Sunteți pe pagina 1din 36

Agim Isaku, poet, eseist, publicist, este o personalitate marcant a culturii contemporane

albaneze. S-a nscut n 1955 la Korca (cel mai important ora din sudul Albanici). A absolvit
Facultatea de Litere a Universitii din Tirana. A lucrat ca profesur pn n anul 1990, cnd a fost
numit director adjunct al Radio-Televiziunii alba-neze. Ulterior a devenit director al Fundaiei
Soros", iar n 1996, ambasador al Albaniei la Madrid. In 1999 este numit consilier al
preedintelui Albaniei, iar n prezent este consilier al prim-ministrului Albaniei. Este autor a 15
cri de poezie i proz, precum i a nume-roase articole de analiz politic publicate n presa
albanez i strin. o parte a operei sale este tradus n limbile englez, francez, spaniol,
maghiar, romn ete. Dintre volumele puhlicate amintim : Cincizeci de poezii, 1986; Vrsta,
1997; S nu credei cd sunt un vizitator ntrziat, 1991 (poezii); Cettile it'rnii, 1983 ;
Dou cronici despre aceeai mnart.v, 1990; Umbra, 1987 (proz scurt); Bta (roman).

... n care Mhil Uc Gropa a descris luptele purtate de ctre vrul su, Errnan Bue Gropa,
domnitor albanez, cu barbarii de la rsrit, de la apus, de la miazzi i de la miaznoapte. Sartat
amnunit cum s-au desfurat aceste lupte ca nu cumva colbul uitrii s le acopere rmnnd
astfel pierdute pe veci n negura timpurilor. Aceast strdanie va fi folositoare i pentru vre-murile
de azi, dar i pentru viitor, dac albanezii vor fi vreodat la aman..."
Introducere la cronica scris de Mhil Uc Gropa la nceputul secolului al XIII-lea. Mult vreme
am crezut n sinea mea c el nu este un simplu b de lemn si att. nvelit n metale, cu o cruce
mare tot de metal n vrf, nconjurat uneori de scnteieri fugare care nu erau altceva dect reflexe
prelucrate i strmbate ale altor lumini, ncrustat cu diamante, l luasem drept sceptru mprtesc,
lucrat din cine tie ce metale rare, pentru c mprat era cel care l purta. Cu toate acestea, n
nsemnrile mele l-am numit bta, fiindc, n starea de extaz n care m aflam cnd pentru prima
oar s-a zmislit prin.cipatul nostru albanez i cocoatpe culmea acelei rare ncntri pe care i-o
d libertatea, orice le aparinea lor, bizantinilor, mi se prea mic t neimportant, ceua de luat n rs
i de dispreuit.
Era un toiag nu mai lung de patru palme, pentru c i mpratul Teodor care se sprijinea n elpnd
ieri, deci pnd la 6 iulie 1296 dupd cron.ologia Occidentului sau 6905 dupd cronologia Imperiului
Bizantin, nu era nalt, ci pitic cum nu se mai vzuse alt mprat. El mi se pdruse nalt fiinded
oamenii care-l nconjurau edeau tot timpul n genunchi, iar noi, de departe, aveam doar impresia
c ei stau drept dup cum ar fi trebuit s stea nite persoane cu chinuri i ranguri nalte. Mamgndit mai trziu c, dac ei n-ar maifi stat ngenunchi i s-ar fi ridicat n picioare, mpratul
Teodor cu greu ar mai fi fost iizut de mulime, iar toiagul nici att.
Acum cnd mbtrnesc cu mare repeziciune i anii-mi trec ca nisipul uscat printre degete, acum
cnd mi adun nsemnrile ncepute cu 35 de ani n urm i termi nate la data amintit mai sus (6
iulie 1296), am din nou ciudata semaie pe care am ncercat-o privind de departe acel b. Dup
cum ueiputea observa i voi pe parcursul crii, cu toate c mult vreme am funcionat prin cancelarii pe lng oameni nvai, fapt care mi-a educat
8
Agim Isaku
modul de a-mi exprima i cele mai subtile sentimenle, nu amfost niciodat n stare sd dau un nume
simmintelor mele trezite de acest bd care, dup cum gndeam atunci, nu sprijinea numai pe
mprat, carnea i ciolanele lui, darprin mijlocirea impratului susinea ntregul imperiu,
maiprecis; toat acea aiureal care se numeste imperiu, cu brfele, cu scan.dalurile, invidiile i
intrigile din snul lui. Toate acestea rodeau palatul fr rgaz, precum viermii, da.r n acelai timp
menineau i incercuirea noastr, suferinele noastrv... sipe mine m ineau ntr-o stare absurd
nlunirul acelei ncercuiri. Numai acum cnd bul nu mai exista m-am eliberat de ceaa neccioas a sentimenielor mele. n timp ce ele, sentimentele, plecau i se topeau n neant, am reuit s
le dau un nume: ele aii fost temeri apsloare, anxietate, nesi-guran.
nsemnrile mele sunt mai degrab drscdrcri sufleteti iscate de neuoia de a-i mprti cuiva
ceea ce simeam dup btlii sau dup recepiile pompoasc un.de omul aproape c nu se mai uede
i sepierde ca ienuprul ntr-o pdure de fagi na.li.
lar acum, la btrnee, cnd n coliba mea atept s uin moartea s m ia i s m uneasc cu
tovar^li mei, mi spun c nu e nimic niai ru dect atunci cnd ienuprul sau orice alt arbore din
pdure, orict de n.nlt ar fi, crede c el este nsi pdurea. Acesta este unul din motivele care face
adeseori ca insemnrile mele s par nelegate ntre ele. Ba chiar, pe vreundeua, pot s par
neadevrate, aa cum mi se par i mie acum.
Putei s mjudecai cum urei pentru toate, numai un lucru v cer : s m credei c am fosl sincer
chiar i n minciun. S m credei c acum sunt prea btrn si nu mai am timp s m ntorc si s
iau totul de la capt.
Cartea nti

- Acum ncercuirea e deplin - zise Erman. Caii scurmau pietriul alb de pe marginea prpastiei unde poposiserm i cu nrile fremtnde adulmecau n aer pericole necunoscute. De-a
lungul vii Giugei, att ct puteai cuprinde cu ochii prin ceaa rar de toarnn, se deosebea colbul
galben strnit de coloana armatei ocupatoare. Nu sufla vn-tul, iar praful strnit de miile de
picioare ale oameni-lor, ale cailor, cmilelor, elefanilor, mgarilor i bivolilor se ridica ncet i,
dup ce se ngreuia amestecndu-se cu ceaa umed, cobora din nou pe capetele ostailor formnd
un fel de acoperi mur-dar sau un fel de capel care-i schimba des forma.
- Ei nu vor putea s suie pn aici - zisei eu privind stncile abrupte i coluroase care se
ridicau chiar de pe prund de-a lungul ntregii vi a Giugei. - Nu neleg ce fel de strateg este cel
care-i conduce pe acest drum.
- Cu att mai ru pentru ei - zise Erman i surse fr s m priveasc, n timp ce freca gtul
asudat al calului su. Cu toate acestea adug el peste puin timp, i eu observai pe faa lui o
satisfacie ascuns, aceeai pe care o descoperisem cu dou zile nainte, cnd nepotul nostru, Nica,
adu-sese vestea c n fruntea uriaei armate se afl nsui mpratul Teodor. - Cu toate acestea,
acum ncercuirea e deplin.
10
Agim Isaku.
Erman se mbrcase cu tunica viinie ornat cu motive ciudate, brodat cu flr de argint,
aceeai tunic pe care i-o druise tatl su cu aproapejum-tate de veac nainte, cellalt Erma n,
adic prinul german Herman de Vilehard, cnd acesta se ntorcea din Rsrit cu ce mai rmsese
din ultima cruciad. Pe atunci eu nu m nscusem nc, dar toi cei din neamul nostru cunoteau
bine istoria acelui prin singuratic care, dup ce-i pierduse toi ostaii n marea aventur din
Rsrit, nainte de a ajunge la Hanul Trimalei, i pierduse i propriul cal. Se povestea c nu se mai
vzuse pn atunci la hanul nostru (Hanul Trimalei era proprietatea tatlui meu) vreun alt cltor
care s aib atta colb pe musti i pe barb. El zbovise mult timp n baia pe care i-o pregtiser
femeile. Dar, i aminteau martorii ocu-lari, cnd ieise din scldtoare, mustile, barba i prul i
erau tot att de splcite. Apa i subiase doar firele de pr, iar din acestea continuau s pice fire de
msip fin. Uneori taica mi povestea c prinul era att de palid, nct toi cei ce-l ntlneau i
coborau privirile stnjenii. Mai ales la lumina lum-nrilor, semna cu o stafie.
Tnrul despot Erman Bue Gropa trase uor frul calului i animalul zvelt, cu picioare subiri,
se ddu napoi, deprtndu-se pe lng buza prpastiei. Ps-rile brodate cu argint pe tunica viinie
btur din aripi, iar eu ntorsei capul n alt parte de team c ele vor zbura pentru totdeauna n
ceaa prfuit, nevoind s fiu martor la aceast evadare. Calul meu, i el, se mica nelinitit.
Dup ce sttu o sptmn la Hanul Trimalei, prinul got i drui unchiului meu, Bue Gropa,
care va s zic fratelui tatlui meu (tatlui lui Erman), tunica lui viinie, singurul obiect preios
care-i mai rmsese. Mai trziu mama m.i explicase c, de

Bta

ll

fapt, nu fusese vorba de un dar. nainte de a porni la drum, prinul strin i schimbase tunica,
acum nefo-lositoare, pe un cal de care avea mare nevoie. i mama adugase, cu o siguran care
m uluise, c acel cal nu-l dusese pe clre prea departe. Mie mi se prea mai co nvingtoare
istoria cu schimbul dect istoria cu darul.
Acum doi ani, cnd m-am ntors de la Constantinopol, am gsit n fundul unui cufr cu haine
vechi un teanc de documente scrise pe papi-rusuri i nvelite cu grij. Dac nu ar fi fost nvelite cu
atta grrj i dac papirusurile nu ar fi fost att de costisitoare, a fi crezut c acolo sunt trecute
socotelile i veniturile modeste ale hanului tatlui meu. Le desfcui i le ntinsei cu greutate. Trei
dintre ele erau scrise ntr-o limb pe care o nelegeam, celelalte dou ntr-o limb necunoscut
mie, dar care nu putea fi alta dect limba got creia i cunoteam cteva litere. Dup cum aflai din
aceste documente, tatl meu, mpreun cu fratele su care murise acum trei ani nu erau numai
proprietarii Hanului Trimalei, ci i regi ai prii occidentale a Galiiei, domnitori n dou inuturi
cu nume indescifrabile din Normandia i lorzi ai Angliei (adic fiecare era o jumtate de lord). Nu
mai pun la socoteal cele dou documente scrise n alfabetul greoi gotic. mi amintesc i astzi
clipa n care am vzut pentru prima oar acele acte. Un foc necunoscut poraea din adncul
pieptului i-mi ardea pielea subire a obrajilor i a ochilor, far s reueasc totui s-o strbat i
s ias afar. Minile mi tremurau de parc a fi inut n ele buci de pmnt vulcanic. Lucrnd
eu un timp nde-lungat pe lng fel de fel de funcionari superiori ai imperiului, mi ddeam seama
de valoarea real a unor asemenea nscrisuri. Vzusem cum fi.ul i omorse tatl, fratele pe frate,
soia soul, soul
12
Agim Isaku
cumnata, dup ce cumnatul i omorse mai nainte singurul su vr primar; socrul l omorse pe
ginere n patul nupial, iar un alt ginere i fcuse de petre-canie socrului btrn i neputincios;
vzusem cum se otrviser prieteni care strbtuser inpreun multe mri zbuciumate de turbarea
zeilor; vzusem cum i smulgeau prul i cum erau gata s-i scoat ochii una alteia surorile
crora numai cu o zi nainte li se nlaser imnuri, fiind socotite simboluri ale armoniei... i toate
acestea se svreau pentru un petic de papirus vechi, titlu de proprietate care miro-sea a cear i
a mucegai pentru o prvlie i un col de cas, pentru un cuptor pe jumtate drmat sau pentru
cinci-ase capre... lar acum descopeream c aceste papirusuri de mare valoare i demne de intrigi
mprteti sau de otrviri de prini i regi zceau nu departe, ci chiar n casa mea printeasc, pe
fundul unei lzi cu haine jerpelite care nu aveau s mai fie mbrcate niciodat. Dup coninutul
aces-tor acte, poate i dup lege, eu puteam s devin stpn pe cteva inuturi, principate,
mnstiri, livezi, castele, hanuri i cte i mai cte altele... Inelesei dintr-o dat c nu mai eram un
clugr evadat, un proprietar al unei jumti de han aproape ruinat i prsit, un rtcitor care
merge unde l duc picioarele. Din acel moment, dup cum brotcelul se preface n prin n lunile
sfinte, aveam i eu dreptul s m transform n prin, conte, lord, suveran ete... ete... Incperea
strmt i plin de fum n care m aflam scnteia brusc ca i cum n aer ar fi ars un duh diafan,
arginitiu i omniprezent. Pardoseala devenise instabil i eu, legnndu-m deasupra ei, m
apropiai de tata care-i plecase capul n pieptul scheletic i uiertor, Vatra nnegrit de fum lng
care se aezase se preschimb pe dat ntr-un tron df marrrmr. Ce siint, ast.ea ?, l ntrebai

Bta

13

eu artndu-i papirusurile preioase. Dup cum mi amintesc, glasul meu fusese nspimnttor i-l
obli-gase pe tata s ridice capul. Incet i uiertura pieptului descrnat. Deschise ochii si-i
arunc privirea pe papirusurile pe care i le vrsem aproape n nas, apoi nchise iari ochii fr
s-mi dea vreun rspuns, fr s fac vreun semn. Am bnuit c privirea lui n-a ajuns pn la
nepreuitele docu-mente, de aceea l-am apucat de bra, l-am zglit cu toat puterea i l-am
ntrebat din nou: ce sunt astea? De data aceasta mi rspunse: proprieti. Sunt vrednice? Sunt
nefalsificate iscliturile i tampilele?, i strigai eu, nti m urechea stng, apoi n cea dreapt.
Fr ndoial, mi zise. Atunci?! Ce atunci?!, murmur el i glasul i era fr culoare, de parc n-ar
fi trecut prin gt de om, ci printr-un tub de fier. Atunci... acestea sunt ale noastre, ALE
NOASTRE, ale mele, ale tale, ale mele... la-le, zise el cu acelai glas i ncolor. Ale mele, repetai.
Departe, foarte departe, mai zise el. Eu nu le-am vzut niciodat. Vorbea ncet, numai c vocea lui
ncepea s se coloreze cu o umbr de batjocur. i le dau pe toate ie, n schimbul ogorului de la
Bucamira. Ce vorbeti btrne ?!, toate aceste prin-cipate i titluri pentru un petic de pmnt ?!
urlai eu. Da, zise el. Pentru Bucamira. Acum era clar c tonul vocii lui devenise zeflemitor.
nlemnii. Toi cei din neamul nostru, aa cum cunoteau povestea tunicii i a proprietarului ei,
cunoteau i dorina statornic, transmis din generaie n generaie, de a cumpra sau de a-i
nsui ogorul de la Bucamira, care se afla la dou sute de pai deasupra prului Giuzeilor. Cu
mult timp nainte, aceast bucat de pmnt fusese a familiei Gropa, dar cnd nite cltori
necunoscui dduser foc hanului nostru, bunicul tatlui meu, Ghin Pal Gropa, mare amator
14
Agim Jsaku
de buturi i de cntece, avnd nevcne de bani pentru reconstruirea cldirii, i-o dduse famihei
Kamina, adic strbunicului lolantiei. Strbunicul meu sperase c va rscumpra repede pmntul
din ctigurile hanului.
Nu ne deprtaserm nici dou sute de pai de marginea prpastiei, cnd ne ajunse din urm
una din strjile din vale. Oteanul apuc frul calului lui Erman i animalul se opri din mers.
Ei ? Ce este ? - ntreb Erman. Straja nu putea vorbi nc i de-abia i trgea sufletul de
oboseal. Urcuul era greu i el l suise n grab.
Au sosit zise el.
Cum edeam eu deoparte, observai c straja i calul lui Erman respirau n acelai ritm.
C au sosit am vzut i eu - zise Erman nemulumit. Mai ai ceva de adugat?
Omul se dovedi nesimitor la observatia lui Erman i, fr s lase frul din mn, i dezveli
pieptul pros, trase aer n plmni i zise n surdin:
Sunt peste cinci mii de oameni numai n partea asta. Vzurm steaguri bulgreti, scite, gale,
aro-mne, n afar de numeroasele flamuri trofee ale suitei mprteti. lar escadronul al treilea...
Acela care este cel mai regulat ?
Da. Escadronul acela are un steag pe care nu-l cunoatem, pentru c nu l-am vzut niciodat.
Anjuin, trebuie s fie anjuin - zise grbit Erman fr s-i dea osteneala s se mai uite n vale.
Nu zisei eu nu este anjuin. Aceia sunt selgiuci.
Cum?
Selgiuci? - i n timp ce repetam cuvntul, de data asta mai ncet, numele acelui trib slbatic se
nchega n mine zgornotos ca un geamt pricinuit de groaz. 0, Doamne, nu!

Bta

15

- Cine sunt selgiucii tia? - m ntreb Erma n pronunnd cu greutate i silabisind numele tribului necunoscut.
- Deocamdat s plecm - zisei eu i pornii pri-mul pe poteca ngust care ddea n tinda
castelului Nderlumi.
De la tropitul cailor ramurile rodiilor se cl-tinau i din ele picau pe pietre nite stropi verzi,
obosii. irul de munti din fa prea ca o perdea ondulat, gri nchis, atrnat printre nori.
Cldirea mnstirii Malplac era alb ca un ochi chior. Pmntul rsuna surd sub copitele cailor
notri.
- Vorbete mi zise la un moment dat Erman, care mergea n urma mea, iar eu, fr s
ntorc capul, i spusei acele putine lucruri pe care le tiam de la selgiuri. Ei veneau din stepele
Rsritului, erau supui i cumini ca oile, erau lipsii de orice agresivitate, dar, pltii, primeau s
intre n slujba oricui. li mai spusei c ei deveniser cunoscui dato-rit vitejiei nemaipomenite de
care dduser dovad la asedierea cetilor i n luptele prin muni.
Dup ce terminai de vorbit, Erman i opri calul, se ntoarse i ddu ordin ca plutonul de
recunoa-tere s mearg i s vad cam ci ostai se a flau n escadronul al treilea. Acest ordin
dovedea c de data aceasta el apreciase n mod real informaiile mele i asta mi fcu plcere. II
priveam n timp ce ddea ordine. Buclele prului blond strluceau ca aurul sub soarele care ardea
din ce n ce mai tare. Ii scosese tunica i o aruncase pe crupa calului.
in minte c tocmai cu aceast tunic am nvelit preioasele papirusuri acum doi ani.
Atunci, ca s nu dau pricin de scandal, i promisesem tatlui meu c-i voi cumpra ogorul
Bucamirei ct mai curnd posibil. Apoi bgasem documentele ntr-o traist de ln, le
mpachetasem n tunic i alergasem la
16
Agim Isaku
hanul unde lucra Erman. El era cu cel puin zece ani mai mare ca mine, i dup retragerea tatlui
meu conducea singur treburile hanului. i eram recu-nosctor c mi-o primise n serviciu pe
lolantia, fat din familia Kamina, care, dei poseda ogorul Bucamirei, tot srac era.
Cnd am intrat m han, sala cea mare era goal, dac nu puneai la socoteal un individ roscat,
beat mort, care-i sprijinea capul de o ulcic de vin golit pejumtate. Pe Erman l-am gsit n
buctrie. mpr-ise n dou un miel pe care tocmai l tiase. Mielul l atrnase de picioare n
crligul din grinda tava-nului. Din mielul tiat cdeau nc picturi inari de snge. Ai venit pentru
lolantia, nu-i aa ? mi spuse cu ton glume vrul meu. N-a sosit nc. Nu, i spusei eu. N-am
venit pentru lolantia. Pusci traista pe un scaun nalt fr speteaz i scosei din ea vraful de
documente. El aez pe mas satrul, i terse minile cu micri ncete de ortul nsngerat i
apuc cu degetele-i groase cteva acte- Le ntoarse i pe-o parte i pe alta, apoi mi le napoie cu o
expre-sie de vdit plictiseal. Desigur, nu citise nici un cuvnt, ca s nu mai vorbim de faptul c,
n afar de limba albanez, tia doar puin latin, pe care o nvase la biseric. Ba chiar se
ntoarse la treaba lui. Ce nevoie ai de astea?, mi zise, lovind puternic cu satrul, cu o precizie
uimitoare, chiar n mijlocul coloanei vertebrale a mielului i mprind astfel definitiv animalul n
doujumti. L-am rugat s-i lase putin treaba i i-am explicat pe ndelete coninu-tul i valoarea
fiecrui papirus. ncetul cu ncetul nencrederii de mai nainte i lu locul o bucurie nestpnit.
La nceput aceast bucurie se mani-fest prin ivirea unor puncte roii pe fa, dup aceea punctele
se mrir, se fcur pete i la urm de tot ntregul lui cap se roi ca o bucat de fier

Bta

17

scoas chiar atunci din cuptor. Prul galben, neatins de roul arztor, prea c-i va cdea din clip
n clip. Zu, bre?, strig el. M cuprinse cu braele-i vnjoase, m ridic n aer i ncepu s se
nvr-teasc nebunete prin buctrie. S vindem hanul, zise apoi cu suflarea ntretiat, i s
pornim. Dar unde? Dincolo de mare. Ce nevoie avem de ara asta nenorocit, n care nici gina nare ce mnca i mnnc pietricele. Mi s-a fcut lehamite de mirosul crnurilor, de btile cu
beivanii, de ciocniturile n poart, noaptea... Da, pornim imediat! N-ai zis chiar tu c Galia,
Normandia i Anglia sunt ale noastre? Ateapt, ateapt un pic! i spusei eu. mi trebul o bun
bucat de timp ca s-l linitesc i s-l lmuresc c, dup atia ani, aceste pmnt uri au acum ali
proprietari. Atunci ce sunt documen-telc astea?... I-am explicat c nti actele trebuiesc adeverite
de Papa i de monarhii fiecrei ri i, dac nici aceste atestri nu-i vor convinge pe noii
proprietari, dup cum era de prevzut, noi va trebui s adunm oti si s le lum pmnturile cu
sila. n timp ce vorbeam, observam cum vorbele mele rceau fierul nroit al feei lui Erman ca apa
zpezii topite. i de unde o s gsim noi aceste otiri despre care vorbeti?, m ntreb el. i
rspunsei c vom putea fptui ceva mpreun cu gloata de biei pe care-i inea njurul su.
Datorit forei fizice pe care pro-videna i-o druise, Erman adunase n jurul su vreo douzeci de
tineri vnjoi, i asta fr un scop clar, ci mai degrab pentru a pune pe roat fel de fel de orgii i
pentru a face fa unor cltori dac acetia ar fi voit s atace i s prdeze hanul, cum se
ntmplase deseori. Erman devenea din ce n ce mai nencreztor, iar culoarea feei i revenea la
normal. Ce le putem face noi regilor? Ce, tliari sunt ei ?! Adugai c grupul tinerilor ar putea
spori
18
Agim Isaku
i numrul s-ar mplini cu toi brbaii inutului. Erman nu se lsa convins. Euforia de mai nainte
se preschimbase cu totul n nencredere. Tu te-ai scrntit la cap de la prea nnilt citit, mi zise, cine
crezi tu c va primi s lupte ca s ne inbogim noi ? Logica lui era exact i n-am mai tiut ce si rspund. El nveli papirusurile, acum fr valoare, n tunica viinie, le bg n traista de ln i
mi le atrn de gt. Du-te, du-te vrule, m mboldi el zeflemitor, du-te c mi-ai rpit mult timp i
trebuie s muncesc. Apuc din nou satrul i-i continu treaba. Cu toate astea, nu-mi scp faptul
c, de data asta, loviturile nu mai erau att de precise, ceea ce mi dovedea faptul c n adncul
fiinei lui focul aprins de acele proprieti nu se stinsese de tot.
La ultima cotitur calul nechez. Trsei frul i m ddui la o parte ca s-i deschid drumul lui
Erman.
Treci! rni zise el.
- Treci tu nainte. Acum ne apropiem de cetate -i explicai eu.
- Ce importan are asta ?
Are. Tu trebuie s mergi nainte.
Calul lui alb cu pete negre o lu nainte. Dincolo de pdurea roietic de fagi se auzeau fel
de fel de zgomote, strigte de oameni, zornit de fiare, neche-zat de cai, de parc ai fi intrat ntrun iarmaroc. In tinda de piatr a cetii Nderlumi fceau instrucie vreo trei sute de pedestrai i
vreo cinci sute de clrei. Cu toate c soarele ncepuse s ard, ei nu-i scoseser pieile de oaie
care le serveau ca mbr-cminte, dar i ca aternut cnd dormeau.
Erman i aranj tunica i, dup ce i fix agrafa d6 argint pe umrul stng, salut otenii
strignd cu voce tare. Ei, ca i cum de-abia sateptau sem-nalul, ntrerupser instrucia. Ultimele
zngnituri
Bta
19
de fiare i ultimele strigte se stinser, iar ei se apropiar i formar un crug n jurul nostru.
- Spune-le ceva i optii eu lui Erman, avnd grij s nu fiu auzit de nimeni.
El m privi uimit, Eu ddui din cap ntr-un mod n care lui Erman trebuia s-i spun: Spunele ce-i trece prin cap. La urma urmei sunt constenii ti. Important este s le spui ceva. Important
este s nu taci.
- Acum - ncepu Erman cu un ton nu prea sigur -ncercuirea este deplin. Dup ce cu o sptmn
nainte cealalt coloan a otirii imperiale a ocupat partea de nord-vest a vii Zlahumei, s-a ntins i
nspre sud, deci de-a lungul vii Giugei. Asta nseamn c libertatea inutului nostru, care, dup
cum tii cu toii, este inima Vechiului Imperiu Bizantin, e i libertatea tuturor vecinilor notri.
Erman repeta astfel cuvintele pe care i le spusesem eu numai cu cteva minute nainte, cnd ne
aflam pe marginea prpastiei i priveam mersul lent al armiei imperiale.
Dup acea, schimbnd tonul, adug:
- i tii voi cine se afl n fruntea otii ? In pia se simti cum cretea curiozitatea. Vorbito-rul ls
un timp suficient ca interesul i curiozitatea s ajung pn la ultimul otean, apoi continu:
- Ca s ne rpeasc libertatea, ca s pun din nou Albania n jug, a venit n fruntea celei mai
frumoase otiri nsui stpnul Egiptului i al Sciiei, nrobitorul slbaticilor pecenegi, al bulgarilor,
rom-nilor, anjuinilor, grecilor i al altor popoare, chiar btrnul mprat Teodor. Oricine i poate
pune ntre-barea: Ce vrea el de la noi? ntreb Erman, dar fiindc n pia rumoarea uimirii era prea
mare, el atept un timp apoi repet: Ce vrea el de la noi? Dorete pur i simplu s ne plecm capul
20

Agim Isaku
i s ni-l
bgm din nou n vechiul jug. Dorete s rmnem fr limba noastr, fr obiceiurile noastre i
fr ea, fr scumpa noastr libertate. Intrebarea mea este aceasta ; I-o vom da noi, libertatea? Voin
primi noi s devenim barbari ca pecenegn sau bulgarii ?
Niciodat ! strig un brbat cu faa ascuit i nervoas care se afla n primul rnd.
- Niciodat ! - repetar alii.
Triasc libertatea! - strig un altul din spa-tele nostru.
Triasc libertatea! - rspunse corul pdurii de brbai.
-Triasc...!
Numai dup ce ncetar strigtele i se ddura la o parte i ne deschiser drumul, noi, salutnd
n dreapta i n stnga, intrarm n cetate. Erman cunotea pe muli din cei prezeni i-i chema pe
nume.
n interiorul ncperilor nalte i semiobscure ale cetii era rcoare i umezeala i intra n
oase. In afar de grzile de la poart, prin numeroasele odi i coridnare care ddeau n alte
coridoare, ca i prin saloane, nu se aflau muli oameni. Poate aceast pustietate care contrasta cu tot
ce lsasem n urm, n curte, l fcu pe Erman s-mi spun c ar fi fost mai bine dac am fi rmas
afar.
- Avem treburi - m mpotrivii eu.
- Ce treburi putem avea aici?!
Era clar. Lui Erman i era greu s se obinuiasc cu noua lui poziie, la care se ridicase att de
repede. Mai bine s-ar fi simit la Hanul Trimalei, tind carnea, umplnd ulcelele cu vin, trguinduse n pia sau azvrlind n ura de paie vreun client beat i scanda-lagiu.
Trebuie s convocm Consiliul de Rzboi i s ritocmim un plan amnunit pentru a
nfrunta ata-cul barbarilor.

Bta

21

Erman m privi nemulumit.


Ei tiu singuri ce trebuie s fac mi zise.
n orice caz aciunile trebuie armonizate, sta-tul trebuie s se mite ca un singur trup, iar tu
trebuie s ari cine eti. Trebuie luate msuri pentru iernatul oamenilor i animalelor.
Bine, m ntrerupse el agasat. Cheam-i tu pe toi i s prnzim mpreun. E mai bine aa. Acolo,
la mas, putem vorbi i despre chestiunile astea dragi ie.
Dup aceste cuvinte intr n odaia lui. Peste puin timp, se auzi de acolo zgomot de ap. Fcea baie.
Imediat am chemat un otean din gard i i-am poruncit s-mi adune toi membrii Consiliului de
Rzboi. Nu am uitat s-i amintesc s-l cheme i pe printele Frano, mai marele mnstirii Malplac,
unde fuseserm gzduii dou sptmni i ceva iarna trecut. Dup ce ddui aceste porunci, intrai i
eu n odaia mea. n timp ce m splam simeam cum crete n mine o bucurie ciudat, dar care nu
avea un motiv concret.
mi pusei pe umeri o pelerin groas i pufoas pe care, dup cum se vedea, mi-o pregti se cineva n
mod aparte, tot aa dup cum mi pregtise i baia. La lumina palid care intra pe mica fereastr
ncepui s citesc singura carte care-mi mai rm-sese n urma numeroaselor peripeii din ultimul
timp. Spre norocul meu era vechea carte a lui Procop din Cez,areea,An.ecdotele, pe care de altfel o
citisem de zeci de ori. li mulumesc lui Dumnezeu c-mi salvase tocmai aceast carte din mulimea
de cri pe care le luasem odinioar cu mine. Totdeauna m atrsese istoria acestui mare gnditor
care-i con-struise dou viei: una legal sau public i alta ilegal, privat, fr s le amestece
22
vreodat. El trise pe timpul faimosului Justinian, cnd
Agim Isaku

mpratul Roman din Rsrit dduse ultima lovitura pgnismului i pgnilor (acetia nc rezistau,
dar prin tcere), cnd se nchisese vestita Universitate a Athenei, cnd a fost oprit muzica i cnd
brbaii cei nelepi au emigrat n Babilonia. Deci trise ntr-o perioad deosebit de grea, i tocmai
din cauza aceasta a trebuit s scrie dou opere : una legal, care-i asigura pinea de toate zilele,
pinea trupului, i alta ilegal, care-i mprospta sufletul i nu-l lsa s moar. Aceast a doua oper o
crease pentru c i era imposibil s vorbeasc despre tira-nia mpratului n prezena mpratului. De
aceea adevrata istorie a mpratului Justinian i a dom-niei lui o scria noaptea, pe furi, la lumina
unei lumnri subiri. Anecdotele, cartea srmanului istoric, tiprit numai dup moartea lui, continua
s fie citit n lume aa cum a fost scris, adic pe ascuns. Eu nsumi, care trisem timp de peste ase
ani n labirintul ncurcat al simmintelor i gndu-rilor trezite n sufletele i minile oamenilor din
toate categoriile sociale de ctre guvernarea auto-ritar imperial, ncercam totdeauna o satisfacie
aproape trupeasc atunci cnd citeam acele aspre adevruri: Faptele pe care vi le voi expune acum
nu vor fi prezentate la modul fals n care am prezentat Istoria rzboaielor lui Justinian, deoarece aici
vorfi scrise toate cele ntmplate nluntrul Imperiului Roman de Rsrit. Asta din cauz c a fost
impo-sibil s fie scrise toate adevrurile, aa cum a fi dorit, deci aa cum au fost n realitate, atta
timp ct au trit cei care au svrit acele fapte groaznice. N-a fi putut s m ascund de turma
spionilor i n-a fi putut ocoli condamnarea mea la o moarte foarte grea dac m-ar fi prins. N-am
putut s am ncredere nici n rudele mele cele mai apropiate...".

23

Bta

in minte c atunci cnd am citit pentru prima dat aceast carte, ntr-o chiliu pe care
negustorul Johan n slujba cruia m aflam ca specialist finan-ciar o numea odaie, am avut un
sentiment neobinuit de singurtate i amrciune, fiindc dup cum se pare descoperisem pentru
ntia oar raportul meu cn viaa. Acest adevr mi-l dezvluise dureros un mort, ale crui oase subiri
putreziser de cel puin ase veacuri n cine tie ce col al ntunecimii lui Hades. Atunci am sc ris oda
intitulat Oda mori-lor", pe care mai trziu am pierdut-o i din care acum mi amintesc primele
dou versuri:
S-i vin m-ortul i cu degetele subiri de fosfor lucitor
s-i Rcoat groasa i neagra pelerind a orbiei
care acoper viaa ta srman...
Dei celelalte versuri nu mi le amintesc, sunt sigur c prin ele voiam s-mi exprim uimirea
prici-nuit de faptul c, deseori, morii sunt mai detepi
dect viii.
Cnd btur la ua grea a odii mele i m anun-ar c prnzul era gata, eu aipisem i cartea
lui Procop czuse deschis pe genunchii mei nvelii cu pelerina cea moale. M-am ridicat ncet, mam mbrcat i am ieit buimac.
In sala de mese, n afar de Erman care edea n capul mesei pe un scaun ca un tron, erau
adunai toi membru Consiliului de Rzboi, adic toi vechii notri tovari care supravieuiser dup
doi ani de vnzoleli. In dreapta lui Erman se aezase Frano Ghiobarza. Din cauza gtului su prea
lung i prea subire, nfiarea lui exprima totdeauna mil. li srutai mna i m asezai lng el. n
24
timp ce schim-bam frazele de rigoare cu Frano, scrutam feele
Agim Isaku

brbteti ale membrilor consiliului. Erau doisprezece membri n total. Zece dintre ei fuseser i mai
nainte n ceata noastr i eu avusesem ocazia s-i cunosc personal. Impreun cu ei l pndiserm i
apoi l omorserm ntr-o noapte fr lun, iarna trecut, pe despotul inutului Nderlumi, pe protovestiarul lan VI, mpreun cu toat suita lui. i vzusem cu ochii mei pe aceti biei cum se aruncaser din pomii n frunziul crora ezuser ascuni i cum facuser acel mcel, a spune glorios, care
din zi n zi devenise mai necesar, mai inevitabil. lar acum toi aceti viteji edeau foarte linitii,
nefiresc de linitii, njurul mesei de stejar la care nainte ezu-ser victimele lor, oamenii
protovestiarului lan VI. edeau unul lng altul: Mur Spata cu barba neagr rsfrnt pe piept, Uran
Komneni, un om tcut din fire, Uica Trimala cu un ochi legat cu fa, care parc nu se stura privind
lumea cu un singur ochi, Mati Kamina, fratele vitreg al loalantiei care, din pricina legturilor mele cu
sora lui, m privea chior, Tihomir Vretai, srbul, care vorbea stricat albaneza, i aa, pe rnd, toi
ceilali. Cu coada ochiului m uitai i la vrul meu Errnan. Splat i primenit, prea impozant ca un
adevrat nelept, iar funda-lul de piatr din spatele lui accentua aceast impre-sie. Cineva se ngrijise
ca tacmurile din dreptul lui s se osebeasc de cele ale celorlali meseni, iar Erman se prefcea c nu
bag de seam aceast
osebire. Poate de aceste tacmuri se folosise chiar lanVI.
Primele pahare se bur n tcere, aproape solemn, nchinnd pentru libertate i victorie.
Brbailor le era sete. n faa mea erau Mur Spata i Uica Trimala care, din cauza lipsei unui ochi, se
descurca cu greu printre cuitele, furculiele i paharele de pe mas. Mncam n tcere fr a ndrzni
s ntorc capul,

25

Bta

cunvins fnnd c a fi vzut ceva neplcut: buci mari de carne alunecnd pe gtul strveziu al
preotului Frano. (Vzusem asta la prnzurile de la
Malplac.)
- Cum merg treburile la mnstire ? - l ntrebai eu privind nu la el, ci n farfuria lui mare.
- Slav Domnului, bine - rspunse el. Glasul l avea gros i mie, nu tiu de ce, mi se pr u c
acest glas gros contrasta cu gtul lui prea subire- Observa-sem sub tunica neagr c i la trup era
mplinit, aa nct ti venea s crezi c gtul l-a luat cu mprumut de la vreun slbnog. Recent am
primit noi ndru-mri - continu el - i vom transforma mnstirea n seminar franciscan. Cred c este
o hotrre just. De vreme ce ranii notri nu mai triesc n belug ca odinioar, nici noi nu mai
putem tri n lux. De aceea, de aici ncolo vom urrna i noi pilda sfntului nostru, Francisc din Assisi.
- D-o dracului de treab! Ce, aa se mnnc? -se auzi din partea cealalt a mesei glasul plin
de necaz al lui Uica Trimala. i, far s-i termine fraza, mpinse ct colo cuitele subiri, furculia i
celelalte ustensile ale tacmului. Apuc bucata de carne fript cu ambele mini i ncepu s-o sfie cu
dinii lui albi. Acesta parc a fost un semnal mult ateptat, fiindc toi cei prezeni, inclusiv Erman,
urmar exemplul lui Uica. Sala se nsuflei. Glu-mele nsoite de rsete zgomotoase i de ciocniri de
pahare zburau de la un capt la altul al mesei.
- Dumnezeu s-i binecuvnteze! - zise Frano Ghiobarza de lng mine. El i privea pe toi cu
plcere i cu un fel de respect neutral, i cred c avea dreptate s-i priveasc aa. Bisericii lui,
mnsti-rii, abailor, seminarului i tuturor celorlalte lcauri de rugciune nu le mai fusese uor s
26
funcioneze sub clciul ocupatorilor i a bisericii din Rsrit.
Agim Isaku

Mai ales atunci cnd, ntre cele dou biserici se nteeau marile nenelegeri (divergene far vreo
logic anume, dar care, n ultimul timp, se nmuli-ser pe neateptate), el trecuse prin momente
deose-bit de grele. Proclamarea independenei principatului era, fr doar i poate, o uurare pentru
el.
- L-ai anunat pe Sfinia-Sa, Papa? - l ntrebai eu pe abatele Frano.
- Despre ce ?
Despre principat.
-Nu, rspunse el - dar am pregtit scrisorile. Poate vrei s le citeti i tu.
- N-ar fi ru.
Bine, i le trimit mine cuitul lui se mica uor printre bucile de carne din farfurie i, ajutat i
de furculia do argint, desprinse o nou bucic de friptur. Observnd armonia ncnttoare dintre
minile lui i piesele tacmului, m gndeam c acum, cnd se nvase cu aceste mese copioase i cu
petrecerile repetate, i va fi greu s urmeze pilda Sfntului Francisc din Assisi. i chiar dac mnstirea lui se va transforma n lca franciscan, vreunul dintre clugrii fideli i va aduce n chilie,
noaptea, pe ascuns, un supliment de mncare.
S i le trimit mine ? - m ntreb din nou cnd vzu c eu nu-i rspund.
Nu, nu mi le trimite. Am s vin singur, poate iau i vreo carte din bibliotec. N-am ce citi
seara.
Treptat, ntreaga mea fiin f'u cuprins de dorina de a face tot posibilul ca principatul nostru
albanez s fie cunoscut n lume, altfel ne amenina pericolul s disprem ca roua dimincii. Poate
trebuiau trimii ambasadori pe lng monarhii Europei, la anjuani, la Napoli, la Veneia, n Lombardia
i mai ales la Vafeican, la Papa. Dac mpratul Teodor ar ajunge la Pap naintea noastr i l-ar
convinge pe acesta

Bta

27

s ne anatemizeze ca eretici i s clarifice opera noastr ca isprav a diavolului, atunci noi vom avea mpotriv foarte repede ntreaga lume cretin din ambele pri. Dup aceasta nu ar fi imposibil s se
organizeze i o cruciad mpotriva noastr. Dac s-ar ntmpla aa, situaia ar deveni extrem de grav i am putea fi pierdui,
Am s vin chiar mine repetai eu , cred c vei fi la mnstire. El ddu din cap n semn de aprobare i mie mi se nzri c aceast micare l-a obosit, gtul fiindu-i prea subire. Ciocnirm paharele. Vinul mi se pru slab ca apa, aa c ddui pe
gt tot paharul.
ntre timp mesenii ncepur s cnte. Mur Spata i luase luta i cnta cu pasiune. Ascultai cu atenie cuvintele. Nu le mai auzisem niciodat. Mi se prur deosebit de interesante. Precis, acesta era un
cntec nou.
Galichi s-a repezit i l a apucat pe Halyl de gt, Apoi s-a aruncat asupra lui Cu toat greutatea trupului i i-a dat sufletul. Halyl se afl la mare strmtoare. Nu poate face nici o
micare Greutatea mortului fiind prea mare. Cnd din muni i strig zna:
- Bag mna n buzunar, Halyl, i scoate de acolo cuitul, Lrgeste rnile mortului i iei afar prin ele.
Desigur, era unul dintre cntecele despre luptele nentrerupte ale celor doi viteji, Mui i Halyl, care uneori apreau n balade ca frai, alteori ca tat i fiu, iar alteori ca doi oameni pe care i-au unit lupta
28

Agim Isaku Bta

i soarta. Acest gcn de cntece era la mod i se


spunea c Mur Spata compunea dintr-astea cte vrei. Mai des crea cntece despre luptele celor doi
frai cu slavii din sud. Continua s cnte cu ochii pironii asupra zidului din fa, de-ai fi crezut c
acolo erau scrise versurile melodiei lui. Probabil c i sub influena buturii, n culori vii, parc l
vedeam pe Halyl care rmsese jos, sub trupul uria, far via, al srbului Galichi, pe care-l
omorse cu mciuca. Gemea i nu se putea elibera de cadavru. Zna lui cea bun din munte l
sftuieate s scoat cuitul pe care l are n buzunar. El o ascult. Cu cuitul, ncepe s lrgeasc
rnile pe care i le fcuse adversarului cu mciuca n timpul nspimnttoa-rei ncierri i, prin
acele guri, ca prin nite tunele de grote, mldios fiind, iese afar din trupul lui. Aceasta era o
imagine demn de o lupt ntre zei.
- Foarte frumos - i spusei preotului Frano n pauza scurt, cnd Mur Spata nu cnta, ci numai
ciupea uor coardele lutei - foarte!
Da zise el fr prea mare entuziasm frumos ntr-adevr. Cu toate acestea, cntecul
parc are ceva pgn n el, ceva nepurificat i barbar.
Gndindu-m la ntlnirea de a doua zi ca i la nevoia pe care o aveam de el i de cuvntul lui,
cu greu m-am inut s nu-i spun: cu att mai bine c are ceva pgan n el! Apucai fraza cu dinii, o
facui bucele, o lsai sa moar i, dintre buzele mele, iei numai ultimul geamt al ei, care nu era
altceva dect un murmur de neneles.
Imi aruncai ochii de jur mprejur. Acum feele celor prezeni erau toate vesele, srhtoreti,
aa cum avusesem prilejul s le vd de zeci de ori noaptea, la Hanul Trimalei. Printre ele vzui i
faa lui Tihomir Vretai. Era ntunecat. El urmrea cu ochii printre pietrele zidului ceva nevzut
pentru noi. Era poate umbra necazului su, care, dup cum bnuiam, se

29

mica foarte ncet. Dar necazul lui puin i interesa pe cei prezeni i mai ales pe Mur Spata, care
con-tinua s cnte nestnjenit de nimeni i de nimic. tiam din experien c peste puin timp
Tihomir va cere luta i va cnta i el acelai cntec, dar cu deosebirea c, n varianta lui, cel omort
va fi Halyl,
nu Galichi.
II cutai din ochi pe Erman. El prsise de mult capul mesei i se aezase n mijlocul celorlalti.
Scaunul lui nalt cu speteaza cioplit cam grosolan te ntrista aa gol cum era i i amintea un ascet
umil care parc ntreba: Ce caut eu aici ?
Prnzul se terminase pe nserate, dar eu ieisem din sal de mult. Dup ce l-am condus o
bucat de drum pe preotul Frano, m-am ntors n camera mea. M-am strduit s dorm puin, dar
zgomotul care venea din sala de mese m mpiedica s aipesc. Nu m-am putut concentra nici asupra
lecturii. Un fel de psrime invizibil ieea din pieptul meu, se lovea aiurit de pietrele pereilor
camerei, pricinuindu-mi o durere adnc n carne. M-am ridicat i am ieit
afar ca s-o uit.
Se fcuse noapte. o lun mare se ridicase pe cer i desena, poate nu cu contururile lor reale,
pietrele, dealurile, munii, stncile i tufiurile. Un grup de chiparoi ntr-o latur a curii castelului
mi ddea impresia unui cor de femei care, cu minile n poal, i cntau clarului de lun dup
ritual. Strjile de la poart m cunoscur i eu ieii pe plaiul ntins. o adiere uoar de vnt care
venea dinspre mare legna umbrele, iar acestea preau nite creaii ale spiritului. n timp ce
mergeam aa, aiurea, ncotro m purtau picioarele, ncercam un uimitor sim-mnt de libertate,
mai puternic dect cel simit cnd proclamaser independena despotatului nostru
3o
Agim Isakii
albanez. Atunci mi-a trecut prin minte c libertatea cerea imperios i o expresie geografic. Mi-am
adus aminte legnarea de aripi a umbrelor nevzute i am neles c i ele cereau de asemenea
libertate i Spaiu. La urma urmei ce este starea de robie? Nu este nimic mai mult dect obligaia de a
sta nchis, deci o limitarc geografic a spaiului. Inuntrul odii n care l-au nchis, i ntemniatul se
poate numi liber... Dar pe plai era altfel, cu totul altfel... Mergeam i depnam fel de fel de gnduri.
Dar legturile dintre oameni, cnd acestea devin de nedezlegat i cnd omul nu este n stare s le
schimbe, oare nu sunt i ele un fel de robie? Cu sutele de gnditori btrni i tineri s-au strduit s
explice sensul libert-ii. Multe dintre operele lor le citisem, aa cum citisem i pe Procop din
Cezareea Palestinei. Analiznd exemplul lui, adic dezvluirea n scrisori secrete, oare nu ajungem la
concluzia c avem de-a face cu o strdanie de a-i realiza libertatea de care era p ri-vat? Continuam
s m preumblu pe plaiul pierdut, pe plaiul peste care luna i revrsa generos razele. Gndul
liberttii m unnrea. La urma urmei, Procop cu opera lui secret, numit de altfel liber", nu a
fcut altceva dect s-i accepte propria-i robie. Poate a acceptat-o mai dureros dect dac ar fi tcut.
Dac nu ar fi procedat aa cum a procedat, nici nu ne-ar fi trecut prin minte vreodat c el a fost
supus robiei. mi spuneam n sinea mea lucruri pe care niciodat nu le mai gndisem i pe care poate - nu le voi mai gndi niciodat n viitor. Omul i chiar libertatea au dou cmpuri de
manifestare: cel al timpului i cel al spiritului. Norocul cel mai mare este s le poi pstra pe
amndou. Este ilogic s spui c unul este mai important dect altul. Lipsa unuia l-ar nimici pe
cellalt. Fr s fiu prea sigur c ne-am nelege, simii ciudata dorin de a-l avea din nou aproape

31

Bta

pe preotul Frano pentru a-i spune tot ce gndesc. Plaiul era plin de pietre albe i, din cauz c ele rsfrngeau razele lunii, aveai impresia c lumina
ieea i din pmnt.
Dinspre castel se auzi un tropot de cai care se apropiau. Erau patru clrei tcui care trecur pe lng mine, n goan, fr s m salute.
- Hei! - le strigai eu din urm.
- Eee! - mi rspunse unul dintre ei, de parc ar
fi fbst n delir.
- Ateptai puin!
Glasul meu vdea o stare de alarm. o alarm nemotivat. Ei traser friele, ncetinir goana i, fr vorb, se ntoarser. Pe unul dintre ei l cuno-team. Era un constean de-al meu, Prec Martin din
familia Scura.
- A, Mhil, tu eati ? - zise el cam stingherit -, nu
te-am recunoscut. Minea.
- Unde v ducei ? - i ntrebai eu, prefcndu-m c fusesem mulumit de justificarea lui.
Prec Scura fcu semn cu mna spre sud. M cuprinse o fric neneleas c nu va voi s vorbeasc i c se va mrgini la acest gest, dar el adug:
- In recunoatere.
- S vin i eu cu voi? - ntrebai i m mirai eu nsumi de propunerea mea, la care nici nu m gndisem mai nainte. De ce oare m cuprinsese pe neateptate teama inexplicabil a unui pericol dac a fi
rmas singur n cmpie ? M uitam la gura lui i, cu inima tremurnd, speram s nu-mi rspund
nu".
- Hm, cum poftii - rspunse tnrul cu o voce
32
groas i nu prea sigur. El nu prea mai mare de optsprezece ani i se putea vedea chiar la luimna lunii c briciul nu-i atinsese nc faa. Sora lui,
Agim Isaku Bta

Ghielina, era prieten cu lolantia i s-ar fi putut ca de la ea s fi aflat ceva despre legturile
noastre.
Bine, atunci vin - zisei uurat. Ateptai-m ct s-mi iau calul.
Nu zise Prec, de data aceasta respectuos, dfi parc n cele din urm i-ar fi revenit n
Rre , tu ateapt aici c m duc eu s-i aduc calul.
Cunoti calul men ?
El ddu din cap i porni spre castel. Intre timp eu facui cunotin cu ceilali trei clrei. Erau tineri
toi trei i-mi spuser cu mndrie c nu era prima oar cnd mergeau n recunoatere. Ei fuseser
priimi care anunasr apropierea otirii irnperiale acum dou sptmni. Erman are mare ncredere n
noi, spuneau din cnd n cnd, de parc ar fi repetat un refren. Aceast treab dificil o faceau mereu,
iar ziua dormeau. Probabil c era i motivul pentru care nu avusesem ocazia s ne ntlnim mai
nainte prin odile, saloanele i coridoarele numeroase ale castelului prin care eu m plimbam
deseori.
Peste ctva timp se ntoarse i Prec Scura clare pe calul su i trgnd de fru dup el calul meu.
la calul - zise el. Ceva n tonul vocii lui era oarecum schimbat, dar nu ddui prea mare
impor-tan acestui fapt. - Acum s pornim, c s-a fcut trziu.
nclecai i pornirm. Drumul l fcurm n tcere. In zdruncintura ritmic a calului nu eram n stare
s m gndesc la nimic. Incet, ncet luna se afunda n mare i cnd noi ne aflam n valea Giugei, ceva
mai sus de locul de unde n dimineaa acelei zile descoperiserm oastea ocupatoare, bezna domina
ntinsul. Lsarm caii n paza strjilor de la mar-ginea prpastiei i, inndu-ne unul de altul, coborrm pe o potec foarte ngust. Pietriul de pe malul rului era umed i mie mi se fcu frig.

33

- ie fric ? - m ntreb Prec Scura, care edea tot aproape de mine.


Nu prea-mi plcu ntrebarea.
- Mi-e frig - i-am rspuns iritat.
- Bine. Nu-i ruine s-i fie fric, Nou tuturor ne-a fost fric la nceput. i nu mai vorbi aa de tare!
Dac nu i-a fi vzut faa cu puin nainte, pe plai, acum, dup voce i dup felul cum vorbea, a fi
putut crede c aveam de-a face cu un brbat de patruzeci de ani.
Nu trecu mult timp i auzirm larm nde-prtat n tabra duman. La un semnal pe care eu nu lam neles, cei patru se rspndir. Rm-sesem numai cu Prec Scura, care arta o deosebit grij fa
de mine.
- Dar noi unde o s mergem? l ntrebai.
- Sssst! fcu el i pi nainte, silindu-se s aleag drumul cel mai potrivit i s nu calce pe
frunzele uscate de plop.
Ne nvrtirm un timp pe pietri de-a lungul rului sub umbra de piatr a prpastiei. Cu ct ne
apropiam mai mult de tabra duman, cu att mai tare se auzea zarva. Intr-o parte bteau tobele; n
alt parte oamenii parc se certau, cel puin aa prea dup zgomotul pe care-l fceau.
- Pe aici! spusei eu cu glas sczut, artnd cu mna n direcia n care bnuiam c se afl
iniina taberei.
Prec m privi ntrebtor. li optii la ureche c n acea direcie bnuiesc c se afl cortul
mpratului. Tocmai atunci, n sprijinul presupunerii mele, din partea aceea se auzi un sunet de lir,
ntovrit de vocea trgnat, dar deosebit de dulce a unei femei. I naintarm. Dup ce
nconjurarm o zon unde se desfurau jocurile teribile cu focurile sulfurice ale fachirilor,
34
ajunserm ntr-un lumim n care o
Agim Isaku

mulime de oameni dormeau. Brbai, femei i copii pe jumtate goi erau aezai n jurul unui foc
care se stingea. Lng ei nu erau nici paveze, nici sbii, nimic. Pe foc tingirea mare se uscase i
sfria ca n poveti. Auzisem c mpreun cu trupele imperiale cltoreau de obicei i triburi
nomade, venite din deprtate inuturi asiatice. Locul de tranzit era Egiptul. Ca si crdurile de ciori
care adunau ce mai rmnea n urma btliilor, ei se aezau temporar undeva. i spusei lui Prec ce
tiam, dar el nu pru mirat. In apropiere se auzir pai grei i noi ne ascunserm n tufiuri. Un soldat
uria luase n brae o femeie firav pejumtate beat i, optindu-i vorbe obinuite n pragul
dragostei, o duse n adncul pdurii. Oteanul vorbea bulgrete, aa c Prec nu nelesese nimic din
vorbele lui.
- S ne ntoarcem, zise Prec cu glas slab. Scena pe care o vzusem avusese efect erotic asupra
lui. Asta se nelegea de la sine: era foarte tnr.
Am vrut s m opun, fiindc aveam de gnd s mergem mai departe i s vedem ce face
mpratul Teodor, dar ntre timp Prec se deprtase pe piet riul care era acuma alb din cauza ceei
subiri i nemicate.
- Unde te duci ? - l-am ntrebat cnd l-am ajuns din urm.
- Ne ntoarcem - rspunse el fr s-i nceti-neasc pasul.
Ceilali trei biei ateptau n picioare, tcui, la poalele prpastiei.
- Ce mult ai ntrziat! - zisc unul dintre ei nelinitit.
Prec Scura fcu semn cu capul n direcia mea.
- tiu - rspunsei plictisit -, tiu c am ntrziat. Ei vorbeau despre ntrziere, iar mie mi se prea
c timpul cheltuit fusese prea scurt, de aceea intervenii nemulumit:

Bta

35

Dar noi n-am reuit s vedem mai nimic.


- Am vzut - ripost tocmai cel la care m atep-tam cel mai puin, Prec Scura , att ct trebuia s vedem, am vzut. Ei nu vor ataca mine, Pentru asta am fost trimii: s cercetm dac se
pregtesc de ofensiv sau nu. i asta am aflat-o.
Aa vorbi i ncepu primul s suie potecua urcu-ului, dup ce mai nti fluier un semnal pentru grzile de sus.
Eu l luai de bra pe unul din flci.
De ce zice Prec Scura c mine nu vor ataca?
- E simplu de neles: fiindc tabra nc nu dormea - mi rspunse tnrul cu voce nceat, de parc se temea s nu-l aud ceilali. Mine nu vor fi n stare s fac nirme.

Adugire la cartea nti


Acum, cnd am terminat de citit cartea nti, observ c multe fapte din cele scrise nu sunt relatate i explicate prea clar, aa c s-ar putea s nu fie nelese de toi oamenii, cu att mai mult cu ct nici
ade-vrul nu este spus n ntregime. Pe atunci de-abia mplinisem treizeci de ani i nu c am vrut s mint sau s nfrumuseez realitatea, dar, n majoritatea cazurilor, aa mi s-au prut mie lucrurile i
le'am
crezut adevrate.
Despotatul nostru, primul cu adevrat albanez (dac nu-lpunem la socotealpe cel creat de Charles 1 d'Anjou, principat care numai numele l avea alba-nez) a fost ntemeiat ca urmare a unui ir
lung de imprejurri i evenimente ntmpltoare. Strvechiul i colosalul imperiu i-a fcut ru lui nsui tocmai prin marea-i putere, cci el era tot indiferent fa de majoritatea popoarelor care triau
36
n snul lui: era
Agim Isaku g^

ros de f'el de fel de cruciade, de intrrile i ieirile tu.rmelor de oameni care veneau din rfidrit, de
la nord i din apus. Era ros ncet, frd multe btlii i fr zgomot prea mare, aa cum este roas de
carii, noaptea, scndura groas de stejar. n momentul n care noi ne ridicaserm ca s lum puterea
n des-potat, treburile imperiului erau ncurcate ru. Vechiul lui centru, Constantinopolul, czuse
pe minile feuda-lilor latini din apus, iar nfiui mpratul Teodor se afla la Niceea, unde se dusese
ca s descurce ghemul nenelegerilor familiale. Unul dintre numeroii si gineri (aa sunt
mpraii, iginerii i au din belug), dup cum se pare, Nichlfor, declarase c mpratul Teodor nu
mai e n stare sa guverneze, fiind ramolit, i c se va proclama el mprat n locul socrului. Pentru
a-i asigura o domnie ct mai lung, se exprimase c-l va omor i pe cellalt pretendent, pe
frageda odrasl a lui Teodor. Tot atunci, ca i cum nu ar fi fost de ajuns preslunea feudalilor
apuseni, asupra puterii centrale imperiale thrr i vechii patriarhi, ai bisericii, care cereau mai
multe drepturi pentru ei. Acum nelegeam de ce btrnul luase drumul spre Niceea. Motivul cel
mai puternic era revolta palriarhilor, yi nu ameninarea ginerdui. Ca s vorbim drept, dac
mpratul n-ar fi plecat la Niceea, despre nesupunerea ginerelui nici nu s-ar f'i aflat, fiind vorba
numai de o discordie surd n familie, ca toate discordiile de acest gen. n acelai timp, n afar de
ambiiile permanente pentru o mai mare autoritate, n snul biscricii rsritene ncepuse s se
manifeste o disensiune de dimensiuni neobi-nuite: bogomilismul. Aceast doctrin se rspndise
ca o epidemie dincolo de graniele slauilor i ale bulgarilor, unde i avusese leagnul. Aceast
dimen-siune se adug confruntrii permanente cu biserica apusean.

37

Toate acestea fcuser ca despotul lan VI din Nderlum s se simt mai degajat i mai
independent de puterea central. Incepu s se poarte cu o total lips de maturitate. Dezorganiz
armata, fondurile ei le folosi la cumprarea de pmnturi pentru sine, se dezm i nu mai avu
cumpt la mncare i bu-tur, dovedind astfel un caracter excesiv de slab. n domeniul militar i
organizatoric, despotatul putea fi considerat distrus. Prinli, coni, baroni, regi adev-rai i fali,
cavaleri necunoscui, voievozi, arhomi, paniiypersevasteri, scutieri cu faa acoperit sau
descoperit, jupani, dregtori mari i mici, proto-vestiari ete... ete... apreau cu alaiurile lor,
adeseori formate din mercenari, jefuiau i plecau fr ca nimeni s le poat ine piept. Populaia
localnic, rrit, sleit, ajuns ntr-un hal fr de hal, atepta doar iin semn ca s se activeze.
Pericolul morii pndea noaptea pe la pori. Intre timp soseau veti c alte popoare dinjurul
Albaniei ntemeiau princi-pate, despotate, bn chiar i regate cnd aveau mai mult minte i noroc.
Dar noi ce facem ?, ntrebau ranii notri. Deci, cnd eu m ntorceam din centrul imperiului, n
ntreaga ar atmosfera era ncordat i totul era nvelit ntr-o lumin tulbure.
La Constantinopol plecasem cnd eram mic, mai precis cnd mplinisem paisprezece ani.
Fascinat de povestirile despre capital ale oaspeilor venii pe la han, m-am aciuat pe ascuns pe
lng o carauan i am. fugit cu ea. tiam s scriu i s citesc fiindc luasem lecii de la clugrii
rtdeitori care urmreau cu pasiune cruciadele i contracruciadele nentre-rupte. La
Constantinopol, ca s-mi ctig pinea, m-am ocupat cu tot soiul de treburi, pn ce ntr-o bun zi,
datorit tiinei mele de carte, am reuit s m angajez ajutor la un negustor de sbii i lnci, la
unul Johan. Deseori patronul meu m trimitea ca

-^,-... ^^ufeU

38
'
Agim Isaku
nsoitor al mrfii n difp.ri.te locuri i,
fiindc acea marf, cum era i normal,
avea trecere acolo unde erau rzboaie,
munca mea era destul depericuloas. De
cteva ori mi se ntmplase s fiu lual rob
de ctre tot soiul de indivizi, dar stpnul
meu, Johan, m rscumprase de fiecare
dat. Intr-o zi, n insula Leucades, care
astzi se numete Sfnta Maura, n drum
spre Marele Exarii al otirilor imperiale
din Apus, czui rob n minile pirailor
calabeli sau espanioli cum am auzit c-i
mai chema. Acetia nu primir s
negocieze cu patronul meu i s m elibereze. Numai dup doi ani de grea robie
am reuit s m furiez pe o corabie cu
miros insuportabil de brnz stricat,
corabie care pornea de pe malul stncos
al Pugliei i nauiga spre ara mea. Asa am
ajuns acas, unde am gsit ar.el.e sfinte i
preioase papirusuri care au trezit n
sufletul urului meu simmntul revoltei
viitoare, revolt legat strns de setea
mbogirii, i unde se ntmplar toate
cele povestite de mine n cartea nti. Tot
n aceast perioad am cunoscut-o i pe
lolantia, de care m-a legat o dragoste
aprins. Acum cnd am ternzinat de recitit
cartea nti, regret c nu am vorbit n ea
i despre aceast dragoste. Acum nu mai
pot vorbi despre ea pentru c, aa cum se
ntmpl cu mai toate iubirile, cu trecerea
timpului multe episoade s-au ters din
memorie sau i-au pierdut culoarea, iar
mie mi-a
rmas din ele doar un sentiment cldu de
duioie aproape eteric.
n afar de scurta observaie de mai
sus, dac a avea posibilitatea i timpul
necesar ca s rescriu aceast carte, a mai
face cteva adugiri necesare.
a) Dac v amintii, mama mi
vorbise despre calulpe care i-l dduser
acelui got numit Herman -n cinstea
cruia i pe vrul meu l botezaser cu
acelai nume n schimbul tunicii
viinii. Mama
Bta
39
adugase c acel cal nu-l dusese prea
departe pe musaftr i, n continuare, mi
mrturisise c, a doua zi, trupul obosit i
slbii al cruciatului fusese gsit cu o ran
adnc, la poalele pdurii de castani de
lng mnstirea Vretona. In dimineaa
aceea, cnd ne scularm - povestea mama
- vzurm calul ps-cnd linitit iarba
clcat npicioare din faa casei. Pornir
brbaii i gsir cadavrul srmanului
cltor. Cnd eu, bnuitor, insistasem s
aflu mai multe n jurul omorului, mama
mi destinuise c rana din spinarea
gotului fusese ispraua unchiului meu, Bue
Gropa. Era clar c pergamentele scrise n
limba gotic, dar i celelalte, aparinuser
victimei. Dup cum se pare, pricina
crimei fusese deci acest papirus. Tot n
acest fel - afirmase mama - fuseser
obinute i celelalte papirusuri.
b) Fiindc nu reuisem dintr-o dat
s-l conving pe Erman s formeze o ceat
de lupttori, m-am dus la el n repetate
rnduri. i vorbeam, dar nu era uor s-l
conving.
ntr-o sear i-am gsit la han pe toi
prietenii lui. In local nefiind i ali clieni,
ei ncepuser s bea i s se ospteze mai
devreme ca de obicei. Lua-ser cu ei de la
tauerna cea mare din Bretona ase femei,
n afar de cele dou fete care serveau la
han i pe care le cunoteam dinainte. Luai
loc i ncepui s beau cu ei. Trziu, n
toiul petrecerii, cnd toi erau cu chef, le
vorbii despre despotatul nostru care
rmsese la mila Domnului. Noi putem
deueni st-pnii lui, am ncheiat
cuvntarea mea umplut cu toate ideile
care mi treceau prin cap, dac vom ti i
dac vom voi s profitm, ca s nu
rmnem toat viaa sraci i zdrenroi.
In continuare le-am enu-merat marile
caliti pe care - chipurile - le avea
fiecare dintre ei, caliti pe care nu le
cunoteam nici eu. Ameii de butur i
gdilai n amorul
40
A.gim Isaku

-Ce spui?! Noi amndoi?! Eti n fire? - zisei eu surprins de propunerea lui.
- Una din persoanele din mine este n fire. Dup cum se vede, cea mai bun - zise chiorul i rse cu
poft. Muc din firul de usturoi pe care-I avea nainte, fr s ntind n urd sau n sare, i-mi
uier cuvintele urmtoare: - Toi tiu c Erman este foarte ocupat Cu curvele, n fiecare noapte la
castel se in orgii. Sunt unii care spun c acum face i n ezut -i iari rse chiorul -, n sfrit,
ezutul este al lui i poate s fac ce vrea cu el. Bine, dar noi cu toii tim c, atunci cnd ncepe s
fac n fund, i-a sosit sfritul. Nu-i aa ? Mi-a spus c aa s-a terminat i cu cruciadele. Dup cte
tiu eu, aa a luat sfrit i mreul imperiu al Romei. Aa c treaba noastr | este simpl: s
mergem i s dm ultimul brnci j acelei ruine. - Eu m uitam la el mirat, fr s pricep prea bine
unde voia s ajung. Dar o turbare arztoare, ca un fel de gelozie, mi strbtu pieptul. i nu aveam
motive s fiu turbat i gelos, gndea fiina mea raional, fiindc eu nu mai aveam nici o legtur
cu Erman. Trebuia s-mi fie necaz pe el dup toate cele pe care le fcuse. Atta mi pas mie dac
el o face n ezut sau n alfc parte, dac pe nevast-sa o fac hoarde ntregi de ostai; bine, dar
fiina cealalt din mine, cea iraional, o inea pe a
ei, mpungndu-m tot mai adnc n piept cu acea suli arztoare.
Am crezut c eti mai detept - continu chiorul i, cobornd glasul de parca ar fi
vrut s-mi spun un secret, adug: tii tu istoria papirusurilor preioase pe care el le
pstreaz sub zece lacte ?
Eu m-am prefcut c nu tiu. Undeva, n str-fundurile pntecului, mi se rsuci ceva
vechi despre care crezusem c a murit. Acest ceva se amesteca cu arsura de dinainte i
astfel se instal acolo.

187
- Cum de nu tii ? - se mir chiorul. - Atunci degeaba mai mnnci pine! Toat lumea
vorbete despre ele! Cum de nu tii c i Carlo d'A njou i-a dat fata de dorul acelor documente
i chiorul rse din [ nou grosolan. Se spune c l care pune mna pe acele papirusuri se
mbogete o dat pentru totdeauna i le spune: Crai-v! srciei, umble-tului prin noapte,
hoiilor primejdioase, omorurilor pentru o pine i aa mai departe; se face stpn al Egiptului i
al Samarkandului, ia Iberia i Anglia, mine de aur, de sulf i de sare, ia corbii pline de arme,
haremuri i Dardanelele cu apusuri de soare fermectoare... Eu nu pot s le in minte pe toate,
sracul de mine! Tu mi-ai spus c eti Mhil, faimosul Hila, vr cu Erman - i zmbi. - Cel puin
cu acest nume ai ieit din testiculele lui taic-tu; altceva este ce s-a ntmplat pe drum cu
maic-ta. Aa, deci, voi amndoi ai pus la cale i rscoala i ai crescut mpreun n aceeai
cas. Nu ? Eu aprobai cu capul far s vorbesc. Aveam impresia c gtul meu nu mai putea
reine focul care, mpreun cu cuvintele, avea s ias din adncurile pntecului. Atunci, dac
ntr-adevr tu eti acela care spui c eti, trebuie s
tii n ce bort a ascuns Erman acele acte i trebuie sle fi vzut pe undeva.
Voiam s-i spun c vzusem actele i le cunoteam prea bine coninutul, dar c nimic din
ce spunea el nu era adevrat sau era adevrat doarparial. Bine, dar imedia t mi-am fcut
socoteala c dac i-a spune adevrul, chiar dac nu m-a pomeni cu un cuit n spate mplntat
de vreun spion de dup u, n cazul cel mai fericit chiorul tot avea s m fac de dou
Imediat ce czurm
de acord ca eu s
conduc
aciunea
furtului preioaselor
papirusuri,
chiorul188
parale: fraier, tont, crp sau nu m-ar fi crezut deloc.
Agim Isaku

bg dou degete n gur i scoase un fluierat scurt i strident. ntr-o clip furm nconjurai de
nite figuri nebrbierite care m priveau de parc sa fi venit dintr-o alt lume. Erau n total cinci
brbai trupei i ciolnoi. Se vedea dintr-o dat c erau nite miei buni de dus la spnzurtoare
i c se atrnseser n banda condus de chior. Care va s zic, ini-am spus, ei ne-an urmrit pas
cu pas tot timpul ca umbrele i, chiar din prima zi a ntlnirii noastre, chiorul se apropiase de mine
cu acest el:
s m conving s-l ndrum spre marele furt, spre vechiul lor vis.
i scoaser bundele din ln de capr ude de ploaie i cerur alte ulcele de vin, multe ulcele. S
srbtorim nelegerea, ziser ei. S-o srbtorim, rspunsei eu. Noroc i reuit!, ziser ciocnind
brdacele zgomotos. S avem parte de mai bine! S-i spunem adio acestui ccat de via de pn
acum! Dumnezeu s ne ajute! i dracul de ase-menea, adug chiorul rznd. Srea n ochi c el
era eful i sufletul bandei. Toi l priveau drept n singurul ochi pe care-l avea, de parc n-ar fi fost
ochi, ci fereastra minunilor. Culoarea feei acestor oameni era diferit, i asta putea fi o mrturie c
nu toi aveau aceeai obrie. Tot golind paharele, am aflat c ei formaser aceast band aa, pe
netiute, n timp ce vagabondau i omorau. Mai nainte fcu-ser parte din grzile mai multor
nobili europeni, dar acestea fiind distruse, ei rmseser pe drumuri. Doi-trei dintre ei ziser c
erau normanzi, unul cala-ber, iar ceilali doi nu tiau de unde vin, pentru c fuseser nscui i
crescui pe drum. Tot aa i comandantul, chiorul. El i stnga ortacii cu un ton mngietor bieii
mei, fii de curve"! Vzuser multe n via i suferiser mult pn s ajung aici, n Arbaria, acum
cteva luni. La nceput banda
Bta
189
era mai mare, numra cincisprezece oameni, dar treptat se micorase: unul fusese omort, altul
plecase cu o curv, trei formaser alt band, independent, altul, avnd mustrri de contiin, se
clugrise, i aa, pe rnd, pn ce rmseser numai aceti ase pe care-i aveam acum n jur.
n mijlocul glgiei din han ei discutau tindu-i vorba unul altuia i foloseau o limb cu o
gramatic schingiuit sau din care aceasta dispruse cu totul, dar cu toate astea se nelegeau uor
ntre ei. Inainte de a-mi retrage trupul n colul meu, trimisesem acolo sufletul, zbuciumat de
ntrebarea: Trebuia s-i ajut, de fapt s-i conduc, n aciunea pe care o iniiaser cu atta fermitate i
prin care puteam fptui i propriul meu vis pentru o alt Arbarie ?
II
N-am fcut-o. Nu de altceva, dar m temeam de o nou dezamgire. Pentru mine n-ar fi fost greu
s-i conduc. Cunoteam cile i marafeturile pentru a ne introduce n cetate, locul unde se pstrau
papi-rusurile, ca i locul unde erau atrnate cheile grele. A fi putut i eu s-mi sting necazul, dar...
dac totul s-ar fi terminat printr-o nou decepie ?
Cnd ei fur mori de bei, m-am nfurat n pelerin, am intrat n grajd, mi-am luat calul i am
disprut n noapte. Numai dup ce am fcut vreo dou sau trei mii de stadii, mi-am dat seama c nu
am unde s m duc. Rmsesem fr rude i fr prieteni; familia mea se stinsese (dac nu-l
puneam pe Erman la socoteal, desigur), un oin drag nu aveam. Singurul loc unde m puteam
adposti erau mnstirile, care n ultimii ani se nmuliser peste msur. Unele din ele se
prefcuser n adevrate azile. Erau preoi care fuseser prezeni la
19o
Agim Isaku
majoritatea isprvilor mele, aveau nc ncredere n mine i puteau s-mi ofere de aternut i de
mncare. Un grup de clerici reconstruiser mnstirea de pe coaste, Malplac, de unde se vedea
marea. Era aceeai mnstire care acum zece ani fusese ntemeiat de ctre calaberii pocii i pe
care abatele Frano Ghiobarza ncepuse s-o repare, dar nu reuise din lips de bani. Abatele Frano
murise de mult, dar ajutoarele lui, cu toii albanezi, reparaser mns-tirea mai degrab ca s-i
mplineasc porunca. Ba chiar, lipit de mnstirea veche care era pentru brbai, avuseser grij s
construiasc i o mns-tire pentru clugrie, aa cum era noul obicei. In
cea mai mare parte clugriele erau vduve sau fete fr noroc.
Cu toate c biblioteca mnstirii era bogat, pe mine nu m mai atrgea prea mult. mi
dispruse vechea dorin de a citi cri, ca s nu mai vorbim c i vederea mi slbise destul de
mult. Doi ani de orgii la cetatea Giugei, dar i ceilali ani de hoinreli pe coclauri lsaser urme n
sufletul meu i mi-l pustiiser. Aa c partea cea mai mare a timpului mi-o petreceam stnd ntins,
ocupndu-m de gr-dinile de flori sau, din cnd n cnd, pe timp frumos, facnd plimbri clare prin
satele dinjur. Prin aceste sate mi-am fcut muli prieteni, care, spre osebire de prima dat cnd m
ascunsesem sub numele clugrului Uan, acum nu mai artau nici fric, nici chiar stinghereal fa
de mine, dei eu le spuneam adevrul, adic le mrturiseam c sunt vrul des-potului Erman, dar c
am stricat legturile cu el pentru totdeauna.
De cte ori mi judecam viaa, ajungeam la con-cluzia c m-am aflat, poate de cnd m-am
nscut, i continuam s m aflu ntr-un smrc. Acesta m trgea la fund i nu m lsa s-mi ridic
capul. Cred c asta i este ceea ce se numete soart.

Bta

191

Deseori m duceam n satul numit Palabarza, ntemeiat i numit astfel de ctre familia
Palabarzilor, singura care-l popula. Satul se afla n mijlocul muni-lor, dup primul lan numit al
Munilor Btrni, de cealalt parte a carierei de piatr, acum prsit, cci nimeni nu mai co nstruia
nimic. La marginea satului curgea un rule firav pe care localnicii l botezaser Besazi, fiindc i
schimba albia. Br-baii se ocupau de creterea vitelor, iar femeile, se vedea ct de colo, erau
curajoase i le plcea s fac dragoste, dar i s munceasc.
In timpul plimbrilor mele prin acel sat, m-am mprietenit cu fratele lui Crest Palabarzi, pe
care l strigau, nu tiu de ce, Tami, De la el am aflat nc o dat c ei veniser n aceast parte a
muntelui dintr-un alt sat, care se numea tot Palabarza, din partea cealalt a muntelui, i asta se
ntmplase nu de mult.
Din istorisirile celor doi frati reiese istoria de maijos:
Acum cincizeci de ani s-a ntmplat ca unuia dintre veri s i se nasc un copil anormal, cruia i-au
pus numele de Ghin, dar fiindc metehnele i le-au observat numai cnd biatul s-a fcut mare,
ncepur s-l numeasc ntre ei Keqota. Nefiind Ghin capabil nici s are pmntul i nici s creasc
vite, cci acestea trebuie duse la pas, trebuie castrate, oile trebuie tunse ete... ete ..., angaj ca argai
doi slavi, numii i rabana. Argaii - Spas i Ivan se numeau erau cumini i supui, munceau pe o
leaf mic i dormeau cu animalele la parterul culei. Stenii ceilali, vzndu-l pe Keqota slobozit de
griji i avnd timp berechet pentrujocuri i femei, luar i ei argai rabani, oameni sraci, fr pm nt,
care colindau inuturile n cutare de munc i hran. Aa se ntmpl, iarn Palabarza se
nmulirjocurile i cursele de cai, srbtorile ncepur s se in lan,
Agim Isaku
nct satului i se duse vestea n toi munii dinjur. Copiii creteau n acest duh. Znele muntilor prevestir prin naterea a doi copii negri (dup ce tot ele le bgaser n cap femeilor s se culce cu rabani
negricioi i scunzi) c au apucat pe un drum greit. Dar cnd vzur c brbaii, orhii de jocuri, nu
le-au neles semnele, rutcioase cum aunt ele, se retrseser dincolo de Pasul Soarelui, acolo unde
zpada nu se topete niciodat, i-i lsaser pe stenii notri m voia soartei. An cu an rabanii se
nmulir i, ntr-o noapte cnd, obosii dejocuri de vin i de miei fripi n proap, brbaii dormeau, de
la parterul culelor i'eir rabanii ca nite pigmei din mprtia neagr a umbrelor, se suir i-i
mcelrir pe toi brbaii. i era o noapte att de neagr nct nici Domnul atotvztor n-ar fi putut
bga de seam micarea neateptat a rabanilor. Dup acest mcel, femeile albe fur tratate n mod
barbar de ctre uzurpatorii nerecunosctori i fur vndute n inuturile friguroase de la nord, o, Doamne, cum se vnd iepele ftate.
Noaptea aceea scpar neucii numai patru brbai, care trecur muntele i ntemeiar
satul Palabarza cel nou, cu sperana c ntr-o zi znele
munilor se vor mbuna i se vor purta blnd cu ei, ca odinioar.
Aceast istorie era ntreaga lor via din trecut. Amintirea ei explic i marea nencredere a
tuturor n orice i oricine. In aparen se purtau frumos, dar erau foarte atenti ca niciodat s nu
rmi singur mai ales cu femeile i cu copiii lor. Munceau mult i se nmuliser. Aveau i ceva
avere. Nu fuseser de acord s se nroleze n oastea lui Erman (cu excepia lui Crest, se-nelege)
i, pentru a scpa de aceast obliga-ie, fuseser constrni s plteasc sume mari de bani. Nu
mai voiau s-i prseasc avutul i s
Bta
193
se risipeasc tot ce agonisiser. Continuau s cread n znele bune care vor veni s-i ocroteasc.
Cele mai multe seri le-am petrecut n cula lui Tami Palabarzi. Acolo am auzit zeci i zeci de
istorii precum cea de mai sus, variante noi ale cntecelor despre Halili i Muisi. n toate
variantele erau pre-zeni rabanii i Besa", legmntul solemn care trebuie respectat. Versurile
cntecelor, cu drama lor interioar, mi intrau n suflet, poate i pentru c se potriveau cu drama
mea i cu situaia n care m
aflam. M trezeam uneori recitnd acele versuri cu glas tare.
Cnd m splam pe ochi dimineaa pe veranda cu dale de piatr din faa chiliei, cnd clream
aiurea sau cnd edeam ntins pe iarb privind cerul gol, m trezeam recitnd cu voce tare acele
versuri. S nu ai nici un om n care s te poi ncrede, s nu ai nici un prieten pe care s i-l faci
frtat, iar n singurtatea nnebunitoare s-i faci n necaz lumii perfide, sorbind snge de la calul
tu, fcndu-i-l pe el frate de cruce.

III
Incercuirea dura de douzeci i trei de ani, iar dup tirile care ajungeau pn la mnstirea
singuratic i srac de la Malplac, mpratul Teodor nu avea de gnd s se mite din campamentul
de la Zahlumi. Incercuirea se prefcuse ntr-o lupt a nervi-lor, atacurile fiind acum foarte rare i
ntrerupte numai de cte o ceart ntre oteni. De cteva ori, i mai ales n cazurile cnd n tabr
bntuia ciuma, se rspndise vorba c Teodor murise. Nu numai o dat prin garnizoane i chiar n
cetatea Giugei se organizaser srbtoriri zgomotoase cu prilejul aces-tei mori, care ar fi nsemnat
o nou via pentru
194
Agim Isaku
noi, fr ncercuiri, cu posibilitatea schimburilor comerciale cu alte despotate, cu libertatea de a
pleca n strintate. Dar nu treceau nici dou zile i sosea vestea cea rea: Teodor, Bondocul, era nc
viu i fusese vzut fcnd obinuita inspecie. L-a uitat moartea, murmurau oamenii dezamgii. 1 sau ncurcat registrele Sfntului Mhil, acolo, sub pmnt, i s-a pierdut numele lui Teodor sau poate
chiar a fost ters din zapis. Ci ani o mai avea? Optzeci i cinci ? Nouzeci i doi ? Numai
Dumnezeu tie! 0, Doamne, despre ce Dumnezeu mi vorbeti, m? Nu vezi c i Dumnezeu ine cu
el? Acum i avem pe toi mpotriv. Nu vorbi aa! Dumnezeu e cu noi, cu arbarii, pentru c el ine
cu dreptatea.
Viaa devenea din ce n ce mai grea. Pe lng srcie se nmuliser i bandele de hoi, de
arlatani i de bandii, i dac n-ar fi existat nc credina c oamenii fceau istoria, indiferent dac
sufereau n numele viitorului, cu siguran c s-ar fi ntmplat i alte lucruri rele.
IV
Am pornit cu noaptea n cap, cu gndul ca zorile s ne gseasc la grani. Trei clugri
narmai i cu mine patru. Eu sigur cerusem s fac parte din grupul care pleca la Dyrrah. Un bogta
ne lsase o motenire i cu banii lui mergeam s cumprm hran de la Dyrrah ca s umplem
cmrile i hamba-rele, cci anul acela recolta fusese slab. Nu plouase i grul nu se fcuae.
Luaserm cu noi i trei catri viguroi pe care-i mprumutasem de la stenii din Palabarza. Cerul era
senin i ziua avea s fie cldu-roas. Tovarh mei de drum nu erau prea limbui, aa c aveam s
cltorim fr s vorbim, fapt care nu-mi displcea, ba dimpotriv. De mult nu mai aveam chef s
dialoghez.

Bta

195

Ca s ieim din despotat trebuia s lum permis de la birourile lui Erman, i asta dura trei
spt-mm. Mai mult tirnp a durat pn ne-a venit i permisul de la asediatori, adic de la oamenii
lui Teodor. Bisericile czuser la nvoial ca, pentru servichle divine i pentru scopurile lor nalte,
s se ajute reciproc, s-i dftacbid drumul una alteia inter-venind, dac era nevoie, i la
autoritile militare, crora le cereau sprijinul. Aceast convenie fusese respectat i n cazul
nostru. La punctul de grani, aa cum avusesem ocazia s vd i n anii trecui de pe rpa de
deasupra Zahlumului, nu erau funcio-nari i ostai nici de o parte, nici de alta. Acetia erau obosii
i se delsaser de tot. Dei nu ne crear dificulti, avnd noi vizele n regul, formalitile durar
mult. De partea cealalt a graniei oataii erau tot albanezi. Poate i mercenari. Dar nedorind s
complic lucrurile, nu i-am ntrebat.
Merserm cu pai repezi spre apus unde trebuia s fie Dyrrahul, cam la vreo trei ore deprtare.
Dei era nc diminea, soarele ardea, iar rasa mea neagr m fcea s suport i mai greu cldura.
lat deci c dup atia ani m aflam iar dincolo de grania pe care, la urma urmei, o pusesem chiar
eu. Ca s fiu sincer, trei nopi nu dormisem tot gn-dindu-m la aceast cltorie, dar cnd m-am
aflat dincolo de grani n-am simit nici o emoie. Acelai peisaj, aceleai mrciniuri, acelai
prafeare-i intr n gur i-i scrie n dini de parc ai mesteca sticl. Tovarii mei de drum
blestemau nemulu-mii la tot pasul, ca i cum n-ar fi fost clugri, ci atei. Dar poate ntr-adevr
erau atei.
Cnd soarele apunea ajunserm la porile oraului Dyrrah, dup ce fcuserm un lung popas la o
mns-tire foarte mare i bogat care se numea mnstirea Sfintei luna. n centrul oraului se afla
biserica i lng ea mnstirea de la care noi aveam s
cumprm cele trebuincioase, unde aveam s mncm i s dormim. i biaerica i mnstirea se
numeau Sfntul loan Boteztorul.
Ct se nser bina, mi scosei straiele de clugr i m mbrcai cu haine de orean, pe care le
luasem cu mine la plecare. Unul dintre visurile noastre din perioada ntemeierii despotatului fusese
i cucerirea oraului Dyrrah, pe care aveam dfi gnd s-l proclam centru al principatului, dar
fuseserm ncercuii repede i visul nostru se spulberase. Acum aproape c nu mai recunoteam
orasul visat. Ultima oar l vzusem acum douzeci i cinci de ani, cnd m ntorceam din Italia, de
la Puglia. ntre timp se lrgise, iar cldirile numeroase aproape c l sufocau. Dup prerea mea
cldirile vechi fuseser mai fru-moase, dar o parte din ele erau acum drmate. La fiecare pas era o
crcium. Era curat i se meninea ordinea. Grzile veneiene mbrcate ca arlechinii le puteai
vedea la fiecare col de strad. Dup ce am intrat n vreo dou-trei localuri i am but nite buturi
necunoscute, m-am dus s vd amfiteatrul antic. La intrare am pltit doi taleri. Un grup necunoscut ddea un concert cntnd la nite instrumente necunoscute, care mi s-au prut cam dezacordate.
Cntau n timp ce publicul pejumtate beat striga aiurea ct l inea gura. Muzicanii nu reueau s
le trezeasc euforia. Intre dou cntece, un mscrici pitic se strduia ntr-o limb necunoscut s-i
fac pe oameni s rd. Singurul ins care reuea s atrag oarecum atenia spectatorilor era
scamatorul. Din timp n timp unii spectatori mai aruncau cu pietri-cele i cu fructe spre cntrei i
instrumentiti, dar acetia nici nu se gndeau s ntrerup concertul.
Era ceva cu totul neplcut. Am ieit i mi-am con-tinuat plimbarea.
Mine voi pleca, m gndeam, mine voi pleca i m voi ntoarce n principatul meu. Acolo
nu sunt nici concerte, nici strzi precum acestea, nici birturi curate i nici vnztori ambulanti de
cri. Fetelor care-mi fceau cu ochiul din pragul localelor i m pofteau nuntru nu le-am
rspuns. Mine voi pleca. N-am de ce s-mi pierd timpul cu nebuniile de pe aici. Mai bine s m
duc s m culc, ca s fiu mine odihnit pe drum. Pentru c mine voi pleca. M voi ntoarce
napoi. Dar nu ne-a fost scris s putem dormi ct trebuia. Cred c dormisem vreo dou ore, cnd se
auzi un fel de huial. Era un zgomot confuz care nu se nelegea de unde vine. Era un fel de
scrnet de dini care ieea din perei, din plcile cu care era pardosit chilia, din scndurile raftului
i ale patului. Clu-gria Irena, care dormea cu mine, se trezise i ea.
- Ce este asta? - ntreb ea ridicat pejumtate i fr s aib grij s-i acopere snii. Eu
nlai din umeri.
- Este marea zisei dup aceea.
- Nu spuse ea , nu poate fi marea. Marea nu face niciodat aa. Nici cnd se vait.
Dou vase de bronz czur de pe polia din perete i se rostogolir zdrngnind. Flacra candelei
tre-mura de parc o mica o mn nevzut. Din celelalte chilii se auzi de asemenea zgomot. Timp
de o clip se pru c scrnetul de dini al fiarei misterioase se opri.
- A ncetat - am zis eu i m-am culcat la loc. Eram obosit. Nu de la dragoste. De la drum. Hai s
dormim acum!
Nu terrninai bine cuvntul, cnd se simi zgudui-tura a doua. Pereii se micar. Pe poli nu mai
rmsese nici un vas. Am srit n picioare, innd strns n brae hainele pe care apucasem s le iau.
Irena la fel.
Agim Isakn
Cutremur!
Nu mi-am dat seama dac pronunasem eu acel cuvnt, Irena sau alii care se aflau deja afar
i ncepuser s se agite. Alergarm afar prin ua care se legna. Afar era lumin. Era o
lumin nena-tural, fr izvor, rece ca lumina zpezii.
Zguduitura care urm fu cea mai puternic. Zidu-rile czur cu un fel de huruit. Clopotul scoase un
dangt prelung i se opri. Simii o slbiciune i avui senzaia c mi se topeau picioarele. Pmntul
se crpase la picioarele noastre i Irena aluneca n hul negru care se cscase. Pe marginea abisului
rm-sese o parte din mbrcmintea ei alb. Aa vzusem eu rmnnd n coarnele bivolilor
turbai hainele celor spintecai. N-am avut timp nici s ip. Urletul ei egal se stinse repede. Lumina
fr izvor lumina praful care umpluse tot aerul. Atunci vzui c unul din picioarele mele era
nnegrit pn la genunchi, acoperit de un noroi ciudat, singura prob care mai rinsese pe pmnt
din gura neagr care i nghi-ise pe Irena i pe ceilali oameni care se aflau deasu-pra bucii de
pmnt surpate. Balele bivolului negru, gndii i simii mncrime la picior. leii n grab pe strad
n mijlocul derutei generale, dup ce apucasem s-mi arunc pe umeri rasa neagr de clugr. Valul
nesfrit de oameni care alergau m prinse la mijlocul lui i eu m lsai dus de el. Dup vreo
jumtate de or ajunsesem n afara oraului, sub mslini, nconjurat de fee necunoscute care
deveniser dintr-o dat nemaivzut de blnde i de omenoase. Muli dintre oameni, cu feele albe
de groaz, czur n genunchi i, srutndu-mi minile, fr s se jeneze de cei prezeni, ncepur
s mi se spovedeasc. Fr s dau vreo atenie spovedaniilor lor (care de data aceasta cred c era u
foarte sincere), judecai c aceast fug de-a valma fusese zadarme,
Bta
199
fiindc monstrul cutremurului trebuie s se fi linitit, acolo jos, n cutele pmntului negru.
Cnd m-am ntors n ora (i eu eram printre puinii oameni care se ntorceau, pentru c majorita-tea
erau deja convini c acela era un ora blestemat i nici nu le mai trecea prin gnd s-l vad din
nou), m-am ngrozit de ceea ce-am vzut: oraul era nruit n ntregime. Strzile erau acoperite de
pietrele cl-dirilor, iar pietrele aveau deasupra un strat de praf. Nori de pulbere pluteau n aer pn
sus, n cerul nalt i senin. Pe alocuri se mai vedeau balele negre ale mocirlei care ieise de sub
pmnt, dar crpturi nu mai erau. De sub grmezile de pietre se auzeau gemete de oameni,
miorlituri de pisici, dar nimeni nu se oprea s-i ajute i s-i scoat de acolo. Cinii se nvrteau cu
capul plecat adulmecnd hrana. Hoii ncepuser s rscoleasc printre ruine, doar or gsi ceva de
furat. Vzui doi-trei dintre ei urmrind un catr. Prinser srmanul animal i ncepur s-l ncaree
cu lucrurile adunate. Poate era chiar unul dintre catrii notri, dar nu-mi btui capul cu asta. Civa
dintre rarii trectori mi spuser c i o parte a malului, mpreun cu schelele i construciile din jur,
se surpase i se afla acum sub ap. Poate, cu ajutorul lui Dumnezeu, ntr-o bun zi se va ridica iari
deasupra.
M-am apropiat de groapa cu ap i mi-am splat piciorul murdrit atunci cnd niser apele subterane. Balele negre se splar repede, de parc n-ar fi fost niciodat.
Cu picioarele tremurnde m-am dus acolo unde bnuiam c trebuie s fi fost mnstirea loan
Boteztorul. Un preot slab edea njunghiatpe locul unde fusese altarul i se ruga cu privirea
pierdut spre cer. Fosta curte rotund a mnstirii era aco-perit de pietre, grinzi i alte materiale.
Imi prea
20o
Agim Isaku
ru de Irena. Ea dispruse sub pmnt, mpreun cu amintirea dragostei. Fusese o femeie
bun si simi-toare. Am czut n genunchi acolo unde era groapa
care o nghiise, mi-am fcut cruce i am plecat fr s mai ntorc capul.

Pe cer aprur primii nori. ncrcai de ploaie. Veneau n grupuri dinspre mare.
Pulberea, ngreunat de umezeala adus de siroco, se aeza pe ruine. Gemetele oamenilor se
stingeau.
Continuau s se aud nfiortor mieunturile pisi-cilor.
i m gndeam c numai cu cteva ore nainte aici totul fusese altfel. Fusese un ora rvnit.
Dup trei zile de cltorie istovitoare, sub o ploaie torenial, unindu-m cnd cu un grup de
oameni cnd cu altul (acetia erau convini c blestemul lui Dumnezeu facuse oraul nelocuibil
pentru totdea-una), iar de la grani, singur-singurel, m-am ntors la Malplac. i acolo se simise
cutremurul, dar nu fuseser pagube. Deloc. Att ne mai trebuia nou oamenilor, un cutremur,
auzeam spunndu-se pe coridoare. Astfel se consolau clugrii. Numai unul dintre clugrii cu
care pornisem se ntoarse, darpe un alt drum. Ceilali doi sau muriser, sau fugiser din despotat
cine tie unde. Mai marele mnstirii spuse c va ine slujba pentru sufletele lor.
Am intrat n bibliotec i am deschis cronicile oraului Dyrrah. Dup ele, aceasta trebuia
s fie a treia golire a oraului n rstimpul unei decade. Prima dat populaia murise de cium, a
doua oar
fusese exterminat de invadatorii normanzi, iar acum cutremurul...
Locul oraului este tot acolo i ali coloni l vor reconstrui, poate mai frunios i mai mare ca
nainte, m-am gndit eu. Acum sngele i se primenise i

Bta

201

avea s fie un alt ora. Aa, deert, ca o carapace de broasc estoas lsat primvara p rintre
scaiei, avea s poarte cu sine numai numele de Dyrrah.
V
n toate mnstirile, paralel cu scrierea slujbelor i a crtilor sfinte n limba albanez, se rspndise
o mod nou : toi ncercau s rescrie, prelucrnd i schimbnd dup cum le trsnea prin cap limba
noastr. Aceast mod luase natere n odile pline de fum ale numeroilor diaci i copiti. Se
fceau multe studii, bazate mai ales pe legendele i cnte-cele folclorice, despre originea curat i
autonom a limbii albaneze care, dup mintea lor sucit, ar fi o limb cu totul deosebit de toate
celelalte limbi vorbite n lumea viilor i de cele lsate de ctre mori. Se sc ria despre vechimea i
gloria acestei prticele de lume numite Arbaria. Se rescrise cltoria Sfntului Pavel, altfel, nu aa
cum era descris n Biblie ca o trecere a lui pe meleagurile noastre. nchis ermetic n interiorul
granielor sale, ara tria ntr-un delir pentru muli de neneles, dar care de fapt era expli-cabil.
Fiecare mnstire, sat sau garnizoan mili-tar organiza voluntar cte un grup de cntrei populari
i dansatori, apoi, dup un plan pregtit de nu se tie cine, se ineau concursuri festive. Am fost
poftit la un asemenea concurs la care lua parte i mnstirea noastr. In luna martie, deci npragul
srbtorilor de Pati, n spaioasa curte care lega hanurile celor dou mnstiri, din dorina episcopului, avea s se organizeze primul festival al inutului nostru. Dac avei vreo lucrare
interesant, vreo biblie revzut n albanez, vreun cntec popular necunoscut, vreo cruce lucrat
de mna voastr sau altceva de acest gen, putei s le prezentai la
202
Agim Isaku
festival, mi zise mai marele mnstirii, aa, ntmpltor, cnd ne ntlniserin pe coridorul dintre
dormitor i biseric.
Fcnd socoteala c mai erau trei sptmni pn la termenul fixat, am hotrt s termin i s
prezint lucrarea despre limba albanez, lucrare care se baza pe un principiu foarte simplu, dar
deosebit de tot ce vzusem i citisem pn atunci: cuvintele trebuiau s aib i grafic ceva din
nelesul lor. Asta nsemna s existe o legtur semantic ntre cuvnt i grafia lui, legtur care,
dup prerea mea, fcea limba noastr foarte interesant i apropiat de adevr, dar i deosebit
categoric de celelalte limbi. Avea s aib ceva din pictogram, despre care citisem mult cnd m
aflam la Constantinopol, dar ceva cu totul original, deoarece, n acelai timp, scrisul avea s se
bazeze i pe modernismul literei, i pe expresia gra-fic, desigur primitiv.
Timpul care-mi rmsese l-am exploatat la maxi-mum, lucrnd cu frenezie. La nceput m-am
gndit s prezint metoda mea de scriere folosind un text bisericesc, dar m-am rzgndit considernd
c era mai vrednic de interes dac a fi prezentat aceast metod prin intermediul unui text laic,
adic printr-o scriere de-a mea, vreo istorie din cele ale Palabar-zilor sau numai prin cteva din
nsemnrile mele. i ceilali clugri i celelalte clugrie lucrau n acelai ritm, i cnd i
ntlneam n refector cu toii erau zpcii de atta ncordare. Se ntmpla ca la trapeze s rmn
mncarea pe mas, att de pre-ocupai erau. Dorina de a ne prezenta ct mai bine la concurs ne
cuprinsese pe toi.
lat c sosi i ziua concursului. Montaserm n curte zece tende i fiecare dintre ele era
destinat unei mnstiri, ordin sau inut. Invitaii sosir n grupuri cu dou zile nainte de nceperea
festivalului.

203

Bta

Cei din ansamblurile de cntece i dansuri erau glgioi i zvpiai (se vedea de departe c pe
drum buser prin hanurile care se nmuliser ca ciupercile); nscocitorii de scrisuri, n majoritate
clugri i doar civa civili, erau tcui. Aranjarea materialelor prin tende se fcu de ctre fiecare
grup, n tcere i tain. Nimeni nu tia cine vor fi cei care vor judeca, care vor aprecia valoarea
lucrrilor i vor fixa premiile. Dimineaa zilei de duminic se nimeri s fie mohort. Norii parc
mpingeau mai ncolo soarele i strlucirea lui beteag, dnd astfel sta ndurilor pregtite n secret o
nuan mai accen-tuat de mister. Un mister aproape extraterestru. Dup terminarea slujbei de
dirninea pe care o oficia chiar eful mnstirii i dup ce rsunar clopotele o bucat de timp, doi
clugri ncepur s dea la o parte nvelitoarele de pnz ale acelor standuri. Eu cu nc vreo doi-trei
clugri stteam, dup cum primiserm porunc, n spatele standului nostru, gata s dm explicaiile
necesare juriului cnd el va fi ajuns n dreptul nostru. Juriul era format din trei ini, plus eful
mnstirii noastre. Cei trei, dup cum se optea, veniser din centrul despotatului, de la Giugea. Inc
dinainte m gndisem c poate din juriu va face parte i unul dintre cunoscuii mei. Aproape c numi veni s-mi cred ochilor cnd n fruntea grupului de experi l vzui chiar pe Pal Vetona, unul din
vechii inembri ai Consiliului de Rzboi, adic pe unul dintre meinbrii bandei care-l omorse pe lan
VI. Nu-l vzusem de peste douzeci i cinci de ani. tirile despre el fuseser contradictorii. Uneori
se auzea c ar fi fost n serviciul cutrui sau cutrui monarii din Occident, alteori se vorbea c s-ar fi
mbrcat n haine de lepros i c ar spiona prin inuturile i taberele dumane, ba chiar se zvo-nise c
204
nsui Erman l pusese n fiare grele i c
Agim Isaku

zcea n beciurile castelului fiindc se dovedise trdtor. Vzndu-l att de sntos i de prosper mam gndit c prima ipotez este cea mai plauzibil. n orice caz, am avut grij s-mi acopr aproape
complet faa cu gluga rasei, ca el s nu m poat recunoate. Cnd mergea se legna greoi, i ddea
importan, se purta cu severitate i aproape c nu asculta explicaiile sumare ale efului. La standul
nostru zbovi foarte puin. eful, dup ce-i ddu cteva lmuriri asupra broderiilor clugrielor i
clugrilor, broderii care aveau ca motiv lupta noastr binecuvntat de Dumnezeu, dup ce i art o
serie nesfrit de cruci cioplite n fel de fel de lemne i nite biblii cu coperte almuite sau turnate n
argint, iar cteva din aur, se opri ndelung asupra unei buci de piatr alb pe care clugrii o
aduseser n brae de pe malul mrii. Adncitura din ea semna bine cu urma lsat de piciorul unui
om n noroi i, dup cum explic eful, era sigur c aceea era urrna Sfntului Pavel, lsat cnd se
pregtea s treac marea ca s duc cuvntul lui Cristos dincolo i s cretineze Italia i Malta, dup
cum scria i n Sfintele Cri. Piatra se netezise de le frectura minilor oamenilor care astfel i-au
druit Sfntului Pavel i, prin intermediul lui, chiar lui Cristoa cldura trupului lor. Timp de peste
dousprezece secole, spunea eful. Eu, cu capul acoperit, ateptam cu nerbdare s se spun ceva
despre manuscriptul meu, cruia i dedi-casem ani ntregi din viaa mea, dar seful nu pomeni nimic
despre lucrrile de acest gen. Astfel de lucrri erau numai dousprezece, selecionate dintre zeci i
zeci de manuscripte. Eram convins c opera mea era cea mai valoroas, de aceea mi fu necaz i
simii o mare tristee n suflet cnd ei trecur la cellalt stand far s se intereseze de ea. M-am
consolat ns gndindu-m c, tocmai fiindc lucrarca mea

205
Bta
era cea mai bun, eful evitase ntreg sectorul manuscriptelor numai i nmnai ca s m apere de
pericolul recunoasterii mele de ctre Pal Vetona.
n orice caz, privirea mi rmase mult timp asupra acelui vraf de papirusuri. Pe prima pagin
scria:

/rr\{^.-

te^smKeb e
nde.-^KPn^e. feoh' i tKo.+e . Tre delme ^sV^Q^ne
P^^-E^ii
{^XMw^

fetjevet fee^iurre.ve-te. ->AJJLC\- . po vdiste.


nffa dal 6

IU(K>.

(3Cfe ^oheeate^ ^e^e (\e t^'1 '^13


EMJLI1
at^ ^ l^tesi^s ^ '' ' te^oBrle """l
e

'^
Mai trziu aveam s aflu de ce i de cine fusesem ocolit. eful mnstirii habar nu avea c eu i
cu Pal Vetona ne cunoteam, deci nu se punea problema c el ar fi voit s m apere de pericolul
recunoateni. Adevrul era altul. n acel timp n Arbaria muli oameni de cultur erau pasionai de
gsirea unui
206
Agim Isaku
sistem grafic pentru scris. Dar eful cancelariei lui Erman, acel tnr deosebit de capabil despre care
am mai vorbit, lansase un ordin categoric prin care se suspendau experimentele de acest gen i
stabilise clar i pentru totdeauna regulile scrisului albanez. Aveau s fie folosite literele latine.
Ordinul era nso-it de modelele respective i specifica amenda pe care aveau s-o plteasc cei care
nu respectau aceste reguli. Numai cndjuriul se retrase nluntrul mns-tirii ca s discute problema
premnlor, nou ni se ddu voie s vizitm standurile i s admirm i noi lucrrile tovarilor notri,
care fuseser inute n tain pn atunci. Era o expoziie extraordinar. Erau acolo sculpturi n lemn i
n piatr, cruci, clopote i clopoele, figurine, miniaturi de biserici, mnstiri, corbii, animale
adevrate i imaginare. Cineva facuse o hart a Albaniei din aluat pe care l copsese. Autorul ei,
pentru c era profan n materie de hri, fie pentru c era mecher, fcuse Albania cel puin de trei ori
mai mare ca Italia, de patru ori mai mare ca Bulgaria i aproape pe aceeai ms ur cu ntregul
imperiu. Sectorul cel mai bogat era cel al broderiilor i al mpletiturilor din a, cnep, mtase, in,
srm, nur, papur i mrgele. nnora-rea cerului ddea obiectelor o admirabil nuan de vechime
i de venicie.
Spre sear, dup ce luar sfritjocurile (acestea nu fuseser prea variate, dar ne ncntaser
costu-mele multicolore), printr-o ceremonie simpl inut n refectorul cu pereii goi i unde fiecare
avea naintea-i numai pine de secar i vin, Pal Vetona anun numele nvingtorilor. Vorbea cu un
tem-belism de nedescris, care contrasta cu atmosfera festiv din sal, i molfia cuvintele, dndu-le
un accent strin, ceca ce mi ntri bnuiala c tot acel timp i-l petrecuse n strintate, poate ca

Bta

207

ambasador pe undeva. S-au mprit multe premii, cte unul pentru fiecare inut i mnstire.
Mnsti-rea noastr a luat premiul pentru o broderie lucrat cu fir de argint, iar lucrarea cea mai
bun a fost declarat harta Albaniei fcut din aluat copt n cuptor, cea care prezenta ara noastr
ca avnd dimensiuni foarte mari. Aceast hart, ca si alte cteva dintre exponatele premiate, avea
s-i fie druit despotului ca semn al dragostei i respectului popular.
nainte ca Pal Vetona s vre darurile n partea de dinapoi a cruei sale foarte mari, abatele
inu o slujb de binecuvntare i le stropi cu agheasm.
Fie ca urarea noastr s ajung la Domnitorul nostru Erman, nentinat, aa cum a ieit
din ini-mile noastre: pur, nentinat de ochiul murdar al
diavolului zise el.
Faa lat cu crnurile lsate a lui Pal rmase nemicat, inexpresiv, ca i cum ar fi fost i ea
cioplit ntr-o bucat de lemn. Fr s dea mna cu nimeni, dispru n cru i plec nainte de
terminarea ceremoniei.
Atunci, eliberai, ne mbtarm i fcurm o grmad de nebunii.

nsemnare pentru cartea a aptea


Se vede clar c entuziasmul din nsemnrile mele, cu trecerea timpului, devine din ce n ce mai
anemic. De pild, n aceast carte pe care tocmai ai citit-o, nu nu.mai descrierile au fost mai
terse, mai ales cele legate de soarta lui Erman i a despotatului, dar pe nlocuri se simte
decepia, care nu a fost pri-cinuit numai de relaiile cu Erman. Oboseala, obo-seala este
prezent pretutindeni.
208
Agim Isaku
Acum cnd mgndeRc la experimentul meu ridicol cu scrisul albanez, mi vine s plng. Mai ales
aiu-reala grafic n-a fost altceva dect un rezultat al singurtii mele. i mai ales cuvntul acela,
ERMAN, scris n acel modl Nu era nici o deosebire ntre sisternu.l meu de scriere i cntecele de
laud pe care le cntau cu luta ranii ignorani, nu era nici o deosebire, indiferent de stil i de
form. De aceea am adus aici numai o foaie a lucrrii mele, aa cum aduce minerul doar o mn
de minereu pentru a proba existena metalelor n el. Eu am adus aceast pagin numai ca s
probez nebunia mea, care era defapt o parte a nebuniei obteti. M uit la ea i m ntreb: att de
prost am fost n acel timp i att de zdrobit mi-a fost sufletul, nct s m cuprind i pe mine
nebunia popular, acea rvn general care la urma urmei nu se deusebea prea mult de broderiile
clugrilor i clugrielor, pentru c n afar de un scris brodat, ce altceva era ? Justifica-sem
combinarea semantic cu grafia prin argumente cu totul banale. Tot talme-balmeul acela pe care
l creasem erapur i simplu un mod de a m conuinge c i eu m ocupam de ceva - chipurile important. Voiam s m osebesc astfel de ceilali i asta era pentru mine o consolare; n orice caz,
eu nu am czut
att de jos nct s brodez cu mrgele colorate ca femeile.
Srmanul om! Prpdete jumtate din viad ca s creeze ceva, iar cealalt jumtate ca s-i
repete i s-i bage n cap c a fcut bine ce a fcut. Uneori moare tot cutnd s se conving de
asta.
Cartea a opta

Hanul la care ocupasem o odaie de dormit era linitit i de la fereastra mea se vedea ruleul
deasupra cruia aproape c se uneau coroanele verzi ale arborilor. Dimineaa frunzele strluceau ca
i cum toat noaptea o mn nevzut le splase cu o crp de bumbac. n fiecare zi, cnd m
trezeam, cnd m ddeamjos din pat, m grbeam s deschid canaturile din lemn ale ferestrei ca s
las lumina s intre n odaia mare pe care o pltisem numai pentru mine. mpreun cu lumina intra i
Florena, cu zidu-rile ei btute de acelai soare. mi trebuia o bucat de timp pn s m dumiresc
unde m aflu i pn s m obinuiesc cu noua realitate. M splam pe ochi, m parfumam, m
mbrcam grabnic, dar elegant i porneam la plimbare. Hoinream toat ziua, ns fr vreo int.
Nu m sturam privind strzile nguste, obloanele, vitrinele aranjate frumos ale numeroaselor
prvlii, jaluzelele (nu tiu de ce aveam impresia c dinapoiajaluzelelor m urmreau fete frumoase
i plinue, focoase, dar pure, inute sub control sever de brbai geloi). In fiecare zi angajam o
trsur i mergeam spre codrii oraului, de cele mai multe ori la hanul numit Roma", unde clugri
curai cu gulere mari i albe serveau carne de vnat fript la cuptor, pine neagr de secar i un vin
uor cu un buchet special.
21o
.
Agim Isaku
In odaie m ntorceam noaptea trziu rupt de oboseal, dormeam adnc i fr visuri la fel
ca n chilia mea de la mnstirea Malplac.
Trecuser trei luni de cnd colindam principa-tele, regatele i mnstirile Europei cu
misiunea de a stabili aliane dac reueam -, de a strnge aju-toare i oteni voluntari pentni a
apra despotatul nostru.
Treburile decurseser astfel:
ntr-una din zile, Erman descoperise c secre-tarul ef, despre care se spunea c se
autocastrase n numele devoiunii, nu numai c nu studiase, dup cum pretindea, la Veneia, dar nu
avusese niciodat nici o legtur cu Occidentul; el era spion al selgiu-cilor, care, dei nrolai n
armata lui Teodor, aveau i scopurile lor personale, cu totul diferite de cele pretinse. Numele lui nu
era Dimitrie, dup cum se recomandase, ci Avdullah. ct timp servise n des-potat, el se strduise sl izoleze pe Erman de oamenii credincioi, s-l mboldeasc spre orgii nesfrite i, dup cum se
vorbea, i stilul fcutului n dos tot el l sugerase domnitorului. Acest Avdullah i lrgise reeaua lui
de spionaj n tot despotatul i fiecare spion pltit din bugetul despotului avea datoria s pregteasc
dou rapoarte: unul de ochii lumii, pentru arhiva despotului, i altul, cel adevrat, pentru Avdullah.
Acestuia i revenea sarcina ca, dup moartea lui Teodor sau dup abandonarea ncer-cuirii, s ia n
primire despotatul i s cheme pe vitejii lui selgiuci ca s triasc n inuturile noastre i s ne
guverneze ara. Niciodat nu am aflat cum reuise Erman s descopere acest complot, i, ca s fiu
sincer, nici nu mi-am btut capul cu asta. Imediat dup aceast constatare, Erman i veni n fire i-i
pofti la el pe toi cei pe care-i condamnase sau i ndeprtase dup sfatul vulpesc al lui Avdullah. n
Bta
211
timp ce Erman, n sala cea mare de primire, se sfora s fie ct mai afectuos cu noi, cu toi fotii lui
prieteni persecutai pe motive inexistente, i explica c tot ce se ntmplase ntre noi nu fusese
altceva dect consecina unei intrigi i nimic mai mult, pe mine m ducea mintea departe i,
rutcios, mi fceam socoteala cam cum a putea profita din aceast neateptat apropiere. Eram
deja btrn i nu cre-deam c a mai putea fi prigonit iari din cauza unui alt Avdullah, pentru vreo
Mariusa sau pentru vreun alt motiv; de aceea nici nu m sinchisisem de explicaiile lui, pejumtate
nostalgice i pejumtate idioate, ca orice gest sincer. Un lucru era evident i clar pentru oricine, m
gndeam cu o bucurie ascuns: a ajuns ru, ca petele pe uscat. Cred c i cu finanele sta prost.
Socrul su, Carlo d'Anjou, care murise cu ani n urm, nu-i lsase nici un fel de avere sau relaie de
care s se poat folosi acmn. Singurul lui sprijin rmsese biserica, dar biserica albanez era foarte
srac i fr legturi potente suficiente. Cnd Erman veni la mine ca s-i cear scuze pentru
nerecunotina lui, m ntreb n hmbajul de lemn al sloganelor dac a fi gata s ajut la repunerea
pe picioare a rii strmoilor notri. Cu ipocrizie rece, avnd grij s nu manifest entuziasm
exagerat, i-am rspuns: Desigur! Cu ct mai rece o s m prezint, cu att mai mare va fi folosul pe
care-l voi trage, gndii pe moment i, dup cum avea s se adevereasc mai trziu, nu greisem.
Bine, zise el puin surprins, i asta mi plcu, cu

tine, Hila, o s vorbesc aparte.


In general, cei prezeni primir dintr-o dat sarcinile pe care Erman le pregtise dinainte. Au
fost i civa naivi care au cerut voluntar s fie trimii la punctele de grani ale rii, unde erau
foarte activi contrabanditii, hoii i criminalii fr
numr.
De cum i exprimau aceast dorin, ca i cum le-ar fi fost team ca el s nu-i schimbe gndul,
Erman le i ddea o pung cu monede pregtit dinainte, monede cu figura lui i a Mariusei
(mrimea pungii depindea de sarcina pe care i-o asumau), le ura succes n munc i-i conducea pn
la u. Cnd termin treaba cu toi, foarte obosit, fapt care era n favoarea mea, se aez pe u nul din
scaunele de lemn rspndite prin camer i m rug s m apropii de
el. M aflu la ananghie, zise, frecndu-i ceafa cu putere, am rmas singur de tot.
Observai c cicatricea de pe obraz i se umplu cu snge.
Am lsat tcerea s se trasc greoaie, nemi-loas, nimicitoare.
tiu, adug cu o voce n care se simea lipsa de speran. - tiu c ai tot dreptul s fi suprat pe
mine, adug cu o voce n care se simea lipsa de spera n. Am aprobat c ntr-adevr eram
suprat fiindc mi amrse viaa, dar avui grij s adaug, dei cu glas uscat, c eram gata s uit tot
ce a fost i s fac orice pentru a-l ajuta. El m privi insistent. Eti gata s-mi reorganizezi reeaua
spionilor?, m ntreb nviorat. Ii ncredinez sectorul cel mai important. I-am rspuns scurt c la
asta nu m-am gndit niciodat, fiindc la asta nu m pricepeam deloc, dar puteam face altceva:
puteam s pornesc n lume i, datorit faptului c tiam multe limbi strine i c citisem multe cri,
poate aveam s-i asigur sprijinul necesar, adic bani i aliane mili-tare i politice cu alte ri. M
privi cu nencredere, dar eu rmsei rece i nu ddui semne de nerbdare. Dac ar fi posibil...
murmura el cu un fir de speran n glas i-i apsa cu degetul pielea subire a vechii rni. In tot
timpul ntrevederii Erman art nencre-derc, dar pn la urm se convinse, rni ddu o sum
mare de monede de aur, scrisorile necesare, haine bune, i a doua zi, nsoit de o mic parte a grzii
lui, am ieit din Arbaria pe la grania de nord. Potri-vit scrisorilor pe care le luasem cu mine,
puteam s m prezint dup caz ambasador special al despo-tului, clugr peregrin, lepros, vnztor
de cri, de obiecte de art, de lipitori, ba chiar vrjitor, dac se va ivi nevoia.
De cum trecui grania, simii imediat schim-barea. Dincolo iarba i pmntul erau altele, aerul era
mai uor, cerul mai nalt i mai curat. Otenii acolo erau oteni, nu se tolneau printre tufiuri
mestecnd fel de fel de semine i de rdcini, ci edeau drept n picioare i se vedea c-i antrenau
trupul prin exercitii far preget. Hoi i asasini nu erau. Oamenii i lucrau linitii ogoarele. Chiar
i bordelurile, dup un ordin sever, se numeau Case nchise". Legi severe conduceau viaa.
Numeroasele cldiri ncepuser s se construiasc dup proiecte
urbanistice.
Cnd am trecut frontiera i am vzut disprnd dup o colin orelul urt al Cotronei, am
hotrt s pun n aplicare ceea ce, drcete, proiectasem n timp ce mergeam la ntrevederea cu
Erman: s-mi batjoc de misia mea. Bani aveam din belug, aa c aveam cu ce s-mi fac chefurile.
Uneori, numai ca s fiu n regul cu contiina, puteam s m ntl-nesc cu anumite autoriti, ct
despre ajutoare nu aveam s insist deloc. Duc-se la dracu toate i toi n frunte cu Erman i cu
Mariusa lui mbtrnit, creia a nceput s-i cad prul! Duc-se la dracu i urta i schiloada mea
invenie care se numea Arbaria! Venise timpul s m ocup de mine. S m odihnesc i s m
distrez. De un singur lucru mi pare ru: nu roai eram tnr ca s gust pe deplin plcerile.
214
Agim Isaku
Cnd am ajuns 1a Rasa, m-am instalat ntr-un hotel din centrul oraului, am cobort n sala
de mese i am comandat bucate i vinuri scumpe. Fiindc plteam ca un nabab, m serveau n mod
strlucit. Cnd am terminat cina mbelugat, stpnul hanu-lui mi opti la ureche c putea s-mi
aduc n odaie o fat dac doream. Fata nu cra din cele de pe strad, adug ha ngiul. tiam c m
minea, totui am primit. Pe fat am gsit-o dezbrcat n patul mare i nalt. n lumina
tremurtoare a trei lumnri, ea prea ca o pictur. o pictur din timpurile trecute. De la nceput
mi-am dat seama c n-am s fiu n stare s fac ceva cu ea. Am privit-o ndelung, numai att.
Mngierile i le-am respins. I-am dat cteva monede i, dup ce am mai privit-o nc o dat, am
rugat-o s plece, dei i-am repetat de cteva ori c este foarte frumoas. Dup ce fata iei am
adormit imediat i am avut un somn fr vise.
Am cltorit de-a lungul malului rsritean al Adriaticei, dormind cte dou-trei nopi n
fiecare ora-stat, cum ncepuser s se numeasc centrele urbane, i n fiecare orel care-mi ieea
n cale, iar pn pe la mijlocul lunii mai am ajuns la Florena. Nu tiu de ce, acolo am fost primit
chiar de domnitor, de Marele Duce. Probabil c venirea mea i fusese anunat de grzile lui.
Ducele se numea Lorenzo Capuleti i era cam de vrsta mea, dar era mult mai gras i mai bine
pstrat. Luase parte la ultima cru-ciad i fusese pn la Sinai. Poate din cauza aceasta era interesat
s m cunoasc. La banchetul pe care-l ddu n onoarea mea, poftise personaliti din aristocraia
Florenei, abai, scriitori, alchimiti, filozofi, pictori, teologi, i eu m-am simit bine. Dup cum se
specifica n scrisorile mele de acreditare era adevrat c vizitasem zeci de ri strine, dar meiodat nu avusesem de-a face cu o societate att de
Bta
215
nalt. n orice caz, ajutat de crile care scriau despre cltorii i de faptul c n timp nsoisem
prin despotat pe strini, m-am descurcat destul de bine. Purtarea mea, dei nu tot att de fin ca a
lor, nu ls o impresie proast. Dar poate c au fost i tolerani cu mine, gndindu-se c veneam
din rzboi, sau poate m considerau un om deosebit. La un moment dat, pe la mijlocul
banchetului, Lorenzo porunci orchestrei s nceteze, iar pe mine m rug s m aez n mijlocul
lor, la masa central, i s le povestesc ceva despre ara de unde veneam. Inainte de a ncepe
povestirile mele, el mi explic programul i scopul aristocraiei florentine de a face din oraul lor
capitala Italiei. Aveau s invite pictori i poei, aveau s scrie totul n italiana vulgar, i nu n
latin ca pn atunci, pentru ca poporul s neleag i s se lumineze, aveau s construiasc
drumuri, iar deasupra rului prvlii numeroase. Aveau s renune la mnstirile srace i aveau s
ridice o biseric mare n centrul oraului, aa cum erau templele antice. In acest scop aduseser din
inu-turile pe unde fuseser n cruciade fel de fel de proiecte i statui i aveau s nfiineze o coal
spe-cial pentru artiti. Cnd el i termin expunerea care mie mi se pru a fi vis nscut din huzur,
ncepui i eu s descriu patria mea. Nu tiu de ce, poate pentru c mi se fcuse dor de ar sau
pentru c sim-eam c ei vor s aud vorbe frumoase, le-aro descris Arbaria cu totul altfel de cum
era n realitate. Le-am vorbit despre apele de cristal care cdeau din muntii verzi, despre cerul
senin ca apa ochiului, despre eroismul oamemlor i despre caracterul lor supus. Am enumerat
virtutile nalte i vechi ale poporului, cum sunt morala, vitejia i credina. In culori deosebit de vii,
216
le-am descris lupta noastr fr compromis pentru a stabiliza singuri despotatul i pentru a-l
Agim Isaku

lega cu lumea occidental, ca i lunga ncercuire i suferinele pricinuite oamenilor de dumani,


Cu mare interes a fost ascultat povestea mea despre Avdullah, cruia pe loc i-am nscocit i un
prenume scurt, nu-mi amintesc prea bine, Ut sau Tut. L-am descris cu un trup bine legat,
musculos, iar faa i-am rmegrit-o att de mult, nct cei prezeni s-au convins c aveam de-a face
cu un maur. n timpul convorbirii simeam cu toi porii pielii i cu carnea mea cum un brbat ntre
dou vrste, mbrcat n haine de simplu clugr benedictin, cu barba bine pieptnat, nu numai c
m urmrea cu interes deosebit, dar parc tia dinainte toate cele descrise i povestite de mine i
atepta cu nerbdare ca prin destinuirile mele s-i verifice exactitatea datelor lui. Un moment mam gndit c ar putea fi un agent sau un amba-sador al vreunei puteri dumane nou i c s-ar
putea s aib misiunea de a mi se mpotrivi i de a anula afirmaiile mele. Poate era un trimis al lui
Teodor sau vreun prieten credincios al lui Avdullah. i freca puternic degetele subiri, de parc ar
fi fost crpe nesplate pe marginea prului, privirea i era ascuit, insuportabil i observai c
prelungirea relatrilor mele l fcea din ce n ce mai nerbdtor. Cu toate acestea, biruind ezitarea
pe care mi-o pri-cinuise nfiarea lui, am hotrt s duc pn la sfrit povestirea mea far a-i
schimba cursul, ba chiar i-am dat mai mult culoare i vivacitate. Asta ca o reacie a mea la
atitudinea lui.
Dup cum se prea, vorbisem bine, cci, la sfrit, cteva doamne lcrimar cu delicatee, iar
brbaii i luar angajamentul s-mi aduc aju-toare la hanul la care m adposteam. Atunci m-am
convitis c tocmai ndeplinindu-mi misiunea ncre-dinat, i nu subapreciind-o, aveam s am mai
Bta
217

multe monede pentru chefurile i plimbrile pe care aveam de gnd s le fac.


Acest raionament avea s-mi serveasc mai trziu, pentru c n acel moment, din instinct, nu prea
am dat importan cuvintelor lor euforice. Cu nelinite ateptam s vd cum va reactiona clugrul
benedictin, cel cu barba bine pieptnat i cu degete subiri. Numai cnd m ntorsei n mod
ostentativ ctre el, de parc am fi pregtit dinamte un pact ntre noi, fcu o plecciune i vorbi. Zise
c tot ce povestisem eu era ntru totul adevrat. Repetnd pasaje din expunerea mea, le ddea mai
mult expresivitate, culoare i for, folosea mai multe prenume lu ngi i desigur folosea o limb
mai prelu-crat dect a mea. Ceilali l ascultau cu un respect profund. Clugrul era nebun.
Niciodat nu ieise din Florena. l invitaser la aceast recepie pentru c provenea dintr-o familie
aristocrat, dar poate i pentru c prezena lui i distra. N-am simit nici o prere de ru pentru el,
dup cum ar fi fost de ateptat. Toat atenia mi-am ndreptat-o asupra damelor, spernd c lor le
voi trezi mai mult comp-timire i, ca urmare, voi strnge mai multe monede.
i n-am greit. Trziu n zori, cnd m-am ntors la han, proprietarul nu se culcase nc, ci m
atepta cu un respect care crescuse simitor. Coridorul era plin cu fel de fel de daruri. Erau acolo
obiecte lucrate n aur i argint, stofe scumpe i sume mari de bani n monede de aur i de argint,
introduse n pun-gulie costisitoare de piele. Hangiul, foarte grijuliu, tot ploconindu-se, mi spuse
c trecuse ntr-un regis-tru numele donatorilor, cantitatea, calitatea i valoarea darurilor.
218
Am luat banii si am poruncit ca obiectele s fie vndute a doua zi n bazar, iar sumele obinute pe
Agim Isaku

ele s-mi fie aduse la han. Proprietarului i-am spus s in la el zece la sut din banii pe care-i va
scoate din vnzare. El mi fcea temenele att de adnci, nct am crezut c va linge i dalele
pardoselii. Mi-l fcusem prieten pentru totdeauna.
A doua zi, de diminea pn seara, au continuat s soseasc dar uri. ntr-unul din pachete am
gsit o Cutiu cptuit cu catifea viinie i parfumat cu mosc scump francez, iar n cutiu o
invitaie. Ducesa ddea un bal n onoarea mea, chiar n noaptea aceea. Bal mascat. Din textul
invitaiei am dedus c sur-prize din acestea aveam s am multe n acest ora binecuvntat de
Dumnezeu.
Dup ce i-am poruncit proprietarului s-mi cum-pere hainele potrivite pentru aceast ocazie, la ora
indicat am cobort din cupeu, mascat n lup, i m-am trezit n faa locuinei secrete a ducesei C.
Nu greisem. Era vorba despre o orgie obinuit, unde se amestecau btrni i tineri. Cea mai mare
parte a timpului, noi, btrnii, edeam la taifas deoparte, bnd vin i lichior i privind cum se distrau
tinerii. Dou dame n vrst cu ochii aprini, dar incapabile s mai fac dragoste, privindu-m tot
timpul cu ochi galei, m ntrebar despre problemele sexului din despotatul nostru. Dar eu eram
hotrt s nu le spun c si la noi era la fel ca oriunde, adic se fcea dragoste, amanii se trdau
unul pe altul, se nteau copii, erau i ndrgostii fr noroc i alii care se vedea ct de colo c
erau fericii. Mi-am scos masca (acum nu mai avea rost s-o in) i le vorbii prin fraze uscate despre
cultul familiei la noi, despre morala noastr nalt i curat, dar bgai de seam c aspec-tul acesta
nu atrgea pe nimeni i nici nu cadra cu atmosfera de acolo. Atunci, pentru alte grupuri de invitai,
am scornit o istorie cu amoruri colective sub clar de lun, n mijlocul focurilor cu vpi

Bta

219

unduitoare, n mijlocul unei naturi superbe, cu ape care coborau din crestele munilor acoperii cu
zpad. In preajma lor se frigeau n proapuri animale i psri slbatice. Aceste amoruri le-am
numit proba sufletului nostru liber. Pentru a face mai plauzibil scornitura mea despre persoanele
de fapt imaginare care luau parte la aceste srbtori ale amorului, ain spus c e vorba despre
membrii unei secte religioase autonumite simplu nuzii". Cu toate c nu fusesem prea elocvent n
expunerea acestei curioziti, btr-nele continuau s scoat uoare ipete de admiraie. 0, Doamne,
spuneau ele, ce natural! Ce adevrat! Ce interesant! Ce porniri pgne!
Multe alte nopi asemntoare cu cea pe care am descris-o, adic nopi orgiastice, obositoare,
dar i aductoare de daruri, am petrecut la Florena. Dar, ca s nu devin plictisitor i ca s nu fiu
demascat, am socotit c e mai bine s plec de-acolo. Aa c, narmat cu scrisori de recomandare de
la Lorenzo Capulet i de la ali aristocrai, nsoit de doi cava-leri mbrcai uor, am prsit oraul
soarelui cu mult regret n inim i m-am ndreptat spre alte orae, care nu erau mai puin
ncnttoare dect cel pe care l lsasem n urm.
M-am plimbat aproape prin toate oraele-state ale Peninsulei Apenine, fr s reuesc s
obin vreo ntlnire mai de seam la Vatican, i s nu pomenesc de Papa Ignaiu, dar nici mcar cu
vreun cardinal, apoi am vizitat civa conti i suverani din Galia i Saxonia estic. Tot timpul am
avut ocazia s ntl-nesc fel de fel de oameni, de la suveranii cei mai impozani i pn la
aventurieri obinuii. Cu trupul ntremat i cu mintea rnprosptat, am cobort din nou spre sud.
M-am dus n insula sarzilor, de unde am luat o corabie cu chirie i, dup ce m-am plimbat
220
Agim Isaku
trei zile (zile de mult visate) pe malurile Egiptului de Nord, la nceputul toamnei, trecnd printre
insu-lele i pe apele albastre ale Mrii Egee, am cobort nu departe de Constantinopol, ceva mai
ncolo de Sfntul Munte Athos, pe pmntul grecesc. De mult timp nu mai cltoream singur: cu
banii pe care-i strnsesem, cumprasem cai i angajasem o gard personal format din calaberi
viteji i fideli.
n timp ce, mbrcat n veminte de clugr, vizi-tam numeroasele mnstiri de la Athos i
discutam cu clugrii, m cuprinse un dor neateptat i nest-pnit de Constantinopol. Dorul era
amestecat cu o ndoial pe care mi-o ascunsesem mie nsumi mult vrerne.
Oriunde fusesem, observasem c, de cte ori aminteam de mpratul Bizanului, comandantul
forelor de asediu, cei prezeni m priveau, dac nu cu nencredere, cu mare comptimire. Nu
puteam nelege de ce, dar simeam c vorbele mele mpie-treau, se aezau una peste alta i formau
un zid care m desprea de interlocutori. Cu ct vorbeam mai mult grbindu-m s m explic, cu
att mai mult se nla i se lea zidul. Rece. Despritor. Simeam c nu pot comunica liber cu
oamenii. Dialogul, penetrnd printre pietrele reci, devenea artificial. Impratul?! Da, chiar
mpratul. mp-ratul Romei de Rsrit? El?! Da, da, chiar el. Impratul Constantinopolului sau al
Salonicului? Al Constantinopolului, desigur, insistam eu. i adugam c l vzusem eu nsumi, cu
ochii mei, de pe stnca de deasupra campamentului, n timp ce, urmat de suita lui, facea inspecia
obinuit. Se sprijinea m bul, vreau s zic n toiagul strlucitor. Prin principate i ri ndeprtate,
cnd mi vorbeau cu nelesuri bnuitoare, nu prea le ddeam impor-tan, gndindu-m c prin
acea parte de lume

Bla

221

vetile despre lumea noastr, dac nu ajungeau falsificate din fel de fel de motive, erau cel puin
foarte ntrziate. Bine, dar acelai lucru mi se ntmpl i la Muntele Athos, unde m-am prezentat
cu scrisori de recomandare nefalsificate, de clugr.
Cel mai btrn dintre clugri, responsabilul bibliotecii, care cred c auzise ceva despre
mrturisirile mele, m invit ntr-o dup-amiaz n odaia lui, o mic sal lipit de biblioteca n
care se pstrau cri de mare valoare. mi oferi umil colaci din fin de gru, miere de albine
slbatice i ceai de levnic i, dup ce m ntreb cu tact despre istoriile mele, m ascult cu
mare atenie. Cnd eu i povestii aceeai istorie a ncercuirii, el i scutur ncet barba i, mpreun
cu ea, i cteva firimituri de colac de pe rasa neagr, i-mi spuse cu mare grij: Greeti, fiule,
acela nu poate fi Teodor. Eu m ncpnai s o in pe a mea. Atunci el lu din raftul de deasupra
capului cartea cea mare de istorie, o deschise cu degetele-i strvezii, ddu foile pn le gsi pe cele
cutate. Este scris aici, zise, c dup ocuparea Constantinopolului de ctre cruciaii latini, numai n
acest secol, pe tronul imperial s-au suit cel puin trei Teodori, dintre care doi au fost mprai ai
Bizanului, adic Teodor 1 Lascariotul, care muri njunghiat n baie de clugria Irena, i Teodor
II Lascariotul, acesta mort prin deerturi pe unde urmrea otiri arabe, cci el intea s-i lrgeasc
mpria n aceeai direcie cum fusese odinioar. Acetia doi se vnduser latinilor. Amai fost i
un alt Teodor, care se autonumise mprat, dar acesta nu obinu binecuvntarea i nu avu mre-ia
necesar. Nimeni nu i-a pus pe umeri mantia de purpur dup obicei, ci i-a mbrcat-o singur.
Acest Teodor a fost aproape de locurile voastre, de Epir, dar nu s-a deplasat spre nord, ci spre sud,
unde
222
Agim Isaku
cuceri i trecu prin foc i sabie Salonicul. Cu toate acestea, ncercai eu s ripostez cam contrariat
de cele auzite, m jur pe Dumnezeu c l-am vzut cu ochii mei, frate! Toi l-au vzut n Arbaria. i
Efrem n cartea lui vorbete despre cl. Nu, m contrazise clugrul, trosnindu-i degetele, Efrem
nu scrie despre vreun mprat. Eu am citit cartea lui. o am aici i colegii mei o copiaz n alte cinci
exemplare. Nu este posibil, printe!... Surse uor, lucru pe care-l fcea far dificultate fiindc
avea buzele subiri. Poate c eti prea obosit din cauza ncercuirii prea ndelungate, zise ncetior
continund s zmbeasc i avnd mereu grij s nu m ofenseze. Cnd omul este extenuat vede fel
de fel de lucruri. i visuri are altfel. Bea nc un pahar de ceai, f iule, mai spuse el, i eu am neles
c m trata ca pe un bolnav.
Atunci mi-am adus aminte c una dintre acuzele pe care mi le adusese Avdullah fusese aceea c n
cartea lui Efrem nu scria despre nici un mprat. lar eu puteam s mjur c citisem despre Teodor
n prima variant a lucrrii lui. Dar poate aceast parte a scrierii fusese suprimat din carte ulterior.
Eu nu vzusem niciodat textul final, ntreg, al crtii. Incepeam s vd totul cu o claritate
ucigtoare. Sor-beam ceaiul aromat, iar btrnul se pregtea s-mi umple cana pentru a treia oar.
In cap parc mi mcinau o mie de pietre grele de moar. Ce nsemnau toate acestea ? Oare se
organi-zase un complot universal pentru a nega valorile istoriei noastre ? Cine oare pltise pentru
asta ? Sau poate lumea, preocupat de zarva ultimei cruciade, nu ne mai ddea nou nici o atenie,
i astfel adev-rul se preschimbase n minciun. Cu aceste gnduri bnuielnice, am rtcit vreo
dou-trei zile prin codrii Athosului, frmntndu-mi mintea cu tot ce-mi spu-seser, i pn la urm
am conchis c s-a ntmplat
Bta
223
ceva extraordinar, ca s nu spun nenatural. Dup socotelile pe care mi le fceam, reieea c
mpratul care, n fruntea armatei sale, realizase ncercuirea noastr era Teodor 1 Lascariotul.
Dup cum se prea, nici o clugri Irena nu-l njunghiase n baie, dup cum scria n crtile de
istorie, ci, orbit de mnia c nu putea supune despotatul nostru, i rspndise legenda propriei
mori. Dup aceea, poate i cu apro-barea lui, fusese nlocuit la tron, pe rnd, de ctre Johan III
Vatavei; se hruise un timp cu ginerele su Nichifor; venise apoi un alt Teodor, al doilea;
un alt Johan, al patrulea; apoi Mihali, Andronic... M mai gndeam c necazul mpratului cel adevrat, Teodor 1 Lascariotul, era att de mare, nct prsise totul: palatele, chefurile, plecrile
obinuite de la palat se dedicase unei singure plceri: acelea a reabilitrii onoarei sale printr-o
lupt rzbun-toare.
Aa, cu totul nucit, am luat cu mine numai doi membri din gard i, cu o corabie care aducea
mr-furi pentru mnstiri, ne-am dus la Constantinopol, pe care mi-l nchipuiam tulburat, fiind
fr mprat.
Oraul l-am gsit aproape la fel cum l lsasem n tineree. Dei suferise dou lungi asedii arabe, o
epidemie de holer, un cutremur, trei incendii i pe deasupra avusese de suferit i marile
stricciuni pricinuite de cruciaii latini care furaser pn i odoarele preioase ale mormintelor
mprailor, majoritatea obiectelor fuseser reconstruite. Zidu-rile nconjurtoare rmseser ca
totdeauna mndria lui. Invincibile, mree.
M-am ndreptat spre casa unde-mi petrecusem o bun parte a tinereii, nchis n acea pivni
adnc unde fceam socotelile negustorului de arme Johan. La poart ntlnii un biat de vreo
224
cincisprezece ani cu un vas de pmnt n mn. Se ducea s umple
Agim Isaku

ap la cimelele de la Sfnta Sofia, acolo unde i eu mersesem de attea ori. Biatul avea un trup
zvelt i era smead. Braele i erau subiri i cu muchii nc neformai. M privi indiferent. I-am
spus c doream s-l ntlnesc pe Johan, pe negustorul de arme care locuia aici. Se uit la mine
mirat. Ca i muli ali oameni pe care-i ntlnisem ntre t.imp, nici acesta nu tia grecete. Am
intrat n coridor, acolo unde srutasem o fat pentru prima dat. Fiindc aerul era greu i plin de
umezeal, aproape c am leinat pe treptele scrii de lemn care duceau la etaj. i, n timp ce
stpnul casei, un gal rocat i pistruiat, ameit de butur, ini fcea semn cu bunvoin din
capul scrilor s urc, eu m-am ntors i am ieit afar.
Era inutil s mai caut ceva. tiam acum c scormo-nirea trecutului, n afar de mrturia
mbtrnirii mele, avea s-mi ofere decepii i oboseal fr rezultat.
Am revenit la preocuprile zilnice, la hoinreli, la mesele mbelugate. Tot ce-mi mrturisise
clug-rul de la bibliotec era adevrat. Altfel de cum gndi-sem n Albania, Constantinopolul nu
simise deloc lipsa mpratului Teodor Lascariotul. El plecase de aici ntr-o perioad de criz i de
ameninri. Multe rscoale izbucniser n acel timp n ntreg imperiul. Impratii bulgari i
mriser teritoriile i nu accepta-ser nici o nelegere cu Constantinopolul. Trebuiau pui la
socoteal i macedonenii. mpriile orientale, mai ales cele musulmane, de asemenea se
ntriser i se rupseser de Bizan. Zeci i zeci de inuturi se uneau cu ei, prefernd sistemul mult
mai liberal al taxelor aplicat acolo, i nu numai pentru taxe. Oraul era rsculat mpotriva
mpratului i ncercuit de arabi. Aristocraii, sprijinii de popor, se adunau la
Bata
225
etadion i cereau capul lui Teodor, dar acesta, dup un acord secret cu asediatorii, plecase aiurea cu
un mic numr de oteni. Pe drum, prin inuturile unde nu se tia c el i luase tlpia i c
altcineva l nlocuise la tron, diferii domnitori i dduser, n baza tratatelor anterioare, oteni i
bani. n rt-cirile lui trebuise s scorneasc un pretext de rzboi i l gsise: rscoala pe care o
organizaserm noi n despotatul nostru.
Constantinopolul continua s fie mprit ntre veneieni i bizantini. In fruntea statului, mpratul
era o marionet pe care o mnuiau latinii. Bisericile, cu toate c nu erau unificate, se nelegeau
ntre ele i biserica rsritean se ntrea ncetul cu ncetul dup stricciunile aduse de ocupaie. De
abia acum reuisem s neleg i acel conflict" faimos cu trimi-sul Papei, conflict care m
obligase s m autoexilez pentru prima oar din castelul Giugei la nceputu-rile ntemeieru statului
nostru. Multe lucruri le-am neles acum: mrirea numrului de hoi i de venetici la noi, jocul
uuratic al lui Carlo d'Anjou, venirea normanzilor, organizarea srbilor, singurtatea noastr...
edeam pe malul Cornului de Aur, pe veranda hanului Trandafirul Rsritului", cu o sticl de vin
dulce nainte, n crepusculul cel mai frumos pe care l-am admirat n viaa mea, cnd pe marea
linitit de culoarea flcrii se ridic pe neateptate un abur. Respiraia mi se opri, ochii mi se
ntunecar, burta o simii ca pe o grot ce se mrea. Imediat mi-a trecut prin cap bnuiala c am
fost otrvit. Eram gata s le fac semn grzilor mele s-l pedepseasc pe proprietarul evreu al
hanului, cnd din adncul fiinei mele parc iei un alt peisaj. l cunoteam.
226
Agim Isaku

Era ara mea. Vopsit n rou. Cu plantele uscate. Srac. Groaznic de trist. o mn rea pusese
deasupra ei imaginea IIanului Trimalei, dup aceea ogorul Bucamira, nu tiu de ce aezase acolo i
rul Besazi, iar n fund de tot se cltina castelul Giugei. Aa de rea era mna care-mijuca acest
renghi, nct totului i dduse forma unei femei pe care o ntl-nisem undeva demult, poate n
copilrie. Numele nu i-I mai ineam minte. Ea mi dd use puterea s-o iubesc. Poate i slbiciunea
tot ea mi-o dduse.
Cnd presiunea sngelui se ntoarse la normal i cnd peisajele se rsturnar pentru a mi le lsa
naintea ochilor numai pe cele reale, am neles c totul nu fusese altceva dect dor. A dracului
treab, ncepui eu s njur, m-au pclit! Dac m-ar fi ntre-bat cineva, n-a fi fost n stare s-i
rspund de ce, cum i cine m-a pclit.
Trebuia s m ntorc acas. Trecuser doi ani i jumtate de cnd rtceam ncoace i ncolo,
folosin-du-m de numele acelui pmnt necunoscut pe care eu nsumi l numisem Arbaria. Trebuia
s m ntorc neaprat. ct mai repede. Fiina mea risipit prin peisaje, agat prin rmurele de
tufiuri i prin rpe far culoare, prezent n povestirile oamenilor sau pe spinarea cailor
necunoscui era acolo, ple-case mai de mult i m atepta. Cum de plecasem eu, cum de o
prsisem ? mi prsisem pmntul! Eti om fr credin, o Mhil Uc Gropa! Ei, la urma urmei
ce am prsit ? Da, ce ai prsit nebu-nule? Partea cea mai rea a vieii tale, asta ai lsat n urm. o
via de mizerie, srcie, izolare stupid, napoiere! Mai bine mulumete-i lui Dumnezeu c ai
gsit puterea de a face pasul acesta! Ce interese ai acolo? Ce-ai s faci acolo btrn, cu un picior n
groap? N-ai nici proprieti, n-ai nici familie' Nebunule !

Bta

227

Dar eu deja hotrsem s m ntorc. Am pltit tot ce comandasem i, lsndu-l pe bietul


evreu mirat la cuhue, am plecat fr s m ating de mncruri.
A doua zi de diminea, n timp ce soarele se ridica de acolo de unde se nscuse Domnul
nostru Isus Cristos, eu plecam n direcie opus.
M-au pclit, i-au btut joc de mine, am mur-murat eu, mai degrab ca s m justific pe
mine. Cine m-a pclit?
Trziu aveam s m lmuresc: m pclisem eu nsumi.

II
Dup o sptmn, timp n care cheltuisem o bun parte din bani pentru a plti tot soiul de
hoi i de suverani locali ca s m lase s trec, m aflam din nou n acelai loc unde, cu ani n
urm, fusesem n cercetare cu fratele Ghielinei, cu mecherul Prec. Eram mbrcat ca un negustor
ambulant de stofe. Grzile bizantine njurul campamentului erau rare, fapt la care nu m ateptam,
i contra unei pli nu prea mari ne-au lsat s intrm nuntru. Drumurile nguste dintre corturi
erau acoperite de iarb. Dup civa pai i grzile mele ncetar s mai fie prea vigilente; nu se
simea nici o primejdie. Campa-mentul avea ntr-adevr dimensiuni imperiale, dar micri ale
otenilor nu se vedeau. Un moment am crezut c poate au ocupat Arbaria, dar, gndindu-m mai
adnc, am ajuns la o concluzie contrar. Dac au ocupat-o, nu aveau de ce s mai menin campamentul. La marginea cmpului, ntr-un pria care-i ducea puina-i ap n ru, se vedea de
departe o grmad de schelete albe de animale. Poate erau cmilele. Poate i elefantii. Cmilele i
elefanii muriser primii. Srmanele animale! Le scoseser
228

Agim Isaku
din mediul lornatural i le aduseser aici, n locurile acestea reci i strine. Aveam impresia c
dup pnza decolorat a corturilor nu era nici un suflet de om. Mi-am luat inima n dini, am
desclecat i, cu pai tremurnzi, m-am apropiat de un cort. larba de pe crarea care ducea la
intrare era neclcat de mult timp. Printre firele de stuf se vedeau melci albi i uscai. Am ridicat
ncet partea care servise ca u. Aerul care iei dinuntru era ars de soare i sttut. Cortul era gol.
Aternuturile, nite saci mari umplui cu paie de gru, fuseser lsate pejos, mucegiser i
putrezeau, rspndind mirosul tiut. Pe pereii laterali rmseser atrnate felurite haine care
acum deveniser cuiburi de oprle. Ele scoseser capul dintre numeroasele cute i se uitau la
mine mirate. Am trecut apoi la cortul al doilea. Gol. Melci, oprle printre haine. Mucegai negru
pe saltele. Pe ici, pe colo, rare fire palide de iarb crescute far
lumin. Deasupra saltelelor crescuser ciuperci mari, albe, comestibile.
Cu excepia careului principal de corturi de care
grzile nu ne lsar s ne apropiem, toate celelalte corturi erau goale.
Eram curios s vd mai mult. Le-am oferit grzilor recompense grase i le-am cerut s-mi permit
s m apropii de corturile principale, nu de altceva, dar ca s vnd stofe aduse direct de la
Constantinopol, dar ei nu au primit. Mi-au spus scurt i rspicat:
mpratul Teodor nu are nevoie de stofele tale. terge-o, btrnule ru!!
n orice caz, permisul de a trece prin ncercuirea lor pentru a intra n Arbaria mi l-au dat fr greutate, dup ce, bineneles, am pltit o sum de bani.
Bta
229

III
Cu mintea tulburat i cu buzunarele aproape goale, am ajuns n Arbaria, la poarta de lemn a
cetii Giugea. Grzile mele, nu tiu de ce, n-au vrut s vin cu mine. Au luat banii, le-am druit i
calul, iar ele, mulumindu-mi cu plecciuni adnci, pline de respect, au fcut cale ntoars. La
castel i-am gsit pe paznici dormind. Eram n toiul iernii i al nopii. Petrecusem doi ani i ceva
departe de ara mea. o lun mare picta, uscat i oblic, peisajele de piatr, goale, de parc le-ar fi
zgriat.
Cnd le spusei strjilor cine eram, m lsar s intru pe poarta mic, lateral, i nimeni nu avu
grij s m nsoeasc. M ndreptai direct ctre sala de mese, presupunnd c cina nu luase nc
sfrit. Nu greeam. Erman era acolo, cu trei brbai pe care nu-i cunoteam. Ne salutarm i m
aezai lng el. Imi umplur un pahar mare cu vin, dar dup prima duc constatai c vinul era de
calitate proast.
- Este vin albanez - mi zise cu o mndrie nejusti-ficat unul din cei prezeni, un tip cu o mutr
ptrat.
Erman pirotea, totui avu grij s m ntrebe cum o dusesem pe dincolo". El spuse dincolo" de
parc ar fi spus: acolo, pe lumea cealalt, cea venic.
Nefiind sigur pe cei trei necunoscui, am descris totul n culori false. I-am spus c acum faima lui
i a despotatului albanez se rspndise n lume. Toi marii suverani ai lumii cretine din Occident
spuse-ser c sunt de acord s-i uneasc otenii i s ne vin n ajutor atunci cnd noi vom crede
c este necesar, i astfel s dm asaltul hotrtor pentru a lichida nemiloasa ncercuire.
In timp ce vorbeam, vedeam cum feele ptrate ale celor de fa se rotunjeau de fericire, n timp ce
23o
Agim Isaku
faa lui Erman rmnea neschimbat, adic obosit, pe jumtate gnditoare i pe jumtate
indiferent. Albise i mbtrnise de tot.
-Bani, i-au dat bani? - m ntreb el ntre-rupnd-mi logosul, cu o nerbdare evident.
- Bani, nu prea zisei printre dini , dar prompti-tudinea lor de a-i uni otenii lor cu
armata noastr cred c este o prob a drep...
-Aa sunt toi - m ntrerupse iar Erman -, numai vorbe ne trimit. Sprijin moral se cheam acum.
Duc-se dracului cu sprijinul lor cu tot!
Se scul i, fr s salute pe nimeni, iei. Am crezut c s-a dus la toalet i c se va ntoarce
repede, dar feele ptrate mi spuser c se dusese la culcare. Aa pleca mereu, cufundat n
gnduri, mi explicar ei. Mai mi spuser c Mariusa murise acum un an, c biatul lui Erman
plecase n Galia n cutarea unei viei mai bune, c finanele despotatului erau sectuite, c toi
vechii membri ai Consiliului de Rzboi de asemenea plecaser, unii trdaser, alii fugiser, iar
Mati Kamina i Pieter Guemira muri-ser, c i oainenii simpli ncepuser s se exileze din cauza
taxelor prea inari i a traiului anevoios. (Asta ca urmare a nvrjbirii strnite de numeroii ageni
ai dumanilor, ziser ei.) Dup felul cum vor-beau i dup gesturile pe care le fceau, nu era greu
s-i dai seama c erau ini de soiul noilor servili, oameni de nimic.
Le-am cerut iertare, spunndu-le c eram foarte obosit, i am plecat n camera mea.
M-am culcat n acelai aternut, care atepta aa cum l lsasem. Erajilav i mi s-a prut c
miroase a mucegai. Cu toate acestea, am adormit repede. n vis am vzut ciuperci i oprle care
vorbeau n limbi diferite. Trecuser ani de cnd nu mai visa-sem n somn.
Bata
231
A doua zi de diminea m-am dus drept la Erma n i i-am cerut s rmnem singuri. Cnd
ceilali ieir, am simit c, acum, noi nu eram altceva dect veri. Fr cinuri, fr intrigi, fr
castrai, ba chiar i fr Mariusa. De Mariusa, ce e drept, mi prea ru c murise.
- Ei - m ntreb -, cum i se pare ? El nu specifica la ce se referea, la treburi, la Arbaria, la
lume, dar nici nu era nevoie s specifice.
- Rahat - i rspunsei. El i puse capul n piept.
- tiu - mi spuse. n glasul lui nu era durere, i mie mi pru ru. Eu nu zisei nimic.
- Ce-am facut noi? Un rahat mare, nu-i aa? -continu el, poate i cu o vag speran c eu l
voi contrazice.
- Cam aa ceva zisei i m ch imediat de aceste vorbe.
o bucat de timp tcurm. Soarele desena indife-rent ptratele ferestrelor pe peretele opus,
acoperit de flamuri diferite, acum decolorate i acoperite de praf.
- Cu toate acestea, mai este o speran zisei i m mirai singur de vorbele mele. De ce
devenisem plngre i de ce m lsam prins n reeaua ome-niei mincinoase?
Faa mbtrnit a lui Erman se nvior pentru o clip.
- M-au prsit cu toii - zise -, numai tu mi-ai rmas. i ce ru m-am purtat cu tine!
Am simit c dialogul putea aluneca foarte uor n adncuri, prin ape nostalgice, duioase, de
aceea zisei energic cu glasul schimbat:
- Acum nu te mai smiorci. Omul ct triete sper. Atta timp ct eti n via...

232

Agim Isaku

Chestia e c... asta nu mai e via m ntrerupse el i zmbi amar.


n orice caz, trebuie s tii c, actualmente, aa-nuffiitul mprat nu are nici o legtur cu
Bizanul. Ali mprai au venit ntre timp la putere. Acesta care ne ine pe noi ncercuii trebuie s
fie vreun btrn scrntit la cap i ranchiunos. Am vzut i campamentul lui. Corturile erau goale.
Nu are mai mult de o sut sau dou sute de soldai cu el. Dac adunm i noi vreo patru sute de
oameni i tbrm pe ei, nu ne va fi greu s-i niinicirn. Ii jur!
Pe faa lui Erman nu apru nici o scnteie de nviorare i de speran, fapt care m mir.
E degeaba zise toropit.
Nu poate fi degeaba - insistai eu. Din nou zmbi amar. Nu m ateptam ca pro-punerea mea s
nu-i trezeasc nici un interes. L-au lovit ru trdrile, m-am gndit, neputnd s-mi nving prerea
de ru. Poate c i moartea Mariusei a contribuit la aceast stare de delsare.
Aiteptam explicaia lui, care nu a ntrziat s vin:
E n van. Hai s zicem c putem aduna patru sute de oameni, ba chiar mai muli. S zicem c-i
atacm, c distrugem tabra lui Teodor i c scpm Arbaria de ncercuire. Dar dup aceea ce mai
facem ?
Cum dup aceea"? - m-am mirat -, dup aceea vom construi o nou via, vom avea
relaii cu strin-tatea, vom nviora viaa... - nici eu nu prea nelegeam cum ieisem att de repede
din plasa nostalgiei pentru a cdea cu aceeai repeziciune n capeana entuzias-mului. Sau poate
era numai o reacie mpotriva lui Erman.
El schi acelai zmbet.
E n van. Asta nu se poate ntmpla zise ncet. De atia ani n Arbaria s-a creat o alt via,

Bta

233

deosebit, cu totul deosebit de altele, incompatibil cu altceva: viaa noastr. Pentru aceast via
a noastr" au fost create toate premisele necesare:
reeaua taxelor, a ierarhulor, a spionilor... Chiar i cstoriile formeaz acum o reea specific, a
noastr. o ieire din aceast situaie nseamn, nainte de toate, ca eu s nu mai fiu pe acest tron pe
care stau acum, fiindc, ntr-un fel sau n altul, acest tron este mai degrab creaie a situaiei dect
oper a cioplitorului sau a lemnarului. i imaginezi tu ce se poate ntmpla? M vor sfrteca de viu
i m vor arunca n rp s m mnnce fiarele slbatice.
- Ca pe Evdoxia zisei eu , fiindc pe moment
mi venise n minte aceast comparaie.
El ridic din umeri, ca i cum ar fi vrut s spun c nici nu-l interesa cine era aceast Evdoxia.
- Deci - zise - acesta ar fi sfritul meu i nu cred c ceilali ar putea avea un sfrit mai bun.
- Vor avea insistai eu.
El zmbi dureros. Nici prin gnd nu-mi trecuse c Erman poate gndi att de adnc i c
poate fi capabil de asemenea raionamente complicate. M uluia. Exista i posibilitatea ca toate
informaiile pe care eu i le adusesem, el s le fi tiut dinainte,
din alte surse.
- Destul cu aceste nebunii ale noastre zise i trase nurul pentru a-l chema pe camerist.
Apoi, cu vocea schimbat: - Este mai bine s lsm lucrurile s curg aa cum le-a prestabilit
Domnul Dumnezeul nostru. i acum s bem!
Burm o sptmn ntreag. Mncam i beam n sala cea mare. Tot acolo dormeam,
nfurai n bunde groase. Uneori erau prezente i rnutrele ptrate", dar de cele mai multe ori
eram singuri. Un
Agim Isaku
servitor btrn avea grij s nu se sting focul. Tot el ne ndestula cu buturi. Poate nu
rmseser ali servitori n castel.

Dup apte zile ieirm s facem inspectia. Erman crease un fel de ritual al inspectiei:'n
aceeai sptmn i n aceeai zi cnd Teodor ieea s fac inspecia de cealalt parte a granitei,
cam n acelai loc, dar de partea noastr, i fcea si Erman inspecia lui.
Cartea a noua
Stau ntins pe malul mrii i, in timp ce revd cu ochii minii, tot ce am scris de-a lungul anilor i
prin faa ochilor, mi se perind figuri i scene din trecut, m cuprinde cnd o tristee copleitoare,
cnd o mnie oarb. Dac a putea s m ntorc sau dac ar fi adevrat c omul, dup ce moare, se
mai ntoarce criduu n uiai, m jur c altfel a construi acea via nou: a cumpra o bucat de
pmnt, poate chiar ogorul Bucamirei, a sdi rodii, pomi fructi-feri: curmali, smochini; m-a
nsura cu lolantia, cu prima lolantia, cu cea de la nceput, nc necurvit, i a face cu ea o droaie
de copii. Nu m-ar mai interesa Bizanul, Arbaria, cruciadele, biserica rsritean i cea apusean,
raporturile suflet-trup, peisaj-senti-ment, om-naiune, dependena omului-independena rii,
dragoste-libertate i aa mai departe. A duce o via simpl, obinuit, uulgar, pmntean. Mia nva copiii cum se cultiv pmntul i cum se strnge recolta, cum se las o femeie grea i
cum se nmulesc caii. Nu i-a nva nici s scrie, nici s citeasc. Niciodat. Dac m-ar ntreba
cineva de ce naionalitate sunt ei, nu le-a rspunde c nu au aa ceva, dar a crea un cuvnt nou,
deosebit, ames-tecat, cum arfi depild naion.alitatea nemaiauzit:
servoarbanitobulgarolatinovlah, numai i numai ca s evit posibilitatea luptei pentru vreuna din
ele.
Dar, alteori, de ce oare simt o mndrie idioat pentru tot ce am fcut n viaa mea ? Indiferent de
236
Agim Isaku
motivele nceputului, indiferent de felul n care degeneraser lucrurile acum spre sfril, noi
reali-zaserm ceva minunat, crcaserm pentru prima oar statul nostru, i acum, indiferent
c el era ruinat, topit, un lucru rmsese : numele de Arbaria i limba noastr albanez.
Zic i m dezic, m mustru i m mpac, m frmnt n sinea mea, plec acas, aprind focul,
pun oala de pmnt cu linte la fiert, iau traista de ln n care mi in scrisorile (singura
avere pe care o am), m trsc iar ca un calic pe malul mrii (nu sunt mai mult de
cincisprezece pai mici de btrn. de la casa mea pn la malul mrii) i ncep s citesc
ultimele nsemnri.

leiserm s ndeplinim ritualul nostru, adic inspecia obinuit. Acum, pe marginea


prpastiei nu mai erau dect cinci-ase grniceri. Cnd ajunse-rm, nu se mai ridicar n picioare,
iar noi, din partea noastr, nici nu le-am mai cerut aa ceva. Eram n luna mai, mai precis la
mijlocul ei, n jur totul nflorise i se nviorase. Feele noastre nu. Ele erau obosite i umflate de la
beia nopii trecute. Singurii care continuau cu ncpnare de proti s pstreze aceeai expresie
din trecut erau cape-tele ptrate", acei ini calificai de mine nc din prima zi a ntoarcerii mele
incapabili de vreo treab". In timp ce ateptam s apar mpratul Teodor n mijlocul suitei sale,
eu urmream zborul unei berze. Zbura sus de tot, descriind elipse largi, de parc ar fi desenat n
vzduh ochi de femei moarte. Poate nu-i mai gsea vechiul cuib, poate se ndoia dac e bine s
coboare aici sau n alt parte, mai la miaz-noapte.

237

Bta

Eram nc preocupat cu descifrarea imposibil a acelui zbor, cnd n jurul meu izbucnir st rigte de
stupoare, de bucurie, de surpriz. Se aruncau n aer capele, lnci; se ciocneau scuturi i coifuri. A
czut! Uitai-v, uitai-v, a czut! S-a dus dracului hodo-rogul! De necrezut! Uitai-v, uitai-v! 1
s-a rupt i bul! Parc a fost urc, nu sceptru sau toiag de mprat!
Cu greu mi-am desprins privirea de pe cer (i chiar i atunci ochii mei continuau s poarte
imaginea berzei i a elipselor ei). Am privit n jur, apoi jos spre tabra duman. Suita imperial
era cuprins de panic. Zpcii erau numai cei foarte apropiai de mprat, pe cnd ceilali, mai
deprtai, edeau indifereni ca totdeauna. In mijlocul micrii, a agi-taiei, printre spaiile create
printre trupuri, brae, pelerine brodate, vzui trupul mpratului ntins pe pmnt, cu faa spre cer.
Nu mai mica. Sceptrul imperial nu se frnsese n dou, ci n zeci de bucele, i n talmebalmeul general am observat cum minile celor prezeni terpeleau ce puteau: dia-mante, buci
de aur lefuite, pietre preioase de diferite culori, toate risipite prin nisip. Dup puin timp,
culegerea prticelelor preioase nu se mai fcu pe ascuns. Lcomia hoilor deveni nenfrnat i, n
timp ce toi, n patru labe, scormoneau nfrigurai nisipul clcat n picioare, eu puteam privi trupul
scurt al mpratului. Era nepenit definitiv, cu picioa-rele legate de un fel de suport de lemn care
cred c-i servise pentru a-i nla n mod artificial statura ridicol. Ochii i rmseser deschii.
Dup aceea cei prezeni (acum, n afar de grzi, se apropiaser de mort i otenii, mrind astfel
mbulzeala) ncepur s-i scoat lui Teodor mantia de purpur, care avea pe margini broderii
desigur de mare valoare. Din acest moment roi-a fost imposibil s mai vd ceva.
238
Agim Isaku
Din remarcile celor care m nconjurau, aflai c mpratul czuse pe neateptate, ca o bucat
mare de lut, la o cotitur a crrii dintre corturi. Uite aa, i pierduse echilibrul i czuse ca un
copil de un an. Dar mirarea cea mai mare o strnise faptul c nti se frnsese bul, i dup aceea
czuse i Teodor. (Multi se ncpnau s spun c observa-ser foarte bine acest fenomen.) Toi
cei din jurul meu erau nespus de bucuroi. Cu excepia lui Erman. Eu tiam de ce nu jubila i el
mpreun cu ceilali:
nu tia ce s fac ntr-o astfel de situaie. Nu numai structura despotatului, ci i creierul lui erau
ne-penite, strns legate de o singur situaie. Vzndu-l aa de amrat, i-am propus s plecm noi
primii. i aa fcurm. Inclecarm pe cai i pornirm n galop.
Nu mi-a mai trecut prin gnd s m uit ce facea barza.

II
Mai trziu, punnd cap la cap datele diferitelor surse, aa cum se procedeaz n asemenea mprejurri, am reuit s reconstituie tot ce se petrecuse.
Adevrul este c mpratul Teodor nu era un btrn nebun i furios. El murise mai demult, cnd
nc nu se mpliniser dou luni de la ncercuire. Atunci se adunase consiliul armatei asediatoare
i, dup lungi dezbateri, lund n considerare i faptul c otenii i primiser deja plata pentru
ntreaga campanie, hotrse s tinuiasc moartea mp-ratului pn la sfritul rzboiului, adic
pn la cucerirea despotatului nostru. Se juraser toi pe trupul lui fr via s respecte aceast
hotrre. Dup cum se pare, la luarea acestei hotrri contri-buise i faptul c, ntre timp, nu numai
c diferite inuturi se rzvrtiser i declaraser c nu-i vor
Bta
239
mai respecta obligaiile ctre Bizan, dar chiar n oraul lui, la Constantinopol, arhiepiscopul binecuvntase purpura imperial a unui alt Teodor. Acesta era un copil adus special din cea de-a doua
capital a Bizanului, din Niceea, i nu era Lascariot, ci angelic. Toate aceste manipulaii de
maestru le fcuse vene-ianul Enrico Dandolo, mare doge i comandant de cruciad. Rentoarcerea
la Constantinopol nsemna, n cazul cel mai bun, ntemniarea pe via n beciuri adnci i
ntunecate a tuturor efilor otirii, i asta numai dac ar fi scpat de tierea capului sau de tragerea
n eap. Atunci, n mare tain, aduseser de departe un faimos specialist n mblsmare i
mblsmaser trupul lui Teodor. Dup aceast ope-ratie pe care specialistul o fcuse cu o pricepere
desvrit, sub pretextul c l petrec, l duser pn n mprejuriTnile Dyrrahului, unde-l njunghiaser i-l aruncaser ntr-un canal. n tot acest timp se rspndise vorba c btrnul mprat fusese
bolnav i astfel se puteajustifica neparticiparea lui la ulti-mele atacuri.
Dup mblsmare, trupul fusese pus pe o platform de lemn, ceva ca un crucior de copil
(srmanul tmplar care fcuse lucrarea fusese asa-sinat i el) i, de cte ori se ivea nevoia, l scoteau
pe mprat aa, ca monument, sprijinit n sceptrul-b, ct s ne arate nou, dar i ote nilor lor, c
totul este n regul.
Aceast mistificare continuase cteva decade. Dar ntre timp zeci i sute de oteni obosii prsiser
tabra, se ntorseser la casele lor, se cstoriser i-i continuau viaa eliberai de datorhle ctre
oaste. Aa se explic faptul c, atunci cnd eu m-am ntors din cltorie, am gsit numai un nucleu
240

Agim Isaku
de oteni, pe cei pltii mai bine i care rmseser credincioi, iar majoritatea corturilor erau goale.
Aceast istorie s-ar fi prelungit nc un numr de ani, dac cel care fcuse mblsmarea n-ar fi
facut o greeal fatal: nu-i pusese substana magic de mblsmare i bului de lemn care se afla
n interiorul sceptrului. Astfel, carii i difeni microbi trimii de Hades, neputnd ptrunde n camea
btr-nului, se hrniser cu carnea sceptrului, care era singurul sprijin al cadavrului. Zi de zi i
noapte de noapte, ncet i insistent, insectele l roaser, pn ce ntr-o diminea sfrir lucrarea lor
distru-gndu-l de tot. lar noi, cu ajutorul lui Dumnezeu, asistarm la acest sfrit.
Dup aceast cdere, se nelege c oastea se dizolv i otenii, d up ce furar ce se putea fura din
campament, l drmar. De pe rpa din Zahlub oamenii i vzuser pe fotii oteni ncrcnd pe
cai, pe mgari i chiar n spinare cazane niari de aram, buci de pnz de cort, lemne cioplite,
catran, sulf, cri sfinte suflate cu aur i argint i alte obiecte. Dupjefuire i drmare, tabra
semna cu o ntin-dere de pmnt peste care trecuse un nor de lcuste. Mine voi trimite lcustele
n ara ta", scria n Biblie. Vor fi att de multe nct vor acoperi complet locul. Ele vor mnca totul,
pn la ultimul pom." Aa se-ntmplase i cu tabra: otaii tiau i pomii i fceau din trunchiurile
lor, crora le curgea nc seva, fel de fel de trgi i de crue caraghioase.
Acelai lucru se ntmpl i cu oastea mpuinat i sleit de puteri a despotatului nostru; n lipsa
inamicului, se risipi i ea, se topi repede, dup cum prevzuse nsui Erman. Tot aa se ntmpl i
cu toate structurile statului. Se distruser. i aceast distrugere se faptui nu prin conflicte, certuri
sau ciocniri, ci dimpotriv, m timpul unei petreceri oarbe, fr fru, care dur vreo zece zile.

241

Bta

III
M aflam i eu n sala cea mare i beam n tihn dup u sptmn de plimbri prin
despotat n com-pania lui Erman. Feele ptrate" ale nsoitorilor notri deveniser acum mai
ovale: edeau numai cu gura deschis de atta plcere. Oriunde mersese-rin, constataserm c
entuziasmul oamenilor era sincer. Poporul jubila. Pe Erman l primiser ca un adevrat erou. La
ntruniri se inuser discursuri nflcrate i se recitaser poeme lungi nchinate lui. Acompaniati
de lute, rapsozii cntaser cntece noi, compuse n aceeai zi sau chiar improvizate pe moment
n timpul ntrunirii. Nscocir ijocuri noi, care oglindeau realitatea victoriei noastre n mod
metaforic. Unul dintre acestejocuri era foarte simplu, dar i foarte semnificativ: vreo zece
persoane se prindeau de mini formnd un cerc; peste acest prim cerc se suia un alt cerc alctuit
tot din oameni, dar mai mic, se nelege, i ei se prindeau de mini n semn de unire. Apoi venea
al treilea cerc, i deasu-pra acestuia se suia un singur om care, dup ce flutura flamura
despotatului, striga: Triasc Arbaria! Noul joc se numea Cetatea albanez".
Aa srbtoream noi victoria n sala cea mare. Erman era tcut i voioia general nu-l
contamina. Ddea pe gt paharele unul dup altul de parc ar fi but ap, dar nu se mbta. Poate
simea lipsa fiului su i suferea.
In afara capetelor ptrate", n sal se aflau i muli ali invitai. Poate n-ar trebui s-i
numesc invitai, pentru c nu-i chemase nimeni, ci veniser din propria lor iniiativ pentru a lua
parte la bucu-ria general. Ba chiar aduseser cu ei mncare i butur, ca la nunile de la ar.
242
Victoria, dac se
Agim Isaku

putea numi aa, i apropiase din nou pe puinii oameni care-i mai rmseser despotului.
Cercetam feele necunoscuilor din sal, cnd iat c sosi unul din vechii servitori i, fr s
fac plecciuni, ca de obicei, mi atinse umrul.
- Ce este? - I-am ntrebat.
Omul avea ochii holbai de groaz. Se blbia i cu greutate rosti cteva cuvinte. Poate nu
dorea s afle i ceilali vestea pe care mi-o aducea.
- Erman - zise -, Erman... jos... n beciuri...
- Ce spui, m ?!
- S-a spnzurat.
Am cobort n grab n beciurile castelului, care serviser totdeauna pentru pstrarea
vinurilor, iar uneori i ca temni pentru arestaii de seam i poate chiar pentru execuii secrete ale
condamna-ilor. Erman se spnzurase ntr-unul din crlige. Nu puteam nelege cum ajunsese s
fac asta. Crligul i-l nfipsese sub barb, n gu, i din gt continua s-i ias spum nsngerat.
Ochii lui m privir struitori de parc mi-ar fi cerut iertare, apoi se tulburar i se nchiser. N-am
simit nici o emoie. Nici prere de ru, nici durere, nici necaz. Nimic. Poate c ateptam acest
gest din partea lui Erman. Nu chiar spnzurarea n beci, dar ceva de acest gen, De cteva ori chiar
el fcuse anumite aluzh la sfritul lui. In orice caz, era o soluie bun.
Cam dup o lun, n timpul creia mpreun cu entuziasmul se topi definitiv i admiraia
care mai rmsese, la porile cetii sosi o ceat mare de oameni narmai. n fruntea ei era un tnr
de vreo douzeci i cinci de ani, atletic i cu micri ener-gice. Am ieit i l-am ntinpinat n
curte, apoi l-am dus n sala cea mare. Nu m-am aezat pe scaunul sculptat al lui Erman, dei mi se
cuvenea, avnd eu
Bta
243
acum, de la sine, rangul cel mai nalt. Tnrul mi prezent scrisorile de acreditare. Era trimisul
spe-cial al sebastocratului Mihal al Epirului i cerea s ia n primire aceast parte pierdut a
imperiului. El se pronun chiar aa: aceast parte pierdut a imperiului, far s se sinchiseasc de
prerea noastr. Cnd termin de spus aceast fraz pregtit dinainte, fr s atepte aprobarea
mea, se aez pe tronul lui Erman. i roti privirea prin sal i le ddu ordin otenilor lui s scoat
flamurile i toate simbolurile create de Erman, ndeprt cu un gest degajat pe invitaii otirh, care,
srbtorind vic-toria, se mbtaser turt, i se declar printr-o fraz uscat, dar impuntoare,
strateg al Epirului de Nord, vasal credincios al sebastocratului Mihal, care la rndul lui era vasal
supus al mpratului Andronic II Paleologul. Asta nsemna c numele pus de noi, Arbaria, avea s
se sting.
Dup un plan ntocmit dinainte, otenii lui, care erau din ce n ce mai numeroi, de parc
ieeau din pmnt, puser sub control punctele cheie ale dru-murilor, luar puinele castele i
ceti pe care le aveam, i numai dup dou sptmni fur date primele condamnri adversarilor.
Trebuie s spunem c adversarii nu erau prea numeroi, pentru c o bun parte fugiser n
strintate, peste mare, iar cei care rmseser se uniser cu noii stpnitori, jurndu-le credin.
Nu-mi pru ru deloc cnd aflai c trei dintre capetele ptrate" aveau s fie trai n eap, chiar n
piaa din faa cetii, cu toate c-i declaraser cu umilin dorina de a colabora cu tnrul strateg.
Probabil c i acesta simise c cei trei nu erau buni de nimic.
Mie mi rezervase o ntlnire special, oficial, dar nu clduroas. Fr s m pofteasc s
m aez pe vreun scaun, mi anun hotrrea lui; mie mi

244

Agim Isaku

crua viaa. De aici ncolo, mi destina o colib pe malul mrii, ntr-un loc pustiu, chiar vizavi
de mnstirea Malplac. Dar la o zi deprtare de ea. n fiecare sptmn, oamenii lui aveau s-mi
aduc de-ale gurii i butur.

I-am spus c primeam hotrrea lui. I-am cerut un singur lucru. S-mi dea voie s iau cu
mine cteva cri, precum i scrierile mele. i el mi aprob aceast cerin.
Ultima nsemnare
Din cnd in cnd un delfin singuratic cu capul negru face un salt pe deasupra apei. l vd n fiecare
diminea i nu gsesc nici o legtur cu el. M ntreb: cum a venit pn aici, n aceste ape reci,
acest biet delfin ? i nu gsesc rspuns. Vntul srat al mrii mi aminteste cd n oala de pmnt n
care fierbe lintea am uitat spun sare. Broatele estoase care fac dragoste greoi n faa mea mi
sporesc ntris-tarea. A trecut muli de cnd n-am mai vzut o barz. i psrile sunt tare puine aici.
Sunt numai nite puncte negre care se tot nvrtesc prin cerul inalt. Poate mi-am pierdut eu vzul.
Mintea mi spune c nu e cu putin ca pe rmul mrii noastre s nu fie psri. Atunci, dac am
orbit, nseamn c nici del-finul nu este adevrat. Poate nimic nu este adevrat. Dar eu cum de
reuesc s-mi citesc nsemnrile ? Sau poate nici pe acestea nu le citesc, ci le tiu pe de rost ?
Leja, 1990; Tirana 1998;

Madrid 2000.

Cuprins

Cartea nti.................................................................... 9
Adugire la cartea nti........................................... 35
Cartea a doua............................................................... 44
Adugire la cartea a doua........................................ 59
Cartea a treia............................................................... 66
Insemnri incomplete care ar putea
forma cartea a patra .......................................... 103
Prima zi ................................................................... 106
Ziua a doua ............................................................. 109
Ziua a treia.............................................................. 112
Noaptea a treia ....................................................... 114

Ziua a patra ............................................................ 121


Ziua a cincea ........................................................... 123
Ziua a asea i ultima ............................................ 127
Cartea a cincea.......................................................... 130
Insemnri................................................................ 140
Cartea a asea........................................................... 146
Adugire la cartea a asea .................................... 167
Cartea a aptea ......................................................... 173
Lmurire asupra crii a aptea ........................... 173
nsemnare pentru cartea a aptea........................ 207
Cartea a opta ............................................................. 209
Cartea a noua ............................................................ 235
UItima nsemnare ..................................................... 245