cinci zeci de centime pe zi! Va s zic ai pmnt, nu? ntreb maiorul, 18

__'Nu, domnule. Aveam pe vremea cnd mai tria omul meu; dar de cnd s-a prpdit am avut attea necazuri nct am fost nevoit s-l vnd. Atunci, relua Genestas, cum te descurci peste an fr s te ndatorezi, cu meseria pe care o faci de a hrni, a spla i a crete copii pentru zece centime pe zi? Vai, domnule, rspunse btrna n timp ce continua s-l pieptene pe micul chelbos, dar niciodat n-apucm ultima zi a anului fr datorii. Ce s-i faci, dac aa vrea Dumnezeu! Am dou vcue. Cnd vine vremea secerei, eu i fie-rnea adunm spicele rmase pe lan; iarna, colindm pdurea dup vreascuri; serile, toarcem. A! fereasc Dumnezeu de o iarn ca aceea de anul tre cut. Snt datoare morarului aptezeci i cinci de franci pentru fin. Noroc c morarul e omul domnului Benassis... Domnul Benassis {ine cu noi, cei sraci! Nici nu cere nici un ban nimnui, mai ales de la noi, tia. i-apoi, vcua noastr are viel, aa c o s-o scoatem la capt. Cei patru orfani, care nu aveau alt ocrotire pe lume dect dragostea acestei rnci btrine, ii terminaser prunele. Acum, folosindu-se de atenia cu care mama lor l privea pe ofierul cu care intrase n vorb, s-au adunat din nou in coloan strns pentru a mai fora o dat ua care-i desprea de atrgtoarea lor grmad de prune. i au pornit, nu aa rum soldaii francezi nainteaz la asalt, ci tcui ca nite- germani, mnai de o lcomie naiv i brutal. A! diavolilor! Astmprai-v o dat! Btrna se ridic, puse mna pe cel mai artos dintre cei patru, i trase o palm uoar Ia spate i-l ddu afar; copilul nu plnse, iar ceilali rmaser nuci. V dau de furc, tia .. . O, nu, domnule, atta c Ie plac prunele, dragii de ei. Dac i-a lsa de capul lor, ar mnca pn s-ar mbolnvi.

Ii iubeti? La ntrebarea asta, btrna i nal capul, l privi pe osta cu un aer blnd i mucalit i rspunse: Dac-i iubesc! Am mai avut trei copii, pe care ns i-am napoiat prinilor lor,- eu nu-i fin dect pn la ase ani. i al tu unde-i? L-am pierdut. - Dar ce vrst ai? ntreb Genestas, ca sa tearg impresia ntrebrii precedente. Treizeci i opt de ani, domnule. De Sfntu Ioan - se vor mplini doi ani ele cnd mi s-a prpdit omul. Spunea acestea n timp ce-l mbrca pe micuul bolnvicios, care prea a-i mulumi cu o privire stins l iubitoare. Ce viaa cavaleristul. plin de uitare-de-sine i de.munc!" gndi Sub acel acoperi, care te ducea cu gindul la ieslea n care s-a pscut Mntuitorul, se mplineau cu voie-bu-n i cu smerenie grelele ndatoriri ale maternitii. Suflete ngropate n cea mai adnc uitare! Bogie l srcie! Mai bine ca oricine, soldaii tiu s pretuiasc mreia sublimului n saboi, a Evangheliei n zdrene. Alii posed Scriptura, textul ornat cu viniete i miniaturi, brodat, legat n moar, n mtase grea, n satin; dar aici se afl, fr ndoial, spiritul Scripturii. Ti-ar fi fost cu neputin s nu deslueti o intenie a Cerului vznd-o pe acea femeie care se fcuse marn precum Isus Cristos se fcuse om, care aduna spice, suferea, se ndatora pentru nite copii prsii i care se nela n socoteli i nu voia s neleag c se ruineaz pentru a fi mam. Dup nfiarea ei, trebuia s recunoti c exist o anumit legtur ntre oamenii buni de pe lumea asta i inteligenta divin; iat de ce maiorul Genestas o privea cltinnd din cap. Este tr-un trziu. bun medic domnul Benassis? ntreb el n20

Nu tiu, domnule drag, atta tiu c pe sraci i ngrijete fr plat. Se pare, spuse maiorul mai mult ctre sine, c omul sta e un om adevrat. O, da, domnule, om de ndejde! ... Pe la noi toa t lumea se roag pentru el, serile i dimineile! ine, mtuica, spuse ostaul ntinzndu-i cjiva bnui. Iar acesta-i pentru copii, continu, adugind un scud. Departe-i locuina domnului Benassis? ntreba el dup ce ncalec. - O, nu, drag domnule, cel mult o leghe. Maiorul plec, ncredinat c mai avea de strbtut vreo dou leghe. Cu toate astea, c'urnd zri, dincolo de un plc de copaci, primele case, apoi, mai departe, trgul adunat a jurul unei clopotnie conice, ale crei olane erau fixate de marginea acoperiului cu lame de tinichea ce strluceau n soare. Acest tip de acoperi, cu un aspect att de original, vestete apropierea Savoiei, unde poate fi ntlnit n mod obinuit. n acel loc, valea e larg. Mai multe case, plcut aezate pe timpul nu prea ntins sau de-a lungul prului, dau via acestei regiuni ngrijite, ferecate mprejur de muni i, aparent, fr nici o ieire. Nu departe de trgul acesta, aezat la jumtatea dealului, ctre miazzi, Genestas i opri calul pe o alee de ulmi, n dreptul unei cete de copii pe care-i ntreb de casa domnului Benassis. Mai nti, copiii se holbar unii la alii, apoi l msurar din ochi pe strin cu acel aer cu care observ tot ceea ce se nfieaz pentru prima dat privirilor lor, curioziti, gnduri. Pn la urm, cel mai ndrzne, cel mai iste din toat ceata, un nc cu ochii jucui, cu picioarele goale i pline de noroi, repet, aa cum fac toi copiii: Casa domnului Benassis, domnule? Apoi adug: V conduc eu.

21

i pi naintea calului, att ca s se grozveasc nsoind un strin cit i dintr-o bunvoin copilreasc sau, poate, pentru a rspunde nevoii de micare, att de poruncitoare pentru mintea i trupul celor de vrsta lui. Ofierul strbtu, cit era de lung, strada mare a trgului, strad aternut cu piatr de ru, plin de cotituri, mrginit de case construite dup gustul proprietarilor, ntr-un loc, pereii unui cuptor naintau ctre mijlocul strzii; n alt parte, profilul proeminent al unei case mpiedica circulaia trectorilor,- mai departe, nu pria care cobora din munte i spase matc de-a curmeziul drumului. Genestas zri mai multe acoperiuri de indril neagr, altele, mai numeroase, de paie, cteva olane, apte sau opt de ardezie; erau, fr ndoial, casele preotului, judectorului de pace i alo burghezilor de prin partea locului. Satul era nengrijit, aezat parc la captul lumii, un sat care nu ducea nicieri i nu inea de nimic; locuitorii lui preau c alctuiesc o singura familie n afara micrii obteti re care nu se legau dect prin preceptor sau prin oarecaii imperceptibile ramificaii. Genestas mai nainta civa pai i zri, pe naltul muntelui, o osea larg, care domina satul. Fr ndoial, erau dou trgur: unul vechi, cellalt nou, n adevr, trecnd printr-un loc unde vederea se deschidea,, maiorul i ls calul ia pas i pufu lesne s cerceteze nite case solid cldite, ale cror acoperiuri mai nveseleau satul strvechi. Din aceste locuine artoase, ncununate cu o alee de copaci tineri, auzi cntecele pe care obinuiesc s ie ngne meseriaii n timpul lucrului, zvonul unor ateliere, hirsut de pile, zgomot de baroase, zarva confuz a meteugarilor. Observ fumul subire care ieea din hornurile locuinelor, i acela, mai gros, al cuptoarelor rotarului lctuului, fierarului. n sfrit, la captul satului, acolo unde l conducea nsoitorul su, Genestas zri mai multe fermi' mprtiate, ogoare bine lucrate, plantaii n22

treinute cu pricepere; prea un colior clin Brie 1 ascuns . jntr-o vast cut a terenului, un colior pe care, la prima vedere, nici nu l-ar fi bnuit acolo, ntre acel trg i munii care nchideau regiunea. Curnd, copilul se opri. Iat poarta casei sale, spuse. Ofierul descleca i lu calul de cpstru, apoi, iicndu-i c orice osteneal merit rsplat, scoase din buzunarul vestei cjiva bnui pe care-i ntinse copilului; acesta i lu cu un aer mirat, fcu ochi mari, nu mulumi i rmase n ateptare. Prin locurile astea, gndi Genestas, nu prea a ptruns civilizaia, religia muncii e n floare, iar ceretoria a nc necunoscut." Mai degrab curios dect interesat, nsoitorul ostaului se rezem de un zid scund care mprejmuia curtea casei i care susinea, de cele dou pri ale pilatrilor porii, un gard de ipci nnegrite. Poarta, plin n partea e de jos i cndva vopsit n cenuiu, se termina cu nite mici bare galbene n form de lance. Aceste ornamente, ale cror culori se terseser, se mbinau n semicerc n partea de sus a fiecrui canat, unindu-se i alctuind an mare con de brad pe care-l nchipuia latura superioara a cadrului, cnd poarta sta nchis. Portalul, ros de cari, ptat de catifeaua muchiului, abia se mai inea din pricina aciunii alternative a soarelui i a ploilor. In umbra unor aloe i a unor parachernie crescute ca nite buruieni, pilatrii ascundeau trunchiurile a doi salcmi inermis* plantai n curte i ale cror ramuri verzi se nlau ca nite pufuri de pudr. Starea porii trda nepsarea stpnului, lucru ce pru sa displac ofierului, care se ncrunt ca omul constrns s renune la o iluzie. Sntem dispui a-i cntri pe alii cu propria noastr msur, net i iertm cu bunvoin pentru cusururile
1 2

Regiune agricol cuprins ntre Sene i Mcirna. Fr ghimpi (lat.). 23

i
..3, I,

noastre, dar i osndim cu asprime dac nu au calitile noastre. Dac maiorul dorea ca domnul Benassis s fie un om ordonat i metodic, apoi, cu siguran, poarta locuinei sale dovedea o deplin nepsare n ce privete gospodria. Un osta ndrgostit de economia casnica, precum era Genestas, trebuia s ajung rapid la ncheierea c exist o legtur ntre poarta casei i viata i firea necunoscutului; lucru pe care, cu toat prudenta sa, nu ntrzie s-l fac. Poarta era ntredeschis, alta dovad de nepsare! Pe temeiul acestei ncrederi rneti, ostaul pi fr a ovi in curte i i priponi calul de una dintre ipcile gardului; n vreme ce nnoda cpstrui, un nechezat se auzi dintr-un grajd spre care, fr voie, cal i clre i ntoarser privirile,- un argat btrn ddu n laturi ua grajdului ar'tndu-i capul acoperit cu o scufie de lin roie, aa cum era portul prin prile acelea, i care seamn perfect cu boneta frigian cu care mpopoonm noi Libertatea. Fiindc era loc destul pentru mai mulfi cai, btrnul . dup ce-l ntreb pe Genestas dac l caut pe domnul Benassis i ceru voie s-i vre calul n grajd, privind cu o expresie de dragoste i de admiraie animalul, care era foarte frumos. Maiorul i urm calul, ca s vad cum se va sim{i. Grajdul era curat, aternutul de paie era mbelugat, iar cei doi cai ai lui Benassis aveau acea nfiare fericit dup care se pot recunoate, ntre tofi, caii preoilor. O slujnic ieise din cas i prea a atepta n prag, cu un aer oficial, ntrebrile strinului pe <?are, ntre timp, argatul l informase c domnul Benassis lipsea de acas. - Stpnii nostru s-a dus pn la moar, spuse. Dac vrei s-l ntlni{i acolo, luati-o pe potecua care duce la cmp, moara e la captul drumului. Dect s atepte cine tie pn cinci ntoarcerea lui Benassis, Genestas prefer s vad locurile, nct o apuc pe drumul spre moar. Dup ce trecu de linia ondulat pe care marginea trgului o deseneaz pe clina 24

muntelui, zri valea, moara i unul dintre cele mai ncnttoare peisaje care i-a fost dat s vad. Oprindu-se la piciorul muntelui, rul alctuiete un mic lac deasupra cruia pinii se nal n trepte, iar numeroasele vi se ghicesc prin tonurile diferite ale luminii sau prin puritatea mai mult sau mai pu^in vie a crestelor ncrcate, toate, de brazi negri. Moara, construit nu de mult la cderea torentului n lac, are farmecul unei case izolate care se ascunde ntre ape, printre coamele unor arbori acvatici. Pe malul cellalt al rului, la poalele unui munte al crui vrf, n clipa aceea, era slab luminat de razele roii ale soarelui ce scpata, Genestas ntrezri vreo zece-dousprezece bordeie prsite, fr ferestre i fr ui; acoperiurile I)r stricate erau pjine de guri destul de mari, pmntul dimprejur alctuia ogoare ngrijit lucrate i semnate; grdinile de odinioar, prefcute n lanuri, erau udate de irigaii rnduite cu tot atita meteug ca n Limousin1. Fr voie, maiorul se opri i se uit ndelung la rmiele satului. De ce oare oamenii privesc cu o att de adnc emoie toate ruinele, chiar cele mai umile? Fr ndoial, n ruini ei vd imaginea nefericirii, a crei povar o simt n fel i chip. Cimitirele te duc cu gndul la moarte, un sat prsit i amintete truda vieii; moartea e o nenorocire de prevzut, durerile vieii snt nemrginite. Oare nu nemrginirea e taina marilor melancolii? Ofierul, care ajunsese la oseaua pietruit a morii fr a-i fi putut explica pricina pentru care satul se risipise, ntreb de domnul Benassis pe un ucenic de la moar, care sta aezat, n poarta unei case, pe nite saci de fin. Domnul Benassis a intrat acolo, spuse morarul artndu-i unul dintre bordeiele drpnate Satul sta a ars? spuse maiorul.
1

Veche provincie francez. 25

Nu, domnule. Atunci de ce arat astfel? ntreb Genestas. A, de ce? rspunse morarul ridicnd din umeri i ntorcndu-se n cas; o s v spun domnul Benassis. Ofierul pi peste un fel de punte fcut din bolovani mari intre care curgea prul i curnd ajunse Ia casa care i se artase. Acoperiul de paie al acestei locuine era nc ntreg, acoperit de muchi, dar fr guri, iar ferestrele preau n stare bun. Trecndu-i pragul, Genestas observ c n cmin ardea focul, iar alturi vzu o femeie, ngenuncheat lng un bolnav aezat pe un scaun, i un brbat, n picioare, cu fata ntoars spre vatr. Interiorul casei alctuia o singur ncpere, luminat de un biet ochi de geam garnisit cu o pnz. Pe jos, pmnt bttorit. Un scaun, o mas i un pat vechi alctuiau tot mobilierul. Maiorul nu vzuse nicicnd sla att de simplu i de gol, nici mcar n Rusia, unde bordeiele mujicilor snt ca nite vizuini. Aici, nici urm de cele trebuincioase vieii, nici mcar cele mai simple lucruri pentru a gti mncarea cea mai obinuit. Parc era un cote} de cine, fr strachin ns. De n-ar fi fost patul, o hain veche ntr-un cui i o pereche de saboi cu paie pe dinuntru toat mbrcmintea bolnavului coliba ar fi prut la fel de pustie ca celelalte. Femeia care sta n genunchi, o ranc foarte btrn, se strduia s moaie picioarele bolnavului ntr-un hrdu plin cu o ap cafenie. Desluind zgomot de pai pe care zornitul pintenilor l fceau neobinuit pentru auzul deprins numai cu umbletul monoton al oamenilor de la ar brbatul se ntoarse spre Genestas, artnd o mirare pe care se prea c i btrna o mprtete. Nu mai e nevoie, spuse ostaul, s v ntreb dac sntei domnul Benassis. Snt un strin, nerbdtor s v ntlneasc, nct m vei ierta, domnule, dac am venit s v vd pe cmpul dumneavoastr de lupt, n
26

loc s v atept la dumneavoastr acas. V rog, nu v deranjai, vedei-v de lucru. Dup ce vei sfirsi, v voi spune scopul vizitei mele. Genestas se aez curo putu pe colul mesei i tcu. Focul rspndea n bordei o lumin mai vie dect soarele, ale crui raze, oprite de piscurile munilor, nu ajung niciodat n aceast parte a vii. La lumina acestui foc care, fcut fiind din citeva cetini de brad rinos, ardea cu o flacr strlucitoare, ostaul zri chipul brbatului pe care o dorin ascuns l mboldea s-l caute, s-l cerceteze, s-l cunoasc deplin. Domnul Benassis, medicul cantonului, care rmsese cu braele la piept, l asculta cu rceal pe Genestas, i rspunse la salut i se ntoarse spre bolnav fr a bnui c era obiectul unui examen atit de atent din partea ostaului. Benassis era un brbat potrivit ca statur, dar lat n umeri i lat in piept. Redingota-i larg, verde, ncheiat cu nasturi p-n la gt, l mpiedic pe ofier s vad detaliile, att de caracteristice, ale acestui personaj sau ale inutei sale,- dar umbra i nemicarea n care-i inea capul l ajutar s-i vad mai bine chipul, n acea clip puternic luminat de vpaia focului. Omul avea o fa ca de satir: fruntea uor arcuit, dar plin de proeminene mai mult sau mai puin semnificative; nasul crn, despicat cu haz n vrf; pomeii ieii. Gura era sinuoas, buzele groase i roii. Brbia brusc ridicat. Ochii cafenii i nsufleii de o privire vioaie creia tonul sidefat al albului i ddea o mare strlucire exprimau vechi pasiuni nfrinate. Prul, odinioar negru, acum crunt, brazdele adinei de pe obraji i sprncenele groase i albe, nasul borcnat i cu vinioare, tenul galben cu pete roii, toate artau vrsta de cincizeci de ani i greaua trud a meseriei sale. Ofierul ncerc s-i fac o idee despre capacitatea capului; dei n clipa aceea acoperit cu o apc, i se pru a fi ceea ce lumea numete un cap ptrat. Deprins, n urma legturilor pe care e avusese cu tot felul de brbai energici din jurul
27

iui Napoleon, sa disting trsturile celor menii unor fapte mari, Genestas nelese c aceast via netiut ascunde un mister, i-i spuse, n timp ce se uita la extraordinarul chip al lui Benassis: Prin ce ntmplare o fi rmas medic la ar?" Dup ce studie cu atenie aceast fizionomie care, cu toate analogiile pe care le-ar fi putut avea cu alto chipuri omeneti, trda o existen secret n dezacord cu aparenta sa vulgaritate, Genestas mprti atenia pe care medicul o acorda bolnavului i la vederea acestui bolnav, gndurile sale se ndreptar n cu totul alt direclie. n ciuda nenumratelor scene la care fusese martor n via (a sa de osta, btrnul cavalerist tresri de o uimire amestecat cu oroare zrind o fa omeneasc pe care niciodat vreun gnd n-o luminase, o fa vnt" pe i. are suferina se ntiprise, naiv i tcut, ca pe chipul unui copil care nc na deprins vorbirea i care nu mai poate s plng; cu un cuvnt, faa animalic a unui bfrin cretin care trgea s moar. Cretinul era singura varietate a speei umane pe care comandantul de escadron nc nu o vzuse. Vzndu-i fruntea a crei piele forma o brazd adnc i rotund vznd doi ochi ra de pete fiert, cretetul acoperit cu pr scurt, sfrijit i neli rnit, faja abtut i lipsit de organele simluJui, cine n-ar fi simit, ca Genestas, un sentiment de involuntar dezgust pentru o fptur care nu avea nici grafia unui animal nici darurile unui om, care niciodat nu avusese nici judecat nici instinct i care niciodat nu auzise nici nu vorbise vreun limbaj oarecare? Vznd aceast srman fiin ajuns la captul unui drum care nu se putea numi via, ar fi fost greu s regrei; cu toate astea, btrna l privea cu o nduiotoare nelinite i cu at de mult dragoste i trecea minile peste acea parte a picioarelor lui, pe care apa fierbinte nu o scldase, Incit ai fi zis ca era brbatul ei. Benassis nsui, dup ce-i studiase chipul mort 28

i ochii fr lumin, se apropie de el cu blndefe, i lu mna i-i pipi pulsul. Baia nu-i mai arat efectul, spuse cltinnd din cap, s-l culcm. i, lund n brae mormanul de carne, l culc n patul 'de unde fr ndoial c-J ridicase, l ntinse cu luareaminte, lungindu-i picioarele care ncepuser a se rci, i aez braele i capul cu grija pe care numai o mam ar putea-o avea pentru copilul ei. N-avem ce face, va muri, adug Benassis, care rmsese n picioare, lng pat. Btrna, cu minile n old, se uita, cu "lacrimi n ochi, la muribund. Genestas sta tcut, neputndu-i da seama de ce moartea unei fiine att de neinteresante l impresiona att de mult. Din instinct, mprtea mila fr margini pe care aceste nefericite fpturi o inspir n vile fr soare unde le-a aruncat natura. Acest sentiment care, la" familiile cretinilor, degenereaz n superstiie religioas nu-i are oare originea n cea mai frumoas dintre virtuile cretine, caritatea, i n credina cea mai ferm folositoare ordinei sociale, ideea unei rspli viitoare, singura care ne ajut s ndurm durerile? Sperana n fericirea viitoare d imbold prinilor acestor srmane fiine i celor din juru-le s acorde fr preget o grij matern i o nencetat i sublim ocrotire unor creaturi fr simire, care mai nti nu neleg dragostea i care apoi o uit. Admirabil religie! ea a mpletit ajutorul unei binefaceri oarbe cu o oarb nefericire. Acolo unde se afl cretini, populaia crede c prezena unei fpturi de acest gen aduce noroc familiei. Credina asta lace plcut o via care, n mijlocul oraelor, ar fi osndit la asprimile unei false filantropii i la disciplina unui ospiciu. Pe valea superioar a rului Isere, unde snt n numr mare, cretinii triesc n aer liber, cu turmele pe care s-au deprins s le pzeasc. Astfel, se bucur cel puin de libertatea i de respectul la care nefericirea are dreptul.
29

De cteva clipe, clopotul din sat ncepuse a dngni din cnd n cnd, la intervale regulate, pentru a vesti credincioilor moartea unuia din acetia. Strbtnd vzduhul, acest gnd evlavios ajungea, slbit, la bordeie, unde rspndea o blinda melancolie. Pai zorii rsunar pe drum i vestir muljimea, dar oamenii erau tcui. Apoi cntrile bisericeti izbucnir dintr-o dat, trezind ideile nelmurite care ptrund i n sufletele cele mai necredincioase, nevoite a ceda mictoarelor armonii ale glasului omenesc. Biserica srea n ajutorul acestei fpturi care nu o cunotea. Apru preotul, care pea cu crucea n mn, precedat de un copil din cor i urmat de paracliserul care ducea agheasmatarul i de vreo cincizeci de femei, btrni, copii care veniser, cu toii ca s-i uneasc rugile cu cele ale Bisericii. Medicul i ostaul se privir n tcere i se traser deoparte ca s fac loc mulimii care ngenunchease n bordei i pe afar. n timpul mngietoarei slujbe a morilor, oficiat pentru o fiinj care nu pctuise niciodat, dar de la care lumea cretina i lua rmas-bun, felele cele necioplite erau, cele mai multe, sincer nduioate. Lacrimi curgeau pe obrajii crpaji de razele soarelui i nnegrii de truda n aer liber. Sentimentul acesta de nrudire voluntar era cit se poate de simplu. Nu exista om n tot satul care s nu-l fi plins pe acest nefericit, care s nu-i fi mpr|it ev el dumicatul de piue; nu aflase el oare un printe in fiece copil, o mam pn i n cea mai vesel fetita? \ murit, spuse preotul. Vorba asta a strnit mhnirea cea mai adevrat S-au aprins luminri. Mai multe persoane s-au oferit s-i petreac noaptea priveghind mortul. Benassis i ostaul ieir. n poart, cjiva rani l oprir pe medic ca s-i spun: A, domnule primar, dac nu l-a(i salvat, nseamn c Dumnezeu a jinut sa-l aib ling El. _ \ m fcut tot ce mi-a stat n putin, dragii mei,
30

rspunse doctorul. N-ai crede, domnule adaog el apoi ctre Genestas, dup ce se ndeprtar de satul prsit al crui cel din urm locuitor murise n-ai crede ct mngiere adevrat gsesc n vorbele acestor {rani. Acum zece ani era ct pe ce s fiu ucis cu pietre n satul sta, acum pustiu, dar pe-atunci locuit de treizeci de familii. Pe chipul lui Genestas ca i n atitudinea sa 'se putea lesne citi att de mult nedumerire i curiozitate nct medicul continu a-i istorisi, pe drum, ntraplarea pe care ncepuse a i-o spune. Domnule, cnd m-ajn stabilit aici, am gsit n aceste pri ale cantonului vreo doisprezece cretini, spuse medicul ntorcindu-se spre a-i arta ofierului casele ruinate. Starea acestui ctun aezat ntr-o vale ferit de vnturi, pe malul unui plru a crui ap provine din zpada topit, lipsit de binefacerea soarelui care nu nclzete dect piscurile munilor nlesnete rspndirea acestei boli cumplite. Legile nu interzic mperecherile ntre aceti nenorocii care, n locurile astea, snt ocrotii de o superstijie de a crei influen nu aveam habar i pe care la nceput am condamnat-o, dar mai apoi am admirat-o. Aadar, cretinismul s-ar fi rspndit de aici pn n vale. Mi se prea c a aduce un mare serviciu regiunii ncercnd a opri aceast contagiune fizic i intelectual. Dei urgent, binefacerea putea s-l coste viaa pe cel care ar ii ntreprins-o. Pe la noi, ca i n celelalte sfere ale societii, ca s faci binele trebuie s te atingi nu numai de unele interese, ci, lucru mult mai primejdios, de ideile religioase care au degenerat n superstiie, forma cea mai indestructibil a ideilor umane. Nu m-am speriat de nimic. Mai nti, am cerut postul de primar al cantonului i l-arn obinut; apoi, dup ce am obinut i aprobarea verbal a prefectului, am transportat ntr-o noapte, pe cheltuiala mea, cteva dintre aceste nefericite fiine nspre Aiguebelle, n Savoia, unde se mai aflau muli cretini i unde, dup cite auzi31

sem, erau bine tratai. De ndat ce s-a aflat de acest act caritabil, am devenit odios ntregii populaii. Preotul m-a afurisit n biseric. Cu toat osteneala pe care miam dat-o de a lmuri capetele cele mai luminate din trg asupra importanei ndeprtrii cretinilor, cu toate consultaiile gratuite pe care le acordam bolnavilor din partea locului, odat, la marginea unei pdurC m-am pomenit cu un glonte. M-am nfiat episcopului din Grenoble i i-am cerut s-l mute din trg pe preot. Sfinia-sa a fost att de bun nct mi-a ngduit s-mi aleg un preot care s poat sprijini binefacerile mele i am avut fericirea a ntlni un om n adevr divin. Mi-am continuat aciunea. Dup ce am lmurit oamenii, am deportat, ntro noapte, ali ase cretini. La aceast nou ncercare, mi-au luat aprarea civa dintre cei pe care-i ndatorasem precum i membrii consiliului comunal, nite avari pe care-i convinsesem artndu-le ct este de costisitoare ntreinerea acestor srmane fiine i ct de mult ar ctiga trgul care era lipsit de proprieti dac ar lua n stpnire pmntul, pe care acetia l posedau fr nici un titlu. Cei bogai mi s-au alturat; dar srcimea, btrnele, copiii i civa ncpnai mi-au rmas ostili. Din nefericire, ultima rpire nu am dus-o pn la capt. Cretinul pe care l-ai vzut adineaori, pe care nu-l putusem ridica fiindc lipsise de acas, s-a pomenit a doua zi singurul din tagma lui n satul unde mai locuiau nc vreo cteva familii, ai cror membri, dei aproape imbecili, nu sufereau totui de cretinism. Vrnd s-mi desvr-esc lucrarea, m-am dus, ziua-n amiaza mare, mbrcat civil1, la locuina cretinului, ca s-l iau cu mine. Intenia mea sa aflat de cum am ieit din cas, prietenii cretinului mi-au luat-o nainte nct am aflat, n faa bordeiului su, o aduntur de femei, de copii, de btrni care, cu toii, mi-au urat bun-venit cu o ploaie de njurturi nsoit de o grindin de pietre. n zarva aceea n care era ct pe ce s cad victim adevratei be Pe vremea aceea medicii purtau uniform. 32

ii care cuprinsese mulimea exaltat de strigtele i de agitaia sentimentelor exprimate n comun m-a salvat cretinul! Srmana fptur iei din bordei, scoase un sunet nbuit i apru ca o cpetenie suprem a celor fanatici. Cnd se art, strigtele ncetar. Mi-a dat n gnd s le propun o nvoial i, profitnd de linitea care se fcuse le-am explicat ce doresc. Eram sigur c acei care m nelegeau nu vor ndrzni s-mi in partea, date fiind mprejurrile; sprijinul lor avea s fie cu totul pasiv; oamenii, superstiioi, vor veghea cu mare strnicie s nu li se rpeasc ultimul lor idol, nct ml se prea cu neputin s m ating de el. De aceea, le-am fgduit ca-l voi lsa pe cretin n culcuul su, cu condiia ns ca nimeni s nu se apropie de el, ca familiile din acel sat s treac peste ru i s se statorniceasc n trg, n case noi, pe care mi luam obligaia s le construiesc, dndu-le i pmnt, al crui pre comuna avea s mi-l restituie. Vai, domnule, mi-au trebuit ase luni ca s nfrng ndrtniciile pe care c-a ntmpinat realizarea acestei nvoieli, att de avantajoase totui pentru locuitorii satului. Este de neneles ct de mult i iubesc oamenii de la ar drpnturile. Orict de insalubru i-ar fi bordeiul, steanul ine la el mai mult dect un bancher la palatul su. De ce? Nu tiu. Poate c sentimentele snt cu-att mai puternice cu ct snt mai rare. Poate c omul care triete prea puin prin gndire triete mult prin lucruri, pe care cu-att mai mult le iubete cu ct e mai srac. Poate c ranul e ca prizonierul ... nu-i irosete puterile sufletului, ci i le concentreaz asupra unui singur gnd, ajungnd astfel la o mare energie a sentimentului. Iertai aceste observaii ale unui om care numai rareori i rostete gndul. De altminteri, s nu credei, domnule, c mi-am pierdut vreodat vremea cu idei gunoase. La noi se cere numai spirit practic i aciune. Vai, cu ct bieii oameni gndesc mai puin, cu-att mai anevoie este s-i ajui s neleag adevratele lor interese. Iat de ce m-am resemnat cu
3 Modicul de ara

33

oate mruniurile acestei iniiative. Oamenii mi spuneau, cu toii, acelai lucru, unul dintre acele lucruri pline de bun-simf i la care nu se poate rspunde nimic: Vai, domnule, dar casele dumneavoastr nc nu s-au construit!'' Atunci, le rspundeam, fgduii-mi c v vei muta in ele cnd vor fi gata." Din fericire, domnule, am hotrt cu toii c trgul nostru este proprietar al muntelui la poalele cruia se afl satul, acum risipit. Preul pdurilor de pe nlimi ne-a fost de ajuns pentru a achita costul pmnturilor i al caselor fgduite, care s-au construit. Dup ce prima familie de ndrtnici s-a mutat in locuin noitci, celelalte au urmat-o nentrziat. Aceast schimbare a adus oamenilor o bunstare prea evidenta ca sa nu fie preuit de cei care ineau n modul cel mai superstiios. Ia satul lor fr soare a z i c e fr suflet. ncheierea acestei tranzacii, obinerea bunurilor comunale, a cror posesiune ni s-a confirmat ( i e ctre Consiliul de stat. m-a fcut s dobnclesc o mare influen in canton. Dar, domnule, cu cte griji! spuse medicii!, ridicnd o miu pe care, apoi, cu o micare ui se poale de gritoare, o Ias n jos. Numai eu, unul, tiu c i t am btut drumul din trg pn la prefectur, de unde nimic nu iese, i de la prefectur la Consiliul de stat, inuie nimic nu- i n t r a . . . Piu la urm, continu el, slav puterilor lumeti care au cedat strduinelor mele, ceea ce nu-i puin lucru. Dac ai ti ct bine poate aduce o semntur data cu nepsare! . . . Domnule, doi ani dup ce ncercasem nite nimicuri att de mari i le dusesem la bun sfrit, toate familiile srace din comuna mea posedau cel puin dou vaci, pe care le trimiteau la punat pe munte, unde, fr a mai atepta aprobarea Consiliului de stat, fcusem irigaii transversale ca acelea din Elveia, din Auvergne i din Limousin. Spre mirarea lor, oamenii din trg au vzut aprnd nite pajiti admirabile i au obinut o cantitate mai mare de lapte, datorit calitii mai bune a punilor. Nemsu34

ii

numai dac-mi vei plcea. N-are nimeni bani s-mi cumpere timpul, care aparine locuitorilor din vile astea. Nu doresc nici glorie, nici avuii, nu le cer pacienilor mei nici s m laude, nici s-mi poarte recunotin. Banii pe care mi-i vei da vor lua calea spierilor din Grenoble pentru plata doctoriilor neaprat trebuitoare sracilor din canton. Cine-ar fi auzit vorbele astea, aruncate pe neateptate, dar fr amrciune, i-ar Ii spus n cugetul lui, o dat cu Genestas: Bun fire are omul sta". Domnule, rspunse ostaul cu struina lui de totdeauna, v voi da aadar zece franci pe zi i vei face cu ei ce vei dori. O dat ce am hotrt astfel, ne vom nelege mai bine, adaog el lund mna medicului i strngndu-i-o cu o cordialitate mictoare. Dei e vorba numai de zece franci, vei vedea c nu sut zgrcit. Dup aceast discuie, n cursul creia Benassis nu arat nici cea mai mic dorin de a se arta fie generos, fie filantrop, aa-zisul bolnav pi n casa medicului su, unde toate i se nfiar potrivit cu poarta cea drmat i cu mbrcmintea locatarului. Pn i n cele mai mici lucruri vedeai o deplin nepsare pentru tot ce nu era de o utilitate primordial. Benassis l conduse pe Genestas prin buctrie, drumul cel mai scurt spre odaia unde se servea, masa. Dac buctria, afumat ca acelea de pe la hanuri, era totui nzestrat cu destule ustensile, apoi acest lux se datora Jacquottei, fosta slujnic a preotului, care vorbea solemn i trona ca o regin peste gospodria medicului. Dac, de-a latul plcii deasupra cminului, se putea zri strlucind un vas cu jeratic1, probabil c Jacquottei i plcea ca, iarna, s se culce ntr-un aternut nclzit i, printr-un efect indirect, nclzea i patul stpnului ei, care, dup cum spunea slujnica, nu avea grij de nimic; Benassis o luase pe Jacquotte. tocmai pentru ceea ce n ochii altora ar fi trecut drept
* Pentru nclzirea palului.

un cusur de nesuferit; slujnica voia s fie stpn n cas, iar doctorul chiar aceasta cutase: o femeie care s fie stpn n casa lui. Jacquotte cumpra, vindea, muta lucrurile de la locul lor, le aranja, le schimba, fcea ordine i apoi dezordine dup cum o tia capul; nici o singur dat stpnul ei nu-i fcuse vreo observaie. i aa, Jacquotte administra fr nici un control curtea, grajdul, buctria, casa, grdina, pe argat i pe stpnul ei. Cnd voia dnsa, numai atunci se primeneau aternuii -rile, se splau rufele, se umplea cmara cu provizii. Numai ea hotra cnd s se cumpere i cnd s fie tiai porcii, l mustra pe grdinar, poruncea s se gteasc pentru masa de prnz i pentru cin, alerga din pivni n hambar i din hambar n pivni, schimbnd toate rosturile dup cum i se nzrea, fr ca cineva s i se mpotriveasc. Benassis nu-i ceruse dect dou lucruri: s-i serveasc cina la ora ase i s nu cheltuiasc dect o anumit sum n fiece lun. O femeie creia toate i se supun, cnt cit e ziua de lung; iat de ce Jacquotte rdea, scotea triluri ca o privighetoare, cnd urca sau cobora scrile, fredonnd cnd nu cnta i cntnd cnd n u f r e d o n a . C u r a t d e f e l u l e i , i n e a t o a t c a sa n curenie. Dac ar fi avut alte gusturi, domnul Benassis ar fi fost ct se poate de nefericit, spunea ea, cci bietul om era att de neatent net puteai s-i serveti orice n farfurie; de n-ar fi fost ea, deseori nu s-ar fi primenit o sptmn ntreag. Dar Jacquotte se dovedea neobosit cnd era vorba de rufe curate, din fire i plcea s deretice, grijulie ca toate s luceasc de curenie ca la spierie, de cea mai minuioas, mai strlucitoare, mai plcut dintre curenii. Inamic a prafului, nencetat scutura, spla, deretica. Starea n care se afla poarta ce ddea spre strad o ndurera mult. De zece ani, la fiecare nceput de lun smulgea stpnului ei promisiunea c va repara poarta, c va zugrvi casa, c o va aranja 05a cum trebuie, dar domnul nu se inuse de
38

cuvint. Drept pentru care, cnd se plngea de totald nepsare a lui Benassis, mai niciodat nu uita s rosteasc urmtoarea fraz solemn cu care ncheia toate Jaudele pe care le aducea stpinului eh N-a putea spune c-i prost, c doar face destule minuni prin prile noastre; dar uneori e neajutorat, att de neajutorat c trebuie s-i dai n gur ca la copii! Jacquotte iubea casa ca i cnd ar fi fost a ei. De altfel, dup ce o locuise vreme de douzeci i doi de ani, poate c avea dreptul s-i fac iluzii. Satornicindu-se n regiune, Benassis dduse peste casa asta care, dup decesul preotului, fusese scoas la vnzare i o cumprase cu toate ale ei, terenul i acareturile, mobila, vsria, butoaiele cu vin, ortniile, ceasornicul cel vechi cu figuri, calul i slujnica. Jacquotte, ca o adevrat buctreas ce era, avea un piept opulent, venic acoperit cu o bluz de indian cafeniu cu buline roii, ncheiat cu ireturi i strns pe trup net prea c sta s crape la cea dinii micare. Pe cap purta o bonet rotund plisat, dedesubtul creia fa|a ei cam palid i cu brbia dubl prea nc i mai alb. Mic de stat, sprinten, cu minile ndemnatice i grsute, Jacquotte vorbea tare i toat vremea. Dac se ntmpla s tac o clip i s-i prind orul n bru, apoi acest gest anuna c are de gnd s-l ia la rost fie pe stpn, fie pe argat. Dintre toate buctresele din regatul Franei, Jacquotte era, fr ndoial, cea mai fericit. Iar ca fericirea-i s fie att de deplin pe cit poate fi pe lumea asta, vanitatea ei era nencetat satisfcut i satul o accepta ca pe o autoritate ce-i avea locul ntre prefect i paznicul grdinilor. Tntrnd in buctrie, stpnul nu zri pe nimeni. Pe unde naiba or fi umblnd? spuse. Iertai, i veni el n fire ntorendu-se spre Genestas, c v con duc pe-aici. Intrarea principal e prin grdin, dar nu snt deloc deprins s primesc lume la mine, net... Jacquotte!
39

La acest nume, rostit aproape poruncitor, un glas de femeie rspunse din cas. Dup o clip, Jacquotte trecu la ofensiv strigndu-l la rindu-i pe Benassis, care ddu fuga n sufragerie. Bine c ai aprut, domnule! spuse ea, aa va place dumneavoastr. Mereu invitai lume la mas fr s-mi spunei nimic i v nchipuii c toate pot fi pre gtite cnd strigai Jacquotte!" Doar nu era s-l pri mii pe domnu' n buctrie! Nu trebuia s deschid salonul, s aprind focul n sob? L-am lsat acolo pe Nicole, care pregtete totul. Acum, plimbaji-v puin cu domnu' prin grdin, c o s-i fac plcere; dac e iubitor de lucruri frumoase, arta{i-i plantaia de carpeni a rposatului; pn atunci eu m voi ocupa de toate, de cin, de odaie i de salon. Bine. Dar, Jacquotte, relua Benassis, domnul va rmne ia noi. Nu uita s pregteti cdaia domnului Gravier, s schimbi aternutul i s ... Acum vd c v ngrijii i de aternut! replica Jacquotte. Dac va petrece noaptea la noi, apoi tiu eu ce am de fcut. De vreo zece luni dumneavoastr nici n-ai mai pus piciorul n odaia domnului Gravier, N-am nimic de fcut acolo, strlucete de curenie . . . Va s zic, domnu' se mut la noi? adug ea pe im ton ceva mai domol, Da. Pentru mult vreme? Nu tiu, zu. Dar ce te privete? A, ce m privete, domnule? A, aa, ce m pri vete? Auzi vorb! Da' proviziile, da' toate ... ntrerupndu-i torentul de vorbe cu care, n orice alt mprejurare, i-ar fi copleit stpnul pentru a-l nvinui de nencredere, l urm n buctrie. Ghicind c e vorba de un pensionar, se art nerbdtoare s-l vad pe Genestas, cruia i fcu o reveren umil n vreme ce-l msura din cretet pn-n tlpi. Fizionomia ostaului avea n acea clip o expresie trist i ngn40

durat care-i ddea un aer aspru, cci n timpul discuiei dintre slujnic i stpnul ei, pruse a deslui la aceasta din urm o neputin care-l scdea, spre prerea sa de ru, din nalta opinie pe care i-o formase despre dnsul, admirndu-l cum se strduia s salveze regiunea de plaga cretinismului. Nu-mi place deloc iubitul sta! spuse Jacquotte. Dac nu sinteji obosit, domnule, spuse medicul ctre pacientul" su, s facem o plimbare 1 prin grdinii nainte de a cina. Cu plcere, rspunse maiorul. Trecur prin sufragerie i ieir n grdin printr-un fel de anticamer construita la baza scrii i care desprea sufrageria de salon. Aceast ncpere, nchis cu o u mare cu geamuri, ddea spre un peron de piatr care mpodobea faada dinspre grdin. mprit n patru ptrate mari i egale de aleile, mrginite de merior, care nchipuiau o cruce, grdina se ntindea pn la un cring des de carpeni, bucuria fostului proprietar. Ostaul se aez pe o banc de lemn mncat de cari, fr a privi nici umbrarele de vit, nici spalierele, nici culturile de legume pe care Jacquotte le ngrijea cu mult zel, din respect fa de tradiiile mnccioasei fee bisericeti creia i se datora aceast grdin, att de preioas dar att de indiferent lui Benassis. Punnd capt convorbirii banale pe care o ncepuse, maiorul spuse medicului: Cum ai izbutit, domnule, ca n zece ani s sporii de trei ori populaia de pe aceast vale care era, dup spusele domniei-voastre, de apte sute de suflete cnd ai venit aici, iar acum numr mai bine de dou mii? Sin te i cea clintii persoan care-mi pune aceas t ntrebare, rspunse medicul. Dac mi-am pus n gnd s valorific deplin acest colior de ar, apoi traiul meu, att de agitat, att de ocupat, nu mi-a lsat rga zul de a cugeta la calea pe care am izbutit s gtesc
41

un iei de iierlut de pietricele, precum clugrul din poveste. Nici chiar domnul Gravier, unul dintre binefctorii notri, cruia i-arn putut aduce serviciul de a-l nsntoi, nu s-a ghidit la nici o teorie pe cnd cutreiera munii cu mine ca s vad rezultatele practicii. Urm o clip de tcere, cnd Benassis gndi fr a lua seama la privirea ptrunztoare cu care oaspetele sau ncerca s-i descopere taina. ... Cum am izbutit, drag domnule? continu el. In mod firesc i in puterea unei legi sociale, a legii atraciei ntre trebuinele pe care le crem i mijloacele de a le satisface. De asta depind toate. Popoarele fr necesiti sint srace. Cnd m-am statornicit n acest sat, am gsit aici o suta treizeci de familii de jrani i n vale vreo alte dou sute. Autoritile locale, potrivit cu mi/eria obteasc, se alctuiau dintr-un primar netiutor (ie carte i din ajutorul su, un arenda care avea casa departe de sat; apoi judectorul de pace, un amant care n-avea alt avuie decit leafa i care lsase toate actele de stare civil pe seama grefierului, alt nenorocit care habar n-avea ce are de fcut. Preotul se prpdise la vrsta de aptezeci de ani i vicarul su, om fr carte, i luase locul. Aceti oameni reprezentau intelectualitatea local i ei ddeau tonul. In mijlocul acestei naturi att de frumoase 1 , oamenii lin<;ezeau n mizerie i ii fineau zilele cu cartofi i cu lactate; brnzeturile pe care cei mai muli le duceau, n coulefe, la Grenoble sau in alte localiti apropiate, constituiau singurele produse din care scoteau eiva bnui. Cei mai cu stare, sau cei mai puin lenei cultivau hric pentru nevoile satului, uneori orz sau ovz, niciodat gru. Singurul meseria din sat era primarul, care poseda un fierstru i cumpra pe nimica toat butenii pe care apoi i vindea tiai, cu bucata. Din pricina puintii drumurilor, i transporta butenii cte unul, n timpul verii, trndu-i anevoie, cu ajutorul unui crampon de fier care se nfigea n lemn i pe care-l
42

prindea, cu un lanl, de harnaamentul cailor si. Ca s ajvingi la Cirenoble, fie clare, fie cu piciorul, trebuia s apuci un drumeag pe clina muntelui, cci peste vale nu era chip s rzbeti. Din locul sta i piu n primul sat pe care l-ai vzut cnd ai intrat n canton, drumul cel frumos, pe care fr ndoial c l-ai strbtut, era n tot timpul anului numai o mlatin. Nici un eveniment politic, nici o revoluie nu ajungea pn in regiunea asta inaccesibil i cu totul in afara micrii sociale, Numai de Napoleon s-a auzit, iar numele su e rostit cu evlavie, cci doi sau trei veterani de pe-aici, care s-au ntors la vetrele lor, nu ostenesc s povesteasc, serile, oamenilor simpli din sat, intimpirile acestui om i ale armatelor sale. De altfel, e de necre/ut ca s-au ntors. Pin m-ara statornicit eu aici, flcii care plecau la armat nu se- mai ntorceau. Ceea ce dovedete ndeajuns c i t mizerie era n regiune, inet nu mai. e necesar s vi-o descriu, lat, domnule, in ce stare am gsit,, cnd l-am luat in primire, acest canton cie c a r e in, peste munte, citeva sate cu ogoare bine lucrate, destul de ferici le i aproape bogate. Nu va vorbesc de bordeiele din t i r g , adevrate grajduri In care vite i oameni se nghesuiau atunci claie peste grmad, tntorendu-m de la mnstirea Grande-Chartreuse, am trecut pe-aici. Negsind n i c i un han, vn-am vzut nevoit s rmn peste noapte la preotul ci in sat, care locuia provizoriu n aceast cas, scoas atunci n vnzare. Iot vorbind de una, de alta, am ajuns a cunoate, dei superficial, jalnica stare a regiunii c a r e altminteri m nentase cu clima ei plcut, cu pomintul ei gras i cu produsele ei naturale. Pe-atunci m strduiam i eu, domnule, s-mi croiesc alt viaa dect cea care m istovise cu greutile ei. Mi se strecurase n suflet un gnd dintre cele pe care Dumnezeu ni le in ;pir ca sa putem ndura nefericirile vieii. Am hotrl s educ locurile astea precum dasclul educ un copil. Nu trebuie s-mi fii recunosctor pentru binefacerea mea, eram de altfel i
43

prea interesat prin nevoia de aciune pe care o simeam. Iat de ce m gndisem s-mi nchin restul zilelor unei iniiative anevoioase. Reformele pe care aveam s l e . introduc n acest canton pe care natura l fcuse att de bogat, iar oamenii atit de srac cereau o viaf de om; i tocmai pentru c erau greu de realizat, m ispiteau. De ndat ce m-am ncredinat c pot ob{ine, pe bani puini, casa parohial i mai multe p-mnturi nelucrate, m-am consacrat cu evlavie profesiunii de medic de (ar, ultima dintre meseriile pe care s-ar putea gndi cineva s le mbrieze n satul svt Ati hotrt s devin prietenul sracilor, fr a atepta din partea lor nici cea mai mic rsplat, O, nu-mi fceam iluzii, nici n ce privete firea stenilor, nici n ce privete piedicile pe care le voi ntmpina ncercnd s ndrept oamenii sau lucrurile. tiam c oamenii nu snt nite ngeri i i-am acceptat aa cum erau: nite biei rani, .nici din caleafar de buni, nici din cale-afar de ri, oameni crora truda zilei nu ie ngduise sentimentalisme dar care, uneori, snt n stare s simt cu ardoare. Pe scurt, mi-am dat seama c nu-i pot influena dect prin socoteli n favoarea intereselor i a bunstrii lor imediate. Toii ranii snt fiii lui Tom a Necredinciosul, toi vor fapte, nu vorbe. Poate c nceputurile mele v vor face s rdei, domnule, relu medicul dup o pauz. Mi-am nceput greaua trud nfiinfnd un atelier de couri. Bieii oameni cumprau la Grenoble gratiile pentru scurs brnzeturile i courile neaprat trebuincioase pentru srcia lor de negustorie. Stnd ntr-o zi de vorb cu un tnr inteligent, i-am dat ideea s arendeze, pe malul prului, un loc mare pe care aluviunile l ngrau an de an, numai bun pentru cultivarea rchitei. Dup ce am evaluat cantitatea de couri necesar in canton, m-am dus la Grenoble s caut un lucrtor tnr, fr bani dar priceput la treaba. L-am gsit i nu mi-a fost greu s-l conving s se statorniceasc aici, fgduindu-i

-i mprumut banii trebuitori pentru rchit pn cnd nlantaia i va procura cantitatea necesar. L-am povuit s vnd courile pe un pre mai sczut dect cel de la Grenoble i, n acelai timp, s aib grij s fie ct mai bune. M-a neles. Rchiti.sul i atelierul de couri alctuiau o ntreprindere care avea s dea roade abia dup patru ani. Dup cum tii, rchita nu e bun de tiat dect la trei ani. In anul dinti, coarul meu a trit din proviziile de care nu ducea lips. Curnd s-a cstorit cu o femeie cu ceva stare din satul SaintLaurent-du-Pont. Dup care i-a construit o cas solid, luminoas; eu l-am povuit cum s-i aleag locul i cum s-i ntocmeasc odile. Ce triumf, domnule! Creasem o adevrat industrie n acel trg, adusesem un productor i civa lucrtori. Gsii c bucuria mea e copilroas? . . . n primele zile dup statornicirea coarului meu, nu puteam trece pe dinaintea atelierului su fr s-mi simt inima btnd mai tare n piept. Cnd n casa aceea nou, cu obloane verzi, la poarta creia se aflau o banc, nite butai de - vie i nite legturi de rchit, vedeam o femeie curat, frumos mbrcat, alptnd un prunc rozalb n mijlocul unor lucrtori veseli, care cntau n vreme ce mpleteau cu ndemnare la couri sub ndrumarea unui om care, pn mai deunzi srman i palid, acum respira numai fericire, v mrturisesc, domnule, nu m puteam mpotrivi plcerii de a m face i eu pentru o clip coar: intram n atelier ca s-i ntre b c um le merg treb urile i sim eam o mulumire pe care nu gsesc cuvinte s vi-o descriu. M bucuram de bucuria lor i de a mea. n casa acelui om, primul care a crezut cu trie n mine, mi pusesem toate ndejdile. Vedeam n ea viitorul acestor srmane locuri pe care, domnule, le i purtam n suflet, aa cum femeia coarului i purta n suflet primul ei copil... ntmpinasem destule piedici, destule prejudeci. Aveam de luptat cu violenta mpotrivire pus la cale de primar, un ignorant cruia eu m substituisem, dar care
s

45

nici pe departe nu avea influena de care m bucurasem eu; am ncercat s fac din el ajutorul meu i complice-Je binefacerilor mele. Dar, domnule, tocmai n minteS lui, cea mai greoaie dintre toate, m-am strduit s aduc o raza de lumin. Am fcut apei Ia mindria i la interesele lui. Vreme de ase luni, am cinat mpreun i l-am fcut prta al planurilor mele. Muli credeau c aceast prietenie necesar mi va aduce neplcerile cele mai crunte ale nsrcinrii mele; dar omul acela nu era oare o unealt, ba nc cea mai preioas dintre toate? Vai de cel ce-i nesocotete uneltele sau, mai ru, Je as, cu nepsare, s rugineasc! A fi fost, de altmin-tei i cit se poate de neserios dac, n ncercarea mea de a civili/a regiunea, a fi pregetat la gndul de a civili/a un om. Treaba cea mai urgent era acum s construiesc un drum. Dac aveam s obinem din partea consiliului municipal autorizaia de a construi un drum f i e aici piu la oseaua ce duce spre Greuoble, apoi adjunctul meu urma s fie cel dinii a trage foloase; cci, n loc de a-i t r butenii, pe bani grei, peste nite poteci ca vai de lume, avea s-i transporte mai lesne, pe oseaua cciiitonal, avea sa poat face nego in stil mare cu lemn de tot felul i s ctige, nu ca pn acum o nimica toatei de ase sute de franci anual, ci sume c/rase < a r e intr-o zi i vor asigura o oarecare avere. Pn la urm am izbutit a-l convinge, incit omul a devenit adeptul meu. Cit a fost iarna de lung, fostul meu primar a but la circium cu. prietenii si i s-a priceput s arate cetenilor notri c o osea cantonat avea s fie un izvor de navuire pentru ntreaga regiune, ngduind tuturor s fac nego cu oraul Gre-noble. Dup ce consiliul municipal a votat construirea oselei, am obinut din partea prefectului o sum de bani din contul fondului departamental pentru binefaceri ca s pot plti transporturile pe care comuna nu le putea face din lips de crue. In sfrsit pentru a termina mai degrab aceast mare lucrare net s se poat convin-46

de folosul ei piua i cei mai ndrtnici, care nu ncetaser a crti impotriv-mi rspndind zvonul c aveam de giid s reintroduc corvezile n anul dinii al administraiei mele am atras, cu vorba bun sau cu sila, n toate duminicile, populaia trgului, femei, copii, chiar i btrni, pe creasta muntelui, unde nsumi trasasem, pe un excelent teren de construcie, drumul ce duce din satul nostru pn la oseaua spre Grenoble. Traseul drumului era mrginit, n chip fericit, de abundena materialelor. Aceast mare lucrare mi-a cerut mult rbdare. Unii ceteni, nesocotind legea, refuzau prestaia n natur; alii, care n-aveau nici pine, nu puteau, ce-i drept, sa piard o zi de munc; trebuia deci pe cei dinti s-i lmuresc cu duhul blndeei, iar celorlali sa le distribui gru. Cu toate astea, dup ce am construit cam dou treimi din lungimea drumului care msoar vreo dou leghe locuitorii ajunseser a-i da seama de foloasele lui, incit ultima treime s-a lucrat cu o tragere de inima care m-a surprins. Am contribuit la mbogirea comunei p-lantnd dou iruri de plopi de-a lungul anurilor oselei. Astzi, copacii alctuiesc o adevrat avere i n acelai timp dau nfiarea unei ci regale oselei noastre care, dat fiind aezarea c i , e venic uscat i, de altminteri, att de bine fcut i n c i t .ntreinerea nu ne cost nici dou sute de franci pe an; am s vi-o art, cci pin acum n-ai avut prilej s-o vedei: venind ncoace, cred c a i apucat pe drumul cel frumos devale, alt osea pe care oamenii r i n ncercat s-o croiasc ei nii acum trei ani ca s nlesneasc legturile ntreprinderilor care se nfiinaser atunci n vale. i aa, domnule, acum trei ani, bunulsim obtesc din acest tirg, care odinioar era atit de nenelegtor, a ajuns la unele idei pe care, cu cinci ani nainte, un cltor ar li dezndjduit poate ncerend s le sdeasc n judecata oamenilor. Dar s continui. Atelierul mpletitorului meu de couri era un adevrat exemplu de urmat pentru populaia srac. Dac oseaua
47

avea s fie izvorul principal al prosperitii viitoare a trguui, apoi mai trebuia s ncurajm i toate meteugurile, ca smnla bunstrii s ncoleasc. In vreme ce sprijineam plantarea de rchitiuri i mpletitul courilor, n vreme ce mi construiam oseaua, continuam s lucrez pe tcute la opera mea. Aveam doi cai; negustorul de lemne, ajutorul meu, avea trei, pe care nu-i putea potcovi decit la Grenoble-, cnd avea drum pe-acolo; iat de ce am vorbit cu un potcovar care se pricepea i la ngrijirea animalelor s vin la noi, fgduindu-i c va avea mult de lucru. n aceeai zi am ntlnit un veteran, destul de ngrijorat de soarta lui, care nu avea alt avere dect o pensie de o suta de franci, dar care tia s citeasc i s scrie; i-am ncredinat postul de notar al primriei; printr-o ntmpla-re norocoas, i-am gsit i soie, incit omul i-a vzut ndeplinite visurile lui de fericire. Acum, domnule, trebuia s fac rost de locuine pentru cele dou tinere perechi, pentru mpletitorul meu de couri i pentru cele douzeci i dou de familii care prsiser satul cretinilor. Alte dousprezece familii, ai cror capi erau lucrtori, productori i consumatori, au venit aadar a se statornici aici: zidari, dulgheri, iglari, tmplari, lctui, geamgii care gsir de lucru pentru mult vreme; nu trebuia s-i fac i ei case, dup ce construiser pentru alfii? Nu veneau ei nsoii de lucrtorii lor? n anul al doilea, n comun s-au zidit aptezeci de case. O lucrare atrgea alta dup sine. Mrind populaia tir-gului, cream noi trebuine, pn atunci necunoscute acelor biei oameni. Necesitile ddeau natere la ateliere, atelierele la comer, comerul la ctig, ctigul la bunstare i bunstarea la idei utile. Lucrtorii de toate felurile cereau pine gata coapt i iat c apru un brutar. Dar aceast populaie pe care o scosesem din njositoarea ei nelucrare i care devenise mai presus de orice activ nu se mai putea alimenta cu hric; o aflasem hrnindu-se cu gru negru i doream 48

-o vd trecnd mai iutii la secar sau la un amestec de gru i secar, ca apoi, cndva, s pot vedea i la cei mai sraci dintre ei o bucat de pine alb. Pentru mine, unul, progresul intelectual se confunda cu progresul sanitar. Un mcelar aduce unei regiuni tot atta inteligent ct i bogie. Cine muncete mnnc, i cine mnnc gndete. Prevznd c ntr-o zi cultura griului va deveni necesar, cercetam cu luare-aminte calitatea solului; eram ncredinat c pot s conduc localitatea la o mare prosperitate agricol i s-i dublez numrul locuitorilor de ndat ce acetia s-ar pune pe lucru. Sosise clipa. Domnul Gravicr de la Grenoble poseda n comun nite pmnturi care nu-i aduceau nici un venit dar care se puteau transforma n holde de gru. Dup cum tii, domnul Gravier este ef de serviciu la prefectur. Simindu-se legat de satul su, dar, n acelai timp, nvins de struinele mele, mi acceptase, cu mult bunvoin toate cererile; am izbutit s-l conving c, fr a-i da seama, lucrase n propriul su interes. Dup cteva zile de rugmini, de consftuiri, de discuii pe marginea devizelor; dup ce i-am garantat cu propria mea avere c nu risc nimic n antrepriza de care nevast-sa, minte scurt, ncerca s-l deprteze ca de ceva de spaim, czu la nvoial s construiasc aici patru ferme, fiecare de o sut de pogoane i s ne avanseze banii trebuitori pentru deselenirea pmntului, procurarea de semine, de pluguri i vite, ca i pentru construirea unor drumuri de exploatare. La rndul meu, aveam s construiesc dou ferme, att pentru a-mi cultiva pmnturile nelucrate ct i pentru a da exemplul metodelor utile ale agriculturii moderne. In ase sptmni, populaia comunei a crescut cu trei sute de locuitori. Cele ase ferme n care urmau s se mute mai multe familii, vastele deseleniri care se plnuiser, toate muncile care erau de fcut atrgeau lucrtori. Rotari, lucrtori la terasamente, meseriai, zileri veneau de pretutindeni. oseaua de la Grenoble era plin de
s

'49

crue, de un du-te-vino. Toat regiunea era numai micare. Circulaia banilor strnise n toi pofta de ctig, delsarea ncetase, trgul se trezise. nc dou vorbe, ca s nchei povestea cu domnul Gravier, unul dintre binefctorii cantonului nostru. Cu toat nencrederea destul de fireasc la un orean de provincie, la un funcionar, el ne-a avansat, n urma promisiunilor mele, mai mult de patruzeci de mii de franci, fr a avea sigurana de a-i recupera. Fermele lui snt astzi arendate cu o mie de franci fiecare; fermierii lui au fcut afaceri att de bune nct posed fiecare cei puin o sut de pogoane de pmnt arabil, trei sute de oi, douzeci de vaci, zece boi, cinci cai i mai mult de douzeci de argai. Mai precis: n anul al patrulea, ne-am terminat fermele, Am obinut o recolt de gru la care oamenii de prin partea locului priveau ca la o minune, mbelugat cum numai un ogor lucrat pentru prima oar putea s dea. Dar tiu c am tremurat n anul acela pentru opera mea! Ploile sau seceta puteau prea bine s-mi ruineze lucrrile i s slbeasc ncrederea pe care ncepusem s-o inspir. Cultura griului cerea o moar cea pe care ai vzut-o i care mi aduce un venit de vreo cinci sute de franci pe an. lat de ce ranii spun, cu o vorb de-a lor, c am noroc bun i cred n mine ca n sfintele moate, Casele astea noi, fermele, moara, plantaiile, oseaua au dat de lucru tuturor meseriailor pe care i-ara atras la noi. Dei construciile noastre valoreaz cel puin ct cei aizeci de mii de franci pe care i-am investit n regiune, suma asta am rectigat-o cu vrf i ndesat prin veniturile pe care ni le aduc consumatorii. Iar eu nu contenesc s animez aceast industrie n fa. La povaa mea, un grdinar specialist n pepiniere s-a stabilit n localitate, unde eu propovduiesc celor mai sraci s cultive pomi fructiferi ca s poat cuceri pe piaa de la Grenoble monopolul vnzrii fructelor. Obinuii s ducei la pia brnzeturi, le spuneam, de ce n-ai duce i psri,
50

ou, legume, vnat, nutreuri i altele?" Aa au aprut mu j'i me de ateliere mici care au propit la nceput mai ncet, apoi, din zi n zi mai rapid. n fiecare sa'ptmn, lunea, pornesc spre Grenoble mai bine de ai zeci de care ncrcate cu bucatele noastre i astzi secerm mai mult gru pentru hrana ortniilor dect semnm nainte vreme pentru hrana oamenilor. Nego ul de lemne a luat atit de mari proporii nct s-a subdivizat. nc din anul al patrulea al erei noastre indus triale am avut negustori de lemne de foc, de brne, de scnduri, de coaj de copac, pn la urm i de crbuni. Apoi au aprut pairu ferstraie noi pentru scnduri i bJc'ini. Deprinzind tainele negoului, fostul primar a sim it nevoia s nvee a citi i a scrie. Cercetnd preul lemnului in diferite localiti, a observat atit de mari deo sebiri n avantajul exploatrii sale i n c i t i-a citigat pre tutindeni noi cumprtori . . .- iar astzi furnizeaz lemn la o treime d i n clientela departamentului. Mijloacele noastre de transport s-au dezvoltat d i i i t r - o dat; folosim ast/i trei rotari, doi elari, fiecare cu cite cel puiin trei ajutoare. n sfirit, avem nevoie de a t i t de mult fier incit n comun s-a statornicit i un fierar i nu-i merge de ioc ru. Dorina de citig ii face pe oameni ambiioi; de aceea meseriaii mei din comun au cutare n tot cantonul, n lot departamentul i veniturile le sporesc odat cu vinzrile. Ajungea s !e arunc o vorba, sa le art noile debuee; cu bunul lor sim, ei fceau restul. n numai patru ani, nfiarea comunei s-a schimbat. un strigt; la nceputul anului al cinciC.'i nd cm i viaa. Cinteee vesele, venit aici sau intense de mtia dat nu se auzea nici lea, totul era numai micare zvon de ateliere i zgomote nbuite unelte imi rsunau plcut n auz. Vedeam pretutindeni o populaie adunata intr-o localitate nou, curat, salubr, plantat cu o mulime de arbori. Fiecare locuitor ^ra contient de bunstarea sa i pe toate chipurile citeai satisfacia unei viei bine folosite.
51

Aceti cinci ani, continu medicul dup o pau z, alctuiesc n ochii mei prima epoc a vieii nfloritoare a comunei noastre. In anii acetia deselenisem i nsmnasem ogoare i suflete. De aici ncolo, propirea oamenilor i a meteugarilor nu avea s se mai opreasc. O nou epoc se pregtea. Curnd aceast mic lume ncepu a dori s se mbrace mai bine. Ne-am pomenit cu un negustor de mruniuri, apoi cu un cizmar, un croitor, un plrier. Acest modest belug ni l-a adus pe mcelar, pe bcan; apoi o moa, care mi-a fost de mare ajutor, cci pierdeam prea mult vreme cu naterile. Prloagele deselenite ddur recolte excelente. Iar calitatea superioar a produselor noastre agricole am izbutit s-o pstrm folosind ngrminte i blegarul datorat creterii populaiei. Acum, ideea mea putea" s se dezvolte n toate consecinele ei. Dup ce am asanat casele i cu ncetul i-am convins pe locuitori s se hrneasc mai bine i s se mbrace mai bine, mi-am zis c ar trebui ca acest nceput ele civilizaie s foloseasc i animalelor. De grija pe care o aveam pentru vite depinde frumuse[ea rasei i a fiecrui animal i, pn la urm, aceea a produselor: iat de ce am propovduit asanarea grajdurilor. Lmurind oamenilor ctigul pe care-l aduce o vit bine adpostit, bine eslat, n comparaie cu slabul produs al dobitoacelor nengrijite, i-am convins pe nesimite s schimbe traiul animalelor din comun: nici o vit nu mai sufer. Vacile i boii erau eslai ca n Elveia i n Auvergne. Stnele, grajdurile, staulele, lptriile, hambarele s-au refcut dup modelul construciilor mele i ale domnului Gravier, care snt mari, aerisite, deci salubre. Fermierii notri erau apostolii mei, i converteau repede pe necredincioi, artndu-le prin rezultate imediate ct de sntoase snt principiile mele. Ct despre cei sraci, le mprumutam eu bani, mai ales celor harnici; acetia erau un exemplu pentru ceilali. Urmnd poveele mele, s-au vndut ndat vitele betege, slbnoa52

qe sau neproductive i s-au nlocuit cu exemplare de ndejde. Drept pentru care, dup o bucat de vreme, produsele noastre le-au nlturat de pe pia pe cele din alte comune. Aveam cirezi admirabile, care ne ddeau piei bune. Mare lucru a nsemnat progresul acesta! i iat cum. n economia rural, nimic nu e inutil. Odinioar, vindeam pe nimica toat scoara de copac, iar pieile nu aveau nici ele mare pre; dar odat ce le-am ameliorat calitatea, am folosit apa rului ca s construim mori pentru argseala pieilor, am adus tbcari, al cror nego s-a dezvoltat rapid. Vinul, pe vremuri necunoscut la noi, unde nu se bea dect poirc, a devenit, firesc, o trebuin: au aprut crciumi. Cu timpul, cea mai veche dintre crciumi s-a mrit, s-a transformat n han i a nceput a furniza catri cltorilor care, acum, luau drumul nostru pentru a ajunge la Grande-Chartreuse. De doi ani ncoace, micarea comercial e att de nfloritoare nct e nevoie de doi hangii. La nceputul celei de a doua epoci a prosperitii noastre, judectorul s-a prpdit. Din fericire pentru noi, l-a nlocuit la judectoria de pace un fost notar din Grenoble, care, dei se ruinase n speculaii, mai poseda destul avere ca s fie privit drept un om bogat. Domnul Gravier s-a priceput s-l conving s se stabileasc la noi; i-a construit o cas frumuic i m-a ajutat n toate strdaniile mele; i-a ntemeiat o ferm i a deselenit prloagele, iar astzi are trei vile Ia munte. Familia lui e numeroas. I-a concediat pe grefier i pe portrel i a numit n locul lor oameni mult mai instruii i n primul rnd mai srguincioi dect cei vechi. Aceste dou noi csnicii au ntemeiat o distilerie de cartofi i o spltorie de lin, dou ateliere cit se poate de folositoare, pe care capii acestor familii le conduc fr a-i prsi ocupaiile de la judectorie. Noile venituri pe care le-am adus comunei le-am folosit, cu nvoirea tuturor, ca s construiesc o primrie,
53

n localul creia am instalat o coal gratuit i o locuin pentru nvtor. Pentru aceast important funcie am ales pe un biet preot constituional 1, respins ck credincioii din departament i care i-a aflat printre noi un adpost al btrneilor sale. nvtoarea este o femei e on ora bil, car e se rui nas e nct n u mai tia cum s-o scoat la capt i creia noi i-am creat un rost; nu demult a nfiinat un pension de fete, unde fermierii cu stare din regiune au nceput a-i trimite* odraslele. Domnule, dac pin aici mi-am luat dreptul de a v nfia istoria acestui col de ar in propriul meu nume, acum a venit clipa cinci am nceput a mpri cu domnul Janvier, preotul cel nou, un adevrat episcop redus la proporiile unei parohii, rspunderea acestei opere de regenerare obteasc: datorit lui, n comun moravurile au devenit blnde i freti, nct ntreaga populaie pare a alctui o singur familie. Domnul Dvifau, judectorul, dei a venit mai trziu printre noi, are acelai drept la recunotinei locuitorilor. Ca s v nfiez starea noastr in c i f r e mai gritoare decit vorbele, a f l a i c localitatea posed a s t/i dou sute de pogoane de pdure i o sut aizeci de pogoane ele pmnt arabil. n c i f r e rotunde, ca acord preotului un salariu suplimentar de o sut de scunzi dou sute de franci guardului, tot atita nvtorului i nvtoarei; ea dispune ele cinci sute de franci pentru ntreinerea drumurilor, tot atita pentru reparaiile necesare la primrie, la casa parohial, Ici biseric si pentru alte cheltuieli. Peste cincisprezece ani, va furniza lemn tiat n valoare de o sut de mii de franci i-i va putea achita contribuiile fr s ncaseze nici un ban de la locuitori; va fi, cu siguran, una dintre cele mai bogate comune din Frana. Dar, domnule, m tem c v plictisesc! spuse Benassis ctre Genestas, obser1 E vorba do unul olntro acei preoli caro, n timpul Revoluiei franceze (1700), jurase pe c o n s t i t u i a civilii ^.i revoluionar c clerului

54

r* id c interlocutorul su czuse pe ((nduri, incit putea prea neatent. r _ ]SfU/ deloc, rspunse maiorii]. __ ___ Domnule, continu medicul, comerul, meteugu rile agricultura i consumul nostru aveau un caracter local. Incit, la un moment dat, progresul nostru s-ar fi oprit. Am cerut deschiderea unui ol'iciu potal, a unui debit de tutun, praf de puc i cri de joc; prin pl cerile pe care le oferea att locul ct i noua noastr so cietate, l-am constrins pe perceptorul drilor sa pr seasc satul unde-i plcuse lui pn atunci sa locuias c i s se mute n reedina cantonului; la vremea po trivit, dup ce cream trebuinele noi, aduceam in loca litate factorii productivi care le puteau satisface; am adus familii i oameni de ndejde crora le-am dat, tutu ror, sentimentul proprietii; astfel, pe msur ce tceau rost de bani, pmnturile se deseleneau; mica agricultur, micii proprietari apreau in numr mare i puneau iu valoare munii. Srntocii pe care-i aflasem aici mergnd pe jos spre Grenoble cu citeva buci de brnz, mergeau acum cu crua clucnd fructe, ou, gini, curcani. Pe nesimite, toi prinser cheag. Pn i cel mai nepricopsit i avea grdina lui, unde cultiva legu me, fructe, trufandale. n sfrit semn de bunstare! nimeni nu-i mai cocea plinea, cci n-avea vreme pen tru asta, iar cirezile erau lsate in seama copiilor. Numai c acest focar industrial, domnule, trebuia ntreinut hrnindu-l nencetat cu alimente noi. Localitatea nu dis punea nc de o industrie nfloritoare, n stare s ntreie aceast producie comercial i a face necesare mari tranzacii, de nite antrepozite, de un debueu. Nu este destul ca o ar s nu piard nimic clin suma de bani pe care o posed i care alctuiete capitalul ei; nu-i vei ameliora cu nimic bunstarea dac nu vei face s circule cu mai mult sau mai puin ndeminare, prin jocul produciei i al consumului aceast suma printr-un numr ct mai mare de mini. Cnd o tar c
55

. n plin nflorire, i chici produsele ei se afl ia echilibru cu consumul, snt necesare spre a crea apoi noi averi i a crete avu fia public schimburi externe care s poat asigura balanei sale comerciale un activ permanent. Ideea asta a determinat ntotdeauna statele fr o baz teritorial, precum Tirul, Cartagina, Veneia, Olanda sau Anglia, s pun mna pe cile comerciale. Am cutat, pentru mica noastr lume, o idee asemntoare, ca s creez o a treia epoc, a comerului. Prosperitatea noastr, pe care cltorul cu greu o observ, cci reedina cantonului nostru seamn cu toate celelalte, a fost numai pentru mine uluitoare. Locuitorii, al cror numr a crescut pe nesimite, n-au putut s-i dea seama de aspectul de ansamblu al la-crurilor participnd la micare. Dup apte ani, am in-tilnit doi strini, adevrai binefctori ai acestui trg pe care, poate, ii vor transforma n ora. Unul este un tirolez de o mdemnare nemaipomenit, care face in-cl[aminte pentru rani i pantofi pentru lumea elegant din Grenoble, aa cum nici un lucrtor din Pari* nu sar pricepe. E un biet lutar ambulant, unul dintre acei germani ndemnatici care lucreaz cu scule fcute de ei nii n cazul acesta i muzica, i instrumentul ei i care s-a oprit n trgul nostru venind din Italia, pe care o colindase cntnd i lucrnd. A ntrebat prin comun dac navem careva nevoie de nclri, a fost ndrumat spre mine; iam comandat dou perechi de cizme, crora le-a luat msura. Uimit de ndemnarea acestui strin, am intrat n vorb cu. el i mi-au plcu! rspunsurile lui precise; purtarea i nfiarea lui mi-au ntrit buna prere pe care mi-o formasem,- i-am propus s rmn n comun fgduindu-i s-l sprijin din toate puterile n meseria lui i, n adevr, iam pus la dispoziie o sum destul de mare de bani. A primii. Eu, unul, aveam gndul meu. Pieile noastre erau de calitate mai bun, curnd aveam s le folosim fabricincv 56

"ncltminte ieftin. M gndeam s rencep, la proport"i mai mari, afacerea cu courile. ntmplarea mi scoa-e n cale un om ct se poate de priceput i de srguincios, pe care trebuia s-l angajez, pentru ca localitatea s se poat bucura de un nego productiv i. stabil. nclmintea reprezint una dintre acele mrfuri a crei fabricare nu inceteaz niciodat i ale crei avantaje, orict ar fi de mici, snt ndat apreciate de consumator. Am avut noroc i nu m-am nelat, domnule. Astzi posedm cinci tbcrii care valorific toate pieile din departament, ba uneori mai aduc i din Provence, fiecare cu moara ei. Aflai, domnule, c aceste tbcrii nu pot furniza cantitatea de piei necesar tirolezului, care are nu mai puin de patruzeci de lucrtori! ... Cellalt om a crui poveste e la fel de curioas dar care poate c v-ar obosi s vi-o istorisesc este un simplu (ran care a descoperit mijlocul de a fabrica, cu o cheltuial mai mic dect oriunde, plriile acelea cu borurile late care se poart prin prile noastre; i le export n toate departamentele vecine, p-n n Elveia i n Savoia. Aceste dou industrii izvoare nesecate de bunstare, dac vom veghea la calitatea lor bun i la preul lor sczut mi-au sugerat ideea de a ntemeia aici trei bilei uri pe an; prefectul, mirat i el de progresele industriei din canton, m-a sprijinit s obin decretul regal necesar pentru infiinarea lor. Anul trecut am inut tustrele blciurile; a c u m li s-a dus vestea pn n Savoia, unde-s cunoscute sub denumirea de blciurile de nclminte i plrii. Aflnd de schimbrile estea, secretarul unui notar d i n Cit'enoble, un tinr srac dar cu carte, om toarte sirguincios, logodit cu domnioara Gravier, a plecat ia Paris s cear nfiinarea unui post de notar - i cererea i s-a. aprobat. i fiindc slujba nu l-a costat nimic 1 , a izbutit s-i construiasc i o casa, drept in faa locuinei judectoru1

Era pe vremea cnd unele slujbe la stat se cumprau oi bani.

57

lui de pace, iu pia|a TirguJui ceJ nou. Astzi, bileiuj se tine in fiecare sptrnn i se ncheie afaceri destui de mari cu vite i grne. La anu' vom avea cu sigurana un spifer, apoi un ceasornicar, un negustor de mobilei i un librar, n sfrit, inutilitjile att de necesare u viat. Pin la urma, poate c vom lua nfjiarea unui orel cu case burgheze. Ne-atn civilizat att de mujf net in consiliul municipal nu am ntmpinat nici co<i mai uoar mpotrivire cnd am cerut s se repare i s se zugrveasc biserica, sa se construiasc o cas parohial, s se amenajeze un Ioc frumos pentru iarmaroc unde s se planteze i copaci, apoi s se alinieze casele, ca s avem, cu timpul, strzi drepte, curate i nsorite. i aa, domnule, am ajuns de avem astzi o mie nou sute de fumuri n loc de o s u l treizeci i apte, trei mii de v i f e comute n loc de opt sute i a r in loc de apte sute de suflete, cit aveam nainte, astzi avem n comun dou mii, ba chiar trei mii dac punem la socoteal i locuitorii din vale. Avem dousprezece case bogate, o sut de familii nstrite, dou sute care progreseaz. Ceilali muncesc. Toat lumea tie s citeasc i s scrie. n sfrsit. avem aptesprezece abonamente la diferite ziare. Prin canton vel mai ntlni oameni npstuii, vd i eu prea desfui; dar nimeni nu mai cerete, toat lumea are da Jucru, Doi oameni clare umbl pe la casele oamenilor si ngrijesc de bolnavi; oricnd, m pot plimba fr team pe o raz de cinci leghe i cel ce-ar cuteza s trag cu arma n mine ar plti cu viafa n mai p u [ i n de zece minute. De pe urma acestor transformri, eu, unul, n-am ctigat nimic dect dragostea tcut a locuitorilor i plcerea de a auzi pe toi oamenii spunndu-mi, cu un aer vesel, cnd m ntinesc: ,,Bim ziua, domnule Benassis!" nelegei, sper, c averea pe care iar voie am agonisit-o cu fermele mele model este, n mina mea, nu uzi rezultat, ci, un mijloc. 58

__pac n fiecare localitate s-ar gsi cineva s v meze exemplul, Frana ar fi mare, domnule, i ar putea U - nu-i pese de Europa! strig Genestas nflcrat. __ Vai, dar v rein de o jumtate de ceas, spuse Benassis; s-a nserat, s mergem la rina.

Privit d i n grdin, casa medicului nfieaz o faad cu cte cinci ferestre la fiecare cat. Are parter i etaj, iar acoperiul din igl nvelete mansardele proeminente. Obloanele verzi contrasteaz cu cenuiul pereilor mpodobii, ntre caturi, de la un capt la altul, ca o friz, de vi-de-vie. Jos, de-a lungul peretelui, ciiva trandafiri de Bengal vegeteaz amri, pe jumtate necai de apa care se scurge de pe acoperiul fr streain. Dac intri prin palierul cel mare, care servete drept anticamer, vezi la dreapta un salon cu patru ferestre care dau unele spre curte, altele spre grdin. Acest salon pentru care, fr ndoial, bietul rposat fcuse multe economii i n care i pusese multe sperane, este pardosit cu senduri, iar pereii snt acoperii jos cu lambriuri, iar mai sus cu un tapet de acum dou secole. Jilurile, nalte i ncptoare, de brocart nflorit, vechile girandole1 daurite care mpodobesc emineul i draperiile cu canafuri mari mrturiseau opulena de care se bucurase preotul. Benassis completase mobilierul, care nu era lipsit de gust, adugndu-i dou console de lemn cu ghirlande sculptate, aezate fa n fa ntre ferestre, i un ceasornic acoperit cu solzi i cu gravuri n aram care mpodobea emineul. Medicul intra rareori n aceast ncpere care exala mirosul umed al odilor venic nchise. Simeai nc prezena defunctului preot, aroma particular a tutunului su prea c plutete la gura vetrei, unde obinuia s ad. Cele dou
1

Girandol ~> sfenic cu mai multp brae.

59

jiluri mari erau aezate simetric de cele dou por|j dle cminului, in care nu se mai fcuse foc de cnd p|. case domnul Gravier, dar-unde acum ardeau vesel "nite cetini de brad. Seara mai e in ca frig, spuse Benassis, i un pic de cldur nu strica. ngndurat, Genestas ncepu a-i lmuri nepsarea medicului pentru cele obinuite ale vieii. Domnule, i spuse, avei un suflet de adevrat cetean i m mir c, dup ce ai nfptuit att do multe, nu ncercai s lmurii i guvernu.1. Benassis ncepu a rde, dar ncetior i cu un aer trist. Cu alte cuvinte, s scriu vreun memoriu despre mijloacele de a civiliza Frana? i domnul Gravier m ndemna la fel. Vai, domnule! nu-i chip sa lmureti un guvern i, dintre toate guvernele, cel mai anevoie de lmurit e tocmai acela care i nchipuie c lumineaz pe al'ii. Desigur ceea ce am fcut noi pentru cantonul nostru ar trebui s fac toii primarii pentru ale lor, magistratul municipal pentru oraul su, subprefectul pentru circumscripia sa, prefectul pentru departament, ministrul pentru Frana, fiecare n sfera de interese pen tru care rspunde. Dac eu am convins lumea s se construiasc o osea de dou leghe, apoi unul ar ngriji s se fac un drum, altul un canal; dac eu am ncurajat fabricarea de plrii pentru rani, ministrul ar putea elibera Frana de jugul industrial al strintii, ncurajnd manufacturile de ceasornicrie, ajutnd per fecionarea prelucrrii fierului sau oelului, fabricarea pilelor sau a creuzetelor, cultura borangicului sau a nutreurilor. n materie de comer, a ncuraja nu n seamn a proteja. Politica cea adevrat trebuie s nzuiasc a elibera ara de orice tribut dat strintii, dar fr ajutorul ruinos al vmilor i al prohibiiilor. Industria nu poate fi salvat dect prin ea nsi, con curena e viaa ei. Dac o protejm, adoarme; mo60

Iul o ucide, ca i tarifele prohibitive. Numai proMnnd libertatea negoului, o ar poate face ca inna strintate s-i devin tributar, numai cobo-. , preurile produselor sale manufacturate sub ni-rm lul C elor ale concurenilor si. Frana poate atinge ast i n t mult mai lesne dect Anglia, cci posed teritoriu destul de ntins pentru a-i menine produsele agricole la preuri care ngduie salarii sczute n industrie,- spre aceasta ar trebui s nzuiasc stpnirea noastr. Aceasta e problema principal a vremii noastre. Drag domnule, nu acest studiu e scopul vieii mele, sarcina asta pe care cu atta ntr/iere mi-am luat-o e numai accidental. i-apoi, lucrurile astea snt prea simple ca s poat alctui o tiin, nu au n ele nimic strlucitor, ci au nenorocul de a fi pur i simplu utile. n sfrit, s nu ne pripim. Ca s obii succese n privina asta, trebuie s gseti n fiecare diminea n tine nsui, aceeai doz din curajul cel mai rar i n aparent cel mai uor: curajul profesorului care repet necontenit aceleai lucruri, curaj nerspltit. Dac ne descoperim cu respect n fa [a brbatului care, asemenea domniei-voastre, i-a vrsat singele pe cmpul de lupt, apoi ne batem joc de cel care-i cheltuiete cu zgrcenie energia vieii spunnd aceleai vorbe unor copii rie aceeai vrsta. Binele fcut pe ascuns nu ispitete pe nimeni. Ne lipsete n primul rnd virtutea civic pe care marii brbai din antichitate o puneau n serviciul patriei, ei, care luau loc n ultimele rnduri cnd nu comandau. Boala vremii noastre este superioritatea. Avem prea muli sfini. Odat cu monarhia, am uitat de onoare, odat cu credina prinilor de virtui, odat ni zadarnicele noastre ncercri de a conduce do patriotism. Aceste principii nu mai exist dect n parte, n loc sa nsufleeasc mulimile, cci ideile nu pier niciodat. Acum, pentru a sprijini societatea, nu avem alt proptea dect egoismul. Indivizii cred n ei nii. Viitorul aparine omului social; mai deGi

parte nu mai vedem. Brbatul de seam care ne va sal^ din prpastia spre care alergm se va folosi, fr nno. ia, de individualism pentru a reface naiunea; dar ui ateptarea acelei regenerri, trim n veacul intere-o lor materiale i al pozitivului. Acest din urm cu vi ut st pe bu/ele tuturor. Sintem cu toii evaluai in cifre -- J I U dup c i t prejuim, ci dup cit cintrim. Dac e fr hain, brbatul cel mai energic abia objine o privire, yi aa gindete i stapnirea. Ministrul trimite o biata medalie marinarului care, punndu-i v i a | a in joc, salveaz doisprezece oameni, dar acord crucea de onoare deputatului care-i vinde glasul su, Vai de ( a r a astfel ntocmit! Naiunile, ca i indivizii, .'i datorea/ energia numai sentimentelor mari. Sentimentele unui popor alctuiesc crezul su. Noi, n Joc de ere/, avem interese. Dac fiecare nu se gindete decit la sine i nu are ncredere dect n sine, cum vreji s,i existe mult curaj civic, cnd condiia acestei v i r t u j i este tocmai renunlarea-de-sine? Curajul civic i curaj u l m i l i t a r i au originea n acelai principiu. Domnia-voastra sinteli chemat a v sacrifica viaa ntr-o clipa, a noastr se scurge pictur cu pictur. De ambele p a r i i , aceleai lupte, n alte forme. Nu e de-ajuns sa f i i om de bine pentru a civiliza fie i cel mai umil col| de lume, mai trebuie s fii i instruit; unde mai pui ca instruciunea, probitatea, patriotismul nu nseamn n i mic fr voina ferm cu care un om trebuie s se desprind de orice interes personal pentru a se consacra unui gnd social. Ce-i drept, nici unul d i n satele Franei nu duce lips de brbaji nvai, de patricii; dar sint ncredinat c nu veji gsi n fiecare canton un om la care aceste preioase caliti s se nsoeasc MI I acea voin neslbit i. pricepere cu care fierarul i bate fierul. Omul care distruge i omul care cldete snt dou fenomene de voin: unul pregtete opera, cellalt o realizeaz; cel dinii ne apare ca un duh dl rului, al doilea s-ar zice c e un duh al binelui; unul 02

rte de glorie, cellalt de uitare. Rul e nzestrat cu Sre alas tuntor care trezete firile vulgare i le um- l l f de admiraie, n vreme ce binele st mult vreme rcut. Amorul-propriu uman opteaz repede pentru rolul cel mai strlucitor. O fapt bun, fcut fr nici mnd ascuns, va rmine ntotdeauna un simplu accident pn cnd, prin educaie, n Frana se vor schimba moravurile. Dar cnd vom avea o alt moral, cnd vom fi cu toii mari ceteni, nu vom deveni oare, cu toate tabieturile unui trai vulgar, poporul cel mai plicticos, cel mai plictisit, cel mai puin artist, cel mai nefericit de pe faa pmntului? La aceste mari ntrebri, nu mi-e dat s rspund, nu eu snt n fruntea rii. Lsnd la o parte gndurile astea, mai snt i alte dificulti care mpiedic guvernul s adopte principii exacte. n ce privete civilizaia, domnule, nimic nu este absolut. Unele idei pot fi potrivite pentru o regiune i mortale pentru alta i cu inteligenele lucrurile se petrec la fel. Avem att de muli funcionari ri, tocmai pentru c guvernul, ca i gustul, pornete de la un sentiment cit se poate de nalt, dar curat. n privina asta, spiritul depinde de un imbold al sufletului, nicidecum de o tiin. Nimeni nu e n msur s judece nici hotrrile, nici gndurile unui funcionar; adevraii si judectori snt departe de el, iar rezultatele nc i mai departe. Drept pentru care, fr team, oricine se poate da drept funcionar. n Frana, spiritul exercit asupra oamenilor o adevrat seducie, ceea ce ne inspir o mare stim pentru oamenii cu, idei; da' ideile nu fac nici dou parale cnd. lipsete voina. n sfrit, a conduce jnseamn nu numai a impune mulimii anumite idei sau metode mai mult sau mai puin potrivite, ci a imprima ideilor, rele sau bune, ale acestor mulimi, o direcie util, conform cu binele obtesc. Dac ntr-o regiune prejudecile i rutina mping lucrurile pe un drum jreit, locuitorii nii renun la greeli. n economia rural, p o l i t i c sau casnic, orice greeal duce la pier-

deri pe care interesul, cu vremea, 2e ndreapt. La ao; din fericire, am dat de o tabula rasa. Urmndu-se p 0, vefele mele, pmntul se lucreaz bine; dar n agricu], tur nu era nici un procedeu i pmntul era bun; <j e aceea a fost uor pentru mine s introduc cultura cu cinci asolamente, punile artificiale i cartoful. Sistemul meu agronomic nu se lovea de nici o prejudecat. \[j. meni nu se servea de fiare de plug din cele rele, cu ia unele pri ale Franei; pentru puinele lucrri care se fceau la cmp, spiga era de ajuns. Rotarul avea in-teres s ridice n slavi cruele mele, ca s-i vnd roile nct aveam n el un adevrat complice. Dar i ' de data asta, ca i n unele dai, m-am strduit s mpac interesele tuturor. Apoi am trecut de la produsele care-i interesau direct pe aceti biei oameni, la altele, care ie puteau aduce mai mult bunstare. Nu am importat nimic de peste hotare, ci doar am sprijinit exporturile care urmau s-i mbogeasc i ale cror beneficii erau direct nglobate. Aceti oameiii erau apostolii mei cu fapta i fr s-i dea seama. Alt motiv! Ne aflm la numai cinci leghe de Grenoble i n apropierea oraelor mari se pot gsi destule debuee. pentru mrfuri. Dar nu toate comunele snt aezate n apropierea oraelor. ntr-o chestiune ca asta, e necesar sa ii seama de spiritul regiunii, de starea i resursele ei, s studiezi terenul, oamenii i lucrurile i nu s gn-deti, bunoar, s plantezi vii n Normandia'. Iat de ce nimic nu e att de nestatornic ca politica,- ea nu are principii generale. Legea e una pentru toi, dar morala, pmntul i inteligena nu snt; numai c politica este arta de a aplica legile fr a vtma interesele | nimnui, deci totul are un caracter local. De partea cealalt a muntelui, la poalele cruia se afl satul pe care l-am prsit, e cu neputinj s ari cu plugul cu roi, stratul de pmnt negru nefiind destul de adnc; incit

' " * "" " " < " * M go, .u t a, , *

nrimarul acelui sat ar dori s in pasul cu noi, ruina pe locuitori. Iat de ce l-am povuit s '"fnteze butuci de vie i anul trecut de pe acel peP de pmnt s-au scos recolte excelente, ei ne ddu vin i n o i l e d m d i n g r u l n o s t r u pe scurt, m bucuram de oarecare ncredere la ti rani, pe care-i nvam mereu, eram nencetat ce legtur cu ei. i vindecam de boli, att de lesne da vindecat; de fapt, le redm puterile printr-o hran mai substanial. Fie din economie, fie din srcie, cei de la ar se hrnesc att de mizerabil nct pricina tuturor bolilor e numai lipsa dei n general snt destul de sntoi. Cnd, din spirit religios, am optat pentru traiul sta de obscur resemnare, am ezitat mult vreme dac s m fac preot, medic de ara sau judector. Nu fr pricin, scumpe domnule, s-a ivit zicala despre cele trei robe negre preotul, omul legii, medicul: unul oblojete rnile sufletului, cellalt ale buzunarului, al treilea ale trupului; ei reprezint societatea n cei trei principali termeni de existen ai si: contiina, averea, sntatea. A fost o vreme cnd cel dinii apoi al doilea erau totul n sat. Strbunii notri gindeau i poate c nu se nelau c preotul, stpn peste idei, trebuia s conduc ara: astfel, preotul a devenit rege, pontif i judector: dar pe-a-tunci totul era numai credin i contiin. Astzi, toate s-au schimbat; s lum vremea noastr, aa cum este ea. Eu, unul, cred c progresul civilizaiei i bunstarea mulimii depind de aceti trei brbai, cele trei puteri care fac ca poporul s simt ndat aciunea faptelor, a intereselor i a principiilor, cele trei mari consecine pe care le produc, la o naiune, evenimentele, averile i ideiie. Timpul nainteaz i aduce cu sine schimbri, proprietile se rotunjesc sau se micoreaz i in toate trebuie s se pun rnduial potrivit cu aceste variate mutaii: de aici decurge principiul ordinei. Pentru a civiliza lumea, pentru a crea bunuri, trebuie s convind a Cd

Medicul da arii

Pretutindeni, mulimea e aceeai. Afar de asta, ^ artat aspru cu cei pe care-i ndatoram din buzu-meu. Fr aceast fermitate, toi i-ar fi btut joc de" mine. ranii, ca i oamenii din societatea nalt, sfresc prin a-l dispreui pe cel pe care-l nal. A fi pclit nu nseamn oare a da dovad de slbiciune? Numai fora e n stare s conduc. Niciodat n-am cerut nimnui nici un bnu, pentru consultaiile mele, afar numai de la cei bogai de tot; dar toat lumea cunoate preul ostenelilor mele. Prescriu tuturor medicamente, numai celor sraci nu. Dac ranii mei nu-mi pltesc, apoi i cunosc datoriile,- uneori i linitesc contiina aducndumi ovz pentru cai sau gru cind nu e prea scump. Dar chiar dac morarul nu mi-ar oferi, drept rsplat a ostenelilor mele, decit nite ipari i nc i-a spune c e prea darnic pentru o nimica toat; politeea mea se va dovedi rentabil: la iarn a obine din parte-i civa saci de fin pentru sraci. Da, domnule, oamenii tia au inim, dac nimeni nu-i ncrete. Astzi gndesc mai mult de bine i mai puin de ru despre ei dect odinioar. V-ai dat mult osteneal! spuse Genestas. Ba, deloc, rspunse Benassis. Cci nu m costa mai mult dac le spun ceva util n loc s le spun fleacuri, Mergnd pe drum cu ei, stnd la taifas, rznd, le vor beam despre ei nii. La nceput, oamenii nu m-au as cultat i a trebuit s m lupt ndelung cu ndrtnicia lor: eram un burghez 1 , iar pentru ei un burghez e un vrjma. Rzboiul sta m distra. ntre a face binele sau a face rul nu exist alt deosebire dect pacea contiinei sau nelinitea ei, pedeapsa aceeai este. Dac ticloii ar voi s se poarte bine, ar deveni mi lionari n loc s mearg la spnzurtoare, asta-i tot. Domnule, strig Jacquotte intrnd, cina se rcete!
nelesul do: oran.

67

-- se mai nclzeasc, cu ghidul la mizeriile pa 'nevitabil le nduri n toate situaiile n careP te raeni e lumea aSt3 notf P se ntoarse cunnd ,i cei -doi * ' , - f viiton prieteni niriassis P Benassis se Ben . aezar iari la masa. "e__ Mai adineauri v-a cutat Taboureau, spuse jacquotte stpnului su, aducnd mincarea pe care o inuse la foc. Cine s-a mbolnvit la el? ntreb medicul, __. Nimeni, domnule; voia o consultaie pentru dinsul, zicea, o s mai treac pe la noi, '__ Bine. Acest Taboureau, continu Benassis adresndu-se lui Genestas, este pentru mine un adevrat tratat de filozofie; cnd va veni, s-l cercetai cu luareaminte, snt sigur c o s v intereseze. Era muncitor cu ziua, un om de treab, strngator, rnuiurain-du-se cu puin, muncind mult. ndat ce bietul om s-a vzut cu ceva bani, inteligena i s-a dezvoltat; a inut pas cu micarea pe care am imprimat-o acestui srman canton, cutnd s citige i s se mbogeasc. n opt ani' a agonisit o avere bunicic; bunicic pentru acest canton. Cred c la ceasul sta posed vreo patruzeci de mii de franci. Dar pun rmag pe o mie contra unu c nu vei ghici pe ce ci a putut el s agoniseasc o avere ca asta, S-a fcut cmtar, dar un cmtar atst de abil i cu o metod att de bine ntemeiat pe interes u l t u t u r o r l o c u i t o r i l o r d i n c a n t o n n c t p e n t r u mine ar fi curat pierdere de vreme dac a ncerca s-i conving r nu au nimic de ctigat de pe urma legtu rilor cu Taboureau. Cnd hoomanul i-a vzut pe toi lucrndu-i pmnturile, a nceput a colinda regiunea ca s fac rost pentru cei mai sraci rie smna nere-sar.^ La noi, ca pretutindeni, ranii, ba chiar i unii fermieri, nu aveau bani s-i cumpere smn. Unora, jupinul Taboureau le da cu mprumut un sac de orz pentru care, dup recolt, le lua un sac de secer; elSalOI1

69

ttiilits
Pujin
ar
Ves

'j sosirea

S.nV ' Ptai cu l a r


barb
a

Pn-j <Jus de iiChipul s


a

et

*> ascufit p-j . s>e apropie

az

o viat PruJ i;

ce mai veste-poveste? l ntreb Benassis. , annilieoil arunc o privire bnuitoare spre necu intui care sta la mas lng medic i spuse: __ Nu e caz de boal, domnule primar; dar dumnea-tr stifi s alinai durerile buzunarului ca i pe cele ^trupului i am venit s v rog pentru o consultaie, a am o mic nenelegere cu un om din Saint-Laurent. C 1_ De ce nu vorbeti cu domnul judector de pace sau cu grefierul lui? . . . . . . . _____ Vedei c dumneavoastr sintei mult mai pri ceput i a fi i eu sigur de interesul meu, dac, mi-a[i aproba. _ _ Drag Taboureau, bucuros dau consultaii medi _ cale gratuite celor sraci, dar n-a putea cu nici un chip s m ocup de treburile unui om att de bogat ca tine. tiina se dobndete numai cu bani muli. Taboureau ncepu s-i nvrt plria n mirri. Dac vrei sfatul meu, care ( i va face economie de muli bani pe care altminteri ar trebui s-i dai avo cailor de la Grenoble apoi trimite un scule de se car vduvei Martin, cea care crete copii de la azil. Pi, dac zicei dumneavoastr, domnule, cu dra g inim. Acum s spun ce am pe suflet, daca nu-l su pr pe domnu'! adaog el artnd spre Genestas. S vedei, domnule, continu el dup ce medicul i fcu semn cu capul, un om din Saint-Laurent, s tot fie vreo dou luni de-atunci, m caut ntr-o zi: ,,Tabou reau, zice, vinde-mi i mie o sut treizeci i apte de banie de orz! S-ji dau, zic, c asta mi-e meseria. Le iei acum? ntreb. Nu, zice dnsul, la primvar, n martie. Bine! zic.'- Ne nelegem noi din pre, bem aldamaul i ne nvoim s-mi plteasc orzul la preul cu care s-a vndut la trgul din Grenoble i s i-l dau in martie, afar numai de rmiele din hambar, bine neles. Dar, domnule, preul orzului ncepe a crete, i crete i tot crete i se umfl ca o ciorb care d in
71

__ Hai nu v codii, spunei-mi de-a dreptul c snt t - -los un netrebnic, un ho. ntre oameni de afaun tic -> ____ ^. ArorhA Hf-astoa si nimeni
raa

de-astea i nimeni nu se suj4 n afaceri: fiecare pentru sine. tu vrei s faci parte dintre cei care merit vorbe de-astea? Pi dac iegea e de partea mea ... Ba legea nu va fi deloc de partea ta. SnteH sigur, domnule, nu, zu, sigur de tot? fiindc, vedei dumneavoastr, afacerea e important. _ _ Snt sigur de tot. Dac n-a sta acum la mas, t,i-a _ citi Codul. Dar dac vei merge la judecat, vei pierde i nu vei mai pune niciodat piciorul n casa mea; nu pot primi un om pe care nu-l stime-/. Vei pierde procesul, auzitu-m-ai? Ba nu, ba nu, domnule, n-o s-l pierd, spuse Taboureau. S tii, domnule, c tocmai omul de la Saint-Laurent mi datoreaz mie orzul; eu i l-am cumprat i el refuz s mi-l livreze. Dar voiam s fiu sigur c voi ctiga nainte de a m duce la portrel s naintez actele. 1 Genestas i medicul se privir strduindu-se s-i ascund surpriza pe care le-o provocase ingenioasa stratagem la care recursese cmtarul pentru a afla adevrul asupra acestui caz judiciar. Atunci, Taboureau, afl c omul tu e de rea credin; cu oameni ca din sul e mai bine s nu ai a face. Vai, domnule, dar oamenii tia se pricep Ia afaceri. La revedere, Taboureau. Omul dumneavoastr, domnule primar i domnule ofier. Ei, ce spunei, ntreb Benassis dup ce cmtarul plecase, aa- c la Paris omul sta ar deveni cu-"nd milionar?

Dup cin, medicul i oaspetele su trecur din nou n salon, unde, ateptnd ora culcrii, discutar toat seara despre rzboi i despre guvern, convorbire i a cursul creia Genestas i exprim cea mai violenta antipatie mpotriva englezilor. Domnule, ntreb medicul, pot ti pe cine am onoarea a avea ca oaspe? M numesc Pierre Bluteau, rspunse Genestas, i snt cpitan la Grenoble. Bine, domnule. Dorii s urmai regimul domnu lui Gravier? Dimineaa, dup micul dejun, i plcea s m nsoeasc n drumurile mele prin mprejurimi. Nu snt sigur c o s v fac plcere chestiunile de care m ocup eu i care snt prea vulgare. La urma urmelor, nu sntei nici proprietar, nici primar n acest sat i nu vei avea nimic nou de vzut n canton, unde toate bordeiele-s la fel; oricum ns, vei lua aer i ve|i da un rost plimbrii dumneavoastr. Nu v putei nchipui cit plcere mi face invi taia dumneavoastr; eu nu ndrzneam s v rog de team s nu v stingheresc. Maiorul Genestas pe care vom continua a-l numi astfel, n ciuda pseudonimiei sale calculate i urm gazda ntr-o odaie la etajul nti, deasupra salonului. Ei bine, spuse Benassis, Jacquotte v-a fcut foc. Dac avei nevoie de ceva, cordonul soneriei se afl la cptiul patului. Nu cred c-mi va lipsi nici cel mai mrunt lucru, strig Genestas. Iat i o trgtoare de cizme. Numai o ctan btrn ca mine poate cunoate preul unei asemenea scule! Pe cmpul de lupt, domnule, de cte ori n-ai fi n stare de orice numai s faci rost de o srcie ca asta ... Dup cteva maruri i mai ales dup o ncierare, cnd i se umfl picioarele n cizmele ude i nu le poi scoate cu nici un chip; a, de cte ori nu
74

culcat nclat! Dar cnd eti singur, nduri mai \____ ui clipi din ochi ca s dea acestor ultime , te un fel de profunzime viclean; apoi ncepu a v?n jur, nu fr mirare, prin odaia n care totul era confortabil,'curat i aproape bogat. __ Ce lux! spuse. Minunat trebuie s fie ocum_ ia domniei-voastre! _ _ Venii s vedei, spuse medicul; sntem vecini, _ numai scara ne desparte. Intrnd n locuina medicului, Genestas vzu cu mi rare o odaie goal; pe perei, nimic altceva dect un tapet glbui cu stele cafenii, pe-alocuri decolorat. Un pat de fier, grosolan lcuit, cu un polog din lemn i dou perdele de stamb cenuie la picioarele cruia sta un covor ngust i ca vai de el, foarte uzat prea un pat de spital. La cpti se afla o noptier cu patru picioare i al crei rulou se nchidea i se deschidea cu un zgomot de castaniete. Trei scaune, dou fotolii de pai, o comod din lemn de nuc cu un lighean i o can strveche, al crei capac era fixat ntr-o montur de plumb, completau mobilierul. Vatra cminului era rece, iar sculele necesare pentru brbierit erau mpr tiate pe pervazul de piatr spoit, n faa unei oglinzi vechi, agat cu o sfoar. Lespezile, mturate i curate, erau din loc n loc roase, crpate, gurite. Perdele de stamb cenuie cu franjuri verzi ornau cele dou fe restre. Totul, pn i masa rotund pe care zceau n dezordine nite hrtii, o climar i cteva pene, totul, n acest tablou simplu oarecum decent, datorit Jacquottei care avea grij s in odaia ct mai curat fcea impresia unei viei aproape monahale, indiferent f at de lucruri i plin de sentimente. Printr-o u des chis, maiorul zri cabinetul n care, fr ndoial, me dicul intra foarte rar. Aceast ncpere era ntr-o sta re foarte asemntoare cu odaia. Cteva cri prfuite zaceau mprtiate pe nite rafturi, prfuite i ele; poli-

p-

ele ncrcate cu sticle etichetate artau c farmacia ocupa mai mult loc dect tiina, M vefi ntreba de ce se deosebete atit de mult odaia dumneavoastr de a mea, relu Benassis. Ascultai, m-am ruinat ntotdeauna pentru acei care-i gzduiesc oaspeii n poduri, oferindu-le oglinzi dintre cele care te desfigureaz pn-ntr-atta nct, privindu-te, te po[j crede fie mai scund, fie mai nalt dect eti, sau bolnav, sau lovit de dambla. Nu sntem oare datori s ne strduim ca prietenilor notri locuina lor de o zi s le fie cit mai plcut? Ospitalitatea mi pare a fi o virtute, o fericire i un lux totodat; dar, oricum ai privi-o, fr a uita c uneori poate fi o specula, nu sntem datori s oferim oaspetelui i prietenului nostru toate buntile i tot rsful vieii? Pentru domnia-vpastr fie deci mobilele cele frumoase, covorul moale, draperiile, pendula, candelabrele i lampa de pat; pentru dom-nia-voastr luminarea, serviciile Jacquottei care, snt sigur, v-a adus o pereche de papuci noi, lapte i vasn ei cu jeratic pentru nclzit patul, Cred c vofi edea mai bine ca oriunde n acest fotoliu moale, pe care nu tiu unde l-a descoperit defunctul preot; ce-i drept, in orice privin, daca vrei s cunoti modele ale binelui ale frumosului, ale confortabilului, trebuie s te adresezi Bisericii. Pe scurt, ndjduiesc c, n camera dumneavoastr, toate v vor plcea. Vei gsi brice bune, un spun excelent, i toate cele mrunte care-I fac pe om s se simt bine la el acas. Dar, scumpe domnule Buteau, chiar dac opinia mea despre ospitalitate n-ar explica ndeajuns deosebirea dintre apartamentele noastre, snt sigur c mine, cnd vei vedea ce du-te-vino c la mine, vei nelege deplin de ce camera mea e att de goal i cabinetul att de dezordonat, Mai nti de toate, viaa mea nu e o via cazanier, sint venic plecat. Dac lmin acas, Jranii vin s m caute. n toat clipa, lor Ie aparin cu trupul, cu sufletul i cu locuina mea, Credei c mi mai pot face griji din pricina etichetei 76

mihelor inevitabile pe care mi le-ar face, fara sau a bieii oameni? Luxul se potrivete palatelor, ' sa ioanelor i odilor pentru oaspei. La voia urma castelelor, ^ ^ ^^ dect cnd dorm, la ce mi . ar urmel r 'telile bogiei? De altminteri, nici nu bnuii Tde indiferente mi snt toate pe lumea asta! _ C raandu-i cordial minile, cei doi brbai i ura-nrietenete noapte-bun i se duser la culcare. Ma-"r j pn s adoarm, reflect ndelung la acest om care' cu fiecare ceas, cretea n ochii si.

timpii

tnUU

" ^ Pe Domnul Cenestas. Auzi v ctre Nicole:


78

Se Be as

se 7

Niciod

nina.
nu
un

vesel.

a ^ b ^ S^ d n

ace

5tia s

un na

ca

s-au a;

spusu

Ce om cumsecade, domnul ofier. ~~ Cred i eu, mia i dat doi franci. ~~ vf ' nti de toate, spuse Benassis oaspetelui su T'esir din sufragerie, s vizitm doi mori. Dei d" ii rareori accept s dea ochi cu pretinsele lor nT .1C eu v voi conduce n dou n'h^prva un lucru destul de straniu cu privire la VK im case unde vei i nutea ousciv" atura uman. Vei vedea doua scene care va vor dol 1 u cit de mult se deosebesc locuitorii de la munte de cei de la cmp atunci cnd i exprim sentimentele. O parte a cantonului nostru cuprinde muni nali; acolo se pstreaz nite datini purtnd pecetea unor vremi strvechi i care amintesc de departe unele scene biblice. De-a lungul munilor notri exist o linie pe care natura nsi a trasat-o i care desparte dou lumi: mai sus, puterea; mai devale, ndemnarea; mai sus, sentimente largi; mai clevale, o nencetat preocupare pentru interesele vieii materiale. Cu excepia depresiunii D'Ajou care, n partea ei dinspre miaznoapte, e populat de imbecili, iar n cea dinspre miazzi de oameni inteligeni dou neamuri pe care doar un pria le desparte, dar snt att de asemntoare n toate privinele: statur, umblet, nfiare, datini, ocupaii n-am vzut nicieri deosebiri att de mari ca la noi. Situaia asta ar trebui s-i fac pe conductorii unei ri s ntreprind vaste cercetri cu caracter local relative la aplicarea legilor n popor.. . Dar s mergem, caii ne ateapt. Cei doi clrei ajunser curnd n faa unei case aezate n acea parte a trgului care d spre munii din jurul mnstirii Grande-Chartreuse. n pragul casei, care era destul de ngrijit, zrir un sicriu acoperit cu un linoliu negru, aezat pe dou scaune i strjuit de Patru luminri, apoi, pe un scaun de buctrie, o tav _ aram eu o crengu de merior n agheazm. Oricine intra n curte, venea de ngenunchea la cptiul mortului, rostea un Tatl nostru i stropea cociugul cu
?9

egheazm. Deasupra linfoliului negru se ridicau tiifej verzi ale unei iasomii plantate ling u, iar peste brin casei se ntindeau curmeii rsuciii ai unei vie tr>re ncepuse a nfrunzi. O fat mai ddea cu mtura in fa_ fa intrrii, pentru a rspunde acelor vagi nevoi do g, teal pe care o pretind ceremoniile pn i cea mai trist dintre toate. Fiul cel mai mare al rposatului, un ran tnr de douzeci i doi de ani, sta n picioare, nemicat, rezemat de uor. Ochii i erau plini de lacrimi care se scurgeau pe obraji fr a cdea sau, poate, i le tergea din cnd n cnd pe ascuns. Cud Benassis i Gerestas intrar n curte dup ce-i priponiser caii de unul dintre plopii ce se nlau de-a lungul unui /ici scund peste care priviser scena vduva tocmai ieea de grajd, nsoit de o femeie purtnd o oal plin CM lapte. Curaj, srman doamn PelJeter, i spuse aceash:. Vai! draga mea, dup ce ai trit douzeci i c i n : ; de ani cu un brbat, ce grea e desprfirea! i ochii i se umplur de lacrimi. mi dai cele zece centime? adaog ea dup o pauz, ntinznd mina .ctre vecina ei. A! o moned. Hai, sigur, era s uit, fcu cealalt dindu-idomui Benassis. nu mai plnge, vecin, A' iat-! pe Ce mai faci, mtuica, ia spune, te simi mai bine? ntreb medicul. Pi, drag domnule, spuse ea pingiud, trebuie s m simt mai bine, n-am ce face. mi zic c bare! nu mai sufer, omul meu. A, cit a suferit! Dar, v rog, intrai, domnilor. - Jacques! adu scaune pentru domnii, Haida, mic-te. Drace.' urnete-ie, c doar n-o s-l renvii pe bietul ttne-tu, chiar de-ai rmne lin g el o sut de ani! Acum va trebui s munceti ct doi. Nu, nu, femeie, las-ti biatul n pace, n-am venit s edem. Ai un flcu care-|i va purta de grija, n stare s in loc lui tat-su,
80

_ Treci de te mbrac, Jacques, strig vduva, ndaI!rLaerevdere, mtuica, spuse Beuassis . Sru-mna, domnilor. I_ Vedei spuse medicul, aici moartea e privita ca un -,ipnt prevzut, care nu oprete n loc viaa de toate Se a familiilor; nici nu se va ine doliu. De alt par-t doliul nu este nici datin, nici- lege, ci mai mult dect atta; e o instituie care decurge din toate legile, a cror respectare purcede dintr-un principiu unic: morala. Aflai c, n ciuda strdaniilor noastre, nici eu, nici' domnul Janvier n-am izbutit s-i facem pe rani s neleag cit de importante snt ceremoniile publice pentru aprarea ordinei morale. Oamenii notri, cere abia de curnd au obinut drepturi, nc nu-s n stare s priceap noile relaii care trebuie s-i fac a pre|ui aceste idei generale; pn acum, ei nu cunosc dect ideea de ordine i de bunstare fizic; cu vremea, daca se va gsi cine s-mi continue opera, vom ajunge la principiile care servesc la conservarea drepturilor publice. In adevr, nu-i de-ajuns s fii om cumsecade, trebuie s i pari. Societatea nu triete numai prin idei morale; pentru a dinui, ea are nevoie de fapte corespunztoare acestor idei. In cele mai multe comune rurale, dintr-o sut de familii crora moartea le-a rpit eful. numai citiva indivizi, dintre cei nzestrai cu o sensibilitate vie, vor pstra ndelung amintirea defunctului; toi ceilali, pn-ntr-un an, l vor uita cu totul. Aceast uitare nu este o mare plag? Credina este sufletul unui popor, prin ea oamenii i exprim sentimentele i le nal dndu-le un el; dar fr nite ceremonii vizibile n cinstea unui principiu, nu poate fi credin, Prm urmare nici legile umane nu au nici o putere. Contiina aparine numai divinitii, dar trupul e supus legii sociale; iat de ce a renuna la manifestarea durerii, a nu-i nva pe copii, care nc nu gndesc,. i pe toi cei e au nev oie de exemple bune, necesitatea de a te supune
t

am na !1 orice

de

./Pet e nePsdrp Ronul. Vom fi pe teritoriul altei comune, al "sat de munte; acolo vei afla, ntr-o ferm a dom-unulj Gravier, spectacolul de care v-ara vorbit, acel ' T^natural care concretizeaz ideea mea despre mati-fe evenimente ale vieii. In acea comun, doliul se art cu evlavie. Cei sraci umbl cu cheta ca sM-si poat cumpra haine negre. ntr-o asemenea mprejurare, nimeni nu le refuz obolul. Nu trece nici o zi fr ca o vduv s nu vorbeasc de cel pierdut i ntotdeauna plngnd; i, zece ani dup ce a lovit-o nenorocirea, la fel ca a doua zi, sentimentele ei snt deopotriv de adnci. Acolo obiceiurile snt patriarhale: autoritatea tatlui este fr limite, cuvntul lui e lege; mnnc singur, aezat n capul mesei, soia i copiii l servesc, cei din jur nu cuteaz a-i vorbi fr a folosi anumite formule de respect, n faa lui to|i stau n picioare i cu capul descoperit. Astfel crescui, oamenii au instinctul mreiei lor. Aceste datini constituie, dup prerea mea, o nobil educaie. Drept pentru care, n comuna asta, cu toii snt, n general, drepfi, strngtori i harnici. Fiecare cap de familie obinuiete, de asemenea, s-i mpart averea copiilor, cnd simte c l-a ajuns vrsta i nu mai poate munci; iar copiii l hrnesc. n secolul trecut, un b-trn de nouzeci de ani, dup ce i-a mprit averea agonisit celor patru copii ai si, obinuia s triasc trei luni pe an la fiecare dintre ei. Dup ce a plecat de la feciorul su cel mai mare cu gndul s se duc la cel mic, un prieten al su l-a ntrebat: Ei, ce spui, eti mulumit? Zu, snt mulumit, domnule, " rspunse moneagul, m-au inut ca pe copilul lor". rt>a asta, domnule, a prut a t t ele remarcabil unui
Ly

J fiiii S

ilie

JOc

moareM^usesc >tfc
l aai

Klia

sn

" tUlor s;

ai

s&/

1 toate

s=?"

spuse medicul ntrerupndu-se, trebuie s ajungem pe platou. De acolo, se pot zri cele dou vi i o sa va bucurai de o frumoas privelite. De la o nlime d vr eo trei mii de picioare peste nivelul Mediteranef vom vedea Savoia i Dauphine-ul, munii din regiunea Lyon i Ronul. Vom fi pe teritoriul altei comune a'l
te: acolo vpii afla t,. f ________________________ .'

fiu

cu

PUlJcf -

ie ,

uf

av

erii

ei

__ aa se numete aceast parte a slujbei de Bocetul ' i zri atunci, pe versantul dinspre apus al StaUcldirile unei ferme considerabile, construite piscului- ^ careu perfect. Portalul boltit, k numai n n ^/"at'ea un caracter cu-atit mai mrei, cu r cit con*bda graI tia era strveche, arborii din jur seculari iar - rapturile zidurilor ncoliser buruieni. Cldirea -s "Jincipal era n fundul curii, iar de cele dou pri ale ei se aflau hambare, trle de oi, grajduri, iesle, oproaKU: ne i drept n mijloc, o mlatin mare unde i putrezea qunoi'ul. Curtea, al crei aspect este, de o s obicei, att de animat_______cnd e vorba de o ferm bogat i de o fami lie numeroas era n clipa asta trist i tcut. Poarta spre curtea de gini fiind nchis, psrile rmseser n poiat, de unde criturile lor abia se auzeau. Graj. durile de cai, staulele vitelor, toate erau cu grij fe recate. Drumeagul care ducea spre lulocuin fusese mturat. Aceast ordine desvrit, acolo unde de regul domnea dezordinea, aceast lips de micare si tcerea care plutea ntr-un loc att de zgomotos, lini tea muntelui, umbra pe care o lsa creasta piscului, toate contribuiau s te impresioneze. Genestas, dei. deprins cu emoiile tari, nu se putu opri s tresar vznd cum plng
moarte

vreo zece dois prez ece brb ai i fem ei nir ai in drep tul uii ce da spre sala cea mare i strig nd cu toii: St pnu l a muri t!1' cu o uluit oare unan imit ate de ton i n dou rnd uri,

la intervale, n timp ce el strb tea drum ul care desp rea portalul^ de locui na fermi erului . Dup ce ecoul acest ui strig t se stinse , din interi or rzbir gemet e i, prin ferestre , se auzi glasul unei femei .

n u ndr accid znesc ent s iau parte prov Ia atita ocat durer de e, spuse durer Genes e, f i e tas ctre Benas 35 sis. -- Eu obin uiesc ntot deau na s vizit ez famil iile nli s
rspunse

dic ul, fie pentr u a vede a dac nu s a ~ mtm plat vreu

me

c- noi copiii ti, cci tu deopotriv ne iubeai !- !e am' Pierdut cu toii printele! pe ?ftva se arunc pe trupul mortului, l strnse n / l ud cu lacrimi, l acoperi de srutri, n timpul " i pauze, slugile strigar: a "T A murit stpnul! .,.,,,,. , __ Da relu vduva, a murit, iubitul de el, care avea rii de p'inea noastr, care semna i recolta pentru noi i ^ ahea la fericirea noastr artndu-ne calea vieii prin poruncile lui pline de blndee; acum pot s-o spun, spre lauda lui: niciodat nu m-a suprat cu nimic, era bun, vrednic, i rbdtor; i n vreme ce-l chinuiam ca s-i redm sntatea: Lsai-m, dragii, mei, totul e zadarnic" ne spunea acest om sfnt cu acelai glas cu care ne spusese cteva zile mai nainte: M simt bine, copii!" Vai, Doamne! i numai n cteva zile a pierit bucuria casei i ni s-a ntunecat viaa cnd a nchis ochii cel mai bun dintre oameni, cel mai cinstit, cel mai iubit, om nentrecut ntr-ale plugriei, om care, zi i noapte, colinda munii i care, cnd se ntorcea acas, zmbea totdeauna soiei i copiilor si. Vai, toat lumea l iubea! Cnd lipsea de-acas, eram cu toii triti, nici mncarea nu ne pria. Iar acum ce se va ntmpla cu noi, acum, cnd ngerul nostru pzitor va intra n mormnt nct n-o s-l mai vedem niciodat? Niciodat, scumpii mei! niciodat, rude dragi! niciodat, copii! Da, copiii mei l-au pierdut pe bunul lor tat, neamurile noastre i-au pierdut ruda, prietenii mei au pierdut un bun prieten, iar eu am pierdut totul, dup cum casa i-a pierdut stpnul. Lu mna mortului, ngenunche ca s-i poat mai uor lipi obrazul de ea i o srut. Slugile strigar de trei ori: A murit stpnul! n clipa asta, fiul cel mai mare se apropie de mama-sa i _i spuse .
stpI

. s s c o-a m a m v i, n v o r v e n i c e i d i n S a i n t - L a ua rr e n f , te M F iule, i rspunse ea in oapt, renunjind ] nul solem n i jaln ic in care l?i exprim a sentim eriat ch e ile, a cu m tu e ti stp n u l casei; a i g riig " 5 p r i m e t i a a c u m i i p r i m e a t a t - t u , i n c i st e s 3 -I i D t( c n i m i c n u s - a s c h i m.b. a. t S t e m a i p r i v e s c o d a t I n t o a t i u yo. i - j , v b r b a t e . ' r e l u e a . D arr ,i ,\ t u n u m m a i s i m i iJ e u o t a 'p s t e m a i n c l z e s c ! A ! a t t a m a i d o r e s c :# s a 'f e o t , p a l i n a o d a t s p u n n d u - i c , a t t a c i t v o i mt a i vt r ai i e o p s t r a n i n i m a m e a p e c a r e a i b u c u r a t - o , J 'i v o i c f e r i c i t l a g n d u l f e r i c i r i i n o a s t r e t r e c u t e i c c p s c uam . a t am in tire va plu ti n to td eau na n o daia asta. D a ea va fi v e n i c p l in d e t in e , a t i t a c i t v a v o i D u u n m a i zem s e t r i e s c . M a u z i , b r b a t e i u b i t ? f i j u r \ coi- jpj s t r a p a t u l n e a t i n s . N i c i o d a t n u m - a m c u lrca tt i fne n e l , g o l i r e c e s r m n d e c i . P i e r z n dv o i ep, i e r d e t o t u-t c e f a c e c a f e m e i a s f i e f e m e i e : u n s ti -, u n s o , u n p n p r i n t e , u n p r i e t e n , u n * b r b a t , p e sfc u r l!, o tu t A m urit stp nul, strigar slugile. n v r e m e a a c e s t u i s t r i g t , c a r e d e v e n i g e n e-r a ) , v d u v a lu fo arfecii care-i atrn au la b ru i-i tie p ru l, p e c a r e - l p u s e n m i n a s o u l u i s u . S e l s o fjdnc. e (acer

Gestul sta va s spun c nu se va mai casatori niciodat, spuse Benassis. Multe rude ateptau hotrrea ei. Primete, iubite stpne! rosti ea cu glasul i ini-, raa pline de o simire care-i emoiona pe toi; du cu (ine in mormnt credina pe care i-am jurat-o. Astfel, vom rmne uniji pe veci i voi tri laolalt cu copiii ti, din dragoste pentru aceti urmai care-i bucurau sufletul. O, de m-ai putea, auzi, brbate, comoara mea, i de-si putea afla c numai datorit ie, care-ai murit, eu voi
6O

mDHni sfintele tale porunci i a-i cinsti tri spre ( a m^ amintirea- nse m na iui Genestas pentru a-l invita Benassis ^ ^ ie i r . Prima sal era plin de lume s' 1. " r?!tr-o alt comun, aezat tot n muni; stteau cu venita cu^ ^ reculei, cuprini parc i ei de durerea i t0 [l> \ rare se abtuser peste cas. Cind Benassis i ] rul trecur pragul, auzir aceste cuvinte pe care mai ? dintre cei venii le rosti ctre fiul defunctului. UnU__ Dar cnd s-a prpdit? __ Vai, strig tnrul, care era fiul cel mai mare i avea douzeci i cinci de ani, nu l-am vzut cnd i-a dat sufletul! M chemase la el, dar nc nu sosisem! Plnsul l nec, totui vorbi mai departe: __ In ajun, mi spusese: Biete, te vei duce la ora _ s plteti drile, c n timpul ngropciunii mele nimeni nu se va mai gndi la asta i nu vreau s fim n Sntrziere cu plata, lucru care niciodat nu mi s-a ntmplat". Prea c se simte mai bine, aa c am plecat. n lipsa mea de-acas, i-a dat sufletul fr s-i dau ultimul srut! In ceasul iui din urm nu m-a avut, ca ntotdeauna, lng dnsul! A murit stpnul! se auzi. Vai! a murit i nu am avut parte nici de ultima lui privire, nici de ultimul lui suspin. Cum am putut s m mai gndesc la dri? Nu era mai bine s pierdem toi banii dect s plec de-acas? Avuia noastr cntrea oare cit ultimul su rmas-bun? Nu . . . Doamne! dac tat-tu e bolnav, nu-l prsi, Jean, cci te vei ci tot restul vieii tale. Dragul meu, i spuse Genestas, am vzut, pe cmpurile de lupt, murind mii de oameni i moartea nu ateapt niciodat ca fiii lor s vin s-i ia rmas-bun; mct mngie-te, nu eti singurul. __ - Un tat, stimate domnule, ripost el izbucnind in lacrimi, un tat att de bun! Slujba de ngropciune spuse Benassis con-

ducndu-I pe Genestas spre acareturile fermei -_ dura pn ti clipa ciad trupul va fi aezat n sicriu. * n timpul sta, vorbele sofiei nemngiate vor crete violen l n imagini. Dar pentru ca o femeie s-i j n gdioie a vorbi astfel dinaintea unei adunri att de nu" meroase, trebuie mai nti s aib acest drept, cucerit printr-o via neptat. Dac vduva s-ar putea ci, fj e i pentru cea mai mic greeal, nici n-ar ndrzni s deschid gura; altminteri, ar nsemna s se osndeasc singur, s fie totodat procuror i judector. Aceast datin care servete la judecarea i a morilor i a viilor nu e oare sublim? Doliul nu va ncepe dect peste o sptmm, cnd se vor aduna cu toii. n aceste zile, familia va rrnne cu copiii i cu vduva pentru a-i ajuta s-i pun ordine n toate i a-i alina. Adunarea are o mare influent asupra oamenilor, le nbu patimile cele rele prin acel respect uman care-i cuprinde pe toi cnd snt mpreun. n sfrit, n ziua cnd ncepe doliul, se face un praznic solemn i toate rubedeniile i iau rmas-bun. Acestea toate sint lucruri grave, i cei care i-ar nesocoti datoriile pe care i le impune moartea unui cap de familie n-ar avea pe nimeni alturi. n clipa aceasta, medicul deschise ua grajdului n dreptul creia tocmai se afla i-l pofti nuntru pe maior. S tif, domnule cpitan, c toate grajdurile noastre s-au recldit dup modelul sta. Aa-i c-i splendid? Genestas nu se putu opri s admire vasta ncpere n care vitele vacile i boii erau nirate pe dou rnduri, cu cozile ntoarse spre pereii laterali, iar capetele spre mijlocul grajdului n care intrau printr-un interval destul de larg, lsat ntre ele i perete; se vedeau, n iesle., capetele lor ncornorate i ochii lucitori. Astfel, stpnul putea uor s-i treac n revist vitele. Nutreul, pus n arpanta n care se construise

1 de planeu, cdea uor i fr pierderi n grtarul 1 ntre cele dou iruri ale ieslei se afla o por*1' t si aerat de curent i. ntre pietruit, curat i aerat de curent. _L Iarna, spusese Benassis, plimbndu-se cu Genes-prin mijlocul grajdului, elcile i lucrrile se fac n comun. Se pun mese i astfel toat lumea se ""lzete ieftin. i trlele se fac dup sistemul sta. Nici n-ai crede cit de lesne se deprind vitele cu or-. . . ^ c te ori nu le-am admirat cnd se ntorceau: fiecare i tie rndul i face loc celei care trebuie s intre mai nti. Privii! ntre locul vitei i perete exist suficient spaiu ca s poat fi muls sau eslat; iar solul este n pant, nct apele se pot uor scurge. _ _ Dup grajdul acesta putem judeca restul, spuse _ Genestas; fr gnd de a v lingui, avei frumoase rezultate. S nu credei c s-au obinut fr trud, rs punse Benassis; dar, nu-i vorb, i vitele sint admira bile. Adevrat, snt magnifice, i avei tot dreptul s. v mndrii cu ele. Acum, spuse medicul dup ce nclccase i tre cuse pe sub portal, vom strbate terenurile nou dese lenite i lanurile de gru, acel colior al comunei mele pe care l-am numit Beau ce. Timp de vreun ceas, cei doi clrei strbtur n lung i n lat cmpul i ofierul aduse complimente medicului pentru culturile sale att de frumoase; apoi se ntoarser, de-a lungul munilor, pe teritoriul trgului, cind vorbind, cnd tcui, dup pasul cailor care uneori le ngduia s vorbeasc, alteori i silea s tac. V fgduisem ieri spuse Benassis cnd ajun ser la o mic trectoare prin care cei doi clrei ieira m valea cea larg s vi-l prezint pe unul dintre e i doi ostai care s-au demobilizat dup cderea lui apoleon. Dac nu m-nel, locuiete pe-aproape i se P a cu sparea din nou a unui fel de rezervor natu1111

91

ral iu care se adun apele de munte i pe care ah mie l-au astupat. Dar ca s v dai seama c i t este ^ interesant omul sta, nu stric s v povestesc % lui. . . Se numete Gondrin; a fost luat cnd cu re c h fc f ia cea mare din 1792 avea optsprezece ani pe-atun i ncorporat la artilerie. A participat, ca soldat d' rnd, la campania din Italia sub ordinele lui Napoleon pe care l-a urmat i n Egipt i s-a ntors din Orient dup pacea de la Amiens; apoi, sub Imperiu, a fost n. regimentat la pontonierii de gard i a servit fr n . trerupere in Germania. Pn la urm, bietul om a fost i n Rusia. Sintem oarecum frai, spuse Genestas, am luat i eu parte ia aceleai campanii. Trebuia s fii de fier ca s poji rezista la capriciile attor climate diferite! mi vine s cred c bunul Dumnezeu a acordat brevete de via lung celor care snt nc pe picioare dup ce au strbtut Italia, Egiptul, Germania, Portugalia i Rusia! Vei avea deci prilej s vedei un om i jum tate, relu Benassis. Cunoatei istoria retragerii, e inu til s vi-o povestesc. Omul sta este unul dintre pontonie rii de la Berezina; a lucrat la construirea podului peste care a trecut armata; i atunci, pentru a fixa primii .stlpi de susinere, a intrat Ui ap pn la briu. Generalul Eble, care comanda unitile de pontonieri, n-a putut gsi dect patruzeci i doi de veterani", cum Je zke Gondrin, care s-au oferit pentru treaba asta. Dei generalul a intrat nsui in ap, ndemnndu-i, nourajndu-i i fgduind fiecruia o pensie de o mie de franci i crucea de rzboi. Primul osta care a intrat n Berezina s-a ales cu piciorul smuls din coaps de un sloi mare de ghea i luat de ape. Ca s nelegei mai bine cit de grea a fost treaba asta, s v spun urmarea: dintre cei patruzeci i doi de pontonieri, astzi nu mai triete riect Gondrin. Treizeci i nou au pierit la trecerea Berezinei, ceilali doi i-au sfirit viaa mizerabil prin spitalele din Polonia. Biet ostaul nostru s-a

\a Vilno abia n 1814, dup reintrarea BurbootorsGe ' ul bl6( despre care Gondrin nu vorbete ae oilor. "imi n 0Chi, murise. Pontonierul care devenise decitcu ^^^ nu Ua s citeasc| nici s scrle( -mTs deci fr sprijin i fr aprare... Ajuns la a - u n d e -i cerea plinea, s-a adresat birourilor miP ,Sului de rzboi spre a obine nu petisia de o . de { ra nci care i se fgduise, nici crucea de rz-iboi ci simplul ajutor de btrnee la care avea dreptul dup douzeci i doi de ani de slujb i nu mai tiu cte campanii; dar nu a putut obine nici solda pe anii din urm, nici cheltuielile de cltorie, nici pensia. Dup un an de zadarnice cereri n care vreme a ntins mna tuturor celor crora le salvase viata, pontonierul s-a ntors aici, ntristat peste msur, dar resemnat. Acest erou necunoscut sap pmntul pentru cincizeci de centime stnjenul. Deprins s lucreze n bli, i se ncredineaz dup cum singur spune lucrri de care ali muncitori nu vor s aud. Curind mlatinile, spnd anuri de scurgere pe cmpiile inundate, poate citiga pn la trei franci pe zi. Surditatea ii d un aer trist; e tcut din fire, dar plin de suflet. Sntem buni prieteni. Cineaz la mine in zilele cnd se aniverseaz btlia de la Austerlitz, naterea mpratului, dezastrul de la Waterloo i la desert i ofer un napoleon ca s aib vin pentru cteva luni. Sentimentul de res-Pect pe care i-l port este, de altfel, mprtit de ntreaga comun, care ar fi gata s-l ntrein. Muncete mai mult din mndrie. n orice cas ar intra, este onorat dup exemplul meu i poftit la mas. N-am. izbutit s-l conving s accepte o pies de douzeci de ranci dect ca portret al mpratului. Nedreptatea care \s~acut l-a rnit adine, dar mai mult regret crucea de rzboi dect pensia. Un singur gnd ii alin. Cnd, uP ce podurile s-au construit, generalul Eble i-a n-W. "^Paratului pe pontonierii valizi, Napoleon l-a pe bietul Gondrin care, fr aceast acolad,
03

prizonier la ^ \ H - ar fi n stare s ucid, sub cel mai mrunt pr e t pn i pe cel mai cumsecade dintre magistraii j\ n care cltoresc de plcere. S mergem! s mergem! strig Genestas, Parq trezindu-se din profunda atenie cu care ascultase sn sele medicului, s mergem degrab, vreau s-l vd t omul acesta! i cei doi cavaleri i strunir caii n trap mare. Cellalt osta, relu Benassis, este de asemenea un om de fier, dintre cei care au ndurat greul cam. paniilor. S-a hrnit cu hrana tuturor ostailor francezi' gloane, rni, victorii; a trecut prin multe i n-a purtat niciodat dect epolei de ln 1 . E un om vesel din fire; l iubete cu fanatism pe Napoleon, care i-a nmnat crucea pe cmpul de lupt de la Valutina. Fiind de fel din Dauphinois 2 , i-a purtat singur de grij, de aceea are pensie de vrst i solda de veteran. Se numete Goguelat, a luptat ca soldat de infanterie, iar n 1812 a trecut ntr-o unitate de gard. Astzi este un fel de menajer a lui Gondrin. Amndoi locuiesc mpreun ia vduva unui negustor ambulant, creia i dau banii Ion femeia i adpostete, i hrnete i mbrac, i ngri jete ca pe copiii ei. Goguelat lucreaz ca factor la pota din comun. n aceast calitate, comunic populaiei nou tile din canton i fiindc astfel s-a deprins s istori seasc a devenit vorbitor pe la clci, un fel de poves titor recunoscut; de aceea, Gondrin l privete ca pe o per soan plin de duh, ca pe un om iste. Cnd Goguelat

Ap. Napoleon, pumw vOrbe$te u= dup micrile buzelor. Dac aeseQiU cuvintele o ^^ ^ s e y & f a c e i n t r . u n u ^ din hambavor v enl ___ i dac vom izbuti s-i vedem fr a fi ^ ^ ^^ un S p ec t aco l cu o asemenea re le me^e vzU l ~ Dar iat groapa, numai c nu-l vd pe prietenul mpu pontonierul. . . . . . . . . , Medicul i maiorul privir atent m jur, dar nu va- dect o lopat, un tirncop, o roab, vesta militaiv r& : a lui Gondrin lng un morman de noroi negru; nici "m de om pe nici una din albiile bolovnoase peste care veneau apele, un fel de anuri ntortocheate, aproape toate umbrite de nite arbuti pipernicii. _____ pe-aici trebuie s fie. Hei! Gondrin! strig Benassis. n clipa asta Genestas zri fumul unei lulele n frunziul unui grohoti i-l art medicului, cu degetul; acesta strig din nou. Curnd btrnul pontonier apru, l recunoscu pe primar i cobor pe o potecu. Gondrin, prietene, i strig Benassis, fcnd cu palma minii un fel de cornet acustic, iat un camarad, un egiptean 1 care vrea s te vad. Gondrin ridic repede capul spre Genestas i-i arunc o privire scruttoare i cercettoare, pe care ostaii btrni au deprins-o tot cnirind ntr-o clip primejdiile. Vznd ns panglica roie a maiorului, i ridic palma, pe tcute, la tmpl. Dac micuul nostru mprat ar tri, i strig ofierul, ai avea i crucea de rzboi i o pensie frumoas, cci ai salvat vieile tuturor celor care poart epotei i care, la 1 octombrie 1812, se aflau de partea 1 Epolei do lin purtau numai gradele inferioare. 2 e cealalt a rului; dar, prietene, adaog maiorul descLocuitorii din aceasta provincie a Franei uu reputalia " ec oameni descurcrei. nd i apuendu-i mina cu o neateptat emoie, eu n u snt ministru de rzboi.

poate c ar fi acum mort; triete numai p r ; n rea asta i cu ndejdea c Napoleon se va m mu ncredinat precum e c a rmas prizonier la nu-l poate convinge c mpratul a murit ^ at precum e c a rmas ori

M apoleon, Partalelor Dac desear %* ^tace^unul din hem*.

i nare c-i ghicete

Auzind aceste cuvinte, btrnul pontonier se mi re p1

al camnaniei din Egipt-

Veteran 94

t de njijloc rsp buzunar

are

timp ce;
1 Pe s

oJdafjjOr JfV'% sprincean >

neobinuit nduri, z

ui

,
fos

cenuiu
t fr viaj.

c
e a

teptat. ;

a Peste c. 1 v tindea du-se

'ear drep 7.1.

3 ici

CU-

time de vulpoi btrni clar cu memoria i care m vor sprijini ca patria s te rsdup merit, plteasc ^ nvinu it de bonapartism! Nu v ameste7~ mnule ofier. De altminteri, am trecut a partea Cat1 ' tr i a c u m t r i e s c a i c i ' n v 9una asta, ca un t?s n 9aura luL Ce'i drept/ nu m ai>tePtam Car ' ce cltorisem pe cmilele deertului i dup ce rdusem pe git un pahar de vin nclzindu-m la fo1 care mistuia Moscova s mor la umbra pomilor plantai de tata, sfri el, apucndu-se din nou rie lucru. __ Bietul btrn, spuse Genestas. n locul lui, la fel as face; nu-l mai avem pe printele nostru. Domnule, puse el ctre Benassis, resemnarea acestui om m ntristeaz de moarte; nici nu tie el ct de mult m intereseaz! el, care crede, poate, c snt un netrebnic rie galonat, nepstor la durerile soldatului . . . Se ntoarse pe neateptate, apuc mina pontonierului i i strig Ia ureche: Pe crucea de rzboi care-mi strlucete la piept i care odinioar nsemna onoare,, i jur c voi face tot ce va fi omenete cu putin ca s-i, obin o pensie, chiar dac ar trebui s nfrunt de zece ori refuzul mi nistrului, chiar dac ar trebui s cer audien la rege, la prinul motenitor i la toate mrimile! Auzind vorbele astea, btrnul Gondrin tresri, se uit la Genestas i-l ntreb: Ai fost soldat rie rnd? Maiorul nclin din cap. La semnul acesta, pontonierul i terse palma, lu mina lui Genestas, i-o strinse din toat inima i-i spuse: - Domnule general, n clipa cnd am intrat n ap, ac olo, am renunat la via ca s salvez armata; esie minune c mai snt viu. Ascultai, s v spun una: "e cind omul nostru 1 a fost mazilit, nimic nu-mi mei
1

Napoleon.

~ Medirul de ar

place. Pn la urm, am ajuns aici, adaog el vesel tind pmntul, am de luat douzeci de mii cj e r care mi se pltesc cu amnuntul, cum spunea cin Camarade, i spuse Genestas, emoionat de^ blimul acestei iertri, te vei bucura cel puin <j e s j Su " rul lucru pe care nu m poi opri s i-l druiesc 9U " Maiorul se lovi cu palma peste piept, privi o ci" -]a pontonier, ncalec i-i continu drumul alturi | Benassis. Asemenea cruzimi administrative instig rzbo iul srcimii mpotriva celor bogai, spuse medicul. Cei care deocamdat dein puterea nu gndesc niciodat se rios la urmrile inevitabile ale unei nedrepti care se face unui om din popor. Un om srac, nevoit a-i ctiga pinea cea de toate zilele, nu lupt mult vreme, e ade vrat; dar vorbete i gsete ecouri n toate inimile care sufer. O singur nedreptate se multiplic prin numrul celor care se simt loviji de ea. Aceast droj die fermenteaz. i asta nc nu-i totul; rul e i mai adine. Nedreptile ntrein n popor o ur ascuns m potriva celor de sus. Burghezul devine i rmne du: manul celui srac, i furtul nu mai e considerat un de lict sau o crim, ci o rzbunare. Dac, n loc s fa c dreptate celor mruni, un funcionar i maltrateaz i nesocotete drepturile lor ctigate, cum mai putem pretinde unor nefericii care n-au nici de pine s se resemneze cu truda lor i s respecte proprietatea?.. M cutremur gndindu-m c un mic funcionar, dintre cei care scutur de praf nite dosare, se bucur de pensia de o mie de franci fgduit lui Gondrin. 5 1 se mai gsesc oameni, printre cei care n-au msurat niciodat adncimca suferinelor, gata s condamne ex cesele rzbunrilor populare! Din ziua cnd numrul nefericirilor individuale provocate de guvern l ntre ce pe acela al binefacerilor, rsturnarea sa depinde nu mai de o ntmplare,- rsturnindu-l, poporul se rfuiete
98

lui Un brbat de stat ar trebui s aib ntotin elu -n f aa ochilor imaginea dreptii avnd la pi^eauna srcimea pentru care a fost imaginat, cioarele ei ^cn Alungind pe teritoriul trgului, Benassis zri doi oacare mergeau pe drum i-i spuse maiorului, de o care bucat de vreme clrea cufundat n gnduri: __ Ai vzut mizeria resemnat a unui osta veten . acum vei vedea mizeria unui agricultor btrin. lat un om care toat viaa a spat, a arat, a semnat, a recoltat pentru alii. Genestas zri atunci un biet btrn care mergea pe drum alturi de o btrn. Omul prea a suferi de vreo sciatic i pea anevoie, nclat cu nite saboi de lemn ca vai de lume. Pe umr,purta o desag n care se legnau cteva unelte ale cror cozi, nnegrite de o ndelung folosire i de sudoarea palmelor, fceau un zgomot uor-, ntr-un buzunar al desagii se afla o bucat de pine, cteva cepe i cteva nuci. Picioarele sale -reau strmbe. Spinarea ncovoiat de atta munc, 11 silea s umble aplecat, de aceea, pentru a-i pstra echilibrul, se sprijinea ntr-un b lung. Prul, alb ca neaua, ieea de sub borurile unei plrii mizerabile, decolorat de intemperiile tuturor anotimpurilor i crpit cu a alb. mbrcmintea, de pnz grosolan i numai petice, oferea ochiului multe culori contrastante. Era un fel de ruin uman, creia nu-i lipsea nici una din nsuirile care fac ca ruinele s fie att de onctoare. Soia lui, ceva mai dreapt dect dnsul, dar mbrcat tot n zdrene, purtnd pe cap o bonet ordinar, ducea n spinare un vas de gresie, rotund i Piat. legat cu o curea petrecut prin toartele lui. AuZl nd tropotul cailor, i ridicar capetele i, recunoscmdu-l pe Benassis, se oprir n drum. Aceti btrini ~~ unul ologit de trud, cellalt, credincioasa lui soa, Mimat i ea aveau, amndoi, chipuri cu trsturile

stricate c'e -}

s asta.

j.

sta

dezonorat s intre u spital sau sa cereasc : ZTe ar cu sapa n mn, n aer liber, la soare. Nu, ine s I " oa cie e p n m j ac irie! Deprins s munceasc, munca a zu, si v iaa deVe lui; dar nici de moarte nu se teme! devrat filozof, dei nu-i d seama. Btrinul Mo- e un a ^ ^ ideea s ntemeiez n acest canton un ^ centru plugari, pentru muncitori, n sfirit pentru ~L\\ de la {ar care, dup ce-au trudit toata via|a, [a o btrneie cinstit i srac. Domnule, izut niciodat c voi face o avere care, per-""na ""mi este folositoare. Omul de/amgit se mulumete cu pufin. Numai traiul leneilor e scump, poate ^ ' a C orisuma fr a produce nimic nseamn, pur i simplu, un furt social. Aflnd despre discuiile care s-au purtat, dup cderea lui, n legtur cu pensia sa, Na-Doleon a declarat c nu are nevoie dect de un cal i un scud pe zi. Stabilindu-m aici, am renunat la avere. Mai trziu ns, a trebuit s recunosc c banii nseamn putere i c snt necesari pentru a face binele. De aceea, prin testament, am lsat casa mea pentru ntemeierea unui azil n care neferici i i i btrni fr adpost i care nu snt aii de mndri ca Moreau, s-i poat sfri zilele. Apoi, am hotrit ca o anumit parte din renta de nou mii de franci pe care mi-o aduce pmn-tul i moara s fie destinat ajutoarelor la domiciliu care se vor da a iernile prea aspre locuitorilor realmente nevoiai. Acest aezmnt va sta sub supravegherea consiliului orenesc i a preotului care-l va conduce ca preedinte. Astfel, averea pe care ntmpl-tor am agonisit-o n acest canton va rmne tot aici. Regulamentul de funcionare a aezmntului este cuPnns n testamentul meu; ar fi plicticos s vi-l repet, ajunge s v spun c am prevzut totul. Am avut grija s creez un fond de rezerv care n viitor va per^ e c munei s acorde cteva burse copiilor care ar ovedi aptitudini pentru meteuguri sau pentru nva ur. Astfel, chiar cnd eu nu voi mai fi, opera mea
lOl N i. n v .

civilizatoare va continua. Vedei, cpitane R I cnd ncepem o treab, este n noi ceva care n a Ute ^, ne ngduie s n-o ducem pn la capt. Aeeast-^ ^ voie de ordine i de perfeciune este unul dintr ^ ne ~ iele cele mai evidente ale destinului. Acum s n Seil" bim, trebuie s-mi termin inspecia i mai am de "^ $a? bolnavi. Dup ce o bucat de vreme au clrit la trap fg . a vorbi, Benassis spuse rznd ctre nsoitorul S au : i Vai! cpitane Bluteau, m-aji fcut s v poves tesc cte-n lun i-n stele, fr s-mi spunei nimic despre viaa dumneavoastr, care snt sigur c e interesaila. Un osta de vrsta dumneavoastr a trecut prin multe, nct are ce istorisi. Viata mea, rspunse Genestas, e viaa de osta. Toi militarii seamn ntre ei. i fiindc n-am coman dat niciodat, ci am luptat la rinei cu toi, primind sau dnd lovituri de spad, am trit ca toat lumea. Am cutreierat jocurile pe unde ne-a condus Napoleon i am luat parte, n linia nti, la toate luptele grzii imperiale. Eveni mentele se cunosc. Am ngrijit de cai, uneori am su ferit de foame i de sete, am luptat cnd mi s-a ordonat, asta-i viaa de osta. Simplu ca bun-ziua, nu? Uneori, noi tia, dm adevrate btlii pentru un cal despotcovit care ne las n drum. La drept vorbind, am vzut etitea ri, nct m-am deprins s colind lumea i ani vzut atia mori ncit nu mai pun nici un pre pe pro pria mea via. Cu toate astea, n anumite momente ai fost pe r ' sonal n primejdie i aceste intrmplari deosebite ar n interesante cnd mi le-ai istorisi. Poate, rspunse maiorul. Haide, povestii-mi ceea ce v-a emoionat mai mult. Nu v temei, spunei! n-o s v nvinuiesc de liP"

tie, chiar dac mi-ai vorbi despre o fapt ^ A <;ntem siguri ca acei crora ne destinuim eroi c . ' ieq simim un fel de plcere s spunem: lat cU ce -am ^, o " s v a vorbesc de o ntmplare care, uneori, " ovoac remucri. n rstimpul celor cincisprel ~ m cit am luptat, nu mi s-a ntmplat niciodat s a cineva ______ afar numai de cazurile de legitim ^-"r&re naintam n linie, ncrcm armele; dac nu-! ri'-mV'ste caP Pe cei din a^< apoi nici acetia nu Pre" et s ne umple de snge: deci, trebuie s uci?.i ca s ^u fii UC1S i contiina e mpcat. Dar, scumpe domnule, mi s-a ntmplat odat, ntr- # o mprejurare deosebit,' s dau de pmnt cu un camarad. Reflectnd mai apoi la ceea ce fcusem, isprava asta m-a ndurerat i suferina acelui om uneori nu-mi d pace. Dar s vedei ... S-a ntmplat pe cnd ne retrgeam din Moscova. Marea armat" 1 arta acum mai degrab ca o turm de vite sleite de oboseal. Nici disciplin, nici drapele! fiecare era de capul lui, iar mpratul, pot s-o spun, i ddea i el seama c nu mai are nici o putere. Poposind la Studzianka, un stuc mai sus de Berezina, am dat de nite hambare i cotee numai bune de jefuit, de cartofi ngropai n pmnt i de sfecl. De o bucat de vreme nu mai vzusem case, nici provizii i armata s-a osptat dup pofta inimii. Primii venii, v dai seama, devoraser totul. Eu am sosit printre cei din urm. Din fericire pentru mine, eram mai mult obosit dect fimnd. Vd un opron, intru, gsesc acolo vreo douzeci de generali, ofieri superiori, toi, ar exagerare, oameni cu merite mari: Junot, Narbon ne, aghiotantul mpratului, cu un cuvnt, cpeteniile c ele mai de seam ale armatei. Erau i civa soldai de n nd, care ns nu ar fi cedat aternutul lor de paie s
de n

armatei lui Napoleon n timpul campaniei im-

unui mareal al Franei. Unii, care nu gsiser ] meau dea-n-picioarelea, rezemaji de perei, aj)-' ut< gifi pe jos i, cu tojii, att de nghesuii unii n a K' Uli ' s-i fin de cald, nct zadarnic cutam un uncher '^ ^ culc i eu. Peam pe o duumea de trupuri ornrnesr, ^ bombneau, alii nu spuneau nimic, dar ici unul ^ clintea. Nu s-ar fi urnit de la locurile ior nu:i (a ..> * fereasc de un obuz de tun, dar acolo nimeri nu er- i* nut s respecte legile bunei creteri puerile > cinstii n sfrit, zresc in fundul opronului un fel de pod m,' de nimeni nu se gndise sau, poate, nu avusese put e " rea s se urce,- m car, mi atern i, dup ce m in. tind cit eram de lung, m uit la mulimea de oameni culcai ca vieii. Aceast trist privelite m face aproape s rd. Unii roniau nite morcovi ngheai, ar-tind un fel de plcere animalic, generalii nvelii n aluri mizerabile sforiau de se cutremura opronul. 0 cetin de brad aprins lumina ncperea i de ca totul ar fi luat foc, nimeni nu s-ar fi ostenit sa-l sting. M culc pe spate i nainte de a aipi, mai arunc o privire n sus: vd c grinda pe care ss sprijinea acoperiului care susjinea birneJe se mic ncetior de ia rsrit spre apus.'Blestemata de grind juca de |i-era ine mare dragul. Domnilor, le spun, cineva vrea sa se nclzeasc pe socoteala noastr." Grinda era gata-g^ia se prbueasc. Domnilor, domnilor, o s pierim ca l - - ii , uitafi-v la grinda asta!" strig ct pot de tare < s-mi trezesc camarazii. Domnule, s-au uitat tu toii Ia grind; dar cei care dormeau au continuat sa doarm, iar cei care mncau nici mcar nu mi-au rspuns. Vazind cum stau lucrurile, m-am notrii s-mi prsesc culcuul, cu riscul s nn'-l ocupe altcineva- cao trebuia s salvez grmada aceea de eroi. Aadar ie 5 -dau ocol opronului i vd un lungan de vab care, ci-oarecare entuziasm, trgea de grind. Ho! ho! i s1ri<J.-fcndu-i semn s lase grinda, Gehe mir aus 104

ich schlag dich tot! 1 url el. A, aa? 'dem ghezit? i rspund, nici vorb de rona pe arma lui, pe care o pusese deoparte, ea n cap, m ntorc la culcuul meu i ma asta!"
11

f^Asta-i tot.
unui om, spre folosul tuturor, deci nu avei de s v cii, spuse Benassis.

ce

!l Dar era un caz de legitim aprare aplicat mpotriva __ Ceilali continu Genestas, i-au spus c e o toa-de-a mea; o fi fost toan, numai c muli dintre ei triesc astzi tihnit, n case frumoase, fr ca recunotina s le ncarce sufletul. Oare dumneavoastr facei binele numai pentru a ncasa acea enorm dobnd care se numete recunotin? ntreb Benassis rznd. Asta ar fi curat cmtrie. __ Ba nu, tiu i eu c meritul unei fapte bune st n absena oricrui profit; dac te lauzi cu ea, dobndeti o rent de amor-propriu care face ct i recunotina. Cu toate astea, dac omul cumsecade ar tcea ntotdeauna, beneficiarul n-ar vorbi niciodat de binele care i s-a fcut. n sistemul dumneavoastr, poporul are nevoie de exemple; dac toi ar tcea, cum ar mai afla el acele exemple? nc ceva! Dac bietul pontonier care a salvat armata francez i care n-a avut niciodat prilej s flecreasc despre aceasta cu folos n-ar avea nc brae zdravene, oare contiina lui l-ar putea hrni?.,. Rspunde, filozofule. Poate c n moral nimic nu-i absolut, rspunsa Benassis; dar ideea asta e periculoas, ea ngduie egoismului s interpreteze cazurile de contiin n beneficiul interesului personal. Ascult, cpitane: nu i se pare c cel ce respect cu strictee principiile moralei este superior celui ce se deprteaz de ele. fie chiar de nevoie? Pontonierul nostru, infirm i muritor de foame,
german: Piei din ochii mei sau te omor!

105

nu este la fel de sublim ca Homer? Viafa omr> este fr ndoial o ncercare suprem att pentr ^^ tute ct i pentru geniu, calitfi pe care o lume m V'r" n le cere deopotriv. Virtutea, geniul, mi par * cele mai frumoase dou forme ale devotamentul ^ plin i constant cu care Cristos i-a deprins pe oam Geniul rmne srac n vreme ce lumineaz omeni '''' virtutea tace n vreme ce se jertfete pentru binele ^ tesc. De acord, domnule, spuse Genestas; numai c n" mntul e locuit de oameni, nu de ngeri i noi nu sin" tem nite perfeciuni. Avei dreptate, rspunse Benassis. n ce m prj veste, am abuzat peste msur de libertatea de a grei. Dar nu trebuie oare s nzuim spre perfeciune? Vir tutea nu este oare pentru suflet un ideal frumos pe ca re trebuie s-l contemplm nencetat ca pe un model ceresc? Amin, spuse ostaul. Trebuie s recunosc, omul virtuos este mare lucru; dar s recunoatem c virtutea e o divinitate care-i poate ngdui s mai flecreasc un pic, cu voia domniei-tale. - Vai domnule, spuse medicul, surznd cu un fel de melancolie amar, dumneata ai indulgena celor care triesc mpcai cu ei-nii, n vreme ce eu, unul, snt nendurtor ca omul care are multe pcate de pltit. . . Cei doi clrei ajunser n fa|a unui bordei aezat pe malul pinului. Medicul intr, iar Genestas rmase n prag uitndu-se cnd la privelitea peisajului rcoros, cnd n interiorul bordeiului, unde se afla un brbat culcat. Dup ce-i examina bolnavul, Benassis strig deodat: Nu vreau s mai intru aici, auzi, femeie? dac nu faci ce-i spun eu! I-ai dat pine brbatului tu, vrei s-l omori? Bat-te s te bat, s tii c dac-i mai dai
106

ranii! adaog Benassis ctre ofix Dac un bolnav postete citeva zile, l cred mort si-l ndoap cu ciorb i cu vin. Nenorocita asta de fem e i e er a ga t a s - i b ag e om u l n m o rm nt . __ S - m i b a g o m u l n m o r m n t p e n t r u o b u c a t d e pline muiat n vin! P entru at it a, fem ei e. M mi r c l-am m ai gs it n via dup pinea cu vin pe care i-ai servit-o. Nu uita s faci ntocmai ce i-am spus. Vai, domnule, mai bine mor dect s fac altfel. Bi ne, om vedea . .. M ine sear m ntorc s-i iau snge. S ne continum drumul pe jos de-a lungul prului, spuse Benassis lui Genestas; de-aici pn la cas a unde m duc nu e drum pent ru cai . B i e a ul om u l ui s t ui a ne va pzi cai i . C e frum oas e val ea noas tr! continu el, nu-i aa c e ca un parc englezesc? Ne ducem acum la un lucrtor nemngiat de moartea unuia dintre copiii si. Fiul su mai mare, nevrstnic nc, a inut n timpul ultimului seceri s lucreze la rnd cu brba ii ; bi et ul cop il andru a munci t pest e put eri i, ctre sfritul toamnei, s-a prpdit de slbiciuno. l'entru prima oar ntilnesc sentimentul patern att de cezvol t at . De obi cei , rani i depl ng l a moart ea copi i w pierderea unui lucru folositor care face parte din averea lor, nct regretul e n raport cu vrsta. Deveadult, copilul este un capital pentru tatl su. Dar 107,

dect zeam de pir, nu-U mai calc pragul, n-ai altc eva ? caui a it v> medic. r drag dect sa-^ dr ag ^cnd rabzi de dou sptmini fame ,L5 s m asculi sau ba? Dac-i domnule Benassis, bietul om ipa do " bzi de dou sptmini sa ma asculi sau ba? Dac-i mai dai V) mcar un \iumicat fr voia mea, ii omori, auzilu-m-ai? sin9ur . mai clau nimic, scumpe domnule . . . E mai ~Lm? spuse ea nsoindu-l pe medic. L_ Deloc, dndu-i sa manmce -ai agravat starea, rei s pricepi odat, femeie ncpnat, c bolavii F "? 1 la diet nu au voie s mnlIlce orice? r e ndrtnici snt

l nd

J ' a* Putea sa te

vizitei

foniuna, ca '"

trebuie s m ndrept ntr-acolo, spuse me*Genestas, artndu-i un loc unde cretea un U1 hni Copaci i aceia a u vre o do u su te de a ni, P ilc d - U \ Acolo locuiete o femeie pentru care un badaog e . ^ cinam, s m caute, spunmdu-mi ;at a venit icn> H 5 s-a fcut alb. l- Este ceva primejdios?
L

meia este n ultima lun. Deseori, n perioada asta, unefemei fac spasme. Totui, din pruden, e necesar s vizitez ca s m conving c nu a survenit nimic femeia la care merqem. chiar eu am s-o __ Nu, spuse Benassis, e un efect al sarcinii. Feu vizite . alarmant; pe femeia la care mergem, chiar eu am s-o aiut s nasc. Cu prilejul sta, am s-Ii art una dintre industriile noastre noi, o crmidrie. Drumul e frumos, vrei s galopm? __Calul domniei-tale nu va rmme n urma? ntreb Genestas strignd calului su: Galop Neptun! ntr-o clipit, ofierul zbur la o sut de pai i dispru ntr-un nor de praf; dar, cu toat viteza calului su, l simi pe medic alturi. Benassis mai spuse o vorb calului su i-l ntrecu pe maior, care nu-l ajunse din urm dect la crmidrie, n clipa cnd ' medicul i priponea linitit calul de bulumacul unei uluci. S te ia dracu! strig Genestas privind calul care nu asudase, nici nu fornia. Dar ce fel de cal ai? - A! rspunse medicul rznd, l-ai luat drept o gloab. Deocamdat, povestea acestui frumos patruped ne-ar rpi prea mult timp; atta pot s-i spun: Rustan e un african veritabil, originar din munii Atlas. Un cal african nu-i mai prejos de un cal arab. Al meu urc munii n galop mare fr s asude i alearg n trap, fr s se poticneasc, de-a lungul prpstiilor. De altfel, e un dar binemeritat. Un printe i-a nchipuit c m poate rsplti astfel pentru viaa fiicei lui, una dintre cele mai bogate motenitoare din Europa, pe IW- am descd P erit - muribund pe o osea din Savoia. i-a povesti cum am vindecat-o pe fata aceea, ai
109

zice ?1

c slut U n -- r , , ?ar] zgomot w atan.

. .

le

te ca aceJea Dl Zari P^u

cai

" e?

Vale rotunde i ptrate, vast atelier n aer liber brica de J^ dea pn la usctorie, iar departe se vedea care se " a lui ac i nc , lopetile lungi, drumul nec U ptorul c j ^ jj n g aceste construcii se afla o clgru i SC f';are destul de mizer, care servea drept dire CU Ortnii i porci umblau de colo locu in familiei pn i la care se adogaser remize, graj-Ortnii i porci umblau de colo pn locuim ^ ^ u re > ortnii i porci umblau de colo piu duri, s ' e n u j c e i vast. Curenia care domnea preCOl deni i bunstarea acareturilor mrturiseau spiriJ_ predecesorul lui Vigneau, spuse Benassis, era un enorocit, un lene care nu tia dect de butur. Fusese cndva lucrtor, i cunotea meseria, dar i fcea mendrele' i bun pace; de altfel, nu muncea, nici nu avea spirit comercial. Dac nimeni nu venea s-i cear mrfurile, ele rmneau nevndute, se deteriorau i se pierdeau, nct ajunsese muritor de foame. Nevast-sa, care se prostise din pricina maltratrilor la care o supunea, zcea n mizerie. Lenea asta, tembelismul sta incurabil m fceau att de mult s sufr i aspectul fabricii mi era att de neplcut, nct evitam s trec pe aici. Din fericire, i el i nevast-sa erau amndoi btrni. ntr-o bun zi, pe iglar -a lovit un atac ele paralizie i l-am internat ndat la azilul din Grenoble. Proprietarul iglriei a acceptat fr mult vorb s o preia n starea n care se afla i eu am cutat ali locatari care s poat participa la ameliorrile pe care voiam s le introduc n toate industriile din canton. Brbatul unei cameriste a doamnei Gravier un biet buctar care citiga foarte puin lucrnd la un olar, i care nu-i putea ntreine familia mi-a urmat poveele. Acest om a dat dovad de curaj nchiriind iglria, dei nu avea nici im ban n buzunar. S-a mutat cu casa aici, a nvat-o p e nevast-sa, pe mam-sa i pe btrna de soacra-sa s fabrice igle i le-a folosit ca lucrtoare. Nu tiu, crede-m! cum a fcut de a scos-o la capt. ProH c Vigneau a mprumutat ceva lemne spre a-i
Iii

Sfqospodresc al stpnului.

un ^majui sau, rbdarea sa, calitile salo atra* atenia multora i deveni cunoscut. Neobosit, aler dimineaa la Grenoble, i vindea iglele i crmizii apoi, ctre amiaz, se ntorcea, iar noaptea pleca ia la ora; muncea ct patru. Ctre sfritul primului an lu doi ucenici care s-l ajute. Vznd aceasta, i-am ffl.' prumutat o sum de bani. Ei bine, domnule, pe an ce trecea, familia prospera. nc din anul al doilea, cele dou mame btrine ncetar a mai face crmizi i a mai mcina pietre, i ncepur a cultiva o mic grdin, a gti, a crpi mbrcmintea, a ese seara i a se duce la pdure ziua. Nevasta cea tinr, care tia carte, {inea socotelile. Vigneau i fcu rost de un clu pentru a colinda mprejurimile n cutare de muterii; apoi nv meseria de crmidar i ncepu a fabrica i plci albe, frumoase, pe care le vindea sub preul zilei. In anul al treilea avea o cruia i doi cai. Cnd i-a nhmat caii a prima trsur, nevast-sa era aproape elegant. In csnicia sa, toate erau potrivite cu ctigurile i el se pricepu s respecte ordinea, economia, corectitudinea principii generatoare ale micii sale averi. Avea acum ase lucrtori, pe care-i pltea bine; mai tocmi i un crua i-i organiz ntreaga activitate pe o temelie solid; pe scurt, cu ncetul, srguincios precum era, extinzndu-i lucrrile i legturile, a ajuns la bunstare. Anul trecut a cumprat igl-ria; la anul i va reconstrui casa. Acum, toi din juru-i snt sntoi i bine mbrcai. Soia lui, care era slab i palid i care Ia nceput mprtea grijile i ne " linitile stpnului, este acum gras, proaspt i iru" 112
___..

dou

soacre snt ct se poate de fericite i nun de


i

dau S1 ei " . lui _ Munca a produs bani i banii le-au adus 3le Otit, sntate, abunden i voie-bun. Credeviata lin ". a ^ sta reprezint pentru mine istoria vie a [nomele i a tinerelor state comerciale. iglria 'ie. murdara, nenrod ajutor la micile treburi ale casei dau S1 Munca a produs bani i banii le-au adus
n

]luit

linis fam mune' mele Itdat mi prea trist, pustie., murdar, neproducc a . [5__ eSte acum n nencetat activitate, plin de.lume, deviat, bogat i nzestrat cu de toate. Iat o bun cantitate de lemn i toate materialele necesare lucrrilor sezoniere; tii, cred, c iglele nu se fabric dect ntr-un anumit anotimp, ntre iunie si septembrie. Activitatea asta nu-i face plcere? iglarul meu a furnizat produsele lui tuturor construciilor din trg. Venic treaz, venic n micare, venic activ, a fost poreclit Nestulul de ctre locuitorii cantonului. Abia apuc Benassis s rosteasc aceste cuvinte i o tnr, bine mbrcat, cu o bonet frumoas, ciorapi albi, or de mtase, rochie roz inut care amintea un pic vechea ei ocupaie de camerist deschise poarta cu grilaj care nchidea grdina i nainta pe ct de repede i ngduia starea; dar cei doi clrei i ieir nainte. Doamna Vigneau era, n adevr, o femeie drgu, destul de corpolent, cu tenul ars de soare, dar a crui epiderm trebuie s fi fost alba. Dei pe frunte avea cteva riduri, urme ale mizeriei de altdat, chipul ei prea fericit i mbietor. ~ Domnule Benassis, spuse ea cu un accent blind, cmd l vzu c se oprete, n-ai vrea s-mi facei cinstea de a v odihni o clip la mine? Bucuros, rspunse medicul. Dup domnia-ta, ca Pitane. ~~ ^^d c domnii au obosit din pricina ariei! Dorii Pum lapte sau vin? Domnule Benassis, gustai un paar din vinul pe care soul meu a avut bunvoina sa
113

i-l procure n vederea zilei cnd voi nate! Spunei-mi daca v place. Soul dumneavoastr e un om de ndejde. Adevrat, domnule, rspunse ea calm, iiitorcndu-se, a in avut mult noroc n via! Nu lum nimic, doamn Vigneau: am trecut numai s vd dac nu v simii ru. Nicidecum, spuse ea. Dup cum ai vzut, pream n grdin, ca s nu stau degeaba. n clipa aceasta, cele dou mame se apropiar ca s-i vad pe Benassis, iar cruaul rmase nemicat n mijlocul curii, astfel incit s-l poat privi pe medic. Haide, da ii-mi mina, spuse Benassis doamnei Vigneau. Pipi pulsul tinerei femei cu o atenie scrupuloasa, recuiegndu-se i rmnnd tcut. n acest timp, cele trei femei ii cercetau pe maior cu acea curiozitate naiv pe care oamenii de la ar nu se sfiesc s-o arate. - Merge bine, strig vesel medicul. Va nate curnd? strigar cele dou mame. Sptmna asta, n orice caz. Vigneau a plecai, ntreb el dup o pauz. Da, domnule, rspunse tnra; se grbete s-i termine treburile ca s poat ramine acas cnd voi nate, dragul de el! Cu bine, copii, v urez belug! Continuai s cldii averi i s facei copii. Goiiestas era plin de admiraie pentru ordinea care domnea n interiorul acelei case aproape ruinate. Vzind mirarea lui, Benassis i spuse: Numai doamna Vigneau tie s ntrein astfel o locuin! A dori ca mai muli locuitori din t i g s vin aici s ia lecii de la dnsa. Soia iglarului ntoarse capul, roind; dar feele celor d ou mam e strl uce au n to at v oia de pl ce rea pe care le-o fcuser laudele medicului i tustrele l nsoir pn la locul unde-i lsaser caii.
U4

._ Ei, spuse Benassis celor dou btrne, iat-v fe _ ricite! Nu doreai s fii bunice? A! nu mai ntrebai, spuse tnra, c-mi vine s turbez. Mamele vor biat, brbatu-meu vrea o fat; cred c-mi va fi greu s-i mpac pe toi. . Dar dumneavoastr ce-ai dori? ntreb rznd Benassis. Eu, domnule, vreau un copil. Vezi, curnd va fi mam, spuse medicul ctre ofier, n timp ce-i ducea calul de cpstru. La revedere, domnule Benassis, spuse tnra. Brbatu-meu va fi dezolat c n-a fost i el aici, cud va afla c ne-ai vizitat. S nu uite s-mi trimit cele o mie de igle la Grange-aux-Belles. Fii sigur c ar lsa deoparte toate comenzile din canton spre a v servi. S tii c cel mai mare regret al su este c v ia bani; eu i-am spus ns c banii dumneavoastr snt cu noroc i-i adevrat. La revedere, spuse Benassis. ,. Cele trei femei, cruaul i cei doi lucrtori care ieiser din atelier ca s-l vad pe medic rmaser grupai n jurul porii de lemn a iglriei, ca s se bucure de prezena lui pn-n ultima clip, aa cum fiecare face pentru cei dragi. Imboldurile inimii snt pretutindeni aceleai nct dulcile obiceiuri ale dragostei snt n mod firesc respectate n toate rile. Dup ce privi cerul, Benassis spuse nsoitorului su: Mai snt dou ceasuri pln s nsereze i, dac nu i-e prea tare foame, am merge s vizitm o fiin fermectoare, creia i acord aproape tot timpul care-mi rmne ntre ceasul cnd mi termin vizitele i ceasul Mesei de sear. n canton, i se spune prietena mea, dar te r og s m crezi c porecla asta care la noi se folosete pentru a denumi o viitoare soie nu poate scuza sau

autoriza nici un fel de brfeal. Dei grija pe care port acestei biete copile o face obiectul unei gelozii k> ne de neles, opinia pe care toi i-au format-o despi firea mea exclude orice vorb rea. Dac nimeni nu !, jelege capriciul cruia par a-i ceda acordnd Gropii tei o rent ca s poat tri fr a munci, n schimb tet lumea e convins de virtutea ei; cu toii tiu c dac afeciunea ar depi cndva marginile u; protecii amicale n-a pregeta nici o clip s m cii toresc cu ea. Dar adaog medicul, strduindu-sc zmbeasc pentru mine nu exist nici o femeie, i:i.u n acest canton, nici n alt parte. Un om foarte expansiv, scumpe domnule, simte o trebuin de. nenvins sd se intereseze n mod deosebit de un lucru sau de o fiin dintre toate fiinele i lucrurile care-l nconjoar mai ales cnd viaa sa e pustie. De aceea, crede-m, privete totdeauna favorabil pe omul care-i iubete ciivJe sau calul! n turma de suferinzi pe care hazardul mi-a ncredinat-o, aceast biat bolnav reprezint pentru mine ceea ce este n patria mea nsorit, n Languedoc, ol|a mult-iubit pe care pstoriele o gtesc cu panglici decolorate, creia i vorbesc, creia i dau drumul s pasc la marginea holdelor de gru i creia zvozii nu-i zoresc niciodat mersul lene. Rostind aceste cuvinte, Benassis rmsese n picioare, inndu-i calul de drlogi, gata s-l ncalece, cur nenclecndu-l, ca i cnd sentimentul care-l agita n-or fi putut s se nsoeasc cu nite micri brute. Vino cu mine, strig el, hai s-o vezi! De vreme ce te conduc la ea, vei nelege c e pentru mine ca. o sor! Dup ce ncalec, Genestas spuse medicului: A fi indiscret dac i-a cere citeva relaii despre Gropria? Dintre toate existenele pe care le-am cunos cut datorit domniei-tale, ea nu pare a fi cea mai puin stranie.
110

__Domnule, rspunse Benassis oprindu-i calul, poate _ c nu vei mprti deplin interesul pe care mi-l inspir Gropria. Soarta ei seamn cu a mea: chemarea noastr a fost nelat; sentimentul pe care i-l port i emoia pe care o ncerc cnd o vd se explic prin asemnarea din tre situaiile noastre. Devenind ofier, ai rspuns unui imbold sau ai prins dracj de aceast ocupaie; altminteri, nai ii rmas pn la vrsta pe care o ai sub clciul aii de mpovrtor al disciplinei militare; de aceea i-e greu s nelegi nefericirea unui suflet ale crui dorine re nasc mereu l suit mereu trdate sau nencetata durere a unei fiine construise s triasc n alt parte dect n sfera ei. Asemenea suferine rnim o tain a aces tor fiine si a lui Dumnezeu, care le ncearc fcndu-le s sufere; numai ele cunosc cit de puternice stnt impre siile pe care le provoac ntimplrile vieii. Cu toate astea, chiar domnia-ta, martor blazat al atitor suferin e aduse de un rzboi lung, nu i-ai simit inima cuprin s de tristee vznd un pom care n mijlocul primverii, avea frunzele nglbenite, un pom care lncezete i trage s moar fiindc n-a fost plantat n solul care conine principiile necesare deplinei lui dezvoltri? nc de la vrsta de douzeci de ani mi fcea ru s vd melanco lia pasiv a unei plante sfrijite; i astzi ntorc capul cnd vd aa ceva. Durerea mea de copil era presenti mentul vag al durerilor mele de adult, un fel de simpatie ntre prezentul meu i un viitor pe care-l ntrezream instinctiv n viaa unei plante ncovoiate nainte de vreme spre sfiritul care pe toi ne ateapt, fie c sntem copaci sau oameni. mi ziceam eu, vznd cit eti de bun, c mult trebuie s fi suferit! Trebuie s nelegi, domnule, continu medicul fr a-i rspunde lui Genestas, c, vorbind de Gropria, de mine vorbesc. Gropria este o plant dezrdcinat, ^ar o plant omeneasc, nencetat mistuit de gndurl ls e - sau profunde, care se multiplic unele prin altele. 117

Biata fat e venic suferind. Sufletul i ucide timpul. Puteam rmne rece la vederea unei fpturi slabe, prada nefericirii celei mai mari i celei mai neluate n seam care poate fi n lumea noastr egoist ci ud eu, fiin brbat i drz fal de suferin m simt ispitit s-mi refuz n fiecare sear a purta povara unei asemenea nefericiri? Poate chiar a refuza cu adevrat, dac n-a avea un crez care-mi alin durerile i-mi hrnete sufletul cu dulci iluzii. Chiar de n-am fi <u toii copiii aceleiai diviniti, pe Groparija tot ca pe sora mea de suferin a privi-o! Benassis ddu pinteni calului i-l sili pe maior s fac la fel parc s-ar fi temut s continue pe acelai ton convorbirea nceput. Domnule relu el cnd caii ncepur a merye la trap, unul lng altul natura, ca s spun aa, a creat aceast srman fat anume pentru durere, dup cum pe alte femei le-a creat pentru plcere. Vznd aceste predestinri, e cu neputin s nu crezi n alta via. Pe Gropria orice o influeneaz: dac timpul e cenuiu i ntunecat, este i ea trist i plnge oclaUi cu cerul; aceast expresie i aparine. Cnt odat cu psrelele, se linitete i se nsenineaz odat cu vremea, n sfrit, e frumoas ntr-o zi frumoas; un parfum delicat este pentru ea o plcere aproape nesfrit: am vzut-o bucurndu-se, o zi ntreag, de mireasma pe care nite rezede o exalau dup o diminea ploioas dintre cele care nvioreaz florile i fac ca ziua s par proaspt i strlucitoare; fata a nflorit odat cu natura, cu toate plantele. Dac aerul e nepstor, plin de electricitate, Gropria are o stare nervoas pe care nimic nu o poate potoli, se culc i se plnge de o mie i una de tulburri fr s poat spune ce are; dac o-ntreb, mi rspunde c i se nmoaie oasele, c i se topete carnea. In aceste ceasuri de lein, ea simte viaa nu mai prin suferin; inima-i este in aiara ei, ca s folosesc nc una dintre vorbele sale. Uneori, am surprin113

.o pe biata fat plngnd la vederea anumitor privejiti care se contureaz n munii notri la apusul soarelui, cnd nouri numeroi i magnifici se adun deasupra crestelor daurite: De ce plngi, drgu? o ntrebam. Nu tiu, domnule, mi rspundea,- m uit n sus ca buimac i nu tiu unde m aflu de multe cte vd. par ce vezi? Domnule, nu v pot spune." Zadarnic ai ntreba-o scara ntreag, nu i-ai smulge nici o vorb; i-ar arunca n schimb priviri pline de gnduri, sau ar rmne cu ochii umezi, mai mult tcut, vizibil reculeas. Reculegerea ei e att de profund nct se comunic; oricum, ea m influeneaz atunci ca un nor ncrcat cu prea mult electricitate. ntr-o zi, am hruito cu ntrebri, voiam cu orice pre s-o fac s vor beasc i i-am spus cteva vorbe cam tari: domnule, a izbucnit n plns. Alteori e vesel, prietenoas, glumea, vioaie, spiritual; vorbete cu plcere, exprim idej noi, originale. Incapabil, de altfel, a se consacra oricrei activiti continue: cnd ieea la cmp, rmnea ceasuri n ir cu ochii la vreo floare, la pru, cercetnd pitoretile minuni din apele limpezi i linitite, splendidele mozaicuri pe care le alctuiesc pietricelele pmntul, nisipul, plantele acvatice, muchiul, sedimentele cafenii n culori att de plcute, n nuane att de straniu contrastante. Cnd ni-am stabilit n prile astea, biata fat murea de foame; prea mndr ca s accepte o pine strin, numai atunci cnd suferina ei a ajuns la extrem, s-a hotrt s recurg la caritatea public. Adeseori, ruinea i ddea puteri; timp de cteva zile, lucra pmntul; ns, epuizat curnd, boala o silea s lase lucrul nceput. Abia nsntoit, intra n vreo ferm din mprejurimi oferindu-se s ngrijeasc de vite; dar, dup ce i fcea datoria cu mult pricepere, disprea fr o vorb. Munca de toate zilele era, fr ndoial, o povar prea grea pentru ea, care e toat, din cretet pn-n tlpi, numai independen i capriciu. Atunci ncepea s umble dup trufe sau dup
s

119

rluperci, pe care le vindea la Grenoble. La ora, ispitit de fleacuri, uita de mizerie cnd avea civa bnui i-j cumpra panglicue, mofturi, fr a se gndi la piinea de a doua zi. Apoi, de se-ntmpla ca unei fete din trq s-i plac medalionul, sau cruciulia ei de la gt, sa-; cordonul ei de catifea, Gropria i le druia, fericii s-i fac plcere, cci ea triete numai prin inim. D aceea era, pe rnd, iubit, deplns, dispreuit. Srman fat suferea pentru toate: fiindc era lene, fiind< era bun, fiindc era cochet; cci aa este: cochelc. curioas; n sfrit, este femeie, este roaba impresiilo; i a gusturilor ei i de o naivitate copilroas: povestete-i vreo fapt bun, c ndat tresare i roete, pieptu-i palpit, plnge de bucurie; dac-i spui o poveste cu bandii, plete de spaim. E natura cea m. : adevrat, inima cea mai sincer i onestitatea cea nv delicat din cte se pot ntlni; dac i-ar ncredina < : ne va o sut de monezi de aur, le-ar ngropa ntr-i:. col i ar continua s-i cereasc bucata de pine. Rostind aceste vorbe, glasul lui Benassis tremur, M-am gndit s-o pun la ncercare, domnule, con tinu el, i m-am cit. O ncercare ce altceva es!. dect spionaj sau, cel puin, bnuial? Medicul se opri, prnd a frmnta un gnd t< i nebgnd de seam ct de nedumerit l lsaser bele sale pe maior care, pentru a-i ascunde emoia, .3 fcea c descurc harnaamentul calului su. Dar Benassis continu: A dori s-o cstoresc, a drui bucuros una dintre fermele mele unui tnr de isprav care ar fa ce-o fericit i ar fi fericit. Da, srmana fat i-ar iubi copiii peste msur i toate simmintele cu care, e nzestrat din belug s-ar nmnunchea n acela care, pentru orice femeie, le cuprinde pe toate: maternitatea; dar nici un brbat nu s-a priceput s-i plac. Cu toate astea, fata are o sensibilitate primejdioas pentru sine; tie i mi-a destinuit predispoziia ei nervoas de n120

dat ce a vzut c o remarcasem i eu. Face parte din ac ea minoritate de femei pe care pn i cea mai mic legtur le nfioar periculos; de aceea trebuie s-i preuim nelepciunea, mndria de femeie. Este ca rndunica de slbatic. A! ce natur bogat, domnule! E fcut anume pentru a deveni bogat, iubit; ar fi generoas i fidel. La douzeci i doi de ani se prbuete sub povara sufletului ei i se stinge din pricina fibrelor ei prea sensibile, a naturii ei prea puternice sau prea delicate. O pasiune trdat ar nnebuni-o pe srmana Gropri! Dup ce i-am studiat firea, dup ce am recunoscut realitatea ndelungilor sale atacuri nervoase i a aspiraiilor electrice, dup ce am gsit c e n armonie flagrant cu vicisitudinile atmosferei, cu fazele lunii fapt pe care l-am verificat cu atenie am luat-o n ngrijirea mea, domnule, ca pe o fiin cu totul deosebit de celelalte i a crui existen bolnvicioas numai eu puteam s-o neleg. Este, cum spuneam, oia cu panglicue. Dar o s-o vezi ndat, iat csua ei. n clipa aceea ajunseser cam la o treime din nlimea muntelui, dup ce strbtuser la pas poteci mrginite de tufiuri. La cotitura uneia dintre acele poteci, Genestas zri casa Gropriei. Locuina era aezat pe una dintre principalele ridicturi ale muntelui. n acel loc, o frumoas pajite n pant cam de un hectar i jumtate plantat cu copaci i de unde neau cteva cascade era nconjurat de un zid destul de nalt pentru a servi de mprejmuire, dar nu destul pentru a opri vederea. Casa. fcut din crmid i cu acoperiul plat mai larg cu cteva picioare - era, n acel peisaj, ncnttoare la vedere. Alctuit din parter i etaj, avea ua i obloanele vopsite n verde. Orientat spre miazzi, nu era destul de mare ca s poat avea ferestre i pe alte laturi dect faada, a crei elegan rustic
12!

se nsoea cu o excesiv curenie. Dup moda germa n, ieindul streinilor era cptuit cu scnduri vopsite n alb. Civa salcmi n floare i ali arbori nmires mai, mcei roz, plante urctoare, un nuc btrn care fusese crviat, apoi cteva slcii pletoase plantate n piru se nlau n jurul casei. n spate, se zrea o pdure mare de fag i de brad, ca un fundal adine i ntunecat pe care csua cea frumoas se proiecta luminos. La acel ceas al zilei, aerul era parfumat de diferite miresme ale muntelui i ale grdinii Gropriei. Cerul, pur i lini tit, avea zarea nnorat. In deprtare, piscurile nce peau a se colora cu nuana de trandafiriu deschis pe care le-o mprumut adeseori amurgul. De la acea nl ime; valea se deschidea, ntreag, naintea privirilor de la Grenoble pn la centura circular de stnci la poalele crora se ntinde micul lac pe care Genestas l trecuse n ajun. Deasupra casei i la o distan destul de mare aprea irul de plopi care mrginea drumul cel mare spre Grenoble. n sfrit, trgul, scl dat de razele piezie ale soarelui, senteia ca o neste mat, reflectnd n toate geamurile mulime de lumini ro ii ca nite uvoaie de foc. La privelitea asta, Genes tas i opri calul, art spre fabricile din vale, spre trgul cel nou i casa Gropriei. Dup victoria de la Wagram i ntoarcerea lui 1 Napoleon la Tuileries n 1815, spuse el suspinm:!, n-am mai ncercat o asemenea emoie. Domniei-tale datorez plcerea asta, cci m-ai nvat s cunosc fru museile pe care omul le poate descoperi admirnd na tura. Da, spuse medicul zmbind, mai bine s con struim orae dect s le cucerim. O! domnule, cucerirea Moscovei i predarea Mantovei! Dar nu cunoti ce lucru mare este! Cu toii ne mndrim cu aceste fapte! Eti un om de ndejde,
1

Reedina regilor Franei, la Paris.

172

a i

m^c pe-. 5pioni. : OnsiVvu

u ! Pe

nu m it

imn znd c
bincit
s

.a urcat s

>rbe, Ge g calu L liU.x 'acas! iese n P^; c&la d e la parter. - pe nimem in ^ zim. P -ot de cai, z*eB saU ci nun boneta, cen pentru a periti cu 1 presrat
i

podobite cu flon J - a t e ale crei ferestre eK H cu franjuri rou- ^ c lan uni intre douaUmpx. apoi, pe masa o P^ cU asortate, camai mc 1 unei lenjerese, coulc,

perdele ,o ^ un ct eva PJ-^ -h ^ . u n cuV1 n , t rfedi a a l ace.


cu
Q

oglinda

ii

era curat i rcoros ca o cochilie pe care valurile mg. rii o arunca pe un coli al plajei. De partea cealalt a coridorului, la captul cruia se afla o scar, Genestas zri o buctrie. Etajul, ca i parterul, avea, probabil, tot dou ncperi. Nu te teme, ii spunea Benassis Gropriei, lu u vino!. . . Auzind aceste vorbe, Genestas se ntoarse reped: n sol. O tinr subiric i bine fcut, mbrcat i ; . tr-o rochie cu guler, croit ci in percal roz, cu dungi sub i r i , apru ndat, mbujorat de ruine i de sfiala. Chipul ei atrgea atenia mai ales printr-o aplatizare a trasaturilor care o fceau sa semene cu figurile czceti i ruseti pe care dezastrul din 1814 le-au fcut n chip nefericit populare n Frana. n adevr, Gropria avea, ca nordicii, nasul n vnt i borcnat, gur<i era mare, brbia mic, minile i braele roii, picioarele mari i puternice ca ale rnoilor. Dei tria n aer l i ber, in soare i vnt, tenul ei era palid ca iarba uscata dar tocmai culoarea asta i fcea interesant fizionomia, de la prima privire; unde s mai punem c avea n ochii ei albatri o expresie att de dulce, n micri atta graie, n glas atta suflet nct dei trsturile ei, n aparen, nu se potriveau cu calitile pe care Benassis Ic ludase maiorului acesta recunoscu n ea fiina capricioas i bolnvicioas prad suferinelor unei naturi contrariate n devzoltarea ei. Dup ce a un foc de vreascuri i ele turte, Gropria se aez ntr-un j i l , lu o cma nceput i sttu aa, sub privirile ofieru-

lui, pe jumtat e ruinat , nendr znind

s-i ridice ochii, linitit n aparen; dar tremurai precipitat al decolteu-lui ei, a crui frumusee l izbi pe Genestas, i trda teama. Ce mai faci, srmana copil, ai naintat cu lucrul? o ntreb Benassis luncl n mn bucile cie pinz pen tru cmi. Gropria se uit la medic cu un aer sfios i rugtor.
124

r- Nu m certai, domnule, rspunse, azi nu am lucrat nimic, dei chiar dumneavoastr mi le-ati comandat i pentru nite oameni care au mare nevoie de ele; dar vremea a fost att de frumoas! m-am plimbat, am adunat pentru dumneavoastr ciuperci i trufe albe pe care le-am dat Jacquottei, am fost att de mulumit, cci avei invitai la cin. Snt foarte fericit c am ghicit. Ceva mi spunea s m duc dup ciuperci i trufe. i ncepu din nou s coas. Domnioar, avei o cas cit se poate de frumoa s, i spuse Genestas. Nu-i a mea, domnule, rspunse ea, uitndu-se la strin cu o privire care prea a roi, e a domnului Benassis. i privi cu blndee la medic. tii bine, copila mea, i spuse acesta lumJu-i mna, c niciodat nimeni nu te va goni de-aici. Cu o micare brusc, Gropria se ridic i iei. Ei, spuse medicul ctre ofier, cum i se pare? Pi, rspunse Genestas, m-a emoionat ciudat. A! dar ce cuib i-ai pregtit! A, de unde! hrtie ieftin de aptezeci i cinci de centime sau de un franc, dar aleas cu grij, nimic mai mult. Mobila nu-i, nici ea, mare lucru, dogarul meu mi-a fcut-o in semn de recunotin. Gropria i-a f cut singur perdelele din civa coi de stamb. Locuina, mobilierul att de simplu, i se par frumoase pentru c snt pe coama unui munte, ntr-o regiune neumblat, unde nu te ateptai s descoperi ceva att de curat; dar taina acestei elegante st ntr-un fel de armonie ntre cas i natura care-a reunit aici praie, copaci bine gru pai, i care-a mprtiat pe iarb cele mai frumoase flori ale sale, fragi parfumai, splendide violete ... Ei, ce s-a ntmplat? o ntreb Benassis pe Grop ria care se ntorcea. Nimic, nimic, rspunse; mi se pare c s-a rtcit u na dintre puicile mele. :
125

Minea; dar numai medicul i ddu seama i.j opti la ureche: Ai plns! De ce-mi vorbii aa n fala unui strin? l ntre ba. Domnioar, i spuse Genestas, mare ru facei locuind singur aici; ntr-un cuib att de ncnttor ca acesta, v-ar trebui un sof, Adevrat, rspunse ea; dar ce vrei, domnule? snt srac i cusurgie. Nu prea mi vine la socoteal s m duc la cmp cu demncare sau s mn crua, s triesc laolalt cu nite oameni pe care i-a iubi fr s pot scoate srcia din cas, toat ziua s-mi port n brae plozii i s crpesc oalele unui brbat. Dom nul preot mi-a spus c gndurile astea nu snt creti neti; tiu i eu, dar ce pot face? Uneori prefer s mnnc o coaj de pine dect s-mi gtesc ceva. De ce voii dumneavoastr s fac pe cineva s-i ia lumea n cap din pricina cusururilor rnele? sau s se omoare ca s-mi mplineasc gusturile? Ar fi drept? La dracu! as ta rrii-e partea i trebuie s-o ndur singur de tot. De altfel, srmana mea Gropri s-a nscut le ne, spuse Benassis, i trebuie s-o lum aa cum e. Dar din spusele ei putem deduce c nc n-a iubit pe nimeni, adaog el rznd. Apoi se ridic i iei pentru o clip n curte. 11 iubi ii pe domnul Benassis, nu-i aa? o ntre b Genestas. O! da, domnule, i, ca mine, mult lume din can ton i-ar da viata pentru dusul. Dar el care-i vindec pe alii, sufer de o boal pe care nimeni nu o poate lecui. Dumneavoastr sntei prietenul lui, poate c tii ce are? Cine a putut ndurera pe un om ca el, adevrat ntruchipare a bunului Dumnezeu pe pmnt? Cunosc mai muli oameni care snt convini c pn i griul crete mai frumos dac dimineaa el a trecut de-a lun gul holdelor lor.

Dar dumneavoastr ce credei? . Eu domnule, cnd l vd ... _: Pru a pregeta, apoi adaog: . .. .snt fericit toat ziua. i plec privirile i trase de ac cu o grbii ciudat. Ei, ce i-a povestit cpitanul? Vreo ntimplare cu Napoleon? ntreb medicul ntorcndu-se. . Domnul l-a vzut pe mprat? strig Gropriia privindu-l pe ofier cu o curiozitate plin de pasiiuse. Mai ntrebai? spuse Genestas, de o mie de ori i jnai bine. A, tare-a vrea s tiu ceva militar. Mine vom veni, poate, la tine s lum o ceac de cafea cu lapte. Atunci o s-i povesteasc ceva mi litar, copila mea, spuse Benassis lund-o de umeri i srutnd-o pe frunte. E fiica mea, dup cum vezi! adaog el, ntorcndu-se spre maior; dac n-o srut pe frunte, toat ziua parc nu-s n apele mele. Gropria strnse mna lui Benassis i spuse ncetior: O! ct eti de bun! Plecar; dar fata i urm ca s-i vad nelecind. Cnd Genestas fu clare: Da' cine-i domnul sta? opti ea la urechea iui Benassis. Ei! ei! rspunse medicul, vrndu-i piciorul n scar, poate un brbat pentru tine ... Gropria rmase locului, privindu-i cum coboar devale: trecnd pe la marginea grdinii, clreii o zrir urcat pe o grmad de pietre ca s-i poat vedea i s le mai fac un ultim semn cu capul. Domnule, fata asta are ceva extraordinar, spuse Genestas medicului, cnd fur departe de cas. Nu-i aa? rspunse. De o sut de ori mi-am spus c ar fi o soie ncnttoare; numai c eu, unul, n-a Putea-o iubi altfel dect ca pe o sor sau ca pe o iiic, inima mea e moart

Are prini? ntreb Genestas. Ce fceau lateiJ j manict ei? O! e o poveste lunga, rspunse Benassis. Acum nu mai are nici tat, nici mam, nici rude. Pn i mimele ei mi-a atras atenjia. Gropria s-a nscut n i i r gul nostru. Tatl ei, muncitor cu ziua, de fel clin Saint-Laurent-du-Pont, se numea Groparul fiindc, din timpuri strvechi, familia se ocupa cu ngroparea mor ilor, n numele sta zac toate melancoliile cimitirului. In virtutea unui obicei roman nc respectat pe la noi, ca i n alte regiuni ale Franei, i care const n u c'a femeilor numele sojllor lor adogndu-le o terminaie fe minin, fata' s-a numit Gropria, dup numele lui tat-su. Acel muncitor cu ziua se cstorise din dra goste cu o camerist a nu-tiu-crei contese, care avea o moie la cteva leghe de trgul nostru. La noi, ca pre tutindeni la ar, pasiunea nu joac mare rol ntr-o cstorie. n general, ranii vor o femeie ca s aib copii, vor o gospodin ca s le fac o ciorb bun l . s le-o aduc la crnp, care s eas pnz pentru c- / mi i s le crpeasc hainele. De mult, vreme o aventur ca asta nu se ntmplase n regiunea noastr, unde nu arar un tnr i prsete logodnica pentru o alt fat, mai bogat cu un hectar sau dou. Soarta Groparului i a neveste-si n-a fost ndeajuns de fericitei pentru a-i dezobinui pe locuitorii din Dauphinois cu calculele lor interesate. Nevasta Groparului, o femeie trupe, a murit nscnd o feti[. Brbatu-su a fost att de ndurerat de aceast pierdere net s-a prpdit n acelai an, fr a lsa nimic copilei sale dect o via nesigur i, din fire, foarte ubred. Micua a fost luat de mil de o vecin, rare a crescut-o pn . la vrsta de nou ani. Hrana Gropari l e i devenind o povar prea grea pentru acea femeie cumsecade, i-a trimis protejata s-i cereasc pinea n anotimpul cnd drumurile snt pline de cltori. utr-n bun 71, orfana se dusese s cereasc pline la castelul contesei i a 123

t oSt reinut acolo in amintirea mam-ei sale. Crescut )a castel pentru a servi cndva fie camerist domni-; poarei familiei care s-a cstorit cmc ani mai tr- 7|U micua a devenit, n acest rstimp, victima tuturor capriciilor bogtailor, care, cei mai muli, nu snt deloc statornici n drnicia lor: binefctori din ntmplare sau din glum, cnd ocrotitori, cind prieteni, cnd stpni, el falsific nc mai mult situaia, oricum fals, a copiilor nefericii de care par a se interesa, jucindu-se nepstori cu inima, cu viaa sau cu viitorul lor, nedndu-le nici o importan. Gropria deveni la nceput un fel de nsoitoare a tinerei motenitoare: fu nvat s citeasc, s scrie, i viitoarea ei stpn se distra uneori dndu-i lecii de mu/ic. Pe rnd domnioar de companie i camerist, ea deveni o fiin neisprvit. Se deprinsese cu luxul, cu gteala i cu apucturi nepotrivite cu starea ei real. Mai tirziu, nefericirile i-au format, cu mult strnicie, o alt fire, dar n-au putut nltura cu totul sentimentul nedesluit al unui destin superior. Pn cnd, ntr-o bun zi, zi mult funest pentru srmana fat, tnra contes care, Intre timp se mritase a surprins-o pe Gropria, care nu mai era dect camerist, gtit cu una dintre rochiile ei de bal i dansnd n faa unei oglinzi. Orfana, care pe-atumi avea aisprezece ani, fu concediat fr mila. Lenea o fcu s ajung n mizerie, s bat drumurile, s cereasc, s munceasc, dup cum iii spuneam. Deseori se gndea s se arunce n ap, uneori s se dea primului venit; cea mai mare parte a timpului, i-o petrecea tolnit la soare, ling un zid, ntunecat, meditativa, cu faa n iarb; cltorii ii aruncau atunci ciliva bnui, tocmai pentru c nu cerea nimic. Vreme de un au a rmas la spitalul din Annecy, dup un seceri greu, la care lucrase numai cu ndejdea de a muri. Ar trebui s-o auzi cum i povestete sisi sentimentele din acea perioad a vieii sale; ades este cit se poate de curioas n naivele ei spovedanii. n sfrit, s-a ntors in tirg
M edicul ile arj

120

cam n epoca n rare i eu m hotrisem s m statornicesc aici. Voiam s cunosc nfiarea moral a celor In subordinea mea; in acest scop, i-ani studiat caracterul, care mi-a atras luarea-aminte; apoi, dup ce am remarcat imperfeciunile ei organice, am hotrit s-i port de grij. Poate, cu vremea, se va deprinde cu mimai ele croitoreas; oricum, i-am asigurat viitorul. Dar e att de singur! spuse Genestas. -- - Nu, una dintre pstoriele mele doarme la dins d rspunse medicul. N-ai observat cldirile fermei, cart sint deasupra casei, ascunse de brazi. O, e n sigurana. De altminteri, n valea noastr nu exist rufctori, cnd, din intmplare, se gsesc, i trimit n armat, undi devin soldai exceleni. -- Biata fat! spuse Genestas. - Ba, locuitorii cantonului n-o pling de fel, conti nu Benassis, dimpotriv, o consider cit se poate de fericit; exist ns o deosebire intre ea i celelalte fe mei: n vreme ce Dumnezeu a dat altora putere, ei \ - b dat slbiciune; i oamenii n-au ochi s vad asta, n clip a cn d cei doi c lr ei au aju ns la dr umu ce duce spre Grenoble, Benassis care prevzuse efectul pe care privelitea l va avea asupra lui Genestas -$i opri, cu un aer satisfcut, calul, spre a se bucura de surpri/. Doi perei de verdea, nali de aizeci de picioare, mrgineau, cit vedeai cu ochii, o osea larg, bombat ca o alee de grdin, alctuind un monument natural cu care un om se putea mndri a-l fi creat. Copacii, uetuni, formau cu toii imensa podoab verde care face ca plopul italian s fie unul dintre ce mai magnifici arbori. O parte a drumului, pe care umbre o cuprinsese mai nti, prea un zid vast de frunze negre, in timp ce, puternic luminat de soarele n scptat care ddea mugurilor tonuri aurii, cealalt parte oferea contrastul jocurilor i al reflexelor pe care le producea lumina i briza pe draperia-i unduitoare.
130

- Cred c te simi fericit aici! strig Genestas. Toate i fac plcere. Domnule, smse medicul, dragostea de natur es te singura care nu neal ndejdile umane. n privina asta, nici o dezamgire, lat nite plopi de zece ani: ai mai vzut alii a-tt de bine dezvoltai ca ai mei? Mare-i Dumnezeu! spuse ostaul, oprindu-i calul n mijlocul drumului al crui capt nu se ntrezrea. M bucur, strig Benassis, mi face plcere sa te aud repetnd ceea ce nsumi spun adeseori n mijlocul acestei alei. Este aici, fr ndoial, ceva religios. Noi doi sntem ca dou puncte i sentimentul nimicniciei noastre ne duce cu gndul la divinitate. Apoi i continuar drumul n tcere, ateni la tropotul cailor care rsuna pe sub bolta de vegetaie ca sub cupola unei catedrale. - Cte emoii de care orenii n-au habar! spuse medicul. Simi miresmele pe care le mprtie seva plo pilor i rina zadelor? Ce deliciu! Ascult! strig Genestas. S ne oprim. n deprtri, se auzea un chit. Cine cint, femeie sau brbat? sau pasre? ntre b maiorul in oapt. Sau e glasul acestui mre peisaj? Cte ceva din toate, rspunse medicul, descaiocnd i legndu-i calul de tulpina unui plop. Apoi fcu semn ostaului s-l imite i s-l urme/e. Pind ncet, apucar pe o potec mrginit de dou garduri vii de mce alb n floare, care mprtia ptrunztoare mirozne n aerul umed al serii. Razele soarelui luminau crarea cu un fel de ardoare pe care umbra proiectat de lunga draperie de plopi o fcea i mai sensibil, iar viguroasele sclipiri de lumin nvluirii. cu nuanele lor nflcrate un bordei aezat la captul. acestui drum nisipos. O pulbere de aur prea a se fi depus pe acoperiul de paie de obicei cafeniu ca nveliul unei castane ale crui margini roase erau
131

nverzite (ie mulimea urecbelnielor i de muchi. l r , ceaa de luminii, bordeiul abia se zarea; dar pereii strvechi, ua, toate aveau o strlucire trectoare, totul era din ntmplarc, frumos, aa cum, n unele clipe, este chipul omenesc sub stpnirea unei pasiuni care-l nclzete i-i d culoare. Viaa n aer liber ne nfieaz uneori suaviti cimpeneti i trectoare care ne adm aminte de dorina apostolului ce-i spunea Mntuitorului: Sa ne ntindem cortul si s rmnem aici. n acea clip, peisajul cel pur i dulce prea a avx-a un glas la fel de pur i dulce, dar un glas trist ca lumina ce-i gata s scapete spre asfinit; nedesluit imagine a morgii, un avertisment divin pe care ni-l d pe cer soarele, dup cum pe pmnt ni-l dau florile i gingaele insecte de o zi. La ceasul acela, nuanele soarelui sint ptrunse de melancolie i melancolic era cntarea; cntec popular de altminteri, cntec de dragoste i de cin, care odinioar a hrnit ura Franei mpotriva Angliei, dar cruia Beaumarchais i-a redat adevrata poezie, aducndu- pe scena teatrului francez i punndu-l n gura unui paj care-i deschide inima fa de mama sa vitreg. Aria era modulat fr cuvinte, pe un ton de j a l e de un glas care vibra n suflet i-l nduioa. - E cntecul lebedei, spuse Benassis. In cursul unui secol, glasul acesta nu rsun de dou ori n auzul oamenilor. S ne grbim, trebuie s-l oprim s cnte. Copilul sta se omoar, e curat cruzime s continum a-l asculta .. . Sfrete, Jacques! N-auzi? sfirete: strig medicul Melodia ncet. Genestas rmase n picioare, neclintit 'i uluit. Un nor acoperise soarele, peisajul i glasul tcuser odat. ntunericul, frigul, tcerea mlocuiserc; dulcile splendori a l e luminii, aburul cald al aerului i cntrea copilului. .13-'

De ce nu vrei sa m asculi? ntreb Benassis. Ts[-o s-i mai dau nici budinc de orez, nici sup de melci, nici curmale proaspete, nici pine alb! Vrei s mori i s-o ndurerezi pe biata ta mam? Genestas intr ntr-o curte mic, destul de curatei i vzu un bietan de cincisprezece ani, slab ca o femeie, blond dar cu prul rar i aprins la fa ca i end ar fi fost fardat cu rou. Copilul se ridic ncet de pe b a nc a p e c a r e e z u s e , s u b o i a s o m i e m a r e i s u b lilieci nflorii care creteau n toat voia i l nvlui au in frunziul lor. Te-am povuit de-atitea ori, zise medicul, sa te culci odat cu soarele, s te fereti de rcoarea serii i s nu vorbeti; de ce n-asculi i chii? Pi, domnule Benassis, mi-era cald i e atit de plcut cncl li-e cald! Mie totdeauna mi-e frig. M-am simit bine i, fr s m gndesc, am nceput a-irsi spune in joac: Malborough pleac la rzboi' i mii ascultam cntnd, fiindc glasul meu semna un pic cu fluieraul pstorului dumneavoastr, Bine, drag Jacques, dar s nu mai faci asia, auzi? ... D-mi mina. Medicul i pipi pulsul. Copilul avea ochi. albatri, <ie obicei plini de blindee, dar pe care febra i fcea atunci strlucitori. Da, eram sigur, ai transpirat, spuse medicul. M mica ta nu-i acas? Nu, domnule. Hai, intr n cas de te culc. Tnrul bolnav, urmat de Benassis i de ofier, intra in bordei. Aprinde o luminare, cpitane Bluteau, spuse me dicul, care-l ajuta pe Jacques s-i scoat zdrenele de Pe el.
1 Cntec burlesc t i i n secolul ni XVlll-loo, loarlc pomilor in frana.

O.nd Genestas lumin bordeiul, fu uimit ele slbic.unca extrem a copilului, care era numai piele i os. Du p ce micul ran se culc, Benassis i ciocni coul pieptului, ascultncl zgomotul pe care-l produceau degetele sale; apoi, dup ce studie aceste sunete care nu vesteam nimic bun, l acoperi cu ptura, se ddu un pas napoi, i ncrucia braele la piepl i-l privi ndelung. Cum te simi, dragul meu? Bine, domnule. Benassis mpinse ling pat o masa c LI patru picioare ntoarse nuntru, cut un pahar i o iilol pe placa deasupra vetrei i pregti o butur turnnd in p cteva picturi din licoarea cafenie a fiolei, cu grij, m s u r at e l a f la c r a l um i n r i i p e c a r e i - o li n e a Genestas. Mmica ta ntirzie. - Vine, domnule, spuse copilul, o aud venind ix> potec. Medicail i ofierul o ateptar privind n jur. Lei picioarele patului era ntins o saltea de muchi, fr aternut, fr ptur, pe care dormea mama desigur mbrcat. Genestas art cu degetul acest culcu l u i Benassis, care ddu blnd din cap vrnd parc s spun ca admirase i el atta devotament matern. n curte se au/i zgomot de saboi i medicul iei. Va trebui s-l veghezi n noaptea asta pe Jacques,. doamn Colas. Dac v spune c nu poate respira, s-i dai s bea din paharul de pe mas. Avei grij s nu ia dintr-o dat dect dou sau trei nghiituri. Paharul s-i ajung pentru toat noaptea. Nu v atingei deoia i, dac Jacques transpir, schimbai-i cmaa. Astzi nu i-am putut spla cmile, domnule drag, a trebuit s-mi duc cnepa la Grenoble, s fac rost de ceva bani. Bine, o s-i trimit eu nite cmi. i merge mai ru puiorului meu? ntreb femeia,

Nu m atept la nimic bun, doamna Colas; a ) O st imprudent i a cintat; dar nu-l certa, nu-l lua la r o st, ai curaj. Dac Jacques va avea dureri, trimite o vecin dup mine. La revedere. Medicul i-..i chem nsoitorul i se ntoarse spre potec. - Biatul asta e bolnav de piept? ntreb Genestas. Vai, da! rspunse Benassis. Numai o minune l-ar putea salva, nu tiina. Profesorii notri de la coala de medicin din Paris ne vorbeau adeseori de tenomenul la care mai adineaori ai asistat. Unele boli de genul acesta produc, in organul vocal, modificri care dau bolnavilor:, pentru moment, facultatea de a emite su nete a cror perfeciune nu poate fi atins de nici un virtuoz.. .. Din pricina mea, ai avut o zi trist astzi, domnule, spuse medicul dup ce ncleca. Pretutindeni suferinei, pretutindeni moarte, dar i resemnare. Oame nii de la ar mor ntotdeauna cu filozofie, sufer, tac i nchid ochii ca animalele. Dar s nu mai vorbim de moarte i s dm pinteni cailor: trebuie neaprat s ajungem ui trg piu nu se las noaptea, ca s-i pot arta cartierul cel nou. A! arde undeva, strig Genestas artind spre munte un anumit loc de unde se nla o jerb de flcri. Focul acela nu-i primejdios. Probabil, cuptorarul nostru mai scoate un cuptor de var. Aceast industrie, nou pe la noi, folosete rocile calcaroase din locurile acelea. Se auzi o mpuctur; fr s vrea, Benassis scp o exclamaie i spuse cu un gest de nerbdare: Dac Butifer a tras, apoi om vedea care din noi doi e mai tare . . . Acolo s-a tras, spuse Genestas artnd spre o Pdurice de fag aezat deasupra lor, pe munte. Da, acolo, urechea mea de veteran nu m-nal.

S mergem degrab'! strig Benassis, care, indrop. tndu-se fr ocol spre pdurice, i sili calul s zboare, peste vi i peste ridicturi, ca i cnd ar fi vrut s so ia la ntrecere cu cineva, att de mult finea s-l surprinde! n flagrant delict pe cel ce trsese. Omul pe care-l caui a disprut, i strig Gencstas. care cu greu se inea pe urmele lui. Benassis i rsuci brusc calul, fcu cale ntoars i omul pe care-l cuta se art curnd pe o stncci ascuit, la o sut de picioare deasupra celor doi clrei. Butifer, strig Benassi.s, vzndu-l cu o puc lunga n min, coboar-te! Butifer l recunoscu pe medic i rspunse cu un semn respectuos i prietenesc, care arta deplin supunere. nleleg, spuse Genestas, un om cuprins de team sau un alt sentiment violent se poate cra pe un asemenea vrf ele stnc; dar cum s te cobori de-acolo? - N-am nici o emoie, rspunse Benassis, flcu S acela e mai sprinten dect o capr de munte! Vei vedea ndat! Deprins de inlmplrile rzboiului s cintareasc preui real al oamenilor, maiorul admir ciudata ndemnare, eleganta siguran a micrilor lui Butifer n timp ce acesta se cobora de-a lungul asperitilor stincii n v'irful creia cu atta ndrzneal se urcase. Trupul zvelt i viguros al vntorului se echilibra cu graie n toate poziiile pe care povrniurile drumu lui l sileau s le adopte; pea pe un vrf de stnca mai linitit dect pe parchet, att de sigur prea pe pi cioarele sale. Cu puca sa cu eava lung umbla de-ai fi zis c e un baston de promenad. Butifer era un brbat tinr, de statur potrivit, dar slab, ciolnos i nervos,- cnd l vzu mai de-aproape, Genestas rmase uimit de frumuseea lui viril. Dup toate aparenele, fcea parte din tagma acelor contrabanditi care-i fac meseria fr violenje, folosind spre a nela fiscul.....

numai viclenia i rbdarea. Avea un chip brbtesc, ars de soare. Ochii lui, de un galben deschis, strluceau ca aceia ai unui vultur, cu al crui plisc nasul su subire, cu vrful uor curbat, avea mult asemnare. Umerii obrajilor erau acoperii cu puf. Gura, roie, ntredeschis, arta dini de un alb strlucitor. Barba, mustile, favoriii rocai pe care-i purta i care erau ondulai de la natur subliniau i mai mult expresia brbteasc i dirz a chipului su. La el, totul era numai for. Musculatura braelor nencetat antrenate avea o dezvoltare, o vrtoenie curioas. Pieptul era lat, iar fruntea prea a fi lcaul unei inteligene slbatice. Avea aerul ndrzne i hotrt, dar calm, al unui om deprins s-i pun n joc viaa i care i-a ncercat att de ades puterea trupului sau a minii n primejdii de tot felul, incit nu se mai ndoiete de sine. Era mbrcat cu o bluz sfiat de mrcini i avea n picioare nite tlpi prinse n curelue de piele. Prin gurile pantalonului de pnz albastr, se vedeau picioarele roii, fine, slabe i nervoase ca de cerb. Ial-l pe cel care, cndva, a tras cu puca in mine, spuse n oapt Benassis maiorului. Dac acum mi-a exprima dorina s m descotorosesc de cineva, l-ar ucide fr a pregeta. Butifer, continu el, adesindu-se braconierului, te credeam cu adevrat om de onoare i mi-am dat cuvntul, pentru c i tu mi l-ai dat. Fgduiala pe care am fcut-o procurorului regal de la Grenoble se ntemeia pe jurmntul tu de a nu mai vna, de a deveni om aezat, ordonat, muncitor. Iar acum tragi cu puca i te afli pe moia contelui de Labranchoir. Dac paznicul iui te prindea, nenorocitule? Din fericire pentru tine, n-o s-|i nchei proces-verbal, ai fi recidivist acum i nici autorizaie pentru port de arm n-ai! i-am lsat puca din respect pentru dragostea pe care o pori acestei arme. E frumoas, zise maiorul, recunoscind c e o puc de vintoare Saint-Etienne.
137

Contrabandistul ridic privirea spre Genestas, vrind parc s-i mulumeasc pentru prerea sa. Butifcr, continu Benassis, ar trebui s te mustre cugetul. Dac te apuci iar de vechea ta meserie, te vei pomeni din nou ntr-un loc mprejmuit de ziduri; nici un fel de protecie nu te va putea scpa de ocn; vei fi pecetluit. Chiar desear s-mi aduci puca, va rmne n pstrarea mea. Cu o micare convulsiv, Buliter strinse n palma eava armei. Avei dreptate, domnule primar, spuse. Am gre it, mi-am clcat cuvntul, snt un cine. Puca trebuie s stea la dumneavoastr, dar, lundu-mi-o, m vei moteni. Ultimul glonte pe care-l va trage copilul mamei mele mi va atinge creierul. . . Ce vrei! v-am fcut pe plac, am stat linitit toat iarna- dar prim vara a nceput s-mi fiarb sngele-n vine. Eu nu tiu s ar, n i c i nu-mi d inima brnci s-mi petrec viaa n grijind do ortnii, nici nu-mi pot pleca spinarea sa sap la zarzavat, nici s biciuiesc aerul couducud o cruia, nici s stau ntr-un grajd i s buumesc spi narea unui cal; mi-e scris deci s crap de foame? Numai t olo, sus, m simt n apele mele, spuse, dup o pau/, artnd munii. Acolo m aflu de-o sptmn, ve/usem o capr neagr i capra neagr e colea, spuse, artind virful stncii, e a dumneavoastr! Iubite domnule Benossis, lsali-mi puca. Credei-m, v jur! plec din co mun, m duc n Alpi, unde vutorii de capre negre nu-mi vor spune nimic; dimpotriv, m vor primi cu plcere i acolo voi muri ntr-un fund de ghear. Iat, v spun deschis, mai bine triesc astfel un an sau doi in creierii munilor, unde nu e nici guvern, nici vame nici pdurar, nici procuror regal, dect s clocesc o sut de ani n mlatina dumneavoastr. Numai pe dumneavoastr v voi regreta, de ceilali puin mi pas! Dumneavoastr cnd avei dreptate, cel puin nu omori oamenii. . .

~ Dar Louise? l ntreb Benassis, Butifer czu pe gnduri. . Ehei, biete, spuse Genestas, nva s citeti, s scrii, vino la regimentul meu, ncalec un cal, f-te carabinier. Dac va suna goarna pentru un rzboi mai curat, voi vedea c bunul Dumnezeu parc anume te-a fcut s trieti n mijlocul tunurilor i al gloanelor, n btlii i vei deveni general. Da, dac se ntorcea Napoleon, rspunse Butifer. Cunoti nvoiala noastr? ntreb medicul. La a doua contravenie, mi-ai fgduit s te faci soldat. i dau ase luni ca s nvei a citi i a scrie; apoi voi cu ta un biat de familie pe care s-l nlocuieti. Butifer privi munii. Nu, nu vei pleca n Alpi! strig Benassis. Un om ca tine, un om de onoare, plin de caliti mari, trebuie s-i serveasc ara, s comande o brigad i s nu moar fugrind o capr neagr. Cu viaa pe care o duci acum vei ajunge de-a dreptul la ocn. Eforturile supraomeneti pe care le faci te silesc la lungi perioade de odihn; cu vremea, te vei deprinde cu viaa trndav care va distruge n tine orice idee de ordine, te va obi nui s abuzezi de puterea ta, s-i caui singur dreptate de aceea doresc, mpotriva voinei tale, s te aduc pe calea cea bun, -- Mi-e scris deci s pier de dor i de durere? Cinci m aflu la ora, sunt c m sufoc. La Grenoble nu pot sta mai mult de o zi, cmd o nsoesc pe Louise .., Cu toii avem nclinaii, pe care trebuie s tim a le nfrina sau a le face folositoare pentru semenii notri. Dar e tir/iu si snt grbit; mii ne, cnd vei trece pe la mine ca s-mi aduci puca, vom mai vorbi de aceste toate, copilul meu. La revedere. Capra neagr vinde-o la Grenoble. i cei doi clrei plecar. lat un om adevrat, spuse Genestas, . >
13$

- Un om care a apucat pe o cale rea, rspunse Benassis. Dar ce-i de fcut? L-ai auzit. Nu-i trist lucru s vezi irosindu-se asemenea caliti? Dac inamicul ar nvli n Frana, Butifer, n fruntea a cinci sute de tineri, ar ine n loc, n muni, o divizie timp de o lun; dar n timp de pace nu-i poate manifesta energia dect sfidnd legile. Are nevoie de o for oarecare pe care s-o nving; cnd nu-i risc viaa, lupt cu societatea, i ajut pe contrabanditi. Flcul sta trece Ronul, singur ntr-o brcu, pentru a duce nclminte in Savoia; se refugiaz, cu arma ncrcat, pe un munte inaccesibil, unde poate rmne dou zile hrnindu-se cu o coaj de pune. Cu un cuvnt, i place primejdia aa cum altuia i place somnul. Tot gustnd plcerile senzaiilor extreme, s-a pomenit n afara vieii obinuite. Eu nu vreau ca mergnd mai departe pe panta insensibil a unei ci greite un om ca dnsul s devin un tilhar i s moar pe eafod. Dar ce prere ai, cpitane, de trgul nostru? Genestas zri de departe o pia mare, circular, plantat cu arbori, n mijlocul creia se afla o fntn nconjurat de plopi. Incinta era marcat de taluzuri pe care se ridicau trei iruri de arbori diferii; salcmi, apoi cenuari i, n partea de sus a coronamentului, puieti de ulm. Iat locul unde se in bilciurile noastre, spuse Benassis. De aici ncepe Strada-Mare, cu cele dou case frumoase de care v-am vorbit: a judectorului de pace i a notarului. Apucar atunci pe o strad larg, pavat destul de ngrijit, cu bolovani mari; de fiecare parte a ei se gseau vreo sut de case noi, aproape toate desprite ntre ele de grdini. Biserica, al crei portal forma o frumoas perspectiv, nchidea strada, pe la mijlocul creia dou alte strzi fuseser recent trasate i unde se si ridicaser cteva case. Primria, aezat n piaa bisericii, se nla drept in lata casei parohiale.

Pe msur ce Benassis nainta, femeile, copiii i brbaii* a cror zi de munc se ncheiase, se grbeau s ias n pragul porilor; unii i scoteau bonetele, alii i ddeau binee, copiii cei mici ipau i sreau n jurul calului su, ca i cnd ar fi cunoscut buntatea patrupedului la fel de bine ca i aceea a stpnului. Era o veselie surd care, ca toate simmintele adnci, avea sfiala sa particular i atracia ei comunicativ. Vznd primirea care se fcea medicului, Genestas i zise c, n ajun, Benassis fusese prea modest atunci cnd i descrisese afeciunea pe care i-o purta populaia cantonului. Iat cea mai blnd dintre monarhii, ale crei titluri snt scrise n inimile supuilor, iat, de altfel, adevrata monarhie. Orict ar fi de orbitoare strlucirea gloriei sau a puterii unui om, sufletul su se satur repede de satisfaciile pe care i le procur orice aciune exterioar i i d curnd seama c totul e deertciune, cci nu descoper nici o schimbare, nimic nou, nimic mai mare n exercitarea facultilor sale fizice. Regii, chiar de-ar stpni pmntul, snt osndii, ca i ccilalii oameni, s triasc ntr-un cerc strimt, supui legilor sale iar fericirea lor atrn de impresiile lor personale. Iar Benassis nu ntilnea, pretutindeni n canton, decit supunere i prietenie.

Napoleon al poporului

-~ Bine-ai venit, domnule, spuse Jacquotte. Ca domnii v ateapt de-o buna bucata de vreme. Aa se-ntmpl mereu. De-aia nu-mi izbutesc mmcrie pe care eu m strduiesc s le iac c i t mai bune. Acum toate s-au uscat de c i t . au stat la c u p t o r . . . - Gata, iat-m-s, spuse Benassis /mbind. Cei doi clrei desclecar i se ndreptar spre salon, unde se aflau persoanele pe care medicul la invitase. - Dom/iilor, spuse medicul hiindu-l de mina pe Genestas, ani onoarea a va prezenta pe domnul Bluteau, cpitan in regimentul de cavalerie cu garnizoana a Grenoble, un veteran care mi-a fgduit s rmn < itva timp in mijlocul nostru. Apoi, intorcnclu-se ctre Genestas, i art un brbat nalt, ciolnos, cu prul crunt, mbrcat n negru. Domnul, i spuse, este domnul Dufau, judectorul de pace de care v-am mai vorbit i care a contribuit att de mult la prosperitatea comunei. Domnul, continu
142

el conducindu-l in faa unui tinr slab, palid, potrivit ca statur, mbrcat tot in negru i care purta ochelari, domnul este domnul Tonnelet, ginerele domnului Gravier i primul notar care s-a stabilit n trg. Apoi, ntorcndu-se spre un brbat gros, pe jumtate ran, jumtate orean, cu chipul aspru, ciupit dar plin de bonomie: Domnul, continua el, este vrednicul meu adjunct, domnul Cainbon, negustorul de lemne cruia i datorez binevoitoarea ncredere pe care mi-o acord populaia. Este unul dintre creatorii oselei pe care ai admirat-o. Nu mai e necesar, spuse Benassis fcinci un gest ctre preot, sa v spun care e profesiunea domnului. E un om pe care nimeni nu se poate opri s-l iubeasc. Figura preotului absorbi ntreaga atenie a ofierului prin frumuseea moral pe care o exprima i ale caret seducii erau irezistibile. La prima privire, chipul domnului Jarwier putea s par neplcut, att de aspre i de contrastante i erau trsturile. Statura sa scund, slbiciunea sa, ntreaga inut vdeau o mare debilitate fizic, dar fizionomia, venic linitit, mrturisea admca pace interioar a credinciosului i vigoarea celor tu sufletul curat. Ochii, care preau a oglindi cerul, trdau nestinsa flacr a caritii care-i mistuia inima. Gesturile, puine i fireti, erau ale unui om modest; micrile sale aveau simplitatea sfioas a celor ale fetelor. nfiarea sa inspira respect i dorina nedesluita de a te apropia de el. zV. domnul primar.. ., spuse el nclinndu-se parc pentru a se feri de elogiul pe care i-l fcea Benassis. Timbrul glasului su l impresiona pin n adncu! inimii pe maior, pe care cele dou vorbe rostite de preotul cel necunoscut ii cufundar ntr-o visare aproape religioas. - Domnilor, rosti Jacguotte naintnd pin n mijlo143

cui salonului i oprindu-se acolo cu pumnii in olduri, supa e pe mas. La invitaia lui Benassis, care-i interpel pe fiecare la rnd pentru a nu mai {ine seama de prioriti, cei cinci convivi ai medicului trecur n sufragerie i se aezar la mas, dup ce ii ascultar pe preot rostind fr emfaz, n oapt, un Benedicte 1. Masa era a,coperit cu o pnz damaschinat din cea inventat, sub Henric al IV-lea, de fraii Graindorge, pricepui manufacturieri care au dat numele lor acestor esturi dese, att de binecunoscute gospodinelor. Faa de mas strlucea ca neaua i rspndea parfumul cimbriorului pe care Jacquotte l presa ntre lenjuri. Vesela era de faian alb tivit cu albastru, perfect pstrat. Carafele aveau o form antic, octogonal, care astzi numai n provincie se mai poate ntlni. Mnerele cuitelor, toate n corn sculptat, nfiau figuri bizare. Cercetmd cu atenie aceste obiecte, de un lux strvechi i totui ca i noi, toi le gseau n armonie cu blndeea i sinceritatea stpnului casei. Atenia lui Genestas fu atras, o clip, de capacul supierei, mpodobit cu legume n relief, foarte bine colorate, n maniera iui Bernard Palissy, vestitul artist al secolului al XVI-ea. Adunarea nu era lipsit de originalitate. Capetele viguroase ale lui Benassis i Genestas contrastau admirabil cu capul apostolic al domnului Janvier, dup cum feele vetede ale judectorului i adjunctului scoteau mai bine n eviden faa tnr a notarului, ntreaga societate prea a fi reprezentat de aceste figuri variate, pe care se zugrveau deopotriv mulumirea de sine, satisfacia pentru ziua de azi i ncrederea n cea de mine. Numai domnilor Tonnelet i Janvier, ca mai tineri ce erau, le plcea s scruteze evenimentele viitoare, pe care le simeau ca apariiindu-lc,
1 Binecuvinteaz, rugciune latin care se rostete ivainte de a 'icepc masa,

141.

n vreme ce convivii ceilalii preferau, su ndrume convorbirea spre trecut; clar cu toii priveau cu gravitate cele omeneti i opiniile lor oglindeau o ndoit nuan de melancolie: una avea paloarea asfinitului, era amintirea ndeprtat a unor bucurii ce n-aveau s se mai ntoarc; cealalt, ca rsritul de soare, fgduia o zi frumoas. Cred c astzi v-ai ostenit mult, domnule preot? spuse domnul Cambon. Da, domnule, rspunse Janvier; nhumarea sr manului cretin i aceea a printelui Pelleticr au avut loc la ore diferite. Acum vom putea s demolm cocioabele din sa tul vechi, spuse Benassis adjunctului su. Drmnd ca sele acelea vom cttiga cel puin jumtate hectar de ima; pe deasupra, comuna va economisi cei o sut de franci pe care-i cheltuia pentru ntreinerea lui Chautard, cretinul. Aceti o suta de franci ar trebui s-i alocm, timp de trei ani pentru construirea unui pode pe drumul devale, peste pru, spuse domnul Cambon. Lo cuitorii din trg i din vale s-au deprins s treac prin proprietatea lui Jean-Francois Pastoureau i pn la urm o s-o strice i o s-i fac mult pagub bietului, om. Adevrat, zise judectorul, asta-i cea mai buna ntrebuinare ce s-ar putea da banilor. Dup opinia mea, prea multele poteci snt una dintre plgile satelor noastre. A zecea parte a proceselor aduse naintea judec torilor de pace au drept pricin diferite servituti ne drepte. Astfel, ntr-o mulime de comune, se atenteaz, aproape nepedepsit, la dreptul de proprietate. Respec tul fa de proprietate i de lege snt dou sentimente prea ades nesocotite in Frana i pe care ar trebui s le propagm. Sint muli oameni care gsesc c e dezono rant s sprijine legea i Nu-i bga nasul unde na-i iieihe oala, zical ce pare dictat de un ludabil sen10

l-l.3

tinient cie generozitate, nu este in tonei decit o lormuln ipocrita care ne ajuta s ne disimulm egoismul. S recunoatem: nu sintem patrioi! Adevrat patriot este reteanul destul de ptruns de importana legilor pentru a impune respectarea lor cu orice risc. A lsa liber pe un rufctor nu nseamn oare a te face vinovat de t rimele lui viitoare? ----- Toate se leag intre ele, spuse Benassis. Daca primarii ar ntreine mai bine drumurile, n-ar fi attten poteci. Apoi, consilierii municipali ar fi mai instruii, i-ar sprijini pe primar i pe proprietari atunci cirul acetia se opun unor servituti nedrepte; cu toii ar explica celor ignorani c i castelul, i. ogorul, i bordeiul, si copacul s'mt lucruri deopotriv de sfinte i c DREPTUL im e nici mai mare, nici mai mic in raport cu valoarea proprietii. Dar un asemenea progres nu se poate obine ndat, el depinde de contiina populaiei, pe care nu o putem reforma din temelii decit cu ajutorul interveniei eficace a preoilor. Vorbele astea nu dumneavoastr vi le adrese/, domnule Janvier. Nici nu le iau astfel, rspunse preotul riznd. Nu nici strduiesc eu sa apropii dogmele religiei catolice de vederile dumneavoastr administrative? Tocmai cie aceea am ncercat, nu o dat, n instruciunile mele pastorale despre furt, s-i conving pe locuitorii din parohie de justeea ideilor pe care le-ai exprimat despre drept. In ade\r, Dumnezeu nu cntrete furtul dup valoarea obiectului furat, ci l judec pe ho. Acesta e sensul parabolelor cu care am ncercat a familiari'/.a inteligena credincioilor mei. \i izbutit, domnule preot, spuse Cambon.' Eu, unul, pot aprecia schimbrile pe care le-ai adus in contiina oamenilor, comparnd starea de astzi a comunei cu cea din trecut. Snt sigur c exist puine cantoane in care muncitorii s fie atit de contiincioi in timpul lucrului. Vitele snt bine pzite i numai rareori se intmpl s fac vreo stricciune. Pdurile snt
1 4 <

respectate. n sfirit, ai L/butU a-i convinge pe ranii notri c timpul liber al bogailor este recompensa unei viei de economie i (ie munca. Dac-i aa, spuse Genestas, nseamn c sntei destul de mulumit de ostaii dumneavoastr, domnule ' preot? -- Domnule cpitan, rspunse .preotul, pe lumea asta nu trebuie- sa ne ateptm s descoperim ngeri, pretutindeni unde e srcie, e i suferina. Suferina, srcia sint fore vii care au abu/urile lor, dup c u m si puterea le are pe ale sale. ranii care au parcurs dou leghe pn la arina lor i seara s-au ntors isto vii -- atunci ci ud vad nite vintori care trec peste ogoarele i holdele lor ca s ajung mai degrab la ci na, credei c vor pregeta s-i imite? Printre cei care bttoresc potecile de care se plingeau mai adineaori domnii, care sint delincvenii? cei ce trudesc, sau cei ce se distrea/a? Ast/i, bogtaii i sracii ne dau, deopotriv btaie ele cap. Credina ca i puterea trebuie ntotdeauna s coboare din nlimile fie cereti, fie sociale; iar ast/i nu ncape ndoiala ca. pturile suspuse au mal puin credina doi H poporul, cruia Dumne/eu ii fgduiete cerul drept rsplat a suferinelor cu rbdare ndurate. Dei supus disciplinei ecleziastice i gndirn superiorilor mei, cred c nc mult vreme va trebui s fim mai puin exigeni iu chestiunile de cult i. s ncercm a rensuilei sentimentul religios n pturile mijlocii, acolo unde credina se discut n loc s se practice nvturile ei. Mania ele a filozofa a celor bogai a constituit un exemplu cit se poate de fatal pentru cei sraci i a provocat prea ndelungi interregnuri n mpria Domnului. Ceea ce putem obine astzi de la credincioii notri depinde n ntregime de influena noastr personal; nu-i ns trist lucru ca, ntro comun, credina s se datoreze numai respectului de care se bucur un om? Cnd credina va fecunda din nou ordinea social i va impregna toate pturile cu n147

Vcilura ei, cultul sau nu va mai ii pus in discuie. Cultul unei credine este forma ei, iar societile nu subzist dect prin forme. Voi cu drapelul, noi cu crucea ... Domnule preot, a dori s tiu, spuse Genestas Intrerupndu-l pe domnul Janvier, de ce-i opri|i pe bie ii oameni s se distreze duminicile dansnd? Domnule cpitan, rspunse preotul, noi nu urrn dansul n sine, dar l prescrierii ca o pricin de imora litate care tulbur linitea i corupe moravurile la Ia r. A purifica spiritul de familie, a veghea la sfinenia legturilor sale ce altceva nseamn dect a smulge ru: din rdcin? tiii, spuse domnul Tonnelet, c n fiecare can ton se comit mereu tot felul de delicte; dar ntr-al nos tru, acestea snt din ce n ce mai rare. Dac unii dintre ranii notri nu stau mult la gnduri cnd e vorba s intre cu plugul in brazda vecinului, sau s taie di, r; rchita altuia cnd au nevoie, apoi astea-s pcate m runte pe ling cele ale orenilor. De aceea, gsesc c ranii de prin valea asta snt foarte credincioi. - O! credincioi, spuse sumnd preotul; pe-aici nu no temem de fanatism. Dar, domniile preot, obiect domnul Cambon, dac locuitorii trgului s-ar duce n toate dimineile la liturghie, dac vi s-ar spovedi n fiecare sptmn, ar fi greu ca ogoarele s fie lucrate i nici trei preoji n-ar dovedi s le fac pe toate . . . -- Domnule, continu preotul, a munci nseamn a te ruga. Cci practica presupune cunoaterea principiilor religioase care stau la temelia societilor. Dar patriotismul? ntreb Genestas. Patriotismul, rspunse grav preotul, nu inspira clecit sentimente trectoare, religia le face durabile. Pa triotismul este o uitare cle-o clip a interesului perso nal, n vreme ce cretinismul este un sistem complet de mpotrivire la tendinele depravate ale omului.

- Cu toato astea, domnule, n timpul rzboaielor Revoluiei, patriotismul... Da, in timpul Revoluiei am fcut minuni, spuse Benassis intrerupndii-l pe Genestas; dar dup dou zeci de ani, n J314, patriotismul nostru era mort; n timp ce Frana i Europa s-au aruncat asupra Asiei de dousprezece ori ntr-o sut de ani, mboldite de o idee religioas. Poate, spuse judectorul, c e uor lucru s mai trgnezi interesele materiale care dau natere la lupte ntre popoare; n vreme ce rzboaiele pornite pentru aprarea dogmelor, al cror obiect niciodat nu e precis, sntx necesarmente interminabile. Bine, domnule, dar nu servii petele? ntreb Jacquotte, care, ajutat de Nicole, luase farfuriile de pe mas. Credincioas deprinderilor sale, buctreasa aducea mncrurile una dup alta, obicei care are dezavantajul de a-i sili pe cei lacomi s mnnce considerabil, iar pe cei cumptai, care i-au astmprat foamea cu primele feluri, s renune la cele mai bune lucruri. Vai! domnule, spuse preotul adresndu-se jude ctorului, cum putei susine c rzboaiele religioase n-aveau un el precis? Pe vremuri, religia era un liant att de trainic al societii nct interesele materiale nu se puteau despri de problemele religioase. Aa c fiecare soldat tia foarte bine pentru ce lupta ... Dac oamenii au luptat att de mult pentru reli gie, spuse Genestas, nseamn c Dumnezeu a contruit o lume foarte ubred. O instituie divin ar trebui s-i impresioneze pe oameni prin adevrul ei. Toi invitaii privir spre preot. Domnilor, spuse domnul Janvier, religia se simte, nu se definete. Noi nu sntem chemai a judeca nici Mijloacele, nici elurile Atotputernicului. ;_ Aadar, trebuie s credem n toate genuflexiunile
149

dumneavoastr? ntreb Genestas, cu bonomia mili/aml ui care niciodat nu s-a gndit la Dumnezeu. Domnule, rspunse grav preotul, religia catolicii alin mai bine ciecit celelalte nelinitile omeneti; dar chiar de n-ar fi astfel, v-ntreb: ce-aji pierde crezinc in adevrurile sale? Nu mare lucru, spuse Genestas, In schimb, cit nu riscai a pierde dac nu cre dei n ele! Dar, domnule, s vorbim despre interesele paminteti, care v snt mai apropiate. Ginriii-v ca degetul lui Dumnezeu se imprim puternic pe toate lu crurile omeneti de care se atinge prin mina vicarului sau. Mult au pierdut oamenii prsind calea credinei noastre. Biserica a crei istorie pujini au avut curiozita tea s-o citeasc, i pe care lumea o judec dup anumite preri greite rspindite cu intenie in popor ofer modelul desvirit al stapnirii pe care oamenii se str duiesc ast/i s-o statorniceasc. Principiul eleciunii a fcut din ea, de multa vreme, o mare putere politic. Odinioar nu exista nici o singur instituie religi oasa care sa nu se ntemeieze pe libertate,pe egalitate. Toii factorii cooperau Ia lucrare. Stareul, abatele, epis copul generalul ordinului religios, papa erau pe atunci alei ai grija, dup nevoile Bisericii a crei gndire o exprimau: iat de ce aveau drept la supunerea cea mai oarb. \ oi trece sub tcere binefacerile sociale ale acestei gi/idiri care a furit naiunile moderne, a inspi rat attea poeme, catedrale, statui, tablouri i lucrri muzicale, pentru a v atrage atenjia c alegerile dum neavoastr plebee, juriul i sistemul bicameral s-au zmislit in conciliile provinciale i ecumenice, in epis copat i colegiul cardinalilor; cu aceast deosebire c ideile filozofice actuale asupra civilizaiei imi par a pali n fa (a sublimei i divinei idei a comunitii cre tine, imagine a unei comuniti sociale universale, n fptuite prin Cuvint i prin fapt, reunite in dogma reli gioasa. Va fi greu pentru noile sisteme politice, oricit
150

fie desvrite am presupune c snt, s repete minunile datorate epocii cnd Biserica sprijinea inteligena uman. . De ce? ntreb Genestas. Mai nti, pentru ca eleciunea, pentru 'a fi un principiu, cere o egalitate absolut a electorilor: tre buie s fie cantiti egale, ca s m servesc ele o ex presie din geometrie, lucru pe care politica modern nu-l va obine niciodat. Apoi, marile nfptuiri sociale nu se fac dect prin puterea sentimentelor, singura care-i poate uni pe oameni, n timp ce filozofismul mo dern i-a fondat legile pe interesul personal, care tinde a-i dezbina. Odinioar se ntilneau, mai ades decit as tzi, la diferitele naiuni, oameni generoi, uisuflelili de o dragoste matern pentru drepturile nesocotite, pentru suferinele celor muli, Iar preotul, copil al cla sei mijlocii, se opunea forei brutale i apra popoarele mpotriva vrjmailor lor. Biserica a avut posesiuni te ritoriale i interesele sale temporale, care preau ca trebuie s-o consolideze, pin la urm i-au slbit influ ena, n adevr, dac preotul posed o proprietate pri vilegiat, apare ca opresor; dac statul l pltete, este un funcionar care-i dator cu timpul su, cu inima i cu viaa sa; cetenii consider virtutea sa drept o dato rie i filantropia sa, lipsit de principiul liberu-ku-arbitru, i se ofilete n inim. Dar dac preotul e srac, dac e preot voluntar, fr alt sprijin dect Dumnezeu, fr alt avere decit inimile credincioilor, atunci de vine din nou misionarul Americii, se numete apostol, principe al binelui. Cu un cuvnt, domnete prin s rcie lucie i sucomb prin opulen. Domnul Janvier subjugase atenia tuturor. Convivii tceau, meditind cuvintele at.it de noi n gura unui simplu preot. Domnule Janvier, printre adevrurile pe care le-ai rostit, se afl i o eroare grav, spuse Benassis. Dup cum tii, nu-mi place s vorbesc despre intere-

sole generale atunci cnd snt puse n discuie de scriitori i de puterea modern. Dup opinia mea, cel ce concepe un sistem politic, dac se simte n putere s-i aplice, s tac, s cucereasc puterea i s acioneze; dar, dac rmne n fericita obscuritate a ceteanului de rnd, nu-i oare curat nebunie s gndeti a converti mulimile prin discuii individuale? Cu toate astea, v voi contrazice, iubite printe, pentru c aici m adresez oamenilor de bine, deprini s-i adune laolalt cunotinele spre a cuta, n toate, adevrul. Ideile mele vi se vor prea, poate, ciudate; cu toate astea, snt rodul refleciilor pe care mi le-au inspirat nenorocirile ultimilor patruzeci de ani. Sufragiul universal, pe care-l cer astzi cei ce aparin opoziiei aa-zisc constituionale, a fost n Bisericii un principiu excelent, pentru c, dup cum ai observat adineaori, iubite printe, indivizii erau cu toii instruii, disciplinai de sentimentul religios, ptruni de acelai sistem, tiind prea bine ce voiau i ncotro mergeau. Dar triumful ideilor cu ajutorul crora liberalismul modern lupt, ntr-un mod att de imprudent, mpotriva guvernului nfloritor al Burbonilor ar nseimni pieirea Franei i a liberalilor nii. Conductorii aripii stingi tiu bine asta. Pentru ei, lupta aceasta este o simpl chestiune de putere. Dac, cu voia Domnului burghezia ar desfiina, sub drapelul opoziiei, superioritile sociale mpotriva crora vanitatea sa se revolt, acest triumf ar fi ndat urinat de rzboiul burgheziei mpotriva poporului, care, mai trziu, ar vedea n ea un fel de nobilime meschin, e adevrat dar ale crei averi i privilegii i-ar fi cu-atit mai odioase cu ct lear simi mai ndeaproape. In acest rzboi, societatea nu spun: naiunea ar pieri din nou, pentru c triumful de moment al mulimii care sufer implic cele mai multe dezordini. Aceast lupt ar fi nverunat, fr clip de linite, cci pricina ei ar fi nepotrivirile instinctive sau dobndite ntre electori, iar cei

mai puini luminai, care sint i cei mai numeroi, ar dobndi ctig de cauz asupra somitilor sociale ntr-un sistem n care sufragiile se numr i nu se cntresc. Urmarea este c un guvern nu este niciodat att de bine organizat, deci att de perfect, ca atunci cnd s-a instaurat pentru aprarea unui privilegiu mai restrns. Coea ce eu numesc privilegiu nu este unul dintre acele drepturi care odinioar se acordau n mod abuziv unor anumite persoane spre paguba tuturor; nicidecum, cuvntul exprim n mod particular cercul social care cuprinde evoluia puterii. Numai c, n toate creaiile sale, natura a restrns principiul vital pentru a-i da mai mult forj; la fel cu corpul politic. S-mi lmuresc ideea prin cteva exemple. S admitem c in Frana ar i o sut de pairi; acetia n-ar provoca decit o sut de jigniri. Desfiinai instituia pairilor i toi bogtaii vor deveni nite privilegiai; n loc de o sut, veji avea o sut de mii i vei lrgi plaga inegalitilor sociale. n adevr, pentru popor, numai dreptul de a tri fr a munci constituie un privilegiu, n ochii si, cel ce consum fr a produce este un jefuitor. Poporul vrea lucrri vizibile i nu tine de loc seama de creaiile intelectuale, care-l mbogesc cel mai mult. Tot astfel, nmulind numrul jignirilor, vei extinde lupta in toate sectoarele corpului social iu loc s o reinei ntr-un cerc strimt. Cnd atacul i rezistena snt generale, ruina unei ri este iminent. ntotdeauna vor fi mai puini bogai dect sraci; deci, victoria va fi a sracilor, de ndat ce lupta devine material. nsi istoria mi confirm principiu!. Republica roman a cucerit lumea datorit instaurrii privilegiului senatorial. Senatul meninea neschimbat ideea puterii. Dar cnd cavalerii i ,,oamenii noiH au extins aciunea guvernului lrgind patriciatul cau/a politic a fost
if>3

pierdut. In ciuda lui Sylla, i dup Cezar, Tiberiu d furit imperiul roman, sistem n care puterea, adunat iu mina unui singur om, a prelungit cu citeva secole aceasta mare stpnire. mpratul nu mai era la Roma cind Cetatea etern a czut n minile barbarilor. Cnd tara noastr a fost cucerit, francii, care i-o mpriser, au nscocit privilegiul feudal pentru a-i asigura posesiunile particulare. Cele o sut sau o mie de cpetenii care stpneau Iar i-au furit instituii pentru a-i apra drepturile dobndite prin cuceriri. Astfel, feudalismul a durat atta timp cit privilegiile au fost resfrnse, Dai cnd oamenii acestei .naiuni, veritabil traducere a cuvutului gentilomi, n loc s fie cinci sute, au fost cincizeci de mii, a izbucnit revoluia. Prea ntins, aciunea puterii lor era lipsit de energie, de vigoare i de altfel, se gsea fr aprare mpotriva influentei pe care nu o prevzuse, a banului i a gndirii. Deci, triumful burgheziei asupra sistemului monarhic avmd drept scop sa mreasc n ochii poporului numrul privilegiailor, triumful poporului asupra burgheziei va fi efectul inevitabil al acestei schimbri. Dac se va ntmpla aceast perturbare, ea va avea drept mijloc dreptul de vot acordat fr msur tuturor. Cine voteaz, discut. Putere discutat-nu exist. V putei imagina o societate fr guvern? Nu. Ei, bine, cine spune guvern, spune for. Fora trebuie s se ntemeieze pe lucruri judecate. Iat raiunile care m-au fcut s gindesc c principiul eleciunii este unul dintre cele mai funeste pentru existena guvernelor moderne. Sigur, cred c mi-am dovedit ndeajuns dragostea pentru cei sraci i pentru cei care sufer, n-a putea fi nvinuit c le vreau rul; dar, cu toat admiraia pe care Je-o port pentru calea grea pe care au pit, sublimi prin rbdarea i resemnarea lor, i declar incapabili s participe la guvernarea frii. Ei mi par a fi minorii unei naiuni i trebuie jinui sub tutel. Altfel, dup rnine, domnilor, cuvntul eleciune va aduce aceleai
154

stricciuni ca i cuvintele contiin i libertate, ru nelese, ru definite i aruncate mulimilor ca simboluri de revolt i ordine de distrugere. Conducerea maselor mi se pare aadar un lucru drept i necesar pentru meninerea societii. Acest sistem de/minte att de total convingerile noastre actuale, incit cred c avem dreptul s v cerem s ne explicai argumentele dumneavoastr, spu se Genestas, ntrerupndu-l pe medic. Bucuros, cpitane. Ce tot spune stpnul nostru? strig Jacquotte, intrnd n buctria ei, Ai crede c bietul om i sftu iete s omoare poporul! i ceilali l ascult . ., Nu m ateptam din partea domnului Benassis, rspunse Nicole. Dac cer legi energice pentru a ine n fru mul imi'e ignorante, continu medicul dup o scurt pau z, in schimb, doresc ca sistemul social s aib o reea elastic i binevoitoare pentru a ngdui oricrui om elin popor care ar avea voina i s-ar simi capabil de a se ridica spre pturile superioare. Orice putere tinde s se menin. Pentru a dura, astzi ca i odini oar, guvernele trebuie s atrag de partea lor brba ii puternici, rccrutndu-i de pretutindeni pentru a avea aprtori i a rpi maselor elementele energice care le agit, Deschi/nd ambiiei publice ci anevoioase i totodat lesnicioase anevoioase pentru veleitile in complete, lesnicioase pentru voinele reale un stat poate preveni tulburrile la care duc piedicile care se pun mersului ascendent al adevratelor spirite superi oare spre nivelul lor. Cei patruzeci de ani de frmntri au convins pe oamenii de bun-sim c superioritile sint o urmare a ordinei sociale. Acestea se mpart n trei categorii i snt incontestabile: superioritate de gndire, superioritate politic, superioritate de avere. Cu alte cuvinte: arta, puterea i banii sau: principiul, mijlocul i rezultatul.
155

Fcind Uibula rasa, presupunind ca unitile sociale ar ii perfect egale, naterile n aceeai proporie i dino, fiecrei familii o bucat egal de pmnt, dup o vreme vei regsi actualele inegaliti de avere,- rezult diji acest adevr izbitor c superioritatea de avere, de gin-dire i de putere este un fapt pe care trebuie s-i acceptam, un fapt pe care mulimile l vor considera ntotdeauna ca o nedreptate, vznd nite privilegii n drepturile cele mai cinstit dobndite. Pornind de la aceast baz, contractul social va fi deci un pact perpetuu /itre cei care posed i cei care nu posed. Dup acest principiu, legile se vor face de ctre cei care trag foloase pe urma lor, cci acetia trebuie s aib instinctul conservrii lor i s prevad primejdiile. Ei snt mai interesai ca mulimile s stea linitite dect mulimile nsei. Popoarele au nevoie s li se ofere fericirea de-a gata. Situndu-v pe acest punct de vedere atunci ciid judecai societatea, dac o vei privi n totalitatea ei, vei recunoate dimpreun cu mine c drep-lul de eleciune trebuie s fie exercitat numai de cei ce posed avere, putere sau inteligen i vefi recu-noate, de asemeni, c mandatarii lor nu pot avea dect atribuii extrem de restrnse. Legislatorul, domnilor, trebuie s fie superior vremii sale. El constat tendina erorilor generale i precizeaz direciile n care nclin ideile unei naiuni; ei va lucra aadar mai mult pentru viitor dect pentru prezent, mai mult pentru generala care crete dect pentru cea care dispare. Dac ns apelai la mulime pentru a furi legea, poate oare mulimea s fie superioar ei nsei? Nu. Cu ct adunarea va reprezenta cu mai multa fidelitate opiniile mulimii, cu-att mai puin se va bucura ea de njelegerea guvernului, cu-att mai pujin nalte vor fi vederile ei, cu-att mai puin precis i mai confuz va li legislaia ei, cci gloata este, mai ales in Frana, i va fi ntotdeauna, ceea ce este-o gloat. Legea nseamn supunere fa de reguli; orice regul

opune deprinderilor naturale, intereselor individului; va face mulimea legi mpotriva ei nsi? Nu. Ades, tendina legilor trebuie s fie n raiune invers cu tendina moravurilor. A modela legile dup moravurile generale ar nsemna s se dea, n Spania, prime de ncurajare intoleranei religioase i lenei; n Anglia, spiritului mercantil; n Italia, dragostei pentru artele menite a exprima societatea, dar care nu pot fi toat societatea; n Germania, titlurilor nobiliare; n Frana, spiritului de superficialitate, modei ideilor, uurinei cu care ne separm n clici care ne-au devorat ntotdeauna. Ce s-a ntmplat n ultimii patruzeci i mai bine de ani, de cnd colegiile electorale se amestec n fabricarea legilor? Avem patruzeci de mii de legi! Un popor cu patruzeci de mii de legi nu are nici una. Cinci sute de capete mediocre cci ntr-un secol nu pot fi mai mult de o sut de inteligene mari pot avea tria de a se nla pn la aceste consideraii? Nu. Oamenii originari din cinci sute de localiti diferite nu vor nelege niciodat n acelai chip spiritul legii - iar legea trebuie s fie una. Dar merg mai departe. Mai curncl sau mai lrziu, o adunare cade sub sceptrul unui om i, n loc s avem nite dinastii regale, avem schimbtoarele i costisitoarele dinastii ale primilor minitri. La captul oricrei deliberri se afl Mirabeau, Danton, Robespierre sau Napoleon; nite proconsuli, sau un mprat. In adevr, e necesar o anumit cantitate de for[ pentru a ridica o anumit greutate; aceast for poate fi distribuit pe un numr mai mare sau mai mic de prghii; dar, m definitiv, fora trebuie s fie proporional cu greutatea; n cazul nostru, greutatea este poporul ignorant i npstuit care formeaz talpa oricrei societi. Puterea, represiv prin natura ei, are nevoie de o mare concentrare pentru a opune o rezisten egal micrii populare. Iat aplicarea principiului pe care adineaori l-am dezvoltat vorbindu-v de restricia privilegiului guverna157

mental. Dac admite|i oameni de talent, ei se supun acestei legi naturale i ii supun (ara; dac adunai oameni mediocri, vor fi nvini, mai curnd sau mai tirziu, de spiritul superior: deputatul talentat simte raiunea de stat, deputatul mediocru face tranzacjii tu fora. Pe scurt, o adunare cedeaz unei idei, precum Conveniirj in timpul Iei orii; sau unei puteri, precum Corpul legislativ sub Napoleon; unui sistem sau, ca astzi, banilor. Adunarea republican pe care o vizeaz unii oameni bine-intenlionai, este imposibil; cei ce o doresc snt nite naivi desvrii sau nite viitori tirani. O adunare deliberant care discut primejdiile ce amenin o naiune, n Ioc s-o ndemne la aciune, nu vi s-ar prea ridicul? Poporul are mandatari nsrcinai s acorde sau s refuze impozitele i asta e drept, i a existat ntotdeauna, sub tiranul cel mai crud ca i sub principele cel mai bl'uid. Banul este insesizabil; de altfel, impozitul are margini naturale dincolo de care o naiune se revolt pentru a-l refuza sau se culca pentru a muri. Dac acest corp electiv i schimbtor ta necesitile nsei, ca ideile pe care le reprezint, refuz s admit supunerea tuturor fa de o lege rea, lotul e bine. Dar s presupui c cinci sute de oameni, venii din toate colurile unui imperiu, vor face o lege bun, nu-i o glum proast pe care, mai curnd sau mai trziu, popoarele o vor plti? Atunci i schimb tiranii, asta-i tot. Puterea, legea, trebuie deci s fie opera unui singur om care, prin fora lucrurilor, este silit s supun nencetat aciunile sale aprobrii generale. Dar modificrile aduse exerciiului puterii, fie a unuia singur, fie a mai multor, fie a mulimii, nu se pot gsi dect n institui iile religioase ale unui popor. Religia este singurul antidot cu adevrat eficace ai abuzurilor puterii supreme. Dac o naiune pierde sentimentul religios, ea devine sediioas din principiu, iar principele devine tiran din necesitate. Camerele care se situeaz ntre suverani i supui nu snt

paleative ale acestor dou tendine. Adunrile, potrivit cu ceea ce v spuneam, devin complice fie ale insureciei, fie ale tiraniei. Cu toate astea, stpnirea unei singure persoane spre care nclin nu reprezint binele absolut, cci rezultatele politicii vor depinde n veci de moravuri i credine. Dac o naiune e mbtrnit, dac filozofismul i spiritul de discuie au corupt-o pn-n mduva oaselor, atunci se va ndrepta spre despotism, n ciuda libertii formale; tot astfel dup cum popoarele nelepte tiu aproape ntotdeauna s descopere libertatea sub formele despotismului. Din toate acestea rezult necesitatea unei mari restricii in drepturile electorale, necesitatea unui guvern tare, necesitatea unei religii puternice care s fac din bogta prietenul sracului i s porunceasc sracului o resemnare total. n sfrit, este cu adevrat urgent ca puterea adunrilor s se limiteze la chestiunea impozitului i la aceea a nregistrrii legilor, rpindu-U-se dreptul de a le fabrica. Multe capete gndesc altfel, tiu, Astzi, ca i pe vremuri, exist spirite nfocate care caut mai-binele i care ar dori ca societatea s fie mai nelept ntocmit dect este. Dar inovaiile care urmresc, s opereze prefaceri sociale au nevoie de o sanciune universal. Novatorii s aib rbdare. Cnd msor timpul care a fost necesar pentru statornicirea cretinismului, revoluie morala care trebuie s fie pur panic, m cutremur gndindu-rn la nenorocirea unei revoluii n ordinea material i conchid pentru meninerea instituiilor existente. Fiecare cu ghidul su, a spus cretinismul; fiecare cu ogorul su, a spus legea modern. Legea moderna s-a pus n armonie cu cretinismul. Fiecare cu ghidul su nseamn consfinirea drepturilor inteligenei; fiecare cu ogorul su nseamn consfinirea proprietii bazate pe efortul muncii. Aceasta-i societatea noastr. Natura statornicete viaa omeneasc pe sentimentul conservrii individuale, viaa social se ntemeiaz
aeLil

159

pe interesul personal. Acestea sat, pentru mine vrtele principii politice. Zdrobind aceste doua timente egoiste sub ideea unei vie|i viitoare, modific duritatea contactelor sociale. Astfel, uuume tempereaz suferinele pe care le produc ciocnirile interese, prin sentimentul, religios care ridic la ranon de virtute uitarea-de-sine, dup cum, prin legi uecuno-eute, a moderat ciocnirile n mecanismul lumilor. Creti-nismu] spune sracului s-l suporte pe bogat i b O qa-tului s uureze suferinele sracului; pentru taine aceste pii|ine cuvinte cuprind esen|a tuturor legilor di.' vine i umane. - Eu, nefiind brbat de stat, spuse notarul, vd hifr-un suveran lichidatorul unei societi care trebuie s rmn n permanent stare de lichidare; el transmite succesorului su un activ egal cu cel pe care l-a primit Eu nu snt om de stat! replic Benassis cu vioiciune, ntrerupndu-l pe notar. Pentru a mbunat|i sta rea unei comune, a unui canton sau a unui aroudisment se cere numai bun-sim; celui ce conduce un departament i se cere i talent; dar aceste patru sfer administrative ofer orizonturi mrginite, pe care ve rile do rnd pot uor s le cuprind; interesele leag, prin fire vizibile, de marea micare a sta' regiunea superioar, toate se mresc, privirea bi de stat trebuie s domine punctul de vedere in cart afl. Acolo unde pentru a face mult bine intr-i arondisment, ntr-un canton sau ntr-o comun .. nu necesar s po|i prevedea rezultatele politicii pe o perioad de numai zece ani, cnd e vorba de o najiune, trebuie s-i poi presimi destinele i sa le masori pe o perioad de un secol. Geniul unui Colbert, al unui Sully nu nseamn nimic dac nu se sprijin pe voina care i-a fcut pe Napoleon i pe Cronnvell. Un mare ministru domnilor, este o mare idee scris pe toji anii secolului a crei splendoare i prosperitate a fost de el pregtit? Pentru el, virtutea cea mai necesar este perseverenta.

ltfel- n toate cele omeneti, oare nu perseverena P e eX presia cea mai nalt a forei? De ctva vreme, fyi a iin prea muli brbai care au idei de minitri in ' n s aib idei naionale, ca s nu admirm pe adevra-l om de stat, pe cel ce ne ofer cea mai imens poezie 'meneasc. A privi mereu dincolo de clipa prezent i ni naintea destinului, a te situa deasupra puterii i a nine acolo numai prin sentimentul utilitii, fr a - j i [ace iluzii cu privire la forele tale; a te despuia de oasiuni i chiar de orice simpl ambiie pentru a rni ine stpn pe facultile tale, pentru a prevedea, a voi i a aciona fr ncetare; a fi drept i absolut, a pstra ) rdinea n general, a-i sili inima s tac i a nu ascul-a de glasul inteligenei: a nu fi nici bnuitor, nici nreztor; nici sceptic, nici credul; nici recunosctor, nici 'grat; nici n urm cu un eveniment, nici surprins o idee; n sfrit, a tri prin sentimentul maselor .a le domina ntotdeauna intinzndu-ti aripile spiritu-i, volumul glasului i penetraia privirii tale; a ve-^ nu detaliile, ci .consecinele tuturor lucrurilor - ' nsemneaz toate acestea a fi ceva mai mult dect v ? Iat de ce numele marilor i distinilor prini nilor ar trebui s fie n veci populare. 4ii o clip de tcere, n timpul creia convivii -'.tar unii la alii. : ; - ' Domnilor, n-ai spus nimic despre armat! strii Genestas. Organizarea militar mi pare a fi adevratul model al oricrei societi civile, spatia este tutoarea poporului. Cpitane, spuse r/nd judectorul de pace, un avocat btrn zicea c imperiile ncep cu spada i sfir-sc cu pana de scris. Noi am ajuns la pana cie scris. Acum, domnilor, c am pus lumea la cale, s 'orbim de altceva. Hai, cpitane, s bem un pahar de 'ti de Ermitage, strig medicul ri/nd. Beau i dou, spuse Genestas ntin/nd paharul,
U !G

i vreau sa nchin n sntatea domuiei-tale, om care iaci cinste spejei umane. i pe care cu toii iJ iubim, spuse preotul, cu im glas plin de blndete. Domnule Janvier, vrei sa m mpingi spre paratui trufiei? Domnul preot a spus ncet ceea ce tot cantonul spune tare, rspunse Cambon. Domnilor, v propun s-J conducem pe domnul Janvier spre casa parohial, pJimbndu-ne sub dar de luna. Sa pornim, spuser comesenii, c/ata s-I nsofeasca pe preot.
Vino tu mine pina la hambar, spuse medicul, lufidij-I de braf pe Genestas, dup ce i lu rmas-bun de la preot i de la ceilalfi invita (i. Acolo, cpitane Sluteau, vei auzi vorbindu-se despre Napoleon. Am acolo cjfiva complici care-l vor trage de limb pe GogueJat, potaul nostru, ca s ne spun despre acest zeu aJ poporului. Nicole, rindaul meu, ne-a fcut o scara ca s ne urcm, printr-o lucarn, n podul cu fin. intr-uu ioc de unde vom putea vedea toat sce na. Crede-m, face s vii: eztoarea are farmecul ei Nu pentru prima oar m culc n fin ca s ascult o poveste soldeasc sau vreun basm rnesc. Dar sa ne ascundem bine, c dac bie(ii oameni vd un strin, te codesc i nu mai snt ei-nii. Vai.' draga mea gazd, spuse Genestas, de cte ori nu m-am fcut i eu c dorm ca s-i pot asculta pe cavaleritii mei, pe la popasuri! S tii c la nici unu! din spectacolele de la Paris n-am rs din toat inima ra ia povestea retragerii de la Moscova, pe care o istorisea cu mult haz un subofier unor recrui care se temeau de front. Spunea c armata francez fcea n in aternuturi, c toate buturile erau de la ghea,

f 'morii se opreau in drum, c va/use Rusia Alba, c t s i esla calul cu dinii, c amatorii de patinaj se desftau iar, amatorii de piftie de carne aveau pe sturate, c femeile erau n general reci i c singurul lucru cu adevrat neplcut era lipsa apei calde pentru brbierit. . . n fine, debita nite glume cam deocheate dar att de hazoase incit rdea pna si un furier btrn, ni nasul degerat, i care fusese poreclit Nasrupt. __ Ssst! fcu Genestas, am sosit; trei i > u primul, urmeaz-m. Se urcar amindoi pe scar si se ghemuira in ini, fr a fi simii de cei ce veniser ia e/toare, i care se aflau dedesupt, incit puteau fi bine vzui. Grupate n jurul a trei sau patru luminri, cteva femei coseau, altele torceau; mai multe stteau cu minile in sn, cu gtul ntins, cu capul i privirile spre un ran btrn care spunea o istorie. Brbaii, cei mai muli, stteau n picioare sau culcai pe o min de paie. Aceste gro-* puri, profund tcute, erau slab luminate de flcrile tremurtoare ale unor luminri vrite in nite globuri de sticl pline de ap, care le concentrau n raze, In lumina crora se aezar lucrtoarele. ntinderea hambarului, al crui pod rmsese ntunecat i negru, sabea i mai mult aceste lumini, care colorau inegal capetele, producnd pitoreti efecte de clarobscur. Aici, luminau fruntea ars de soare i ochii albatri ai unei rance curioase; dincolo, pete de lumin decupau feele aspre ale unor btrni i le acopereau cu desene fantastice mbrcmintea uzat sau decolorat. Toi aceti oameni, ateni i n atitudini variate, artau prin chipurile lor imobile c aveau ochi i urechi numai pentru povestitor. Era o scen curioas, n care se manifesta prodigioasa influen pe care poezia o exercit asu-Pra tuturor spiritelor. Cernd povestitorului un miraculos ntotdeauna simplu sau o imposibilitate ce poate * l aproape crezut, nu este ranul prietenul celei mai Pure poezii?
Jo3

. . . Dei casa aceea nu prea primitoare - spu. nea ranul n clipa cnd cei doi spectatori nou-venii; se aezar la locurile lor ca s-l asculte biata cocoat era atit de obosita, unde-i dusese cnepa h\ trg, nct a intrat, nevoit i de ntunericul care selsase. Ceru numai adpost peste noapte; de-ale gurii avea i a scos din traist un codru de pine i }-a mncat. Da stpna casei, care era femeia tlharilot netiind ce puseser ia la cale s fac noaptea, a primit-o pe cocoat i a urcat-o ntr-un pod fr lumini. Cocoat se culc pe un ol, i face rugciunea, se mai gndete la cnepa ei i adoarme. Da pn s a l i peasc, aude un zgomot i numai ce vede intrnd doi brbai cu un felinar,- fiecare inea un cuitoi: i i stface fric, fiindc ti fi cum era pe vremurile alea, seniorilor le plceau plcinelele cu carne de om, care se fceau pentru ei. Da btrna avea pielea tbcit ncH i - a venit inima la loc, gndind c nu-I bun ea ck> plcint. Cei doi brbai trec pe dinaintea ei i se ndreapt spre un pat ca vai de el care se afla n poc! u ala mare i unde fusese culcat clomnu cu valiza de care se spunea c e negromant 1 . Cel mai nalt ridic feline. -ru i apuc picioarele Iu domnii; cel mai scund, l de fac use pe beivu, i pune mna-n pr i-i reteaz capii, utte-aa, dintr-o dat, hart! Pe urm las acolo i capi; i trunchiu, in snge, fur valiza i pe-aici i-e drumu. Biata femeie, ce sa fac ea acum? Mai trziu, se gndete s-o tearg binior, netiind ea c Soarta o adusese acolo spre slava lui Dumnezeu i ca sa pedepseasc omoru. 1 se fcuse fric i cnd i-e fric, omu nu mai vrea s tie de nimica. D.n gazda, ntrebndu-i pe cei doi tlhari de cocoat, i sperie, i tia urc din nou cu bgare de seam, scria de lemn. Biata cocoate: se face mic-mic de spaim i numai ce-i aude cer i neu-se n oapt:
1 Corect: necroman! -- persoan care se ocup cu invoc ;\TLS morilor, pentru n afla viitorul.

__ Omoar-o, n-auzi? __Nu trebuie. _ __ F-i de petrecanie! Nu! Intrar. Femeia, care nu era proast, nchide ochii i re face c& doarme. ncepe s doarm ca un copila, cu rana pe piept i respirnd ca un nger. la cu felinaru l deschide, ndreapt lumina pe ochii btrnei adormite, i femeia nici nu clipete de team s nu-i taie gtu. ._ Nu vezi c doarme butean? spuse cel mai nalt. _ Snt viclene, btrnele astea! rspunse cel scund. O omor, ca s fim linitii- Pe urm, o srez i-o dau )a porci. Cocoat auzea vorbele astea da nu se clintea. - O! doarme dus! spuse cel cu capul mic, v/ind c btrna nu mic. i-aa, cocoat a scpat. A avut curaj, nu-i vorb. Cte fete tinere nu-s pe la noi care n-ar fi stat aa, ca un nger, auzind c le d la porci... Cei doi tlhari au crat apoi leu celui pe care l-au ucis, l-au nfurat n nite oale i l-au azvrlit n curte, iar btrna auzea porcii cum ddeau fuga grohind: groh! groh! s- marance. Pe urma, a doua zi continu povestitorul dup o pauz femeia plec, dnd i zece centime pentru culcu, i ia deseaga, fcndu-se c nu tie nimic, mai ntreab de una, de alta, iese n bun pace i d s fug. Cu neputin! frica i muiase picioarele, spre norocul ei. S vedei de ce. Nu fcuse nici un sfert de leghe cind 11 iese-n cale unu dintre tlhari, care o urmrise ca s 'ie sigur c nu vzuse nimic. Da femeia ii ghicise gindu i numai ce se aeaz pe un pietroi. Pe unde umbli, femeie? o ntreab cel scund, c ocmai la o pndise, care era cel mai ru din amindoi. ' A! omule bun, zice dnsa, desaga mea e att de yrea. i cu snt att de ostenit ncit caut brau unui om
H; >

de treab vedei ce ireat era, cocoat! s iu ajute pna la bordeiu meu. Auzind aa, tilharu i spune c-o ajut el. Femeia primete. Omu c ia de bra, ca s vad dac-i e fric. Da de unde! femeia nu tremur de fel i umbl linitita i aa, merg ej amndoi, mai schimbnd o vorb ba des pre de-ale plugriei ba despre negou cu cnep, i tot aa, pin Ja marginea oraului unde locuia cocoat st unde tlharu a lsat-o de team s nu-l vaz careva de la justiie. Pe la amiazi, femeia care ajunsese acas, i atepta brbatu, gndindu-se la cite i se ntmplase c trg i peste noapte. Negustoru de cnep s-a ntors ctre sear. Ii era foame, trebuia s-i gteasc ceva. U-teaa, punnd untur n tigaie ca s-i prjeasc un ou ea ii povestete cum i-a vindut cnep, flecrind ce femeile; da nu-i spune nimic de porci, nici de cel ce fusese ucis, jefuit i mncat. ncinge tigaia la foc, o trage apoi la o parte, d s-o curee, o gsete plin de strige Ce-ai pus n tigaie? ntreb ea pe brbatu-su. Nimic, zice omu. Femeia crede c i s-a nzrit ceva i pune iari tigaia pe foc . . . Poc! un cap de om cade pe horn. la te uit! e chiar capii mortului, zice btrina. Cum ra privete! Ce-o fi avnd cu mine? Vrea s-] rzbuni! i spune un glas. Proast mai eti! i spune negustoru de cnep; astea-s aiureli de-ale tale, fr nici un rost. la scfrlia, care-l muc de-un deget, i o azvrle in ograd. F-mi omleta, i zice, i nu-ji mai bate capu CL de-alde astea. Era o pisic. O pisic! zice femeia, da era rotund ca o cpcifui. Si pune iar tigaia la foc. . . Poc! cade un picior Aceeai poveste. Omul, care nu prea mai mirat decif fusese vznd un cap, pune mina pe picior i-l arunc peste prag. Pn la urm, cade i piciorul cellalt, cele
tiii

dou brae, trunchiu, ntreg cltoru ucis cade bucata cu bucat. Nu era chip s fac omlet. Da negustorului i-era foame. . Jur pe toi sfinii, zice, (iac am parte de omleta, i fac pe plac omului luia. __Va s zic acum recunoti c e un om? zice coco _ at. Da mai adineaori de ce-mi spuneai c nu e ou cap, aiuritule? Femeia sparge ou, face omleta i o servete fard a mai bombni, fiindc vzuse nenelegerea i ncepuse a se neliniti. Omul ei se aeaz la mas i ncepe a nfuleca. Cocoat, creia i se fcuse fric, zicea c nu I - e foame. Boc! boc! bate un strin in u. Cine-i? Omu care a murit ieri. Intr, rspunse cneparu. i-aa, cltorii intra, se aeaz pe un scunel i spune: Nu uitai de Dumnezeu, care da via venic ce lor care mrturisesc credina n el! Tu, femeie, m-ai v zut murind i taci din gur! M-au mncat porcii! Porcii nu intr n rai. Va s zic eu, care-s cretin, o s ajung n iad din pricina unei femei care nu vrea s vorbeasc. Nemaipomenit. Trebuie s m mntuieti. i alte vorbe de-astea. Femeia, care se temea tot mai mult, ii cura tigaia, i pune mbrcmintea de duminic i se duce la judectorie s spun crima, care s-a descoperit i hoii an fost frumuel trai pe roat n piaa trgului. Dup aceast fapt bun, femeia i brbatu-su au avut parte de cea mai frumoas cnep care s-a vzut vreodat. Dup aceea mai plcut lucru! au dobindit ceea ce de mult vreme i doreau, adic un copil de parte brbteasc, care, cu vremea, a ajuns baron al regelui. Asta-i Povestea adevrat a Cocoatei curajoase.
lt> 7

Nu-ini plac povetile astea, ele m fac s visez spuse Gropria. mi plac mai mult aventurile lui Napoleon. Adevrat, zice paznicul. Hai, domnule Gogii: lai, povestete-ne despre mpratu. E prea trziu, spune potaul, i nu-mi place sscurtez victoriile. N-are a face, hai, spune! Cunoatem noi povestea, c ne-ai spus-o de-attea ori; da ne place s-o mai auzim o dat. Spune despre mpratu! strigar mai multe persoa ne ntr-un glas. S v spun? rspunse Goguelat. V spun, da n-o s v plac dac v povestesc n pas alergtor. Mei bine s v spun o btlie. Vreji Champaubert, unde ra ma sesem fr cartue, de-am dereticat locu cu baioneta'-' Nu ... mpratu! mpratu! Infanteristul se ridic pe grmada lui de fin, plimbideasupra adunrii acea privire ntunecat, ncrcat de mizerie, de evenimente trite i de suferine care-i deosebete pe veterani. Apuc cele dou pulpane ae hainei Ie ridic de parc ar fi vrut s-i umple din nou rania in care cndva i ducea boarfele, nclmintea, tot avutul lui; apoi i sprijini corpul pe piciorul stng, mpinse nainte dreptul i, cu bunvoin, fcu pe plac adunrii. Dup ce-i ddu n lturi prul crunt de pe o parte a frunii pentru a o dezveli, i nl capul spre cer spre a se r i dica la nlimea giganticei istorii pe care avea s-o spune. Vedei voi, oameni buni, Napoleon s-a nscut n Corsica, asta-i o insul francez nclzit de soarele Italiei, unde toate fierb ca-ntr-un cazan, unde toi oa menii se omoar unii pe alii dn tat-n fiu, pentn; te-miri-ce, c aa gndese ei. S v spun ele la-ncepui lucru cel mai de necrezut, mum-sa care era cea mai frumoas femeie de pe vremea aceea t o viclean, s-a cjndit sa-l nchine Iu Dumnezeu, ca s-l fereasc de toa108

te primejdiile din copilria sa i din viata lui, c visase ea odat cum c lumea luase foc n ziua cnd l-a nscut. Era o profeie! i-aa, i cere ea Iu Dumnezeu s-l ocroteasc i-i fgduiete c Napoleon va sprijini sfnta reliqie, care pe-atunci era prigonit ... Aa s-au nvoit ei i-aa s-a i ntmplat. Acu, fiii ateni i s-mi spunei dac ce auzii e lucru firesc. E sigur i fr ndoial c numai omu care s-a gndit s ncheie o nvoial secret putea s treac peste liniile altora, printre gloane i mitralii care ne omorau ca pe mute, da care nu se atingeau de capu lui. Ani vzut eu asta, cu ochii mei, mai ales la Eylau. Parc-l vd i-acuma cum se urc pe o nlime, duce la ochi binoclu, privete lupta i zice: Merge bine! Un intrigant cu pana, care-l sicia cit se poate i se inea scai de dnsn, dup cte-am auzit, chiar cnd muica, vrea s fac pe deteptu i, dup ce pleac mpraii, se propete n locul lui. Hait! ntr-o clip s-a curat! adio pana. V dai seama c Napoleon se nvoise s pstreze secretu numai pentru dnsu. De-aia toi ca-re-i nsoeau, chiar prietenii lui buni, cdeau ca spicele: Duroc, Bessieres, Lannes, tot oameni tari ca oelul i pe care-i strunea dup cum i era voia. In sfrit, ca dovad c era cu-adevrat copilu Iu Dumnezeu, menit a fi printele ostaului, nimeni nu l-a vzut niciodat locotenent sau cpitan! Chiar aa, clintr-o dat comandant! Nu prea s aib mai mult de douzeci i patru de ani da era general cu vechime, de cnd cu luarea Toulonului, cnd a nceput a arta altora c nu se pricepeau s manevreze tunurile. De-atunci, ne pomenim cu el, slbu cum era, general^ef al armatei din Italia, care n-avea nici pine, nici muniii, nici nclminte, nici efecte, o armat ca vai de ea, goal ca degetu. Biei, ne zice el, iat-ne mpreun. S v intre-n ca P, zice, c pn-n dou sptmni vei fi nving1G9

lori, echipai cu efecte noi, vei avea cu toii ghetre bune, nclminte cum nu s-a mai vzut; nun c trebuie s mrluim, copii, s le lum de la Milano unde se afl toate. i pornim n mar. Francezu nostru, turtit, u ld j mult mort dect viu, se mbrbteaz. Eram treizeci de mii de desculi mpotriva a optzeci de mii de germani care fceau pe grozavii, toi chipei, bine hrnii, parc-i vd i-acuma. Atunci Napoleon, care pe-atunci uu era dect Bonaparte, parc ne d puteri: i mrluiam noaptea, i mrluiam ziua, i dm peste cap la Montenotte, i lum la goan la Rivoli, Lodi, Arcole, Millesimo i nu le dm rgaz. Ostau prinde gust de btaie. iatunci, Napoleon, numai ce i-i nvluie pe generalii germani care nu mai tiau pe unde s se vre ca s scape teferi, i scarmn bine, le ia prizonieri, uneori dintr-o dat, cte zece mii de oameni, mpresurndu-i cu o mie cinci sute de francezi pe care-i manevra cum tia el; cu un cuvnt, le ia tunurile, proviziile, banii, muniia, tot ce se poate lua, i arunc n ap, i bate n muni, i zvrle In aer, i mnnc de vii pe pmnt, i cotonogete peste tot ocu. iar trupele noastre prind osnz; c, vedei voi, mpratu, care era i om detept, tia s se pun bine cu populaia, creia i spunea c-a venit s-o libereze. Aa c civilii ne gzduiau i ne iubeau, ba i femeile, care erau foarte cu judecat. Pn la urm, n ventose 96, care era pe timpurile alea cum ar fi astzi luna martie, eram ncolii ntr-un ungher din ara marmotelor, iar dup campanie, iat-ne stpni peste Italia, aa cum fgduise Napoleon. Iar anu urmtor, n martie, dup un singur an i dou campanii, iat-ne n faa Vienei: dereticasem peste tot. Venisem de hac, pe rnd, la trei armate diferite i scosesem din pine patru generali austrieci, printre care i un btrn cu pru alb i cruia ii fcusem de petrecanie ca unui oarece, pe-o rogojin, 3a Mantova. Regii ne cereau iertare in genunchi! Cucerisem pacea.
570

om ca toi oamenii ar fi putut face asta? Sigur Nu mai ncape vorb, l ajuta Dumnezeu. Se ai-C^ tea la toi ca cele cinci plini din Scriptur, ziua con-ITcea lupta, noaptea o pregtea, nct sentinelele l vedeau mereu umblnd de colo pn colo i nu dormea, ici nu mnca. Aa c, vznd ce minuni poate face, os-teul l privea ca pe tatl sau bun. i nainte! La Paris, lumea, vznd ce se ntmpl, zicea: __^ at un pelerin care primete porunci din ceruri, _ sta ar fi n stare s pun mina pe Frana; n-ar strica s-l asmuim mpotriva Asiei sau America, poate c se va stura! I-a fost scris ca lui Cristos, i aa, i se poruncete s porneasc n Egipt. Vedei cum se aseamn soarta sa cu a fiului Iu Dumnezeu? Ba, mai mult. i adun el veteranii cei mai vrednici, pe care-i bgase n draci i ie griete astfel: Biei, pentru moment, ni se d Egiptul s-l nfu lecm. 11 vom nghii n doi timpi i trei micri, cum ara fcut i cu Italia. Soldaii de rnd vor deveni prini, vor avea moiile lor. nainte! nainte, copii! ordona sergenii. Ajungem noi la Toulon, n drum spre Egipt. Pe-atunci, mrile erau pline cu vasele englezilor. Da cnd ne-am mbarcat, Napoleon ne spune: Englezii n-o s ne vad i e bine s tii, de pe-acuma, c generalu vostru are o stea n cer care ne c luzete i ne apar! Zis i fcut. Trecnd peste mare, lum Malta, cum i-am fi luat o portocal ca s-i potolim setea de victorie, ca el era un om care nu putea sta cu braele n sn. lat-ne i n Egipt. Bun. Acolo, alt consemn. Egiptenii, ve^x y 1 ' s ^ nt oameni care, de cnd lumea, s-au deprins sa aib pe tron nite uriai i armate numeroase ca nis 'ipu mrii; pentru c e o ar de duhuri i de crocodili, unde s-au construit nite piramide mari ct munii notri care ce s-au gndit ei ? s-i nmormnteze re171

gii ca s-i pstreze ca vii; la asta (in ei cel mai mult. 3e-aia, cinci s debarcm, micu caporal ne spune: Copii, jarile pe care o s le cucerii se nchin la o grmad de zei pe care trebuie s-i respectm, pentru c francezii cat s fie prietenii tuturor i s-i bat pe toi fr s-i jigneasc. S v intre bine n dovleac c n-aveji voie s v atingeji de nimic deocamdat, .pentru c ntr-o zi, oricum, aJe noastre o s fie toate! nainte, mar! Toate merg bine. Da toat lumea aceea care-J poreclise pe Napoleon cu numele de Kebir-Bonaberdis, o vorb din graiu lor care vrea s zic sultanu-trage-cupuca este cuprins de o fric de moarte! Atunci, turcu, Asia, Africa i fac farmece i ne trimit un diavol, numit Mody, care se zicea c s-a cobort din cer pe-un cal alb i caro, ca i stpnu lui, nu se atingea glonte de dnsu i-amndoi se hrneau cu aer. Unii l-au i vzut; da eu, unu, nu tiu dac-i adevrat. Stpnirie din Arabia i mamelucii spuneau ostailor lor c Mody putea s-i fereasc de moarte n btlii, sub cuvnt c<i era un arhanghel trimis s lupte mpotriva kt Napoleon i s-i rpeasc sceptru Iu Solomon, unul dintre echipamentele lor, care, ziceau ei, c generalu nostru l-a furat. V dai seama c tot noi i-am fcut s scheaune. Ei, da ia spunei, de unde tiau ei de pactu Ju Napoleon? E lucru firesc ? Cu toii erau siguri c putea porunci duhurilor i c, ntro clip, putea ajunge dintr-un loc n altu ca pasrea. Adevrat este c era peste tot locu. Pe urma, adevrat e c venise s le rpeasc o regin, frumoas ca soarele, pentru care era gata s dea toate comorile lui i diamante mari uite-atta, ct oule de porumbiei, da mamelucu care se inea cu dnsa, dei mai avea l alte ibovnice, nu s-a nvoit n ruptu capului. i dac n-au putut cdea la nvoial, au ajuns la lupte multe. $i-am luptai, nu glum, c ne-am btut cu toat, lumea. Atunci am ocupat poziii la Alexandria, la Ghizeh i in 172

faa Piramidelor. A trebuit s mrluim n soare, pe nisip, unde cei care aveau orbu ginilor vedeau ape care" nu se puteau bea i umbr care te fcea s asuzi, Da i nrncam de vii pe mameluci i toi se supuneau ordinelor Iu Napoleon, care a cucerit Egiptu de. sus i Egiptu de jos, Arabia, ba i capitalele regatelor care nu mai existau, i unde erau mii de statui, cei cinci sute de diavoli ai naturii, apoi, lucru care numai acolo se ntlnete, puzderie de oprle, o ar fr margini, unde fiecare putea s-i ia cteva hectare de pmnt, dac i fcea plcere. n vreme ce mpratu i vede de treburile lui interne, c avea de gnd s fac nite lucruri minunate, englezii dau foc flotei sale n lupta de la Abukir, c ei nu rnai tiau ce s nscoceasc spre a ne pune bee-n roate. Da Napoleon, care se bucura de stim i-n Rsrit i-n Apus, pe care papa l numea fiul su i vru Iu Mahomed, printele su, vrea s se rzbune mpotriva Angliei i s-i rpeasc Indii le ca s-i scoat paguba cu flota. Avea s ne mine n Asia, prin Marea Roie, prin nite jri pline de nestemate, de aur; ca s aib de unde ne plti solda i de unde construi palate pe unde avea s poposeasc; numai c Mody se vorbete cu ciuma i ne-o trimite pe capu nostru ca s se ntrerup iru victoriilor. Stai! Acum toat lumea defileaz la parada de unde nimeni nit se mai ntoarce teafr . .. Soldatu pe moarte nu-ti mai poate cuceri Acra, dei am ptruns n ora de trei ori, cu ncpfinarea noastr de oameni buni i viteji. Da tot ciuma era mai tare; nu era chip s-o pcleti! Toi erau foarte bolnavi. Numai Napoleon era rumen ca un trandafir i toat lumea l-a v/ut cum bea ciuma i n-a avut nimic. Ei, da ia spunei, prieteni, era firesc lucru? Mamelucii, care tiau c noi toi bolim pe la ambulane, au dat sa ne taie calea; da cu Napoleon nu le-a mers. Numai ce ordon el afurisiilor lui, celor cu spinarea mai tare ca toi;
173

Ia s-mi curii rirumuF Junot, care era un spadasin fr pereche, i prietenu su adevrat, ia cu dnsu] numai o mie de oameni j pune pe fug armata unei paale care avusese pretenia s ni se pun de-a curmeziu. Pe urm, ne ntoarcem la Cairo, la cartieru nostru general... Acolo, altei istorie. In lipsa Iu Napoleon, Frana se stricase din pricina parizienilor care aveau n grij solda trupelor, depozitele de pinzeturi, efectele, da le lsau s moar de foame i le cereau s fac ordine n univers fr sa Ie poarte ns de grij. Ntrii aceia i omorau vremea flecrind n loc s pun i ei umru. De-aia armatele noastre erau btute, frontierele Franei clcate OMU nu mai era acolo. Vedei voi, am zis onru c ati i se spunea, da era curat neghiobie, pentru c el avea steaua lui i toate cte erau ale lui: noi, ceilali, eram oameni! In va f istoria Franei dup vestita lupt de Ia Abukir, unde, fr a pierde mai mult de trei sute de oameni, i cu o singur divizie, a nvins armatei cea mare a turcului, care avea douzeci i cinci de mii de oameni, i mai mult de jumtate a zvrlit-o n mare, fiii! Asta a fost ultima lui lovitur n Egipt. Vznd c a pierdut totu acolo, a spus: Eu snt salvatoru Franei, tiu, trebuie s plec. Da s nfelegei voi c armata nici n-a tiut c el a plecat,- c dac afla l reinea, cu fora, ca s-l fac mprat aJ Rsritului. Acum eram toi ctrnii, cnd ne-am vzut lsai de izbelite, pentru c el era bucuria noastr. El pred comanda lui Kleber, un vljgan pe care l-a mpucat garda, asasinat de un egiptean care-a fost executat vrndu-i-se o baionet n fund, ci n ara aceea aa se ghilotineaz condamnaii; da e atit de dureros incit unui soldat i s-a fcut mil de ace! criminal i i-a ntins bidonu cu ap; i de ndat re egipteanu a but o gur, a dat ochii peste cap cu mult plcere. Da s lsm glumele astea. Napoleon pune pici or u pe-o coaj de nuc, o nimica toat de vas care

e numea La Fortune i, ct ai bate din palme, pe sub ochii Angliei care-l blocase cu uniti de linie, cu fregat e i t ot fe l u de va s e , de b a r c n Fr a n a , e a v e a el daru sta s strbat mrile dintr-o sritur. Era firesc? Drace! Acolo, toat lumea i se nchina; da el convoac guvernu. Ce-ati fcut cu copiii mei, soldaii? i ntreab el pe avocaii ia; sntei o aduntur de haimanale i v batei joc de lume i tragei foloase de pe urma rii. Asta nu-i drept i eu vorbesc pentru toji care-s ne mulumii! Atunci ia vor s dea cu gura i s mi-l omoare; da siafi niel! i nchide ntr-o cazarm, s flecreasc ei ct or vrea, de unde sar peste ferestre, apoi i nregimenteaz n suita sa, unde devin mui ca petii i cumini ca nite copii. Dup lovitura asta devine consul; i fiindc el nu se ndoise niciodat de Cel-de-sus, i ine fgduiala ctre bunul Dumnezeu, care nici el nu-l uitase; redeschide bisericile, red toate drepturile religiei; clopotele bat pentru Dumnezeu i pentru dnsu. Astfel, toat lumea e mulumit; nti, preoii care acum nu mai sint urmrii; al doilea, burghezii care-i pot vedea de negou lor fr a se mai teme de lcomia legilor nedrepte; al treilea, nobilii pe care nimeni nu mai are voie s-i condamne la moarte, aa cum, din nefericire, se deprinseser unii. Da avea i dumani de mturat din cale i el nu s-a culcat pe-o ureche, fiindc, vedei voi, ochiu lui cuprindea lumea toat ca pe-un simplu cap de om. Atunci, odat apare n Italia r de parc i-ar fi scos capu pe fereastr, arunc o privire i gata! Pe austrieci i nghite la Marengo aa cum balena nghite plevuc! Hap! Aici, victoria Franei a rsunat att de puternic ncit a auzit toat lumea i a fost de-ajuns, Nu ne mai jucm, zic germanii. Ne-ajunge! spun ceilali. Pn la urma: Europa cere pace, Anglia cedeaz. Pace general, regii i popoarele se fac c se mbrieaz.
S

175

iii

ii

.Atunci mpraii a inventat Legiunea de onoare, un 1 cru ct se poate de frumos, ce-i drept! *u~ n Frana, spunea el, la Boulogne, n faja armat ' ntregi, toat lumea are curaj! Deci, partea civil car* va face fapte curajoase va fi sora soldatului, soldat va fi fratele ei, i vor fi uniji sub drapelu onoarei. Noi, tia, care eram acolo, ne ntorceam din Egipt Toate se schimbaser! l lsasem general, dup putini vreme l regsisem mprat. Nu, zu, Frana i se ddu se, cum se d o iat unui lncier. i dup ce s-au fcut toate, spre mul|umirea tuturor se poate zice, s-a pus la cale o sfnt ceremonie cum nu s-a mai vzut de tind lumea i pmintu. Papa i cardinalii, n odjdiie lor numai aur i purpur, trec Alpii anume ca s-l ung n fa (a armatei i a poporului care btea din palme. Da s-a mai ntmplat ceva care ar fi nedrept s nu v spun. n Egipt, n pustie, nu departe de Siria, OMU ROU i apru pe muntele lui Moise i-i gri: Merge bine! Pe urm, la Marengo, n seara victoriei, pentru a doua oar Oniu rou i-a aprut nainte-i i i-a spus: Vei vedea lumea la picioarele tale i vei fi mp rat al Franei, rege al Italiei, stpn al Olandei, suveran al Spaniei, Portugaliei, Iliriei, protector al Germaniei, uiintuitor al Poloniei, primu vultur al Legiunii de onoa re i de toate! Acest Om rou, vedei voi, asta era ideea lui; un fel de pota care-l servea, dup cum spun unii, sa co munice cu steaua lui. Eu n-am crezut niciodat; da Omu rou exist i chiar Napoleon a vorbit cu dnsu i spunea c-i aprea n clipele grele i rmnea la palatu Tuileries, la mansard. Deci, la ncoronare, Napo leon l-a vzut seara pentru a treia oar i au chibzuit despre multe. Dup aceea, mpratu se duce drept la Milano, s se ncoroneze rege al Italiei. Acolo ncepe adevraii triumf al soldatului. Atunci, oricine tia s scrie devenea ofifer. Peste tot ploua cu pensii, cu dotri ?6

comori pentru statu-major, pentru care Fran- c a .t e a nimic; iar Legiunea de onoare ja nu rPltea da!H . ddea sol-^i o rent, pe care o ncasez i ling pensie eu pe In sfrit, am vzut i noi armata inut 1 U se mai pomenise. Da mpraii, care tia c } e s fie mpraii tuturor, se gndete i la bur-.\ i le construiete, dup plcu lor, un monument ^ b a s m e , n t r - u n l o c g o l c a - n p a l m . . . D a c a i C -ea prilej s v ntoarcei din Spania n drum spre Berlin, ei atunci ai ntlni n cale arcuri de triumf cu soldai de rnd sculptai frumos pe ele, tot atia cit i cienerali. Napoleon, n doi sau trei ani, fr s pun biruri noi, i-a umplut beciurile cu aur, a construit poduri, palate, osele, a fcut savani, srbtori, legi, vase, porturi; i a cheltuit puzderie de milioane, atta bnet, de zicea careva c ar fi putut acoperi Frana toat cu monezi de cinci franci, dac ar fi vrut el. Atunci, vzn-du-se bine nscunat pe tronu Iui i stpn peste toate, net Europa trebuia s-i cear lui voie ca s-i fac nevoile, cum avea el patru frai i trei surori, ne spune cndva, aa, ntr-o doar, la raport: Biei, zice, e drept ca prinii mpratului vostru s ntind mina? Nu. Vreau ca ei s arate splendid, ca i mine! Aa c trebuie negreit s cucerim un regal pentru fiecare dintre ei, net francezii s fie pretutin deni stpn; toat lumea s tremure de frica soldailor grzii mele i Frana s scuipe unde vrea i toi s-i spun, ca pe monedele noastre, Domnu cu tine! Am neles! rspunde oastea; sntem gata s-Ii pescuim regate cu baioneta. A! da ce? era chip s pregei? da de unde! dac i-sr. ii dat n minte s cucerim luna, ar fi trebuit s ne pregtim, s ne umplem raniele i s ne crm aco- Norocii nostru c nu s-a gndit. Regii, deprini cum s mt c u dul ce a a tr onul ui , se l as g r e u; a t u n ci , n oi f ia, trebuie s pornim. Mergem, naintm i trbol U mc e Pe din nou, mai ceva ca nainte. i cji oameni
Ap dU<-Cl^'

12

177

nu s-au prpdit in anii aceia i cte pingele! Nj e . luptat cu-atita nverunare nct alii decit francezii a*" 5 obosit de mult. Da voi tiji c francezii e nscut fii 02 } aa ca tie c mai curind sau mai trziu tot trebui e -' moara. Noi am muri cu toii fr s crcnim pentru ni^ cerea de a-l vedea pe mprat fcnd aa pe geografi" (Spunind acestea, infanteristul trase un cerc cu picio rui pe solii! hambarului.) i spunea: sta va fi un regat'" i fcea un regat. A! ce vremuri fericite! Coloneii se avansau generali c i t ai bate din palme; generalii mareali, marealii regi. Mai este unu, care triete ca s povesteasc Europei, dei e un gascon, care a trdat Frana ca s-i pstreze coroana, cruia nu t- a crpat obra/u cie ruine pentru c, vedei, coroanele sint de aur! Pe scurt, pontonierii care tiau citi deveneau totui nobili. Eu, care v vorbesc acu, am vzut la Paris unspre/ece regi i o puzderie de prini care roiau n juru Iu Napoleon ca razele de soare! Acuma voi tii ca fiece soldat avnd putina s se urce pe tron, dac merita, un caporal din garda imperial era ca o curiozitate dup (are toi ntorceau capu, c fiecare avea contribuia iui la victorie, care se trecea ntocmai n livret. i cite btlii n-au fost! Austerlitz, unde armata a manevrat ca la parad; Eylau, unde Napoleon i-a necat pe rui ntr-un lac, parc numai dintr-o suflare; Wagram, unde am luptat trei zile n ir fr s bgm de seama , . . Ce s v mai spun: au fost btlii cit sfinii din calendar. Atunci toi au avut prilej s se conving. ca Napoleon avea n teac adevrata spada' a lui Dumnezeu. i soldatu se bucura de stima lui, c se tia iubit ca un copil i mpraii se interesa dac are ce ncl|adaca are cma, dac are manta, piine, cartue; dei i inea rangu, c doar asta-i era meseria, s domneasc. Da oricine, un sergent i chiar un soldat putea s-i spun; ,,mprate", cum mi spunei voi mie: ,,Biete". i inea seama de ce-i vorbeau oamenii, se culca n zpad, l a rinei cu noi,- pe scurt, avea. nfiarea aproape a unui
178

i Fu sta, care m vedei, l-am vzut, ptinacum, da uniom natura'- cu privind prin binoclu, venic . _..,-.L .._ _....._ J_ ...... ^ trt, obuze, n
0CUpa

atunci noi ne ineam deoparte, ca protii. Ni .:L io fcea toate, da cnd ne vorbea, apoi glasu tiu cum ardea mruntaiele; i ca s-i dovedim c lui parca ^ ^ nu ne putem supra pe dnsu, fala afurisitelor de tunuri care mugeau m treceam nrin * K , . . . . scuipau regimente de obuze, tara sa cncmm. Pina i 1 trdau s moar se ridicau n capu oase
UU

trL

de

colo pina

_ _

A _________________

_ ^

pau i^g ei ce trgeau s moar se ridicau in capu oaselor a s-l salute i s-i strige: __ Triasc mpratul Era firesc? ai face voi asta pentru un om de rnd? i uite-aa, dup ce le-am aranjat toate, mprteasa Iozefina, care era de altminteri o femeie cumsecade, da avea ea un beteug de nu-i putea face copii, el a fost nevoit s-o lase, dei o iubea din tot sufletu. Da el dorea copii, c se gindea la guvern. flnd de necazu sta, toate capetele ncoronate din Europa s-au luat la har, c fiecare voia s-i fac rost de-o femeie. Da el s-a cununat, dup cte-am auzit, c-o austriac, fiica cezarului, un om btrn de care toi vorbeau, nu numai n rile noastre, unde se spune c a fcut i a dres, da n toat Europa. i e adevrat ca, uite, eu, sta, care v vorbesc acu, m-am dus pe Dunre unde-am vzut resturile unui pod construit de acel om, care se zice c era, la Roma, o rubedenie de-a lui Napoleon, care -a dat mpratului nostru hrtie la min s-l moteneasc pentru fiu-su. i-aa, dup cununia lui, care-a fost o srbtoare pentru lumea ntreag, i cnd a scutit poporul de dri pe timp de zece ani, da pe care tot le-am pltit, c perceptorii n-au vrut s in seama, nevasta-sa a nscut un prunc, care era regele Romei; lucru care nu s-a mai vzut pe lume, c niciodat un copil nu s-a nscut rege dac tat-su era n via. n ziua aceea, un balon a zburat de la Paris la Roma ca s duc vesea . i balonu a fcut drumu numa-ntr-o zi. Ei, acu s-l
171

vi pe la care-o spune c astea-s lucruri firesf nu! Snt lucruri scrise colo, sus. S dea ria-care-o zice c n-a fost trimis chiar de Dumnezeu p e ^ e! slava Franjei! Numai ce se supr ns arul care-i era prieten, ca nu s-a nsurat c-o rusoaic si -cepe a-i sprijini pe engleji, dumanii notri, care tT deauna Napoleon voia s le fac o vizit n dugh lor ca s le spun dou vorbe. Trebuia s sfireasc dat i cu povetile astea. Lu Napoleon i sare andar" i ne spune: Ostai! ai cucerit toate capitalele Europei' mai rmas Moscova, care s-a nhitat cu Anglia. Da ca s cucerim Londra i Indiile, care snt ale ei, negre it trebuie s pornim spre Moscova, l uite-aa, adun el armata cea mai mare care i- a tirit vreodat tlpile pe glob i nemaipomenit de bine aliniat nct ntr-o v\ trece n revist un milion de oameni. Ura! strig ruii. i iat Rusia ntreag, nite namile de ca/aci care o iau la sntoasa. Lupta o |ar contra alteia, o pelurbaie general, de care nu tiai cum s te fereti- Aa-i spuse i Omu rou lu Napoleon: Asia contra Europei! - neleg, a rspuns ei, o sa am eu grij. i-acum s fi vzut c toi regii din Europa veneau se ling mna lui Napoleon! Austria, Prusia, Bavaria, Saxonia, Polonia, Italia, toate |in cu noi, ne linguesc, ce frumos era! Niciodat vulturii n-au gungurit aa de dulce ca la parzile alea, cnd erau pe toate drapelele din Europa. Polonezii nu mai puteau sta locului, pentru c tmpratu se gndea s-i ridice,- spuneau c Polonia i Frana s-au avut totdeauna ca fraii. In sfirsit: - A noastr-i Rusia! striga armata. Intrm noi bine echipai; mrluim, mrluia: nici ipenie de rus. n sfrit, dm c i e ei cantonri pe

luat crucea 1 i pot s spun c a fost 0 c o V a. A a f u r is i t i mpratu era ngrijorat, ii ntlnise nu rou care-i spusese: P e _ F i u ie, naintezi prea repede, vei duce lips de nlpni i prietenii te vor trda. S -a cerut pacea. Da nainte de a o semna: S le tragem o chelfneal ruilor! ne spune. H S-a fcut! strig armata. nainte! ordon sergenii. Cizmele mele erau uzate, efectele descusute de cit mai trudisem pe drumurile alea, care snt ca vai de ele! Da totuna-i! __ Fiindc e sfiritu scuturturii, mi /ic, vreau s mmnc pe sturate! Eram n faa rpei celei mari; ocupam primele locuri! Se d semnam, apte sute de guri de foc ncep o convorbire de ziceai c-i iese tot sngele pe urechi. Fiindc veni vorba, s fim drepi cu inamicii notri: ruii se jertfeau la fel ca francezii; fr a da ndrt i noi nu naintam. nainte, ni se ordon, iat mpratu! Era adevrat: l vd trecnd n galop, fcndu-ne semn c e important s lum reduta. Ne mbrbteaz, noi alergm, ajung cel dinti la marginea rpei. A! Dumnezeule! locotenenii cad, coloneii, soldaii! Totuna-i! Cei desculi i fac rost de cizme i intriganii care nvaser s citeasc i fac rost de epolei .. . Victorie! strig toat linia. N-o s credei, da pe pmnt zceau nouzeci i cinci de mii de francezi. Numai attl Era ca un ogor secerat: numai c, n loc de spice, erau oameni! ne dezmeticisem n fine. Omu apare, toi se adun n juru-i. i uite-aa, ne alint, c era drgla cind voia, de ^e putea face s ne mulumim cu o coaj de cartof cnd Cram flm i ca nite lupi. Atunci, drglaii, mparte
l0 am c
1

Crucea de ri/boi.

Joi

c u n u n a I u i c r u c i l e d e r z b o i , s a l u t p e c e i5 c urm a zice: *1: Pe La M osco va! Fie! zice otirea. i l u a m M o s c o v a . D a m i z i c e i c r u i i d a uO cf s u l u i? A ar s c a u n f o c d e p a ie d e d o u le g h e i j a" taa v; n u s - a s t i n s d o u a z il e . C a s e l e s e p r b u e a u ca nimica toata! Parc ploua de sus cu fier i cu t o p i t c a r e e r a u s p i m n t t o a r e l a v e d e r e : i , v o u Vp s a 0 v s p u n , p a r c n e l u m i n a n e n o r o c i r e a n o a s t r m parat , f L I zice: Ajunge, ca-mi rinin aici toi soldai ii! Ne distram noi rcorindu-ne un pic, ne mai hrnim leu ca eram cu adevrat istovii ca niciodat. Lum cu noi o cruce de aur care era pe Kremlin i fiecare s o l d a t a v e a o m i c a v e r e . D a l a n t o a r c e r e , i a r n a -v e n i s e r o l u n m a i d e v r e m e , l u c r u p e c a r e s a v a n i i , rc a e snt nite ntri, nu l-au lmurit deplin i frigu ne pic. Nu mai eram armat, auzii? nici generali, nici mcar sergeni! i uite-aa a nceput domnia mizeriei i a loamei, domnie sub care eram cu toii n adevr egali! N u ne m ai gndeam dect s reved em F ran a,. nu ne mai aplecam ca s ridicm de jos nici puca, nici b a n i i; i f i e c a r e m e r g e a d r e p t n a in t e , c u a r m a d u p v o i e , fr s-i pese de glorie. Nu v mai spun c vrem ea era atit de rea nct mpratu nu-i m ai vedea steaua. Se ivise o nen elegere n tre cer i d nsu . Bietu om , se m bolnvise vzndu-i oim ii cum se deprteaz de v i< to rie! i n u - i v en ea d e loc la so co tea l , c e m a i! A jungem la Berezin a. A ici, frailor, pot s m jur pe ce am mai sfint, pe onoare, c, de cnd snt oameni pe lumea asta, niciodat, auzii voi? niciodat nu s-a mai vzut asemenea nvlmeal de armate, de trsuri, de artilerie, n zpad att de mare i pe-o vreme atit de nenorocit. eava armei i ardea mina dac o atingeai, att era de rece. Acolo pontonierii au salvat armate' care a j stat ei neclintii ia posturile lor i acolo a lupta* 132

Gondrin, singurii care nidi triete dintre f r ;; c are s-au vrt in apa ca s construiasc care a trecut armata ca s se salveze de e^mai aveau nc respect pentru marea armat, rUi ' jC si ei cte victorii avusese. ti |____z i s e el, artnd ctre Gondrin, care-l pricif atenia proprie surzilor s tii c Gondrin osta de ndejde, un osta de onoare, care merita foat iubirea noastr. L-am vzut pe mprat, ling pod, in picioare, nemicat; i nu-i era frig. E firesc lucru? Privea cu jale cum i se duce de rp averea, c u m i pierde prietenii, veteranii si din Egipt. Vai! toate se treceau, femeile, furgoanele, artileria, toate se distrugeau, se mncau, se ruinau. Cei mai curajoi fceau garda vulturilor 1 fiindc vulturii, vedei voi, erau Frana, erai voi toi, cei de-acas, era onoarea i a civilului i a militarilor, pe care trebuie s-o pstrm curat i s nu ne plecm grumajii de ger. Nu ne nclzeani dect n preajma mpratului, fiindc, atunci cnd era n primejdie, dam fuga, ngheai cum eram, noi care nu ne opream s dm o min de ajutor unui camarad. Am auzit c, nopile, i plngea nefericita familie de ostai. Numai el i francezii erau n strmtoarea aceea; i am scpat din ea, da cu pierderi, cu pierderi mari de tot, s tii! Aliaii ne mncaser proviziile. Norocu ncepuse a-l prsi, dup cum i prezisese Omu rou. Palavragiii de la Paris, care amuiser de cnd cu garda imperial, l cred mort i uneltesc, mpreuna cu prefectu poliiei, s-l detroneze. Da el prinde de ve ste, i f ac e snge ru i ne spune cind pleac: ^ La revedere, biei, rmnei la posturile voastre, ca mntorc. ^ A, de unde! generalii lui o iau razna; fr el, toamer g anapoda. Marealii spun prostii, fac greeli
1

Adic a drapelelor.

boacne, i altminteri nici c se putea; Napoieor era un om bun, i umpluse de aur, ei se nnr>;' C&u ca porcii i nu mai voiau sa lupte. De-aici ni s-au t toate nenorocirile, fiindc mai muli au rama ^ garnizoan fr s-l scarmene pe inamicu pe urm ln cruia ne aflam, n vreme ce eram mpini spre Fr a. Da mpratu se ntoarce cu recrui, bieji tot unu ^ unu, perfect instruii, ca nite duli gata s mute ?l oricine, cu burghezi n grzile de onoare, o trup fru moa, da care s-a topit ca untu n tigaie. Dei avean o i n u t sever, toate se porniser mpotriva noastrda armata continu s fac minuni de vitejie. i uite-aa' luptm in muni, popor contra popor, la Dresda, Lutzen Bautzen . . . S v aducei aminte de btliile astea, unde france/u a fost mai viteaz ca oriunde, incit un bun grenadier nu dura mai mult de ase luni, Continuam a triumfa, da n spatele nostru, ce s vezi? englezu asmute popoarele a rscoal spunndu-le tot felu ele prostii! n fine, o scoatem noi la capt cu haitele astea de naii. Peste tot locu pe unde apare mpratu, ne croim drum, pentru c, pe uscat ca i pe mri, cnd spunea el; Vreau s treci" apoi treceam. Pn la urm de tot, iat-ne in Frana i pentru muli biei pedestrai toate ncercrile cumplite prin care trecuser uitate au fost, c aerul Franei parc le dduse puteri n suflet, Eu, unu, pot zice c mi-a mprosptat v i a a , . . Da la ceasu acela era vorba s aprm Frana, patria noastr, n i'tne, Frana cea frumoas mpotriva Europei . ntregi, care nu ne ierta c ncercasem s facem ordine la rui, nghesuindu-i n hotarele lor ca s nu ne mnnce de vii, dup apucturile celor din Nord crora le las gura ap dup rile Sudului, lucru pe care l-am auzit de la mai muli generali. Atunci mpratu vede ca socru-su, prietenii lui pe care-i fcuse regi i lichelele crora ie redase tronu, toi snt mpotriva lui. Ba pn i unii francezi i aliai care, din ordin superior, se ntorceau mpotriva noastr,n liniile noastre, cum s-a
1G4

btlia de la Lipsea, Nu-i aa c nite soldai ar fi n stare de asemenea porcrii? n-t de Cte unu i trei ori pe zi cuvntu de onoare i zicea c e S' uite-aa, ncepe invazia. Peste tot locu unde - ! ti apare cu faa lui ca de leu, inamicii d ndr a . . timpu acela el a fcut mai multe minuni ca r l' ^ere Frana, dect fcuse ca s cuprind Italia, n ientu, Spania, Europa i Rusia. i uite-aa, voia s-i roape pe toi strinii, ca s-i nvee minte s respect Frana i-i las s se apropie de Paris ca s-i nghit cUntr-o dat i el s se nale pn la treapta cea mai de sus a geniului printr-o btlie nc mai mare dect toate celelalte, o btlie cum nu se mai vzuse! Da parizienii tremur pentru pielea lor de dou parale i pentru dughenile lor de doi pitaci i deschid porile oraului; acum ncep trdrile i se sfresc bucuriile mprtesei; iar la ferestre apare steagul alb. n fine, generalii, pe care-i fcuse din prietenii lui cei mai buni, l prsesc i trec de partea Burbonilor, de care nimeni nu auzise vorbindu-se. Atunci, Napoleon i-a luat rmas bun de la noi, la Fontainebleau: Soldai! Parc-l aud i-acuma, plingeam toi ca nite copii; vulturii, drapelele erau nclinate ca pentru o nmormntare, cci, vou pot s v spun, era ngropciunea Imperiului i armatele lui ferchee nu mai erau dect nite umbre. Atunci ne-a vorbit de pe terasa castelului su: Biei, trdarea ne-a nvins, dar ne vom revedea in ceruri, patria vitejilor. Purtai de grij micuului neu, pe care vi-l ncredinez: triasc Napoleon al Hlea! Cindea c va muri; i, pentru ca nimeni s nu-l va- c d Pe Napoleon nvins, ia otrav cit ar putea ucide un ^egiment ntreg, unde se credea el, ca Isus Cristos nainte patlm ile lui, prsit de Dumnezeu i de talismanul lui; dg a m| f n *^ ( -i ace nici un ru. Alta, acum: i d seama c rm,r,t r Sigur de ce-i al lui, siqur c va fi totdeauIii

na mprat, se duce pentru o bucat de vr tr-o Insula ca s studieze firea aiora care f ^ ' prostii fr numr. n vreme ce sttea la pm ( j- a u chinezii i animalele de pe coasta Africii, bar^ i alii, cu care nu te pofi nelege de fel, crede ^ trie c nu e cu om, aa c-i respectau drapeiu i ? c a-l atinge nsemna s te atingi de Dumnezeu nea peste lumea ntreag, in vreme ce ia l cldii afar din Frana sa. Vzind asta, el se mbarc din n pe coaja lui de nuc din Egipt, trece pe sub nasul vaselcr englezeti, pune picioru n Frana; Frana ii recunoate afurisiii de cuc zboar dintr-o parohie n alta, toat Frana strig: Triasc mpratu". Prin prile noastre a fost mare entuziasm pentru aceast minune a veacurilor, in Dauphine populaia a fost la nlime i eu, unu, main bucurat tare cnd am aflat c lumea plngea de bucurie cnd l vedea n redingota lui cenuie. La 1 martie, Napoleon debarc cu dou sute de oameni ca s cucereasc regatu Franei i al Navarei care, de la 20 martie, alctuiser din nou Imperiu francez. Omu nostru se afla n ziua ceea la Paris, dereticase peste tot, se fcuse din nou stpn peste scumpa lui Frana i-i adunase ostaii spunndu-le numai o vorb: ,,Iat-m-s!" A fost cea mai mare minune a lui Dumnezeu! Pn la el, se mai ntmplase vreodat ca un om s pun mna pe un imperiu aa, dintr-o dat? Credeau unii c Frana e la pmnt. Da de unde! La vederea vulturului, armata naional se reface i pornim toi n mar ctre Waterloo. i uite-aa, garda moare dintr-o singura lovitur. Napoleon, dezndjduit, n fruntea celor care-i rmseser, se arunc de trei ori n gura tunurilor inamice, da moartea l ocolete! Noi am vzut ce v spun, noi tia! Aa am pierdut lupta. Seara, mparatu i cheam la el veteranii i, pe cmpu plin de singele nostru, d foc drapelelor i vulturilor si; bieu vulturi, ntotdeauna victorioi, care n timpul Suptelor strigau: ,,nainte!" i care zburaser deasupra ntregii
186

fost salvai de ruinea de a cdea n inimile comorile Angliei nu fceau pentru el a. vultur. Adio, vulturi! Ce-a urmat, se C1 ct ^te^ndeajuns, Omu rou trece de partea Burboniil0U ticlos ce era. Frana e zdrobit, soldatu nu
l0r ' t U noa t i C aios ce era. Franla e zdrobit, soldatu nu m Tre nici un cuvint de spus, i se rpesc drepturile, T lsat la vatr, iar n locul lui apar nobilii care eS puteau nici s umble, de i-era mai mare mila. Prin trdare, Napoleon cade in minile lor, englejii l surqhiunesc ntr-o insul pustie din marea cea mare, pe-o stnc nalt de zece mii de picioare deasupra lumii. Pn la urm, e nevoit s rmn acolo pn ce Omu rou i red puterea, spre fericirea Franei. Aia ziceau ca a murit! A, aa? Mort? se vede c nu-l cunoteau. Repet nerozia asta ca s atrag poporu i s-l in cu botu pe labe n coteu lor de guvern. Ascultai: adevru adevrat e c prietenii lui l-au prsit n pustie ca s se mplineasc o profeie care s-a fcut, c uitasem s va spun c numele de Napoleon nseamn Leul pustiei. Ce s spun eu e adevrat ca Evanghelia. Toate cte altele vei auzi s tii c snt nerozii si neomenii. S nu credei voi c Dumnezeu ar ii ngduit copilului unei femei s-i scrie numele cu rou cum a fcut Napoleon pe pmintu care n veci de veci i va aduce aminte! ., . Triasc Napoleon, printele poporului i-al soldatului. Triasc generalul Eble! strig pontonierul. Da cum ai fcut de n-ai murit n ripa de ling Moscova? ntreb o ranc. tiu eu? Un regiment ntreg am intrat acolo, i-am s n picioare numai o sut de infanteriti! S<i tii c a infanteria e totu pe cmpu de lupt . .. .. ~~ a cavaleria nu? strig Genestas alunecnd din Mrful grmezii de fin i fcndu-i apariia cu o rapidi-e carei fcu i pe cei mai curajoi s scoat ipete Porf P f im ' E ' 1 ' bt rn e ' a l uit at de lncerii roii ai lui latowski. de cuirasieri. de dragoni, de toate scutuNapoleon i pierdea rbdarea vznd ca

nici

^^ ^

18?

victoria in lupt nit se arata, i spunea lui Murat' taie-mi-i n dou!" i noi porneam mai nti ] ' e> apoi n galop: un, doi! i-i despicam armata in ' precum un mr cu cuitul. O arj de cavalerie ^^ teno, e ca un torent de obuze de tun. ' e" Da pontonierii? strig surdul. -- A! copii, continu Genestas ruinat de i z b u nirea lui cnd se pomeni n mijlocul unui cerc tcut C " uimit aici nu snt ageni pi'ovocatori! inei, ca s" beji un paiiar n sntatea micului caporal! clar. Triasc mpraii! strig ntr-un glas ntreaga - Sssl! copii, spuse ofierul, strduindu-se s-i ascund marea-i durere. Ssst! El a murit spunnd: Glorie, Fran[a i btlie!" Copii, a trebuit s moar, el; dar amintirea lui. . . niciodat. Goguelat fcu un gest de nencredere, apoi opti ctre vecinii si: . .- Ofijeru mai e nc n serviciu i aa au ei ordin, s spun poporului c mpraii a murit. Nu i-o luai n nume de ru, c aa-i la armat: ordinu-i ordin. Ieind din hambar, Genestas o auzi pe Gropria spunind: l vezi pe ofierul la? E un prieten al mpratului i al domnului Benassis. Toi cei ce se aflau la clac ddur buzna spre u ca s-l mai vad o dat pe maior; i, la lumina l u n i i , l zrir lund braul medicului. Am fcut prostii, spuse Genestas. S ne ntoarcem repede acas! Vulturii, tunurile, campaniile! . . . nu mai tiam pe ce lume m aflu. - Ei, dar ce spui de Goguelat al meu? ii ntreb Benassis. Domnule, dac dm crezare unor poveti de-aJde astea, Frana va avea totdeauna n pntecele ei cele patrusprezece armate ale Republicii i vom putea lesne J88

loqul de artilerie cu Europa. Asta-i prerea ajunser la locuina lui Benassis uncie, dup 'i""n se aflau n salon, meditativi, de cele dou scur - t 1 cminului n care un foc mocnit mai scnteia " T ^ - d n cnd. Cu toate dovezile de ncredere pe le artase medicul, Genestas pregeta s-i pun o ntrebare care i-ar fi putut prea indiscret; dar, !i ce n mai multe rnduri i arunc o privire cercettoare, se simi ncurajat de un sur s plin de blajin-Ae care nsufleete buzele oamenilor cu adevrat puternici i prin care Benassis prea a-l ncuraja. Atunci ii spuse: __Domnule, viaa domniei-tale se deosebete att de mult de aceea a oamenilor obinuii nct nu te vei mira dac te voi ntreba: din ce pricin te-ai retras aici? Chiar n cazul cnd curiozitatea mea i-ar prea nepotrivit, vei recunoate c e ct se poate de fireasca. Ascult: am avut camarazi pe care niciodat nu i-am tutuit, nici chiar dup ce participasem mpreun la mai multe campanii; clar am avut i altfel de camarazi, crora le spuneam: ,,Du-te la casierie de cere bani pentru noi!" trei zile dup ce ne mbtasem mpreun, lucru care se poate ntmpla i celor mai onorabili oameni la o petrecere inevitabil. Ei bine, dumneata eti unul dintre acei brbai pe care-i consider prieteni fr s le cer voie, ba chiar fr s tiu de ce. Cpitane Bluteau . . . De la o vreme, ori de cte ori medicul rostea falsul nume sub care oaspetele su i se prezentase,' acesta rm-i putea reprima o uoar yrimas. In clipa -sta, Benassis surprinsese aceast expresie de dezgust per PnV insistent P e of Her pentru a ncerca s-i descode e A hUza ' cum ns pricina adevrat era ni neputin ' ghicit, atribui acest gest vreunei dureri trupeti i nilt " mai departe: "
189

Cpitane, am s-fi vorbesc despre mine. pmi-ara clcat de mai multe ori pe inim ca s g jl 3 ^ criu mbuntirile pe care le-am putut obine ap ^ era vorba de comun i de locuitorii ei, cu ale ' -^ interese se mpletesc i interesele mele. AcmnCarot spune povestea mea ar nsemna s-i vorbesc num - 9 " mine nsumi, iar viaa mea e prea puin vrednic^ ^ a de interes. Chiar de-ar fi mai simpl dect cea a Grop r - t dumitale, rspunse Genestas, i nc a vrea s-o cult spre a cunoate suferinele care-au putut zvit ntr-un canton ca sta un om att de remarcabil. Cpitane, de doisprezece ani tac. Acum, cnd sut cu un picior n groap, voi avea sinceritatea s-i mrturisesc c tcerea asta ncepe s m apese. De doisprezece ani sufr fr a m bucura de alinarea pe care prietenia o aduce inimilor rnite. Bieii mei pacieni, ranii mei, mi ofer exemplul unei depline resemnri, dar eu i neleg i i dau i ei seama c-i neleg; n vreme ce nimeni nu-i poate da seama de tristeea mea ascuns si nici o mn de om cumsecade nu-mi strnge prietenete mina cea mai frumoas rsplat, de care toii oamenii se bucur, pn i Gondrin. Cu o micare neateptat, Genestas i ntinse mina Iui Benassis, pe care acest gest l emoiona puternic. Poate c Gropria m-ar fi putut nelege ngerete, continu el cu glas tremurnd; dar, poate, m-ar ii iubit i-ar fi fost o nenorocire. S tii, cpitane, c numai un veteran al armatei, indulgent precum te tiu, sau un tnr plin de iluzii mi-ar putea asculta spovedania, cci n-ar ti s-o priceap dect fie un om care cunoate bine viaa, fie un copil cruia i este cu totul strin. Pe vremuri, n lipsa preoilor, comandanii de oti care mureau pe cmpul de lupt se spovedeau minerului, n form de cruce, al spadei lor, care era pentru dnii un credincios mijlocitor ntre ei J Dumnezeu. Domnia-ta, unul dintre cei mai ncercai
190

lor ta c interesa nte &le

dur oves
! fv oe

puternic mea nu

flei filozofi deprini

capabil s ptrund nprteasca

de VOi V V uimarete s si justifice d enici bm _ care m este nu ^ &scun viaa sa, dar care neps tor fa-

personale,

% ^fj

bunc

SofTpVi^"de ndejde in Da-

dar care ar aenassis se opri duc s cer __ nainte de a doisprezece ani, n-a Jacquottei s ni se uitat niciodat sa 1( _ doresc ceai i sint sigur c ne-ar int B ei o ceac, domnule cpitan? __ Nu, mulumesc. Benassis se ntoarse ndat.

-t de prevedere i- a dictat, n scopul educrii ^cest spin* c a r u ia eu i-am ca/ut victim. Tata miun a " "" n a c [[ r a averii sale i m-a osindit, n cu aScus iu-suport, n timpul celor mai frumoi ani, (eresul -irijile uuui tiur dornic sa-i cucereasc dorea sp mi inspire virtuile srciei: setea de nvtur i dragostea de munc, oi astfel nt de preios l u c r u e averea, spera nvee a nu-mi irosi motenirea,- iat de ce, n-"huTce am fost in storc a-i pricepe poveele a struit s-mi "fac o carier. De la Sorreze unde, timp de zece ani nvasem sub jugul disciplinei monahale a oratorienilor 1 am. iost transportat, fr nici o tranziie, in capital. Am plecat nsoit de tata, care dorea su m recomande unuia dintre prietenii si. Cei doi blrni au luat, fr tirea mea, minuioase msuri mpotriva clocotului tinereii mele, pe-atunci foarte nevinovat. Sumele pe care urma s le primesc de-acas au fost sever calculate dup necesitile reale ale vieii; in liece trimestru aveam s ncasez banii numai pro/enlnd adeverinele de nmatriculare n registrele colii de medicin. Aceast nencredere ndeajuns de jignitoare se ascundea .sub argumente privind ordinea i contabilitatea. De altminteri/tata se artase destul de (Urnic n ce privete atit cheltuielile necesare educa-. ui<? li cit i plcerile vieii pariziene. Vechiul su prieten, fericit s cluzeasc paii unui tinr prin labiI".'",, - ." care U1' ll'am, fcea parte dintre acei oameni li'kpi?' 1 ^ as0Q/ii ' sentimentele cu tot otita grij ca i ricri?i Con. su]tndu- ;?i agenda din anul anterior, putea s -i ra la caro o r i c " i aminteasc ceea ce fcuse n luna, n ziua un fe de se afla n anul curent. Viaa era pentru lloa "11 ntreprinde re, ale crei socoteli le i- e Sustorete. De altfel, om nu lipsit, de caliti, clar
und

ntir.'iii,

conduc

13

licul

Ur

193

tea la nceput am nvat cu rvn, am Cu ioale, fScllrsurile; m apucasem de carte pe via-urmat reg rte renunnd la distracii, att de mult mi . _ moar 'na.a comOrile tiinei, de care capitala trecut mult i legturi nechibzuite era Plina' ^mejdii se ascundeau sub vlul prieteniei ale cror P ncreztoare care-i seduce pe toi tinerii nebunesc^ ^ lumea distraciilor pariziene. Teatrele, a.r.u^a ^entru care m mptimisem ncepur a m aC *rJ1 oraliza. Spectacolele unei capitale snt cit se mt de funeste pentru tineri, cci le produc emo|ii Pa mpotriva crora lupt aproape totdeauna zadarnic: y1!l^ ce consider c societatea, cu legile ei, este complicea tulburrilor pe care le comit. Legislaia noastr ca s spun aa, nchide ochii n faa patimilor care-l frmnt pe tnrul ntre douzeci i douzeci i cinci de ani. La Paris, totul l asalteaz, poftele iui snt necontenit aate; religia i predica binele, legile i-l poruncesc, n timp ce realitatea i moravurile l mping spre ru; pn i brbatul cel mai cumsecade i femeia cea mai pioas i bat joc de casitate. In sfrit, acest mare ora pare c i-a menit s ncurajeze viciul, cci piedicile pe care le aeaz n calea tnrukii ce ar voi s-i fac o situaie n mod cinstit snt nc i mai numeroase dect capcanele care se ntind nencetat patimilor sale pentru a-l uura de bani. Mult vreme am frecventat, sear de sear, teatrele, deprinzndum ncet-ncet cu lenea. ncepusem a-mi neglija ndatoririle, adeseori amnam pe a doua zi chiar i cele ma! urgente ocupaii; curnd, n loc s caut a m instrui, exa imitam la ucrrile strict necesare pentru obinerea La cu6rg . pe .care ^ebuia s le trec ca s devin doctor. dup iSUr' Uici nu mai eram atent la profesorii care, mani iri'3r^S^a mea' sPuneau deveneam verzi i uscate. mi sfr-trai nes' parizian. Pe scurt, duceam un 9ur de tnr provincial care, aruncat n capitala,
195

n s

levin astfel; i, fr a m cjndi la rabda-r-...,.;c operele mari, nici ia truda cu suci osele ;, contam pe toate
sem

din toate plcerile; de teatru te ^ trec a mult i Parisul pru gol l pustiu iollt r d Ln crui societate se alctuia dintr-un ' t i a ce e pe lume i dintr-o familie n , nu ntlneam docit oameni plicticoi. i aa, ca mai aro dezgustai de profesia pentru care se preg toi tinerii cie/gi nu mai au nici un ideal limpede i nici
Curiu<J^ J sa turi iep<- ^

nustas

sistem de cvmdire nestrmutat, bteam zile intretji str/ile, cheiurile Senei, muzeele si parcurile. Citul n-ai n i c i o ocupaie, viaa e o povar mai grea la v ir sta d-ld dorit mai tir/iu, cci acum ea este plina de vlarja irosit i de micare zadarnic, Habar n-aveam eu ce putere reprezint o voin hoturitu pentru un fin,ir < are lio s cjndeasc i care, pentru a-i ndeplini ondui, dispune do toate forele vitale, crescute i prin c uieztoareo ncredere a tinereii. n copilrie smtem naivi, iinorom primejdiile vieii; iu adolescen ii observai dificultile i imensa-i ntindere: la acest aspect, uneori curajul slbete; c ind pim n viaa social sntoui med prada unui fel de naivitate, unui sentiment de stupoare, ca i. cinci ne-am afla de izbelite iulr-o Iar s'MiiKi. La orice virst, fenomenele necunoscute ne pro-o- t-ld'i iTd vc'ia noas tr, fric. Tiniirul se aseamn cu nt'^'/' 110 inaintca7 - J impotriva tunurilor l d nd-^ il]U \ tata unor fantome. 131 ovie ntre maximele iu-ue nici s dea nici s primeasc; jiici s se atace; iubete iemeilo l le n^spee t y -ar teme de ele; calitile lui ii iac rele el servi-do socVr' 1 ' 1 Oeneroz.itote, numai f pudoare i strin ce fioS e uteresuto ale avariie!; dac minte, o ndoielnice, contiina !ui, di care nu

t o sC * i

( - 'v t i* ** " * *

multor oameni; ar urile

dar meridionalii cred cu catolice i n viata de

si

i. pretutin .. atunci sa ^
pe

lrem em
vr

avie
3

uc

p cc vrein e stpn d en l f cel p u n

rurile g f rredin d pasiunilor o mare admcime pl A?arflor o o

nd sstudiam nd pentru a plcea femeilor, trebuia ^ colonel. Ce nsemna pentru pe-

ndelung persistent. iremuca 3 cnd studiam medicina, militarii erau e


p e - a tu n c i ^ ^ ^ s tu d e n t? N i m i c . P u t e r n ic m b o ld i t lu m ea a cee ^ i u n i l o r m e i e i neg sin du -m i ca le a; md-e P vigoa ^^ ^as i la f iec e d o rin de lipsa banilor,- i e didernd C studiile i gloria drept o cale prea tardiv t u a-m i procura plcerile care m ispiteau; ezitnd Ur- sfiala mea ascuns i exemplele cele rele; bucu-rndu-m de toate nlesnirile pentru destrblrile de pe-acest pmnt i nevznd dect piedici n calea spreun cerc plcut, am trecut prin momente triste, prad unor patimi nedesluite, trndviei ucigtoare, descurajrilorc a re alte rn a u cu ex a ltri f r p ricin . Pn la u rm , a criz s-a term inat prin tr-un deznodin'm t, de stul de vulgar la tineri. Am gndit totdeauna c e odios lucru s tulburi feri ri vca unei csnicii; pe de alt parte, francheea involun a tar sentimentelor mele m oprete s le ascund: rai-ar fost n deci fizicete cu neputin s triesc mir-o stare o minciun flagrant. Plcerile gustate n grab nu m i'-irag de fel, mi place s-mi savurez fericirea. Nefiind c<e felul meu vicios, m aflam neputincios n izolarea ea, m dup attea strdanii zadarnice de a ptrunde n >umea mare, unde-a fi putut ntilni o femeie care s inv-r te z e' l m urindu-mi capcanele fiecrui drum, ^nva|indu-m cele mai bune m aniere, sftuindu-m fr 1 ]1 n eas c o r ? goliul i introduendu-m pretutindeni n i~H PU te a f ace re ia u profitabile pentru viitorul< * a m a - d e J d e a m e a < P o a te c m -a r fi se d u s c h ia rpn i1 p n m ei d i o as dintre sorii? dar totul m i lipsea, n sincm ^!1 C o l lll ! i ar %s a de experien m readucear a t a t e a mea, unde rmneam faa n fa| cu 199

alia a ' av eamn l e

nYi[J ai

erai

. ^oXi{a s p i r i t u l u i ei de economie, in ilu*Hocr a aprut lux.nL Acum, cud eram doi,

Iil cu uitare-cle-sine, Ir-ak? cupru Iile

mai

( u n t e / u l e meie dc-cit cuui - lr aiam, |)(.atru domnule, /Ude meie ( f i e mai fru- ai ardoare, avi-mn o i u t a , eram incim.i- iUC i c , fu|>tele mole Ic raportam unei per- ja sci se [cic iubiii, ba, mai mult, hui inspira a( y inc a prin iulelepciimoa de care ddea dovada StlD1situa|ie n care iielepeiauea parc imposibila. '"'oar zilele se treceau toate la (el, domnule! Aceasta mo-j e a fericirii, starea cea mai delicioasa din ctc exts-!'si al crei prot nu-l apreciem decit i u p a toate furlu-]e inimii, aceast stare dulce ciul nu mai simi oboseala vielii, cnd schimbi jndurile cete mai tainice, cnd eti injeles; crede-m, pentru un brbat pasionat nsetat de onoruri sociale, cruia i se ursc s<i umble dup glorie, pentru c rjloria merge prea ncet, aceasta fericire devine curnd o povar. Vechile mele visuri au nceput din nou s m asalteze. Doream cu furie plcerile boej-liei i meditativ, le pretindeam n numele dragostei. mi exprimam cu naivitate aceste dorine serile; alunei un glas prieten mi punea ntrebri in clipa cind, melancolic si d i t i mi cufundam n voluptile unei opulente imaginare. Snt sigur c atunci blinda fptur, care se consacrase fericirii mele, gemea c l i n pricina mea. Pentru Od nu exis t<J durere moi violenta decit s mei. vad dorinei i' lucru pe care nu mi-l putea cla pe loc. O! domnule, sublim e devotamentul le meii! CCQstct exclamaie a medicului exprim.! o amrciunc ascuns, cci ndat czu ntr-o s c u r t a visare, pe care t*nestas o respecta. acest"- Un Cvcnlmeat care-ar fi trebuit s consolideze nCePUt Ci castorie ' continu Benassis, l distruse, nma Cai Z a nGfcricirii lllcle Tota muri ' ^sind C nsulerabil ; in chestiunea motenirii am fost Pontru cteva luni n Langucdoc -..... i-am ple< at
L'01

jat;

ntors la Paris, m-am muiat intv-o rasS nl " aI are .o nchiriasem, fr s o armiif de ntoar-< P e c singura persoan care ar fi avut dreptul cerea ffle^ easta> Doream s joc un rol n mediul tineri- s afle a ^ p U p ce, timp de cteva zile m nfrupta-j o r lai m rime i e plceri ale bogiei i m mbtasen seffl . j 8 e ie ca s pot fi sigur de mine, am fcu srmanei fpturi pe care m pregteam s-o p f h |t sr - s c Datorit tactului nnscut al femeilor, ea ghic raS iUm'entele inele ascunse i-i reinu lacrimile. Cre, c m dispreuia; dar, blnd i bun precum era, m m i-a artat aceasta niciodat. Atta bunvoin mi-a produs o vie durere. Sntem nite tlhari de salon sau de drumul mare i ne-ar plcea ca victimele noastre s se apere, lupta prnd a justifica uciderea lor. Mai nti, am continuat, cu mult afeciune, s-o vizitez. Dac nu eram tandru, cel puin m strduiam s par amabil, apoi, cu ncetul, am devenit politicos; ntr-o zi, printrun fel de nelegere tacit, ea rni-a ngduit s-o tratez ca pe o strin, iar eu am fost convins c m-am purtat cit se poate de bine. Cu toate astea, frecventam lumea cu un fel de furie, pentru a nbui n petrecerile ei slabele remucri care m mai ncercau. Cine se subestimeaz nu poate tri singur, duceam deci viata de distracii pe care, la Paris, o duc tinerii cu bani. Avnd coal i memorie bun, fceam impresia unui om mai spiritual dect eram n realitate, ceea ce m-a Ia cut s^cred c preuiesc mai mult dect alii: cei care aveau interesul s-mi demonstreze c eram supe- ac' 1 ' a l ra au descoperit c eram de mult convins de no t' ' .Superioritatea de care vorbesc mi s-a recut att de lesne nct nici mcar nu mi-ara dat osteS ~- ^ ustific - Mai al es la Paris, rafinaii de toate pricep s rUl nbue un talent nc din fa, Pe Care din abunden guu ' t < le arunc peste Sau> Dre tai a i Pt pentru care nu mi-am onorat ropu- n u m a m folosit de bunul meu renume pentru
203

,ar.
n

c e

irea m va readuce la ihnsa. mr-o unei societi vesele, tun primit un o min slab i care cuprindea urm-

(oa rel C: ai am dett puine clipe cie tra.it; prietene, a " ^ U ^ '" (' pent ru a afl a s oart a copil ul ui m eu, ca s s ( :or' ^ f n fi al tu; i de asemenea pentru a - l i alina ' ]aca carc s-ar putea s le ai cndva c i i u pricina !" clurie astea m-au ngheat, ele mi revelau dtire- unse ale trecutului, dup cum nchideau n ele r i 'dcrcle Am ieit pe jos, fr a-nii mai a- llllS v i itorului. r>iciirri si am colindat tot Parisul, muncit de remu- p r a d v i o l e n e i u n u i s e n t i m e n t c a r e a d e v e n i t durabil de ndat ce nii-am vzut victima. Decena care ascundea mizeria acestei femei oglindea spaimele vieii s al e: ea ma cru at (ic ru inea lor, vorbindu-mi cu o nobilii rezerv-cinci i - a m fgduit solemn c-l voi adopta pe copi lul nos tru. F em ei a a murit , domnule, n ciu da ngrijirilor pe care i le-am acordat, n ciuda tuturor resurselor tiinei pe care zadarnic am ehemat-o iu ajutor. ngrijirile mele, devotamentul rneu tardiv n-au fost de ajutor decit ca ultimele ei c l i p e s fie mai puin amare. Trudise necurmat pentru a-i crete i a-i hrni copi iul . Dragos tea de m am ii ali nase ieleri ckoa, dar nu i cea m ai vi e di nt re dureri : dezert a re a m ea. De o sutu de ori se gndise a ncerca un demers pe ling mine, de o sut ele ori minei ri a ei de fem ei e o opri se; sc mulumea s.plrig fr a m blestema, ejadind c , revrsat n valuri pentru a-mi satisface ca mei o f a r i m , s u s t r a s e l e o a m i n t i r e , n u s e S'Pre casa ei srm an, pentru a s priji ni viaa >i a copilului su. Acest mare nenoroc i pedeaps fireasc pentru greeala ei. Ajutat preot de la seminarul Saint-Supice care, cu glasul atotierttor i rodase linitea, cutase mingiie203
m r

iniile mele religioase, mai degrab ador- u nimi cite ' felul meu de a gndi, inima pe B iite c! eC ._ 0 cun oteam: tot ce era n mine, de o bu- c are U eine jn mboldea s caut n via plcerile cat de . cea 5llfle te 1 . I familie- Tot ma i adevrat dintre toate, bucuria zbtndu-m n golul unei existen-vietii e j r ros t ; gonind dup plceri lipsite de sim-l e agitg c' are ie pot nfrumusea, tabloul unei viei inti-'^m emoiona la culme. Iat de ce revoluia care s-a ""trecut n morala mea a fost durabil, dei rapida. Fi- pe a mea de meridional, falsificat de ederea la Paris, m-ar fi ndemnat, desigur, s nu deplng soarta unei srmane fete nelate i a fi rs de durerile ei, dac vreun mucalit mi le-ar fi povestit la vreo petrecere; n Franfa, oroarea fa de crim dispare oricnd n fineea unei vorbe de duh; dar n prezena acelei fpturi divine, pe care n-o puteam nvinui de nimic, toate subtilitile amuir: sicriul era acolo, copilul meu mi /rabea fr a avea habar c-i asasinasem mama.
D

Femeia a murit, a murit fericit vznd c o iubeam i aceast a doua dragoste nu se datora nici milei, nici chiar legturii care ne unea cu necesitate. Nu voi uita niciodat ultimele ei ceasuri de agonie, cnd iubirea redobndit i maternitatea satisfcut puseser capt du^ernor. Belugul, luxul de care se vzu atunci mconjuin ?'. u r * a copilului ei, care devenise mai frumuel ranr U t 6l e lu i d e b i e t a : ?< a u nsemnat pentru ca ga-se vi UnUl ViitOr fericit Pentru micua fiin n care deznd3 ,retrin(1 Vicarul de la Saint-Su plice, martor al du-mi J, m e l e ' m i nfi limpede acest viilor din- 0 banal alinare, ci ajutlndu-m s-mi dau seama de gravitatea datoriei mele; numai c n^-oie de nici un imbold, contiina mea mi t r J Uns de rs 'picat. O femeie mi se ncredin- a inima, iar eu o minlisem spunndu-i c o v rbea

207

iubesc n vreme ce o trdam,- rni.s m o s : care, dup ce ndurase ton.te u m i j u i i f w . . ci,,1'. 11 "0 ''1 l.i|. trebuit 'ai-mi (ie sfntu; i ( K \ <i ca ^ulleti.'j j..'-?'1"1 ar fi ' uitnd oale relele, penlru ca n c h i d . . , , 0( j , j - \!n*Jti-inrj i du-se n cuvntul unui ba.;bat t a r e , ! j ; ] ( i V f l .'' r r 0 / iii. * cuv n tul fala de ea. Dup (tl ;! ce-mi t ! <i p; i - , 0 i,,;,,' \'' -fata, Acjaiije jmi druia acum i inima ci , j v > n , , / ' 1 domnule, copilul a'.dai c oj;i l u i r i ! . . . X ' i u ' i . i i (),,"'' tie ce a nsemnat el penlru mine. ( ( > < > ! ! . I S | , j ,), { l ' \ ' " > gla era, ca i manui-sa, numai g r a f i e in piisc' .-" grai, ji.i idei; dar, penlru mine, era m n ; ! /nai i n u i ' t f i n un c o p i i ! Era iertarea mea, onoarea mo a! 1! dreinost^' ca. tal, a mai fi vrui s-i iubesc- <. mn l - a r ii uf>;t r , m-sa su- i n i preschimb jvmuynroa in lericiro, (< vingindti-l ca se afla, mai departe, !a piephsl imnr sale; m simeam una cu el prin toae lc,\,'li:n]o oiiv-neii i prin toate speranele religioase, huma mea or,-plina de f o a i a dragostea fie ( a r e d i \ miiava o ^Jo; in inimiie mamelor. -Cind au/eaoi glasul c o p i l u l u i , tresa Mam; ceasuri in ir, c i n d dormea, r.ui u i f a n i la ol cu o b u c u r i e nestinsa i ades vrsm o - a i r i i o a pe Inmtea l u i ; ii invjasem ca, cie indala <e se trezete, sa vijw ia patul meu i s-i fac rugciiinr-a. A, < n emoii ( n i c i mi rai-a dat simpla rugii Pu'er i ; o s l ' ' r pe buzele l'rcifodo .i pure ale acestui < opil.' ( i a r si < s i e emoii le-r bile! b i r - o diiiiinea, dup ce spusese 'l'alol nostru carc/e c.// .//; ( c r i u j . . . s-a oprit: --- IX ce [iu se spune Marna nnatitu? HW introb. Vorba asfa m-a de.scumjjHt. imi adoram i i ' - l ' s | " ( f ^ .-.arasem v i a a < u cjlevn pricini'de neferi< i r e .. I ' : *J " gea reciino.lea gn\eii)e de t i n e r e i o si aproape ld "ocrotea, c 'i j i d, de nevoie, o < \ \ i s f eu !; i ]e(pll> < i" e_ naturali , opinia publi c ntrea, prin prejudeeah < x nvins, asprimea legii. Din acea perioada, '' 0 / l ' n ! ' K .'.,- r c t ea^ (oncl u'/ i j e s eri oas e J a c.i Ue am aj uns cu P ^ la ha/ra sot )oti,Iilor, la mecanismul lor, la " l'.i '"\'niai omului, la moralitatea cetjenilor. SpirJui < u p m l t 20!!

l-. ntre sentimentele omului i desfnul so, i i i w ?"" c fr(\-d inspir celor buni principiile necesare i>' t t] ''.'.' ^n^inimai cina le dicteaz imaginaiilor ni t -fic' r ' i; . C j n a mi-a luminat mintea. Triam numai penvain"e! j datorit acestui copil am ajuns s metr" c ( 1 1 n K - a marilor chestiuni sociale. Am hotrit t s-l c r s o n a l , d i n v r e m e , c u t o a t e m i j l o a c e l e , te/ d i l ' l d e a cesul, spre a-i pregti, n mod cit mai sigur, ri-^ )! " IC %a , L , S( ara sociala. Bunoar, spre al nva en-''lcze!' germana, italiana i spaniola, l-am pre/entat, pe ^ ( | C " u n o r persoane din aceste diferite ri, n scopul I - . ;i'-! deprinde, din copilrie, cu rostirea corect a limbii lor. Cu satisfacie am constatat c are aptitudini excelente, lucru de care m-am folosit, pentru a-l instrui iiicudu-se. Eram hotrt s fa< totul ca in mintea sa sa nu pt rund nici o i deie fals , moi al es m-am s trduit s-l deprind de mic cu nvtura, s-l a j u t s (lobiudcasc privirea rapid i sigur are Cjeneralizeaz i rbdarea care ptrunde pn i i c e l mai mic detaliu fll spccialitii[ii; n sfirit, l-am deprins s sufere i s tocii. Nu ngaduisem ca un cuvint murdar sau mcar vulgar sii se rosteasc n prezena l u i . Am vegheat ca s triasc numai printre oameni i lucruri in stare s-i muobileze, s-i nale cugetul, s-l nvee dragostea de adevr, oroarea ele minciun, s-l iaca simplu si natural ln ru viiUe, n fapte, n gesturi. Datorit, vioiciunii imaWnaiei sale, prindea repede l e c i i l e exterioare, dup f "~ datorit calitii inteligenei sale, i celelalte studii uoare pentru el. Ce plant splendid creleam! ma KdUsfacU au ui mamele! atunci em indes de ce ma-T\l; r iy i'-butise s triasc i s-i indure net'e' d o i n ul e, cel m ai . de s eam eveni m ent al vi e ii ^ H acuni s v istorisesc catastrofa care m-a ma i vul a (0 St ca nt o!lVeii au/i acum povestea cea tOa mai drd ' ( a r ma L sim ]tl f l 5 n ' P Lime, dar pentru mine tu niplita. Dun ce, vreme de c i i v a a n i , eciuH

209

flotelor. Cteva persoane m-au cutat, (iar tini UI1 ' a ie apropia de mine, cu toat bunvoina <e c nU p a g c!e muli, am trecut sub tcere ceea ce ]e n i&i tam ar mete superioritate; mi potriveam pasul dup ltiffl e a "^ nsueam ideile lor, rdeam odat cu ei, le a l ]or, i 1 treC f^, le-a fi ve derea cusururile morale; dac a fi cucevndut-o pe un pic de afeciune. Aceti r;t gio_ ^_au prsit fr regret. La Paris, sufletele cave "^"sentimente adevrate nu au parte dect de cap- caU f j ,j e dureri. n lumea mare, oriunde peam, solul C-dea n juru-mi. Unii luau complezena mea drept slbiciune; dac, dimpotriv, la artam ghearele omului convins c ntr-o zi va avea puterea in mini, eram luot drept ru... Pentru ceilali, rsul delicios caro dispare la douzeci de ani i cruia, mai trziu, aproape c ue e ruine s-i cedm era un subiect de batjocura.', i amuzam. In zilele noastre, lumea se plictisete i vis-.: totui gravitate n convorbirile cele mai uuratice. O ;-bile vremuri, cnd ne plecam spinarea dinaintea V . IM -'-o;n politicos, mediocru i rece, pe care-l urm, ( i a r <.-.--ruia ne supunem! Mai trziu am descoperit pricinile acestor inec vente aparente. Cu mediocritatea, dornuule, te d e v . n toate ceasurile vieii; ea este veantul de toate ' le ai societii; tot ceea ce iese din dulcea umbr (A; iecat de oamenii mediocri este ceva prea de tot s t r - : [citor; spiritul, originalitate?, sir-t nestemate pe care !e edunm i l e pstrm pentru a ne. oti cu ele ia anut zile. . " -'i sfrit, domnule, siuqur n \ msKu;l Parisuneputind gsi ceva n lumea mare, care nu-mi ddea iu n^ Pe Cind GU " Jertfcd' to*"]; <"" i^ coDil cere m ple a de in inima P fiindc era brbat; ntr-o zi, pe 'v ? . c via a t devine tot mai rece, pe ciud m ^ ^ f P vara ' mizeriilor meIe ascunse, cm eia care avea s m tei, r es nvee violena drages-^pectul pentru o dragoste mrturisit, dragostea
2!!

a Biseric", ai cror enoriai duceau, ca i im trai es exemplar de regulat, ceea ce pare )- . io ce necesar pentru existena tuturor sectelor a u : ..,"' s i prigonite. Mai multe familii do janseniti pro*11 Mmlca Biserica". Prinii fetei mbriaser l | llfl '"o aceste puritanismc, deopotriv de aspre, care '| ll>t fuionomiei i caracterului ceva impuntor; cci "aU.<-KUl invciLurilor absolute const n a da mreie *'':' si celor mai simple aciuni, logjndu-lc de viaa vii-f re 1 ' cie a i i i , magnltita i suava puritate a re a inimii, respectul faa ele alii i faa de sine; cie aici un fel do cum sa spun? - un fel de sensibilitate exagerat la dreptate .sau nedreptate; apoi o mare caritate, clar i o cinste sever i, ca s spun lucrurilor pe nume, nendurtoare; n sfrit, o oroare; profunda pentru vicii, mai ales pentru minciun, care le cuprinde pe toate celelalte. Nu-mi amintesc s fi trit vreodat clipe mai delicioase dec it acelea cinci admiram pentru ntia oar, la batrnul meu prieten, pe acea autentic fat, sfioas, deprins cu cea mai strict supunere, in care nfloreau toate virtuile proprii acestei secte, fr nici un orgoliu totui, Statura zveit i fin ddea micrilor ei o gratie pe care rigorismul n-o putea atenua; ovalul obrazului i trsturile ei aveau distincia i fineea tinerelor f li familiile nobile; privirea era blinda i mmdr toto(Uitd, fruntea senin; pe cretet se nla un pr bogat, "nplotit n coado simple care-i serveau, fr ca ea s-i a s ama, de podoab. Cu un cuv'mt, cpitane, aveam 11 J faa ochilor ntruparea desvririi pe care o aflm ' O a U ^ f o m c i a ( ! e f : Q r o s i '^eni ndrgostii; ca s 1' nU"'1 IUHCsar oare s det operi in ea nsuirile ruuiuso H visate cure se potrivete cu ideile noas- rticulare? (-"Jul am tre intrat in vorb, mi-a rspuns 3ra)0' lur^ sfiala prefcut, fr a-i. ca i '" ^ 'uti fceau timbrul armonios al gla- clr; ' ruri ' ( ei exterioare, 'foi aceti ngeri ou ri dup ( a r e inima i recunoate: o< elfii
J,

'

f" ir

core

23

s i e care face, dintr-un act atit de solemn, un fel afacere comercial n care unul dintre cei doi soi af U l lll bt l t i s-l nele pe cellalt t btrnul trecu sub b t tore ceea ce numea el un pcat de tineree" al meu. Dup opinia lui, existena copilului meu a repulsie moral i, n comparajie cu ea, ches i fi nsemnat nimic net s a r fi aj ar fi strnit o chestiunea averii" i.ir mai fi nsemnat nimic, nct s-ar fi ajuns la o ruptur. Si avea dreptate. ._ . Chestiunea asta, mi-a spus el, se va lmuri foarte _ u or ntre tine i soia ta, de ia care vei obine ndat o frumoas i deplin iertare. n sfrit, pentru a-mi liniti remucrile, a recurs la toate argumentele convingtoare la care recurge obinuita nelepciune a oamenilor. i mrturisesc, domnule, c, n ciuda promisiunii mele, un sentiment spontan. m-a ndemnat s m destinuiesc sincer efului familiei; dar rigiditatea lui m-a fcut s reflectez, iar consecinele unei asemenea spovedanii m-au speriat; clcndu-rrn, ca un la, pe suflet, am hotrt s atept pn voi obine de la tnra fat destule dovezi de dragoste ca fericirea mea s nu mai poat fi primejduit de teribila-mi mrturisire. Hotrrea inea de a da totul pe fa ntr-o bun zi justifica sofismele curente i pe acelea ale prudentului btrn. Astfel, fr tirea prietenilor casei, prinii fetei m-au admis ca pe un viitor so. Caracterul distinctiv al acestor familii pioase este discreia fr margini? ele trec totul sub tcere, chiar lucrurile indiferente. N-ei crede, domnule, cit adncime d sentimentelor aceast gravitate blinda, prezent pn i n cele mai mici gesturi. La ei, toate preocuprile erau utile; femeile i foloseau timpul liber, cosind rufe pentru sraci; conversaiile nu erau niciodat uuratice, (iar nici rsul nu era prit, dei glumele erau simple l fr rutate. Spusele acestor drept-credincioi preau uneori ciudate, Hp-site de picanteria pe care brfeala i povetile scanda-OBSG o dau conversaiilor din societatea nalt; cci nu-niai tatl i unchiul citeau ziarele, iar logodnica

; c;e explicase secretul prezenei mele n acea cas; ,j prinii ei voiau sa-i lase libertatea in actul cel i important al vie|ii sale. Dar c mi eti prada unei siuni adevrate, nu-i aa ca pre/cn|a persoanei iubite ,' satisface dorinele cele mai violente? Permisii mea ni se acorda de a o \ i/ita nu nseamn oare feri-,j r e a cretinului care-l vede pe Ouninczeu? .A vedea u i c totuna cu a adora? Pentru mine - mai mult de- t pentru oricare altui - - era o tortur sa nu am dreptul a-nii manifesta c-lcinurile* i n i m i i ; eram silit, s ngrop n mine cuvintele ar/aloare care nal emoiile i mai arztoare alunei cml le. exprima; ( u toate asiea, eon-strngcrea de care vorbesc noai'dsudii-mi pasiunea, o fcea s Mueasca inc a mai vie in Ji.icTuri.le mrunte _ i cele mai mici accidente contractar atunci un pre excesiv. S-o admir ceasuri mlrecji, sii atept nu rspuns i sa savii.ro/ indolung nujdulaliile cjastilui ei pentru a descoperi in ele. giiuiuri dintre cele mai tainice; sci-i pindesc tromurulul degetelor cind ii prezentam vreun lucru pe care-l ( . c i ut a ; si inventez proteste pentru a-i atinge rochia sau cositele, pc-ntru a-i iim mina, pentru a o convinge sa vorbeasc mat mult de-ct ar fi vrut: toate aceste uimic uri erau. pentru mine, adevrate eveuinicnlo. In aceste ca s zic aa --extazuri, ociiii, micrile, glasul ci comunicau sufletului meu necunoscute dovezi de i u b i r e . Asai \'or-beam cu, in si;j f j u r u l limbaj pe care m i - l iugcicluia re-zer\'a de o rceala le< iorciru.c<) a acestei fete; cci purtarea ei mi se schimba, ea continua sa se poarte cu mine ca o sor t i cu un frate; muncii ca, pe msura ce pasiunea mea cretea, contrastul dintre \ orbeJe melc i a le ei, Intre privirile mele i ale ei de\ enea tot mai izbitor i in cele din urm am inlelos ca tcerea a s i a Plin de sfial era singurul mijloc de care se putea ser- Vl fata pentru a-.i exprima sentimentele. Cind venriain *-o vicl, n-o cfseam .ntotdeauna in salon? i J I U ra- m 'nea acolo n tot timpul vizitei pe care, poate, o asare

217

inimii mele i mi-a mulumit printr-o priv-,jes eC10'1 roape n lacrimi. Ne spusesem Lotul... dulce- P cu famiija ei la famiij a ei, la moie. Din ziua in care se neleseser, lucrurile din jurul nostru ^'^ -i alt aspect; nimic nu ne mai era indiferent. _ .asera ^ adevrat este ntotdeauna ac eeai, ea i ^^ forma ideilor noastre, devenind astfel a asemntoare i deosebit de ea nsui n fiin pentru care pasiunea devine ceva unic ceva n care se exprim simpatiile sale. Da aceea,, filosoful, numai preotul pot cunoate profunzimea cestei definiii a amorului, devenit vulgar: un egoism in doi. Ne iubim pe noi nine n cellalt. Dar, dac manifestrile iubirii snt att de diverse sidt nici o pereche de amani nu are asemnare n scurgerea timpurilor, ele se supun totui acelorai mijloace n expansiunea lor. Astfel, fetele chiar cea mai evlavioasa dintre ele, chiar cea mai cast dintre toate folosesc aceiai limbaj, ncdeosebindu-so dect prin graia ideilor. Atta numai c, atunci chici, pentru o alt fat, destinuirea nevinovat a emoiilor ar fi fost fireasc, livelina vedea n aceasta o concesiune fcut unor sim-iminte nvalnice i mai puternice dect calmul obinuit al tinereii sale evlavioase, net i cea mai furi privire i prea a fi violent smuls de iubire. Aceast nencetat lupt ntre inima i principiile ei ddea pn j1 celui mai nensemnat eveniment al vieii sale att linitite la suprafa i att de adnc agitate o mai presus dect aceea a fetelor exagerate, '-u Purtri falsificate de morala monden. n timpul cltoriei, Evelina vorbea cu admirai ie de pe f care le descoperea n natur. Cud cre-car ~ "" avem dreptul s ne exprimm fericirea pe seri2 p dru iete prezena unei fiine iubite, revrsm obie t iS ca "e inima ne e prea plin asupra unor Sele'" ex'eriare, pe care sentimentele noastre ascun-n rumuseeaz. Poezia peisajelor care se perindau
cu

219

ta o musc aurie, zi,plapinda creaie n mina acele n pic n fiecare o spre slvile divine? n unei iubitoare i cast, nu nseamn oare a te nla,

fe te

truzexi de zile fericite, am adunat attea amintiri care f ^ culoare vieii mele, amintiri cu-att mai frumoase . jjj-jj de neuitat cu cit, de atunci, aveam s nu mai Jiu neles. Astzi, unele imagini n aparen simple, dar pline ( le un tlc amar pentru o inim frnt, mi-au amintit iubirea dispruii, dar nu uitat. Nu liu daca ai observat efectul cunurgului pe coliba micului Jucques! La un moment dat, vpaia soarelui a dat strlucire naturii, apoi, deodat, peisajul a devenit trist i negru. Aceste doua aspecte atit de diferite "uni nfiau un tablou fidel al acestei perioade, a vieii mele. Domnule, am primit de la ea prima, singura si sublima dovada caro e ngduit une.i fele nevinovate s-o dea i care, cu ct este mai furia, cu-att oblig mai mult: suava fgduia Ui de iubire, amintire a unui limba] vorbit ntr-o lume mai bun! Sigur atunci ca suit iubit, am jurat s- spun. totul, sa nu-i ascund nimic, rulnn-dum c am intimat atita a-i poverii necazurile pe care singur rni le creasem. Pin pcate a doua zi (lupa aceste clipe fericite, o scrisoare a preceptorului iului mon m tcu s tremur pentru o viaa caro-mi, era alit de scump. Am plecat fr s destaiuuiesc nveli.net taina mea i fr a da familiei alia explicaie dect aceea a unor treburi urgente. n lipsa mea, prinii s-au alarfliat. Temintiu-se s nu fio vorba de vreo legtura de mim, au st ri;, Li Paris, cornul relaii despre mine, incousecveni cu principiile lor religioase, s-au ferit de mine, 'tecnclu-mi prilej s le risipesc bnuielile; unul dintre Prietenii lor i-a informat, fr tirea mea, despre hni.niPlrile tinereii mele, prezontindu-le greeala mea n- r vin mod nveninat, inslst'incl asupra existenei copilu-l meu pe care, spimoa el, le-o ascunsesem cu anumit PAm scris viitorilor mei socri, clar n-am primit

Cl

.. .x a uita nimic din ceea ce putea nduioa un suflet bil i generos... Dar, de vreme ce v ultima mea destinuiesc 11 ,-i rp voi duce s caut se urca in rspunsul ei i risoare, spuse Benassis ieind pentru a odaia sa. Se ntoarse curnd, innd n min o geant uzat, din care scoase, cu adnc emoie, nite hirtii in dezordine i care tremurau n rnna l u i . __. iat scrisoarea fatal, spuse. Copilul care a ni rat aceste rinduri nu tia cit de important va fi pentru mine hrtia care conine gindurile sale .. . Iat con tinu el, orcndu-mi o alt scrisoare ultimul strigat pe care roi l-a smuls suferina; ndat vei putea s-ii dai seama de toate. Btrnul prieten, cruia i-am ncre dinat umila mea rug, a nmnat-o pe ascuns Evelinei i i-a umilit parul su alb implornd-o s-o citeasc, s-i rspund; i i a t ce mi-a scris ea: Domnule . . ." Pe mine cave, pe vremuri, eram iubitul ei substantiv cast, pe care-l folosea pentru a exprima o cd^ia iubire acum m numea domnule!. .. Cuvintui sta spune tot. Dar ascult scrisoarea: i/Este o adevrat cruzime pentru o fat s constate falsitate la omul cruia urma s-i ncredineze viaa: cu toate astea, a trebuit s v iert, sntem att de slabe! Scrisoarea dumneavoastr m-a micat, dar nu mai mi scriei, scrisul dumneavoastr mi produce tulburri pe care nu le pot suporta. Sntem desprii pe veci. Argumentele pe care mi le-ai nfiat m-au sedus, mi-au 'nbuit simmir.tui care se ridicase n mine mpotriva urnneavoastr; mi plcea ait de mult s v tiu fr Dar, dumneavoastr i cu mine, ne-ara dovedit slabi naintea tatlui meu! Da, domnule, am cute-, a a vorbi n aprarea dumneavoastr. Pentru a-mi n-I eca prinii, a trebuit s nfrng cele mai mari
223

,id i-am putut spune iubitul meu fr a pctui i pentru (are m pot ruga fr s m ruine/.. Zilele noas te snt n mina Domnului, care ar putea s v cheme (Unsul naintea mea; dar dac va fi s rnim singur lume, atunci domnule, v rog s-mi ncredinai copilul." -.. - v ;
fl

Aceast scrisoare, plin de simminte generoase, continu Benassis, mi-a inolat speranele. Drept pentru :arc, la nceput, n - a i n ascultai deet de durerea ine ei; mat :r/iu, am respirat, balsamul pe care l a t a ncercase s-i ticure pe rnile .-.ulietului meu, uitind de sine; dar, n de/.ndeidea mea, i - n i n s c r i s ram aspru: Domnioarei, a c e s t simplu cuvint va va t a c e sa mlelecjei ca am renunat la dumneavoastr i c m supun "dorinelor dumneavoastr! Un brbat poate simi un fel de ngrozitoare plcere 111t e i se supune persoanei iubite, chiar atunci cind ea ii poruncete s-o prseasc. Avei dreptate i nsumi m osindesc. Odinioar, ani nesocotit devotamentul unei tete, asta/i e rndul pasiunii mele s fie nesocotita. Dar nu credeam c singura femeie creia ia fi druit sufletul meu va a c c e p t a sa exercite aceast rzbunare. N-a ii bnuit nicicinci a t t a duritate, atita virtute poate, intr-o inima care-mi prea a t i t de duioas i de iubitoare. Acum mi dau seama de toat adn-cimea iubirii mele, tare a rezistat celei mai nemaiauzite dintre toate durerile, dispreul pe care mi-l artai ru-Pnd fr prere de ru legtura care ne unea. Adio Pentru totdeauna. Pstrez smerita mndrie a cinei i v i cuta o mprejurare n care s-mi pot ispi pcatele pentru care dumneavoastr, ocrotitoarea mea n geruri, ai fost fr indurare. Poate c Dumnezeu nu va 11 att de crud ca dumneavoastr. Suferinele mele, suferine pline de dumneavoastr, vor pedepsi o inim rnit care venic va sngera n singurtate; cci asta-i
' S - Medicul <],. Iu,a

225

rat religioi. Domnule, nc din prima clip, inima jjjj.a fost tulburat de hotrrile cele mai extravagante, ^r, din fericire, amintindu-mi de copilul meu, am renunat la ele. Am simit atunci cum crete n mine dragostea de printe, odat cu toate nenorocirile a cror cauz nevinovat era copilul, dar de care numai pe mine trebuia s m nvinovesc. Astfel, copilul devenise singura mea mngiere. La treizeci i patru de ani, mai puteam ndjdui s-mi slujesc dezinterestat ara, nct m-am hotrt s devin un brbat vestit, ca s spl prin celebritate sau prin strlucirea puterii greeala care ptase naterea fiului meu. Cte sentimente bune nu-i datorez i de cte ori n-am simit c triesc cu adevrat n zilele cnd m ocupam de viitorul lui! M sufoc! strig Benassis. Dup unsprezece ani, nc mi vine greu s-mi amintesc de anul acela funest. . . Copilul, domnule, l-am pierdut!
v

Medicul tcu i-i ascunse fata n palme, apoi, dup ce se mai liniti, i nl capul. Genestas vzu atunci i nu fr emoie lacrimile care scldau ochii gazdei sale. Aceast lovitur neateptat, domnule, mai nti m-a descumpnit, continu Benassis. Nu m-am putut bucura de luminile unei morale sntoase dect dup ce m-am transplantat n alt sol dect acela al lumii sociale. Abia mai trziu am recunoscut n nenorocirile mele mna Domnului, trziu abia am nvat s m resemnez ascultndu-i glasul. Resemnarea mea nu putea fi subit, firea mea exaltat trebui s se trezeasc; ultimele plpiri ale impetuozitii mele s-au consumat ntr-o ultim criz, a m ovit ndelung nainte de a lua singura hotrre pe care o poate lua un credincios. Mai nti am vrut s-mi Pun capt zilelor. Toate aceste evenimente mi accentuaser, peste msur, melancolia firii inele, nct am ho227

1 at Radius: Moartea nu c o pricin nici de rs, . j \ Q plins". Mai moral i mai ptruns dec it epicurienii ' doctrina datoriei, Zenon i ntregul Portic 1 recomanda, . anumite ca/uri, sinuciderea stoicului, lata cum judeca e jomul se deosebete de animal prin aceea ca e suveran asupra persoanei sale; rpii-i acest drept de via (a i de moarte asupra sa nsui i veji face din el un sclav al oamenilor i al utimplarilor. Acest drept de viaii i de moarte o dala recunoscu!., constituie o arma eficace untriva tuturor relelor naturale i sociale,- acelai drept acordat omului asupra semenului sau da natere la toate tiraniile. Aadar, omul nu are nici o putere iar o libertate nemrginita a actelor sale: daca vrea s s c ap e de ur m ri l e r u i n oa s e a l e un ei g re e l i i re pa ra bile, omul de rinei nghite ruinea i continua sa trias c, in timp ce neleptul nghite cucuta i'moare; daca, pentru o rmiei de viaa trebuie sa ndure guta eare-i macin oalele, cancerul c a r e - i mani nea (aia, nel ept ul al ege cl i pa pot ri vi t a, s e des cot oros e t e de du mani i-i ia pentru totdeauna rmas bun el e la prietenii pe care-i mihnea < u pre/enja sa. Ca/ut in mina unui tiran mpotriva cruia luptase cu arma iu mina, ce ar putea face? declaraia de supunere ateptata, nu are dect s-o semneze, sau s ntind g i l u l : imbecilul inlinde g t u l , laul seranea/ a, n el ept ul s l r e t e pri nt r- un ul ti m act de l i ber tate, se lovete in inim. Oameni liberi, striga atunci stoicul, nvai a ram mo liberi! Liberi de patimi, sacrificndu-le datoriilor; liberi ele semenii votri, aratndu-le pumnalul sau otrava care va a j u t a sa scpai de ei; liberi fie soart, hotrnd n i v c l i p a cind ea nu va mai avea i o putere asupra voastr; liberi de prejudeci, necon-e vu ndatoririle; liberi de toate temerile animale, prin t i i n a de a depi instinctul grosolan care nlnuie de \ i a l a pe a t l p a nefericii."
C

^nme c i t i t < o l i i f i l o z o f i i o a s l o i i i l o r cj r < - e i w, Zenon d i n ( " i t i i i m ( i n t r e porticele Alenri. IV i i t e m i ' i o - i . i \ n . ) , sub un u]

ai < ,rc\ i liiKHi

lec iile

l s t i mrturia menirii lor este nu atta de a ne fi lsat legi, cit de a fi rspndit n lume duhul nou al legilor noi. Curajul de care d dovad cel ce-i ridic v j a a mi s-a prut atunci ca propria sa osndire: cnd S e simte n putere s moar, trebuie s se simt n putere s i lupte; a fugi de suferin nu este putere, ci slbiciune; de altminteri, a prsi viaa din descurajare, nseamn a te lepda de legea cretin, pe care Isus a aezat-o pe aceste sublime cuvinte: Fericii cei ce sufr! Deci, sinuciderea nu mi s-a prut scuzabila n nici o criz, nici chiar pentru omul care, printr-o nelegere greit a mreiei de suflet, dispune de sine cu o clip mai devreme dect clul care l-ar lovi cu securea. Primind rstignirea, Isus Cristos nu ne-a nvat oare s ne supunem tuturor legilor umane, chiar cnd snt nedrept aplicate? Cuvntul resemnare" spat pe cruce, att de uor de neles pentru cei ce tiu s citeasc literele sfinte, mi-a aprui atunci n toat divina sa limpezime. Mai posedam nc optzeci de mii de franci; am vrut mai nti s fug de lume, s-mi petrec restul vieii vegetnd ntr-un sat pierdut; dar mizantropia, aceasta vanitate ce se ascunde sub o piele de arici, nu e o virtute catolic. Inima unui mizantrop nu sngereaz, ci se contract, iar a mea sngera prin toate vinele. Reflectnd la legile Bisericii, la sprijinul pe care-l acor d celor ntristai, am ajuns a nelege frumuseea ru gciunii n singurtate i mi-a ncolit n minte ideca fix de a mbrca haina preoeasc, dup frumoasa expresie a prinilor notri. Dei hotrrea mea era nestrmutat, mi-am rezervat totui libertatea de a cerce ta mijloacele pe care urma s le folosesc pentru a-mi atinge scopul. Dup ce mi-am adunat tot ce-mi mai r mase din avere, am plecat aproape linitit. Pacea ntru D era o speran care nu m putea nela. Sedus
231

rva cretini cu totul inutili pe lume. Mi-am /.is c ar ,ni bine s fac cina mea folositoare societii. La mi-a plcut s cercetez, condicile in care ' e ninar ea mea s-ar putea realiza. ncepusem, in cjuci, duce via la unui simplu marinar, m osincleam .sa-mi 'i u jesc patria lund loc in ultimul rang si renunmd la toate manifestrile intelectuale; dar dac viaa asta era toata numai munc si devotament, ea nc nu prea mi se destul de util. M temeam sa nu nel vederile Domnului. Daca el m-a nzestrat cu oarecare putere a mintii/ nu eram dator s-o folosesc spre binele semenilor mei? Apoi, dac mi-e ngduit s vorbesc sincer, simeam iu mine un fel de nevoie de druire pe care obligaiile pur mecanice o rneau. In v i a a marinarilor nu vedeam o hran pentru buntatea f i r i i mele, cci fiecare floare are mireasma ei. Dup cum Jj-ani mai spus, n i - a i n vzut nevoit s fac popas aici. Noaptea, mi s-a prut (\i aud o porunc cereasc in (jindul milostiv pe care mi l-a inspirat starea acestei srmane regiuni. Gustasem dureroasele delicii ale maternitii, m-am hotrt s ma dedic cu totul lor, ca sa satisfac acest sentiment intr-o sfer mai vast dect aceea a mamelor, devenind o sora de caritate pentru o regiune ntreag, oblojind necurmat rnile celor sraci. Mina l u i Dumnezeu mi s-a prul deci a-mi arta soarta, cnd mi-am amintit c primul gind serios al tinereii mele .m fcuse s nclin spre profesiunea do medic i am luat hotrirea de a practica aici. De altfel, asla-i partea inimilor siiialv: ntunericul i tci- c ? fea, spusesem eu m scrisoarea mea; ceea ce uni f93duisem mie nsumi s fac, voiam sa ndeplinesc. Am a PUcat pe calea tcerii si a resemnrii. Vugc, late, tace al clugrului este deviza mea de ak i, munca mea e o U 9aciune activ, sinuciderea mea moral e viaa in Ces t canton, iu care mi place ca, inlinz.ind mina, sa
(1

fi ci" toarcere,

233

. Da, capetele blonde att de drgue, capetele neinovate ale copiilor pe care-i ntlnesc mi amintesc semn n juru-mi fericirea i bucuria, s dau ceea ce e, nu u de nenorocirile mele i-mi redeteapt chinul i posed. Deprinderea de a tri printre rani, dep^ tarea spun c m ngrozete gndul c atia oamen. mea de lume, m-au transformat cu adevrat. Chi pul meu ulumesc pentru puinul bine pe care-l fac aici crilor mele. Numai dum i-a schimbat expresia, s-a obinuit cu soare!e care l-a zbrcit, l-a tbcit. Am cptat nfiarea inui ran, limbajul, portul, neglijena, nepsarea fa^ de tot ce este poz. Prietenii mei de la Paris sau f e meiutele al cror curtezan fusesem n-ar recunoate nici odat n mine pe brbatul care cndva era la mod, pe iibaritul deprins cu mofturile, cu luxul, cu trufandalele Parisului. Astzi, tot ce este exterior mi este cu totul mdiferent, ca tuturor celor care pesc n lumina unei singure idei. Nu mai am alt scop n via dect acela de a o prsi, nu am de gnd s fac nimic nici pentru a-i amna, nici pentru a-i grbi sfritul; dar mi voi aterne de moarte, fr prere de ru, n ziua cnd m voi simi bolnav. Iat, domnule, n toat sinceritatea lor, ntmplrilt vieii anterioare celei pe care o duc aici. Nu i-am ascuns nici una dintre greelile mele, care snt mari i p. care le-am fcut mpreun cu alii. Am suferit mul Sufr zi de zi; dar am vzut n suferinele mele cliez ?ia unui viitor fericit. Cu toate astea, cu toat resen aarea mea, exist dureri mpotriva crora snt neputir eios. Astzi era ct pe ce ca nite dureri ascunse s ir doboare sub ochii domniei-tale, fr s-i dai seama. Genestas sri n sus de pe scaun. Da, cpitane Bluteau, erai lng mine. Nu cri-ai artat chiar domniata patul doamnei Colas cnd l-a m culcat pe Jacques? Dac mi-e cu neputin s vd un copil fr s-mi amintesc de ngerul pe care l-am piei' lut, cat s nelegi ce durere simt cnd culc un copil osndit s moar! Nu pot s m uit n linite la un copil... Genestas pli.
234

s spun aa, |i-am ntrezrit sufletul, a prefera f fiu plmuit dect s te mai aud zicndu-mi Bhiteau! sa jjia-ta poi s-mi ieri impostura, dar vrei; dar eu, u i n ' s ^ m i " ie r t n i c i o d a t , e u , P i e r r e - J o s e p h n . ngSt as , c a re n -a m i n i n ic i n fa ta u n ei cu r i m a r- aje p en t r u a - m i s a l v a v i a a ! _~ Du mn eata eti maiorul C enes tas? strig a Beiu issis r idicndu-se. L u m hi a o li je ru lu i , i - o strin .s e cu afecli un e i .s pu s e: __Do m n u l e, d up cu m sin g u r sp u n ea i ad in eao ri , eram prieteni fr a ne cunoate. Dorisem fierbinte s te cu nos c au zind u -l pe d omn ul G ravi er s pu nnd d esp re d o m n i a - t a : U n o m c a e r o i i l u i P l u t a rh ! " __Nu snt un om ca eroii lui PlutarJi, rspunse Genestas, snt nedemn de domnia-ta i-mi vine s-mi trag palme. Ar trebui s-|i mrturisesc deschis taina mea. Dar nu! bine-am fcut c mi-am pus o masc i am venit nsumi aici s caut informaii despre dom n i a - t a . A cu m t i u c t re b u i e s t ac . D ac a s fi ac io n at deschis, te-a fi mhnit. Fereasc-ma' Dumnezeu s-| aduc cea mai mic suprare! Dar nu te neleg, domnule maior. S - o l s a m b a l t . N u s n t b o l n a v , a m a v u t ov \ bun i miine voi pleca. Dac ai prilej s treci pe la Grenoble, vei avea acolo un prieten mai mult, i nu numai pentru zile bune. Averea lui Pierre-Joseph Genestas, spada lui, sngele lui, toate i aparin. La urma urmelor, smnja cuvintelor dornniei-tale a czut Pe pmut roditor. C fnd m voi pensiona, m voi retr age ntr-o vgun, m voi face primar i m voi i s t r d u i s t e i m i t . D a c n u v o i a v e a n v t u r a d o mn -e itale , v o i s tu d i a. Ai drep tate, d o mnu le,- cel care-i fo lo sete timpu l P e nt r u a n d r ep t a u n s i m p l u n e aj u n s n ac t iv i t a t ea u ne i c oimine aduce regiunii sale un serviciu la fel de marc ca Si cel mai bun medic: dac unul alin durerile ctorf

"-. 1:37

nervoas, un somn care m ajut s suport viaa. ,| cu mine o ceac? Eu, spuse Genestas, prefer vinul domniei-tale de pje, Jacquotte, spuse Benassis slujnicei sale, j vin i biscuii. Prevd c o s stm toat noapaC tea, continu medicul ctre oaspetele su. Cred c ceaiul i face destul ru! spuse Genestas. . mi provoac nite oribile accese de gut, dar nu m pot lsa de nravul sta, e prea dulce, mi druiete, sear de sear, cteva clipe cnd viaa nu mi se mai pare att de apstoare ... Spune, te ascult; povestea domniei-tale poate c-mi va mai ndeprta impresia prea vie a amintirilor pe care le-am evocat pn acum. Scumpe domnule spuse Genestas punnd pe emineu paharul gol dup retragerea de la Moscova, regimentul meu a trecut n refacere ntr-un orel din Polonia. Acolo, pltind preuri grele, ne-am cumprat nite cai i am rmas n garnizoan pn la ntoarcerea mpratului. Toate mergeau bine. Trebuie s-i spun c, pe-atunci, aveam un prieten. In tot timpul retragerii, am fost salvat, nu o dat, de un subofier numit Renard, ca re a fcut pentru mine unele lucruri dintr-acelea dup care doi oameni trebuie s se aib ca frajii, binen eles, innd seama i de cerinele disciplinei. Stteam cantonai n aceeai locuin, o cocioab de lemn, unde e adpostea o familie ntreag i unde nu s-ar crede c ai unde s-i ii calul. Cocioaba aparinea unor evrei care se ocupau cu tot felul de negustorii, iar capul familiei, care se pricepea s scoat bani din piatr seac, fcuse bune afaceri n timpul retragerii noastre. Oameni ca tia se nasc n mizerie i mor n aur. Casa lor era con struit peste o pivni, tot de lemn, bineneles, n care ~i ngrmdiser copiii, printre care i o fat, frumoas c urn snt evreicele cnd se ngrijesc i cnd nu snt blonue. Avea aptesprezece ani, faja alb ca neaua, ochi ca de ca tifea, gene negre, lungi i curbate, pr lucios, bogat,
239

p
t . O- ( ' ar s ^ ve/i re lire avea individul, l-am destinuit lui Renard dragostea mea, arutndu-i cuibul cu copi^ i fiindc Renard nelegea graiul lor chinezesc, l-am rugat s m ajute s m prezint tatlui i mamei i s ncerce s stabileasc o corespondent cu ludith. C aa o chema: hidith. Pe scurt, domnule, timp de doua saptiruni am fost omul cel mai fericit, pentru c n toate serile, evreul i solia l u i ne .serveau cina mpreun cu ludith. Cunoti lucrurile astea, n-o s abuzez de rbdarea domniei-tale, totui, dac nu eti fumtor, nu poi nelege plcerea unui om cumsecade care-i fumeaz l i n i t i t luleaua cu prietenul su Renard i cu tatl fetei - i cu ochii la o prines. Este cit se poate de plcut. Dar am uitat s - j i spun c Renard era parizian, biat de familie. Tat-sau, bcan angrosist, voia s-i fac notar, i t i a el de ce,- dar fusese luat n armat, incit trebuise s spun rmas-bun penei i climrii. De altfel, parc era fcut s poarte uniform; avea un chip ca cie fat i cunotea la perleclie arta de a incinta lumea cu vorbe. Pe el U iubea l u d i t h , ia vreme ce de mine ui< i c se sinchisea. In timp ,ce m exta/iam in f a a ei i eram cu capul in nori privind-o, Renard al meu, care, crede-ma, nu degeaba purta numele sta 1 , avea plunul l u i ; trdtorul se nelesese cu fata, i nc att de bine incit s-au i cstorit dup datina locului, pentru c aprobrile nu le putea primi c l o c i t dup prea mult vreme. l-a fgduit ins fetei c se va cununa cu ea dup legea france/a, d a c , d i n intimplare, cstoria ar li fost contestata, fapt este ( , in Frana, doamna Renard a devenit d i n nou domnioara J u d i t h . Dac a fi tiut, l-a fi iu is pe Renard i asta fr mult vorb, fr s-i l a s vreme n i c i s c l i p e a s c ; c l a r tatl, mama, fiica i siiboiilerul meu se n(eleseser ntre ei de minune. In timp ce eu trgeam d i n l u l e a i-o adoram pe iudith ca pe siiutele taine, Renard at meu i ddea cu diusa i-i vedea de planurile l u i . . .
' 1(5 In franc v/d icitan! nseamn \ L i l p c .

241

w
luptnd i atacnd ca un diavol, cci gndu-i era Ia nevast-sa. Datorit lui, am izbutit sa ocupm din nou oraul, pe care bolnavii notri 11 pregtiser pentru aprare; dar era ntr-o stare de plns! Noi am intrat cei din urm, el i cu mine,- un detaament de cazac i ne aine calea i noi atacm. Unul dintre acei slbatici era gata s m strpung cu sulia, Renarcl l vede, d pinteni calului i se vira ntre noi ca s abat lovitura; bietul su cal un animal splendid, pe cuvintul meu! ncaseaz lovitura, dar, cznd, ! rstoarn i peRenard, i pe cazac. l ucid pe cazac, l iau n brae pe Renard i-! salt pe greabnu calului, (ie-a curmeziul, ca pe un sac de gru. Adio, domnule cpitan, s-a sirit cu mine! . .. imi zice Renard Nu, i rspund; om vedea noi. Eram atunci n ora., descalec l-l aez la colul unei case, pe o mn de paie. Avea capul crpat, c reierii ui pr, dar vorbea . . . O! brbat, nu glum! Sntem chit, mi spune. i-am jertfit viaa mea, i-o luasem pe luditii. Ai grij de ea i de copilul ei, daca va avea. De altfel, cstorete-te cu ea. Domnule, n prima clip, l-ara lsat s zac acolo i,a pe un cine,- dar, dup ce mi-a trecut furia, m-em ntors . .. Murise. Cazacii puseser foc oraului; atunci mi-am adus aminte de ludith; am cutat-o, ara sltat-o pe crup i, datorit vitezei calului meu, mi-am regsit regimentul, care se retrsese. Cit despre evreu i familia lui, nici. urm de ei! pieriser toi ca nite obolani. Numai ludith l atepta pe Renard; J nceput nu i-am spus nimic, cred c m nelegi. Domnule, acestei femei a trebuit s-i pOi: de grij n tot timpul dezastrelor campaniei din 1813, s-o adpostesc, s-o feresc de rele, n sfrlt, s-o ngrijesc, nct cred c nu i-a dat niciodat seania de situaia noastr. Aveam grij s-o in ntotdeauna departe, la vreo zece leghe de noi i naintea noastr, spre hotarul Franei; a nscut un biat in timp ce noi
9.13

w
, fiindc pare priceput intr-ale nego(ului cu pietre scumpe. Pe copil l-am nscris la colegiu; in vremea din urm, l-am ndemnat s studieze serios matematicile ca s intre la coala politehnic i s-i Iac o via bun; clar drguul de el s-a mbolnvit. E slab de piept. Dup spusele medicilor din Paris, s-ar putea nzdrveni dacii ar sta la munte i ar fi ngrijit cum trebuie, in permanenta, de un om cu multa bunvoin. M-am cjndit la domnia-ta i am venit s-i cunosc ideile i modul de via. Dup cte mi-ai spus, n-a ndrzni s te mpovrez cu iut o suprare, dei acum sntem buni prieteni. Maiorule, spuse Benassis dup o clip de tcere, adu-mi copilul ludiihei. Fr ndoiala c este voia lui Dumnezeu sa trec i prin ncercarea asta i am s-o ndur. Speranele mele le voi n c h i n a Domnului, care i-a jertfit fiul pe cruce. De altfel, ni timp ce-mi po vesteai, emoiile care m-au cuprins au fost plcute . . .ceea ce e de bun augur. Genestas strinse cu -vioiciune miinile l u i Benassis ntr-ale sale, I a r a-i putea reine lacrimile care-i umezeau ochii i i se prelingeau pe obrajii ari de soare. S pstram secrete toate astea, spuse. -- Da, maiorule . . . Da' v d c n-ai but. Nu mi-e sete, rspunse Genestas. Sint n u c i t . -- Spune, c i u d mi-l aduci? Chiar miine, daca vrei. L-am lsat la Grenoble acum doua z il e . Bine! Pleac mine diminea i ntoarce-te; te atept, la Gropria, uncie vom prinzi mpreun tuspatru. - Ne-am neles, spuse Genestas. Cei doi prieteni se duser la culcare, urndu-i. unul altuia o noapte bun. Ajungnd la palierul care desprea odile lor, Genestas aez luminarea pe pervazul ferestrei i se apropie de Benassis. - S m ia clracu! spuse cu un entuziasm naiv, dar nu vreau s.-ne desprim ast-sear fr a-i spune c
re

? .4 5

Dar ndat se aez din nou .i czu pe giuiuri vzndu-l pe Adrien; i privi cu atenfie chipul galben i obosit, admirnd frumoasele trsturi curbe care dominau distinsa lui fizionomie. Copilul, leit maic-sa, motenise ce la ea tenul msliniu i ochii negri, frumoi, melancolic de spirituali. Toate trsturile frumuseii evreietipoloneze se ntruneau n capul su pletos, prea mare pentru trupul firav pe care era aezat. Dormi bine, dragul meu? l ntreb Benassis. ' Da, domnule. ' ' Arat-mi genunchii, suflec-i pantalonii. Roind, Adrien i desfcu jartierele i-i dezveli genunchiul, pe care medicul l palp cu grij. - Bine. Acum vorbete, strig, strig tare! Adrien strig. ' Ajunge! Arat-mi niinile . . . Tinrul.i ntinse minile moi i albe, cu vine albstrii, ca ale femeilor. Ce colegiu ai urmat la Paris? Colegiul Saint-Louis. Provizorul1 vostru obinuia s-i citeasc bre viarul noaptea? - Da, domnule. Va s zic nu adormeai ndat? Adrien nu rspunse, nct Gen es tas i spuse medicului : Provizorul lui, care e un vrednic preot, m-a po vuit s-I retrag de la coal pe acest mic infanterist, pentru motive de sntate. S tii, rspunse Benassis, cufundndu-i privirile-i luminoase n ochii nelinitii ai Iui Adrien, c se poate face bine. Da, vom face un brbat din copilul sta. Vom tri mpreun ca doi camarazi, biete! Ne vom culca i ne vom trezi devreme. Pe fiul tu l voi nva s clreasc, maiorule. Dup ce, timp de o
1

Provi/or =-- director de studii al imui liceu.

1247

c i privirea Iui exprima totodat speraul i ndoiala; a poi i ndrept ochii spre Adrien, de care Groprija se ocupa servindu-l cu ou. Maiorule, ntreba Benassis, .^ti ce pre) ai de pltit pentru gzduire? Trebuie s-i istoriseti Gropari! ei mele o poveste osteasca. Mai iutii lsaji-l sa prm/easea n tihna; dar pe urma, dup calea .. . - Bine, m Jnvoiesc bucuros, rspunse maiorul; to tui, fi r(-T si eu ceva: sa ne povesteti o lutimplare din via (.a duinitale dinainte. Dar, doninulo, rspunse ea roind, nu ini s-a ntunplat niciodat ceva care ar merita sa va povestesc. Mai cioreti o bucata de plcinta cu ore/, drag prietene intreba ea va/iud ca . \drien .i golise farluria. - Da, domnioara. Delicioas, plcinta, spuse Genestas. Stai, sa guti cafeaua ei cu frica! striga Bonassis, --- A prefera s-o ast u i t povestind pe uragu|a noas tr amiitrioan. Nu te pricepi, Cienestas, spuse Beuassis. Ascul t, copila mea, continua medicui, adresndu-se Clropariei, creia ii strinse mina, oii ierul pe carel \ - e/i aici ling tine ascunde o inim de aur sub o nfiare aspr, ncit poi vorbi iar sfiai. Vorbete sau taci, noi nu vrem s te necjim. Srman copil, s tii c nu snt pe Jume dcct trei persoane in stare s te asculte i s te neleag: acestea cu care te afli acum. Po\ estete-ne iubirile pe care ie-ai avut, .noi nu-ji iscodim tainele de-acum ale inimii tale. -- fata cafeaua pe care ne-a pregtif-o Mari(tte, rspunse ea. Dup ce \ e li fi cu tojii servili, bucuros o s v povestesc iubirile mele. --- Dar nici domnul maior s I)l| -i uite fadguidla, adaog, arunend ctre Cj'enestas 0 pri\in> modest i totodat agresiv. -- Snt incapabil de aa ceva, domnioar, rspunse r ^p*e< tuos Cenestas.

simt fericit. Dup ce vntul gonea norii, m culcam la unibra unei stnci i priveam. Atunci visam c snt o doamn din societatea nalt. Tot privind, mi se prea c m scald n albastrul cerului; triam acolo sus, cu qndul, nu mai simeam nici o povar, urcam, urcam i deveneam uoar de tot. Dar, ca s m ntorc la iubirile mele, v voi'spune c hangiului ii ftase ceaua un celu drgu ca un prunc, alb, cu lbuele ptate cu negru; parc-l vd i-acuma, drglaul! Micuul era singura fptur care, n vremea aceea, m-a privit cu prietenie; i puneam deoparte bucile cele mai bune, m cunotea, serile mi srea nainte, nu se ruina de srcia mea, se gudura pe lng mine, mi lingea picioarele; cu un cuvnt, avea n priviri atita buntate, atta recunotin nct ades plngeam vzndu-l. Iat singura fiin care m iubete! mi spuneam. Iarna, dormea la picioarele mele. Sufeream a't de mult cnd l btea cineva nct l dresasem s nu mai intre prin case ca s fure oase i se mulumea cu pinea mea. Dac m vedea trist, se apropia de mine, m privea drept n ochi i prea a-mi spune: De ce eti trist, srman Gropri? Cnd cltorii mi aruncau vreun ban, l ridica din praf i mi-l aducea, drguul de el. Cu prietenul sta, parc nu m mai simeam att de nefericit. Puneam zilnic deoparte cteva centime, cu gndul s adun cincizeci de franci i s-l cumpr de la mo Manseau. ntr-o zi, nevast-sa, vznd ct m iubete dinele, gsi cu cale s se ndrgosteasc de el. Cinele ns, trebuie s v spun, n-o putea suferi. Animalele astea ghicesc sufletele! i dau ndat seama cine le iubete. Aveam o pies de aur de douzeci de franci cusut n tivul juponului; aa c i-am spus domnului Manseau: Scumpe domnule, m gndeam s v ofer economii le mele de peste an pentru cinele dumneavoastr; dar, pn ce soia dumneavoastr vi-l va cere, dei nu-l iu251

A C j l C lics. n ea, o domnioara Inimoas ca sfinta fccioai i un tnr care-i semna. __Ce fat drgua! i spunea tinrui, aruncndu-mi moneda de argi nt . _- Numai dumneavoastr, domnule Benassis, v putei ( i a seama c i t de fericit m-a fcut complimentul asta, s i n gu ru l p e ca r e l -a m au zi t n v i a a m e a; da i ' d om n ul acela fcea mai bine clac nu-mi zvrlea banii. ndat, ^boldit de nu tiu ce anume care mi-a zpcit mint e a, am l ua t - o l a go an pe ni t e s c ur t t u ri de - am aj un s la s tnci le de la Echel les cu m ult nai nt ea cal e ti i care urca dom ol . Am avut pril ej ul s - l vd di n nou pe t nrul din caleaca; era i el mirat c m ntlncte din nou, iar eu eram atit de bucuroas nct inima mi btea s-mi sparg pieptul; un fel de instinct m atrgea spre dnsul. Dup ce m-a recunoscut, am luat-o iar la goan, bnuind c domnioara i cu el se vor opri pentru a adm i ra cas cada de l a C ouz; ci nci s -au cobor t deval e, m-au gsit nc o data sub nucii de pe drum: atunci au i nt ra t n vo rb c u m i ne , p r i u d a - m i ar t a i n t e re s . D e cind snt pe lume nu auzisem glasuri mai dulci dect ale chipeului tnr i al sor-si, cci erau cu siguran frate i sor; vreme de un an m-am tot cjndit la ei, am tot tras ndejde c se vor ntoarce. A fi druit c u i v a d o i a n i d i n v i a ( a m e a n um a i c a s - l m a i v d p e acel cltor care mi se pruse atit de blind! Iat care-au fost piu n ziua cnd l-am cunoscut pe domnul Benas sis cele mai mari evenimente n viaa mea; cci atunci cnd stpina m-a dat afar pentru c m inbrcasem cu scrba ei de rochie de bal, mi s-a fcut mil de ea i am iert at -o; i, pe onoarea m ea de fat ci ns tit , dac- mi 'ncjduii s v vorbesc deschis, m socoteam mult mai bun dect cilnsa, dei ea era contes. V ez i , s pus e G en es t a s du p o cl i p a d e t c er e, ve / i Ca Dum ne/ eu t ot u i t e iube t e; a i c i e t i ca un pe t i or n ap. 25:5

Ei Genestas, mi-a spus apropnndu-se de mine, va J n-am murit? 'a Vorba asta mi-a sgetat inima. Dac l-ai fi auzit, ti fi cutremurat, ca mine, din cretet pn-n tlpi. v'. artat spre criminalul vas englezesc care bloca ortul i mi-a spus: _- Cnd l vd, regret c nu m-am necat n sngele ii mele! Da, adaog Genestas privind spre medic i spre Gropria, chiar aa a spus. Marealii care v-au mpiedicat s arjai niv, i-am spus, i care v-au aezat n hodoroaga aceea de trsur, nu v erau prieteni. Vino cu mine! mi strig el cu voiciune, lupta nc nu s-a sfrit. Sire, bucuros m-a altura vou; dar acum am n brae un copil fr mam i nu snt liber. i aa, Adrien, pe care-l vedei aici, m-a mpiedi cat s Vjung Ia Sfnta-Elena. Poftim, mi spuse mpratul, nu i-am druit nici odat nimic, tu, nu erai dintre cei care aveau totdeauna o nn plin i alta ntins; iat tabachera de care m-am servit n ultima campanie. Rmi n Frana, la urma ur belor e nevoie i aici de ofieri viteji. S nu prseti serviciul i s nu m dai uitrii! Tu eti ultimul egiptean din armata mea pe care-l vd n picioare. ?i mi-a druit o mic tabacher. Graveaz pe ea: Onoare i patrie", mi-a mai s asta-i istoria ultimelor noastre dou campanii. Apoi, au aprut i nsoitorii si i am* rmas toat r meaa cu ei. mpratul se plimba n sus i n jos pe st c a, era tot timpul calm, dar uneori i ncrunta sprn^ezuu'tiau c se afl la Rochefort, nct n-avea navea tiau c se afl la Rochefort, dect intre a se preda lor sau a strbate din nou ba ^ a am i az ' se constat c e imposibil s se und Cf' ^
es

de el.

ne malul mrii, m-a vzut fcnd de gard la

de 255

\d i Asta

contes. marul .1 tot.. .

trebuit

s-mi

continui

ntr-acestea, ajunseser la Benassis care ncleca nda-f i dispru. Pn s se ntoarc, buctreasa, creia renestas i-l prezentase pe fiu-su, l luase n primire pe drien i-l instalase n vestita odaie a domnului Gravier. Fu foarte mirat cnd stpnul ei i ceru s aduc n camera tnrului un simplu pat de campanie; i aceasta pe un ton att de poruncitor nct Jacquotte nu ndrzni s fac nici cea mai mic observaie. Dup cin, maiorul lu drumul spre Grenoble, fericit de asigurrile lui Benassis c biatul se va nsntoi. n primele zile ale lui decembrie, opt luni dup ce ncredinase medicului copilul su, Genestas fu avansat locotenent-colonel ntr-un regiment cu garnizoana la Poitiers. Tocmai se pregtea s-l anune pe Benassis c va prsi oraul cnd primi de la acesta o scrisoare prin care prietenul su l vestea c Adrien se nsntoise deplin. Copilul i scria acesta a crescut nalt i voinic, se simte minunat. De cnd nu l-ai vzut, a nvat attea de la Butifer nct trage cu puca la fel de bine ca i contrabandistul nsui; de altfel, e zvelt i sprinten, ine la drum, clrete bine. E de nerecunoscut. Biatul de aisprezece ani, care nu de mult arta ca de doisprezece, Pare acum a avea douzeci. Are privirea ndrznea, ^ndr. E un brbat i un brbat la al crui viitor trebuie s te gndeti." Negreit, chiar mine o s trec pe la Benassis Si-o s-i cer prerea despre profesiunea cea mai potriv pentru acel camarad, i spuse Genestas n timp Ce se ducea la agapa de rmas-bun pe care ofierii o

Trebuie s plec; numai c nc nu mi-am fcut dig i nu-mi place s cltoresc n starea asta, mai ies Pe timp rece; e pericol de moarte! C'u toate astea, a plecat la drum. Goguelat, potaul, adus, pe la ora nou, o scrisoare pentru domnul oenassis. Jacquotte, obosit de splatul rufelor, s-a dus ja culcare, lsndu-i scrisoarea i rugndu-m s pre-qtesc ceaiul n odaia noastr, la focul domnului Benas-s{s, cci eu dorm nc alturi de el, n ptuul meu de chingi. Am stins focul n salon i m-am urcat sus, s-mi atept prietenul. nainte de a pune scrisoarea pe e-inineu, m-am uitat, de curiozitate, la timbrul i la scrisul de pe ea. Scrisoarea fusese expediat din Paris i adresa prea a fi fost scris de o mn de femeie. i spun toate astea din pricina urmrilor pe care scrisoarea a avut-o asupra evenimentelor. Pe la ceasul zece, aud tropot de cal i pe domnul Benassis care spunea lui Nicole: - Crap pietrele de ger i nu m simt bine. Dorii s-o trezesc din somn pe Jacquotte? l n treb Nicole. Nu, nu. i s-a urcat la etaj. > V-am pregtit ceaiul, i spun. Mulumesc, Adrien, mi rspunse, zmbitor cum l l tii. A fost ultimul lui zmbet. Numai ce-l vd c-i scoate cravata, care parc-l sufoca. " Ce cald e aici! spuse. Apoi s-a trntit ntr-un jil. Ai primit o scrisoare, i spun, iat-o. Ia scrisoarea, privete scrisul i strig: A! Dumnezeule, te pomenti c-i liber! Apoi i-a lsat capul pe spate i minile au nceput a -i tremura; n sfrit, aez o luminare pe mas i dezlipi scrisoarea. Tonul exclamaiilor sale era a de
261

r j c de cei mai btrni patru locuitori din comun, dar u mult ane voin, pentru c ntre casa domnului genassis i biseric se adunaser aproape cinci mii de persoane, care, cele mai multe, ngenuncheaser ca naintea unei procesiuni. In biseric n-au putut ncpea cu toii- Cnd a nceput slujba, s-a fcut, n ciuda plnsetelor, o linite att de adnc nct se auzeau, tocmai din captul uliei mari, clopotele i cntrile. Dar cnd a trebuit s se transporte sicriul de la biseric la cimitirul cel nou, pe care domnul Benassis l-a fcut pentru trg netiind, bietul om, c acela care se va nmormnta acolo primul va fi chiar dnsul toat mulimea a izbucnit ntr-un bocet. Domnul Janvier spunea rugciunile plngnd, i toi care se aflau acolo aveau lacrimi n ochi. n sfrit, a fost cobort n mormnt. Seara, mulimea se mprtiase i fiecare plecase la casa lui, ducnd doliul i jalea n toat regiunea. A doua zi de diminea, Gondrin, Goguelat, Butifer, paznicul i alte cteva persoane s-au pus pe lucru pentru a ridica, pe mormntul unde zace domnul Benassis, un fel de piramid de pmnt, nalt de douzeci de picioare, acoperit cu iarb i la care lucreaz toat lumea. Cam acestea snt, scumpe tat, ntmplrile care s-au petrecut la noi n ultimele trei zile. Testamentul domnului Benassis a fost gsit, deschis, n sertarul mesei sale, de ctre domnul Dufau. Destinaia pe care bunul nostru prieten a dat-o averii sale a mrit i mai mult, dac era posibil, dragostea care i se purta i regretul pentru moartea lui. Acum, scumpe tat, atept s-mi trimii, prin Butifer care-i aduce rndurile astea, un rspuns n care s-mi dictezi ce am de fcut. Vei veni s m caui sau trebuie s vin eu la tine, la Grenoble? Spune-mi ce doreti s fac i fii ncredinat de deplina mea supunere. La revedere, tat, mii de srutri de la fiul tu iubitor c

Adricn Genestas."

__O! da cum nu, sigur, domnule. A fi trecut pe la noi _ Y'H'O primvar i mi-ai dat doi scuzi. __ine, mtuica, pentru dumneata i pentru copii. _ Mulumesc, domnule, mulumesc. Dumnezeu s v ajute! Nu-mi mulumi, banii tia vin de Ia bietul mo genassis. Btrna i malta capu i se uit la Genestas. A! domnule, cu toate c i-a cheltuit toat averea pentru regiunea noastr i c sntem cu toii mote nitorii Iui, am pierdut cea mai mare avuie, c fr el nu tiu cum vom mai tri. Adio, mtuica; roag-te pentru dnsul! spuse Genestas lovind uor pe copii cu cravaa. Apoi, nsofit de tot poidicuJ i de btrn, ncalec din nou i plec. Cobornd devale, apuc pe poteca cea larg care ducea spre casa Gropriei. Ajunse pe nlimea, de unde se putea zri casa, dar cu mare nelinite observ c uile i obloanele erau nchise; atunci se ntoarse pe drumul cel mare, mrginit de plopi, acum desfrunzii, Chiar la cotitur, ii zri pe btrnul plugar, mbrcat aproape ca de srbtoare i care mergea ncet, singur i fr unelte. Bun ziua, mo Moreau, A! bun ziua domnule ... V recunosc, adaog uricheaul dup o clip de tcere. Snteti un prieten al rposatului nostru domn primar! Vai! domnule, nu fcea filai bine Dumnezeu dac, n locul lui, m chema la' dnsul pe mine, un srman bolnav de sciatic? Eu nu int bun de nimic pe lumea asta, pe cnd dnsul era bu curia tuturor, Nu tii cumva de ce nu e nimeni acas la Gro Paria? Btrnul ridic privirea spre cer. Ct e ceasul, domnule? c nu se vede soare*e spuse. E ora zece.

O, atunci e la liturghie sau la cimitir. Se dur toate zilele; a motenit o rent pe via de cinci sut** *" S-a fcut, dragul meu, spuse Genestas btnd pal- livre i casa cit va tri; dar, de cnd a murit el & cu el. Fii pe pace, i voi face rost de un serviciu o, nebun... ' ca Dar dumneavoastr, domnule preot? ... Domnule colonel, snt la fel de ndurerat ca toat populaia Unde te duci, moule? cantonului, numai c mi dau seama mai bine dect alii La nmormntarea micului Jacques, nepotu-m ct de ireparabil este pierderea pe care am suferit-o. Era bolnvicios i-a murit ieri diminea. Mi se pare 'Omul acela era un nger! Din fericire, a murit fr bunul domn Benassis i purta de grij. Ci tineri mort dureri. Dumnezeu a desfcut cu min milostiv leadaog Moreau cu un aer jumtate trist, jumtate glumei gturile unei viei care-a fost o nencetat binefacere La intrarea n trg, Genestas i opri calul zrindu-"' pentru noi. pe Gondrin i Goguelat, amndoi narmai cu lopeli si Dac nu snt indiscret, pot s v rog s m ncazmale. soii pn la cimitir? A dori s-i spun un fel de r-jnas Camarazi, le strig, am avut durerea de a-l bun. pierde! ... Butifer i Adrien i urmar pe Genestas i pe preot, tim, tim, domnule ofier! rspunse Goguelat mo care mergeau vorbind la civa pai mai nainte. jTInd rocnos; am aflat, chiar acum am semnat iarb pe locotenent-colonelul iei din orel, ndreptau]if-se spre mormitul lui. micul lac, zri pe coasta muntelui un loc mare, stncos, N-ar fi o via frumoas de povestit? ntreb nconjurat de ziduri. Genestas. Iat cimitirul, i spuse preotul. Cu trei luni nainte de Da, continu Goguelat; afar de btlii, el era a fi adus aici, el, cel dinti, a fost nemulumit de inconNapoleon al vii noastre. venientele care rezult de pe urma vecintii cimitirelor i Ajungnd la casa parohial, Genestas i zri n poart a bisericilor; i, pentru a respecta legea care cere pe Butifer i pe Adrien stnd de vorb cu domnul mutarea lor la oarecare distan de locuine, a donat el Janvier, care, fr ndoial, se ntorcea de la liturghie, nsui acest teren comunei. Astzi vom nmormnta un Vzndu-l pe ofier gata s descalece, Butifer se repezi srman copil: inaugurm astfel cimitirul prin ngros-i in calul de cpstru, iar Adrien sri de gtul pciunea nevinoviei i a virtuii. S fie moartea o ttne-su, care fu emoionat de gestul acesta,- dar osta- rsplat? Vrea Dumnezeu s ne dea o lecie chemnd la el dou fiine desvrite? Ne ducem oare spre el ul i ascunse simmintele i-i spuse: numai cnd sntem greu ncercai: fie la o vrst fra tat-te reparat, Adrien! Pentru Dumnezeu, datori ged, de suferin fizic, fie la o vrst mai naintat, de t srmanului nostru prieten, te-ai fcut aproape br suferin moral? A! iat monumentul rustic pe care 1l-am bat! N-o s-l uit nici pe meterul Butifer, dasclul tu. nlat. A! domnule colonel, spuse Butifer, luai-m 'n Genestas zri o piramid de pmnt, nalt de vreo regimentul dumneavoastr! De cnd a murit domnul pri douzeci de picioare, nc goal, dar ale crei margini mar, mi-e team de mine. Nu m povtuia el s ma r fac soldat? ei, acum vreau s-i ndeplinesc dorina. V-a a se acoperi cu iarb sub minile pricep spus cine snt, poate c vei fi ngduitor cu mine--ctorva locuitori. Groprita izbucnise n lacrimi, cu Ca pul n mini, aezat pe pietrele n care se fixase o
aJ

266

ncepuser a se acoperi cu iarb sub minile pricepute e ctorva locni^ri r?-~-*- - 267

C uprinsul

C V i .n t L P N S E O E A P L

f a a. i n i e .

* . . .

>

C U R I L E . I . O M. U L . . . 9 . S T E ......................................................................... C I M P I I 7 8 P O L E O N A .L P . O P O. R U . L U I . 4 2 . O V E D A N I A M E D I C U. L U . I .1 D9 2E E G I I . . . . . . . 2 3 .6

. . A R A . .

Hedactor : EUGEN ZEIIAN Tehnoredactor : A. MOLNAR Aprut : 1972. Comanda nr. . 698. Coli de tipar : 17. Hrlie : semivelin de 63 g:m!. Format : WloiXSi. C. Z. pentru biblioteci : 84031" 59. Tiparul executat sub comanda nr. 20 789 la Combinatul poligrafic Casa Scnteii*. Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti Republica Socialist Romnia