Sunteți pe pagina 1din 321

MARILE SPERANE I

Din numele de familie al tatlui meu, Pirrip, i din numele meu de botez, Filip, limba mea de copil n-a izbutit s scoat alt cuvnt mai lung i mai lmurit dect Pip. i fiindc eu mi spuneam Pip, Pip am rmas. Susin c Pirrip este numele de familie al tatlui meu, bizuindu-m pe autoritatea pietrei de pe mormntul lui i pe spusele surorii mele, doamna Joe Gargery, soia fierarului din satul nostru. ntruct nu mi-a fost hrzit s-mi vd vreodat prinii i fiindc nu mi-a czut niciodat n mn vreun portret de-al lor (cci au trit amndoi cu mult nainte de epoca fotografiilor), primele imagini despre ei mi le-am plsmuit n chip nelogic dup pietrele de pe mormntul lor. E ciudat c forma literelor de pe piatra tatlui m fcea s vd un om oache, scurt i ndesat i cu prul cre. Iar trsturile inscripiei: "De asemeni i Giorgiana, soia celui de mai sus", m duser la concluzia c mama era pistruiat i bolnvicioas. Ct despre cele cinci romburi de piatr, nalte de cte un picior i jumtate, care se nirau frumos alturi de mormntul prinilor; n amintirea celor cinci frai ai mei, care au renunat foarte de timpuriu s-i mai croiasc drum prin viaa aceasta de lupte, lor le datorez credina c bieii copii s-au nscut cu toii culcai pe spate i cu minile nfundate n buzunarele pantalonilor i c nu i-au scos minile din buzunare ct timp au trit. Locuiam ntr-un inut mltinos, lng cotitura cea mai mare din vale a fluviului, la 20 de mile deprtare de mare. Se pare c cea mai vie i mai puternic impresie despre identitatea lucrurilor de care-mi amintesc, am dobndit-o ntr-o zi rece, zi netears din mintea mea, spre sear. n ziua de care vorbesc, am descoperit c locul acela, posomort i acoperit cu urzici, e cimitirul; c rposatul Filip Pirrip i Georgiana, "soia celui de mai sus" sunt mori de-a-binelea i ngropai; c Alexandru, Bartolomeu, Avram, Tobias i Roger, copiii celor mai sus pomenii, sunt mori i ei i ngropai; c ntinderea necultivat de dincolo de cimitir, strbtut de gropi i presrat cu cantoane, pe care pteau cirezi, e ara mlatinilor; c uvia plumburie de la captul ei, e fluviul; c locul ndeprtat i slbatic de unde nvlete vntul, e marea i c pumnuleul acesta de om, care tremur i scncete, nfricoat de tot ce vede, e Pip. - Tac-i gura o dat, strig o voce nspimnttoare, i un om se ridic dintre morminte, lng ua care ddea n biseric. Stai linitit, diavole, c de nu, i frng gtul! Era un om nfricotor, mbrcat ntr-o hain grosolan cenuie i avea o ctu mare de fier la picior. Plrie nu avea i ghetele i erau rupte; era legat la cap cu o basma zdrenuit. Arta ca un om ieit din ap sau din noroi, lovit i tiat de pietre, nepat de urzici i sfiat de mrcini; chiopta, tremura, se holba la mine i mormia tot timpul; dinii i clnneau, cnd m apuc de brbie. - V rog, domnule, s nu-mi frngei gtul, l-am implorat eu. V rog frumos. - Cum te cheam? ntreb omul. Spune iute.

- Pip, domnule. - Unde locuieti? Numaidect s-mi spui. Am artat cu degetul n direcia unde se ntindea satul nostru, printre aninii i plopii de pe malul neted, cam la o mil deprtare de biseric. Dup ce m-a privit o clip, omul m ntoarse cu capul n jos i cu picioarele n sus i-mi goli buzunarele. Dar, n afar de o bucat de pine, nu gsi nimic. Cnd biserica se ntoarse din nou n picioare - cci omul era att de iute n micri i att de puternic, nct rsuci biserica cu susul n jos, n faa mea - cum spun, cnd biserica se ntoarse din nou n picioare, eu edeam tremurnd cocoat pe o piatr nalt de mormnt, n timp ce el nfuleca pinea cu lcomie. - Mi putiule, fcu omul, lingndu-i buzele, dar dolofan obraji mai ai. Cred c, ntr-adevr, aveam obrajii dolofani, dei pe atunci era cam mititel i nu prea voinic pentru vrsta mea. - S fiu al naibii, dac nu i-a mnca! spuse omul, cltinnd amenintor din cap. Zu dac n-a face-o. Mi-am exprimat cu gravitate dorina ca acest lucru s nu se ntmple i m-am ncletat cu putere de piatra pe care m aezase omul, nti ca s m in mai bine i apoi ca s nu cumva s ncep s plng. - Ia spune-mi, fcu omul, unde i-e mama? - Acolo! am rspuns eu. - Omul tresri ca i cum ar fi vrut s-o ia la goan, se opri, apoi, i se uit n urm. - Acolo, am explicat eu: "deasemeni i Georgiana", aceea este mama. - A! fcu el, ntorcndu-se; i la de alturi de ea e tatl tu? - Da, domnule, am spus eu. "Rposat n aceast parohie". - Aha! bodogni omul, gnditor. i tu pe lng cine trieti acum, dac cumva te mai las eu cu zile? - Cu sora-mea, doamna Gargery, nevasta lui Joe Gargery, fierarul. - Fierarul, aha! fcu el. i-i privi piciorul. Dup ce-i plimb de cteva ori privirea ntunecat de la picior la mine. se apropie de piatra pe care edeam eu, m apuc de amndou minile i m mpinse pe spate, inndu-m ct putea mai departe de el; ochii lui se uitau ptrunztori n ai mei i eu l priveam cu dezndejde. - Mi biea, m ntreb dac s te las cu zile. tii ce-i aia o pil? - tiu, domnule. - Dar haleal, tii ce-i? - tiu. Dup fiecare ntrebare, m nghiontea mai tare, ca s m fac s m simt mai slab i ca s m nfricoeze mai ru. - Ai s-mi aduci o pil. M mpinse din nou. i ai s-mi aduci haleal. i iar m smuci. Dac nu i scot mruntaiele. i m mai zgli puin. Eram att de ngrozit i de ameit, nct m-am agat de el cu amndou minile. - Dac-ai fi att de bun i m-ai lsa s stau drept, poate c n-a mai fi att de ameit i a nelege mai bine, ndrzni eu. Mi-a dat un ghiont zdravn i m-a rsucit din nou i biserica sri din nou deasupra moritii de vnt din vrf. Apoi m-a inut n poziia de drepi, pe

marginea pietrei de mormnt i mi-a spus aceste cuvinte nspimnttoare: - Mine, dis-de-diminea, ai s-mi aduci pila i ceva haleal. Mi le aduci la Baterie, vezi colo. Aa ai s faci i nu cumva s ndrzneti s sufli o vorb cum c m-ai vzut. Aa, poate te las cu zile. Dac-i dai n petec i sufli mcar o vorbuli, ct o fi ea de mic, i scot inima i ficaii i-i mnnc fripi. Acum s tii c eu nu-s singur. Mai e un biat cu mine. Doamne, ce om! Pe lng el, eu sunt nger. Biatul acesta aude tot ce spun eu acum. Dnsul are un fel de-al lui s umble cu putii i s le scoat inima i ficaii. Degeaba ncerci s te ascunzi de el. Poi s zvorti ua, s te ascunzi n pat, s te ghemuieti, s-i tragi aternutul peste cap i, cnd i-e lumea mai drag s crezi c-ai scpat de el, se furieaz biatul i-i spintec burta i-i scoate mruntaiele. Acum s tii c abia-abia l in n fru ca s nu se repead la tine. Cu greu l in, c el vrea mori s-i scoat mruntaiele. Ei, ce spui? I-am spus c am s-i aduc pila i ce-oi gsi de-ale gurii, i c, a doua zi, dis-de-diminea, o s vin cu lucurile la Baterie. - Spune: S m trzneasc Dumnezeu de n-oi face aa! se rsti omul. Am spus dup el i omul m-a luat jos de pe piatr. - i acum, mai spuse el, s te ii de fgduial i s nu uii de biatul la. Car-te acas. - Bun seara, bigui eu. - N-ar strica s fie bun, spuse el, aruncnd o privire n jurul lui, peste cmpia rece i umed. Mai bine a fi broasc sau pete! i omul i cuprinse trupul cu minile ncruciate la spate, strngndu-se de parc i-ar fi fost team s nu se desfac n dou buci i porni ontc, spre gardul bisericii. M uitam dup el cum i croia drum printre urzicile i mrcinii care creteau pe marginea gropilor, ca i cum ar fi dat la o parte minile morilor; care se ntindeau din morminte, ca s-l prind de glezn i s-l trag nuntru. Cnd ajunse la gard, l sri cu picioarele lui amorite i epene, apoi se ntoarse spre mine. Cnd l-am vzut ntorcndu-se, m-am ndreptat cu faa spre cas i am luat-o la sntoasa. Dar, dup cteva clipe, m-am uitat n urm i l-am vzut naintnd spre fluviu, strngndu-i trupul cu minile ca i mai nainte i clcnd cu picioarele lui julite pe pietroaiele presrate prin mlatini, ca s se foloseasc trectorii de ele, cnd ncepeau ploile mari sau n timpul fluxului. Blile mi se preau o dung dreapt i neagr, n timp ce stteam i m uitam dup el; i fluviul era o alt dung orizontal, mai ngust i mai luminoas dect dunga blilor, iar cerul era o estur de dungulie dese, roii i negre. Am izbutit cu greu s desluesc, la malul fluviului, dou lucruri negre care preau c stau n picioare: unul dintre ele era farul, care folosea marinarilor la crmuit; semna cu un butoi fr doage, n vrful unei prjini i arta tare urt, cnd l vedeai de aproape: cellalt era o spnzurtoare cu nite lanuri agate de ea; acolo atrnase, nu demult, un pirat. Omul mergea chioptnd spre spnzurtoare, ca i cum ar fi fost nsui piratul, care ar fi nviat, ar fi cobort de pe spnzurtoare i s-ar fi dus s se spnzure din nou. i cnd am vzut c vitele din cireada i nal capetele i se uit dup el, m-am ntrebat dac nu cumva se gndesc i ele la acelai lucru. M-am uitat n jurul meu ca s-l vd pe biatul cel nfricotor, dar nu era nici ipenie de om. Apoi m cuprinse iari frica i am pornit-o din nou spre cas fr s m mai opresc.

II
Sor-mea, doamna Gargery, era cu peste douzeci de ani mai n vrst dect mine i se bucura de un renume grozav n mintea ei i a vecinilor, pentru c m crescuse "ca n palme". ncercam s-mi dau singur seama de nelesul acestor cuvinte i fiindc tiam c avea o mn grea i c avea obiceiul s-o abat asupra soului ei i a mea, deopotriv, mi spuneam c Joe Gargery i cu mine fusesem amndoi crescui "ca n palme". Nu prea era artoas sor-mea i, nu tiu de ce, mi se prea c trebuie s-l fi determinat pe Joe s-o ia de nevast tot cu palmele. Joe era un brbat frumos; faa lui senin era nconjurat de un pr blai i albastrul iriilor lui era att de deschis, de parc s-ar fi amestecat cu albul ochilor. Era blnd, duios, mpciuitor, prostu - srmanul de el - un fel de Hercule n putere dar i n slbiciune. Sor-mea avea prul i ochii negri i pielea att de roie, nct uneori m ntrebam dac nu cumva se freca cu o rztoare, n loc s se frece cu un spun. Era nalt i osoas i purta ntotdeauna un or grosolan, prins n spate cu un nod i o nelipsit brbi ptrat pe care erau prinse mii de ace de cusut i cu gmlie. I se prea o cinste nemaipomenit pentru ea i o mare ruine pentru Joe, c era silit s poarte tot timpul orul acesta. Dei, zu c nu-mi dau seama de ce era silit s-l poarte, sau de ce nu-l scotea ori de ct ori vroia. Fierria lui Joe era lipit de casa noastr, o cas de lemn cum erau mai toate locuinele din inut, n vremea aceea. Cnd m-am ntors acas de la cimitir, fierria era nchis i Joe sttea singur n buctrie. Cum eram tovari de suferin i, n aceast calitate, ne fceam unul altuia nenumrate destinuiri, Joe mi i mprti una, n clipa n care am ridicat zvorul i mi-am aruncat privirea spre vatr, unde edea el. - Doamna Joe a ieit din cas de zece ori pn acum ca s te caute, Pip. i, culmea culmilor, adineaori s-a mai dus nc o dat. - Adevrat? - Da, Pip, spuse Joe. i, din pcate, a luat i "gdiliciul" cu ea. La aceast veste dureroas, am nceput s-mi rsucesc, cu ochii aintii asupra focului, singurul nasture care mi mai rmsese. "gdiliciul" era un b cu captul de cear, lustruit de attea atingeri cu srmana mea fptur. - Ba se aeza, m lmuri Joe, ba se scula. Pe urm, a pus mna pe "Gdilici" i-a nit afar. Aa a fost, fcu Joe, scormonind focul cu vtraiul i privindu-l int: a nit afar. - De mult a plecat, Joe? Il tratam pe Joe ca pe un copil mai mare i ca pe un tovar de joc. - tiu eu, Pip, spuse Joe, uitndu-se la ceasul olandez din perete; e plecat de vreo cinci minute. Vine, ascunde-te n dosul uii, biete, i pune prosopul ntre tine i u. I-am urmat sfatul. Sor-mea deschise ua mare i, dndu-i seama c exist undeva o piedic, ghici ndat pricina piedicii i i urm cercetrile cu ajutorul "Gdiliciului". ncheierea a fost c m-a aruncat spre Joe (se folosea adesea de mine ca de un proiectil conjungal). Joe, fericit s m primeasc n orice condiii, m vri n vatr i fcu zid de aprare cu piciorul lui.

- Unde ai fost pn acum, maimuoiule? ntreb doamna Joe btnd cu piciorul n podea. S-mi spui numaidect de ce mi scoi sufletul i-mi amrti viaa, c de nu, te scot din colul la, mcar de-ai fi tu Pip de cincizeci de ori i de-ar fi el Gargery de cinci sute de ori. - Am fost doar pn la cimitir, bigui eu de pe scunaul pe care edeam, frecndu-m de perete. - La cimitir! repet sor-mea. Dac n-a fi fost eu, de mult i-ar fi putrezit oasele la cimitir. Cine te-a crescut ca n palme? - Dumneata, am spus eu. - i de ce, m rog? ip sor-mea. - Nu tiu, scncii eu. - Nici eu nu tiu! spuse sor-mea. A doua oar n-a mai face-o. Att tiu. Pot s spun c, de cnd te-ai nscut tu, nu mi-am scos orul nici o zi mcar. Parc nu era de ajuns s fiu nevast de fierar - i, pe deasupra, a lui Gargery, - mai trebuia s-i fiu i ie mam. M-am uitat la foc i gndurile mi se deprtar de la ntmplrile acestea. Cci fulgerul din ara mlatinilor, cu piciorul nctuat, biatul cel misterios, pila, mncarea i fgduiala nspimnttoare pe care o fcuse, fgduiala c voi prda casa care m adpostea, rsrir toate din jarul rzbuntor. - Sigur, fcu doamna Joe, agnd "Gdiliciul" la locul lui. Sigur, la cimitir! Uor v vine s spunei "la cimitir". De fapt Joe nici nu pomenise mcar de cimitir. Pe mine o s m ducei, ntr-o bun zi, la cimitir, voi doi, i frumoas pereche o s mai fii fr mine! n timp ce sor-mea pregtea cetile de ceai, Joe se uit peste picior spre mine, ca i cum, n mintea lui, i-ar fi fcut socoteala ce fel de pereche am fi noi doi, n mprejurrile dureroase, pe care le schia sor-mea. Apoi, i mngie mustaa i prul, urmrind-o pe doamna Joe cu ochii lui albatri, cum fcea de obicei n mprejurri vijelioase. Sor-mea avea un fel foarte hotrt de a tia pinea pentru noi i de a o unge cu unt. Mai nti, mpingea bucata de pine n brbi i, uneori, se prindea cte un ac n pine, pe care, dup aceea, l descopeream n gur. Pe urm, lua puin unt (nu prea mult) pe vrful cuitului i-l ntindea pe pine ca un farmacist care ar fi preparat un medicament, ntrebuinnd cu dexteritate amndou prile cuitului, curind i potrivind untul n jurul cojii. Apoi, ddea avnt cuitului i reteza o felie, cu o micare de fierstru; n cele din urm, nainte de a despri felia de bucata de pine, o tia n dou jumti din care Joe cpta una i eu alta. De data aceasta, dei mi-era foame, nu ndrzneam s mnnc pinea. Simeam c trebuie s pstrez ceva pentru omul cel nfricotor i pentru aliatul lui, biatul cel mai nfricotor. tiam eu c doamna Joe este o gospodin foarte cumptat i c, n cercetrile mele, s-ar fi putut s nu gsesc nimic n cmar. De aceea, am hotrt s ascund felia de pine n pantalon. Curajul de care aveam nevoie pentru nfptuirea acestei hotrri mi se prea nespus de mare. Era ca i cum mi-a fi pus n gnd s m azvrl din vrful unei case nalte sau s sar n fundul unei ape adnci. i hotrrea mi se prea i mai greu de ndeplinit din pricina netiutorului Joe. Ca doi buni prieteni legai ntre ei printr-un fel de francmasonerie, dup cum am

mai spus, stabilisem obiceiul ca, n fiecare sear, s ne lum la ntrecere cnd mncam pinea, ridicnd n tcere feliile n sus, ceea ce ne umplea de admiraie reciproc i ne ddea imbold pentru noi sforri. n seara aceea, Joe m mbie de cteva ori s ncep ntrecerea noastr prieteneasc, artndu-mi felia lui, care scdea vznd cu ochii; dar, de fiecare dat, m vedea cu cana galben de ceai pe un genunchi i cu felia cu unt neatins pe cellalt. n cele din urm, mi-am dat seama cu dezndejde c treaba pe care o plnuisem, trebuie ndeplinit i c ar fi mai bine s-o ndeplinesc n chip ct mai firesc, att ct mi ngduiau mprejurrile. M-am folosit aadar de un moment cnd Joe i-a ntors capul i am vrt felia de pine n pantaloni. Joe era cam necjit de lipsa mea de poft de mncare, aa c muc amrt din felia lui; nu-i prea tihnea mncarea. Am nvrtit gnditor mbuctura prin gur mai mult ca de obicei i, n cele din urm, am nghiit-o ca pe o pilul. Era gata s mute din nou i-i aplecase tocmai capul ntr-o parte ca s msoare pinea mai bine, cnd i arunc privirea spre mine i a vzut c felia mea dispruse. Mirarea i nedumerirea cu care se opri, cu o clip nainte de a muca, erau prea izbitoare ca s nu atrag luarea aminte a sorei mele. - Ce s-a ntmplat? ntreb ea cu vioiciune, punnd ceaca pe mas. - Zu, Pip! murmur Joe, cltinnd dojenitor din cap. Mi biete! O s i se aplece. O s i se opreasc undeva. Nici n-ai avut timp s mesteci. - Ei, ce s-a ntmplat? repet sor-mea mai aspru ca nainte. - Ar fi bine dac-ai putea s tueti i s-o scuipi, spuse Joe nspimntat. E drept c nu-i frumos, dar sntatea-i sntate. - ntre timp, sorei mele i srise mutarul; se npusti la Joe, l apuc de musti, i-l ciocni cu capul de perete; iar eu stteam la col, privind la cele ce se petreceau, cu un aer vinovat. - Aa poate ai s spui ce s-a ntmplat, spuse sor-mea gfind; i nu te mai bolba la mine. Joe se uita la ea neputincios, apoi muc dezndjduit din pine, cu ochii la mine. - tii, Pip ncepu Joe solemn, cu obrajii umflai de ultima mbuctur i vorbind tainic, ca i cum am fi fost singuri - noi doi am fost ntotdeauna prieteni i, s m fereasc Dumnezeu s te vorbesc de ru dar, - i-i mic scaunul, cu ochii n podea, apoi i ridic privirea spre mine - dar n-am mai auzit s nfulece cineva n halul acesta. - Ce, a nfulecat mncarea? strig sor-mea. - tii, mi biete, urm Joe, fr s-i fi nghiit mbuctura i uitnduse cnd la mine, cnd la doamna Joe, nfulecam i eu cnd eram de vrsta ta; cnd eram mic, eram printre cei mai meteri la nfulecat; dar n-am mai pomenit s nfulece cineva ca tine, Pip. Slav Domnului c n-ai murit! Sor-mea fcu o sritur pn la mine, m nfac de pr i nu rosti dect aceste cuvinte nspimnttoare: Vino s te doftoricesc. n vremea aceea, nite pctoi de medici renviaser moda apei de catran i doamna Joe avea totdeauna provizii mari din acest medicament, n dulap; credea c pe ct era de greos, pe att era de folositor. Uneori, mi ddea cantiti att de mari din aceast butur mntuitoare, pe care o socotea un ntritor fr seamn, nct mi se prea c miros ca un gard proaspt vopsit. n seara de care vorbesc, fa de gravitatea cazului meu, a fost nevoie de o

jumtate de litru din vestitul amestec, pe care sor-mea mi-l turn pe gt, spre marea mea uurare, inndu-mi capul la subioar; artam chiar ca o cizm ntr-o trgtoare de cizme. Joe scp numai cu un sfert de litru; pe acesta trebui s-l nghit (spre marea lui durere), "pentru c l rscolise i pe el". Judecnd dup mine, a spune c, dac cumva nu-l rscolise nainte de a lua apa de catran, cu siguran c, dup aceea, l-a rscolit zdravn. E un lucru groaznic s fii chinuit de contiin; dar cnd un biet biat, n afar de acea nelinite tainic, a cugetului, mai e chinuit i de o apsare, care se exercit asupra piciorului, v pot spune c zbuciumul e de nedescris. Gndul vinovat c trebuie s-o fur pe doamna Joe - nici o clip nu-mi trecea prin gnd c-am s-l fur pe Joe, fiindc socoteam c niciunul dintre lucrurile gospodriei nu era al lui - acest gnd - nevinovat, unit cu necesitatea de a ine necontenit pinea cu unt cu mna, fie c edeam, fie c eram trimis n buctrie s aduc ceva de acolo, m scotea aproape din mini. i, uneori, cnd vntul sufla dinspre bli, and focul, mi se prea c aud glasul omului cu piciorul n fiare, glasul omului care m pusese s jur c voi pstra taina i care mi spusese c nu poate flmnzi pn a doua zi i c vrea de mncare. Alteori gndeam: i dac biatul, care cu greu, poate fi inut n fru ca s nu-i nfig minile n mruntaiele mele, nu mai are rbdare sau greete i crede c are dreptul la inima i ficaii mei astzi, n loc de mine! Dac e adevrat c prul i se face mciuc de spaim, atunci, n seara aceea aa trebuie s se fi fcut prul meu. Dar poate nu i s-a fcut nimnui niciodat prul mciuc de spaim. Era n ajunul Crciunului, ntre apte i opt seara, dup ceasul olandez i eu trebuia s nvrtesc la budinc, cu un linguroi de aram. Am ncercat s m apuc de treab cu greutatea pe picior (ceea ce i aduse iar aminte de chipul omului cu piciorul n fiare); ncercarea de a scoate felia de pine cu unt pe la glezn, ddu gre. Am avut norocul s m pot furia afar din odaie i s-mi ascund o parte din contiina vinovat, n odia mea din pod. - Ascult! am fcut eu, dup ce am sfrit cu nvrtitul. M nclzeam puin la vatr, nainte de a fi trimis la culcare. Acestea-s tunuri, Joe, nu-i aa? - Aha, fcu Joe; iar a evadat un pucria. - Ce nseamn asta, Joe? am ntrebat eu. Doamna Joe care ddea ntotdeauna lmuriri, ori dect ori era nevoie, spuse argoas: - Evadat, evadat, evadat. Ddea definiii, aa cum mi ddea pe gt apa de catran. n timp ce doamna Joe sttea aplecat deasupra lucrului de mn, eu mi uguiai buzele ca s-i optesc lui Joe: "Ce-i aia pucria?" Joe i uguie i el buzele ca s-mi dea un rspuns meteugit, dar eu nu am prins dect o singur vorb: Pip. - Ieri seara, a scpat un pucria, spuse Joe cu glas tare; dup apusul soarelui,au tras cu tunul, ca s ntiineze lumea. Acum cic ntiineaz lumea pentru un altul. - Cine trage cu tunul? am ntrebat eu. - D-l ncolo de biat, se amestec sor-mea, ncruntndu-se la mine, deasupra lucrului de mn, toat ziua pune ntrebri. Nu pune ntrebri i n-o s i se rspund minciuni. Mi se pru nepoliticos din partea ei s-mi dea de neles c ar fi fost n

stare s-mi rspund minciuni, chiar dac eu i-a fi pus ntrebri. Dar ea nu era politicoas dect cnd avea musafiri. n clipa aceea, Joe mi a i mai mult curiozitatea, cci bietul om i ddea osteneala s uiere cu gura mare o vorb care mie mi se prea c este: "toane". De aceea, am artat cu o micare fireasc spre doamna Joe i-mi uguiai buzele ca s ntreb: Ea? ar Joe, care nici nu voia s aud ce-i uieram eu, deschise din nou gura mare i-mi arunc un cuvnt de neneles. ns eu tot nu am priceput nimic. - Doamn Joe, am spus eu, nentrezrind alt soluie, dac nu te superi, de unde trage cu tunul? - Dumnezeu s te binecuvnteze! exclam sor-mea cu un glas de parc n-ar fi vrut s spun asta, ci tocmai contrariul. De la galere. Joe tui cu imputare, ca i cum ar fi spus: doar i-am optit 1. - Aa-i cu biatul sta! se nfurie sor-mea, artndu-mi cu acul de cusut i cltinndu-i capul nspre mine. Nici nu i-ai rspuns bine la o ntrebare i el i i pune alte douzeci. Galerele sunt nite vapoare pentru pucriai, tii, acolo, dincolo de bltoace. (La noi n inut aa se spunea la mlatini). - M ntreb cine st n vapoarele acestea de pucriai i de ce i-o fi bgnd acolo? am spus eu pe un ton foarte general i cu o dezndejde linitit n glas. ntrecusem msura i doamna Joe se scul numaidect de pe scaun. -Mi biete, s-i spun ceva, ncepu ea; s tii c nu te-am crescut ca-n palme ca s-mi scoi sufletul. Dac te-a fi crescut aa, a merita ocri, nu laude. Oamenii care ucid i fur i nal i fac tot soiul de pctoenii i pn la urm sunt trimii la ocn, oamenii acetia, cnd sunt mici, omoar lumea cu ntrebri. i acum, du-te la culcare! N-aveam voie s iau lumnarea cu mine; n timp ce urcam scrile i capul mi vjia - cci doamna Joe i ntovrise ultimele cuvinte, btnd toba cu degetul n capul meu - m simeam foarte zguduit de faptul c galerele mi erau att de la ndemn. Fr nici o ndoial, eram pe drumul care duce la ocn. ncepusem prin a omor lumea cu ntrebri i aveam de gnd s-o fur pe doamna Joe. Din vremea aceea att de ndeprtat i pn acum, m-am gndit de multe ori c puini oameni tiu ct de tainice sunt spaimele celor mici. Orict de nentemeiate ar fi ele, sunt totui spaime. Eram cumplit de nspimntat de biatul care vroia s-mi scoat inima i ficaii; eram cumplit de nspimntat de omul cu ctua la picior; eram cumplit de nspimntat de mine nsumi, cci cineva mi smulsese o fgduial ngrozitoare; nu aveam nici o ndejde n sor-mea, care respingea toate ncercrile mele. Mi-era team s m gndesc la cte a fi fost n stare s fac, dac mi s-ar fi cerut, n singurtatea spaimei mele. n noaptea aceea, nu m-a prins somnul dect o clip; m vedeam plutind n jos pe fluviu, spre galere, dus de fluxul vijelios de primvar; vedeam apoi stafia unui pirat, care mi striga printr-un cornet acustic, n timp ce treceam prin faa spnzurtorii, c ar fi mai bine s vin la mal i s m las spnzurat pe loc, dect s mai amn. Mi-era fric s m mai las prins de somn fiindc tiam
1 n limba englez galerele sunt numite hulks. Iar cuvntul toane se traduce n englezete prin gulks. De aceea, biatul a neles toane, pe cnd Joe i optise galere.

c, o dat cu primele licriri ale dimineii, trebuia s fur din cmar. Nu puteam s fac treaba aceasta n timpul nopii, fiindc nu puteam s-mi fac rost de lumin n tcere; ar fi trebuit s m folosesc de cremene i a fi fcut un zgomot asemntor cu zngnitul pe care-l fceau lanurile piratului. De ndat ce mantia neagr a nopii se fcu cenuie, m-am sculat i am cobort scrile; fiecare crptur de pe trepte striga n urma mea: Oprii houl! Scoal-te, doamn Joe! Cmara era mai plin ca de obicei, fiinc era Crciunul. Un iepure, care atrna cu capul n jos, m sperie, fiindc mi se pru c-mi face cu ochiul, ori de cte ori m ntorceam cu spatele. N-am avut timp s m conving dac era ntr-adevr aa, fiindc n-aveam nici o clip de pierdut. Am furat nite pine, nite brnz, o jumtate de oal cu carne tocat, (pe care o rsturnai n batist, mpreun cu felia de pine din ajun); am mai furat i nite uic dintr-un ulcior de piatr (turnai uica ntr-o sticl pe care o ntrebuinam ca s fac licoare de Spania la mine, n odaie, fr tirea nimnui, apoi subiai uica rmas n ulcior cu coninutul unei cni, pe care o gsisem n dulapul din buctrie), un os cu foarte puin carne pe el i o plcint rotund cu carne de porc. Eram gata s plec fr plcint, dar m simeam ispitit s m urc pe un raft, ca s vd ce era ascuns cu atta grij n farfuria de pmnt din col i am descoperit astfel plcinta. Am luat-o cu sperana c nu fusese fcut ca s fie mncat n zilele acelea i c va mai trece timp, pn i se va descoperi lipsa. n buctrie era o u, care ddea n fierrie; am descuiat, am ridicat zvorul i am luat pila din ajun, cnd m-am ntors n goan de la cimitir, am nchis-o i am luat-o la fug spre mlatinile cufundate n cea.

III
Era o diminea btut de brum i foarte umed. Picturile de ploaie stteau aninate de fereastr, ca i cum un spiridu ar fi plns toat noaptea i s-ar fi folosit de fereastra mea n loc de batist. Vedeam bruma pe tufiurile dezgolite i pe iarb, ca pe o pnz groas de pianjen; picturile se ntindeau de la o rmuric la alta, de la un fir de iarb la cellalt. Gardurile i porile erau lipicioase de ploaie i ceaa care acoperea mlatinile era att de deas, nct degetul de lemn de pe indicatorul care ndrepta lumea spre satul nostru - i de care oamenii nici nu voiau s tie, fiindc niciodat nu se abteau pe la noi - nu l-am putut vedea dect cnd am ajuns chiar sub el. i, cnd m-am uitat n sus, la deget i la apa care curgea iroaie din el, contiinei mele ncrcate i se pru c vede o artare, care m ndreapt spre ocn. Ceaa se ngro mai tare cnd am ajuns la mlatini, aa nct, n loc s m reped eu spre lucrurile din jurul meu, se repezeau ele la mine, ceea ce era neplcut pentru un cuget vinovat. Barierele, gropile i malurile fluviului se npusteau la mine prin cea, ca i cum ar fi strigat cu glas limpede: "Vine un biat care a furat o plcint. Oprii-l!" Cirezile se repezeau i ele spre mine, iar boii se holbau i scoteau aburi pe nas: "Hoomanule!" Un bou negru cu cravat alb, care avea un aer aproape clerical, m privi att de ptrunztor i cu atta ncpnare, apoi i rsuci capul ntr-un chip att de acuzator, n timp ce eu l ocoleam, nct bietul de mine izbucnii: - N-am avut ncotro, domnule! N-am luat-o pentru mine! Atunci boul i ls capul n jos, scoase o uvi de aburi pe nas i, dup ce lovi cu piciorul de

dinapoi n pmnt i-i undui coada, se fcu nevzut. i eu naintam spre fluviu; dar orict de repede fugeam, nu izbuteam s-mi nclzesc picioarele n care ptrunsese umezeala, aa cum ptrunsese ctua n piciorul omului pe care trebuia s-l ntlnesc. Cunoteam destul de bine drumul spre Baterie, fiindc fusesem acolo, duminic, cu Joe; Joe edea pe un tun vechi i-mi vorbea de trengriile pe care le vom face cnd eu voi fi ucenicul lui. Cu toate acestea, din pricina pclei m-au ndreptat prea mult spre dreapta i am fost nevoit s m ntorc pe malul noroios, presrat cu pietre i cu ruii care msurau nlimea fluxului. naintam grbit, dup ce trecusem o groap despre care tiam c se afl foarte aproape de Baterie i tocmai m cram pe dmbul gropii, cnd omul rsri n faa mea. Sttea cu spatele la mine i cu braele ncruciate i cltina din cap, ameit de somn. M gndeam c i-ar face plcere, dac a rsri pe neateptate n faa lui, cu mncarea n mn, aa c am naintat tiptil i l-am atins pe umr. Omul sri n sus, dar nu era omul meu, ci un altul! i totui i omul acesta purta o hain cenuie i grosolan i o ctu la picior i era i el chiop, rguit i zgribulit, ntocmai ca i cellalt. Doar faa i era altfel i apoi purta o plrie turtit i cu boruri largi. Toate acestea le-am zrit ntr-o clip, cci doar o clip l-am vzut; pe urm omul m njur zdravn i ridic pumnul ca s m loveasc; dar lovitura era prea slab i nu m nimeni, ba omul se i mpiedic i era gata s cad; apoi o lu la goan n cea, poticnindu-se de dou ori i pieri din ochii mei. - Acesta-i biatul! gndeam eu i inima-mi btea. Cred c a fi simit i durere n ficat, dac a fi tiut unde se afl ficatul. Am ajuns la Baterie i acolo se afla omul pe care-l cutam; umbla de colo pn acolo, chioptnd i cu braele ncruciate la spate, ateptndu-m pe mine. Era ngheat de tot. Aproape c m ateptam s-l vd prbuindu-se n faa mea, mort de frig. Avea nite ochi att de nfometai, nct, cnd i-am ntins pila, mi se pru c, dac n-ar fi vzut legturica cu mncare, ar fi ncercat s mnnce unealta. De data aceasta, nu m rsuci cu capul n jos i cu picioarele n sus ca s-mi goleasc buzunarele, ci m ls s stau n picioare, n timp ce eu desfceam legturica i scoteam tot ce aveam n buzunar. - Ce-ai n sticl, biete? ntreb el. - uic, am rspuns eu. Omul ncepu s arunce carnea tocat n gur ntr-un chip foarte ciudat arta mai curnd ca un om care pune n mare grab nite provizii la o parte, dect un om care mnnc - dar se opri ca s ia o duc de butur. Tremura att de ru c de-abia putea s in gtul sticlei ntre dini, fr s-l mute. - Cred c avei friguri, am spus. - Sunt cu totul de prerea ta, rspunse el. - Nu prea e bine pe aici, l-am lmurit eu. Ai stat tot timpul prin bltoace i-s pline de friguri. i de reumatism. - N-avea grij c apuc eu s halesc nainte de m ia dracul, spuse omul. A hali, chiar dac-a ti c, dup aia, m aga acolo, pe spnzurtoare. Vin eu de hac frigurilor, n-avea grij. nfuleca pinea, carnea tocat, carnea de pe os, brnza i plcinta n acelai timp, privind mereu bnuitor prin cea i oprindu-se, din cnd n cnd, din mestecat ca s asculte. Cte un sunet adevrat sau nchipuit, cte un zngnit, care venea din partea fluviului sau

10

rsuflarea vreunui bou, care umbla prin mlatini, l fceau s tresar. Deodat mi spuse: - Nu m trdezi, mi drace? N-ai adus pe nimeni cu tine? - Nu, zu nu, domnule! - i nici n-ai lsat vorb s te urmreasc? - Nu. - Bine, fcu el, te cred. Ai fi un cine dac, la vrsta ta , ai pune s urmreasc pe un biet nenorocit, pe care i aa l urmresc copoii pn-n pnzele albe. Din gtlejul lui iei un sunet ciudat, ca i cum omul ar fi avut un ceasornic nuntru, care trebuia s bat. Se terse la ochi cu mneca lui zdrenuit. M cuprinse mila i am ndrznit s spun, n timp ce el i vedea de plcint: - mi pare bine c v place. - Ai spus ceva? - Am spus c-mi pare bine c v place. - S trieti, biete. mi place. M uitasem de multe ori la cinele nostru cnd mnca i m izbi o asemnare grozav ntre felul cum mnca dulul nostru i cum mnca omul. Ca i cinele, omul meu se repezea la mncare. Apoi nghiea sau, mai bine zis, strivea grbit mncarea n gur i, n timp ce mnca, trgea cu ochiul n jurul lui ca i cum l-ar fi ameninat primejdia ca cineva s mnnce alturi de el, fr s-l sfie cu dinii. n toate aceste amnunte, semna leit cu un cine. - Mi-e team c n-o s-i lsai nimic, am nceput eu sfios, dup o tcere ovielnic, fiindc nu tiam dac observaia mea era politicoas. Nu mai am de unde s iau plcint. Certitudinea acestui fapt m silise s fac observaia. - S-i las? Cui s-i las? ntreb omul, oprindu-se din ronit. - Biatului de care ai vorbit. Care era ascuns cu dumneavoastr. - A! rspunse omul, rznd rguit. Lui? Da, da! Lui nu-i trebuie haleal. - Ba arta ca i cum ar fi avut i el nevoie, am spus eu. Omul se opri din mestecat, privindu-m ptrunztor i nespus de mirat: - Cnd arta? - Adineaori. - Unde? - Colo, am artat eu; acolo, l-am gsit moind i credeam c suntei dumneavoastr. Omul m apuc de guler i se holb la mine att de nfricotor, nct mi nchipui c dorina de a-mi frnge gtul renscuse n el. - Era mbrcat, tii cum, doar cu plrie, am explicat eu tremurnd: i, cum s v spun - m osteneam s explic totul n chip foarte delicat - i ar fi avut i el nevoie s mprumute o pil. N-ai auzit tunul, asear? - Va-s-zic, au tras cu tunul! i spuse el. - M mir c v mai ndoii, am spus eu. Noi l-am auzit de acas de la noi i noi stm departe i ferestrele erau nchise. - Vezi c un om singur, n pustietatea aceasta, ncepu eu, un om cu creierul gol i cu burta goal, care se prpdete de frig i de altele, nici nu mai

11

aude noaptea altceva dect bubuituri de tun i strigte. Crezi c doar aude? Vede soldai mbrcai n uniforme roii i luminai de fclii, care-l nconjoar. Aude cum ip numrul lui, cum l strig, aude zngnitul armelor, aude ordinele: gata! nconjurai-l! i oamenii pun mna pe tine i, cnd colo, nu-i nimic. Dac n-am vzut o sut de soldai asear, care tropiau i mergeau n aliniere n-am vzut nici unul. Ce s mai vorbim de tras! Ziua n amiaza mare, aud cum se cutremur ceaa de bubuituri. Vorbise ca i cum ar fi uitat de mine, apoi m ntreb: - Dar omul la, n-ai bgat nimic de seam la el? - Era plin de vnti pe obraz, am spus eu, amintindu-mi de lucruri despre care nici nu bnuiam c le tiu. - Aici? fcu omul, lovindu-i fr mil obrazul stng cu podul palmei. - Da, acolo! - Unde e? Omul i bg picul de mncare, care-i mai rmsese, n surtuc. Arat-mi drumul pe care a luat-o el. O s-l strivesc ca pe un copoi. Firar s fie de fierul sta care-mi roade piciorul. F-te ncoa cu pila, biete. I-am artat locul unde cellalt pierise nvluit n cea i omul se uit ntr-acolo timp de o clip. Apoi, se aez pe iarba deas i ud i ncepu s-i piteasc fierul ctuei ca un nebun, fr s se uite la mine, fr s se uite la piciorul lui zgriat. Avea micri att de brutale, de parc bietul lui picior n-ar fi fost mai simitor dect pila. i iar m cuprinsese teama de el, fiindc-l vedeam att de mnios i, afar de aceasta, mi-era team s mai lipsesc de acas. I-am spus c trebuie s plec, dar nu m-a luat n seam; am socotit c cel mai cuminte lucru e s-o iau din loc. M-am mai uitat o dat la el i l-am vzut cu capul aplecat peste genunchi, muncind din greu i bolborosind blesteme la adresa ctuei i a piciorului. M-am oprit n cea i ultimul sunet care mi-a venit de la el a fost hritul pilei.

IV
Eram sigur c voi gsi comisarul n buctrie, ateptnd s m ridice. Dar, nu numai c nu am gsit nici urm de comisar, dar hoia mea nici nu fusese descoperit. Doamna Joe era nespus de prins cu pregtirile; ornduia casa pentru ziua cea mare i Joe fusese aezat n ua buctriei, ca s nu stea n calea fraului un obiect spre care destinul l mpingea ntotdeauna mai devreme sau mai trziu, ori de cte ori sor-mea mtura podelele. - Unde naiba ai fost? a fost urarea de Crciun a doamnei Joe, cnd eu, mpreun cu cugetul meu vinovat, ne-am fcut apariia. Am rspuns c fusesem n sat, ca s aud cntecele de Crciun. - Bine, fcu doamna Joe, bine c n-ai fcut ceva mai ru. Nici vorb, gndeam eu. - Poate, dac n-a fi nevast de fierar i n-a robi toat ziua cu orul pe mine, m-a fi nvrednicit i eu s m duc s ascult cntecele, spuse doamna Joe. Tare-mi plac cntecele de Crciun i tocmai de aceea nu mi-e dat s le aud niciodat. Joe, care se aventurase n buctrie n urma mea, dup retragerea fraului, i trecu podul palmei peste nas, cu un aer mpciuitor, n clipa n

12

care doamna Joe l fulgera cu privirea; iar cnd sor-mea i ntoarse privirile n alt parte, Joe i ncruci arttoarele i le ridic la vedere, n semn c doamna Joe are toane. Toanele fceau parte ntr-atta din felul ei firesc de a fi, nct sptmni de-a rndul, Joe i cu mine umblam cu degetele ca nite adevrai cruciai. Ne atepta o mas minunat cu picior de porc afumat, cu legume i cu pui la frigare. O plcint cu carne fusese pregtit n ajun (de aceea nici nu se simise lipsa crnii tocate) i budinca se cocea. Aceste pregtiri att de nfrigurate au fost pricina pentru care Joe i cu mine am fost lipsii, fr prea multe fasoane, de gustarea obinuit de diminea: - C doar n-o s m apuc s robotesc acum, s v nfund cu mncare i s spl vase, cnd am attea pe cap, spuse doamna Joe, putei s fii siguri de asta! Aa c Joe i cu mine am cptat dou felii de pine, afar, n curte, ca i cum am fi fost o trup de dou mii de oameni n mar forat i nu un om i un copil care se afl la casa lor; am but i cteva nghiituri de ap i de lapte din nite cni de pe bufet, cernd tot timpul scuze cu privirile. ntre timp, doamna Joe puse perdelele curate la ferestre, btu n cuie un volan de-a lungul vetrei, n locul celui vechi i deschise salonaul din partea cealalt a sliei, salona care sttea tot timpul nchis i petrecea tot restul anului, ntr-un ntuneric rcoros, aprat de o hrtie argintie, care acoperea i pe cei patru cei de porelan cu nasul negru i cu un coule de flori n bot, aezai doi cte doi pe cmin. Doamna Joe era o gospodin de o curenie exemplar, dar avea un talent deosebit de a face curenia ei mai neplcut dect nsi murdria. Curenia e tovar bun cu cuvioenia i unii oameni fac la fel cu doamna Joe, n ceea ce privete religia. Deoarece doamna Joe avea atta treab, se ducea la biseric prin delegaie, adic Joe i cu mine ne duceam n locul ei. Cnd era mbrcat n haina de lucru, Joe arta ca un adevrat fierar, bine cldit; n hainele de duminic, ns, semna, n cazul cel mai bun, cu o sperietoare de ciori. Nimic din ceea ce purta duminica nu i se potrivea i nu prea s fie al lui i totul l zgria. De data aceasta, rsri din odaia lui, n clipa n care clopotele de srbtoare au nceput s sune, ca o adevrat ntruchipare a mizeriei. Ct despre mine, cred c n mintea sorei mele trebuie s fi existat gndul c eram un mic criminal, pe care i-l adusese un poliist mamo (n ziua naterii mele) i c-i fusesem lsat n seam pentru a fi tratat conform cu majestatea sa legea pe care o nclcasem. Se purta ntotdeauna cu mine ca i cum m-a fi ncpnat s m nasc mpotriva dictatelor nelepciunii, religiei i moralei i mpotriva prerii prietenilor, care m sftuiser s nu m nasc. Aa nct, atunci cnd s-a hotrt s-mi comande un rnd de haine, croitorul a primit ordin s mi le fac strmte ca nite haine de pucria, ca nu cumva s-mi pot mica n voie minile i picioarele. Cred c nfiarea lui Joe i a mea, mergnd la biseric, trebuie s fi fost mictoare pentru inimile miloase. i, totui, suferinele mele exterioare nu nsemnau nimic fa de ceea ce se petrecea n sufletul meu. Spaima care m cuprindea, ori de cte ori Joe se apropia de cmar sau ieea din cas, nu se putea asemna dect cu remucrile care-mi chinuiau sufletul, cnd m gndeam la fapta pe care o svrisem. Apsat de aceast tain, m ntrebam dac biserica va avea puterea s

13

m apere de rzbunarea biatului, n caz c a mrturisi pcatul n sfntul lca. M gndeam c, atunci cnd pastorul ncepe s citeasc strigrile i spune: i acum mrturisete, ar fi momentul potrivit s m scol i s-i propun o convorbire secret n sacristie. M gndesc c a fi umplut de mirare mica noastr adunare, dac m-a fi folosit de acest mijloc dezndjduit, cci era zi de Crciun i nu duminic. Domnul Wopsle, paracliserul, avea s ia masa la noi mpreun cu domnul Hubble, rotarul, i cu doamna Hubble; de asemenea i unchiul Pumblechook (unchiul lui Joe, dar doamna Joe i-l nsuise), care era un negustor de grne cu stare din oraul vecin i avea brica lui. Trebuia s lum masa la unu i jumtate. Cnd Joe i cu mine ajunseserm acas, masa era pus, doamna Joe mbrcat i ua de la intrare descuiat (n tot timpul anului era ncuiat), ca s treac musafirii. Totul era luminat i nimeni nu rosti nici o vorb despre hoia mea. Veni i ora la care trebuiau s soseasc musafirii, dar contiina mea nu se simea deloc mai uurat. n afar de nasul lui roman i de capul lui chel i lucios, domnul Wopsle mai avea i o voce adnc de care era nespus de mndru; era lucru tiut printre cunotinele lui c, dac ar fi fost s fac dup capul lui, ar fi putut s-l fac pe pastor s turbeze de ciud; mrturisea chiar el c, dac biserica ar fi fost "larg deschis", voia s spun pentru concursuri, i-ar croi el drum, fr nici o ndoial. Deoarece, ns, biserica nu era "larg deschis", bietul om nu era, dup cum am spus, dect paracliser. Dar amarnic se mai rzbuna cnd spunea Amin; iar cnd cnta psalmul, l cnta ntotdeauna n ntregime i-i arunca privirile asupra adunrii, ca i cum ar fi spus: L-ai auzit pe amicul de sus; acum cinstii-m cu prerea dumneavoastr asupra stilului meu! Eu deschideam ua musafirilor, fcndu-i s cread c era un lucru obinuit pentru noi s deschidem ua aceea. Am deschis-o mai nti pentru domnul Wopsle, apoi pentru domnul i doamna Hubble i, n cele din urm, pentru unchiul Pumblechook; "eram ameninat cu cele mai grozave pedepse, dac i spuneam unchiule. - Doamn Joe, spuse unchiul Pumblechook, un om ntre dou vrste, care rsufla greu i se mica ncet, un om cu o gur ca de pete, cu ochii holbai i fr via i cu un pr de culoarea nisipului, care i sttea epos n vrful capului; arta ca i cum ar fi ncercat cineva s-l strng de gt i el, tocmai i-ar fi venit n fire. - V-am adus drept urare de srbtori, o sticl de viinat i v-am mai adus i o sticl de Porto. De fiecare Crciun, i fcea apariia cu aceleai cuvinte - pe care le rostea ca i cum ar fi spus o mare noutate - i cu dou sticle pe care le purta ca pe dou greuti. De fiecare Crciun, doamna Joe i rspundea cum i rspundea i acum: O, UnchiuI-Pumhlechook ! Ce drgu! i, de fiecare Crciun, el rspundea cum rspundea i acum: Aa precum meritai. Suntei sntoi cu toii? i ce mai face flecuteul? la eram eu. n ocazii din acestea, luam masa n buctrie, iar nucile, portocalele i merele le mncam n salona; schimbarea aceasta semna cu schimbarea pe care o suferea Joe cnd i mbrca straiele de duminic. Sor-mea era neobinuit de vioaie i, n general, pot spune c era ntotdeauna foarte drgla, cnd era n societatea doamnei Hubble. Mi-amintesc c doamna Hubble, o femeie ascuit,

14

cu prul buclat i care se mbrca n rochii de culoarea cerului, se bucura de renumele c era foarte tnr, pentru c, nu tiu n ce timpuri ndeprtate, se cstorise cu domnul Hubble, care era mult mai n vrst dect ea. Iar despre domnul Hubble mi-amintesc c era un brbat zdravn, puin adus din spate, c mirosea a rumegu de lemn i c umbla ntotdeauna cu picioarele foarte deprtate unul de altul; cnd eram mic, vedeam mile ntregi de teren printre picioarele lui, cnd l ntlneam pe cmp. n aceast aleas societate, nu m-a fi simit la locul meu, nici dac n-a fi prdat cmara. Nu pentru c stteam nghesuit ntr-un col al mesei, cu masa n piept i cotul lui Pumblechook n ochi, nici fiindc n-aveam voie s vorbesc (nici n-aveam chef s vorbesc, de altfel) i nici fiindc eram osptat cu marginile solzoase ale picioarelor de gin i cu acele coluri netiute ale porcului, de care bietul animal, cnd era n via, n-ar fi avut de ce s fie mndru. Nu, toate acestea nu m-ar fi suprat, dac oamenii m-ar fi lsat n pace. Dar lor li se prea c-i pierd timpul, dac uit cumva s ndrepte mereu conversaia spre mine i s m nepe. M simeam ca un biet taur ntr-o aren din Spania, att de tare m usturau nepturile lor. ncepur s m ncoleasc chiar de la nceputul mesei. Domnul Wopsle spuse rugciunea cu un ton teatral - astzi rugciunea aceea mi se pare un fel de amestec religios ntre cuvintele stafiei din Hamlet i ale lui Richard al III-lea i o ncheie exprimndu-i dorina de a ne vedea pe toi recunosctori. La aceste cuvinte, sor-mea se uit int la mine i spuse cu o voce dojenitoare. - Ai auzit? S fii recunosctor. - Mai ales, biete, interveni domnul Pumblechook, s fii recunosctor fa de aceia care te-au crescut ca-n palme. Doamna Hubble cltin din cap i, msurndu-m de parc ar fi frmntat-o presimiri jalnice cum c n-o s-o sfresc bine, ntreb: - De ce, oare, nu sunt tinerii niciodat recunosctori? Acest mister moral era prea adnc pentru societatea noastr, aa c domnul Hubble l dezleg scurt spunnd: - Vicioi din natur. Toat lumea murmur: Adevrat! Apoi, m privir cu toii ntr-un chip deosebit de plcut. Cnd aveam musafiri, situaia lui Joe era oarecum mai proast (dac aceasta era cu putin) dect cnd nu aveam. Dar, de cte ori putea, m ajuta i cuta s m mngie n felul lui i, de obicei, n timpul mesei, i manifesta simpatia, servindu-m mereu cu sos, dac era sos la mas. Deoarece n ziua aceea se afla sos din belug pe mas, n momentul n care vorbeam, Joe mi puse cam vreun sfert de litru n farfurie. Ceva mai trziu, tot n timpul mesei, domnul Wopsle fcu, cu oarecare asprime, critica predicii din ziua aceea i explic cam ce fel de predic ar ine el, firete n cazul cnd uile bisericii "ar fi larg deschise". Dup ce cinsti musafirii cu enumerarea ctorva idei din predica pe care ar fi inut-o el, spuse c socotea subiectul predicii prost ales pentru ziua aceea. - Ceea ce este de neiertat, adug el, cnd se gsesc subiecte "pe toate drumurile". - Chiar aa, fcu unchiul Pumblechook, ai pus degetul pe ran! Roiesc subiectele pe toate drumurile pentru cei care tiu s pun mna pe ele. De aceasta avem nevoie! Nu trebuie omul s alerge prea mult dup un subiect, dac

15

umbl cu ochii deschii. Apoi, domnul Pumblechook adug, dup cteva clipe de gndire: - Uit-te la friptura aceasta de porc. i aici gseti un subiect! Uit-te la friptur, dac ai nevoie, de un subiect! - Aa e. Ce nvtur pentru cei tineri, spuse domnul Wopsle; (tiam c acum trebuie s pomeneasc de mine); ce mai nvtur se poate scoate din spusele acestea! - Auzi ce spune? interveni sor-mea, deschiznd o parantez sever. Joe mi mai ddu puin sos. - Porcii, urm domnul Wopsle, cu glasul lui adnc i artnd cu furculia spre obrajii mei stacojii, ca i cum ar fi rostit numele meu de botez, porcii au fost dintotdeauna tovarii celor risipitori. Lcomia porcului s fie un exemplu pentru cei tineri. (Frumos i st, gndeam eu, s spun aceasta, cnd adineaori a ludat porcul, fiindc e gras i fraged). Ceea ce este urt la porc, este i mai urt la un biat. - Sau fat, suger doamna Hubble. - Sau fat, ncuviin domnul Wopsle, cam enervat. Dar nu vd nici o fat pe aici. - Afar de aceasta, spuse domnul Pumblechook, ntorcndu-se brusc spre mine, gndete-te c trebuie s fii recunosctor. Dac te-ai fi nscut purcel? - Ba chiar aa s-a nscut, dac se poate spune aa ceva despre un copil, spuse sor-mea apsat. Joe mi mai ddu puin sos. - Bine, dar eu vorbesc de un purcel cu patru labe, spuse domnul Pumblechook. Dac te-ai fi nscut cum spun, ai fi fost, oare, acum aici la mas? Nu... - Poate sub forma aceasta, interveni domnul Wopsle, artnd cu capul spre farfuria din mijloc. - Nu, nu m gndeam la forma aceasta, domnule, i rspunse domnul Pumblechook, cruia nu-i plcea s fie ntrerupt. Voiam s spun c n-ar fi putut s trag folos de pe urma vorbelor lor i s se tvleasc n belug. Ar fi putut? Nu, n-ar fi putut. i ce soart ar fi avut? Se ntoarse din nou spre mine. Ai fi fost pus n vnzare pentru atia ilingi, dup preul pieei i Dunstable mcelarul, ar fi venit spre coteul tu de paie, te-ar fi luat la subioar i, cu mna cealalt, s-ar fi cutat prin buzunare ca s-i gseasc cuitul i aa s-ar fi svrit viaa ta. Te-ar mai fi crescut cineva ca-n palme? Nici gnd! Joe mi mai oferi nite sos, dar mie mi-era team s mai iau. Ai avut btaie de cap cu el, doamn Gargery, nu-i aa? ntreb doamna Hubble cu comptimire. - Btaie de cap? fcu sor-mea. Btaie de cap? i urm o list a tuturor bolilor de care m fcusem vinovat i a tuturor nopilor i zilelor cnd refuzasem s dorm i a tuturor locurilor nalte de unde czusem i a tuturor locurilor joase n care czusem i a tuturor juliturilor pe care mi le fcusem i a tuturor ocaziilor cnd sor-mea m blestemase s intru n mormnt i eu m mpotrivisem cu ncpnare. Cred c tare ru trebuie s se fi nfuriat romanii unii pe alii din pricina nasurilor. Poate c de aceea au i ajuns un popor att de neastmprat. n orice

16

caz, nasul roman al domnului Wopsle m nfurie att de ru, n timp ce sormea fcea pomelnicul tuturor nelegiuirilor mele, nct a fi avut poft s trag de el pn ce domnul Wopsle ar fi nceput s urle. Dar, tot ce ndurasem pn acum nu era nimic fa de simmintele groaznice care m cuprinseser, n pauza care urm dup expunerea sorei mele, n care pauz se uitar cu toii la mine (lucru care m durea nespus) cu indignare i groaz. - Totui, spuse domnul Pumblechook, ducnd frumuel societatea spre tema de unde porniser, i porcul e bun la ceva cnd e fript, nu-i aa? - Servete-te cu uic, unchiule, spuse sor-mea. Doamne, va-s-zic tot s-a ntmplat! O s descopere c uica e slab i o s spun c e slab; eram pierdut! Mi-am ncletat minile cu piciorul mesei, pe sub faa de mas, ateptndu-mi soarta. Sor-mea se duse dup ulciorul de piatr, se ntoarse cu el i turn toat uica n paharul unchiului Pumblechook, fiindc nimeni altcineva nu bea uic. Nenorocitul ncepu s se joace cu paharul, l ridic, se uit la el n transparen, l puse jos. mi prelungea groaza. n timpul acesta, doamna Joe i Joe strngeau iute masa, ca s serveasc plcinta i budinca. Nu-l slbeam din ochi. Cu minile i picioarele ncletate de piciorul mesei, l vedeam pe nenorocitul de Pumblechook atingnd uurel paharul cu degetele, ridicndu-l, zmbind, aruncndu-i capul pe spate i dnd uica pe gt. O clip dup aceea, toi musafirii ncremenir, cci domnul Pumblechook sri n picioare, s rsuci de cteva ori ca i cum ar fi fost cuprins de o criz de tuse mgreasc i ni afar pe u: apoi l zrirm prin fereastr cum se zguduia i scuipa, fcnd nite strmbturi nfiortoare ca un adevrat scos din mini. Eu m ineam ncletat de colul mesei, iar doamna Joe alerg afar. Nu-mi ddeam seama cum se ntmplase, dar eram sigur c-l omorsem. n aceast situaie groaznic, mi se pru o uurare cnd fu adus napoi i, aruncnd o privire asupra tuturor musafirilor, ca i cum ei ar fi fost de vin, se ls pe scaun gfind: - Catran! Umplusem sticla cu coninutul cnii de ap de catran. tiam c ndat o s-i fie i mai ru. Am micat masa ca un mediu din zilele noastre, la o edin de spiritism, cu puterea strnsorii mele nevzute. - Catran! strig sor-mea nmrmurit. Cum putea s ajung catran acolo? Dar unchiul Pumblechook, care era atotputernic n buctria sorei mele, nu vroia s aduc de nimic; fcu un gest autoritar cu mna, ca i cum ar fi dat totul la o parte, i ceru s i se dea gin fierbinte. Sor-mea, care czuse pe gnduri a fost nevoit s aduc ginul, apa fierbinte, zahrul i coaja de lmie i s le amestece. Eram salvai cel puin pentru moment. Tot mai stteam cu minile ncletate de colul mesei, dar, de data aceasta, l strngeam cu zelul recunotinei. ncetul cu ncetul, m-am linitit, am dat drumul la piciorul mesei i am nceput i eu s mnnc din budinc. Domnul Pumblechook mnca i el budinc. Toat lumea mnca budinc. Apoi, domnul Pumblechook ncepu s strluceasc, datorit influenei binefctoare a ginului. ncepusem s cred c o s scap basma curat, cnd sor-mea i spuse lui Joe: - Farfurii curate. M-am ncletat din nou de piciorul mesei i l-am strns la piept, ca i

17

cum ar fi fost tovarul meu dintotdeauna, prietenul scump al sufletului meu. Prevedeam ce avea s urmeze i simeam c, de data aceasta, se sfrise cu mine. - Trebuie s gustai, spuse sor-mea, adresndu-se oaspeilor cu un surs drgla, trebuie s gustai, nainte de a v ridica de la mas, din darul minunat, pe care mi l-a trimis unchiul Pumblechook. Parc trebuiau neaprat s guste! Nu prea era ndejde s guste ceva! - Trebuie s tii, mai spuse sor-mea sculndu-se, c e vorba de o minunat plcint cu carne. Musafirii au murmurat admirativ. Unchiul Pumblechook, mndru de a fi meritat cinstea semenilor si, spuse foarte vesel, mai ales fa de tot ce se ntmplase: - Bine, doamn Joe, o s ne dm toat osteneala. Hai s gustm din plcint! Sor-mea iei ca s-o aduc. i auzeam paii ndreptndu-se spre cmar. L-am vzut pe unchiul Pumblechook jucndu-se cu cuitul. Am vzut cum se deteapt pofta de mncare n nrile romane ale domnului Wopsle. Am auzit-o pe doamna Hubble spunnd: - O bucic de plcint n-are pereche n lume i nu stric niciodat.Lam mai auzit pe Joe murmurnd: - Ai s capei i tu plcint, Pip. N-am s tiu niciodat dac iptul meu ascuit de spaim a rsunat numai n mintea mea sau i n urechile trupeti ale musafirilor. Simeam c nu mai pot ndura, c trebuie s fug. Am dat drumul piciorului mesei i am luat-o la sntoasa. Dar nu am ajuns dect pn la u i aproape c am intrat cu capul ntr-un grup de soldai narmai dintre care unul mi-a ntins o pereche de ctue spunnd: - L-am gsit, haidei!

V
La apariia irului de soldai lovind cu patul putilor ncrcate n pragul uii, s-au sculat cu toii speriai de la mas, iar doamna Joe, care tocmai se ntorcea cu minile goale din buctrie, se opri ca trsnit din jelania ei nedumerit: - Doamne ferete, ce s-a ntmplat... cu... plcinta!? Sergentul i cu mine eram n buctrie, cnd doamna Joe se opri cu ochii holbai; eu ncepusem s-mi vin puin n fire. Sergentul era acela care mi vorbise; acum se uita la oamenii din odaie, cu ctuele ntinse mbietor spre ei n mna dreap i cu mna pe umrul meu. - S-mi fie cu iertare, doamnelor i domnilor, spuse sergentul, dar, dup cum am spus de la u acestui domnior ferche, (de fapt nu spusese nimic), urmresc pe cineva n numele Regelui i am nevoie de fierar. - i, m rog, ce treab ai cu el? se repezi sor-mea, creia nu-i plcea faptul c avea cineva nevoie de Joe. - Doamn, spuse politicos sergentul, dac-ar fi dup mine, a rspunde: cinstea i plcerea de a cunoate pe soia lui m aduce aici, dar, fiindc vorbesc n numele Regelui, spun c am o trebuoar cu el. Aceste cuvinte ale sergentului sunau foarte plcut, aa nct domnul

18

Pumblechook strig ca s aud cu toii: - Frumos, frumos! - Uite despre ce este vorba, domnule fierar, spuse sergentul, care l descoperise pe Joe cu privirea; am avut un mic accident cu drciile acestea i vd c ncheietoarea acesteia nu merge i ctuele nu se mbin cum trebuie. Vrei, te rog, s vezi ce s-a ntmplat, c am chiar acum nevoie de ele? Joe i arunc ochii la ctue i anun c e nevoie s aprind focul n fierrie i c treaba aceasta cere vreo dou ore de lucru. - Adevrat? Atunci vrei s te apuci de lucru numaidect? spuse sergentul. C doar suntem n serviciul Majestii Sale. i dac oamenii mei i pot fi de folos, cu plcere or s te ajute. Apoi i strig oamenii, care au intrat n buctrie unul dup altul i-i ngrmdir armele ntr-un col. Stteau cu toii ca nite adevrai soldai, cnd cu minile mpreunate n fa, cnd odihnindu-i cte un picior sau umerii; uneori i ndreptau centiroanele sau cartuierele; alteori deschideau ua i scuipau n curte. Toate acestea le vedeam, fr s-mi dau seama c le vd, cci eram aproape mort de spaim. Dar, nelegnd pn la urm c nu pentru mine erau ctuele i c soldaii erau cu mult mai interesai dect plcinta, aa nct o lsaser n umbr, am nceput s-mi adun gndurile. - Vrei s-mi spui, te rog, ct este ceasul? ntreb sergentul, adresndu-se domnului Pumblechook, ca unui om a crui putere de judecat ndreptea prerea c el i Timpul erau unul i acelai lucru. - E trecut de dou i jumtate. - Nu-i ru, fcu sergentul gnditor; chiar dac suntem silii s stm aici dou ore, tot ieim la socoteal. Cam ce deprtare s fie de aici pn la mlatini? Nu mai mult de o mil, dup socoteala mea. - Chiar o mil, spuse doamna Joe. - Foarte bine. O s-i lum prin surprindere, cnd se ntunec. Chiar puin nainte, aa am dat ordin. - Pucriai, domnule sergent? ntreb Wopsle cu glas nepstor. - Chiar aa! rspunse sergentul. Doi. Ni s-a spus c mai sunt nc prin mlatini i cred c n-or s ncerce s-o tearg de acolo, nainte de a se ntuneca. Ai mai vzut oameni din acetia? n afar de mine, toat lumea rspunse nu, cu convingere. Dar nimeni nu se sinchisea de mine. - Bine, fcu sergentul. Cad ei n curs, cnd le-o fi lumea mai drag. Hai, domnule fierar! Dac dumneata eti gata, apoi i Regele este gata. Joe i scoase haina, vesta i cravata i i pusese orul de piele. Apoi intr n fierrie. Unul dintre soldai deschise obloanele de lemn, altul aprinse focul, altul nvrtea la foale, iar ceilali stteau n jurul focului, care ncepu, n curnd, s duduie. Pe urm, Joe ncepu s loveasc i s izbeasc cu ciocanul i iar s loveasc i iar s izbeasc i noi ne uitam la el. Interesul pentru urmrirea care trebuia s aib loc, nu numai c absorbi atenia general, dar o fcu pe sor-mea mrinimoas. Scoase din butoi un ulcior cu bere pentru soldai i-l pofti pe sergent la un phrel cu uic. Dar domnul Pumblechook spuse aspru: - Mai bine d-i vin. Pun rmag c vinul n-are catran. Sergentul i mulumi i spuse c, deoarece prefera buturile fr catran, i-ar face mai mult plcere s bea vin, dac e tot una pentru doamna. Bu n sntatea Maiestii

19

Sale, fcu urri de Crciun, sorbi tot vinul dintr-o nghiitur i, dup aceea, plesci din buze. - Bun marf, aa-i domnule sergent? ntreb domnul Pumblechook. - S-i spun ceva, i rspunse sergentul, bnuiesc c dumneata ai fcut rost de ea. Domnul Pumblechook rspunse rznd satisfcut: - Ei, na! De ce? - Pentru c dumneata, spuse sergentul, btndu-l peste umr, eti un om care tie ce este bun. - Crezi? fcu domnul Pumblechook, rznd ca adineaori. Mai adu un phrel! - Dar bei i dumneata! Ciocnim, spuse sergentul; vrful paharului meu la piciorul paharului dumitale, piciorul paharului dumitale la vrful piciorului meu. Ciocnim o dat, ciocnim de dou ori... Frumos sun paharele acestea! n sntatea dumitale. O mie de ani s trieti i s nu fi niciodat un judector mai prost din soiul celor buni dect eti acum! Sergentul ridic paharul; prea gata s mai bea nc unul. Am bgat de seam c, n excesul lui de ospitalitate, domnul Pumblechook parc uitase c dduse vinul n dar, pentru c lua sticla de la doamna Joe i ospt toat lumea cu vin, ntr-o revrsare de voioie. Pn i eu am cptat puin vin. i era att de darnic domnul Pumblechook, nct a cerut i sticla a doua i o goli i pe aceasta cu tot atta mrinimie. n timp ce m uitam la ei, cum stteau ciorchine n jurul focului, petrecnd att de minunat, m gndeam c prietenul meu, fugarul din mlatini, fusese acela care nsufleise ospul. Nu petrecuser nici pe departe att de bine, nainte de a-i fi nclzit emoia produs de povestea fugarului. i acum, cnd ateptau cu toii ca "pctoii" s fie prini, cnd foalele parc urlau pentru cei doi fugari i focul plpia tot pentru ei, cnd fumul parc ieea pe co ca s-i urmreasc, iar Joe ciocnea i lovea ctuele sortite lor, acum cnd umbrele nelmurite de pe perei se cltinau ameninndu-i, n timp ce vlvtaia se nla i cobora, iar scnteile aprinse cdeau i se stingeau, mintea mea zdruncinat de copil i spunea c i dup amiaza cenuie plise tot din pricina lor, srmanii nenorocii. n cele din urm, treaba se sfri, iar zgomotul i vuietul din fierrie se oprir. n timp ce-i punea haina, Joe i fcu curaj i spuse c n-ar fi ru s porneasc i civa dintre noi mpreun cu soldaii, ca s le dea o mn de ajutor n urmrire. Domnul Pumblechook i domnul Hubble se mpotrivir, invocnd dorina de a-i fuma pipele i de a rmne n societatea doamnelor; dar domnul Wopsle spuse c, dac Joe se duce, l ntovrete i el. Joe spuse c da i c, dac doamna Joe mi d voie, m ia i pe mine. Sunt sigur c niciodat n-am fi cptat nvoiala de a ne duce, dac doamna Joe n-ar fi fost curioas s tie ce o s se mai ntmple i cum o s se sfreasc povestea. Dar, de data aceasta, sor-mea spuse doar att: - Dac aduci biatul napoi cu capul spart, s nu-i nchipui c-am s i-l dreg eu. Sergentul ddu politicos bun ziua doamnelor i se despri de domnul Pumblechook ca de un vechi camarad; dei m ndoiesc c cunotea meritele domnului Pumblechook cnd acesta era n stare de uscciune, la fel de bine cum le cunotea cnd avea gtlejul umezit de butur. Oamenii i luar armele

20

i pornir. Domnul Wopsle, Joe i cu mine am primit ordinul strict de a rmne n spatele lor i de a nu scoate nici o vorb, dup ce vom ajunge n mlatini. Cnd am ieit n aerul rece i n timp ce ne ndreptam cu hotrre spre inta noastr, eu i-am optit lui Joe cu glas de trdtor: - Zu, Joe, mai bine nu-i gsim. i Joe mi opti: - S tii, Pip, c dau un iling dac-au luat-o la sntoasa. Nici o haimana din sat nu se lu dup noi, fiindc vremea era urt de parc amenina s plou, drumul pustiu i terenul nesigur; apoi se ls ntunericul i oamenii se nclzeau acas la foc i srbtoreau Crciunul. Cteva fee curioase aprur la geamurile luminate i se uitar dup noi, dar nimeni nu iei din cas. Trecurm pe lng stlpul cu degetul de lemn i am luat-o drept nainte spre cimitir. Acolo, sergentul ne opri cu un semn din mn pn la ua bisericii. Se ntoarser fr nici un rezultat i, dup aceea, ieirm prin ua lateral a cimitirului i am pornit cu toii spre mlatinile nesfrite. Vntul de rsrit ne sufla mzrichea n obraz i Joe m lu n spinare. Acum c ajunsesem n pustietatea aceea jalnic, unde nu bnuia nimeni c m aflasem eu cu mai puin de opt sau nou ore nainte i c vzusem pe cei doi fugari, de-abia acum m ntrebam pentru ntia oar cu groaz dac, nu cumva, n caz c i gsim, n-o s gndeasc pucriaul meu c eu i adusesem pe soldai. Doar m ntrebase dac nu sunt un drac care l trdeaz i-mi spusese c a fi un cine nemilos, dac a asmui oamenii asupra lui. Oare n-o s cread c sunt ntr-adevr un drac i un cine i c l-am trdat? Acum nu mai avea rost s-mi pun ntrebri de felul acesta. Eram cocoat pe spinarea lui Joe i Joe era sub mine, atrgnd oamenilor atenia de cte ori ne apropiam de un an i mbiindu-l pe domnul Wopsle s nu cad drept n nasul lui roman i s in pasul. Soldaii mergeau n faa noastr, mprtiai pe o distan mare i cu spaii ntre ei. Umblam pe drumul pe care pornisem i eu, la nceput, i de care m rtcisem prin cea. Ceaa parc nu se lsase nc sau poate c o mprtiase vntul. Sub lucirea roiatic a apusului de soare, farul, spnzurtoarea, dmbul de la Baterie i cellalt mal al fluviului se vedeau limpezi, dei aveau o culoare apoas i plumburie. Stteam cocoat pe umrul larg al lui Joe i inima mi btea cu furie; m uitam n toate prile ca s vd vreo urm de pucria. Nu vedeam nimic, nu auzeam nimic. Domnul Wopsle m speriase de cteva ori, fiindc gfia i rsufla zgomotos; dar acum cunoteam sunetele acestea i le deosebeam uor de ceea ce cunoteam eu. Am tresrit ngrozitor, la un moment dat, cci mi se pru c aud scritul pilei; dar era doar clopoelul unei oie. Oile se oprir din pscut i ne privir sfioase; iar boii i ferir capetele de vnt i de mzriche i se holbar urt la noi, ca i cum ne-ar fi socotit rspunztori pentru aceast pacoste; dar, n afar de aceste lucruri i de fiorul zilei care se stingea n fiecare firicel de iarb, nimic nu tulbura linitea rece, care domnea n ara mlatinilor. Soldaii mergeau mai departe n direcia vechii baterii i noi naintam n urma lor, cnd deodat, ne oprirm cu toii. Cci un ipt lung adus de vnt i de ploaie ne lovise auzul. Apoi, alt ipt. Venea de departe, dinspre rsrit, dar era lung i puternic. Ba chiar preau s fie dou sau mai multe glasuri, care strigau mpreun, judecnd dup amestecul sunetelor. Sergentul i oamenii de lng el vorbeau n oapt, cnd Joe i cu mine ne-am apropiat. Dup o clip de

21

ascultare, Joe (care era un bun interpret al sunetelor) i domnul Wopsle (care nu era) au fost de aceeai prere. Sergentul, un om hotrt, porunci ca nimeni s nu rspund strigtului, dar ordon oamenilor s schimbe drumul i s porneasc ntr-acolo "n pas alergtor". Aa c o pornirm spre dreapta (acolo era rsritul) i Joe o lu la picior att de iute, nct trebuia s m in bine ca s nu pierd locul. Acum goneam de-a-binelea. - O adevrat depntoare, se exprim Joe, n singurele cuvinte pe care le rosti n tot timpul urmririi. Urcam i coboram dmburi, sream peste bariere, intram n noroiul din anuri i ne croiam drum prin hiuri; nimeni nu se ntreba ncotro mergem. Cu ct ne apropiam mai mult de locul de unde veneau ipetele, ne ddeam mai bine seama c nu se auzea numai un singur glas. Uneori nu se mai auzea nici un sunet i atunci soldaii se opreau. Cnd ipetele rencepeau, soldaii o porneau cu iueal mai mare i noi dup ei. Dup ctva timp, ne apropiasem att de tare, nct auzisem o voce care striga: Ucigai! i o alta: Pucriai! Fugari! Santinel! Aici sunt evadaii! Apoi amndou glasurile preau nbuite de focul unei lupte i pe urm izbucneau din nou. Atunci, soldaii o luar la goan ca nite cerbi i Joe dup ei. Sergentul era n cap, cnd ajunserm la locul de unde veneau strigtele i doi dintre oamenii lui l ajunser numaidect din urm. Aveau armele ncrcate i ridicate, cnd ne apropiam i noi. - Aici sunt amndoi! gfi sergentul, luptndu-se n fundul unei gropi. - Predai-v! Slbaticilor! Desprii-v odat! Apa ne stropea, noroiul zbura prin aer, se auzeau njurturi i lovituri de pumni. Civa oameni au cobort n an ca s-i ajute sergentului i traser afar, unul dup altul, pe fugarul meu i pe cellalt. Amndoi erau plini de snge, blestemau i se smuceau; i recunoscusem pe amndoi din prima clip. - Bgai de seam! Spuse pucriaul meu, tergndu-i sngele de pe obraji cu mneca lui zdrenuit i desclcindu-i smocuri de pr smulse de pe degete. Eu l-am prins! Eu vi-l predau! S nu uitai aceasta! - Nu merit s ne atragi atenia, spuse sergentul. N-o s-i ajute mare lucru, mi omule. C doar eti n aceeai situaie cu el. Dai-mi ctuele! - Nici nu m atept s-mi ajute. Nici nu vreau s m simt mai bine dect m simt acum, spuse omul meu, rznd cu poft. L-am prins. i el tie. Aceasta-mi ajunge. Cellalt pucria era galben la fa i, n afar de juliturile de pe obraz, era zgriat i sfiat din cap pn n picioare. Nu scoase nici o vorb, pn ce sergentul nu-i prinse pe amndoi n ctue; era nevoit s se sprijine de un soldat, ca s nu cad. - Bgai de seam, a ncercat s m omoare; acestea au fost primele lui cuvinte. - Am ncercat s-l omor? spuse fugarul meu dispreuitor. Credei c-am ncercat i nu mi-a mers? L-am prins ca s-l predau; aceasta am fcut. Nu numai c nu l-am lsat s-o ia la sntoasa, dar l-am trt pn acolo, n timp ce el vroia s-o tearg. E boier, pctosul acesta. i acum, mulumit mie, boierul acesta o s intre iar n com. S-l omor? Nu fcea s-l omor, cnd puteam s-i fac una mai bun i s-l trimit napoi la ocn! Cellalt tot mai gfia: - A... ncercat... s m omoare... aduc... aduc martori. - Ia te uit! fcu primul, uitndu-se la sergent. Singur am fugit de pe

22

vapor; am dat o lovitur i am fugit. A fi putut s-o tulesc i din pustiul acesta blestemat; uitai-v la piciorul meu; aa-i c nu-i nici urm de fiare pe el?! Dac n-a fi aflat c e i el aici, a fi luat-o la sntoasa. Dar s-1 las pe sta s-o ia din loc? S-l las pe el s fac iari o unealt din mine? nc o dat? Nu, nu. S tiu de bine c aici mi putrezesc oasele; i art groapa cu minile lui nctuate. i legat s fi fost i tot l-a fi inut, numai s nu scape din ghearele mele, pn venii voi. Cellalt fugar, care se vedea bine c era ngrozit de tovarul lui, repeta mereu: - A ncercat s m omoare. A fi fost omort, dac n-ai fi venit voi. - Minte! fcu pucriaul meu apsat. Mincinos s-a nscut i mincinos o s moar. Uitai-v la mutra lui; se vede ct de colo; ia s se uite n ochii mei. S vedem, ndrznete? Cellalt se strdui s zmbeasc batjocoritor, dar nu izbuti s dea buzelor lui, care zvcneau, o expresie potolit; se uita la soldai, se uita n jurul lui, la mlatini i la cer, dar la cellalt nu se uita. - l vedei? urm omul meu. Vedei ce pctos e? Vedei cum mic ochii ntr-o parte i ntr-alta? Aa se uita i la proces, cnd ne judecau pe amndoi. Nu vroia s se uite la mine. Cellalt i tot muca i-i rsucea buzele uscate, plimbndu-i ochii speriai ncoace i ncolo; n cele din urm, i ndrept, pentru o clip, privirile spre omul meu i spuse: - Nici n-am ce vedea la tine, apoi privi pe jumtate ironic spre minile lui nctuate. Cnd a auzit aceste cuvinte, pucriaul meu se mnie att de sincer, nct s-ar fi repezit la cellat, dac nu l-ar fi oprit soldaii. - Nu v-am spus eu, sri cellat, c dac-ar putea, mi-ar face de seam? Se vedea c tremur de fric i o spum alb, foarte ciudat, ca nite fulgi mici de zpad, i apruse pe buze. - Gata cu discuia, spuse sergentul. Ia aprinde-i fcliile. n timp ce unul dintre soldai, cel care purta un co n loc de arm, se ls n genunchi ca s deschid coul, fugarul meu se uit pentru prima oar n jurul lui i m-a vzut. Eu coborsem de pe spinarea lui Joe i stteam pe marginea anului, de unde nu m micasem, de cnd sosisem. I-am aruncat o privire curioas cnd s-a uitat la mine, am micat uurel mna i am dat din cap. Ateptam de mult s se uite la mine, ca s-l pot asigura de nevinovia mea. Nu prea eram sigur c m nelesese, cci mi arunc o privire ciudat, care nu dur dect o clip. Dar, dac m-ar fi privit timp de o or sau de o zi ntreag, faa lui nu mi s-ar fi prut mai atent dect n clipa aceea. Apoi, soldatul care purta coul aprinse o lumini i ddu foc la trei sau patru fclii; i lu lui una i pe celelalte le mpri soldailor. Pn atunci, era aproape ntuneric, dar acum se ntuneca de-a-binelea i, nu mult dup aceea, a fost ntuneric bezn. nainte de a prsi locul acela, gatru soldai se aezar n cerc i traser dou focuri n aer. ndat dup aceea, am vzut alte fclii aprinzndu-se n spatele nostru i altele prin mlatini, pe cellalt mal al fluviului. - Bine, fcu sergentul. nainte, mar! Am naintat puin i, deodat, am auzit trei bubuituri de tun, al cror sunet mi se pru c izbucnete chiar din urechea mea. - Suntei ateptai la bord, vorbi sergentul ctre omul meu. Au aflat c

23

venii. Nu te deprta, mi omule. Stai frumos aici. Cei doi ocnai erau inui la distan unul de altul i fiecare umbla nconjurat de civa soldai. Eu m agasem de mna lui Joe, care purta o fclie. Domnul Wopsle era de prere s ne ntoarcem acas, dar Joe vroia s vad ce se ntmpl pn la urm, aa c am mers mai departe. Acum umblam pe o potec destul de bun, care erpuia de-a lungul fluviului i cotea din loc n loc cnd ntlnea cte un an; n drum, am vzut o moar mic de vnt i un stvilar plin de noroi. Cnd m uitam n jurul meu, vedeam luminile care veneau n urm. Fcliile noastre lsau pete mari de foc pe potec, pe care le vedeam plpind i fumegnd. ncolo, nu vedeam nimic dect o bezn deas. Luminile noastre nclzeau aerul cu vlvtaia lor de smoal i cei doi prizonieri preau c se simt bine, n timp ce naintau chioptnd printre arme. Din cauz c chioptau, nu puteam s mergem mai repede; i erau amndoi att de sfrii, nct am fost nevoii s ne oprim de dou sau de trei ori ca s-i lsm s se odihneasc. Dup vreo or de drum, am ajuns la o caban amrt de lemn, n faa creia se afla un debarcader. nuntru erau nite pzitori, care ntrebar cine vine; sergentul le rspunse. Apoi am intrat n cocioab; mirosea a tutun i a spoial i, n odaie, ardea un foc bun iar pe mas lumina o lamp; am vzut un ir de arme, o tob i nite paturi joase de lemn, n care puteau s doarm pn la doisprezece soldai. Vreo trei sau patru soldai stteau ntini cu mantalele pe ei i nu prea prea s le pese de venirea noastr, cci i-au ridicat puin capetele, ne-au privit somnoroi i apoi s-au culcat din nou. Sergentul a fcut un fel de raport, a nsemnat ceva ntr-un registru i apoi pucriaul pe care eu l numesc "cellalt" a fost trimis mpreun cu un pzitor pe vapor. Omul meu se uita la mine. Nu se micase din faa locului; avea o privire gnditoare i-i nclzea cnd un picior cnd cellalt, uitndu-se la picioarele lui, ca i cum le-ar fi comptimit pentru ultimele lor panii. Deodat, se ntoarse spre sergent i spuse: - Vreau s-i spun ceva despre evadarea aceasta. S-ar putea ca anumii oameni s fie bnuii mpreun cu mine. - Poi s spui orice-i place, rspunse sergentul cu rceal, uitndu-se la el cu braele ncruciate, dar nu aici. O s ai tot timpul s vorbeti i s auzi vorbindu-se despre aceasta, nainte de a se ncheia povestea. tii doar. - tiu, dar asta-i altceva. Un om nu poate s crape de foame; cel puin eu nu pot. Am luat nite haleal din sat, tii, satul de lng biseric, dincolo de mlatini. - Vrei s spui c-ai furat, spuse sergentul. - i-am s-i spun i de unde. De la fierarul satului. - I-auzi! fcu sergentul, uitndu-se la Joe. - I-auzi Pip! fcu Joe, uitndu-se la mine. - Nu prea era mare lucru, nite resturi, o pictur de uic i o plcint. - Ai bgat cumva de seam c v lipsete o plcint, domnule fierar? ntreb sergentul tainic. - Nevast-mea a bgat de seam, chiar n clipa cnd ai intrat pe u. i-aminteti, Pip? - Va-s-zic, spuse ocnaul, ntorcndu-i galnic ochii spre Joe, fr s se uite la mine. Va-s-zic dumneata eti fierarul? Atunci nu te supra, dar

24

eu i-am mncat plcinta. - S-i fie de bine, n ceea ce m privete, rspunse Joe, amintindu-i n ultima clip de doamna Joe. Nu tiu ce vin ai dumneata, dar, orice-i fi fcut, nu te-a lsa s mori de foame, c doar eti un biet om nenorocit. Nu-i aa, Pip? Am auzit ca i nainte o hrial n gtlejul omului, care ne ntoarse spatele. Vasul se ntorsese i santinela era gata, aa c l-am ntovrit pn la debarcaderul cu pietre i cu rui cioplii grosolan; am vzut cum l-au suit pe vas. Nite ocnai semnau cu el, vsleau. Nimeni nu pru mirat s-l vad sau curios s tie cine e, sau bucuros s-l vad sau amrt c-l vede; nimeni nu-i spuse nici o vorb, doar cineva bodogoni, ca i cum s-ar fi adresat unor cini: - Dai-i drumul! La semnalul acesta, vslele se cufundar n ap. La lumina fcliilor, am vzut galera neagr, nu departe de noroiul malurilor, ca o corabie a lui Noe blestemat. Corabia nchis, zvort i legat cu lanuri ruginite, prea, n ochii mei de copil, asemntoare cu nii prizonierii. Vasul pluti de-a lungul malului, coti i dispru. Apoi, capetele fcliilor au fost aruncate n ap, au sfrit i s-au stins, ca i cum totul s-ar fi sfrit.

VI
Starea mea sufleteasc cu privire la hoia de care fusesem descrcat pe neateptate, nu m mpinse de fel la o mrturisire sincer; dar ndjduiesc c existau i sentimente mai bune n fundul cugetului meu. Nu-mi amintesc s fi simit vreo pornire de duioie fa de doamna Joe n clipa n care teama de a fi descoperit se spulber. Dar l iubeam pe Joe poate c pe atunci numai i numai din pricin c dragul de el m lsa s-l iubesc - i, cu privire la el, fiina mea luntric nu se simea chiar att de bine. Aveam de gnd (mai ales cnd l-am vzut cutndu-i pila) s-i spun adevrul adevrat. i, totui, nu i-am spus nimic, numai i numai pentru c mi era team c, dac va afla, m va socoti mai pctos dect eram de fapt. Frica de a pierde ncrederea lui Joe i de a edea de acum nainte singur lng vatr, n fiecare sear, privind trist spre prietenul pierdut pe vecie, mi leg limba. mi nchipuiam, n imaginaia mea bolnvicioas, c, dac Joe ar ti n-a mai putea niciodat s m uit la el cum i mngie mustaa blaie, fr s cred c se gndete la fapta mea. mi nchipuiam c, dac Joe ar ti, n-a mai putea s-l vd uitndu-se orict de ntmpltor la carnea sau budinca din ajun, fr s m gndesc c bietul om se ntreab dac nu cumva n-am trecut i eu prin cmar. mi nchipuiam c, dac Joe ar ti i ar spune vreodat c berea e prea groas, ori e prea subire, convingerea c el ar crede c-am pus catran n ea, mi-ar mpinge tot sngele n obraz. Cu alte cuvinte, eram prea la ca s fac ceea ce tiam c e drept, aa precum fusesem prea la ca s nu fac ceea ce tiam c nu e drept. Nu avusesem de-a face cu lumea pn atunci i nu imitam pe nici unul dintre cei care se poart n felul acesta. Am fcut singur descoperirea acestui fel de a se purta, ca un adevrat geniu nenvat. Fiindc mi s-a fcut somn de ndat ce ne-am ndeprtat de corabie, Joe m-a luat din nou n spinare i m-a dus acas. Trebuie s fi fost grozav de obositor drumul acesta, fiindc domnul Wopsle, care era sleit de puteri, avea o mutr att de mbufnat, nct, dac porile bisericii ar fi fost larg deschise, cred c ar fi excomunicat toat expediia, n frunte cu Joe i cu mine. Dar, nefiind dect un laic, se ncpn s stea jos pe iarba umed, cu o nverunare att de nesntoas, nct, cnd i

25

scoase haina ca s o usuce la focul din buctrie, dovada de pe pantaloni l-ar fi dus la spnzurtoare, dac fapta aceasta ar fi fost socotit o crim capital. n timpul acesta, eu m blbneam ca un beiv prin buctrie, fiindc de-abia m pusese Joe n picioare, fiindc dormisem tun pe spinarea lui i fiindc m trezisem n cldur, n lumin i n sunet de glasuri. Dup ce mi-am venit n fire (cu ajutorul unui ghiont zdravn ntre umeri i a acestor cuvinte ntritoare: - Aa un copil n-am mai vzut! rostit de sor-mea, am neles c Joe le povestea despre mrturisirea ocnaului i c musafirii sugerau diferite ci prin care acesta ar fi putut ptrunde n buctrie. Domnul Pumblechook, dup ce inspect cu grij locuina, descoperi c omul se urcase mai nti pe acoperiul fierriei, de acolo ajunsese pe acoperiul casei i c acesta coborse prin coul buctriei cu ajutorul unei frnghii fcut din fii de aternut; i fiindc domnul Pumblechook era un om foarte sigur de el i avea bric lui, toat lumea spuse c el are dreptate i nu ceilali. Totui, domnul Wopsle strig: Nu! cu rutatea neputincioas a omului ostenit. Dar, deoarece el n-avea nici o teorie special i nici hain n-avea, prerea lui a fost nesocotit n unanimitate. Unde mai pui c pantalonii i fumegau, fiindc sttuse cu spatele la sob ca s-i usuce, ceea ce nu era de natur s inspire ncredere. Att am auzit n seara aceea, nainte de a m fi nfcat sor-mea, pentru c eram necuviincios i somnoros i de a m fi dus la culcare cu o mn att de grea, nct mi se prea c port cincizeci de perechi de cizme, care se lovesc mereu de marginea scrii. Starea sufleteasc, pe care am descris-o mai nainte, ncepu de-abia a doua zi, nainte de a m fi sculat i dur mult timp dup ce povestea cu fugarul a fost uitat i nu mai era pomenit dect n mprejurri neobinuite.

VII
n vremea cnd mi petreceam zilele prin cimitir, citind pietrele de pe mormintele alor mei, aveam doar atta tiin de carte, nct s pot silabisi. Nici mcar nelesul simplu al acestor inscripii nu-l prindeam, cci cuvintele "soia celui mai de sus" mi se preau o dovad despre nzuinele tatlui meu ctre o lume mai bun; i dac despre vreuna dintre rposatele mele rude s-ar fi spus "a celui de jos", sunt sigur c-a fi avut o prere foarte proast despre acel membru al familiei noastre. Ct despre noiunile mele cu privire la adevrurile teologice de care m lega Catehismul, nici ele nu erau prea precise; cci mi amintesc bine c declaraia mea cum c "voiu clcat toat vieaa pe aceeai cale" o socoteam ca o obligaie de a trece totdeauna satul, pornind de la casa noastr ntr-o direcie anumit i de a nu schimba acest drum, ocolind pe la rotria satului nu pe la moar. Mai trziu, eram sortit s devin ucenicul lui Joe i, pn la ndeplinirea acestei misiuni, n-avea voie, dup prerea sorei mele, cu nici un chip, s fiu alintat. Prin urmare, nu numai c eram biat la toate n fierrie, dar, dac vreun vecin avea nevoie de un biat, ca s-i alunge psrile din ogoare sau ca s adune pietre sau pentru orice alt treab de felul acesta, mie-mi era hrzit cinstea de a ndeplini aceste munci. Totui, ca nu cumva situaia noastr nalt s sufere vreo tirbire, o puculi sttea pe raftul din buctrie, o puculi n care, dup cum fusesem anunat n chip public, se aruncau toi banii pe care i ctigam eu. Mi se prea uneori c aceti bani vor fi vrsai pentru lichidarea

26

datoriei naionale, fiindc nu trgeam nici un fel de ndejde s am i eu parte de aceast comoar. Mtua domnului Wopsle inea o coal de sear n sat; aceasta nsemna c ea era o btrn caraghioas cu mijloace restrnse i beteuguri nenumrate, care i fcea somnul, n fiecare sear, de la ase la apte, n tovria unor tineri, care plteau cte doi penny pe sptmn pentru plcerea foarte folositoare de a o vedea dormind. Btrna nchinase o csu; domnul Wopsle avea o odaie sus i noi elevii l auzeam regulat citind cu glas tare, foarte demn i chiar nspimnttor, ba uneori auzeam i cte o lovitur zdravn n tavan. Exista i legenda c domnul Wopsle "examina" colarii o dat pe trimestru. n aceast mprejurare, domnul Wopsle i ridica manetele, i ciufulea prul i ne inea cuvntarea pe care a inut-o Marc-Antoniu lng trupul nensufleit al lui Cezar. Apoi, urma ntotdeauna Oda lui Collins despre pasiuni i eu l stimam pe domnul Wopsle, mai cu seam pentru felul cum declama "Rzbunarea" i-l vedeam n nchipuirea mea aruncndu-i mnios sabia nsngerat i lund n mn, cu o privire care prjolea, trompeta vestitoare de rzboi. Pe atunci, nc nu czusem prad pasiunilor, pe care aveam s le cunosc mai trziu i s le asemuiesc cu vorbele lui Collins i ale lui Wopsle, spre neajunsul acestora din urm. n afar de aceast instituie de educaie, mtua domnului Wopsle mai inea i o mic prvlie, n aceeai odaie. Habar n-avea ce marf se afl n prvlie sau ct cost fiecare lucru, dar, n sertar, se afla un mic registru soios, care servea drept catalog de preuri, i, cu ajutorul acestui oracol, Biddy descurca tranzaciile comerciale. Biddy era nepoata mtuii domnului Wopsle; mrturisesc c nu m simt n stare s descopr ce fel de rud era cu domnul Wopsle. Era orfan ca i mine; i, ca i mine, fusese crescut ca-n palme. Era demn de luat n seam din pricina extremitilor ei: cci prul i era totdeauna nepieptnat, minile nesplate i ghearele rupte. ns, duminica, cnd se ducea la biseric, Biddy era foarte ngrijit. Datorit att bietei mele fpturi, ct mai ales cu ajutorul lui Biddy, am ieit nvingtor din lupta cu alfabetul, ca dintr-un hi de spini: zgriat i lovit de fiecare liter n parte. Cred c trecuse aproape un an de la urmrirea din mlatini, cci era mult dup aceea, i era iarn i ger. ntr-o or sau dou, am izbutit s mzglesc cu litere de tipar aceast epistol, folosindu-m de alfabetul care sttea lng mine, pe vatr: "dRaga JO cre d ca SCRIu BinE i creD ca s POt s TE INvat pe Tine JO. O s ne PAR a BINe i canD o Sati fiu Ucnic o Sa RAdem mult P ip." Nu aveam nevoie s comunic cu Joe prin scrisoare, cci el edea alturi de mine i eram singuri n buctrie. Dar nmnai aceast comunicare scris (cu tbli cu tot) lui Joe, care o primi ca pe o minune de erudiie. - Mi Pip, mi biete! strig Joe, fcnd ochi mari. Dar eti un nvat, zu c eti. - A vrea s fiu, am spus eu, trgnd cu ochii la tblia pe care o inea el n mn; vedeam eu c scrisul meu era cam zpcit. - Uite un J, fcu Joe, i un O n toat legea! Uite J i O, Pip, adic Joe. Nu-l auzisem niciodat pe Joe citind cu glas tare un cuvnt mai lung dect aceast monosilab i, duminic, la biseric, bgasem de seam c, dei ineam cartea de rugciuni pe dos, acest lucru nu-l supra, ca i cum totul ar fi fost cum se cuvine. Dorind s m folosesc de acest prilej, pentru a afla, dac, n

27

caz c a fi profesorul lui Joe, ar trebui s ncep chiar de la nceput, am spus: - Bine! Dar citete i restul, Joe. - i restul, Pip? ntreb Joe uitndu-se tacticos i cu ochi cercettori la cele scrise. Unul, doi, trei. Pi sunt trei J-uri. M-am aplecat peste umrul lui Joe i, cu ajutorul degetului arttor, iam citit toat epistola. - Grozav! fcu Joe, la sfrit. Dar s tii c eti nvat, nu glum. - Joe cum se scrie Gargery? am ntrebat eu cu un aer de modestie protectoare. - Eu nu-l scriu n nici un fel, rspunse Joe. - Bine, dar gndete-te c l-ai scrie. - Nu pot s m gndesc, spuse Joe. Mcar c i mie mi place grozav s citesc. - i place Joe? - Grozav. D-mi o carte bun sau un ziar i aeaz-m n faa focului i nici nu-mi trebuie altceva. Doamne! urm el, dup ce-i frec genunchii cu minile, cnd dai de un J i un O i-i spui: n sfrit, am dat de J i O - Joe, tare-i interesant s citeti! Din ultimele cuvinte, am neles c nvtura lui Joe, ca i fora aburilor, era nc la primele nceputuri. Mi-am urmat gndul i l-am ntrebat: - Te-ai dus vreodat la coal, cnd erai mic ca mine? - Nu, Pip, nu m-am dus. - De ce nu te-ai dus niciodat la coal, cnd erai mic? - Pi, s-i spun, rspunse Joe punnd mna pe vtrai i apucndu-se s scormoneasc focul, cum fcea totdeauna cnd era gnditor. Lui taic-meu i cam plcea butura i cnd era beat, se repezea fr mil la mama. ncolo nu fcea nici o treab, doar, din cnd n cnd, se mai repezea la mine. i se repezea la mine cu o putere, pe care pot s-o asemuiesc numai cu puterea cu care nu se repezea niciodat la nicovala lui. nelegi ce spun, nu-i aa? - Sigur, Joe. - Aa c maic-mea i cu mine ne-am luat lumea n cap; mama se ducea s lucreze cu ziua i-mi spunea: Acum Joe, slav Domnului, ai s te duci i tu la coal. Dar taic-meu avea inima aa de bun, c nu putea s triasc fr noi, sracul. i venea cu o gloat dup el i fcea atta glgie la casele unde lucra mama, c oamenii n-aveau ncotro i ne ddeau afar. i iar ne lua tata acas i iar se repezea la noi. i de aceea, vezi tu, Pip, spuse Joe, oprindu-se din scormonit, de aceea n-am nvat eu carte. - Sracul de tine! - Dar s tii, Pip, spuse Joe atingnd uor zidul vetrei cu vtraiul, ce-i al lui, e al lui i ca s spun drept, taic-meu avea inim bun, i dai seama? Nu-mi ddeam seama, dar n-am spus nimic. - Vezi, urm Joe, cineva trebuie s aib grij de cas, c altfel se duce totul de rp. tii doar! Aceasta tiam i am ncuviinat. - Aa c taic-meu nu se mpotrivea ca eu s m apuc de lucru; i m-am apucat de meseria mea, care ar fi fost i meseria tatii, dac s-ar fi inut de ea i am lucrat, nu glum, Pip. i, cu timpul, l-am inut eu pe tata pn s-a prpdit, sracul, de boala copiilor. i chiar m gndeam s pun s scrie pe mormntul lui: "De-a fost urt a lui purtare, avut-a totui suflet mare".

28

Joe recit aceste versuri cu o mndrie att de vdit, nct l-am ntrebat dac el le fcuse. - Eu le-am fcut, spuse Joe, chiar eu. ntr-o clip le-am ticluit; ca atunci cnd, dintr-o singur lovitur, scoi o potcoav. Niciodat n-am fost aa de mirat nici nu-mi venea s cred - i spun drept, nu-mi venea s cred c eu le fcusem. Cum i spuneam, Pip, gndul meu era s pun s ciopleasc cuvintele acestea pe mormntul lui; dar, poeziile cost bani, oricum le-ai ciopli, mari sau mici, i m-am lsat pguba. Ce s mai vorbim, toi banii pe care i-am strns i i-am cheltuit cu mama. Nu-i prea mergea bine cu sntatea, era frnt, sraca. Dar n-a mai fcut mult timp umbr pmntului i, srmana de ea, a nchis ochii. Ochii albatri ai lui Joe se fcuser apoi; i frec nti un ochi i apoi pe cellalt, ntr-un fel foarte ciudat, cu mnerul vtraiului. - Mi-era urt pe urm, spuse Joe, s triesc singur aici i, atunci, am cunoscut-o pe sora ta. tii, Pip - Joe se uit drept n ochii mei, ca i cum ar fi tiut c voi fi de alt prere - e o femeie frumoas. Eu m uitam n foc ndoindu-m vdit. - Orice-ar zice neamurile sau lumea, Pip, s tii c sora ta e - Joe ciocni cu vtraiul n zidul vetrei la fiecare cuvnt - o femeie frumoas! Nu-mi veni nimic mai potrivit n minte dect: - mi pare bine, Joe, c zici aa. - i mie-mi pare bine, spuse Joe, apucndu-m de bra. Puin roea pe fa sau niel prea multe oase, aceasta nu m supr pe mine! I-am spus cu isteime c dac pe el nu-l supra, n-avea pe cine s supere. - Sigur! ncuviin Joe. Chiar aa, ai dreptate, biete! Cnd am cunoscut-o pe sora ta, se vorbea prin sat c te crete pe tine. Foarte frumos din partea ei, zicea lumea i eu spuneam la fel. i tu, urm Joe, fcnd o strmbtur ca i cum ar fi vzut ceva foarte scrbos, dac i-ai fi dat seama ce mic i prpdit i urt erai, Doamne, ai fi avut o prere foarte proast despre tine. Fr s-mi fac prea mult plcere vorbele lui, am spus: - Las Joe, nu te mai sinchisi de mine. - Dar m-am sinchisit de tine, Pip, spuse el cu o simplicitate drgstoas. Cnd am cerut mna surorii tale, ca s-o duc la altar, dup ce se hotrse i ea s triasc cu mine aici, la fierrie, i-am spus: i ad i copilul la, Dumnezeu s-1 binecuvnteze! i i-am mai spus: Slav Domnului, e loc pentru el la fierrie! Eu am izbucnit n plns, i-am cerut iertare lui Joe i l-am luat de gt; el ls vtraiul din mn ca s m strng n brae i mi-a spus: - Noi suntem prieteni, nu-i aa Pip? Hai, nu mai plnge, biete! Dup aceast mic ntrerupere, Joe vorbi mai departe. - Vezi tu, Pip, aceasta-i povestea! Vezi i tu unde am ajuns. Acum, dac vrei tu s te ngrijeti de nvtura mea - dar i spun dinainte c-s tare greu de cap, tare greu de cap - doamna Joe nu trebuie s vad ce facem noi. Trebuie s facem totul, cum s-i spun, pe furi. Ai s m ntrebi de ce pe furi? Stai s-i spun. Iar luase vtraiul n mn, altfel nici nu cred c ar fi putut s-i urmeze demonstraia.

29

- Sor-ta e cu conducerea. - Cu conducerea, Joe? Eram nedumerit, cci mi-a dat prin gnd (i trebuie s adaug c eram plin de ndejdi) c Joe se desprise de ea n favoarea vreunul ministru al marinei sau de finane. - E cu conducerea, lmuri Joe. Vreau s spun c-i place s ne conduc pe tine i pe mine. -A! - i nu s-ar bucura prea tare, dac-ar avea doi nvai n cas, urm Joe, i, mai cu seam, nu s-ar bucura, dac m-a face nvat de fric s nu m rscol. tii, ca un rzvrtit, nelegi? Eram gata s-i rspund printr-o ntrebare i apucasem s rostesc De ce, cnd Joe m opri. - Stai puin. tiu ce vrei s spui, Pip! Ai rbdare! Eu nu zic c sora ta nu face pe mpratul cu noi, din cnd n cnd. Nu zic c nu ne pune bee-n roate i c nu ne apas uneori. Mai cu seam cnd o apuc toanele - Joe ncepu s vorbeasc n oapt cu privirile spre u - i spun cinstit, Pip, eu recunosc c-i mnioas din fire. Joe rosti acest cuvnt ca i cum ar fi nceput cu cel puin zece M-uri. - De ce nu m rscol? Aceasta-i ntrebarea pe care nu te-am lsat s-o pui, nu-i aa, Pip? - Da, Joe. - Pi, s vezi, spuse Joe, lund vtraiul cu mna stng, ca s-i poat mngia mustaa cu dreapta. i, de cte ori l vedeam prins de aceast panic ndeletnicire, tiam c nu mai e nici o ndejde. - Sor-ta e fire de stpn. Fire de stpn. - Ce nseamn fire de stpn? am ntrebat eu, cu ndejdea c-l voi aduce la o dezlegare. Dar Joe avea rspunsul mai pregtit dect m-a fi ateptat i-mi nchise gura cu totul, cu un gest rotund al minii i cu o privire fix: - Uite, ea. i eu nu sunt fire de stpn, urm Joe, lundu-i privirea de la mine i ducndu-i mna napoi la musta. i, mai cu seam, Pip, - i de data aceasta i vorbesc serios, biete - mi-a ajuns s-o vd pe maic-mea, o biat femeie care muncea i robotea toat ziua, de-i ieea sufletul i n-a avut parte de linite, srmana, ct a trit; i mi-e fric s nu pctuiesc i eu i s m port urt fa de femeia mea; i mai bine s pctuiesc n cellalt fel i s n-o duc eu chiar aa bine. Parc eu n-a vrea s fiu singurul ap ispitor, mi Pip, i s nu existe gdiliciul pentru tine; toate le-a lua asupra mea; dar aa-i viaa, Pip, i ndjduiesc c-ai s treci cu vederea toate lipsurile. Mcar c eram mic, cred c, n seara aceea, l priveam pe Joe cu mai mult admiraie. De atunci ncolo, am fost mereu egali, cum fusesem i pn atunci; dar, din seara aceea, ori de cte ori m uitam la Joe sau m gndeam la el, simeam c l port n inima mea. - Pn una alta, spuse Joe, ridicndu-se ca s mai arunce un lemn n foc, acui sun ceasul opt i nu s-a ntors nc. Sper c iapa unchiului Pumblechook n-a clcat pe un ochi de ghea i s-a dat la fund. n zilele de trg, doamna Joe pleca la ora cu domnul Pumblechook, ca s-i ajute la cumprarea acelor lucruri care cereau i prerea unei femei; cci unchiul Pumblechook era burlac i n-avea ncredere n slugi. Azi era zi de trg i doamna Joe plecase ntr-una din expediiile acestea.

30

Joe fcu focul i mtur vatra i, apoi ne duserm amndoi la u, ca s auzim cnd vine bric. Era o noapte rece i uscat, vntul sufla amarnic i chiciura era alb i tare. Dac ar rmne cineva la noapte afar, n mlatini, ar muri de frig, m gndeam eu. Apoi, mi-am ndreptat ochii spre stele, gndindu-m ce groaznic trebuie s fie pentru un om degerat s se uite la ele i s nu gseasc nici ajutor i nici mil n lumina lor sclipitoare. - Uite c vine iapa, spuse Joe, auzi cum sun ca nite clopoei? Sunetul potcoavelor pe drumul ngheat era ct se poate de muzical. Trapul era mai iute ca de obicei. Pregtirm un scaun pentru clipa cnd doamna Joe va descinde, aarm focul pentru ca fereastra s fie luminat i am aruncat o ultim privire prin buctrie, ca s vedem dac fiecare lucru e la locul lui. Dup ce am isprvit cu aceste pregtiri, sosir i ei, ncotomnai pn-n ochi. Mai nti cobor doamna Joe i apoi unchiul Pumblechook, care acoperi iapa cu o ptur. Pe urm am intrat cu toii n buctrie aducnd cu noi o boare de aer att de rece, nct focul parc-i pierduse toat cldura. - Ei, fcu doamna Joe, dezbrcndu-se grbit i emoionat i aruncndu-i boneta pe umr, o ls s atrne de panglici. Dac nici ast-sear biatul acesta nu ne este recunosctor, atunci s tii c nu mai e niciodat. M-am artat ct se poate mai recunosctor, pe ct se poate s se arate de recunosctor un biat care nu tie nc de ce trebuie s ia mutra aceasta. - Ndjduiesc, spuse sor-mea, c n-o s-l alinte. Dar tare mi-e team. - Nu-i felul ei, spuse domnul Pumblechook. Las' c tie ea. - Ea? m-am uitat la Joe, micnd din buze i nlndu-mi sprncenele. Ea? Deoarece sor-mea l prinse asupra faptului, i-a trecut mna peste nas, cu aerul acela mpciuitor pe care-l adopta n ocazii din acestea i se uita la ea. - Ei? fcu sor-mea, argoas. Ce v holbai? A luat foc casa? - A vorbit cineva adineaori - ndrzni Joe cu un ton politicos - despre ea. - Ea e ea, spuse sor-mea. Doar dac vrei s spui c domnioara Havisham e el. i nu-mi nchipui c-ai s ndrzneti. - Domnioara Havisham din partea de jos a oraului? ntreb Joe. - Exist vreo domnioar Havisham n partea de jos a oraului? spuse sor-mea. Zice c-ar vrea s se duc biatul s se joace acolo. i sigur c-o s se duc. i bine-ar face s se joace acolo - spuse sor-mea, cltinnd din cap ctre mine, ca s m ncurajeze s fiu vesel i jucu, - c altfel e vai de el. Auzisem de domnioara Havisham din partea de sus a oraului - toat lumea pe o raz de cteva mile auzise de ea - c era o domnioar foarte bogat i nspimnttoare, care locuia ntr-o cas mare i nfiortoare, se zvorea de teama bandiilor i tria o via de pustnic. - Pe cinstea mea! fcu Joe nmrmurit. M ntreb de unde-l cunoate pe Pip! - Neghiobule! strig sor-mea, cine i-a spus c-i cunoate? - A spus cineva adineaori, ndrzni Joe din nou cu un ton politicos, cum c vrea ca Pip s se joace acolo. - i nu putea s-l ntrebe pe unchiul Pumblechook, dac nu cunoate vreun biat care ar vrea s se joace acolo? Nu s-ar putea ca unchiul Pumblechook s fie vreun chiria de al ei i s se duc, nu zic trimestrial sau de dou ori pe an, ar fi s cer prea mult de la tine, dar din cnd n cnd, ca s-i

31

plteasc chiria? i atunci n-ar putea ea s-l ntrebe pe unchiul Pumblechook dac nu cumva cunoate vreun biat, care ar vrea s se joace acolo? i n-ar putea unchiul Pumblechook, care se gndete totdeauna la noi, dei tu, Joseph, poate c nu eti de prerea aceasta, - spuse ea pe un ton de adnc imputare, ca i cum Joe ar fi fost cel mai nesimit dintre nepoi s pomeneasc de biatul acesta care face pe mreul aici, (ceea ce eu declar sus i tare c nu fceam) i pentru care am robit de bun voie? - Foarte bine! strig unchiul Pumblechook. Bine zis! Frumos expus! Foarte bine! Ei, Joseph, acum tii cum stau lucrurile? - Nu, Joseph, spuse sor-mea cu imputare n timp ce Joe i trecea mereu mna peste nas n chip de scuz, nu tii nc cum stau lucrurile, dei poate crezi c tii. Poi s crezi c tii, dar nu tii, Joseph. Pentru c nu tii c unchiul Pumblechook, dndu-i seama c viitorul acestui copil poate s atrne de o vizit la domnioara Havisham, s-a oferit s-l ia la ora, la noapte, n bric lui, s-l culce la el la noapte i s-l duc chiar el la domnioara Havisham, mine diminea. i, Doamne Dumnezeule, strig sor-mea aruncndu-i boneta cu dezndejde, stau i-mi bat gura cu vieii tia i unchiul Pumblechook ateapt i iapa o s rceasc la u i biatul e murdar cu jeg i noroi din cap pn-n picioare! Cum a rostit vorbele acestea, s-a i npustit la mine ca un vultur la un miel i mi-a bgat faa ntr-un lighean i mi-a pus capul sub cimea i m-a spunit i m-a frmntat i m-a frecat i m-a nghiontit i m-a scrmnat pn ce nu mai eram eu. (E locul s spun aici, c eu cunosc mai bine dect orice fptur de pe lume, efectul unei verighete, care trece dumnos peste faa unui om). Dup ce sfri cu splatul, sor-mea mi-a dat rufe curate, cele mai epene pe care le-a gsit; m simeam ca un pucria mbrcat n pnz de sac; apoi m-a nolit cu hainele mele cele mai strmte i mai chinuitoare. n aceast stare, am fost predat domnului Pumblechook, care m primi solemn, ca un erif i m blagoslovi cu un discurs; tiu c de-abia atepta prilejul s-l rosteasc: - Biete, s fii recunosctor tuturor prietenilor ti dar, mai cu seam celor care te-au crescut ca-n palme. - La revedere, Joe! - Dumnezeu s-i ajute, Pip, biete! nc nu m desprisem niciodat de el pn atunci i, pe de alt parte din pricina celor ce simeam, pe de alta, din pricina spunului, nu am vzut nici o stea. Apoi, una cte una, stelele ncepur s clipeasc, fr s m lmureasc de ce m duceam s m joc la domnioara Havisham i de-a ce trebuia s m joc.

VIII
Casa domnului Pumblechook de pe strada principal a trgului amintea de piper i de fin, aa cum se cuvine s i arate casa unui negustor de grne. Mi se prea c un om care are attea sertrae n prvlia lui, trebuie s fie foarte fericit i m ntrebam, uitndu-m ntr-unul sau dou din cele din rndul de jos, unde vzui nite pacheele cafenii legate cu sfoar, dac seminele de flori i bulbii ateptau doar o zi frumoas ca s ias din cutile lor i s

32

nfloreasc. Acest gnd mi veni n minte, a doua zi dup sosirea mea, dis-dediminea. Cu o sear nainte, m culcasem ntr-o mansard cu un tavan oblic, care era att de jos n colul unde se afla patul, nct mi fceam socoteala c iglele de pe acoperi erau la o deprtare mai mic de un picior de sprncenele mele. Tot n dimineaa aceea, descoperii o afinitate ciudat ntre seminele grnelor i stofa de doc. Domnul Pumblechook era mbrcat n doc i vnztorul lui la fel; i nu tiu, parc docul avea un aer i un miros care ineau de semine, dup cum seminele aveau un aer i un miros, care aduceau a doc. aa nct nici nu le mai deosebeam. Tot cu prilejul acesta, am bgat de seam c domnul Pumblechook i conducea afacerea privind peste drum la negustorul de ei iar acesta prea s-i ncheie tranzaciile privind tot timpul n buzunare i cu ochii la brutar, care, la rndul lui, sttea cu minile ncruciate i se uita la bcan, care sttea n pragul uii i se uita la farmacist. Ceasornicarul, care edea aplecat peste pupitrul lui cu lupa la ochi, sub privirile unei cete de oameni mbrcai n bluze rneti ce se uitau la el prin vitrin, prea singurul om de pe strada principal absorbit de meseria lui. Domnul Pumblechook i cu mine am luat gustarea de diminea, la ora opt, n odia din spatele prvliei, n timp ce vnztorul i bea cana de ceai i i mnca pinea cu unt pe un sac de mazre, n prvlie. Domnul Pumblechook mi se prea un tovar de mas tare nesuferit. n afar de faptul c era de prerea surorii mele, care spunea c mncarea mea trebuie s aib un caracter umilitor de pedeaps, n afar de faptul c-mi ddea pine mult i unt puin i c turna atta ap cald n lapte, nct ar fi fost mai sincer s renune cu totul la lapte, conversaia lui era alctuit numai din aritmetic. Cnd am spus politicos bun dimineaa, m ntreb solemn: De apte ori nou, mi biete? i cum era s-i rspund eu, cnd m lua aa repede, ntr-o cas necunoscut i pe stomacul gol! Mi-e foame, dar n-am apucat s nghit nici o nghiitur i domnul Pumblechook ncepu o adunare nesfrit, care nu ncet n tot timpul mesei. apte? Cu patru? i cu opt? i cu ase? i cu doi? i cu zece? i aa mai departe. Dup fiecare rspuns, n-apucam s iau mai mult dect o mbuctur sau o sorbitur i urma alt ntrebare, n timp ce el i vedea linitit de treab i mnca slnin cu corn cald, nfulecnd i ndopndu-se, (dac-mi este ngduit s spun aa). De aceea, m-am artat foarte bucuros cnd s-a fcut ora zece i am plecat spre domnioara Havisham, dei m simeam cam stingherit, fiindc nu tiam cum o s m port n casa acestei domnioare. Dup un drum de un sfert de or, am ajuns la locuina domnioarei Havisham, o cas veche i sinistr de crmid roie, cu multe zbrele de fier. Unele dintre ferestre fuseser zidite; ferestrele nezidite aveau zbrele ruginite; n faa casei, se afla o curte nconjurat de un gard de fier cu o poart zvort; aa c, dup ce am sunat, am fost nevoii s ateptm s vin cineva s ne deschid. n timp ce ateptam la poart, eu trgeam cu ochiul nuntru (pn i aici domnul Pumblechook mi spuse: i cu patrusprezece? Dar eu m-am fcut c n-aud) i am vzut c la marginea casei se afla o fabric mare de bere. Nu lucra nimeni nuntru i se vedea c, de mult, nu mai fcuse nimeni bere pe acolo. O fereastr se deschise i o voce limpede ntreb: - Cine e? i nsoitorul meu rspunse:

33

- Pumblechook. Vocea spuse: - Foarte bine. Fereastra se nchise i o domnioar trecu curtea cu nite chei n mn. - Acesta, spuse domnul Pumblechook, e Pip. - Acesta-i Pip? ntreb domnioara, care era foarte drgu i prea foarte mndr. Intr, Pip! Domnul Pumblechook ddu s intre i el, dar ea l opri cu poarta. - A! fcu ea. Doreti s-o vezi pe domnioara Havisham? - Dac domnioara Havisham dorete s m vad, rspunse domnul Pumblechook cam ncurcat. - A! fcu fata; dar vezi c nu dorete. Aceste cuvinte au fost rostite cu atta hotrre, nct domnul Pumblechook, dei se simea destul de jignit n demnitatea lui, nu putu s protesteze. n schimb, m msur cu o privire aspr - ca i cum i-a fi fcut ceva - i plec, rostind aceste cuvinte pline de imputare: - Biete! Ai grij ca purtarea ta s fie spre cinstea acelora care te-au crescut! Mi-era cam team c se va ntoarce i m va ntreba prin poart: - i cu aisprezece ? Dar nu se ntmpl aa. Tnra mea cluz ncuie poarta i am pornit mpreun prin curte. Era o curte pavat i ngrijit i, prin toate crpturile, cretea iarba. ntre fabrica de bere i curte era o potec, care le unea; i portia de lemn din captul potecii era deschis i fabrica era deschis i ea i se vedea pn departe la zidul nalt, care mrginea toat proprietatea; totul era gol i pustiu. Vntul care sufla prea mai rece aici dect afar, n strad; fcea un zgomot ascuit cnd intra i ieea vjind prin uile deschise ale fabricii de bere, ca i cum ar fi btut n pnzele unei corbii de pe mare. Fata vzu c m uit la fabrica de bere i-mi spuse: - Ai putea s bei linitit toat berea care se fabric acum aici, mi biete. - i eu cred, domnioar, am spus eu sfios. - Mai bine nici s nu se fac bere aici, fiindc ar iei acr, ce crezi? - Cam aa, domnioar. - Nu c i-ar fi trecut cuiva prin gnd s ncerce, adug ea; cu fabrica aceasta s-a terminat, aa pustie o s rmn pn o s cad la pmnt. i bere avem destul n pivni, ca s necm tot castelul. - Acesta-i numele casei? - Unul dintre numele casei. - Are mai multe nume? - Mai are unul. i spune "Satis"; un nume grecesc sau latinesc sau ebraic sau toate trei din partea mea i nseamn "destul". - Casa Destul! am spus eu. Ce nume ciudat, domnioar! - Da, spuse ea. Dar nseamn mai mult dect ai crede. Pe vremuri, cnd au botezat casa, vroia s spun c oricine ar stpni casa aceasta, nu mai poate dori altceva. Se vede c, pe vremea aceea, se mulumeau oamenii cu puin. Stai, n-o lua razna, biete. Dei mi spunea biete att de des i cu o nepsarae care nu mi se prea prea mgulitoare, era de vrsta mea. E adevrat c prea mai mare dect mine, fiindc era fat i fiindc era frumoas i tia s se stpneasc; i se purta cu

34

mine att de dispreuitor de parc ar fi avut douzeci i unu de ani i ar fi fost regin. Am intrat n cas printr-o u lturalnic, ua cea mare de intrare avea dou lanuri de-a curmeziul i primul lucru care m izbi a fost ntunericul de pe coridoare; fata lsase o lumnare aprins pe coridor, cnd venise s-mi deschid ua. Acum lu lumnarea i am trecut mpreun prin mai multe sli, apoi am urcat o scar; era ntuneric bezn peste tot, doar lumnarea ne lumina drumul. n cele din urm am ajuns la o u i fata spuse: - Intr. I-am rspuns mai mult din timiditate dect din politee: - Dup dumneata. Ea mi spuse: - Nu fi caraghios, biete, eu nici nu intru. i se deprta plin de dispre i, ceea ce era mai ru, lu i lumnarea cu ea. Nu prea m simeam bine i mi-era i team. Totui, deoarece nu-mi rmnea altceva de fcut, dect s bat la u, am btut i un glas dinuntru mi-a spus s intru. Am intrat i m-am vzut ntr-o odaie mare, bine luminat cu lumnri de cear. Nici o raz de soare nu ptrundea n odaia aceasta. Dup mobil, prea s fie un iatac, dei multe lucruri aveau o nfiare i un rost pe care nu le nelegeam nc pe atunci. Dar ceea ce m izbi din cale afar, era o mas acoperit cu mtase i o oglind; la prima vedere mi se pru c e o mas de toalet. N-a putea s spun c a fi fost n stare s dau de rostul acestui obiect, dac o doamn frumoas n-ar fi fost aezat n faa mesei. edea cu cotul sprijinit de mas i cu capul n mn i era cea mai stranie fptur pe care o vzusem vreodat sau pe care o voi vedea-o vreodat. Era mbrcat n stofe bogate - n atlas, mtase i dantel - i era toat n alb. i pantofii ei tot albi erau. i un vl alb i acoperea capul i-n pr avea flori de lmi i prul i era tot alb. Pe gt i pe mini, sclipeau giuvaeruri scnteietoare i pe mas scnteiau altele. Prin toat odaia, erau mprtiate rochii, - nu chiar att de minunate ca aceea pe care o purta - i cufere pe jumtate pline. Pe semne c nu sfrise nc cu mbrcatul, fiindc n-avea dect un singur pantof n picior; cellalt era pe mas, alturi de mna ei; vlul nu era bine potrivit, ceasul cu lan nu i-l pusese nc, iar alturi de giuvaerurile de pe mas, se vedeau nite dantele, care trebuiau s-i mpodobeasc rochia, o carte de rugciuni, o batist, nite mnui i cteva flori, toate ngrmdite dezordonat lng oglind. Toate acestea nu le-am vzut din primele clipe, dei, din primele clipe, am vzut mai mult dect i poate cineva nchipui. Dar am vzut c totul n jurul meu era alb, mai bine zis c fusese alb, odat, de mult i c i pierduse strlucirea i c acum era ofilit i galben. Am vzut c mireasa, mbrcat de nunt, se ofilise i ea ca i rochia, ca i florile i c singura strlucire care i mai rmsese era strlucirea ochilor ei nfundai. Am vzut c rochia fusese pus odat pe trupul mplinit al unei femei tinere i c trupul acesta, pe care toate atrnau, se chircise pn nu mai rmsese dect pielea i oasele. Miamintesc c, odat, la trg, am vzut nite figuri de cear ngrozitoare, nfind nu tiu ce personaj, care i ddea sufletul, nconjurat de mare alai.

35

Altdat, m-au luat la una din vechile biserici din ara mlatinilor, ca s vd nite moate mbrcate n veminte bogate, care tocmai fuseser dezgropate dintr-un cavou al bisericii. Acum figura de cear i moatele preau nsufleite de nite ochi negri, care se micau i se uitau la mine. A fi ipat, dac a fi ndrznit. - Cine-i? ntreb doamna de la mas. - Pip, doamn. - Pip? - Biatul domnului Pumblechook. Am venit s m joc. - Vino mai aproape, s te vd. Vino aproape. De abia cnd m-am oprit n faa mesei, ferindu-m de privirile ei, am vzut cu de-amnuntul toate lucrurile de lng oglind i am observat c ceasul se oprise la nou fr douzeci de minute i c ceasornicul din perete se oprise i el tot la nou fr douzeci de minute. - Uit-te la mine, spuse domnioara Havisham. Nu i-e team de o femeie care n-a vzut lumina zilei de cnd te-ai nscut tu? Din pcate, trebuie s recunosc c nu mi-a fost team s spun minciuna uria cuprins n rspunsul: nu. - tii ce ating eu n clipa aceasta? ntreb ea punndu-i minile una peste alta n partea stng a pieptului. - Da, doamn (m gndeam la biatul cel nemilos). - Ce ating? - Inima. - E zdrobit. Rosti aceste cuvinte foarte apsat, cu o privire arztoare i cu un zmbet ciudat, n care se oglindea i puin mndrie. Dup ce sttu cteva clipe cu minile pe inim, le ls jos ca i cum ar fi fost prea goale. - Sunt obosit, spuse domnioara Havisham. Vreau s m distrez i mam plictisit de oameni mari. Joac-te. Cred c cei mai nenduplecai cititori vor recunoate c cu greu ar gsi n lumea ntreag ceva mai anevoios de ndeplinit de ctre un biet biat n mprejurrile de care am vorbit. - Cteodat am trzni ciudate, urm ea, i acum mi-a trznit prin cap c vreau s vd pe cineva jucndu-se. Hai, hai! spuse ea cu o micare nerbdtoare a degetelor de la mna dreapt. Joac-te! n clipa aceea, de frica surorii mele, mi trecu prin minte ideea dezndjduit de a porni la plimbare n jurul odii imitnd brica domnului Pumblechook. Dar nu m simeam n stare s duc la bun sfrit aceast reprezentaie, aa c m-am lsat pguba; stteam n picioare i m uitam la domnioara Havisham cu o privire care mi nchipui c i se prea argoas, cci m ntreb, dup ce ne-am privit unul pe altul ctva timp. - Eti ursuz i ndrtnic? - Nu, doamn. mi pare aa ru c nu-mi vine s m joc. Dac v plngei de mine, o s am de furc cu sora mea, aa c, vedei, dac a putea, m-a juca, dar totul e att de nou aici pentru mine, aa ciudat, aa frumos i aa trist. M-am oprit de fric s nu spun prea mult, speriat c am i spus i, din nou, ne uitarm unul la altul.

36

nainte de a vorbi, domnioara Havisham i ntoarse privirea de la mine spre rochia pe care o purta, spre mas i, n sfrit, spre marginea ei din oglind. - Aa nou pentru el, murmur ea i att de vechi pentru mine; aa ciudat pentru el i aa obinuit pentru mine; i aa trist pentru amndoi. Cheam-o pe Estella. Deoarece tot se mai uita la chipul ei din oglind, mi nchipui c vorbete tot cu ea nsi i nu m-am micat. - Cheam-o pe Estella, repet ea, fulgerndu-m cu o privire. Aceasta poi s faci. Cheam-o pe Estella. De la u. S stau n bezn ntr-un coridor ntunecos al unei case necunoscute i s zbier Estella dup o fat nfumurat, care nici nu se arta i nici nu rspundea i s simt c e o ndrzneal fr seamn s urlu dup ea n felul acesta mi se prea la fel de greu ca i ncercarea de a m juca la comand. Dar, fata rspunse n cele din urm i lumina ei se apropie ca o stea prin coridor. Domnioara Havisham i fcu semn s se apropie, lu o bijuterie de pe mas i i ncerc efectul, punnd-o pe pieptul tnr al fetei i n prul ei castaniu. - A ta s fie, ntr-o zi, drguo i s-o pori cu plcere. Hai joac cri cu biatul acesta. - Cu biatul acesta! Dar e un biat de ran! Mi se pru c aud rspunsul domnioarei Havisham, numai c suna att de ciudat: - Ei i? Poi s-i zdrobeti inima. - Ce tii s joci, biete? m ntreb Estella cu dispre. - Doar "Srcete-i vecinul", domnioar. - Ei, srcete-l, i spuse domnioara Havisham Estellei i ncepurm s jucm cri. De-abia atunci ncepeam s neleg c, n odaia aceea, totul se oprise ca i ceasornicul, cu mult timp n urm. Am observat c domnioara Havisham pune bijuteria pe mas, chiar pe locul de unde o luase. n timp ce Estella mprea crile, eu m-am uitat spre masa de toalet i am vzut c pantoful de pe mas, care fusese odat alb i acum era nglbenit, nu fusese purtat niciodat. Mi-am aruncat privirile spre piciorul desclat i am vzut c ciorapul de mtase, care fusese odat alb i era acum nglbenit, era zdrenuit de atta purtat. Dac n-ar fi fost aceast nepenire a lucrurilor, aceast oprire n loc a attor obiecte palide i mbtrnite, rochia ofilit de mireasc de pe trupul grbovit n-ar fi semnat att de mult cu o rochie funerar i nici vlul cu un giulgiu. i domnioara sttea ca o moart i se uita cum jucam noi cri; dantelele i podoabele de pe rochia de mireasc parc erau fcute din hrtie ars. Pe atunci nu auzisem nc despre mori dezgropai, care se transform n pulbere, n clipa n care sunt scoi la lumin; dar, de multe ori, m-am gndit c domnioara Havisham arta ca o fptur pe care razele soarelui ar preschimba-o n pulbere. - Biatul acesta spune valeilor flci! spuse Estella batjocoritor, nainte de sfritul jocului. i ce mini aspre are! i ce ghete grosolane! Pn atunci nu-mi dduse niciodat prin gnd c trebuie s-mi fie

37

ruine de minile mele; dar acum ncepeam s le socotesc destul de urte. Dispreul ei pentru mine era att de puternic, nct m-am molipsit i eu. Estella ctig jocul i trebuia s dau eu crile. Bineneles c le-am dat greit, fiindc tiam c Estella de-abia ateapt s greesc; i ea m pr domnioarei Havisham, spunnd c sunt un ran prost i nendemnatic. - Tu nu spui nimic despre ea? ntreb domnioara Havisham n timp ce privea. Ea i spune attea lucruri jignitoare i tu nu spui nimic. Ce prere ai despre ea? - Nu vreau s spun, blbi eu. - Spune-mi la ureche, spuse domnioara Havisham, aplecndu-se. - Cred c-i foarte, mndr, am optit eu. - Altceva? - Cred c-i drgu. - Altceva? - Cred c-i place s jigneasc (tocmai atunci Estella se uita la mine cu o expresie scrbit). - Altceva? - Cred c-a vrea s m duc acas. - i s n-o mai vezi niciodat, mcar c-i aa drgu? - Nu spun c n-a mai vrea s-o vd niciodat, dar acum a vrea s m duc acas. - Ai s te duci ndat, spuse domnioara Havisham cu glas tare. Acum, termin-i jocul. A fi putut s jur c faa domnioarei Havisham nu era n stare s zmbeasc dect cu zmbetul acela ciudat de la nceput. Cci i nghease faa ntr-o expresie ncordat i gnditoare, poate atunci cnd nepeniser toate lucrurile din jurul ei. i acum arta de parc n-ar fi putut s-o destind din nou; glasul parc i se prbuise i acum vorbea ncet, mprtiind un somn de moarte n jurul ei; cu totul, domnioara Havisham prea c se prbuise odat, de mult, pe dinuntru i pe dinafar, sub apsarea unei lovituri cumplite. Am jucat jocul pn la sfrit i Estella m srci. Dup ce-mi lu toate crile, le arunc pe mas, ca i cum le-ar fi dispreuit, pentru c le ctigase de la mine. - Cnd s te mai chem? spuse domnioara Havisham. Stai s m gndesc. Tocmai ncepusem s-i spun c azi e miercuri, dar ea m opri cu o micare nerbdtoare a degetelor de la mna dreapt. - Ai rbdare! Eu habar n-am de zilele sptmnii, nici de sptmnile anului. Vino dup ase zile. Ai neles? - Da, doamn. - Estella, du-l jos. D-i ceva de mncare i las-l s se plimbe i s priveasc, ct mnnc. Du-te, Pip. Am cobort scrile n urma lumnrii aa cum le urcasem i Estella ls lumnarea acolo unde o gsisem. Pn cnd deschise ua, mi se prea c trebuie s fie noapte. Izbucnirea luminii m amei, ca i cum a fi petrecut multe ceasuri n lumina slab a odii ciudate. - Ateapt aici, spuse Estella; i dispru nchiznd ua. M-am folosit de timpul ct am rmas singur n curte, ca s m uit la minile mele aspre i la

38

ghetele mele grosolane. Acum nu mai aveam nici eu o prere prea bun despre aceste accesorii. Pn atunci nu m stingheriser niciodat, dar acum m stinghereau ca nite lucruri vulgare. M hotri s-1 ntreb pe Joe de ce m nvase s spun pozelor acelora flci, cnd trebuia s le spun valei. Ce bine ar fi fost dac Joe ar fi fost mai bine crescut; atunci a fi fost i eu. Estella se ntoarse cu nite pine, puin carne i o cnit cu bere. Puse cana jos, pe pietrele din curte i-mi ntinse pinea i carnea, fr s se uite la mine, de parc a fi fost un cine czut n dizgraie. M simeam att de jignit, att de umilit, de suprat, de ndurerat i de necjit - nu gsesc cuvntul potrivit pjentru durerea mea usturtoare, nct mi ddur lacrimile. n clipa aceea, fata se uit la mine cu o bucurie nebun, fiindc ea era pricina lacrimilor, ceea ce mi ddu putere s le stpnesc i s m uit n ochii ei; ea ddu ironic din cap parc ar fi vrut s spun c era sigur c m rnise ndeajuns - i m prsi. Dup plecarea ei, am cutat un loc unde s-mi ascund faa i m-am dus n spatele portiei din fundul potecii, m-am sprijinit cu mna de zid, mi-am nfundat capul n mnec i am nceput s plng. n timp ce plngeam, m izbeam cu capul de zid i-mi smulgeam prul din cap; erau att de amare simmintele mele i att de ascuit durerea mea fr nume, nct aveam nevoie de mpotrivire. Creterea pe care mi-o dduse sora mea m fcuse simitor. n lumea cea mic a copiilor, a tuturor copiilor, oricine i-ar crete, nimic nu apare i nu e resimit mai dureros dect nedreptatea. Poate c un copil nu sufer nedrepti mari; dar copilul e mic i lumea lui e mic i calul lui de lemn i se pare la fel de mare ca un cal de vntoare irlandez. n sufletul meu, a existat, din cea mai fraged copilrie, o lupt nentrerupt cu nedreptatea. Din vremea cnd abia puteam s vorbesc, tiam c sora mea, n tirania ei aspr i capricioas, e nedreapt cu mine i nu m puteam obinuit cu gndul c faptul de a m fi crescut "ca-n palm" i ddea dreptul s m creasc n ghioni. Aceast convingere m-a urmrit n timpul dizgraiilor, posturilor, veghilor i al tuturor celorlalte pedepse i bnuiesc c eram att de sfios i de simitor, tocmai din pricin c eram att de ptruns de convingerea aceasta, n tot timpul copilriei mele singuratice i neaprate. Fr doar i poate c era pustiu locul care se ntindea pn la porumbarul din curtea fabricii; acesta fusese ndoit cu prjin cu tot de vreun vnt cumplit; dac ar fi fost vreun porumbel acolo, cnd legnase vntul porumbarul, s-ar fi simit ca pe mare. Dar nu era nici un porumbel nuntru i nici un cal n grajd i nici un porc n cote i nici orz n hambar i nici miros de grune sau de bere n cldrile i n butoaiele din fabric. Pe semne c mirosul fabricii se mprtiase n aer o dat cu ultimul nor de fum. ntr-o curticic interioar, se afla o grmad de butoaie goale al cror miros acru amintea de zile mai bune; ba era chiar prea acru ca s mai aminteasc de berea de altdat i apoi butoaiele acelea singuratice nu se deosebeau de celelalte. n fund, dincolo de fabric, era o grdin n paragin, nconjurat de un zid vechi; nu era nalt, aa c m crai pe el i izbutii s stau agat i s vd c grdina aceea era grdina casei i c era npdit de buruieni, dar c pe potecile ei galbene i verzi se vedeau urme, ca i cum s-ar fi plimbat cineva din cnd n cnd, pe acolo; i am mai vzut c Estella tocmai se ndeprta de mine, umblnd pe potec. Dar Estella prea s fie peste tot. Cci, cnd m-am lsat

39

ispitit de butoaie i am nceput s umblu pe ele, am vzut-o umblnd i pe ea pe butoaie, la cellalt capt al curii. Era cu spatele la mine i i inea prul castaniu i rsfirat cu minile; nu se ntorcea deloc spre mine i, deodat, se fcu nevzut. La fel i-n fabric - vreau s spun de locul acela nalt i pardosit unde se fcea bere pe vremuri i unde se mai vedeau i acum unelte. Cnd am intrat prima oar n fabric i, cam speriat de ntunericul dinuntru, m-am oprit lng u, uitndu-m n jurul meu, am vzut-o din nou, trecnd printre focurile stinse i urcnd o scar luminoas de fier. Pe urm a aprut ntr-un coridor de sus, lng acoperi, ca i cum s-ar fi pregtit s se ridice ncet n vzduh. n clipa aceea i-n locul acela, se ntmpl ceva ciudat cu nchipuirea mea. i atunci mi s-a prut ciudat, dar, mai trziu, mi s-a prut i mai ciudat. Mi-am ndreptat ochii ameii de lumina aceea alb, spre o grmad mare de lemn dintr-un col al fabricii i, n dreapta, lng mine, am vzut un trup de femeie atrnat de gt. Era o femeie mbrcat n alb glbui i era nclat cu un singur pantof; podoabele ofilite de pe rochia ei erau ca de hrtie ars i faa era a domnioarei Havisham; obrajii se micau ca i cum domnioara Havisham ar fi ncercat s m strige. ngrozit de chipul acela, care, cu o clip nainte, nu se aflase acolo, am luat-o mai nti la fug, apoi m-am apropiat de trupul spnzurat. i spaima mea a crescut cnd nu am mai gsit nimic n locul acela. Doar lumina vie de afar, cerul luminos, oamenii pe care-i vedeam trecnd dincolo de zbrelele porii i influena binefctoare a berii i a mncrii care mai rmsese, m mai linitir puin. Dar cred c nici cu ajutorul lor nu mi-a fi venit n fire aa curnd, dac n-a fi vzut-o pe Estella care se apropia cu cheile n mn ca s-mi deschis poart. Mi-a aruncat o privire triumftoare, cnd a trecut pe lng mine, ca i cum s-ar fi bucurat c aveam mini aa aspre i ghete att de grosolane, mi-a deschis poarta i a inut-o deschis ca s trec. Eu am ieit fr s m uit la ea, dar ea m atinse, batjocoritoare, cu mna. - De ce nu plngi? - Fiindc nu vreau. - Vrei, spuse ea. Ai plns pn i s-au umflat ochii; i acum i mai vine s plngi. Rse dispreuitor, m mpinse afar i ncuie poarta dup mine. M-am dus de-a dreptul la domnul Pumblechook i, spre marea mea uurare, nu l-am gsit acas. Aa c am lsat vorb vnztorului n ce zi eram din nou ateptat la domnioara Havisham i am pornit hotrt s fac pe jos cele patru mile care m despreau de fierrie; i, n timp ce umblam, cugetam la cele vzute i-mi spuneam mereu c eram un ran de rnd cu mini aspre i ghete grosolane, c aveam obiceiul demn de dispre de a numi valeii, flci; c eram mult mai netiutor dect m credeam n ajun i c drumul pe care apucasem nu putea duce dect la o via proast i amrt.

40

IX
Cnd am ajuns acas, sora mea era foarte curioas s afle de toate despre casa domnioarei Havisham i-mi puse o mulime de ntrebri. Aadar, m-am trezit nghiontit cu putere pe la ceaf i din ale i cu faa izbit de peretele buctriei, n semn de ocar, pentru c nu rspundeam destul de amnunit la ntrebrile ei. Dac teama de a nu fi neles se afl ascuns i n sufletul altor copii cu tot atta putere cum se afla n sufletul meu, -i cred c aa e, cci n-am nici un motiv s cred c am fost un monstru - atunci aici trebuie cutat cheia multor ascunziuri. Eram sigur c dac i-a descrie surorii mele casa domnioarei Havisham aa cum o vzuser ochii mei, n-ar fi neles nimic. Nu numai c n-ar fi neles; dar eram sigur c nici domnioara Havisham n-ar fi fost neleas; i, dei era o fiin neneleas i pentru mine, totui mi se prea c ar fi o trdare grosolan dac a tr-o aa cum era ea (de Estella nici nu mai vorbesc) n faa ochilor doamnei Joe. De aceea, am spus ct am putut mai puin i m-am trezit cu faa trntit de peretele buctriei. Culmea a fost, ns, c ludrosul acela btrn de Pumblechook, ros de curiozitatea de a ti tot ce vzusem i auzisem, pic i el cu brica lui la ora ceaiului, ca s afle toate amnuntele. i numai vederea curiozitii lui chinuitoare, a ochilor lui de pete i a gurii lui deschise, a prului splcit, zbrlit de nerbdare i a pntecelui umflat, m-a fcut nengduit de misterios. - Ei, biete, ncepu unchiul Pumblechook, de ndat ce i se oferi jilul de lng foc. Cum te-ai descurcat? Eu am rspuns: - Destul de bine, domnule i sora mea mi art pumnul. - Destul de bine? repet domnul Pumblechook. Acesta nu-i un rspuns. Spune-ne ce nelegi prin destul de bine, biete. Poate c tencuiala lipit de frunte d creierului o nclinare spre ncpnare. Att tiu, c ncpnarea mea se oeli de ndat ce tencuiala mi se lipi de frunte. Am rmas pe gnduri cteva clipe, apoi am rspuns, ca i cum a fi descoperit ceva nou: - Vreau s spun, destul de bine. Sora mea scoase o exclamaie de nerbdare i se npusti asupra mea eu srmanul eram lipsit de aprare, cci Joe avea treab n fierrie - dar domnul Pumblechook interveni: - Nu. Nu te nfuria. Las c m descurc eu cu putiul, m descurc eu. Apoi domnul Pumblechook se ndreapt spre mine cu o micare de parc ar fi vrut s-mi taie prul i spuse: - Mai nti, ca s-i limpezeti gndurile, ct fac patruzeci i trei de penny? Am socotit n gnd care ar fi urmrile unui rspuns ca patru sute de lire i, vznd c n-ar fi prielnice pentru mine, am ncercat s m apropii pe ct puteam de rspunsul adevrat, care era cam cu opt penny mai puin dect rspunsul pe care l-am dat eu. Atunci, domnul Pumblechook m puse s repet tot sistemul monetar, ncepnd cu doispezece penny fac un iling pn la patruzeci de penny fac trei ilingi i patru penny i apoi m ntreb triumftor, ca i cum ar fi muncit el:

41

- Ei i acum! Ct fac patruzeci i trei de penny? i eu am rspuns, dup o lung gndire: - Nu tiu. i ntr-adevr eram att de scos din fire, nct m ndoiesc dac tiam. Domnul Pumblechook a fcut un gest de urub cu capul, ca s-mi scoat rspunsul din creier i spuse: - De pild, patruzeci i trei de penny fac trei farthing i ase penny? - Da! am spus eu. i, dei sora mea m trase de urechi, mi fcu o plcere nespus s vd c rspunsul meu stricase gluma lui i-l adusese la un punct mort. -Biete! Cum arat domnioara Havisham? rencepu domnul Pumblechook, dup ce-i veni n fire, ncrucindu-i minile la piept i micndu-i capul n chip de urub. - Foarte nalt i oache, am spus eu. - Aa-i, unchiule? ntreb sora mea. Domnul Pumblechook clipi afirmativ din ochi. i eu am neles c n-o vzuse niciodat pe domnioara Havisham, care nu arta de fel aa. - Bine! fcu domnul Pumblechook cu ngmfare. Vezi? Aa trebuie s-1 iei! Aa-i c tiu s umblu cu el? - Eram sigur, unchiule, rspunse doamna Joe. L-a lsa tot timpul cu dumneata; te pricepi aa de bine s umbli cu el. - Mai departe, biete! Ce fcea, azi, cnd ai intrat la ea? ntreb domnul Pumblechook. -edea, am rspuns eu, ntr-o trsuric de catifea neagr. Domnul Pumblechook i doamna Joe se uitar unul la altul - cred i eu i repetar amndoi; - ntr-o trsuric de catifea neagr? - Da, spusei eu. i domnioara Estella, tii, nepoata ei, i ddea cozonac i vin prin fereastra trsurii, pe o farfurie de aur. i m-am dus i eu n spatele trsurii s mnnc poria mea, fiindc aa mi s-a spus. - Mai era cineva acolo? ntreb domnul Pumblechook. - Patru cini, am rspuns eu. - Mari sau mici? - Uriai, am spus eu. i se luptau pentru nite costie de viel, care stteau ntr-un coule de argint. Domnul Pumblechook i doamna Joe se uitar din nou unul la altul, cu totul uluii. Eu nnebunisem de tot; eram ca un martor torturat ca s spun adevrul, i le-a fi spus orice mi-ar fi trecut prin cap. - Unde era trsura aceasta, pentru numele lui Dumnezeu? ntreb sora mea. - n odaia domnioarei Havisham. i iar se uitar unul la altul. - Dar n-avea cai. Am adugat aceast ntregire salvatoare, n clipa n care am nlturat din mintea mea patru armsari gtii, cu privire la hamurile crora aveam gnduri slbatice. - E cu putin, unchiule? ntreb doamna Joe. Ce tot spune biatul acesta? - S-i spun eu ce-i, rspunse domnul Pumblechook. Eu cred c era o litier. tii, e foare vioaie; cred c-i place s-i petreac ziua ntr-o litier.

42

- Ai vzut-o vreodat eznd n litier, unchiule? ntreb doamna Joe. - Cum era s-o vd, rspunse el, nevoit s mrturiseasc cnd n-am vzut-o n viaa mea? Nici n-am dat cu ochii de ea! - Doamne, unchiule! i atunci cum ai vorbit cu ea? - Nu nelegi, spuse domnul Pumblechook mbufnat; cnd am fost acolo, m-am dus pn la u i ua era deschis i aa am vorbit. Cum nu-nelegi? Doar biatul s-a dus s se joace. De-a ce te-ai jucat, biete? - Ne-am jucat cu stegulee, am spus eu. (V rog s m credei c sunt nmrmurit de cte ori mi amintesc de minciunile pe care le-am spus n seara aceea). - Stegulee! glasul surorii mele rsun ca un ecou. - Da, am spus eu. Estella flutura un steag albastru i eu unul rou i domnioara Havisham unul presrat cu stelue aurii, tii, prin fereastra trsuricii. i, dup aceea, am fluturat cu toii sbiile i am strigat ura. - Sbii! repet sora mea. De unde ai luat sbii? - Din dulap, am spus eu. i am vzut n dulap pistoale, i dulcea, i pilule. i soarele nu intra n odaie, era luminat cu lumnri. - Aceasta-i adevrat, spuse domnul Pumblechook, dnd din cap, cu greutate. Aa stau lucrurile, aceasta am vzut i eu. i amndoi se uitar la mine i eu m uitam la ei, cu un aer de nepsare voit i mi-am cuprins piciorul drept cu mna dreapt. Dac m-ar mai fi ntrebat i altele, m-a fi trdat cu siguran, fiindc eram gata s spun c n curte se afla un balcon i n-a mai fi zvobit cu aceast afirmaie, dac nchipuirea mea n-ar fi fost mprit ntre acest fenomen i un urs, care se ascundea n fabrica de bere. Dar ei erau att de prini de comentarea acestui subiect, cnd Joe se ntoarse de la lucru, ca s bea o ceac de ceai. i sora mea, mai mult ca s-i uureze mintea mpovrat, dect ca s-i fac lui plcere, i povesti aa-zisele mele experiene. Cnd l-am vzut pe Joe deschizndu-i ochii mari i uitndu-se uluit i neputincios prin buctrie, m-am simit copleit de remucri; dar numai cu privire la el, nicidecum fa de ceilali doi. Numai i numai fa de Joe m socoteam un mic monstru, n timp ce ei dezbteau problema foloaselor cu care m voi alege eu, n urma cunotinei cu domnioara Havisham i mulumit proteciei ei. Nici nu se ndoiau c domnioara Havisham va "face ceva" pentru mine; ndoielile lor priveau numai forma acelui ceva. Sora mea se gndea la ceva "avere". Domnul Pumblechook nclina spre un premiu frumos, cu ajutorul cruia s devin ucenic ntr-o meserie mai de soi, de pild comerul cu grne i semine. Joe i nemulumi pe amndoi. Cci lui i trzni prin cap ideea minunat c voi primi n dar pe unul dintre cei patru cini, care se bteau pentru costiele de viel. - i un cap de prost poate s dea o prere mai bun, spuse sora mea. Dac ai ceva de lucru, vezi-i de treab. i Joe plec. Dup plecarea domnului Pumblechook, n timp ce sora mea spla vasele, m-am furiat n fierria lui Joe i am rmas acolo pn i isprvi el treaba. Apoi i-am spus: - Joe, nainte de a se stinge focul, a vrea s-i spun ceva. - Adevrat, Pip? spuse Joe, trgndu-i scunelul de potcovar lng foc.

43

Atunci spune. Ce s-a ntmplat? - Joe, am nceput eu, rsucind mneca suflecat a cmii lui ntre degete. - i aminteti de tot ce-am spus de domnioara Havisham? - Dac-mi amintesc? spuse Joe. Te cred! E minunat! - E groaznic, Joe, nu-i adevrat. - Ce tot spui, Pip? strig Joe, lsndu-se uluit pe spate. Doar n-ai s spui c... - Ba da, Joe, e o minciun. - Dar nu tot ce ai spus? Doar n-ai s spui c nu era nici o tr...suric? i eu ddeam negativ din cap. Dar cel puin cinii, Pip? Zu, Pip, spuse Joe convingtor, dac costiele nu erau, dar mcar cinii? - Nu, Joe. - Nici un cine? ntreb Joe. Un celu? Hai, spune-mi! - Nu, Joe, nimic. n timp ce eu l priveam cu dezndejde, Joe se uita trist la mine: - Pip, mi biete! Nu merge aa! Unde ai s ajungi? - E groaznic, Joe, nu-i aa? - Groaznic? strig Joe. E de nenchipuit! Ce te-a apucat? - Nu tiu ce m-a apucat, Joe, am rspuns eu, dnd drumul mnecii lui i aezndu-m jos, n cenu, la picioarele lui, cu capul atrnat. Dar tare a fi vrut s m fi nvat tu s nu spun valeilor din jocul de cri, flci; tare a vrea s n-am ghete aa de grosolane i mini aa de aspre. i apoi i-am mrturisit lui Joe ct eram de nenorocit i c-mi era cu neputin s spun toate acestea doamnei Joe i domnului Pumblechook, care se purtau att de aspru cu mine i c la domnioara Havisham locuia o domnioar grozav de mndr, care spusese c sunt necioplit i c tiam i eu c sunt necioplit i c tare a fi vrut s nu mai fiu necioplit i c de aceea turnasem attea minciuni, nici eu nu tiu cum. Cazul meu era metafizic i cel puin tot att de greu de dezlegat pentru Joe ca i pentru mine. Dar Joe scoase cazul de pe trmul metafizicii i, n felul acesta, l dezleg. - Un lucru e sigur. Pip, spuse Joe, dup ce rumeg ctva timp problema, minciuna tot minciun rmne. Din orice pricin ai fi minit, n-ar fi trebuit s faci aceasta i minciunile vin de la printele minciunilor i tot acolo duc. S nu mai mini, Pip. Aa n-o s ajungi s nu mai fii necioplit, mi biete. i nici nam priceput eu prea bine ce-i cu neciopleala ta. Nu eti cioplit n toate lucrurile i apoi eti mic. Dar eti nvat. - Nu, sunt un prost i un napoiat, Joe. - Ce tot spui i scrisoarea pe care mi-ai scris-o asear! Ba chiar cu litere de tipar! Am mai vzut eu scrisori! i nc de la boieri mari! i, pe cinstea mea, c nu erau eu litere de tipar, spuse Joe. - N-am nvat mai nimic pn acum, Joe. Ai tu o prere bun despre mine. Asta-i tot. - Bine, Pip, spuse Joe. S zicem c-i aa. Dar nainte de a fi un om cioplit, trebuie s fii mai nti necioplit, eu aa cred. Nici regele, care st pe tron i poart o coroan pe cap, nu poate scrie nici un act, dac n-a nvat alfabetul n timpul ct era prin motenitor. Da! adug Joe cltinnd cu

44

nelepciune din cap, i dac n-a nceput de la A i nu a muncit pn a ajuns la Z. i eu tiu ce nseamn toate acestea, mcar c n-a putea spune c am trecut i eu prin ele. nelepciunea lui Joe m umplea de ndejde i-mi ddea curaj. - i apoi cred c cei necioplii, m gndesc la ctigul i la meteugul lor, ar fi mai de folos dac ar rmne cu cei necioplii, n loc s se duc s se joace cu cei cioplii. Ia spune, mi-am adus aminte, mcar stegulee erau? - Nu, Joe. - Pcat c nu erau. Dac-i aa sau nu, mai bine s nu vorbim acum, c o mniem pe sor-ta i n-avem voie s facem aceasta cu bun tire. Ascult aici, Pip, la ce-i spune un vechi prieten, un prieten adevrat. Dac nu izbuteti s te "ciopleti", mergnd pe drumul cel drept, mai bine las-te pguba, dect s umbli pe un drum strmb. Aa c nu te mai gndi la aceasta i ai s trieti mulumit i ai s mori linitit. - Nu eti suprat pe mine, Joe? - Nu, biete. M tot gndesc c minciunile tale au fost tare ndrznee i zpcite. tii, cnd ai spus de cinii care se bteau pentru carnea aceea de viel scoate-i toate astea din cap, mi Pip, te rog din tot sufletul, acum cnd te duci s te culci. Asta-i tot, biete i s nu mai faci niciodat. Cnd m-am dus n odia mea i mi-am fcut rugciunea, mi-am adus aminte de sfaturile lui Joe. i, totui, mintea mea de copil era att de tulburat i de nemulumit nct, dup ce m-am bgat n pat, m tot gndeam c tare necioplit l-ar socoti Estella pe Joe, un biet fierar, cu mini aspre i bocanci grosolani. M gndeam c Joe i sora mea stteau n buctrie i c eu m urcasem n odia mea venind din buctrie i c erau cu mult mai presus de aceste lucruri de rnd. Am adormit cu gndul la cum mi petreceam timpul la domnioara Havisham, ca i cum a fi locuit acolo sptmni i luni n ir, nu cteva ore, ca i cum vizita mea acolo ar fi fost un lucru de demult, nu ceva ce se ntmplase n aceeai zi. Ziua aceea a fost o zi de neuitat pentru mine, cci a adus mari schimbri n sufletul meu. Dar aa se ntmpl n viaa oricrui om. nchipuiiv c o anumit zi n-ar fi existat i gndii-v ce deosebit ar fi fost drumul vieii noastre. Voi, care citii rndurile acestea, oprii-v o clip i gndii-v la lanul de fier sau de aur, de spini sau de flori, care nu v-ar fi legat niciodat, dac prima verig nu ar fi fost furit n ziua aceea neuitat.

X
O zi sau dou mai trziu, ntr-o diminea, cum am deschis ochii, mi-a dat n gnd ideea fericit c cel mai bun lucru de fcut ca s nu mai fiu att de necioplit era s-o storc pe Biddy de toat tiina ei. Ca urmare a acestei inspiraii luminoase, cnd m-am dus seara la mtua domnului Wopsle, i-am spus lui Biddy c aveam motivele mele pentru care doream s m cioplesc i c i-a fi foarte recunosctor, dac mi-ar mprti toat tiina ei. Biddy, care era fata cea mai sritoare din lume, primi propunerea mea i, ntr-adevr, ncepu s-i pun fgduiala n aplicare chiar dup cinci minute. Planul de educaie sau cursul ornduit de mtua domnului Wopsle, ar putea fi rezumat n urmtoarele cuvinte. Elevii mncau mere i i nfundau

45

paie n hain, pe la spate, pn cnd mtua domnului Wopsle i aduna puterile i se repezea bjbind la toi, fr alegere, cu o nuia. Dup ce primeau pedeapsa rznd i btndu-i joc de btrn, elevii se aezau ntr-un ir i-i treceau, bzind, o carte zdrenuit, din mn n mn. Pe foile crii se afla sau mai bine zis, se aflase odat un alfabet, cteva exerciii de silabisire, cteva cifre i tabele. De ndat ce acest volum ncepea s circule, mtua domnului Wopsle cdea ntr-o stare de letargie, fie fiindc i era somn, fie din pricina reumatismului. Atunci, elevii ncepeau s-i examineze unul altuia ghetele, cu scopul de a afla cine era n stare s calce mai bine pe gheata celuilalt. Acest exerciiu mintal inea pn cnd Biddy se repezea la ei i le mprea trei Biblii desfigurate (care artau ca i cum un om nendemnatic le-ar fi tiat cu barda dintr-un butuc), cu mult mai necite tiprite dect toate curiozitile literare pe care le-am vzut vreodat, stropite cu pete de rugin i coninnd diferite specimene din lumea insectelor strivite ntre foi. Aceast parte a cursului era de obicei nsufleit de lupte corp la corp, ntre Biddy i colarii neasculttori. Dup ce luptele se sfreau, Biddy ne spunea la ce pagin s deschidem i apoi citeam cu toii, ntr-un cor nspimnttor ce nelegeam sau, mai bine zis, ce nu nelegeam. Biddy ne ntovrea cu vocea ei ascuit i monoton i nici unul dintre noi n-avea timp, pn ce o trezea pe mtua domnului Wopsle, care se npustea, cltinndu-se, la un biat ales la ntmplare i-l trgea de urechi. Atunci nelegeam cu toii c lecia luase sfrit i sream n sus cu strigte de victorie intelectual. Trebuie s fiu sincer i s spun c nu era interzis ca elevii s se ndeletniceasc cu scrisul pe tbli i chiar cu cerneal (cnd se gsea) dar, n timpul iernii, era greu s urmezi acea latur a cursului, din pricin c prvlioara, n care se adunau elevii i care servea mtuii domnului Wopsle drept salona i dormitor, era foarte slab luminat cu ajutorul unei lumnri fumegoase de seu. Mi-am dat seama c va fi nevoie de mult timp, n astfel de mprejurri, ca s m cioplesc; totui, m-am hotrt s ncep i, chiar n seara aceea, Biddy, n urma nelegerii n oastre, mi-a mprtit cteva cunotine din lista de preuri i anume din rubrica zahr rafinat i mi-a mprumutat un D mare englezesc pe care-l imitase dup un titlu de ziar, ca s-l copiez acas i pe care eu l confundam cu un model de cataram, pn ce m-a lmurit Biddy. Sigur c exista o crcium n sat i c lui Joe i plcea s se duc uneori acolo, ca s-i fumeze luleaua. n seara aceea, primisem ordine severe de la sora mea s-l iau pe Joe de la "Barcagiii Veseli" i s-l duc acas cu orice pre. Aa c mi-am ndreptat paii spre "Barcagii Veseli". La "Barcagiii Veseli", pe perete, lng u, se ntindea un rboj nelinititor de lung cu multe semne de cret pentru nite datorii care, mi se prea mie, nu se plteau niciodat. Semnele acelea se aflau acolo de cnd m tiam i rbojul crescuse mai repede dect mine. Dar inutul nostru era foarte bogat n cret i poate c oamenii nu ddeau cu piciorul la nici un prilej de a o folosi. Deoarece era smbt seara, l-am gsit pe crciumar uitndu-se cam nnegurat la rboj, dar fiindc eu aveam treab cu Joe, nu cu el, i-am dat bun seara i am intrat n odaia din fundul coridorului, unde ardea un foc zdravn i unde Joe i fuma luleaua n tovria domnului Wopsle i a unui strin. Joe m salut, ca de obicei, cu vorbele:

46

- S trieti Pip, mi biete! i, n clipa aceea, strinul i ntoarse capul i se uit la mine. Era un om ciudat pe care nu-1 mai vzusem niciodat. inea capul ntr-o parte i un ochi nchis, ca i cum ar fi ochit ceva cu o puc nevzut. Avea o lulea n gur. O scoase i, dup ce ddu ncet afar tot fumul din gur, ddu o dat din cap i mi-a fcut loc pe banc, lng el. Dar, fiindc eram obinuit s stau lng Joe, de cte ori veneam la crcium, i-am spus: - Mulumesc i m-am furiat pe locul pe care mi l-a fcut Joe pe banca din fa. Strinul se uit la Joe i, vznd c el se gndea la altceva, mi-a fcut din nou semn cu capul i apoi i frec piciorul, n chip foarte caraghios; cel puin aa mi se prea mie. - Spuneai, zise strinul, ntorcndu-se spre Joe, c eti fierar. - Da, aa am spus, rspunse Joe. - Ce vrei s bei, domnule...? tii c nu mi-ai spus cum te cheam. Joe l-a lmurit i omul i spuse pe nume. - Ce vrei s bei, domnule Gargery? Fac eu cinste. tii, ca s ncheiem seara de azi. - S-i spun drept, spuse Joe, nu prea sunt nvat s beau pe banii altuia. - nvat? Nu, fcu strinul, dar odat, ntr-o smbt seara. Hai! Spune ce vrei, domnule Gargery. - Nu vreau s fac pe nebunul, spuse Joe. Rom. - Rom, repet strinul. i, dac vrea i domnul s-i dea cu prerea. - Rom, fcu domnul Wopsle. - De trei ori rom! strig strinul ctre crciumar. Adu paharele, trei. - Domnul acesta, lmuri Joe, ca s-l prezinte pe domnul Wopsle, e un domn pe care i-ar plcea s-l auzi. E paracliser la biseric. - Aha! fcu strinul, cu ochiul la mine. Biserica aceea singuratic, dincolo de mlatini, cu mormintele de jur mprejur. - Chiar aa! spuse Joe. Strinul mormi ceva cu satisfacie, n timp ce-i fuma luleaua i i ntinse picioarele pe banca pe care edea. Purta o plrie de cltor, cu boruri largi i pe dedesubt avea capul legat cu o basma n chip de glug. Sttea cu privirile aintite asupra focului i mie mi se prea c vd o expresie ireat i un rs stpnit pe faa lui. - Nu cunosc inutul acesta, dar, prin partea fluviului, pare grozav de pustiu. - O ar de mlatini e ntotdeauna pustie, l-a lmurit Joe. - Desigur, desigur. Vi se ntmpl s gsii igani haimanale sau orice fel de vagabonzi pe acolo? - Nu, rspunse Joe; doar cte un ocna evadat, din cnd n cnd. i nu-i uor s dm de ei. Aa-i, domnule Wopsle? Domnul Wopsle, amintindu-i cu demnitate de acea nfrngere de demult, ncuviin, dar nu cu prea mult cldur. - Te pomeneti c ai i fost n cutarea lor? ntreb strinul. - Odat, rspunse Joe. Nu c-am fi vrut s-i prindem noi, nelegi dumneata; noi ne-am dus doar ca s privim; eu, cu domnul Wopsle i cu Pip.

47

Aa-i Pip? - Da, Joe. Strinul m-a privit din nou i iar strnse din ochi, ca i cum m-ar fi ochit cu puca lui nevzut, apoi spuse: - E un pumn de om, mititelul acesta. Cum i spune? - Pip, spuse Joe. - Aa l-ai botezat? - Nu, nu-i botezat aa. - Numele de familie este Pip? - Nu, a lmurit Joe; e un nume pe care i l-a dat singur cnd era mic i aa-i spunem. - E fiul dumitale? - Cum s-i spun, ncepu Joe gnditor, nu pentru c ar fi fost nevoie s cugete asupra rspunsului, ci pentru c era obiceiul la "Barcagiii Veseli" s cugeti adnc asupra tuturor subiectelor care se discutau, n timp ce-i fumai luleaua. Cum s spun, nu. Nu-i fiul meu. - Nepot? ntreb strinul. - Cum s-i spun, rspunse Joe, cu acelai aer de adnc gndire; ca s-i spun drept, nu mi-e nici nepot. - Ce naiba e atunci? ntreb strinul. ntrebarea lui mi se pru neobinuit de apsat. La aceste cuvinte, domnul Wopsle se amestec n discuie; el tia tot ce se putea ti despre rude, deoarece meseria lui l silea s in fninte cu care din rudele sale femeieti n-are voie un om s se nsoare i el lmuri legturile de rudenie care existau ntre mine i Joe. Fiindc tot apucase s vorbeasc, domnul Wopsle ncheie cu un pasaj scrnit i nspimnttor din Richard al III-lea i i se pru c este ndeajuns s spun: Dup cum spune poetul ca s lmureasc lumea cu privire la rostul acestei recitri. i trebuie s mai adaug c, n timp ce pomenea de mine, domnul Wopsle socoti c e necesar, pentru ca raportul lui s fie desvrit, s-mi ciufuleasc prul i s mi-l bage n ochi. Nu pricep de ce toi oamenii de teapa lui, care veneau la noi, mi produceau aceeai senzaie neplcut. Nu-mi amintesc s fi fost vreodat, n copilrie, subiectul de discuie al familiei i al prietenilor familiei, fr ca vreo persoan cu mna mare s nu fi recurs la aceste mijloace, cu influene imediate asupra ochilor mei, n semn de ocrotire. n tot timpul acesta, strinul nu se uita dect la mine i se uita ca i cum ar fi fost hotrt s m mpute pn la urm. Dar, dup ntrebarea cu Ce naiba?nu mai scoase nici o vorb pn ce se aduser paharele; i atunci trase cu puca i a fost o mpuctur de pomin. Nu a fcut nici o observaie cu glas tare, ci a jucat o scen mut, care mi era adresat mie. i nvrti romul i, uitndu-se la mine, i-l gust, cu ochii tot la mine. Aadar, l-a nvrtit i l-a gustat; dar nu l-a nvrtit cu lingura pe care o adusese crciumarul ci cu o pil. A fcut aa ca nimeni s nu vad pila n afar de mine; i, dup ce sfri, terse pila i o puse n buzunarul de la piept. Am recunoscut pila lui Joe i, din clipa n care am vzut unealta, am neles c-l cunoate pe fugarul meu. M uitam int la el, ca vrjit. Dar el se aez mai bine pe banc i, fr s-i pese de mine, ncepu s vorbeasc despre ridichi.

48

Smbt seara, la noi n sat, simea fiecare om c se primenete de toate relele i c are o clip de rgaz, nainte de a ncepe din nou viaa de toate zilele, ceea ce i ddea i lui Joe curajul de a ndrzni s stea la crcium, smbt, cu o jumtate de or mai trziu dect n alte zile. Dar jumtatea de or ca i romul se sfriser i Joe se scul ca s plece, lundu-m de mn. - Mai stai o clip, domnule Gargery, spuse strinul. Cred c am un iling nou i strlucitor undeva, prin buzunar i, dac-l gsesc, e al biatului. Alese ilingul dintr-o grmjoar de bani mruni, l-a mpachetat ntr-o hrtie mototolit i mi l-a dat mie. - E al tu! spuse el. Bag de seam, numai al tu! I-am mulumit holbndu-m la el ntr-un chip care depea marginile bunei cuviine i inndu1 pe Joe strns de mn. Omul i-a dat bun seara lui Joe i domnului Wopsle (care mergea cu noi) i mie mi arunc doar o privire cu ochiul lui de inta; de fapt nici nu era o privire, cci i nchise ochiul, dar ce minuni nu se pot face cu un ochi pe care-l ascunzi. Dac pe drum a fi avut chef de vorb, n-a fi vorbit dect eu, cci domnul Wopsle se despri de noi la ua crciumii, iar Joe umbla tot drumul cu gura cscat pentru ca aerul sa-i scoat mirosul de rom. Dar eu eram nmrmurit de aceast rentoarcere a vechiului meu pcat i a povetii cu fugarul i nu m puteam gndi la nimic altceva. Sora mea nu era n toane rele, cnd ne-am fcut apariia n buctrie i Joe, ncurajat de aceast mprejurare neobinuit, i-a povestit ntmplarea cu ilingul. - O fi unul fals, spuse doamna Joe triumftoare, c altfel cum i l-ar fi dat biatului! Ia s m uit la el. Am scos moneda din hrtie i, ntmpltor, nu era fals. - Dar ce-i asta? spuse doamna Joe, aruncnd ilingul i culegnd hrtia de pe jos. Dou hrtii de cte o lir? Nu erau nici mai mult nici mai puin dect dou hrtii soioase de cte o livr, care preau s fi trecut prin toate trgurile de vite din inut. Joe i lu plria i alerg cu hrtiile la "Barcagiii Veseli", ca s le napoieze posesorului, n timp ce el era plecat, eu edeam pe scunelul pe care edea el de obicei i cscam gura la sora mea; eram sigur c omul n-o s mai fie la crcium. n curnd, Joe se ntoarse spunnd c omul plecase dar c el, Joe, lsase vorb la "Barcagiii Veseli" despre hrtiile de o livr. Apoi, sora mea le mpachet n hrtie, le sigila i le aez sub nite petale uscate de trandafir, ntr-un ceainic care sttea de frumusee, sus pe teascul din salonul de musafiri. i acolo au rmas multe zile i multe nopi, ca un adevrat comar pentru mine. Cnd m-am dus s m culc, somnul mi-a trecut de mult gndindu-m la strinul ce m intea cu puca nevzut i la ct eram de pctos i de necioplit, fiindc aveam legturi conspirative cu pucriaii; uitasem de mult de aceast ntmplare din primii ani ai copilriei mele. i apoi m urmrea pila. M cuprinse o spaim nespus c pila va aprea cnd m voi atepta mai puin. M-am mbiat la somn, gndindu-m la miercurea viitoare pe care aveam s-o petrec la domnioara Havisham; i, n somn, am vzut pila cum nainteaz spre mine, ieind de dup o u, fr s pot vedea cine o ine. M-am trezit de iptul meu.

49

XI
n ziua hotrt, m-am ntors la domnioara Havisham i sunetul ovielnic al clopoelului o aduse pe Estella la poart. ncuie poarta dup ce m ls s intru, ca i rndul trecut, apoi porni nainte spre coridorul ntunecos unde o atepta lumnarea. Nici o privire nu-mi arunc. Dup ce lu lumnarea n mn, mi-a spus cu dispre, vorbindu-mi peste umr: - Astzi ai s vii pe aici i m duse n cu totul alt parte a casei. Coridorul era lung i prea c strbate tot subsolul castelului. Totui, nu am trecut dect printr-o arip i, la captul coridorului, Estella se opri, puse jos lumnarea i deschise ua. Aici am vzut din nou lumina zilei, cci m aflam ntr-o curticic, la captul creia se vedea o cas, care prea s fi aparinut pe vremuri directorului sau administratorului rposatei fabrici de bere. Pe peretele casei se afla un orologiu. Ca i ceasornicul din odaia domnioarei Havisham, ca i ceasul de pe masa ei de toalet, se oprise la nou fr douzeci de minute. Am intrat prin ua deschis, ntr-o odaie ntunecoas i joas de la parter. Era lume n odaie i Estella mi spuse, ndreptndu-se spre musafiri: - Tu du-te i stai acolo pn e nevoie de tine. "Acolo" era fereastra; m-am ndreptat, deci, spre fereastr i am stat "acolo" privind afar, ntr-o stare sufleteasc foarte neplcut. Fereastra era foarte joas i ddea ntr-un col al grdinii prginite; se vedeau nite coceni de varz i o tuf de merioar, care fusese de mult rotunjit cu foarfecele n chip de budinc i acum avea frunze noi n vrf, de o alt culoare i form dect cele vechi, ca i cum partea aceea a budincii s-ar fi ars. Aceste gnduri foarte simple mi treceau prin minte, n timp ce m uitam la tufa de merioar. n timpul nopii, czuse puin zpad i parc, dup cte tiam eu, se topise; dar aici, n colul umbrit al grdinii, nu se topise nc i vntul o ridica n vrtejuri mici i o arunca pe fereastr, ca i cum m-ar fi pedepsit c venisem acolo. Am ghicit c sosirea mea oprise discuia i c oamenii din odaie se uitau la mine. Nu puteam s vd nimic din odaie, n afar de lucirea focului n geamul ferestrei, dar am nepenit din toate ncheieturile, fiindc m simeam msurat de aproape. n odaie se aflau trei doamne i un domn. Nu trecuser nici cinci minute de cnd stteam la fereastr i, nu tiu de ce, tiam c erau cu toii nite linguitori i nite arlatani. Dar, c fiecare dintre ei se prefcea c nu tie c ceilali sunt linguitori i arlatani, pentru c, dac fiecare ar fi recunoscut c ea sau el e un linguitor sau un arlatan, ar fi nsemnat c el sau ea nu mai era nici linguitor, nici arlatan. Aveau cu toii un aer plictisit i posomort, de parc ateptarea lor ar fi fcut plcere cuiva i cea mai vorbrea dintre doamne era nevoit s vorbeasc cu gura ncletat ca s nu cate. Aceast doamn, pe care o chema Camilla, aducea foarte mult cu sora mea, doar c era mai n vrst i dup cum am descoperit cnd am vzut-o mai de aproape avea trsturile mai grosolane. - Srmanul de el! spuse doamna aceasta, repezindu-se n vorb, aa cum fcea sora mea. i este lui nsui duman. - E mai bine s fii dumanul altuia, spuse domnul. E mult mai firesc.

50

- Vere Raymond, interveni o alt doamn trebuie s ne iubim aproapele. - Sarah Pocket, rspunse vrul Raymond; dac omul nu i este lui nsui aproape, atunci cine i mai este? Domnioara Pocket rse i Camilla rse i ea i spuse, stpnindu-i un cscat: - Ce idee! Dar cred c li se prea tuturor o idee destul de bun. Cealalt doamn, care nc nu rostise nici o vorb, spuse grav i apsat: - Foarte adevrat! - Srmanul de el! urm Camilla eu tiam c, n tot timpul acesta, se uitau la mine. E un om aa ciudat! Cine ar crede c la moartea nevestei lui Tom n-a izbutit nimeni s-l fac s vad ct e de important ca hainele copiilor s aib panglici de doliu. Doamne! Camilla, mi spunea el, ce importan mai are, dac bieii orfani tot sunt mbrcai n negru? Numai lui putea s-i dea aa ceva n gnd. Ce idee! - Aceasta-i o trstur frumoas, tare frumoas, spuse vrul Raymond. S m fereasc Dumnezeu s v spun c n-are nici o trstur frumoas; dar n-a avut niciodat i nici nu va avea vreodat sim de proprietate. - tii, spuse Camilla, c-am fost silit s fiu aspr. Am spus c nu e cu putin, c este n joc onoarea familiei. I-am spus c e o ruine pentru familie, ca hainele copiilor s n-aib panglic de doliu. Am zbierat de diminea pn la prnz. Mi-a fcut ru la stomac. i, n cele din urm, a izbucnit. tii cum e el de mnios i mi-a spus: F ce vrei. Slav Domnului, m simt cu contiina mpcat. Cnd m gndesc c am ieit numaidect pe o ploaie torenial i am cumprat tot ce trebuia. - El a pltit, nu-i aa? ntreb Estella. - Nu intereseaz cine a pltit, draga mea, rspunse Camilla. Eu le-am cumprat. i, cteodat, cnd m trezesc noaptea din somn, mi pare aa bine. Sunetul unui clopoel ndeprtat mpreun cu ecoul unui strigt, care venea de pe coridorul pe care trecusem i eu, opri conversaia i Estella mi spuse: Hai biete! Cnd m-am ntors, i-am vzut pe toi uitndu-se batjocoritor la mine i, dup ce am nchis ua, am auzit glasul doamnei Sarah Pocket: - Ce s-i spun, m ntreb ce o s urmeze! i Camilla adug cu indignare: - Aa o trsnaie! Ce idee! n timp ce mergeam mpreun de-a lungul coridorului ntunecos, Estella se opri deodat i, ntorcndu-se, spuse batjocoritor, apropiindu-i obrazul de mine: - Ei? - Ei, am rspuns eu, cznd aproape peste ea, dar oprindu-m la timp. Ea se uit la mine i bineneles c eu m uitam la ea. - Sunt drgu? - Da, cred c eti foarte drgu. - Te jignesc? - Nu aa mult ca rndul trecut, am rspuns eu. - Nu aa mult? - Nu. M fulger cu privirea, cnd mi puse ultima ntrebare i m-a lovit peste

51

obraz cu toat puterea, dup ce i-am dat drumul. - i acum? spuse ea. Monstru necioplit ce eti, acum ce crezi despre mine? - Nu vreau s-i spun. - Fiindc ai i spus. De aceea. - Nu, am rspuns eu, nu de aceea. - De ce nu mai plngi puin, nenorocitule? - Nici n-am s mai plng din cauza dumitale, am spus eu, ceea ce cred c era cea mai mincinoas declaraie din viaa mea, fiindc, n clipa aceea, n sufletul meu plngeam din cauza ei i tiu ct durere mi-a pricinuit Estella mai trziu. Dup acest episod, am mers mai departe i, n timp ce urcam scara, am ntlnit un domn care cobora, bjbind prin ntuneric. - Cine e? ntreb domnul, oprindu-se i uitndu-se la mine. - Un biat, rspunse Estella. Era un om voinic i foarte oache, cu un cap mare i o mn tot att de mare. mi apuc brbia cu mna lui mare i-mi suci faa spre lumina lumnrii ca s m vad mai bine. Era pleuv de timpuriu i avea nite sprncene stufoase, care nu stteau la locul lor, ci se zbrleau mereu. Ochii i erau nfundai i preau grozav de ageri i de bnuitori. Avea un lan mare de ceas i pe obraz avea nite puncte negre n locul unde ar fi trebuit s fie barba i mustile. N-aveam nici n clin nici n mnec cu el i n-aveam cum s prevd atunci c, ntr-o zi, voi avea de-a face cu omul acesta, dar, ntmpltor, am avut prilejul s-l msor cu de-amnuntul. - Eti din vecini, aa-i? ntreb el. - Da, domnule, am rspuns eu. - Cum ai ajuns pe aici,? - A trimis domnioara Havisham dup mine, l-am lmurit eu. - Bine! Poart-te frumos. Eu am avut mult de-a face cu biei ca tine i tiu c nu prea suntei ui de biseric. Bag de seam, spuse el mucndu-i degetul arttor, n timp ce se ncrunta la mine. Poart-te frumos! Dup aceste cuvinte mi-a dat drumul, spre bucuria mea, cci i mirosea mna a spun parfumat i cobor scrile. M ntrebam dac nu era cumva doctorul; dar nu se poate, m gndeam eu; dac ar fi doctor, ar vorbi mai linitit i mai printete. Dar n-am avut prea mult timp s analizez aceast problem, cci am ajuns ndat n odaia domnioarei Havisham. i domnioara i cu toate celelalte lucruri din odaie erau ntocmai cum le lsasem. Estella m ls lng u i am stat acolo pn ce domnioara Havisham i ridic ochii de pe masa de toalet i se uit la mine. - Aa! spuse ea fr mirare, au i trecut zilele? - Da, doamn. Azi e... - Taci, taci! spuse ea cu micarea aceea nerbdtoare a degetelor. Nu vreau s tiu. Eti gata de joac? M-am vzut silit s rspund cam ncurcat: - Nu prea sunt. - Nu vrei s joci cri? ntreb ea cu o privire cercettoare. - Da, a putea dac ar vrea ea. - Deoarece casa aceasta i se pare veche i mohort, spuse domnioara

52

Havisham nerbdtoare i fiindc nu vrei s te joci, vrei mai bine s lucrezi? La ntrebarea aceasta puteam s rspund din toat inima, mai curnd dect la cealalt. i am rspuns c vreau. - Atunci du-te n odaia de dincolo, spuse ea, artnd ua din spatele meu cu mna ei ofilit i ateapt pn vin i eu. Am trecut n partea cealalt a scrii i am intrat n odaia pe care mi-o artase ea. Nici aici nu ptrundeau razele soarelui i domnea un miros nchis i apstor. Un foc fusese aprins n soba umed i veche i prea c are de gnd s se sting; fumul suprtor care umplea odaia prea mai rece dect aerul, mai rece dect ceaa din mlatinile noastre. Cteva lumnri albe aezate pe cmin luminau slab odaia sau, ar fi mai potrivit s spun c-i tulburau slab bezna. Odaia era mare i a zice chiar c fusese odat frumoas, dar toate lucrurile care se zreau erau distruse i acoperite cu praf i mucegai. Obiectul cel mai nsemnat era o mas lung, acoperit cu o fa de mas, ca i cum ar fi fost pregtit un osp n clipa n care casa i ceasornicele se opriser din mers. n mijlocul mesei se vedea ceva rotund, dar era att de acoperit cu pnze de pianjen, c nici nu se putea zri ce era. i, n timp ce m uitam la suprafaa galben din care obiectul prea c se nal, ca un burete negru, am vzut pianjeni cu picioarele pestrie i cu trupul ptat, care fugeau spre el i ieeau din el, ca i cum vestea despre o ntmplare de mare nsemntate public ar fi ajuns pn n lumea pianjenilor. Apoi am auzit oarecii chicind n spatele lemnriei cu care erau cptuii pereii, ca i cum aceste ntmplri i-ar fi privit i pe ei. Doar gndacii nu se sinchiseau de agitaia din odaie i-i vedeau de drum prin cmin, cu mersul lor cumptat i btrnesc ca i cum ar fi fost miopi i tari de ureche i n-ar fi avut nici o legtur unii cu alii. Aceste fpturi trtoare m fascinau i m uitam la ele de la distan, cnd domnioara Havisham mi puse mna pe umeri. n cealalt mn inea un baston ncovoiat pe care se sprijinea; parc ar fi fost vrjitoarea casei. - Aici, spuse ea, artnd masa cea lung cu bastonul, aici m vor ntinde cnd voi fi moart. Vor veni cu toii aici ca s m vad. M cuprinse o presimire c-ar putea s se ntind pe mas chiar atunci i s moar pe loc, refcnd astfel scena ngrozitoare de la blci; m-am chircit sub apsarea minii ei. - Ce crezi c-i aceasta? ntreb ea, artnd tot cu bastonul. Acolo unde vezi pianjenii. - Nu pot s ghicesc. - E o prjitur mare. O prjitur de nunt. Nunta mea! Se uit cu ochii sticloi prin odaie i apoi spuse, sprijinindu-se de mine, n timp ce cu mna mi zglia umrul: - Hai, hai, hai! Plimb-m! Am neles c treaba pe care trebuia s-o fac era s-o plimb pe domnioara Havisham de jur mprejurul odii. Prin urmare am pornit numaidect i ea se propti de umrul meu; mergeam cu un pas care ar fi putut s aminteasc de brica domnului Pumblechook poate c prima pornire pe care o avusesem n casa aceea mi dduse aceast idee. Nu prea era voinic domnioara Havisham i, dup cteva minute, mi spuse:

53

- Mai ncet! Totui, am mers mai departe, schimbnd mereu iueala i ea m tot zglia cu mna i-i strmba gura; i se prea c merg prea iute, pentru c i gndurile ei urmau cu iueal. Dup ctva timp, mi-a spus: - Cheam-o pe Estella! i eu am ieit pe scar i am strigat numele fetei, cum fcusem i rndul trecut. Cnd lumina apru, m-am ntors la domnioara Havisham i am pornit din nou de jur mprejurul odii. Dac Estella ar fi fost singura spectatoare a acestei scene i nc m-a fi simit destul de ncurcat; dar Estella aduse cu ea pe cele trei doamne i pe domnul pe care l vzusem jos, aa c eu nu mai tiam ce s fac; dar domnioara Havisham mi-a zglit umrul i am pornit; m simeam ruinat la gndul c ei ar putea s cread c eu fusesem iniiatorul acestui joc. - Drag domnioar Havisham, spuse domnioara Sarah Pocket, ce bine ari! - Nu-i adevrat, rspunse domnioara Havisham, sunt numai piele i oase. Camilla se lumin cnd auzi c ncercrile domnioarei Pocket fuseser respinse i murmur, uitndu-se cu jale la domnioara Havisham: - Srmana de ea! Cum ar putea s arate bine. Ce idee! - i ce faci dumneata? o ntreb domnioara Havisham pe Camilla. Deoarece eram chiar lng Camilla, mie mi se prea firesc s ne oprim; dar domnioara Havisham nu vroia. Am trecut mai departe i eu mi ddeam seama c eram nesuferit Camillei. - Mulumesc, domnioar Havisham, rspunse ea. O duc i eu cum pot. - Dar ce s-a ntmplat cu dummeata? ntreb domnioara Havisham aspru. - Nici nu merit s vorbesc, rspunse Camilla. Nu-mi place s vorbesc despre ceea ce simt, dar azi-noapte m-am gndit la dumneata mai mult ca de obicei. - Altdat s nu te mai gndeti la mine, spuse domnioara Havisham. - Uor de spus! fcu Camilla, stpnindu-i cu delicatee un hohot de plns; buza de sus ncepu s-i tremure i lacrimile prinser a-i curge. Raymond e martor, s spun el ct enibahar i cte sruri trebuie s iau n cursul nopii. Raymond e martor i poate s v spun ce svcnituri nervoase am n picior. Dar sughiurile i zvcnirile nervoase nu nseamn nimic fa de ceea ce simt cnd m gndesc cu ngrijorare la cei pe care-i iubesc. Dac a putea s fiu mai puin drgstoas i simitoare, n-a mai suferi de stomac i a avea nite nervi de fier. Zu c-a vrea s fiu aa. Dar s nu m gndesc la dumneata n timpul nopii, ce idee! i aici izbucni n hohote. Am neles c Raymond despre care vorbea ea, era domnul de fa i c dnsul era domnul Camilla. n clipa aceea, Raymond i veni n ajutor, spunnd cu o voce dulce i mngietoare: - Camilla drag, doar tie toat lumea c sentimentele tale familiale te sap n aa hal, nct i-au scurtat un picior. - Nu cred - a intervenit doamna cea grav, al crei glas nu-l auzisem dect o dat - dac te gndeti la un om, trebuie s ai pretenii la el, draga mea. Domnioara Sarah Pocket, o femeie btrn, zbrcit i uscat, cu o fa zbrcit, care prea c e fcut din coji de alune i cu o gura mare ca de pisic, doar fr musti, ntri cuvintele doamnei, spunnd:

54

- Sigur c nu, draga mea. Hm! - Nu-i aa de greu s te gndeti, spuse doamna cea grav. - Parc exist ceva mai uor? consimi domnioara Sarah Pocket. - Da, da! strig Camilla, ale crei sentimente clocotitoare preau c se nal din picioare pn n piept. E adevrat! E o slbiciune s fii drgstos, dar n-am ce s fac. Desigur c a duce-o mai bine cu sntatea, dac a fi altfel, dar chiar dac a putea, nu mi-a schimba felul de a fi. mi pricinuiete mult suferin, dar e o mare mngiere, noaptea, cnd m scol din somn, s tiu c nu e aa. i urm o nou izbucnire de simminte drgstoase. n tot timpul acesta, domnioara Havisham i cu mine nu ne oprisem nici o clip i ne plimbam fr ncetare, de jur mprejurul odii, ba atingnd din mers fustele doamnelor, ba trndu-le dup noi, pe toat lungimea odii. - De pild, Matthew! spuse Camilla. Nu se amestec niciodat n treburile familiei, nu vine niciodat s-o vad pe domnioara Havisham! n timp ce eu am stat ntins trei ore n ir pe canapea, cu ireturile de la corset desfcute, fr cunotin, cu capul czut ntr-o parte, cu prul atrnat, cu picioarele nu tiu unde... - Mult mai sus dect capul, iubita mea, spuse domnul Camilla. - Aa am stat ore n ir, din pricina purtrii nenelese i ciudate a lui Matthew i nimeni nu mi-a mulumit. - Cred i eu c nu i-a mulumit! i ddu cu prerea doamna cea gras. - Vezi, drag, adug domnioara Sarah Pocket - o fptur de o rutate foarte blajin - trebuie s-i pui ntrebarea: de la cine atepi mulumiri, draga mea? - Fr s atept nici un fel de mulumire, relu Camilla, am zcut ore n ir n starea aceasta i Raymond e martor c m-am necat i c enibaharul nu mi-a folosit la nimic i c bieii copii de peste drum, copiii acordorului de piane, au crezut c gungurete un porumbel, aa de ru m necam i acum s mi se spun mie... Camilla i duse mna la gt i ncepu s schimbe fee, fee, ca un rezultat al combinaiilor chimice, care se petreceau n gtlejul ei. Cnd numele de Matthew a fost rostit, domnioara Havisham m-a oprit i s-a oprit i ea, uitndu-se la cea care vorbea. Aceast schimbare de atitudine puse capt reaciilor chimice ale Camillei. - Va veni i Matthew s m vad, cnd voi fi ntins pe masa aceasta. Acolo va sta, spuse ea, lovind cu bastonul n mas, la cptiul meu! i dumneata vei sta acolo i brbatul dumitale aici! i al tu, Sarah Pocket, aici! i al Georgianei, acolo! Acum tii cu toii care v sunt locurile, cnd vei veni s m srbtorii. i acum ducei-v! De cte ori rostea cte un nume, izbea cu bastonul n locul de care vorbea. Apoi mi spune: - Plimb-m, plimb-m! i am pornit-o din nou. - Cred c nu-i nimic de fcut, exclam Camilla, dect s ne supunem i se mergem. Mie mi ajunge c am vzut, chiar i pentru un timp att de scurt, fiina care mi-e drag i pe care o respect. M voi gndi cu mulumire la clipele acestea, la noapte, cnd m voi trezi din somn. I-a dori i lui Matthew aceast mngiere, dar el o dispreuiete. Sunt hotrt s nu dau n vileag simmintele mele, dar e dureros s i se spun c vrei s srbtoreti pe o rud care a murit - ca i cum a fi un cpcun - i apoi s i se arate ua. Ce idee fr rost!

55

Domnul Camilla interveni n clipa n care doamna Camilla i duse gfind mna la piept, dovedind o trie de caracter neobinuit, cci bnuiesc c doamna de care vorbesc vroia s arate c avea de gnd s se prbueasc i s se nece, de ndat ce va iei din odaie. A izbutit, ns, s-i trimit o bezea domnioarei Havisham, dup care gest a fost dus afar. Sarah Pocket i Giorgiana se luptau care s rmn ultima; dar Sarah era prea atottiutoare ca s poat fi nvins i o amei pe Georgiana cu sprinteneala ei, pn ce aceasta din urm a fost nevoit s plece prima. Atunci, Sarah Pocket fcu un efect deosebit de al celorlali, desprindu-se cu cuvintele: Dumnezeu s te binecuvnteze, drag domnioar Havisham! i un zmbet ierttor i indulgent pentru slbiciunea celorlali i lumin faa fcut din coji de alune. n timp ce Estella i petrecea pn jos, domnioara Havisham umbla mai departe, cu mna pe umrul meu, dar din ce n ce mai ncet. n cele din urm, se opri n faa focului i spuse, dup ce bolborosi ceva cu ochii la jar: - Azi e ziua mea, Pip. Eram gata s-i spun la muli ani, dar ea i ridic bastonul. - Nu pot s sufr, cnd se vorbete despre aceasta. Nu pot s-i sufr pe toi cei care au fost aici i nu-mi place ca cineva s-mi pomeneasc despre ziua mea. Au venit la mine fiindc e ziua mea, dar n-au ndrznit s sufle nici o vorb despre aceasta. Bineneles c n-am mai pomenit nici eu nimic. - n ziua aceasta, cu mult nainte de a te fi nscut tu, toat grmada aceasta de boarfe, spuse ea, ndreptnd bastonul spre pnzele de pianjen de pe mas, fr s le ating, au fost aduse aici. Boarfele acestea i cu mine ne-am ofilit mpreun. Pe ele le-au ros oarecii, pe mine m-au ros nite dini mai ascuii dect dinii de oareci. Sttea cu captul bastonului n dreptul inimii i se uita la mas. Ea purtase odat o rochie alb, care acum se nglbenise i-i pierduse strlucirea; iar faa de mas fusese odat alb i era acum galben i fr strlucire; i totul n jurul nostru prea c se va preface n pulbere la cea mai mic atingere. - Cnd totul o s se prbueasc, spuse ea cu o privire nspimnttoare i cnd m vor ntinde moart n rochia de mireas pe masa de nunt - fiindc aa o s se ntmple i atunci blestemul va cdea asupra lui - cu att mai bine dac aceasta va fi de ziua mea! Se uita la mas, ca i cum i-ar fi vzut trupul ntins acolo. Eu nici nu m micm. Estella se ntoarse i sttu i ea locului, nemicat. Mi se pru c am stat acolo aa mult timp. n aerul apstor al odii i n ntunericul care ptrunsese n toate colurile, m cuprinse teama c i Estella i cu mine vom ncepe s ne ofilim. Domnioara Havisham i reveni pe neateptate, nu treptat, treptat, din aceast stare i spuse: - Hai s v vd jucnd cri! De ce nu ncepei? i ne-am ntors n odaia ei, ne-am aezat ca rndul trecut i, tot ca i rndul trecut, Estella m srci, n timp ce domnioara Havisham se uita tot timpul la noi; mi atrgea atenia cu privire la frumuseea Estellei i, ca s-o vd mai bine, ncerc din nou giuvaerurile n prul i pe pieptul Estellei. Iar Estella se purta cu mine ca i nainte, doar c nu-mi fcea cinstea s-mi vorbeasc. Dup ce jucarm vreo ase jocuri, domnioara Havisham hotr o zi cnd trebuia s vin iari i Estella m duse jos n curte, ca s-mi dea

56

iar de mncare ca unui cine. i, din nou, am fost lsat s m plimb ncoace i ncolo. N-are nici o importan dac poarta din zidul pe care m crasem rndul trecut, ca s m uit n grdin, era deschis sau nu. Ajunge s spun c nu vzusem nici o porti n ziua aceea i c acum zidul avea o porti. Fiindc era deschis i fiindc tiam c musafirii plecaser, deoarece Estella se ntorsese cu cheile n mn, am intrat n grdin i am nceput s m plimb. Grdina era prginit i presrat cu coji de castravei i de pepeni, care preau c au dat natere unei recolte de plrii i de ghete vechi, asemenea unor strchini gurite cu mldie de buruieni n vrf. Dup ce mi-am sfrit plimbarea prin grdin i prin sera n care nu se afla nimic dect nite tulpinie de vi czute pe jos i cteva sticle, m-am trezit n colul acela jalnic pe care-l vzusem prin fereastr. Fr s-mi pun nici o clip ntrebarea dac nu cumva era cineva n cas, m-am uitat nuntru, printr-o alt fereastr i m-am pomenit, spre marea mea mirare, nas n nas cu un tnr, care avea pleoapele roii i prul splcit. Tnrul acesta palid s-a fcut nevzut i rsri deodat lng mine. Sttea cu nasul n cri cnd m uitasem eu pe fereastr i acum am vzut c e plin cu cerneal. - Salutare, biete fcu el. Salutare e un salut la care cel mai bun rspuns, dup cum observasem eu, era tot salutare. Aa c am rspuns: - Salutare! lsnd la o parte "biete" din politee. - Cine te-a lsat s intri? ntreb el. - Domnioara Estella. - Cine i-a dat voie s dai trcoale pe aici? - Domnioara Estella. - Hai s ne batem, spuse tnrul cel palid. Ce puteam s fac altceva dect s-i accept invitaia. De multe ori mi-am pus ntrebarea aceasta mai trziu. Ce puteam face altceva? Purtarea lui era att de hotrt i eu eram att de uluit, nct l-am urmat ca i cum a fi fost vrjit. - Stai puin, spuse el dup civa pai, rsucindu-se pe clcie. Ar trebui s-i dau un motiv pentru care s ne batem. Uite! i ndat btu din palme enervat, i arunc cu elegan un picior n spate, apoi m trase de pr, mai btu o dat din palme, i aplec capul i se repezi cu el n stomacul meu. Acest procedeu de taur, n afar de faptul c trebuia privit ca o ndrzneal, era deosebit de neplcut tocmai dup ce mncasem pine cu unt. Prin urmare, i-am dat i eu un pumn i m pregteam s-i mai dau unul, cnd tnrul spuse: - Aha! Aa faci? i ncepu s opie nainte i napoi, ntr-un chip cu totul nou pentru experiena mea mrginit. - Acestea-s regulile jocului! spuse el. i sri de pe piciorul stng pe dreptul. Reguli severe! i sri de pe piciorul drept pe stngul. - Las-te jos i execut preliminariile! i sri nainte i napoi, fcnd tot soiul de mofturi, n timp ce eu m uitam neputincios la el. De fapt mi-era cam team de el, fiindc l vedeam att de ndemnatic; dar cu privire la capul lui blai, m simeam convins, att pe trmul fizic ct i pe cel moral, c n-avea ce cuta n stomacul meu i c aveam dreptul s

57

socotesc jignitor acest fel de a se impune ateniei mele. Prin urmare, l-am ntovrit n tcere pn ntr-un col retras al grdinii, mrginit de dou ziduri care s ntlneau i aprat de restul grdinii prin nite grmezi de gunoaie. Cnd m ntreb dac eram mulumit de teren, i-am rspuns c da i el mi ceru voie s lipseasc o clip, apoi se ntoarse cu o sticl de ap i cu un burete nmuiat n oet. - E spre folosul amndurora, spuse el, punnd lucrurile lng fereastr. i apoi ncepu s lepede nu numai haina i vesta de pe el, ci i cmaa, cu un aer care era n acelai timp nepstor, preocupat i nsetat de snge. Mcar c nu prea prea voinic - avea bubulie pe obraji i o spuzeal pe gur - aceste pregtiri ngrozitoare m nspimntar. Prea de vrsta mea, dar era mult mai nalt i avea un fel de a se rsuci care fcea impresie. ncolo, era un tnr n haine cenuii (cnd nu era gol n vederea luptei) cu coatele, genunchii, ncheieturile minilor i clciele mult prea mari fa de restul trupului. Mi se fcu inima ct un purice cnd l-am vzut nfigndu-se n pmnt n faa mea, fcnd tot felul de demonstraii de agilitate i msurndu-mi anatomia, ca i cum i-ar fi ales cu de-amnuntul osul n care vroia s loveasc. Niciodat, n viaa mea, n-am fost att de mirat ca atunci cnd am dat drumul primei lovituri i l-am vzut pe tnrul acesta ntins pe spate, ridicnd spre mine un nas nsngerat i o fa cam strmbat. Dar ntr-o clip, se ridic n picioare i, dup ce se terse iute cu buretele, se nfipse din nou n pmnt. A doua mare surpriz din viaa mea a fost cnd l-am vzut din nou ntins pe jos i privindu-m cu un ochi negru. Vioiciunea lui m umplea de respect. Prea lipsit de putere; niciodat, mcar, nu m-a lovit cu foc i mereu l trnteam pe jos; dar se ridica ntr-o clip, se tergea cu buretele, lua o nghiitur de ap din sticl, foarte mulumit c i d lui nsui ajutor, dup toate regulile artei i apoi se ndrepta spre mine cu un aer i o ndrzneal, care m fceau s cred c, pn la urm, tot o s m doboare. Avea vnti grozave, sracul, fiindc mi amintesc cu durere c, cu ct l loveam mai des, cu att l loveam mai tare; dar se ridica mereu, pn cnd, la urm, czu foarte ru i se lovi cu capul de zid. Dar chiar i dup aceast ntmplare, se ridic i se nvrti de cteva ori ameit, fiindc nu tia unde m aflam eu; n cele din urm, se ls pe genunchi, i terse faa, i arunc buretele n sus i spuse gfind: - Asta nseamn c ai ctigat. Prea att de viteaz i de nevinovat, nct, dei nu propusesem eu lupta, nu m bucuram prea mult de victoria mea. Merg chiar att de departe nct ndjduiesc c, n timp ce m mbrcam m socoteam un soi de pui de lup sau cine tie ce alt fiar. Totui, m-am mbrcat posomort, tergndu-mi din cnd n cnd faa nsngerat i ntrebnd: - Pot s-i fiu de folos? i el spuse: - Nu, mulumesc. i eu am spus: - Nu, mulumesc. i eu am spus: - Sntate. i el spuse: - Mulumesc. Cnd am ajuns n curte, am gsit-o pe Estella ateptndu-m cu cheile n mn. Dar nici nu m ntreb unde fusesem i nici de ce o fcusem s atepte.

58

Faa i era mbujorat, ca i cum s-ar fi ntmplat ceva care i-ar fi fcut mare plcere. n loc s se duc de-a dreptul la poart, intr n coridorul ntunecos imi fcu semn cu capul. - Vino ncoace! Dac vrei, poi s m srui. Am srutat-o pe obrazul pe care mi-1 ntinse. Cred c mi-ar fi plcut s o srut de mai multe ori. Dar simeam c acest srut era dat unui biet biat necioplit, ca o poman i c nu nsemna nimic. Ct cu musafirii, ct cu jocul de cri, ct cu btaia, vizita mea durase att nct, cnd m-am apropiat de cas, lumina de pe limba de nisip de dincolo de mlatini lucea pe cerul negru al nopii i cuptorul lui Joe arunca o uvi de foc pe drum.

XII
M simeam foarte nelinitit, de cte ori m gndeam la tnrul cel palid. Cu ct m gndeam mai des la lupta noastr i-l vedeam pe bietul biat cu rsuflarea tiat i obrajii nsngerai, cu att mai sigur eram c o s mi se ntmple ceva. Simeam sngele tnrului palid apsnd asupra mea i-mi spuneam c legea l va rzbuna. Fr s tiu prea mult ce pedeaps m atepta, simeam totui c nu se poate ca bieii de la ar s hoinreasc prin inut, pustiind casele oamenilor cu stare i npustindu-se asupra tineretului studios, fr s fie aspru pedepsit. Timp de cteva zile, nici nu am ieit din cas i m uitam grijuliu i nfricoat prin ua buctriei, nainte de a face vreun drum, ca nu cumva gardienii nchisorii s pun mna pe mine. Sngele, care cursese din nasul tnrului, mi-a ptat pantalonii i am ncercat s spl mrturia vinoviei mele, n ntunericul nopii. Tnrul m mucase de genunchi i acum mi-am sucit mintea n toate chipurile i nscoceam motive de necrezut, pentru cazul cnd ar fi trebuit s dau socoteal de aceast dovad compromitoare n faa judectorilor. Cnd a venit ziua n care trebuia s m ntorc la locul unde se petrecuse scena aceea de cruzime, groaza mea ajunse la culme. Oare, m vor pndi oameni ai justiiei, dup poart? Oameni trimii anume? Sau, poate, domnioara Havisham, dorind s se rzbune chiar ea pentru o nelegiuire nfptuit n casa ei, se va ridica n hainele ei de nmormntare, va scoate un pistol i m va mpuca? Sau, poate, nite biei - o ceat mare de biei pltii anume pentru aceasta - se vor repezi la mine, n fabrica de bere i m vor omor n lovituri? O dovad de ncredere pe care mi-o inspirase tnrul cel palid e c nu-l vedeam deloc amestecat n aceste acte de rzbunare; mi nchipuiam c ele veneau de la nite rude nenelepte, mpinse la rzbunare de halul n care se afla biatul i de o solidaritate indignat cu trsturile familiei, care fuseser desfigurate. Totui, trebuia s m duc la domnioara Havisham i m-am dus. i, nchipuii-v, nu s-a ntmplat nimic din pricina luptei de rndul trecut. Nimeni nu pomeni nimic i nici urm de tnrul cel palid nu era prin cas. Porile erau deschise, eu am inspectat grdina, ba chiar m-am uitat pe fereastra casei; dar obloanele erau trase i totul prea mort. Doar n colul unde avusese loc btlia, am descoperit ceva urme despre existena tnrului. Erau urme de snge pe jos i eu le-am ascuns de orice privire omeneasc, acoperindu-le cu gunoiul din grdin.

59

Pe scar, ntre odaia domnioarei Havisham i cealalt odaie n care se afla masa, am vzut un scaun de grdin, un scaun uor pus pe rotie, pe care-l puteai mpinge din spate. L-a pus cineva acolo, dup ultima mea vizit i, din ziua aceea, ocupaia mea a fost s mping pe domnioara Havisham n jurul odii i pn dincolo n cealalt odaie, dup ce era ostenit de atta umblat cu mna pe umrul meu. Mereu, mereu, aceleai plimbri i uneori ineau cte trei ore fr ntrerupere. Vorbesc de aceste plimbri n general, pentru c erau foarte numeroase, cci fusese hotrt, odat pentru totdeauna, c trebuie s vin la domnioara Havisham n fiecare a doua zi, la prnz, pentru acest scop i fiindc acum vorbesc de o perioad de cel puin opt sau zece luni. Pe msur ce ne obinuiam unul cu altul, domnioara Havisham vorbea mai mult cu mine i m ntreba ce nvasem pn atunci i ce meserie vroiam s-mi aleg; i-am spus c voi deveni ucenicul lui Joe, cel puin aa credeam; i am struit asupra faptului c eram foarte netiutor i c a fi vrut s tiu de toate, cu ndejdea c, poate, m va ajuta ea pentru atingerea acestui scop mult dorit. Dar nu se ntmpl aa; dimpotriv, ei i prea mai bine s m tie netiutor. i nici nu-mi ddea vreodat bani sau alte lucruri, n afar de masa de prnz i nici mcar nu pomenea c voi fi pltit pentru treaba pe care o fceam. Estella era mereu pe acolo; ea mi deschidea poarta cnd veneam i cnd plecam. Dar niciodat nu mi-a mai spus c pot s-o srut. Cteodat rbda prezena mea cu rceal; cteodat mi arta bunvoin; uneori se purta familiar cu mine; alteori spunea cu trie c m urte. De multe ori, domnioara Havisham mi optea la ureche sau m ntreba cnd eram singur cu ea: - Aa-i c se face din ce n ce mai frumoas, Pip? i cnd rspundeam da (fiindc era adevrat), se nveselea nespus. Cnd jucam cri, domnioara Havisham privea, bucurndu-se de toate toanele Estellei, ca un zgrcit de comoara lui. i, uneori, cnd toanele ei erau att de numeroase i de contradictorii, nct nu mai tiam ce s fac i ce s spun, domnioara Havisham o mbria cu o dragoste nemrginit i-i optea ceva la ureche, care suna aa: - Sfrm-le inimile, mndria mea, ndejdea mea, sfrm-le inimile fr mil! Cnd lucra n fierrie, Joe avea obiceiul s ngne un cntec, al crui refren era: "Btrnul Clem". Era un fel cam neceremonios de a aduce omagiu unui sfnt i nc patron; cred c btrnul Clem se bucura de aceast cinste n lumea fierarilor. Era un cntec care imita btile ciocanului i era doar un pretext liric pentru a rosti numele prea cinstit al btrnului Clem: "Aa s lovii biei, btrnul Clem! Biei, biei, btrnul Clem! i bere bei, btrnul Clem! Fierul s-l lovim, fierul s-l lovim, btrnul Clem! i apoi bere s ciocnim, btrnul Clem!" A doua zi dup apariia scaunului, domnioara Havisham mi spune deodat, micnd nerbdtoare din degete: Hai cnt ceva! i, spre mirarea mea, am nceput s ngn cntecul acesta, n timp ce mpingeam scaunul. Nu tiu cum se fcu c-i plcu, fiindc, dup aceea, ncepu s cnte i ea cu o voce joas i molcom, ca i cum ar fi cntat din somn. i aa a rmas obiceiul s cntm cntecul acesta, n timp ce ne plimbam prin odaie i, uneori, Estella cnta i ea; dar cntecul era aa de potolit, chiar cnd cntam toi trei, nct fcea mai puin zgomot n casa aceea nfiortoare dect cea mai slab adiere de vnt. Ce se petrecea cu mine, n lumea aceasta nou? Cum s nu fi fost firea

60

mea nrurit de cele ce vedeam? E de mirare c gndurile mi erau aiurite, aa cum ochii mi erau orbii, cnd ieeam din odile galbene i ntunecoase la lumina zilei? Poate c i-a fi vorbit lui Joe despre tnrul cel palid, dac nu l-a fi amgit pe vremuri, cu inveniile mele nstrunice. Aa cum stteau lucrrile, simeam c Joe va vedea cu siguran n tnrul palid un cltor potrivit pentru trsurica de catifea neagr; aa c nu i-am povestit nimic. Apoi, acea team de a vorbi despre domnioara Havisham i Estella, care m cuprinsese de la nceput, se fcea din ce n ce mai puternic, cu timpul. N-aveam ncredere desvrit dect n Biddy i ei i spuneam totul. De ce mi se prea firesc c fac aa i de ce pe Biddy o interesa tot ce-i spuneam, nu tiam pe vremea aceea; acum, ns, cred c tiu. ntre timp, n buctrie se ineau sfaturi, care m scoteau din srite. Mgarul acela de Pumblechook venea adeseori, serile, s stea de vorb cu sora mea asupra planurilor mele; i, cred, ntr-adevr (pn n ziua de azi i cu mai puine remucri dect s-ar cuveni) c, dac minile mele ar fi putut s scoat cuiul din osia trsurii lui, a fi fcut-o. Pctosul acela avea un cap att de nerod, nct nu era n stare s vorbeasc de planurile mele fr s nu fiu i eu de fa - pe semne c vroia s m ambiioneze - i m ridica de pe scunelul meu linitit din col (de obicei de guler) i, ae-zndu-mn faa focului, ca i cum ar fi vrut s fac friptur din mine, ncepea: - Vezi dumneata, doamn Joe, aici e biatul nostru! Aici e biatul pe care l-ai crescut ca-n palme. Ridic-i capul, biete i fii de-a pururi recunosctor acelora care s-au purtat aa cu tine. Acum, cu privire la acest biat! i ncepea s-mi ciufuleasc prul - lucru pe care, dup cum am mai spus, nu l-am ngduit, n fundul sufletului meu, niciunei fpturi omeneti - i m apuca de mnec; artam att de neghiob n poziia aceasta, nct numai fptura domnului Pumblechook m putea ajunge n neghiobie. ' Apoi el i cu sora mea ncepeau s se ntreac n speculaii nesbuite asupra domnioarei Havisham i asupra celor ce avea ea de gnd s fac cu mine i pentru mine, aa nct m cuprindea o dorin dureroas de a izbucni n lacrimi, de a m repezi la domnul Pumblechook i de a-1 lua la pumni. De cte ori mi se adresa mie, sora mea vorbea, ca i cum mi-ar fi smuls cte un dinte la fiecare cuvnt, n timp ce domnul Pumblechook, care se decretase el nsui patronul meu, m privea de sus cu un aer dispreuitor, ca un adevrat arhitect al destinului meu, nemulumit de a se fi ncurcat ntr-o afacere foarte prost pltit. n aceste convorbiri, Joe nu avea nici un amestec. Dar, doamna Joe i domnul Pumblechook i se adresau destul de des, pe msur ce discuiile naintau, deoarece sora mea bgase de seam nemulumirea lui Joe la gndul c eu voi prsi fierria. Acum eram destul de mare ca s devin ucenicul lui Joe: i cnd Joe edea cu vtraiul pe genunchi, rscolind din cnd n cnd cenua de la marginea vetrei, doamna Joe tlmcea fr nici un fel de ndoial aceast fapt nevinovat ca o dovad de mpotrivire fa de vorbele ei i, de aceea, se npustea la Joe, l zglia, i smulgea vtraiul din mini i-i arunca. Sfritul acestor dezbateri era totdeauna furtunos. Pe neateptate, fr nici o legtur cu ce se vorbise, sora mea se oprea n mijlocul unui cscat i, dnd cu ochii de mine, ca din ntmplare, se repezea asupra mea spunnd: - Hai, destul s-a vorbit de tine! S te duci numaidect la culcare. Cred

61

c ne-ai mpuiat capul destul cu ale tale pentru ziua de azi! Ca i cum eu le-a fi cerut hatrul de a-mi scoate sufletul. Aa au mers lucrurile mult timp i ar fi mers tot aa, cine tie ct, dac, ntr-o bun zi, domnioara Havisham nu s-ar fi oprit deodat, n timp ce vorbea cu mine, sprijinindu-se de umrul meu i spunnd suprat: - Ai crescut mare, Pip! Am socotit cel mai nimerit s-i dau s neleag, cu ajutorul unei priviri gnditoare, c acest lucru poate fi pus pe seama unor mprejurri, asupra crora n-aveam nici o putere. Ea tcu; dar dup puin timp, se opri din nou, uitndu-se la mine; i apoi din nou; dup aceea, a fost toat ziua ncruntat i mbufnat. n ziua urmtoare, cnd, dup plimbarea noastr obinuit, am lsat-o lng masa de toalet, ea m-a oprit cu o micare nerbdtoare din degete: - Ia mai spune-mi o dat, cum l cheam pe fierarul tu? - Joe Gargery, domnioar. - Acesta-i meterul la care trebuie s fii tu ucenic? - Da, domnioar. - Ar fi bine s intri ucenic la el ct mai curnd. Crezi c Gargery ar vrea s vin aici cu tine i s aduc contractul cu el? I-am dat s neleag c nici nu m ndoiam c Joe va socoti aceast invitaie drept o mare cinste. Cnd am ajuns seara acas i i-am dat lui Joe aceast veste, sora mea "sri n sus" ntr-un chip mai nelinititor dect altdat. Ne ntreb pe mine i pe Joe dac credeam c ea este o zdrean i care era societatea pentru care o socoteam potrivit i cum ntrznim s ne purtm aa fa de ea. Dup ce sfri cu acest potop de ntrebri, arunc cu un sfenic n Joe, izbucni n hohote de plns, scoase fraul - ceea ce nu prevestea niciodat nimic bun - i puse orul ei cel grosolan i ncepu s mture casa cu nduf. Nemulumit cu aceast curenie uscat, lu o gleat cu ap i o perie de frecat podelele i ne ddu afar, aa c am fost nevoii s drdim de frig n curticica din spatele casei. Era trecut de ora zece noaptea, cnd am ndrznit s ne furim n cas i ea l ntreb pe Joe de ce nu se cstorise cu o negres. Cu o roab nnscut. Joe nu rspunse, srmanul de el, ci i tot mngia mustaa i se uita jalnic la mine, ca i cum s-ar fi gndit c, ntr-adevr, cstoria cu o negres ar fi fost o socoteal mai bun.

XIII
A fost o grea ncercare pentru mine s-l vd pe Joe, a treia zi, gtinduse cu hainele lui de duminic, pentru a merge cu mine la domnioara Havisham. i, deoarece el socotea c e cazul s-i pun hainele de duminic pentru aceast ceremonie, nu era treaba mea s-i spun c-i sttea mai bine n hainele de lucru; cu att mai mult cu ct tiam c bietul om se mica att de greoi numai din pricina mea i c tot pentru mine i ridicase gulerul att de sus la spate, nct, n cretetul capului, prul i sttea zbrlit ca un smoc de pene. La gustarea de diminea, sora mea ne ntiina c vroia s vin la ora cu noi, s fie lsat la unchiul Pumblechook, de unde trebuia s-o lum, dup ce vom fi sfrit treaba cu "doamnele noastre cele elegante", un fel de a vorbi, care l fcu pe Joe s se atepte la tot ce se poate mai ru. Joe nchise fierria pentru

62

toat ziua i scrise cu cret pe u (cum avea el obiceiul s scrie n zilele, rar de altfel, cnd nu lucra) monosilaba DUS, urmat de o sgeat care, se pare, zbura n direcia n care plecase i el. Am pornit spre ora cu sora mea n frunte; purta o cciuli de blan de castor pe cap, inea cu gravitate n mn un coule de paie de parc ar fi purtat pecetea rii, era nclat cu pantofi de lemn, pe umeri purta un al de zile mari i mai avea i o umbrel, dei nu ploua afar. Nu sunt sigur de tot dac luase cu ea aceste obiecte din ngmfare sau ca s se pedepseasc pe ea nsi; dar cred mai curnd c vroia s le dea n vileag ca pe nite obiecte care i aparineau, aa cum Cleopatra sau orice alt regin nbdioas i arta bogiile la defilri sau procesiuni. Cnd am ajuns la casa domnului Pumblechook, sora mea se repezi nuntru i ne ls afar. Deoarece era aproape ora prnzului, Joe i cu mine am pornit-o de-a dreptul spre casa domnioarei Havisham. Estella deschise poarta, ca de obicei i, n clipa n care a vzut-o, Joe i scoase plria i i-o ntinse cu borurile pe amndou minile, ca i cum ar fi cntrit-o, de parc n-ar fi vrut s se nele nici mcar cu un sfert de uncie 2. Estella ne spuse s intrm amndoi, aa c l-am luat pe Joe de mnec i l-am dus la domnioara Havisham. Ea edea la masa de toalet i-i ntoarse numaidect privirile spre noi. - A! i spuse ea lui Joe. Dumneata eti brbatul surorii acestui biat? Nu mi-a fi putut nchipui niciodat c Joe ar putea s arate att de deosebit de cum era de obicei i att de asemntor cu o pasre ciudat; sttea cu smocul de pene din vrful capului zbrlit i cu gura cscat de parc ar fi vrut s nghit un vierme. - Eti brbatul surorii acestui biat? repet domnioara Havisham. Era foarte surprinztor felul n care, n tot timpul acestei ntrevederi, Joe vorbea cu mine n loc s vorbeasc i el cu domnioara Havisham. - Da, Pip, ncepu Joe cu un ton de argumentare puternic, n acelai timp tainic i foarte politicos; adic m-am cstorit cu sor-ta, fiindc n vremea de atunci eram, vorba aceea, burlac. - Bine! fcu domnioara Havisham. i ai crescut biatul cu gndul s-l iei ucenic, aa-i domnule Gargery? - Doar tii, Pip, rspunse Joe, c noi doi am fost ntotdeauna prieteni i c plnuiam ntre noi s facem trengrii, cnd ai s fii ucenicul meu. i, s tii, chiar dac ai fi spus c nu-i place meseria, fiindc te murdreti cu negreal i funingine, tot am fi petrecut de minune, Pip! - A spus biatul vreodat ceva? ntreb domnioara Havisham. i place meteugul? - tii prea bine, Pip, rspunse Joe, ntrind amestecul de argumentare, tain i politee, c asta a fost dorina ta cea mare. (Mi-a trecut deodat prin gnd c Joe avea s adapteze epitaful compus de el mprejurrii n care ne aflam, nc nainte ca el s vorbeasc mai departe). i am neles dorina ta prin cuvinte i purtare! n zadar m osteneam s-l fac s neleag c ar trebui s vorbeasc i cu domnioara Havisham. Cu ct fceam mai multe gesturi i strmbturi ca
2 Uncia este cea mai mic unitate din sistemul englez de greuti. (N.T.).

63

s-l conving, cu att mai tainic, mai argumentativ i mai politicos vorbea cu mine. - Ai adus contractul cu dumneata? ntreb domnioara Havisham. - Doar tii, Pip, rspunse Joe, ca i cum ntrebarea ar fi fost de prisos, c tu singur mi l-ai pus n plrie i tii bine c-i acolo. Cu aceste cuvinte, scoase contractul i mi-l ntinse mie, n loc s-l dea domnioarei Havisham. Mi-era cam ruine de purtarea bietului om. tiam bine c mi-e ruine de el, n clipa n care am vzut-o pe Estella n spatele scaunului domnioarei Havisham, cu un rs rutcios n ochi. Am luat contractul din mna lui Joe i l-am ntins domnioarei Havisham. - Nu te-ai ateptat s primeti plat pentru ucenicia biatului? spuse domnioara Havisham cu ochii la contract. - Joe! am spus eu dojenitor, cci nu rspunsese deloc. De ce nu rspunzi?... - Pip, rspunse Joe, tindu-mi vorba, ca i cum s-ar fi simit jignit. Nu s-a pus niciodat ntre noi o ntrebare ca asta, care s aib nevoie de rspuns i doar tii bine c rspunsul meu e nu. tiu bine c-i nu, Pip, atunci ce s mai spun i eu? Domnioara Havisham i arunc o privire, ca i cum ar fi neles ce fel de om este Joe, mai bine dect a fi crezut eu, fiindc vedea cum se purta; apoi lu o pung de lng ea, de pe mas. - Aceasta-i rsplata lui Pip, spuse ea, uite-o. n punga aceasta sunt douzeci i cinci de lire. D-le stpnului tu, Pip! Ca i cum ar fi fost scos din mini de mirarea pe care fptura din faa lui i odaia aceea ciudat o strnea n el, Joe tot mie mi se adres i de data aceasta. - Aceasta-i foarte frumos din partea ta, Pip i, de aceea, darul tu e binevenit, dei, niciodat nu l-am ateptat, nici acum, nici alt dat. i acum, biete, spuse Joe, n timp ce pe mine m treceau frigurile i cldurile, fiindc mi se prea c expresia aceea familiar era adresat domnioarei Havisham; i acum, biete, s ne facem datoria! Fie ca tu i cu mine s ne facem datoria, amndoi i fiecare i ceea ce ne va aduce darul tu mrinimos, s fie, spre mulumirea acelora, care niciodat... aici Joe se poticni, cci ajunsese la un loc nespus de greu, pn ce se salv triumftor cu cuvintele: - ...i departe s fie toate acestea de mine! Aceste cuvinte i-au sunat att de frumos i de convingtor, nct le-a rostit de dou ori. - Du-te sntos, Pip! spuse domnioara Havisham. Du-i la poart, Estella. - S mai vin i alt dat, domnioar Havisham? am ntrebat eu. - Nu. Acum Gargery e stpnul tu. Gargery! O vorb s-i mai spun. Eu am ieit pe u i am auzit-o spunndu-i lui Joe cu glas nedesluit i apsat: - Biatul s-a purtat bine aici i aceasta-i rsplata lui. Ndjduiesc c dumneata, ca om cinstit, n-ai s mai ceri nimic altceva. Cum a ieit Joe din odaie, nu m-am lmurit niciodat; dar tiu c, dup ce a ieit, urca mereu scrile, n loc s le coboare i c se dovedi surd la toate mustrrile mele, pn cnd m-am apropiat de el i l-am apucat de mn. i, cnd se vzu din nou la lumina zilei, Joe se sprijini cu spatele de zid i mi spuse: - Grozav! aa nct am nceput s m tem c n-o s-i mai vin n fire.

64

n cele din urm, i lungi exclamaia spunnd: - Pip, i spun eu c e grozav! i aa, ncetul cu ncetul, i recapt graiul i a fost n stare s porneasc mai departe. Am motivele mele s cred c mintea lui Joe a ieit mai ascuit din aceast ntlnire cci, n drum spre casa lui Pumblechook, a nscocit un plan iscusit i adnc. Motivele mele se bizuie pe cele ce s-au petrecut n salonaul domnului Pumblechook; la intrarea noastr, sora mea sttea de vorb cu negustorul acela nesuferit de grne. - Ei! a fcut sora mea ctre noi doi. Dar cu voi ce s-a ntmplat? M mir c mai binevoii s v ntoarcei n societatea unor biei oameni de rnd. - Domnioara Havisham spuse Joe, uitndu-se la mine, ca i cum s-ar fi cznit s-i aminteasc de ceva, a struit mult s dm... cum a spus, complimente sau salutri, Pip? - Complimente, am spus eu. - Aa mi-amintesc i eu, spuse Joe. Complimente doamnei Gargery. - Mult o s-mi foloseasc! fcu sora mea, dar era destul de mgulit. - i, urm Joe, privindu-m din nou int, ca i cum s-ar fi cznit iari s-i aminteasc ceva, c ar dori ca sntatea s-i ngduie... nu-i aa, Pip? - Plcerea... am adugat eu. - De a sta de vorb cu doamnele din inut, spuse Joe, trgnd aer n piept. - Bine! strig sora mea cu o privire mai dulce spre domnul Pumblechook. Ar fi putut s aib buna cretere de a trimite vorb de la nceput, dar mai bine mai trziu dect niciodat. i ce i-a dat zpcitului stuia? - Nu i-a dat nimic, spuse Joe. Doamna Joe era gata s izbucneasc, dar Joe vorbi mai departe: - Tot ce d, d prietenilor lui. "i prin prieteni", aa ne-a spus dumneaei, "neleg pe sora lui, doamna Gargery". Astea au fost cuvintele ei: "Doamna J. Gargery". N-o fi tiut, adug Joe, cu un aer gnditor dac-i Joe sau George. Sora mea se uit la Pumblechook; acesta mngia braele jilului de lemn i ddea din cap ctre sora mea i spre foc, ca i cum ar fi tiut toate acestea dinainte. - i ct i-a dat? ntreb sora mea, rznd n toat legea. - Ce-ar spune lumea de fa, dac ar fi zece lire? ntreb Joe. - Ar spune, se repezi sora mea, destul de bine. Nu grozav, dar destul de bine. - Aflai c-i mai mult dect att, spuse Joe. Mincinosul de Pumblechook ddu numaidect din cap i spuse, frecndu-i braele de scaun: - E mai mult dect att, doamn. - Ce, doar n-ai s spui... ncepu sora mea. - Ba da, spun, doamn, spuse Pumblechook; dar ai rbdare. Zii nainte, Joseph. Bravo ie! Zii nainte! - Ce-ar spune lumea de fa de douzeci de lire? urm Joe. - Frumos, sta ar fi cuvntul potrivit, rspunse sora mea. - Bine, fcu Joe. Aflai c-i mai mult dect att. Farnicul de Pumblechook ddu din nou din cap i spuse, rznd ocrotitor:

65

- E mai mult dect att, doamn. Bine! Zii mai departe, Joseph! - Ei, ca s ncheiem, spuse Joe ncntat, ntinzndu-i surorii mele banii, sunt douzeci i cinci de lire. - Douzeci i cinci de lire! rsun ca un ecou glasul celui mai josnic dintre arlatani i Pumblechook se scul ca s-i strng mna sorei mele: - i nu e mai mult dect merii dumneata, dup cum am i spus cnd mi s-a cerut prerea, i i doresc s te bucuri de aceti bani. Dac pctosul s-ar fi oprit aici, tot ar fi fost destul de urt din partea lui, dar greeala lui se ngro i mai tare cnd propuse s m ia sub paza lui, cu drept de protecie asupra mea, fapt care lsa n umbr toate pctoeniile lui din trecut. - Vedei voi, spuse domnul Pumblechook, strngndu-m de bra deasupra cotului, eu sunt un om cruia i place s duc la bun sfrit ceea ce a nceput. Biatul sta trebuie scos la lumin. Lsai-l n grija mea. l scot eu la lumin. - Numai Dumnezeu tie, unchiule Pumblechook, spuse sora mea, strngnd cu putere banii n mn, ct i suntem de ndatorai. - Nu te mai gndi la asta, doamn, rspunse diavolescul negustor de grne. Plcerea-i plcere. Dar biatul sta, tii, trebuie s-l scoatem la lumin. Cnd am spus c voi avea eu grij de asta, am spus adevrul. Judectoria era alturi, lng primrie, i am pornit-o ntr-acolo, pentru ca intrarea mea ca ucenic la Joe s fie legalizat de un judector. Spun c am pornit; adevrul e c Pumblechook m mpinse pn acolo, ca i cum m-ar fi prins chiar atunci cotrobind prin buzunarele vreunui trector sau dnd foc la o claie de fn i, de fapt, toat curtea avea impresia c fusesem prins cu ocaua mic, fiindc, n vreme ce Pumblechook m mpingea pe la spate, auzeam glasuri prin mulime, care spuneau: Asta ce-a fcut? i altele: E tnr, dar are o mutr tare pctoas, nu-i aa? Ba un om foarte blnd i binevoitor mi ntinse o crticic mpodobit cu o gravur de lemn, care reprezenta un tnr fioros nfurat n lanuri grele; cartea era intitulat: "A se citi n celul". Judectoria era un loc ciudat, cu strane mai nalte dect cele din biseric, cu oameni care se nghesuiau n strane i priveau i cu judectori artoi (unul avea capul pudrat) care stteau n jiluri, cu braele ncruciate sau trgeau tutun pe nri sau dormeau sau scriau sau citeau ziarele. Mai erau i nite chipuri ntunecate de oameni pe perei, pe care ochiul meu neartistic le privea ca pe un amestec de aluat ntrit i de lipici. ntr-un col, hrtiile mele au fost semnate dup lege i cu martori i astfel "am intrat ucenic"; n tot timpul acesta, domnul Pumblechook m inea de parc se pregtea s m urce pe eafod. Dup ce am ieit i am scpat de bieii, care - ateptnd cu emoie s asiste la torturarea mea n public - s-au simit foarte dezamgii cnd au vzut c eram nconjurat de prieteni, ne ntoarsem la casa domnului Pumblechook. Sora mea se nflcrase aa de stranic cu privire la cele douzeci i cinci de lire, nct vroia cu orice chip s srbtorim norocul cel mare la "Mistreul Albastru" i s-l trimit pe domnul Pumblechook s aduc familia Hubble i pe domnul Wopsle cu bric. Zis i fcut. i ce zi trist am petrecut eu! Fiindc, lucru de neneles pentru mine, n mintea tuturor era limpede c u cran de prisos la aceast

66

petrecere. i, culmea, din cnd mai bine zis n-aveau altceva mai bun de fcut, m ntrebau de ce nu m nveselesc i eu. i ce puteam eu s le rspund, dect s m nveselesc, chiar cnd nu m nveseleam. Oricum, ns, ei erau oameni mari, aveau felul lor de a se purta i fceau i ei ce puteau ca s se nveseleasc. arlatanul de Pumblechook se ntrecea pe sine n rolul binefctorului i al iniiatorului ntregii solemniti i se aez n capul mesei; i cnd vorbi adunri, despre ucenicia mea - dup ce se bucurase drcete de faptul c puteam fi nchis dac eram prins jucnd cri, bnd buturi tari, stnd seara trziu n tovria unor oameni nerespectabili sau lsndu-m ispitit de alte asemenea rtciri, care n contractul meu erau privite ca aproape de nenlturat - m aez pe un scaun lng el, ca s-i poat nsuflei toate observaiile cu gesturi. n afar de aceasta, singurele mele amintiri despre petrecerea din seara aceea sunt c oamenii nu m lsau s adorm i c, de cte ori vedeau c m prinde somnul, m trezeau i mi spuneau s m nveselesc. Apoi, seara, trziu, domnul Wopsle ne cinsti cu Oda lui Collins i i arunc sabia nsngerat la pmnt cu atta putere, nct un chelner veni i spuse: - Negustorii de jos v felicit, dar spun c n-a fost o mn de scamator. mi mai amintesc c, pe drumul spre cas, erau cu toii foarte veseli i cntau "O, frumoas doamn!" Domnul Wopsle cnta basul i afirma cu o voce nespus de puternic (drept rspuns ntrului aceluia, care dirijeaz cntecul acesta n chipul cel mai neruinat de pe lume) c el era omul cu pletele albe n vnt, c el era cltorul cel mai slab de pe pmnt. n sfrit, mi-amintesc c m simeam nenorocit de-a binelea cnd am intrat n odia mea, fiindc credeam cu trie c meteugul lui Joe nu-mi va plcea niciodat. mi plcuse odat, dar odat nu era acum.

XIV
E lucrul cel mai dureros s-i fie ruine de casa ta. Simmntul acesta e plin de nerecunotina neagr i pedeapsa e bine meritat, dar v mrturisesc c e un lucru foarte dureros. Casa n care triam nu fusese niciodat un loc plcut pentru mine, din pricina firii surorii mele. Dar Joe sfinise casa i eu credeam n ea. Crezusem n salonaul de musafiri ca n cel mai elegant salon din lume; crezusem n ua de la intrare ca n portalul tainic al unui templu, care nu se deschide dect cu preul unei jertfe de pui la frigare; crezusem n buctrie ca ntr-un lca, nu mre dar cast; crezusem n fierrie ca n drumul strlucitor care duce la brbie i neatrnare. ntr-un singur an, totul se schimbase. Acum totul era grosolan i obinuit i, pentru nimic n lume, n-a fi vrut ca domnioara Havisham i Estella s vad toate acestea. Ct de mult din aceast stare neplcut se datora greelii mele, ct domnioarei Havisham, ct surorii mele, n-are rost s ne ntrebm acum. Schimbarea avusese loc; lucrul se ntmplase. Bun sau ru, de iertat sau de neiertat, se ntmplase. Odat, demult, mi se prea c n ziua n care voi intra n fierrie i-mi voi sufleca mnecile cmii eu, ucenicul lui Joe, voi fi nobil i fericit. Acum,

67

c nfptuirea acestui lucru sttea n puterile mele, simeam doar c eram murdar cu praf de crbuni i c asupra cugetului meu apsa o greutate pe lng care nicovala era uoar ca un fulg. Au fost multe clipe n viaa mea de mai trziu, ca n viaa oricrui om, cnd am simit c a czut o perdea groas acoperind pentru un timp orice interes i orice farmec i lsnd s ptrund pn la mine doar suferin fr margini. Niciodat, ns, n-a czut perdeaua att de grea i de neptruns ca atunci cnd calea pe care trebuia s o urmez se ntindea dreapt n faa mea, o dat cu hotrrea pe care o luasem de a fi ucenicul lui Joe. Mi-amintesc c, ceva mai trziu, tot n "timpul" acela, obinuiam s m aez duminica seara, cnd se ntuneca, lng cimitir i c asemuiam speranele mele de viitor cu mlatinile btute de vnt, gndindu-m c i unele i altele erau deopotriv de netede i joase, c deasupra amndurora treceau drumuri necunoscute i c le acoperea ceaa ntunecoas, care se ridica din mare. Eram la fel de abtut n prima zi a uceniciei mele ca i mai trziu; dar m bucur c nam suflat nici o vorb lui Joe despre durerea mea, tot timpul, ct a durat contractul nostru. Este, cred, singurul lucru bun pe care l-am fcut n vremea aceea i de care m bucur. Fiindc, dei timpul acela cuprinde i ntmplrile pe care vreau s le povestesc, meritul acelor ntmplri este al lui Joe. Nu pentru c eu eram credincios, ci pentru c Joe era credincios, nu mi-am luat eu lumea n cap i nu m-am fcut soldat sau marinar. Nu pentru c eu eram ptruns de valoarea hrniciei, ci pentru c Joe era ptruns, lucram destul de srguincios, mcar c lucram n sil. E greu de tiut ct de departe merge dorina unui om de treab, cinstit i cu simul datoriei; dar e uor de tiut ct de mult te-a determinat pe tine omul din apropierea ta i, tiu prea bine, c puinele lucruri bune, care s-au prins de mine n timpul uceniciei, mi-au venit de la inima cinstit i mulumit a lui Joe i nu de la fiina mea frmntat de nzuine. Cine ar fi putut s spun ce vroiam? Cum a putea eu nsumi s spun, cnd nici eu nu tiam? Gndul care m ngrozea cel mai tare era c, ntr-o zi nenorocit, cnd voi arta mai murdar i mai grosolan, mi voi ridica ochii i o voi vedea pe Estella uitndu-se n fierrie, prin una dintre ferstruicile de lemn. Eram urmrit de teama c, mai devreme sau mai trziu, ea m va gsi cu faa i minile negre, ndeletnicindu-m cu treaba cea mai grosolan i c se va bucura i m va dispreui. Adeseori, dup apus, cnd suflam n foaie, n locul lui Joe, sau cnd cntam mpreun cu el "Btrnul Clem" iar gndul c obinuiam s cntm cntecul acesta la domnioara Havisham m fcea parc s vd chipul Estellei n flcrile focului, cu prul ei frumos fluturnd n vnt i cu ochii ei batjocoritori, adeseori, n asemenea clipe, m uitam spre ochiurile negre din perete, care erau ferestrele i mi se prea c vd trgndu-i capul napoi i-mi nchipuiam c Estella venise, n cele din urm. Dup aceea, la mas, casa i mncarea mi se preau mai grosolane ca niciodat i, n fundul inimii mele pctoase, mi-era mai ruine de casa mea ca oricnd.

68

XV
Deoarece eram prea mare pentru coala mtuii domnului Wopsle, educaia mea de sub conducerea femeii aceleia zpcite lu sfrit. Nu, ns, nainte ca Biddy s-mi fi mprtit tot ce tia, ncepnd cu catalogul de preuri i sfrind cu un cntec caraghios, pe care-l cumprase ea odat cu jumtate de penny. Dei, singura parte de neles din aceast lucrare erau primele rnduri: Cnd m-am dus n oraul Lummon, oameni buni; Tralala, tralala, Tralala, tralala, Nu m-am ntors oare acas negru, oameni buni. Tralala, tralala, Tralala, tralala, totui n dorina mea de a deveni mai nelept, am nvat aceast compoziie pe dinafar cu toat srguina; i nici nu-mi amintesc s-mi fi pus ntrebri cu privire la valoarea ei, doar c gndeam (cum de altfel gndesc i acum) c erau prea multe tralala-uri fa de restul poeziei. n setea mea de a ti ct mai mult, i-am propus domnului Wopsle s m fericeasc i pe mine cu cteva frme intelectuale din comoara lui, ceea ce el primi cu bucurie. Dar, deoarece pn la urm am descoperit c avea nevoie de mine doar ca de un manechin dramatic, pe care s-l poat contrazice, plnge, amenina, mbria, strpunge i lovi n nenumrate chipuri, m-am lipsit foarte curnd de acest fel de nvtur, mai ales dup ce domnul Wopsle m stlcise n btaie, n una din furiile lui poetice. Tot ce aflam ncercam s-i mprtesc i lui Joe. Aceast dare de seam sun att de bine, nct contiina mea nu-mi ngduie s n-o lmuresc pe deplin. Vroiam s fac din Joe un om mai puin netiutor i mai puin necioplit, pentru ca s fie mai puin nedemn de societatea mea i mai puin expus batjocurilor Estellei. Bateria din mlatini era coala noastr, iar o tbli spart i o bucat de condei, materialul nostru didactic, la care Joe mai aduga o lulea cu tutun. Numi amintesc ca Joe s fi reinut ceva de la o duminic la alta i nici s-i fi mbogit mintea cu vreo cunotin ct a fost elevul meu, doar c la Baterie i fuma luleaua cu un aer mult mai ptrunztor dect n orice alt loc - a zice chiar cu un aer nvat - ca i cum ar fi socotit c face progrese mari. Dragul de el, tare a fi vrut s fac. Era plcut i linitit acolo, cu pnzele care treceau pe fluviu, dincolo de chei i, uneori, n timpul refluxului, mi se prea c vd pnzele unor corbii scufundate, care se ridic de pe fundul apei. De cte ori m uitam la vapoarele care ieeau n mare cu pnzele lor albe, ntinse, m gndeam la domnioara Havisham i la Estella; i, de cte ori lumina venea piezi, de departe, dintr-un nor sau dintr-o pnz de corabie sau de pe coasta unui deal sau din ap, tot aa, cci domnioara Havisham i Estella i casa aceea ciudat i viaa ciudat dinuntrul ei preau s fie n legtur cu tot ce era frumos. ntr-o duminic, Joe, care i gustase din plin luleaua, spuse de attea ori c "n-are chef c m-am lsat pguba de nvtur n ziua aceea i m-am

69

ntins puin pe pmnt cu brbia n mn, desennd n gnd faa domnioarei Havisham i a Estellei peste toat ntinderea, pe cer i pe ape, pn cnd, n cele din urm, m-am hotrt s dau n vileag un gnd cu privire la ele, care m frmnta de mult. - Joe, am nceput eu; nu crezi c ar trebui s-i fac o vizit domnioarei Havisham? - tiu eu, Pip, rspunse Joe tacticos. Pentru ce? - Cum pentru ce, Joe? Pentru ce-i fcut o vizit? - Poate despre unele vizite, spuse Joe, se poate vorbi aa, Pip. Dar daci vorba s te duci la domnioara Havisham...ar putea s cread c vrei ceva, c atepi ceva din partea ei. - Nu crezi c-a putea s-i spun c nu-i aa, Joe? - Ai putea, mi biete, spuse Joe. i s-ar putea s te cread. Dar s-ar putea s nu te cread. Joe simea, cum simeam i eu, c ajunsesem la un punct nsemnat i trase cu putere din lulea, ca s nu slbeasc spusele lui prin repetiie. - Vezi tu, Pip, urm Joe, de ndat ce trecuse primejdia. Domnioara Havisham s-a purtat frumos cu tine. Dup ce s-a purtat aa, m-a chemat napoi ca s-mi spun c asta e tot. - Da, Joe. Am auzit i eu. - Tot, repet Joe foarte apsat. - Da, Joe. i spun doar c am auzit-o. - Vreau s spun, Pip, c ea s-o fi gndit: gata! Eu la miaz-noapte, tu la miaz-zi! i eu m gndisem la asta i nu era prea mngietor pentru mine s vd c i el gndise la fel, fiindc aa mi se prea mai aproape de adevr. - Dar Joe... - Da, biete. - Vezi, e aproape un an de cnd sunt ucenic i, din ziua n care s-a fcut contractul, nu i-am mulumit niciodat domnioarei Havisham, nici n-am ntrebat de ea, nici n-am dat vreun semn de via ca s vad c n-am uitat-o. - Adevrat, Pip; doar dac vrei s-i faci vreo pereche de ghete i cred c, chiar de-ar umbla descul, perechea ta de ghete tot n-ar mulumi-o. - Nu la asta m gndeam, Joe; nu m gndeam la un dar. Dar lui Joe i intrase n cap c trebuie s fie vorba de un dar i inea mori la prerea lui. - Sau, chiar, adug el, dac i-ar ajuta cineva s-i faci un lan nou pentru ua de la intrare sau, s spunem, cteva uruburi, cu cap mare pentru ca s aib la nevoie sau chiar ceva mai frumos ca, de pild, o furculi de prjit bine sau de luat prjituri sau un grtar de prjit petiori... - Dar nu m gndeam deloc la un dar, i-am tiat eu vorba. - Bine, spuse Joe, urmrindu-i gndul mai departe, ca i cum eu i-a fi dat ghes. Nu, eu n-a face asta. Ce o s fac ea cu un lan de u, dac are unul? i dac i dai uruburi cu capul mare, poate c n-o s-i plac. i dac vrei s-i faci o furculi de prjit pine, trebuie s-o faci din alam i tu nu te pricepi i no s-i fac cinste. i nici cel mai priceput meter nu poate s arate ce tie, cnd face un grtar, pentru c un grtar e tot grtar, spuse Joe, neslbindu-m deloc, ca i cum s-ar fi ostenit s-mi spulbere o iluzie; i, poi s faci orice-ai face, dar tot un grtar o s ias, vrei nu vrei...

70

- Drag Joe, am strigat eu scos din fire i apucndu-l de hain. Oprete-te! nici fiu m-am gndit vreodat s-i duc vreun dar domnioarei Havisham. - Sigur c nu, Pip, ncuviin Joe, ca i cum tot s-ar mai fi luptat pentru aprarea lui; i spun c ai dreptate. - Da, Joe; dar vroiam s-i spun c, fiindc tot n-avem mult de lucru, s-mi dai drumul mine dup amiaz s m duc pn la ora ca s o vd pe domnioara Est... Havisham. - N-o cheam Estavisham, Pip, spuse Joe cu gravitate; c doar n-a mai fost botezat nc o dat. - tiu, Joe, tiu. O scpare a mea. Ce prere ai? Pe scurt, Joe spuse c dac eu credeam c-i bine aa, credea i el c-i bine aa. Dar strui mult asupra faptului c, dac nu voi fi primit cu bunvoin sau dac nu voi fi ncurajat ntru repetarea vizitei mele, care n-avea nici un alt scop dect de a dovedi recunotina mea fa de bunvoina de care m bucurasem, aceast cltorie de experien nu va mai fi repetat. n aceste condiii, am fgduit s m supun. Trebuie s tii c Joe avea un lucrtor pltit cu sptmna, pe care l chema Orlick. El spunea c numele lui de botez e Dolge - ceea ce era cu neputin - dar era un om att de ncpnat nct nu cred s fi fost prada unei nelciuni n privina aceasta, ci c i-a impus cu bun tire numele acesta oamenilor din sat, n semn de ocar. Era un flcu negricios, foarte puternic, cu umerii largi, minile i picioarele deuchiate, un om care nu se grbea niciodat i se blbnea n mers. Chiar cnd venea la lucru, parc nu veneau cu gndul de a lucra i apoi i fcea treaba blbnindu-se, ca i cum ar fi fcut-o din ntmplare; iar cnd se ducea la "Barcagiii Veseli" ca s mnnce sau pleca seara spre cas, mergea blbnindu-se ca Jidovul Rtcitor sau Cain, ca i cum nici n-ar fi tiut ncotro s-ar duce i nici prin gnd nu i-ar fi trecut s se mai ntoarc vreodat. Locuia la pzitorul stvilarului, departe, prin mlatini i, n zilele de lucru venea blbnindu-se din hruba lui cu minile n buzunare i cu mncarea ntr-o legturic atrnat de gt, care i juca pe spate. Duminica sttea toat ziua la stvilar sau sprijinit de vreo cpi de fn sau de vreun hambar. Nu se putea mica fr s se blbneasc i umbla cu ochii n pmnt; iar cnd l opreai sau l sileai n alt chip s-i ridice ochii, se uita n sus pe jumtate suprat i pe jumtate nedumerit, ca i cum nu l-ar fi frmntat niciodat alt gnd dect gndul c e destul de neplcut faptul c-i vine greu s gndeasc. Acest lucrtor ursuz nu m prea ndrgea. Cnd eram mic de tot i sfios, mi spunea c Diavolul locuiete ntr-un col al fierriei i c el l cunoate foarte bine; de asemenea, mi mai spunea c, o dat la apte ani, focul trebuie aprins cu un biat viu i c eu eram un combustibil foarte potrivit pentru acest scop. Cnd am devenit ucenicul lui Joe, bnuiala lui Orlick cum c, ntr-o bun zi, l-a putea nlocui, se ntri; prin urmare, acum m ndrgea i mai puin. Nu c ar fi spus vreodat sau c ar fi fcut vreodat ceva, care s dovedeasc dumnie; am bgat de seam, ns c sufla ntotdeauna scnteile spre mine i c, de cte ori cntam "Btrnul Clem", nu intra la momentul potrivit. Dolge Orlick era de fa i lucra, a doua zi, cnd i amintii lui Joe de dup-amiaza mea liber. Nu spuse nimic n clipa aceea, pentru c lucra mpreun cu Joe la o bucat de fier rou, n timp ce eu eram la foaie. Dar, de

71

ndat ce sfri, spuse, sprijinindu-se de ciocan: - Uite ce e, stpne! Desigur c n-ai s faci doar pe placul unuia! Dac mititelul de Pip are o jumtate de zi liber, poart-te frumos i cu btrnul Orlick. Cred c n-avea mai mult dect douzeci i cinci de ani, dar vorbea ntotdeauna despre el ca despre un btrn. - De ce? Ce-ai s faci tu cu o jumtate de zi liber? ntreb Joe. - Ce am s fac eu? Dar el ce o s fac? O s fac ce o s fac i el, spuse Orlick. - Pip se duce la ora, spuse Joe. - Bine, atunci se duce i btrnul Orlick la ora, rspunse omul nostru. Ce, nu-i loc pentru doi oameni n ora? Numai pentru unul? - Nu te-nfuria, spuse Joe. - Ba m-nfurii, dac-mi place, mormi Orlick. mi plac mie cei cu dusul la ora! Hai, metere. Fr nedreptate. Fii un om de neles! Deoarece meterul nu vroia s vorbeasc mai departe, pn ce lucrtorul nu se va fi potolit. Orlick se repezi la cuptor, scoase un drug rou, l ndrept spre mine ca i cum ar fi vrut s m strpung cu el, l-a nvrtit n jurul capului meu, l-a pus pe nicoval i ncepu s-1 loveasc cu ciocanul, ca i cum ar fi fost trupul meu - aa mi se prea mie - i ca i cum scnteile ar fi fost sngele care nea; n sfrit spuse sprijinindu-se de ciocan, dup ce ciocnise att nct el se nclzise i fierul se rcise: - Ei, metere! - Te-ai potolit? ntreb Joe. - Da! M-am potolit, spuse Orlick morocnos. - Ei, atunci, fiindc-i vezi de lucru ca i toi ceilali, spuse Joe, hai s fie srbtoare pentru toi. Sor-mea auzise totul din curte - avea obiceiul s spioneze i s trag cu urechea fr ruine - i-i bg capul pe fereastr. - Numai tu eti n stare s faci asta, ntrule! i spuse ea lui Joe; s le dai liber unor golani lenei ca tia. Eti foarte bogat, pesemne, de-i ngdui s plteti leafa pe degeaba. Tare-a vrea s fiu eu stpn! - Te-ai face stpn asupra tuturora, dac i-ar da mna, spuse Orlick, rnjind sinistru. - Las-o n pace, spuse Joe. - Le-a veni eu de hac nerozilor i pungailor, rspunse sor-mea, umflndu-se pn cnd atinse culmea furiei. i n-a putea s vin de hac nerozilor, pn ce n-a veni mai nti de hac stpnului tu, care-i regele nerozilor. i n-a putea s vin de hac pungailor, fr s-i vin mai nti de hac ie, care eti cel mai amarnic i cel mai ru punga de aici i de aiurea. Aa! - Eti o scorpie afurisit mtu Gargery, bodogni lucrtorul. Dac att ajunge cas fii judectorul pungailor, atunci ai s fii judector bun. - N-o lai n pace? spuse Joe. - Ce-ai spus? zbier sor-mea. i ncepu s ipe. Ce-ai spus? Ce mi-a spus Orlick, Pip? Cum a ndrznit s-mi spun aa cnd brbatul meu e alturi?! O! O! Fiecare dintre aceste exclamaii era un ipt i trebuie s spun cu privire la sor-mea - ceea ce este adevrat pentru toate femeile mnioase pe care le-am vzut n viaa mea - c, pentru ea, mnia nu era o scuz, cci n loc

72

s se lase dus de mnie, fcea, cu bun tire, sforri uriae ca s se mnie i c, pentru ca s se nfurie orbete, trebuia s treac prin anumite faze regulate. - Cum mi-ai spus n faa acestui om josnic, care ajurat s m apere? O! inei-m! O! - Aoleu! mormi lucrtorul, printre dini; cum te-a mai ine, dac-ai fi nevast-mea. Te-a ine sub pomp i i-a scoate nebunia. - i spun s-o lai n pace, interveni Joe. - O! Auzii-l! strig sor-mea, btnd din palme i rcnind n acelai timp - aceasta era faza urmtoare. Auzii cum mi spune! n casa mea! Mie, o femeie mritat! Cu brbatul alturi! O! O! Aici, sor-mea, dup o criz de bti din palme i de rcnete, se lovi cu minile n piept i pe genunchi, i arunc boneta din cap i i rvi parul, ceea ce alctuia ultima faz n drumul spre nebunie. Deoarece arta ca o adevrat furie i fiindc se bucurase de un succes fr seamn, se repezi la ua pe care, din fericire, o ncuiasem. Ce putea s fac nenorocitul de Joe, cnd ntreruperile i fuseser cu totul nesocotite, dect s se repead la lucrtorul lui i s-1 ntrebe de ce se amestecase ntre el i doamna Joe; i apoi s-1 mai ntrebe daca se simea destul de brbat pentru o trnt. Btrnul Orlick simea c mprejurrile nu ngduiau alt sfrit dect o trnt i se puse numaidect n poziie de aprare, aa c, fr alte pregtiri dect c i-au scos orurile afumate i arse, s-au repezit unul la altul ca doi uriai. Dar dac exist vreun om n tot inutul, care s i se poat mpotrivi lui Joe mult timp, eu nu l-am vzut nc pe omul acela. Orlick, ca i cum n-ar fi fost mai breaz dect tinerelul palid, se trezi curnd n praful de crbuni i nu se prea grbea s ias de acolo. Atunci, Joe descuie ua i o ridic pe sor-mea care czuse fr cunotin n faa ferestrei (cred ns c vzuse lupta), o duse n cas i o culc. De cum i veni n fire, sor-mea nu dori altceva dect s-i nfig minile n prul lui Joe. Apoi, venir linitea i tcerea care urmeaz dup orice zarv mare; i, cuprins de senzaia aceea nelmurit pe care am legat-o ntotdeauna de astfel de clipe de linite - anume c-i duminic i c a murit cineva - m-am dus sus s m mbrac. Cnd am cobort, i-am gsit pe Joe i pe Orlick mturnd, fr nici o urm de tulburare pe feele lor, n afar de o crptur n nara lui Orlick, care nu era nici expresiv i nici nu alctuia o podoab. O oal cu bere fusese adus de la "Barcagiii Veseli" i cei doi se osptau n chip foarte panic. Tcerea avusese o influen linititoare i ilozonca asupra lui Joe, care iei cu mine n strad i-mi spuse aceste cuvinte de desprire, cu gndul c-mi vor fi de folos: - n sus i n jos, Pip; asta-i viaa! Nu e locul s spun aici cu ct emoie caraghioas (fiindc suntem obinuii s socotim simmintele care sunt foarte serioase la un om mare, drept caraghioase, cnd e vorba de un copil) m ndreptam spre casa domnioarei Havisham. i nici cum stteam la ndoial, dac n-ar fi bine s plec fr s sun; i nici c m-a fi dus. cu siguran napoi i-a fi lsat totul pe alt dat dac a fi fost stpn pe timpul meu. Domnioara Sarah Pocket veni la poart. Nu Estella. - Ce-i asta? Dumneata aici? ntreb domnioara Pocket. Ce caui? Cnd i-am rspuns c venisem doar s vd ce face domnioara Havisham, Sarah ncepu s se gndeasc dac s m trimit sau nu s-mi vd de

73

treab. Dar, nendrznind s-i ia rspunderea, m ls nuntru i, dup cteva clipe, se ntoarse spunndu-mi cu asprime "s vin sus". Totul era ca i nainte i domnioara Havisham era singur. - Ei! fcu ea, privindu-m int. Ndjduiesc c nu vrei nimic. N-ai s capei nimic. - Sigur c nu, domnioar Havisham. Vroiam numai s v spun c ucenicia merge bine i c v sunt foarte recunosctor. - Las, las! spuse ea, micnd nerbdtoare din degete. Mai vino din cnd n cnd; vino de ziua ta. Ei! strig ea deo dat, ntorcndu-se spre mine cu scaun cu tot. O caui pe Estella, aa-i? ntr-adevr, m uitam n jurul meu, ca s o vd pe Estella i bigui c ndjduiesc c o duce bine. - E n strintate, spuse domnioara Havisham; o cresc ca pe o domnioar, departe de toi; e mai frumoas ca oricnd; toi care o vd, o admir. i dai seama c ai pierdut-o? Era o bucurie att de rutcioas n felul cum rostise ultimele cuvinte i apoi domnioara Havisham izbucni ntr-un rs att de neplcut, nct nu tiam ce s-i spun. Am scpat, ns, din ncurctur, fiindc mi-a fcut semn s plec. Dup ce poarta a fost deschis n urma mea de domnioara Sarah, cea cu faa din coji de alune, m simeam mai nemulumit ca oricnd de meseria mea i de toate; cu att m-am ales din vizita aceea. n timp ce hoinream pe strada principal, privind cu dezndejde vitrinele i gndindu-m la cele ce mi-a cumpra, dac a fi boier, cine altul credei c a ieit dintr-o librrie dect domnul Wopsle. Domnul Wopsle inea n mn zguduitoarea tragedie a lui George Barnwell n care tocmai investise ase penny, cu gndul de a mpuia capul domnului Pumblechook, care l atepta la ceai, cu tot ce era scris n carte. De-abia m vzu i i se pru c soarta i scosese un ucenic n cale, cruia putea s-i citeasc din carte; i m nfac, struind s-1 nsoesc pn la Pumblechook. Deoarece tiam c acas e jale i fiindc nopile erau ntunecoase i drumurile nfricotoare i pentru c, uneori, orice tovrie de drum e mai bun dect nimic, nu m mpotrivi prea mult timp; aadar, intrarm n casa domnului Pumblechook, n clipa n care strzile i magazinele se luminau. Deoarece n-am vzut niciodat vreo pies de a lui George Barnwell, nu tiu nici acum ct trebuie s dureze; dar tiu c, n seara aceea, a durat pn la nou i jumtate; cnd domnul Wopsle intr n Newgate 3, mi se pru c n-o s mai ajung la eafod, fiindc se mica mai ncet ca oricnd. Apoi, mi se pru prea de tot, cnd l-am vzut plngndu-se c trebuie s moar n floarea vrstei, ca i cum n-ar fi fost btrn i ofilit. Toate acestea erau doar lungi i plictisitoare. Ceea ce m supr ns era c povestea aceasta i biata mea fptur nevinovat erau privite drept unul i acelai lucru. Cnd Barnwell ncepu s calce strmb, v asigur c m simeam prost, deoarece privirea indignat a lui Pumblechook arunca totul asupra mea. Wopsle i ddea i el osteneala s m arate n lumina cea mai urt. Eram linguitor i crud i trebuia s-l omor pe unchiul meu fr nici o circumstan atenuant; Millwood mi nchidea gura ori de cte ori se ivea prilejul; fiica stpnului era pur i simplu urmrit de gndul c trebuie s se intereseze de mine i tot ce pot spune
3 nchisoare celebr din Londra.

74

despre purtarea mea trgnat i plin de opintiri din dimineaa aceea fatal este c era demn de slbiciunea firii mele. Pn i dup ce m spnzurar, spre fericirea tuturor i Wopsle nchise cartea. Pumblechook tot se mai holba la mine cltinnd din cap: -Ia aminte, biete, ia aminte! Ca i cum ar fi fost un fapt bine cunoscut c plnuiam s ucid pe vreuna dintre rudele mele cu condiia s-o pot convinge s devin, din prea mare slbiciune, binefctoarea mea. Era ntuneric bezn afar, cnd totul se sfri i am pornit spre cas cu domnul Wopsle. Cnd am ieit din'ora, pcla acoperea totul; era o cea groas i umed. Lampa de la barier se vedea ca o pat; parc se micase de la locul ei obinuit, iar razele ei preau fcute dintr-o substan solid, care se lipise de cea. Tocmai cnd bgm de seam toate acestea i spuneam c ceaa se lsase odat cu schimbarea vntului, care venea dintr-o anumit parte a mlatinilor, ddurm de un om, care se blbnea pe lng cantonul de la barier. - Ei! am fcut noi, oprindu-ne. Ce caut Orlick pe aici? - A! rspunse el, blbnindu-se mai departe. Ateptam i eu, doar, doar, oi gsi vreun tovar de drum. - Ai ntrziat, am observat eu. Orlick rspunse foarte firesc: - Zu? i tu ai ntrziat. -Ne-am ngduit, spuse domnul Wopsle, mbtat de reprezentaia pe care ne-o dduse; ne-am ngduit s pe trecem o sear intelectual. Btrnul Orlick mri, ca i cum n-ar fi gsit nimic de spus i pornirm mpreun. L-am ntrebat dac i petrecuse dup-amiaza liber n partea de jos a oraului. - Da, spuse el; toat dup-amiaza. Veneam n urma voastr. Nu v-am vzut, dar trebuie s fi fost foarte aproape de voi. Auzii, iar se trage cu tunul. - De la galere? am ntrebat eu. - Da! Iar o fi zburat vreo pasre din colivie. De la apusul soarelui, mereu trag cu tunul. Ai s auzi ndat. ntr-adevr, de-abia am naintat civa yarzi i bubuitul att de bine cunoscut ajunse pn la urechile noastre, nbuit ns de cea i rostogolindu-se greu de-a lungul albiei joase a fluviului, ca i cum ar fi urmrit cu ameninri pe fugari. - E o noapte potrivit pentru fug, spuse Orlick. M ntreb cum or s aduc pasrea napoi pe o astfel de noapte. Subiectul acesta mi spunea multe i am czut tcut pe gnduri; domnul Wopsle, ca i unchiul att de prost rspltit din tragedie, ncepu s gndeasc cu glas tare, aa cum fcea i eroul de mai sus n grdina lui din Camperwell. Orlick, cu minile n buzunare, umbla greoi, blbnindu-se alturi de mine. Era foarte ntuneric, foarte umed, foarte noroios i noi naintam stropindu-ne cu glod. Din cnd n cnd, bubuitul tunului de alarm ne ajungea i apoi se rostogolea greu de-a lungul albiei fluviului. Eu eram cufundat n gnduri. Domnul Wopsle i ddu obtescul sfrit la Camperwell, muri paralizat la Bosworth Field i pieri n chinuri la Galstonbury. Orlick mormia, din cnd n cnd: "Fierul s-1 lovim, fierul s-1 lovim, Btrnul Clem! i apoi bere s ciocnim, Btrnul Clem!" Credeam c buse prea mult, dar, de fapt nu era prea beat.

75

i, astfel, ajunserm n sat. Drumul pe care veneam noi trecea pe la "Barcagiii Veseli" i, spre mirarea noastr, dei era ora unsprezece, am gsit crciuma ntr-o stare de tulburare nemaipomenit, cu ua larg deschis i cu lumnri aprinse i stinse la repezeal, mprtiate pe jos. Domnul Wopsle intr ca s ntrebe ce se ntmplase, bnuia c fusese prins vreun ocna, dar iei n goan din crcium. - S-a ntmplat ceva, spuse el cu rsuflarea tiat, fr s se opreasc din fug, la tine acas, Pip. Haidei acolo! - Ce s-a ntmplat? am ntrebat eu, inndu-m dup el. Alturi de mine, Orlick fugea i el. - Nu neleg nici eu. Se pare c cineva a forat ua casei, n timp ce Joe Gargery era plecat. Poate nite ocnai. Cineva din cas a fost atacat i rnit. Fugeam prea tare ca s putem vorbi i nu ne-am oprit pn ce nu am ajuns n buctria noastr. Era plin de oameni; tot satul se strnsese n buctrie i n curte; mai era i un doctor i Joe i mai era i o ceat de femei, care edeau pe podea n mijlocul buctriei. Oamenii care cscau gura, se ddur la o parte la venirea mea i aa am vzut-o pe so-r-mea ntins fr micare i fr cunotin pe jbs; zcea chiar n locul unde fusese dobort de o lovitur grozav n moalele capului, pe care i-o dduse o mn nevzut, n timp ce ea sttea cu faa spre foc; sor-mea, pe care nu aveam s-o mai vd ieindu-i din fire, att timp ct mai avea s fie nevasta lui Joe.

XVI
Cu capul mpuiat de George Barnwell, mi se prea la nceput c trebuie s fi avut i eu vreun amestec n atacul asupra surorii mele sau, n orice caz, c, fiindu-i rud apropiat i, dup cum tia lumea, foarte ndatorat, puteam fi mai uor bnuit dect oricare altul. Dar cnd am revzut toat ntmplarea a doua zi, n lumina limpede a zilei i am auzit toat lumea din jurul meu vorbind despre ea, am nceput s privesc lucrurile cu ali ochi i n chip mult mai nelept. Joe fusese la "Barcagiii Veseli" cu luleaua lui, de la opt i un sfert pn la zece fr un sfert. n timp ce el era acolo, sor-mea sttuse n ua buctriei i dduse bun seara unui plugar, care se ntorcea acas. Omul nu era n stare s dea mai multe amnunte cu privire la ora la care o vzuse (cnd ncerc s se lmureasc, se ncurc tare de tot) dect c trebuie s fi fost nainte de nou. Cnd Joe ajunse acas, la zece fr cinci minute, a gsit-o dobort la pmnt i numaidect strig dup ajutor; focul mai ardea nc cu flacr nalt i fitilul lumnrii nu era prea lung; totui, lumnarea era stins. Nimic nu fusese scos din cas. i, n afar de lumnarea stins care sttea pe o mas aezat ntre u i sor-mea, nu se vedea nici urm de neornduial n buctrie, n afar de dezordinea pe care o fcuse sor-mea, cnd czuse pe jos plin de snge. Dar fusese gsit, totui, o mrturie foarte important cu privire la crim. Sor-mea fusese lovit n cap i n ira spinrii cu un obiect bont i greu; apoi, dup ce primise loviturile, un obiect greu fusese aruncat cu putere asupra ei, n timp ce ea sttea cu faa n jos. i, pe podea, lng ea, Joe gsise, cnd o ridicase, o ctu de ocna desfcut cu pila. Joe se uit la ctue cu ochii lui de fierar i spuse c pilitura este fcut mai de mult. Dup ce se dduse alarma de pe galer i oamenii veniser s se

76

uite la ctue, prerea lui Joe fusese ntrit. Oamenii nu puteau s spun de cnd prsise ctua vaporul, unde fr ndoial c se aflase odat; dar pretindeau c nici unul dintre ocnaii care evadaser n ajun, nu o purtase. De altfel, unul dintre ei fusese arestat i mai avea nc fierul prins de picior. Fiindc eu tiam ce tiam, am ajuns i eu la-o concluzie. Bnuiam c fierul era al pucriaului meu, c era ctua cu care l vzusem i pe care o pilise n mlatini, dar mintea mea nu-l nvinovea pe el de a fi folosit ctua i de a fi nfptuit crima din ajun. Pentru c bnuiam c altcineva pusese mna pe ea i o folosise n chipul acesta neomenos. Sau Orlick sau strinul care mi artase odat pila. Acum, cu privire la Orlick; el plecase la ora chiar aa cum ne spusese cnd l culesesem de pe drum, la barier; fusese vzut prin ora n tot timpul serii, fusese n cteva crciumi cu diferii oameni i se ntorsese acas cu mine i cu domnul Wopsle. Nu exista nici o dovad mpotriva lui, n afar de cearta din ajun i sor-mea doar se certase cu el i cu toi cei din jurul ei, de zeci de mii de ori. Ct despre strin, dac s-ar fi ntors s-i ia banii, nu s-ar fi certat niciodat cu sor-mea din pricina aceasta, pentru c ea era gata s-i napoieze totul. De altfel nu avusese loc nici un schimb de cuvinte; agresorul intrase att de ncet i de neateptat, nct o doborse fr ca ea s fi ntors mcar capul. Mi se prea ngrozitor gndul c eu procurasem arma i, orict de neintenionat a fi fcut-o, nu m putea mpiedica de a gndi aa. Sufeream chinuri cumplite, n timp ce m gndeam i m rzgndeam dac s nu destram, n cele din urm, vraja copilriei mele i s-i spun lui Joe toat povestea. Timp de luni ntregi rezolvam zilnic problema negativ, pentru ca s-o rencep i s-o frmnt din nou, a doua zi de diminea. Pn la urm, rezultatul acestei lupte a fost urmtorul: taina era att de veche i intrase, ntr-att n sufletul meu, fcnd parte din nsi fiina mea, nct nu mai puteam s-o smulg. n afar de teama c, deoarece adusese atta pacoste, taina aceasta va contribui mai mult ca orice ca s-l nstrineze pe Joe de mine, m mai oprea i groaza c nu m va crede i c o va socoti drept o nscocire monstruoas, la fel cu cinii i cu costiele de viel. Comisarii i oamenii de pe Bow Street din Londra - pentru c lucrurile se petreceau n vremea vechii poliii cu tunici roii - roir n jurul casei timp de o sptmn sau dou i au fcut ceea ce am auzit i citit c fac autoritile de felul acesta n cazuri asemntoare. Au ridicat civa oameni ru-vzui i i-au ameit cu ideile lor sucite; apoi s-au ncpnat s potriveasc mprejurrile la idei n loc s scoat ideile din mprejurri. Mai aveau obiceiul s stea la "Barcagiii Veseli", lng u, uitndu-se afar cu priviri atottiutoare i modeste, care umpleau tot inutul de admiraie; i aveau un fel foarte misterios de a bea, la fel de folositor ca i felul n care prindeau pe vinovai. Nu chiar aa, fiindc pe vinovai nu i-au prins niciodat. Mult timp dup ce fora constituionala se mprtiase, sor-mea tot mai zcea bolnav n pat. Vederea i fusese atins, aa nct vedea obiectele duble i ntindea mna dup ceti i pahare nchipuite, n loc de cele adevrate; auzul i era foarte slbit; de asemenea i memoria; i vorbirea i era de neneles. Cnd, n cele din urm, ajunse s coboare scrile ajutat de cineva din cas, trebuia s umblu tot timpul cu tblia dup ea ca s ne spun prin scris, ceea ce nu putea s ne spun prin viu grai. Deoarece ortografia ei (nu mai vorbesc de caligrafie)

77

era mai mult dect slab i deoarece cititul lui Joe era i mai mult dect slab, se iveau greuti nenchipuite ntre ei, pe care eu eram ntotdeauna chemat s le descurc. Faptul c i se ddea carne n loc de doctorie, c se confunda ceai cu Joe i brutar cu slnin, erau greelile mele cele mai nensemnate. Totui, firea i se schimbase mult n bine i era foarte rbdtoare. Minile i picioarele i tremurau, ceea ce deveni cu vremea un lucru obinuit i mai trziu, o dat la dou sau trei luni, i ducea minile la cap i rmnea aproape o sptmn n ir cu mintea rtcit i ntunecat. Eram cam ncurcai, fiindc nu puteam s gsim pe nimeni care s o ngrijeasc pn cnd, spre marea noastr uurare, se ivi o ntmplare prielnic. Mtua domnului Wopsle se resemna cu un trai, care nu mai d natere la nici un fel de probleme i Biddy intr n familia noastr. Vreo lun dup ce sora mea i fcu din nou apariia n buctrie, Biddy veni la noi cu o ldi pestri care coninea toat averea ei lumeasc i deveni binecuvntarea casei noastre. Mai presus de toate, era o binecuvntare pentru Joe, cci pe bietul om l omora cu zile s se uite tot timpul la ceea ce mai rmsese din nevasta lui i se obinuise s se ntoarc spre mine la fiecare cteva clipe, serile, cnd o ngrijea i s-mi spun cu ochii lui albatri, umezii de lacrimi: - Ce femeie frumoas era nainte, Pip! i fiindc, din prima clip, Biddy se descurc foarte bine cu sor-mea de parc ar fi cunoscut-o din copilrie, Joe avu i el parte de o via mai linitit i ncepu s se duc din cnd n cnd la "Barcagiii Veseli", ceea ce i fcea foarte mult bine. E caracteristic pentru oamenii de la Poliie c-l bnuiser cu toii pe Joe mai mult sau mai puin (dei el n-a tiut niciodat despre asta) i c mprtiaser cuiva prerea c Joe ar fi una din minile cele mai ptrunztoare pe care le ntlniser ei vreodat. Primul triumf al lui Biddy, n noua ei ndeletnicire, a fost descurcarea unei greuti, care m copleise cu totul. M cznisem mult s-o dezleg, dar nu izbutisem. S v spun ce era: Mereu, mereu, sora mea desena pe tbli o liter care semna cu un T i apoi ne fcea s nelegem c acest semn reprezenta ceva pe care ar fi dorit grozav s-1 aib. ncercasem n zadar toate lucrurile care ncepeau cu T, pornind de la catran i sfrind cu pine prjit i cu ciubrul 4. n cele din urm, mi trecu prin minte c semnul acesta semna cu un ciocan i cnd am ipat vorba aceasta n urechea surorii mele, ea ncepu s ciocneasc cu minile n mas i s fac semne de ncuviinare. Atunci i-am adus toate ciocanele, unul dup altul, dar fr folos. M-am gndit la o crj, fiindc semna la form cu un ciocan; am mprumutat una din sat i am adus-o acas cu mult ncredere. Dar sor-mea cltin din cap cu atta putere, cnd i-o artarm, nct ne era team ca, n starea de slbiciune n care se afla, s nu-i scrnteasc gtul. Cnd sor-mea descoperi c Biddy o nelegea foarte uor, semnul acesta neneles reapru pe tbli. Biddy se uit gnditoare la el, ascult lmuririle mele, se uit la sor-mea, apoi la Joe (care era reprezentat pe tbli prin iniiala numelui su) i fugi n fierrie urmat de Joe i de mine. - Sigur! strig Biddy cu faa strlucitoare de mulumire.Nu vedei? El e!
4 Aceste cuvinte ncep n limba englez cu litera T. (N.T.)

78

Orlick, fr ndoial! Sor-mea nu-i mai amintea de numele lui i nu putea s-i nfieze altfel dect printr-un ciocan. I-am spus de ce l chemm n buctrie i el i-a pus ncet ciocanul jos i-a ters fruntea cu mneca i-a mai ters fruntea cu mneca i-a mai ters-o o dat cu ortul i a ieit din fierrie blbnindu-se, cu genunchii ndoii i cu aerul acela deuchiat de vagagond, care l deosebea de toat lumea. Mrturisesc c m ateptam s-o vd pe sor-mea denunndu-l ntr-un fel i m-am simit foarte dezamgit de purtarea ei neateptat. Ea se arat foarte grijulie de a fi n relaii bune cu Orlick, prea foarte ncntat c i-l adusesem n cele din urm i ne-a fcut s nelegem c ar vrea s i se dea ceva de but. Se uita cu ncordare la faa lui, ca i cum ar fi dorit s fie sigur c el era mulumit de primirea ce i se fcea; ncerca tot ce-i sttea n putin ca s-l mpace i, n toat purtarea ei, avea un aer umil i panic, ca un copil care vorbete cu un stpn aspru. De atunci, aproape c nu trecea zi, fr ca sor-mea s nu deseneze ciocanul pe tbli i fr ca Orlick s nu intre blbnindu-se n odaie i s stea prostete n faa ei, ca i cum n-ar fi tiut mai mult dect mine ce trebuie s fac.

XVII
Acum viaa mea de ucenic se desfura regulat fr nici o ntmplare mai nsemnat n legtur cu lumea de dincolo de satul meu i de ara mlatinilor dect ziua mea i vizita pe care am fcut-o domnioarei Havisham. Am gsit-o tot pe domnioara Sarah Pocket de serviciu la poart, iar domnioara Havisham era ntocmai cum o lsasem; i ea mi vorbi de Estella la fel ca i atunci, poate chiar cu aceleai cuvinte. ntrevederea noastr nu dur dect cteva minute i, la plecare, domnioara Havisham mi -a dat o lir i mi-a spus s vin iari de ziua mea. Cred c este locul s spun c aceast vizit deveni un obicei anual. n anul urmtor, am ncercat s refuz lira, dar fr alt rezultat dect ntrebarea ei mbufnat dac nu cumva m ateptam la mai mult. Atunci am luat darul i de atunci ncolo am fcut mereu la fel. Att de neschimbat era casa cea veche i mohort, lumina galben din odaia ntunecoas i artarea ofilit de pe scaunul de lng msu, nct am simit c, o dat cu oprirea ceasornicelor se oprise i timpul i c, n timp ce eu i toate lucrurile de afar creteam, aici totul nepenea pe loc. Lumina nu ptrundea n amintirile mele despre casa domnioarei Havisham mai mult dect ptrundea n realitate n casa aceea prsit, ceea ce m nnebunea i m fcea ca, n fundul sufletului, s-mi ursc meteugul i s-mi fie ruine de casa mea. ncetul cu ncetul, totui, am bgat de seam c Biddy se schimbase. Ghetele nu-i mai erau sclciate, prul i era strlucitor i bine pieptnat i minile i erau totdeauna curate. Nu era frumoas - era i ea necioplit i nu putea s fie ca Estella - dar era plcut la vedere, sntoas i blnd. Era la noi de un an (mi-amintesc c tocmai ieise din doliu, cnd m-a izbit schimbarea ei) i, ntr-o sear am bgat de seam c are ochi foarte adnci i gnditori; ochi frumoi i foarte buni. Tocmai ridicasem ochii de pe o tem cu care m czneam - copiam nite pasaje dintr-o carte, ca s progresez n dou direcii deodat - i am vzut c Biddy se uit la mine. Am pus jos tocul i Biddy se opri i ea fr s lase

79

lucrul din mn. - Biddy, am sps eu, cum te descurci tu? Sau sunt eu foarte prost sau eti tu foarte istea! - Unde vezi c m descurc? Nu neleg, mi rspunse Biddy zmbind. Ea se descurca singur cu toat gospodria i nc foarte bine; dar nu la asta m gndeam eu, dei poate c, din pricina asta, lucrul la care m gndeam eu prea i mai minunat. - Cum te descurci tu, Biddy, am ntrebat eu, de tii tot ce tiu i eu i seara nu nvei, ci stai cu mine? ncepeam s fiu cam mndru de tiina mea, fiindc cheltuisem lira pe care o primisem de ziua mea pentru nvtur i puneam la o parte cea mai mare parte din banii de buzunar pentru cheltuieli asemntoare; astzi n-am nici o ndoial c puinul pe care-l tiam m costa foarte scump. - A putea tot att de bine s te ntreb, spuse Biddy, cum te descurci tu? - Nu-i aa. Cnd m ntorc seara de la fierrie, toat lumea vede c m apuc de nvtur, dar tu nu nvei niciodat, Biddy. - Pesemne c prind nvtura cum se prinde tusea, spuse Biddy linitit; i se apuc s coas mai departe. mi urmream gndul, sprijinndu-m de sptarul scaunului pe care edeam i m uitam la Biddy, care cosea de zor, cu capul ntr-o parte; ncepeam s o privesc ca pe o iat neobinuit, fiindc mi aminteam ct se descurca de bine cu numirile din meteugul nostru, numirile feluritelor lucrri de fierrie i ale uneltelor. Pe scurt, tot ce tiam eu, tia i Biddy. n teorie, cunotea fierria tot att de bine, poate chiar mai bine, dect mine. - Tu, Biddy, eti dintre oamenii care se folosesc de toate prilejurile, am spus eu. N-ai avut prea multe prilejuri nainte de a fi venit la noi i uite cte ai nvat! Biddy m-a privit o clip, apoi a nceput s coas mai departe. - Eu am fost prima ta profesoar, nu-i aa? ntreb ea, n timp ce cosea. - Biddy, am strigat eu, nmrmurit. Plngi! - Nu, nu plng, spuse Biddy ridicnd ochii i rznd. Ce i-a venit? Ce-ar fi putut s-mi vin dect c vzusem o lacrim strlucind pe lucrul ei de mn? Am tcut, gndindu-m ce cal de btaie fusese biata fat pn cnd mtua domnului Wopsle se lsase de prostul obicei de a tri, de care ar face bine s se lase i ali oameni. Mi-a amintit de condiiile nenorocite n care tria n prvlioara aceea jalnic, mi-a amintit de coala aceea de sear amrt i glgioas, de ceata aceea besmetic de copii pe care trebuia s-i trag i s-i mping. M gndeam c i n vremurile acelea de trist amintire, trebuie s fi existat la Biddy, n stare de amoreal, ceea ce nflorea acum att de frumos, cci doar n nemulumirea i ncurctura mea, mi se pruse firesc s m ndrept spre ea dup ajutor. Biddy cosea linitit, fr s mai plng i, n timp ce eu o priveam i m gndeam la toate acestea, mi-a trecut prin minte c poate nu-i fusesem destul de recunosctor. Poate c fusesem prea rece i c ar fi trebuit s-o sprijin mai mult (dei nu am ntrebuinat chiar cuvntul acesta n gndul meu) cu ncrederea mea. - Da, Biddy, am nceput eu, dup ce mi s-au nvrtit toate acestea prin minte; tu ai fost prima mea profesoar i nc ntr-un timp cnd nu prea ne gndeam c vom sta mpreun, aa ca acum, n buctria aceasta.

80

- Sraca de ea! rspunse Biddy. Att de puin se gndea Biddy la persoana ei, nct observaia mea i aminti de sor-mea i o fcu s se scoale i s se duc la ea ca s o aeze mai bine pe scaun; din pcate, e adevrat! - Vezi! am spus eu, trebuie s mai stm de vorb ca pe vremuri i trebuie s-i mai cer sfatul ca nainte. Hai s ne plimbm duminic dup-amiaz prin ara mlatinilor i s stm de vorb mai mult. Pe sor-mea n-o lsam niciodat singur acas; dar, n duminica aceea, Joe rmase bucuros cu ea, iar Biddy iei mpreun cu mine la plimbare. Era var i vremea era frumoas. Dup ce am trecut de sat, de biseric i de cimitir i am ajuns n ara mlatinilor, de unde vedeam pnzele corbiilor care pluteau pe fluviu, eu am nceput, ca de obicei, s leg amintirea domnioarei Havisham i a Estellei de tot ce vedeam. Cnd am ajuns la fluviu, ne-am aezat pe mal, n timp ce apa clipocea la picioarele noastre, fcnd linitea s par mai mare; m gndeam c locul i timpul erau potrivite ca s-i dezvlui lui Biddy tainele sufletului meu. - Biddy, am spus eu, dup ce o pusesem s fac legmnt c n-o s dea taina mea n vileag. Vreau s intru n lumea bun. - O, eu n-a vrea, n locul tu! rspunse ea. Nu cred c i s-ar potrivi. - Biddy, am spus eu, cam aspru. Am motivele mele. - Tu trebuie s tii mai bine Pip; dar nu crezi c eti mai fericit aa cum eti acum? - Biddy, am strigat eu nerbdtor, nu sunt deloc fericit aa. Mi-e sil de meseria mea i de viaa pe care o duc. De cnd am semnat contractul, nimic nu m-a mulumit. Nu vorbi prostii. - Am vorbit prostii? ntreb Biddy, nlndu-i linitit sprncenele. mi pare ru. N-am vrut. Vreau doar s te simi bine i s fii mulumit. - Bine, dar atunci trebuie s nelegi o dat pentru totdeauna c n-o s fiu i nici n-o s pot vreodat fi mulumit, ci doar nenorocit. Biddy, dac n-o s duc o astfel de via dect cea pe care o duc acum. - Pcat! spuse Biddy, cltinndu-i capul cu tristee. De fapt i eu m gndisem de attea ori c e pcat, nct, n lupta ciudat pe care o duceam necontenit cu mine nsumi, eram gata s vrs lacrimi de suprare i de amrciune, mai ales acum cnd Biddy a dat grai simmntului ei i al meu. i i-am spus c are dreptate i c tiam i eu c e pcat, dar c nu puteam face nimic. - Dac a fi putut s m statornicesc - i-am spus eu lui Biddy, smulgnd din pmnt iarba scurt de sub mna mea, aa cum odat, de mult, mi smulsesem durerea din pr i o lovisem de zidul fabricii de bere - dac a fi putut s m statornicesc i dac m-a simi mcar pe jumtate legat de fierrie cum m simeam cnd eram mic, tiu c ar fi mult mai bine pentru mine. Atunci ie, lui Joe i mie, nu ne-ar lipsi nimic i poate c Joe i cu mine am fi tovari, dup ce mi-a termina eu ucenicia; i poate c a fi demn de apropierea ta i c, pe banca aceasta, ar sta doi oameni cu totul deosebii. A fi fost destul de bun pentru tine, Biddy, ia spune-mi! Biddy oft cu ochii la pnzele de pe apele fluviului i mi rspunse: - Da, nu sunt eu prea pretenioas. Nu prea suna mgulitor, dar tiam c Biddy nu vroia s m jigneasc. - i n loc de asta - am spus eu smulgnd din nou iarb i mestecnd n

81

gur un fir sau dou - vezi ce se ntmpl cu mine; sunt nemulumit i nu m simt la locul meu i, la urma urmelor, ce mi-ar fi psat mie c sunt necioplit i grosolan, dac nimeni nu mi-ar fi spus-o! Biddy i ntoarse brusc faa spre mine i m-a privit mult mai ptrunztor dect privise spre vapoare. - Nici nu-i adevrat i nici n-a fost prea politicos din partea celui care i-a zis-o, spuse ea ntorcndu-i din nou ochii spre fluviu. Cine a spus aa? Eram buimcit, fiindc izbucnisem, fr s-mi dau prea bjne seama ncotro m ndreptam. Dar era prea trziu ca s mai schimb vorba i am rspuns: - Domnioara cea frumoas de la domnioara Havisham; i-i cea mai frumoas fiin de pe lume i o admir grozav i a vrea s intru n lumea bun din pricina ei. Dup ce am fcut aceast mrturisire nebuneasc, am nceput s arunc iarba n fluviu, ca i cum m-a fi gndit s plec i eu n urma ei. - Vrei s intri n lumea bun ca s-i faci n ciud sau ca s o ctigi? m ntreb Biddy linitit, dup cteva clipe de tcere. - Nu tiu, am rspuns eu posomort. - Pentru c dac vrei s-i faci n ciud, urm Biddy, eu cred - dar tu trebuie s tii mai bine - c mai curnd ai izbuti dac nici nu te-ai sinchisi de vorbele ei. i dac vrei s-o ctigi, eu cred, dar tu tii mai bine, c nu merit. Tocmai ce m gndisem i eu de attea ori. Tocmai ce mi se prea i mie att de limpede n clipa aceea. Dar cum puteam eu, un biet flcu de la ar, s m feresc de acea contrazicere, creia i cad zilnic prad cei mai buni i cei mai nelepi oameni? - O fi adevrat tot ce spui tu, i-am rspuns eu lui Biddy, dar grozav o admir. Dup ce-am rostit cuvintele acestea, mi-am rsturnat capul pe spate, mi-am apucat prul cu amndou minile i am tras zdravn de el. tiam c nebunia mea este att de nelalocul ei, nct a fi meritat s m apuc cu mna de pr i s-mi izbesc capul de pietre, ca pedeaps pentru c aparinea unui nerod ca mine. Biddy era fata cea mai neleapt din lume, aa c nici nu mai ncerc s vorbeasc cu mine. i puse minile ei aspre de atta lucru, dar att de mngietoare, pe minile mele i mi le scoase ncetior din pr. Apoi m btu uurel pe umr ca s m potoleasc, n timp ce eu plngeam cu faa nfundat n mneca hainei, ntocmai cum fcusem atunci, n curtea fabricii de bere, cu convingerea c cineva sau toat lumea - nu tiu care din dou - m persecuta ngrozitor. - M bucur de un lucru, spuse Biddy, m bucur c ai avut ncredere n mine, Pip. i m mai bucur de ceva, anume, c poi fi sigur c voi ncerca s pstrez ncrederea ta i s-o merit. Dac prima ta profesoar (Doamne! ce profesoar i ct nevoie ar mai avea s nvee i ea!) ar fi profesoara ta i acum, cred c tiu ce lecie i-ar da. Dar e o lecie grea i tu i-ai ntrecut de mult profesoara, iar acum nu mai are nici un rost. i, cu un oftat linitit pe care i-l smulsesem eu, Biddy s-a sculat de pe malul fluviului, spunnd cu o schimbare plcut n voce: - Mergem mai departe sau ne ntoarcem acas? - Biddy, am strigat eu, sculndu-m, lund-o de gt i srutnd-o. Am

82

s-i spun ntotdeauna tot ce gndesc. - Pn ai s intri n lumea bun, spuse Biddy. - tii doar c n-o s intru niciodat, aa c am s-i spun totul ntotdeauna. Nu c a fi eu n stare s-i spun ie ceva nou, pentru c tu tii tot ce tiu i eu, cum i-am spus i mai devreme. - A! fcu Biddy n oapt, cu ochii la pnzele de pe fluviu i apoi repet cu aceeai schimbare n voce ca i nainte: - Mergem mai departe sau ne ntoarcem acas? I-am rspuns c a vrea s mergem mai departe i am pornit, n timp ce dup-amiaza de var se topea n amurgul de var. Era foarte frumos. Am nceput s m ntreb dac ceea ce fceam acum nu era mai firesc i mai sntos dect s joc "Srcete-i vecinul" la lumina lumnrii n odaia cu ceasornicele oprite i s fiu batjocorit de Estella. M gndeam ce bine ar fi dac mi-a scoate-o din cap, mpreun cu toate celelalte amintiri i trzni i dac m-a apuca de munc, hotrt s fac cu plcere ceea ce aveam de fcut, s m in de lucru i s duc toate la bun sfrit. mi spuneam c dac, n clipa aceea, s-ar fi aflat Estella alturi de mine n loc de Biddy, a fi fost cu siguran, nenorocit. Eram nevoit s recunosc c ntr-adevr aa s-ar fi ntmplat i mi spuneam: - Pip, mare prost eti! Am vorbit mult n timpul plimbrii i, n tot ce spunea, Biddy avea dreptate. Biddy nu jignea niciodat i nu avea toane i nu era azi una i mine alta; ea ar fi simit durere i nu plcere, dac m-ar fi ndurerat; mai curnd s-ar fi rnit pe ea, dect s m rneasc pe mine. Atunci, cum se fcea c nu-mi era mai drag? - Biddy, i-am spus eu, n drum spre cas; tare a vrea s m lecuieti. - i eu a vrea! spuse Biddy. - Dac-a izbuti numai s m ndrgostesc de tine, nu te superi c-i vorbesc att de deschis ie, vechea mea prieten? - Nu drag, nici gnd! spuse Biddy. Nu te ngriji de mine. - Dac-a izbuti, vezi asta mi-ar trebui mie. - Dar vezi c n-ai s izbuteti. n seara aceea, lucrul acesta nu mi se prea cu neputin, aa cum mi sar fi prut cu cteva ore mai devreme. Prin urmare, i-am spus c nu sunt chiar att de sigur c nu se va ntmpla. Dar Biddy mi spuse c ea e sigur i o spuse cu hotrre. n sufletul meu tiam c are dreptate i, totui, l-am luat n nume de ru, c era att de sigur cu privire la acest lucru. n apropiere de cimitir, a trebuit s trecem un dig i s urcm cteva trepte lng stvilar. De lng o porti sau din ppuri sau din spatele unei bltoace cu apa sttut i noroias, rsri, deodat, Orlick. - Sntate! bombni el. Unde v ducei? - Unde s ne ducem? Acas. - Bine, spuse el. S m jupoaie pe mine de viu dac nu v ducei acas? Pedeapsa de a fi jupuit de viu era una dintre presupunerile lui favorite. Nu prea ddea el nici un neles precis acestei expresii, dup cte tiu eu, dar o ntrebuina, ca i aa-zisul lui nume de botez, ca o insult adus omenirii i ca s sugereze oamenilor ceva foarte neplcut. Cnd eram mic, aveam credina c dac Orlick m-ar jupui vreodat pe mine, ar face-o cu un crlig ascuit i bine rsucit.

83

Biddy nu vroia ca Orlick s vin cu noi i mi spuse n oapt: - S nu vin cu noi, nu pot s-l sufr. Cum nici eu nu-l puteam suferi, mi-am ngduit s-i spun c-i mulumim dar c nu-i nevoie s ne nsoeasc. El primi aceast informaie cu un hohot de rs, care l fcu aproape s cad pe spate, apoi porni blbnindu-se, umblnd la o distan mic n urma noastr. Eram curios s tiu dac Biddy bnuia c Orlick era amestecat n ncercarea de asasinat, despre care sor-mea nu fusese n stare s ne dea nici o lmurire i am ntrebat-o de ce nu poate s-l sufere. - O! rspunse ea, uitndu-se n urm la Orlick, care venea blbnindu-se, fiindc mi-e team c m place. - i-a spus el vreodat? am ntrebat eu indignat. - Nu. Spuse Biddy, uitndu-se din nou n urm, dar de cte ori d cu ochii de mine, ncepe s opie n faa mea. Orict de nou i de ciudat mi se prea aceast dovad de dragoste nu am pus nici o clip la ndoial exactitatea interpretrii. Eram foarte nfierbntat de vestea c Orlick ndrznea s admire pe Biddy, att de nfierbntat de parc a fi fost eu insultat. - Dar pe tine nu te supr, nu-i aa? ntreb Biddy linitit. - Nu, nu m supr, doar c nu-mi place. - Nici mie, spuse Biddy. Dar nici asta nu te supr. - Sigur, am spus eu, dar s tii c a avea o prere foarte proast despre tine Biddy, dac ar opi cu ncuviinarea ta. Din seara aceea, eram mereu cu ochii la Orlick i, de cte ori mprejurrile se artau favorabile pentru opiala lui, m aezam n faa lui, ca s-i stric demonstraia. Orlick prinsese rdcini n casa lui Joe, din cauza gustului neateptat al surorii mele pentru el, altfel a fi ncercat s-l scot din casa noastr. El nelesese foarte bine gndurile mele i le rspunsese n consecin, dup cum am avut prilejul s aflu mai trziu. i pentru c mintea mea nu era destul de tulburat, eu i-am mrit tulburarea de mii de ori, deoarece n anumite stri sufleteti i anotimpuri, mi aprea limpede c Biddy era de nenumrate ori mai bun dect Estella i c viaa simpl de munc cinstit pentru care m nscusem nu avea de ce s m ruineze, cci mi ddea mijloacele de a fi fericit i de a m respecta pe mine nsumi. n zilele acelea, eram sigur c nstrinarea mea de dragul meu Joe i de fierrie trecuse i c eram pe calea cea bun care m ducea spre tovria lui Joe i spre viaa cu Biddy, cnd, deodat, m fulgera cte o amintire tulburtoare din timpul cnd m duceam la domnioara Havisham, o amintire care venea ca o sgeat pustiitoare i-mi rscolea toate gndurile. Dureaz mult pn s-i aduni gndurile rscolite i, adeseori, dup ce le adunam cu trud, mi trznea deodat prin minte c poate domnioara Havisham va avea grij de soarta mea, dup ce-mi voi sfri ucenicia. Dac ucenicia mea s-ar fi terminat atunci, cred c tot att de nedumerit a fi fost. Dar ea nu s-a terminat niciodat, cci o atepta un sfrit timpuriu, dup cum vreau s v povestesc.

84

XVIII
Era ntr-o duminic seara, n anul al patrulea al uceniciei mele la Joe. La "Barcagiii Veseli", un grup de oameni sttea n jurul focului i asculta cu luare aminte cum citea domnul Wopsle ziarul cu glas tare. Printre ei eram i eu. Avusese loc o crim despre care se vorbea mult i domnul Wopsle era cufundat n snge pn peste ochi. Se desfta de fiecare adjectiv nfiortor din descrierea crimei i se confunda cu fiecare martor din timpul instruciei. Gemea slab: "Sunt pierdut", ca victima i urla cu cruzime: "i-art eu ie", ca ucigaul. Ddea declaraia medicului, imitndu-l n btaie de joc pe doctorul satului; fluiera i se cltina ca btrnul paznic de la barier, care auzise lovitura i fcea pe paraliticul n aa hal, nct ncepeai s te ndoieti dac martorul era ntreg la minte. n minile lui Wopsle, judectorul de instrucie devenea un adevrat Timon din Atena; grefierul, un adevrat Coriolan. i plcea grozav s ne citeasc i nou ne plcea s ascultm i ne simeam nespus de bine. n aceast stare sufleteasc att de plcut, ajunserm i la verdictul de omor premeditat. De-abia atunci, am dat cu ochii de un domn, care se sprijinea cu coatele de sptarul unei bnci din faa mea i privea. Avea o privire dispreuitoare i i muca partea lateral a degetului arttor, n timp ce am observat oamenii. - Bine, i spuse strinul domnului Wopsle, dup ce aceasta sfri cu cititul. Le-ai potrivit toate dup placul dumitale, nici nu m ndoiesc! Toi oamenii tresrir i ridicar ochii, ca i cum ar fi vzut pe uciga. El privea pe toi cu ochii lui reci i batjocoritori. - Vinovat sigur? spuse el. Ia spune. Hai! - Domnule, rspunse domnul Wopsle. Fr s fi avut cinstea de a v cunoate, spun: vinovat. La aceste vorbe, am prins cu toii curaj i am ncuviinat cu un murmur. - tiam eu c ai s zici aa, spuse strinul. tiam. i-am i spus. Dar acum i pun o ntrebare. tii, oare, c n Anglia legea presupune c orice om e nevinovat, pn cnd se dovedete c e vinovat? - Domnule, ncepu domnul Wopsle, eu, ca englez... - Las, spuse strinul, mucndu-i arttorul cu ochii la Wopsle. Nu te feri de ntrebare. Sau tii sau nu tii. Care din dou? Sttea cu capul i cu trupul aplecat ntr-o parte, ntrebtor i amenintor i i ndrept degetul spre domnul Wopsle, ca i cum ar fi vrut s-l arate oamenilor, nainte de a-l muca din nou. - Ei? fcu el. tii sau nu tii? - Sigur c tiu, rspunse domnul Wopsle. - Sigur c tii. Atunci de ce n-ai spus aceasta de la nceput? Acum s te mai ntreb ceva, spuse el, lundu-l n primire pe domnul Wopsle, ca i cum ar fi avut vreun drept asupra lui. tii c niciunuia dintre martori nu i s-a luat interogatoriul contradictoriu? Domnul Wopsle ncepu: - Pot doar s spun... dar strinul i tie vorba: - Ce? Nu vrei s-mi rspunzi la ntrebare, da sau nu? Stai s te mai ntreb. i i ndrept din nou degetul spre el. Fii atent. i dai sau nui dai seama c niciunuia dintre martori nu i s-a luat interogatoriul contradictoriu? Vreau numai un cuvnt de la dumneata: da sau nu?

85

Domnul Wopsle ovi i noi am nceput s ne facem o prere cam proast despre el. - Hai! spuse strinul. Te ajut eu. Nu merii ajutor, dar te ajut. Uit-te la ziarul pe care-l ii n mn. Ce ziar e? - Ce ziar e? repet domnul Wopsle, uitndu-se la ziar cu o privire pierdut. - Este, urm strinul cu glasul lui batjocoritor i bnuitor, este ziarul din care citeai adineaori. Aa e? - Sigur. - Sigur. Acum uit-te la ziar i spune-mi dac e scris acolo desluit cum c inculpatul a declarat c sftuitorii lui legali i-au spus s-i rezerve, pentru mai trziu, aprarea? - Citesc i eu acum, se apr domnul Wopsle. - Nu intereseaz ce citeti acum, domnule, nu te ntreb ce citeti acum. Poi s citeti i Tatl nostru de-a-ndratelea, dac vrei i poate c ai i fcut-o pn acum. Apuc-te de ziar. Nu, nu, jos, jos, (am nceput cu toii s vedem c domnul Wopsle ncearc s scape). Ei, ai gsit? - Da, aici e, spuse domnul Wopsle. - Acum arunc-i ochii pe locul acela i spune-ne dac nu scrie lmurit cum c inculpatul a declarat c sftuitorii lui legali i-au spus s-i rezerve, pentru mai trziu, aprarea? Domnul Wopsle rspunse: - Nu scrie chiar cu cuvintele acestea. - Nu cu cuvintele acestea? repet domnul cu asprime. Dar nelesul e acelai? - Da, spuse domnul Wopsle. - Da, repet strinul, uitndu-se n jurul lui, la ceilali oameni, cu mna dreapt ntins ctre martorul Wopsle. i acum v ntreb pe voi, ce prere avei despre cugetul unui om, care, dup ce a citit ziarul, poate s mai pun capul pe pern i s doarm linitit, cnd a dat numele de criminal unui semen de al su, care n-a fost nc audiat? Am nceput cu toii s bnuim c domnul Wopsle nu era chiar omul pe care-l crezusem noi i s vedem c-i d arama pe fa. - i acest om, nu uitai, urm strinul, aruncndu-i degetul cu putere nspre domnul Wopsle, acest om ar putea s fie jurat n procesul acesta; i dup ce se va fi fcut astfel de rs, se va ntoarce n snul familiei i va dormi linitit, dei ajurat c va judeca cu cinste litigiul dintre Majestatea Sa Regele i prizonierul de pe banca acuzailor i c va da o sentin dreapt, aa s-i ajute Dumnezeu! Eram cu toii convini c nenorocitul de Wopsle mersese prea departe i c ar face mai bine s se opreasc ct mai era timp. Strinul prsi locul din spatele bncii, cu un aer de autoritate netgduit i cu micri care te fceau s crezi c, dac ar fi vrut, ar fi putut da n vileag taine netiute despre fiecare om n parte; i-a fcut loc n spaiul dintre cele dou bnci i rmase n picioare n faa focului, cu mna stng n buzunar i micndu-i arttorul minii drepte. - Dup anumite informaii pe care le-am primit, spuse el uitndu-se la noi, care tremuram n faa lui, sunt ndreptit s cred c printre voi se afl un

86

fierar cu numele de Joseph sau Joe Gargery. Care-i omul acela? - Aici e omul! spuse Joe. Strinul i fcu semn s-i prseasc locul i Joe se scul. - Ai un ucenic, urm strinul, cunoscut sub numele de Pip. E aici? - Aici sunt! am strigat eu. Strinul nu m-a recunoscut dar eu tiam c e domnul pe care-l ntlnisem pe scar, cnd m-am dus a doua oar la domnioara Havisham. L-am recunoscut din clipa n care l-am vzut sprijinit pe sptarul bncii i acum, cnd stteam n faa lui, simeam mna lui pe umrul meu i revedeam cu deamnuntul capul lui mare, obrazul negricios, ochii nfundai, sprncenele negre i stufoase, lanul mare al ceasului, punctele negre din locul brbiei i al mustilor i adulmecam mirosul de spun parfumat pe care-l mprtia mna lui mare. - Vreau s stau de vorb cu voi doi, ntr-un loc mai retras, spuse el, dup ce avusese rgaz s m msoare mai bine. O s dureze mai mult. Poate c ar fi mai bine s ne ducem acas la dumneata. N-a vrea s v spun ce am de spus nc de aici; pe urm o s mprii prietenilor votri att ct credei de cuviin. Nu m privete. n mijlocul unei tceri mirate, am ieit toi trei de la "Barcagiii Veseli" i tot ntr-o tcere mirat, ne-am ndreptat spre cas. n timpul drumului, strinul mi arunca din cnd n cnd cte o privire, alteori i muca degetul. Joe i fcu socoteala c ocazia va fi solemn i ceremonioas i porni nainte ca s deschid ua de la intrare. Discuia noastr a avut loc n salonaul de musafiri, slab luminat de o singur lumnare. Mai nti, strinul se aez la mas, trase lumnarea spre el i se uit n carnetul lui, la nite socoteli. Apoi puse la o parte carnetul, mpinse lumnarea i se uit la Joe i la mine, care stteam n ntuneric, ca s ne deosebeasc unul de altul. - Numele meu, ncepu el, este Jaggers i sunt avocat la Londra. Sunt destul de cunoscut. Am o treab foarte ciudat de tratat cu voi i v spun de la nceput c nu vin din partea mea. Dac mi s-ar fi cerut prerea, n-a fi fost azi aici. Dar nu mi s-a cerut i, prin urmare, m vedei aici. Fac ceea ce am de fcut n calitate de agent de ncredere al altuia. Nici mai mult, nici mai puin. Fiindc nu putea s ne vad prea bine din locul acela, se scul, i arunc un picior peste sptarul scaunului i rmase aa, cu un picior pe scaun i cu cellalt pe pmnt. - Joseph Gargery, am nsrcinarea de a te scpa de flcul acesta, ucenicul tu. Te-ai mpotrivi s anulezi contractul, la cererea lui, spre binele lui? N-ai cere nimic pentru aceasta? - S m fereasc Dumnezeu s cer ceva pentru a nu sta n calea lui Pip, spuse Joe holbndu-i ochii. - E foarte pios s spui: s m fereasc Dumnezeu, dar nu aceasta intereseaz acum, rspunse domnul Jaggers. ntrebarea este: ceri ceva? - Rspunsul meu este, spuse Joe sever, nu. Mi se prea c domnul Jaggers se uit la Joe, ca i cum l-ar fi socotit nebun. Dar eram prea zpcit de o curiozitate care mi tia rsuflarea i de mirare, ca s fiu sigur.

87

- Foarte bine, spuse domnul Jaggers. S ii minte vorbele dumitale i s nu ncerci s le ntorci. - Cine vrea s ntoarc vorba? spuse Joe. - Nu spun c vrea cineva. Ai un cine pzitor? - Da, am un cine pzitor. - S nu uii c ludroenia e un bun cine pzitor dar ca un clete te aperi mai bine. S nu uii aceasta, te rog, repet domnul Jaggers nchiznd ochii i dnd din cap spre Joe, ca i cum i-ar fi iertat vreun pcat. Acum s ne ntoarcem la flcul acesta. Ceea ce trebuie s-i spun este c-l ateapt sperane mari. Joe i cu mine am fcut ochi mari i ne-am uitat unul la altul. - Sunt nsrcinat s-i comunic, spuse domnul Jaggers, artnd cu degetul ntr-o parte, spre mine, c va intra n posesia unei averi frumuele. Mai departe, c este dorina posesorului de astzi al acestei averi ca biatul s fie scos numaidect din viaa pe care o duce i din locul acesta i s fie educat pentru a deveni un gentleman, cu alte cuvinte s fie educat ca un tnr cu mari sperane de viitor. Visul mi se mplinea. nchipuirea mea nebun era depit de realitatea vie; domnioara Havisham vroia s-mi pregteasc un viitor mre. - Acum, domnule Pip, urm avocatul, i spun dumitale ce mai am de spus. Trebuie, mai nti, s tii c este dorina persoanei de la care dein aceste instruciuni s pori ntotdeauna numele de Pip. Ndjduiesc c n-ai s socoteti aceast condiie uoar ca o piedic n calea speranelor mari, care te ateapt. Dar, dac ai ceva de spus, spune acum. Inima-mi btea att de repede i urechile mi vjiau aa de tare, nct cu greu am izbutit s biguiesc c n-aveam nimic de spus. - Cred i eu! Acum trebuie s nelegi, domnule Pip, c numele mrinimosului dumitale binefctor va rmne o tain, pn cnd persoana de care vorbesc va crede de cuviin s-l dezvluie. Sunt mputernicit s-i spun c persoana aceasta are de gnd s i-l dezvluie ea cea dinti, prin viu grai. Cnd i unde va fi dus la ndeplinire acest gnd, nu pot spune; nimeni nu poate spune. Poate, peste muli ani. Dar, trebuie s nelegi bine c i este oprit s faci orice cercetare sau s pomeneti vreun cuvnt ct de deprtat despre orice persoan, ca fiind persoana dumitale, pstreaz-o pentru dumneata. Nu intereseaz care sunt pricinile acestei opreliti. S-ar putea s fie pricini puternice i grave i s-ar putea s nu fie dect o toan. Aceasta nu-i treaba dumitale s cercetezi. Acestea sunt condiiile. Primirea acestor condiii de ctre dumneata i fgduiala c ai s le urmezi sunt singurele lucruri cu care mai sunt nsrcinat de persoana de la care am primit instruciuni i pentru care nu sunt n nici un fel rspunztor. De la aceast persoan, vin speranele mari de care i-am vorbit i taina aceasta n-o tie dect ea i cu mine. nc o dat, condiiile nu sunt att de grele nct s fie o piedic n naintarea dumitale, dar dac ai ceva de spus, spune acum. Vorbete! i din nou am biguit cu mare greutate c n-aveam nimic de spus. - Cred i eu! i acum, domnule Pip, am terminat cu condiiile. Cu toate c mi spunea domnule Pip i ncepuse s se apropie de mine, tot nu se lepdase de aerul lui bnuitor i amenintor; i chiar i acum nchidea uneori ochii i i ndrepta degetul spre mine, n timp ce vorbea, ca i cum ar fi vrut s spun c

88

putea s dezvluie tot felul de lucruri dezonorante despre mine, dac vroia. Ajungeam acum la nite amnunte de administraie. Trebuie s tii c, dei ntre buinez cuvntul de "sperane" att de des, nu eti nzestrat numai cu sperane. n mna mea se afl, acum, o sum de bani care va ajunge din belug pentru educaia i ntreinerea dumitale. Te rog s m socoteti administratorul averii dumitale. Nu, nu, fcu el - fiindc aveam de gnd s-i mulumesc; i spun de la nceput c sunt pltit pentru serviciile pe care le fac, altfel nici nu le-a face. S-a gsit de cuviin c trebuie s primeti o educaie mai bun n conformitate cu noua dumitale situaie i s-a socotit c probabil vei crede necesar i important s te bucuri numaidect de aceste foloase. I-am spus c din totdeauna le dorisem. - Nu are importan ce ai dorit dumneata ntotdeauna, domnule Pip, rspunse el. S nu ne deprtm de subiect. Dac le doreti acum, ajunge. Mi-ai rspuns c eti gata s intri sub protecia unui tutore numaidect? Aa ai spus? Am blbit c da. - Bine. Acum trebuie s m interesez de gusturile dumitale. Nu cred c aa trebuie, bag de seam, dar aa am fost nsrcinat s fac. Ai auzit vreodat vorbindu-se de vreo persoan, pe care ai prefera-o alteia? Nu auzisem niciodat de nici un tutore n afar de Biddy i de mtua domnului Wopsle, aa c i-am dat un rspuns negativ. - Exist o persoan, despre care am cunotin i care cred c ar fi potrivit pentru scopul nostru, spuse domnul Jaggers. Totui, nu i-o recomand, bag de seam, cci eu nu recomand niciodat pe nimeni. Domnul de care vobesc este domnul Matthew Pocket. A! Am prins numaidect numele. Ruda domnioarei Havisham. Domnul Matthew despre care vorbeau domnul i doamna Camilla. Matthew, al crui loc trebuia s fie la cptiul domnioarei Havisham, cnd ea va fi ntins n rochia ei de mireasc, pe masa de nunt. - Cunoti acest nume? ntreb domnul Jaggers, uitndu-se ptrunztor la mine i nchiznd ochii, n timp ce atepta rspunsul. I-am rspuns c auzisem de numele acela. - O! spuse el. Ai auzit! ntrebarea e ce prere ai? I-am spus sau am ncercat s-i spun c i eram foarte ndatorat pentru recomandare... - Nu, dragul meu! mi-a tiat el vorba, cltinnd foarte rar din capul lui mare. Mai trziu, reculege-te! Fr s m reculeg, i-am spus din nou c i eram foarte ndatorat pentru recomandare... - Nu, dragul meu! mi-a tiat el vorba din nou, cltinnd din cap, ncruntndu-se i zmbind n acelai timp. Recomandare nu e cuvntul potrivit, domnule Pip. ncearc alt cuvnt. M-am ndreptat i am spus c i eram foarte ndatorat fiindc pomenise de domnul Matthew Pocket... - Aa! strig domnul Jaggers. i eu am adugat c a fi bucuros s-l am pe acest domn drept tutore. - Bine. Ai s-l ncerci chiar la el acas. Totul va fi pregtit i-l vei vedea mai nti pe fiul lui, de ndat ce vei sosi la Londra. Cnd vrei s vii la Londra? Eu am rspuns, cu ochii la Joe, care privea n gol, nemicat, c pot veni

89

numaidect. - Mai nti, spuse domnul Jaggers, ar trebui s-i faci nite haine noi, dar nu haine de lucru. S zicem c de azi ntr-o sptmn. Ai nevoie de bani. S-i las douzeci de lire? Scoase cu rceal un portofel lung din buzunar, numr banii pe mas i-i mpinse spre mine. De-abia acum i ridicase pilonii de pe scaun. edea clare pe un scaun, cnd mi mpinse banii i legna portofelul, cu ochii la Joe. - Ei, Joseph Gargery? Ai amuit? - Am amuit! spuse Joe cu hotrre. - Ne-am neles. Nu vrei nimic pentru dumneata. Nu uii? - Ne-am neles, spuse Joe. i neles rmne. i totdeauna s fie aa. - Dar ce-ai spune, l-a ntrerupt domnul Jaggers, legnnd portofelul, ceai spune dac a fi primit instruciuni s-i dau ceva drept despgubire? - Despgubire pentru ce? ntreb Joe. - Pentru c te lipseti de serviciile lui. Joe puse mna pe umrul meu cu o atingere uoar de femeie. De atunci m-am gndit adeseori la el, la amestecul acela de putere i de duioie care exista n el, ca la un ciocan cu aburi, care poate strivi un om sau poate atinge o coaj de ou fr s-o sparg. - Cu drag inim, spuse Joe, l las pe Pip s plece din viciu i s mearg pe drumul care duce la cinste i avere. Dar crezi dumneata c banii m pot despgubi de pierderea copilului, care venea la mine n fierrie i mi-era cel mai bun prieten? O, dragul de Joe, pe care eram att de bucuros s-l prsesc i fa de care am fost att de nerecunosctor, te vd i acum acoperindu-i ochii cu braele tale muchiuloase de fierar; te vd i acum gfind i-i aud glasul stins. Bunul, dragul, credinciosul meu Joe, simt i acum tremurul drgstos al minii tale pe braul meu, att de solemn de parc ar fi flfitul unei aripi de nger. Eu l-am ncurajat pe Joe. Eram pierdut n labirintul celor care m ateptau i nu eram n stare s m ntorc pe drumul lturalnic pe care-l fcusem mpreun. L-am rugat s se mngie cu gndul c fusesem cei mai buni prieteni (cum zicea el) i c vom fi mereu aa (cum ziceam eu). Joe i frec ochii cu ncheietura minii lui libere, ca i cum ar fi vrut s i-i scobeasc i nu mai scoase nici o vorb. Domnul Jaggers se uita la toate acestea ca un om care a recunoscut n Joe pe nebunul satului i n mine pe ngrijitorul lui. Dup aceea, spuse, cntrind n mn portofelul, pe care acum nu-l mai legna: - Ei, Joseph Gargery, te previn c aceasta-i ultima oar. Nu umbla cu fofrlica cu mine. Dac ai de gnd s primeti darul pe care am nsrcinarea s i-l dau, vorbete i al tu este. Dac, dimpotriv, ai de gnd... Aici, spre marea mea uluire, a fost oprit de Joe, care se repezi deodat la el cu gnduri foarte rzboinice. - Am de gnd s-i spun, ip Joe, c dac vii n casa mea ca s m ncoleti i s m cicleti, poi s iei afar. i, c, daca eti brbat, atunci poi s stai mai departe! i dac spun eu o vorb aa rmne, s tiu de bine c m omoar cineva! l trsei pe Joe deoparte i, ntr-o clip, el se mblnzi, spunndu-mi mie, de data aceasta cu glas ndatoritor, ca un avertisment

90

politicos i puin dojenitor ctre toi pe care i-ar putea interesa aceast chestiune, c nu voia s fie ncolit i ciclit n casa lui. n timpul izbucnirii lui Joe, domnul Jaggers se sculase i se apropiase cu spatele de u. Fr s arate nici cea mai mic pornire de a se ntoarce n odaie, fcu urrile de bun rmas de la u, cam n felul urmtor: - Drag domnule Pip, cred c, cu ct vei prsi aceast cas mai curnd - avnd n vedere c vrei s devii un gentleman - cu att mai bine. Rmne s ne ntlnim de azi ntr-o sptmn i, ntre timp, i voi trimite adresa mea. Poi s iei bric de la oficiul de trsuri din Londra i ea o s te duc chiar pn la mine. Trebuie s nelegi c nu am nici un fel de prere cu privire la sarcina pe care o ndeplinesc. Sunt pltit pentru aceasta i, deci, am preluat sarcina. Trebuie neaprat s nelegi aceasta. Neaprat! i ndrept degetul spre noi i cred c ar fi vorbit mai departe, dar i se pru c Joe este primejdios i plec. mi trecu prin minte un gnd care m fcu s alerg dup el pn la "Barcagiii Veseli", unde l atepta o trsur cu ora. - Iertai-m, v rog, domnule Jaggers. - Ei! fcu el, ntorcndu-se. Ce s-a ntmplat? - Vreau s fac numai ce e bine i s v urmez sfaturile, aa c m-am gndit c ar fi mai bine s v ntreb. Ai avea ceva mpotriv dac mi-a lua rmas bun de la oamenii din inut pe care-i cunosc? - Nu, spuse el, privindu-m ca i cum i-ar fi venit greu s m neleag. - Nu numai din sat, ci i din partea de sus a oraului. - Nu, spuse el. N-am nimic mpotriv. I-am mulumit din nou i am alergat napoi spre cas. Joe ncuiase ua de la intrare, prsise salonaul i acum edea lng focul din buctrie, cu cte o palm pe fiecare genunchi, privind int la tciunii aprini. M-am aezat i eu n faa focului, cu ochii la tciuni i mult timp nimeni nu vorbi nimic. Sor-mea edea pe scaunul cu perne din col i Biddy lucra n faa focului, iar Joe edea alturi de Biddy i eu alturi de Joe, chiar n faa surorii mele. Cu ct m uitam mai mult la tciuni, cu att mai greu mi venea s m uit la Joe; cu ct tcerea inea mai mult, cu att mai greu mi venea s vorbesc. n cele din urm am izbucnit: - Joe, i-ai spus lui Biddy? - Nu, Pip, rspunse Joe, tot cu ochii la foc i inndu-i bine genunchii cu minile, ca i cum ar fi aflat c vor s-o porneasc la plimbare; te-am ateptat pe tine, Pip. - A vrea mai bine s-i spui tu, Joe. - Pip e un domn cu un viitor mare n faa lui, spuse Joe, i Dumnezeu s-i ajute! Biddy scp lucrul din mn i se uit la mine. Joe i inea genunchii i se uita i el la mine. Eu m uitam la amndoi. Dup cteva clipe de tcere, m-au felicitat. Dar era o umbr de tristee n felicitrile lor, pe care eu o simeam. Am luat asupra mea s-i fac cunoscut lui Biddy, (i prin Biddy lui Joe) obligaia solemn, care privea i pe prietenii mei, de a nu ti nimic i de a nu spune nimic despre furitorul norocului meu. Va iei totul la iveal, cnd va veni timpul, dar pn atunci nu trebuia s afle nimeni altceva dect c m

91

ateptau sperane mari din partea unui binefctor necunoscut. Biddy ddu gnditoare din cap, cu ochii la foc i ncepu s lucreze din nou, spunnd c va avea grij s se ntmple aa i Joe, care tot i mai inea genunchii cu minile, spuse i el: - Sigur, sigur, i eu o s am grij ca i ea, Pip, i apoi m felicitar din nou, artndu-se nespus de uimii la gndul c voi fi un gentleman, ceea ce mie nu prea mi plcea. Dup aceea, Biddy i ddu toat osteneala ca s-o fac pe sor-mea s neleag ce se ntmplase. Sor-mea rdea i ddea mereu din cap, ba chiar repet dup Biddy cuvintele "Pip" i "avere". Dar m ndoiesc c aceste cuvinte nsemnau pentru ea mai mult dect un argument electoral. i mi-e greu s-mi nchipui o minte mai ntunecat dect era mintea ei pe atunci. N-a fi crezut niciodat c se va ntmpla aa, dac nu a fi trecut prin toate acestea, dar, n timp ce Joe i Biddy i rectigau veselia, eu eram din ce n ce mai mohort. N-a putea spune c eram nemulumit de soarta mea; dar poate, cine tie, eram, fr s-mi dau seama, nemulumit de mine nsumi. Att tiu c stteam cu cotul sprijinit de genunchi i cu faa n palme, privind focul, n timp ce ei vorbeau despre plecarea mea, despre ce vor face fr mine i despre alte lucruri de felul acesta. i, de cte ori ntlneam privirea nu prea vesel a vreunuia dintre ei (i se uitau mereu la mine, mai ales Biddy) m simeam jignit, ca i cum a fi citit nencredere n ochii lor. Cu toate c, Dumnezeu mi-e martor, n-au rostit nici o vorb i n-au fcut nici un gest de nencredere. n vremea aceea, aveam obiceiul s m scol de pe scaun n fiecare sear i s m uit afar, prin u; cci ua buctriei noastre ddea de-a dreptul afar, n noapte, i, n serile de var, sttea deschis ca s intre aerul nuntru. Stelele ctre care mi nlm ochii mi se preau nensemnate i umile, cci i aruncau privirile asupra lucrurilor simple, n mijlocul crora mi petreceam eu viaa. - Smbt seara, am spus, cnd ne-am aezat la masa noastr desear alctuit din pine, brnz i bere; nc cinci zile i o s fiu n ajun de plecare! Or s treac repede. - Da, Pip, spuse Joe i glasul lui, care ieea din cana cu bere, suna a gol. Or s treac repede zilele astea. - Or s treac repede, repet Biddy. - tii, Joe, m-am gndit c luni, cnd m duc la ora pentru hainele cele noi, s-i spun croitorului c vin s le mbrac la el sau s mi le trimit la domnul Pumblechook. N-ar fi plcut s se holbeze lumea din sat la mine. - Poate c domnul i doamna Hubble ar vrea s te vad cum ari mbrcat ca un domnior, Pip, spuse Joe, tindu-i snguincios o bucat de pine i una de brnz, n palma minii stngi i uitndu-se la mncarea mea neatins, ca i cum s-ar fi gndit la vremurile cnd ne luam la ntrecere cu feliile de pine. - Poate i Wopsle. i poate c i oamenilor de la "Barcagiii Veseli" lear face bucurie. - Vezi, tocmai asta nu vreau, Joe. O s fac atta trboi, un trboi grosolan i nu pot s sufr asta. - Sigur, Pip! spuse Joe. Dac nu poi s suferi... Biddy m ntreb, n timp ce inea farfuria surorii mele:

92

- Te-ai gndit c ar trebui s te vedem i noi: domnul Gargery, sor-ta i cu mine? O s te vedem i noi, nu-i aa? - Biddy, am rspuns eu cam plictisit; eti prea iute, nici nu poate omul s se in la pas cu tine. - Totdeauna a fost iute, observ Joe. - Dac-ai mai fi ateptat o clip, ai fi auzit c, ntr-o sear, cred c n ajunul plecrii, vreau s aduc hainele aici, ntr-o legtur. Biddy tcu. Am iertat-o cu mrinimie i, puin dup aceea, i-am dat bun seara ei i lui Joe i m-am dus s m culc. Cnd am intrat n odaie, m-am aezat i am privit-o ndelung, ca pe o odi srccioas, de care aveam s m despart curnd pentru totdeauna, spre a m nla spre o alt lume. Odia era plin de amintiri proaspete i mintea mi-era din nou sfiat ntre odaia aceasta i cele cu mult mai frumoase spre care m ndreptam, aa cum era odinioar sfiat ntre fierrie i casa domnioarei Havisham, ntre Biddy i Estella. Soarele dogorse toat ziua pe acoperiul mansardei mele i odaia era ncins. Am deschis fereastra i m-am uitat afar; Joe tocmai ieise pe ua ntunecat de dedesubt i se rcorea plimbndu-se; apoi am vzut-o pe Biddy aducndu-i luleaua i aprinzndu-i-o. Joe nu fuma niciodat la ore aa trzii i faptul c fuma acum mi se pru un semn c avea nevoie de mngiere, cine tie din ce pricin. Apoi Joe se opri la ua de sub fereastra mea, trgnd din lulea, iar Biddy sttea alturi, vorbindu-i linitit. tiam c vorbesc despre mine, fiindc auzeam mereu numele meu rostit cu dragoste; m-am dat la o parte de la fereastr i m-am aezat pe singurul scaun din odaie, care sttea lng pat, gndindu-m ct e de trist i de ciudat ca prima noapte care mi surdea norocul s fie cea mai singuratic de pn atunci. Cnd mi-am aruncat ochii spre fereastr, am vzut colaci de fum, care veneau de la luleaua lui Joe i mi-am nchipuit c e o binecuvntare din partea lui. Nu o binecuvntare pompoas i glgioas, ci o binecuvntare care se pierdea n aerul pe care-l respiram amndoi. Am stins lumina i m-am furiat n pat; dar acum patul era neprimitor i niciodat n-am mai dormit somnul meu adnc i sntos de odinioar, n patul acela.

XIX
Dimineaa aduse schimbri mari n felul cum vedeam viaa i mi-o art att de luminoas de parc nu mai era aceeai. Ceea ce m apsa mai mult era gndul c m despreau ase zile de ziua plecrii; nu puteam s nltur teama c poate, ntre timp, se va ntmpla ceva la Londra i c, la sosirea mea acolo, totul va fi altfel, totul va fi spulberat. Joe i Biddy erau foarte nelegtori i mulumii cnd le vorbeam de desprirea care se apropia; dar ei nu pomeneau despre asta, dect cnd deschideam eu vorba. Dup gustarea de diminea, Joe scoase contractele mele de sub teascul din salona i le aruncarm n foc, iar eu m-am simit liber. Plin de noutatea eliberrii mele, m-am dus la biseric cu Joe i m gndeam c, dac ar fi tiut totul, pastorul n-ar fi citit pasajul despre bogtaul i mpria cerurilor.

93

Mncarm devreme i, dup-amiaz, am pornit singur cu gndul s strbat ara mlatinilor i s termin cu ea. Cnd am trecut prin faa bisericii, am simit (la fel ca dimineaa, n timpul slujbei) o mil nltoare pentru bietele fpturi sortite s vin aici. Duminic dup duminic, toat viaa i apoi s se odihneasc netiute n mormintele acelea mici i verzi. Mi-am fgduit s fac ceva pentru aceti biei oameni ntr-una din zilele urmtoare, ba chiar m gndeam s dau cte o mas cu friptur i budinc, cte o halb de bere i cte o vadr de bunvoin fiecrui om din sat. Dac nainte m gndeam adeseori cu oarecare ruine la tovria mea cu fugarul, pe care-1 vzusem odinioar chioptnd printre morminte, Doamne, cu ce cuget m gndeam, n duminica aceasta, la nenorocitul acela zdrenros, care tremura de frig, cu ctua trdtoare la picior i cu numrul pe hain! M mngiam cu gndul c toate acestea se petrecuser de mult, c omul fusese fr ndoial dus, undeva, departe, c era mort pentru mine i c, la urma urmelor, putea s fie mort de-a binelea. S-a sfrit cu pmntul acesta umed, cu gropile i cu stvilarele, s-a sfrit cu cirezile care pasc aici, dei n ziua aceea preau mult mai respectuoase, att ct le ngduia felul lor nepstor de a fi i priveau n jurul lor ca s vad ct mai bine pe posesorul unor sperane att de mari; rmnei cu bine, priveliti monotone ale copilriei, de acum nainte sunt sortit mreiei din Londra, nu muncii de fierar i nici vou! n drumul meu triumftor, am trecut i pe la Baterie i, ntinzndu-m pe jos ca s m gndesc mai bine la ntrebarea dac domnioara Havisham m pregtea pentru Estella, m fur somnul. Cnd m-am trezit, spre marea mea mirare, l-am vzut pe Joe alturi de mine, trgnd din lulea. n clipa n care am deschis ochii, Joe m salut cu un zmbet vesel i spuse: - Fiindc e ultima oar, Pip, m-am gndit s vin dup tine. - Foarte bine ai fcut, Joe. - Mulumesc, Pip. - Poi s fii sigur Joe, am urmat eu, dup ce ne strnserm minile, c n-o s te uit niciodat. - Nu, nu, Pip, spuse Joe linitit. De asta sunt sigur. Da, da, biete. Dumnezeu s-i ajute; ajunge doar s te gndeti puin ca s fii sigur de asta. Dar a trecut puin timp, pn m-am gndit bine. tii, tare iute a venit schimbarea asta. Nu tiu de ce nu eram prea ncntat c Joe era att de sigur de mine. Mi-ar fi plcut s-l vd tulburat sau s-l aud spunnd: - i face cinste s spui aa, Pip, sau ceva asemntor. De aceea nu am rspuns nimic la prima lui observaie; ct despre a doua, am spus c, ntradevr, vestea venise pe neateptate dar c, din totdeauna, dorisem s fiu un gentleman i c, de multe ori, m gndisem la ce-a face, dac s-ar ntmpla aa. - Zu, te-ai gndit? ntreb Joe. Ce ciudat! - E pcat, Joe, am spus eu, c nu te-ai descurcat ceva mai bine, cnd fceam noi lecii pe aici. Nu-i aa? - tiu eu, fcu Joe. Eu sunt tare de cap. Doar la meteugul meu m pricep. Sigur c-i pcat c-s greu de cap; dar nu-i mai pcat astzi dect acum un an.

94

Eu vroiam s spun c atunci cnd eu voi fi om cu avere, a putea face cte ceva pentru Joe i ar fi fost mult mai plcut, dac el ar fi fost ceva mai cioplit. Dar el era att de departe de a bnui eadul meu, nct mi-am spus c mai bine a vorbi cu Biddy despre asta. Aa c, dup ce am ajuns acas i am but ceai, am luat-o pe Biddy n grdinia de lng uli i, dup ce i-am dat s neleag c nu o voi uita niciodat, i-am spus c vreau s-i cer ceva. - Uite ce este, Biddy, am spus eu, te rog s nu pierzi nici un prilej de a-l ajuta, din cnd n cnd, pe Joe. - Cum adic s-1 ajut? ntreb Biddy cu o privire hotrt. - Vezi! Joe e un om de treab, cred c e cel mai de treab om de pe lume, dar e cam napoiat n unele privine; de pild, Biddy, cu privire la nvtur i la purtri. Dei m uitam la ea n timp ce vorbea i dei ea fcu ochii mari, dup ce isprvii eu, totui, nu se uita la mine. - O, purtrile lui! Dar ce, nu-s bune purtrile lui? ntreb Biddy, rupnd o frunz de coacz. - Biddy drag, aici sunt foarte bune... - Da! Aici sunt foarte bune! mi tie Biddy vorba, uitndu-se de aproape la frunza pe care o inea n mn. - Ascult ce-i spun, dac l mutm pe Joe ntr-o lume mai nalt, cum ndjduiesc eu c-o s se ntmple, cnd voi avea avere, n-o s-i aduc prea mari foloase. - i crezi c el nu tie? ntreb Biddy. ntrebarea era att de revolttoare, pentru c niciodat nu-mi trecuse prin gnd, nct am spus foarte argos: - Biddy, ce vrei s spui? Biddy fcuse frunza bucele ntre degete, i mirosul de tufiuri de coacz mi-a amintit de atunci, mereu, seara aceea, cut n grdinia de lng uli, i-mi spuse: - Nu te-ai ntrebat niciodat dac nu cumva Joe e un om mndru? - Mndru? am repetat eu cu o emfaz dispreuitoare. - O! Exist mai multe feluri de mndrie, spuse Biddy, uitndu-se drept n ochii mei i cltinnd din cap. Nu toate felurile de mndrie sunt la fel... - Ei! De ce te-ai oprit? am ntrebat eu. - Nu-s toate de acelai fel, repet Biddy. S-ar putea ca Joe s fie prea mndru spre a ngdui cuiva s-l smulg din locul lui, pe care se simte n stare s-l umple, i-l umple cu cinste. S-i spun drept, eu cred c e mndru; dei s-ar putea s i se par o ndrzneal din partea mea s vorbesc aa, cnd tu l cunoti mult mai bine dect mine. - Biddy, am spus eu, mi pare ru c te vd aa. Nu m-a fi ateptat. Eti invidioas i-mi pori pic. Eti nemulumit de norocul meu i nu te poi mpiedica s mi-o ari. - Dac te rabd inima s gndeti aa, rspunse Biddy, spune mai departe. Spune mereu aa, dac te rabd inima. - Dac te rabd inima pe tine s fii aa, asta vrei s spui, Biddy, am adugat eu de sus cu un ton virtuos; nu arunca vina pe mine. mi pare ru c vd asta la tine, cci invidia e o fa urt a fiinei omeneti. Aveam de gnd s

95

te rog s te foloseti de orice prilej, dup plecarea mea, ca s-l schimbi pe dragul nostru de Joe n bine. Dar, dup toate acestea, nu te mai rog nimic. mi pare nespus de ru c vd asta la tine, Biddy, am repetat eu. E o fa urt a firii omeneti. - Fie c m ceri, fie c m aprobi, mi spuse Biddy, poi s fii sigur c voi ncerca s fac oricnd tot ce-mi st n puteri. i orice fel de prere i-ar rmne despre mine, amintirea mea despre tine va rmne mereu aceeai. Totui, un gentleman n-ar trebui s fie nedrept, spuse Biddy, ntorcnd capul. Eu am mai spus o dat cu cldur c invidia e o fa urt a firii omeneti. Am avut de atunci prilejul s-mi dau seama c, nlturnd persoana de care era pe atunci legat simmntul meu, aveam dreptate. M-am ndeprtat de Biddy, cobornd pe potec, iar Biddy intr n cas, n timp ce eu am pornit abtut la plimbare pn la masa de sear; i mi se prea din nou foarte trist i ciudat c a doua noapte din viaa cea strlucit s m gseasc tot aa de singuratic i de nemulumit ca i prima. Dar, din nou, dimineaa m lumin i eu am cuprins-o pe Biddy n mrinimia mea i am lsat balt discuia din ajun. mbrcat n hainele cele mai bune pe care le aveam, am plecat n ora, de ndat ce am crezut c voi gsi prvliile deschise i m-am nfiat n faa domnului Trabb, croitorul; acesta tocmai mnca n odia din spatele prvliei i nu gsi de cuviin s vin el la mine, ci m chem dnsul. - Ei, fcu domnul Trabb, ca i cum ar fi spus: Salutare putiule! Cum o duci i cu ce-i pot fi de folos? i-i vr cornurile calde n pat iar untul l bg sub cuvertur i-l acoperi. Domnul Trabb era un burlac nfloritor, iar fereastra odiei lui ddea ntr-o grdini nfloritoare i ea; n peretele de lng cmin se afla zidit o cas de fier i nu m ndoiam c floarea averii lui se afla pus acolo, n sculee. - Domnule Trabb, am spus eu; trebuie s-i spun ceva destul de neplcut, fiindc sun a ludroenie, dar am pus mna pe o avere frumuic. Se petrecu o schimbare cu domnul Trabb. Uit untul n pat, se ridic de pe marginea culcuului i-i terse degetele cu faa de mas: - Doamne Dumnezeule! - Plec la custodele meu din Londra, am spus eu, scond ca din ntmplare cteva livre din buzunar i uitndu-m la el; i-mi trebuie un rnd de haine elegante. Voi plti, am spus eu, de team c o s se prefac numai c-mi face hainele, voi plti cu bani ghea. - Drag domnule, spuse domnul Trabb, ndoindu-se politicos, deschizndu-i larg braele i ngduindu-i s m ating n vrful coatelor; v rog s nu m jignii, pomenind despre aceast chestiune. Pot ndrzni s v felicit? Vrei s-mi facei onoarea de a intra n prvlie? Ucenicul domnului Trabb era biatul cel mai ndrzne din tot inutul. La venirea mea, mtura podelele i i fcu o plcere nespus s dea cu mtura peste mine. Cnd am intrat n prvlie cu domnul Trabb, tot mai mtura, nc, i lovea cu mtura n toate colurile i obstacolele, ca s dovedeasc (aa mi se pare mie) c se simte egal cu toi fierarii vii sau mori de pe lume. - nceteaz cu zgomotul, spuse domnul Trabb foarte sever; c altfel i sparg capul! Dac vrei s-mi facei cinstea de a lua loc, domnule. Ce credei despre aceasta? spuse domnul Trabb, lund din raft un sul,

96

desfurndu-l cu o micare unduioas peste tejghea i pregtindu-se s bage mna sub postav ca s-i pun n eviden luciul; e un articol foarte drgu. Vi-l recomand pentru ceea ce v trebuie dumneavoastr, pentru c, ntr-adevr este extra super-fin. Dar trebuie s vedei i altele. D numrul patru, biete! Spuse aceste cuvinte biatului, cu o privire nfricotor de aspr; prevedea primejdia care exista ca sectura aceea s dea cu mtura peste mine sau s fac vreun alt gest familiar. Aa c domnul Trabb nu ridic ochii lui severi de pe biat, pn cnd acesta nu puse numrul patru pe tejghea i se ntoarse din nou la o deprtare, care m punea pe mine n siguran. Apoi, i porunci s aduc numrul cinci i numrul opt. - i s nu-mi faci vreo pozn aici, pctosule, spuse domnul Trabb, fiindc ai s te cieti toat viaa. Apoi, domnul Trabb se aplec asupra numrului patru i, cu un glas tainic i respectuos, mi-l recomand ca pe un material uor de var, foarte la mod n societatea nalt i printre oreni, un material de care va fi ntotdeauna mndru cnd se va gndi c l poart un concetean distins, dac i era ngduit s m numeasc astfel. - Aduci o dat numrul cinci i opt, pulama ce eti!? spuse domnul Trabb biatului. Sau vrei s te arunc afar din prvlie i s le aduc chiar eu? Am ales material pentru un rnd de haine, ajutat fiind de sfaturile domnului Trabb i m-am ntors n odi, ca s-mi ia msurile. Fiindc, dei domnul Trabb avea msurile mele i se folosise pn atunci de ele, totui mi spuse, n chip de scuz, c msurile acelea "nu se mai potrivesc cu mprejurrile actuale, nu, domnule, nu se mai potrivesc deloc". Aa c domnul Trabb m msur i fcu diferite calcule, ca i cum eu a fi fost o moie i el cel mai priceput administrator i-i btu capul att de tare, nct m fcu s simt c nici un rnd de haine, orict de reuit, nu-1 putea rsplti pentru osteneala lui. Dup ce sfri, n cele din urm, treaba i fgdui s trimit costumul la domnul Pumblechook, mari seara, spuse cu mna pe clana uii: - tiu, domnule, c, de obicei, unei persoane din Londra nu i se poate cere s sprijine activitatea local; dar, dac-ai trece, din cnd n cnd, pe aici n calitate de concetean, a fi foarte fericit. Bun ziua, domnule, v sunt foarte ndatorat. Ua! Ultimul cuvnt fusese aruncat biatului, care habar n-avea ce vroia s spun stpnul lui. Dar l-am vzut prbuindu-se de uimire, n timp ce stpnul mi deschise ua cu minile lui, i pot spune, hotrt, c prima mea experien despre puterea nemrginit a banului a pricinuit o prbuire moral n ucenicul lui Trabb. Dup aceast ntmplare de neuitat, m-am dus la plrier, la cizmar, la negustorul de ciorapi; m simeam ca i cinele mtuii Hubbard, al crui echipament are nevoie de serviciile attor meserii. M-am dus i la oficiul de diligente, ca s-mi opresc un loc pentru smbt de diminea, la ora apte. Nu era nevoie s spun peste tot c eram posesorul unei averi frumuele; dar de cte ori spuneam ceva de felul acesta, urmarea era c negustorul oficiant nceta de a mai fi absorbit de cele ce se petreceau pe strada principal i i ndrepta atenia numai asupra mea. Dup ce mi-am fcut rost de tot ce-mi lipsea, mi-am ndreptat paii spre casa domnului Pumblechook i, apropiindu-m de prvlia acestui domn, l-am zrit n u.

97

M atepta cu mare nerbdare. Ieise dis-de-diminea cu bric i trecuse pe la fierrie unde aflase vestea. Pregtise o gustare pentru mine n salonaul n care domnul Wopsle citise din Barnewell i poruncise, de asemenea, vnztorului s se dea la o parte din drum, n timp ce preasfinia mea trecea pe acolo. - Scumpul meu prieten, spuse domnul Pumblechook, prinzndu-m de amndou minile, de ndat ce el, eu i cu gustarea ramaserm singuri. i doresc s te bucuri de norocul dumitale. L-ai meritat, l-ai meritat! Cuvintele lui veneau tocmai la tanc i mi se prea c omul se exprim cu mult nelepciune. - Gndul c eu, spuse domnul Pumblechook, dup ce sfori cteva minute cu admiraie, am fost umila unealt, datorit creia ai ajuns aici, este o rsplat de care sunt mndru. L-am rugat pe domnul Pumblechook s nu uite c nu trebuia s spun i nici s pomeneasc nimic despre aceasta. - Scumpul meu prieten, spuse domnul Pumblechook, dac mi dai voie s-i spun aa. Eu am murmurat: - Sigur, i domnul Pumblechook m apuc din nou de amndou minile iar vesta lui desfur o micare care trda emoie. - Scumpul meu prieten, bizuie-te pe mine i crede-m c voi ndeplini, n lipsa dumitale, nensemnata misiune de a pstra proaspt acest eveniment, n mintea lui Joseph. Joseph! spuse domnul Pumblechook cu glas milos i rugtor. Joseph, Joseph!!! ntre timp, i cltina capul i-l lovea uurel cu mna, ca s-mi arate c-i ddea seama de lipsurile lui Joseph. - Dar, scumpul meu prieten, spuse domnul Pumblechook, trebuie s fii flmnd, trebuie s fii sfrit de oboseal. Ia loc. Avem un pui pe care l-am adus de la "Mistre", aici mai sunt cteva lucruri aduse tot de la "Mistre", pe care ndjduiesc c n-ai s le dispreuieti. Dar, oare, spuse domnul Pumblechook sculndu-se n picioare, dup ce se aezase, oare, vd n faa ochilor pe acela cu care m jucam n zilele fericite ale copilriei lui? i pot, oare, pot, oare? Acest pot, oare nsemna dac poate s-mi strng mna. Eu am consimit i el mi-a strns mna cu cldur, apoi se aez din nou. - Avem i vin, spuse domnul Pumblechook. S bem n semn de mulumire fa de soart i s dorim ca ntotdeauna s-i aleag favoriii cu atta nelepciune! i, totui, nu pot, spuse domnul Pumblechook sculndu-se din nou, s vd n faa mea pe Cineva i s beau n cinstea acestui Cineva, fr s spun iari: Pot, oare? Pot, oare? I-am spus c poate i el mi-a strns mna din nou i ddu pe gt paharul pn la fund. Am fcut i eu la fel; i chiar dac m-a fi rsturnat cu capul n jos i cu picioarele n sus, nainte de a ncepe s beau vinul, tot nu mi s-ar fi dus n cap mai de-a dreptul. Domnul Pumblechook m servi cu o aripioar, cu ficei i cu cea mai bun felie de limb. Se sfrise cu: Acum nu-s timpuri de mncat carne de porc! i, pe ct putea, nu se ngrijea deloc de el. - Ei, ginu, ginu! Nu prea te gndeai tu, spuse domnul

98

Pumblechook, vorbind cu gina din farfurie, pe cnd mai erai un biet puior, ce soart te ateapt. Nu prea te gndeai c ai s osptezi sub acest acoperi pe un... Poi s-o socoteti slbiciune, dac vrei, spuse domnul Pumblechook sculndu-se iari, dar pot, oare, pot, oare? Nu mai era nevoie s repet c da, aa c se execut pe loc. Nu neleg cum fcea gestul acesta att de des fr s se rneasc cu cuitul meu. - i sora dumitale, relu el, dup ce nfulec ceva, sora dumitale care a avut cinstea s te creasc ca-n palme. E o privelite trist s vezi c nu mai e n stare s neleag aceast cinste. Pot oare... Am vzut c are de gnd s vin din nou pn la mine i-l opri. - S bem n sntatea ei, am spus eu. - A! strig domnul Pumblechook, sprijinindu-se de sptarul scaunului, moleit de admiraie. Aa-i cunoti, domnule (nu tiu cine era domnul, dar desigur c nu era vorba de mine, i o a treia persoan nu se mai afla de fa). Aa-i cunoti pe cei cu suflet mare, domnule! Mereu ierttori, mereu drgstoi! Un om de rnd ar zice c prea m reped, spuse slugarnic domnul Pumblechook, punnd iute jos paharul lui nenceput i sculndu-se din nou; dar pot oare? Dup ce termin, se aez la loc i bu n sntatea surorii mele. - S nu fim orbi, spuse domnul Pumblechook, cu privire la cusururile ei, dar s ndjduim c a avut gnduri bune. Am nceput s bag de seam c se mbujora la fa; ct despre mine, toat faa m ustura de parc ar fi fost cufundat n vin. I-am spus domnului Pumblechook c doream ca hainele cele noi s fie trimise la el i el se art ncntat de aceast cinste. I-am spus c doream aceasta, din pricin c vroiam s trec neobservat prin sat i el m ridic n slava cerului. Nimeni, n afar de el, nu era demn de ncrederea mea i, cu alte cuvinte, putea, oare? Apoi m ntreb cu dragoste dac-mi aminteam de jocul nostru de-a adunatul i cum ne-am dus mpreun ca s facem contractul de ucenicie i cum fusese el ntotdeauna marea mea pasiune i prietenul meu favorit. Dac-a fi but de zece ori mai multe pahare cu vin dect busem i tot a fi tiut c niciodat nu existaser ntre noi astfel de legturi i mi-ar fi fost sil la gndul acesta, n fundul sufletului meu. Cu toate acestea, mi-amintesc c eram convins c m nelasem asupra lui i c era un om de treab, descurcre i bun la inim. ncet, ncet, cpt atta ncredere n mine nct ajunse s-mi cear sfaturi cu privire la afacerile lui. mi spuse c ar avea prilejul s creeze un adevrat monopol al grului i al comerului de grne, chiar n prvlia lui, bineneles dac i-ar da extindere, - aa cum nu se mai vzuse pn atunci n tot inutul i nici n mprejurimi. Socotea, ns, c singurul lucru care i lipsea pentru nfptuirea unei averi uriae era: mai mult capital. Acestea erau cele trei cuvinte: mai mult capital. i (lui Pumblechook) i se prea c dac acest capital ar intra n afacere, datorit unui om de paie, care om de paie n-ar avea altceva de fcut dect s intre n prvlie, el sau reprezentantul lui ori de cte ori avea poft, s se uite la registre i s-i ncaseze de dou ori pe an beneficiul, adic cincizeci la sut din ctigul total, i se prea, aadar, c acesta ar fi un prilej minunat pentru un tnr cu pricepere i cu avere, un tnr care ar merita atenia domnului Pumblechook. Dar eu ce prere aveam? Cci avea mare ncredere n prerea mea. Prerea mea a fost: Ai puin rbdare! Mreia i limpezimea

99

acestei idei i se prur att de neobinuite, nct nu mai ntreb dac s-mi strng mna, ci spuse c trebuie neaprat s mi-o strng i aa i fcu. Burm tot vinul. Domnul Pumblechook fgduia fr ncetare c va avea grij ca Joe s fie la nlime (habar n-am ce nlime) si c-mi va face tot felul de servicii (habar n-am ce servicii). mi mai aduse la cunotin - pentru prima oar n viaa mea i, fr ndoial, dup ce tinuise acest lucru minunat de bine - c spusese ntotdeauna despre mine: - Biatul sta nu-i un biat de rnd i nici viitorul lui nu va fi de rnd. mi spuse cu un zmbet nlcrimat c este ciudat s-i aminteti de toate acestea acum i eu am spus la fel. Am ieit n cele din urm la aer cu impresia nelmurit c era ceva neobinuit n purtarea soarelui; apoi am descoperit c ajunsesem, tr-grpi, pn la biseric, fr s-mi dau seama de drum. La barier m-au trezit strigtele domnului Pumblechook. El era departe n urm, pe drumul nsorit, i-mi fcea semne elocvente ca s m opresc. M-am oprit i el m-a ajuns din urm cu rsuflarea tiat. - Nu, scumpul meu prieten, spuse el, dup ce-i veni inima la loc i se simi n stare s vorbeasc. Nu, atta timp ct mai pot face ceva. N-ai s lai s treac prilejul acesta, fr s-mi dovedeti c ai bunvoin. Pot, oare, n calitate de vechi prieten i de om care i dorete numai binele? Pot, oare? mi strnse mna pentru cel puin a suta oar i porunci foarte suprat unui crua s se dea la o parte din drum. Apoi, m binecuvnta, fcndu-mi semn cu mna, pn cnd am trecut de cotitur; iar eu am ajuns pe un cmp i am tras un pui de somn zdravn nainte de a porni mai departe. N-aveam multe lucruri de luat la Londra, fiindc prea puin din puinul pe care-l aveam se potrivea cu noua mea situaie. Dar am nceput s mpachetez chiar n dup-amiaza aceea i am mpachetat cu foc multe lucruri de care tiam c voi avea nevoie n dimineaa urmtoare, nelndu-m cu gndul c n-aveam nici o clip de pierdut. Aa au trecut mari, miercuri, joi i vineri diminea am pornit spre domnul Pumblechook ca s m mbrac cu hainele noi i s m duc la domnioara Havisham. Mi se ddu chiar odaia domnului Pumblechook, ca s m mbrac acolo i, n cinstea acestui eveniment, odaia fusese mpodobit cu prosoape curate. Desigur, hainele au fost prilej de dezamgire. Pe semne c, de cnd exist veminte, orice hain rvnit cu aprindere, a nsemnat o mic dezamgire pentru cel care trebuia s o poarte. Dar, vreo jumtate de or dup ce m mbrcasem i ncercasem nenumrate poziii n faa oglinzii foarte mrginite a domnului Pumblechook, mpins de dorina nensemnat de a-mi vedea picioarele, mi se pru, n sfrit, c mi stau bine. Deoarece era zi de trg, ntr-un ora vecin, la o deprtare de vreo zece mile, domnul Pumblechook nu era acas. Nu-i spusesem cnd aveam de gnd s plec, aa c nu mai aveam cnd s ne strngem mna. Toate acestea se potriveau de minune i am ieit din cas mbrcat n noile mele veminte. Mi-era nespus de ruine c eram nevoit s trec prin faa vnztorului i eram frmntat de bnuiala c nu artam prea bine i c semnm cu Joe n hainele lui de duminic. Am ocolit tot oraul i am umblat prin strzile cele mai lturalnice ca s ajung la domnioara Havisham; am sunat la poart stingherit din pricina degetelor lungi i epene ale mnuilor. Sarah Pocket veni s-mi deschid i v rog s m credei c, se ddu

100

napoi ameit, cnd m vzu att de schimbat; n acelai timp, faa ei de coji de alune se fcu din cafenie galben, verzuie. - Dumneata? spuse ea. Dumneata? Doamne Dumnezeule! Ce caui aici? - Plec la Londra, domnioar Pocket, am spus eu, i vreau s-mi iau rmas bun de la domnioara Havisham. Nu eram ateptat, deoarece domnioara Pocket m ncuie n curte i se duse s ntrebe dac pot intra. Dup un timp foarte scurt, se ntoarse i m duse sus, holbndu-se tot drumul la mine. Domnioara Havisham se plimba prin odaie, n jurul mesei ntinse, sprijinindu-se de bastonul ei ndoit. Odaia era luminat ca i odinioar i cnd m auzi intrnd, domnioara Havisham se opri din mers i se ntoarse. Era tocmai n dreptul cozonacului de nunt putrezit. - Nu pleca, Sarah, spuse ea. Ei, Pip? - Plec la Londra mine, domnioar Havisham. Eram foarte atent la fiecare vorb pe care o rosteam. i m-am gndit c n-o s v suprai, dac vin s-mi iau rmas bun. - Asta-i frumos, Pip, spuse ea nvrtind bastonul n jurul meu, ca i cum ea, zna mea ursitoare m-ar fi nzestrat cu ultimul dar. - De cnd v-am vzut ultima oar, mi s-a schimbat soarta, am murmurat eu, i sunt att de recunosctor, domnioar Havisham. - Da, da, fcu ea uitndu-se cu veselie la amrta i invidioasa Sarah. L-am vzut pe domnul Jaggers. Am auzit i eu, Pip. Pleci mine? - Da, domnioar Havisham. - i te-a adoptat un om bogat? - Da, domnioar Havisham.. - Al crui nume nu-l tii? - Da, domnioar Havisham. - i domnul Jaggers este administratorul averii tale? - Da, domnioar Havisham. i luceau ochii, n timpul acestor ntrebri i rspunsuri, att de tare se bucura de pizma domnioarei Sarah Pocket. - Bine, urm ea, ai un viitor plin de fgduieli n faa ta. Fii biat bun, ca s-1 merii i ascult sfaturile domnului Jaggers. Se uit la mine, apoi la Sarah i faa ncordat a Sarei se schimonosi ntr-un zmbet rutcios. Du-te cu bine, Pip! ntotdeauna o s te cheme Pip, tii asta. - Da, domnioar Havisham. - Cu bine, Pip! mi ntinse mna i eu am czut n genunchi i o dusei la buze. Nu m gndisem niciodat la felul cum mi voi lua rmas bun de la ea; n clipa aceea, m simeam ns mpins s fac aa. Ea o privi triumftoare pe Sarah, cu ochii ei ciudai i aa am lsat-o pe ursitoarea mea, cu minile sprijinite de bastonul ndoit, n mijlocul odii slab luminate, lng prjitura de mireas acoperit cu pnze de pianjen. Sarah Pocket m duse pn jos, ca i cum a fi fost o stafie care trebuia scoas din cas. Nu putea s uite nfiarea mea i era nespus de ndrjit. I-am spus: - Rmnei cu bine, domnioar Pocket, dar ea se uita n gol i prea prea tulburat ca s mai neleag vorbele mele. Dup ce am ieit din cas, m-

101

am descurcat ct am putut mai bine n drumul spre casa lui Pumblechook, miam scos hainele noi, le-am strns ntr-o legturic i m-am ntors acas n hainele mele vechi, n care - ca s spun adevrul -m simeam mult mai n largul meu, dei aveam o legtur de dus. i acum, cele ase zile de care m temeam c vor trece att de ncet, trecuser ca n zbor i ziua de mine m privea n fa cu atta hotrre, nct nu m puteam uita spre ea. Pe msur ce cele ase seri se topiser, nemairmnnd dect cinci, patru, trei dou, ncepusem s preuiesc, din ce n ce mai mult, tovria lui Joe i a lui Biddy. n aceast ultim sear, m-am mbrcat, spre marea lor ncntare, cu hainele cele noi i am rmas n aceast inut strlucit pn la culcare. n cinstea mea, am mncat o mas cald, binecuvntat de nelipsitul pui la frigare si am ncheiat cu flip 5. Eram cu toii foarte abtui i nici unul nu era mai breaz dect cellalt, mcar c ne prefceam cu toii c suntem foarte veseli. Trebuia s prsesc satul la ora cinci dimineaa, cu geamantanul n mn i-i spusesem lui Joe c doresc s plec singur. M tem - tare m tem - c aceast dorin se nscuse la gndul contrastului pe care l-am fi fcut Joe i cu mine, nsumi c nu era nici urm de un astfel de gnd n hotrrea aceasta, dar cnd am urcat n odia mea, n aceast ultim sear, m-am vzut silit s recunosc c aa era i m simeam mpins s cobor i s-l rog pe Joe s vin cu mine a doua zi de diminea. Dar n-am fcut aa. Toat noaptea, somnul mi-a fost frmntat de diligente, care nimereau n alte locuri dect la Londra i la care erau nhmai cini, pisici, porci, oameni, dar niciodat cai. Vise fantastice de cltorii neizbutite m chinuir pn cnd se crp de ziu i psrile ncepur s ciripeasc. M-am sculat, mam mbrcat pe jumtate i m-am aezat n faa ferestrei ca s mai privesc o dat inutul. i am adormit. Biddy se trezi att de devreme ca s-mi pregteasc mncarea, nct, dei nu dormisern nici o or n faa ferestrei, am simit mirosul focului din buctrie, cnd m-am trezit speriat, de gndul nfiortor c trebuie s fie trziu, du-p-amiaz. Dar, mult timp dup ce am auzit zngnitul cetilor de ceai, mi lipsea hotrrea de a cobor. n cele din urm, am rmas sus, descuind i desfcnd curelele geamantanaului meu i apoi, ncuindu-l i strngndu-i curelele la loc, pn cnd Biddy mi strig c e trziu. A fost o mas grbit i fr gust. M-am sculat de pe scaun, spunnd repezit, ca i cum mi-ar fi trsnit ceva prin minte: - Ei! Cred c trebuie s plec! i am srutat-o pe sor-mea care rdea, ddea din cap i se legna pe scaun, i am srutat-o pe Biddy i m-am aruncat de gtul lui Joe. Apoi, mi-am luat geamantanul i am ieit pe u. Am auzit, apoi, un trit n urma mea i, uitndu-m, l-am vzut pe Joe aruncnd o gheat veche dup mine i pe Biddy aruncnd alt gheat. M-am oprit, fcndu-le semn cu plria i dragul de Joe mi fcea un semn cu mna dreapt deasupra capului, strignd rguit: - Ura! Iar Biddy i acoperi faa cu orul. Am luat-o la picior, gndindu-m c-mi era mai uor s plec dect m-a fi ateptat i c n-ar fi avut nici un rost s arunce cu ghetele dup mine, pe
5

Butur cald fcut din bere amestecat cu alcool. N.T.

102

strada principal. Fluieram nepstor. Dar satul era panic i tcut i ceaa uoar a dimineii se ridica solemn, ca i cum ar fi vrut s-mi dezvluie lumea i eu fusesem att de mic i de nevinovat, ct timp trisem acolo i lumea de dincolo era att de mare, nct am suspinat adnc i am izbucnit ntr-un hohot de plns. Eram lng stlpul de la captul satului i am atins stlpul cu mna spunnd: - Rmi cu bine, dragul meu prieten! Doamne, n-ar trebui niciodat s ne fie ruine de lacrimile noastre, cci sunt o ploaie binefctoare pe praful orbitor al pmntului, care nbu inimile noastre nsprite. Dup ce am plns, m-am simit mai bine dect nainte, mai ptruns de recunotin, mai blnd. Dac a fi plns nainte, l-a fi luat pe Joe cu mine. Eram att de biruit de lacrimile acestea i de izbucnirea lor neateptat, n mijlocul drumului meu linitit, nct n diligen, dup ce ieisem din ora, m ntrebam, cu inima ndurerat, dac n-ar fi bine s cobor la prima oprire, cnd se vor schimba caii, s m ntorc acas, s mai petrec o sear acas i s m despart mai frumos. Caii s-au schimbat i eu tot nu m hotrsem nc i m mngiam cu gndul c va fi foarte uor s cobor i s m ntorc acas cnd se vor schimba caii din nou. i, n timp ce eram prins de aceste frmntri, m izbi o asemnare grozav ntre un om care umbla pe marginea drumului venind spre noi i Joe. i inima ncepu s-mi bat. Ca i cum ar fi fost cu putin ca Joe s fie acolo! Caii se schimbar nc o dat i nc o dat; acum era prea trziu i eram prea departe ca s m mai ntorc, i aa am mers mai departe. Iar ceaa se ridicase solemn i lumea se ntindea n faa ochilor mei. .... Acesta este sfritul primului stagiu n mplinirea speranelor lui Pip.

XX
Cltoria din oraul nostru pn n capital inea aproape cinci ore. Era trecut de ora prnzului, cnd diligenta cu patru cai, n care cltoream eu, intr n nvlmeala de vehicule de pe Cross Keys, Wood Street i Cheap Side din Londra. n vremea aceea, noi, britanicii, hotrsem c e o trdare s ne ndoim de faptul c avem i suntem tot ce e mai bun pe lume. Altfel, cred c, nspimntat de imensitatea Londrei, m-a fi gndit, poate, c metropola e cam urt, cam murdar i c are strzile strmbe i nguste. Dup cum mi fgduise, domnul Jaggers mi trimisese adresa lui, care era Little Britain i adugase cu mna lui pe cartea de vizit: "De ndat ce iei din Smithfield, alturi de oficiul de trsuri". Totui, un birjar, a crui manta soioas prea s aib tot attea gulere ci ani numra posesorul ei, m vr n trsur i m nchise nuntru cu ajutorul unei scrie atrnate care se strngea, ca i cum omul avea de gnd s porneasc la un drum de cincizeci de mile. Pn s-a suit el pe capr, de care mi amintesc c era acoperit cu un postav de culoarea mazrei, mncat de molii i zdrenuit, a trecut timp, nu glum. Echipajul era minunat; era mpodobit cu ase coroane i avea nite drcii rupte

103

n spate unde trebuiau s stea nu tiu ci valei, iar dedesubt se aflau nite epi, pentru ca nu cumva valeii s se lase dui n ispit i s-o ia la sntoasa n mijlocul drumului. Nici nu apucasem s m bucur de trsur, s m gndesc ct de mult seamn cu o grmad de paie i, n acelai timp, cu o prvlie de vechituri i s m ntreb de ce oare traistele din care mncau caii erau inute nuntru, cnd bgai de seam c vizitiul ncetinete mersul, ca i cum ar fi avut de gnd s se opreasc ndat. i, ntr-adevr, ne oprirm ndat, ntr-o strad ntunecoas, n faa unor birouri i a unei ui deschise, pe care era scris: Domnul Jaggers. - Ct datorez? l ntrebai pe vizitiu. - Vizitiul rpunse: -Un iling, dac nu cumva vrei s-mi dai mai mult. Desigur c i-am spus c nu doresc s-i dau mai mult. - Atunci un iling, fcu vizitiul. N-am nevoie de btaie de cap. l cunosc eu pe sta. Fcu posomort cu ochiul nspre numele domnului Jaggers i cltin din cap. Dup ce puse mna pe iling, se urc fr grab pe capr, plec ceea ce prea c-i ia o piatr de pe inim iar eu intrai n biroul din fa, cu geamantanul n mn i ntrebai dac domnul Jaggers e acas. - Nu-i acas, rspunse secretarul. E la tribunal. Dumneata eti domnul Pip? L-am lmurit c eu eram domnul Pip. - Domnul Jaggers a lsat vorb s-l atepi, dac vrei, la dnsul n odaie. A spus c nu tie ct o s ntrzie, fiindc are un proces. Dar e la mintea omului c, timpul fiindu-i att de preios, n-o s stea mai mult dect e nevoie. Cu aceste cuvinte, secretarul deschise o u i m pofti ntr-o odaie din fund. Aici se afla un om cu un singur ochi, mbrcat ntr-o hain de catifea i cu pantaloni pn la genunchi, care-i tergea nasul cu mneca, deoarece fusese ntrerupt din cititul ziarului. - Du-te i ateapt afar, Mike, spuse secretarul. Eu ncepui s m scuz c intrasem peste, el, dar secretarul l mpinse pe acest domn afar, fr multe fasoane i, dup ce azvrli cciula de blan n urma lui, m ls singur. Odaia domnului Jaggers era luminat numai de o ferestruic i prea foarte sinistr, cci ferestruica era crpit asimetric ca un cap spart i casele alturate erau strmbe, ca i cum s-ar fi rsucit ca s se uite la mine prin ferestruic, n odaie nu se aflau attea hrtii, cte m-a fi ateptat s vd; n schimb se aflau nite lucruri vechi, pe care nu m-a fi ateptat s le vd; de pild, un pistol ruginit, o sabie vrt n teac, cteva cutii i pachete foarte ciudate i dou busturi ngrozitoare aezate pe un raft, care reprezentau nite fee foarte umflate i cu nasurile mncate. Scaunul domnului Jaggers era negru ca moartea, avea sptarul nalt i era fcut din pr de cal; mai avea nite iruri de cuioare de alam de jur mprejur ca la un sicriu; i eu l vedeam pe domnul Jaggers eznd pe scaunul acesta i mucndu-i degetul arttor, n timp ce se uita la clieni. Odaia era cam mic i clienii trebuie s fi avut obiceiul s se sprijne de perete; fiindc peretele din faa scaunului avea urme soioase de umeri. mi aminteam c i domnul cu un singur ochi se trse de-a lungul peretelui, n faa mea, nainte de a fi cauza izgonirii lui.

104

M-am aezat pe scaunul clienilor, n faa scaunului domnului Jaggers, m simeam vrjit de atmosfera din odaie i m gndeam c i secretarul avea aerul c tie lucruri compromitoare despre fiecare om, ca i patronul lui. M ntrebam ci ali secretari se vor mai fi aflnd sus i dac aveau cu toii aceeai superioritate duntoare fa de semenii lor. M ntrebam dac cele dou fee umflate fceau parte din familia domnului Jaggers i-mi spuneam c, dac avusese nenorocirea s aib nite rude att de urcioase, nu era nevoie s le cocoeze acolo sus, pe raftul acela prfuit, n calea mutelor, n loc s le in la el acas. Desigur c nu tiam, nc, ce nseamn o zi de var la Londra i poate c mintea mi obosise din pricina aerului fierbinte i moleitor i a prafului gros care acoperea toate lucrurile. i am stat n odaia aceea mucegit, frmntndu-mi capul cu ntrebri, pn cnd n-am mai putut s ndur vederea celor dou busturi de supra scaunului domnului Jaggers i atunci m-am sculat un ieit. Cnd i-am spus secretarului c vreau s ies puin la aer, pn se va ntoarce domnul Jaggers, el m-a sftuit s trec de col i s ies n Smithfield. i aa am ieit n Smithfield; i locul acela nesuferit, mnjit cu murdrie i grsime, cu snge i cu spum, parc se lipea de mine. O luai la picior ct putui mai repede i am ieit ntr-o strad de unde cupola mare i neagr a Catedralei Sfntului Paul parc se ndrepta spre mine, din spatele unei cldiri mohorte de piatr, despre care un trector mi spusese c e nchisoarea Newgate. O luai dea lungul zidului nchisorii; drumul era acoperit cu paie, ca s nbue zgomotul vehiculelor; dup acest semn i dup mulimea de oameni care sttea n jurul nchisorii i duhnea a bere i a alte buturi, mi ddui seama c nuntru se judec procese. n timp ce cscam gura, un slujba de la judectorie, foarte murdar i oarecum beat, m ntreb dac nu vreau s intru nuntru i s aud i eu cum decurge un proces; mi mai spuse c, pentru o jumtate de coroan, mi poate da un loc n fa, de unde s-l pot vedea n ntregime pe preedinte, n rob i cu peruc! Vorbi despre acest nalt personaj ca despre o statuie de cear i, n cele din urm, mi-l oferi i pentru preul redus de optsprezece penny. Deoarece refuzai propunerea, spunnd c am o ntlnire, avu buntatea s m duc n curte i s-mi arate unde erau spnzurtorile i locul unde erau biciuii oameni n public. i-mi mai art Poarta Datornicilor, pe unde ieeau vinovaii, care se duceau la spnzurtoare; mi mri interesul pentru poarta aceea nfiortoare, fcndu-m s neleg c, patru dintre acetia, aveau s ias pe aceast poart, peste trei zile, la ora opt dimineaa, pentru a fi spnzurai, la rnd. Toate acestea erau nfricotoare i-mi ddur o idee nesuferit despre Londra, cu att mai mult cu ct cel care vroia s mi-l vnd pe preedintele Curii, era mbrcat din cap pn n picioare i invers, inclusiv batista, n haine ptate cu rugin, care, fr nici o ndoial, nu fuseser ale lui de la nceputul nceputurilor i de care eram sigur c le cumprase la pre foarte ieftin de la clu. n aceste mprejurri, am socotit c un iling ajunge ca s scap de el. Intrai din nou n birou ca s ntreb dac domnul Jaggers se ntorsese i, fiindc nu se ntorsese nc, am pornit din nou la plimbare. De data aceasta nconjurai Little Britain i intrai n fundtura Bartholomew. De abia acum mi.ddui seama c l mai ateptau i ali oameni pe domnul Jaggers. Erau doi oameni cu fee foarte tainice, care se plimbau pe acolo i clcau numai pe

105

despriturile dintre pietrele de pavaj, n timp ce stteau de vorb; cnd trecur prima oar pe lng mine, unul dintre ei spunea: - Jaggers ar face-o dac ar fi cu putin. Mai era un grup de trei brbai i dou femei, care sttea ntr-un col i una dintre femei plngea cu faa nfundat ntr-un al murdar, iar cealalt o mngia, spunndu-i, n timp ce-i strngea alul pe umeri: - Jaggers e de partea lui i mai mult ce ai putea s-i doreti? Aceste dovezi despre popularitatea custodelui meu m impresionar adnc i eram, mai mult ca oricnd, plin de admiraie i de mirare. n sfrit, n timp ce m uitam prin poarta de fier a nfundturii nspre Little Britain, l vzui pe domnul Jaggers trecnd drumul spre mine. Avocatul i puse mna pe umrul meu i m lu lng el, n timp ce el mergea mai departe i vorbea cu suita lui. Mai nti, i lu n primire pe cei doi oameni cu fee tainice: - S tii c pentru voi n-am nimic, spuse domnul Jaggers, ndreptndui degetul spre ei. Nu mai am nevoie s aflu nimic de la voi. Ct despre rezultat, o loterie. V-am spus de la nceput c e o loterie. I-ai pltit lui Wemmick? - De abia azi diminea am adunat banii, domnule avocat, spuse unul dintre ei cu supunere, n timp ce cellalt cerceta faa domnului Jaggers. - Da, domnule avocat, rspunser cei doi n cor. - Foarte bine, putei pleca. Nu, acum gata, spuse domnul Jaggers, fluturndu-i mna spre ei, ca s-i ndeprteze. O vorb dac mai spunei, las balt tot procesul. - Noi gndeam, domnule Jaggers... ncepu unul dintre ei, scondu-i plria. - Tocmai asta v-am spus s nu facei, spuse domnule Jaggers. Voi gndeai! Lsai c gndesc eu pentru voi, aceasta ajunge. Dac am nevoie de voi, tiu eu unde s v gsesc. V rog s nu m mai cutai. Nu vreau. S nu mai aud nici o vorb. - i ce-i cu voi? spuse domnul Jaggers, oprindu-se deodat i ntorcndu-se ctre cele dou femei cu broboade, de care brbaii se despriser pe nesimite. Amelia, nu-i aa? Da, domnule Jaggers. - Nu uii, spuse domnul Jaggers, c dac n-a fi fost eu, n-ai fi acum aici, n-ai fi putut s fii aici? - Nu uitm, domnule avocat! exclamar amndou femeile. Dumnezeu s v binecuvnteze, noi nu uitm! - Atunci de ce, ntreb domnul Jaggers, mai venii pe aici? - Dar Bill al meu, domnule avocat? ncepu femeia care plngea. - i-am spus o dat pentru totdeauna! spuse domnul Jaggers. Dac nu tii c Bill al dumitale e n mini bune, atunci afl c eu tiu. i dac vii mereu aici s te vaii de Bill al dumitale, o s v dau o lecie la amndoi i o s-l las pe Bill n plata Domnului. I-ai pltit lui Wemmick? - Da, sigur, domnule avocat! Pn la ultimul ban. - Foarte bine. Atunci ai fcut tot ce era de fcut. O vorb dac mai spui i Wemmick i d toi banii napoi. Aceast ameninare nfricotoare le fcu pe cele dou femei s plece numaidect. Ajunserm la birou fr a mai fi oprii de nimeni i aici l gsirm

106

pe secretar i pe omul mbrcat n catifea, cu cciula de blan. - A venit Mike, spuse secretarul, dndu-se jos de pe scaunul lui nalt i apropiindu-se tainic de domnul Jaggers. - O! fcu domnul Jaggers, ndreptndu-se ctre Mike; acesta trgea de o uvi de pr care i atrna pe frunte, aa cum taurul din "Cine a omort sticletele" trgea clopotele. Azi e rndul dumitale. Ei! - Vedei, domnule Jaggers, rspunse Mike cu glasul unui om care sufer de guturai cronic. Dup ce mi-am btut ru capul, am gsit unul, care ar merge. - i ce are de gnd s jure? - Vedei, domnule Jaggers, rspunse omul, tergndu-i de data aceasta nasul cu cciula de blan, ca s zic aa, orice. Domnul Jaggers se mnie deodat: - Doar te-am "prevenit dinainte, spuse el, azvrlindu-i degetul spre clientul nspimntat, c dac i d vreodat prin gnd s vorbeti aa cu mine, te nv eu minte. Pctosule, cum ndrzneti s-mi spui mie un astfel de lucru? Clientul prea nfricoat dar i aiurit, ca i cum nu i-ar fi dat seama de ceea ce fcuse. - Ntrule! spuse ncet secretarul, lovindu-l uor n cot. Cap sec! Trebuia s i-o spui n fa? - i acum, ncurc lume ce eti; spuse foarte aspru administratorul averii mele, te ntreb pentru ultima oar, ce vrea s jure omul pe care l-ai adus? Mike se uit cu ncordare la faa domnului Jaggers, ca i cum ar fi ncercat s nvee, i rspunse ncet: - Sau despre firea lui sau c a fost mpreun cu el i nu l-a scpat din ochi toat noaptea aceea. - Bag de seam. Ce fel de om e omul acesta? Mike se uit la cciula lui, se uit la podele, se uit la tavan, se uit la secretar, ba se uit pn i la mine, nainte de a rspunde cu glas agitat: - L-am mbrcat ca pe un ..., dar custodele meu izbucni: - Ce ai spus? Ce vrei? - Ntrule! adug din nou secretarul, lovindu-l nc o dat. Dup cteva priviri dezndjduite n jurul lui, Mike se lumin i ncepu din nou: - E mbrcat ca un plcintar cinstit. Ca un fel de cofetar. - E aici? ntreb custodele meu. - L-am lsat, spuse Mike, pe o scar, dincolo de col. - Treci cu el prin faa ferestrei, ca s-l vd i eu. Domnul Jaggers artase spre fereastra biroului. Ne aezarm cu toii la fereastr, n spatele oblonului de srm i-l vzurm pe client trecnd ca din ntmplare pe acolo, mpreun cu un individ nalt i fioros la mutr, care purta o hain scurt de pnz alb i un chipiu de hrtie pe cap. Netiutorul cofetar prea cam ameit de butur i avea un ochi negru, pe cale de vindecare, prin urmare n faza verde, care era vopsit cu alb. - Spune-i s plece numaidect cu martor cu tot, spuse custodele meu secretarului, cu glas scrbit, i ntreab-l ce i-a venit s aduc un om de soiul acesta. Apoi, custodele meu m duse n odaia lui i, n timp ce el mnca n picioare dintr-o cutie cu sandviuri i bea vin dintr-o sticl de buzunar prea c amenin fiecare sandvi pe care l mnca mi mprti ceea ce ornduise

107

cu privire la mine. Trebuia s m duc la Barnard's Inn, unde locuia tnrul Pocket i unde fusese trimis un pat spre folosina mea; voi rmne la tnrul Pocket pn luni; luni trebuia s m duc n vizit la tatl lui, ca s vd dac-mi place. De asemenea, mai mi spuse la ce sum aveam dreptul ca bani de buzunar era o sum destul de mare i scoase din unul din sertarele lui crile de vizit ale ctorva negustori cu care trebuia s intru n legtur pentru mbrcminte i alte lucruri de felul acesta de care aveam, pe bun dreptate, nevoie. - Ai s te bucuri de credit, domnule Pip, spuse administratorul averii mele; sticla de vin mirosea ca un butoi ntreg, n timp ce el se rcorea. i n felul acesta voi fi n stare s-i controlez cheltuielile i s-i pun frn, dac o iei razna. Bineneles c ai s intri n ncurctur, dar aceasta nu e vina mea. Dup ce cugetai cteva clipe asupra acestor cuvinte, care mi ddeau curaj, l ntrebai pe domnul Jaggers dac pot trimite dup o trsur. El mi spuse c nu merit, deoarece eram foarte aproape de destinaia mea i c m va duce Wemmick pn acolo dac vreau. Atunci, descoperit c Wemmick era secretarul din odaia alturat. Un alt secretar cobor de sus la sunetul clopoelului, pentru a lua locul celui care pleca. i eu am ieit n strad, n urma lui Wemmick, dup ce ddui mna cu custodele meu. n strad gsirm alt ceat de oameni, care atepta, dar Wemmick i croi drum printre ei, spunndu-le rece dar cu hotrre: - V spun c stai degeaba; nu vrea s vorbeasc nici un cuvnt cu voi, i curnd scparm de ei i merserm mai departe unul lng altul.

XXI
Cnd mi aruncai privirile asupra domnului Wemmick, care mergea lng mine, ca s vd cum arat n lumina zilei, vzui c e un om uscat, destul de scurt, cu o fa ptrat ca sculptat n lemn, dar a crui expresie prea prost cioplit cu o dalt neascuit. Pe faa lui se vedeau cteva urme, care ar fi putut s fie gropie, dac materialul ar fi fost mai moale i unealta mai bun, dar aa nu erau dect scobituri. Dalta fcuse trei sau patru ncercri de nfrumuseare de felul acesta pe nasul lui, dar se lsase de ele, fr s-i dea osteneala s le mai netezeasc. Dup rufele lui roase, ajunsei la concluzia c trebuie s fie burlac i bietul om prea s fi fost pus la grele ncercri, cci purta cel puin patru inele de doliu, n afar de o broa ce reprezenta o doamn i o salcie plngtoare, n faa unui mormnt, pe care se vedea o urn. Mai bgai de seam c de lanul ceasului i atrnau tot felul de pecei i de inele, ca i cum bietul om ar fi fost ncrcat cu amintirile prietenilor si disprui. Avea ochi sclipitori, mici, vioi i negri i buze subiri, mari i ptate i tot s fi avut, dup prerea mea, patruzeci-cincizeci de ani. N-ai fost niciodat la Londra pn acum? m ntreab domnul Wemmick. - Nu, rspunsei eu. - i eu am fost odat strin pe aici, spuse domnul Wemmick. E ciudat cnd mi aduc aminte.

108

- Acum o cunoti bine? - Da, sigur, spuse domnul Wemmick. Cunosc toate colurile. - E un ora pctos? ntrebai eu, mai mult ca s spun ceva dect din dorina de a afla. - La Londra poi fi nelat, prdat i ucis. Dar, peste tot exist oameni care s-i fac aa ceva. - Sigur, dac exist vrjmie ntre tine i ei, spusei eu ca s ndulcesc puin vorbele lui. - O! Nu-i vorba de vrjmie, rspunse domnul Wemmick. Nu prea exist vrjmie pe aici. Ii fac aa ceva, dac au sperane s se aleag cu anumite avantaje. - Aceasta-i mai ru. - Crezi? spuse domnul Wemmick. Tot aia e. Umbla cu plria pe ceaf i privea drept nainte. Mergea foarte stpnit, ca i cum n-ar fi fost nimic pe strad care s-i atrag luarea aminte. Gura lui mi amintea de o cutie de scrisori, din pricina unui zmbet mecanic, care nu-l prsea. Trecusem de Holborn Hill i eu nc nu tiam c aceasta era o poz mecanic i c domnul Wemmick nu zmbea deloc. - tii unde locuiete domnul Matthew Pocket? l ntrebai eu. - Da, rspunse el, fcnd semn cu capul n direcia aceea. La Hammersmith, n partea de vest a Londrei. - E departe? - tiu eu!? S zicem cinci mile. - l cunoti? - Dar eti un adevrat judector de instrucie, spuse domnul Wemmick, uitndu-se la mine cu un aer aprobator. Da, l cunosc. l cunosc! Rostise vorbele acestea cu un glas ngduitor i puin dispreuitor, care m cam ntrista, n cutarea unei priviri de ncurajare, cnd Wemmick mi spuse c am ajuns la "Barnard's Inn". Tristeea mea se mprtie la aceast veste, fiindc n mintea mea, cldirea aceasta era un hotel inut de domnul Barnard 6, fa de care "Mistreul Albastru" din oraul nostru nu putea fi dect o biat crcium. Cnd colo, am descoperit c Barnard era un duh fr trup, o plsmuire, iar hanul lui, cea mai nengrijit mbinare de cldiri ngrmdite, una n alta, ntr-un col de strad murdar, ca un adevrat club al pisoilor. Intrarm n acest loc printr-o porti i, dup ce trecurm printr-un coridor, ne trezirm ntr-o curte ptrat, care era att de trist nct mi se prea c seamn cu un cimitir. Mi se pru c n curtea aceea se afl cei mai jalnici pomi pe care i vzusem vreodat, cele mai jalnice vrbii, cele mai jalnice pisici i cele mai jalnice case, s fi fost vreo jumtate duzin de case. Mi se pru c ferestrele locuinelor din casele acelea erau n starea cea mai nenorocit care se poate nchipui, cci obloanele i perdelele erau smulse, ghivecele cu flori sparte, geamurile pocnite i se mai vedeau i alte obiecte ngrozitoare, toate ntr-o stare de ruin prfuit; iar cuvintele: De nchiriat, De nchiriat, De nchiriat se holbau la mine din odile goale, ca i cum niciodat nu vor mai veni pe aici ali nenorocii i ca i cum setea de rzbunare a
6

Inn nseamn han n limba englez.

109

sufletului lui Barnard ar fi putut fi potolit, ncetul cu ncetul, prin sinuciderea treptat a locatarilor i ngroparea lor necretineasc sub pietriul din curte. Un vemnt murdar i ndoliat de funingine mpodobea aceast creaie prsit a lui Barnard, care sttea cu cenu n cap, n semn de umilin i pedeaps i semna cu o groap de gunoaie. Aceasta, n ceea ce privete vzul; n timp ce gunoaie uscate i umede i tot felul de alte gunoaie care putrezesc prin podurile i pivniele prsite, grmezi de oareci, obolani i plonie putrezite, n afar de gunoaiele grajdului de alturi se adresau mirosului meu, gemnd leinat: ncercai amestecul lui Barnard. Att de departe de desvrire era aceast prim mplinire a marilor mele sperane, nct m uitai cu jale la domnul Wemmick. - A, fcu acesta, nelegndu-m greit, locul acesta i amintete de viaa de la ar. i mie la fel. M duse ntr-un col al curii i urcarm mpreun o scar, care mi se pru c e pe cale s se transforme ncetul cu ncetul n rumegu, aa nct, ntro bun zi, locatarii de sus se vor vedea lipsii de orice mijloc de a ajunge jos; ajunserm la un apartament din catul cel mai de sus. Pe u era scris Domnul POCKET-JUNIOR i pe cutia de scrisori era un bileel pe care scria: "M ntorc ndat". - Nu prea se gndea c ai s vii aa curnd, m lmuri domnul Wemmick. Mai e nevoie de mine? - Nu, mulumesc, spusei eu. - Deoarece eu sunt cu casa, spuse domnul Wemmick, o s ne ntlnim destul de des. Bun ziua. i ntinsei mna i domnul Wemmick se uit mai nti la ea, ca i cum ar fi crezut c vreau ceva de la el. Apoi se uit la mine i spuse, n chip de scuz: - Da, sigur! Obinuieti s dai mna? Eram destul de ncurcat, fiindc m gndeam c poate la Londra n-o fi moda s dai mna, dar afirmai c obinuiesc. - M-am dezvat de tot! spuse domnul Wemmick. Mai ales n ultimul timp. Mi-a fcut plcere s te cunosc. Bun ziua. Dup ce ne-am strns mna i el plec, am deschis fereastra scrii, dar era aproape s rmn fr cap, fiindc sforile erau putrede i fereastra czu ca o ghilotin. Din fericire, totul se ntmpl cu atta repeziciune, nct nici nu avui timpul s scot capul pe fereastr. Dup ce scpai astfel cu via, m mulumi cu o privelite nceoat a cldirilor prin murdria ncrustat n geamuri. i m uitam cu tristee afar, spunndu-mi c, fr nici o ndoial era exagerat s se vorbeasc att despre Londra. Prerea domnului Pocket junior despre cuvntul "ndat" nu era aceeai cu a mea, cci nnebunisem, aproape privind afar timp de o jumtate de or i-mi scrisesem de cteva ori numele cu degetul pe murdria fiecrui geam, pn cnd auzi, n sfrit, un zgomot de pai pe scri. ncetul cu ncetul, se nlar n faa ochilor mei plria, capul, cravata, vesta, pantalonii i ghetele unui cetean cam de teapa mea. inea cte o pung sub fiecare bra i un coule cu cpuni n mn i i pierduse rsuflarea. - Domnul Pip? ntreb el. - Domnul Pocket? am ntrebat eu.

110

- Doamne! exclam el. mi pare grozav de ru dar tiam c vine o diligen din inutul dumitale pe la ora prnzului i credeam c ai s vii cu aceea. Adevrul e c am ieit din cas din pricina dumitale nu c aceasta ar fi o scuz pentru mine dar m gndeam c, venind de la ar, poate ai vrea s mnnci ceva fructe dup mas i m-am dus la piaa din Covent Garden ca s gsesc fructe bune. Din anumite motive, simeam c-mi ies ochii din cap. Nu prea am neles vorbele lui i am nceput s m ntreb dac nu cumva era un vis. - Doamne ferete!fcu domnul Pocket junior. Ua aceasta se nepenete aa ru! Deoarece fcea marmelad din fructe, luptndu-se cu ua innd pungile sub bra, l rugai s mi le dea mie. Mi le ddu cu un zmbet prietenos i ncepu s se lupte cu ua, ca i cum ar fi avut de-a face cu o fiar slbatic. Ua ced att de brusc, nct el czu pe spate peste mine i eu czui peste ua din fa i amndoi ncepurm s rdem. Dar mie tot mai mi se prea c-mi ies ochii din cap i c triesc un vis. - Intr, te rog, spuse domnul Pocket junior. D-mi voie s-i art drumul. E cam gol pe aici, dar ndjduiesc c ai s te poi descurca pn luni. Tatl meu s-a gndit c ziua de mine o s-i treac mai plcut cu mine dect cu el i c poate i-ar plcea s faci o plimbare prin Londra. Mi-ar face mare plcere s-i art oraul. Ct despre mas, sper c n-ai s-o gseti prea proast, fiindc mncarea o s ni se trimit de la cafeneaua de alturi i cred c trebuie s adaug i asta totul pe socoteala dumitale, aa cum a dat dispoziii domnul Jaggers. Ct despre locuin, tiu c nu-i prea artoas, pentru c, nelegi, eu trebuie s-mi ctig singur pinea; cci taic-meu nu-mi poate da nimic i chiar dac ar putea, nu mi-ar plcea mie s iau de la el. Acesta e salonul. Vezi, doar cteva scaune, mese, un covor i alte lucruri de care n-au avut nevoie acas. Ct despre fa de mas, lingurile i solniele pe care le vezi, s nu-i faci prere prea bun despre mine, fiindc le-au trimis anume pentru dumneata de la cafenea. Acesta este micul meu dormitor, e cam mucegit, dar, tii, locuinele lui Barnard sunt mucegite. Aici e dormitorul dumitale; mobila am nchiriat-o anume i ndjduiesc c va corespunde dorinelor dumitale. Dac mai ai nevoie de ceva, m duc s-i aduc. Apartamentul e cam retras i o s locuim singuri, dar sper c n-o s ne batem. Doamne, iart-m te rog, vd c te-am lsat cu fructele n mn. D-mi-le, te rog! Mai mare ruinea! Stteam n faa domnului Pocket junior i-i ddeam pungile cnd, deodat, vzui n ochii lui privirea mirat pe care o simeam i n ochii mei i el spuse, lsndu-se pe spate: - Doamne sfinte, dar dumneata eti biatul care ddea trcoale. - i dumneata, spusei eu, eti tnrul cel palid.

XXII
Acolo, n hanul lui Barnard, tnrul cel palid i cu mine ne uitarm unul la altul, pn cnd izbucnirm amndoi n rs. - Auzi, tocmai dumneata s fii! spuse el. - Auzi, tocmai dumneata s fii! spusei eu. - Bine! fcu tnrul ntinzndu-mi voios mna; acum ndjduiesc c i-a

111

trecut suprarea i ar fi foarte mrinimos din partea dumitale, dac m-ai ierta c te-am scuturat aa ru. Din aceste cuvinte, nelesei c domnul Herbert Pocket (cci pe tnrul cel palid l chema Herbert) tot mai confunda intenia pe care o avusese cu fapta pe care o ndeplinise. Dar i rspunsei cu modestie i ne strnserm clduros mna. -Pe atunci nu pusesei, nc, mna pe avere? spuse Herbert Pocket. - Nu, rspunsei eu. - Nu, ncuviin el. Am auzit c s-a ntmplat foarte de curnd. Pe atunci eu eram n cutare de avere. - Adevrat? - Da, domnioara Havisham m chemase cu gndul s m ndrgeasc. Dar se vede c nu s-a putut, n orice caz, nu m-a ndrgit. Mi se pru politicos s spun c m mir foarte mult. - Lips de gust, spuse Herbert rznd, dar aa s-a ntmplat. Da, da, m chemase s vin ntr-o vizit de ncercare i poate c, dac a fi avut noroc, n ziua aceea, m-a fi cptuit i eu, cine tie, poate a fi fost, tii ce vreau s spun... cu Estella. - Ce vrei s spui? ntrebai eu, devenind deodat serios. n timp ce vorbeam, el punea fructele pe farfurii, ceea i absorbea atenia i fusese pricina scprii de adineauri. - Logodit, m lmuri el, aranjnd mai departe fructele. "Promis". Cum vrei s-i spui. Oricare cuvnt e bun. - i cum ai ndurat dezamgirea? ntrebai eu. - Aiurea! fcu el. Nici nu m-am sinchisit. E o barbar. - Domnioara Havisham? - Nu zic nu, nici la asta, dar eu m gndeam la Estella. E nenchipuit de ngmfat, de aspr i de mofturoas fata aceasta i domnioara Havisham a nvat-o s-i bat joc de toi brbaii din lume. - Ce fel de rud e cu domnioara Havisham? - Nu-i rud, spuse el. E doar adoptat. - i de ce s-i bat joc de toi brbaii? - Doamne, domnule Pip, spuse el. Nu tii? - Nu, spusei eu. - Doamne sfinte! E o poveste ntreag pe care i-o rezerv pentru dup mas. i acum d-mi voie s te ntreb ceva. Cum ai ajuns acolo n ziua aceea? i spusei i el m ascult atent pn la urm. Apoi izbucni din nou n rs, ntrebndu-m dac m-a durut dup aceea. Eu nu-l ntrebai dac i pe el l duruse, deoarece, cu privire la acest lucru, prerea mea er format. - Domnul Jaggers e administratorul averii dumitale, dup cte neleg, urm el. - Da. - tii c el este omul de afaceri al domnioarei Havisham i e singurul om care se bucur de ncrederea ei. Aceste cuvinte m aduceau (aa mi se prea mie) pe un trm primejdios. i rspunsei cu o constrngere pe care nu ncercam s o ascund c l vzusem pe domnul Jaggers n casa domnioarei Havisham, chiar n ziua luptei

112

noastre i numai atunci, i c eram sigur c el nu-i mai amintea s m fi vzut acolo. - L-a ndatorat mult pe tatl meu, propunndu-l ca tutorele dumitale i chiar a fost la tata pentru acest scop. Sigur c auzise de tata prin domnioara Havisham. Tatl meu e vrul ei; aceasta nu nseamn c exist relaii familiare ntre ei, cci taic-meu nu e prea curtenitor de felul hai i nu-i place s-i fac domnioarei Havisham toate chefurile. Herbert Pocket avea un fel de a se purta sincer i deschis, care cucerea. Nu vzusem nc niciodat pn atunci i, nici dup aceea, n-am mai vzut un om care s insufle cu mai mult trie, prin privire i prin glas, convingerea c nu e n stare s fac nimic ascuns i josnic. n toat fptura lui era ceva plin de ndejde dar, n acelai timp, ceva care mi optea c nu va fi niciodat om norocos i bogat. Nu tiu nici eu de ce, dar eram ptruns de aceast prere nc din prima zi, nainte de a ne aeza la mas. Tot mai era un tnr palid i avea un aer vistor, cu toat voioia i vioiciunea lui, un aer care nu prea dovedea mult energie. Nu era frumos la fa, dar era mai mult dect frumos, cci era foarte prietenos i vesel. Avea i acum o fa de om stngaci ca i n ziua n care genunchii mei se purtaser att de ndrzne cu ea i mie mi se pru c faa lui va rmne mereu luminoas i tnr. mi puneam ntrebarea dac arta provincial a domnului Trabb l-ar fi fcut mai graios dect pe mine, dar mi dau seama c el i purta haina lui veche mult mai bine dect mi-o purtam eu pe cea nou. Deoarece era att de prietenos, nelesei c m-a purta n chip nepotrivit pentru vrsta noastr, dac a fi nchis fa de el. Aadar, i spusei mica mea poveste, struind asupra faptului c mi era interzis s cercetez cine era binefctorul meu. I-am mai spus c fusesem crescut la ar pentru meseria de fierar i c, deoarece nu prea cunoteam regulile bunelor purtri, i-a fi foarte recunosctor, dac mi-ar atrage atenia ori de cte ori m va vedea gata s greesc. - Cu plcere, spuse el, dei ndrznesc s-i prezic c avea nevoie de foarte puine lmuriri. Cred c vom fi mereu mpreun i mi-ar plcea s nltur orice constrngere dintre noi. Vrei s-mi faci plcerea i s-mi spui de pe acum pe numele de botez, Herbert? I-am mulumit, fgduindu-i c voi face aa. Apoi l-am informat c numele meu de botez e Filip. - Nu prea-mi place Filip, spuse el zmbind, fiindc mi amintete de biatul din cartea de citire care era att de lene, nct a czut ntr-o bltoac sau att de gras, c nici nu putea s deschid ochii sau att de zgrcit nct i ncuia prjitura pn ce i-o mncau oarecii sau att de hotrt s strice cuiburile psrilor, nct l-au mncat urii din pdure. S-i spun ce nume mi-ar plcea mie. E atta armonie ntre noi i apoi tu ai fost fierar. Te-ar supra? - Nu m supr nimic din ce propui tu, rspunsei eu, dar nu neleg ce vrei s spui. - Te-ar supra dac i-a spune Handel? Exist o bucat minunat de Handel, care se numete "Fierarul Muzical". - Mi-ar plcea chiar foarte mult s-mi spui aa. - Atunci, dragul meu Handel, spuse el, ntorcndu-se spre ua care tocmai se deschidea, masa e gata i te rog s stai n capul mesei, pentru c tu

113

dai acest osp. Nici nu voiam s aud de aceasta, aa c se aez el n cap i eu n faa lui. A fost o mas foarte bun pe atunci mi se prea un adevrat osp i totul avea gust mai bun dect de obicei, datorit atmosferei de independen, n care se petreceau lucrurile. Nu era nici urm de om n vrst n jurul nostru i Londra ne nconjura din toate prile. Apoi, mai era i un aer boem care fcea ca acest osp s par i mai minunat, cci, n timp ce mncarea comandat la cafenea era dup cum ar fi spus domnul Pumblechook o pild de desfru, restul salonului era cam gol i ntr-o stare mai mult provizorie. Aceasta l fcu pe chelner s prind obiceiul de a pune tacmurile pe jos (i de a se mpiedica de ele), untul topit pe fotoliu, pinea pe rafturile de cri, brnza n gleata de crbuni, puiul fiert pe patul din odaia vecin, unde descoperii urme de ptrunjel i de unt mucegite, seara cnd m dusei la culcare. Toate acestea ddeau farmec ospului i cnd chelnerul nu era de fa, plcerea mea era netirbit. Eram pe la mijlocul mesei, cnd i aminti lui Herbert de fgduiala de a-mi vorbi despre domnioara Havisham. - Adevrat, rspunse el. M voi ine numaidect de fgduiala. D-mi voie s ncep prin a-i aminti c la Londra nu e obiceiul s pui cuitul n gur, de teama accidentelor i c, dei furculia servete la acest lucru, nici ea nu trebuie nfundat n gur mai mult dect e nevoie. Nici n-ar merita s pomenesc de lucrurile acestea, dar e mai bine s faci cum face toat lumea. De asemenea, lingura nu se ine cu mna pe deasupra, ci dedesubt; aceasta i aduce dou foloase. Ajungi mai uor la gur (ceea ce e de altfel i scopul) i mpiedici oarecum cotul drept de a face micarea pe care o face cnd deschizi o stridie. Herbert fcu aceste observaii cu un ton att de vesel, nct ncepurm amndoi s rdem i eu aproape c nici n-am roit. - Acum, urm el, s ne ntoarcem la domnioara Havisham. Trebuie s tii c domnioara Havisham era un copil rsfat. Mama ei a murit cnd ea era mic de tot i tatl ei nu a lipsit-o niciodat de vreo plcere. Triau la ar, prin inutul vostru i tatl ei era fabricant de bere. N-am neles niciodat de ce e foarte nobil s fii fabricant de bere, dar e tiut c, n timp ce e cu neputin s fii nobil i s coci pine, poi fi, fr discuie, nobil dac faci bere. E un fenomen de care ne izbim n fiecare zi. -Totui, un om din lumea bun nu poate s in o crcium, nu-i aa? ntrebai eu. -Nu, pentru nimic n lume, rspunse Herbert; dar o crcium poate ine pe un om din lumea bun. Bine! Deci, domnul Havisham era foarte bogat i trufa. i fiic-sa la fel. - Domnioara Havisham era singurul copil? ndrzni eu. - Stai puin. Ajung eu i la asta. Nu, nu era singurul copil. Avea un frate vitreg. Tatl ei s-a recstorit n secret cu buctreasa lui, aa cred. - Spuneai c era trufa. - Dragul meu Handel, era. Tocmai fiindc era trufa, s-a cstorit n secret a doua oar i, dup ctva timp, soia lui a murit. Cred c de abia dup moartea ei, i-a povestit el fetiei toat povestea. i atunci fiul lui a intrat n familie, locuind n casa pe care o cunoti. Cnd s-a fcut mare, biatul a devenit un destrblat, un nebun, un om nerespectuos, o adevrat pacoste. Pn la urm, tatl lui l-a dezmotenit; dar, pe patul de moarte s-a ndulcit i i-a lsat

114

i lui ceva avere, dei nici pe departe att ct i-a lsat domnioarei Havisham. Mai ia un pahar cu vin i iart-m dac i amintesc c toat lumea este absolut de acord asupra faptului c omul nu trebuie s fie att de contiincios cnd i golete paharul, nct s-l dea peste cap i s-i lipeasc marginea de nas. Fcusem gestul acesta fiind nespus de prins de povestirea lui. i mulumi i-mi cerui scuze. El mi rspunse: - Nu face nimic. - Acum domnioara Havisham era motenitoare i poi s-i nchipui c era privit ca o partida minunat. Fratele ei vitreg avea i el mijloace dar, ct cu datorii, ct cu alte nebunii de ale lui, i-a risipit toat averea. ntre el i sora lui erau nenelegeri mai mari dect fuseser vreodat ntre el i tatl lui i lumea spune c tnrul i purta fetei o ur de moarte, fiindc ea ar fi fost pricina suprrii tatlui. Acum, vine partea cea mai dureroas a povestirii; m ntrerup doar s-i spun c un ervet nu poate ncpea ntr-un phrel. N-a putea spune de ce ncercam s-mi vr .ervetul n phrel. tiu numai c m-am surprins fcnd sforri mari, demne de o cauz nalt, ca s-l nfund n marginile paharului. Din nou i-am mulumit i mi-am cerut scuze i din nou mi-a rspuns foarte vesel: - Nu face nimic, fii linitit i povesti mai departe. Deodat a aprut pe scen, s zicem c la curse, la vreun bal sau oriunde i place, un om care i vorbi domnioarei Havisham despre dragoste. Nu l-am vzut niciodat (toate acestea s-au petrecut cum douzeci i cinci de ani, cnd tu, Handel, i cu mine, nici nu eram), dar l-am auzit pe tata spunnd c era un om foarte artos i foarte potrivit pentru scopul pe care-l urmrea. Dar tot tata spunea solemn c nu putea fi confundat cu un gentleman dect din greeal i spre paguba celui care se las nelat; pentru c tata are un principiu, c nici un om care nu se poart ca un gentleman n chestiuni de dragoste, nu poate fi gentleman nici n purtri. El spune c nici un lustru nu poate ascunde soiul lemnului i c, cu ct lustruieti lemnul mai tare, cu att soiul lui se vede mai bine. Bine! Acest om o urmrea tot timpul pe domnioara Havisham i s luda peste tot c ine la ea. Cred c pn atunci domnioara Havisham nu se dovedise prea simitoare la lucruri din acestea; dar atunci, tot ce mocnea n ea izbucni i ea se ndrgosti ptima. Nici nu ncape ndoial c-1 privea ca pe Dumnezeu. El, ns, s-a folosit n aa chip de dragostea, aceasta, nct a stors sume mari de bani de la ea i a fcut-o s cumpere de la fratele ei partea lui din fabrica de bere (pe care tatl lui avusese slbiciunea s i-o dea) cu un pre enorm, pe motivul c el voia s stpneasc i s conduc toat fabrica, dup ce se va fi cstorit cu ea. Pe atunci, custodele tu nu era nc sftuitorul domnioarei Havisham i apoi ea era prea mndr i prea ndrgostit ca s primeasc sfaturi. Rudele ei, n afar de tata, erau srace i fceau intrigi; de fapt i el era destul de srac, dar nu era interesat i nici invidios. Deoarece era singurul om independent din familie, tata a prevenit-o c face prea mult pentru omul acesta i c prea se las stpnit de el. Cu primul prilej, domnioara Havisham 1-a dat pe tata afar din cas n prezena omului aceluia i, de atunci, tata n-a mai vzut-o. Mi-am amintit c domnioara Havisham spusese odat: "Matthew va veni s m vad cnd voi fi ntins pe masa aceea" i l ntrebai pe Herbert dac tatl lui era att de ndrjit mpotriva ei. - Nu-i vorba de asta, spuse el; dar ea 1-a nvinuit pe tata de fat cu

115

viitorul ei brbat c e dezamgit n speranele lui de linguitor, care vrea s profite de ea i, dac s-ar duce acum la domnioara Havisham, nvinuirea ei ar prea adevrat n ochii tatii i chiar i ai ei. Dar s m ntorc la omul acela i s termin cu el. Ziua cstoriei a fost hotrt, rochia de mireas a fost cumprat, cltoria de nunt plnuit i oaspeii invitai. Ziua nunii sosi, dar mirele nu. I-a scris o scrisoare. - Pe care ea a primit-o, i tiai eu vorba, n timp ce se mbrca de nunt. La ora nou fr douzeci de minute. - Chiar aa, spuse Herbert, dnd din cap, ora la care a oprit ea, dup aceea, toate ceasurile. Ce era scris n scrisoare dect c omul rupea fr inim cstoria, nu pot s-i spun, fiindc nu tiu. Dup ce a zcut bolnava ctva timp, domnioara Havisham a zvort casa, dup cum ai vzut, i de atunci n-a mai vzut lumina zilei. - Aceasta-i toat povestea? ntrebai eu, dup cteva clipe de gndire. - Att e tot ce tiu eu i de fapt toat povestirea mi-am alctuit-o eu singur din crmpeie; cci tatl meu se ferete s vorbeasc despre acest lucru i chiar cnd domnioara Havisham m-a chemat acolo, nu mi-a spus dect ceea ce era neaprat trebuincios, pentru ca s pricep despre ce este vorba. Dar am uitat ceva. Lumea bnuiete c omul n care, din nenorocire, i-a pus ea toat ncrederea, lucra n nelegere cu fratele ei vitreg. Se spune chiar c exista un complot ntre ei i c apoi i-au mprit foloasele. - M mir c nu s-a cstorit cu ea, ca s pun mna pe toat averea, spusei eu. - Poate c era cstorit dinainte i c toat lovitura aceasta n-a fost dect un plan de-al fratelui ei, spuse Herbert. Despre aceasta nu tiu nimic. - Ce s-a ntmplat cu cei doi oameni? ntrebai eu dup ce rumegai puin povestea. - Au czut din ce n ce mai jos, dac se poate spune aa, i s-au ruinat. - Mai triesc? - Nu tiu. - Spuneai c Estella nu e rud cu domnioara Havisham i c a fost adoptat. Cnd? Herbert ddu din umeri. - De cnd am auzit de domnioara Havisham, am auzit i de Estella. Mai mult nu tiu. i acum, Handel, spuse el ncheind povestea, suntem nelei. Tot ce tiu despre domnioara Havisham tii i tu. -i tot ce tiu eu, tii i tu. -Te cred. Aa c nu poate fi vorba de ntreceri i ascunziuri ntre tine i mine. Ct despre oprelitea de care atrn viitorul tu anume c n-ai voie s discui i s cercetezi cui i-l datorezi poi fi sigur c n-o s-o calc niciodat i c nici nu voi pomeni de ea nici eu, nici nimeni altcineva din apropierea mea. Herbert spuse toate acestea cu atta delicatee, nct simeam c pot socoti acest capitol ncheiat, chiar dac ar fi trebuit s triesc ani de-a rndul sub acoperiul tatlui su. Totui spusese cuvintele acestea cu atta neles, nct simi c i el o socotete pe domnioara Havisham drept binefctoarea mea, aa cum o socoteam i eu. Nu-mi trecuse prin minte pn atunci c el mpinsese vorba spre

116

subiectul acesta, cu gndul de a-l scoate din calea noastr; dar ne simeam att de bine i de uurai acum c vorbisem despre el, nct mi ddeam seama c acesta fusese gndul lui. Eram foarte veseli i vorbrei i, n cursul discuiei, l ntrebai ce meserie are. El mi rspunse: Capitalist, asigur vapoare. Bnuiesc c m-a vzut uitndu-m prin odaie, n cutarea unor urme de vapoare sau de capital, cci adug: - n ora. Aveam idei mree despre bogia i renumele celor care se ocupau cu asigurarea vapoarelor "n ora" i m gndeam cu groaz c trntisem la pmnt pe un tnr asigurtor de vapoare, c-i nvineisem un ochi i c-i crpasem capul plin de rspunderi. Dar, din nou, m cuprinse impresia aceea ciudat care mi spunea c Herbert Pocket nu va fi niciodat prea bogat i c nici nu va avea prea mult noroc. - Eu n-o s m mulumesc s-mi ntrebuinez capitalul doar la asigurri de vapoare. Vreau s cumpr cteva aciuni bune de asigurri pe via i s intru ntr-un consiliu de administraie. Mai vreau s m ocup i de chestiuni miniere. Toate acestea nu m pot mpiedica s nchiriez cteva mii de tone de corbii i s lucrez pe socoteala mea. Cred, spuse el, sprijinindu-se pe sptarul scaunului, c voi pleca spre Indiile Orientale, ca s fac comer cu mtsuri, aluri, arome, materii colorante, medicamente i lemne preioase. E o ramur foarte interesant a comerului. - i aduce ctiguri mari? ntrebai eu. - Uriae! spuse el. Din nou m cuprinse ndoiala i-mi spuneam c el are sperane mai mari dect ale mele. - Cred c voi lucra i n Indiile Occidentale spuse el vrndu-i degetele mari de la amndou minile n buzunarele vestei, pentru zahr, tutun i rom. i cu Ceylonul, mai ales pentru filde. - O s ai nevoie de o mulime de vapoare, spusei eu. - O flot ntreag, spuse el. Copleit de mreia acestor afaceri, l ntrebai unde se aflau vapoarele pe care le asigura. - N-am nceput nc s m ocup de asigurri, rspunse el. De abia acum ncep s m uit n dreapta i n stnga. Nu tiu de ce nzuinele acestea mi se preau mai potrivite cu hanul lui Barnard. Fcui, foarte convins: - A! - Da, lucrez la birou i m uit n dreapta i n stnga. - Se ctig bine la un birou? ntrebai eu. - Cine, cei care lucreaz acolo? ntreb el drept rspuns. - Da, tu, de pild. - Eu nu. Rosti vorbele acestea cu aerul unui om care i face anumite socoteli i bilanuri. - Nu prea ctig. tii, nu mi se pltete nimic i eu...trebuie s m ntrein singur. Desigur c toate acestea nu preau prea surztoare i eu cltinai din cap, ca i cum a fi vrut s spun c ar fi cam greu s strngi capital dintr-o astfel de surs de venit.

117

- Dar e important, spuse Herbert Pocket, c ai prilejul s te uii n dreapta i n stnga. Aceasta-i important. Cnd eti ntr-un birou tii, te poi uita n dreapta i n stnga. Mi se pru ciudat faptul c nu te poi uita n dreapta i n stnga cnd nu lucrezi ntr-un birou; dar tcui, bizuindu-m pe experiena lui. - Apoi vine timpul, spuse Herbert, cnd vezi drumul deschis n faa ta. i-i iei avnt, o porneti, i faci capitalul i ai ajuns! n clipa n care i-ai fcut capitalul, nu-i mai rmne altceva de fcut dect s-l ntrebuinezi. Toate acestea semnau cu felul n care procedase, n ziua cnd ne ntlnisem n grdin. i felul n care ndura srcia semna leit cu felul n care ndurase nfrngerea aceea. Mi se pru c primea i acum loviturile i izbiturile cu aerul cu care le primise pe ale mele. Era limpede c, n cas, nu avea dect lucrurile de care avea absolut nevoie, cci toate lucrurile de care ntrebam se dovedir a fi aduse cu prilejul venirii mele, fie de la cafenea, fie din alt parte. i, dei i cldise un viitor att de mre, era totui att de modest, nct eu i eram nespus de recunosctor fiindc nu era nfumurat. Era nc o trstur frumoas n felul lui de a fi att de plcut i, de aceea, ne-am i mpcat att de minunat. Chiar n seara aceea, ieirm la plimbare pe strzi i intrarm cu jumtate de pre la teatru; a doua zi ne-am dus la Westminster Abbey i, dup amiaz, prin parcuri; eu m ntrebam cine potcovea toii caii din parc i tare a fi vrut s fie Joe acela! n duminica aceea, mi se pru c trecuser multe luni de cnd i prsisem pe Joe i pe Biddy. Spaiul care m desprea de ei fcea i el parte din aceasta distan nesfrit n timp i ara mlatinilor era ht, departe. Faptul c, cu o duminic n urm, m dusesem la bisericua noastr veche, mbrcat n hainele mele vechi, mi se prea o mpreunare de lucruri imposibile, din punct de vedere geografic, social, ar i lunar. Totui, pe strzile Londrei, att de fremttoare de lume, att de strlucitor luminate n amurgul serii, erau multe lucruri care mi aminteau ct de departe de mintea mea se afla biata noastr buctrie de acas i, uneori; n bezna nopii, paii vreunui portar care-i ddea aere c pzete casa isca gura la lun, n jurul hanului lui Barnard, mi strngeau inima. Luni diminea, la nou fr un sfert, Herbert se duse la birou ca s fac act de prezen poate i pentru ca s se uite n dreapta i n stnga i eu l petrecui pn acolo. Dup o or sau dou, trebuia s ne ntlnim la Hammersmith. Judecnd dup locurile unde se aezau viitorii mari capitaliti, luni de dimineaa, ajunsei la concluzia c oule din care ieeau tinerii ageni de asigurri trebuie s fie ptrunse de praf i cldur, ca i oule de stru. De altfel, biroul unde lucra Herbert, nici nu mi se pru un bun observator, cci era aezat la etajul al doilea, n fundul unei curi, arta nespus de murdar i avea vederea spre etajul al doilea al unei cldiri vecine i nu o vedere larg, care si deschid perspective de viitor, dac te uii n dreapta i n stnga. Ateptai pn la ora prnzului i m dusei la Burs, unde vzui nite oameni deirai, care edeau sub afiele privitoare la vapoare i despre care eu credeam c sunt mari negustori, dei nu prea nelegeam de ce erau cu toii scoi din fire. Cnd sosi Herbert, ne duserm s lum masa la un restaurant vestit, care pe atunci m umplea de respect, dar despre care astzi cred c este cel mai mudar local din Europa; fr s vreau, bgai de seam nc de pe

118

atunci, c era mai mult sos pe feele de mas, pe furculiele i hainele chelnerilor, dect pe fripturi. Dup ce pltirm nota care era destul de modest (avnd n vedere grsimea care nu era trecut n socoteal), ne ntoarserm la Barnard's Inn, de unde mi luai geamantanul i apoi ne suirm ntr-o birj i pornirm spre Hammersmith. Am ajuns acolo pe la ora dou sau trei dup amiaz i mai aveam civa pai de mers pn la casa domnului Pocket. Ridicarm zvorul portiei i intrarm de-a dreptul ntr-o grdini aezat cu faa la fluviu, unde se jucau copiii domnului Pocket. i, n afar de cazul c m nel asupra acestei chestiuni, n care fr ndoial c interesele mele personale i prejudecile nu aveau nici un amestec, v pot spune despre copiii domnului i doamnei Pocket c nu creteau i nici nu erau crescui de altcineva, ci c se ddeau singuri peste cap. Doamna Pocket edea pe un scaun n grdin, sub un pom i citea cu picioarele pe un alt scaun de grdin; iar ddacele se uitau n jurul lor, n timp ce copiii se jucau. - Mam, spuse Herbert, acesta este tnrul Pip. Doamna Pocket m primi cu o demnitate prietenoas. - Domniorule Alick i duduie Jane, strig una dintre ddace ctre doi dintre copii, dac v repezii la tufiuri, o s cdei n ap i o s v necai i ce o s zic tticul? n acelai timp, fata culese batista doamnei Pocket de pe jos, spunnd: - Ea asea oar c o lsai s v cad, coni! i doamna Pocket rspunse rznd: - Mulumesc, Flopspn, i instalndu-se de data aceasta ntr-un singur scaun, i relu cartea. Faa ei lu numaidect o expresie frmntat i atent, ca i cum ar fi citit de o sptmn fr ntrerupere, dar cred c nainte de a fi citit dousprezece rnduri, i ainti ochii asupra mea i-mi spuse: - Sper c mama o duce bine? Aceast ntrebare neateptat m puse ntr-o ncurctur aa grozav, nct ncepui s o lmuresc, n chipul cel mai caraghios de pe lume c, dac ar fi existat o astfel de fiin, desigur c ar fi dus-o bine, i-ar fi mulumit i i-ar fi trimis salutri, dar ddaca m scoase din ncurctur: - Doamne, strig ea, culegnd batista, dac nu e a aptea oar! Ce avei azi, coni? Doamna Pocket i lu n primire batista, mai nti cu o privire de mirare nespus, ca i cum n-ar mai fi vzut-o pn atunci i apoi cu un zmbet de recunotin: - Mulumesc, Flopson, spuse ea, apoi se uit la mine i se apuc din nou de citit. Acum c aveam rgaz s-i numr, am descoperit c erau nu mai puin de ase mici urmai de-ai domnului Pocket de fa i c fiecare ajunsese la alt stagiu cu datul peste cap. De-abia ncheiasem adunarea, cnd se auzi glasul celui deal aptelea venind din vzduh ca un miorlit jalnic. - Acesta-i mititelul! strig Flopson, ca i cum s-ar fi mirat. Grbete-te Millers! Millers, care era cealalt ddac, intr n cas i, ncetul cu ncetul, ipetele copilului se potolir i ncetar; se mai auzea doar un scncet ca i cum mititelul ar fi fost un ventriloc cu gura plin. n timpul acesta, doamna Pocket

119

citeau eram curios s tiu ce citete. Bnuiesc c-l ateptam pe domnul Pocket; n orice caz ateptam, aa c avui prilejul s observ urmtorul fenomen familiar foarte ciudat: anume, de cte ori un copil se rtcea prin preajma doamnei Pocket n timpul jocului, se poticnea regulat i se ddea peste cap spre marea ei mirare de o clip i spre durerea lor de mai lung durat. Nu izbuteam s explic aceast ntmplare surprinztoare i nu m puteam mpiedica s cuget asupra ei, cnd, deodat, Millers cobor cu copilaul, pe care-l ntinse lui Flopson, care la rndul ei, ntinzndu-l doamnei Pocket, se poticni ndat, cznd cu copil cu tot i cu capul nainte peste doamna Pocket; a fost prins n brae de Herbert i de mine. - Doamne pzete-m, Flopson! fcu doamna Pocket, ridicndu-i pentru o clip ochii de pe carte, toat lumea se d peste cap! - S v pzeasc Dumnezeu, coni! rspunse Flopson roie la fa, dar ce avei aici? - Ce am eu aici, Flopson? fcu doamna Pocket. - Pi nu-i scunelul de picioare? strig Flopson. Dac l inei sub fust, cine-i de vin dac toat lumea se d peste cap? Stai puin! inei copilul i dai-mi cartea. Doamna Pocket fcu dup cum fusese sftuit, sltnd de cteva ori copilul n poal cu nendemnare, n timp ce ceilali copii se jucau de jur mprejur. Aceasta nu dur dect foarte puin, cci doamna Pocket porunci ca toi copiii s intre n cas i s doarm puin. Astfel, fcui i a doua descoperire: anume, c hrana micilor Pocket era alctuit din tumbe i din ore de somn, care se urmau cu regularitate. Aa stnd lucrurile, dup ce Flopson i Millers duser copiii n cas ca pe o turm mic de oi i domnul Pocket iei din cas ca s m cunoasc, nu m mai mir deloc faptul c domnul Pocket era un om cu o privire nedumerit, cu prul crunt, zbrlit n vrful capului, un om care nu s-ar fi priceput, n nici un caz, s ndrepte situaia.

XXIII
Domnul Pocket spuse c-i pare bine c m vede i c ndjduiete c nici mie nu-mi pare ru. - Pentru c trebuie s tii, spuse el, cu acelai zmbet ca i fiul su, eu nu sunt o persoan nelinititoare. Prea tnr, cu toat nedumerirea de pe faa lui i cu tot prul lui foarte crunt i avea purtri foarte fireti. ntrebuinez cuvntul fireti, fiindc vreau s spun c nu era prefcut; era ceva comic, n felul lui mprtiat de a fi, ca i cum faptul c ntr-adevr ar fi putut s par o persoan nelinititoare, era caraghios doar n mintea lui. Dup ce sttu puin de vorb cu mine, i spuse doamnei Pocket, ncruntnd nelinitit din sprncenele lui negre i frumoase: - Belinda, sper c ai urat domnului Pip bun venit! Ea i ridic ochii de pe carte i spuse: - Da. Apoi mi zmbi distrat i m ntreb dac-mi place mirosul parfumului de portocale. Deoarece ntrebarea nu avea nici o legtur orict de apropiat sau de deprtat cu vreo ntmplare trecut sau viitoare, socoti c o pusese ca i pe cele dinainte, doar pentru a-i arta bunvoina.

120

n cteva ore am descoperit - i o spun de pe acum - c doamna Pocket era unica fric a unui cavaler care murise m totul ntmpltor i care i bgase n cap c rposatul tatl su ar fi ajuns baron, dac n-ar fi existat mpotrivirea hotrt a cuiva, mpotrivire izvort din motive cu totul sonale am uitat a cui mpotrivire dac cumva am tiut odat: a suveranului, a primului ministru, a lordului canar, a arhiepiscopului de Canterbury i, pe temeiul acestui fapt nchipuit, cavalerul nostru se alturase nobililor din inut. Ct despre el, cred c fusese cavaler pentru c rscolise gramatica englez cu vrful penei sale, ntr-o cuvntare copiat pe hrtie velin, pe care o inuse cu prilejul punerii primei pietre la o cldire oarecare sau pentru c nmnase fie mistria, fie mortarul, unui personaj real. Dar oricum s-ar fi petrecut lucrurile, cavalerul hotrse c doamna Pocket va fi crescut nc din leagn ca o fiin care, prin firea lucrurilor, trebuie s se cstoreasc cu un titlu de noblee i care trebuie s fie ferit de orice cunotine plebeiene i casnice. Tnra domnioar fusese pzit i cluzit cu atta succes de acest printe nelept, nct devenise o adevrat podoab, dar o fiin cu totul neputincioas i nefolositoare. Cu acest caracter fericit, l ntlnise, nc din prima floare a tinereii i nu era nc hotrt dac s se pun pe sacul de ln 7 sau s se adposteasc sub mitra episcopal. Deoarece nfptuirea unuia din aceste dou planuri nu era dect o chestie de timp, el i cu doamna Pocket au tras lucrurile de pr (judecnd dup felul cum s-au desfurat lucrurile, mai bine le-ar fi retezat prul) i s-au cstorit fr tirea neleptului printe. Deoarece neleptul printe nu avea nimic altceva de dat dect binecuvntarea sa, i blagoslovi cu aceast zestre, dup o scurt mpotrivire, spunndu-i domnului Pocket c soia lui era o "comoar princiar". Domnul Pocket a investit aceast comoar n felul pe care-1 cunoatem cu toii, de cnd lumea, dar se pare c nu i-a adus o dobnd prea grozav. Totui, e ciudat c doamna Pocket a fost socotit de atunci demn de o mil respectuoas fiindc nu se cstorise cu purttorul unui titlu de noblee, n timp ce domnul Pocket a fost privit, tot n chip neneles, cu. un soi de imputare ierttoare, fiindc nu izbutise niciodat s obin un titlu. Domnul Pocket m duse n cas i-mi art camera mea, care era foarte plcut i mobilat n aa fel, nct puteam s o folosesc i ca salona. Apoi, ciocani n uile altor dou odi asemntoare i m prezint locatarilor lor, pe numele de Drummle i Startop. Drummle, un tnr cu aer de om btrn, era un biat greoi i voinic i tocmai fluiera cnd am intrat eu n odaie. Startop, mai tnr ca vrst i nfiare, citea, inndu-i capul, ca i cum i-ar fi fost fric c va face explozie, din pricina ngrmdirii prea mari de cunotine. Att domnul ct i doamna Pocket preau c se afl n minile altcuiva, aa nct m ntrebam cine era de fapt posesorul casei i-i lsa i pe ei s locuiasc acolo; aflai n cele din urm c aceast putere necunoscut erau servitorii. Era un fel lipsit de griji de a-i duce viaa, dar prea cam costisitor, cci servitorii socoteau de datoria lor s bea i s mnnce, dup placul inimi i s-i pofteasc mereu musafiri jos, n odile lor. E drept c ofereau domnului i doamnei Pocket o mas foarte mbelugat; totui, mie mi s prea c
In Camera Lorzilor, locul lordului cancelar este pe un sac de ln, n amintirea vremii cnd prosperitatea Angliei se baza pe comerul cu ln.
7

121

pensiunea cea mai bun era n buctrie, cu condiia ca pensionarul s fie n state s se apere cci, la mai puin de o sptmn de la sosirea mea acolo, o vecin, pe care familie nici nu o cunotea, scrise un bilet, cum c o vzuse pe Millers btnd copilaul. Aceast veste o necji nespus pe doamna Pocket, care izbucni n plns i spuse c e nemaipomenit cum nu tiu vecinii s-i vad de treburile lor. ncetul cu ncetul, aflai, mai ales de la Herbert, c domnul Pocket studiase la Harrow i la Cambridge i c fusese un elev strlucit, dar c, dup ce avusese fericirea de a se cstori att de timpuriu cu doamna Pocket, renunase la planurile iui i mbriase cariera de meditator. Dup ce meditase vreo civa puti grei de cap, ai cror prini, dac erau oameni sus-pui, i fgduiau c l vor ajuta s-i croiasc un drum i care uitau de fgduial, dup ce copiii ncetau cu meditaiile bietul om, plictisit de aceast meserie nebnoas, venise la Londra. Aici, dup ce dduse gre n nfptuirea nzuinelor lui mai nalte, se apucase "s revad" operele celor care nu avuseser prilej s se afieze sau trecuser cu vederea prilejurile care se iviser, s mai refac diferite alte opere scrise pentru ocazii speciale i i folosise astfel talentele pentru diferite compilaii i corecturi literare; cu aceste mijloace mpreun cu alte mici expediente particulare, inea casa pe care am vzut-o i eu. Domnul i doamna Pocket aveau o vecin foarte linguitoare; era o vduv foarte nelegtoare din fire, care era de aceeai prere cu toat lumea, binecuvnta pe toat lumea, zmbea i vrsa lacrimi pentru toi, dup mprejurri. Numele acestei vecine era doamna Coilers i, n ziua sosirii mele, mie mi fu hrzit s o duc pn la mas. M fcu s neleg, n timp ce coboram scrile, c era o mare lovitur pentru doamna Pocket faptul c simpaticul domn Pocket era nevoit s primeasc n casa lui diferii domni la al cror progres trebuia s contribuie. Nu era vorba de mine, mi spuse ea, ntr-o revrsare de dragoste i de ncredere (o cunoteam de mai puin de cinci minute); dac ar fi fost toi ca mine, ar fi fost cu totul altfel. - Dar drgua de doamna Pocket, spuse doamna Coilers, n urma dezamgirii ei din tineree (nu c bietul domnul Pocket ar fi cu ceva de vin) are nevoie de atta lux i elegan... - Da, doamn, spusei eu ca s o opresc, cci mi-era team c va ncepe s plng. - i e att de aristocratic din fire... - Da, doamn, repetai eu, cu acelai scop ca i adineauri. -... nct e, ntr-adevr,- greu pentru domnul Pocket, spuse doamna Coilers s mai aib timp i interes i pentru altceva. Fr s vreau, m gndeam c ar fi mai greu dac mcelarul nu ar avea timp i interes pentru doamna Pocket; dar tcui i, de altfel, nici nu aveam timp de astfel de gnduri, cci urmream cu smerenie purtrile celor din jurul meu. Am aflat, din cele ce se petreceau ntre doamna Pocket i Drummle, n timp ce eram preocupat de cuit, furculi, lingur, pahare i alte instrumente de auto-distrugere, c Drummle, al crui nume de botez era Bentley, era penultimul motenitor la rangul de baron. Apoi am aflat, cu privire la cartea pe care o citise doamna Pocket n grdin, c trata titluri de noblee i mai aflai c doamna Pocket tia data precis la care bunicul ei ar fi fost trecut n cartea

122

aceea, dac n-ar fi fost urmrit de ghinion. Drummle nu spunea prea mult, dar n felul lui msurat (prea un om foarte posac), vorbea ca un ales i o cinstea pe doamna Pocket ca pe o doamn i pe o sor. n afar de ei doi i de doamna Coilers, vecina cea slugarnic, nimeni nu se amesteca n aceast conversaie, ceea ce prea s-1 necjeasc pe Herbert. Discuia nu prea s se sfreasc prea repede cnd, deodat, pajul intr, vestind o nenorocire casnic.ntr-adevr, buctreasa greise friptura. Pentru prima oar atunci, spre uimirea mea fr seam, l vzui pe domnul Pocket linitindu-se, prin executarea unor gesturi, care mi se prur cu totul neobinuite, dar care nu fcur nici o impresie asupra celorlali i cu care aveam s m obinuiesc i eu pn la urm. Puse jos cuitul de tiat friptura i furculia, i nfipse minile n prul lui ciufulit i se prea c face sforri uriae pentru a se ridica pe el nsui n sus, trgndu-se de pr. Dup ce fcu aceste gesturi, fr s izbuteasc s se ridice, i relu linitit ndeletnicirea de dinainte. Doamna Coilers schimb subiectul i ncepu s m mguleasc. n primele clipe mi plcu, dar m mgulea n chip att de grosolan, nct, n curnd, mi trecu toat plcerea. Avea un fel erpuit de a se apropia de mine, cnd pretindea c se intereseaz de locurile i de prietenii pe care i prsisem, care, ntr-adevr, mi amintea de un arpe cu limba despicat; i cnd se npustea, din cnd n cnd, spre Startop (care nu prea vorbea cu ea) i spre Drummle (care vorbea i mai puin), eu i fericeam pe amndoi, fiindc stteau de cealalt parte a mesei. Dup mas, fur adui i copiii, iar doamna Coilers ncepu s fac comentarii pline de admiraie asupra ochilor, nasurilor i picioarelor lor, ceea ce era un fel foarte potrivit de a le face educaia. Erau patru fetie i doi bieai, n afar de cel mai mic, care putea s fie una sau alta, i de urmtorul care nc nu era nici una, nici alta. Copiii au fost adui nuntru de Flopson i Millers, ca i cum aceti doi ofieri, n lips de vreo nsrcinare special, s-ar fi ndeletnicit cu recrutarea de copii i i-ar fi prins pe acetia; iar doamna Pocket se uita la cei ce ar fi trebuit s fie nite pui de nobili, ca i cum s-ar fi gndit c mai avusese odat plcerea s-i inspecteze i ca i cum n-ar fi tiut ce s fac cu ei. - Dai-mi furculia, doamn, i luai copilul, spuse Flopson. Nu aa, vrei s cad cu capul sub mas? n urma acestui sfat, doamna Pocket l lu altminteri i-l aez cu capul pe mas, lucru ce se semnal celor de fa printr-o zguduitur zdravn. - Doamne sfinte! Dai-mi-l napoi, spuse Flopson, i dumneata, domnioar Jane, vino s-i dansezi copilului! Una dintre ferite, un pumn de copil, care i luase de timpuriu sarcina de a avea grij de ceilali, plec de la locul ei, veni lng mine i ncepu s se apropie i s se deprteze n pas de dans de copil, pn ce aceasta ncet cu plnsul i ncepu s rd. Copiii rdeau cu toii i domnul Pocket (care ntre timp ncercase de dou ori s se ridice trgndu-se de pr) rse i el i atunci rserm cu toii i ne nveselirm. Flopson ndoi copilul din ncheieturi ca pe o ppu olandez i izbuti s-l aeze fr nici un accident n poala doamnei Pocket, apoi i ddu mititelului sprgtorul de nuci ca s se joace cu el, atrgnd atenia doamnei Pocket asupra faptului c mnerele acestui instrument nu prea se mpcau cu ochii copilului i

123

nsrcinnd-o pe domnioara Jane, cu glas aspru, s aib i ea grij. Pe urm cele dou ddace ieir din odaie i se ncierar cu pajul care ne servise i care cu siguran c-i pierduse jumtate din nasturi la masa de joc. Eu m simeam foarte prost, fiindc doamna Pocket ncepu o discuie cu Drummle, cu privire la doi baronei, n timp ce mnca o portocal mprit n felii i muiat n vin cu zahr, uitnd cu totul de copilul din poal, care fcea cele mai nspimnttoare micri cu sprgtorul de nuci. n cele din urm, micua Jane, vznd c creierii fragezi ai copilului erau n primejdie, se scul de la locul ei i, prin diferite iretlicuri, scoase arma din minile lui. Doamna Pocket, care tocmai i isprvise portocala, se art nemulumit de acest lucru i spuse fetiei: - Copil ru ce eti, cum ndrzneti? Du-te i aeaz-te la locul tu numaidect. - Mmico, bigui fetia, i-ar fi scos ochii. - Cum ndrzneti s spui asta? rspunse doamna Pocket. Du-te i aeaz-te la locul tu numaidect. Demnitatea doamnei Pocket era att de zdrobitoare, nct m simeam copleit, ca i cum eu a zgndrit-o prin cine tie ce vin. - Belinda, interveni domnul Pocket din cellalt capt al mesei. Cum poi fi att de absurd? Jane s-a amestecat doar s apere mititelul. - Nu ngdui nimnui s se amestece, spuse doamna Pocket. i m mir, Matthew c, dup prerea ta, lumea trebuie s m jicneasc, amestecndu-se n treburile mele. -Doamne ferete! fcu domnul Pocket, ntr-o izbucnire de dezndejde dureroas. Trebui s lsm copiii s se omoare cu sprgtorul de nuci i s nu-i salvm? - Nu vreau ca Jane s se amestece, spuse doamna Pocket cu o privire majestuoasa ctre mica vinovat. Doar tii cine a fost bunicul meu! Tocmai Jane! Domnul Pocket i nfipse iari minile n pr i, de data aceasta, ntradevr se ridic puin de pe scaun. - Auzi ce spune! strig el neputincios, adresndu-se elementelor naturii. S lai copiii s se omoare cu sprgtorul de nuci, din pricina rangului bunicilor! Apoi se ls din nou pe scaun i tcu. n timpul acesta, noi ne uitam cu toii stingherii la faa de mas. Urm o pauz, n timpul creia nevinovatul i nepotolitul copila fcu cteva srituri i ganguri ctre Jane, singurul membru al familiei (n afar de servitori), pe care, dup prerea mea, mititelul l cunotea. - Domnule Drummle, spuse doamna Pocket, vrei s-o suni pe Flopson? Jane, copil neasculttor ce eti, du-te la culcare. Hai, mititelule, vino cu mmica! Mititelul, care era cinstea personificat, se mpotrivi cu toat tria. Se ndoi deasupra braului doamnei Pocket, artndu-ne o pereche de pantofiori mpletii i nite piciorue cu gropie, n loc s ne arate obrajii i a fost dus afar n stare de revolt. i, n cele din urm, tot ctig, cci, dup cteva minute, l vzui prin fereastr n braele lui Jane. Ceilali cinci copii mai rmaser la mas, cci Flopson avea o treab personal de rezolvat i altcineva nu avea grij de ei. Astfel, mi ddui seama

124

de relaiile dintre ei i domnul Pocket, relaii care au fost date la iveal n chipul urmtor. Domnul Pocket, mai nedumerit ca de obicei i cu prul ciufulit, se uit la ei, timp de cteva clipe, ca i cum n-ar fi neles de ce locuiau i mncau n casa aceea i de ce natura nu-i ncartiruise n alt parte. Apoi, cu glas distant de misionar, le puse cteva ntrebri, ca, de pild, de ce Joe avea o gaur n gulera i el rspunse: - Tticule, Flopson a spus c mi-o crpete cnd o avea timp. Sau de ce avea Fany o bub i ea spuse: - Tticule, a spus Millers c-mi pune o compres, dac nu uit. Apoi, pe domnul Pocket l cuprindea dragostea printeasc i ddea cte un iling fiecrui copil, trimindu-i s se joace. n timp ce ei ieeau, el fcea o sforare puternic, de a se ridica de pe scaun trgndu-se de pr i, n cele din urm, nltura problema din mintea lui fr s-o dezlege. Seara, lumea se ducea la vslit, pe fluviu. Deoarece Drummle i Startop aveau cte o barc, mi-am spus c trebuie s-mi fac i eu rost de una i s-i las n urm pe amndoi. Eram destul de priceput la toate sporturile pe care le practic bieii de la ar dar, fiindc mi ddusem seama e stilul meu nu era destul de elegant pentru Tamisa ca s nu mai vorbesc de alte ape m hotri s iau lecii de la ctigtorul unui concurs de vslit, care i fcea de obicei cursa chiar n faa casei noastre i cu care fcui cunotin prin noii mei aliai. Aceast persoan cu autoritate m puse ru n ncurctur, spunndu-mi c am un bra de fierar. Dac ar fi tut c-l pate primejdia de a-i pierde elevul, din pricina acestui compliment, m ndoiesc c l-ar mai fi fcut. Masa de sear era gata, cnd ajunserm acas i cred c am fi fost cu toii foarte veseli, dac nu s-ar fi ntmplat o neplcere casnic. Domnul Pocket era foarte bine dispus cnd intr jupneasa i spuse: - Dac nu v suprai, conaule, a vrea s v spun ceva. - S-i spui ceva conaului? ntreb doamna Pocket, care se simea din nou rnit n demnitatea ei. Ce-i trece prin gnd? Du-te i vorbete cu Flopson. Sau cu mine dar altdat. - Nu v suprai, spuse fata, dar a vrea s vorbesc numaidect cu conaul. La aceste vorbe, domnul Pocket iei din odaie i noi fcurm ce ne tie capul pn ce se ntoarse. - S-i spun ceva frumos, Belinda, spuse domnul Pocket, ntorcndu-se cu o nfiare ndurerat ba chiar dezndjduit. Buctreasa zace beat moart pe podeaua din buctrie i, n dulap, st o legtur cu unt pe care ea spune c vrea s-l vnd drept untur! Doamna Pocket se art micat i binevoitoare: -Aceasta-i treaba nesuferitei de Sofia! spuse ea. - Ce vrei s spui, Belinda? ntreb domnul Pocket. - Sofia i-a spus, lmuri doamna Pocket. N-am vzut-b eu cu ochii mei i n-am auzit-o cu urechile mele, cnd a venit adineaori n odaie i a spus c vrea s-i vorbeasc? - Doar m-a dus pn jos, rspunse domnul Pocket, i mi-a artat femeia i legtura. - i tu, Matthew, o aperi, spuse doamna Pocket, dei fcea trboi? Domnul Pocket scoase un geamt jalnic.

125

- De aceea sunt eu nepoata bunicului meu, ca s nu nsemn nimic n casa aceasta? spuse doamna Pocket. Afar de asta, buctreasa a fost totdeauna o femeie cuviincioas i, cnd a intrat n serviciu, mi-a spus c simte c sunt nscut pentru a fi duces. n odaie se afla o canapea, pe care domnul Pocket se ls n atitudinea gladiatorului muribund. Din aceast poziie, mi spuse cu glas surd: - Noapte bun, domnule Pip, tocmai cnd socoteam i eu c ar fi mai bine s-i las i s m duc la culcare

XXIV
Dou sau trei zile mai trziu, dup ce m instalasem n odaia mea, m plimbasem prin Londra n toate direciile i cumprasem tot ce-mi dorea inima, domnul Pocket i cu mine avurm o convorbire lung. tia mai multe lucruri despre viitorul meu dect tiam eu, cci fcea mereu aluzie la ceea ce spusese domnul Jaggers, anume c nu eram destinat nici unei profesiuni i c, pentru viitorul care m atepta, era deajuns dac eram n stare "s m in pe picioare" ca i ceilali tineri care triau n belug. Desigur c am fost i eu de aceeai prere, fiindc nu vedeam cum ar fi putut s fie altfel. M sftui s ncerc s cunosc diferite locuri din Londra, ca s capt picul de cunotine de care aveam nevoie i s-l investesc pe el cu funcia de cluz i de director de studii. Ndjduia c, fiind ajutat n chip inteligent, m voi ciocni de puine greuti i c voi fi n curnd n stare s m lipsesc de orice alt ajutor, n afar de al lui. Prin felul cum mi spunea cuvintele acestea, izbuti de minune s stabileasc o atmosfer de ncredere ntre noi; i pot spune de pe acum c i-a ndeplinit ntotdeauna cu atta zel nsrcinarea, nct m-a fcut i pe mine zelos n ndeplinirea sarcinilor mele fa de el. Dac el, ca nvtor, s-ar fi purtat cu nepsare, nu m ndoiesc c eu, ca elev, m-a fi purtat la fel; dar el nu-mi ddu putina unor astfel de scuze i ne purtarm amndoi frumos unul fa de cellalt. i nici nu mi s-a prut vreodat c n legturile lui de tutore cu mine exista ceva caraghios, cci nu vedeam n el dect ceea ce era serios, cinstit i bun. Dup ce hotrsem aceste chestiuni, ba chiar ajunsesem att de departe, nct eu m apucasem serios de nvtur, mi se pru c, dac mi-a pstra odaia din hanul lui Barnard, viaa mi-ar fi mult mai plcut, iar purtrile mele nu vor fi nicidecum mai proaste, fiindc triam n tovria lui Herbert. Domnul Pocket nu se mpotrivi, dar strui asupra faptului c trebuia s supun propunerea custodelui meu, nainte de a lua vreo hotrre. Am simit numaidect c scrupulele lui se datorau gndului c planul meu i va micora lui Herbert cheltuielile, aa c m-am dus la Little Britain, ca s-i mprtesc domnului Jaggers dorina mea. - Dac a putea s cumpr mobila, care a fost nchiriat pentru mine, spusei eu, i nc vreo dou, trei lucruri, m-a simi ca acas. - Fie! fcu domnul Jaggers, rznd scurt. i-am spus eu c ai s te descurci. Bine! Ct i trebuie? I-am rspuns c nu tiu ct. - Hai! fcu domnul Jaggers. Ct? Cincizeci de lire? - O, nu, nici pe departe.. - Cinci lire? ntreb domnul Jaggers. Scderea era att de mare, nct

126

spusei ncurcat: - O, mai mult. - Mai mult, aa-i? spuse domnul Jaggers, atepnd rspunsul meu cu minile n buzunare, capul ntr-o parte i ochii aintii pe peretele din faa mea. Cu ct mai mult? - E greu s fixezi o sum, rspunsei eu ovind. - Hai! fcu domnul Jaggers. Hai s hotrm. De dou ori cinci ajunge? De trei ori cinci ajunge? De patru ori cinci ajunge? I-am spus c, dup prerea mea, att ajunge. - De patru ori cinci zici c ajunge, aa-i? spuse domnul Jaggers ncruntndu-se. Acum, ct zici c face de patru ori cinci? - Ct face? - Da! fcu domnul Jaggers. Ct? - Cred c trebuie s-mi dai douzeci de lire, am spus eu, zmbind. - Nu te-am ntrebat ct trebuie s-i dau eu, dragul meu, spuse domnul Jaggers, cltinnd atottiutor din cap, n semn de mpotrivire. Vreau s tiu ct zici dumneata c face: - Douzeci de lire, fr ndoial. - Wemmick! strig domnul Jaggers, deschiznd ua biroului. Ia o chitan de la domnul Pip i d-i douzeci de lire. Acest fel foarte hotrtor de a lucra n afaceri fcu o impresie hotrtoare, dar nu prea plcut asupra mea. Domnul Jaggers nu rdea niciodat; n schimb purta ghete mari i lustruite, care scriau; i, cnd i lsa greutatea corpului pe ghete i-i apleca capul, mbinndu-i sprncenele, n ateptarea unui rspuns, ghetele scriau ntocmai ca un rs uscat i bnuitor. Deoarece tocmai ieise din odaie i fiindc Wemmick era foarte vesel i vorbre, n ziua aceea, i-am spus c m nelmuresc purtrile domnului Jaggers. - Spune-i aceasta i o s-o ia drept compliment, mi rspunse Wemmick; el nici nu vrea s fie lmurit. O! fcu el, vzndu-m uimit. Nu-i firea lui de vin, e din pricina profesiei, numai din pricina profesiei. Wemmick edea la pupitru i ronia un biscuit tare i uscat; din cnd n cnd, arunca firimiturile n gura lui, care semna cu o crptur, ca i cum le-ar fi aruncat ntr-o cutie cu scrisori. - ntotdeauna mi se pare, spuse Wemmick, c a ntins o curs i c st la pnd. Deodat, ac, te-a prins! Fr s-mi exprim prerea potrivit creia cursele de oameni nu fac parte din plcerile vieii, i-am spus c-l socoteam pe domnul Jaggers foarte iscusit. - E adnc, spuse Wemmick, ca Australia. Art cu tocul spre ua biroului, ca s-mi arate c alesese Australia n figura lui de stil, fiindc era de cealalt parte a globului. Dac ar exista ceva mai adnc, adug Wemmick, aducnd tocul napoi spre foaia de hrtie, atunci aa ar fi. Apoi, eu i spusei c, dup cte vedeam, treburile mergeau bine i Wemmick spuse: - Grozav! i apoi l ntrebai dac lucreaz muli secretari aici i el mi rspunse: - Nu prea ne ncurcm noi cu muli secretari, fiindc nu exist dect un singur Jaggers i oamenii nu-l vor dect pe el. Vrei s-i vezi? Eti doar de-al

127

nostru, nu? Am primit propunerea. Dup ce a aruncat tot biscuitul n cutia de scrisori i mi-a dat suma pe care o scosese dintr-o caset nchis n casa de bani, a crei cheie o inea pe undeva pe la spate i o scotea prin gulerul hainei ca pe o codi de purcel, am urcat sus. Casa era ntunecoas i dprnat i umerii soioi, care lsaser urme n odaia domnului Jaggers, parc s-ar fi trt ani de-a rndul n sus i n jos pe scri. La etajul nti, n odaia din fa, un secretar mare, gras i buhit, care semna fie cu un hangiu, fie cu un om care se ndeletnicete cu prinsul obolanilor, era foarte adncit ntr-o discuie cu trei sau patru oameni cam jerpelii cu care vorbea fr fasoane, aa cum vorbea toat lumea de aici cu cei care contribuiau-la umplerea lzilor domnului Jaggers. - Ticluiesc mpreun mrturia pentru Curtea cu Juri, m lmuri domnul Wemmick, dup ce ieirm din odaie. n odaia de deasupra, un secretar los i moale ca un terrier, pe care stpnul ar fi uitat s-1 tund de cnd era celu, sttea i el de vorb cu un om cu ochii blegi, despre care domnul Wemmick mi spuse c e turntor, c nu stingea niciodat focul de sub cazanul de topit i c mi-ar fi topit orice i-a fi cerut; bietul om prea att de nduit, de parc i-ar fi ncercat meteugul asupra lui nsui. ntr-o odi din fund, un om cu capul ntre umeri i faa nfurat ntr-o flanel murdar, mbrcat n nite haine vechi i negre care preau ceruite de lustruite ce erau, sttea aplecat i transcria pe curat cele scrise de ceilali doi domni, spre folosina domnului Jaggers. Aceasta era toat instituia. Dup ce coborrm scara, domnul Wemmick m conduse n odaia custodelui meu i-mi spuse: - Pe aceasta ai vzut-o? - Dac nu te superi, spusei eu, deoarece cele dou busturi care se uitau chior mi atraser din nou atenia; pe cine reprezint acestea? - Acestea? ntreb Wemmick, suindu-se pe un scaun i suflnd praful de pe cele dou capete nfiortoare, nainte de a le lua jos. Grozavi sunt acetia doi. Noi clieni vestii de-ai notri, care ne-au adus faima. Tipul acesta (ce i-o fi venit s cobori de pe locul tu noaptea i s-i bagi nasul nclimar ca s rmi cu pata pe sprncean, pctosule!),acesta i-a ucis stpnul i, avnd n vedere c nu s-au gsit dovezi mpotriva lui, nu a pit nimic. - Chiar aa arta? ntrebai eu, ndeprtndu-m de monstrul acela, n timp ce Wemmick i cura sprnceana cu scuipat i apoi o tergea cu mneca hainei. - Dac aa arta? Leit el. Mulajul a fost fcut la Newgate, ndat dup ce l-au ridicat. M ndrgeai grozav, aa e, mecher btrn ce eti? spuse Wemmick. Apoi mi explic aceast ieire drgstoas, artndu-mi broa cu femeia i cu salcia plngtoare de lng mormntul cu urna i-mi spuse: - A comandat-o anume pentru mine! - Doamna reprezint pe cineva? ntrebai eu. - Nu, rspunse Wemmick. Doar aa, de haz. i plcea s faci haz, aa-?. Nu, nici urm de doamn n procesul acesta, domnule Pip, doar una, i aceea nu era subiric i nobil. i, pe aceea, Doamne ferete, n-ai fi vzut-o ngrijind de o urn. Doar dac ar fi fost ceva butur nuntru. Preocupat de broa, Wemmick puse bustul la locul lui i lustrui broa cu batista.

128

- i cellalt, tot aa a sfrit-o i el? ntrebai eu. Arat la fel. - Ai dreptate, spuse Wemmick. Aa arat cu toii. Ca i cum una dintre nri le-ar fi fost prins cu o undi prins de un fir de pr de cal. De, tot aa a sfrit-o i acesta; sfritul lor firesc, crede-m. trengarul acesta ticluia testamente, dac nu cumva trimitea i pe testatori pe lumea cealalt. i, totui, erai o lichea de soi (domnul Wemmick vorbea cu el) i spuneai c tii s scrii grecete. Aiurea, ludrosule! Ce mai mincinos era! n viaa mea n-am vzut aa mincinos! nainte de a-i aeza rposatul prieten pe raft, domnul Wemmick puse mna pe cel mai mare dintre inelele lui de doliu, spunnd: - A trimis s mi-l cumpere n ajun, tii? n timp ce Wemmick aeza cel de al doilea bust pe raft i cobora de pe scaun, mi trecu prin minte c toate giuvaerurile lui trebuie s fi avut aceeai origine. Deoarece vorbise cu atta uurin despre lucrurile acestea, ndrznii s-l ntreb dac era ntr-adevr aa, cnd l vzui din nou n faa mea, tergndu-i minile de praf. - Da, sigur, rspunse el; toate acestea sunt daruri de acelai soi. tii, unul aduce pe altul, aa se ntmpl. Eu le primesc ntotdeauna cu plcere. Sunt curioziti. i apoi, sunt lucruri de valoare. Poate c nu sunt chiar aa de preioase, dar sunt portative i totui au o oarecare valoare. Pentru dumneata, pe care te ateapt un viitor strlucit, poate c n-au nsemntate, dar eu m-am cluzit ntotdeauna dup deviza: Pune mna pe orice fel de proprietate portativ. Dup ce mi manifestai respectul pentru aceast deviz luminoas, Wemmick urm cu glas prietenos: - Dac vreodat n-o s ai ceva mai bun de fcut, te-ar supra s vii s m vezi acas la mine, la Walworth? i pot oferi un pat i ar fi o cinste pentru mine. N-am prea multe lucruri s-i art; dar poate c i-ar plcea s te uii la cteva mici curioziti dintre acestea; i grozav e de plcut s locuieti ntr-o vil cu grdini. I-am rspuns c a fi ncntat s m bucur de ospitalitatea lui. - Mulumesc, spuse el; o s ne nelegem asupra unei zile care s-i convin. Ai luat vreodat masa cu domnul Jaggers? - nc nu. - Bine, fcu Wemmick. O s-i dea vin i nc un vin bun. O s-i dea i punch i nu din cel obinuit. i s-i mai spun ceva. Cnd ai s iei masa cu domnul Jaggers, s te uii la ngrijitoarea lui. - O s vd ceva neobinuit? - tiu eu?! spuse Wemmick; ai s vezi o fiar domesticit. Ai s-mi spui c aceasta nu e ceva neobinuit, dar eu i rspund c depinde de ct de slbatic era fiara la nceput i de ct de mult a fost domesticit. Nu vreau s-i stric prerea despre domnul Jaggers. Dar fii atent. I-am fgduit c voi face aa, cci vorbele lui mi strniser curiozitatea i interesul. mi luai rmas bun i el m ntreb dac n-a vrea s-mi pierd cinci minute ca s-l vd pe domnul Jaggers "la treab". Rspunsei c da, mai ales c nu nelegeam prea bine la ce "treab" l vom gsi pe domnul Jaggers. Pornirm spre ora i merserm pn la un tribunal nesat de lume unde o rud de snge (n nelesul uciga al cuvntului) a rposatului, care avea gustul trsnit de a da broe n dar, sttea pe banca

129

acuzailor, mestecnd stingherit; ntre timp, custodele meu lua interogatoriul sau interogatoriul contradictoriu nu tiu care din dou, unei femei, bgnd groaza n ea i n toat lumea de fa. Dac cineva, oricine ar fi fost, spunea o vorb care nu-i plcea, domnul Jaggers cerea numaidect s fie "notat". Dac cineva nu voia s recunoasc un mumit lucru, spunea: - Las c scot eu totul de la dumneata, i dac cineva recunotea, exclama: - Acum te-am prins! Cnd l vedeau micndu-i degetul, magistraii tremurau. Hoii i cei care i prinser pe hoi i urmreau cuvintele deopotriv de vrjii i de nspimntai i se ghemuiau de groaz, cnd un singur fir din sprncenele lui se zbrlea spre ei. Nu puteam s-mi dau seama de care parte era el, pentru c mi se prea c-i macin pe toi ca ntr-o rni; att tiu c, n clipa n care m-am strecurat afar n vrful picioarelor, nu era de partea Curii, fiindc l fcea pe bietul btrn preedinte s opie cu picioarele pe sub mas, nvinuindu-l pentru purtarea lui din ziua aceea ca reprezentant al legii i al Justiiei i ca preedinte al Curii.

XXV
Bentley Drummle, care era un individ att de posac nct cnd punea mna pe o carte i se prea c autorul i adusese vreo ocar, nu avea o purtare mai plcut nici fa de amicii lui. Greoi la nfiare i micri i greu de cap, avea o fa nepstoare, greoaie i o limb bleaga, care se lfia n gura lui aa cum se lfia el prin odi. i, pe deasupra, mai era i lene, nchipuit, zgrcit, nchis i bnuitor. Era de fel dintr-o familie bogat din -Somersetshire i bieii lui prini crescuser aceast mpreunare de defecte pn cnd descoperir c biatul era major i ntru. Aadar, cnd Bentley Drummle venise la domnul Pocket, era cu un cap mai nalt dect gazda lui i cu o duzin de capete mai lat dect majoritatea oamenilor. Startop fusese rsfat de o mam slab de nger i inut acas, n vremea cnd ar fi trebuit s se duc la coal; era foarte legat de mama lui, pe care o admira nespus. Avea trsturi gingae de femeie i era, dup cum ai putea s vezi, dei n-ai vzut-o niciodat, mi spunea Herbert leit maic-sa. Era, prin urmare, firesc s-l ndrgesc mai mult pe el dect pe Drummle i, nc de la primele noastre plimbri cu barca pe nserat, s stm de vorb amndoi de la o barc la alta, vslind spre cas, n timp ce Bentley Drummle venea singur pe dra pe care o lsau brcile noastre, croindu-i drum prin ppuri, pe sub malurile nalte. Se tra ntotdeauna de-a lungul malului ca o amfibie stngace, chiar cnd fluxul ar fi putut s-l duc cu iueal: i, de cte ori m gndesc la el, l vd venind n urma noastr pe ntuneric sau luptndu-se cu valurile strnite de vslele noastre, n timp ce noi naintam prin lumina apusului sau n lumina lunii, care se aprindea n mijlocul fluviului. Herbert era tovarul meu de fiecare zi i eram buni prieteni. mpream barca cu el, ceea ce l aducea foarte des la Hammersmith; iar faptul c eram prta la odaia lui, m fcea s m duc des la Londra. Fceam drumul dintre aceste dou locuri, la orice or din zi i din noapte. i acum nc mi-e drag drumul acela, dei nu mai este att de frumos ca atunci, n amintirea acelor vremuri de tineree neprihnit i de speran.

130

Locuiam de o lun sau dou la familia Pocket, cnd domnul i doamna Camilla se ntoarser. Camilla era sora domnului Pocket. Georgiana, pe care o vzusem tot atunci, la domnioara Havisham, sosi i ea. Femeia aceasta de nesuferit, care ddea asprimii ei numele de religie i ficatului ei numele de iubire, era vara domnului Pocket. Oamenii acetia m urau cu ura lcomiei i a dezamgirii. Adevrul e c, de cnd mi surdea norocul, m lingueau cu slugrnicia cea mai josnic. Fa de domnul Pocket, pe care l socoteau un copil btrn, ce habar nu avea de interesele lui, se purtau cu ngduina aceea binevoitoare cu care i mai auzisem vorbind i altdat. Pe doamna Pocket o dispreuiau; n schimb, admiteau c biata fptur suferise dezamgiri amarnice n viaa ei, fiindc acest lucru rsfrngea o lumin prielnic i asupra lor. Aceasta era lumea n care triam eu i unde ncepui s m ngrijesc de educaia mea. ncetul cu ncetul, m-am ales cu obiceiuri foarte costisitoare i am nceput s cheltuiesc atia bani, nct, dup cteva luni, m cuprinse spaima, dar, de bine, de ru, tot m ineam de carte. Aceasta nu dovedea alt merit special dect c aveam destul bun sim ca s-mi cunosc cusururile. Cu ajutorul domnului Pocket i al lui Herbert, am naintat repede; cu aceti oameni, care mi ddeau mereu ghes de cte ori era nevoie, alturi de mine i cu un drum lipsit de piedici n faa mea, ar fi trebuit s fiu un prostnac ca Drummle ca s nu fac ct am fcut. Nu-l vzusem pe domnul Wemmick de cteva sptmni, cnd, ntr-o bun zi, mi ddu n gnd s-i scriu un bilet, cum c mi-ar face plcere s trec s-l iau i s ne ducem mpreun acas la el. El mi rspunse c i-ar face bucurie i c m ateapt la birou la ora ase. M dusei acolo i, de ndat ce sun ceasul, el i ascunse cheia casei de bani, sub hain, la spate. - Te-ai gndit s mergem pe jos pn la Walworth? M ntreb el. - Sigur, rspunsei eu, dac i face plcere. - Chiar foarte mult, spuse Wemmick. Fiindc am stat cu picioarele sub pupitru toat ziua i a vrea s le dezmoresc. S-i spun, mai nti ce avem ast sear la mas, domnule Pip. Avem tocan fcut n cas i friptur rece de gin. Cred c-i moale, fiindc stpnul prvliei de unde am cumprat, a fost jurat zilele trecute, ntr-unul din procesele noastre i i-am dat drumul numaidect. I-am amintit de aceasta, cnd am cumprat gina i i-am spus: - Alege una bun, mi englezule, fiindc dac am fi vrut s te inem nc o zi, dou n-ar fi fost mare lucru pentru noi. i el mi-a spus: - D-mi voie s-i druiesc cea mai frumoas gin din prvlie. Desigur c i-am dat voie. Pn una alta, e proprietate portativ. Sper c n-ai nimic mpotriva unui printe btrn? Eu credeam ca tot mai vorbete de gin, dar el adug: - Fiindc locuiesc mpreun cu tatl meu, un om btrn. Eu i rspunsei ceea ce mi dicta politeea. - N-ai luat masa cu domnul Jaggers? spuse el n timpul drumului. - nc nu. - Mi-a spus i el azi dup amiaz, cnd a auzit c vii. Ndjduiesc c te va invita mine. Vrea s-i cheme i pe prietenii dumitale. Trei, ai trei prieteni intimi? Rspunsei: - Da. - tii, vrea s cheme toat banda. Nu prea m simeam mgulit de acest

131

cuvnt. i orice o s v dea de mncare, s tii c o s fie bun. S nu te atepi la multe feluri, dar o s fie minunat. i mai e ceva ciudat n casa lui, urm Wemmick, dup o pauz de o clip, ca i cum observaia cu privire la ngrijitoare ar fi fost subneleas. Niciodat nu zvorte vreo u sau vreo fereastr, n timpul nopii. - Nu-l fur nimeni niciodat? - Niciodat! rspunse Wemmick. El spune n auzul tuturor: Vreau s-l vd pe omul care o s m fure pe mine. Doamne, dac nu l-am auzit de o sut de ori, nu l-am auzit niciodat, spunnd cuvintele acestea unor pungai cunoscui, n biroul din fa. tii unde locuiesc; niciodat nu se trage zvorul la mine acas. De ce nu dai lovitura? Hai, ce, nu v ispitete? Ei bine, nici un om n-are destul ndrzneal ca s ncerce fie de dragul banilor, fie cine tie pentru ce. - Aa groaz le este de el? ntrebai eu. - Groaz? spuse Wemmick. Te cred c le este groaz. E iscusit pn i n felul cum i provoac. Dar, trebuie s c nici urm de argint nu exist n casa Iui. Toate lingurile sunt din metal de Britania. - Aa c nu s-ar alege ei cu prea mult, spusei eu, chiar dac... - A! Dar el s-ar alege cu mult, spuse Wemmick, retezndu-mi vorba. i ei tiu aceasta. S-ar alege cu vieile lor, cu vieile a zeci dintre ei. Tot ce-ar vrea ar obine i e cu neputin s spui c n-ar izbuti el s obin ceva, cnd i-a bgat n cap. Czusem tocmai pe gnduri cu privire la puterea custodelui meu, cnd Wemmick observ: - Ct despre lipsa de argintrie din cas, aceasta-i adncimea lui. Aa cum un fluviu are adncimea lui fireasc, aa are i el, adncimea lui fireasc. Dar uit-te la lanul ceasului lui. Acela e veritabil, nu glum. -E foarte masiv, spusei eu. - Masiv? repet Wemmick. Cred i eu. i ceasul lui e un ceas de aur cu repetiie care, dac nu preuiete o sut de lire, nu preuiete nici un penny. Domnule Pip, sunt vreo apte sute de pungai n oraul acesta, care tiu despre acest ceas, dar nu exist un brbat, o femeie sau un copil printre ei care s nu recunoasc cel mai mic inel din lanul ceasului i s nu-1 arunce de parc ar fi fier rou, dac l-ar ademeni cineva s pun mna pe el. Cu poveti din acestea i apoi cu discuii mai generale trecu timpul i drumul, pn cnd domnul Wemmick m ntiina c ajunsesem n districtul Walworth. Walworth era o mbinare de ulie negre, de anuri i de grdinie i prea un loc destul de plicticos. Wemmick avea o csu de lemn n mijlocul unui petec de grdin i acoperiul casei era gurit i vopsit ca o baterie din care ies evi de puc. - E opera mea, spuse Wemmick. E drgu, nu-i aa? Eu am izbucnit n laude. Cred c era casa cea mai mic pe care o vzusem vreodat; avea nite ferestre gotice foarte ciudate (cele mai multe erau false) i o u gotic, att de mic nct abia puteai intra. - Vezi, aceea e o prjin adevrat de steag, m lmuri Wemmick, i n fiecare duminic nal un steag adevrat. Uit-te aici! Dup ce am trecut podul, l ridic aa i tai orice comunicaie cu exteriorul.

132

Podul era o scnduric aezat pe o prpastie de vreo patru picioare lime i dou adncime. Dar era o plcere s vezi mndria cu care Wemmick l ridic i l fixa. n timp ce fcea treaba aceasta, zmbea cu un adevrat zmbet de bucurie, nu cu sursul lui mecanic din totdeauna. - n fiecare sear, la ora nou, dup ora Greenwich-ului se aude o mpuctur, spuse Wemmick. Acolo, vezi? i cnd simi zguduitura, zici c-i arm de rzboi, nu glum. Piesa de artilerie de care vorbea Wemmick era montat ntr-o fortrea special fcut din zbrele i aprat de ploaie cu ajutorul unui acopermnt de muama, care semna cu o umbrel. - Pe urm, la spate, spuse Wemmick, tii, nu la vedere, ca s nu se creeze suspiciuni asupra ideii de fortificaie, fiindc principiul meu e: Dac ai o idee, du-o la bun sfrit i rmi la ea. Nu tiu dac i dumneata eti de aceeai prere... Eu spusei c desigur. - La spate, e un cote cu un porc i mai sunt cteva gini, civa iepurai; n afar de asta, vezi dumneata, fac i eu sport i semn castravei; la mas, o s-i dai seama cum e salata pe care o cultiv eu. Aa c, domnule Pip, spuse Wemmick, cltinndu-i capul i zmbind din nou, dar cu Seriozitate, dac ne nchipuim c locul a,cesta ar fi asediat, ne dm seama c, n ceea ce privete proviziile putem rezista al dracului de mult timp. La vreo civa yarzi mai ncolo, se afla un umbrar de care te puteai apropia numai umblnd pe o potec plin de cotituri, aa nct drumul pn la umbrar dura mult timp. Aici gsirm cteva pahare pregtite. Punch-ul era pus la rcit ntr-un lac ornamental, pe malurile cruia se ridica umbrarul. Aceast ap cu o insul la mijloc, care nu prea mai mare dect salata pe care trebuia s o mncm la masa de sear era rotund i Wemmick cldise o fntn n mijlocul ei, care, iac puneai n micare o moric i scoteai dopul dintr-o eav, nea cu atta putere, nct i uda tot podul palmei. - Eu sunt i inginerul i tmplarul i tinichigiul i grdinarul i omul la toate, spuse Wemmick, dup ce primi licitrile mele. tii, e foarte bine aa. M scap de toate pnzele de pianjen, care se aga de mine la Newgate i i face plcere btrnului. Nu te deranjeaz dac te prezint chiar acum btrnului, nu-i aa? Nu te supr? i exprimai zelul care m nsufleea pentru aceast prezentare i ne ntoarserm la castel. nuntru, lng foc, edea n tihn un om foarte btrn, mbrcat ntr-o hain de flanel; era curat, vesel, bine ngrijit, dar surd cu desvrire. - Ei, moule, strig Wemmick, strngndu-i vesel i prietenos mna. Cum i merge? - Foarte bine, John, foarte bine! rspunse btrnul, ca i cum ar fi neles ntrebarea. - Acesta este domnul Pip, moule, spuse Wemmick, tare mi-ar plcea s-i auzi numele. F-i semn cu capul, domnule Pip; grozav i place. F-i semn cu capul, dac vrei, i clipete din ochi! - Casa aceasta frumoas ea fiului meu, domnule, strig btrnul, n timp ce eu ddeam din cap din toate puterile. i parcul e frumos. Cred c parcul i toate lucrrile de pe el ar trebui folosite de stat dup moartea fiului meu, pentru

133

distracia poporului. - Grozav eti de mndru de toate acestea, aa este moule? ntreb Wemmick, privindu-l pe btrn i trsturile lui aspre se ndulciser de tot; uite un salut pentru tine i ddu vrtos din cap; i nc unul tot pentru tine i ddu i mai vrtos din cap; aa-i c-i place? Dac nu te obosete, domnule Pip mcar c tiu ct este de obositor pentru strini, vrei s-l mai cinsteti cu un semn din cap? Nici nu poi s-i nchipui ce bucurie i face. Am dat din cap de cteva ori i btrnul era n culmea fericirii. L-am lsat dnd de mncare ortniilor i ne-am aezat sub umbrar, ca s ne bem punch-ul; aici, Wemmick mi spuse, n timp ce-i fuma luleaua, c i-au trebuit muli ani ca s-i aduc proprietatea la acest grad de perfeciune. - E a dumitale, domnule Wemmick? - Da, sigur! rspunse Wemmick. Am primit-o bucic cu bucic. E scutit de dri, ce Dumnezeu! - Adevrat? mi nchipui c domnului Jaggers trebuie s-i plac. - Nici n-a vzut-o, spuse Wemmick. Nici nu l-a vzut pe btrn. Nici n-a auzit de el. Serviciul e una i viaa mea particular e alta. Cnd m duc la serviciu, las castelul n urma mea i cnd intru n castel, las serviciul n urm. Dac nu i-e greu, i-a fi recunosctor dac ai proceda la fel. Nu mi place s mi se vorbeasc de toate acestea, n timpul serviciului. Bineneles, mi-am dat seama c ndeplinirea dorinei lui e o chestiune de bun credin. Deoarece punch-ul era foarte bun, am rmas sub umbrar, bnd i stnd de vorb pn aproape de ora nou, cnd Wemmick mi spuse, aeznd pipa pe mas: - Cea mai mare bucurie a btrnului e s se apropie de puc. Pornirm din nou spre castel, unde l gsirm pe btrn ncingnd vtraiul la foc cu ochi nerbdtori, n chip de pregtire pentru marea ceremonie din fiecare sear. Wemmick sttea cu ceasul n mn, pn ce sosi momentul cnd trebuia s ia vtraiul rou de la btrn i s se duc la Baterie. Lua aadar vtraiul, iei din cas i, ndat dup aceea, se auzi o detuntur care cltin csua aceea sucit, asemntoare cu o cutie, de parc ar fi fost gata s o drme i toate cetile i paharele din cas ncepur s zngne. Atunci btrnul, care cred c ar fi fost aruncat n aer de pe julul lui, dac nu s-ar fi sprijinit n coate, strig triumftor: - A tras cu puca! L-am auzit! i eu ddui de attea ori din cap, nct nu e o figur de stil cnd spun c nici nu-l mai vedeam pe btrn de ameeal. Timpul care trecu pn la masa de sear a fost folosit de Wemmick pentru a-mi arta colecia lui de curioziti. Colecia era n ntregime de origine criminal; cuprindea pana cu care se scrisese un vestit act fals, unul sau dou brice foarte cunoscute, cteva bucle i cteva manuscrise de mrturisiri fcute n timpul osndei, despre care domnul Wemmick spunea c aveau o valoare deosebit, pentru c erau, dup cum spunea el, "minciuni din cap i pn n picioare". Aceste lucruri erau mprtiate cu gust printre mici obiecte de porelan i de sticl, diferite fleacuri fcute de nsui proprietarul coleciei i cteva tabachere cioplite de btrn. Toat colecia se afla n acea camer a castelului n care intrasem mai nti i care era folosit nu numai ca salona, ci i ca buctrie, judecnd dup tigaia de pe grtar i dup crligul de arm de deasupra cminului, de care era agat nvrtitorul de friptur.

134

O feti curic ajuta la gospodrie i avea grij de btrn n timpul zilei. Dup ce puse faa de mas, podul a fost cobort pentru ca fetia s poat iei i s plece acas. Masa a fost minunat. i, dei castelul era att de npdit de ciuperci, nct mncarea mirosea a nuci nvechite i, dei porcul ar fi putut s stea ceva mai departe de locul unde mncam noi, m simeam ncntat de aceast petrecere. i nici odia mea din turn nu avea alt cusur dect c tavanul care m desprea de bul steagului era att de subire, nct cnd m ntinsei pe spate, mi se pru c va trebui s legn toat noaptea prjina steagului pe frunte. Wemmick se scul foarte devreme a doua zi i tare mi-e team c l-am auzit curindu-mi ghetele. Dup aceea, se apuc de grdinrit i-l vedeam prin fereastra gotic a odii mele, prefcndu-se c are nevoie de serviciile btrnului i fcndu-i credincios semn cu capul. Gustarea de diminea a fost la fel de bun ca i masa din ajun i, la opt i jumtate precis, pornirm spre Little Britain. ncetul cu ncetul, pe msur ce ne apropiam de ora, Wemmick se fcea tot mai uscat i mai aspru i gura i se strngea ca o crptur a unei cutii de scrisori. n cele din urm, cnd ajunserm la birou i Wemmick i scoase cheia din gulerul hainei, omul prea att de nepstor fa de proprietatea lui din Walworth, ca i cum castelul, podul, umbrarul, lacul, fntna i btrnul ar fi srit n aer, o dat cu ultima detuntur de puc.

XXVI
Dup cum prevestise Wemmick, am avut curnd prilejul s compar locuina custodelui meu cu cea a casierului i secretarului su. Cnd m ntorsei de la Walworth, custodele meu era n odaia lui i-i spla minile cu spun parfumat; m chem la el i-mi comunic invitaia pe care eram pregtit de Wemmick s o primesc pentru mine i pentru prietenii mei. - Rmne pe mine, hotr el, fr fasoane, i fr hain de sear. l ntrebai n ce loc trebuia s m duc mpreun cu prietenii mei, fiindc habar nu aveam unde locuia; cred c nu-i plcea, n general, s fac nici o mrturisire cu privire la locuina lui, cci mi spuse: -Venii ncoace i v iau eu acas cu mine. M folosesc de acest prilej ca s spun c domnul Jaggers se spla pe mini, dup ce i plecau clienii, ca un chirurg sau un dentist. n odaia lui, se afla o despri tur prevzut pentru acest scop, care mirosea a spun parfumat, de parc ar fi fost o parfumerie. nuntru, pe o bar, atrna un prosop neobinuit de mare i, de cte ori se ntorcea de la tribunal sau se desprea de un client, domnul Jaggers i spla minile i apoi le usca i le freca cu acest prosop. Cnd eu i cu prietenii mei ne fcurm apariia a doua zi la ase, domnul Jaggers, prea s fi avut un caz mai complicat dect de obicei, cci l gsirm cu capul nfundat n despritur, nu numai splndu-i minile i cltindu-i obrazul, ci fcnd gargar. i dup ce sfri toate acestea i se folosi de toate marginile prosopului, lu briceagul i-i scoase cazul i de sub unghii, nainte de a-i pune haina. Cnd ieirm n strad, civa oameni se foiau n faa uii ca de obicei, dorind fr ndoial s vorbeasc cu el; dar era ceva att de hotrtor n mirosul

135

de spun care nconjura fptura domnului Jaggers, nct oamenii se lsar pgubai. n timp ce ne ndreptam spre vest, cte o fa din mulimea de pe strzi l recunotea i, ori de cte ori se ntmpla aa, domnul Jaggers ncepea s-mi vorbeasc cu glas tare; ns nu recunotea pe nimeni i nici nu bga de seam c alii l recunosc pe el. Ne duse pn n Gerard Street, n cartierul Soho i ne oprirm n faa unei case aezat n partea de miazzi a strzii, o cas destul de impuntoare n felul ei, dar cu ferestrele murdare i care ar fi avut mare nevoie de zugrveal. Scoase cheia, deschise ua i intrarm cu toii ntr-o ncpere de piatr, mare, ntunecoas i nelocuit. Apoi am suit scara de culoare cafenie nchis i trecurm printr-o serie de odi cafenii i ele, aezate la etajul nti. Pe pereii acoperii cu lemn erau sculptate ghirlande de flori i, n timp ce el ne ura bun sosit, mie mi se prea c ghirlandele acelea semnau cu un anumit fel de lanuri, pe care le cunoatem foarte bine. Masa era pus n cea mai frumoas dintre aceste ncperi; odaia a doua era iatacul domnului Jaggers, iar a treia dormitorul. Ne spuse c nchiriase toat casa, dar c foarte rar se folosea de alte odi dect de cele prin care trecusem. Masa era frumos pus, bineneles fr argintrie i, alturi de scaunul domnului Jaggers, se afla o msu cu o mulime de sticle i carafe i cu patru farfurioare de desert. Bgai de seam c domnul Jaggers ine totul sub cheie i c tot el mparte lucrurile de care e nevoie n gospodrie. n odaie se afla i un dulap cu cri; vzui dup cotoare c erau doar cri despre martori, despre legea criminal, procese, acte parlamentare, biografii criminale i alte lucruri de felul acesta. Mobila din cas era solid i bun, ca i lanul ceasului domnului Jaggers. Totul avea un aer oficial i, n toat casa, nu gseai nici o podoab. ntr-un col, se afla o msu cu hrtii i o lamp cu abajur, i mie mi se prea c, uneori, seara, domnul Jaggers i aduce tot biroul acas pe rotie i se cufund n lucru. Aproape c nici nu se uitase bine la prietenii mei pe drum umblase alturi de mine aa nct, dup ce sun din clopoel, rmase pe covoraul din faa cminului, msurndu-i pe toi cu o privire cercettoare. Spre mirarea mea, prea c se intereseaz mai ales de Drummle, ba chiar numai de el. - Pip, spuse el, lsndu-i mna lui mare pe umrul meu i ndreptndu-m spre fereastr. Nu-i deosebesc unul de altul. Cum i spune pianjenului? - Pianjenului? ntrebai eu. - Da, cel ltre i posac i cu pete pe obraz. - Acela-i Bentley Drummle, rspunsei eu, i cel cu faa ginga e Startop. Fr s ia deloc n seam pe cel "cu faa ginga" mi rspunse: - Zici c-l cheam Bentley Drummle? mi place omul acesta. i intr numaidect n vorb cu Drummle; nu-l speriau deloc rspunsurile greoaie i reinute ale acestuia; dimpotriv, prea c-l a s poat scoate ct mai mult de la el. M uitam la cei doi, cnd, deodat, ngrijitoarea rsri ntre mine i ei, aducnd primul fel de mncare. Prea o femeie de vreo patruzeci de ani, dar poate c era mai n vrst dect o socoteam eu. Era destul de nalt subire i sprinten; avea faa foarte

136

palid, ochii mari i stini i un pr des i despletit. N-a putea spune dac inea buzele ntredeschise, ca i cum ar fi gfit, i dac privirea ei ciudat era att de nelinitit i de nfricoat din cauza unei boli de inim, dar tiu c faa ei mi se prea rvit de vlvtaia focului, ca i feele pe care le vzusem nlndu-se din cazanul vrjitoarelor. Femeia puse mncarea pe mas, atinse uurel cu degetul braul custodelui meu, ca s-i dea s neleag c masa e gata i se fcu nevzut. Domnul Jaggers l aez pe Drummle lng el i pe Startop n partea cealalt. Femeia puse pe mas un pete foarte frumos, dup care mncarm o friptur de miel la fel de aleas i apoi o pasre la fel de bun i ea. De pe msua de lng el, domnul Jaggers ne servea cu sos, cu vinuri i cu tot ce ne trebuia i, dup ce aceste lucruri fceau nconjurul mesei, le punea totdeauna la loc. Tot el ne mprea farfurii, cuite i furculie curate pentru fiecare fel de mncare i le arunca pe cele ntrebuinate n dou coulee, care se aflau pe jos, lng scaunul lui. n afar de ngrijitoare, nu se art nici un servitor. Ea aducea mncarea i de cte ori i vedeam faa, mi se prea c se nal dintr-un cazan. Muli ani mai trziu, vrnd s-mi reamintesc de chipul acestei femei, am pus pe o femeie, care nu avea alt asemnare cu ngrijitoarea domnului Jaggers dect prul despletit, s se nale pe ntuneric din spatele unui castron, n care ddusem foc la nite spirt. mpins de chipul ei ciudat ct i de pregtirile lui Wemmick, s m uit cu luare aminte la femeia aceasta, bgai de seam c, de cte ori venea n odaie, nu-i ridica ochii de pe domnul Jaggers, c-i ridic iute minile de pe orice fel de mncare pe care i-l punea n fa i ieea n grab din odaie, ca i cum i-ar fi fost team s nu fie chemat napoi i ca i cum ar fi vrut ca domnul Jaggers s-i spun tot ce avea de spus, cnd se afla alturi de el. Mi se prea c, n felul lui de a fi, el i d seama de acest lucru i c urmrete s o in tot timpul n nesiguran. Masa se desfur ntr-o atmosfer destul de vesel i, dei custodele meu prea mai curnd c urmrete discuiile dect c le provoac, eu tiam c ne face s ne dm n vileag toate slbiciunile. n ceea ce m privete, m-am surprins mrturisind nclinarea mea spre risip, plcerea de a face pe ocrotitorul lui Herbert i ludndu-m cu planurile mele cele mai mari, toate acestea nainte s-mi fi dat seama mcar c deschisesem gura. i aa s-a ntmplat cu fiecare dintre noi, dar mai ales cu Drummle; acesta a fost silit s mrturiseasc c-i place s se poarte rutcios i bnuitor cu ceilali, nc nainte de a termina petele. De abia cnd am ajuns la brnz, am atins subiectul ntrecerilor noastre cu barca i Drummle a fost luat n rs, fiindc n unele seri, rmnea n urma noastr vslind ncet i broscrete, aa cum se pricepea el. La aceste cuvinte, Drummle i spuse gazdei c se simea mai bine n odaia noastr dect n tovria noastr c, n ceea ce privete ndemnarea, ne ntrecea cu mult iar, ct despre putere, ne putea strivi ca pe nite gndaci. Prin nu tiu ce aciune tainic, domnul Jaggers l a pe Drummle, care ajunse ntr-o adevrat stare de cruzime, din pricina acestui fleac; biatul ncepu s-i dezgoleasc i s-i ncordeze braul, ca s arate ct era de musculos i pe urm ncepurm cu toii s ne dezgolim i s ne ncordm braele, ca nite caraghioi ce eram. ntre timp, ngrijitoarea strngea tacmurile; custodele meu nu-i ddea

137

nici o atenie i nici nu se uita la ce fcea ea, ci se sprijinea de sptarul scaunului, mucndu-i degetul arttor, foarte absorbit de spusele lui Drummle, ceea ce mie mi se prea cu totul de neneles. Deodat prinse mna femeii n mna lui mare ca ntr-o curs, n timp ce ea i-o ntindea peste mas. Fcu aceast micare att de iute i de neateptat, nct ne oprirm cu toii din glceava noastr prosteasc. - Fiindc veni vorba de putere, spuse domnul Jaggers, s v art eu o ncheietur. Molly, ia arat-le tu ncheietura ta. Mna ei prins n curs era pe mas, dar femeia i ascunsese cealalt mn la spate. - Stpne, spuse ea ncet, cu ochii aintii rugtori asupra lui. Lsai-m! - S v art eu o ncheietur, repet domnul Jaggers, neclintit n hotrrea lui. Molly, arat-le ncheietura ta! - Stpne, murmur ea din nou. V rog! - Molly, spuse domnul Jaggers, fr s se uite la ea, ci privind cu ncpnare spre cellalt col al odii, arat-le amndou ncheieturile! Arat-le! Hai! Ddu drumul minii ei i i-o rsuci pe mas. Ea i lu alt mn de la spate i le ntinse pe amndou una lng alta. Cea de a doua ncheietur era foarte deformat; avea cicatrici multe i adnci. n timp ce sttea cu minile ntinse, i dezlipi ochii de pe domnul Jaggers i ne msur atent cu privirea pe fiecare n parte. - Nu tii ce putere zace aici, spuse domnul Jaggers, conturnd linitit tendoanele cu degetul lui arttor. Puini brbai au ncheieturi att de puternice ca femeia aceasta. E nemaipomenit ce for de strngere exist n minile acestea. Am avut prilejul s vd multe mini, dar n-am vzut niciodat mini mai puternice din punctul acesta de vedere, nici la brbai i nici la femei. n timp ce el spunea toate acestea cu glas nepstor, femeia continua s ne msoare, pe fiecare n parte. n clipa n care domnul Jaggers ncet, ea se uit din nou la el. - Te-am admirat, acum te poi duce. Ea i retrase minile, iar domnul Jaggers lu cana de pe msu, i umplu paharul i apoi ne servi i pe noi cu vin. -Domnilor, la nou i jumtate, spuse el, trebuie s ridicm edina. Pn atunci, s nu pierdem timpul. M bucur s v vd pe toi aici. Domnul Drummle, beau n sntatea dumitale. Dac se purta altfel cu Drummle dect cu ceilali ca s-l ntrte i mai tare, atunci i-a atins scopul. mbufnat, dar triumftor, Drummle i art tot dispreul fa de noi, ntr-un chip din ce n ce mai dumnos, pn ce purtarea lui deveni de-a dreptul nesuferit. n timp ce el parcurgea toate aceste faze, domnul Jaggers l urmrea cu acelai interes foarte ciudat. Cred c se nveselea pe socoteala lui Drummle, n timp ce-i sorbea vinul. n lipsa noastr copilreasc de cumptare, cred c am but prea mult i tiu bine c am vorbit prea mult. Ne nfierbntarm mai ales cnd Drummle spuse, rnjindu-ne grosolan n nas, c eram prea risipitori cu banii notri, ceea ce m fcu s spun cu prea mult nduf i prea puin discreie, c nu i se potrivea tocmai lui s vorbeasc aa, cnd Herbert i mprumutase bani de fa

138

cu mine, cu vreo sptmn n urm. - Bine, fcu Drummle, se va plti. - N-am vrut s spun c nu se va plti, am spus eu, dar ai putea s-i ii gura cu privire la noi i la banii notri, dup prerea mea. - Dup prerea ta! rspunse Drummle. O, Doamne! - mi ngdui s-i spun, am urmat eu cu gndul de a fi foarte aspru, c tu n-ai mprumuta bani nici unuia dintre noi dac am avea nevoie. - Ai dreptate, spuse Drummle, n-a mprumuta nici unuia dintre voi nici un ban. N-a mprumuta nimnui nici un ban. - n cazul acesta, nu prea e nobil s te mprumui de la alii, dup prerea mea. - Dup prerea ta, repet Drummle. O, Doamne! Purtarea lui era att de neruinat cu att mai mult cu ct nu izbuteam s nfrng prostia lui posac nct spusei, fr s in socoteal de sforrile lui Herbert, care voia s m opreasc. - Bine, domnule Drummle, fiindc veni vorba, d-mi voie s-i spun ce s-a petrecut ntre Herbert, care e aici de fa, i mine, cnd ai mprumutat banii aceia. - Nu m privete ce s-a ntmplat ntre Herbert, care e aici de fa, i dumneata, bodogni Drummle. i cred, adug el bodognind n oapt, c v-ai putea duce amndoi la dracu. - Totui, eu am s-i spun, vrei nu vrei, spusei eu. I-am spus lui Herbert c, n timp ce tu i bgai foarte ncntat banii n buzunar, rdeai de el fiindc fusese att de slab nct s i-i mprumute. Drummle rse fr ruine, ne rse n nas, cu minile n buzunare i scuturndu-i umerii lui rotunzi; voia s spun aveam dreptate i c ne dispreuiete pe toi ca pe nite mgari. Atunci, Startop l lu el n primire, dar cu mai mult bunvoin dect dovedisem, i-l pofti s fie ceva mai cuviincios. Deoarece Startop era un tnr foarte vioi i Drummle tocmai contrariul, acestuia din urm prezena lui Startop i se prea ntotdeauna o jignire personal. De data aceasta, rspunse rstit i grosolan, n timp ce Startop ncerca s mute discuia pe alt trm cu ajutorul ctorva glume, care ne-au fcut s rdem. Jignit de acest succes mai mult dect de orice, Drummle, fr s amenine sau s ne ntiineze dinainte, i scoase minile din buzunare, i ls umerii lui rotunzi n jos, njur, puse mna pe un pahar mare i l-ar fi aruncat, fr ndoial, n capul dumanului su, dac gazda n-ar fi oprit paharul cu mna, n clipa n care Drummle l ridica pentru scopul mai sus artat. - Domnilor, spuse domnul Jaggers cu nelepciune, punnd paharul pe mas i trgnd afar, de lanul masiv, ceasul lui de aur cu repetiie, mi pare nespus de ru dar trebuie s v anun c este nou i jumtate. La aceast aluzie, ne scularm cu toii. nainte de a ajunge la poart, Startop l i striga foarte vesel pe Drummle "mi biete", ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Dar biatul era att de departe de a rspunde la aceast dovad de simpatie, nct nici mcar nu voia s mearg pn la Hammersmith pe aceeai parte a drumului cu el, aa c Herbert i cu mine, rmnnd n ora, i vzurm pe cei doi cobornd strada pe trotuare deosebite. Startop era n frunte, iar Drummle umbla n urm, n umbra caselor, aa cum n barc vslea

139

totdeauna n umbra malurilor. Deoarece poarta nu era nc nchis, m gndi s-l las pe Herbert s m atepte o clip i s dau o fug pn sus, ca s mai spun o vorb custodelui meu. l gsi n iatac, nconjurat de o prvlie ntreag de ghete, foarte absorbit de ele i splndu-se pe mini. I-am spus c venisem napoi ca s-i spun ct mi prea de ru c se ntmplaser lucruri att de neplcute i c ndjduiam c nu m va nvinui prea mult. - Fleacuri! fcu el, udndu-i faa i vorbindu-mi printre picturile de ap; nu face nimic, Pip. Totui, mi place pianjenul acela. Se ntoarse spre mine i-i cltina capul, umflndu-i obrajii i tergndu-se cu prosopul. - M bucur c v place, am spus eu, dar mie nu-mi place. - Sigur c nu, ncuviin custodele meu; ar fi bine s n-ai prea mult de-a face cu el. Pzete-te de el ct poi. Dar mi place biatul, Pip; e din soiul celor adevrai. Dac a fi prezictor... i ridic ochii din prosop i-mi prinse privirea. - Dar nu-s prezictor, spuse el, nfundndu-i capul ntr-o ghirland din prosop i uscndu-i urechile. Doar tii ce sunt eu, nu-i aa? Noapte bun, Pip. - Noapte bun, domnule Jaggers. Cam vreo lun dup aceste ntmplri, timpul pe care domnul Pianjen trebuia s-l petreac la domnul Pocket se ncheie de-a binelea, spre marea uurare a ntregii case, n afar de doamna Pocket i Drummle se ntoarse n vizuina printeasc.

XXVII
i scriu aceste rnduri la rugmintea domnului Gargery, ca s-i spun c dnsul pleac la Londra, n tovria domnului Wopsle i c s-ar bucura mult, dac i-ai ngdui s te vad. Va fi la castelul Barnard, mari diminea, la ora nou i, dac ora nu i se pare potrivit, te rog las vorb. Biata dumitale sor este tot aa cum ai lsat-o. Vorbim mereu despre dumneata, serile, n buctrie i ne ntrebm ce mai spui i ce mai faci. Dac n lumina celor de astzi, acest lucru li se pare o ndrzneal, iart-ne de dragul vremurilor de demult. M opresc aici, drag domnule Pip, a dumitale ndatorat, Biddy P.S. Vrea cu tot dinadinsul s-i scriu "ce mai trengrii". Spune c ai s nelegi despre ce este vorba. Ndjduiesc i n-am nici o ndoial c te vei bucura s-l vezi, mcar c acum eti un gentleman, fiindc mi amintesc c aveai inim bun i fiindc el e un om tare, tare de treab. I-am citit toat scrisoarea, n afar de ultimele cuvinte i el vrea cu tot dinadinsul s mai scriu o dat "ce mai trengrii!" B. Am primit aceast scrisoare prin pot luni de diminea, aa c ntlnirea cu Joe trebuia s aib loc a doua zi. Vreau s mrturisesc cinstit cu ce

140

simminte ateptam sosirea lui. Nu-l ateptam pe Joe cu bucurie, dei m legau de el attea amintiri ci, mai curnd, cu nelinite, umilit i ptruns de gndul c vizita aceasta nu avea nici un rost. Dac a fi putut s-l in pe Joe la distan, pltind o sum de bani, cu siguran c a fi pltit-o. Eram, totui, oarecum linitit, fiindc Joe avea s vin la Barnard i nu la Hammersmith i nu avea s dea ochi cu Bentley Drummle. Nu m supra gndul c-1 va vedea pe Herbert i pe tatl lui, pe care i respectam; dar tremuram ca nu cumva s se ntlneasc cu Drummle, pe care l dispreuiam. Aa se ntmpl de obicei n via: ne facem vinovai de cele mai mari slbiciuni i josnicii, de dragul oamenilor pe care i dispreuim cel mai mult. ncepusem s-mi mpodobesc odile n care locuiam, n chip cu totul nefolositor i nepotrivit i aceste lupte cu urciunea caselor lui Barnard se dovedeau a fi foarte costisitoare. n timpul de care vorbesc, odile nu mai semnau nicidecum cu ceea ce gsisem la venirea mea, iar eu m bucuram de cinstea de a ocupa cteva pagini dintre cele mai nsemnate n registrele unui tapier din vecini. Ba chiar ajunsesem att de departe, nct plsmuisem un biat nclat n cizme cizme dintre cele rsfrnte n a crui robie pot spune c mi-am petrecut zilele. Cci, dup ce am creat acest monstru (o lepdtur din familia spltoresei mele) i dup ce l-am mbrcat ntr-o hain albastr, o vest galben, o cravat alb, pantaloni deschii la culoare i cizmele de care am vorbit mai sus, m-am vzut silit s-i gsesc cte ceva de lucru prin cas i o groaz de mncare; i din pricina acestor dou lucruri dezgusttoare, biatul m obseda fr ncetare. Acest duh rzbuntor primi ordin s fie la serviciu mari dimineaa, la ora opt, n antreu (o odaie cu o suprafa de dou picioare ptrate, dup socoteala negustorului de la care cumprasem scoara de pe jos) i Herbert se gndi la cteva lucruri pentru gustarea de diminea, care s-ar fi putut s-i plac lui Joe. Dei m simeam sincer ndatorat fa de Herbert, pentru c era att de atent i de binevoitor, aveam o bnuial ciudat i destul de neplcut c, dac Joe ar fi venit s-1 vad pe el, Herbert n-ar fi fost chiar att de sritor. Cu toate acestea, luni seara, m-am ntors n ora, ca s m pregtesc pentru venirea lui Joe, iar a doua zi, m sculai dis-de-diminea i ddui un aspect ct mai strlucitor salonului i mesei. Din nenorocire, bura n dimineaa aceea i nici un nger n-ar fi putut s-i ascund lui Joe faptul c hanul lui Barnard vrsa lacrimi de funingime, ca un coar uria cuprins de slbiciune. Pe msur ce se apropia clipa sosirii lui Joe, m cuprindea tot mai mult dorina de a fugi, dar duhul rzbuntor sttea n antreu, dup cum i se poruncise; n curnd auzi paii lui Joe pe scar. tiam c e Joe, dup felul stngaci cum suia scrile, cu ghetele lui de zile mari, care-i erau prea largi, i dup timpul care-i trebui ca s citeasc numele de pe uile celorlalte etaje, n timp ce urca. Cnd, n cele din urm, se opri n faa uii noastre, auzi degetul lui plimbndu-se deasupra literelor numelui meu i apoi rsuflarea lui n gaura cheii. Pe urm, ciocni uurel n u i Pepper 8 acesta era numele foarte compromitor al duhului rzbunrii anun: Domnul Gargery!
8

Pepper nseamn piper n limba englez.

141

Mi se prea c Joe n-o s mai sfreasc cu tersul picioarelor i c va trebui s m duc eu s-l urnesc de pe pre; n cele din urm, intr. - Joe, ce mai faci, Joe? - Pip, ce faci tu, Pip? Cu faa lui bun, roie i strlucitoare, mi prinse amndou minile, dup ce-i aruncase plria pe podea, ntre noi, i ncepu s mi le ridice i s le coboare, ca i cum a fi fost ultimul model de pomp. - M bucur s te vd, Joe. D-mi plria. Dar Joe o ridic grijuliu, cu amndou minile, ca i cum ar fi fost un cuib de pasre cu ou nuntru i nici nu voia s aud s se despart de acest obiect, aa c vorbi mai departe peste plria din mn, ceea ce era foarte neplcut. - i cum ai mai crescut, spuse el, i te-ai boierit i te-ai subirit. nainte de a descoperi acest cuvnt, Joe sttu pe gnduri; sigur, eti o adevrat cinste pentru regele i ara ta. - i tu, Joe, ari minunat. -Mulumesc lui Dumnezeu, spuse Joe, ca omul, i sor-ta nu-i nici ea mai ru dect ai lsat-o. i prietenii nu-s nici mai bine, nici mai ru. Afar de Wopsle. Cu el s-au ntmplat schimbri. n tot timpul acesta, Joe i plimb ochii de jur mprejurul odii, innd grijuliu cuibul de pasre cu amndou minile i, mai ales, se uita foarte struitor la halatul meu nflorit. -Schimbri, Joe? -Da, sigur, spuse Joe, cobornd glasul; a prsit biserica i s-a apucat s joace teatru. De aceea a venit la Londra mpreun cu mine. Dorina lui este spuse Joe, mutndu-i pentru o clip cuibul de pasre sub braul stng i bjbind nuntru cu mna dreapt, n cutarea unui ou dac nu te superi, s-i dau asta. Luai ceea ce-mi ntindea Joe i vzui c este programul mototolit al unui mic teatru din ora, care anuna prima reprezentaie dat de un "vestit actor din provincie, de talia marelui Roscius, a crui unic apariie n cea mai tragic pies a marelui nostru bard naional a strnit mult Vlv n cercurile dramatice locale". - Ai fost la reprezentaia lui, Joe? ntrebai eu. - Am fost, spuse Joe solemn i grav. - A strnit vlv mare? - Da, sigur, spuse Joe, sigur c-au zburat multe coji de portocale. Mai ales cnd Wopsle a vzut stafia. Dei, domnule, te ntreb i eu dac se poate s ai inima s-l ntrerupi pe om din vorb i s te amesteci mereu ntre el i stafie cu: Amin! Chiar dac omul a avut nenorocirea s fi lucrat n biseric, spuse Joe, cu glas convingtor i plin de simire, dar asta nu nseamn c trebuie s-l dai afar n felul acesta. Vreau s spun c dac nici stafia tatlui su nu are voie s-1 tulbure, atunci cine mai are voie, domnule? i, pe urm, cnd plria i-e att de mic, nct penele o ridic n sus, ine-o pe cap cum poi mai bine. Vzui deodat o privire speriat pe faa lui Joe, ca i cum bietul om ar fi dat cu ochii de o stafie i nelesei c Herbert intrase n odaie. Aa c l recomandai pe Joe lui Herbert, care-i ntinse mna; dar Joe se ddu napoi, fr s dea drumul cuibului de pasre.

142

- Sluga dumneavoastr, domnule, spuse Joe; i ndjduiesc c dumneavoastr i cu Pip... la aceste cuvinte ochii lui se oprir asupra Duhului Rzbuntor, care aeza nite pine prjit pe mas; Joe se art gata s-l socoteasc pe tnrul de care vorbesc, drept un membru al familiei, aa nct eu m ncruntai, ncurcndu-l i mai ru pe bietul om. Vreau s spun c voi doi ndjduiesc c-o ducei mai bine cu sntatea, n casa aceasta nchis. Fiindc hanul sta s-ar putea s fie foarte bun, dup obiceiurile din Londra, spuse Joe tainic, dar eu n-a ine nici un porc aici, dac a vrea s-l ngra i s mnnc carne fraged. Dup ce Joe aduse acest omagiu mgulitor locuinei noastre i dup ce-mi spuse de cteva ori "domnule", l rugarm s se aeze la mas; el ns se uit de jur mprejurul odii, n cutarea unui loc potrivit unde s-i depun plria ca i cum numai pe anumite substane, foarte rare n natur, ar fi putut acest obiect s se odihneasc i, n cele din urm, o aez pe un col al cminului, de unde, mai apoi, plria cdea jos, la intervale regulate. - Servii ceai sau cafea, domnule Gargery? ntreb Herbert, care prezida ntotdeauna masa de diminea. - Mulumesc domnule, spuse Joe, nepenindu-se din cap pn n picioare. Ce v este dumneavoastr mai plcut. - Cafea i place? - Mulumesc domnule, rspunse Joe, vdit descurajat de propunerea lui Herbert; deoarece ai avut buntatea s alegei cafeaua, eu nu spun nimic. Dar nu credei c ncinge? - Atunci ceai, spuse Herbert, turnnd ceaiul. La aceste cuvinte, plria lui Joe se rostogoli de pe cmin i el se ridic de pe scaun, o culese i o puse napoi, pe acelai loc. Ca i cum faptul c plria avea s se rostogoleasc ndat din nou era un semn de bun cretere din partea lui Joe. - Cnd ai sosit n ora, domnule Gargery? - S fi fost ieri dup-amiaz? se ntreba Joe, tuind n palm, ca i cum ar fi avut timp s i prind tuse mgreasc de cnd sosise. Nu, nu ieri. Ba da. Ieri dup-amiaz. Spuse aceste cuvinte cu un aer de nelepciune, uurare i neprtinire. - Ai vzut ceva din Londra pn acum? - Da, sigur, domnule, spuse Joe. M-am dus mpreun cu domnul Wopsle de-a dreptul la depozitul de cear neagr. Dar ni s-a prut c afiele roii de la u nu se prea potrivesc, adug Joe ca s ne lmureasc, fiindc erau fcute prea arhitectural. Cred c Joe ar mai fi lungit vorba aceasta, care ntr-adevr evoc minii mele un anumit fel de arhitectur pe care-l cunosc bine, i ar fi transformat-o ntr-un adevrat cor, dac ntmplarea n-ar fi fcut ca ochii lui s cad asupra plriei, care se rostogolea din nou. ntr-adevr, plria aceasta i cerea bietului om o atenie ncordat i o iueal n priviri i n mini asemntoare cu aceea de care ai nevoie cnd lucrezi la un ghieu. Joe fcea tot felul de scamatorii cu plria lui, dovedind o ndemnare nemaipomenit; ba se repezea la ea i o prindea n clipa n care ddea, ba o oprea n mijlocul drumului, o arunca n sus, o lovea de toate colurile odii i de tapetul de pe perei, pn ce o prindea bine n mn i sfrea astfel cu jocul; pn la urm o arunc n vasul de cltit

143

minile, de unde mi ngdui eu s-o pescuiesc. Ct despre gulerul cmii i cel al hainei lui, erau amndou nenelese, nite taine de nedezlegat. De ce oare trebuia omul s se chinuiasc n halul- acesta pentru a se socoti mbrcat cum se cuvine? De ce oare socotea c trebuie s ispeasc prin suferin bucuria de a purta haine de duminic? i Joe mai avea obiceiul s se cufunde n gnduri oprind furculia la mijlocul drumului ntre farfurie i gur; apoi ochii i se ndreptau spre locuri att de ciudate; i era srmanul zguduit de accese att de groaznice deluse; i edea att de departe de mas nct mai mult scpa din furculi dect mnca i apoi se ncpna s susin c nu scpase nici o frm de mncare, aa nct m bucurai din toat inima cnd Herbert ne prsi i plec n ora. Nu aveam nici destul bun sim i nici destul minte ca s-mi dau seama c eu eram de vin i c, dac eu m-a fi purtat mai firesc cu Joe, s-ar fi purtat i el mai firesc cu mine. M scotea din rbdri i m nfuria; i tot ce spunea nu fcea dect s-mi ae mnia. - Fiindc am rmas singuri, domnule... ncepu Joe. - Joe, i tiai eu vorba nciudat, cum poi s-mi spui domnule? Joe se uit la mine doar o clip, cu o privire n care eu am ghicit o umbr de imputare. Orict de caraghioas i-ar fi fost cravata, mi ddeam seama c exist demnitate n privirea lui. - Fiindc am rmas singuri, relu Joe, i fiindc n-am de gnd s stau mult aici, o s ncheiem, adic o s ncep, spunndu-i ce anume m-a mpins s caut cinstea de a te vedea. Fiindc de n-ar fi fost dorina mea, spuse Joe cu privirea lui lucid de odinioar, de a-i fi de folos, n-a fi avut cinstea s nfulec mncare, n casa i n tovria unor domni. Eram att de nedoritor de a vedea din nou privirea aceea, nct nu spusei nimic de tonul lui Joe. - S vedei, domnule, urm Joe, cum stau lucrurile. Am fost deunzi la "Barcagiii Vaseli", mi Pip; de cte ori se las dus de dragoste mi spunea Pip, iar cnd l cuprindea din nou politeea mi spunea domnule. i a picat i Pumblechook n bric lui. i omul sta, spuse Joe, apucnd-o pe alt drum, m scoate uneori din srite, fiindc spune prin tot oraul c el a fost ntotdeauna prietenul tu din copilrie i c tu l socoteai tovarul tu de joac. - Prostii. Doar tu erai tovarul meu de joac, Joe. - Aa credeam i eu, Pip, spuse Joe, cltinnd uor din cap, dei acum nu mai are rost s vorbim de asta, domnule. Aa, Pip. i omul sta, cu ludroenia lui cu tot, a venit la mine, cnd stteam la "Barcagiii Veseli" (vezi c tare-i bun o lulea i o halb de bere dup o zi de lucru, domnule, i nici nu te ameete prea tare) i mi-a zis: Joseph, domnioara Havisham vrea s-i vorbeasc. - Domnioara Havisham, Joe? - Dorete, a zis Pumblechook, s-i vorbeasc. Joe i plimb ochii pe tavan. - Da, Joe? Spune mai departe, te rog. - A doua zi, domnule, spuse Joe, privindu-m de parc m-a fi aflat departe de tot de el, m-am gtit i m-am dus s-o vd pe domnioara A. - Domnioara A, Joe? Domnioara Havisham? - Dup cum spun, domnule, rspunse Joe, cu un aer de formalitate

144

legal, de parc i-ar fi fcut testamentul, domnioara A sau domnioara Havisham. i ea mi-a vorbit aa: Domnule Gargery, eti n coresponden cu domnul Pip? i fiindc aveam o scrisoare de la tine, am spus: Da, sunt. (Cnd m-am cstorit cu sora dumitale, domnule, am spus: Da, vreau i cnd i-am rspuns prietenei tale, Pip, am spus: Da, sunt). Vrei s-i spui atunci, a zis ea, cum c Estella s-a ntors acas i c s-ar bucura s-1 vad? Simeam c mi se aprind obrajii, n timp ce m uitam la Joe. Ndjduiesc c una dintre cauzele foarte ndeprtate pentru care mi se aprinser era gndul c, dac a fi cunoscut scopul venirii lui Joe, i-a fi dat mai mult sprijin. - Cnd am ajuns acas, urm Joe, i-am rugat-o pe Biddy s-i scrie ea s-a cam codit. Spunea: Sunt sigur c s-ar bucura s afle vestea de la tine prin viu grai; tot e srbtoare i vrei s-1 vezi, du-te! Asta-i tot, domnule, spuse Joe, ridicndu-se de pe scaun; i, drag Pip, i doresc numai bine i s ai noroc s ajungi ct de departe. - Dar nu pleci nc, Joe? - Ba da, plec, spuse Joe. - Dar te ntorci la prnz? - Nu, nu m ntorc, spuse Joe. Ochii notri se ntlnir i vorba "domnule" se topi n inima lui, n timp ce-mi strngea mna. - Pip, mi biete, viaa e fcut din attea despriri. A spune eu, unul e fierar, altul e tinichigiu i altul e argintar. Toi tia sunt deosebii unul de altul i trebuie s lum lucrurile aa cum se ntmpl. C dac a fost cineva de vin astzi, eu am fost acela. Tu i cu mine nu putem sta alturi aici, la Londra; i nicieri nu putem, doar ntre noi, ntre lucrurile tiute numai de noi. Nu c a fi mndru, dar vreau s fiu la locul meu i niciodat n-ai s m mai vezi n hainele astea. Fiindc, n hainele acestea, nu-s la locul meu. Nu m simt eu la locul meu, cnd ies din fierrie sau din buctrie sau din bltoacele noastre. N-ai s-mi gseti nici pe jumtate attea cusururi, dac ai s te gndeti c stau n hainele mele de lucru, cu ciocanul n mn sau chiar cu luleaua n gur. N-ai s-mi gseti nici pe jumtate attea cusururi, dac te-ar cuprinde cheful s m vezi i-ai veni i i-ai bga capul prin fereastra fierriei i l-ai vedea pe Joe fierarul, acolo, la nicovala lui, cu orul lui cel ars n fa, vzndu-i de treaba lui. Sunt tare greu de cap, dar ndjduiesc, drag Pip, mi biete. Dumnezeu s te binecuvnteze! Nu m nelasem cnd mi se pruse c exist demnitate n Joe. Straiele pe care le purta nu mai puteau s-i strice, acum cnd spusese vorbele acestea, aa cum nu puteau s-i strice nici n drumul spre mpria cerurilor. M atinse uor cu mna pe frunte i iei. De ndat ce mi-am venit puin n fire, am ieit n goan din cas i l-am cutat prin strzile nvecinate, dar nu l-am mai gsit.

XXVIII
Era limpede? c trebuia s m duc n oraul nostru, a doua zi i, n valul

145

de remucare ce m cuprinsese la nceput, mi se prea tot att de limpede c trebuia s locuiesc la Joe. Dar, dup ce mi-am oprit un loc pe capr n diligenta de a doua zi i m-am dus pn la domnul Pocket i napoi, nu mai eram att de hotrt cu privire la cel de al doilea punct i ncepui s nscocesc tot felul de motive i de scuze, ca s m conving c trebuie s nnoptez la "Mistreul Albastru". Desigur c a fi o povar pe capul lui Joe; nu eram ateptat i patul meu n-o s fie pregtit; n felul acesta, a fi i prea departe de domnioara Havisham i ea este pretenioas i nu i-ar plcea, dac a ntrzia. Toi mincinoii de pe lume nu sunt nimic fa de omul care se minte pe el nsui; cu vorbe din acestea, m-am nelat i eu pe mine. E ciudat, fr ndoial. Pare destul de firesc s m aleg din greeal cu o moned fals, furit de mine drept bun! Un strin ndatoritor, sub pretextul c vrea s-mi mptureasc bine banii, spre mai mare siguran, i poate nlocui cu coji de nuci; dar ce nseamn iretlicul lui pe lng al meu, cnd eu singur mi adun cojile de nuc i mi le dau mie nsumi n loc de bani! Dup ce luai hotrrea c trebuia s poposesc la "Mistreul Albastru", ncepui s-mi frmnt mintea cu ntrebarea dac trebuie s iau Duhul Rzbunrii cu mine. M ispitea gndul c acea slug scump pltit i va plimba cizmele prin curtea hanului. Era aproape solemn s mi-l nchipui, aprnd, ca din ntmplare, n prvlia croitorului Trabb i fstcindu-l pe necuviinciosul acela de ucenic. Pe de alt parte, s-ar fi putut ca ucenicul lui Trabb s-i intre pe sub piele i s-i spun tot soiul de nzbtii; sau, de obraznic i ndrzne ce era, ar fi fost n stare s-l huiduiasc pe strada principal. Apoi, s-ar fi putut ca i ocrotitoarea mea s aud de el i s nu-i plac. Pe scurt, am luat hotrrea de a-l lsa pe Duhul Rzbunrii acas. mi oprisem loc n diligenta de dup-amiaz i, deoarece era iarn, nu puteam ajunge ia destinaie nainte de apusul soarelui. Diligena trebuia s plece din Cross Keys la ora dou. Ajunsei la locul de pornire cu vreun sfert de or mai devreme, ajutat de Duhul Rzbunrii, dac pot ntrebuina cuvntul acesta n legtur cu un om, care nu m-a ajutat niciodat, dect cnd nu avea ncotro. n vremea aceea, era obiceiul ca ocnaii s fie dui n porturi cu diligena. Deoarece auzisem adeseori c pucriaii obinuiesc s cltoreasc sus, n vrful diligentei i, deoarece l vzusem de multe ori blbnindu-i picioarele nctuate peste acoperiul potalionului, nu avea de ce s m mir cnd aflai de la Herbert, cu care aveam ntlnire la locul de pornire, c doi ocnai vor cltori n aceeai diligen cu mine. Dar aveam un motiv, un motiv foarte vechi, de a m cutremura din toat fiina mea, ori de cte ori auzeam cuvntul "ocna". - Te supra, Handel? M ntreb Heibert. - Nu, nici gnd. - Mi s-a prut c nu-i face plcere. - N-a putea s spun c-mi face plcere i cred c nici ie nu i-ar face. Dar nu m supr. - Uite-i. i vezi? spuse Herbert, tocmai ies din crcium. Ce privelite dezgusttoare i jalnic! Pesemne c-i cinstiser paznicul, fiindc erau nsoii de un gardian i ieeau toi trei din crcium, tergndu-se cu minile la gur. Cei doi ocnai

146

erau prini unul de altul cu ctue i aveau fiare i la picioare, nite fiare a cror nfiare o cunoteam foarte bine. i purtau nite haine, pe care de asemenea, le cunoteam bine. Paznicul inea o pereche de pistoale n mini i inea sub bra o bt cu capul gros; dar prea c se nelegea bine cu ocnaii i sttea alturi de ei, uitndu-se cum se nham caii, cu un aer nepstor, ca i cum ocnaii ar fi fost... o expoziie, care nu se deschisese nc oficial, iar el, directorul expoziiei. Unul dintre ocnai era mai voinic i mai nalt dect cellalt i, dup cum se ntmpl n lumea ocnailor ca i, de altfel n lumea oamenilor liberi, lui i fuseser hrzite hainele cele mai strmte. Minile i picioarele lui aveau forma unor pernie de ace i omul era foarte caraghios n vemintele acelea; dintr-o singur privire recunoscui ochiul acela nchis. El era omul, pe care-l vzusem ntr-o sear, la "Barcagiii Veseli" i care m doborse cu puca lui nevzut! Era uor s-mi dau seama c omul nu m cunotea mai mult dect dac nu m-ar fi vzut niciodat n viaa lui. Se uita la mine i ochiul lui msura lanul ceasornicului meu; apoi scuip, ca din ntmplare, spuse ceva celuilalt ocna i ncepur amndoi s rd; se rsucir apoi, ciocnindu-i ctuele una de alta i se uitar n alt parte. Numerele mari de pe spatele lor, asemntoare unor numere de strad; trupurile lor greoaie, cioplite ca din topor, trupuri rioase, care-i fceau s semene cu nite animale; picioarele lor prinse n ctue i legate cu batiste toate acestea i fceau s fie, dup cum spusese Herbert, o privelite dezgusttoare i jalnic. Dar nu acest lucru era cel mai ru dintre toate. Descoperirm c toat partea din spate a diligenei fusese ocupat de o familie, care se muta din Londra i c nu mai era loc pentru prizonieri dect pe banca din fa, chiar n spatele vizitiului. La aceast veste, un domn, mnios din fire, care oprise locul al patrulea de pe banca aceea, se nfurie cumplit, spunnd c era o nclcare a nelegerii s fie silit s cltoreasc n tovria unor oameni att de mravi, c aceast fapt era revolttoare i primejdioas, josnic i ruinoas i nu mai tiu ce. ntre timp, diligenta se pregtise de plecare, iar vizitiul i pierduse rbdarea. Eram cu toii gata s ne urcm, iar prizonierii se apropiaser mpreun cu pzitorul, aducnd cu ei mirosul acela ciudat de cataplasm de pine, de aba, de frnghie i lemne, care se simte ntotdeauna n apropierea ocnailor. - Nu v facei atta snge ru, ncearc gardianul s-l liniteasc pe cltorul cel mnios. O s m aez eu lng dumneavoastr. O s-i pun pe ei la marginea rndului. N-o s v supere. Nici -n-o s simii c sunt aici. - i v rog s nu m nvinuii pe mine, bodogni ocnaul pe care-l recunoscusem. Eu nu vreau s plec. Eu sunt gata s rmn pe loc. n ceea ce m privete, orice om care vrea s-mi ia mie locul, e binevenit. - Sau locul meu, spuse cellalt rstit. Nu v-a fi stingherit pe nici unul, dac ar fi fost dup mine. Apoi rser amndoi i ncepur s sparg nuci, scuipnd cojile pe jos. Cred c i mie mi-ar fi plcut s fac la fel, dac a fi fost n locul lor i att de hulit de toi. n cele din urm, toat lumea ncuviina c nu i se putea face pe plac domnului cel mnios i c omul trebuia s se mpace cu societatea pe care ntmplarea i-o scosese n cale sau s rmn acas. Aa c omul i lu locul n primire, tot mai vitndu-se nc, gardianul se aez lng el, iar ocnaii se

147

cocoar la locurile lor, cum putur mai bine; prizonierul pe care l recunoscusem, edea chiar n spatele meu, iar eu i simeam rsuflarea n pr. - Cltorie bun! strig Herbert, n clipa n care pornirm. Eu m gndeam c era un noroc c Herbert mi gsise un alt nume, n loc de Pip. E cu neputin s spun cu ct trie simeam rsuflarea ocnaului, nu numai n ceaf, dar i de-a lungul irei spinrii. Era ca i cum mduva mi-ar fi fost atins de un acid iute i ptrunztor i parc mi se strepezeau dinii. Prizonierul parc rsufla mai des i, mai ales, mai zgomotos dect oricare alt om; i mie mi se prea c mi se nlase un umr din pricina ncercrilor pe care le fceam pentru a m strnge, aa nct s m pot feri de rsuflarea lui. Vremea era nesuferit de rece i cei doi ocnai blestemau frigul. n scurt timp, amorirm cu toii i, dup ce trecurm de jumtatea drumului, toi cltorii moiau sau drdiau n tcere. M prinse i pe mine somnul, gndindu-m dac nu cumva trebuie s-i napoiez fpturii din spatele meu cele dou lire, nainte de-ai pierde din nou urma i cum a face ca s ias totul bine. M-am trezit speriat, cu trupul aplecat nainte, ca i cum a fi avut de gnd s sar n rnd cu caii i am nceput s frmnt din nou ntrebarea. Pesemne, ns, c problema mi zburase mult timp din minte, cci, dei nu deslueam nimic n bezna de afar i n zvcnirile din umbr i lumin ale lmpilor noastre, mi ddui, totui, seama c ajunsesem n ara de mlatini, dup vntul rece i umed care sufla. M-am ghemuit ca s m nclzesc i ca s m feresc de vnt i acum ocnaii erau mai aproape de mine dect nainte. Primele cuvinte pe care i auzi rostindu-le, dup ce m desmetici, au fost cuvintele care-mi chinuiau gndurile. Dou hrtii de cte o lir. - i cum le-a primit? ntreb ocnaul pe care nu-l vzusem niciodat. - De unde sa tiu? rspunse cellalt. Le-o fi pus bine. Pesemne c i-au fost date de prieteni. - Tare-a vrea, spuse cellalt, njurnd amarnic frigul, s am i eu. - Ce, dou hrtii de cte o lir sau prieteni? - Te cred c dou hrtii... de cte o lir. Mi-a vinde toi prietenii pentru o singur hrtie i tot a spune c am fcut un trg minunat. Ei, i? Ce i-a spus? - Mi-a spus, urm ocnaul pe care-l recunoscusem, tii totul s-a fcut, ct ai clipi din ochi, n spatele unei grmezi de cherestea din port; mi-a spus: - Ai s fii liber! i aa s-a i ntmplat! i mi-a mai spus dac vreau s-l gsesc pe biatul care i-a dat de mncare i nu l-a trdat i s-i dau hrtiile de cte o lir. I-am spus c da. i aa am i fcut. - Mare prost, bodogni cellalt. Eu le-a fi cheltuit ca popa, pe haleal i butur. O fi fost vreun ageamiu. Zici c nu tia nimic despre tine? - Habar n-avea. Lucram n bande i pe vapoare deosebite. Pe urm a fost din nou judecat pentru evadare i a fost condamnat pe via. - i numai cnd cu treaba asta... de onoare ai lucrat n inutul acesta? - Numai atunci. - Cum i plac locurile acestea? - Scrbos inut. Noroaie, cea, mlatini i munc mult; munc mult, mlatini, cea i noroaie. Amndoi i artar scrba pentru inutul nostru n cuvinte foarte tari i, pn la urm, se uurar i nu mai avur nimic s-i spun.

148

Fr ndoial c, dup ce am auzit acest dialog, a fi cobort i a fi rmas singur n bezna de pe drum, dac n-a fi fost sigur c omul habar n-are cine sunt eu. ntr-adevr, nu eram att de schimbat, numai prin firea lucrurilor, ci eram att de deosebit mbrcat i m aflam n mprejurri att de deosebite de cele de odinioar, nct i-ar fi fost greu s m recunoasc, fr ajutor. Totui, faptul c ne aflam mpreun n aceeai diligen era o coinciden destul de ciudat, ca s nu m umple de teama c o alt coinciden ar putea oricnd s uneasc, n mintea lui, fiina mea cu numele meu. Din aceast pricin, am luat hotrrea s cobor de ndat ce vom ajunge n ora i s dispar din calea lui. Am ndeplinit acest plan cu succes. Geamantanul meu era n ldia de pe capr, sub picioarele mele. Nu trebuia dect s rsucesc o balama ca s-l scot. Am aruncat geamantanul jos i am cobort dup el la primul felinar din ora. Ct despre ocnai, ei au plecat mai departe cu diligenta i eu tiam n ce loc vor fi descrcai, pentru a fi dui spre fluviu. n nchipuirea mea, vedeam vasul i echipajul de ocnai ateptndu-i n faa scrilor acoperite cu ml i auzeam glasul acela rstit: - Dai-i drumul! ca o porunc adresat unor cini i, apoi, vedeam corabia aceea blestemat a lui Noe, pornind pe apele negre ale fluviului. N-a fi putut s spun de ce mi-era team, cci teama mea era nelmurit i tulbure, dar mi-era nespus de team. n timp ce m ndreptam spre hotel, simeam p o spaim, care ntrecea cu mult teama unei ntlniri dureroase i neplcute, m fcea s tremur. Cred, ns, c spaima aceasta nu mbrca nici o form desluit, ci c era deteptarea de cteva clipe a spaimei din copilrie. Cafeneaua de la "Mistreul Albastru" era goal i eu comandasem mncarea i ncepusem s mnnc, nainte de a fi fost recunoscut de chelner. Dup ce i ceru scuze pentru nebgarea lui de seam, m ntreb dac s trimit biatul dup domnul Pumblechook. - Nu, am spus eu, s nu trimii. Chelnerul - acela care adusese de la Camera de Comer lista pedepselor la care voi fi supus n caz de nclcare a legii, n ziua cnd devenisem ucenicul lui Joe - pru mirat i se folosi de primul prilej pentru a pune n faa mea un numr soios din ziarul local, pe care eu l-am luat n mn i n care am citit urmtoarele rnduri: "Informm cititorii notri, cu privire la romanticul noroc al unui tnr fierar din inut (ce tem minunat pentru pana miastr a conceteanului nostru Toby, poetul ziarului, a crui faimnu a fost nc universal recunoscut) c primul ndrumtor, tovar de copilrie i prieten al tnrului, a fost un concetean de al nostru mult stimat i nu cu totul strin de comerul cu grne, al crui nego nfloritor se afl la mai puin de o sut de mile de strada principal. Faptul c amintim de persoana lui ca de mentorul tnrului nostru Telemah nu este strin de sentimentele noastre, cci este bine s se tie c oraul nostru a dat natere unui furitor de viitoruri strlucite. Oare fruntea ncordat a neleptului din localitate i ochiul strlucitor al frumuseii din localitate se ntreab al cui viitor? Oare n-a fost Quintiu Matsys, fierarul din Anvers? i astzi nc, n urma experienei de o via ntreag, sunt convins c dac, n zilele acelea de prosperitate, m-a fi dus la Polul Nord, a fi ntlnit i acolo pe cineva, fie un eschimos nomad, fie un european civilizat, care s-mi

149

spun c Pumblechook a fost primul meu ndrumtor i furitorul norocului meu.

XXIX
M-am sculat dis-de-diminea i am ieit din cas. Era prea devreme ca s m duc la domnioara Havisham, aa c am pornit spre cmp, nspre partea oraului unde locuia domnioara Havisham, nu spre partea unde locuia Joe. La Joe aveam timp s m duc a doua zi, gndindu-m cu recunotin la ocrotitoarea mea i furindu-mi tablouri minunate, dup ce voi cunoate planurile ei cu privire ia mine. N-o adoptase ea, oare, pe Estella i aproape c m adoptase i pe mine? Gndul ei nu putea fi altul dect s ne uneasc. Mie mi va ncredina misiunea de a renvia din nou casa aceea jalnic, de a lsa soarele s ptrund n odile ntunecate, de a nvrti din nou ceasornicele, de a surprinde focul n vetrele reci, de a smulge pnzele de pianjen, de a alunga gndacii din cas, pe scurt, de a ndeplini toate fapteJe luminoase ale cavalerului din poveste i de a m cstori cu prinesa. M oprisem n faa casei, cnd trecusem pe acolo; zidurile ei afumate de crmid, ferestrele zidite, iedera groas i verde care nconjura pn i courile cu rmurelele i crceii ei asemntori unor brae musculoase, alctuiau un fel de vraj ispititoare al crei erou eram eu. Desigur c Estella era zna inspiratoare a acestei vrji. Dar, dei pusese atta stpnire pe mine, dei nchipuirea i ndejdile mele se agau de ea, dei nrurirea ei asupra vieii i caracterului meu de copil fusese atotputernic, totui, nici mcar n dimineaa aceea romantic, nu o nzestram cu alte daruri dect cele pe care le avea. Pomenesc de acest lucru, acum, cu un anumit scop, fiindc acesta este firul pe care trebuie s-l urmai, pentru ca s v descurcai n labirintul vieii mele. Experiena m-a nvat c noiunea convenional de ndrgostit nu poate fi ntotdeauna adevrat. Adevrul adevrat este c o iubeam pe Estella cu o dragoste de brbat, c o iubeam numai i numai pentru c o gseam ispititoare. tiam, spre marea mea durere, tiam de cele mai multe ori, dac nu ntotdeauna, c o iubeam n ciuda nelepciunii, n ciuda fgduielilor, pe care mi le fceam, n ciuda linitii mele, n ciuda oricrei sperane, n ciuda fericirii mele, n ciuda tuturor nfrngerilor. O dat pentru totdeauna, tiam adevrul; dar nu o iubeam mai puin pentru c tiam toate acestea i nu m puteam mpiedica s o iubesc, ca i cum a fi socotit-o ntruchiparea desvririi omeneti. M-am plimbat aa nct s ajung la poart la ora la care soseam pe vremuri. Dup ce am tras cu o mn ovielnic de clopoel, m-am ntors cu spatele la poart, ncercnd s-mi recapt rsuflarea i s-mi potolesc btile inimii. Am auzit ua lateral deschizndu-se i apoi pai prin curte; dar m-am prefcut c nu aud, chiar i n clipa cnd balamalele ruginite ale porii au scrit. n cele din urm am simit o atingere pe umeri, care m-a fcut s tresar i m-am ntors. De-abia acum am tresrit n chip firesc, cci m gseam fa n fa cu un om mbrcat n haine cenuii. Era ultimul om pe care m-a fi ateptat s-l vd ndeplinind slujba de portar, la poarta domnioarei Havisham. ' - Orlick! - Ei, domniorule, i aici s-au ntmplat schimbri, i nc mai mari ca cele din viaa dumitale. Dar intr, intr. N-am voie s in poarta deschis.

150

Am intrat, iar el a trntit poarta i o ncuie, scond cheia din broasc. - Da! fcu el, rsrind alturi de mine, dup ce umblase cu civa pai n urma mea ca un cine. Iat-m! - Cum ai ajuns aici? - Am ajuns, rspunse el, cu picioarele. i lucrurile erau alturi de mine ntr-o roab. - Serios, te-ai aezat pe aici? - Doar nu n joac, domniorule. Nu prea eram sigur c e aa. Am avut rgaz s cntresc rspunsul pe care mi-l dduse, n timp ce privirea lui adormit se ridica de pe jos i se plimba pe picioarele, pe minile i pe faa mea. admiraie, att de minunat, nct mi se pru c eu nu m schimbasem deloc. n timp ce m uitam la ea, mi se prea c alunecam fr ndejde napoi i c eram din nou biatul grosolan i necioplit de odinioar. Doamne, ct de cumplit era simul acela al distanei i al nepotrivirii care m cuprinse i ct era de mare deprtarea care m desprea de ea! mi ddu mna. Eu am blbit ceva despre bucuria de a o revedea i despre felul cum ateptasem aceast revedere. - O gseti foarte schimbat, Pip? ntreb domnioara Havisham cu o privire lacom i lovind cu bastonul ntr-un scaun care se afla ntre ele dou, n semn c pot s m aez pe el. - Domnioar Havisham, cnd am intrat n odaie, mi se prea c nu e nici urm de Estella n chipul i n nfiarea ei; dar acum totul se preface n chip att de ciudat n Estella cea... - Ce? Vrei s spui n Estella cea de altdat? mi tie vorba domnioara Havisham. i-aminteti ct de mndr i de jignitoare era i c vroiai s fugi de ea? I-am rspuns ncurcat c toate acestea se petrecuser cu mult timp n urm i c pe atunci eram nepriceput i alte lucruri de felul acesta. Este zmbea stpnit i-mi spuse c nu se ndoia c avusesem dreptate i c se purtase foarte urt. - Pe el l gseti schimbat? o ntreb domnioara Havisham. - Foarte schimbat, spuse Estella, cu ochii la mine. - Mai puin necioplit i grosolan? spuse domnioara Havisham, jucndu-se cu prul Estellei. Estella rse, privind pantoful pe care-l inea n mn, apoi rse din nou privindu-m pe mine i pe urm puse pantoful jos. Tot mai m socotea biea, dar acum m ademenea. Stteam toi trei n odaia plin de vise, printre lucrurile acelea vechi, ciudate care m impresionaser att de mult. Am aflat c Estella tocmai se ntorsese din Frana i c se pregtea s plece la Londra. Mndr i ncpnat ca i odinioar, supusese ntr-att toate lucrurile acestea frumuseii ei, nct era cu neputin i nefiresc - sau poate c aa mi se prea mie - s le despart de chipul ei. ntr-adevr, era cu neputin s despart fiina ei de dorina de bani i rang, care-mi tulburase copilria, de toate acele nzuine nesbuite care m fceau s-i vd faa n vlvtaia flcrilor, s-o vd cum se nal din fierul aezat pe nicoval, s-o vd desprinzndu-se din ntunericul nopii, privind prin fereastruica de lemn a fierriei i apoi pierind. Cu alte cuvinte, mi-era cu

151

neputin s-o despart, n trecut sau n prezent, de nsi viaa mea. Hotrsem s-mi petrec acolo toat ziua, s m ntorc seara la hotel i s plec a doua zi la Londra. Dup ce am stat ctva timp de vorb, domnioara Havisham ne trimise pe amndoi la plimbare, n grdina prginit i-mi spuse c, la ntoarcere, am s-o mai plimb puin prin odaie cu scaunul, ca pe vremuri. Aa c Estella i cu mine am ieit n grdin prin portia prin care trecusem cnd m ntlnisem cu tnrul cel palid, acum Herbert; eu mergeam cu inima strns, privind cu respect pn i marginile rochiei ei. Ea era foarte stpnit i, fr ndoial, c nu privea cu respect marginile hainei mele. Cnd ne-am apropiat de locul ntlnirii cu Herbert, ea se opri i-mi spuse: - Ciudat fptur trebuie s fi fost eu cnd eram mic, fiindc, n ziua aceea, m-am ascuns i am vzut toat lupta voastr i tare mi-a plcut. - i m-ai rspltit foarte frumos. - Adevrat? rspunse ea, foarte nepstoare, ca i cum nici nu i-ar fi amintit despre ce era vorba. Mi-amintesc c-mi era ciud pe potrivnicul dumitale, fiindc m plictisise o zi ntreag. - Acum suntem buni prieteni. - Adevrat? Da, mi amintesc c ai nceput s studiezi cu tatl lui. -Da. Am dat acest rspuns cu neplcere, pentru c mi se prea c-mi ddea un aer copilresc i ea i aa mi vorbea ca unui copil. - De cnd a nceput s-i surd norocul i i-ai schimbat planurile de viitor, i-ai schimbat i prietenii, spuse Estella. - Desigur, am rspuns eu. - i, firete, adug ea cu trufie, c oamenii care i se potriveau ca prieteni odat, nu i s-ar mai potrivi acum. M ndoiesc c n contiina mea mai exista dorina de a m duce s-l vd pe Joe. Dar dac exist cumva, aceast observaie alung din cugetul meu orice gnd de a o duce la ndeplinire. - Pe atunci nici nu bnuiai ce noroc te ateapt? spuse Estella, fluturnd uurel din mn, ceea ce nsemna n vremea cnd m bteam cu Herbert. - Nici gnd. Aerul de desvrise i de superioritate cu care umbla Estella alturi de mine i aerul tineresc i supus cu care umblam eu alturi de ea fceau un contrast, pe care l resimeam u trie. Cred c acest lucru m-ar fi zgndrit i mai mult, dac nu m-a fi socotit deasupra oricrei neplceri, pentru c eram ales pentru ea i sortit ei. Grdina era prea nengrijit i npdit de buruieni ca s ne putem plimba n largul nostru i, dup ce o nconjurarm de dou sau de trei ori, am ieit n curtea fabricii de bere. I-am artat Estellei locul unde o vzusem umblnd pe butoaie, n prima zi cnd venisem la castel, n acele vremuri de demult i ea mi spuse rece i nepstoare: - Adevrat? I-am amintit de ua prin care ieise din cas, aducndu-mi mncare i butur, i ea spuse: - Nu-mi mai amintesc. - Nu-i mai aminteti c m-ai fcut s plng? am ntrebat eu. - Nu, spuse ea, cltinnd din cap i uitndu-se n jurul ei.

152

Cred c faptul c nu-i amintea de toate acestea i c vorbea cu atta nepsare m-a fcut s plng n fundul sufletului i acela este plnsul cel mai amar. - Trebuie s tii, spuse Estella, binevoind s mi se adreseze ca o femeie strlucitoare i frumoas, trebuie s tii c n-am inim, dac cumva aceasta are vreo legtur cu memoria mea. Am ntrebuinat cteva ntorsturi de fraz, ca s-i spun c m ndoiesc cu privire la acest lucru. I-am spus c eu tiu mai bine dect ea. C nu poate exista aa frumusee fr inim. - O! Desigur c am o inim care poate fi strpuns sau mpucat, de asta nici nu m ndoiesc, spuse Estella, i desigur c, dac ar nceta s bat, a nceta i eu de a mai tri. Dar, nelegi ce vreau s spun. N-am blndee, nelegere, simire i alte fleacuri din acestea. Dar, ce m izbea oare, n timp ce ea sttea pe loc i se uita cu luare-aminte la mine? Ceva ce mai vzusem la domnioara Havisham? Nu. ntr-adevr, n unele dintre privirile i gesturile ei era o urm de asemnare cu domnioara Havisham, acea asemnare pe care copiii o prind adesea de la cei cu care au stat mai mult timp mpreun; astfel, ne izbesc adesea asemnri ntre fee, care sunt de obicei cu totul deosebite unele de altele. i, totui, nu la domnioara Havisham, m gndeam. Am privit-o din nou pe Estella i, dei ea tot se mai uita la mine, prerea, care m fulgerase, dispru. Ce m izbise oare? - Vorbesc serios, spuse Estella, nu att ncruntndu-se (fiindc avea o frunte neted) ct ntunecndu-se la fa; dac soarta va face s ne ntlnim des, e mai bine s m crezi de pe acum. Nu! m opri ea cu un gest energic, n timp ce eu ncercam s deschid gura. nc nu mi-am revrsat dragostea asupra nimnui. nc nu tiu ce nseamn dragoste. n clipa urmtoare, ne aflam amndoi n fabrica prsit i ea mi art galeria unde o vzusem umblnd, n prima zi a venirii mele acolo i-mi spuse c-i amintea c se plimbase pe acolo i c m vzuse privind n sus cu ochi ngrozii. i n timp ce ochii mei urmreau mna ei alb, m cuprinse din nou aceeai impresie nelmurit, care-mi scpa mereu. Tresrirea mea o fcu s-mi ating braul cu mna i, n clipa aceea, vedenia se stinse, pieri din nou! Ce era, oare? - Ce s-a ntmplat? ntreb Estella. Iar eti ngrozit? - A fi, dac a crede ceea ce ai spus adineaori, am spus eu ca s schimb vorba. - Va s zic nu eti ngrozit? Cel puin aa spui. Foarte bine. Cred c domnioara Havisham te ateapt la datorie, dei cred c ar putea s revin la obiceiul acesta i la multe alte tipicuri vechi. Hai s mai facem o dat nconjurul grdinii i s intrm n cas. Hai! Azi n-ai s mai veri lacrimi din pricina cruzimii mele, ai s fii pajul meu i ai s m lai s m sprijin de umrul tu. Rochia ei frumoas se trse pn atunci pe pmnt. Acum o inea cu o mn, iar cu cealalt mi atingea uor umrul, n timp ce mergeam. Mai fcurm de dou sau trei ori ocolul grdinii prsite; mie mi se prea c totul e nflorit. i dac buruienile verzi i galbene, care creteau prin crpturile zidului vechi, ar fi fost cele mai rare flori din lume, tot n-ar fi putut s fie mai scumpe

153

amintirii mele. Nu era nici o deosebire de vrst ntre noi, care s-o ndeprteze pe Estella de mine; eram aproape de aceeai vrst, dei fr ndoial, pentru ea, anii acetia nsemnau mai mult dect pentru mine; dar nimbul cu care o nconjura frumuseea i purtrile ei m chinuia n mijlocul fericirii i al siguranei pe care le simeam, la gndul c ocrotitoarea noastr ne sortise unul altuia. Nenorocitul de mine! n cele din urm, am intrat n cas i, spre marea mea mirare, aflasem c administratorul averii mele venise s o vad pe domnioara Havisham, n interes de afaceri i c se va ntoarce la ora mesei. Ramurile vechi i reci ale candelabrelor din odaia n care era ntins masa cea mucegit, fuseser aprinse n lipsa noastr i domnioara Havisham edea pe scaunul cu rotie i m atepta. Cnd am nceput vechea plimbare n jurul rmielor ospului de nunt, mi se pru c mping scaunul napoi, n trecut. Dar, n odaia aceasta mortuar, n care fptura aceea, dezgropat parc, se sprijinea de sptarul scaunului, Estella prea i mai strlucitoare, i mai minunat ca nainte, iar eu parc triam o vraj. Timpul parc se topea, ora prnzului se apropia cu pai repezi, iar Estella ne prsi ca s se pregteasc de mas. Ne-am oprit lng masa cea lung i domnioara Havisham ntinse un bra ofilit i-i odihni pumnul strns pe faa de mas nglbenit. i, fiindc, nainte de a iei pe u, Estella se mai uit o dat n urm, domnioara Havisham i srut mna i-i trimise Estellei srutarea, cu o patim, care mi se pru nspimnttoare. Apoi, dup ce Estella iei din odaie, se ntoarse spre mine i m ntreb n oapt: - Aa-i c-i frumoas, graioas i sprinten? Aa-i c o admiri? - Toi cei care o vd trebuie s-o admire, domnioar Havisham. M lu de gt i-mi lipi capul de al ei. - Iubete-o, iubete-o, iubete-o! Cum se poart cu tine? nainte s apuc s-i rspund (dac cumva a fi fost n stare s rspund la o ntrebare att de grea), ea repet: - Iubete-o, iubete-o, iubete-o! Dac te ncurajeaz, iubete-o! Dac te rnete, iubete-o! Dac-i sfie inima n buci, i cu timpul o s te doar din ce n ce mai ru - iubete-o, iubete-o, iubete-o! Niciodat nu vzusem o dorin att de ptima ca aceea care nsufleea cuvintele ei. Simeam cum se umfl muchii braului subire, care-mi nconjura gtul. - Ascult-m, Pip! Am nfiat-o ca s fie iubit. Am crescut-o ca s fie iubit. Am fcut-o s fie aa cum e acum, ca s fie iubit. Iubete-o! Rostise aceste cuvinte destul de des i nu m ndoiam c le rostise cu bun tire; dar, dac aceste cuvinte ar fi nsemnat ur n loc de iubire, dezndejde, rzbunare, moarte, tot n-ar fi putut s semene mai mult cu un blestem. - S-i spun, urm ea tot n oapt pasionat, s-i spun ce este dragostea adevrat. E credin oarb, umilin fr preget, supunere desvrit, ncredere i druire mpotriva ta nsui, mpotriva lumii ntregi, dragoste nseamn s-i dai inima i sufletul n ntregime celui care i le zdrobete, aa cum mi s-a ntmplat mie!

154

Cnd ajunse aici, scoase un ipt slbatic, iar eu am prins-o de mijloc. Cci se sculase n picioare, nvluit n giulgiul ei i izbise aerul, ca i cum ar fi vrut s-i izbeasc trupul de perei i s se prbueasc moart. Toate acestea se petrecur n cteva clipe. n timp ce o aezam din nou pe scaunul ei, am simit un miros pe care l cunoteam i, ntorcndu-m, l-am vzut pe custodele meu n odaie. Purta ntotdeauna (cred c n-am pomenit nc de acest obicei) o batist mare de mtase grea, care-i folosea foarte mult n profesiunea lui. L-am vzut adeseori nspimntnd pe un client sau martor, prin desfurarea ceremonioas a acestei batiste, ca i cum ar fi avut de gnd s i-l sufle, pn cnd martorul sau clientul se va trda singur; iar clientul sau martorul se trda ndat, ca i cum ar fi fost firesc s se ntmple aa. Cnd am dat cu ochii de el, domnul Jaggers inea batista aceasta att de expresiv cu amndou minile i se uita la noi. Cnd mi-a ntlnit privirea, spuse simplu, dup ce tcuse cteva clipe, nemicndu-se din aceast atitudine: - Adevrat? Foarte ciudat! i apoi se folosi de batist cu un efect minunat. Domnioara Havisham l vsuse n aceeai clip cu mine i se speriase de el, aa cum se speriau toi oamenii de el. Fcea sforri mari pentru a-i veni n fire i bigui c era punctual ca ntotdeauna. - Punctual ca ntotdeauna, repet el, apropiindu-se de noi. Ce mai faci, Pip? S te plimb i eu puin, domnioar Havisham? Facem un ocol? Aadar, aici erai? I-am spus la ce or sosisem i c domnioara Havisham dorise s vin s-o vd pe Estella. i el rspunse: - A! E frumoas domnioara Estella. Apoi ncepu s o mping pe domnioara Havisham cu una din minile lui mari, iar pe cealalt o nfund n buzunarul pantalonului, ca i cum buzunarul ar fi fost plin de secrete. - Bine, Pip! Ct de des ai vzut-o pe domnioara Estella pn acum? spuse el, cnd se opri din mers. - Ct de des? - Da! De cte ori? De zece mii de ori? - Nu! Nu de attea ori. - De dou ori? - Jaggers, se amestec domnioara Havisham, spre marea mea uurare, Ias-1 n pace pe Pip i ducei-v amndoi la mas. El se supuse i am pornit amndoi bjbind pe scara ntunecoas. N-ajunsesem nc la locuinele acelea izolate, din cealalt parte a curii, cnd el m ntreb de cte ori o vzusem pe domnioara Havisham mncnd i bnd; i, ca de obicei, m ls s aleg ntre o sut de ori i o singur dat. M-am gndit i am spus: - Niciodat. - i nici n-ai s-o vezi vreodat, Pip, spuse el cu un zmbet ncruntat. N-a ngduit niciodat nimnui s o vad mncnd sau bnd, de cnd duce viaa aceasta. Colind casa, noaptea, i mnnc ce gsete. - V rog, domnule Jaggers, am spus eu, pot s v pun o ntrebare? - Poi, mi rspunse el, dar eu pot s nu-i rspund. ntreab-m. - Numele Estellei e Havisham sau...? Nu mai aveam nimic de adugat. - Sau ce? ntreb el.

155

- E Havisham? - Da, e Havisham. i am ajuns la mas, unde ne ateptau Sarah Pocket i cu Estella. Domnul Jaggers edea n capul mesei, Estella n faa lui, iar eu edeam n faa amicei mele cu obrajii verzi-glbui. Am mncat foarte bine i am fost servii de o jupneas, pe care nu o vzusem niciodat, dar care, dup cte am aflat, fusese tot timpul n casa aceea misterioas. Dup mas, o sticl din cel mai bun Porto a fost pus n faa domnului Jaggers (se vedea c era obinuit cu aceast butur) i doamnele ne prsir. Era izbitoare rezerva hotrt n care se nchidea domnul Jaggers, de cte ori se afla sub acoperiul domnioarei Havisham. Nu-i arunca privirile nici n dreapta, nici n stnga i nu tiu dac a privit-o o singur dat pe Estella, n tot timpul mesei. Cnd ea i vorbea, el asculta i-i rspundea la momentul potrivit, dar niciodat nu se uita la ea; cel puin aa mi se prea mie. n schimb, ea se uita foarte des la el cu interes i curiozitate, ba chiar cu nencredere; dar pe faa lui nu se vedea c el simte privirea ei. n tot timpul mesei, domnul Jaggers a fost nsufleit de o plcere rutcioas de a o face pe Sarah mai verde i mai galben dect era, cci pomeni de multe ori de marile mele sperane; dar nici de data aceasta, parc nu-i ddea seama de ceea ce fcea, ba chiar prea c smulge - i chiar i aa i era - toate informaiile de la biata mea fptur nevinovat. i, dup ce am rmas singuri, mi se prea c strlucete de mulumire, fr ndoial n urma informaiilor pe care le primise de la mine, ceea ce m scotea din srite. Mi se prea c, n lips de ceva mai bun, lua interogatorii pn i vinului. inea paharul n faa lumnrii, gusta porto-ul, l plimba prin ur, l nghiea, apoi se uita din nou la pahar, mirosea vinul, pn cnd l bea, umplea din nou paharul, ncepea iar s examineze vinul, pn cnd mi-am ieit ru din fire, ca i cum vinul ar fi putut s-i spun ceva compromitor despre mine. De trei sau patru ori, m cuprinse o dorin slab de a ncepe vorba; dar, de cte ori m vedea cu o ntrebare pe buze, domnul Jaggers m privea cu paharul n mn, plimbndu-i vinul prin gur, ca i cum m-ar fi prevenit c degeaba m ostenesc, fiindc el tot nu poate s-mi rspund. Cred c domnioara Pocket i ddea seama c prezena mea o mpingea spre nebunie, c prevedea c-i va smulge boneta de pe cap de furie - o bonet urt foc, care semna cu un pmtuf - i c va presra podeaua cu prul care nu crescuse niciodat pe capul acela. De aceea, poate, nu i-a mai fcut apariia, dup ce am urcat n odaia domnioarei Havisham i am nceput s jucm whist. n timpul ct lipsisem noi, domnioara Havisham mpodobise, n chip fantastic, prul, braele i rochia Estellei cu cele mai frumoase giuvaeruri de pe masa de toalet; i l-am vzut pn i pe custodele meu uitndu-se la ea pe sub sprncenele lui groase i nlndu-le, cnd fptura aceea ginga, care rspndea culoare i scnteieri, se afla n faa lui. Nici nu mai pomenesc de felul n care domnul Jaggers ne confisca atuurile i apoi ne arta nite cri mici i nensemnate, n faa crora falnicii notri regi i regine se pleoteau de tot; i nici de simmntul care m cuprindea, cnd l vedeam uitndu-se la noi ca la trei biete ghicitori pe care le ghicise de mult. Ceea ce m fcea, ns, s sufr cel mai cumplit era nepotrivirea dintre prezena lui ngheat i sentimentele mele fa de Estella. Nu pentru c tiam c nu-mi voi ngdui niciodat s vorbesc cu el despre ea,

156

c nu voi suferi niciodat s-l aud cum scrie din ghete n faa ei, c nu voi putea niciodat s-l vd splndu-i minile dup plecarea ei, ci pentru c admiraia mea nermurit se afla alturi de fiina lui, pentru c simmintele mele se aflau n acelai loc cu fptura lui - acesta era lucrul cel mai dureros. Am jucat cri pn la ora nou i apoi s-a hotrt c, dac Estella va veni la Londra, eu voi fi ntiinat de venirea ei, ca s-o pot atepta la staia diligentei; dup aceea mi-am luat rmas bun de la Estella, am atins mna ei cu mna mea i am plecat. Custodele meu locuia la "Mistreul Albastru" n odaia de alturi. Era noaptea trziu i cuvintele domnioarei Havisham: Iubete-o, iubete-o, iubete-o! tot mai mi rsunau n urechi. Le-am schimbat, potrivindu-le cu simmintele mele i am nceput s optesc cu capul nfundat n pern: - O iubesc, o iubesc, o iubesc! de sute de ori. Apoi, m cuprindea un val de recunotin, cci ea mi era sortit mie, ucenicul de fierar de odinioar. i m ntrebam fiindc tiam c, din pcate, Estella nu era att de recunosctoare destinului cum erau eu, cnd va ncepe i ea s se sinchiseasc de mine. Cnd voi fi n stare s trezesc inima aceea, care mai era nc mut i amorit! Pctosul de mine! Credeam c aceste gnduri sunt mari i nltoare. Dar nu m gndeam de ct josnicie i micime ddeam dovad ferindu-m de Joe, fiindc tiam c ea l-ar dispreui. Nici o zi nu trecuse de cnd mi dduser lacrimile din pricina lui Joe, dar lacrimile se uscaser repede. Iart-m Doamne, cci tare repede se uscaser!

XXX
Dup ce mi-am frmntat bine mintea, a doua zi de diminea, n timp ce m mbrcam n camera de la "Mistreul Albastru", m-am hotrt s-i spun custodelui meu c nu-l prea credeam pe Orlick omul potrivit pentru a ndeplini o slujb de ncredere la domnioara Havisham. - Sigur, c nu-i omul potrivit, Pip, spuse custodele meu, care se sculase bine dispus, pentru c un om, care ndeplinete o slujb de ncredere, nu e niciodat omul potrivit. Prea c-l nveselete grozav descoperirea c slujba aceasta nu era ndeplinit cum se cuvine i ascult mulumit cele ce-i spuneam eu despre Orlick. - Foarte bine, Pip, spuse el, dup ce mi-am ncheiat eu povestirea; trec ndat pe acolo i-l dau afar pe amicul tu. Cam ngrijorat de aceast hotrre pripit, am propus puin rgaz, ba chiar i-am dat domnului Jaggers s neleag c nu-i aa uor s te descurci cu amicul nostru. - Nu, nu, n-avea nici o grij, spuse custodele meu, scondu-i batista din buzunar, cu un gest de ncredere n sine; sunt curios s vd cum o s discute cu mine. Deoarece trebuia s pornim spre Londra, cu diligenta de la amiaz i fiindc eram att de nspimntat de gndul unei ntlniri cu Pumblechook, nct de-abia puteam s in ceaca n mn, i-am spus domnului Jaggers, c doream s m plimb puin, c voi porni nainte pe jos, pe drumul spre Londra, n timp ce el i va termina treaba i c l-a ruga s spun vizitiului c-mi voi ocupa locul, cnd m vor ajunge din urm. n felul acesta am fugit de la

157

"Mistreul Albastru", de ndat ce am sfrit gustarea de diminea. Apoi am fcut un ocol de vreo dou mile, umblnd pe cmp, prin spatele casei lui Pumblechook i am ieit din nou pe strada principal, ceva mai ncolo de cursa mai sus pomenit; acum m simeam oarecum n siguran. Mi se prea interesant c m aflu din nou n orelul acela vechi i linitit i n-a putea s spun c nu e plcut s fii din cnd n cnd recunoscut i s vezi lumea holbnd ochii dup tine. Ba chiar doi sau trei negustori nir afar din prvliile lor i au luat-o civa pai naintea mea, ca s se poat ntoarce, ca i cum ar fi ujtat ceva i s se ntlneasc piept n piept cu mine i nu tiu, zu, care dintre noi i juca mai prost rolul; ei, pretinznd c nu fac nimic nefiresc sau eu, pretinznd c nu vd ce fac ei. Oricum, ns, eram ntr-o situaie destul de deosebit i nu m simeam de fel nemulumit, pn ce soarta mi-l scoase n cale pe pctosul acela fr pereche, pe ucenicul lui Trabb. Aruncndu-mi, la un moment dat, ochii de-a lungul strzii, l-am zrit pe ucenicul lui Trabb, care se apropia legnndu-se cu un sac albastru i gol n mn. Gndindu-m c mi-ar edea cel mai bine s-l privesc senin i nepstor i c, n felul acesta, voi izbuti s nfrng pctoenia sufletului su, am naintat cu privirea i nfiarea de care am pomenit mai sus i aproape c m felicitam pentru izbnda mea cnd, deodat, genunchii ucenicului lui Trabb se lovir unul de altul, prul i se ridic mciuc, apca i czu i biatul ncepu s tremure din cap pn n picioare, se blbni pn ce ajunse n mijlocul drumului i se porni s strige ctre poporul de pe strad: - Ajutor! Mi-e fric! ca i cum apariia mea demn l-ar fi umplut de groaz i de pocin. Cnd am trecut pe lng el, dinii i clnneau n gur i, n semn de umilin nemrginit, biatul i nfund capul n rn. Toate acestea erau nespus de dureroase pentru mine, dar chinul meu nu se sfri aici. Nici n-am apucat s fac dou sute de pai i, spre groaza, mirarea i indignarea mea fr seamn, l-am vzut din nou pe ucenicul lui Trabb, care se apropia. Venea de dup col. Mergea cu sacul albastru pe umeri, ochii i strluceau de cinste i srguin i toat nfiarea lui trda hotrrea voioas de a se duce la lucru. Vederea mea l zgudui i iar l cuprinser nbdile, ca i adineaori; de data aceasta, se mica n cerc i se blbnea n jurul meu cu genunchii ndoii i minile ridicate, ca i cum ar fi implorat ndurare. Suferinele lui au fost primite cu mare veselie de-o mn de privitori, n timp ce eu m simeam ngrozitor de ruinat. Nici n-am apucat s trec de pot i l-am vzut din nou pe ucenicul lui Trabb, ieind dintr-o strad lturalnic. De data aceasta, era cu desvrire schimbat. Purta sacul lui albastru aa cum mi purtam eu paltonul i venea ano n ntmpinarea mea, pe cealalt parte a strzii, nsoit de o ceat ntreag de prieteni, vrjii de strmbturile lui, crora le spunea din cnd n cnd, fcndu-le semne cu mna: "Nu tiu, zu!" Cuvintele nu pot zugrvi furia i umilina pe care le strni n mine ucenicul lui Trabb, n clipa cnd, trecnd prin faa mea, i ridic gulerul cmii, i ciufuli prul, i puse o mn n old, zmbi strmbndu-se i rsucindu-i mna i trupul i apoi vorbi trgnat ctre alaiul lui: "Nu tiu, nu tiu, pe cuvntul meu dac tiu!" Ruinea care m cuprinse n clipa urmtoare, cci biatul ncepu numaidect s cotcodceasc i s m fugreasc peste pod, ca pe o ortanie nenorocit, care m cunoscuse n

158

vremea cnd nu eram dect un biet fierar, puse capt ruinii cu care am prsit oraul, azvrlit, ca s spun aa, de locuitorii lui afar, n cmp. Doar s-l fi rpus pe ucenicul lui Trabb, cci altfel nu tiu ce a fi putut s fac dect s rabd. Ar fi fost caraghios i dezonorant s m bat cu el n mijlocul strzii, s m mulumesc cu orice alt rsplat dect sngele din venele lui. i apoi, biatului acestuia nu-i putea face nimeni nici un ru; era ca un arpe care-i scpa printre degete i care, dac-l goneai, i rsrea din nou printre picioare i-i uiera batjocoritor n nas. Totui, i-am scris, a doua zi, domnului Trabb, spunndu-i c domnul Pip se vede silit de a renuna la orice legturi cu un om care uit pn ntr-att ce datoreaz societii, nct ine n serviciul lui pe un biat, care strnete scrb n sufletele tuturor. Diligena n care cltorea domnul Jaggers m ajunse din urm, la timpul potrivit, iar au m-am aezat pe capr i am ajuns sntos la Londra, dar nu nevtmat, cci inim nu mai aveam. De ndat ce am sosit, i-am trimis lui Joe un morun i un butoia cu stridii, n semn de pocin (pentru c nu m dusesem s-l vd) i apoi m-am ndreptat spre Barnard's Inn. L-am gsit pe Herbert mncnd carne rece i foarte ncntat c m vede. Dup ce am trimis Duhul Rzbunrii la cafenea, ca s mai aduc ceva de mncare, am simit c trebuie s-mi deschid sufletul, chiar n seara aceea, prietenului i tovarului meu. Deoarece nu putea fi vorba de mrturisiri ct timp Duhul Rzbunrii sttea n antreu, pe care-l socoteam un fel de anticamer a gurii de cheie, l-am trimis la teatru. Nici n-a putea s gsesc o dovad mai bun a robiei amarnice n care m gseam fa de acest stpn, dect mijloacele umilitoare de care m foloseam mereu, pentru a-i gsi ceva de lucru. La atta josnicie te mpinge uneori nevoia, nct mi se ntmpla s-l trimit pn la Hyde Park, ca s vad ct e ceasul. Dup ce masa se sfri i noi ne-am aezat n faa focului, i-am spus lui Herbert: - Drag Herbert, am s-i spun ceva. - Drag Handel, mi rspunse el, voi cinsti i voi respecta mrturisirea ta. - E vorba de mine, Herbert, am spus eu, i de nc cineva. Herbert i ncrucia picioarele, privi focul cu capul aplecat ntr-o parte i, dup ce-l privi ctva timp fr nici un folos, se uit la mine, fiindc m oprisem din vorb. - Herbert, am spus eu, punndu-mi mna pe genunchiul lui, o iubesc... o ador pe... Estella. n loc s nmrmureasc, Herbert rspunse cu glas firesc: - Perfect. i pe urm? - Perfect, Herbert. Aceasta-i tot ce gseti de spus. Perfect? - i pe urm, spuse Herbert. Aceasta tiam doar. - Cum tiai? am ntrebat eu. - Cum tiam, Handel? Pi de la tine. - Dar nu i-am spus-o niciodat. - Nu mi-ai spus-o! Nu-mi spui niciodat cnd te tunzi, dar eu am ochi i vd. De cnd te cunosc, o adori. Cnd ai sosit aici, ai adus aceast adoraie cu tine mpreun cu geamantanul. Nu mi-ai spus-o! Toat ziua numai aceasta mi-ai spus. Cnd mi-ai spus povestea ta, doar ai spus c ai adorat-o din clipa n care ai vzut-o, de cnd erai mic.

159

- Bine, am spus eu, cci toate acestea erau noi i bine venite pentru mine. Niciodat n-am ncetat s-o ador. i acum s-a ntors din strintate i e fptura cea mai frumoas i mai elegant de pe lume. Am vzut-o ieri. i dac am adorat-o i nainte, s tii c acum o ador de dou ori mai mult. - Norocul tu, Handel, spuse Herbert, c ai fost ales pentru ea i c i eti hrzit ei. Fr s clcm pe un trm oprit, putem, totui, ndrzni s spunem c nu poate exista nici o ndoial cu privire la acest lucru. Ai aflat ceva pn acum despre prerile Estellei cu privire la chestiunea adoraiei? Am cltinat posomort din cap. - O! Ea e la mii de leghe deprtare de mine! - Rbdare, drag Handel; e timp destul, e timp. Dar mai ai ceva de pus? - Mi-e ruine s-o spun, am rspuns eu, dei nu e mai ruinos s-o spui dect s-o gndeti. Zici c sunt un biat cu noroc. Da, desigur c sunt. De-abia ieri eram ucenic de fierar, astzi sunt, ce s spun c sunt astzi? - Hai s zicem un biat bun, dac vrei numaidect o expresie, rspunse Herbert zmbind i btndu-m uor peste mn; un biat bun, cu avnt i ovieli, cu ndrzneli i nencrederi, un biat ntreprinztor i vistor, toate acestea mpreun. M-am oprit o clip ca s m gndesc dac, ntr-adevr, exista un astfel de amestec n firea mea. De fapt, nu eram de prerea lui Herbert, dar socoteam c nu mai merit s vorbim despre asta. - Cnd te ntreb ce s spun c sunt astzi, drag Herbert, am urmat eu, vreau s te fac s nelegi ce se petrece n mintea mea. Spui c sunt norocos. tiu c n-am fcut nimic ca s naintez n via i c doar soarta m-a ridicat; aceasta nseamn s fii norocos. i, totui, cnd m gndesc la Estella... - i cnd, rogu-te, nu te gndeti la ea? m ntrerupse Herbert, cu ochii la foc, ceea ce mi se pru drgu i plin de nelegere din partea lui. - Cnd m gndesc la ea, drag Herbert, nici nu pot s-i spun ct m simt de nesigur i de ovielnic i ct de ameninat de mii de ntmplri. Ferindu-ne mai departe de trmurile oprite, cum ai.spus tu adineaori, i pot spune, totui, c toate speranele mele atrn de statornicia unei singure persoane (nu vreau s spun nici un nume). i, la urma urmelor, ce neplcut i nemulumitor este s tii att de puin despre ce sunt, de fapt, aceste sperane! Cu aceste vorbe, mi uuram sufletul de o povar, care nu m prsise niciodat, dar care m apsa, mai ales din ajun. - Ei, Handel, spuse Herbert, cu glasul lui vesel i plin de ndejde; tare mi-e team c dezndejdea n care te arunc dulcea ta pasiune, te face s caui calul de dar, la dini. i, mai mi se pare c, n cercetrile noastre, trecem cu vederea calitile cele mai de seam ale calului. Nu mi-ai spus tu c administratorul averii tale, domnul Jaggers, te-a prevenit c nu eti nzestrat numai cu sperane? i, chiar dac nu te-ar fi prevenit - cu toate c acesta este un DAC foarte mare - ai putea tu s crezi c domnul Jaggers e omul care s menin legtura cu tine, dac n-ar fi sigur c nu-i fuge pmntul de sub picioare? I-am rspuns c, ntr-adevr, argumentul lui era puternic. Am spus aceste vorbe (aa cum fac mai toi oamenii n mprejurri asemntoare) ca i cum a fi fcut o concesie, silit fiind de adevr i de dreptate; ca i cum mi-ar fi

160

fcut plcere s m mpotrivesc. - Cred i eu c este un argument puternic, spuse Herbert, i cred c n-ai fi n stare s gseti unul mai puternic; ct despre restul, trebuie s atepi hotrrea custodelui tu i el pe al clientului su. Poate c pn vei mplini douzeci i unu de ani, n-ai s tii pe ce lume trieti, dar c, pe urm, te vei lumina i tu. In orice caz, ai s fii mai aproape de lumin dect eti acum, fiindc, pn la urm, tot trebuie s afli adevrul. - Ce fire optimist ai! am spus eu, plin de recunotin i de admiraie pentru voia lui bun. - Trebuie s am o fire optimist, spuse el, c doar altceva n-am. De altfel, fiindc veni vorba, trebuie s recunosc c nelepciunea spuselor mele de adineaori nu este a mea, ci a tatlui meu. Singurele cuvinte pe care le-am auzit spunndu-le despre povestea ta au fost aceste cuvinte hotrtoare: Lucrurile au fost ornduite o dat pentru totdeauna, altfel nu s-ar fi amestecat domnul Jaggers n treaba aceasta. i acum, nainte de a-i mai spune ceva despre tatl meu sau despre fiul tatlui meu i de a rsplti mrturisirea ta cu o alt mrturisire, vreau s fiu nesuferit pentru o clip, a spune chiar dezgusttor. - N-ai s izbuteti, am spus eu. - Ba da, o s izbutesc, spuse el. Unu, doi, trei, am nceput. Handel, dragul meu, dei vorbea cu glas nepstor, era foarte serios, de cnd am nceput s vorbim, aici, n faa focului, m tot gndesc mereu c Estella nu poate fi o condiie a motenirii tale, dac custodele tu nu i-a pomenit niciodat de ea. Am dreptate cnd deduc din cele ce mi-ai spus tu c nu i-a pomenit niciodat de ea, nici pe fa i nici pe ocolite? Nici mcar nu i-a dat de neles c ocrotitorul tu are de gnd s te nsoare, pn la urm? - Niciodat. - Crede-m, Handel, c nu m ispitete gustul strugurilor acri, pe cinstea mea! Dac nu eti legat de Estella, n-ai putea oare s te desprinzi de ea? i-am spus c am de gnd s fiu nesuferit. Mi-am ntors capul, cci, asemenea vntului din ara mlatinilor care nvlete de pe mare, m cuprinsese i m nfiorase simmntul care m stpnise n dimineaa cnd plecasem de la fierrie i stteam cu mna pe indicatorul acela cu deget. Timp de cteva clipe, se ls tcere ntre noi. - Da, dar vezi tu, dragul meu Handel, urm Herbert, ca i cum nu s-ar fi scurs nici o clip de tcere; faptul c dragostea aceasta s-a nrdcinat att de adnc n inima unui biat pe care natura i mprejurrile l-au fcut att de romantic, o face s fie foarte serioas. Gndete-te la cum a fost crescut Estella i gndete-te la domnioara Havisham. Gndete-te la firea ei. Vezi, acum sunt nesuferit i i-e sil de mine. Toate acestea pot duce la mari nenorociri. - tiu, Herbert, am spus eu, tot cu capul ntors, tiu, dar nu pot face nimic. - Nu poi s le nlturi? - Nu. Cu neputin. - Nu vrei s ncerci, Handel? - Nu. Cu neputin! - Bine, fcu Herbert, sculndu-se cu o smucitur, ca i cum ar fi dormit pn atunci i scormonind focul; acum o s-mi dau osteneala s-i fiu din nou

161

pe plac. i ncepu s umble prin odaie, scuturnd perdelele, punnd scaunele la locul lor, fcnd ordine printre crile i printre lucrurile care erau aruncate prin odaie, uitndu-se n antreu, aruncnd o privire n cutia de scrisori, nchiznd ua; apoi se ntoarse la locul lui de lng foc i se aez, legnndu-i piciorul cu amndou minile. - Vroiam s-i spun o vorb sau dou, Handel, despre tatl meu i despre fiul lui. Din pcate, cred c nu mai este nevoie s-i spun c gospodria prinilor mei nu este prea strlucit. - Dar am vzut c este belug n cas, Herbert, am spus eu, ca s-l ncurajez. - Da, sigur, cred c aa zice i gunoierul cu toat convingerea i poate i negustorul din col. Serios Handel, fiindc subiectul e destul de serios. tii doar, la fel de bine ca i mine, cum stau lucrurile. mi nchipui c a fost o vreme, cnd tata nu se dduse nc btut; dar, dac a fost vreodat, acum s-a dus vremea aceea. Pot s te ntreb dac n-ai bgat cumva de seam, la tine, n satul tu, c acei copii rezultai din csnicii nu prea fericite sunt totdeauna cei mai dornici s se cstoreasc? ntrebarea lui era att de ciudat, nct, n loc s-i rspund, i-am ntrebat: - Aa e? - Nu tiu, spuse Herbert, vreau i eu s aflu. Fiindc la noi aa s-a ntmplat. Biata sor-mea, Charlotte, care venea dup mine i a murit nainte de a mplini paisprezece ani, este exemplul cel mai izbitor. La fel i mititica de Jane. Cnd o vezi cum dorete s se captuiasc, i poi nchipui c i-a petrecut viaa ei cea scurt, nefcnd altceva dect s se bucure de fericirea casnic a prinilor. Mititelul de Alice, care mai poart nc rochi, a i fcut planuri de cstorie cu o tnr din Kew. i, de fapt, cred c n afar de cel mai mic, suntem cu toii logodii. - Atunci i tu eti? am ntrebat eu. - Sunt, spuse Herbert, dar e secret. I-am dat toate asigurrile c-i voi pstra taina i l-am rugat s-mi ncredineze cteva amnunte. Vorbise att de raional i de nelept despre slbiciunea mea, nct doream s aflu ceva despre taina lui. - Pot s tiu cum o cheam? am ntrebat eu. - Clara o cheam, spuse Herbert. - Locuiete la Londra? - Da. Poate c ar trebui s-i spun, spuse Herbert, care era abtut i vorbea domol, de cnd atacase aceast tem interesant, c e mult sub nivelul idealurilor aiurite ale mamei despre o familie bun. Tatl ei se ndeletnicea cu aprovizionarea vapoarelor de pasageri. Cred c era un fel de cpitan osier. - i acum ce e? am ntrebat eu, - Acum e invalid. - i triete...? - La etajul nti, spuse Herbert. Nu asta vroiam eu s spun, cci ntrebarea mea se referea la mijloacele lui de trai. - Nu l-am vzut niciodat, fiindc de cnd o cunosc pe Clara, st tot

162

timpul n odaia lui de su. Dar l-am auzit foarte des. Face o glgie grozav; url i izbete n podea cu nu tiu ce fel de instrument ngrozitor. Herbert se uit rznd la mine, recptndu-i, pentru un moment, voia bun. - Nu ndjduieti s-l vezi? am spus eu. - Ba da, mereu ndjduiesc, rspunse Herbert, fiindc de cte ori l aud, m atept s-l vd prbuindu-se prin tavan. Nu tiu ct o s mai in grinzile. Dup ce mai rse o dat cu poft, se domoli din nou i mi spuse c, n clipa n care va ncepe s strng capital, plnuia s se cstoreasc cu tnra domnioar. i adug ca un lucru de la sine neles, dar cu glas destul de trist: - Doar nu te poi cstori, cnd nu faci altceva dect s te uii n dreapta i n stnga. n timp ce ne uitam la foc, iar eu m gndeam ct este uneori de greu s strngi capital, mi-am nfundat minile n buzunar. Am dat cu mna de o bucic de hrtie mpturit, am deschid-o i am vzut c e programul pe care-l primisem de la Joe i n care era vorba de vestitul actor din provincie de "faima lui Roscius". - Doamne, am spus eu cu glas tare, fr s vreau, e ast-sear! i aa am schimbat ntr-o clip subiectul i ne-am hotrt n grab s ne ducem la teatru. Aa c, dup ce mi-am fgduit s-1 mngi pe Herbert i s-1 sprijin n dragostea lui, prin toate mijloacele posibile i imposibile i dup ce Herbert mi-a spus c logodnica lui m cunotea din auzite i c i voi fi recomandat i dup ce am pecetluit ncrederea noastr reciproc cu o strngere cald de mn, am stins lumnrile, am aruncat cteva lemne n foc, am ncuiat ua i am pornit amndoi n cutarea domnului Wopsle i a Danemarcei.

XXXI
Cnd am ajuns n Danemarca, am gsit pe regele i pe regina acestei ari aezai pe dou jiluri cocoate pe o mas de buctrie i innd sfat cu toi curtenii. Toat nobilimea danez era de fa; adic un tnr nobil n cizmele cine tie crui strmo, un venerabil lord cu faa murdar, care prea s se fi ridicat din popor la btrnee, i floarea cavalerimii daneze, adic nite tineri cu piepteni n pr i ciorapi albi de mtase, care aveau cu toii o nfiare cam feminin. nzestratul meu concetean sttea posomort ntr-un col, cu braele ncruciate i tare ar fi fost de dorit ca buclele i fruntea lui s arate mai adevrate. Cteva mici zvonuri au circulat printre curteni i aciunea a nceput s se desfoare. Rposatul rege nu numai c trebuie s fi fost chinuit de o tuse rea n clipa morii, dar, pesemne c o luase cu el n mormnt i c se rentorsese cu ea pe meleagurile noastre. n jurul sceptrului, stafia regal inea nfurat un manuscris, spre care prea c-i ndreapt privirile, din cnd n cnd, i nc cu un aer foarte grijuliu i cu o pornire vdit de a pierde irul, lucru care amintea de slbiciunile muritorilor. Poate c de aceea galeria adres umbrei sfatul de a "ntoarce foaia", sfat pe care stafia l lu n nume de ru. Mai trebuie s spunem despre acest spirit mre c, dei aprea cu aerul c a slluit mult timp n vzduh i c vine de departe, era vdit c vine de dup peretele de alturi. De

163

aceea, spaimele lui erau adeseori luate n rs. Ct despre regina Danemarcei, o doamn foarte voioas i mbrcat n zale, publicul socotea c avea prea mult alam pe ea, cci brbia i era prins de diadem cu o bucat lat din acest metal, ca i cum doamna ar fi suferit de o durere zdravn de msele, mijlocul i era ncins cu un bru din acelai metal i braele de asemenea, aa nct oamenii o numeau cu glas tare "imbalul". Tnrul cel nobil nclat cu cizmele strmoeti era cam nestatornic; ct ai clipi din ochi, se prefcea din marinar n actor ambulant, din gropar n preot i, apoi, deodat, juca un rol foarte nsemnat ntr-un concurs de scrim, care se inea la curte iar ochiul lui priceput aprecia cele mai iscusite lovituri. Toate acestea mpinser spectatorii la o mare lips de ngduin fa de el, iar cnd tnrul a fost descoperit n veminte preoeti, mpotrivindu-se ndeplinirii slujbei de nmormntare, indignarea mulimii lu form de nuci. Apoi, Ofelio a czut prad unei nebunii muzicale att de trgnate, nct, pn la urm, cnd i scoase vlul alb, l mpturi i-1 ngropa un om din primul rnd de la galerie, suprat c i se rcise nasul, pe care-1 inuse lipit de o varga de metal, bodogni: - Acum i-a culcat copilul, haidei la mas! Ceea ce era cu totul nelalocul lui, ca s nu spunem mai ru. Aceste incidente aveau un efect foarte ciudat asupra nenorocitului meu de Concetean. Ori de cte ori nehotrtul acela de prin punea o ntrebare sau i exprima vreo ndoial, publicul l ajuta s o dezlege. De pild, la ntrebarea de e mai demn s suferi n tine, unii au urlat da i alii nu, iar alii care erau nehotri spuser "S dm cu banul"; i astfel lu natere o adevrat controvers. Cnd bietul om ntreb ce trebuie s fac oamenii ca el, ce se trsc ntre cer i pmnt, a fost ncurajat cu ipete de "I-auzii, i-auzii!" Cnd apru cu ciorapii n dezordine (dezordinea era exprimat, dup cum e obiceiul, printr-o cut foarte frumoas la marginea ciorapului, care cred c fusese fcut cu un fier de clcat), se ncinse o discuie la galerie, cu privire la paloarea picioarelor lui i oamenii se ntrebau dac nu cumva spaima pricinuit de stafie era de vin. Cnd lu n mn fluierul, care semna grozav cu un fluier mic i negru, cu care tocmai se cntase n orchestr i i fusese nmnat prin u, toat lumea ceru s cnte "Rule Britannia". Cnd sftui pe cntre s nu scrie aa, omul cel suprat spuse: - Dar tu, tu ai voie? Nu vezi c scri mai ru ca el!? i m doare s spun c, n toate aceste mprejurri, domnul Wopsle a fost salutat cu hohote de rs. Dar cea mai grea ncercare l atepta n cimitir; cimitirul arta ca o pdure din vremurile de demult i avea un fel de-colib ntr-o parte i o barier n cealalt parte. Cnd l-au zrit pe domnul Wopsle intrnd pe la barier mbrcat ntr-o hain neagr foarte sugestiv, oamenii au anunat prietenete pe gropar: - Ia vezi! Vine antreprenorul de pompe funebre ca s vad cum lucrezi! mi nchipui c lumea tie c ntr-o ar constituional cum e a noastr, domnul Wopsle nu putea s dea napoi craniul, dup ce cugetase adnc asupra lui, fr s-i tearg minile de praf cu un ervet care-i atrna la piept; dar nici mcar aceast micare nevinovat i absolut trebuincioas nu trecu, fr a strni exclamaia: "Chelner!" Sosirea mortului, ntr-o cutie neagr i goal cu un

164

capac care se deschidea mereu, a fost semnalul de dezlnuire a veseliei generale, veselie care atinse culmea cnd, printre purttorii sicriului, a fost descoperit un individ de foarte prost renume. Veselia spectatorului l ntovri pe domnul Wopsle n timpul luptei cu Laertes, care a avut loc pe marginea scenei i a mormntului i nu ncet pn cnd eroul nu-l dobor pe rege de pe masa de buctrie i apoi muri bucic cu bucic de la glezne n sus. La nceput, ne-am dat osteneala s-1 aplaudm pe domnul Wopsle, dar aplauzele noastre erau prea slabe, ca s mai struim n ncpnarea noastr. Aadar, am stat la locurile noastre, adnc impresionai de cele ce i se ntmplase domnului Wopsle, dar rznd n gura mare. Fr s vreau, rdeam tot timpul, att era de caraghioas toat povestea i, totui, aveam impresia c era ceva de bun calitate n cuvntrile domnului Wopsle, cred c nu de dragul unor vechi amintiri, ci pentru c vorbea att de rar, att de nfiortor, pentru c se umfla i se desumfla rnd pe rnd i era att de deosebit de felul n care s-ar fi exprimat un om, n orice mprejurare fireasc a vieii sau a morii. Dup ce tragedia se sfri i domnul Wopsle a fost chemat la ramp i huiduit, i-ain spus lui Herbert: - Hai s plecm numaidect, cci s-ar putea s-1 ntlnim. Am cobort scrile ct am putut de iute, dar se vede c nu ne-am grbit deajuns. La u sttea un evreu, cu sprncenele nespus de mnjite, care mi prinse privirile, n timp ce mergeam i spuse, cnd am ajuns n dreptul lui: - Domnul Pip cu prietenul? Domnul- Pip i prietenul i-au mrturisit identitatea. - Domnul Waldengraver, spuse omul, s-ar bucura de cinstea de a v vedea. - Waldengraver? am repetat eu, dar Herbert mi opti la ureche: - Probabil, Wopsle. - A! am fcut eu. Bine. S venim dup dumneavoastr? - Doar civa pai. Cnd am ajuns ntr-un gang mai lturalnic, omul se ntoarse spre noi i ne ntreb: - Cum vi s-a prut? Eu l-am mbrcat. N-a fi putut s spun dect c avea o mutr de nmormntare; i atrna de gt un soare sau o stea danez prins de o panglic albastr, ceea ce l fcea s arate ca i cum ar f fost asigurat la o mare societate de asigurri mpotriva incendiilor. Dar am spus c arta foarte bine. - Cnd sttea n faa gropii, spuse cluza noastr, i-a scos foarte frumos mantia n eviden. Dar, judecnd dup ct am vzut eu din culise, cred c atunci cnd a vzut stafia n odaia reginei, ar fi putut s scoat un efect mai bun din ciorapii pe care-i purta. Am ncuviinat cu modestie spusele lui; apoi am trecut cu toii printr-o u mic i murdar i am intrat ntr-un fel de cutie. Aici, domnul Wopsle i dezbrca vemintele daneze i de-abia aveam loc s ne uitm la el, rsucindu-ne capetele i innd ua sau mai bine zis capacul cutiei deschis. - Domnilor, spuse domnul Wopsle, sunt mndru c v vd. Ndjduiesc, domnule Pip, c m vei scuza pentru c am avut ndrzneala de a trimie dup dumneata. Am avut ns fericirea de a te cunoate n vremurile de odinioar i drama a avut, din toate timpurile, drepturi recunoscute de lumea ntreag asupra oamenilor nobili i bogai.

165

ntre timp, domnul Waldengraver nduea cumplit cznindu-se s ias din straiele lui domneti. - Trage-i ncet ciorapii, domnule Waldengraver, spuse proprietarul acestor obiecte, c altfel se prpdesc. i dac prpdeti ciorapii tia, ai prpdit treizeci i cinci de ilingi. Nici Shakespeare nu s-a bucurat de ciorapi mai frumoi. Mai bine stai linitit pe scaun c i-i scot eu. i omul se ls n genunchi i ncepu s-i jupuiasc victima; aceasta, cu siguran c ar fi czut pe spate cu scaun cu tot, n clipa n care primul ciorap i-a fost smuls de pe picior, dac ar fi avut loc s cad. Pn atunci mi-era fric s rostesc vreo vorb despre pies. Dar, deodat, domnul Waldengraver i ridic ochii spre noi, cu un aer foarte ncntat de sine i spuse: - Domnilor, cum vi s-a prut, din sal? Herbert spuse din spatele meu, dndu-mi un ghiont: - Minunat. Aa c am spus i eu: - Minunat. - Cum v-a plcut interpretarea pe care am dat-o caracterului, domnilor? spuse domnul Waldengraver, cu glas aproape ocrotitor. Herbert spuse din spatele meu, nghiontindu-m din nou: - Masiv i concret. Aa c am spus i eu cu ndrzneal, ca i cum eu a fi fost autorul acestor epitete i a fi vrut s insist asupra lor: - Masiv i concret. - M bucur de aprobarea dumneavoastr, domnilor, spuse Waldengraver, cu un aer de demnitate i inndu-se cu minile de scaun, pentru a nu fi strivit de perete. - Am s-i spun, domnule Waldengraver, spuse omul de la picioarele lui, cnd n-a fost just interpretarea dumitale. Fii atent. Nu-mi pas c alii nu sunt de prerea mea; ascult-m pe mine. Interpretarea dumitale nu este just, cnd stai cu picioarele n profil. Ultimul Hamlet pe care l-am mbrcat eu, fcea aceeai greeal la repetiie, pn cnd l-am convins s-i pun cte o scnduric roie pe fluierele picioarelor i, la repetiia urmtoare (care era ultima), m-am dus n fundul slii i, de cte ori sttea n profil, i strigam: Nu vd scndurelele. i n seara reprezentaniei, interpretarea lui a fost minunat. Domnul Waldengraver mi-a zmbit, ca i cum ar fi vrut s-mi spun: O fiin foarte credincioas, trebuie s-i trec cu vederea nebuniile, apoi spuse cu glas tare: - tii, eu interpretez prea clasic i prea interiorizat pentru oamenii de aici; dar se vor ndrepta ei, se vor ndrepta. Herbert i cu mine spuserm n cor: - Da, fr ndoial c se vor ndrepta. - Ai bgat de seam, domnilor, spuse domnul Waldengraver, c era un om la galerie, care ncerca s ia n rs slujba, vreau s spun spectacolul? Iar noi am avut josnicia s rspundem c parc vzusem pe omul acela. i eu am adugat: - Cu siguran c era beat. - Nu, fereasc Dumnezeu, spuse domnul Wopsle, nu era beat. Patronul lui are grij de asta, domnule. Pentru nimic n lume nu i-ar da voie s se mbete. - l cunoatei pe patronul lui? am ntrebat eu. Domnul Wopsle nchise

166

ochii, apoi i deschise; aceste micri au fost ndeplinite foarte rar. - Fr ndoial, domnilor, spuse el, c ai observat un mgar netiutor i glgios, care cria din gtlej i avea o mutr josnic i rea, unul care juca (nu e tocmai cuvntul potrivit) le role de (dac mi ngduii s ntrebuinez expresia francez) Claudius, regele Danemarcei. Acela e patronul lui, domnilor. Aceasta e meseria lui. Fr s-mi dau prea bine seama dac a fi fost mai ndurerat pentru domnul Wopsle, n caz c acesta ar fi czut prad dezndejdii, m simeam i aa att de ndurerat pentru el, nct m-am folosit de prilejul cnd se ntoarse cu spatele, ca s-i pun bretelele i ne mpinse pe noi afar pe u, ca s-l ntreb pe Herbert dac n-ar fi de prere s-l chemm la mas. Herbert spuse c n-ar fi ru; aadar l-am poftit cu noi la Barnard i el a venit, nfofolit pn la ochi; noi ne-am dat osteneala s-l facem s se simt bine, iar el a stat pn la ora dou dup miezul nopii, fcnd bilanul succesului i mprtindu-ne planurile lui. Am uitat care erau, n amnunime, aceste planuri, dar parc mi-amintesc c vroia s nceap prin a renvia drama i s sfreasc prin a o zdrobi, n aa fel nct drama s fie nimicit pentru totdeauna, fr nici o ndejde de renviere. n cele din urm m-am dus la culcare mai amrt ca oricnd i gndindu-m cu tristee la Estella; i am visat un vis amar, cum c toate speranele mele se spulberaser, c trebuia s iau n cstorie pe Clara, logodnica lui Herbert, sau c trebuia s joc Hamlet ca s fac pe plac stafiei domnioarei Havisham, n faa a douzeci de mii de spectatori i c nu cunoteam nici douzeci de cuvinte din pies.

XXXII
ntr-o zi, pe cnd eram ocupat cu crile i cu domnul Pocket, am primit prin pot un bilet, la a crui vedere, inima ncepu s-mi bat; fiindc, dei nu vzusem niciodat pn atunci scrisul de pe acel bilet, am ghicit numaidect al cui era. Biletul n-avea nici un nceput ca de pild: Drag domnule Pip sau Drag Pip sau Drag domnule sau Drag orice altceva, ci suna astfel: "Voi sosi la Londra, poimine, cu diligena de amiaz. Dac nu m nel, era hotrt s m atepi? n orice caz, aa crede domnioara Havisham i scriu ca s m supun ei. i trimite salutri. A dumitale, Estella Dac a fi avut timp, fr ndoial c mi-a fi comandat cteva rnduri de haine pentru acest eveniment; dar, fiindc nu mai era timp, m-am mulumit cu cele pe care le aveam. Pofta de mncare mi pieri imediat i, pn n ziua cea mult ateptat, n-am mai avut nici o clip de astmpr. Nu spun c sosirea zilei mult ateptate mi aduse poft de mncare sau astmpr; pentru c, n ziua aceea, m simeam mai ru ca pn atunci i am nceput s pndesc diligena pe Woodstreet, n Cheapside, nainte ca diligena s fi prsit "Mistreul Albastru" din oraul nostru. Cu toate c tiam prea bine toate acestea, totui mi se prea c nu era nelept scap din ochi diligena mai mult dect cinci minute; n aceast stare sufleteasc, trecu prima jumtate de or din garda mea, care

167

trebuia s dureze patru sau cinci ore, cnd deodat, m-am izbit piept n piept cu Wemmick. - Salutare, domnule Pip, spuse el, ce mai faci? N-a fi crezut c ai drum pe aici. L-am lmurit c ateptam pe cineva care trebuia s soseasc cu diligena i i-am pus cteva ntrebri cu privire la castel i la btrn. - Amndoi sunt bine, mulumesc, spuse Wemmick, i mai ales btrnul. O duce minunat. mplinete, n curnd, optzeci i doi de ani. M gndesc s trag de optzeci i dou de ori cu puca, dar mi-e team c-or s se plng vecinii i tunul meu are presiune, nu glum. Ei, dar acestea nu-s subiecte de discutat la Londra. Unde crezi c m duc? - La birou, am spus eu, fiindc Wemmick se ndrepta ntr-acolo. - Alturi, rspunse el; m duc la Newgate. Avem un caz cu o band a unui bancher; am fost pn n captul strzii, ca s arunc o privire asupra locului unde s-a desfurat aciunea i acum trebuie s schimb cteva cuvinte cu clientul nostru. - A fcut vreo hoie clientul vostru? am ntrebat eu. - Nu, Doamne ferete, rspunse Wemmick uscat. Dar e acuzat c a fcut. La urma urmelor, i dumneata i eu am putea fi acuzai. Oricare dintre noi ar putea fi acuzat, tii doar. - Dar vezi c nu e, am observat eu. - Ei! spuse Wemmick, atingndu-m cu degetul arttor pe piept. Eti un om adnc, domnule Pip! Ai vrea s vii cu mine pn la Newgate? Ai puin timp liber? Aveam atta timp liber, nct propunerea lui veni ca o uurare, dei nu se prea mpca cu dorina mea ascuns de a nu slbi din ochi oficiul de diligene. Am biguit c m voi interesa dac am timp s-l nsoesc, am intrat n oficiu, m-am interesat cu cea mai mare precizie la funcionarul dinuntru despre momentul cel mai apropiat n care diligenta putea s soseasc, punndu-i bietului om bunvoina la grea ncercare, dei cunoteam acest moment la fel de bine ca i el. Apoi l-am ajuns pe domnul Wemmick i, prefcndu-m c m uit la ceas i c sunt foarte mirat de informaia pe care o primisem, am primit propunerea lui. Dup cteva minute, am ajuns la Newgate, am trecut prin faa unei cmrue pe pereii creia atrnau nite ctue alturi de regulamentul nchisorii i am intrat n temni. n vremea aceea, nchisorile erau foarte nengrijite i perioada de reaciune exagerat - care urmeaz dup toate nelegiuirile publice i le pedepsete aspru i pentru timp ndelungat - era nc departe. Aadar, criminalii nu erau mai bine adpostii i hrnii dect soldaii (ca s nu mai vorbim de sraci), i uneori ddeau foc nchisorii, avnd drept scuz dorina de a da gust ciorbei pe care o mncau. Cnd am intrat n nchisoare cu Wemmick era or de vizite i un om i fcea rondul mprind bere; iar prizonierii, care stteau dincolo de gratii, cumprau berea i stteau de vorb cu prietenii lor; dar scena era murdar, urt i umilitoare. M-a izbit faptul c Wemmick se plimba printre prizonieri, cum s-ar plimba un grdinar printre florile lui. mi trecu gndul acesta prin minte, cnd l-am vzut dnd cu ochii de un vlstar care rsrise peste noapte i spunnd: - Ei, cpitane Tom? Aici eti?

168

i apoi: - Acela, din spatele rezervorului de ap nu-i Black Bill? Cum se face c n ultimele dou luni nu te-am mai cutate? Cum te simi? De asemenea, cnd l-am vzut oprindu-se n faa gratiilor, ascultnd oaptele ngrijorate ale celor de dincolo, el, Wemmick se uita la ei, cu cutia lui de scrisori nemicat, n timp ce ei se sftuiau de parc ar fi cercetat progresul pe care-l fcuser de cnd i vzuse ultima oar i s-ar fi ntrebat dac vor apare n plin floare la proces. Era foarte popular i am descoperit c luase asupra lui latura familiar a activitii domnului Jaggers; i, totui, ceva din importana domnului Jaggers trecuse i asupra lui, ceva care respingea orice apropiere care trecea de anumite margini. Recunoaterea fiecrui client n parte se manifesta la Wemmick printr-un semn cu capul, prin faptul c-i nfunda plria mai bine pe cap cu amndou minile i apoi i le bga n buzunar. ntr-un caz sau dou, se ivir mici greuti cu privire la urcarea onorariului i atunci domnul Wemmick se ddea napoi de la suma nendestultoare de bani, care i se ntindea, spunnd: - Mi biete, nu folosete la nimic. Eu nu sunt dect un subaltern. Nu pot s primesc banii acetia. Nu trebuie s te pori aa cu un subaltern. Dac nu te simi n stare s-i aduni banii, mi biete, trebuie s te adresezi unui alt maestru; sunt o mulime de maetri n meseria aceasta i ceea ce nu mulumete pe unul, l poate mulumi pe cellalt; acesta-i sfatul meu, al unui subaltern. Nu ncerca lucruri zadarnice. De ce faci ceva? Care-i urmtorul? Astfel, ne-am plimbat prin sera lui Wemmick, pn cnd acesta se ntoarse spre mine i-mi spuse: - Uit-te la omul cruia am s-i dau mna acum. A fi fcut aa i fr s m pregteasc el, pentru c nc nu dduse mna cu nici unul. De ndat ce sfri vorba, un om drept i impuntor (pe care-l vd i acum n faa ochilor), mbrcat ntr-o redingot mslinie pe care tia s-o poarte, cu obrajii acoperii de o paloare ciudat i cu nite ochi care porneau razna ori de cte ori vroia s-i ainteasc asupra cuiva, se apropie de un col al gratiilor, i duse mna la plrie - o plrie cu suprafeele unsuroase i soioase ca o sup rcit salutnd militrete, jumtate n glum, jumtate n serios. - Salutare, colonele! spuse Wemmick; ce mai faci, colonele? - Bine, mulumesc, domnule Wemmick. - S-a fcut tot ce s-a putut face, dar dovada era prea serioas. - Da, domnule, era prea serioas, dar nici nu-mi pas. - Sigur c nu, spuse Wemmick rece, dumitale nici nu-i pas. Apoi se ntoarse spre mine: - Acest om a servit pe Maiestatea Sa. Era pe front i i-a cumprat concediul cu bani. Eu am spus: - Adevrat? i ochii omului m-au privit, apoi, privirea i trecu peste capul meu i se plimb de jur mprejurul meu, iar omul i duse mna la gur i ncepu s rd. - Cred c pe luni ies de aici, i spuse el lui Wemmick. - Poate, rspunse amicul meu, dar nu se tie nc. - M bucur c am prilejul s-mi iau rmas bun de la dumneata, domnule Wemmick, spuse omul, ntinznd mna printre gratii.

169

- Mulumesc, spuse Wemmick, strngndu-i mna. i doresc i dumitale toate cele bune, colonele. - Dac lucrurile pe care le purtam cnd m-au nchis ar fi fost veritabile, domnule Wemmick, spuse omul fr s dea drumul minii, te-a fi rugat s-mi faci cinstea de a mai purta un inel, n semn de recunotin pentru atenia dumitale. - Primesc cu plcere gndul n locul faptei, spuse Wemmick. Fiindc veni vorba, am auzit c ndrgeai porumbeii. Omul se uit spre cer. Mi s-a spus c aveai o ras grozav de porumbei. N-ai putea cumva s nsrcinezi pe vreun prieten de-al dumitale s-mi aduc o pereche, dac nu mai ai nevoie de ei? - Aa voi face. - Foarte bine, spuse Wemmick. Vor fi bine ngrijii. Bun ziua, colonele. Toate bune! i strnser din nou minile i, n timp ce ne ndeprtam, Wemmick mi spuse: - Falsificator de monede; grozav meter. Grefierul a i fcut raportul i luni va fi executat cu siguran. Totui, pn una alta, o pereche de porumbei reprezint o avere mobiliar. La aceste cuvinte, se uit n urm, fcu un semn cu capul ctre planta cea veted i apoi i arunc ochii n jurul lui, n timp ce ieea din curte, ca i cum s-ar fi gndit ce alt plant s-ar fi potrivit n locul acela. Cnd am ieit din nchisoare i am trecut prin cmrua cu cheile, am descoperit c administratorul averii mele nu era mai puin preuit de temniceri dect de cei pe care acetia i ineau sub paz. - Ei, domnule Wemmick, spuse temnicerul, inndu-ne ntre cele dou ui acoperite cu inte i cuie; nu vroia s descuie o u pn ce nu o ncuiase mai nti pe cealalt. Ce are de gnd domnul Jaggers s fac cu crima aceea de pe malul apei? Vrea s-o fac omor sau ce vrea s fac din De ce nu-1 ntrebi pe el? rspunse Wemmick. - Desigur, asta-mi lipsete! spuse temnicerul. - Vezi, aa fac oamenii de aici, domnule Pip, observ Wemmick, ntorcndu-se spre mine i lungindu-i cutia de scrisori. Puin le pas ce m ntreab pe mine, subalternul, dar niciodat n-ai s-i auzi ntrebndu-l ceva pe patronul meu. - Domniorul sta e vreun ucenic sau vreun secretar de la biroul dumneavoastr? ntreb temnicerul, rnjind de gluma lui Wemmick. - Vezi, iar ncepe! strig Wemmick. Nici n-a terminat bine prima ntrebare i o i toarn pe a doua, pe capul bietului subaltern! S zicem c domnul Pip e ucenic la noi. - Atunci, spuse temnicerul, rnjind din nou, tie i dnsul cine-i domnul Jaggers. - Ei, strig Wemmick, dndu-i, n glum, un ghiont temicerului. Eti mai mut dect cheile dumitale, cnd ai de-a face cu maestrul meu. tii doar. Las-ne s plecm, vulpe btrn ce eti, c altfel i spun s porneasc o aciune mpotriva dumitale pentru c ai arestat oameni fr motiv. Temnicerul rse, ne ddu bun ziua i se uit rznd dup noi peste gratiile porii, n timp ce noi coboram scrile spre strad. - Bag de seam, domnule Pip, mi opti Wemmick cu gravitate n

170

ureche, prinzndu-m tainic de bra. Cred c cel mai bun lucru pe care-l face domnul Jaggers este felul cum se ine la nlime. Se ine ntotdeauna mre. Mreia este din aceeai bucat cu priceperea lui. Colonelul acela n-ar ndrzni niciodat s-i ia rmas bun de la el, dup cum temnicerul n-ar ndrzni niciodat s-l ntrebe ce prere are despre un caz. i ntre nlimea unde se afl el i toi oamenii acetia, l bag pe subaltern, vezi? i aa stpnete oamenii cu trup i suflet. Eram foarte impresionat - i aceasta nu era prima oar de iscusina custodelui meu. Ca s spun adevrul, trebuie s tii c doream din toat inima i, iari, nu era prima oar - s am un alt custode mai puin iscusit. M-am desprit de domnul Wemmick la biroul din Little Britain; oamenii dornici s atrag atenia domnului Jaggers se plimbau, ca de obicei, n faa biroului. M ntorsei la postul meu de observaie de pe strada unde se afla oficiul de diligene, cu nc vreo trei ore de ateptare n faa mea. Timpul mi trecu gndindu-m ct era de ciudat s fiu nconjurat de lumea aceasta putred a nchisorilor i a crimelor; ct era de ciudat c m ntlnisem cu lumea aceasta, nc din copilrie, ntr-o sear de iarn, prin mlatinile pustii ale inutului nostru i c lumea aceasta ptrunsese n viaa i n destinul meu. i, n timp ce mi frmntam mintea cu lucrurile acestea, m gndeam la Estella cea tnr i frumoas, mndr i deteapt, care venea spre mine i contrastul dintre nchisoare i fiina ei m umplea de groaz. A fi dorit s nu-l fi ntlnit pe Wemmick sau s nu m fi lsat ademenit i dus de el; ca tocmai n ziua aceasta s port mirosul din Newgate n haine i n rsuflare. Mi-am scuturat picioarele de praful nchisorii, plimbndu-m ncoace i ncolo, i am dat afar aerul acela mbcsit care-mi intrase n plmni. M simeam att de murdar, de cte ori mi aminteam de fiina pe care o ateptam, nct diligena sosi i eu nu scpasem de amintirea pngritoare a grdinii domnului Wemmick; deodat, am vzut faa ei la fereastr i mna ei care-mi fcea semn. i, oare, ce era umbra aceea fr nume, care trecu din nou pe lng mine, n clipa n care am vzut-o pe Estella?

XXXIII
n mantia de cltorie mblnit, Estella prea mai ginga dect pruse vreodat pn atunci, chiar i ochilor mei. Se purta mai cuceritor dect i ngduise vreodat, pn atunci, s se poarte cu mine i eu vedeam rafinamentul domnioarei Havisham n schimbarea aceasta. Eram n curtea hanului i ea mi arta care sunt bagajele dup ce le-am adunat pe toate, mi-am amintit deoarece uitasem, ntre timp, totul, n afar de fptura ei - c nu tiam spre ce destinaie se ndreapt. - M duc la Richmond, m lmuri ea. Mi s-a spus c exist dou Richmond-uri, unul n Surrey i unul n Yorkshire i pe mine m intereseaz cel din Surrey. Sunt zece mile de drum pn acolo. Trebuie s iau o trsur i dumneata trebuie s m nsoeti. Uite punga mea; dumneata trebuie s plteti cheltuielile. Nu, nu, trebuie s iei punga! Nu ne putem mpotrivi, trebuie s ne supunem amndoi instruciunilor pe care le-am primit. N-avem voie s facem dup cum ne taie capul. n timp ce se uita la mine, ntinzndu-mi punga, m ideam plin de

171

ndejde c vorbele ei ar fi putut s aib un neles adnc. Le rostise cu dispre dar nu cu plcere. - Trebuie s trimit dup o trsur, Estella. Vrei s atepi puin aici? - Da, trebuie s atept puin aici i s beau ceai i dumneata trebuie s ai grij de mine. M lu de bra, ca i cum aa trebuia s fac i eu i spusei unui chelner, care se uita la diligen, ca i cum n-ar mai fi vzut niciodat ceva asemntor n viaa lui, s ne dea o camer de locuit. La cuvintele acestea, chelnerul scoase din buzunar un ervet, ca pe un obiect vrjit de care n-ar fi putut s urce scrile i ne duse n vizuina hanului; era o odi prevzut cu o oglind care micora (cu totul netrebuincioas, avnd n vedere dimensiunile vizuinii), o sticlu cu sos de sardele i o pereche de ghete. Deoarece acest col nu era pe placul meu, ne duse ntr-o alt odaie, n care se afla o mas de treizeci de persoane i o sob n care se vedea o foaie prjolit de caiet sub o grmjoar de praf de crbune. Dup ce se uit cltinnd din cap la acest incendiu stins, lu comanda dar, ntruct aceasta se reducea la un ceai pentru doamna, omul iei din odaie cam abtut. mi ddeam i mi dau i acum seama c aerul din odaie era un amestec de aer de grajd i de miros de bor, care te putea face s crezi c, deoarece grajdul nu era o afacere prea bun, proprietarul pusese caii la fiert n buctria hanului. i, totui, pentru mine, se afla o lume ntreag n odaia aceea, cci Estella era cu mine. Mi se prea c a fi putut tri fericit toat viaa cu Estella, n ncperea aceasta. (i nu uitai c nu eram nicidecum fericit i c-mi ddeam seama de aceasta). - Unde ai s locuieti la Richmond? o ntrebai eu pe Estella. - Trebuie s triesc pe picior mare i s locuiesc la o doamn care are sau zice c are puterea de a m scoate n lume, de a m recomanda, de a-mi arta tot felul de oameni i de a m arta i pe mine lor. - mi nchipui c te bucur viaa aceasta pe care o vei duce i admiraia de care te vei bucura. - Da, aa mi nchipui i eu. mi rspunse cu atta suprare, nct i spusei: - Vorbeti despre tine de parc ai vorbi despre altcineva. - De unde tii cum vorbesc eu despre alii? Las, spuse Estella zmbind ncnttor, nu-mi cere s iau lecii de la dumneata; aa vorbesc eu. Cum te mpaci cu domnul Pocket? - E foarte plcut la el, cel puin... Mi se pru c-mi scap un prilej. - Cel puin? repet Estella. - Att de plcut ct poate fi un loc, unde nu te afli i dumneata. - Prostule, spuse Estella cu glas foarte stpnit; cum poi vorbi aa neghiobii? mi nchipui c amicul dumitale, domnul Matthew, e superior celorlali membri ai familiei. - E, ntr-adevr, un om superior. Nu dumnete pe nimeni... - S nu spui dect pe sine nsui, mi tie Estella vorba, cci nu pot suferi soiul acesta de oameni. Dar am auzit c, ntr-adevr, e un om de inim i c e deasupra oricrei invidii i dumnii mrunte. - Fr ndoial c tot ce spui este adevrat. - Ceea ce nu se poate afirma despre rudele lui, spuse Estella, dnd din

172

cap cu o privire care era n acelai timp grav i batjocoritoare, pentru c o asalteaz pe domnioara Havisham cu raporturi i reclamaii mpotriva dumitale. Te pndesc, te brfesc, scriu scrisori despre dumneata (uneori anonime) i eti chipul cel mai grozav i singura preocupare a vieii lor. Nici nu poi s-i nchipui ct ur i poart oamenii aceia. - Ndjduiesc c nu-mi fac nici un ru! n loc s rspund, Estella izbucni n rs. Rsul ei mi se pru foarte ciudat i m uitam la ea nedumerit. Dup ce ncet i rsese cu poft spusei cu sfial, aa cum vorbeam de obicei cu ea: - Ndjduiesc c nu te-ai bucura, dac mi-ar face ru. - Nu, nu, fii linitit, spuse Estella. Fii sigur c rd fiindc nu le merge. O, ce ndur oamenii aceia de la domnioara Havisham! Rse din nou, dar chiar i acum, dup ce-mi spuse de ce rdea, rsul ei mi se prea ciudat, fiindc nu m ndoiam c era sincer i fiindc prea rdea mult pentru un lucru att de nensemnat. M gndeam c mai trebuie s existe i o alt pricin; ea mi ghici gndul i-mi spuse: - Nu e uor nici pentru dumneata s ghiceti ct m bucur cnd vd planurile zdrnicite acestor oameni; nici nu tii ce minunat mi se ascute simul ridicolului, cnd i vd ce caraghioi sunt. Pentru c dumneata n-ai fost crescut n casa aceea, de cnd erai mic. Eu am fost. Dumitale nu i s-a ascuit mintea din cauza intrigilor urzite de ei mpotriva dumitale, intrigi nevinovate i ascunse sub masca simpatiei i a milei i a altor sentimente dulci i mngietoare. Mie mi s-a ascuit. Dumitale nu i s-au deschis ochii mari, cnd erai mic, la descoperirea arlatancei aceleia de femei, care noaptea, cnd se trezete din somn, socotete ct sunt de mari depozitele de linite sufleteasc pe care le are. Acum Estella nu mai glumea i nici nu scotea aceste amintiri de la suprafa. M-a fi lepdat de toate speranele mele mai bine dect s fiu pricina acelei priviri. - Dou lucruri pot s-i spun, adug Estella. Mai nti, s tii c, n ciuda zicalei care spune c apa roade piatra, oamenii acetia n-or s te sape n ochii domnioarei Havisham nici ntr-o sut de ani, nici n lucrurile mari, nici n cele mici. Al doilea, s tii c-i sunt ndatorat, fiindc din pricina dumitale se zbat i se umilesc n zadar. Uite mna mea drept recunotin! mi ntinse n glum mna cci tristeea ei nu inuse dect o clip iar eu i-o luai i o dusei la gur. - Biat caraghios ce eti, spuse Estella; nu vrei s ii seama de vorbele mele? Sau poate mi srui mna cu simmntul cu care te-am lsat eu odat s m srui pe obraz? - Ce fel de simmnt? ntrebai eu. - S m gndesc puin. Cred c era dispre fa de linguitori i intrigani. - Dac rspund da, pot s te mai srut o dat, dar pe obraz? - Trebuia s m ntrebi nainte de a atinge mna mea. Dar, dac-i face plcere, poi. M aplecai i faa ei era neclintit ca a unei statui. - Acum, spuse Estella, ndeprtndu-se de mine n clipa n care buzele

173

mele i atinser obrazul, ai grij s vin ceaiul mai repede i du-m la Richmond. Revenirea la tonul acesta m durea, ca i cum tovria noastr ne-ar fi fost impus, iar noi am fi fost nite ppui fr voin. Oricare ar fi fost tonul ei cnd vorbea de mine, tiam c nu m pot ncrede n el, nici s-mi cldesc sperane pe seama lui; i, totui, n ciuda nencrederii i a lipsei de speran, nu m ddeam btut. De ce, oare, mi spuneam acelai lucru de mii de ori? De ce fceam mereu aa? Am sunat dup ceai iar chelnerul reapru cu ervetul vrjit n mn, aducnd, rnd pe rnd, vreo cincizeci de adaosuri pentru butura de mai sus, dar nici urm de ceai. O tav, ceti i farfurioare, farfurii ntinse, cuite i furculie i alte tacmuri, linguri de toate felurile, solnie, nite prjiturele ascunse grijuliu sub un capac de metal, o grmjoar de unt nconjurat de o tuf de ptrunjel, care reprezenta pe Moise n ppuri, o bucat de pine alb acoperit cu zahr pudr, dou bucele triunghiulare de pine pe care se zreau urmele grtarului i, n cele din urm, un samovar burduhnos; toate acestea au fost aduse de chelner, care se cltina pe picioare i a crui nfiare exprima suferin i apsare. Dup acest numr din program, urm o pauz prelungit, apoi omul se ntoarse cu o caset foarte preioas dup aspect, care coninea doua rmurele. Pe acestea, le-am cufundat n ap fierbinte i, astfel, din toate accesoriile de mai sus, am izbutit s scot o ceac de nu tiu ce lichid pentru Estella. Dup ce pltirm nota, fr s uitm de chelner i de grjdar i innd socoteala i de jupneas, ntr-un cuvnt, dup ce izbutirm s aducem toat casa ntr-o stare de dumnie vdit cu ajutorul mitei i dup ce punga Estellei se uura, ne suirm ntr-o trsur i pornirm. Cotirm spre Cheapside i trsura hurui urcndu-se pe strada Newgate, ducndu-ne pn sub zidurile acelea, de care mi-era att de ruine. - Ce-i aici? m ntreb Estella. Mai nti m prefcui n chip prostesc c nu recunosc locul, apoi i-am explicat. n timp ce ea se uita la cldire, trgndu-i capul napoi, murmur: - Nite nenorocii! M gndeam c, pentru nimic n lume, n-a fi mrturisit ita mea. - Domnul Jaggers, am spus eu, ca s mping totul pe spinarea altuia, se bucur de faima de a cunoate tainele acestui loc sinistru mai bine dect orice om din Londra. - Cred c cunoate tainele tuturor locurilor, spuse Estella ncet. - mi nchipui c te-ai obinuit s-l vezi des? - De cnd m tiu, sunt obinuit s-l vd regulat. Dar nu-l cunosc mai bine acum dect n vremea cnd nici nu tiam s vorbesc. Ce experien ai avut cu el? Ai fcut progrese n cunoaterea lui? - De ndat ce m-am obinuit cu felul lui bnuitor de a fi, spusei eu, totul a mers strun. - Suntei intimi? - Am luat o dat masa acas la el. - mi nchipui, spuse Estella, ghemuindu-se n fundul trsurii, c trebuie s aib o cas ciudat. - Da, are o cas ciudat. M feream s plvrgesc despre custodele meu chiar i cu ea; dar,

174

desigur c a fi ajuns att de departe, nct s-i povestesc i de masa din Gerrard Street, dac nu ne-am fi trezit deodat orbii de lumina gazului. Mi se pru c lumina e nsufleit de simmntul acela neneles, care m cuprinsese nainte. i cnd ieirm din strlucirea luminii, eu eram att de orbit, de parc a fi trecut printr-un fulger, ncepurm s vorbim despre altceva; vorbeam despre strzile prin care treceam i despre cartierele din Londra care se ntindeau la dreapta i la stnga noastr. Estella mi spuse c oraul este aproape nou pentru ea, cci nu o prsise niciodat pe domnioara Havisham nainte de a pleca la Paris i atunci nu fcuse dect s treac prin Londra, o dat la ducere i o dat la ntoarcere. Am ntrebat-o dac administratorul averii mele primise vreo nsrcinare cu privire la ea i ct timp avea s rmn n Londra. Ea mi rspunse apsat: - Doamne ferete! i atta tot. Vedeam, fr s vreau, c Estella i pusese n gnd s m cucereasc, c ncerca s fie ct mai atrgtoare i c era hotrt s m ctige, chiar dac ar fi trebuit s lupte pentru asta. Dar nu m simeam mai fericit, cci, chiar dac Estella n-ar fi vorbit pe tonul acela, care spunea c suntem sortii unul celuilalt de ctre alii, tot a fi simit c e stpn pe inima mea, pentru c aa i plcea ei i nu pentru c s-ar fi nduioat, dac mi-ar fi zdrobit inima i ar fi azvrlit-o ct colo. Cnd trecurm prin Hammersmith, i artai unde locuia domnul Matthew Pocket, spunndu-i c nu e departe de Richmond i c ndjduiam s-o vd din cnd n cnd. - Da, sigur, trebuie s m vezi, trebuie s vii la mine, de cte ori crezi de cuviin. Trebuie s vorbesc cu tine n familia unde voi locui, de altfel s-a i vorbit. Am ntrebat-o dac familia n care trebuia s intre era numeroas. - Nu, numai dou persoane, mama i fiica. Mama e doamn din societatea nalt, dei i surde s-i mreasc veniturile. - M mir c domnioara Havisham s-a ndurat s se despart din nou de dumneata aa curnd. - Aceasta face parte din planurile domnioarei Havisham cu privire la mine, Pip, spuse Estella oftnd, ca i cum ar fi fost ostenit. Trebuie s-i scriu mereu, s-o vd regulat i s-o ntiinez cum o duc eu i ce fac bijuteriile, fiindc acum sunt aproape toate ale mele. mi spusese pe nume pentru prima oar. Desigur c o fcuse cu bun tire, fiindc tia c voi pstra amintirea aceasta ca pe o comoar. Ajunserm la Richmond mult prea repede; destinaia noastr era o cas cu parc, o cas veche i boiereasc n care rochiile bogat mpodobite, perucile pudrate, hainele brodate, ciorapii rsfrni, manetele ncreite i sbiile se bucuraser de multe zile de glorie. Civa pomi din faa casei erau tiaii n forme la fel de convenionale i de nefireti ca i perucile, fustele epene i rochiile acelea nfoiate; dar nici pomii nu erau departe de locurile care le erau hrzite n convoiul celor mori i se vedea c vor merge pe drumul tcut al celorlai, c vor trece curnd n lumea lor. Un clopoel cu glas btrn care, desigur, c n vremurile de demult vestea casei: Iat rochia verde, iat sabia cu mner de diamant, iat condurii cu tocuri roii i nestemate rsuna trist n lumina lunii i dou fete rumene la

175

fa ieir grbite ca s-o primeasc pe Estella. Apoi, ua nghii cele dou geamantane, iar ea mi ddu mna cu un zmbet i pieri i ea. i eu tot mai stteam n faa casei, gndindu-m la ct a fi fost de fericit, dac a fi trit aici n preajma ei. Am urcat n trsur ca s m ntorc la Hammersmith; cnd am suit n trsur m durea inima i, cnd am cobort, m durea i mai tare. La u, am gsit-o pe micua Jane Pocket care se ntorcea de la o petrecere cu micul ei logodnic; i eu l fericeam pe micul logodnic, dei trebuia s se supun toanelor lui Flopson. Domnul Pocket era n grdin i inea discursuri; era un vorbitor minunat n chestiuni de gospodrie i tratatele lui despre creterea copiilor i educarea servitorilor erau socotite lucrrile cele mai preioase pe acest trm. Dar doamna Pocket era i ea acas i era cam ncurcat deoarece mititelului i se dduse o cutie cu ace ca s stea linitit n timpul absenei nelimitate a lui Millers care plecase cu un infanterist. i lipseau mai multe ace dect ar fi fost sntos pentru un pacient n vrst aa de fraged, fie pentru folos extern sau ca ntritor. Deoarece domnul Pocket se bucura de faima de a da cele mai minunate sfaturi practice, de a ti s cntreasc bine lucrurile i de a avea o judecat foarte cumptat, mi trecu prin gnd s-mi potolesc durerea de inim, rugndu-l s primeasc mrturisirea mea. Dar, aruncndu-mi, din ntmplare, ochii asupra doamnei Pocket, care citea cartea privitoare la titluri de noblee, dup ce hotrse c cel mai bun leac pentru mititel este s se duc la culcare, mi-am spus: - Nu, mai bine nu.

XXXIV
Pe msur ce m obinuiam cu marile mele sperane, ncepeam s-mi dau seama ncetul cu ncetul de influena lor asupra mea i asupra celor din jurul meu. ncercam s-mi ascund efectul lor asupra firii mele, dar vedeam bine c nu este de nici un folos. Triam ntr-o stare de nentrerupt nelinite, din pricina purtrii mele fa de Joe. i nici n ceea ce privete pe Biddy, cugetul meu nit se simea prea bine. Cnd m trezeam noaptea din somn, m gndeam cu amrciune asemenea doamnei Camilla c a fi fost mult mai fericit i mpcat cu mine nsumi, dac n-a fi cunoscut-o niciodat pe domnioara Havisham i dac a fi ntmpinat vrsta brbiei mulumit de a fi tovarul lui Joe n vechea i cinstita lui fierrie. De multe ori, seara, cnd stteam singur, uitndu-m la foc, m gndeam c, la urma urmelor, nici un foc nu era mai bun dect cel din fierrie i cel din buctria de acas. Totui, Estella era att de legat de nelinitea i de tulburarea minii mele, nct nici eu singur n-a fi putut s spun pn unde mergea rolul meu n naterea acestor frmntri. mi spuneam c de n-a fi avut nici o speran dar mintea mi-ar fi fost prins de Estella, tot nu m-a fi simit mai mulumit. Ct despre influena situaiei mele asupra celorlali, nu m simeam chiar att de ncurcat i-mi ddeam seama, dei nu prea lmurit, c nu era spre folosul nimnui i, mai ales, nu era spre folosul lui Herbert. Obiceiurile mele de risipitor mpinseser firea lui uuratic la cheltuieli pe care nu i le putea

176

ngdui, zdruncinar viaa lui simpl de pn atunci i i tulburar pacea cu neliniti i preri de ru. Nu aveam nici un fel de remucare pentru faptul c mpinsesem, fr s vreau, celelalte ramuri ale familiei Pocket spre intrigile josnice cu care se ndeletniceau acum, pentru c josnicia fcea parte din firea lor i ar fi fost oarecum strnit e altcineva, dac eu a fi lsat-o n stare de amoreal. Dar cu Herbert era cu totul altceva i adeseori mi se strngea inima cnd m gndeam c i fcusem un ru, mbcsind odile lui aa de goale cu mobil greoaie i aducndu-1 pe Duhul Rzbunrii, cel cu pieptarul galben, n serviciul lui. i acum, din dorina de a preface micile uurine n mari uurine, ncepui s m ncurc ntr-o mulime de datorii. i de abia ncepusem eu, c Herbert m i imit i fcu la fel. n urma sfatului lui Startop, ne-am propus s fim admii ca membri la un club numit Piigoii din crng, o instituie, al crei scop nu l-am ghicit niciodat; era obiceiul ca membrii clubului s ia o mas costisitoare, o dat la dou sptmni, s se certe ntre ei ct mai mult, dupmas, i s fie autorii morali ai faptului c ase chelneri se mbtau regulat pe scrile clubului. tiu c aceste binefaceri sociale erau ndeplinite fr gre, cci Herbert i cu mine att am reinut din cuvntarea de deschidere a societii, care suna cam aa: "Domnilor, fie ca voia bun din clipa aceasta s domneasc de-a pururea printre Piigoii din crng". Piigoii i risipeau banii nebunete. Hotelul unde luam masa se afla n Covent Garden i primul piigoi pe care-1 vzui n ziua n care mi-a fost hrzit cinstea de a intra n Crng a fost Bentley Drummle; pe vremea aceea, el se plimba prin ora n tr-surica lui, spre marea pagub a stlpilor din colurile strzilor. Uneori srea din echipaj cu capiii nainte, peste aprtoarea trsurii; i, ntr-o zi, l vzui depunndu-se singur n ua Crngului n felul acesta nechibzuit, ca un sac de crbuni. Dar cred c am pornit-o prea repede, cci nu eram nc piigoi i nici nu puteam s fiu, dup cum glsuiau legile sfinte ale societii, pn ce nu eram major. ncreztor cum eram n mijloacele mele, a fi luat cu plcere cheltuielile lui Herbert asupra mea; dar Herbert era mndru i eu nu puteam s-i fac o astfel de propunere i aa bietul biat intr n tot felul de ncurcturi, fr s nceteze nici o clip de a se uita n dreapta i n stnga. Pe msur ce ne obinuiam s stm trziu seara n societate, observam c la gustarea de diminea, Herbert se uita n dreapta i n stnga cu mai mult dezndejde, c pe la prnz parc mai prindea sperane, c la dejun era ofilit de tot, c dup masa de sear ncepea s zreasc destul de limpede ceva capital n deprtare, c pe la miezul nopii i realiza capitalul, dar c pe la ora dou dup miezul nopii, era din nou att de dezndjduit, nct spunea c va cumpra o puc cu care va pleca n America i c va face avere pe socoteala bivolilor de acolo. De obicei, jumtate din sptmn mi-o petreceam la Hammersmith i, cnd eram acolo, ddeam trcoale pe la Richmond, ceea ce fceam uneori i cnd nu m aflam la Hammersmith. Cnd eram i eu acolo, Herbert venea destul de des la Hammersmith i cred c, cu acest prilej, tatl lui i cam ddea seama c perspectivele pe care le atepta Herbert nu se artau nc. Dar, de vreme ce n familia aceea toat lumea se ddea peste cap, felul n care bietul biat se ddea i el peste cap prin via trebuia s gseasc o dezlegare. ntre timp, domnul Pocket ncrunea tot mai mult i tot mai des ncerca s ias din nedumeririle lui, trgndu-se de pr. Iar doamna Pocket fcea toat familia s

177

se poticneasc de scunelul ei, citea mai departe din cartea despre titluri de noblee, i pierdea mai departe batista i ne vorbea despre bunicul ei. i deoarece acum vorbesc de o perioad ntreag din viaa mea, cu gndul de a iei la lumin, trebuie neaprat s ntregesc descrierea vieii noastre i a obiceiurilor de la Barnard's Inn. Cheltuiam ct puteam de mult i, n schimbul banilor notri, primeam ct gseau oamenii de cuviin s ne dea mai puin. Eram mereu mai mult sau mai puin lefteri i cei mai muli dintre prietenii notri erau n aceeai situaie. Exista o legend foarte vesel printre noi, care spunea c tot timpul petreceam, dar tristul adevr era c nu petreceam niciodat. Credina mea este c, de fapt, cazul nostru era destul de obinuit. n fiecare diminea, Herbert se ducea cu puteri rennoite n ora, ca s priveasc n dreapta i n stnga lui. De multe ri, m duceam s-1 vd n odia aceea ntunecoas din fundul casei, unde l gseam n tovria unei sticle cu cerneal, a unui curier, a unei lzi cu crbuni, a unei cutii cu sfoar, a unui almanah, a unui pupitru cu scaun i a unei linii; i nu-mi amintesc s-1 fi vzut vreodat fcnd altceva dect s se uite n dreapta i n stnga. Dac am face cu toii ceea ce ne-am propus cu credina lui Herbert, cred c am tri ntr-o republic a virtuilor. Bietul biat nu avea altceva de fcut dect s se duc, n fiecare dup-amiaz, la o anumit or, la Lloyd, pentru ndeplinirea ceremoniei de a-i vedea eful. ncolo nu mai fcea nimic n legtur cu Lloyd, dup cte tiu eu, dect c se ntorcea acas. Cnd i se prea c se ngroa gluma i c trebuie, pn n cele din urm, s-i gseasc o ocupaie, se ducea la Burs, cnd era nghesuiala mai mare i se plimba ncoace i ncolo, ca i cum ar fi executat o figur foarte posomort dintr-un dans cmpenesc, printre magnaii adunai acolo. - Pentru c, mi spunea Herbert cnd se ntorcea acas de la Burs, adevrul este, Handel, c nu perspectivele vin spre tine, ci c tu trebuie s te duci spre ele, aa c m-am dus i eu. Cred c, dac am fi fost mai puin legai unul de altul, ne-am fi urt, cu regularitate, n fiecare diminea. n vremea aceea, mi-era nespus de sil de locuina noastr i nu puteam s sufr s vd livreaua Duhului Rzbunrii, cci la ora aceea, nfiarea lui prea mai costisitoare i mai puin folositoare, dect la orice alt or din cele douzeci i patru. Pe msur ce m nfundam mai ru n datorii, gustarea de diminea devenea o formalitate din ce n ce mai nfiortoare i, o dat, la gustarea de diminea, fiind ameninat n scris cu procedura legal, "nu fr legtur", cum ar spune ziarul local din oraul nostru, "cu o chestie de bijuterii", mi-am ieit din fire aa de ru, nct nhai Duhul Rzbunrii nclat cu cizme, pentru c se ncumetase s-i nchipuie c voiam s mncm cornuri. n anumite zile care depindeau cu totul de cheful nostru, i spuneam lui Herbert, ca i cum a fi fcut o descoperire nemaipomenit. - Drag Herbert, o ducem foarte prost. - Drag Handel, mi spuse Herbert cu toat sinceritatea, prin nu tiu ce ntmplare ciudat, tocmai vorbele acestea mi stteau i mie pe buze. - Atunci Herbert, rspundeam eu, hai s vedem cum stm cu afacerile. Ne cuprindea o mulumire adnc, ori de cte ori fixam o zi anumit pentru acest scop. Mie mi se prea c asta nseamn s te ocupi de afaceri, s

178

priveti lucrurile n fa, s apuci taurul de coarne. i tiu c Herbert gndea la fel. Comandam ceva special de mncare n ziua aceea, de asemenea i o sticl cu o butur neobinuit, pentru ca s ne ntrim minile i s scoatem lucrurile la capt cu succes. Dup ce sfream masa, ne narmam cu un pachet de penie, cu cerneal din belug, cu un toc, hrtie de scris i cu sugativ. Era, ntr-adevr, foarte linititor s ai tot felul de articole de papetrie la ndemn. Apoi eu luam o foaie de hrtie i scriam titlul n captul coalei cu un scris ordonat: Bilanul datoriilor lui Pip, dup care adugam cu grij: Bamard's Inn i data. Herbert i lua i el o foaie de hrtie i scria i el: Bilanul datoriilor lui Herbert. i ne foloseam fiecare de o grmad de hrtiue mprtiate claie peste grmad pe mas, lng noi, hrtii care fuseser aruncate n sertare, purtate prin funduri de buzunare, hrtiue pe jumtate arse la focul lumnrii, care sttuser agate sptmni de-a rndul la oglind i erau deteriorate n fel i chip. Scritul penielor pe hrtie ne nviora att de mult, nct mi se prea greu s fac deosebire ntre aceste lucrri foarte lmuritoare i pltirea datoriilor. Dup ce scriam ctva timp, l ntrebam pe Herbert cum mergea treaba. Pesemne c el i scrpina capul plin de pocin la vederea cifrelor, care se nirau pe hrtie. - Crete, Handel, spunea Herbert, pe cinstea mea, crete nencetat. - Fii tare, Herbert, rspundeam eu, lucrnd mai departe cu srg. Privete lucrurile drept n fa. Vezi care-i situaia la tine. Uit-te la cifre, pn nu mai rmne nimic din ele. - A face aa, Herbert, dar se uit ele la mine, pn nu mai rmne nimic din mine. Totui, felul meu de a fi hotrt era folositor i Herbert se apuca iari de lucru. Dup ctva timp, iar se oprea pe motivul c nu avea la ndemn factura lui Cobbs, a lui Lobbs sau a lui Nobbs. - Atunci, Herbert, calculeaz! Calculeaz o sum rotund i trece-o pe hrtie. - Ce om plin de idei eti tu! rspundea amicul meu, plin de admiraie. Zu c ai un spirit comercial grozav! i eu eram de aceeai prere. n ocazii din acestea, mi spuneam c sunt un om de afaceri de primul rang, iute, hotrt, energic, limpede la minte i cu snge rece. Dup ce mi treceam toate datoriile pe list, comparam pe fiecare n parte cu cele scrise pe factur i fceam nsemnri. Aprobarea fa de mine nsumi pe care o simeam de cte ori treceam cte o ncasare era o senzaie voluptoas. Dup ce terminam, mptuream cu grij chitanele, le nsemnam pe fiecare n parte pe verso i le legam pe toate ntr-o legturic frumoas. Apoi fceam acelai lucru i pentru Herbert care spunea modest c e departe de a avea geniul meu administrativ, simind c strnsesem toate afacerile lui ntr-un singur focar. Mai exista un aspect strlucit n felul cum mi administram afacerile, i anume ceea ce numeam "a lsa o margine". De pild, s ne nchipuim c datoriile lui Herbert se ridicau la o sut aizeci i patru de lire i ase penny. Atunci eu i spuneam: las o margine i s scrie dou sute de lire. Sau s ne nchipuim c datoriile mele se ridicau la de patru ori mai mult; eu lsam o

179

margine i treceam apte sute de lire. Aveam o prere foarte bun despre nelepciunea acestei margini, dar trebuie s recunosc c, acum cnd privesc n urm, mi dau seama c era un vicleug foarte costisitor. Fiindc numaidect ne apucam s facem datorii noi, ca s umplem marginea i, uneori, sentimentul de libertate i de solvabilitate pe care ni-l ddea, ne fcea s naintm pn la o nou margine. Dar, aceste cercetri asupra treburilor noastre erau urmate de o perioad de calm, de odihn, de linite plin de virtute, care m fcea s am o prere minunat despre mine nsumi. Potolit de sforrile mele, de metoda ntrebuinat i de complimentele lui Herbert, stteam cu cele dou legturi simetrice pe mas n faa mea i m simeam mai curnd ca un fel de banc dect ca un simplu individ. n timpul acestor ndeletniciri solemne, nchideam ua de la intrare, ca s nu fim ntrerupi. ntr-o sear, tocmai ne cuprinsese una dintre strile acestea de mulumire, cnd auzirm zgomotul pe care-l face o scrisoare cnd e aruncat prin crptura uii de la intrare i cade pe jos. - E pentru tine Handel, spuse Herbert, care se dusese afar i acum se ntorcea cu scrisoarea. - Ndjduiesc c nu s-a ntmplat nimic. Pesemne c vzuse pecetea i marginea neagr. Scrisoarea era semnat Trabb & Co. i cuprinsul ei spunea doar c eu eram un domn mult stimat, c oamenii doreau s m informeze c doamna J. Gargery ncetase din via luni, la ora ase i douzeci de minute seara i c eram ateptat la nmormntare lunea viitoare, la ora trei dup-amiaz.

XXXV
Pentru prima oar n viaa mea se deschidea o groap n drumul meu i golul pe care-l fcu pe pmntul neted mi se pru uimitor. Imaginea surorii mele aezat pe scaunul de lng focul din buctrie m urmrea zi i noapte. Mintea nu putea s cuprind gndul c locul acela va fi de acum nainte gol i, n timp ce nainte sor-mea slluia rareori sau chiar deloc n gndurile mele, acum mi se prea n chip ciudat c o vd ndreptndu-se spre mine pe strad sau c o voi auzi ciocnind la u. Pn i n odile mele, cu care ea nu avusese niciodat nici o legtur, apruse golul acela al morii i mi se prea mereu c-i aud glasul sau vd micarea obrazului i trupului ei, ca i cum ar mai fi fost n via i ar fi venit deseori s m vad. Oricare mi-ar fi fost soarta, ar fi fost aproape cu neputin s-mi amintesc cu drag de sor-mea. Dar cred c exist o strngere de inim pricinuit de prerea de ru care poate exista i fr mult dragoste. Din pricina acestei strngeri de inim (i poate pentru a nlocui alte simminte mai duioase), m cuprinse o mnie nespus mpotriva criminalului, din pricina cruia suferise ea att; i-mi spuneam c, dac a fi avut destule dovezi, l-a fi putut urmri pe Orlick sau pe oricare altul, pn n pnzele albe. I-am scris lui Joe cteva rnduri de mngiere, asigurndu-l c voi veni la nmormntare, iar restul zilelor le-am petrecut n starea aceea sufleteasc ciudat, de care am vorbit mai nainte. n ziua nmormntrii, plecai la ora disde-diminea i cobori din diligen la "Mistreul Albastru" destul de devreme

180

ca s pot merge pe jos pn la fierrie. Era tot o zi frumoas de var i, n timpul drumului, mi rsrir n minte scene din vremea cnd eram o biat fptur neputincioas i sor-mea nu m crua deloc. Dar amintirile mi nvleau n minte, scldate ntr-o atmosfer de blndee, care ndulcea pn i vrful gdiliciului. Cci acum, pn i mireasma pe care o mprtiau frunzele de fasole i de trifoi opteau inimii mele c va veni ziua, cnd memoria mea va avea nevoie ca i ali oameni, ce se vor plimba n soare cum m plimbam eu astzi, s fie blnzi, cnd se vor gndi la mine. n cele din urm, am zrit casa i vzui c Trabb & Co. o mbrcase n doliu i pusese stpnire pe ea. Dou fiine lugubre stteau nfipte fr rost la ua de la intrare, fiecare cu cte o crj nfurat n negru, ca i cum instrumentele acestea ar fi putut aduce cuiva vreo mngiere; am recunoscut pe unul dintre ei; era un vizitiu de la "Mistreul Albastru" care fusese dat afar pentru c azvrlise o tnr pereche ntr-o groap, chiar n ziua cstoriei lor; aceasta n urma unei beii, din pricina creia clrea cu minile ncolcite de gtul calului. Toi copiii satului i foarte multe femei cscau gura plini de admiraie la aceti pzitori ndoliai i la ferestrele nchise ale casei i ale fierriei; i cnd am ajuns la u, unul dintre cei doi pzitori, biatul de la han, ciocni n u, dnd lumii s neleag c eram prea sfrit de durere, pentru a mai avea putere s ciocnesc singur. Un alt pzitor, un tmplar care pusese odat rmag c va mnca dou gte dintr-odat i le mncase, deschise ua i m ndrept spre salona. Aici, domnul Trabb se instalase la masa cea mai bun, pe care o lungise ct putuse i deschisese un fel de bazar ndoliat, cu ajutorul unei grmjoare de ace cu gmliile negre. n clipa sosirii mele, tocmai nfurase n negru o plrie, prefcnd-o ntr-un prunc african; i acum sttea cu mna ntins ca s o ia pe a mea. Dar eu, nenelegnd gndul lui i zpcit de tot ceea ce vedeam n jurul meu, i strnsei mna, n semn de clduroas simpatie. Srmanul de Joe, care se ncurca n faldurile unei mantale negre legat cu o fund mare pe sub brbie, sttea singur, n partea cealalt a odii; pesemne c acolo l pusese Trabb, deoarece Joe era cel mai ndoliat dintre toi. M aplecai spre el, spunndu-i: - Ce mai faci, drag Joe? El mi rspunse: - Pip, mi biete, tu ai cunoscut-o pe vremea cnd era o femeie frumoas i... i-mi strnse mna, fr s mai spun nimic. Biddy, foarte curic i modest, n rochia ei neagr, umbla ncetior de colo pn colo i ddea o mn de ajutor peste tot. Dup ce-i spusei i lui Biddy cteva cuvinte, deoarece timpul nu era potrivit pentru discuii, m aezai lng Joe, ntrebndu-m n ce parte a casei s-o fi aflnd trupul nensufleit, adic ea, adic sor-mea. Deoarece se simea un miros dulce de prjituri n salona, m uitam n jurul meu ca s vd masa cu gustarea; masa de-abia se zrea, dac nu erai obinuit cu ntunericul din odaie, dar pe mas se vedea o prjitur cu prune gata tiat, erau i portocale mprite n felii, sandviuri, biscuii i dou cni pe care le cunoteam foarte bine ca pe nite obiecte de podoab, dar care nu fuseser niciodat folosite; una era plin cu porto, cealalt cu viinat. Stteam n faa mesei, cnd, deodat, m izbii chipul linguitor al lui Pumblechook, mbrcat ntr-o manta neagr i cu civa metri de panglic de

181

doliu la plrie; acesta ba se ndopa, ba fcea micri slugarnice ca s-mi atrag atenia. n clipa n care izbuti, se ndrept spre mine mprocndu-m cu miros de viinat i firimituri i spuse cu glas supus: - Pot, oare, domnule? Apoi, i-am deosebit pe domnul i pe doamna Hubble: aceasta din urm sttea ntr-un col, cuprins de o criz tcut i modest de dezndejde. Trebuia s ne "ncolonm" cu toii i eram grupai, pe rnd, n mnunchiuri mici i caraghioase, de ctre Trabb. - Vreau s spun, Pip mi opti Joe, n timp ce ne "ncolonam", cum spunea domnul Trabb, nc din salona, doi cte doi i grozav mai semna toat ceremonia cu pregtirile premergtoare unui dans slbatic vreau s spun, domnule, c mai bine a fi dus-o la biseric, cu trei sau patru prieteni, care s fi venit de bun voie, dar vecinii n-ar privitoate astea cu ochi buni i-ar zice c-i lips de respect. - Toat lumea scoate batistele, strig domnul Trabb n clipa aceea, cu glas ndurerat dar foarte practic. - Scoatei batistele! Suntem gata! Aa c duserm cu toii batistele la obraz, ca i cum ne-ar fi curs snge din nas i o pornirm doi cte doi; Joe cu mine; Biddy cu domnul Pumblechook; domnul Hubble cu doamna Hubble. Rmiele suorii mele fuseser scoase din cas prin ua buctriei i, deoarece fcea parte din ceremonia funebr ca cei ase purttori ai sicriului s fie nbuii de un baldachin de catifea neagr cu chenar alb, convoiul arta ca un monstru orb cu dousprezece picioare de om, care se tra bjbind, cluzit fiind de cei doi pzitori biatul de la han i tovarul lui. Toi vecinii erau foarte ncntai de aceast regie i strnirm mult admiraie, n trecerea noastr prin sat; cci tineretul plin de avnt al satului se repezea din cnd n cnd s ne taie rndurile sau ne atepta n anumite puncte mai prielnic aezate. n clipa n care rsream de dup col, cei mai avntai dintre ei strigau cu emoie: - Uite-i c vin! Uite-i c vin! i eram primii cu urale. n timpul procesiunii, eram plictisit din pricina lingului de Pumblechook care, aplecndu-se n spatele meu, nu fcea altceva n spatele meu, nu fcea altceva n tot timpul drumului, dect s-mi potriveasc panglica de la plrie i s-mi netezeasc mantaua, n semn de delicat atenie. Apoi m izbi mndria fr seamn a domnului i doamnei Hubble care preau foarte ngmfai i glorioi, deoarece fceau parte dintr-o procesiune att de aleas. i acum ara mlatinilor se ntindea chiar n faa noastr, iar pnzele corbiilor de pe fluviu se nlau printre bli; intrarm n cimitir i ne oprirm lng mormintele necunoscuilor mei prini, Philip Pirrip, "rposat n aceast parohie", i Georgiana "soia celui de mai sus". i aici sor-mea a fost cobort ncet n pmnt, n timp ce ciocrliile cntau deasupra cimitirului iar vntul, care adia uor, arunca umbre de nori i de pomi peste morminte. Despre purtarea prea lumeasc a lui Pumblechook n tot timpul acesta, nu doresc s spun mai mult dect c mi-era adresat n ntregime mie; i chiar cnd au fost rostite acele cuvinte nltoare, care amintesc oamenilor c ei nu aduc nimic n lume i nu pot lua nimic din ea i c sunt asemntori unor umbre care zboar, fr s poposeasc mult timp nicieri, chiar i atunci l auzii tuind, ca i cum ar fi spus c exist o excepie n persoana unui tnr care a

182

pus, pe neateptate, mna pe o mare avere. Dup ce ne-am ntors, Pumblechook a avut ndrzneala s-mi spun c ar fi dorit ca sora mea s fi aflat de cinstea pe care i-o fcusem i mi-a dat de neles c de-ar fi trebuit sora mea s plteasc aceast cinste cu moartea ei, tot ar fi socotit c a fcut un trg bun. Apoi, bu restul de viinat, iar domnul Hubble bu porto-ul i amndoi ncepur s vorbeasc (am observat c aa se ntmpl de obicei n cazuri din acestea) ca i cum ar fi fcut parte din alt seminie dect rposata i ar fi fost prin urmare, nemuritori. n cele din urm, Pumblechook plec mpreun cu domnul i doamna Hubble, ca s fac chef, fr ndoial, i ca s povesteasc oamenilor de la "Barcagiii Veseli" c el era furitorul norocului meu i primul meu binefctor. Dup ce plecar cu toii i dup ce Trabb i oamenii lui nu ucenicul lui, cci pe acesta l cutasem zadarnic i-au strns catrafusele i au plecat i ei, aerul din cas parc se nsntoi. Nu mult dup aceea, Biddy cu Joe i cu mine luarm o mas rece; mncarm n salona, nu n buctrie i Joe era att de grijuliu n micrile pe care le fcea cu cuitul, furculia i solnia, nct ne simeam cu toii gtuii. Dar, dup mas, l fcui pe Joe s-i ia luleaua i, dup ce ddui o rait mpreun cu Joe prin fierrie i ne aezarm mpreun pe piatra de afar, din faa uii, totul merse mai bine. Bgai de seam c, dup nmormntare, Joe i schimbase hainele n aa fel, nct s fac un compromis ntre straiele lui de duminic i hainele de lucru; i, astfel, dragul de el, i recpt nfiarea lui fireasc, artnd aa cum era. Se bucur nespus cnd l ntrebai dac pot dormi n odia mea i-mi prea ntr-adevr bine c-l ntrebasem, cci simeam c fcusem o fapt bun cerndu-i acest hatr. Cnd umbrele serii ncepur s se lase, m-am folosit de primul prilej pentru a putea intra n grdini cu Biddy, ca s stm puin de vorb. - Biddy, spusei eu, cred c ai fi putut s-mi scrii despre toate lucrurile acestea att de triste. - Crezi, domnule Pip? ntreb Biddy. Dac a fi crezut c fac bine, i-a fi scris. - S nu-i nchipui, Biddy, c vreau s fiu urcios, cnd i spun c ar fi trebuit s crezi aa. - Adevrat, domnule Pip? Era att de linitit i avea un fel de a fi att de domol, de potolit i de prietenos, nct m supra gndul s-o fac din nou s plng. Aa c, dup ce m uitai cteva clipe la ochii ei aplecai, m lsai pguba. - Cred c o s-i fie greu s rmi aici, de acum nainte, Biddy drag. - Sigur c nu pot rmne, domnule, spuse Biddy cu prere de ru, dar totui convins i linitit. Am i vorbit cu doamna Hubble i mine m duc la ea. Ndjduiesc c vom putea s-l ajutm puin pe domnul Gargery, pn se linitete. - Cum ai s trieti tu, Biddy? Dac ai nevoie de ceva ba... - Cum am s triesc? repet Biddy, tindu-mi vorba i mbujorndu-se o clip la fa. O s ncerc s capt locul de nvtoare la coala cea nou care e aproape gata. Toi vecinii au s m recomande i ndjduiesc c, dac sunt srguincioas i am rbdare, voi izbuti s mai nv i eu cte ceva, n timp ce

183

nv pe alii. tii, domnule Pip, urm Biddy zmbind i nlndu-i privirile spre mine, colile cele noi nu seamn cu cele vechi; de atunci, am nvat mult de la dumneata i am avut timp s progresez. - Cred, Biddy, c tu ai progresa n orice mprejurri. - Ei! Afar de latura aceea urt a firii omeneti. Cuvintele ei nu erau o imputare, ci mai curnd un gnd rostit cu glas tare. Bine! am gndit eu. M las pguba i de data aceasta. Aa c mersei mai departe cu Biddy, privind n tcere la ochii ei aplecai. - N-am aflat nc amnunte despre moartea surorii mele, Biddy. - Nu prea sunt multe, srmana de ea. De patru zile se simea prost dei n ultimul timp o ducea mai bine cnd, deodat, seara, a ieit din starea ei de amoreal i a spus limpede de tot: "Joe". Deoarece de mult nu mai scosese nici o vorb, am fugit n fierrie ca s-l chem pe domnul Gargery. Ea mi fcu semn ca dnsul s se aeze chiar alturi i c vrea ca eu s pun braele ei n jurul gtului lui. Aa c i-am aezat braele de gtul domnului Gargery i ea i-a lsat capul pe umrul lui foarte mulumit i bucuroas. i a mai spus nc o dat "Joe" i o dat "iertare" i o dat "Pip". i nu i-a mai ridicat capul de acolo i o or mai trziu am culcat-o n pat, fiindc am vzut c o iertase Dumnezeu. Biddy plngea; grdina scldat n lumina apusului, ulia i stelele care ncepuser s rsar mi apreau i mie ca acoperite de cea. - i nu s-a descoperit nimic, Biddy? - Nimic. - tii ce s-a ntmplat cu Orlick? - Dup culoarea hainelor lui, a zice c lucreaz la carier. - L-ai vzut? De ce te uii la copacul acela negru de pe uli? - L-am vzut acolo, n noaptea cnd a murit ea. - i aceasta n-a fost ultima oar cnd l-ai vzut, nu-i aa, Biddy? - Nu. L-am vzut tot acolo, adineauri, de cnd ne plimbm noi. Nu folosete la nimic, spuse Biddy, punndu-i mna pe braul meu, fiindc eram gata s fug n uli. tii doar c eu nu te-a mini; nici o clip n-a stat acolo i a i plecat. Mnia crescu cnd am auzit c tlharul acela o mai urmrete i eram tare ndrjit mpotriva lui. I-am spus toate acestea lui Biddy i i-am mai spus c a cheltui orici bani i m-as osteni orict de mult ar fi nevoie ca s-l pot scoate din inut. ncetul cu ncetul, ea m potoli, spunndu-rm ct m iubea Joe pe mine i c Joe nu se plngea niciodat de nimic de mine nu pomeni nici o vorb ci i fcea datoria n felul lui tcut, cu braele ncordate i cu inima linitit. - Ai dreptate, niciodat nu poi s-l lauzi ndeajuns, spusei eu; i, s tii, Biddy, c o s vorbim mereu de lucrurile acestea, fiindc o s vin des pe la voi. Doar n-o s-l las pe bietul Joe singur. Biddy nu rosti nici o vorb. - Biddy, tu nu auzi ce spun eu? - Ba da, domnule Pip. - Ca s nu mai vorbim de faptul c-mi spui domnule Pip, ceea ce-mi pare de prost gust. - Ce prere ai? - Ce prere am? ntreb Biddy sfioas.

184

- Biddy, spusei eu cu glas apsat dar plin de virtute, vreau s tiu ce prere ai cu privire la cele ce i-am spus. La cele ce mi-ai spus? - Nu m ngna, rspunsei eu. Pe vremuri, nu ngnai, Biddy. - Pe vremuri! spuse Biddy. O, domnule Pip! Pe vremuri! Bine! M-am gndit ca n-a face ru s m las pguba i de data aceasta. Dup ce mai ocolirm o dat grdina n tcere, m ntorsei la poziia strategic de dinainte. - Biddy, spusei eu, am fcut o afirmaie cu privire la faptul c voi veni pe aici mai des, ca s-l vd pe Joe, pe care tu ai primit-o cu o tcere suprtoare. Fii bun, Biddy, i spune-mi de ce. - Eti sigur c vei veni s-l vezi des? ntreb Biddy, oprindu-se pe poteca ngust a grdinii i privindu-m n lumina stelelor cu ochii ei cinstii. - O, Doamne, fcui eu, cci m simeam silit, spre dezndejdea mea, s las totul balt. Zu c aceasta-i o latur urt a firii omeneti! Te rog, Biddy, s nu mai spui nimic. Sunt foarte suprat. Pentru acest motiv foarte puternic, o inui pe Biddy la distan, n timpul mesei de sear i cnd m dusei n odia mea, i spusei noapte bun cu semeie, bineneles att ct socotea sufletul meu nemulumit c se potrivete cu nmormntarea i cu celelalte ntmplri ale zilei. i, de cte ori m trezeam noaptea, adic la fiecare sfert de or, m gndeam la neplcerea i la nedreptatea pe care mi le fcuse Biddy. Trebuia s plec a doua zi, n zori. Am ieit din cas dis-de-diminea i m-am dus s m uit pe furi n fierrie, prin ferestruica de lemn. i am stat acolo cteva minute, uitndu-m la Joe, care se i apucase de lucru, cu faa plin de putere i sntate, ca i cum soarele strlucitor care avea s-i lumineze toat viaa i-ar fi luminat i faa. - Rmi sntos, drag Joe. Nu, nu-i terge mna, pentru numele lui Dumnezeu, d-mi-o aa neagr cum e! M ntorc curnd, o s vin des pe aici. - Niciodat n-o s fie prea curnd, domnule, spuse Joe i niciodat prea des, Pip. Biddy m atepta n ua buctriei, cu o can de lapte proaspt i o coaj de pine. - Biddy, i-am spus eu n clipa despririi, cnd i-am ntins mna, nu sunt suprat, dar sunt jignit. - Nu, s nu fii jignit, se apr ea cu gravitate, las s fiu numai eu jignit, dac n-am fost destul de mrinimoas. i iari, n timp ce eu m ndeprtam de cas, se ridica ceaa. Dac mi-a dezvluit cumva, c nu m voi ntoarce i c Biddy avea dreptate, tot ce pot spune este c aa s-a ntmplat.

XXXVI
Herbert i cu mine ne mpotmoleam din ce n ce mai ru, cci datoriile noastre creteau, dei ne uitam mereu cum stteam cu afacerile, lsam nenumrate margini i fceam tot soiul de operaii perfecte; i timpul trecea aa cum trece de obicei; i eu eram major, aa cum prezisese Herbert c se va ntmpla, fr s-mi dau mcar seama ce se petrecuse cu mine. Herbert i srbtorise majoratul cu opt luni naintea mea. Deoarece nu

185

se alesese cu altceva n afar de majorat, acest eveniment nu strni vlv nici mcar la Barnard's Inn. Dar cea de a douzeci i una aniversare a mea o ateptasem cu mult speran i fcnd nenumrate planuri, cci socoteam amndoi c custodele meu nu va avea ncotro i va spune ceva hotrtor cu prilejul acesta. Avusesem grij ca.cei de la Little Britain s tie cnd e ziua mea. n ajun am primit un bilet oficial de la Wemmick, prin care acesta m ntiina c domnul Jaggers ar fi bucuros s m vad la ora cinci, n dup-amiaza fericitei zile. Toate acestea ne convinseser c trebuie s se ntmple ceva mare i inima mi se strnse de emoie, a doua zi, cnd mi fcui apariia n biroul custodelui meu, ca un adevrat model de punctualitate. n biroul din fa, Wemmick m felicit i i scarpin, ca din ntmplare, nasul cu o hrtie de mtase mpturit care-mi plcea foarte mult. Dar nu pomeni nimic de hrtia aceasta i-mi fcu semn cu capul s intru n odaia administratorului averii mele. Era n luna noiembrie i domnul Jaggers sttea n faa focului, sprijinindu-i spatele de cmin i cu minile ascunse sub coada jiletcii. - Ei, Pip, spuse el. Astzi trebuie s-i spun domnule Pip. Felicitri, domnule Pip. Ne strnserm mna el strngea totdeauna minile foarte scurt eu i-am mulumit. - Ia loc, domnule Pip, spuse custodele meu. Eu m aezai i el rmase n picioare, cu fruntea aplecat nspre ghete; m simeam stingherit, ca n vremea aceea de demult, cnd fusesem aezat pe o piatr de mormnt. Cele dou busturi nesuferite de pe raft nu erau departe de el i priveau ca doi btrni damblagii care osteaneau s ia parte la conversaie. - i acum, tinere, ncepu custodele meu, ca i cum eu a fi fost un martor dintr-un proces, vreau s-i spun o vorb sau dou. - V rog, domnule Jaggers. - Ct crezi c te cost viaa pe care o duci? spuse domnul Jaggers, aplecndu-se ca s priveasc podeaua i apoi lsndu-i capul pe spate ca s priveasc tavanul. - Ct m cost? - Ct? repet domnul Jaggers, tot cu ochii n tavan. Ct? i apoi se uit de jur mprejurul odii, i scoase batista din buzunar i se opri cu ea n mn n mijlocul drumului spre nas. Fcusem attea bilanuri, nct nlturasem din mintea mea orice noiune pe care o avusesem vreodat cu privire la cheltuielile mele. Spre marea mea dezamgire, am mrturisit c nu m simt n stare s rspund la ntrebarea lui. Acest rspuns prea s fie pe placul domnului Jaggers, care spuse: - Mi-am nchipuit eu! i-i sufl nasul cu mulumire. - Acum eu te-am ntrebat pe dumneata ce am avut de ntrebat, dragul meu, spuse domnul Jaggers. Ai ceva s m ntrebi pe mine? - Sigur c ar fi o mare uurare pentru mine s v pun cteva ntrebri dar nu uit oprelitea pe care mi-ai impus-o. - Pune-mi o ntrebare, spuse domnul Jaggers. - Oare, voi afla astzi cirie este binefctorul meu? - Nu. Pune alt ntrebare.

186

- Oare, voi afla n curnd taina aceasta? - Las ntrebarea aceasta pentru un moment i pune-mi alta. M uitai n jurul meu, dar nu vedeam nici o scpare de la ntrebarea: - Am ceva de primit, domnule Jaggers? La aceste cuvinte, domnul Jaggers spuse triumftor: - tiam eu c o s ajungem aici! i-i strig lui Wemmick s-i dea bucica de hrtie. Wemmick apru, i ntinse hrtia i dispru. - i acum, domnule Pip, spuse domnul Jaggers, ascult-m, te rog. Ai scos bani din belug de aici; numele dumitale figureaz destul de des n registrul lui Wemmick; i, fr ndoial, c ai datorii. - Mi-e team c trebuie s recunosc, domnule Jaggers. - tii prea bine c trebuie s rspunzi da, nu-i aa? spuse domnul Jaggers. - Da. - Nu te ntreb ci bani datorezi, pentru c nu tii, i ar dac ai ti, nu mi-ai spune; mi-ai spune mai puin. Da, da, dragul meu, strig domnul Jaggers, fcndu-mi semn cu degetul arttor ca s m opreasc, fiindc eu aveam de gnd s protestez. Desigur, crezi c n-ai face aa, dar aa ai face. Scuz-m, dar eu tiu mai bine dect dumneata. Acum ia bucica aceasta de hrtie. Ai luat-o? Foarte bine. Desprurete-o i spune-mi ce vezi. - O hrtie de cinci sute de lire, spusei eu. - Da, o hrtie de cinci sute de lire, repet domnul Jaggers. O sum frumuic, dup prerea mea. Nu crezi? - Cum a putea crede altfel? - A! Dar rspunde-mi, te rog, la ntrebare, spuse domnul Jaggers. - Desigur. - Desigur c o socoteti o sum frumuic. Ei bine, Pip, aceast sum frumuic e a dumitale. Este un dar de ziua ta, e ca o dovad a speranelor care te ateapt. i suma aceasta trebuie s-o cheltuieti pe an i nu mai mult, pn ce jpare autorul tuturor binefacerilor de care te-ai bucurat pn acum. Adic n-ai s iei asupra dumitale toate chestiunile bneti care te privesc, ci vei scoate de la Wemmick, cte o sut i douzeci de lire trimestrial, pn cnd vei intra n legtur cu izvorul acestor daruri i nu cu agentul lui. Dup cum i-am mai spus i altdat, eu nu sunt dect un agent. Execut instruciunile pe care le capt i sunt pltit pentru aceasta. Cred c instruciunile acestea sunt greite dar nu sunt pltit pentru a-mi da prerea cu privire la valoarea lor. ncepeam tocmai s-mi exprim recunotina fa de mrinimia binefctorului meu, dar domnul Jaggers m opri: - Pip, spuse el rece, nu sunt pltit pentru a transmite cuvintele tale. Apoi i strnse cozile jachetei, aa cum ncheiase i convorbirea i se uit ncruntat la ghetele lui, ca i cum ar fi bnuit c plnuiesc ceva mpotriva lui. Dup cteva clipe de tcere, am ndrznit s-i spun: - V-am pus adineaori o ntrebare pe care ai dorit s-o amn pentru mai trziu. Sper c nu fac nici un ru dac o mai pun o dat? - Ce ntrebare? spuse el. A fi putut s-mi nchipui dinainte c el n-o s m scoat niciodat din ncurctur, dar m supr s mai formulez o dat ntrebarea, ca i cum ar fi fost una nou.

187

- E cu putin, ntrebai eu, dup cteva clipe de ovial, ca binefctorul meu, autorul tuturor binefacerilor, despre care ai vorbit i dumneavoastr, domnule Jaggers, s vin .... aici m-am oprit din sfial. - S vin, unde? ntreb domnul Jaggers. Aceasta nu este o ntrebare. - S vin, n curnd, la Londra, am continuat eu, ostenindu-m s dau gndurilor mele o form ct mai precis, sau s m cheme pe mine undeva? - Acum ascult ce-i spun, rspunse domnul Jaggers, intuindu-m pentru prima dat cu ochii lui nfundai. Trebuie s-i amintesc de seara n care ne-am ntlnit pentru prima oar, n satul tu. Ce i-am spus atunci, Pip? - Mi-ai spus c s-ar putea s treac muli ani, pn cnd persoana aceea se va dezvlui. - Chiar aa, spuse domnul Jaggers, acesta-i rspunsul meu. n timp ce ne uitam unul n ochii celuilalt, eu simeam c ard de dorina de a afla ceva de la el. i, pe msur ce simeam c el vede cum m aprind, mi ddeam seama c va fi mai greu ca oricnd s pot scoate ceva de la el. - Credei c, ntr-adevr, s-ar putea s treac ani pn atunci, domnule Jaggers? Domnul Jaggers cltin din cap, nu ca i cum ar fi rspuns negativ ntrebrii mele, ci ca i cum ar fi rspuns negativ ideii c l pot face s-mi rspund i cnd privirea mea se izbi de cele dou busuri cu feele strmbe, mi se pru c atenia lor ajunsese la culme i c aveau amndou de gnd s strnute. - Hai! spuse domnul Jaggers, nclzindu-i coapsele cu podul palmelor lui calde. S fiu sincer cu tine, amice Pip. Aceasta este o ntrebare pe care n-ar fi trebuit s mi-o pui. Ai s nelegi mai bine cnd am s-i spun c e o ntrebare care m poate compromite pe mine. Hai! S merg mai departe i s-i mai spun ceva. Se aplecase att de tare, ca s se ncrunte la ghete, nct n pauza care urm, izbuti s-i frece pulpele cu minile. - Cnd persoana aceea se va dezvlui, spuse domnul Jaggers ndreptndu-se, tu i cu ea v vei nelege mpreun asupra chestiunilor care v privesc. Cnd persoana aceea se va dezvlui, rolul meu n aceast poveste va nceta, se va sfri. Cnd persoana aceea se va dezvlui, nu voi mai avea nevoie s tiu nimic despre toate acestea. Este tot ce aveam de spus. Ne uitarm unul la altul, pn cnd eu mi aplecai gnditor privirile spre podea. Din aceast convorbire, nelesei c domnioara Havisham, din cine tie ce motiv sau fr nici un motiv, nu-i ncredinase lui Jaggers c m sortise Estellei, c el i lua aceasta n nume de ru i c se simea jignit, sau c poate era mpotriva acestui plan i nu vroia s aib de-a face cu lucrurile acestea. Cnd mi ridicai ochii, vzui c domnul Jaggers m msurase tot timpul cu o privire ireat i c se mai uita nc la mine. - Dac aceasta e tot ce avei de spus, domnule Jaggers, adugai eu, nici eu nu mai am nimic de adugat. El fcu un semn de ncuviinare cu capul, scoase din unar ceasornicul cel temut de pungai i m ntreb unde am de gnd s iau masa. i rspunsei c acas cu Herbert. Ca o urmare fireasc a ntrebrii lui, l ntrebai dac vrea ne fac cinstea de a veni la noi i el primi numaidect invitaia. Strui foarte mult s vin mpreun cu mine, ca s nu am timp s fac

188

pregtiri speciale pentru el, dar mai nti trebuie s scrie o scrisoare i, nu mai ncpea ndoial, s-i spele minile. Aa c eu i spusei c m duc pn n biroul din fa ca s vorbesc ceva cu Wemmick. Acesta tocmai ncuiase casa de bani i se pregtea s plece spre cas. Se ridicase de la pupitru, aezase cele dou sfenice soioase de birou alturi de stingtoarele de lumnri, pe un raft de lng u, scormonise focul, i pregtise plria i paltonul i acum se btea peste piept cu cheia casei de bani, ca i cum ar fi fcut un exerciiu de gimnastic, ca s se destind dup orele de serviciu. - Domnule Wemmick, spusei eu, vreau s-i cer prerea. Doresc s vin n ajutorul unui prieten. Wemmick i strnse cutia de scrisori i cltin din cap, ca i cum prerea sa ar fi fost neputincioas n faa unor astfel de slbiciuni fatale. - Acest prieten, urmai eu, vrea s intre n lumea comercial, dar n-are bani i nceputul e tare greu i descurajator. Acum eu vreau s-1 ajut ntr-un fel sau altul, ca el s poat trece cu bine acest hop. - Cu bani ghea? ntreb Wemmick i glasul i era mai uscat dect rumeguul de lemn. - Cu ceva bani ghea, rspunsei eu, cci o amintire neplcut despre nite hrtiue strnse ntr-o legtur, mi fulger prin minte; cu ceva bani ghea i poate prentmpinnd oarecum marile mele sperane. - Domnule Pip, spuse Wemmick. Mi-ar plcea s numr pe degete mpreun cu dumneata toate podurile din Londra, care sunt la fel de nalte ca i Chelsea Reach. S vedem mai nti podul Londrei, unul, Southwark, dou, Blackfriars, trei, aterloo, patru, Westminster, cinci, Vauxhall, ase, nsemnase fiecare pod cu captul cheii pe palm. Poi alege din ase poduri, dup cum vezi. - Nu neleg, spusei eu. - Alege-i podul, domnule Pip, mi rspunse Wemmick, plimb-te pe podul acela i, cnd ajungi n dreptul arcului din mijloc, aruc-i banii n Tamisa i, cel puin, tii care-i sfritul lor, dar e un sfrit mai puin folositor. A fi putut s arunc un ziar ntreg n gura lui, dup cuvintele acestea att o deschisese de mare. - Aceasta-i foarte descurajator, spusei eu. - Asta am i vrut, spuse Wemmick. - Atunci prerea dumitale este, ntrebai eu puin cam indignat, c un om nu trebuie niciodat... - ... s investeasc orice fel de avere mobiliar n prieteni? complet Wemmick. Sigur c nu trebuie. Doar dac vrea s scape de prietenul acela i atunci se pune ntrebarea ct avere mobiliar merit s pui la btaie ca s scapi de el. - i aceasta este prerea dumitale bine chibzuit, domnule Wemmick? ntrebai eu. - Aceasta este, rspunse el, prerea mea n acest birou. - A! fcui eu, struind, cci mi se prea c vd o porti de scpare; dar tot aceasta ar fi prerea dumitale i la Walworth? - Domnule Pip, spuse el cu gravitate, Walworth e una i biroul e cu totul altceva. Aa dup cum btrnul e un om i domnul Jaggers e cu totul alt

189

om. Nu trebuie s-i ncurcm. Prerile mele de la Walworth se afl la Walworth; n acest Birou nu se pot afla dect prerile mele oficiale. - Foarte bine, spusei eu uurat, atunci poi fi sigur c te voi cuta la Walworth. - Domnule Pip, rspunse el, vei fi binevenit n calitate de persoan particular. Aceast convorbire avusese loc n oapt, cci tiam c urechile custodelui meu sunt cele mai ascuite dintre cele mai ascuite. i, cnd el apru n u, tergndu-i minile cu prosopul, Wemmick i puse paltonul i stinse lumnrile. Apoi, am ieit toi trei n strad i, chiar de la u, Wemmick o apuc pe drumul lui, iar domnul Jaggers i cu mine am pornit-o pe al nostru. n seara aceea, nu m puteam mpiedica s doresc ca domnul Jaggers s aib i el un btrn n Gerrard Street sau o puc sau ceva sau pe cineva care s-i mai descreeasc fruntea. E un gnd foarte neplcut pentru cea de a douzeci i una aniversare a naterii tale s-i dai seama c nu prea merit s fii major ntr-o lume att de prevztoare i de bnuitoare, cum era aceea pe care o reprezenta domnul Jaggers. Era de o mie de ori mai bine informat i mai iscusit dect Wemmick, dar eu m-a fi bucurat de o mie de ori mai mult s-l am pe Wemmick la mas. i, nu numai pe mine m ntrista domnul Jaggers, cci, dup plecarea lui, Herbert mi spuse despre el nsui, cu ochii aintii la foc, c fcuse pesemne vreo tlhrie ale crei amnunte le uitase, att se simea de abtut i de vinovat.

XXXVII
Doarece socoteam duminica drept ziua cea mai potrivit pentru a afla prerile domnului Wemmick la Walworth mi-am nchinat duminica urmtoare unui pelerinaj la castel. Cnd am ajuns n faa zidurilor, steagul flfia i podul era ridicat dar, nenfricoat de aceste semne de nencredere i mpotrivire, am sunat la poart i am fost lsat s intru n chip foarte panic de ctre btrn. - Fiul meu, spuse btrnul dup ce fix podul, s-a gndit c s-ar putea s pici astzi i a lsat vorb c se ntoarce n curnd din plimbarea lui de dupamiaz. Se plimb regulat n fiecare dup amiaz. tii, fiul meu, tot ce face, face cu program. Am fcut semn cu capul, aa cum ar fi fcut i Wemmick, apoi am intrat n cas i ne-am aezat n faa cminului. - L-ai cunoscut pe fiul meu la serviciu, nu-i aa? spuse btrnul cu un glas ciripit, nclzindu-i minile la foc. Eu am dat din cap. - A! Am auzit c fiul meu e pricepe grozav la afaceri! Am dat vrtos din cap. - Da, aa mi s-a spus. Ceea ce este foarte de mirare, spuse btrnul, fiindc el n-a nvat dreptul, ci dogria. Eram curios s aflu ce tia btrnul despre faima domnului Jaggers, aa c am urlat numele acesta n urechea lui. El m-a pus n ncurctur cci a nceput s rd cu poft i-mi rspunse foarte vesel: - Nu, sigur c nu. Ai dreptate. i nici pn azi habar n-am ce vroia s spun sau ce glum credea c fcusem.

190

Deoarece nu puteam s stau n faa lui, dnd tot timpul din cap, fr a ncerca s-l interesez cu nimic, l-am ntrebat urlnd dac vocaia lui fusese tot dogria. i fiindc am zbierat de cteva ori cuvntul acesta, lovind ua i pe btrn peste piept ca s-l fac s priceap, am izbutit n cele din urm s m fac neles. - Nu, spuse btrnul, angrosist, angrosist. Mai nti, dincolo; prea c arat coul cminului, dar cred c se gndea la Liverpool; pe urm aici, la Londra.. Dar, fiindc sunt bolnav, tii, domnule, sunt cam tare de ureche... Tot cu ajutorul pantomimei, am exprimat mirarea mea fr seamn. -... Da, cam tare de ureche; cnd a dat beteugul acesta peste mine, fiul meu a intrat n serviciu, m-a luat n sarcina lui i ncetul cu ncetul, i-a cldit proprietatea aceasta elegant i frumoas. Dar s ne ntoarcem la ce spuneai adineaori, urm btrnul rznd din nou cu poft, prerea mea e... nu, sigur c nu, ai dreptate. M ntrebam tocmai cu modestie dac, cu toat iscusina mea, a fi izbutit s-l amuz mcar pe jumtate ct izbutisem prin aceast glum nchipuit cnd, deodat, am tresrit din pricina unui pocnet n perete, lng cmin i din pricina deschiderii unui cpcel fantomatic pe care era scris "John". Btrnul strig triumftor, urmrindu-mi privirea: - S-a ntors fiul meu! i amndoi am ieit la pod. Merita s-l vezi pe Wemmick fluturndu-i mna n chip de salut, din cealalt parte a anului, cnd ar fi fost foarte uor s ne strngem minile deasupra anului. Btrnul era att de ncntat s mnuiasc podul, nct nu am ncercat s-1 ajut ci am ateptat linitit pn ce Wemmick trecu de partea cealalt i m prezent domnioarei Skiffins, o domnioar care l ntovrea. Domnioara Skiffins prea fcut din lemn i, ca i nsoitorul ei, avea anumite legturi cu serviciul potal. Trebuie s fi fost cu doi sau trei ani mai tnr dect Wemmick i mi se pru c i ea posed ceva avere mobiliar. Croiala rochiei ei de la bru n sus, i pe la spate i din fa, o fcea s semene cu un zmeu de copil; i, dup prerea mea, avea o rochie puin cam prea portocalie i nite mnui de un verde prea iptor. Dar prea o fat bun i se purta foarte respectuos cu btrnul. Nu-mi trebui mult ca s neleg c venea des pe la castel; cci, dup ce am intrat i eu l-am felicitat pe Wemmick pentru felul att de ingenios n care i vestea btrnului sosirea lui, el m rug s m uit puin n cealalt parte a cminului i se fcu nevzut. ndat se auzi un alt pocnet i se deschise o alt ui pe care era scris "Domnioara Skiffins", apoi cpcelul cu domnioara Skiffins se nchise i cel cu John se deschise; apoi cpcelele cu "John" i "Domnioara Skiffins" se deschiser mpreun i, n cele din urm, se nchiser mpreun. La ntoarcerea lui Wemmick de la jucriile mecanice, i-am mrturisit admiraia cu care priveam aceste lucruri i el spuse: - tii, sunt plcute i folositoare pentru btrn. i, zu, c merit s-i spun c, dintre toi oamenii care trec prin poarta noastr, numai btrnul, domnioara Skiffins i cu mine cunoatem secretul acestor mnere. - Domnul Wemmick le-a fcut, adug domnioara Skiffins. Le-a fcut cu mna lui i ideea a fost tot a lui. n timp ce domnioara Skiffins i scotea boneta (mnuile verzi nu i le-a scos toat seara, fiindc erau musafiri la mas), Wemmick m pofti s fac o

191

plimbare de jur mprejurul proprietii, ca s vd cum arat insula, n timpul iernii. nchipuindu-mi c fcea aceasta pentru a-mi da prilejul de a afla prerea lui din Walworth, m-am folosit de aceast posibilitate, de ndat ce am ieit din castel. Dup ce m-am gndit bine, am atacat subiectul, ca i cum n-a fi pomenit niciodat de el nainte. I-am spus lui Wemmick c sunt ngrijorat cu privire la Herbert Pocket i i-am vorbit de prima noastr ntlnire i de lupta din grdin. Am aruncat o privire asupra familiei lui Herbert, asupra firii luii am struit asupra faptului c n-avea alte mijloace dect cele pe care i le putea oferi tatl lui i acelea erau nesigure i neregulate. Am vorbit de foloasele cu care m alesesem din tovria lui i de netiina i grosolnia mea de pe vremuri i i-am mrturisit teama c nu l-am rspltit prea bine pe bietul biat. Am pomenit, totui, de faptul c poate i-am fcut concuren lui Herbert n planurile lui i am vorbit despre sufletul lui mrinimos, care era deasupra oricrei nencrederi, rzbunri sau oricrui plan josnic. Pentru c era prietenul meu i ineam foarte mult la el, vroiam ca norocul meu s arunce o raz de lumin i asupra lui. De aceea ateptam un sfat de la experiena i cunotinele lui cu privire la oameni i afaceri, ca s m lmuresc i s aflu cum s-i asigur lui Herbert un venit, s zicem de o sut de lire pe an, ca s nu i se spulbere speranele i s nu se amrasc biatul prea tare, i cum a putea, cu timpul, s-i fac rost de o mic afacere. Prin urmare, l-am rugat pe Wemmick s neleag c ajutorul meu trebuie dat fr ca Herbert s tie sau s bnuiasc ceva i i-am spus c nu aveam pe nimeni altcineva pe lume, cu care a fi putut s m sftuiesc. Am ncheiat punndu-mi mna pe umrul lui i spunnd: - Am mare ncredere n dumneata, dei tiu c-i dau o mare btaie de cap, dar e vina dumitale, pentru c m-ai adus aici. Wemmick tcu cteva clipe i apoi spuse, tresrind, parc: - S tii, domnule Pip, trebuie s-i spun c-i ceva al naibii de frumos din partea dumitale. - Atunci, m ajui s m port frumos? am adugat eu. - Da, rspunse el. Eti un maestru al cuvintelor. Domnule Pip, mi voi pune mintea la contribuie i cred c ceea ce doreti dumneata, se poate face ncetul, ncet, Skiffins, fratele ei, e contabil i agent. Am s-l caut i o s ne ocupm mpreun de chestiunea dumitale. - i mulumesc de mii de ori. - Dimpotriv, spuse el. Eu i mulumesc dumitale, fiindc, dei ne aflm acum n calitate de persoane strict particulare, totui, pot spune c mai atrn pnze de pianjen din Newgate pe aici i vorbele dumitale le mtur pe toate. Dup ce am mai vorbit puin despre acelai lucru, ne-am ntors la castel, unde am gsit-o pe domnioara Skiffins pregtind ceaiul. nsrcinarea de a face pinea prjit a fost dat btrnului i el o ndeplini cu atta avnt, nct era n primejdie de a-i arde ochii. Ceea ce pregteam noi acum nu era un ceai numai cu numele, ci o realitate vie. Btrnul nl o grmad att de mare de pine prjit uns cu unt, nct nici nu-l mai vedeam din spatele pinii care scria pe un suport de fier prins de o vergea a cminului; iar domnioara Skiffins puse la fiert atta ap pentru ceai, nct pn i porcul, din spatele

192

casei, se tulbur i i exprim de nenumrate ori dorina de a lua i el parte la petrecere. Steagul fusese cobort i bubuitura de puc rspunse la momentul potrivit i eu m simeam att de izolat de restul Walworth-ului, ca i cum anul ar fi avut treizeci de picioare lime i tot attea picioare adncime. Nimic nu mai tulbura linitea castelului, n afar de cpcelele cu "John" i "Domnioara Skiffins", care se deschideau din cnd n cnd, cci aceste uie sufereau de anumite spasme care m fceau s nu m simt n largul meu, pn ce m-am obinuit cu ele. Din felul metodic n care se mica domnioara Skiffins, am ghicit c, n fiecare duminic seara, fcea ceaiul la castel; i mai bnuiam c broa pe care o purta i care reprezenta profilul unei femei cam neplcute la vedere, cu un nas foarte drept i lun nou ca fond, era un obiect pe care i-1 dduse Wemmick. Am mncat toat pinea prjit, am but ceaiul din belug i era o plcere s vezi ct de bine ne nclzisem i ce unsuroi eram cu toii dup aceea. Mai ales btrnul ar fi putut s treac drept eful unui trib slbatic, care tocmai fusese uns. Dup o scurt odihn, domnioara Skiffins spl tacmurile de ceai, cu micri glumee i nobile demne de un amator, pentru a nu compromite pe nici unul dintre noi; aceasta, n lipsa fetiei, care se prea c i petrecea dup-amiaz zilei de duminic n snul familiei. Apoi, domnioara Skiffins i puse din nou mnuile i ne-am aezat cu toii n jurul focului, iar Wemmick spuse: - Ei, moule, acum citete-ne ziarul. n timp ce btrnul i cuta ochelarii, Wemmick m-a lmurit c aa era obiceiul i c i fcea mare bucurie btrnului s citeasc tirile cu glas tare. - Nu c m-a scuza, dar n-are parte de prea multe bucurii, spuse Wemmick. Aa-i moule? - Ai dreptate, John, ai dreptate! rspunse btrnul vesel. - Doar s faci din cnd n cnd semn cu capul, cnd ridic ochii de pe ziar, spuse Wemmick i-o s fie fericit ca un rege. Te ascultm moule. - Ai dreptate, John, ai dreptate! rspunse btrnul. Era att de preocupat i de voios, nct era o plcere s-l vezi. Felul cum citea btrnul mi amintea de coala mtuii domnului Wopsle, dar vocea prea c vine printr-o gaur de cheie. Deoarece btrnul vroia s aib lumnrile lng el i era mereu gata s intre fie cu capul, fie cu ziarul n ele, trebuia observat cu tot atta luare-aminte ca i o fabric de pulbere. Dar Wemmick era neobosit i foarte drgu ca totdeauna n felul cum l observa, iar btrnul citea mai departe fr s-i dea seama de cte ori fusese salvat. Ori de cte ori se uita la noi, ne artam cu toii interesai i foarte uimii i ddeam din cap pn end el se apuca din nou de citit. Deoarece Wemmick i domnioara Skiffins stteau unul lng altul, iar eu stteam ntr-un col ntunecos, am observat o alungire nceat a gurii lui Wemmick, care corespundea cu faptul c n acelai timp, i furia ncet i pe nesimite braul n jurul taliei domnioarei Skiffins. Cu timpul, vedeam c mna lui apare n cealalt parte a domnioarei Skiffins dar, n clipa aceea, ea l oprea scurt cu mnua ei verde i i desprindea mna, ca i cum ar fi fost un articol de mbrcminte, punnd-o cu hotrre pe mas, n faa ei. Linitea cu care domnioara Skiffins fcea aceste micri e unul dintre lucrurile cele mai

193

curioase pe care le-am vzut vreodat i, dac a fi putut s-mi nchipui c aceste micri se mpcau cu starea de netire, a fi crezut c domnioara Skiffins le ndeplinete n chip mecanic. Apoi, observam c braul lui Wemmick dispare din nou, c se pierde ncetul cu ncetul n ntuneric. Dup o ateptare, care mi se prea tulburtoare i aproape dureroas, vedeam mna lui rsrind iari n cealalt parte a mijlocului domnioarei Skiffins. Ea o oprea numaidect cu hotrrea unui boxer, nltura cordonul acela de pe trupul ei i l punea pe mas. Dac socotim c masa era drumul virtuii, sunt ndrepti s spun c, tot timpul ct btrnul citea, braul lui Wemmick rtcea pe drumul virtuii, iar domnioara Skiffins l ntorcea pe calea cea bun. Btrnul citi pn cnd ncepu s moie. Era momentul cnd Wemmick scotea la iveal un ibricel, o tav cu pahare i o sticl neagr cu dop de porelan, care semna cu un preot foarte dolofan i prietenos. Cu ajutorul acestor obiecte, am luat cu toii o butur cald; bu i btrnul, care se trezi curnd. Domnioara Skiffins amesteca butura i am bgat de seam c ea i cu Wemmick beau din acelai pahar. Sigur c nu eram att de prost nct s m ofer s o petrec pe domnioara Skiffins pn acas i, de aceea m-am i gndit c ar fi mai bine s plec eu nti. Aa am i fcut, dup ce mi-am luat clduros rmas bun de la btrn, mulumit de aceast sear att de plcut. Nici nu trecuse o sptmn de la seara aceasta, cnd am primit un bilet de la Wemmick, datat la Walworth. Wemmick mi scria c ndjduiete c a fcut un progres n chestiunea aceea referitoare la persoanele noastre particulare i c s-ar bucura dac a veni s-1 vd din nou. Aadar, m-am dus din nou la Walworth i apoi din nou i apoi mi-am dat ntlnire cu el n ora de cteva ori, dar niciodat nu discutam despre subiectul acesta pe lng Little Britain. Important este c am dat de un tnr de treab, negustor sau agent maritim, care nu se ndeletnicea de mult timp cu acest fel de afaceri dar care avea nevoie de un ajutor priceput i cu ceva capital i care, cu timpul, urma s aib nevoie i de un asociat. ntre mine i el au fost semnate cteva articole secrete privitoare la Herbert; i-am pltit numaidect jumtate din cele cinci sute de lire, lundu-mi obligaia de a mai achita i alte diferite cheltuieli, dintre care unele aveau termene de achitare la date fixe i care trebuiau pltite din venitul meu; altele erau legate de data cnd urma s intru n posesia acelei averi obsedante. Tratativele au fost duse de fratele domnioarei Skiffins. Umbra lui Wemmick plutea n jurul nostru, dar el nu aprea niciodat n timpul negocierilor. Totul a fost mnuit cu atta pricepere, nct Herbert n-avea nici urm de bnuial c eram i eu amestecat n treaba aceasta. Nu voi uita niciodat faa strlucitoare cu care se ntoarse acas ntr-o zi i-mi spuse ca o tire senzaional c ajunsese la o nelegere cu un oarecare Clarriker (acesta era numele tnrului negustor), c acest Clarriker avea mula simpatie pentru el i c el, Herbert, avea credina c mplinirea dorinelor lui nu era departe. Pe msur ce speranele lui se ntreau i faa i se lumina, cred c eu i eram din ce n ce mai drag, cci mi-era greu s-mi stpnesc lacrimile, cnd l vedeam att de fericit. n sfrit, nelegerea se ncheie i, n ziua n care intr n firma lui Clarriker, Herbert mi vorbi o sear ntreag mbtat de plcere i de izbnd;

194

iar cnd m-am dus la culcare, am nceput s plng de-a binelea, la gndul c speranele mele fuseser i ele de folos unui prieten. i acum, ajung la o ntmplare mare din viaa mea, la o adevrat cotitur a vieii mele. Dar nainte de a povesti toate acestea i nainte de a trece la toate schimbrile pe care ntmplarea aceasta le aduse cu ea, trebuie s nchin un capitol Estellei. Un capitol nu nseamn mult pentru frmntrile care mi-au stpnit inima atta timp.

XXXVIII
Dac, vreodat, dup moartea mea, casa aceea impuntoare din Richmond va fi bntuit de stafii, va fi fr ndoial vizitat i de stafia mea. O, cte zile i nopi de-a rndul, n-a urmrit duhul acela nelinitit din mine casa n care locuia Estella! Oriunde s-ar fi aflat trupul meu, spiritul meu rtcea, rtcea, rtcea fr ncetare n jurul casei aceleia. Doamna cu care locuia Estella, doamna de Brandley, era vduv i avea o fat cu civa ani mai mare dect Estella. Mama prea foarte tnr i fata arta btrn; obrajii mamei erau rumeni, cei ai fetei erau galbeni; mama avea porniri spre frivolitate, iar fata spre teologie. Triau, cum se spune, pe picior mare, cci primeau i fceau multe vizite. Orict de mic ar fi fost legtura sufleteasc ntre ele i Estella - dac exista o astfel de legtur - fusese, totui, hotrt dinainte c ea avea nevoie de ele i c ele aveau nevoie de ea. Doamna Brandley fusese prietena domnioarei Havisham, nainte ca aceasta s se fi retras n viaa de pustnic, pe care o ducea acum. n casa doamnei Brandley, ca i n afar de casa ei, Estella mi pricinuia tot felul de chinuri de toate felurile. Legturile inele cu Estella care mi ngduiau o purtare familiar fa de ea, dar nu m puneau nicidecum ntr-o situaie de favorizat, m aruncau n braele dezndejdii. Estella se folosea de mine ca s-i necjeasc pe ceilali admiratori ai ei, iar de familiaritatea dintre noi se folosea ca s arunce o lumin de dispre asupra adoraiei mele fa de ea. Dac a fi fost secretarul, valetul, fratele ei vitreg, vreo rud srac, dac a fi fost un frate mai mic sau un brbat pe care ar fi fost silit s-l ia n cstorie, tot nu m-a fi simit mai departe de elul meu ca acum cnd i eram att de aproape. Privilegiul de a-i spune pe nume i de a fi strigat pe nume de ea, devenea n mprejurrile acestea, o nrutire a grelelor ncercri la care eram supus; i, n timp ce m gndeam c familiaritatea dintre noi i nnebunea, fr ndoial, pe admiratorii ei, tiam foarte bine c m nnebunea i pe mine. Avea nenumrai admiratori. Desigur c gelozia mea vedea un admirator n oricare om din apropierea ei; dar i fr acetia, erau destui. O vedeam des la Richmond, auzeam des vorbindu-se de ea n ora i, adeseori, o luam mpreun cu familia Brandley la o plimbare cu barca; mai erau excursii, srbtori, piese de teatru, opere, concerte, baluri, tot felul de petreceri n timpul crora o urmream neobosit, dar toate acestea erau chinuri pentru mine. Niciodat nu m-am bucurat de o singur or de fericire n preajma ei i, totui, de-a lungul celor douzeci i patru de ore, mintea mea nu fcea altceva dect s se gndeasc la fericirea de a fi alturi de ea pn la moarte. n tot acest timp care, dup cum vei vedea n curnd, a durat destul de mult - cel puin aa mi se prea mie pe atunci - Estella se ntorcea mereu la

195

felul acela de a fi prin care s spun c prietenia noastr fusese impus de alii. Apoi, uneori, pe neateptate, i nfrna felul acesta de a fi i parc se nduioa de soarta mea. - Pip, Pip, mi spunea ea ntr-o sear cnd stteam singuri n casa din Richmond la o fereastr care se ntuneca, nu vrei s asculi? - Pe cine s ascult? - Pe mine. - Vrei s spui s te ascult i s nu m mai simt atras de tine, Estella? - Vreau s spun! Dac nu tii ce vreau s spun, eti orb. I-a fi rspuns c dragostea se bucur de faima de a fi mereu oarb, dar m simeam mereu stnjenit - i nu era acesta cel mai mare dintre chinurile mele - de sentimentul c nu era corect din partea mea s m impun ei, cnd ea n-avea ncotro i trebuia s-o asculte pe domnioara Havisham. M temeam c, din pricina aceasta, m aflam ntr-o situaie foarte neprielnic fa de mndria ei i c eu eram cauza unei adevrate lupte de rzvrtire, care se ddea n sufletul Estellei. - Oricum, am spus eu, astzi nu poi s spui c nu te-am ascultat, fiindc, de data aceasta, tu mi-ai scris s vin s te vd. - Aceasta-i adevrat, spuse Estella, cu un zmbet nepstor i rece, care m nghea. Dup ce i ainti cteva clipe ochii asupra amurgului de afar, Estella urm: - Domnioara Havisham dorete s vin pentru o zi la Satis. Tu trebuie s m nsoeti pn acolo i s m aduci napoi, dac vrei. Nu-i place s cltoresc singur i nu vrea s-o primeasc n casa ei pe servitoarea mea, pentru c i este groaz s aib de-a face cu fiine de soiul acesta. Poi s m nsoeti? - Dac pot s te nsoesc, Estella! - Atunci, poi? Poimine, dac vrei. Trebuie s plteti toate cheltuielile din banii mei. Ai auzit care e condiia? - Da i trebuie s m supun, am spus eu. n felul acesta am fost ntiinat de vizita pe care am fcut-o atunci i altele asemntoare; domnioara Havisham nu-mi scria niciodat i cred c nici nu i-am vzut vreodat scrisul. A treia zi, am plecat spre ora; am gsit-o pe domnioara Havisham n odaia n care o vzusem eu pentru ntia oar i nici nu mai trebuie s spun c nu se ntmplase nici o schimbare n casa Satis. Domnioara Havisham o ndrgea pe Estella i mai ngrozitor dect n ziua cnd le vzusem prima dat mpreun; repet acest lucru, cci era ceva cu adevrat ngrozitor n patima privirilor i mbririlor ei. Se aga de frumuseea Estellei, de vorbele ei, de gesturile ei i-i frngea, tremurnd, degetele privind-o, ca i cum ar fi vrut s nghit fptura minunat pe care o crescuse. De la Estella se uit la mine, cu o privire cercettoare care prea c-mi ptrunde n inim, ca s descopere rnile. - Cum se poart cu tine, Pip, cum se poart cu tine? m ntreba ea cu glasul ei iscoditor de vrjitoare, chiar i cnd Estella era de fa. i seara, cnd ne aezam n jurul focului care plpia, era i mai stranie, cci o luase pe Estella de bra i-i ncletase mna de mna ei, ncercnd s smulg de la Estella, cu ajutorul celor pe care le aflase din scrisori, numele i

196

situaia tuturor brbailor pe care i cunosc; i, n timp ce struia s afle tot pomelnicul, cu voina arztoare a unei mini bolnave, domnioara Havisham i ncleta cealalt mn n baston i-i proptise brbia de mn, holbndu-se la mine cu ochii ei strlucitori i rtcii de artare. Orict de nenorocit i de amrt m fcea acest gnd i orict de umilitor era sentimentul de nctuare i degradare pe care-1 trezea n mine, mi ddeam seama c Estella era pus s o rzbune pe domnioara Havisham mpotriva brbailor i c nu-mi va fi druit, pn ce nu va fi potolit dorina domnioarei Havisham. i acum nelegeam de ce-mi fusese sortit mie dinainte. Aruncnd-o n lume pentru a vrji, a chinui, a face ru, domnioara Havisham era ptruns de sigurana rutcioas c Estella nu va putea fi ctigat de gloata admiratorilor, c tuturor acelora care o rvneau le era scris s o piard. nelegeam c i eu eram chinuit de rutatea ei, dei prada mi era sortit mie. i vedeam pricina pentru care fusesem mereu amnat i motivul pentru care custodele meu nu vroia s recunoasc n chip formal c avea cunotin de planul acesta. O vedeam pe domnioara Havisham aa cum era n clipa aceea acolo, n faa ochilor mei, aa cum o vzusem ntotdeauna; i vedeam desluit umbra casei aceleia ntuneeoase i nesntoase, n care i ascundea ea viaa de razele soarelui. Lumnrile din odaie erau puse n policandre atrnate de perete. Erau aezate sus, departe de podea, i ardeau molcom ca orice lumin artificial n aer vechi i nchis. i, n timp ce m uitam la ele, la ntunericul palid din jurul lor, la ceasornicul oprit, la podoabele de nunt ofilite, de pe mas i de pe podea i la faa ei nfricotoare care arunca o umbr fantomatic, lrgit de foc pe tavan i pe perei, vedeam peste tot sfritul la care mintea mea ajunsese dinainte, vedeam sfritul acesta repetat de mii de ori i ntorcndu-se mpotriva mea. Gndurile mele trecur n odaia cea mare de dincolo de scar, unde era ntins masa i acolo am vzut acelai sfrit, scris parc n pnzele de pianjen, n paii tri ai pianjenilor de pe faa de mas, n fuga oarecilor care se ascundeau speriai n spatele lemnriei, n bjbielile i opintelile gndacilor pe podea. n timpul acestei vizite, a avut loc un schimb de cuvinte ntre Estella i domnioara Havisham. Pentru prima oar le vedeam mpotrivindu-se una alteia. Le vedeam lng foc, dup cum am spus, i domnioara Havisham tot o mai inea pe Estella de bra i i mai ncleta nc mna de a ei. Estella ncepu s se desprind ncet, ncet din strnsoare. Chiar i nainte dduse semne de rzvrtire i a spune c ndurase n tcere acea pornire de dragoste ptima, dar c nu o acceptase i nici nu dduse dovad c o mprtise. - Ce!? spuse domnioara Havisham, fulgernd-o cu privirea. Te-ai plictisit de mine? - Sunt doar puin plictisit de mine, rspunse Estella desprinzndu-i braul i ndreptndu-se spre cmin, unde se opri cu ochii la flcri. - Spune adevrul, nerecunosctoare ce eti! strig domnioara Havisham, izbind cu patim bastonul de podea. Te-ai plictisit de mine! Estella se uit la ea cu stpnire i, din nou, i aplec ochii spre flcri. In nfiarea ei ginga i pe faa ei frumoas se citea nepsare fa de pasiunea slbatic a celeilalte, o nepsare aproape crud.

197

- Piatr ce eti! strig domnioara Havisham. Inim de ghea, de ghea! - Ce!? spuse Estella n aceeai atitudine de nepsare sprijinindu-se de cmin i micndu-i doar ochii. mi faci imputri fiindc sunt rece? Dumneata! - Nu eti rece? ntrebarea era fioroas. - Ar trebui s tii, spuse Estella, c sunt aa cum m-ai fcut dumneata. Ia asupra dumitale toate laudele i toate ocrile, toate succesele i toate eecurile, pe scurt, ia asupra dumitale toat fiina mea. - Uit-te la ea, uit-te la ea! strig domnioara Havisham cu amrciune. Uit-te ct e de aspr i de nerecunosctoare, aici, n casa unde a fost crescut! Aici, unde a fost primit n braele acestea nenorocite, la pieptul acesta care sngera de attea rni, aici unde, ani de-a-rndul, am copleit-o cu dragoste! - Cel puin eu n-am avut nici un amestec n treaba aceasta, spuse Estella. Tot ce puteam face n vremea aceea era s umblu i s vorbesc. Dar ce-ai vrea? Ai fost bun cu mine i dumitale i datorez totul. Dar ce-ai mai vrea? - Dragoste, rspunse cealalt. - Ai dragoste. - N-am, spuse domnioara Havisham. - Eti mama mea adoptiv, spuse Estela, fr s prseasc atitudinea graioas de dinainte, fr s ridice glasul, cum fcea cealalt, fr s se lase trt nici de mnie dar nici de duioie. Eti mama mea adoptiv i-am spus c dumitale i datorez totul. Tot ce am este de drept al dumitale. Tot ce mi-ai dat, va fi al dumitale, la prima porunc. n afar de aceasta, eu n-am nimic. i dac ceri s-i dau ceea ce nu mi-ai dat niciodat, afl c recunotina mea i simul datoriei nu pot face lucruri, care sunt cu neputin de ndeplinit. - Nu i-am dat niciodat dragoste! strig domnioara Havisham, ntorcndu-se spre mine cu o privire slbatic. Nu i-am dat o dragoste arztoare, nedesprit, de multe ori, de gelozie i de chinuri grozave i ea mi vorbete aa! Las s-mi spun c sunt nebun! Las s-mi spun c sunt nebun! - De ce s-i spun c eti nebun? rspunse Estella. Tocmai eu s-i spun aa? Exist vreun om pe lume, care s-i cunoasc gndurile mcar pe jumtate aa cum i le cunosc eu? Exist cineva pe lume care s tie ce memorie credincioas ai, mcar pe jumtate aa cum tiu eu? Eu care am stat la vatra aceasta, pe scunelul acela, eu care stau i acum lng dumneata i am luat lecii de la dumneata, privind n ochii dumitale care erau ciudai i m nspimntau! - Ai uitat! gemu domnioara Havisham. Ai uitat vremurile acelea! - Nu, nu le-am uitat, rspunse Estella. Nu le-am uitat, le-am pstrat n amintirea mea ca pe nite comori. M-ai descoperit vreodat necredincioas celor ce m-ai nvat? Ai vzut vreodat c nu iau aminte la leciile dumitale? Cnd ai vzut c las s ptrund aici - Estella i duse mna la piept - tot ceea ce dumneata ai dat la o parte? Fii dreapt cu mine. - Att de mndr, att de mndr! gemu domnioara Havisham, dndu-i prul crunt pe spate cu amndou minile. - Cine m-a nvat s fiu mndr? rspunse Estella. Cine m luda cnd nvam bine lecia?

198

- Dar s fii mndr i nenduplecat cu mine! ip domnioara Havisham ntinzndu-i braele. Estella, Estella, Estella, s fii mndr i nenduplecat cu mine! Estella se uit timp de o clip la ea, cu o mirare calm, dar se vedea c e tulburat, dup aceea, i cobor din nou privirile spre foc. - Nu neleg, spuse Estella, ridicndu-i ochii dup cteva clipe de tcere, de ce eti att de nenelegtoare, cnd vin s te vd dup atta timp de desprire! N-am uitat niciodat durerile dumitale. Nu i-am fost niciodat necredincioas nici dumitale i nici nvturii pe care mi-ai dat-o. Nu m pot nvinovi de nici o slbiciune. - Ar fi o slbiciune s-mi mprteti dragostea ? exclam domnioara Havisham. Da, da, aa ar zice ea! - ncep s cred, spuse Estella gnditoare, dup alte cteva clipe de mirare calm, c neleg cum s-a ntmplat. Dac i-ai fi crescut fiica adoptiv numai n pustietatea ntunecoas a acestei odi i n-ai fi lsat-o niciodat s afle c exist lumina soarelui, la care nu i-ai ngduit nici mcar o dat s-i priveasc faa, dac ai fi fcut aceasta i apoi, din cine tie ce pricin, ai-fi vrut ca ea s neleag ce nseamn lumina soarelui i s tie tot ce se poate ti despre ea, ai fi fost oare dezamgit i suprat dac n-ar fi tiut s-i rspund? Domnioara Havisham, care sttea cu capul nfundat n mini, scoase un geamt slab i se cltin n scaun, dar nu rspunse nimic. - Sau, spuse Estella, s lum un exemplu mai apropiat de adevr. Dac ai fi nvat-o de la primele licriri ale inteligenei, cu toat energia i puterea dumitale, c exist ceva care se numete lumina soarelui, dar c lumina aceasta va fi dumanul i moartea ei, c trebuie s lupte mpotriva ei, fiindc pe dumneata lumina aceasta te-a ofilit i o va ofili i pe ea, dac ai fi fcut aa i apoi ai fi vrut cu un anumit scop, s-o faci s priveasc lumina soarelui ca pe ceva firesc i ea n-ar fi putut, ai fi fost dezamgit sau suprat? Domnioara Havisham asculta, sau prea numai c ascult, cci n-o puteam vedea la fa, dar nu rspunse nici acum. - Aa c, spuse Estella, trebuie s m iei aa cum m-ai fcut. Nici succesul nu-i al meu i nici nfrngerea, dar amndou fac parte din fiina mea. Domnioara Havisham se aezase pe jos, nici eu nu tiu cum, printre podoabele ofilite de mireas care erau mprtiate pe podea. M-am folosit de acest moment - de mult ateptam prilejul ca s ies din odaie - dup ce am ndreptat cu struin atenia Estellei asupra domnioarei Havisham, printr-o micare a minii. n clipa n care am prsit odaia, Estella tot mai sttea sprijinit de cmin aa cum sttuse tot timpul. Prul crunt al domnioarei Havisham era rsfirat pe jos, printre resturile podoabelor de nunt i privelitea era nfiortoare. Cu inima strns, m-am plimbat vreo or mai mult prin curte i prin fabrica de bere, n lumina stelelor. Cnd, n cele din urm, mi-am luat inima n dini i m-am ntors. Estella edea pe genunchii domnioarei Havisham, cosndu-i cteva podoabe ale rochiei care se destrmau. De-atunci mi-am amintit mereu de podoabele acelea, ori de cte ori vedeam zdrenele arse ale unui steag, dintre cele care sunt atrnate n catedral. Apoi, Estella i cu mine am jucat cri, ca pe vremuri, numai c acum eram mai pricepui i jucam jocuri franuzeti, i aa a trecut seara i m-am dus la culcare.

199

Eu locuiam n cldirea singuratic din cealalt parte a curii. Era prima noapte pe care o petreceam la Satis i somnul nu vroia s se apropie de mine. Mii de domnioare Havisham m chinuiau. Domnioara Havisham se afla i de o parte a pernei i de cealalt, i la cptiul patului i la picioare, era n spatele uii ntredeschise care ddea n iatac, era n odaia de deasupra, n odaia de dedesubt, peste tot. n cele din urm, vznd c timpul nainteaz greu i c e de-abia ora dou noaptea, am simit c locul acela nu poate fi loc de odihn pentru mine i c trebuie s m scol. M-am sculat, mi-am pus hainele i am trecut curtea, ndreptndu-m spre coridorul cel lung de piatr, cu gndul de a ajunge n curtea exterioar i de a m plimba pe acolo ca s m mai potolesc puin. Dar cum am ajuns n coridor, am i stins lumnarea, cci o vzusem pe domnioara Havisham plimbndu-se ca o stafie i.scond nite ipete slabe. Am mers cu civa pai n urma ei i am vzut-o urcnd scara. inea n mn o lumnare pe care cred c o scosese dintr-unul din policandrele din odaia ei i, la lumina aceasta slab, prea o fiin cu totul nepmntean. Din capul scrii simeam aerul mucegit al odii de osp, dei n-o vzusem pe domnioara Havisham deschiznd ua; o auzeam umblnd, trecnd n partea cealalt a scrii, intrnd n odaia ei i apoi, din nou, n odaia de osp, iar iptul acela o urmrea pretutindeni. Dup ctva timp, am ncercat s ies din coridor pe ntuneric i s m napoiez dar nu am izbutit pn cnd nu au ptruns nuntru cteva dre din lumina dimineii care mi-au artat unde s pun mna. n tot timpul acesta, ori de cte ori coboram scara, auzeam paii ei, vedeam lumina trecnd pe deasupra mea i auzeam iptul acela slab i nentrerupt. Pn la plecarea noastr, n-a mai fost nici urm de nenelegere ntre ea i Estella i, niciodat, n nici o mprejurare asemntoare, nu s-a mai pomenit nimic despre cele ntmplare. i, dup cte mi amintesc, au mai fost patru mprejurri asemntoare. Iar purtarea domnioarei Havisham fa de Estella nu se schimb nici ea, doar c mi se prea uneori c vd o umbr de team n felul ei de a fi. E cu neputin s ntorc aceast pagin din viaa mea, fr s pomenesc de numele lui Bentley Drummle, cci altfel m-a lipsi bucuros. Odat, cnd piigoii erau strni n pr i cnd domnea, ca de obicei, o atmosfer de bun voie datorit faptului c nici unul dintre noi nu se nelegea cu ceilali, piigoiul care prezida spuse Crngului s pstreze ordine, pentru c domnul Drummle nu ridicase paharul, nc, n cinstea doamnei lui; n conformitate cu statutul solemn al acestei societi, n ziua aceea era rndul brutei de Drummle s ndeplineasc aceast ceremonie. Mi se pru c-l vd uitndu-se chior la mine, cu uittura lui urt, n timp ce cana cu vin fcea ocolul mesei, dar fiindc nu ne ndrgeam prea mult, lucrul era cu putin. Dar, mare mi-a fost mirarea, cnd Drummle spuse adunrii c ridic paharul n cinstea Estellei. - Care Estella? am ntrebat eu. - Ce-i pas, rspunse Drummle. - Estella, de unde? am spus eu. Eti obligat s-mi spui. i, ntr-adevr, n calitate de piigoi era obligat. - Din Richmond, domnilor, spuse Drummle nesocotindu-m pe mine. O

200

frumusee fr seamn. - Mult tie idiotul sta despre frumusei fr seamn! i-am optit eu lui Herbert. - O cunosc pe domnioara aceasta, spuse Herbert n auzul comesenilor, dup ce toat lumea ciocni paharele. - O cunoti? spuse Drummle. - i eu la fel, am adugat eu cu faa stacojie. - O cunoti? spuse Drummle. O, Doamne! Acesta era singurul rspuns, n afar de aruncatul paharelor i cetilor, de care era n stare fptura aceea greoaie: dar, de data aceasta, rspunsul lui m nfierbnt aa de tare, de parc m-ar fi mpuns cu cine tie ce ironie i m-am sculat numaidect dup scaun, spunnd c socoteam o neobrzare faptul c lua cuvntul n Crng - ntrebuinam expresia "a lua cuvntul n Crng" ca pe o expresie corect i parlamentar - bnd n cinstea unei doamne despre care nu tia nimic. La aceste cuvinte, domnul Drummle se ridic i m ntreb ce vroiam s spun. Iar eu i-am rspuns cu cuvinte grave c Drummle tie, pare-se, unde s m gseasc. Piigoii s-au mprit n dou tabere, pentru a hotr dac e cu putin s ajungi la vreun rezultat, dup cuvintele acestea, fr vrsare de snge. "Dezbaterea deveni att de nflcrat, nct cel puin ase membri foarte onorabili spuseser altor ase membri, n timpul discuiei, c acetia din urm tiu, pare-se, unde s-i gseasc. Totui, pn n cele din urm, se hotr (Crngul fiind un loc de onoare) c dac domnul Drummle va fi n stare s se prezinte cu un certificat de la doamna cu pricina, prin care aceasta s declare c el avea cinstea de a o cunoate, domnul Pip trebuie s-i cear scuze, n calitate de gentleman i de piigoi, deoarece s-a lsat trt de mnie. Aceast confruntare a fost hotrt pentru a doua zi, pentru ca nu cumva onoarea noastr s se rceasc ntre timp, i, a doua zi, Drummle a aprut cu o mic dovad foarte politicoas, scris de Estella, n care aceasta declara c avusese cinstea s danseze de cteva ori cu el. N-am avut ncotro i am fost silit s-mi cer scuze pentru c "m lsasem trt de mnie" i s nltur, ca fiind nentemeiat, prerea c pot fi gsit oriunde pentru anumite scopuri. Apoi, timp de o or, Drummle i cu mine am mrit unul la adresa celuilalt, n timp ce Crngul era prins de o discuie n contradictoriu i, n cele din urm, cineva declar c voia bun se restabilise cu o iueal uluitoare. Povestesc toate acestea cu inima uoar, dar pe atunci n-a fost deloc uor pentru mine. Cci nu gsesc cuvintele potrivite pentru a spune ct m durea gndul c Estella se purta frumos cu un nerod, cu un om josnic, greoi, morocnos i att de inferior tuturor oamenilor pe care-i cunoteam. i astzi nc mai cred c nu puteam s ndur gndul c ea i apleca privirile asupra acestui cine, din pricina unei flcri curate de mrinimie, care nclzea iubirea mea pentru Estella. Fr ndoial c m-a fi simit nenorocit, oricine ar fi fost omul pe care ea l-ar fi cinstit cu favoarea ei; dar un om mai demn mi-ar fi pricinuit o durere mai mic. mi era uor s descopr i am descoperit destul de repede Drummle ncepuse s o urmreasc de aproape pe Estella c ea i ngduia acest lucru. n curnd, am vzut c Drummle era mereu pe urmele ei, l ntlneam n fiecare zi.

201

Drummle nu se ddea btut, greoi i ncpnat cum era, iar Estella l suporta, cnd ncurajndu-l, cnd descurajndu-1, uneori chiar mgulindu-1, alteori dispreuindu-1, ba l cunotea foarte bine, ba i amintea cu greu cine era. Dar Pianjenul, cum i spunea domnul Jaggers, era obinuit s atepte i era narmat cu rbdarea tribului su. n afar de aceasta, avea o ncredere neghioab n banii lui i n renumele familiei sale, care i foloseau adeseori cci nlocuiau orice sforare sau int precis. Aa c Pianjenul nostru, n ncpnarea lui de a o pndi pe Estella, ntrecea n rbdare multe alte insecte mai strlucitoare i, adeseori, ieea din amoreal i pica tocmai la momentul potrivit. La un bal de la Richmond (pe atunci se ddeau baluri peste tot), Estella ntrecu n frumusee pe toate celelalte femei; ntrul de Drummle se inu att de neruinat, de ea i struinele lui au fost primite cu atta bunvoin, nct m-am hotrt s vorbesc cu Estella; m-am folosit de primul prilej. Acesta s-a ivit n timp ce Estella o atepta pe doamna Brandley, cu care trebuia s se ntoarc acas i sttea singur gata de plecare, lng nite ghivece cu flori. Eu eram lng ea, pentru c o nsoeam regulat cnd se ducea sau se ntorcea de la astfel de petreceri. - Eti obosit, Estella? - Destul de obosit, Pip. - Nici nu m mir. - Mai bine spune c n-ar trebui s fiu obosit, pentru c nainte de orice, trebuie s-mi scriu scrisoarea ctre Satis. - Ca s povesteti triumful de ast-sear? am ntrebat eu. Nu prea a fost grozav, Estella. - Ce vrei s spui? Nici n-am tiut c am ctigat vreun triumf. - Estella, am spus eu, uit-te la individul acela din col, care se uit la noi. - De ce s m uit la el? ntreb Estella, aintindu-i ochii asupra mea. Ce e de vzut la individul acela din col ca s ntrebuinez cuvintele tale - pentru ca s merite s m uit la el? - Tocmai aceasta-i ntrebarea pe care vreau s i-o pun, am spus eu, fiindc s-a inut de tine ca o umbr toat seara. - n jurul unei lumnri zboar molii i tot felul de alte fpturi urte, rspunse Estella, privind spre Drummle. Ce-i vina lumnrii? - Lumnarea n-are nici o vin, am rspuns eu; dar, oare Estella nu se poate purta altfel? - Ei i! spuse ea, dup o clip, rznd. Poate. Da, sigur, dac o spui tu aa. - Dar, Estella, ascult ce-i spun. M simt nenorocit, cnd c ncurajezi pe un om att de vrednic de dispre cum e Drummle. Doar tii c toat lumea l dispreuiete. - Ei i? spuse ea. - tii doar c e urt i la trup i la suflet. Un individ necioplit, nesuferit, josnic, prostnac. - Ei i? spuse ea. - tii doar c nu poate impresiona dect cu banii lui i un pomelnic caraghios de strmoi goi la minet. tii sau nu?

202

- Ei i? spuse ea din nou. i, de cte ori spunea vorbele acestea, ochii ei frumoi se deschideau mai mari. Ca s nu folosesc alt mijloc de a-i scuza cuvintele acestea, m-am agat eu de ele i am spus repetnd rspicat: - Ei i! De aceea m simt nenorocit. Dac a fi crezut c ea l ncuraja pe Drummle cu gndul de a m face pe mine - pe mine - nenorocit, m-a fi simit inima mai uoar; dar, ca de obicei, m scotea cu totul din discuie, aa nct nu m puteam gndi la aa ceva. - Pip, spuse Estella, aruncnd o privire prin odaie, nu vorbi prostii despre influena purtrii mele asupra ta. Poate c purtarea mea are nruriri asupra altora i aceasta fiindc aa iu eu. Dar nu merit s mai vorbim. - Ba merit, am spus eu, fiindc nu pot s ndur s aud oamenii zicnd: "Copleete pe un bdran, pe cel mai josnic dintre oameni, cu favoruri". - Eu pot s ndur, spuse Estella. - O, nu fii att de mndr i de nenduplecat, Estella. - n clipa aceasta mi spune c sunt mndr i nenduplecat! i spuse Estella, fcnd un gest de mirare cu minile. i, cu o clip nainte, m certa fiindc mi aplec urechea la spusele unui bdran! - Fr ndoial c aa e, am spus eu repezit, fiindc te-am vzut privindu-1 i zmbindu-i, chiar ast-sear, aa cum nu m priveti pe mine i nu-mi zmbeti mie niciodat. - Atunci vrei, spuse Estella, ntorcndu-se brusc spre mine cu o privire fix i serioas, dac nu chiar suprat-vrei s te mint i s te prind i pe tine n curs? - Dar ce, pe el l mini i-l prinzi n curs? - Da, i pe muli alii, pe toi, n afar de tine. Uite-o pe doamna Brandley. Nu mai vreau s vorbesc. i acum, dup ce am ncheiat un capitol al frmntrilor care mi stpneau inima i m ndurerau att, nestnjenit trec mai departe, la ntmplarea care avea s m urmreasc timp i mai ndelungat, ntmplare care era pregtit din vremea cnd nici noi nu tiam c Estella exista pe lume, nc din vremea cnd mintea ei de copil ncepea s fie sucita n minile pustietoare ale domnioarei Havisham. O poveste ciudat spune c lespedea de piatr care trebuie s cad asupra patului sultanului, n toiul gloriei acestuia, a fost cioplit, ncetul cu ncetul, din blocul de stnc; c tunelul prin care trebuie s treac sfoara ce avea s in lespedea a fost, ncetul cu ncetul, scobit prin munte, apoi c lespedea a fost, ncetul cu ncetul, ridicat i potrivit pe acoperi; c frnghia a fost dus pn la piatr, ncetul cu ncetul, prin gaura nesfrit - din stnc i apoi prins de inelul de fier. Toate au fost pregtite cu mult osteneal i cnd a sosit ceasul, sultanul a fost trezit n toiul nopii iar securea ascuit ce trebuia s desfac frnghia de inelul cel mare de fier a fost pus n mna lui; i el a dat o lovitur cu securea, iar frnghia se desfcu i alunec la pmnt, n timp ce tavanul se prbui. Aa s-a ntmplat i cu mine: toat munca, din apropierea i din deprtarea mea care intea acest sfrit, fusese nfptuit; i, ntr-o clip, lovitura a fost dat, iar acoperiul fortreei se prbui peste mine.

203

XXXIX
A veam douzeci i trei de ani. Nu mai aflasem nimic care s m lumineze asupra speranelor mele i trecuse o sptmn de cnd mplinisem douzeci i trei de ani. Ne mutaserm de peste un an din Barnard's Inn i locuiam la Temple. Locuina noastr era un Garden Count, jos, pe malul fluviului. De ctva timp, relaiile dintre domnul Pocket i mine nu mai erau aceleai ca la nceput, mcar c ne mpcm foarte bine. Dei nu eram n stare s m apuc de nimic serios - ndjduiesc c din pricina mijloacelor mele de trai nesigure mi plcea s citesc i citeam regulat, timp de zece ore pe zi. Afacerea lui Herbert progresa i, n ce m privete, lucrurile nu erau aa cum le-am descris la sfritul capitolului dinainte. Herbert plecase n cltorie pn la Marsilia, n interes de afaceri. Eu eram singur i singurtatea m apsa. Descurajat i nelinitit cum eram, ndjduind mereu c ziua de mine sau sptmna viitoare mi va lumina drumul, dar mereu dezamgit n ateptrile mele, mi-era grozav de dor de faa voioas i de rspunsurile vioaie ale prietenului meu. Era o vreme nesuferit: furtun i ploaie i iari furtun i ploaie; noroi, noroi, noroi adnc pe toate strzile. n fiecare un vl greu se lsa asupra Londrei, venind dinspre rsrit i cobora mereu, ca i cum n rsrit s-ar fi aflat nori i vnt fr sfrit. Att de cumplit fusese vijelia, nct tablele de pe casele nalte fuseser trte de vnt, iar la ar fuseser dezrdcinai copaci i aripile morilor de vnt fuseser smulse. De pe coast veneau veti triste despre furtuni i naufragii. Vijeliile fuseser ntovrite de torente de ploaie i ziua aceasta, care tocmai se ncheia acum, cnd m aezam i eu n faa focului cu o carte n mn, fusese cea mai cumplit dintre toate. Din timpul acela, s-au fcut multe schimbri n Temple i acum cartierul acesta nu mai e att de pustiu ca atunci i nici vederea spre fluviu nu mai este deschis. Locuiam la ultimul etaj al ultimei case din cartier i, n seara aceea, vntul care nvlea pe fluviu scutura casa, ca nite bubuituri de tun, ca o vijelie pe mare. i cnd ploaia adus de vnt lovea n ferestre, mi nchipuiam, uitndu-m la geamurile care se zgliau, c m aflu ntr-un far btut de furtuni. Din cnd n cnd, fumul nea din cmin, ca i cum nici el nu s-ar fi ncumetat s ias ntr-o astfel de noapte; i cnd deschideam uile i m uitam pe scar, vedeam c lmpile de pe scri erau stinse; iar cnd m uitam pe ferestrele negre, fcnd umbr feei cu minile (nici nu putea fi vorba s le deschid mpotriva mucturilor ploii i ale vntului) vedeam c felinarele din curte erau stinse, c cele de pe porturi i de pe mal plpiau i c focurile de crbuni de pe lepuri erau duse de vnt ca nite picturi aprinse de ploaie. Citeam cu ceasornicul pe mas, cu gndul s nchid cartea la ora unsprezece. n clipa n care am nchis-o, clopotul catedralei Sfntul Paul i multe alte clopote ale bisericilor din ora, unele cu glas tare, altele n surdin, altele rmnnd slabe de tot, au nceput s bat. Era ciudat cum sprgea vntul sunetele i eu ascultam, gndindu-m c vntul le copleete aproape dangtul, cnd, deodat, am auzit nite pai pe scar. N-are rost sa amintesc ce nelinite m-a fcut s tresar i s leg, n chip

204

neneles, paii aceia cu paii surorii mele care murise. Nelinitea mi-a trecut ntr-o clip i, cnd am ascultat din nou, am auzit nite pai care se poticneau. Amintindu-mi c lampa de pe scar se stinsese, am luat lampa la care citeam i am ieit n capul scrii. Omul care era jos, se opri la vederea lmpii mele. - E cineva acolo? am strigat eu, privind n jos. - Da, spuse o voce care venea din ntuneric. - Ce etaj cutai? - Cel mai de sus. Pe domnul Pip. - Eu sunt. S-a ntmplat ceva? - Nu s-a ntmplat nimic, rspunse glasul. i omul urc scara. Eu ineam lampa peste balustrada scrii, iar el intr, ncetul cu ncetul, n cercul luminos al lmpii. Era o lamp de mas cu abajur i cercul de lumin pe care-l rspndea era foarte mic, aa c omul nu rmase dect o clip sub razele de lumin ale lmpii i apoi a ieit de sub ele. n clipa aceea am vzut o fa strin, care se uita n sus cu un aer de emoie i de mulumire pricinuit, pesemne, de vederea mea. Urcnd lampa dup el, am vzut c omul e mbrcat gros dar srccios, ca un cltor pe mare. Am vzut c are prul crunt. Am vzut c se apropie de aizeci de ani. Am vzut c e un om puternic, bine legat, un om ars de soare i oelit de vreme. i, n timp ce urca ultimele dou trepte i lumina lmpii ne cuprindea pe amndoi, l-am vzut, spre uimirea mea prosteasc, cu amndou minile ntinse spre mine. - M rog, ce treab avei cu mine? l-am ntrebat eu. - Ce treab? repet el, oprindu-se. - A, da! V lmuresc eu, cu voia dumneavoastr. - Dorii s intrai? - Da, a rspuns el, doresc s intru, stpne. i pusesem aceast ntrebare cu un glas destul de neprimitor, cci nu-mi plcea faa aceea strlucitoare i plin de bucuria de a m fi vzut. Nu-mi plcea, pentru c mi se prea c omul nu se atepta s-i rspund n acelai fel. Dar l-am lsat s intre n odaia pe care tocmai o prsisem i, dup ce am aezat lampa pe mas, l-am rugat ct am putut mai politicos s m lmureasc. Omul se uit n jurul lui cu un aer nespus de ciudat un aer de plcere mirat, ca i cum ar fi avut vreun amestec n lucrurile pe care le admira - i-i scoase haina grosolan i plria. Atunci am vzut c avea o fa brzdat i un cap pleuv i c n-avea pr crunt i lung dect n pri. Dar nu am vzut nimic care s m lmureasc. Dimpotriv, n clipa urmtoare, l-am vzut din nou ntinzndu-i amndou minile spre mine. - Ce dorii? am ntrebat eu, bnuind c aveam de-a face cu un nebun. Omul ncet o clip s m priveasc i-i frec ncet capul cu mna. - E neplcut pentru un om, spuse el cu glas rguit i spart, dup ce a dorit un lucru atta timp i vine de departe, dar nu-i vina dumitale, nu-i vina niciunuia dintre noi... i spun ndat. D-mi puin rgaz, te rog. Se aez pe un scaun din faa focului i-i acoperi fruntea cu minile lui mari, cafenii i vnoase. M-am uitat bine la el i m-am dat puin n lturi; dar nu-l cunoteam. - Ei cineva pe aici? ntreb el, uitndu-se peste umr. E cineva? - De ce mi pui ntrebri, dumneata, un strin, care intri n casa mea la

205

ceasul acesta din noapte? am spus eu. - Eti detept, rspunse el, cltinnd chibzuit i drgstos din cap. M bucur c te-ai fcut detept! Dar nu te repezi la mine. O s-i par ru pe urm. M-am lsat pguba de intenia pe care el o dibuise att de bine, cci l cunoteam. Nici o trstur de pe faa lui nu-mi era cunoscut, dar, totui, l cunoteam. Dac vntul i ploaia ar fi trt cu el toi anii acetia, ar fi mprtiat toate ntmplrile din rstimpul acesta, dac, ne-ar fi dus din nou n cimitirul unde am stat pentru ntia oar fa n fa i tot nu l-a fi cunoscut mai bine dect l cunoteam acum, cnd sttea pe scaunul din faa focului. Nu era nevoie s scoat o pil din buzunar i s i-o lege n jurul capului; nu era nevoie s-i cuprind spatele cu minile i s umble tremurnd prin odaie ca s-l recunosc. l cunoscusem nainte ca el s m ajute cu vreuna din micrile acestea dei, cu o clip nainte, nici nu-mi ddusem seama c bnuiesc mcar identitatea lui. Se ntoarse spre locul meu i-i ntinse din nou amndou minile. Netiind ce s fac - cci de mirare nu mai eram stpn pe mine - i-am dat minile cu sil. El le strnse din toat inima, le ridic la gura lui, le srut i le strnse mai departe. - Te-ai purtat frumos, biete, spuse el. Mrinimosul Pip! i eu n-am uitat asta niciodat! Deoarece schi o micare ca i cum ar fi vrut s m srute, i-am pus mna pe piept, ndeprtndu-l. - Stai! am spus eu. Oprete-te! Dac mi eti recunosctor pentru cele ce am fcut pentru dumneata, cnd eram mic, ndjduiesc c i-ai artat recunotina, schimbndu-i felul de via. Dac ai venit s-mi mulumeti, afl c nu e nevoie. Totui, m-ai gsit i, fr ndoial, c trebuie s fie ceva bun n sentimentul care te-a adus aici, aa c eu nu te voi izgoni; dar trebuie totui s nelegi c... eu... Ciudenia privirii lui mi atrase atenia ntr-att, nct vorbele mi s-au oprit pe buze. - Spuneai, observ el, dup ce ne-am msurat unul pe altul n tcere, spuneai c trebuie s neleg. Ce trebuie s neleg? - C nu doresc s rennoiesc cunotina aceasta ntmpltoare de demult, n mprejurrile de astzi, att de diferite. M-a bucura s tiu c te-ai pocit i c ai devenit alt om. M bucur s-i spun toate acestea. M bucur c, la gndul c merit s-mi mulumeti, ai venit s-mi mulumeti. Dar, totui, drumurile noastre nu seamn. Eti ud i pari ostenit. Vrei s bei ceva nainte de plecare? i legase basmaua n jurul gtului i se uitase tot timpul ptrunztor la mine, mucnd de captul ei. - Cred, spuse el, tot cu captul basmalei n gur i msurndu-m mai departe, c vreau s beau ceva nainte de plecare i-i mulumesc. Pe o msu din col se afla o tav pregtit. Am pus-o pe masa de lng foc i l-am ntrebat ce vrea s bea. El atinse cu degetul una dintre sticle fr s se uite la ea i fr s scoat nici o vorb, iar eu i-am pregtit nite rom fierbinte cu ap. ncercam s-mi stpnesc mnia, dar privirea cu care m msura, n timp ce se sprijinea pe sptarul scaunului, cu capul rsucit al basmalei ntre dini - uitase de el, pesemne - m fcea s tremur. Cnd, n cele

206

din urm, am pus paharul n faa lui, am vzut cu uluire c avea ochii plini de lacrimi. Pn atunci sttusem n picioare, ca s-i dovedesc c doresc s plece. Dar, cnd l-am vzut aa, m-am nmuiat, cuprins de remucri. - Sper, am spus eu cu glas repezit, turnndu-mi i mie ceva n pahar i trgnd un scaun lng mas, c nu i s-a prut tocmai acum c am vorbit aspru cu dumneata. Nu era gndul meu s te jignesc i, dac am greit, s tii c-mi pare ru i doresc s-i mearg bine i s fii fericit! n timp ce eu duceam paharul la gur, el se uita mirat la captul basmalei, creia i dduse drumul n clipa cnd deschisese gura i ntinse minile. I-am dat mna, apoi el a but i, pe urm, i-a acoperit fruntea i ochii cu mneca. - Cum o duci acum? l-am ntrebat eu. - Am fost cresctor de oi i de vite i am mai avut i alte meserii, dincolo, n lumea nou, spuse el, multe mii de mile de ap i furtun departe de aici. - Ndjduiesc c-ai dus-o bine! - Minunat de bine. Au mai dus-o i alii bine, dar nici unul nu s-a descurcat nici pe departe aa bine ca mine. Mi-a mers faima. - M bucur. - Ndjduiesc c spui adevrat, biete. Fr s m opresc pentru a ptrunde vorbele acestea i tonul cu care fuseser rostite, i-am vorbit de un lucru care tocmai mi trecuse prin minte. - L-ai vzut vreodat pe omul pe care l-ai trimis la mine, dup ce i-a ndeplinit nsrcinarea? am ntrebat eu. - Nici n-am dat cu ochii de el. Nici n-aveam cum. - A venit dup cum l-ai nsrcinat i mi-a adus cele dou hrtii de cte o lir. Pe atunci eram biat srac, dup cum tii, i pentru un biat srac dou lire sunt o avere. Dar, ca i dumitale, mi-a mers bine dup aceea i trebuie s-mi dai voie s i le napoiez. Poi s le ntrebuinezi n folosul unui alt biat srac. i am scos punga din buzunar. M privea int, n timp ce-mi puneam portofelul pe mas i-l deschideam i tot aa i n timp ce desprindeam dou hrtii de cte o lir din coninutul lui. Erau dou hrtii curate i noi, pe care eu le-am desfcut i i le-am ntins lui. Fr i desprind ochii de la mine, le aez una peste alta, le mpturi, le rsuci, le ddu foc, apropiindu-le de lamp i ls s cad cenua pe tav. - Pot ndrzni, spuse el apoi cu un zmbet care semna a ncruntare i cu o ncruntare care semna a zmbet, s te ntreb cum de i-a mers bine, de cnd am stat amndoi n tinile acelea pustii i ngheate? -Cum? -Aha! i goli paharul, se scul i rmase n picioare lng foc, punnd mna lui grea i bttorit pe cmin. i puse un picior la marginea focului ca s-1 usuce i s-1 nclzeasc, iar gheata ud ncepu s fumege; dar el nu se uita nici la foc, ci numai la mine. De-abia acum tremuram de-a binelea. Dup ce buzele mi se ntredeschiser i ngnar cteva cuvinte fr sunet, mi-am dat osteneala s-i spun (dei nu puteam vorbi desluit) c mi

207

fusese hrzit s pun mna pe o mare avere. - Are voie un ocna s ntrebe ce fel de avere? spuse el. Am rspuns cu un murmur n glas: - Nu tiu. - Are voie un ocna s ntrebe a cui avere? spuse el. Eu abia mai puteam vorbi: - Nu tiu. - Am voie s ghicesc, spuse ocnaul, care a fost venitul dumitale de cnd eti major? Hai s ncepem cu prima cifr. Cinci? Inima mi btea neregulat, ca un ciocan greu, i m-am sculat, uitndum slbatic la el, cu mna pe sptarul scaunului. - Acum s vorbim despre administratorul averii dumitale, urm el. Trebuie s fi existat vreun administrator sau aa ceva, ct erai minor. Poate un avocat. i acum s trecem la prima liter din numele avocatului. N-o fi J? Am vzut, ca ntr-un fulger, tot adevrul i dezamgirile, primejdiile, necazurile, urmrile legate de noua mea situaie nvlir ca un puhoi n mintea mea, strivindu-m cu atta nverunare, nct trebuia s lupt ca s mai pot rsufla. - S zicem, urm el, c clientul avocatului al crui nume ncepe cu J, s-i spunem Jaggers, s zicem c domnul sta s-a ntors de peste mri i ri i a debarcat la Portsmouth i a venit s te vad. "Totui m-ai gsit" ai spus adineaori. Ei! Cum de te-am gsit? Pi am scris din Portsmouth unui om din Londra ca s-mi dea amnunte. Vrei s tii care-i numele omului stuia? Pi, Wemmick l cheam. N-a fi putut s scot o vorb, nici dac mi-ar fi fost viaa n primejdie. Stteam cu o mn pe sptarul scaunului i cu cealalt pe piept, cci mi se prea c m nbu. Stteam aa, uitndu-m la el cu o privire slbatic, iar cnd odaia ncepu s se clatine i s se nvrteasc, m-am ncletat cu mna de scaun. El m-a prins n brae, m-a tras pn la canapea, mi-a culcat capul pe perne i s-a lsat htr-un genunchi n faa mea; i faa aceea de care mi aminteam att de bine i care m fcea s tremur, era aproape de tot de mine. -Da, Pip, biete, am fcut un gentleman din tine! Eu am fcut asta! Am jurat atunci c dac, vreodat, am s agonisesc vreun ban, banul la s fie al tu. Am jurat pe urm c dac, odat, am s fac afaceri i am s m mbogesc, tu s fii om bogat. Am dus un trai greu, ca ie s-i fie viaa uoar; am muncit din greu, ca ie s nu-i pese de munc. Ce te ur, biete? i spun eu s te simi ndatorat fa de mine? Nici gnd. i spun toate astea ca s tii c amrtul la de ne pe care l-ai scpat, i-a ridicat capul aa de sus, nct a fost n stare s fac un gentleman i, Pip, la eti tu! Sila pe care o simeam fa de omul acesta, teama de el, scrba cu care m nchirceam de frica lui, n-ar fi putut s fie mai mare, chiar dac el ar fi fost cea mai crud fiar. - Vezi, Pip? Eu sunt pentru tine un al doilea tat. Tu mi-eti fiu, mai fiu dect oricare fiu. Am agonisit bani, numai ca s ai tu ce cheltui. Cnd eram pstor cu simbrie ntr-o cocioab pustie i nu vedeam alte fee dect ale oilor, pn ce am i uitat cum arat o fa de om, vedeam mereu faa ta naintea ochilor. De multe ori, cnd mncam n cocioaba aia, mi aruncam cuitul n pmnt i-mi spuneam: i acum se uit biatul la mine, ct mnnc i beau! Te

208

vedeam cum erai atunci, n mlatinile nfundate n cea. S m bat Dumnezeu, spuneam mereu i ieeam afar la aer, ca s spun vorbele astea sub cerul liber, dac nu fac un gentleman din biatul sta, cnd oi fi liber i bogat. i am fcut-o. Uit-te la tine, biete! Uit-te la casa asta de boier! Boier? Ei! S faci rmaguri pe bani cu boieri i s-i bai! Era att de nfierbntat i de triumftor i apoi tia c-mi pierdusem aproape cunotina, aa nct nici nu se uita la felul cum primeam spusele lui. Era singura frm de uurare, care-mi mai rmnea. - Uit-te! urm el, scondu-i ceasornicul din buzunar i rsucind spre el un inel dup degetul meu, n timp ce eu m strngeam, ca i cum m-ar fi atins un arpe. E de aur i ce frumos! E de gentleman, nu-i aa? i un diamant nconjurat de rubine. i sta-i de gentleman, nu? Uit-te la hainele tale; nici nu se gsesc mai bune! i cri, spuse el, plimbndu-i privirile prin odaie, cri cu sutele pe rafturi! i le citeti, nu-i aa? Citeai, cnd am intrat eu. Ha, ha! Ai s mi le citeti i mie, biete! i dac-s scrise n limbi strine pe care eu nu le neleg, o s m mndresc, ca i cum a nelege fiecare vorb. i iari i lu minile i le duse la gura lui, n timp ce mie mi nghea sngele n vine. - Nu te supra c vorbesc atta, Pip, spuse el dup ce-i duse din nou mneca peste ochi i peste frunte, n timp ce din gtlejul lui se auzea hriala aceea, pe care o cunoteam att de bine i tocmai fiindc era att de grav, mi-era sil de el. Nu pot s m port altfel i nici s tac, biete... Tu n-ai ateptat ziua asta, aa cum am ateptat-o eu; nu te-ai pregtit pentru ea aa ca mine. Dar nu te-ai gndit niciodat c s-ar putea s fiu eu? - O, nu, nu, am rspuns eu. Niciodat, niciodat. - Vezi, eu eram i numai.eu. Nimeni nu s-a amestecat ntreaba asta dect eu i cu domnul Jaggers. - Nimeni altcineva? am ntrebat eu. - Nu, spuse el, cu o privire mirat, cine s se fi amestecat? Mi biete, i ce frumos te-ai fcut! Ei, or fi nite ochi frumoi pe undeva, aa-i? Nu se afl nite ochi frumoi pe undeva la care tu te gndeti cu drag? O, Estella, Estella! - Ai ti s fie, biete, dac-i poi cumpra cu bani. Nu c un gentleman aa nvat ca tine nu i-ar putea ctiga i fr bani; dar o s ai bani berechet! Las-m s-i spun tot ce vroiam s-i spun, mi biete. Cnd eram pstor cu simbrie n coliba aceea, stpnul meu a murit (era i el tot ocna ca i mine, i mi-a lsat mie banii lui i eu mi-am rscumprat libertatea i mi-am vzut de treaba mea. Tot ce fceam, pentru tine fceam. Dumnezeu s ard tot ce fac, ziceam, dac nu fac totul pentru el! i totul mi-a mers de minune. Cum i-am spus i adineaori, mi-a mers faima. Banii pe care i-am trimis acas la domnul Jaggers erau ctigul din primul an - tot i-am trimis - tii, atunci cnd a venit dup tine, aa cum i-am scris eu n scrisoare. O, de n-ar fi venit niciodat! De m-ar fi lsat la fierrie, departe de a fi mulumit dar, totui fericit, fa de cele ce simeam acum! - i ce rsplat pentru mine, mi biete, s tiu n sufletul meu c eu fac un gentleman. Caii cei frumoi ai colonitilor puteau s m umple de praf, cnd umblam pe drum; tii ce spuneam? mi spuneam n gndul meu: Eu fac un gentleman mai de soi dect o s fii voi vreodat! Cnd i spuneau unul altuia:

209

"Acum civa ani era pucria i-i un bdran de rnd i un netiutor" tii ce-mi spuneam? mi spuneam n gndul meu: Dac.eu nu-s gentleman i nici carte nu tiu, apoi s tii c am, n Londra, un gentleman. Voi toi avei turme i pmnt, dar care dintre voi are un gentleman fr cusur? i aa mergea treaba. i aa mi-am bgat n cap s vin, ntr-o bun zi, s-mi vd biatul i s-i spun cine sunt, chiar n casa lui. i puse o mn pe umrul meu. M cutremuram la gndul c mna lui era ptat de snge. - N-a fost uor pentru mine, mi Pip, s plec de acolo i nici fr primejdie. Dar m ineam de gndul sta i, cu ct era mai greu, cu att mai tare m agm de el, fiindc eram hotrt s vin i nici nu mai ncpea vorb c-o s fie aa. i, pn la urm, tot am fcut-o. Am fcut-o, biete! ncercam s-mi adun gndurile, dar eram prea nmrmurit. Mi se prea c ndrgesc vntul i ploaia mai mult dect pe el; i nici acum nu puteam s despart glasul lui de glasul vntului i al ploii, dei acelea erau glgioase, iar glasul lui era potolit. - Unde ai s m adposteti? m ntreb el, dup cteva clipe. Trebuie s m adpostesc undeva, biete. - Ca s dormi? ntrebai eu. - Da. Ca s dorm mult i bine, rspunse el, fiindc marea m-a cltinat i m-a udat, multe luni de zile. - Prietenul i tovarul meu de locuin, spusei ridicndu-m de pe canapea, e plecat. O s-iu dau odaia lui. - Nu se ntoarce mine? - Nu, spusei eu mecanic, cu toate sforrile pe care le fceam. Nu mine. - Fiindc, vezi tu, biete, spuse el cobornd glasul i atingndu-m tainic cu degetul lui lung pe piept. Trebuie s fim prevztori. - Cum adic, prevztori? - Doamne, altfel m ateapt moartea! - Cum moartea? - Am fost trimis acolo pe via. Dac m ntorc, m pndete moartea. Prea s-au ntors muli n ultimul timp i dac sunt prins, m spnzur. Numai asta mai trebuia; nenorocitul de el, dup ce m mpovrase ani de zile cu lanurile lui nenorocite de aur i argint, i mai i primejduise viaa ca s m vad i viaa lui atrna acum de mine! Dac l-a fi iubit n loc s-l ursc, dac m-a fi simit legat de el prin admiraia i dragostea cea mai puternic, n loc s m strng de sil n faa lui i tot n-ar fi fost mai ru. Dimpotriv, ar fi fost mai bine, cci atunci scparea lui ar fi fost un gnd firesc, ar fi fost imboldul dragostei. Prima mea grij a fost s nchid obloanele, ca s nu se vad lumin de afar i apoi s nchid i s zvorsc uile. n timpul acesta, el sttea la mas mncnd biscuii i bnd vin; i m uitam la el, l vedeam pe ocnaul din ara mlatinilor. Aproape c mi se prea c trebuie s se aplece ndat, ca s-i pileasc ctua de la picior. Dup ce am intrat n odaia lui Herbert i am nchis orice comunicaie cu scara, n afar de ua odii unde avusese loc convorbirea noastr, l ntrebai dac vrea s se culce. El rspunse c da i-mi ceru ceva "rufrie de boier", ca s

210

aib cu ce s se mbrace a doua zi de diminea. Am scos rufele i i le-am pregtit i, din nou, sngele mi-a ngheat n vine, cnd el mi-a strns minile, urndu-mi noapte bun. Am ieit din odaia aceea, fr s-mi dau seama cum, apoi am scormonit focul n odaia unde sttusem mpreun i m-am aezat lng cmin, cci m temeam s m duc la culcare. Am stat aa nmrmurit o or sau dou, cufundat n gnduri, i, numai dup ce am nceput s m gndesc, mi-am dat seama ct eram de nenorocit i cum se sfrmase n buci corabia pe care m mbarcasem. Gndurile domnioarei Havisham cu privire la mine nu fuseser dect un vis. Estella nu-mi era sortit mie; mi-era ngduit s intru la Satis din politee, fiindc eram un ghimpe pe pielea rudelor lacome, o jucrie cu inim mecanic pe care s exersezi n lips de alt mijloc; acestea au fost primele lovituri; dar cea mai usturtoare i mai adnc durere dintre toate era c, din pricina pucriaului acestuia vinovat de cine tie ce crime i care putea oricnd s fie ridicat pentru a fi spnzurat la Old Bailey, l prsisem pe Joe. Nu m-a fi ntors la Joe acum, nu m-a fi ntors la Biddy, pentru nimic n lume; poate numai pentru c simmntul c m purtasem ca un netrebnic era mai puternic dect orice. Nici o nelepciune de pe lume nu mi-ar fi putut aduce mngierea pe care a fi gsit-o n simplicitatea i dragostea lor; dar tiam c niciodat, niciodat nu voi putea s destram ceea ce fcusem. n fiecare vjit de vnt i n fiecare puhoi de ploaie, mi se prea c aud paii urmritorilor. De dou ori, a fi putut s jur c cineva ciocnea i c se auzeau oapte la ua de la intrare. Chinuit de aceste temeri, ncepeam s-mi nchipui sau s-mi amintesc c avusesem presimiri tainice despre venirea acestui om. C de cteva sptmni, ntlneam mereu pe strad oameni care mi aminteau de el. C aceste legturi erau din ce n ce mai numeroase, pe msur ce el se apropia, venind pe mare. C spiritul lui pctos trimisese aceti soli spiritului meu i c totul se ntmplase aievea i el se afla acum sub acelai acoperi cu mine. mpreun cu aceste gnduri, veni i gndul c ochii mei de copil l vzuser ca pe un om cumplit de ru; c l auzisem pe cellalt pucria povestind c acesta ncercase s-l ucid; c l vzusem n fundul anului, zbtndu-se i luptndu-se ca o fiar slbatic. Din aceste amintiri, se nscu, la lumina flcrilor, i prinse chip, groaza c poate nu sunt n siguran, aici nchis n aceeai cas cu el, n noaptea pustie i slbatic. Groaza aceasta se umfl pn ce umplu toat odaia i m mpinse s iau lumnarea i s m duc s m uit cu ochii mei la omul care-mi chinuia cugetul. i legase o batist n jurul capului i n somn faa lui era ntunecat i ncordat. Dar dormea destul de linitit, dei i pusese pistolul alturi de el, pe pern. Ceva mai potolit ca nainte, am scos ncetior cheia din ua odii lui i am rsucit-o pe dinafar, nainte de a m aeza din nou n faa focului. ncetul cu ncetul, am alunecat de pe scaun i m-am ntins pe jos. M-am trezit, fr s m fi desprit nici o clip de senzaia aceea de durere, care pusese stpnire pe mine. Clopotele bisericilor din est bteau ora cinci, lumnrile arseser pn la capt, focul era stins, iar vntul i ploaia mreau bezna de afar. .......................................................................................................... Aici se sfrete stagiul al doilea din mplinirea speranelor lui Pip.

211

XL
A fost o mare fericire pentru mine c eram nevoit s-1 pun pe ct puteam la adpost pe prea temutul meu oaspete cci, gndul acesta, nvlindu-mi n minte, de cum m-am trezit, mi nvlui celelalte gnduri ca ntr-o negur ndeprtat. Era limpede c nu-1 puteam ine ascuns n cas. Era cu neputin s fac aceasta i ncercarea de a-1 ascunde ar fi strnit, n chip firesc, bnuieli. E adevrat c Duhul Rzbunrii nii mai era n serviciul meu, dar acum grija casei era ncredinat unei femei btrne i iute la fire, ajutat de un pachet nsufleit de zdrene pe care ea l numea nepoata sa; i, dac a fi ascuns vreuna din odi de privirile lor, cu siguran c le-a fi aat curiozitatea. Aveau amndou vederea slab, fapt pe care eu l pusesem pe socoteala obiceiului de a se uita mereu prin gaura cheii i-i rsreau nereu n faa ochilor, cnd nu aveai nevoie de ele; de altfel, asta era singura lor calitate, n afar de faptul c erau hoae. Ca s nu dau ntmplrii un aer misterios, m hotri s le anun, nc de diminea, c unchiul meu sosise, pe neateptate, de la ar. Luai aceast hotrre, n timp ce mai bjbiam nc prin ntuneric, n cutarea mijloacelor de a aprinde lumina. Fiindc, pn la urm, nu ddui de aceste mijloace, am fost nevoit s m duc pn la ghereta paznicului de noapte de alturi i s-l rog s vin cu lanterna. i, n timp ce coboram scrile pe bjbite, m mpiedicai de ceva i acel ceva era un om ghemuit ntr-un col. Deoarece omul nu-mi rspunse, cnd l ntrebai ce caut acolo, ci se feri n tcere de atingerea mea, o luai la goan pn la gheret i-l rugai pe paznic s vin iute, povestindu-i incidentul pe drum. Vntul sufla cu mai mult furie dect oricnd. Ne-am gndit c nu merit s primejduim lumina din lantern, aprinznd din nou lmpile stinse de pe scar. Am examinat scara dintr-un cap ntr-altul, fr s gsim pe nimeni. Atunci mi trecu prin minte c omul s-ar fi putut strecura n cas, aa c, aprinznd lumnarea de la lanterna gardianului i lsndu-1 pe el s m atepte la u, ncepui s cercetez cu bgare de seam odile, chiar i pe aceea unde dormea mult temutul oaspete. Era linite peste tot i se vedea nimeni nu intrase n cas. M tulbura gndul c tocmai n noaptea aceea se aflase un om la pnd i, bizuindu-m pe norocul de a nscoci o lmurire satisfctoare, l-am ntrebat pe gardian, n timp ce-i ntindeam un phrel cu vin, dac lsase s treac vreun om, luase masa n ora. - Da, rspunse el. Trecuser trei domni la ore diferite ale nopii. Unul locuia la Fountain Court i ceilali doi n Lane, iar el i vzuse pe toi ndreptndu-se spre casele lor. Dar, singurul om care locuia n casa unde locuiam i eu plecase la ar de cteva sptmni i eram sigur c nu se ntorsese n noaptea aceea, pentru c vzusem ua locuinei lui zvort, n timp ce urcam scrile. - Fiindc noaptea e aa urt, domnule, spuse paznicul, dndu-mi paharul napoi, au trecut foarte puini oameni pe la ghereta mea. n afar de cei trei domni de care v-am vorbit, nu-mi amintesc s mai fi trecut vreunul de la ora unsprezece, cnd a ntrebat un strin de dumneavoastr. Da. Unchiul meu, bigui eu.

212

L-ai vzut? Da, sigur. i pe domnul care era cu el? Domnul care era cu el! repetai eu. Mi se prea c e un domn cu el, rspunse paznicul.S-a oprit cnd s-a oprit i unchiul dumneavoastr s vorbeasc cu mine i apoi a pornit cnd a pornit i cellalt. Ce fel de om era? Paznicul nu bgase de seam; parc un lucrtor dup cte i amintea, purta nite haine prfuite i un palton nchis la culoare. Firete c paznicul lua lucrurile mai uor dect mine; cci nu avea motivele mele de a pune atta greutate pe fiecare lucru. Dup ce am scpat de el, ceea ce am fcut fr s mai lungesc explicaiile, mintea ncepu s mi se tulbure de toate aceste mprejurri care luate fiecare n parte, preau uor de dezlegat. De pild, un chefliu care se ntoarce din ora i care n-ar fi trecut pe la ghereta paznicului de noapte s-ar fi putut rtci pe scara mea i s adoarm acolo. Sau, de pilda, oaspetele meu fr nume ar fi putut s fie nsoit de cineva care s-i arate drumul. Totui, luate mpreun, aceste mprejurri aveau o nfiare neplcut pentru un om att de ncreztor i de temtor cum m fcuser pe mine schimbrile din ultimele ore. Am scormonit focul, care la ora aceea a dimineii, ardea cu o flacr palid i am aipit n faa cminului. Cnd ceasornicele oraului btur ora ase, mi se pru c dormisem o noapte ncheiat i, fiindc mai era o or ntreag pn la rsritul soarelui, am mai moit puin; uneori m trezeam tulburat, fiindc n urechi mi rsunau convorbiri nenelese; alteori, auzeam vjitul vntului n cmin; n cele din urm, m cufundai ntr-un somn adnc, are m-am trezit speriat din pricina luminii de afar. Pn atunci nu avusesem rgaz s m gndesc la situaia mea i nici acum nu puteam. Nu aveam putere s neleg. im abtut i amrt pn n adncul sufletului, dar idurile mi erau foarte mprtiate. Ct despre plsmuirea unui plan de viitor, cred c a fi fost mai curnd n stare plsmuiesc un elefant. n timp ce deschideam ferestrele riveam afar la dimineaa ploioas, pustie i plumburie, n timp ce m plimbam din odaie n odaie sau cnd m aezam tremurnd n faa focului ateptnd s-mi vin spltoreasa, n tot timpul acesta, m gndeam la nenorocirea mea, dar nu-mi ddeam seama ct eram de nenorocit, nu tiam de cnd m simeam aa, nici n ce zi a sptmnii m npdiser gndurile acestea i nici chiar cine eram eu gndeam aa. n cele din urm, baba i nepoata ei sosir, era greu s deosebti capul babei de mtura pe care o inea n mna i se artar amndou foarte mirate, la vederea mea i a focului. Le-am mprtit vestea c unchiul meu sosise n timpul nopii, c dormea acum i c, prin urmare, pregtirile pentru gustarea de diminea aveau s sufere schimbri. Apoi m splai i m mbrcai, n timp ce ele izbeau mobila i strneau praful. i, aa, ntr-un fel de vis sau de hipnoz, m trezii din nou lng foc, ateptnd ca el s vin la mas. Apoi, ua se deschise i el iei din odaie. Nu puteam s sufr s-l vd, mi se prea c, n lumina zilei, arat i mai nesuferit. Nici nu tiu mcar cum s-i spun, ncepui eu, vorbind n oapt, n

213

timp ce el se aeza la mas. Am spus tuturor c eti unchiul meu. Foarte bine, biete! Spune-mi unchiule. Bnuiesc c pe vapor i-ai luat un nume... Da, dragul meu. Am luat numele de Provis. Ai de gnd s rmi cu numele acesta? Da, de ce nu? E la fel de bun ca oricare altul, doar c-i place ie altul mai mult. Care e numele dumitale adevrat? l ntrebai eu n oapt. Magwitch, rspunse el tot aa, cel de botez e Abel. Ce meserie ai avut? Ocna, mi biete. Vorbea foarte serios i ntrebuinase cuvntul, ca i cum a fi ocna ar fi o meserie. Cnd ai intrat n Temple, asear..., ncepui eu oprindu-m ca s m ntreb dac era cu putin ca faptul acesta, care prea att de ndeprtat, s se fi ntmplat n ajun. Da, biete? Cnd ai trecut pe la gheret i l-ai ntrebat pe paznic care-i drumul, mai era cineva cu dumneata? Cu mine? Nu, mi biete. Dar era cineva pe acolo. N-am prea bgat de seam, spuse el cu ndoial, fiindc nu cunosc drumurile pe aici. Dar cred c mai era cineva care venise o dat cu mine. Eti cunoscut n Londra? Sper c nu! spuse el, lovindu-i gtul cu degetul arttor, ceea ce m fcu s roesc i s-mi fie sil de el. Ai fost vreodat cunoscut n Londra? Nu prea bine. Locuiam mai mult n provincie. Ai fost... judecat... la Londra? Cnd? spuse, el, privindu-m ptrunztor. Ultima oar. Ddu din cap. Atunci l-am cunoscut pe domnul Jaggers. El era de partea mea. mi venea pe buze ntrebarea pentru ce fusese judecat. Dar el puse mna pe un cuit, l nvrti prin aer i dup ce spuse: i-am ispit i am pltit cu vrf i ndesat pentru ce am fcut! se apuc s mnnce. nfuleca urt i toate micrile lui erau stngace, glgioase i lacome. De cnd l vzusem mncnd n mlatini, i mai czuser civa dini; i cnd plimba mbuctura prin gur i rsucea capul ntr-o parte ca s prind mncarea ntre doi coli puternici din fa, arta chiar ca un cine btrn nfometat. Dac a fi avut poft de mncare la nceputul mesei, cu siguran c a fi pierdut-o, vzndu-l pe el cum mnnc i a fi stat aa cum stteam i acum cuprins de o scrb fr seamn fa de el i uitndu-m ncruntat la faa de mas. Sunt un mnccios fr pereche, mi biete, spuse el n chip de scuz, dup ce sfri masa, dar aa am fost de cnd m tiu. Poate c dac, de felul meu, a fi fost mai puin mncu, a fi intrat n mai puine buclucuri. La

214

fel i cu fumatul. Cnd am intrat pstor cu simbrie, la nceput, acolo, pe trmul cellalt, cred c a fi nnebunit de tristee i a fi ajuns ca o oaie "melalcolic" dac nu m-a fi mngiat cu fumatul. i, spunnd aceste vorbe, se scul de la mas, i vr mna n haina lui de marinar i scoase din buzunar o pip scurt i neagr i o mn de tutun din cel care se numete Cap de negru". Dup ce-i umplu luleaua, puse napoi restul de tutun, ca i cum buzunarul lui ar fi fost un sertar. Apoi, apuc cu cletele un tciune aprins din cmin i-i aprinse luleaua i, pe urm, ncepu s se plimbe pe covoraul din faa cminului cu spatele la foc, ndeletnicindu-se cu ocupaia lui cea mai plcut, aceea de a-i ntinde minile spre mine. sta este, spuse el legnndu-mi minile n sus i n jos, n timp ce trgea din lulea, sta este gentleman-ul pe care l-am fcut eu! Un gentleman adevrat! mi face bine s m uit la tine, Pip. Tot ce doresc e s stau aici i s m tine! mi desprinsei minile ct putui mai curnd i-mi ddui seama c ncepusem s chibzuiesc asupra situaiei mele. Cnd auzeam glasul lui rguit i m uitam la capul lui pleuv cu pr cenuiu de o parte i de alta, nelegeam ct erau de grele lanurile care m legau. Nu vreau s-l vd pe domniorul meu umblnd prin noroiul de pe strad. Pe ghetele lui nu trebuie s se vad noroi. Domniorul meu trebuie s aib cai. Da, Pip! Cai de clrie i cai de trsur i cai de clrie i de trsur pentru slugile lui. Ce adic, colonitii s aib cai (i nc de soi, Dumnezeule!) i domniorul meu din Londra s nu aib? Nu, nu. N-o s mai purtm ghete murdare de noroi, Pip, nu-i aa? Or s vad colonitii! Scoase din buzunar un portofel care crpa de plin ce era i lovi cu el n mas. n portofelul sta, mi biete, sunt hrtii care merit cheltuite. Ale tale sunt. Tot ce am e al tu. S nu-i fie team. Am venit n ar ca s vd cum cheltuiete domniorul meu banii mei ca un adevrat domnior. Asta-i plcerea mea. Plcerea mea e s-1 vd cum cheltuiete. i naiba s v ia pe toi! Se rsuci din clcie, uitndu-se prin odaie i pocni cu putere din degete. Pe toi s v ia naiba, de la judectorul cel cu peruca-n cap pn la colonistul care ridic praful n drum; fiindc o s v art un gentleman mai grozav dect voi toi la un loc! Oprete-te, spusei eu, nnebunit de team i de sil, vreau s-i vorbesc. Vreau s tiu ce avem de fcut. Vreau s tiu cum te poi feri de primejdie ct vrei s stai aici i ce planuri ai. Uit-te, mi Pip, spuse el punndu-mi mna pe umeri, cu micri potolite i supuse. Mai nti, uite ce este, mi-am ieit din fire, adineauri. Ce-am spus a fost urt, da, aa a fost urt. Uit-te, Pip, iart-m! Nu vreau s m mai port urt. Mai nti, urmai eu, mrind, ce msuri de prevedere se pot lua, ca s nu fii recunoscut i prins. Nu, biete, spuse el cu acelai glas ca i adineauri, asta nu vine nti. Mai nti s vorbim despre ce-i urt. Nu m-am cznit atia ani s fac un gentleman, fr s tiu ce i se cuvine i lui. Uite, Pip, m-am purtat urt. Da, urt. Iart-m, biete. Era caraghios i dezgusttor n acelai timp, ceea ce m fcu s

215

izbucnesc ntr-un rs ciudat i s-i rspund: Te-am iertat. Pentru numele lui Dumnezeu, s nu mai pierdem timpul. Da, dar vezi tu, se ncpna el. Eu, mi biete, n-am venit de departe ca s m port urt. Acum, zi mai departe, biete. Spuneai... Cum ai de gnd s te pzeti de primejdiile care te pndesc? Pi, biete, nu-i chiar aa de mare primejdia. Fr s-mi fi spus nimeni, eu tiu c primejdia nu-i aa grozav. E Jaggers i e Wemmick i eti tu. Altcineva cine s m mai cunoasc? Nu exist nimeni care te-ar putea recunoate pe strad? ntrebai eu. Pi, rspunse el, nu prea. Dar n-am de gnd s dau sfoar n ar prin ziare c domnul M.A. s-a rentors i apoi au trecut atia ani, cui i-ar mai folosi, dac m-ar denuna? Dar uite, mi Pip. Dac primejdia ar fi fost de cincizeci de ori mai mare, tot a fi venit s te vd; bag de seam, tot a fi venit. i ct timp vrei s mai rmi? Ct timp? spuse el, scondu-i luleaua lui cea neagr din gur i, n timp ce se uita la mine, falca de jos i atrna. Nu m mai ntorc. Am venit pentru totdeauna. i unde ai s locuieti? ntrebai eu. Ce-i de fcut cu dumneata? Unde ai s fii n siguran? Mi biete, rspunse el, cu bani se pot cumpra peruci i pudr de pus n pr i ochelari i haine negre i pantaloni scuri i tot ce vrei. Au mai fcut i alii din astea i au scpat de primejdie; i ce-au mai fcut i alii, pot face i eu. i dac-i vorba cum i unde s stau, pi spune i tu ce prere ai. Acum i vine uor s vorbeti, spusei eu, dar asear, n-ai glumit cnd ai spus c te pndete moartea. i acum spun c m pndete moartea, spuse el, punndu-i luleaua napoi n gur; i nc moartea cu frnghia, n drumul mare, nu departe de aici; nelege c e serios din cale afar. Dar acum am fcut-o. Aici sunt. S m ntorc ar fi tot aa ru, ba mai ru dect s stau pe loc. i apoi, Pip, aici pentru c de atta amar de ani doresc s fiu cu tine. i dac vine vorba de ndrzneal, acum sunt pasre btrn i am ncercat tot soiul de curse de cnd mi-au crescut aripile i nu mi-e fric s m coco pe nc o sperietoare. Dac moartea se ascunde n sperietoare, atta pagub; i n-are dect s ias la lumin ca s-o nfrunt i atunci o s cred n moarte, dar, nainte, nu. i acum mai las-m s m uit puin la domniorul meu. i iari m lu de mini i m msur cu un aer admirativ de proprietar, fumndu-i pipa cu ncntare. mi ddui seama c nu aveam altceva mai bun de fcut dect s-i fac rost de o cas linitit n apropiere, unde s locuiasc de ndat ce se va ntoarce Herbert, pe care-1 ateptam ntr-o zi sau dou. Era limpede c eram nevoit s-i ncredinez lui Herbert taina, chiar dac nu m-a fi gndit la uurarea fr margini, care m-ar fi cuprins dup mprtirea acestui secret. Dar lucrul nu era tot att de limpede n mintea domnului Provis (m hotrsem s-i spun pe numele acesta), care i amn consimmntul n ceea ce privete ntiinarea lui Herbert, pn dup ce-1 va fi vzut i va fi fost plcut impresionat de nfiarea lui.

216

i chiar i atunci, mi biete, spuse el scond din buzunar o Evanghelie mic, neagr, soioas i ncuiat cu cheie, o s-1 punem s jure. Dac a spune c nfricotorul meu binefctor purta crticica aceea neagr, n buzunar, numai ca s pun oamenii s jure pe ea, n caz de nevoie, a spune un lucru de care nu m-am ncredinat niciodat, dar pot totui s spun c, eu nu l-am vzut niciodat folosind-o n alt chip. Cartea arta ca i cum ar fi fost furat din vreun tribunal i poate c ceea ce tia el despre trecutul crii mpreun cu experiena lui personal n aceast direcie, l fceau s se bizuie pe puterea ei asemntoare cu o vraj sau cu un descntec legal. Cnd l-am vzut pentru prima oar cum scoate cartea din buzunar, mi-am amintit cum m pusese s jur c nu-1 voi trda, odat demult, n cimitir i cum se fugrise pe el nsui, n ajun, ntovrindu-i hotrrile luate n singurtate cu jurminte. Deoarece era mbrcat ntr-o hain marinreasc de lucru care-1 fcea s semene cu un om care vinde papagali i igri, ncepui s discut cu el despre hainele pe care le va purta. Avea o ncredere nemrginit n virtuile unui costum cu pantaloni scuri i i schiase n minte o hain, care l-ar fi fcut s semene fie cu un decan, fie cu un dentist. Cu mare greutate l-am convins s-i aleag un costum care s-1 fac semene mai curnd cu un fermier chiabur i am hotrt s-i tund prul scurt s i-1 pudreze puin. Apoi, deoarece nu dduse nc ochii cu spltoreas i cu nepoat-sa, hotrrm s se fereasc de ele pn ce va avea loc schimbarea. Pare un lucru foarte uor s iei astfel de prevederi; dar n starea de zpceal, ca s nu zic de nebunie, n care m aflam, totul dur att de mult nct nu am izbutit s ies din cas dect pe la ora dou sau trei dup-amiaz, pentru a da curs hotrrilor luate. El trebuia s stea nchis n odaie pn la ntoarcerea mea i nu avea voie, pentru nimic n lume, s deschid ua. Deoarece, dup cte tiam eu, n Essex Street se afla o cas respectabil, a crei faad era ndreptat spre Temple, cas care se vedea de la ferestrele locuinei mele, m ndreptai, mai nti de toate, ntr-acolo i am avut norocul s nchiriez etajul al doilea pentru domnul Provis. Apoi, am pornit din prvlie n prvlie, ca s fac cumprturile trebuincioase pentru schimbarea nfirii lui. Dup ce i aceast treab a fost isprvit, mi ndreptai paii spre Little Britain, pentru dezlegarea unor probleme care m priveau numai pe mine. Domnul Jaggers edea la biroul lui, dar, cnd m vzu intrnd, se ridic numaidect i se aez n faa mea. Acum, Pip, spuse el, fii prevztor. Voi fi, domnule Jaggers, rspunsei eu. Cci, pe drum, m gndisem bine la cele ce aveam de spus. Nu te trda pe tine, spuse domnul Jaggers, i ai grij s nu trdezi pe nimeni. nelegi? Pe nimeni. S nu-mi spui nimic. Nu vreau s tiu nimic. Nu sunt curios. Bineneles c mi-am dat seama c el tia de venirea omului. Domnule Jaggers, spusei eu, vreau numai s m asigur c ceea ce mi s-a spus este adevrat. Nu prea trag ndejde c nu-i adevrat, dar, totui, mi pot ngdui s controlez. Domnul Jaggers ddu din cap: Cum ai zis, "mi s-a spus" sau "am auzit"? m ntreb el, aplecndu-i capul ntr-o parte, fr s se uite la mine; sttea cu ochii n podea, de parc ar fi ascultat ceva. "Mi s-a spus" presupune o comunicaie verbal. Nu poi fi n

217

comunicaie verbal cu un om din New South Wales, nu-i aa? Vreau s spun "am aflat", domnule Jaggers. Bine. Am aflat de la un om cu numele de Abel Magwitch c el este binefctorul care s-a ascuns atta timp de mine. Da, acesta este omul, spuse domnul Jaggers, din New South Wales. i numai el? ntrebai eu. Numai el, rspunse domnul Jaggers. Nu sunt att de nebun, domnule Jaggers, nct s v socotesc pe dumneavoastr rspunztor de greelile i de concluziile mele greite, dar ntotdeauna mi-am nchipuit c e domnioara Havisham. Dup cum spui i tu, Pip, afirm domnul Jaggers, ridicndu-i ochii lui reci spre mine i mucndu-i arttorul, eu nu sunt rspunztor de toate acestea. i, totui, prea att de probabil, m aprai eu cu inima zdrobit. Nici urm de dovad, Pip, spuse domnul Jaggers cltinnd din cap i strngndu-i poalele hainei. Nu trebuie s judeci lucrurile dup aparene, ci numai dup dovezi. Nu exist regul mai bun. Nu mai am nimic de spus, fcui eu oftnd, dup ce tcusem cteva clipe. Am verificat ceea ce am aflat i asta-i tot. Acum cnd, n sfrit, Magwitch, din New South Wales, i s-a dezvluit, spuse domnul Jaggers, nelegi ct de precis m-am inut ntotdeauna de fapte, n tot timpul legturilor dintre noi. Niciodat nu m-am ndeprtat nici cu un pas de linia precis a faptelor. i dai seama de asta? mi dau seama, domnule Jaggers. L-am ntiinat pe Magwich, n New South Wales, c nu trebuie s-i fac probleme n privina corectitudinii mele. i i-am pus i o alt condiie. Mi s-a prut c-mi ddea s neleg, n scrisorile lui scrise pe ocolite, c are de gnd s vin s te vad, aici, n Anglia. I-am spus c nu mai vreau s aud de asta; cci fiind expatriat pentru tot restul vieii, revenirea lui n aceast ar ar fi o fapt criminal, care 1-ar expune la pedeapsa suprem. I-am impus lui Magwitch aceast condiie, spuse domnul Jaggers privindu-m aspru. I-am scris la New South Wales. Desigur c s-a cluzit dup spusele mele. Desigur, spusei eu. Am fost informat de Wemmick, urm domnul Jaggers cu aceeai privire aspr, c a primit o scrisoare, datat la Portsmouth, de la un colonist cu numele de Purvis sau... Sau Provis, propusei eu. Sau Provis, mulumesc, Pip. Poate chiar Provis? Te pomeneti c tii c e Provis. Da, spusei eu. Deci, tii c e Provis. O scrisoare datat la Portsmouth de la un colonist cu numele de Provis, care cerea amnunte cu privire la adresa ta pentru Magwitch. Wemmick i-a trimis amnuntele, dup cum neleg eu, tot prin pot. Pesemne c prin Provis ai primit lmuririle lui Magwitch din New South Wales. Da, prin Provis, rspunsei eu. La revedere, Pip, spuse domnul Jaggers ntinzndu-i mna, m-a bucurat s te vd. Dac i scrii lui Magwitch din New South Wales sau dac i

218

trimii veti prin Provis, spune-i, te rog, c toate amnuntele i chitanele nesfritei noastre socoteli i vor fi trimise ie, mpreun cu diferena de bani, fiindc mai exist o diferen de bani. La revedere, Pip! Ne strnserm minile i el m privi cu asprime, pn cnd ieii din camer. Trecusem de u i el tot m mai privea aspru, n timp ce busturile de pe raft parc ncercau s-i deschid pleoapele i s m mproate cu cuvintele "Ce om!" aruncate din gtlejurile lor umflate. Wemmick plecase i, chiar dac ar fi fost la pupitrul lui, tot nu m-ar fi putut ajuta n nici un chip. M dusei de-a dreptul la Temple, unde l gsii pe nfricotorul Provis bnd vin cu ap i fumnd tutun "cap de negru", n deplin siguran. n ziua urmtoare, toate hainele pe care le cumprasem au fost trimise acas i omul se mbrc imediat cu ele. Tot ce punea pe el, i venea mai prost (aa cel puin mi se prea mie n amrciunea mea), dect ceea ce purtase nainte. Dup prerea mea, era un om n el care i lua orice ndejde de a-1 deghiza. Cu ct mai mult l gteam, cu ct l mbrcam mai elegant, semna mai bine cu fugarul btut de vnturi din ara mlatinilor. Pesemne c aceast prere a minii mele nelinitite se datora faptului c faa i felul lui de a-fi de odinioar mi deveneau din ce n ce mai familiare; i mi se prea, de asemenea, c-i tra un picior ca i cum tot ar mai fi tras o greutate dup el i c omul era pucria din cap pn n picioare. Pucria n toate Fibrele fiinei sale. n afar de aceasta, amprenta vieii singuratice pe care o dusese n cocioab nu se stinsese nici ea i i ddea un aer slbatic pe care nici o hain nu izbutea s-1 domoleasc; trebuie s mai adugm nrurirea vieii stigmatizate pe care o dusese printre semenii lui i, mai presus de toare, contiina c acum trebuia s se pzeasc i s se ascund. n felul cum se aeza sau sttea n picioare, cum mnca i bea, felul cum chibzuia, cu o expresie chinuit i cu capul ntre umeri, cum i scotea din buzunar cuitul cu mner de os, l tergea de picior i apoi i tia mncarea, n felul n care ducea paharele i ceti le la gur, ca i cum ar fi nite ulcele sau cum despica o felie din bucata de pine i o nmuia n sos nvrtind-o de jur mprejurul farfuriei, ca i cum ar fi vrut s se bucure ct mai mult de poria de mncare, n felul n care i tergea apoi minile de pine i o nghiea, n toate aceste gesturi i n nenumrate alte mici mprejurri care se iveau zilnic, n fiecare clip, era ocna, criminal, rob, fr nici un fel de ndoial. Fusese ideea lui s poarte o umbr de pudr n pr i eu ncuviinai, dup ce ns m opusei n ceea ce privete pantalonii scuri. Dar nu pot s asemn efectul pudrei pe capul lui, dect cu efectul pe care-1 face fardul pe faa unui mort; tot ce era de dorit s rmn ascuns n el strbtea stratul acela subire de fard i prea c izbucnete strlucind n vzul tuturor. Renunarm numaidect la pudr i omul rmae cu prul lui crunt tiat scurt. Cuvintele nu pot zugrvi sentimentul misterului pe care omul acesta l strnea n mine. Uneori, seara, cnd aipea strngnd braele fotoliului cu minile lui noduroase i cu capul lui pleuv i tatuat de zbrcituri adnci, nfundat n piept, m uitam la el, ntrebndu-m care vor fi fost faptele lui i mpovrndu-1 cu toate crimele din lume, pn cnd m cuprindea o dorin nebun de a sri de pe scaun i de a fugi de el. ntr-att cretea groaza mea cu fiecare ceas care trecea, nct cred c, chinuit de attea obsesii cum eram, m-a fi lsat trt de aceast pornire, n ciuda tuturor binefacerilor cu care m copleise, n ciuda primejdiei n care se afla, dac n-a fi tiut c Herbert

219

trebuia s se ntoarc n curnd. O dat, n miezul nopii, am srit din pat i am nceput s m mbrac cu hainele cele mai proaste, cu gndul de a-1 lsa acolo mpreun cu toate lucrurile care-mi aparineau i s m nrolez ca soldat n armata Indiei. M ndoiesc c o stafie m-ar fi nfricoat mai tare, chiar i n odile acelea prsite, chiar i n serile i nopile acelea lungi, cnd vntul vuia i ploaia rpia. O stafie n-ar fi putut s fie prins i spnzurat din pricina mea i gndul c ar fi putut s fie i groaza c va fi, mi mreau spaima. Cnd nu dormea i nici nu fcea un fel de pasiene foarte complicate cu nite cri zdrenuite de joc un fel de pasiene cum nu mai vzusem niciodat pn atunci i nici n-am mai vzut de atunci, nsemnnd punctele cu nite semne de cuit pe mas cnd, dup cum spuneam, nu era prins de nici una dintre aceste ndeletniciri, m ruga s-i citesc: "Limbi strine, mi biete!" n timp ce eu m supuneam, el se uita la mine, msurndu-m cu un aer de director de expoziie i eu l vedeam, printre degetele minii cu care mi umbream faa, poftind cu gesturi de pantomim pn i mobilele din cas s observe dibcia mea. Studentul necucernic din poveste, urmrit de fptura monstruoas pe care o plsmuise, nu era mai nenorocit dect mine care eram urmrit de fptura care m plsmuise pe mine i m feream de ea cu att mai mult sil, cu ct ea m admira i m ndrgea mai tare. mi dau seama c descriu toate acestea, ca i cum ar fi durat un an ntreg. De fapt n-au durat dect cinci zile. Ateptndu-1 n fiecare clip pe Herbert, nu ndrzneam s ies din cas, dect cnd l scoteam pe Provis la aer, seara, dup ce se ntuneca. n cele din urm, tot ntr-o sear, dup mas, cnd tocmai aipisem sfrit de osteneal cci nopile mi erau tulburate i odihna zdrnicit de vise nspimnttoare m trezir paii aceia binevenii. Provis, care aipise i el, tresri la zgomotul pe care-1 fcui eu i, ntr-o clip, vzui cuitul strlucind n mna lui. Fii linitit! E Herbert! spusei eu. i Herbert intr buzna pe u, cu prospeimea celor ase sute de mile strbtute n Frana, pe obrajii lui. Handel, dragul meu, ce faci i iar ce faci i iar ce faci? Parc am plecat de un an! Pesemne c aa s-a ntmplat, fiindc ai slbit i eti galben la fa! Handel, da... M scuzai, v rog. Se opri din galopul de cuvinte i din strngerea de mn, cci l vzuse pe Provis. Acesta l privea int, punndu-i cuitul la loc i bjbind prin buzunare dup altceva. Herbert, dragul meu spusei eu, nchiznd amndou uile, n timp ce Herbert se uita nedumerit s-a ntmplat ceva foarte ciudat. Acesta este... un oaspete de-al meu. Foarte bine, biete! spuse Provis, fcnd un pas nainte cu crticica cea neagr i ferecat n mn, apoi se adres lui Herbert Ia-o n mna dreapt. Dumnezeu s te trzneasc dac ai s-i calci vreodat jurmntul. Srut-o! F cum vrea el, i spusei eu lui Herbert. Aa c Herbert se supuse, uitndu-se la mine cu nedumerire i mirare prieteneasc, iar Provis spuse, strngndu-i numaidect mna: Acum ai jurat, tii? i s nu m crezi niciodat pe cuvnt, dac Pip n-o s se poarte ca un gentleman cu dumneata!

220

XLI
n zadar a ncerca s descriu mirarea i nelinitea lui Herbert cnd el, cu mine i cu Provis ne aezarm n faa locului, iar eu i-am mprtit taina. Ajunge s v spun c vedeam simmintele mele zugrvite pe faa lui Herbert i, printre ele, sila mea fa de omul care mi fcuse atta bine. Numai aerul de triumf de pe faa omului, n timp ce eu povesteam, ar fi fost de ajuns ca s ne ndeprteze de el, dac l-ar mai fi existat i alte motive. Cci, n afar de contiina suprtoare de a se fi purtat odat "urt", de cnd sosise fapt asupra cruia i inu lui Herbert un discurs ntreg, de ndat ce eu am sfrit cu dezvluirea tainei omul nu-i ddea seama c s-ar fi putut s nu fiu chiar att de ncntat ca soartea mea. Cnd se luda c fcuse un gentleman din mine i c venise s vad cum jucam rolul acesta, pe socoteala averii lui nemsurate, o fcea i de dragul meu, nu numai de al lui. i mintea lui ajunsese la concluzia nestrmutat c aceast laud era nespus de plcut pentru amndoi i c amndoi trebuia s fim foarte mndri de cele ntmplate. Cu toate c, vezi dumneata, i spunea el lui Herbert, dup ce perorase ctva timp, mi dau foarte bine seama c, o dat, timp de cteva minute, m-am purtat urt. I-am i spus lui Pip c tiu c m-am purtat urt. Dar nu v necjii, c doar nu l-am fcut eu pe Pip gentleman i nici n-o s fac Pip un gentleman din dumneata, fr ca eu s tiu cum se cuvine s m port cu voi. Mi biete i dumneata, prietenul lui Pip, s tii c-o s-mi pun o botni. C doar i-am i pus botni de cnd mi-am dat n petic i acum am botni i am s-o port mereu. Herbert spuse: Desigur, dar vorba aceasta nu prea s-l mngie deloc, cci arta, sracul, nedumerit i amrt. De abia ateptam ca omul s se duc acas i s ne lase singuri; dar pesemne c el nu se ndura s ne prseasc i rmase cu noi pn trziu. Era trecut de miezul nopii, cnd m dusei cu el pn n Essex Street i-l lsai, n deplin siguran, n faa porii casei lui. i cnd ua se nchise dup el, mi se pru c triesc prima clip de uurare, din noaptea sosirii lui. Fiindc nu puteam s scap de amintirea neplcut a omului de pe scri, m uitam n jurul meu cnd ieeam la plimbare cu oaspetele meu, pe ntuneric i cnd m ntoarceam cu el acas; de data aceasta fcui la fel. i, pentru c ntr-un ora mare e greu s scapi de bnuiala c eti urmrit, atunci cnd te simi cu musca pe cciul, nu puteam s cred c oamenii pe care-i vedeam nu se sinchiseau de micrile mele. Puinii trectori din seara aceea i vedeau de drumul lor i strada era pustie, cnd m ntorsei n Temple. Nimeni nu ieise pe poart mpreun cu noi i nimeni nu intr mpreun cu mine. Cnd trecui pe lng fntn, vzui ferestrele din spatele casei lui Provis luminate strlucitor i, oprindu-m pentru cteva clipe n pragul casei unde locuiam eu, nainte de a sui scara, vzui c Garden Court era la fel de linitit i de pustiu ca i scara casei mele pe care aveam s o urc cteva clipe mai trziu. Herbert m primi cu braele deschise i niciodat pn atunci nu

221

simisem, ca n seara aceea, ce binecuvntare e s ai un prieten. Dup ce mi spuse cteva cuvinte nelepte de mbrbtare, ne aezarm ca s studiem chestiunea. Ce era de fcut? Scaunul pe care ezuse Provis se afla n acelai loc de dinainte; cci am uitat s v spun c omul avea un fel nehotrt de a se mica prin cas, de parc ar fi fost la cazarm i un fel special de a-i scoate luleaua, tutunul "cap de negru", pachetul de cri de joc, cuitul i toate celelalte din buzunare, ca i cum aceast serie de micri ar fi fost nsemnat undeva pe o tabl. Herbert, cum v spun, se aez pe scaunul unde ezuse Provis, dar n clipa urmtoare sri n sus, mpinse scaunul la o parte i-i lu altul. Dup aceea, nici nu mai era nevoie s-mi spun c prinsese sil de binefctorul meu i nici eu nu mai aveam nevoie s-i mrturisesc cele ce simeam. Mrturisirile acestea ni le fcurm, fr s rostim nici o silab. - Ce anume, i spusei eu lui Herbert, dup ce acesta se simi n siguran pe cellalt scaun, ce anume e de fcut? - Dragul meu Handel, rspunse el cu capul n mini, sunt prea uluit ca s mai pot gndi. - Aa eram i eu, Herbert, cnd am primit prima lovitur. Totui, trebuie s fac ceva. El e gata s se arunce n noi cheltuieli: cai, trsuri i alte nebunii costisitoare. Trebuie s fie oprit ntr-un fel. - Vrei s spui c nu poi primi... - Cum a putea? izbucni eu, cci Herbert se oprise. Gndete-te cum arat! Uit-te la el! Pe amndoi ne trecu, fr s vrem, un fior. - i, totui, din pcate, adevrul e c omul se simte legat de mine, puternic legat de mine. Ce soart! - Srmanul meu Handel! spuse Herbert. - i apoi, gndete-te, spusei eu, ct i datorez chiar dac m opresc aici i nu mai iau nici un ban de la el! i, pe urm, sunt att de ncurcat n datorii, tare ncurcat, mai ales acum c nu mai am nici o speran i nu sunt pregtit pentru nici o meserie i nici nu sunt n stare s fac ceva! - Las, las! protest Herbert. Nu spune c nu eti n stare de nimic. - Dar de ce sunt n stare? tiu numai un singur lucru de care a fi n stare i anume s m nrolez n armat. i a fi plecat dinainte, drag Herbert, dar voiam s tiu mai nti sfatul unui prieten drag. Desigur c aici, m prsi curajul i desigur c Herbert mi prinse mna ntr-o strngere cald i se prefcu c nu observ nimic. - n orice caz, drag Handel, spuse el ndat dup aceea, n-are nici un rost s te nrolezi. Chiar dac te-ai lipsi de aici nainte de binefacerile i de favorurile acestea, cred c ai face-o cu ndejdea de a-i plti, ntr-o zi, toate datoriile. Dac te nrolezi n armat, ndejdea nu-i prea mare. i apoi, n-are rost. Te-ai simi de o mie de ori mai bine, dac ai lucra n afacerea lui Clarriker, aa mic cum e. tii, eu mi dau silina s devin asociatul lui. Srmanul biat! Nu prea bnuia el cu ai cui bani! - Dar mai e ceva, spuse Herbert. Omul acesta netiutor este un om hotrt, ca orice om pe care-l urmrete de mult o idee fix. Mai mult dect att, mie mi se pare (poate c-l judec greit) c e un om ndrjit i fioros din fire.

222

tiu c este, rspunsei eu. S-i spun ce dovad am. i i-am spus, ceea ce am mai spus o dat n povestirea mea, ntlnirea cu cellalt ocna. Vezi, spuse Herbert. Ia gndete-te puin! Omul vine ncoace, primejduindu-i viaa, ca s-i ndeplineasc gndul care-l urmrea. n clipa n care-i vede inta atins, dup atta munc i ateptare, i tragi pmntul de sub picioare, i zdrniceti gndul i faci ca tot ctigul lui de pn acum s i se par lipsit de valoare. Crezi c, n halul sta de dezamgire, n-ar fi n stare s fac orice? Mi-am dat seama de asta Herbert, pn i n vis. tiu aceasta, din seara nenorocit a sosirii lui. Nimic nu mi s-a prut mai limpede dect c se va lsa prins. Atunci poi fi sigur, spuse Herbert, c exist aceast primejdie. Alt putere nu are asupra ta, ct timp rmne n Anglia i, dac-l prseti, nebunia aceasta va fi primul lui pas. Eram att de cuprins de groaz la gndul acesta, care m apsa de la nceputul nceputurilor i a crui mplinire m-ar fi fcut s m socotesc ntructva ucigaul lui, nct n-am mai putut sta locului i am nceput s m plimb ncoace i ncolo. I-am spus lui Herbert c, chiar dac Provis ar fi recunoscut i prins, n ciuda voinei lui, tot m-a simi nenorocit, gndindu-m c eu sunt de vin, dei fr s vreau. Da, mcar c m simeam att de nenorocit, fiindc l vedeam n libertate i n preajma mea, mcar c mi-ar fcut mai bine s lucrez la fierrie toat viaa dect s ajung aici! Dar nu avea rost s ne deprtm de ntrebare: "Ce e de fcut?" Primul i singurul lucru pe care-l putem face, spuse Herbert, este s scoatem din Anglia. Trebuie s-l nsoeti tu i poate c aa se va lsa convins s plece. Dar oriunde l-a duce, l-a putea mpiedica oare s se ntoarc? Drag Handel, nu e limpede c aici, cu Newgate n strada de alturi, e mult mai primejdios s-i spui ce gndeti i s-l scoi din mini dect dac te-ai afla n alt parte? Acum, dac am putea numai s gsim un motiv de plecare, fie n existena celuilalt ocna, fie n orice alt ntmplare din viaa lui. i nc ceva! spusei eu, oprindu-m n faa lui Herbert, ca minile desfcute, ca i cum toat dezndejdea mea s-ar fi aflat n ele. Nu tiu nimic despre viaa lui. Aproape c am nnebunit, stnd aici o noapte ntreag i vzndu-l att de legat de bucuriile i nenorocirile mele, fr s tiu mai mult despre el dect c e pctosul acela nenorocit care m-a nspimntat timp de dou zile n copilrie! Herbert se scul, m lu de bra i ne plimbarm amndoi ncet prin odaie, cu ochii la covor. Handel, spuse Herbert oprindu-se, eti sigur c nu te mai poi bucura de nici o binefacere din partea lui. Eti sigur? Sigur de tot. i tu ai fi sigur, dac ai fi n locul meu. i eti sigur c trebuie s-o rupi cu el? Herbert, m mai poi ntreba? Dar totui ai, trebuie s ai dragoste pentru viaa pe care el i-a primejduit-o din pricina ta, pentru viaa pe care trebuie s-l mpiedici, dac se mai poate, s i-o prpdeasc. Aa c trebuie s-l scoi din Anglia, nainte de a mica un deget pentru a te scoate pe tine din ncurctur. Dup aceea,

223

iei din ncurctur, pentru numele lui Dumnezeu, i o s ne descurcm mpreun, mi biete. Era o mngiere pentru mine s strng mna lui Herbert dup aceste cuvinte i s ne plimbm mai departe prin odaie, fr s fi hotrt nimic altceva. i acum, spusei eu, cu privire la felul cum pot afla cte ceva despre povestea lui. Trebuie s-l ntreb pur i simplu. Da, ntreab-l, spuse Herbert, mine diminea, la mas. Cci omul spusese, cnd i luase rmas bun de la Herbert, c va lua gustarea de diminea mpreun cu noi. Dup ce fcurm acest plan, ne duserm la culcare. n noaptea aceea m-au chinuit visele cele mai groaznice i m-am trezit neodihnit. M cuprinse din nou teama pe care o pierdusem n timpul nopii i anume c omul fusese arestat ca deportat fugit din surghiun. i, dup, ce m-am trezit, nu m-am mai putut elibera de teama aceasta. Omul veni la ora hotrt, i scoase cuitul din buzunar i se aez la mas. Era plin de planuri pentru "gentlemanul lui care trebuia s fie fr cusur, ca un adevrat gentleman" i m grbea s atac mai repede portofelul pe care mi-1 lsase. Socotea casa n care locuiam drept o locuin provizorie i m sftuia s caut "un col mai elegant" lng Hyde Park, unde s poat avea i el "un culcu". Dup ce sfri cu mncarea i-i terse cuitul de pantaloni, i spusei fr nici un cuvnt de introducere: Asear, dup ce ai plecat, i-am povestit prietenului meu despre cum te-au gsit soldaii luptndu-te, n mlatini. tii cnd? i-aminteti? Dac mi-amintesc! spuse el. Te cred! Am vrea s tim i noi cte ceva despre omul acela i despre dumneata. E nefiresc s nu tiu mai mult despre nici unul din voi i, mai ales, despre dumneata, dect am fost n stare s-i povestesc lui asear. Nu crezi c momentul foarte potrivit ca s ne spui mai mult? Bine, spuse el dup puin gndire. Ai jurat, prietene al lui Pip, tii doar? Sigur, rspunse Herbert. Jurmntul cuprinde i ce v spun eu acum, strui el. Tot ce spun. Aa am i neles. i s nu uitai! Orice a fi fcut, am ispit i am pltit cu vrf i ndesat, strui el din nou. Aa s fie. i scoase pipa lui neagr i era gata s-o umple cu tutun cap de negru", apoi, uitndu-se la tutunul din mna lui, i se pru c i-ar putea ncurca firul povestirii. Puse tutunul la loc, i nfipse luleaua ntr-una din butonierele hainei, i ntinse cte o mn pe fiecare genunchi i, dup ce arunc o privire ncruntat spre foc, i ridic ochii spre noi i ne spuse cele ce urmeaz.

224

XLII
- Mi biete i tu, prietenul lui Pip. N-am de gnd s v spun viaa mea ca pe un cntec sau ca o poveste. Dar ca s-o fac scurt i pe nelesul tuturor, o s-o spun n cteva cuvinte englezeti. Iar la nchisoare i iar afar din nchisoare i iar la nchisoare i iar afar i iar la nchisoare i iar afar. Acum tii tot. Cam asta-i viaa mea, pn cnd m-au mbarcat, dup ce Pip s-a purtat cu mine ca un prieten. De toate am pit, dar spnzurat n-am fost nc. Am fost inut sub cheie ca un ceainic de argint. Ba m-au crat aici, ba colo, ba m-au scos dintr-un ora, ba din altul i m-au pus i la stlp i m-au btut cu biciul i m-au chinuit i m-au fugrit. Nu mai tiu unde m-am nscut. Cnd am nceput s judec ct de ct, eram n Essex i furam ridichi ca s am ce mnca. Mi-amintesc c-mi plecase cineva din cas, nu tiu cine, parc un tinichigiu i c a luat focul cu el i m-a lsat n frig. tiu c m cheam Magwitch i c numele de botez mi-e Abel. Cum am aflat? Aa cum am aflat c psrile din tufi se cheam piigoi, vrbii i mierle. M-a fi gndit c poate e o minciun c m cheam aa, dar fiindc am vzut c numele psrilor erau adevrate, m-am gndit c i al meu tot adevrat o fi. Dup cte-mi amintesc eu, nu era suflet de om care s-1 vad pe Abel Magwitch care era tot att de gol pe dinafar cum era i pe dinuntru, fr s se sperie de el i s-1 fugreasc sau s-1 prind. Eram prins mereu, mereu, aa c am crescut mai mult sub cheie. Aa a fost, n timpul cnd eram un puti zdrenuit de i se fcea mil s te uii la mine (nu c m-a fi uitat vreodat n oglind, c nu prea cunoteam eu multe case mobilate) i aa mi-a ieit numele c-s nrit. sta-i unul nrit, spuneau temnicerii oamenilor care vizitau nchisoarea, artndu-m pe mine; biatul sta mai mult prin nchisori st. i oamenii se uitau la mine i eu m uitam la ei i unii mi msurau capul mai bine mi-ar fi msurat stomacul i alii mi ddeau cri pe care nu puteam s le citesc sau mi ineau cuvntri pe care nu le pricepeam. Tot mi ddeau zor s vorbesc. Mi biete i tu, prietenul lui Pip, nu v fie fric c-o s vorbesc urt. Mai cu hoinreal, mai cu cerit, mai cu hoii, mai lucrnd cteodat, cnd apucam i eu, mcar c asta nu se ntmpla prea des, dup cum v nchipuii i voi, dac v gndii c nici voi n-ai fi fost prea bucuroi s-mi dai de lucru; ba eram vntor pe ascuns, ba plugar, nielu crua, nielu negustor ambulant, nielu din toate meseriile astea nebnoase i care te bag n ncurctur i am ajuns i eu brbat. Un soldat dezertor, mbrcat n zdrene, m-a nvat s citesc, odat, ntr-un han de cltori; i un uria, care umbla din sat n sat i se isclea n faa oricui i ddea un penny, m-a nvat s scriu. Pe atunci nu eram urmrit chiar aa ca acum, dar tot am stat destul sub lact. La cursele de cai din Epston sunt peste douzeci de de atunci am cunoscut un om, cruia i-a crpa scfrlia cu vtraiul sta, aa cum desfaci un clete de rac, dac ar fi aici. l chema Compeyson. sta-i omul, mi biete, pe care-1 bteam, acolo, n an, aa cum i-ai spus foarte bine prietenului tu, asear, dup ce am plecat. Compeyson sta fcea pe boierul i fusese la un internat i era foarte nvat. Avea graiul dulce i purtri de gentleman. Era i frumos pe deasupra. n

225

seara de dinainte de curs, l-am gsit ntr-o magherni de pe cmp, unde m duceam i eu. El i nc vreo civa stteau la mese cnd am intrat eu i crciumarul (care m cunotea i era glume din fire) m strig i spuse: Cred c sta-i omul de care avei nevoie; adic eu. Compeyson s-a uitat bine la mine i eu m-am uitat la el. Avea un ceas cu lan i un inel, un ac n piept i nite haine foarte frumoase. Dup mutra ta, s-ar zice c nu prea eti om norocos, mi spuse Compeyson. Da, stpne, niciodat n-am fost prea norocos (tocmai ieisem din nchisoarea Kingstone, unde m nchiseser pentru vagabondaj. Nu c nu s-ar fi putut s m fi nchis i pentru altceva, dar atunci aa se ntmplase). Roata norocului se nvrtete, mi zise Compeyson, poate c s-o nvrti i a dumitale. Eu i spun: Sper s se ntmple aa. E i timpul. Ce tii s faci? zise Compeyson. S mnnc i s dorm, spun eu, dac gsesc ce. Compeyson a rs, s-a uitat bine la mine, mi-a dat cinci ilingi i mi-a dat ntlnire pentru seara urmtoare tot acolo. n seara urmtoare, m-am dus la Compeyson, tot acolo i Compeyson m-a fcut omul i asociatul lui. i care credei c era afacerea n care Compeyson i cu mine trebuia s fim asociai? Treaba lui Compeyson era s fac arlatanii, s falsifice isclituri, s pun n circulaie bani furai i lucruri din astea. Treaba lui Compeyson era s fac tot soiul de potlogrii, apoi el se spla pe mini de ele, se alegea cu ctigul i lsa pe un altul s-i fac treaba. Nu avea inim nici ct o piatr, era rece ca gheaa i capul lui era capul dracului, de care am mai vorbit o dat astzi. Mai era unul cu Compeyson, i spunea Arthur, nu c ar fi fost botezat aa, dar aa-1 porecliserm noi. Omul sta se mbolnvise de oftic i era o umbr, cnd te uitai la el. El i cu Compeyson avuseser o ncurctur urt cu o domnioar bogat, cu civa ani n urm, i fcuser o grmad de bani, dar Compeyson punea rmaguri i juca cri i cheltuia ca un rege. Aa c Arthur se prpdea i nc n srcie i toate nenorocirile se sprgeau n capul lui, iar nevestei lui Compeyson (creia i cam ddea el cu piciorul) i era mil de Arthur, c doar Compeyson nu avea nevoie de mila nimnui. A fi putut s m gndesc la ce pise Arthur, dar nu m-am gndit, i nici n-am s v spun c voiam marea i sarea, cci ce rost ar avea, mi biete i mi prietene? i aa am nceput-o cu Compeyson i nu eram dect o biat unealt n minile lui. Arthur tria n casa lui Compeyson (alturi de Brentford), n catul de sus i Compeyson inea cu grij socoteal de tot ce cheltuia pentru locuina i mncarea lui, pentru cazul cnd Arthur s-ar face sntos i ar vrea s rup tovria. Dar n-a trecut mult i Arthur i-a ncheiat toate socotelile. S fi fost a doua sau a treia oar cnd l vedeam n viaa mea, era noaptea trziu i el a venit tr-tr pn n salonul lui Compeyson, mbrcat doar ntr-un halat tricotat, cu prul leoarc de sudoare i i-a spus nevestei lui Compeyson: Sally, zu c e sus n odaia mea i nu pot s scap de a. E mbrcat n alb, spunea, i are flori albe n pr i e nebun ru i-i atrn un giulgiu pe

226

mn i zice c, la cinci imineaa, vrea s m acopere cu el. i Compeyson i-a spus: Prostule, nu tii c ea are trup de om? i cum ar fi putut s ajung sus, la tine n odaie, fr s intre pe u sau pe fereastr i fr s urce scrile? Nu tiu cum a ajuns, spuse Arthur tremurnd de groaz, dar st n colul odii, la picioarele patului i-i tare nebun. i sus, n dreptul inimii zdrobite tu i-ai zdrobit-o se vd picturi de snge. Compeyson era ndrzne la vorb, dar era un la fr pereche. Du-te pn sus cu bolnavul sta care aiureaz, i-a spus nevestei lui, i tu, Magwitch, d-i o mn de ajutor, dac vrei. Dar el nu se apropia niciodat de odaia lui Arthur. Nevasta lui Compeyson i cu mine l-am bgat pe Arthur napoi n pat, dar el vorbea aiurea: Uitai-v la ea! ipa el. Se uit la mine i flutur din giulgiu! N-o vedei? Uitai-v la ochii ei! Nu-i nspimnttor s vezi ct e de nebun? Pe urm striga: O s-1 arunce peste mine i s-a sfrit cu mine! Luai-l din mna ei, luai-1! i pe urm se aga de noi i tot vorbea mai departe cu ea i-i rspundea, de mi se prea i mie c-o vd aievea. Nevasta lui Compeyson era nvat cu aiurelile lui i i-a dat ceva de but ca s scoat spaima din el i, ncetul cu ncetul, s-a linitit. A plecat! A fost pe aici sftuitorul ei? Da, rspundea nevasta lui Compeyson. i i-ai spus s-o ncuie i s-o zvorasc n cas? Da. i s-i smulg urciunea aia din mn? Da, sigur. Eti o femeie bun, spunea el, i te rog, nu m lsa, orice s-ar ntmpla i-i mulumesc. i a stat omul linitit, pn aproape de ora cinci i atunci a srit din pat cu un ipt i a nceput s strige ct l inea gura. Uite-o! Iar are giulgiul la ea. l desface. Vine din col. Vine la patul meu. inei-m amndoi, fiecare ntr-o parte, n-o lsai s m ating cu el. Ha! I-am scpat, de data asta. N-o lsai s mi-l arunce pe umeri. N-o lsai s m ridice i s m cuprind cu el. M ridic. inei-o! i s-a ridicat n capul oaselor i a murit. Compeyson nu s-a necjit prea tare, fiindc moartea lui Arthur era o uurare pentru amndoi. i, pe urm, ne-am pus mpreun pe treab i, la nceput, m-a pus s jur (era foarte priceput) pe cartea mea. tii, crticica asta neagr, mi biete, pe care l-am pus i pe prietenul tu s jure. Nu mai spun cte a plnuit Compeyson i cte am fcut eu c ar dura o sptmn ntreag, v spun doar, mi biete i tu prietenul lui Pip, c omul sta m-a vrt ntr-o urzeal, c m-a fcut robul lui. Mereu i datoram bani, mereu eram sub pumnul lui, mereu lucram i mereu mi-era pielea n primejdie. Era mai tnr ca mine, dar era viclean i nvat i m ntrecea de cinci sute de mii de ori i nu avea ndurare de nimic. Femeia mea, atunci cnd m-am ncurcat... Ia oprete-te, omule! Pe ea nu trebuie s-o amestec n ... Omul se uit ca zpcit n jurul lui, ca i cum i-ar fi pierdut irul n

227

cartea amintirilor din care citea; i ntoarse faa spre foc, i ntinse i mai tare minile pe genunchi, apoi le ridic i le cobor din nou. Nu-i nevoie s povestesc i asta, spuse el privind nc o dat n jurul lui. Timpul ct am lucrat cu Compeyson a fost cel mai amarnic din toat viaa mea; dac am spus asta, am spus totul. V-am spus c m-au judecat odat pentru delict, n vremea cnd lucram cu Compeyson? Eu rspunsei: Nu. Bine! fcu el. Am fost judecat i m-au condamnat. Nu mai vorbesc c am fost arestat de dou sau trei ori pentru bnuieli, n cei patru sau cinci ani ct a inut tovria noastr, dar n-au avut dovezi. Pn la urm, Compeyson i mine am fost condamnai pentru c am pus n circulaie nite bani furai i mai erau i alte nvinuiri. Compeyson mi-a spus: Fiecare se apr pe socoteala lui; nu e nici o legtur ntre noi doi i atta tot. i eu eram srac lipit pmntului, aa nct mi-am vndut toate hainele, n afar de cele de pe mine i tot nu l-am putut lua pe Jaggers. Cnd ne-am aezat pe banca acuzailor, am vzut, de la nceput, ct de boieros arta Compeyson, cu prul lui cre, cu hainele lui negre i cu batista alb i ce grosolan i prlit eram eu. Cnd s-a citit acuzarea i s-au spus care sunt dovezile, am bgat de seam ct de greu apsau toate pe spinarea mea i ce uor pe a lui. i cnd s-au depus mrturiile, am vzut c eu fusesem totdeauna capul rutilor, dup jurmintele martorilor, c mie mi se pltiser ntotdeauna banii, c eu trsesem firele i c m alesesem cu ctigul. i, cnd a venit rndul aprrii, am vzut i mai limpede planul, fiindc aprtorul lui Compeyson spunea: Domnule preedinte i domnilor, vedei n faa ochilor dumneavoastr unul lng altul, doi oameni pe care i putei deosebi de la deprtare: unul, cel mai tnr, e bine crescut i v va vorbi ca atare; cellalt, cel mai n vrst, n-are cretere i v va vorbi ca atare; unul, cel mai tnr, a fost numai rareori vzut i se bnuiete doar c ar fi fost amestecat n afacerile acestea; cellalt, btrnul, a fost mereu vzut i vinovaia lui a fost descoperit. Dac nu este dect un singur vinovat, v mai putei ndoi care e acela i, dac sunt doi, care din doi e mai vinovat? i alte lucruri din astea. i cnd a venit vorba de caracter, Compeyson era acela care fusese la coal i cutare i cutare coleg de al lui a ajuns departe i martorii l cunoscuser pe Compeyson n cutare club i societate i spuneau numai lucruri bune despre el. i nu eram eu omul care mai fusese judecat i altdat care eram cunoscut ca un cal breaz prin toate casele de corecie i toate nchisorile din ar? i cnd a venit vorba de inut discursuri nu era Compeyson cel care vorbea nfundndu-i, la fiecare cuvnt, faa n batist i mai punea i poezii n discursul lui i nu eram eu cel care nu puteam s le spun dect: Domnilor, omul sta de lng mine e cel mai de frunte pctos? i cnd a venit rndul verdictului, n-a fost Compeyson cel pentru care au cerut ndurare, fiindc era bun din fire dar se stricase ntr-o tovrie proast i nu tot el a fost omul care a vorbit numai ru de mine i n-am fost eu acela de care nu s-a ndurat nimeni cu alt cuvnt dect vinovat? i cnd i-am spus lui Compeyson: Las c ieim noi din Tribunal i buci fac din tine! nu l-a rugat

228

Compeyson pe judector s-l apere i n-au pus doi temniceri ntre mine i el? i cnd au dat sentina, n-a luat el numai apte ani i eu paisprezece i n-a zis judectorul de el c-i pare ru, fiindc ar fi putut s ajung departe i n-a zis de mine c sunt un criminal vechi i nrit i c o s ajung i mai ru? Omul se nfierbntase tare, dar se stpni, rsufl scurt de dou, trei ori, nghii de cteva ori i, ntinzndu-i mna spre mine, spuse ca s m liniteasc: Fii pe pace, n-o s vorbesc urt, mi biete! Se ncinsese att de tare, nct i scoase batista i-i terse faa, capul, gtul i minile nainte de a povesti mai departe. I-am spus lui Compeyson c fac buci din el i mi-am zis: Dumnezeu s fac buci din mine dac n-oi face aa! Eram amndoi pe acelai vas de ocnai dar, mult timp, n-am putut s ajung pn la el, mcar c-am ncercat. Pn la urm, tot l-am luat pe la spate, i-am dat un pumn n obraz ca s se ntoarc i s pot face buci din faa lui, dar m-au vzut i au pus mna pe mine. Carcera de pe corabia aia nu era prea grozav pentru un om care se pricepea la carcere i tia s noate i s se arunce n ap. Am ajuns pn la mal i m-am ascuns printre morminte, fericindu-i pe cei care erau nuntru c scpaser de toate relele i atunci l-am vzut mai nti pe biatul meu! i se uita la mine cu o privire drgstoas, care m scrbi din nou, dei mi-era tare mil de bietul om. De la biatul meu am neles c tot n mlatini se afl Compeyson. Pe legea mea, cred c el fugise de pe corabie de groaza mea, fr s tie c eu ajunsesem la mal. i l-am fugrit. Buci am fcut din mutra lui. i acum, mi-am zis eu, fiindc sta-i cel mai mare ru pe care pot s i-l fac c de mine nu m sinchisesc te trag napoi. i-a fi notat aa, trndu-l de pr, dac n-a fi avut ncotro i tot l-a fi dus napoi pe corabie, chiar dac nu ne-ar fi gsit soldaii. Sigur c pn la urm, tot el a ieit basma curat doar avea un caracter att de frumos. Zicea c a evadat fiindc nnebunise de frica mea i a gndurilor mele ucigae; i pedeapsa lui a fost uoar. Pe mine m-au pus n fiare, m-au judecat iari i m-au deportat pe via. Da, vedei voi, mi biei i tu, prietenul lui Pip, c n-am rmas acolo pe toat viaa, de vreme ce sunt aici. Se terse din nou cu batista cum fcuse i adineauri i apoi scoase ncet o mn de tutun din buzunar, i desprinse luleaua din butonier, o umplu ncet i ncepu s fumeze. A murit? ntrebai eu dup cteva clipe de tcere. Cine s fi murit, mi biete? Compeyson. Poi s fii sigur c, dac triete, sper c eu sunt mort, spuse el cu o privire fioroas. N-am mai auzit nimic de el. Herbert scrisese ceva cu creionul pe coperta unei cri. Apoi mpinse ncetior cartea spre mine, n timp ce Provis fuma, cu ochii la foc, iar eu citii: "Numele tnrului Havisham era Arthur. Compeyson e omul care spunea c e iubitul domnioarei Havisham". Am nchis cartea, fcndu-i lui Herbert un semn abia vzut cu capul, i am pus-o la o parte; dar nici unul dintre noi n-a scos vreo vorb; ci am stat cu ochii la Provis care fuma lng foc.

229

XLIII
De ce m-a opri ca s m ntreb ct din sila fa de Provis se datora Estellei? De ce a zbovi n drumul meu asemuind starea sufleteasc ce m cuprinsese nainte de a o ntlni pe ea la oficiul de diligente, n ziua n care ncercasem s scap de aerul nchisorii, cu starea sufleteasc ce m cuprindea acum, de cte ori m gndeam la prpastia dintre frumuseea i mndria Estellei i fugarul pe care l adposteam eu? Cci aceast oprire nici nu mi-ar netezi drumul i nici n-ar face sfritul mai bun; nici lui nu i-ar ajuta cu nimic, nici eu nu m-a simi mai uurat. Povestirea lui semnase o team nou n sufletul meu sau, mai bine zis, povestirea lui dduse form i neles unei temeri care se afla dinainte n sufletul meu. Dac Compeyson era n via i aflase de ntoarcerea lui, nu era greu s ghicesc urmrile. C acest Compeyson avea o fric de moarte de Provis, aceasta o tiam eu mai bine dect ei amndoi; i era greu s-i nchipui c un om, cu firea pe care i-o zugrvise Provis, ar ovi s scape pentru totdeauna de un duman att de temut, folosindu-se de mijlocul foarte sigur al denunului. Nu pomenisem nici o vorb i nici nu voiam s pomenesc vreodat cel puin aa eram hotrt despre Estella lui Provis. Dar i-am spus lui Herbert c, nainte de a pleca n strintate, trebuie s-o vd i pe Estella i pe domnioara Havisham. Aa i-am zis, n seara n care Provis ne-a spus povestea lui, dup ce ramaserm singuri. Am luat hotrrea s m duc la Richmond a doua zi i aa am i fcut. Cnd m nfiai naintea doamnei Brandley, aceasta o chem pe servitoarea Estellei, care mi spuse c stpna ei plecase la ar. Unde? La Satisa de obicei. Nu ca de obicei, spusei eu, fiindc niciodat nu plecase acolo fr mine. ntrebai cnd avea de gnd s se ntoarc. Fata mi rspunse cu un aer stnjenit care mi mri nedumerirea, c Estella va rmne acolo mai mult timp. Din vorbele acestea, nu nelesei nimic altceva dect c scopul lor era ca eu s nu neleg nimic i m ntorsei acas foarte abtut. O alt consftuire nocturn cu Herbert, dup plecarea lui Provis (l duceam ntotdeauna pn acas i m uitam atent n jurul meu), ne duse la concluzia c nu trebuie s-i spunem nc nimic despre plecarea n strintate nainte de ntoarcerea mea de la domnioara Havisham. ntre timp, Herbert i cu mine trebuia s ne gndim fiecare n parte la felul cum va trebui s-i vorbim; va trebui fie s ne prefacem c ne temem de a-1 ti bnuit i urmrit, fie ca eu, care nu fusesem nc n strintate, s propun o cltorie. tiam doar amndoi c era de ajuns ca eu s propun ceva, pentru ca el s ncuviineze. ns, att Herbert ct i eu eram de prere c nici nu putea fi vorba de a-1 lsa mult timp n situaia n care se afla. n ziua urmtoare, am avut josnicia de a m preface c leag o fgduial fcut lui Joe i c trebuie s m duc pn la el; dar pe atunci eram n stare de orice josnicie fa de Joe i de numele lui. Provis trebuia s fie cu ochii n patru ct timp eu eram plecat, iar Herbert trebuia s ia asupra lui sarcinile mele. Eu aveam s lipsesc doar o zi i, la ntoarcerea mea, nerbdarea

230

lui de a m vedea ncepnd un trai de gentleman va fi satisfcut. mi ddu n gnd i am descoperit mai trziu c i Herbert se gndise la acelai lucru c cel mai bun mijloc de a-1 face s plece n strintate ar fi s nscocim nevoia de a face cumprturi sau alte lucruri asemntoare. i aa, dup ce am nlturat toate piedicile din drum, am pornit spre domnioara Havisham cu diligena care pornea din Londra, nainte de a se lumina de zi; cnd ziua veni pe furi, oprindu-se ovielnic i scncind, nvluit n petice de nori i n zdrene de cea ca o ceretoare, eram departe n mijlocul cmpului. Cnd sosirm la "Mistreul albastru", dup o cltorie neplcut prin cea i prin burni, pe cine altul credei c l-am gsit n poart, cu o scobitoare n mn i uitndu-se la diligen, dect pe Bentley Drummle! Deoarece se prefcea c nu m vede, m-am prefcut i eu c nu-1 vd. Era o purtare foarte caraghioas din partea amndurora; cu att mai caraghioas, cu ct intrarm amndoi n cafeneaua hanului, unde el tocmai i sfrise gustarea de diminea i unde eu o comandai pe a mea. M otrvea gndul c i el se afl n ora, fiindc tiam foarte bine pentru ce venise. Prefcndu-m c citesc un ziar soios foarte vechi, ale crui tiri locale erau mult mai greu de zrit dect corpurile strine de pe el, ca de pild cafeaua, saramura, sosul de pete, untul topit i vinul cu care era stropit ca i cum ziarul s-ar fi molipsit de un pojar foarte ciudat edeam la masa mea, n timp ce el sttea n faa focului. Pe msur ce trecea timpul, mi se prea c Drummle mi aduce o jignire fr seamn, stnd acolo, nemicat. i m-am ridicat, hotrt s am i eu parte de cldur. Trebuia s-mi ntind minile pe la spatele lui ca s iau vtraiul i s scormonesc focul din cmin, dar tot m mai prefceam c nu-1 cunosc. Vrei s m jigneti? spuse domnul Drummle. A? fcui eu cu vtraiul n mn. Dumneata erai? Ce mai faci? M miram eu cine e omul care las focul s se sting. Spunnd aceste cuvinte am scormonit focul cu nduf i apoi m nfipsei alturi de domnul Drummle, cu spatele la foc i lindu-m din umeri. Chiar acum ai sosit? spuse domnul Drummle, mpingndu-m ceva mai ncolo cu umrul. Da, spusei eu, mpingndu-l pe el ceva mai ncolo cu umrul meu. Nesuferit ora, spuse Drummle. E inutul dumitale, mi se pare. Da, ncuviinai eu. Am auzit c seamn foarte mult cu inutul dumitale, Stropshire. Nici gnd, spuse Drummle. Apoi, domnul Drummle se uit la ghetele lui i eu la ale mele, pe urm domnul Drummle se uit la ghetele mele i eu la ale lui. Eti de mult aici? ntrebai eu, hotrt s nu-i cedez nici un pic de foc. Destul ca s m plictisesc, rspunse Drummle cu un cscat prefcut, dar la fel de hotrt ca i mine. Mai rmi mult aici? Nu mai pot rmne, rspunse domnul Drummle. Dar dumneata? Nici eu nu mai pot rmne, spusei eu. mi fierbea sngele n vine i simeam c, dac umrul domnului Drummle i-ar mai ntins doar ct grosimea unui fir de pr, l-a fi izbit cu capul

231

de fereastr; de asemenea, dac umrul meu ar fi avut pretenii asemntoare, domnul Drummle m-ar fi izbit cu capul de lada de alturi. El ncepu s fluiere ncetior. Fcui i eu la fel. Sunt ntinderi mari de mlatini pe aici, aa mi se pare! spuse Drummle. Da. i ce-i cu asta? spusei eu. Domnul Drummle se uit la mine, apoi la ghetele mele, scoase o exclamare i rse. Eti bine dispus, domnule Drummle? Nu, spuse el, nu prea. M duc s m plimb clare. Am de gnd s explorez mlatinile, ca s m mai distrez puin. Am auzit c sunt sate foarte rzlee pe aici. Cu crciumi ciudate i fierrii i mai tiu eu ce. Chelner! Da, domnule. E gata calul? V ateapt la u, domnule. Bine. Uite ce este. Domnioara nu ncalec astzi; e proast vremea. Foarte bine, domnule. i eu nu iau masa aici, fiindc mnnc la domnioara acas. Foarte bine, domnule. Apoi Drummle se uit la mine cu o privire obraznic de triumf care se oglindea pe toat faa lui flcoas, o privire care m sget n inim, mcar c el era un om aa greoi; eram att de scos din mini, nct m cuprinse dorina s-l iau n brae i s-l azvrl n foc. Un lucru ns era limpede pentru amndoi i anume c nici unul dintre noi nu putea prsi focul, pn la potolirea spiritelor. Stteam amndoi, bine nfipi, n faa cminului, umr la umr, picior lng picior, cu minile la spate i fr s ne urnim din loc. n faa uii, n burnia de afar, atepta calul, chelnerul mi adusese mncarea, pe a lui Drummle o strnsese i acum m poftea s iau loc la mas; eu ddui din cap, dar amndoi ramaserm pe loc. Ai mai fost la Crngul piigoilor de atunci? ntreb Drummle. Nu, rspunsei eu, am avut destul de furc cu piigoii ultima oar, Aceasta a fost atunci, cnd noi doi n-am fost de aceeai prere? Da, rspunsei eu foarte tios. Las, las! Ai scpat foarte uor, rnji Drummle. N-ar fi trebuit s-i iei din fire. Domnule Drummle, spusei eu, nu se cade s-mi dai dumneata sfaturi, n ceea ce privete acest subiect. Cnd mi ies din fire (nu c a recunoate c, n ziua aceea, s-a ntmplat aa), eu nu arunc cu paharele. Eu aa fac, spuse Drummle. Dup ce-i aruncai o privire sau dou, i spusei, n timp ce ura care mocnea n mine cretea: Domnule Drummle, eu n-am cutat aceast discuie i nu cred c este prea plcut. Eu sunt sigur c nu este, spuse el privindu-m batjocoritor peste umr, dar n-am nici o prere despre ea. i prin urmare, continuai eu, propun, cu voia dumitale, ca n viitor s nu mai avem nici un fel de legtur unul cu altul.

232

Chiar prerea mea, spuse Drummle, ntocmai ce a fi propus i eu sau mai curnd ce a fi fcut, fr s propun. Dar nu te pierde cu firea. N-ai pierdut destul i aa? Ce vrei s spui, domnule? Chelner, spuse Drummle, n loc s-mi rspund. Chelnerul rsri din nou. Uite, domnule. nelegi c domnioara nu clrete azi i c eu iau masa la dumneaei? Sigur c neleg. Dup ce chelnerul pipi cu palma ceainicul care se rcise de tot i m privi rugtor, iei din odaie, iar Drummle i scoase o igar din buzunar, avnd grij s nu mite umrul de lng mine, muc igara de capt, dar tot nu se urni. M nbueam i fierbeam, simind c nu mai puteam rosti nici o vorb fr s pomenim numele Estellei, pe care n-a fi putut ndura s-l aud ieind din gura lui; prin urmare m uitai fr s m mic la zidul din fa, ca i cum a fi fost singur i m sili s tac. Mi-e cu neputin s spun ct timp am stat n poziia aceasta caraghioas, dar tiu c, pn la urm, au nvlit nuntru trei fermieri dolofani, pe care cred c i-a trimis chelnerul; acetia intrar descheindu-i nasturii de la haine i frecndu-i minile i, n faa lor, am fost nevoii s ne dm n lturi, cci oamenii se ndreptar spre foc. l vzui pe Drummle prin fereastr, apucnd coama calului, nclecnd cu micrile lui greoaie i brutale i cltinndu-se n a ntr-o parte i n alta, nainte i napoi. Credeam c plecase, cnd l vzui ntorcndu-se i strignd s i se aduc un foc pentru igara din gur, de care uitase. Un om ntr-o hain de culoarea prafului apru, n-a putea spune de unde, aducnd un tciune aprins; poate c venea din curtea hanului, poate din strad, cine tie de unde i, n timp ce Drummle se apleca din a s-i aprind igara rznd i fcnd semn cu capul spre fereastra cafenelei, umerii deuchiai i prul vlvoi ai omului care sttea cu spatele la mine, mi amintir de Orlick. Eram prea zpcit ca s m sinchisesc dac era ntr-adevr el sau nu i chiar ca s mnnc, aa c m splai pe mini i pe fa, ca s uit de vremea urt de afar i de cltoria mea, i m ndreptai spre casa aceea veche i neuitat, al crei prag ar fi fost att de bine s nu-l fi clcat niciodat, casa aceea pe care ar fi fost att de bine s n-o fi vzut niciodat.

XLIV
Domnioara Havisham i Estella erau n odaia unde se afla masa de toalet i pe pereii creia ardeau lumnri nfipte n policandre; domnioara Havisham edea pe o canapea, lng foc, iar Estella, pe o pern, la picioarele ei. Estella mpletea i domnioara Havisham se uita la ea. i ridicar amndou privirile la intrarea mea i vzur c se petrecuse o schimbare cu mine. nelesei aceasta dup privirile pe care le schimbar una cu alta. Ce vnt te aduce pe aici, Pip? ntreb domnioara Havisham. Dei se uita drept n ochii mei, mi ddeam seama c era stnjenit. i cum Estella se opri o clip din mpletit cu ochii la mine i apoi lucr mai departe, mi se pru c citesc limpede n micarea degetelor ei, ca i cum mi-ar fi spus-o cu ajutorul unui alfabet secret, c ea i d seama c eu l descoperisem pe

233

adevratul meu binefctor. Domnioar Havisham, spusei eu, am fost ieri la Richmond ca s vorbesc cu Estella i descoperind c un vnt a adus-o pe ea pn aici, am venit i eu. Domnioara Havisham mi fcu pentru a treia sau a patra oar semn s stau jos, aa c m aezai pe scaunul de lng masa de toalet, unde o vzusem pe ea eznd de attea ori. Scaunul acela, cu toate vechiturile de la picioarele i din jurul lui, mi se pru un loc firesc pentru mine, n ziua aceea. Ceea ce voiam s-i spun Estellei, domnioar Havisham, voi spune n cteva clipe n faa dumneavoastr, chiar acum. N-o s v mire i nici n-o s v displac. Sunt nenorocit, mai nenorocit dect m-ai dorit vreodat. Domnioara Havisham tot se mai uita drept n ochii mei. Dup micarea degetelor Estellei, vedeam c ascult vorbele mele cu atenie, dar nu ridic ochii spre mine. Am descoperit cine este binefctorul meu. N-a fost o descoperire fericit i nu e o descoperire care s fac bine reputaiei, situaiei sau averii mele. Am motivele mele pentru care nu pot spune mai mult dect att. Taina nu-mi aparine mie, ci unui alt om. i, fiindc tcui o clip, uitndu-m la Estella i gndindu-m cum s vorbesc mai departe, domnioara Havisham repet: Taina nu-i aparine ie, ci unui alt om. i? Cnd am fost adus aici la chemarea dumneavoastr, domnioar Havisham, n vremea cnd mai fceam parte din satul de colo, pe care tare a dori s nu-l fi prsit, cred c, de fapt, am venit aici cum ar fi venit oricare alt biat, ales la ntmplare, ca un fel de servitor, pentru a satisface o nevoie sau o toan i, prin urmare, pentru a fi pltit. Da, Pip, rspunse domnioara Havisham, dnd cu hotrre din cap. i c domnul Jaggers... Domnul Jaggers, spuse domnioara Havisham, retezndu-mi vorba cu glas aspru, n-a avut nici un amestec n toate acestea i nici n-a tiut nimic. Faptul c este avocatul meu i, n acelai timp, avocatul binefctorului tu nu este dect o ntmplare. Are aceleai legturi cu nenumrai ali oameni, aa c lucrul acesta se putea ntmpla cu uurin. Oricum ar fi, lucrul s-a ntmplat, dar nimeni n-a fost de vin. Oricine ar fi putut s citeasc pe faa ei, rtcit, c pn acum nu-mi ascundea nimic i c nu se ferea de mine. Dar cnd am czut n greeala din care atta timp n-am ieit, m-ai mpins mai departe! spusei eu. Da, rspunse ea, micnd din nou capul cu hotrre, te-am lsat s mergi mai departe. A fost frumos? Cine sunt eu, strig domnioara Havisham lovind cu bastonul n podea i mniindu-se att de neateptat, nct Estella i ridic ochii mirat, cine sunt eu, pentru numele lui Dumnezeu, ca s m port frumos? Plngerea mea nu avusese rost i nu avusesem de gnd s-o fac. I-am spus aceasta, n timp ce ea sttea pe gnduri, dup izbucnirea de adineauri. --- Bine, bine, fcu ea. Altceva?

234

Am fost pltit din belug pentru serviciile pe care le-am fcut aici, spusei eu ca s-o potolesc, prin faptul c am intrat ucenic; toate ntrebrile acestea le-am pus doar din curiozitate. Cele ce urmeaz au un alt scop, ndjduiesc c un scop dezinteresat. Cnd m-ai lsat s strui n greeala mea, domnioar Havisham, ai fcut-o pentru a pedepsi, pentru a face experiene poate c vei gsi mai bine dect mine termenul care se potrivete gndului dumneavoastr, fr s v jigneasc deci pentru a face experiene pe socoteala rudelor dumneavoastr att de egoiste? Da, aa a fost. Doar era vina lor? Tu ai fi fcut la fel. Cine sunt eu ca s fiu silit s m rog de tine sau de ei ca lucrurile s nu se ntmple aa? Tu i-ai ntins singur aceste curse. Eu nu i le-am ntins. Ateptai pn ce se potoli din nou cci i aceste vorbe fuseser o izbucnire a firii ei iui i slbatice i apoi urmai: Am fost aruncat ntr-o familie nrudit cu dumneavoastr i, de cnd am sosit la Londra, am trit mereu n mijlocul oamenilor acelora. tiu c i ei au czut prad aceleai nelciuni nevinovate ca i mine. i a fi farnic i josnic, dac nu v-a spune fie c v e pe plac sau nu, fie c avei de gnd s dai crezare spuselor mele sau nu c nedreptii adnc i pe domnul Matthew Pocket i pe fiul lui, dac v nchipuii c nu sunt oameni mrinimoi, drepi, deschii, oameni care nu sunt n stare de intrigi i de fapte josnice. Sunt prietenii ti, spuse domnioara Havisham. Mi-am ctigat prietenia, spusei eu, n clipa cnd au crezut c vreau s-i nltur, dar dup cte tiu, Sarah Pocket, domnioara Georgiana i doamna Camilla nu sunt prietenii mei. Faptul c puneam pe Herbert i pe domnul Pocket n contrast cu ceilali prea s-i ridice n stima ei, spre bucuria mea. Domnioara Havisham m privi ptrunztor timp de cteva clipe i apoi mi spuse cu glas linitit: i ce ceri pentru ei? Numai att, spusei eu, s nu-i amestecai cu ceilali. Or fi de acelai snge cu ei dar, credei-m, au alt fire. Privindu-m mai departe tot att de ptrunztor, domnioara Havisham repet: Ce ceri pentru ei? Nu sunt att de viclean, vedei doar, spusei eu drept rspuns, dndu-mi seama c roesc puin, nct s pot ascunde de dumneavoastr chiar dac a dori-o, faptul c urmresc ceva. Domnioar Havisham, dac ai putea s v lipsii de nite bani pentru a-i face prietenului meu Herbert un serviciu pentru toat viaa, care serviciu ns, chiar prin firea lucrurilor, trebuie fcut fr tirea lui, v-a arta ce e de fcut. De ce trebuie fcut fr tirea lui? ntreb ea, mpreunndu-i minile deasupra bastonului, ca s m poat privi cu mai mult luare-aminte. Pentru c, spusei eu, am nceput prin a-i face acest serviciu chiar eu, acum mai bine de doi ani, fr tirea lui i nu vreau s m trdez. De ce nu mai sunt n stare s duc lucrurile pn la capt, nu pot spune. Face parte din taina aceea care nu-i a mea, ci a altuia. ncetul cu ncetul, domnioara Havisham i ntoarse ochii de la mine i-i ainti asupra focului. Dup ce privi focul timp ndelungat, aa cel puin prea n tcerea odii i judecnd dup lumnrile care se mistuiau ncet, tresri

235

din cauza unui tciune care czu i se uit din nou la mine, mai nti fr expresie i apoi cu o privire din ce n ce mai ncordat. n tot timpul acesta, Estella mpletea mai departe. i cnd domnioara Havisham ntoarse spre mine privirea aceea concentrat, mi spuse, ca i cum n-ar fi existat nici o ntrerupere n dialogul nostru: i altceva? Estella, spusei eu, ndreptndu-m de data aceasta spre ea i ncercnd s-mi stpnesc glasul care mi tremura, tii c te iubesc. tii c te iubesc de mult i foarte tare. La vorbele acestea, Estella ridic ochii spre mine, dar degetele ei lucrau mai departe, n timp ce ea m privea cu chipul ei nemicat. Simeam c domnioara Havisham se uit de la mine la Estella i de la Estella la mine. Ar fi trebuit s spun aceasta de mult, dar n-am spus-o din cauza greelii, aceleia ndelungate, care m-a fcut s ndjduiesc c domnioara Havisham ne sortise unul altuia. Atta timp ct am tiut c nu te poi mpotrivi, n-am vrut s vorbesc. Dar acum trebuie. Cu acelai chip nemicat i cu aceeai micare a degetelor, Estella cltin din cap. tiu, spusei eu, rspunznd micrii ei, tiu. Nu sper s pot spune vreodat c eti a mea, Estella. Nu tiu ce mi se poate ntmpla foarte curnd, ct de srac voi fi i unde m voi duce. Totui, te iubesc. Te-am iubit mereu din ziua n care te-am vzut pentru prima oar n casa ta. Estella cltin din nou din cap, privindu-m nemicat, dar mpletind mai departe. Ar fi fost crud din partea domnioarei Havisham, ngrozitor de crud, s fac experiene pe socoteala unui biet biat i s-l chinuiasc ani de-a rndul cu o speran deart i insuflndu-i o nzuin zadarnic, dac i-ar fi dat seama de gravitatea faptelor ei. Dar cred c nu i-a dat seama. Cred c, n suferina pricinuit de ncercrile prin care a trecut ea, a uitat de suferina mea, Estella. O vzui pe domnioara Havisham ducndu-i mna la inim i innd-o acolo, n timp ce ochii ei priveau cnd la Estella, cnd la mine. S-ar prea, spuse Estella foarte calm, c exist sentimente, nchipuiri nu tiu cum s le spun pe care nu sunt n stare s le neleg. Cnd spui c m iubeti, tiu ce vrei s spui, neleg mpreunarea de cuvinte, dar nimic mai mult. Nu se mic nimic n pieptul meu, nu atingi nici o coard. Nici nu-mi pas de ceea ce-mi spui. Doar am ncercat s te previn. Nu-i aa? I-am rspuns cu glas nenorocit: Da. Da. Dar n-ai vrut s asculi, fiindc credeai c nu spun adevrul. Am dreptate? Credeam i ndjduiam c nu spui adevrul. Tu, att de tnr, att de nencercat de via, att de frumoas. Estella! Nu era n firea lucrurilor. E n firea mea, rspunse ea. i apoi, adug, apsnd fiecare cuvnt: E n firea care a fost creat n mine. S tii c fac o deosebire mare ntre tine i ceilali, cnd i spun toate acestea. Mai mult nu pot face. E adevrat, ntrebai eu, c Bentley Drummle e n ora i c te urmrete?

236

E foarte adevrat, rspunse ea, vorbind de el cu o nepsare dispreuitoare. C l ncurajezi i te plimbi clare cu el i c ia masa cu tine chiar astzi? Prea puin mirat c tiu toate acestea, dar rspunse din nou: --- Foarte adevrat. Dar nu-l poi iubi, Estella? Pentru prima oar, degetele i se oprir, n timp ce ea mi punse suprat: Ce i-am spus? Tot mai crezi, n ciuda tuturor dovezilor, c nu spun adevrul? N-ai s te cstoreti cu el, Estella? Ea se uit spre domnioara Havisham i rmase o clip pe gnduri cu lucrul n mn. Apoi spuse: De ce s nu-i spun adevrul? M mrit cu el. Faa mi-a czut n palme, dar, totui m-am stpnit mai bine dect m-a fi ateptat, n ciuda durerii care m-a fulgerat la auzul acestor cuvinte. Cnd mi ridicai capul din mini, vzui o privire att de nspimnttoare pe faa domnioarei Havisham, nct, cu toat graba mea ptima, cu toat jalea din sufletul meu rmsei nmrmurit. Estella, draga mea Estella, n-o lsa pe domnioara Havisham s te mping spre pasul acesta nenorocit. nltur-m pentru totdeauna ai i fcut-o, tiu doar dar pstreaz-te pentru un om mai vrednic de tine dect Drummle. Domnioara Havisham te d lui, pentru c astfel d cea mai mare lovitur, aduce cea mai mare jignire multor brbai mai buni care te admir i celor puini care te iubesc. Printre acei puini, s-ar putea s fie unul, care s te iubeasc tot att de sincer, dei nu de atta timp, ca i mine. Ia-l pe acela i a ndura toate acestea mai uor, de dragul tu. Aprinderea cu care rostisem cuvintele din urm strnir n Estella o mirare, care ar fi putut prea amestecat cu comptimire, dac ar fi putut ea s m neleag cu mintea ei. M mrit cu el, spuse ea din nou, cu glas mai domol. Am i nceput s fac pregtirile de nunt i am s m mrit curnd. De ce amesteci numele mamei mele adoptive n hotrrea mea, cu gndul s-o jigneti? A fost voina mea. E voina ta, Estella, s te arunci n braele unei brute? n braele cui s m arunc? rspunse ea, zmbind. S m arunc n braele omului care ar simi cel mai tare (dac oamenii simt lucrurile astea) c nu m leag nimic de el? Las! S-a fcut. O s-o duc destul de bine i brbatul meu la fel. i, fiindc spuneai c domnioara Havisham m-a mpins s fac pasul acesta nenorocit, afl c ea ar fi vrut s mai atept, s nu m mrit nc; dar m-am plictisit de viaa pe care o duc i care n-are nici un farmec i m bucur s-mi schimb puin felul de via. Nu mai spune nimic. N-o s ne nelegem niciodat. Aa o brut, aa un prostnac! strui eu cu dezndejde. S nu-i fie team c-am s fiu o binecuvntare pentru el, spuse Estella. Aceasta n-o s se ntmple. Hai! Uite mna mea. Hai s ne desprim acum, biat vistor ce eti sau s-i spun brbat?

237

O, Estella, spusei eu n timp ce lacrimi amare curgeau iroaie pe mna ei, mcar ncercam s le stpnesc; chiar dac a rmne n Anglia i a putea s nfrunt toate celelalte lovituri, cum a putea s te tiu soia lui Drummle? Prostii, spuse ea, prostii. O s-i treac repede. Niciodat, Estella! Pn ntr-o sptmn ai s m nlturi din gndurile tale. S te nltur din gndurile mele! Dar faci parte din viaa mea, din fiina mea. De cnd am venit aici pentru ntia oar, eu biatul cel grosolan a crui inim ai rnit-o din prima clip, te-am gsit n fiecare rnd pe care l-am citit. Te-am descoperit n fiecare privelite pe care am vzut-o de atunci: n fluviu, n pnzele corbiilor, n mlatini, n nori, n lumin, n ntuneric, n fonetul vntului, n pduri, n apa mrii i pe strzi. Ai fost ntruchiparea tuturor gndurilor gingae pe care mintea mea le-a cunoscut. Pietrele din care sunt cldite cele mai solide case din Londra nu sunt mai adevrate, mai cu neputin de strmutat cu minile tale dect a fost i va fi prezena ta n mine i nrurirea ta asupra mea, acum i ntotdeauna. Estella, nu mai poi schimba nimic; vei rmne, pn la sfritul vieii mele, o parte din firea mea, o parte din puinul care e bun n mine i o parte din ceea ce e ru n fiina mea. Dar acum, n pragul despririi, nu leg fiina ta dect de ceea ce este bun n mine i credina mea te va socoti mereu aa, cci, orict de ascuit ar fi durerea mea acum, cred c mi-ai fcut mai mult bine dect ru. Dumnezeu s te binecuvnteze, Dumnezeu s te ierte! N-a putea s spun ce nval de durere a smuls aceste cuvinte fr ir din sufletul meu. Rapsodia aceasta glgia n mine ca sngele care nete dintr-o ran ascuns i a izbucnit afar ca un uvoi. Am mai zbovit cteva clipe cu mna ei la buzele mele i apoi am plecat. Dar, de atunci mi-am amintit mereu i, mai ales, ndat dup ce am plecat c, n timp ce Estella se uita la mine doar cu mirare necredincioas, toat fiina de nluc a domnioarei Havisham, care tot mai sttea cu mna pe inim, prea c se concentrase printr-o privire nfiortoare de mil i remucare. Totul se sfrise, totul se stinsese! Erau attea lucruri sfrite i stinse, nct, cnd am ieit pe poart, lumina zilei mi se prea mai ntunecat dect cnd intrasem. Mai nti, am umblat pe furi pe nite ulie i poteci lturalnice i apoi m-am hotrt s fac tot drumul pn la Londra pe jos. Pentru c mi venisem destul n fire, ca s-mi dau seama c nu m puteam napoia la han, unde aveam s-l gsesc pe Drummle; c nu eram n stare s stau n diligen i s aud ce-mi vorbesc oamenii; i c nu-mi rmnea nimic mai bun de fcut dect s m istovesc cu drumul. Era trecut de miezul nopii, cnd trecui peste Podul Londrei. Trecnd prin strzile ntortochiate care, pe vremea aceea, se ndreptau spre vest, spre malul din Middlesex al fluviului, drumul cel mai scurt pn n cartierul Temple era prin Whitefriars, chiar pe chei. Nu eram ateptat pn a doua zi de diminea, dar aveam cheile la mine i, dac Herbert se culcase, puteam s ajung pn la patul meu fr s-1 trezesc. Deoarece mi se ntmpla foarte rar s intru prin poarta Whitefriars, dup nchiderea porii din Temple i deoarece eram murdar i ostenit, nu-i luai n nume de ru pzitorului de noapte c se uit cu mult luare-aminte la mine n

238

timp ce inea poarta foarte puin deschis ca s pot trece. Ca s-i mprosptez memoria, i-am spus care e numele meu. Nu eram chiar sigur de tot, dar mi-am nchipuit c suntei dumneavoastr. Avei un bilet, domnule. Aductorul a spus s fii att de bun i s-1 citii la lumina lanternei mele. Am luat biletul, foarte mirat de cuvintele lui. Era adresat "Domniei Sale, Domnului Philip Pip" i deasupra adresei, am citit cuvintele: "Te rog citete rndurile acestea pe loc". Deschisei scrisoarea, n timp ce pzitorul sttea cu lanterna ridicat i am citit urmtoarele cuvinte, scrise de mna lui Wemmick: Nu te duce acas!

XLV
M-am ntors de la poart, de ndat ce am citit aceast ntiinare i am ajuns cum am putut pn n Fleet Street, unde am luat o birj ntrziat i am pornit spre Hummums din Covent Garden. n vremea aceea, puteai s gseti ntotdeauna un pat la Hummums, la ce or din noapte. Dup ce trecui prin faa ghieului, servitorul aprinse lumnarea de pe raft i m duse de-a dreptul n odaia creia i venea rndul pe list. Era un fel de ncpere boltit, aezat la parter, n fundul casei, avnd un pat monstruos cu patru stlpi, care se ntindea despotic pe n ntreaga odaie, nfigndu-i unul dintre picioarele lui energice n cmin i altul n pragul uii, strivind cu totul spltorul, ca i cum s-ar fi bucurat de drepturi divine. Deoarece cerusem lumin nainte de a m prsi servitorul mi aduse scumpa noastr candel att de preuit n vremurile acelea prea cuvioase un obiect care semna cu stafia unui baston de plimbare, un obiect care se sprgea de cum l atingeai de la care nu puteai s aprinzi nimic i care nchidea de obicei n fundul unui turn de tinichea, cu guri rotunde, ce lsau umbre jucue pe perei. Dup ce m bgai n pat, ostenit, cu picioarele amorite de oboseal i nenorocit, mi ddui seama c nu voi fi n stare s nchid ochii mai mult dect Argusul acela neghiob de lng mine. i aa ne-am uitat unul la altul prin bezna de moarte a odii! Ce noapte jalnic! Nelinitit, sinistr, lung! n odaie era un miros foarte neospitalier de funingine rece i de gunoi ncins; i eu m uitam n sus la colurile baldachinului, gndindu-m ce de musculie albastre, ce de urechelnie i ce de viermiori trebuie s fie agai acolo, n ateptarea verii. Acest gnd m duse la ntrebarea dac nu cumva s-ar putea ca vreuna dintre gzele acelea s cad peste mine i apoi mi se prea c simt cum mi cade ceva uor peste obraz un gnd foarte neplcut, care mi sugera i alte plimbri nc i mai neplcute, ce aveau loc pe spinarea mea. Dup ce am stat treaz ctva timp, vocile acelea att de ciudate de care e plin tcerea, ncepur s se fac auzite. Dulapul optea, cminul ofta, spltorul pocnea i n scrin parc rsuna, din cnd n cnd, o coard de chitar. Tot atunci, ochii de pe perei cptar o privire nou i, n fiecare din cerculeele acelea care m fixau, vedeam scrise cuvintele: "Nu te duce acas". Orict de felurite erau nchipuirile i zgomotele care m npdeau, cuvintele: "Nu te duce acas" nu lipseau niciodat. Se mpleteau n toate

239

gndurile mele ca o durere trupeasc. Nu demult, citisem n ziare c un necunoscut venise la Hummums, ntr-o noapte, c se culcase, c se omorse si c fusese gsit a doua zi de diminea ntr-o balt de snge. mi trecu prin minte c trebuie s fi stat n hruba unde stteam i eu i m-am ridicat din pat, ca s vd dac nu erau urme de snge prin odaie; apoi deschisei ua, ca s m uit n coridor i s m mai nveselesc cu tovria unei luminie ndeprtate, lng care tiam c mofie servitorul. Dar, n tot timpul acesta, ntrebrile: de ce nu trebuia s m duc acas i ce se ntmplase acas i cnd o s m duc acas i dac Provis era acas, mi frmntau mintea cu atta nverunare, nct ai fi putut crede c nu mai era loc n capul meu i pentru altele. Chiar cnd m gndeam la Estella i c, n ziua aceea, ne desprisem pentru totdeauna, chiar cnd mi aminteam de toate mprejurrile despririi noastre, de privirile, de glasul ei, de micarea degetelor ei, n timp ce mpletea chiar i atunci m urmrea peste tot oprelitea: "Nu te duce acas". Cnd, n cele din urm, am aipit, de sfrite ce-mi erau mintea i trupul, aceast oprelite se prefcu ntr-un verb mare i ntunecat pe care trebuia s-1 conjug, la modul imperativ, timpul prezent: Tu nu te duce acas! El s nu se duc acas! Noi s nu ne ducem acas! Voi s nu v ducei acas. Apoi la condiional: Eu nu m-a duce acas i, pe urm, eu nu m pot duce acas, eu nu m-a fi dus acas i eu nu puteam, nu voiam, n-aveam voie sa m duc acas, pn cnd simeam c mi se ntunec mintea i atunci m rsuceam pe pern i m uitam din nou la rotocoalele care m priveau int de pe perete. Lsasem vorb s m scoale la ora apte, fiindc era limpede c trebuia s-l vd pe Wemmick nainte de a vedea pe orice alt om i tot att de limpede, c m aflam n faa unui caz pentru dezlegarea cruia m interesau numai simmintele lui din Walworth. M simeam uurat s ies din odaia n care petrecusem o noapte att de nenorocit i n-am ateptat a doua btaie n u ca s sar din patul acela neprimitor. La ora opt, ntriturile castelului se nlau n faa ochilor mei. Servitoarea cea mititic tocmai intra n fortrea cu dou cornuri calde, aa c intrai pe poart, trecui podul n tovria ei i m aflai n faa lui Wemmick care pregtea ceaiul pentru el i pentru btrn, fr s fiu anunat. O u deschis mi oferi privelitea btrnului, care mai era nc n pat. Salutare, domnule Pip! spuse Wemmick. Deci te-ai ntors? Da, rspunsei eu, dar nu m-am dus acas. Foarte bine, spuse el, frecndu-i minile. Am lsat cte un bilet pentru dumneata, la fiecare dintre porile care dau n cartierul Temple, la ntmplare. Prin care poart ai venit? I-am spus: O s trec pe la celelalte pori, n cursul zilei de azi, i o s distrug biletele, spuse Wemmick; e o regul bun s nu lai mrturii scrise, dac se poate fiindc nu poi s tii niciodat ce o s se ntmple. Am s-mi ngdui s te rog ceva. Te-ar supra cumva dac te-a ruga s prjeti crnatul acesta pentru Btrn? I-am spus c-mi fcea nespus plcere. Atunci poi s-i vezi de treab, Mary Anne, i spuse Wemmick fetiei, aa am rmas singuri, vezi, domnule Pip? adug el, clipind din ochi,

240

dup ce fata dispru. i mulumii pentru prietenia pe care mi-o dovedea i pentru prevederea lui i convorbirea noastr ncepu cu glas sczut, n timp ce eu prjeam crnatul i el ungea miezul cornului cu unt pentru btrn. Vezi dumneata, domnule Pip, spuse Wemmick, noi doi ne nelegem. Acum vorbim n calitate de persoane particulare i nc dinainte a existat o nelegere personal ntre noi. Sentimentele oficiale sunt altceva. Acum, ns, suntem neoficiali. Eu ncuviinai cu cldur. Eram att de tulburat, nct aprinsesem crnatul ca pe o tor i fusesem silit s suflu asupra lui ca s-1 sting. Din ntmplare, ieri diminea, spuse Wemmick, aflndu-m ntr-un anumit loc, unde te-am luat odat i pe dumneata, am auzit chiar i ntre noi doi, e mai bine s nu pomenim nume, cnd putem s evitm... Mult mai bine, ncuviinai eu. Te neleg. Am auzit, din ntmplare, ieri diminea, spuse Wemmick, c o persoan oarecare, nu fr legtur cu coloniile i nu lipsit de oarecare avere mobiliar nu tiu cine-o fi dar mai bine s nu-i pomenim numele... Nu-i nevoie, spusei eu. ... a cam fcut vlv ntr-o anumit parte a lumii unde se duc muli oameni, nu ntotdeauna drept rsplat fa de pornirile lor i nu chiar fr nici o cheltuial din partea statului... Uitndu-m ncordat la faa lui, fcui un adevrat foc de artificii cu crnatul pe care-1 prjeam pentru btrn, tulburnd astfel i atenia mea i a lui Wemmick; mi cerui ns scuze. ... a strnit vlv, dup cum spuneam, fcndu-se nevzut din acea parte a lumii i lsnd lumea de acolo fr tiri din partea lui. n urma acestei ntmplri, spuse Wemmick, s-au iscat anumite bnuieli i teorii. Am mai auzit, de asemenea, c locuina dumitale din Garden Court, cartierul Temple, a fost supravegheat i mai poate fi nc. De cine? ntrebai eu. Nu vreau s intru n amnunte, spuse Wemmick n doi peri, s-ar putea s m ciocnesc cu anumite rspunderi oficiale. Aa am auzit, dup cum am mai auzit i alte lucruri ciudate tot n locul acela. Nu-i vorbesc n urma unor informaii pe care le-am primit. Aa am auzit. n timp ce vorbea, mi lu furculia i crnatul din mn i puse ordonat mncarea btrnului pe o tav mic. nainte de a aeza tava n faa btrnului, intr n odaia lui cu un ervet curat pe care-l leg sub brbia tatlui su, l rezem pe acesta pe pern i-i aez fesul de noapte ntr-o parte, ceea ce-i ddea un aer de trengar. Apoi, aez grijuliu mncarea n faa lui, spunndu-i: Stai bine aa, moule? i btrnul cel vesel rspunse: Foarte bine, John, biete, foarte bine! Deoarece prea c domnete n cas o nelegere mut c nfiarea btrnului nu este destul de prezentabil i c, prin urmare, acesta trebuie socotit ca invizibil, m prefcui c nici nu vd aceste micri. Aceast supraveghere a locuinei mele, pe care am avut motive s-o bnuiesc mai de mult, i spusei eu lui Wemmick, cnd se ntoarse din odaia btrnului este n legtur strns cu persoana de care mi-ai vorbit, nu-i aa? Wemmick prea foarte serios.

241

Dup cte tiu eu, n-a putea s garantez c-i aa. Vreau s zic c n-a putea s spun c a fost aa de la nceput. Dar poate c acum este sau o s fie sau exist primejdia foarte mare de a se ntmpla aa. Deoarece vedeam c devotamentul fa de Little Britain l mpiedic s spun ct ar fi putut s spun i deoarece tiam ct de mult se ndeprtase de drumul lui ca s-mi spun cele ce-mi spusese i-i eram recunosctor pentru aceasta, nu puteam s mai strui. Dar i-am spus, dup cteva clipe de gndire cu ochii la foc, c a vrea s-i mai pun o ntrebare, la care putea s rspund sau nu, dup cum va crede de cuviin i c, n orice caz, atitudinea lui era cea dreapt. El se opri din mncare, ncrucindu-i minile i strngndu-i mnecile cmii (dup prerea lui, ca s te simi bine n cas, trebuie s stai fr hain) i-mi fcu semn cu capul s pun ntrebarea. Ai auzit vreodat de un om foarte pctos, cu numele de Compeyson? El mi rspunse dnd din cap. Triete? Mai ddu o dat din cap. E n Londra? Wemmick ddu nc o dat din cap, strnse ct putu cutia de scrisori, ddu din cap pentru ultima oar i ncepu s mnnce mai departe. i acum, spuse Wemmick, fiindc am terminat cu ntrebrile (aps asupra acestor cuvinte i le repet pentru a nu uita s m cluzesc dup ele), m ntorc la msurile pe care le-am luat dup ce am auzit ce am auzit. M-am dus la Garden Court ca s te gsesc; i, fiindc nu te-am gsit, m-am dus la Clarriker, ca s-l gsesc pe domnul Herbert. i pe el l-ai gsit? ntrebai eu nelinitit. Pe el l-am gsit. Fr s-i pomenesc de nici un nume i fr s intru n amnunte, i-am dat s neleag c, dac d de cineva Tom, Jack sau Richard care d trcoale n jurul casei sau prin apropiere, ar face bine s-i scoat pe Tom sau Jack sau Richard din calea dumitale, ct timp nu eti aici. Cred c habar n-are ce trebuie s fac. Habar n-avea; cu att mai mult, cu ct i-am spus prerea mea, anume c n-ar fi prea sigur s ncerce s-l ndeprteze prea mult pe Tom, Jack sau Richard din calea dumitale, tocmai acum. Fiindc, domnule Pip, s-i spun ceva. n mprejurrile de fa, nu exist loc mai bun dect un ora mare, dac ai apucat s te afli n el. Nu o lua din loc, prea curnd. Rmi n apropiere. Ateapt pn se mai potolesc lucrurile, nainte de a te avnta n larg, chiar i n ri strine. I-am mulumit pentru sfaturile lui preioase i l-am ntrebat ce a fcut Herbert. Domnul Herbert, spuse Wemmick, dup ce i-a frmntat mintea timp de o jumtate de or, a fcut un plan. Mi-a spus n secret c face curte unei domnioare care are, dup cum i poi lesne nchipui, un tat bolnav. Acest tat, care se ocupa pe vremuri cu aprovizionarea vapoarelor, zace pe o verand de unde poate vedea vapoarele care urc i coboar fluviul. Fr ndoial, c o cunoti pe aceast domnioar? Nu personal, spusei eu. Adevrul este c ea se mpotrivise prieteniei mele cu Herbert, deoarece

242

eram un prieten foarte costisitor, care nu-i aduceam lui Herbert nici un folos i c, atunci cnd Herbert a vrut s m prezinte, ea a primit aceast propunere cu att de puin cldur, nct Herbert s-a simit obligat s-mi ncredineze cum stau lucrurile, spunnd c mai trebuie s treac puin timp pn s-i fac cunotina. Cnd am nceput s-l ajut, pe ascuns, pe Herbert n mplinirea planurilor sale, nu mi-a fost greu s ndur toate acestea cu filozofie i veselie; pe de alt parte, el i cu logodnica lui, firete c nu erau prea dornici s mai aduc i o a treia persoan la ntlnirile lor. i aa, dei eram sigur c crescusem n stima Clarei i dei tnra domnioar i cu mine ne trimiteam regulat mesaje foarte lungi i amintiri prin Herbert, n-o vzusem nc niciodat. Totui, nu i-am mpuiat lui Wemmick capul cu toate aceste amnunte. Deoarece casa cu verand, spuse Wemmick, se afl chiar pe malul fluviului, jos lng Pool, ntre Limehouse i Greenwich i, deoarece proprietreasa este o vduv foarte respectabil care are un apartament mobilat de nchiriat, la etajul de sus, domnul Herbert m-a ntrebat dac socotesc casa aceea drept o locuin provizorie potrivit pentru Tom, Jack sau Richard. Acum prerea mea despre casa aceasta este foarte bun, din trei motive pe care am s i le spun. Anume. Mai nti. Este cu totul n afara drumurilor dumitale obinuite i departe de strzile mari i mici pe care umbli dumneata de obicei. Al doilea. Fr s te apropii de casa aceea, ai putea s ai mereu veti de la Tom, Jack sau Richard prin Herbert. Al treilea. Mai ncolo, cnd va fi prudent, dac cumva ai s vrei s-l mbarci pe Tom, Jack sau Richard pe un vapor strin, ai vaporul la ndemn. Foarte linitit de aceste vorbe, i mulumii lui Wemmick de nenumrate ori, rugndu-1 s spun mai departe: Bine, domnule! Domnul Herbert s-a aruncat n treaba aceasta cu o voin de fier i, pe la ora nou, l-a i pus la adpost pe Tom, Jack sau Richard oricare ar fi, pe noi nu ne intereseaz. La locuina cea veche se tie c a fost chemat Dover i, de fapt, omul o pornise pe drumul spre Dover, de unde a fost adus napoi. Acum, un alt lucru bun e c toate acestea s-au fcut fr dumneata i, dac cineva s-ar interesa de micrile dumitale, ar afla c te gseai la o distan de multe mile de aici i erai prins de cu totul alt treab. Toate acestea mprtie bnuielile i le i ncurc; i din pricina aceasta te-am sftuit s nu dormi acas, dac cumva te ntorci noaptea. Aceasta produce i mai mult ncurctur i dumneata ai nevoie de ncurctur. Fiindc terminase masa, Wemmick se uit la ceas i ncepu s-i mbrace haina. i acum, domnule Pip, spuse el, cu minile n mnecile hainei, cred c am fcut aproape tot ce puteam face, dar mai pot face ceva din punctul de vedere al Walworth-ului i n calitate de persoan strict particular voi face cu bucurie. Uite i adresa. Nu i se poate ntmpla nimic ru dac disear, nainte de a te ntoarce acas, te duci s te convingi c totul e n ordine cu Tom, Jack sau Richard, ceea ce e nc un motiv pentru care nu trebuia s te duci acas asear. Dar, dup ce te ntorci acas la dumneata, s nu te mai duci pe acolo. S tii, domnule Pip, c aici eti ntotdeauna binevenit. Acum i scoase minile din mnecile hainei i eu i le strngeam. i mai d-mi voie s-i mai spun ceva important. i puse minile pe umerii mei i adug optindu-mi solemn:

243

Folosete-te de seara aceasta ca s pui mna pe averea lui mobiliar. Nu poi s tii ce i se va ntmpla. Nu pune averea mobiliar n joc. Dezndjduit c nu pot s-l fac pe Wemmick s neleag gndul meu, m lsai pguba de a mai ncerca. E timpul s plec, spuse Wemmick. Dac n-ai avea nimic grabnic de fcut, te-a sftui s rmi aici pn se ntunec. Ari foarte necjit i nu i-ar strica o zi linitit n tovria btrnului; se scoal el ndat i tocmai a mncat un pic din... i-aminteti de porcul nostru? Sigur, spusei eu. Un pic din el. Crnatul pe care l-ai prjit era al lui; era un porc minunat, n toate privinele. ncearc s mnnci i dumneata, mcar de dragul vechii voastre cunotine. La revedere, moule! strig el vesel. Foarte bine, John, foarte bine, biete! uier btrnul din odaie. Apoi am aipit n faa cminului lui Wemmick; btrnul i cu mine am avut bucurie de tovria noastr, cci am adormit aproape toat ziua n faa focului. La prnz am mncat muchi de porc i legume culese din grdina castelului i cnd nu eram ameit de somn, i fceam btrnului semne foarte binevoitoare cu capul. Cnd se ntunec de-a binelea, am plecat i l-am lsat pe btrn pregtind focul ca s prjeasc pinea; dup numrul cetilor de ceai, ca i dup privirile lui spre cele dou capacele din perete, am ghicit c domnioara Skiffins era ateptat la ceai.

XLVI
Sunase ora opt, cnd nrile mi-au fost izbite de mirosul destul de plcut al surcelelor i al talajului de pe chei, fcut de constructorii de vapoare i de oamenii care se ndeletniceau cu furirea catargelor, vslelor i barajelor. Toat partea aceea a fluviului, mai sus i mai jos de Pool, mi-era necunoscut i, cobornd de-a lungul malului, mi ddui seama c locul pe care l cutam nu se afla unde mi nchipuiam eu i nu era uor de gsit. Locul se numea Mill Pond Bank, Chinks's Basin, i singura mea cluz spre Chinks's Basin era atelierul de funii Old Green. Nu merit s povestesc printre ce vapoare ancorate n docuri pentru reparaii m-am rtcit, printre cte corbii care trebuiau sfrmate n buci, prin ce mluri, ce nmoluri i ce murdrii aduse de flux; prin cte antiere unde se cldeau i se drmau vapoare; printre cte ancore ruginite i nfipte fr rost n pmnt, dei de ani de zile nu mai foloseau la nimic; prin ce muni de butoaie i de cherestea. Dup ce m-am nvrtit ctva timp n jurul destinaiei mele i trecui de cteva ori de ea, am cotit dup un col i m aflai, deodat la Mill Pond Bank. Din cauza mprejurrilor, locul acesta era foarte rcoros i vntul care venea dinspre fluviu avea loc destul s se roteasc; vzui vreo doi, trei arbori i temelia unei mori de vnt prsite i apoi vzui funria Old Green Copper a crei alee lung i ngust se desluea n lumina lunii, mpreun cu nite schele nfipte n pmnt, asemntoare unor furci vechi, care mbtrniser i-i pierduser dinii. Alegnd dintre cele cteva case ciudate de pe Mill Pond o cas cu

244

faada de lemn i cu verande la toate trei etajele, m uitai la tblia de la poart i citi: Doamna Whimple. Deoarece acesta era numele pe care l cutam, am btut n poart i o doamn n vrst, foarte plcut la vedere, mi deschise. Dar doamna a fost numaidect nlturat de Herbert care m duse tcut n salon i nchise ua. Mi se prea ciudat s vd c fiina lui, care-mi era att de familiar, se mica n voie n odaia aceea strin i n cartierul acela necunoscut mie; i m-am surprins uitndu-m la el, aa cum m uitam la bufetul din col cu sticlrie i porelanuri, cum m uitam la cele dou scoici de pe cmin i la gravurile colorate de pe perete, care nfiau moartea cpitanului Cook, lansarea unui vapor i pe Maiestatea Sa Regele George al III-lea cu o peruc de vizitiu pe cap, pantaloni de piele i cizme nalte, pe terasa castelului din Windsor. Totul merge strun, Handel, spuse Herbert, i omul e foarte mulumit, dei e nespus de dornic s te vad. Clara e la tatl ei. Dac vrei s atepi pn coboar, am s te recomand i pe urm o s ne ducem sus. Acesta e tatl su. Un mrit nelinititor care venea de sus mi lovise auzul i pesemne c acest fapt se oglindea pe faa mea. Din pcate, cred c e un netrebnic btrn i amrt, spuse Herbert zmbind; dar nu l-am vzut niciodat. Nu i se pare c miroase a rom? Toat ziua bea rom. Rom? ntrebai eu. Da, rspunse Herbert, i poi s-i nchipui cum i ndulcete guta. i, pe urm, ine mori s aib toate proviziile sus, la el n odaie i s le mpart el. Le ine pe nite rafturi deasupra capului i vrea neaprat s le cntreasc pe toate. Odaia lui trebuie s arate ca o bcnie. n timp ce spunea toate acestea, mritul se prefcu ntr-un urlet prelungit i apoi se stinse. Cum poate s fie altfel, m lmuri Herbert, dac vrea neaprat s taie brnza? Un om cu gut n mna dreapt i n tot corpul nu poate s strbat cu cuitul o brnz de Gloucester fr s-i fac ru. Pesemne c omul i fcuse foarte ru, deoarece mai scoase nc un urlet furios. E o binecuvntare pentru doamna Whimple c a nchiriat locuina de sus lui Provis, spuse Herbert; i nchipui c, n general, oamenii nu s-ar mpca cu zgomotele acestea. O cas ciudat, aa-i Handel? Era, ntr-adevr, o cas ciudat, dar foarte bine ngrijit i curat. Doamna Whimple, spuse Herbert cnd i mprti observaiile mele, este cea mai grozav gospodin i zu c nu tiu ce s-ar face Clara fr ajutorul ei de mam. Fiindc biata Clara n-are mam i n-are nici o rud, n afar de btrnul Gruffandgrimm 9. Doar n-o fi acesta numele lui? Nu, nu, spuse Herbert. Aa-i spun eu. Numele lui este domnul Barley. Gndete-te ce binecuvntare pentru fiul tatlui i mamei mele s fie ndrgostit de o fat care n-are rude i care n-o s se amrasc nici pe ea i nici
9

Gruffandgrimm nseamn argos i slbatic n limba englez.

245

pe alii, din pricina familiei. Herbert mai mi spusese i alt dat i acum mi aminti c o cunoscuse pe domnioara Clara Barley n timp ce ea i ntregea educaia la o coal din Hammersmith i c atunci cnd fata fusese chemat acas ca s-i ngrijeasc printele, ei ncredinar taina dragostei lor materne doamnei Whimple care i protejase i-i ocrotise cu o buntate i discreie nedezminite de atunci i pn acum. Bineneles c btrnului Barley nu i se putea ncredina taina vreunui sentiment mai ginga, din pricin c nu era n stare s neleag nici un subiect mai psihologic dect guta, romul i depozitele lui de vapoare vechi. n timp ce noi vorbeam n oapt i mritul nentrerupt al btrnului Barley vibra n grinda de pe tavan, ua odii se deschise i o fat de vreo douzeci de ani, foarte drgu, subiric i cu ochi negri, intr cu un co n mn. Herbert lu cu gingie coul din mna ei i mi-o prezent, roindu-se. ntr-adevr, fata era fermectoare i ar fi putut fi luat drept o zn robit, pe care un cpcun crud o inea n slujba lui. Uit-te, spuse Herbert, artndu-mi coul cu un zmbet comptimitor i drgstos, dup ce stturm puin de vorb, aceasta-i masa de sear a bietei Clara; atta i d n fiecare sear. Aceasta-i poria ei de pine i aceasta-i felia de brnz i acesta-i romul pe care l beau eu. Aceasta-i mncarea pe care trebuie s o gteasc domnului Barley pentru mine diminea. Dou costie de miel, trei cartofi, cteva boabe de mazre, puin fin, dou uncii 10 de unt, o mn de sare i piperul aceasta pe care-1 vezi. Totul trebuie gtit mpreun i mncat ct e fierbinte i e foarte bun mpotriva gutei, n-am ce zice! Era ceva att de firesc i de cuceritor n felul cum se uita Clara cu de-amnuntul la aceste provizii, n timp ce Herbert mi le arta i ceva att de ncreztor, de drgstos i de nevinovat, n felul ei modest de a se lsa cuprins de braul lui Herbert, era ceva att de ginga n ea, ceva care cerea ocrotire aici pe Mill Pond Bank, lng Chinks's Basin i funria Old Green Copper, n timp ce mormitul btrnului Barley rsuna n grinzile de pe tavan, nct n-a fi rupt logodna dintre ea i Herbert pentru toi banii din portofelul pe care nu-1 deschisesem nc niciodat. M uitam la Clara cu plcere i admiraie cnd, deodat, mormitul se prefcu din nou n urlet i zgomotul unei izbituri zdravene veni de sus, ca i cum un uria cu piciorul de lemn ar fi ncercat s strpung tavanul i s ajung pn la noi. Iar Clara i spuse lui Herbert: Tata are nevoie de mine, dragul meu! i fugi din odaie. Ce mai rechin smintit! spuse Herbert. Ce crezi c vrea acum, Handel? Nu tiu, rspunsei eu. Ceva de but? Chiar aa! strig Herbert ca i cum faptul c ghicisem era un merit nemaipomenit. Grogul i-1 ine gata pregtit ntr-o sticl de pe mas. Ateapt o clip i ai s auzi cum l ridic Clara, ca s mai bea o nghiitur. Auzi! Urm un alt urlet care se ncheie cu o zguduitur zdravn. Acum, spuse Herbert, n tcerea care urm, acum bea. Acum, spuse el, deoarece grinda rsuna din nou, acum e iar ntins pe spate!
10

Uncia este o unitate de msur din sistemul de greuti ntrebuinate n Anglia.

246

Curnd dup aceea, Clara se ntoarse i Herbert m duse sus, ca s-l vedem pe prizonierul nostru. Cnd trecurm prin faa odii domnului Barley, l auzirm mrind rguit urmtorul refren, cu un glas care se umfla i se stingea ca vntul; iar urrile din acest cntec, cred c ar trebui s le nlocuiesc cu opusul lor. Ei! Dumnezeu s v binecuvnteze, cci aci zace btrnul Bill Barley. Aici zace btrnul Bill Barley, s v binecuvnteze Dumnezeu. Aici zace btrnul Bill Barley, ntins pe spate, martor mi-e Domnul. ntins pe spate ca un pete mort, dus de ape, aa zace btrnul Bill Barley. Ei! Dumnezeu s v binecuvnteze. Herbert m inform c nevzutul Barley se ntreinea singur zi i noapte cu acest cntec mngietor i, adeseori, n timpul nopii mai punea i cte un ochi la telescopul cu care era prevzut patul lui, cu scopul de a strbate fluviul cu privirile. L-am gsit pe Provis bine instalat n cele dou cmrue rcoroase i aerisite din vrful casei, unde glasul domnului Barley se auzea mai puin dect jos. Nu ddu nici un semn de nelinite i nici nu prea ngrijorat, dar m izbi faptul c era mai potolit, n-a putea spune cum anume i de cte ori am ncercat mai trziu, n-am izbutit niciodat s-mi amintesc cum era, dar fr doar i poate c era mai calm. Timpul de gndire pe care mi-l dduse ziua aceea de odihn m dusese la hotrrea c nu trebuie s-i spun nimic despre Compeyson. Dup cte tiam eu, dumnia lui fa de omul acela l-ar fi putut face s-l caute i l-ar fi mpins astfel la pieire. De aceea, dup ce Herbert cu el i cu mine, ne aezarm toi trei lng foc, l ntrebai, mai nti de toate, dac are ncredere n judecata i informaiile lui Wemmick. Da, da, biete! spuse el, dnd cu seriozitate din cap. tie i Jaggers. Atunci afl c am vorbit cu Wemmick, am spus eu, i c am venit s-i spun ce msuri m-a sftuit el s iau. i i-am mprtit cu precizie toate informaiile primite de la Wemmick, n afar de aceea de care am pomenit nainte; i am spus c Wemmick auzise la nchisoarea Newgate (n-a putea s spun dac de la vreun slujba de acolo sau de la prizonieri) c existau bnuieli mpotriva lui i c locuina mea fusese supravegheat; c Wemmick m-a sftuit s-l in ascuns ctva vreme i s nu m ntlnesc cu el; i i-am mai spus i prerea lui Wemmick despre plecarea n strintate. Am adugat c, bineneles, l voi nsoi sau voi veni n urma lui, de ndat ce va fi cu putin, aa cum va socoti Wemmick c este cel mai sigur. Despre cele ce aveau s urmeze dup aceea n-am pomenit nimic i, de fapt, n sufletul meu nu eram nici eu prea lmurit i nici prea linitit, mai ales acum c l vedeam att de potolit i n mare primejdie din pricina mea. Ct despre schimbrile pe care dorea el s le fac n felul meu de trai, prin mrirea cheltuielilor, l-am ntrebat dac, n mprejurrile acestea nesigure i rele, n-ar fi caraghios dac nu i mai ru s-1 ascult. El nu s-a putut mpotrivi i s-a artat foarte cuminte n tot timpul convorbirii. ntoarcerea lui fusese o aventur, spunea el, i el tiuse din totdeauna c va fi aa. Mai spuse c nu va face nici un pas care s-ar preface ntr-o aventur dezndjduit i c, bucurndu-se de un ajutor att de preios, n-avea nici o team cu privire la sigurana lui. Herbert, care sttuse tot timpul gnditor i cu ochii aintii asupra

247

focului, spuse c i trecuse i lui ceva prin minte n legtur cu propunerile lui Wemmick i c poate ar merita s dm ascultare gndului su. Suntem amndoi vslai buni, Handel, i poate l-am putea duce chiar noi n jos, pe fluviu, ceea ce ar nltura cel puin una din bnuieli i orice bnuial, ct de mic, merit s fie nlturat. Nu te gndi la anotimp, nu crezi c ar fi bine s ncepem de pe acum s avem o barc a noastr la scrile din Temple i s ne facem obiceiul de a cobor fluviul cu barca? Dac prinzi obiceiul acesta, cine o s ne mai bage n seam? F aa de douzeci sau de cincizeci de ori i nimeni nu va gsi nimic neobinuit, c faci aa i pentru a douzeci i una sau a cincizeci i una oar. Planul lui mi plcu, iar Provis se art mndru de el. Ne-am neles s-l i punem n aplicare i i-am spus lui Provis s nu dea niciodat semne c ne cunoate, dac ne vede sub pod sau dac trecem vslind pe la Mill Pond Bank. i ne-am mai neles ca, de cte ori ne va vedea, s trag storurile ferestrei care era spre rsrit i astfel totul a fost pus la cale. Deoarece convorbirea noastr se sfrise i totul fusese hotrt, m ridicai s plec, spunndu-i lui Herbert c ar fi mai bine s nu ne ntoarcem mpreun acas i c eu voi porni cu o jumtate de or naintea lui. Nu m bucur c te las aici, i spusei eu lui Provis, dei nici nu m ndoiesc c te afli mai n siguran aici dect n preajma mea. Mi biete, spuse el strngndu-mi minile, nu tiu cnd o s ne vedem din nou, dar nu-mi place s-mi spui Rmi cu bine". Zi mai bine "Noapte bun!". Noapte bun! Herbert o s fac mereu legtura ntre noi doi i cnd va sosi vremea, fii sigur c voi fi gata. Noapte bun, noapte bun! Ne-am gndit c e mai bine ca el s rmn n odaia lui i l-am lsat n faa uii, innd o lumnare deasupra balustradei de la scar ca s ne lumineze, n timp ce coboram. i, uitndu-m napoi la el, m gndi la noaptea ntoarcerii lui, cnd rolurile noastre erau schimbate i cnd nu-mi nchipuiam c a putea vreodat s m despart de el cu inima att de grea i de nelinitit cum m despream acum. Btrnul Barley tot mai mria i mai njura, cnd trecurm prin faa uii lui; prea c nu ncetase nici o clip cu aceast ndeletnicire i c n-avea de gnd s nceteze. Cnd ajunserm jos, l ntrebai pe Herbert dac omul pstrase numele de Provis. El mi rspunse c desigur c nu i c pe noul chiria l chema domnul Campbell. M mai lmuri c tot ce se tia n cas despre domnul Campbell era c el (adic Herbert) avea interes ca domnia sa s fie bine ngrijit i s duc o via singuratic. Aa c, dup ce intrarm n salonaul unde doamna Whimple i cu Clara lucrau, n-am mai spus nimic despre interesul pe care i-l purtam eu domnului Campbell, ci am pstrat totul pentru mine. Dup ce mi-am luat rmas bun de la fata cea ginga cu ochi negri i de la femeia aceea att de matern, care nu-i putuse nfrna simpatia cinstit pentru o poveste de iubire sincer, funria Old Green Copper parc se schimbase cu totul. Btrnul Barley nu avea dect s fie btrn ca pmntul i s njure ca un batalion ntreg, cci se afla destul tineree, ncredere i speran n Chinks's Basin, care s rscumpere aceste neajunsuri i s-l umple pn la revrsare. Gndurile mi zburar ctre Estella i ctre desprirea noastr i m ntorsei

248

acas foarte abtut. Niciodat cartierul Temple nu mi se pruse att de linitit ca n seara aceea. Ferestrele odilor unde, n ultimele zile locuise Provis, erau ntunecate i linitite i nu se vedea nici ipenie de om n Garden Court. De dou sau de trei ori am trecut pe la fntn nainte de a cobor treptele care m despreau de casa mea, dar eram singur. Cnd se ntoarse acas, Herbert se apropie de patul meu cci m dusesem de-a dreptul la culcare, att eram de abtut i de ostenit i-mi spuse acelai lucru. Apoi deschise o fereastr, se uit afar, n lumina lunii, i-mi spuse c strada era goal i solemn ca o catedral n miez de noapte. A doua zi, m-am apucat s caut o barc. Treaba n-a durat mult i barca a fost trimis la scrile care coborau din cartierul Temple spre fluviu, cale de un minut sau dou de casa noastr. i, pe urm, am nceput s vslesc zilnic, ca i cum a fi vrut s m antrenez; uneori m duceam singur, alteori cu Herbert. Uneori ieeam pe frig, pe ploaie, pe grindin i, dup ce fcui aa de cteva ori, nimeni nu m mai lua n seam. La nceput, vsleam n jurul podului Blackfriars; apoi, dup ce orele fluxului se schimbar, m ndreptam spre Podul Londrei. Pe atunci se numea Podul Vechii Londre i, uneori, n timpul fluxului, se iscau vrtejuri pe acolo, ceea ce adusese podului o faim proast. Dar m pricepeam s strecor barca dup ce mi ddeam seama de direcia curentului i aa ncepui s vslesc printre vasele din Pool i s cobor spre Erith. Prima oar cnd trecui pe la Mill Pond Bank, Herbert vslea i, att la ducere ct i la ntoarcere, vzurm storul dinspre rsrit cobornd. Herbert se ducea pe acolo aproape regulat de trei ori pe sptmn i niciodat nu-mi aduse vreo tire nelinititoare. Totui, eu tiam c a fi avut de ce s fiu nelinitit i nu puteam s scap de gndul c sunt urmrit. Cnd gndul acesta i se cuibrete n minte, te chinuie fr ncetare i ar fi greu s numr toi oamenii nevinovai pe care i bnuiam c m urmresc. Pe scurt, eram nencetat chinuit din pricina acelui om nechibzuit, care sttea ascuns. Herbert mi spusese pe vremuri c i plcea s stea la fereastr, dup ce se ntuneca, n timpul refluxului i s se gndeasc la apele care se ndreptau, cu tot ce se afla pe ele, spre Clara. Dar eu m gndeam cu groaz c apele se ndreptau spre Magwitch i c fiecare pat ntunecat de pe suprafaa lor ar fi putut s fie urmritorii care se duceau, grbii, tcui, dar fr gre s-1 ridice.

XLVII
Cteva sptmni trecur fr s aduc nici o schimbare. Noi ateptam sfatul lui Wemmick, dar el nu ddea nici un semn de via. Dac nu l-a fi cunoscut niciodat n afar de Little Britain i dac nu m-a fi bucurat niciodat de privilegiul de a fi n termeni familiari cu tot ce inea de castel m-a fi putut ndoi de el; dar aa cum l cunoteam, nu m cuprinse nici o team. Treburile mele lumeti se artau din ce n ce mai ntunecate i eram destul de hruit de creditori. ncepui i eu s tiu ce nseamn lipsa de bani (vreau s spun, banii suntori pe care i simi n buzunar) i s m ajut transformnd cteva bijuterii pe care le mai aveam n bani. Dar hotrsem o dat pentru totdeauna c ar fi o nelciune nemiloas s iau bani de la

249

binefctorul meu, acum cnd gndurile i planurile mele erau att de nesigure. De aceea i-am trimis prin Herbert portofelul neatins, ceea ce-mi ddu mulumirea - n-a putea spune dac o mulumire farnic sau adevrat - de a nu m fi folosit de mrinimia lui, de cnd mi se dezvluise. Zilele treceau i m apsa din ce n ce mai mult presimirea c Estella se mritase. De team ca presimirea s nu se adevereasc, dei era mai mult o convingere dect o presimire, m feream s citesc ziarele i l rugasem pe. Herbert (cruia i ncredinasem tot ce se petrecuse n ultima ntrevedere dintre mine i Estella) s nu-mi vorbeasc niciodat de ea. Cum pot s tiu de ce m agm de aceast ultim zdrean din vemntul speranei, care era rupt i se spulberase n vnt? De ce oare tu, care citeti aceste rnduri, ai czut prad unor contraziceri asemntoare anul trecut, luna trecut, sptmna trecut? Triam o via nenorocit i nelinitea cea mare, care ncorona toate celelalte neliniti ca un pisc nalt care se ridic deasupra unui ir ntreg de muni, nu pierea niciodat din faa ochilor mei. i, totui, nu se ivea nimic care s-mi mreasc teama. E adevrat c sream din pat, cu inima strns de groaz c a fost descoperit; e adevrat c stteam cu urechile ciulite serile, ca s-1 aud pe Herbert ntorcndu-se acas, temndu-m ca nu cumva paii lui s fie mai grbii ca de obicei i mnai de veti proaste; dar n ciuda tuturor acestor temeri i a altora asemntoare, lucrurile i urmau cursul. Condamnat la neactivitate i la o stare nentrerupt de nelinite i nesiguran, m plimbam cu barca i ateptam, ct puteam mai rbdtor. Uneori, cnd coboram apele fluviului, nu m mai puteam ntoarce prin arcurile nconjurate de vrtejuri ale podului Vechii Londre; atunci mi lsam barca la unul din cheiurile de lng vam i lsam vorba s mi-o aduc cineva, mai trziu, la cheiul din Temple. ntmplri de felul acesta nu m suprau pentru c, mulumit lor, oamenii de pe cheiuri se obinuiau cu mine i cu barca mea. Unor astfel de ntmplri nensemnate le datorez dou ntlniri despre care vreau s v vorbesc. ntr-o dup-amiaz, n amurg, spre sfritul lui februarie, trsei barca la mal. Ajunsesem pn aproape de Greenwich dus de reflux i m ntorsesem o dat cu fluxul. Ziua fusese frumoas i luminoas dar, o dat cu apusul soarelui, se lsase cea i mi croisem cu mult grij drum printre vase. La ducere ca i la ntoarcere, semnalul din fereastra lui mi spunea: "Totul e bine". Deoarece seara era rcoroas i mie-mi era frig, m gndeam c voi lua masa numaidect ca s m nclzesc; i fiindc acas m ateptau ceasuri de tristee i de singurtate, m gndeam s m duc la teatru dup aceea. Teatrul unde dobndise domnul Wopsle triumful acela foarte ndoielnic era n apropiere de cheiul acela (astzi nu se mai afl nicieri) i m hotri s m duc acolo. mi ddeam seama c domnul Wopsle nu izbutise s renvie drama ci, dimpotriv, mai curnd mi mprtise declinul. Lumea auzise veti sinistre despre el, prin afiele care l anunau n rolul unui negru credincios legat de o feti de neam nobil i de o maimu. Iar Herbert l vzuse n rolul unui ttar hooman cu porniri foarte caraghioase, care avea o fa roie ca o crmid i o plrie plin de clopoei. Am luat masa la ceea ce Herbert numea un birt geografic, fiindc acolo vedeai hri ale lumii fcute din bere pe fiecare col al feei de mas i hri de sos pe toate cuitele de fapt, i n zilele noastre e greu s gseti un singur

250

birt, pe tot cuprinsul mpriei primarului Londrei, care s nu fie geografic; i am stat acolo ca s-mi treac timpul, moind deasupra firimiturilor de pine, holbndu-m la lampa cu gaz i prjolindu-m n aburul fierbinte de mncare. Pn la urm m-am urnit din loc i m-am dus la teatru. Acolo am dat de un virtuos marinar din serviciul Maiestii Sale, un om minunat dei ar fi fost de dorit ca, n anumite locuri, pantalonii lui s nu fie chiar att de strmi i n altele, s nu fie att de largi care avea obiceiul s mping plriile n ochii oamenilor, mcar c era foarte mrinimos i viteaz i care nu voia s aud de nici un bir, mcar c era foarte patriot. Avea omul o pung de bani n buzunar, ca o budinc nvelit ntr-un ervet i, pe temeiul acestei averi, se nsura cu o tnr domnioar, care i-a adus un dormitor n zestre si fcur chef mare; tot poporul din Portsmouth (nou oameni la numr, dup ultimul recensmnt) ieir pe plaj, fiecare frecndu-i minile lui i strngndu-le pe ale celorlali i cntar: "Umple paharul, umple-1!" Totui, un bdran oache la fa nu voia s umple paharul i nu fcea nimic din ceea ce era sftuit s fac; acest bdran, a crui inim era la fel de neagr ca i chipul lui, lucru declarat fr nconjur (de marinar), propuse altor doi bdrani s pun lumea ntreag n ncurctur; planul a fost ndeplinit ntocmai (cci bdranii acetia se bucurau de mare trecere politic), aa nct a fost nevoie de o sear ntreag pentru ca.totul s fie din nou readus la ordine i aceasta se ntmpl mulumit unui bcan mic i cinstit, cu o plrie alb, jambiere albe i nasul rou; bcanul nostru se ascunse ntr-un ceas cu un grtar n mn; de aci asculta ce se vorbea, ieea i pocnea cu grtarul pe la spate pe toi cei crora nu putea s le nchid gura prin alte mijloace. Toate acestea pregteau scena n care domnul Wopsle (despre care nici nu fusese vorba nainte) intr decorat cu ordinul jaretierei, deoarece era un plenipoteniar de mare trecere, care venea de-a dreptul de la amiral ca s vesteasc tuturor c toi bdranii trebuie s se duc numaidect la nchisoare i c marinarul trebuia s nale steagul n semn de recunotin pentru serviciile pe care le adusese obtei. Marinarul, uitnd pentru prima oar n viaa lui c era brbat, i terse respectuos ochii cu drapelul i apoi se nveseli, i spuse domnului Wopsle Excelen" i-i ceru voie s-i strng mna. Domnul Wopsle i ntinse mna cu graie i demnitate, apoi a fost mpins ntr-un col ntunecos n timp ce ceilali ncepur s danseze un dans popular, i urmrind publicul din colul acela cu ochiul su nemulumit, domnul Wopsle m zri i pe mine. A doua pies era ultima mare pantomim comic de Crciun; n prima scen mi se pru c l descopr, spre durerea mea, pe domnul Wopsle mbrcat n ciorapi groi de ln, avnd o nfiare mrea i strlucitoare i cu un smoc de franjuri roii de perdea n loc de pr; se ndeletnicea cu fabricarea trsnetelor ntr-o min i se purta nespus de la cu stpnul lui, un uria care se ntorcea (foarte rguit) la mas. Dar, n curnd, apru n mprejurri mai demne; cci Geniul Iubirii tinereti fiind n mare nevoie din pricina brutalitii printeti a unui fermier netiutor, care se mpotrivea alegerii fcute de inima fetei lui, aruncndu-se de la etajul nti i cu bun tire asupra alesului ei care era ascuns ntr-un sac cu fin chem n ajutor pe un vrjitor atottiutor. Acesta veni destul de stngaci de la antipod, pare-se, dup o cltorie cam zdruncinat, cu o plrie nalt pe cap i cu o lucrare de magie ntr-un volum la subioar i se dovedi a fi chiar domnul Wopsle. Deoarece

251

treaba acestui vrjitor, pe pmnt, consta n a lsa lumea s-i vorbeasc, s-i cnte, s-1 mpung, s-i danseze i s-1 ameeasc cu focuri de toate culorile domnul Wopsle avea mult timp de pierdut pe scen. i vzui, spre mirarea mea c, n tot timpul acesta, nu fcea altceva dect s se holbeze la mine, ca i cum ar fi fost zpcit de uluit ce era. Era ceva att de ciudat n privirile scruttoare ale domnului Wopsle i omul prea c-i frmnt mintea cu attea lucruri i c e att de nedumerit, nct nu mai nelegeam nimic. i, mult timp dup ce el se ntorsese n nori, eu tot dus pe gnduri eram, dar tot nu nelegeam nimic. i tot dus pe gnduri eram i cnd am ieit din teatru, o or mai trziu i l-am gsit pe domnul Wopsle, ateptndu-m lng u. --- Ce mai faci? spusei eu, strngndu-i mna, n timp ce coboram strada mpreun. Aveam impresia c nu m-ai vzut. Dac te-am vzut, domnule Pip! rspunse el. Sigur c te-am vzut. Dar cine mai era cu dumneata? Cine mai era? Tare ciudat, spuse domnul Wopsle cu aceeai privire rtcit, i totui a fi putut s jur. ncepeam s m nelinitesc, aa c l rugai pe domnul Wopsle s m lmureasc. N-a putea s spun, dac l-a fi vzut, fr s te fi zrit mai nti pe dumneata, spuse domnule Wopsle, la fel de ameit ca i pn acum, sunt sigur; totui, parc a spune c da. Fr s vreau, m uitai n jurul meu, aa cum eram obinuit s m uit de cte ori m ntorceam acas; cci vorbele acestea nenelese m nfioraser. O! Nu poate fi aici, spuse domnul Wopsle. Doar a ieit din sal, nainte de a fi prsit eu scena; l-am vzut plecnd. Deoarece aveam motivele mele s fiu bnuitor, ncepui s-1 bnuiesc i pe bietul actor. Bnuiam c vrea s-mi ntind o curs ca s-mi smulg o mrturisire. De aceea, m uitai int la el, n timp ce umblam mpreun, dar nu spusei nimic. Mi-a trecut prin minte gndul caraghios c trebuie s fie cu dumneata, domnule Pip, pn cnd mi-am dat seama c habar nu aveai c st n spatele dumitale ca o stafie. Fiorul dinainte m cuprinse din nou, dar eram hotrt s nu vorbesc nc, pentru c mi se prea c domnul Wopsle are de gnd s m fac s leg vorbele lui de numele lui Provis. Desigur c eram sigur i nu m ndoiam nici o clip c Provis nu fusese la teatru. A spune c te cam mir vorbele mele, domnule Pip, vd doar c aa e. Dar e att de ciudat! Dac mi-ai fi spus-o dumneata, cu greu te-a fi crezut. Adevrat? spusei eu. Zu c-i adevrat. Domnule Pip, i-aminteti odat, de mult, cnd erai copil; era n ziua de Crciun i am mncat la Gargery i apoi au intrat civa soldai pe u ca s le repare Joe o pereche de ctue. Mi-amintesc foarte bine. i-i aminteti c soldaii urmreau doi ocnai i c ne-am luat i noi dup ei i c Gargery te-a luat n spinare i c eu eram n frunte, iar voi v ineai dup mine cum puteai?

252

Mi-amintesc de toate foarte bine. Mi-aminteam de toate mai bine dect i nchipuia el, n afar de ultima propoziie. i-i aminteti c i-am gsit pe amndoi ntr-un an i c se ncieraser i c unul dintre ei era lovit tare, stlcit n btaie de cellalt? Vd totul n faa ochilor. i c soldaii au aprins fclii i i-au pus pe ocnai n mijloc i c ne-am dus s vedem cum l mbarc pe unul, dincolo de mlatini, pe ntuneric i c lumina fcliilor le strlucea pe obraz? Strui asupra acestui lucru. Lumina fcliilor le strlucea pe obraz, n timp ce n jurul nostru era noapte neagr? Da, spusei eu. mi amintesc de toate acestea. Atunci s tii, domnule Pip, c unul dintre cei doi prizonieri a stat n spatele dumitale ast-sear. L-am zrit peste umrul dumitale. Frumos! gndeam eu. Apoi l-am ntrebat: i pe care dintre doi i se pare c l-ai vzut? Pe cel care fusese stlcit n btaie, rspunse el fr ovial; i pot s jur c l-am vzut! Cu ct m gndesc mai mult, cu att sunt mai sigur. Foarte ciudat! spusei eu, prefcndu-m ct puteam mai bine, c toate acestea nu nseamn mare lucru pentru mine. ntr-adevr e foarte ciudat! Nu e cu putin s exagerez nelinitea fr margini n care m arunc aceast convorbire i groaza cu totul deosebit care m-au cuprins la gndul c Compeyson se aflase n spatele meu "ca o stafie". Cci dac, de cnd l ascunsesem pe Provis, mi-a ieit vreodat numele lui din cap timp de cteva clipe, lucrul acesta s-a ntmplat tocmai n momentele cnd el se afla cel mai aproape de mine; i faptul c puteam s fiu att de linitit i de neatent, dup ce luasem attea msuri, era ca i cum a fi ncuiat sute de ui ca s nu-1 las pe omul acesta s intre i apoi l-a fi descoperit alturi de mine. i nici nu m puteam ndoi c fusese la teatru din pricina mea, fiindc orict de nentemeiat ar fi imaginea primejdiei care ne pate, primejdia e ntotdeauna aproape i n aciune. i pusei domnului Wopsle ntrebri, ca de pild: Cnd a intrat? El nu tia s-mi rspund; att tia c m vzuse pe mine i, n spatele meu, pe omul acesta. Numai dup ce-1 vzuse mai mult timp, ncepuse s-1 identifice; dar, de la nceput, l legase n chip nelmurit de mine, tiind c omul acesta inea de viaa mea, nc din vremea cnd eram la ar. Cum era mbrcat? Era bine mbrcat, dar nu avea nimic bttor la ochi pe el; parc era n negru. Avea faa desfigurat? Nu, nu credea. i eu credeam la fel, cci dei, gnditor cum eram, nu m prea uitasem cu atenie la oamenii din spatele meu, cred totui c o fa ct de puin desfigurat m-ar fi izbit. Dup ce domnul Wopsle mi mprti tot ce-i putea el aminti i tot ce am izbutit eu s scot de la el i dup ce i fcui cinste cu o butur rcoritoare binevenit dup oboseala din seara aceea, ne desprtirm. Era ntre orele dousprezece i unu cnd ajunsei la Temple, iar porile erau nchise. Nu era nimeni lng mine cnd trecui prin poart i nici cnd intrai n cas. Herbert se ntorsese i inurm un sfat foarte serios n faa focului. Dar nu era nimic altceva de fcut, dect s-1 ntiinm pe Wemmick despre ceea ce descoperisem n noaptea aceea i s-i amintim c ateptm semnalul lui. Deoarece mi se prea c a putea s-1 compromit, dac m-a duce prea des la

253

castel, l ntiinai prin scris. Scrisei scrisoarea nainte de a m culca i apoi am ieit din cas ca s-o arunc n cutia de scrisori; i nici acum nu era nimeni lng mine. Herbert i cu mine am fost amndoi de prere c nu puteam face nimic altceva dect s fim foarte prevztori. i, ntr-adevr, am fost foarte prevztori, nc mai prevztori dect nainte, dac lucrul acesta era cu putin i, n ceea ce m privete, nu m-am mai apropiat niciodat de Chinks's Basin dect cnd treceam cu barca pe acolo i atunci m uitam la Mill Pond Bank aa cum m uitam la orice lucru din jurul meu.

XLVIII
A doua ntlnire despre care am pomenit n capitolul trecut a avut loc aproape o sptmn dup prima. Tot aa, mi lsasem barca la cheiul de sub pod; era dup-amiaz, cu o or mai devreme dect rndul trecut i, nefiind hotrt unde s iau masa, m ndreptasem spre Cheapside i m plimbam de-a lungul strzii; cred c eram fiina cea mai nehotrt din toat nvlmeala aceea cnd, deodat, cineva m ajunse din urm i o mn grea m aps pe umr. Era mna domnului Jaggers care m lu de bra. Fiindc avem acelai drum, hai s ne plimbm puin mpreun, Pip. ncotro te duci? --- Cred c spre Temple, spusei eu. Nu tii sigur? ntreb domnul Jaggers. Vedei, rspunsei eu, bucuros c pot i eu o dat s-i rspund cum se cuvine la interogatoriu, nu tiu, fiindc nu m-am hotrt nc. Te duci s iei masa? spuse domnul Jaggers. Bnuiesc c nu te supr s recunoti c e aa. Nu, rspunsei eu, nu m supr s recunosc. i n-ai ntlnire cu nimeni? Nu m supr s recunosc c n-am ntlnire cu nimeni. Atunci, spuse domnnul Jaggers, vino s iei masa cu mine. Eram gata s-mi cer scuze, dar el adug: Vine i Wemmick. Aa c scuza mea se prefcu n aprobare primele cuvinte pe care apucasem s le rostesc servind drept introducere n amndou cazurile i o pornirm de-a lungul strzii Cheapside; ajunserm la Little Britain, n timp ce luminile rsreau strlucitoare n vitrine, iar lampagii, negsind destul loc n nghesuiala de pe strzi...de pe strzi ca s-i nfig scrile, sreau n sus i n jos i fugeau ncoace i ncolo, aprinznd, n ceaa care se lsa, mai multe luminie roiatice dect candela care deschisese ochi albi pe peretele fantomatic din Hummums. n biroul din Little Britain se scriau scrisori, oamenii i splau minile, stingeau lumnrile i nchideu casele de bani, ca de obicei, cnd se ncheia o zi de lucru. ntre timp, eu stteam fr treab lng focul din odaia domnului Jaggers i, n vlvtaia flcrilor, mi se prea c cele dou busturi de pe raft mi fac semn cu ochiul; iar cele dou lumnri groase din birou care l luminau pe domnul Jaggers, pe cnd scria ceva ntr-un col, erau mpodobite cu nite zdrene murdare, parc n amintirea unei cete de clieni spnzurai. Pornirm tofi trei spre Gerrard Street, ntr-o birj; i, de ndat ce ajunserm, ne i aezarm la mas. Dei, n casa aceea nici nu mi-ar fi trecut

254

prin gnd s pomenesc mcar sau s amintesc printr-o arunctur de ochi de sentimentele lui Wemmick din Walworth, totui, nu m-ar fi suprat s descopr din cnd n cnd, o privire prietenoas n ochii lui. Dar, nici pomeneal. De cte ori ridicam ochii de pe mas, Wemmick se uita la domnul Jaggers i se purta att de rece i de uscat cu mine, de parc ar fi existat doi gemeni cu numele de Wemmick i el n-ar fi fost acela pe care-1 cunoteam eu. Ai dat domnului Pip biletul domnioarei Havisham? ntreb domnul Jaggers, curnd dup ce ncepurm s mncm. Nu, domnule avocat, rspunse Wemmick, tocmai voiam s-l trimit prin pot cnd ai venit la birou mpreun cu domnul Pip. Uitai-l. i ntinse scrisoarea patronului su, n loc s mi-o dea mie. E un bilet cu dou rnduri, spuse domnul Jaggers ntinzndu-mi fiuica pe care domnioara Havisham mi 1-a trimis mie, fiindc nu era sigur de adresa dumitale. Spune c ar dori s te vad ntr-o chestie de afaceri, despre care i-ai vorbit. Ai s te duci pn la ea? Da, rspunsei eu, aruncndu-mi ochii asupra biletului, care cuprindea ntocmai ceea ce spusese i domnul Jaggers. Pe cnd crezi c-ai s te duci pn la ea? Am o ntlnire urgent, spusei eu, privind spre Wemmick care tocmai arunca nite pete n cutia de scrisori, ceea ce m face oarecum nesigur. Cred c m voi duce foarte curnd. Dac domnul Pip are de gnd s se duc foarte curnd, i spuse Wemmick domnului Jaggers, nu mai e nevoie s scriu nici un rspuns. Primind aceste cuvinte ca o aluzie c ar fi bine s nu amn ntrevederea, am hotrt s plec a doua zi i am spus-o. Wemmick bu un pahar de vin, uitndu-se la domnul Jaggers cu un aer de mulumire slbatic, dar la mine nu se uit. Vezi, Pip? Amicul nostru Pianjenul, spuse domnul Jaggers, i-a jucat cartea. A ctigat. Tot ce puteam face era s ncuviinez. Ha! E un biat care promite n felul lui dar s-ar putea s nu-i mearg chiar toate aa precum dorete. Pn la urm, cel mai puternic va nvinge, dar nc nu se tie care din doi e cel mai puternic. Dac s-ar apuca s-o bat... Doar n-o s spunei, i retezai eu vorba cu faa i inima aprinse, c e chiar att de pctos, nct s fac una ca aceasta, domnule Jaggers? N-am spus asta, Pip. Fac i eu o presupunere. Dac apuca s-o bat, s-ar putea s rmn el cel cu puterea; dar, dac se ine numai de cile minii, desigur c n-o s se ntmple aa. Ar fi ndrzne s-mi dau prerea despre felul cum se va purta un individ ca el n astfel de mprejurri, fiindc nu se tie care rezultat va iei la loterie. Pot s ntreb despre ce rezultate este vorba? Un individ ca amicul dumitale, mi rspunse domnul Jaggers, sau lovete sau se trte. Se poate tr mrind i se poate tr fr s mrie, dar nu poate dect s loveasc sau s se trasc. ntreab-l i pe Wemmick s afli care-i prerea lui. Sau lovete sau se trte, spuse Wemmick, fr s se uite la mine. Acesta este domnul Bently Drummle, spuse domnul Jaggers lund o can cu vin

255

bun... can cu vin bun de pe msu i umplndu-ne i nou i lui paharul, i s dea Dumnezeu ca problema ntietii s fie dezlegat spre mulumirea doamnei! Cci nu va exista niciodat mulumire i pentru dumneaei i pentru dumnealui. Ei, Molly, de ce eti att de nceat astzi? Femeia era alturi de el, cnd domnul Jaggers rosti cuvintele acestea i tocmai punea un fel de mncare pe mas. i trase minile de pe farfurie i se ddu cu un pas sau doi napoi, murmurnd nite cuvinte de scuz. i, n timp ce vorbea, micarea degetelor ei mi atrase atenia. Ce s-a ntmplat? m ntreb domnul Jaggers. Nimic, rspunsei eu. Doar c subiectul despre care am vorbit e cam dureros pentru mine. Micarea degetelor ei semna cu micarea pe care o fac degetele cnd mpletesc. Femeia se uita la stpnul ei, fiindc nu nelesese dac puteau pleca sau dac el mai avea s-i spun ceva. Privirea ei era foarte ncordat. Eram sigur c mai vzusem ochii acetia i minile acestea, ntr-o zi, de curnd! El o ls s plece i femeia se furi afar. Dar o vedeam mereu n faa ochilor, limpede, de parc s-ar fi aflat n odaie. M uitam la minile acelea, la ochii aceia, la prul acela despletit i le asemuiam cu alte mini, ali ochi, alt pr, care-mi erau cunoscute, le asemuiam cu ceea ce aceti ochi, aceste mini i acest pr ar fi putut s fie, peste douzeci de ani de via zbuciumat, petrecut n tovria unui brbat brutal. M uitam din nou la minile i ochii ngrijitoarei i m gndeam la simmntul acela neneles care m cuprinsese ultima oar cnd m plimbasem nu singur prin grdina prginit i prin fabrica de bere. M gndeam c acelai simmnt m cuprinsese odat, cnd vzusem o fat care m privea i o mn care-mi fcea semne prin fereastra unei diligene; i cum acelai simmnt nvlise din nou i m fulgerase, odat, cnd m aflam n trsur nu singur i treceam printr-o lumin orbitoare, n mijlocul unei strzi ntunecoase. M gndeam c un singur inel din lanul amintirilor mi ajutase ca s fac identificarea aceea la teatru i cum tot un inel, care-mi lipsea nainte, fcea legtura acum, cnd trecusem ntmpltor de la numele Estellei la degetele acelea care parc mpleteau i la ochii aceia ncordai. i eram sigur c femeia aceasta este mama Estellei. Domnul Jaggers m vzuse n tovria Estellei i nu cred c-i scpaser simmintele care m frmntau i pe care nu m ostenisem s le ascund. Ddu din cap, cnd spusei c subiectul era dureros pentru mine, m btu pe spate, ne mai servi o dat cu vin i mnc mai departe. ngrijitoarea mai apru numai de dou ori i sttu foarte puin timp n camer, iar domnul Jaggers i vorbi foarte aspru. Dar minile ei erau minile Estellei i, dac ar mai fi aprut nc de o sut de ori, tot n-a fi fost mai sigur i nici mai puin sigur c prerea mea e nsui adevrul. Era o sear plictisitoare, cci Wemmick trase vinul spre el, n chip foarte oficial ca i cum ar fi ntins mna ca s-i ia leafa i sttu tot timpul cu ochii la eful lui, ca i cum ar fi fost mereu pregtit pentru un interogatoriu. Ct despre cantitatea de vin pe care o bea, cutia lui de scrisori era tot att de nepstoare i gata s nghit vinul, ca i o cutie de scrisori fa de scrisorile aruncate n ea. Dup mine, n seara aceea, Wemmick era tot timpul geamnul cellalt i numai pe dinafar semna cu Wemmick din Walworth. Ne-am ridicat de la mas devreme i am plecat mpreun. nc din clipa

256

n care bjbiam prin depozitul de ghete al domnului Jaggers, ca s ne gsim plriile, simeam c geamnul cel adevrat e pe cale de ntoarcere; i de-abia fcurm ase pai pe Gerrard Street mergnd spre Walworth, c-mi i ddeam seama c umblu la bra cu geamnul cel adevrat i c cellalt se risipise n aerul serii. Bine c s-a terminat! spuse Wemmick. E un om minunat i n-are pereche n lume, dar cnd iau masa cu el parc trebuie s m nurubez i mi-e mai la ndemn s mnnc nenurubat. Mi se pru c darea de seam asupra cazului e bun i i-o spusei. N-a spune asta nimnui dect dumitale, spuse el. tiu c ce e ntre mine i dumneata nu trece mai departe. l ntrebai dac o vzuse vreodat pe fiica adoptiv a domnioarei Havisham, pe doamna Bentley Drummle. El mi spuse c nu. Ca vorbele mele s nu-i par prea neateptate, ncepui s-i vorbesc despre btrn i despre domnioara Skiffins. Avea un aer destul de iret cnd i-am pomenit de domnioara Skiffins i s-a oprit n mijlocul strzii ca s-i sufle nasul ca o trompet, de parc ar fi dat la iveal o mndrie ascuns. Wemmick, spusei eu, i-aminteti c, nainte de a m duce prima oar la domnul Jaggers acas, mi-ai spus s m uit bine la ngrijitoarea lui. Aa i-am spus? ntreb el. Da, parc i-am spus. Naiba s m ia, adug el morocnos, tiu c i-am spus. Vd c nu m-am deurubat de tot. Spuneai c e ca o fiar mblnzit? i dumneata cum spui c e? Tot aa. Cum a mblnzit-o domnul Jaggers? Aceasta-i taina lui. St de muli ani n casa lui. A vrea s-mi spui povestea ei. M intereseaz n chip deosebit s-o cunosc. tii doar c ce e ntre noi idoi, nu merge mai departe. Bine, fcu Wemmick. Dar vezi c nu tiu povestea ei adic nu o tiu toat. Dar ceea ce tiu, i pot spune. Doar n momentul de fa suntem persoane particulare. Sigur. Acum vreo douzeci de ani, femeia aceasta a fost judecat pentru omor la Old Bailey i achitat. Era o femeie grozav de frumoas i cred c avea i ceva snge ignesc n vine. Oricum, i poi nchipui c procesul a fcut vlv. Dar a fost achitat. Domnul Jaggers era de partea ei urm Wemmick, cu o privire plin de neles i a scos cazul la lumin ntr-un chip cu totul surprinztor. Era un caz dezndjduit i, pe atunci, el era nc la nceputul carierei, dar 1-a scos la lumin spre admiraia tuturor; de fapt, a spune c procesul acesta !-a fcut pe el. A lucrat el, zi de zi, mult timp, luptnd mpotriva unui mandat de arestare; i la judecat, unde el nu putea s intervin, sttea printre avocai i toat lumea tia c Jaggers se lupt din toate puterile. Victima era o femeie cu vreo zece ani mai n vrst i mult mai voinic i mai puternic dect acuzata. Era o crim din gelozie. Amndou femeile duceau o via de vagaboande i femeia aceasta din Gerrard Street se mritase de foarte tnr, cu un vagabond i era nebun de gelozie. Victima care, n privina vrstei, se potrivea mai

257

bine cu omul nostru a fost gsit moart, ntr-un hambar lng Hounslow Heath. Era lovit, era zgriat, sfiat i se vedea c fusese strangulat. Nu exista nici o dovad solid mpotriva nimnui, doar mpotriva femeii acesteia i domnul Jaggers i-a bazat aprarea mai ales pe faptul c ea n-ar fi fost n stare s nfptuiasc crima. Poi s fii sigur, spuse Wemmick, atingndu-mi mneca hainei, c pe atunci nu struia asupra forei musculare a minilor ei, aa cum face acum. i spusesem lui Wemmick c domnul Jaggers ne artase mna femeii n ziua n care luasem masa cu el. Ei, domnule! urm Wemmick, s-a ntmplat vezi bine c s-a ntmplat ca femeia aceasta s fie att de meteugit mbrcat din momentul n care fusese bnuit, nct s par mult mai plpnd dect era de fapt; mai ales, mi-amintesc c purta ntotdeauna mneci n aa fel fcute, nct braele ei preau nespus de gingae. N-avea dect una sau dou vnti pe corp - o nimica toat pentru o vagaboand - dar podul palmelor i era jupuit i lumea se ntreba dac nu e de zgrieturi. Domnul Jaggers a dovedit c femeia trebuise s-i croiasc drum, ntr-o zi, printre nite spini care nu-i ajungeau chiar pn la obraz, dar printre care n-ar fi putut s treac cu minile ridicate; i, ntr-adevr, s-au gsit spini n pielea femeii i au fost artai la proces i, n urma cercetrilor, s-a dovedit c fuseser rupi, c aveau zdrene din rochia femeii printre ei i chiar i urme de snge. Dar partea cea mai ndrznea a fost urmtoarea: unii ncercaser s dovedeasc, ca o ntrire a bnuielii privitoare la gelozia ei, c i omorse, cam n acelai timp cnd avusese loc crima, copilul pe care-1 avea de la omul acesta - un copil de vreo trei ani - de furie i ca s se rzbune pe el. S-i spun ce a scos domnul Jaggers din toate acestea: Noi spunem c femeia n-are urme de zgrieturi, ci de spini i v artm i spinii. Voi spunei c sunt urme de zgrieturi i nscocii povestea c i-a ucis copilul. Prin urmare, trebuie s suferii consecinele acestei bnuieli. Dup cte tim noi, dac i-ar fi ucis copilul, e posibil ca zgrieturile s fie de la copilul care s-a agat de ea. Atunci cum rmne? Voi doar n-o judecai pentru uciderea copilului; n-avei dect s-o judecai pentru asta! n cazul acesta, dac vrei numaidect s vorbii de zgrieturi, noi v spunem c ai tiut de ele, presupunnd c nu le-ai inventat. Ca s nchei, spuse Wemmick, domnul Jaggers era prea grozav pentru juriu i oamenii s-au lsat convini. - i de atunci a fost mereu n serviciul lui? - Da, dar nu numai att, spuse Wemmick; a intrat n serviciu, de ndat ce a fost achitat i era blnd ca i acum. De atunci a mai nvat ea cte ceva n ceea ce privete datoriile ei de ngrijitoare, dar blnd a fost de la nceput. - i-aminteti care era sexul copilului? - Se spunea c-i o feti. - Nu mai ai nimic s-mi spui ast-sear? - Nimic. Am primit scrisoarea dumitale i am rupt-o. Nimic altceva. Ne-am spus noapte bun cu cldur i eu m-am ntors acas cu materiale noi de gndire, chiar dac de cele vechi nu m uurasem deloc.

258

XLIX
Cu biletul domnioarei Havisham n buzunar, ca s-mi serveasc drept scrisoare de acreditare, n caz c, nestatornic aa cum era, s-ar fi artat mirat c m vede rsrind aa curnd la Satis, am pornit spre ora, cu diligena, a doua zi. Am cobort la hanul din mijlocul drumului i am luat gustarea de diminea acolo, iar restul drumului l-am fcut pe jos, cci vroiam s intru neobservat n ora, pe drumurile mai puin umblate i s plec tot aa. Lumina zilei aproape c trecuse, cnd am ajuns n faa curilor linitite din spatele strzii principale. Grmezile de ruine, unde se aflau, pe vremuri, grdinile i slile de mncare ale btrnilor clugri i zidurile puternice care se prefcuser n hambare i grajduri, erau aproape tot att de tcute ca i btrnii clugri din morminte. i sunetul clopotelor de la catedral mi se pru mai trist i mai ndeprtat ca niciodat, n timp ce treceam grbit pe acolo, ferindu-m de ochii oamenilor; iar vibraiile vechii orgi mi ajungeau la ureche ca un cntec funebru, n timp ce ciorile, care zburau n jurul turnului cenuiu i se legnau pe ramurile goale ale pomilor din grdina mnstirii, parc mi spuneau c locurile se schimbaser i c Estella plecase pe vecie de pe meleagurile acelea. O femeie n vrst, pe care o mai vzusem i nainte, cci fcea parte dintre slugile care triau n csua de dincolo de curtea de serviciu, mi deschise poarta. Lumnarea aprins se afla, ca i odinioar, n coridorul ntunecos, iar eu am luat-o i am urcat singur scrile. Domnioara Havisham nu era n odaia ei, ci n odaia cea mare, din cealalt parte a scrii. Bgnd capul pe u, dup ce ciocnisem zadarnic, am vzut-o eznd lng cmin, pe un scaun jerpelit, lng focul stins la care se uita dus pe gnduri. Am fcut cum am fcut de attea ori pe vremuri, adic am intrat i m-am rezemat de cminul vechi, unde m putea vedea cnd va ridica ochii. Era atta singurtate n fiina ei, nct m cuprinsese mila pentru ea, mcar c m lovise, cu bun-tire, mai adnc dect a findrznit s o nvinuiesc, n timp ce eu o priveam cu comptimire, gndindu-m c ajunsesem i eu, cu timpul, s m leg de soarta nenorocit a acestei case, ochii ei s-au oprit asupra mea. Se uit int i ntreb n oapt: - E adevrat? - Sunt eu, Pip. Domnul Jaggers mi-a dat ieri biletul dumneavoastr i n-am vrut s pierd timp. - Mulumesc, mulumesc. n timp ce aduceam nc un scaun jerpelit i m aezam n faa cminului, am vzut o expresie nou pe faa ei, parc se temea de mine. - Vreau, spuse ea, s-i vorbesc despre cele ce mi-ai propus ultima oar cnd ai fost aici i s-i art c nu sunt chiar de piatr. Dar poate c acum n-ai s mai poi crede c exist i simminte omeneti n inima mea? Dup ce i-am dat asigurri, ea i ntinse tremurnd mna dreapt ca i cum ar fi vrut s m ating, dar i-o retrase nainte ca eu s fi neles micarea ei i s-mi dau seama cum trebuie s o primesc. - mi spuneai, vorbind despre prietenul dumitale, c mi-ai putea arta cum s fac o fapt bun i folositoare. Ceva care i-ar face i ie plcere. Nu-i

259

aa? - Da, ceva ce a vrea din tot sufletul s fac. - Ce anume? i am nceput s-i vorbesc de povestea aceea tainic i despre asociaia n care intrase Herbert. Nu ajunsesem prea departe cu povestirea mea, cnd am neles, dup privirile ei, c se gndete mai curnd la mine dect la spusele mele. Se pare c aa i era cci, cnd m-am oprit din povestit, au trecut cteva clipe pn cnd ea i-a dat seama de oprirea mea. - Te-ai ntrerupt, ntreb ea cu aerul acela de team, fiindc m urti prea mult i nu poi suferi s vorbeti cu mine? - Nu, nu, am rspuns eu, cum putei s gndii aa, domnioar Havisham! M-am ntrerupt pentru c mi se prea c nu m urmrii. - Poate c nu, rspunse ea, ducndu-i mna la cap. Mai ncepe o dat i d-mi voie s m uit la altceva. Stai! Acum spune. i aez mna pe baston, cu micarea aceea hotrt pe care o cunoteam bine, i se aez la foc cu o privire ncordat, ca i cum i-ar fi dat osteneala s asculte. Eu mi-am urmat povestirea i i-am spus c ndjduisem s ntregesc nelegerea tot cu mijloacele mele, dar c, n privina aceasta, rmsesem dezamgit. Aceast parte a povestirii (i-am amintit eu) era legat de lucruri care nu puteau intra n explicaiile mele, deoarece erau taine grele, care aparineau unui alt om. - Aha! fcu ea, ncuviinnd cu capul, dar fr s se uite la mine. i ci bani mai lipsesc, pentru ca nelegerea s fie ncheiat? Mi-era cam team s-i rspund, cci suma mi se prea uria: - Nou sute de lire. - Dac i dau banii, ai s pstrezi taina aa cum ai pstrat-o i pe a ta? - Cu tot atta sfinenie. - i ai s te simi mai linitit? - Mult mai linitit. - Eti tare nenorocit acum? i ntrebarea aceasta mi-o puse tot fr s se uite la mine dar cu un ton neobinuit de nelegtor. n clipa aceea n-am putut s-i rspund cci n-aveam glas. Ea i sprijini mna stng de captul bastonului i-i culc uor capul deasupra. - Sunt departe de a fi fericit, domnioar Havisham; dar am alte pricini de nelinite dect cele pe care le tii dumneavoastr. Sunt tainele despre care v-am pomenit. Dup cteva clipe, ea i nl capul i privi din nou focul. - E frumos din partea ta c ai i alte pricini de a fi nefericit.E adevrat? - Prea adevrat. - Dar pot, oare, Pip, s te ajut, ajutndu-i prietenul? n afar de asta, nu pot face nimic pentru tine? - Nimic. Mulumesc pentru ntrebare. i mai mult v mulumesc pentru felul cum m-ai ntrebat. Dar nu putei face nimic. - Apoi se ridic de pe scaun i se uit prin odaia aceea jalnic, pentru a gsi instrumente de scris. Nu a gsit nimic i atunci scoase din buzunar nite tblie de filde nconjurate de un chenar de aur vechi i scrise cu un creion de aur vechi, care-i atrna de gt.

260

- Tot mai ai legturi de prietenie cu domnul Jaggers? - Sigur. Ieri am luat masa cu el. - i trimit prin dumneata autorizaia de a-i pune suma aceasta la dispoziie pentru prietenul tu. Eu nu in nici un ban n cas; dar dac vrei ca domnul Jaggers s nu tie nimic despre toate acestea, pot s-i trimit banii. - Mulumesc, domnioar Havisham, nu m supr ctui de puin s-i primesc de la el. Mi-a citit cele ce scrisese; scrisese totul n termeni foarte limpezi, cu gndul, firete, de a ndeprta orice bnuial c eu a primi banii acetia spre folosul meu. Am luat tbliele din mna ei, care tremura i a nceput s tremure i mai tare cnd i scoase lanul de care era prins creionul i mi-a dat creionul n mn. A fcut toate aceste micri, fr s m priveasc. - Numele meu este scris pe prima foaie. Dac poi cumva s scrii dedesubt: "O iert, dei, dup atta timp, inima mea sfrmat nu este dect pulbere", te rog, scrie. - O, domnioar Havisham, am spus eu, pot s scriu chiar acum. Au fost multe greeli dureroase; i viaa mea a fost att de oarb i de lipsit de recunotin; i am mult prea mult nevoie de a fi cluzit i iertat pentru a fi amarnic cu dumneavoastr. Ea i ntoarse faa ctre mine, pentru prima oar de cnd i-o ndreptase spre foc i, spre uluirea mea, a putea chiar spune, spre groaza mea, a czut n genunchi la picioarele mele; i ridicase minile spre mine n felul n care trebuie e fi nlat adeseori spre cer n vremea cnd mama ei mai tria i ea avea o inim tnr, proaspt i neprihnit. Cnd am vzut-o ngenunchiat n faa mea, cu prul ei alb i cu faa ei zbrcit, am simit cum mi se zguduie toat fiina. Am rugat-o s se ridice i am cuprins-o cu braele ca s-o ajut; dar ea mi strnse mna, i plec capul deasupra ei i ncepu s plng. N-o vzusem niciodat pn atunci vrsnd o lacrim i, ndjduind c uurarea aceasta i-ar putea face bine, m-am aplecat tcut deasupra ei. Acum nu mai era ngenuncheat, ci zcea ntins pe podea. - O! strig ea cu dezndejde. Ce-am fcut!? Ce-am fcut!? - Dac v ntrebai ce-ai fcut pentru a-mi face mie ru, lsai-m s v rspund eu. Foarte puin. A fi iubit-o oricum. S-a mritat? - Da! ntrebarea n-avea rost, cci tristeea aceea nou, care cuprinsese casa aceea trist, mi spusese dinainte adevrul. - Ce-am fcut!? Ce-am fcut!? i frngea minile, i rvea prul alb i se ntorcea mereu, la acelai strig jalnic: Ce-am fcut!? Ce-am fcut!? Nu tiam ce s-i rspund i cum s-o linitesc. tiam prea bine c fcuse o greeal dureroas cnd luase un copil plpnd i-1 turnase n tiparul acela n care ura ei slbatic, dragostea ei strivit i mndria ei rnit gsiser cea mai aprig rzbunare. i mai tiam tot att de bine c, alungnd lumina zilei din casa ei, alungase mult mai mult dect att; c zvorndu-se n cas, se zvorse fa de mii de nruriri fireti i binefctoare; c mintea ei se rtcise din pricina attor gnduri pustii, aa cum se rtcesc, aa cum trebuie s se rtceasc toate minile, care rstoarn cele ornduite de Creator. i puteam, oare, s o privesc fr mil, cnd vedeam pedeapsa cereasc n fiina ei dobort, n nepotrivirea ei pe pmntul acesta, pe care se nscuse, n

261

deertciunea pedepsei, a remucrii, deertciunea nevredniciei i toate deertciunile, care sunt adevrate blesteme aruncate asupra lumii noastre? - Pn deunzi, cnd i-ai vorbit, cnd am vzut n tine oglinda celor, pe care le-am simit i eu odat, nu tiam ce fcusem. Ce-am fcut!? Ce-am fcut!? i striga mereu, mereu, de douzeci, de cincizeci de ori: Ce-am fcut!? - Domnioar Havisham, am nceput eu, pe mine m putei nltura din mintea i cugetul dumneavoastr... Dar cu Estella e altceva i dac putei cumva s zdrnicii mcar o frm din rul pe care i l-ai fcut, cnd ai nbuit o parte din firea ei adevrat, ar fi mai bine s facei asta, dect s jelii trecutul o sut de ani ncheiai. - Da, da, tiu. Da, Pip, dragul meu! Era o comptimire grav de femeie n dragostea ei nou pentru mine. Dragul meu! Crede-m! Cnd a venit la mine pentru prima oar, m gndeam s o scap dintr-o mizerie asemntoare cu a mea. La nceput, nici nu doream mai mult. - Bine! am spus eu. Aa ndjduiesc i eu c ai dorit. - Dar, pe msur ce cretea i se fcea din ce n ce mai frumoas, am nceput s greesc; cu laudele mele, cu giuvaierurile, cu leciile mele, cu sfaturile mele i-am furat inima i am nlocuit-o cu un sloi de ghea. - Mai bine, am spus eu fr s m pot opri, ai fi lsat-o cu inima ei, chiar dac astzi ar fi lovit i sfrmat. La cuvintele acestea, domnioara Havisham se uit cteva clipe la mine, cu privirea rtcit, i apoi izbucni din nou: - Ce-am fcut!?... Dac mi-ai cunoate povestea, se apr ea, i-ar fi mil de mine i m-ai nelege. - Domnioar Havisham, am rspuns eu foarte prevztor, cred, a putea s spun c tiu povestea dumneavoastr i am tiut-o de cnd am plecat din inut. Povestea dumneavoastr m-a ptruns de comptimire i sper c am neles-o; de asemenea i nruriea pe care a avut-o asupra dumneavoastr. Oare, ceea ce s-a petrecut ntre noi mi ngduie s pun o nrebare cu privire la Estella? Nu Estella cea de acum, ci Estella care a venit aici pentru prima oar? Domnioara Havisham edea pe podea, cu braele pe unul cel jerpelit i cu capul sprijinit de brae. Cnd i-am s cuvintele acestea, se uit drept n ochii mei i mi-a uns: - Spune. - Al cui copil este Estella? Ea cltin din cap. - Nu tii... i-i cltin din nou capul. - Vreau s tiu dac domnul Jaggers a adus-o sau a trimis-o. - A adus-o. - Vrei s-mi spunei cum s-a ntmplat? Ea mi rspunse n oapt i cu team: - Stteam de mult zvort n casa aceasta (nu tiu ct timp, tii doar la ce or s-au oprit ceasornicele de aici, cnd, ntr-o zi, i-am spus c vreau o fetit, pe care s-o cresc, s-o iubesc i s-o scap de soarta mea. l vzusem pentru prima dat cnd am trimis dup el ca s-mi goleasc toat casa; citisem n ziare despre el nc nainte de a m despri de lume. Mi-a spus c o s caute un copil orfan. ntr-o noapte mi-a adus-o adormit i eu i-am spus Estella. - Pot ntreba ce vrst avea pe atunci?

262

- Doi sau trei ani. Nici ea nu tie nimic altceva dect c e o orfan nfiat de mine. Eram att de sigur c femeia aceea era mama Estellei, nct n-aveam nevoie de nici o mrturie ca s-mi ntresc convingerea. Dar mi se prea c pentru orice minte, legtura dintre fapte era limpede i nendoielnic. Ce mai puteam ndjdui s obin prin prelungirea acestei ntrevederi? Reuisem ceea ce doream cu privire la Herbert, domnioara Havisham mi spusese tot ce tia despre Estella, iar eu fcusem tot ce-mi sttea n putin ca s-i uurez cugetul. Nu merit s spun cu ce cuvinte ne-am desprit, ne-am despit, asta-i tot. Amurgul se lsa, cnd am cobort scrile i am ieit la aer. I-am spus femeii care mi deschisese ua la venire c nc nu am nevoie de ea i c vreau s m mai plimb puin n jurul casei, nainte de plecare. Aveam o presimire c nu voi mai veni niciodat prin locurile acelea i mi se prea c lumina amurgului se potrivea cu ultima amintire pe care vroiam s o pstrez. Mi-am croit drum spre grdina prginit, printre butoaiele pustii pe care m plimbasem, odat, de mult, butoaiele acelea, btute ani de-a rndul de ploile care le putreziser lemnul pe alocuri i lsaser mici bli pe cele care stteau cu fundul n sus. Am ocolit toat grdina; am trecut pe la colul unde m btusem cu Herbert; prin potecile unde m plimbasem cu Estella... i totul era att de rece, de pustiu i de posomort! La ntoarcere, m-am abtut pe la fabrica de bere; am ridicat zvorul ruginit al unei ui care ddea n grdin i an intrat n fabric. Eram gata s ies prin cealalt u - care nu era uor de deschis, cci lemnul umed se micase din loc i se umflase, balamalele erau slbite, iar n prag crescuser ciuperci - cnd, deodat, am ntors capul i am privit n umbr. O amintire din copilrie renvie n mintea mea, cu o putere nemaipomenit, n clipa n care am fcut aceast micare i mi s-a prut c o vd pe domnioara Havisham spnzurat de grind. Att era de puternic aceast prere, nct stteam sub grind tremurnd din cap pn n picioare, pn ce mi-am dat seama c nu-i dect o nchipuire; totul nu a inut dect o clip. Tristeea care se desprindea din locurile acelea i din amurgul serii, ca i spaima cu care m umplea aceast nchipuire de o clip m-au fcut s m simt cuprins de groaz, cnd am trecut prin poarta deschis de lemn, unde mi smulsesem odat prul din cap, dup ce Estella mi smulsese inima. Am ajuns n curtea din fa; stteam la ndoial dac s chem femeia s-mi descuie poarta cu cheia sau dac s m duc mai nti pn sus, s vd dac nu se ntmplase ceva cu domnioara Havisham, de cnd o prsisem. Am ales calea din urm i am urcat scrile. M-am uitat n odaia unde o lsasem i am vzut-o eznd lng cmin, pe scaunul cel jerpelit, foarte aproape de foc i cu spatele spre mine. n clipa n care mi-am retras capul, s plec tiptil, am vzut o flacr care ni n sus. Tot atunci, am vzut-o pe domnioara Havisham fugind spre mine ntr-un vrtej de flcri, ipnd i ridicndu-se n aer, la vreo cteva picioare deasupra pmntului. Eu purtam o manta cu dou gulere i pe bra aveam un palton. tiu c le-am scos, c am nvelit-o cu ele, c am aruncat-o pe jos i am acoperit-o; tiu c am tras faa de mas cea mare tot cu scopul acesta i c am trntit pe jos

263

grmada aceea putrezit din mijlocul mesei mpreun cu toate urciunile care se adposteau nuntru; tiu c eram amndoi pe jos i c ne luptam unul cu altul ca nite dumani de moarte i c, cu ct mai mult ncercam s o acopr, cu att mai slbatic ipa i se zbtea; tiu c toate acestea s-au ntmplat, fiindc tiu care a fost sfritul, dar nu fiindc a fi simit sau a fi gndit ceva sau a fi tiut ce fac. Nu mi-am dat seama de nimic pn ce m-am trezit pe podea mpreun cu ea, alturi de masa cea mare i am vzut buci de scrum plutind prin aerul afumat, buci care cu o clip n urm fcuser parte din rochia ei ofilit de mireas. Apoi, m-am uitat n jurul meu i am vzut gndaci i pianjeni zpcii fugind pe podea i apoi servitorii care intrau pe u gfind i ipnd. Tot o mai ineam cu sila la pmnt, ca pe un prizonier care vroia s fug; i m ndoiesc c tiam mcar cine e i de ce m luptasem cu ea sau c o cuprinseser flcrile sau c focul era stins, nainte de a vedea scrumul - vemintele ei de altdat cznd stins la pmnt, n jurul nostru, ca o ploaie neagr. Domnioara Havisham zcea fr cunotin i mie mi-era team s-o mic sau s-o ating. Am trimis dup ajutor i am inut-o strns pn cnd au sosit oamenii, ca i cum mintea mea rtcit i-ar fi nchipuit (i cred chiar c i-a nchipuit) c dac i dau drumul, focul va izbucni din nou i c o va mistui. Deabia cnd m-am sculat, la venirea medicului i elorlalte ajutoare, am vzut, spre mirarea mea, c amn-i minile mi erau arse cci, pn atunci, nu simisem ic. Cnd domnioara Havisham a fost examinat, se vzu c fusese serios rnit, dar c rnile n sine nu erau disperate; primejdia cea mare consta numai n ocul nervos pe care l crise. La cererea medicului, patul ei a fost adus n odaia aceea i aezat pe masa cea mare, care era foarte bun pentru pansarea rnilor. Un ceas mai trziu, cnd am vzut-o din nou, era ntins acolo unde o vzusem odat izbind cu bastonul n podea i o auzisem spunnd c ntr-o zi va sta ntins aici. Dei rochia ei arsese de tot, dup cum am aflat, domnioara Havisham tot mai pstra ceva din aerul acela de mireas nfricotoare; cci o acoperiser pn la gt cu bumbac alb i, aa cum sttea ntins, cu un cearaf alb aruncat deasupra trupului ei, tot mai avea nfiarea aceea de nluc, de ceva care fusese odat i se schimbase. Am aflat de la servitori c Estella era la Paris i medicul mi-a fgduit c-i va scrie cu primul curier. M-am nsrcinat s ntiinez eu restul familiei. Aveam de gnd s vorbesc doar cu Matthew Pocket i s-1 las s se descurce cum va crede de cuviin cu ceilali. Aa am i fcut, prin Herbert, de ndat ce m-am ntors la Londra. La un moment dat, n seara aceea, domnioara Havisham vorbi limpede, dar nespus de repede, despre cele ce se ntmplaser. Spre miezul nopii, ncepu s vorbeasc aiurea i, n cele din urm, ncepu s repete fr ntrerupere cu glas ncet i solemn: - Ce-am fcut!? i pe urm: - Cnd a venit la mine pentru ntia oar, vroiam s o scap dintr-o mizerie asemntoare cu a mea. i apoi spunea: - Ia creionul i scrie sub numele meu: O iert! Niciodat nu schimba ordinea acestor propoziii, dar, uneori, srea peste cte un cuvnt; nu nlocuia

264

cuvntul nerostit cu nici un alt cuvnt, lsa un gol i trecea la cuvntul urmtor. Deoarece nu mai aveam nimic de fcut acolo i, n legtur cu Londra, aveam motive struitoare de nelinite, pe care nici aiurelile ei nu izbutiser s le nlture din mintea mea, am luat nc din timpul nopii hotrrea de a m ntoarce cu prima diligen de diminea. Aadar, pe la ora ase de diminea, m-am aplecat deasupra ei i i-am atins buzele cu buzele mele, n timp ce ele murmurau, fr s se opreasc, n clipa n care le-am atins: - Ia creionul i scrie sub numele meu: O iert.

L
Minile mi-au fost pansate de dou sau de trei ori n timpul nopii i o dat dimineaa. Braul stng mi era ars tare pn la cot i mai puin tare pn la umr; era foarte dureros, dar, dei flcrile mi ajunseser pn la umr, eram mulumit c nu pisem mai ru. Mna dreapt nu era att de tare ars, nct s nu pot mica degetele. Desigur c i ea era legat, dar nu att de suprtor ca mna i braul stng, pe care le purtam ntr-o earf; i haina nu puteam s-o port dect pe umeri i prins la gt ca o pelerin. Prul mi fusese i el prins de flcri, dar capul i faa scpaser neatinse. Dup ce Herbert se duse pn la Hammersmith ca s vorbeasc cu tatl lui, se ntoarse acas i-i petrecu toat ziua ngrijindu-m pe mine. Era cea mai binevoitoare sor de caritate i, la anumite ore, mi scotea bandajele, le nmuia ntr-un lichid rcoritor care era pregtit dinainte i mi le punea din nou, cu o dragoste rbdtoare, pentru care i eram adnc recunosctor. La nceput, am stat linitit pe canapea. Mi-era nespus de greu, a spune chiar cu neputin, s scap de impresia c m urmresc vlvtaia, zgomotul grbit al flcrilor i mirosul ngrozitor de lucruri arse. Dac aipeam pentru o clip, m trezeau ipetele domnioarei Havisham i o vedeam gonind spre mine cu coroana aceea de flcri deasupra capului. Mi se prea mai greu s lupt cu aceste nluci dect cu orice durere trupeasc; i Herbert, care i ddea seama de aceasta, ncerca, cu orice pre, s-mi ndrepte atenia n alt parte. Niciunul dintre noi nu pomeni nimic despre barc, dar amndoi ne gndeam la ea. Lucrul acesta era vdit, cci amndoi ne feream de subiectul cu pricina i eram de aceeai prere - fr s ne fi neles dinainte - c vindecarea minilor mele era o chestie de ore, nu de sptmni. Desigur c prima ntrebare pe care i-am pus-o lui Herbert a fost dac totul merge bine n casa de pe malul fluviului. Deoarece el mi rspunse da cu ncredere i voioie, n-am mai pomenit de subiectul acesta pn spre sfitul zilei. Atunci, n timp ce mi schimba bandajele, mai curnd la lumina focului dect la lumina care venea de afar. Herbert atac singur subiectul. - tii, Handel, asear am stat de vorb cu Provis dou ore ncheiate. - i unde era Clara? - Srcua de ea! spuse Herbert. A stat sus cu Gruffandgrimm toat seara. Cum pleca de lng el, btrnul ncepea s izbeasc n podea. Nu cred c o mai duce mult. Cu atta rom i piper - i iar rom i iar piper - a spune c n-o s treac mult i o s amueasc de tot. - i atunci te nsori, Herbert? - Altfel cum a putea s m ngrijesc de feti? ntinde-i braul pe

265

canapea, mi biete, i eu am s m aez aici i am s-i scot bandajul ncetior, aa c nici n-ai s simi. Vorbeam de Provis. tii, Handel, c se schimb mult n bine? - i-am spus doar c mi s-a prut mult mai domolit, cnd l-am vzut ultima oar. - Da, mi-ai spus. i chiar aa e. Asear era foarte vorbre i mi-a mai spus cteva lucruri din viaa lui. i-aminteti cum s-a oprit din vorb cnd a pomenit despre o femeie, cu care a avut multe necazuri. Te-a durut? Tresrisem, dar nu din pricina atingerii lui. Cuvintele lui m-au fcut s tresar. - Uitasem de asta, Herbert. Dar acum, cnd mi sui, mi-amtinesc. - Bine! A vorbit despre partea aceea a vieii lui i tare a fost ntunecat. S-i povestesc? Sau acum te-ar plictisi? - Neaprat s-mi povesteti. Cuvnt cu cuvnt. Herbert se aplec nainte, ca s m priveasc mai departe, ca i cum rspunsul meu ar fi fost mai grbit i mai nerbdtor dect s-ar fi ateptat el. - i-e rece capul? ntreb el, atingndu-mi fruntea cu mna. - Rece de tot, am spus eu. Povestete-mi, te rog, ce i-a spus Provis, drag Herbert. - Se pare..., ncepu Herbert; acum i-am scos ncetior bandajul i i-l pun pe cel rece - te face s tresari la nceput, sracul de tine, aa-i? Dar ndat ai s te simi bine... Se pare ca femeia aceea era tnr, geloas i rzbuntoare; rzbuntoare, mi biete, pn la ultimul grad. - Care grad? - Pn la crim. Te supr rceala pe locul acela mai sensibil? - Nici n-o simt. Cum a ucis? Pe cine a ucis? - Pi, fapta ei n-ar fi meritat un nume chiar att de nfricotor, spuse Herbert, dar, totui, au judecat-o, iar domnul Jaggers a aprat-o i faima care i-a ieit atunci a fcut ca i Provis s aud numele lui. Victima era o alt femeie, mai n vrst i foarte puternic i, ntr-un hambar se pare, a avut o lupt. Nu e sigur cine a nceput-o i ct a fost de dreapt sau de nedreapt lupta; dar nu exist nici o ndoial despre felul cum s-a sfrit, fiindc victima a fost gsit sugrumat. - i femeia a fost condamnat? - Nu. A fost achitat. Drag Handel, mi se pare c te-am lovit! - Nici nu se poate s umbli mai ncetior. Da? i altceva? - Femeia aceasta tnr care a fost achitat avea un copil de la Provis, un copil la care Provis inea foarte mult. Chiar n seara n care femeia, care i-a strnit gelozia, a fost sugrumat, dup cum i-am spus, femeia cea tnr a venit la Provis doar pentru o clip i i-a jurat c va ucide copilul (care sttea la ea) i c el nu-l va mai vedea niciodat; pe urm, s-a fcut nevzut. Acum braul cel mai dureros e iar bandajat i nu mai rmne dect mna dreapt, care-i o treab mult mai uoar. M descurc mai bine pe lumina asta, dect pe lumin mare, fiindc mna mi-e mai sigur cnd nu vd bicile aa desluit. Nu i se pare c ai ceva la respiraie, mi biete? Mi se pare c rsufli foarte iute. - Poate c da, Herbert. i femeia i-a inut jurmntul? - Aici vine partea cea mai neagr din viaa lui Provis. i l-a inut. - Adic el spune c i l-a inut.

266

- Da, desigur, mi biete, rspunse Herbert cu glas mirat i aplecndu-se din nou spre mine ca s m vad mai de aproape. Toate mi le-a spus el. Alte informaii n-am. - Nu, desigur. - Acum dac s-a purtat urt cu mama copilului, urm Herbert, sau dac s-a purtat frumos cu ea, asta nu mi-a spus Provis; dar, timp de trei, patru ani, ea a mprit cu el viaa ea nenorocit pe care el ne-a descris-o aici n faa focului i se pare c lui i-a fost mil de ea i c s-a purtat nelegtor. Aa c, de fric s nu fie silit s depun mrturie despre copilul acela ucis i s pricinuiasc moartea femeii, s-a ascuns (mcar c-l durea inima dup copil), s-a inut n ntuneric, cum spune el, departe de proces i lumea n-a vorbit dect n treact de el, ca despre un oarecare Abel, care a strnit gelozia femeii. Dup achitare, femeia a disprut i aa a rmas omul fr copil i fr mama copilului. - Vreau s ntreb..: - O clip, biete, i am ncheiat. Geniul acela ru de Compeyson, cel mai tlhar dintre tlhari, tiind c el a stat ascuns n timpul acela i din ce pricin a fcut aa, s-a folosit mai trziu de cele ce tia ca de nite mijloace de a-l srci mai ru i de a-1 face s munceasc mai mult. Am neles limpede asear c aceasta a ascuit i mai tare dumnia lui Provis. .. - A vrea s tiu precis, Herbert, dac i-a spus cnd s-au petrecut toate acestea. - Precis? Stai s-mi amintesc ce a spus n privina aceasta. Vorba lui a fost "cam acum vreo douzeci de ani i, mai bine zis, numaidect dup ce m-am legat de Compeyson". Ci ani aveai cnd ai dat de el n cimitirul din satul vostru? - Cred c vreo apte ani. - Aa-i. Toate acestea se ntmplaser cu vreo trei sau patru ani n urm i spunea c i-ai amintit de fetia aceea care pierise att de jalnic i care ar fi fost cam de vrsta ta. - Herbert, am spus eu repezit dup cteva clipe de tcere, cum m vezi mai bine, la lumina ferestrei sau la lumina focului? - La lumina focului, rspunse Herbert apropiindu-se din nou. - Uit-te la mine. - M uit, mi biete. - Pune mna pe mine. - Pun mna pe tine, mi biete. - Aa-i c nu fi-e team c am friguri sau c mi s-a zpcit mintea din cauza accidentului de asear? - Nu, nu, mi biete, spuse Herbert, dup ce m cercet ctva timp. Eti cam tulburat, dar eti tot tu. - tiu c sunt tot eu. i afl c omul pe care-l ascundem n casa de pe malul fluviului este tatl Estellei.

LI

267

N-a putea s spun ce planuri urmream cnd m nfierbntasem aa de tare pentru a descoperi i a dovedi legturile de rudenie ale Estellei. Vei vedea ndat c nu nelegeam lucrurile prea lmurit, pn cnd o minte mai neleapt dect a mea nu mi le nfi aa cum erau. Dar dup ce Herbert i cu mine sfrisem discuia noastr att de important, m cuprinse o convingere nfrigurat c trebuie s dau lucrurilor de cap, c nu trebuie s m las pe tnjal, ci c trebuie s-l vd pe domnul Jaggers i s aflu adevrul adevrat. Mrturisesc c nu tiu dac mi se prea c fac toate acestea de dragul Estellei sau dac eram bucuros s arunc cteva raze din romantismul de care fusesem nconjurat timp ndelungat i asupra omului a crui via m privea att de mult. Poate c presupunerea din urm este mai aproape de adevr. n orice caz, cu greu am putut fi oprit de a m duce chiar n seara aceea pn n Gerrard Street. Doar profeiile lui Herbert, care spunea c voi cdea la pat i nu voi mai fi bun de nimic, tocmai acum cnd viaa fugarului nostru atrna de noi, au pus fru nerbdrii mele. Numai n urma nelegerii, repetat de nenumrate ori, c, ntmpl-se ce s-o ntmpla, a doua zi m voi duce la domnul Jaggers, m-am supus, n cele din rum, i am rmas linitit acas, lsndu-l pe Herbert s-mi ngrijeasc rnile. A doua zi, dis-de-diminea, am plecat mpreun de acas; la ntretierea strzilor Giltspur Smithfield, l-am lsat pe Herbert s se duc n ora, iar eu m-am ndreptat spre Little Britain. La anumite date, domnul Jaggers i domnul Wemmick treceau n revist conturile biroului, verificau chitanele i puneau lucrurile la punct. n aceste ocazii, Wemmick intra cu registrele i hrtiile n odaia lui Jaggers, n timp ce unul dintre funcionarii de sus cobora n biroul din fa. Vznd, n dimineaa aceea, pe un astfel de funcionar n locul lui Wemmick, am neles ce se petrecea; dar nu-mi prea ru s-l gsesc pe domnul Jaggers n tovria lui Wemmick, cci Wemmick putea s aud cu urechile lui c nu spun nimic compromitor la adresa lui. nfiarea mea, cu o mn legat i cu mantaua aruncat pe umeri, era foarte prielnic pentru scopul pe care-1 urmream. Dei i trimisesem domnului Jaggers o scurt dare de seam asupra accidentului, dup ce m ntorsesem n ora, totui acum a trebuit s-i dau toate amnuntele; i prilejul aceasta neobinuit a fcut convorbirea noastr mai puin uscat si aspr, mai puin supus regulilor evidenei, ca de obicei. n timp ce eu zugrveam dezastrul, domnul Jaggers sttea, dup cum i era obiceiul, n faa focului, Wemmick edea sprijinit, pe sptarul scaunului, cu ochii la mine, cu minile n buzunarele pantalonilor i cu tocul aezat orizontal n cutia cu scrisori. Cele dou busturi mnioase, nedesprite n mintea mea de orice demers oficial, preau c se ntreab nfierbntate dac nu cumva miroase a ars n odaie. Dup ce mi-am terminat povestirea i ei au sfrit cu ntrebrile, am scos autorizaia domnioarei Havisham de a primi nou sute de livre pentru Herbert. Cnd i-am nmnat tbliele, ochii domnului Jaggers s-au nfundat i mai adnc n cap, dar el le ntinse lui Wemmick, dndu-i instruciuni s elibereze un cec pentru a fi isclit. n timp ce se ndeplineau aceste formaliti, eu m uitam la Wemmick care scria, iar domnul Jaggers se uita la mine, legnndu-se tot timpul pe ghetele lui lustruite.

268

- mi pare ru, Pip, spuse el, n timp ce eu bgm cecul isclit de el n buzunar, c nu facem nimic pentru dumneata. - Domnioara Havisham a avut bunvoina s m ntrebe, am spus eu, dac poate face ceva pentru mine i eu i-am rspuns: Nu. - Omul ar trebui s-i cunoasc interesul, spuse domnul Jaggers. i eu am vzut c buzele lui Wemmick schieaz cuvintele "avere mobiliar". - Eu nu i-a fi rspuns nu, dac-a fi fost n locul dumitale, spuse domnul Jaggers; dar fiecare om trebuie s-i cunoasc interesele lui mai bine dect pe ale altuia. - Interesul fiecrui om, spuse Wemmick, uitndu-se cu imputare la mine, este "averea mobiliar". Deoarece mi se prea c sosise momentul cnd trebuia s spun ceea ce mi sttea mie pe inim, am nceput ntorcndu-m ctre domnul Jaggers: - Totui, am cerut ceva domnioarei Havisham, domnule Jaggers. I-am cerut s-mi dea cteva informaii cu privire la fiica ei adoptiv i mi-a spus tot ce a tiut. - Adevrat? spuse domnul Jaggers, aplecndu-se ca s-i priveasc ghetele i apoi spuse ndreptndu-se din nou: - Ha! Nu cred c-a fi fcut la fel, dac a fi fost n locul domnioarei Havisham, dar ea trebuie s-i cunoasc mai bine interesele. - Dar eu tiu mai multe despre copilul adoptiv al domnioarei Havisham, domnule Jaggers. tiu cine e mama copilului. Domnul Jaggers se uit ntrebtor la mine i repet: - Mama? - Am vzut-o pe mama Estellei n ultimele trei zile. - Da? spuse domnul Jaggers. -Poate c tiu mai mult din povestea Estellei dect tii i dumneavoastr, am spus eu. tiu de asemenea cine este tatl ei. O ovial n purtarea domnului Jaggers - era prea stpnit ca s-i schimbe purtarea, dar nu se putu mpiedica de a fi cuprins de o ovial atent i de-abia vzut - m ncredin c el nu tia cine e tatl. Bnuisem aceasta din vorbele lui Provis - aa cum le redase Herbert - care spusese c se inuse n ntuneric n timpul procesului; spusele acestea le-am legat de ceea ce tiam eu, anume c Provis nu devenise clientul domnului Jaggers dect cu vreo patru ani mai trziu, cnd n-ar fi avut nici un motiv s se dea pe fa. Dar, n timp ce nainte nu puteam fi sigur de netiina domnului Jaggers, acum eram pe deplin convins. - Aa! Vaszic l cunoti pe tatl tinerei doamne, Pip? ntreb domnul Jaggers. - Da, am rspuns eu, numele lui este Provis i e din NewSout Wales. Pn i domnul Jaggers tresri cnd auzi aceste cuvinte. Era cea mai uoar tresrire care-i putea scpa unui om, dar a fost nbuit cu grij i oprit curnd; totui, domnul Jaggers tresri, dei a fcut aa ca tresrirea lui s par c ine de micarea cu care-i scotea batista din buzunar. N-a putea s spun cum a primit Wemmick aceast veste, cci mi-era team s m uit la el n clipa aceea, ca nu cumva ochii ptrunztori ai domnului Jaggers s descopere c ntre Wemmick i mine existase o nelegere necunoscut de el. - i pe ce baz, ntreb domnul Jaggers foarte rece, oprindu-i batista la

269

jumtatea drumului spre nas, pretinde Provis acest lucru? - El nu pretinde nimic, am spus eu, nici n-a pretins vreodat, fiindc nu tie i nici nu bnuiete mcar c fata lui e n via. De data aceasta, batista cea atotputernic ddu gre. Rspunsul meu fusese att de neateptat, nct domnul Jaggers i-a pus batista napoi n buzunar, fr s desvreasc micarea, apoi i ncrucia braele i se uit aspru i ncordat spre mine, dei faa i era neclintit. I-am povestit ce tiam i i-am spus de unde tiam toate acestea; atta doar c l-am lsat s-i nchipuie c tiu de la domnioara Havisham ceea ce, de fapt, tiam de la Wemmick. n privina aceasta, eram, de altfel, foarte grijuliu. i nici nu m-am uitat spre Wemmick, nainte de a sfri tot ce aveam de spus i de a nfrunta ctva timp n tcere privirea domnului Jaggers. Cnd, n cele din urm, mi-am ntors ochii spre Wemmick, am vzut c-i scosese tocul din cutia de scrisori i c era foarte absorbit de masa din faa lui. - Ha! fcu domnul Jaggers, n cele din urm, ndreptndu-se spre hrtiile de pe mas. La ce punct ajunsesei, cnd a sosit domnul Pip? Dar nu puteam s ngdui s fiu dat afar n felul acesta i l-am rugat cu patim, ba chiar cu indignare, s fie mai sincer i mai brbat cu mine. I-am amintit de speranele nentemeiate de care m lsasem amgit, de timpul ndelungat ct duraser aceste sperane i de descoperirea pe care o fcusem i l-am fcut s neleag primejdia care apas asupra mea. I-am artat c merit, fr ndoial, puin ncredere din partea lui, n schimbul mrturisirii pe care tocmai i-o fcusem. I-am spus c nu-l nvinuiesc, c nu-l bnuiesc i nici nu sunt lipsit de ncredere fa de el, dar c vreau s aflu de la el dac spusele mele erau adevrate. i dac m-ar ntreba de ce vroiam s aflu acest lucru de la el i de ce credeam c am dreptul s-i cer aceasta, i voi rspunde, chiar dac el nu prea se sinchisea de vise att de nesbuite, c o iubisem pe Estella mult timp i din toat inima i c, dei o pierdusem i aveam s triesc o via searbd de aici nainte, tot ceea ce o privea pe ea mi-era mai apropiat i mai drag dect orice alt lucru de pe lume. i, vznd c domnul Jaggers e tot att de linitit i de tcut ca i nainte i parc la fel de nenduplecat, m-am ntors spre Wemmick i i-am spus: -Wemmick, tiu c eti un om bun la inim. Am vzut ct de plcut i-e casa, i-am vzut tatl i chipul nevinovat, vesel i glume n care i mprosptezi viaa profesional. i te rog, din tot sufletul, s pui o vorb bun pentru mine la domnul Jaggers i s-l faci s neleag c, avnd n vedere mprejurrile, ar trebui s fie mai deschis cu mine. N-am vzut niciodat doi oameni privindu-se mai ciudat dect domnul Jaggers i Wemmick, dup rugmintea mea. La nceput, m fulger o presimire c Wemmick va fi numaidect dat afar din slujb; dar presimirea mea se stinse cnd l-am vzut pe domnul Jaggers destinzndu-i faa ntr-un fel de zmbet i pe Wemmick prinznd curaj. - Ce-s povetile acestea? ntreb domnul Jaggers. Cu un tat btrn i cu lucruri vesele i glumee? - Ei! rspunse Wemmick. Ce importan are dac nu le aduc aici cu mine? - Pip, spuse domnul Jaggers, punndu-mi mna pe bra i zmbind deschis, omul acesta trebuie s fie cel mai viclean arlatan din Londra.

270

- Nici vorb, rspunse Wemmick, prinznd din ce n ce mai mult curaj. i, de altfel, cred c dumneavoastr suntei al doilea. i, din nou, au schimbat privirile acelea ciudate de adineaori, fiecare temndu-se s nu fie prins n curs de cellalt. - Dumneata ai o cas plcut? spuse domnul Jaggers. - Din moment ce n-are nici un amestec cu slujba, rspunse Wemmick, poate fi i plcut. M uit la dumneavoastr, domnule Jaggers, i nu m-a mira dac i dumneavoastr ai plnui s avei o cas plcut, ntr-o bun zi, cnd v vei simi obosit de atta munc. Domnul Jaggers ddu de vreo dou, trei ori din cap pentru trecut i apoi scoase un adevrat oftat. - Pip, spuse el, s nu vorbim despre "vise nesbuite"; dumneata trebuie s tii mai mult despre lucrurile acestea dect mine, cci experiena dumitale e mai proaspt. Dar s vorbim despre cealalt poveste. S-i prezint un caz. Bag de seam! Eu nu recunosc nimic, din cele ce-i spun acum. Atept declaraia mea cum c am neles c el mi atrsese atenia asupra faptului c nu recunoate nimic. - i acum, Pip, spuse domnul Jaggers, s lum un caz. S lum cazul c o femeie, care s-ar afla n mprejurrile pe care le-ai zugrvit, i-ar ine copilul ascuns i ar fi silit s mprteasc acest lucru sftuitorului ei legal, dup ce el a fcut-o s neleag c, n interesul aprrii ei, trebuie s afle cum stau lucrurile cu copilul. S lum cazul c, n acelai timp, omului acestuia i s-a ncredinat misiunea de a gsi un copil pentru o doamn bogat i trznit, care vrea s-l nfieze i s-l creasc. - V urmresc, domnule Jaggers. - S lum cazul c omul acesta ar tri ntr-o lume rea i c tot ce tie el despre copii este c se nasc n numr mare i sunt sortii pieirii. S lum cazul c ar vedea adesea copii judecai n chip solemn la curtea criminal, n vzul tuturor; s lum cazul c omul ar ti c aceti copii sunt de obicei aruncai n nchisori, btui, prsii, azvrlii dintre oameni, buni din toate punctele de vedere, pentru spnzurtoare, creia de altfel i sunt pn la urm sortii. S lum cazul c aproape n toi copiii pe care meseria lui i d prilejul s-i vad, n-ar vedea altceva dect nite icre din care vor iei petii ce vor fi prini n plasele lui - pentru a fi urmrii, aprai pui s jure fals, pentru a rmne orfani, pentru a fi chinuii ntr-un fel sau altul. - Da, domnule Jaggers, v urmresc. - S lum cazul, Pip, c omul acesta s-ar afla n faa unui copila drgu din grmada aceasta de copii, care ar putea fi scpat, pe care tatl l credea mort i cu priviri la moartea cruia nu ndrznete s fac vlv; i, privire la copilul acesta, avocatul are puterea s-i spun mamei: tiu ce ai fcut i cum te-ai purtat. Aa s-a ntmplat i aa ai fcut ca s nlturi orice bnuial. Te-am dibuit i acum i spun cum s-au petrecut lucrurile. Desparte-te de copil, cci altfel voi fi nevoit s-1 scot la iveal i copilul va fi scos la iveal. ncredineaz-mi copilul i eu voi face tot ce-mi st n putin ca s te scot la liman. Dac scapi tu, scap i copilul; dac tu eti pierdut, copilul tot scap. S zicem c aa s-a ntmplat i c femeia a fost achitat. - V neleg foarte bine. - nelegi c nu recunosc nimic din tot ce-i spun?

271

- neleg c nu recunoatei nimic. i Wemmick repet: - Nu recunoatei nimic. - S lum cazul, Pip, c mnia i groaza de moarte au zdruncinat puin mintea femeii i c, de ndat ce s-a vzut liber, s-a simit prea nspimntat de lume i a venit la omul acesta ca s-i cear adpost. S zicem c el a primit-o i c stpnea firea ei slbatic i mnioas, ori de cte ori o vedea pe cale s izbucneasc, folosindu-se de vechea lui putere asupra ei. nelegi cazul aceasta nchipuit? - Foarte bine. - S lum cazul c fetia a crescut i c s-a cstorit pentru bani. C mama ei mai este nc n via. C tatl mai este i el n via. C prinii triesc la attea mile, deprtare unul de cellalt, fr s tie unul de altul. C taina a rmas tain, doar att c i-a ajuns i dumitale la ureche. S lum cu mult atenie cazul acesta din urm. - l iau. - l rog pe Wemmick s considere i el cu foarte mare atenie acest caz. i Wemmick spuse: - L-am luat. - De dragul cui ai da taina pe fa? De dragul tatlui? Nu cred c s-ar purta mai frumos cu mama fetei. De dragul mamei? Cred c, dup ce a fcut o fapt ca a ei, se afl mai n siguran acolo unde e acum. De dragul fetei? Nu prea cred c i-ar folosi s descopere cine i sunt prinii, ca s-l informeze i pe soul ei i s fie trt napoi n mizerie, dup o evadare de douzeci de ani, care prea c va ine toat viaa. i s mai adugm cazul c dumneata, Pip, ai fi ndrgostit de fat i c ai fi fcut din ea eroina "viselor acelora nesbuite", care, mai devreme sau mai trziu, cuprind minile mai multora dect i poi nchipui; i crede-m, Pip, c mai bine ai face - ai fi facut-o, cu siguran, dac te-ai fi gndit bine - s-i retezi mna stng, aceea pe care o ai bandajat, cu mna dreapt, care-i bandajat i ea i apoi s-i dai lui Wemmick toporul ca s i-o reteze i pe aceea. Eu m uitam Ia Wemmick, a crui fa era grav. El i duse, cu mult gravitate, degetul arttor la buze. Eu am fcut la fel. i domnul Jaggers a schiat i el aceeai micare. - Ei, Wemmick, spuse domnul Jaggers relundu-i felul lui de a fi din totdeauna, la ce punct ajunsesem, cnd a intrat domnul Pip? Stteam la o parte, n timp ce ei lucrau, i am vzut c, de cteva ori, i-au aruncat privirile acelea ciudate, pe care le-au schimbat i nainte; doar c acum fiecare bnuia - ca s nu spun tia - c se artase n faa celuilalt ntr-o lumin neprielnic, neprofesional. Din pricina aceasta, cred c erau acum nendurtori unul fa de cellalt; domnul Jaggers se purta ca un adevrat dictator, iar Wemmick se apra cu ncpnare, ori de cte ori se ivea vreun punct orict de nensemnat, care nu era lmurit. Nu-i vzusem niciodat aa dumnoi unul altul; cci, de obicei, se mpcau foarte bine. Dar, din fericire, s-au simit amndoi uurai la apariia foarte potrivit a lui Mike, clientul cel cu cciula de blan, e avea obiceiul s-i tearg nasul cu mneca hainei i pe care l vzusem n camera aceea, n prima zi a sosirii mele. Acest individ, care prea c se afl mereu n "ncurctur" (ceea ce la

272

Little Britain se numea Newgate), fie n ceea ce l privea pe el sau cu privire la vreun membru al familiei lui, veni cu vestea c fiica lui cea mai mare fusese ridicat, deoarece era bnuit c jefuise o prvlie. n timp ce el i mprtea aceast tire dureroas lui Wemmick, cci domnul Jaggers sttea dictatorial n faa focului, fr s ia parte la dezbateri, o lacrim strluci n ochii lui Mike. - Ce-i cu dumneata? ntreb Wemmick nespus de indignat. Ce, ai venit s te smiorci aici? - N-am venit pentru asta, domnule Wemmick. - Ba da, spuse Wemmick. Cum ndrzneti? Dac nu eti n stare s vii fr s dai ap la oareci, nseamn c nu te afli ntr-o stare demn de biroul nostru. Ce nseamn asta? - Nu poate omul s fie mereu stpn pe sentimentele lui, domnule Wemmick, se apr Mike. - Pe ce? ntreb Wemmick cu glas slbatic. Ia mai spune o dat! - Uite ce este, mi omule, spuse domnul Jaggers, fcnd un pas nainte i artnd ua cu degetul. Iei din biroul sta. Aici n-avem ce face cu sentimentele. Iei. - Bine i-a fcut, spuse Wemmick. Iei afar! Aa c bietul Mike se retrase umil, iar domnul Jaggers i cu Wemmick, care reveniser la buna lor nelegere, se apucar remprosptai de lucru de parc tocmai s-ar fi ridicat de la mas.

LII
De la Little Britain m-am ndreptat, cu cecul n buzunar, spre fratele domnioarei Skiffins, contabilul; i fratele domnioarei Skiffins, contabilul, se duse de-a dreptul la biroul lui Clarriker i mi l-a adus pe acesta, prilejuindu-mi mulumirea de a ncheia nelegerea. Era singurul lucru bun i singurul lucru ntreg pe care-1 fceam, de cnd primisem vestea despre marile sperane care m ateptau. Cu acest prilej, Clarriker m ntiina c treburile mergeau din ce n ce mai bine i c, n curnd, va fi n stare s deschid o sucursal n Orient, care era foarte trebuincioas pentru extinderea afacerii i c Herbert, n noua sa calitate de asociat, va prsi ara i se va nsrcina cu conducerea sucursalei; am aflat, astfel, c ar fi trebuit s m pregtesc pentru desprirea de prietenul meu, chiar cnd treburile mele mergeau mai bine. Cci acum mi se prea c ultima ancor se desprindea i c, n curnd, voi fi un om trt de vnturi i de valuri. Dar rsplata m atepta n bucuria cu care Herbert se va ntoarce, ntr-o sear, acas i-mi va povesti despre toate aceste schimbri, fr s-i nchipuie c nu-mi spune nici o noutate i-mi va zugrvi tablouri fantastice despre cum o va duce el pe Clara Barley n ara celor O mie i una de nopi i despre cum ne vom duce cu toii la gurile Nilului cas vedem tot felul de minunii. Fr s m umflu prea mult n pene cu privire la rolul meu n planurile acestea strlucite, simeam c drumul lui Herbert e pe cale de a se lumina i c btrnul Bill Barley n-avea dect s se hrneasc mai departe cu rom i cu piper, cci fata lui va fi bine cptuit. Eram acum n luna martie. Dei braul meu stng nu arta nici un fel de

273

simptome ngrijortoare, vindecarea inu totui mult, timp n care nu puteam s-mi mbrac nici o hain. Braul drept se vindecase destul de bine, era cam deformat, dar m puteam folosi de el. ntr-o bun diminea, n timp ce Herbert i cu mine luam gustarea de diminea, am primit prin pot urmtoarea scrisoare de la Wemmick: "Walworth. Arde scrisoarea de ndat ce ai citit-o. La nceputul sptmnii sau chiar miercuri, ai putea s ncerci ceea ce tii c trebuie s faci. Acum arde scrisoarea". Dup ce i-am artat scrisoarea lui Herbert i am aruncat-o n foc - dar nu nainte de a o nva pe dinafar - am nceput s ne gndim la ceea ce aveam de fcut. Cci, fr ndoial faptul c eu eram invalid, nu mai putea fi nesocotit. M-am gndit de nenumrate ori la asta, spuse Herbert, i cred c am gsit o cale mai bun dect de a nchiria un vsla de pe Tamisa. S-1 lum pe Startop. E biat bun, e priceput, ine la noi i e curajos i cinstit. M gndisem, de altfel, i eu de cteva ori la Startop. - Dar ce-ai s-i spui, Herbert? - Nu-i nevoie s-i spunem dect foarte puin. Las-l s cread c e vorba de o toan de a noastr; pe urm spune-i c ai motive urgente pentru care trebuie s-l sui pe Provis pe vapor i s-1 scoi din ar. Pleci i tu cu el? - Unde? De cte ori m gndisem cu nelinite la lucrul acesta, mi se pruse c n-are nici o nsemntate portul spre care ne vom ndrepta: Hamburg, Rotterdam, Anvers, - locul avea puin importan, din clipa n care el se afla n afara Angliei. Oricare vapor strin care ne ieea n cale i voia s ne ia, era bun. mi pusesem n gnd s-l duc departe, spre gura fluviului cu barca; desigur cu mult dincolo de Granesend, care era un loc primejdios pentru urmriri i cercetri, mai ales dac existau bnuieli la mijloc. Deoarece vapoarele strine prseau de obicei Londra n timpul fluxului, planul nostru era s coborm fluviul cu fluxul dinainte i s ateptm ntr-un loc linitit pn cnd ne vom putea mbarca pe un vapor. Momentul cnd vom ajunge la locul unde aveam de gnd s suim pe vapor, putea fi socotit cu aproximaie mic, dac fceam cercetri dinainte. Herbert ncuviin planul meu i, ndat dup gustarea de diminea, am plecat cu gndul s ncepem cercetrile. Am aflat ca un vapor care pleca spre Hamburg era cel mai potrivit pentru scopul nostru i gndurile noastre s-au ndreptat mai ales spre vasul acesta. Dar ne-am nsemnat i celelalte vapoare care trebuiau s prseasc Londra cu acelai flux i eram foarte mulumii, cci cunoteam construcia i pavilionul fiecruia dintre ele. Apoi, ne-am desprit pentru cteva ore; eu am fcut rost de paapoartele de care aveam nevoie, Herbert se duse acas la Startop. Amndoi am dus la bun sfrit ceea ce ne propusesem, fr nici o piedic i, cnd ne-am ntlnit din nou la ora unu, am declarat c totul fusese fcut. n ceea ce m privea pe mine, aveam paapoartele asupra mea; Herbert 1-a vzut pe Startop i acesta era mai mult dect bucuros s ia i el parte la plimbarea noastr. Ei doi aveau s vsleasc - aa am hotrt - i eu voi sta la crm, iar

274

Provis va sta linitit. Deoarece nu urmream s naintm iute, drumul avea s dureze destul. Am hotrt ca Herbert s nu se ntoarc acas pentru masa de sear, nainte de a se duce la Mill Pond Bank; c a doua zi, mari, nu trebuia s se mai duc deloc pe acolo; c trebuia s-i spun lui Provis s coboare scrile din faa casei, miercuri, n clipa cnd ne va vedea apropiindu-ne i nu mai nainte; c tot ce era de pus la cale cu Provis trebuia fcut de luni seara; i c, pn cnd se va urca n barca noastr, nu mai trebuie s avem nici un fel de legtur cu el. Dup ce neleserm amndoi cum trebuie aplicate aceste msuri de prevedere, eu m-am ntors acas. Cnd am deschis ua de la intrare a locuinei cu cheia, am gsit o scrisoare n cutia, care-mi era adresat mie; scrisoarea era foarte murdar, dar destul de bine scris. Fusese adus de cineva (desigur n timpul ct lipsisem de acas) i cuprinsul ei era urmtorul: "Dac nu i-e team s vii pn n ara mlatinilor ast-noapte sau mine, la ora nou, la casa stvilarului de lng varni, ai face bine s vii. Dac vrei s afli lmuriri, cu privire la unchiul dumitale Provis, ai face bine s vii, fr ntrziere i s nu spui nimnui nimic. Trebuie s vii singur. Adu scrisoarea cu dumneata." Mintea mi era destul de mpovrat i nainte de primirea acestei scrisori. Nu tiam ce trebuie s fac. i lucrul cel mai ru era c trebuia s m hotrsc numaidect, cci altfel a fi pierdut diligenta de dup-amiaz, care m-ar fi dus tocmai bine ca s ajung la timp. A doua zi seara nu putea fi vorba de plecare, cci ar fi fost prea aproape de ziua hotrt pentru fug. n afar de aceasta, dup cte mi nchipuiam eu, lmuririle fgduite puteau s aib nruriri nsemnate asupra fugii noastre. Chiar dac a fi avut destul timp de gndire, cred c tot m-a fi dus. Dar cum n-aveam aproape deloc - ceasul mi spunea c diligena trebuie s plece ntr-o jumtate de or - am luat hotrrea s pornesc numaidect. Desigur c nu m-a fi dus, dac scrisoarea n-ar fi pomenit de unchiul Provis. Dup scrisoarea lui Wemmick i pregtirile nfrigurate din dimineaa aceea, aluzia din scrisoare apsa greu pe talerul balanei. E att de greu s prinzi cuprinsul unei scrisori, cnd eti grbit, nct am fost nevoit s recitesc de dou ori epistola aceasta misterioas pn cnd porunca de a pstra taina mi ptrunse n chip mecanic n minte. Am consimit s m supun n acelai chip mecanic i am scris cteva cuvinte cu creionul pentru Herbert n care i spuneam c, deoarece trebuie s prsesc n curnd ara, pentru nici eu nu tiam ct timp, m hotrsem s m duc n goan pn la domnioara Havisham i napoi, ca s aflu cum i merge cu sntatea. De-abia am avut timp s-mi iau mantaua, s ncui casa i s-o pornesc spre oficiul de trsuri, scurtnd calea prin nite drumuri lturalnice. Dac a fi luat o trsur i a fi mers pe strzile din centru, a fi ajuns prea trziu; dar apucnd calea aceasta, am prins diligena, n clipa n care ieea din curtea hanului. Eram singurul cltor dinuntrul diligentei i, cnd mi-am venit puin n fire, m-am trezit nfundat n paie pn la genunchi. ntr-adevr, din clipa n care primisem scrisoarea, mi ieisem din fire; scrisoarea m zpcise de tot, mai ales dup zorul din timpul dimineii.

275

Fusesem tare zorit i zpcit n dimineaa aceea cci, dei ateptam de atta timp rspunsul lui Wemmick, semnalul lui fusese totui o surpriz. i acum m cuprinse mirarea c m aflam n diligen i am nceput s m ndoiesc dac motivele pentru care m aflam aici erau destul de serioase i s m ntreb dac s nu sar numaidect afar, s m ntorc acas i s-mi dovedesc c nu trebuie s m iau dup ntiinri anonime, cu alte cuvinte am trecut prin toate acele faze de contrazicere i nehotrre, de care cred c puini oameni grbii sunt strini. Totui, faptul c scrisoarea pomenea de numele lui Provis mi se prea mai presus de toate. Judecam aa cum judecasem i nainte, - fr s-mi dau seama dac acest fel de a gndi se poate numi judecat - c, dac i s-ar ntmpla vreun ru, din pricin c nu m-am dus, nu mi-a ierta-o niciodat! Se ntunec nainte ca diligenta s ajung la destinaie i cltoria mi se prea lung i posomort, cci eram nuntru i nu puteam s vd mai nimic, iar la aer nu puteam s ies, fiindc nu m simeam n stare. Deoarece m feream s m art la "Mistreul Albastru", m-am oprit n partea de jos a oraului, la un han, care nu se bucura de o faim chiar att de mare i am cerut s mi se dea ceva de mncare. ntre timp, m-am dus pn la Satis i m-am interesat de domnioara Havisham; era nc foarte bolnav, dei lumea socotea c i merge ceva mai bine. Hanul unde coborsem eu fcuse pe vremuri parte dintr-o veche mnstire i odaia n care am luat eu masa era mic si n opt coluri, ca o criselni. Fiindc eu nu eram n stare s tai mncarea, hangiul, un btrn cu capul pleuv, mi-a fcut serviciul acesta. Am intrat astfel n vorb i el a avut buntatea s m cinsteasc cu povestea vieii mele - bineneles, c nu uit amnuntul foarte popular c Pumblechook fusese primul meu binefctor i furitorul averii mele. - l cunoti pe tnrul sta? am ntrebat eu. - Dac l cunosc? spuse hangiul. De cnd era un pumn de om. - i se ntoarce vreodat prin inut? - Da, se ntoarce, rspunse hangiul, i se duce, din cnd n cnd, la prietenii lui cei sus pui, dar omului care 1-a ridicat i d cu piciorul. - Cine-i omul acela? - Cel despre care vorbesc, spuse hangiul. Domnul Pumblechook. - i tot att de nerecunosctor se poart i cu alii? - S-ar purta el, dac-ar putea, rspunse hangiul, dar nu poate. i de ce? Fiindc Pumblechook e singurul om care 1-a ajutat. - Aa spune Pumblechook? - Dac spune aa!? rspunse hangiul. Nu-i nevoie s spun. - Dar spune? - Cred c i s-ar acri sngele n vine omului care l-ar auzi vorbind despre asta, spuse hangiul. Eu m gndeam: Totui, tu, Joe, drag Joe, tu nu vorbeti niciodat despre asta. Tu, care ai ndurat attea i eti att de iubitor, tu nu te plngi niciodat. i nici tu, blnd Biddy! - V-a pierit i pofta de mncare, de cnd cu accidentul, spuse hangiul, uitndu-se la braul meu bandajat, ascuns sub hain. ncercai o bucic mai fraged. - Nu, mulumesc, am rspuns eu, ntorcndu-m gnditor cu faa la foc.

276

Nu mai pot mnca. Poi s strngi. Niciodat nu fusesem mai dureros izbit de nerecunotina mea fa de Joe ca acum, datorit ludrosului aceluia neruinat de Pumblechook. Cu ct era el mai farnic, cu att l vedeam pe Joe mai cinstit; cu ct era el mai josnic, cu att l vedeam pe Joe mai nobil. Inima mi-era adnc umilit i pe bun dreptate la ora aceea i, apoi, am rmas dus pe gnduri n faa focului. Btile ceasului m-au trezit din visare, dar starea de tristee i remucare n care czusem nu m-a prsit; m-am sculat, mi-am prins mantaua n jurul gtului i am ieit din han. nainte de a iei, cutasem scrisoarea prin buzunare, ca s mi mai arunc o dat ochii asupra celor scrise, dar n-o gsisem i m supra gndul c o scpasem n paiele din diligen. De altfel tiam foarte bine c locul ntlnirii era csua stvilarului de lng varni, n ara mlatinilor, iar ora ntlnirii era ora nou. i, fiindc n-aveam timp de pierdut, m-am ndreptat spre ara mlatinilor.

LIII
Era o noapte ntunecoas dei, cnd am trecut de ogoare i am intrat n mlatini, rsrea luna plin. Dincolo de linia neagr a mlatinilor, se vedea o fie luminoas de cer, care de-abia cuprindea luna mare i roie. Dup cteva clipe, luna iei din cmpul acela luminos i se furi printre grmezile stncoase de nori. Btea un vnt jalnic i mlatinile erau nfricotoare. Un strin le-ar fi gsit respingtoare i chiar eu m simeam att de apsat nct m cuprinse dorina de a m napoia. Dar cunoteam bine mlatinile i a fi nimerit drumul, chiar i pe o noapte mai ntunecoas, aa c, o dat ce am ajuns acolo, n-aveam de ce s m ntorc. i am pornit mai departe, mpotriva dorinei mele, aa cum venisem i pn acolo. Drumul pe care am pornit nu ducea spre vechea mea cas i nici nu era drumul pe care i urmrisem pe cei doi pucriai. Mergeam cu spatele spre galerele ndeprtate i luminile acelea de demult, de pe fia de nisip, le vedeam cnd m uitam peste umr. Cunoteam varnia tot att de bine ca i Bateria, dar erau aezate la o deprtare de multe mile una de alta: aa c, dac, n noaptea aceea, ar fi ars o lumini n fiecare dintre aceste dou puncte, ntre cele dou pete luminoase s-ar fi ntins o fie lung de orizont albicios. La nceput, am fost silit s nchid cteva portie dup mine i s m opresc din cnd n cnd, n timp ce vitele, care se odihneau pe poteci, se ridicau i plecau bjbind printre ierburi i trestii. Dar, dup ctva timp, o cmpie neted se ntindea n faa mea. A mai trecut o jumtate de or pn ce m-am apropiat de varni. Varul ardea mocnit cu un miros nbuitor, dar focul fusese aprins i lsat n prsire, cci nu se vedea nici urm de lucrtor prin apropiere. Alturi era o carier mic de piatr. Era chiar n drumul meu i, dup uneltele i roabele care erau mprtiate pe acolo, mi-am dat seama c, n ziua aceea, se lucrase la carier. Cnd ieit din aceast scobitur - cci pe aici trecea poteca plin de hrtoape - i m-am aflat din nou la nivelul mlatinilor, am vzut o lumini n

277

casa stvilarului. Am grbit pasul i am ciocnit la u. n timp ce ateptam un rspuns, m uitam n jurul meu; am vzut c stvilarul era prsit i rupt, c baraca aceea de lemn cu acoperiul de igl nu va mai fi n stare s se mpotriveasc mult vreme vnturilor, dac acum mai era n stare, c noroiul i malul erau acoperite cu var i c aburii nbuitori care ieeau din cuptor erpuiau spre mine ca nite nluci. Dar nimeni nu rspunse i eu am btut din nou n u. Nici de data aceasta nu a venit vreun rspuns, iar eu am ncercat clana. Sub mna mea, clana a srit n sus i ua s-a deschis. M-am uitat la ceas i, vznd c e trecut de nou, am strigat din nou: - E cineva acolo? i, fiindc nici de data aceasta n-am primit rspuns, am ieit afar pe u, netiind ce s fac. ncepuse o ploaie deas. Nevznd nimic altceva dect ceea ce vzusem i nainte, m-am ntors n cas i m-am oprit n pragul uii, cu ochii afar n noapte. n timp ce-mi spuneam c trebuie s fi fost cineva mai nainte n cas i c, pesemne, avea de gnd s se napoieze, cci altfel n-ar fi lsat lumnarea aprins, mi-a trecut prin gnd s m uit ct era de lung fitilul. M-am ndreptat spre lumnare i tocmai pusesem mna pe ea, cnd lumnarea se stinse din pricina unei zguduituri puternice i am neles c fusesem prins ntr-un la puternic, ce-mi fusese aruncat pe la spate. - Ei, fcu o voce nbuit trgnd o njurtur, acum te-am prins! - Ce-i asta? am strigat eu, zbtndu-m. Cine e? Ajutor, ajutor, ajutor! Nu numai c minile mi-au fost lipite de coaste, dar apsarea de pe braul rnit mi ddea dureri zdravene. Uneori, o mn puternic, alteori un piept de om voinic mi apsau gura, ca s-mi nbue ipetele i eu m zbteam zadarnic pe ntuneric; simeam o rsuflare fierbinte n obraji, n timp ce eram legat burduf i mpins la perete. - i acum, spuse glasul acela nbuit cu o nou njurtur, mai strig o dat, c-i nchei numaidect socotelile! Slbit i ameit de durerea din bra, zpcit de mirare, dar dndu-mi totui seama ct de uor putea fi pus n aplicare ameninarea, m-am lsat pbuga, ncercnd s-mi desfac ct de puin braul. Dar era prea strns legat. M simeam ca i cum, dup ce braul mi-ar fi fost ars, l-ar fi pus cineva la fiert. Deodat, noaptea de afar a disprut i a fost nlocuit printr-o bezn neagr, ceea ce m-a fcut s neleg c omul nchisese oblonul. Dup ce bjbi puin prin ntuneric, a gsit cremenea i amnarul pe care le cuta i ncerc s aprind lumina. Eu mi-am ncordat vederea asupra scnteilor care cdeau i deasupra crora omul sufla ct l ineau plmnii, dar nu puteam vedea dect buzele lui i vrful albstrui al chibritului; i pe acestea doar din cnd n cnd. Fitilul era umed - nici nu era de mirare - i scnteile se stingeau una dup alta. Dar omul nu era grbit i lovi din nou amnarul de cremene. n timp ce scnteile scprau strlucitoare i dese n jurul lui, i-am vzut minile i crmpeie din fa i mi-am dat seama c omul edea i se apleca deasupra mesei, att i nimic mai mult. Apoi, am vzut din nou buzele lui vinete suflnd peste fitil i, n cele din urm, o licrire de lumin ni i mi-l art pe Orlick. N-a fi putut s spun pe cine cutam acolo. Dar pe el nu-l cutam. Cnd l-am vzut, am simit c m aflu ntr-un impas primejdios i mi-am aintit ochii asupra lui. Orlick aprinsese linitit lumnarea de la flacra chibritului, apoi arunc

278

pe jos chibritul i-1 stinse cu piciorul. Pe urm, ndeprt lumnarea de el ca s m poat vedea i ncruci braele pe mas cu ochii la mine. Am descoperit c eram legat de o scar mare, aezat perpendicular pe podea, la civa inci deprtare de perete - pesemne c era pus acolo ca s te poi sui la mansarda. - Acum, spuse el, dup ce ne-am msurat ctva timp unul pe altul, acum te-am prins. - Dezleag-m. Las-m s m duc. - A! rspunse el. Te las s te duci. Te las s te duci n lun. Te las s te duci spre stele. Ateapt s vin momentul. - De ce m-ai ademenit s vin aici? - Nu tii? spuse el, aruncndu-mi o privire fioroas. - De ce te-ai repezit la mine pe ntuneric? - Fiindc am de gnd s fac totul singur. Un om pstreaz o tain mai bine dect doi. O, vrjmaule, vrjmaule! Era atta rutate n plcerea cu care m privea, cu braele ncruciate pe mas i mngindu-se parc, nct am nceput s tremur. n timp ce eu m uitam la el n tcere, Orlick ntinse mna spre colul de lng el i ridic o puc al crei pat era btut cu alam. - Cunoti arma asta? ntreb el, prefcnd-se c vrea s m ocheasc. tii unde ai mai vzut-o? Vorbete, pui de lup! - Da, am rspuns eu. - Din cauza ta am pierdut slujba aceea. Din cauza ta. Vorbete! - Ce altceva puteam s fac? - Tu ai fcut asta i asta ar fi fost de ajuns, chiar dac n-ar mai fi fost i altele. Cum ai ndrznit s te amesteci ntre mine i o femeie pe care o plceam? - Cnd am fcut asta? - Cnd n-ai fcut asta? Tu l-ai brfit ntotdeauna pe btrnul Orlick n faa ei. - Tu singur te-ai brfit; i-ai meritat soarta. Nu i-a fi putut face nici un ru, dac nu i-ai fi fcut tu singur. - Eti un mincinos. i-ai face tot ce-i st n puteri i ai cheltui orici bani, ca s m scoi din inut, nu-i aa? spuse el, repetnd cuvintele pe care i le spusesem lui Biddy, ultima oar cnd o vzusem. Acum s-i mai dau o lmurire. Niciodat n-ar fi meritat s m scoi din inut mai mult ca n noaptea asta. Da! Chiar dac te-ar costa de douzeci de ori averea ta, chiar de-ai cheltui pn la ultimul ban! i, n timp ce-mi fcea amenintor semn cu mna lui mare i mria ca un tigru, eu simeam c spune adevrul. - Ce-ai de gnd s faci cu mine? - Am de gnd - spuse el aruncndu-i cu putere pumnul n mas i ridicndu-se n picioare, n timp ce pumnul cdea, ca s loveasc cu mai mult for - am de gnd s-i iau viaa! Se aplec spre mine cu ochii holbai, i desclet ncet mna i i-o trecu peste gur, ca i cum i-ar fi lsat gura ap, apoi se aez din nou. - De cnd erai copil, ai fost mereu n calea btrnului Orlick. Astnoapte, ai s iei din calea lui. Mu mai vrea s aud de tine. Eti mort. Simeam c m aflu la un pas de groap. Timp de o clip, n-am uitat nnebunit n jurul cursei n care eram prins, cutnd o scpare; dar nici gnd s pot scpa.

279

- Mai mult dect att, spuse el, ncrucindu-i din nou minile pe mas; nu vreau s rmn nici o zdrean de a ta, nici un oscior de al tu pe pmnt. Am s-i arunc strvul n varni - doi ca tine pot s duc pe umeri - i lumea n-are dect s cread ce o vrea, c tot n-o s afle nimic. Cu o iueal nemaipomenit, mintea mea i nchipui toate urmrile unei astfel de mori. Tatl Estellei va crede c-l prsisem, va fi prins, va muri nvinuindu-m; pn i Herbert se va ndoi de mine, cnd va confrunta scrisoarea pe care i-o lsasem cu faptul c nu m oprisem la poarta domnioarei Havisham dect o clip; Joe i cu Biddy nu vor ti niciodat ct de ru m-a chinuit remucarea n seara aceasta, nimeni nu va ti ct am ndurat, ct de sincer aveam de gnd s m port, prin ce chinuri am trecut. Moartea care m atepta era ngrozitoare, dar mult mai ngrozitoare dect moartea era teama de a lsa o amintire urt n urma mea. i gndurile mele se urmau cu atta iueal, nct m vedeam dispreuit de generaii care nu se nscuser - de copiii Estellei i de copiii acestora - toate acestea n timp ce vorbele pctosului aceluia nici nu-i zburaser nc de pe buze. - i acum, pui de lup, spuse el, nainte de a te ucide ca pe o lighioan oarecare - c asta am de gnd s fac i pentru asta te-am legat butuc - vreau s m mai uit la tine i s te mai mpung puin. Scrnvie! mi trecuse prin gnd s mai strig o dat dup ajutor, dei nu tia nimeni mai bine dect mine ct erau de pustii locurile acelea i ce puin ndejde era s capei ajutor. Dar, n timp ce el se desfta privindu-m, o ur dispreuitoare mi sigila buzele. Mai nti de toate, eram hotrt s nu m rog de el i s mor mpotrivindu-m, orict de slabe mi erau puterile. Orict mi erau de potolite gndurile ctre ceilali oameni; n clipa aceea ngrozitoare; cu orict umilin a fi cerut iertare cerului; orict de tare mi s-ar fi strns inima la gndul c nu-mi luasem i nici nu-mi puteam lua rmas bun de la cei ce-mi erau dragi, c nu le puteam da nici o lmurire i nici nu-i puteam ruga s le fie mil de greelile mele pctoase - totui, dac a fi putut s-1 ucid, mcar n clipa morii mele, a fi fcut-o. Buse i ochii i erau roii i tulburi. n jurul gtului i se blbnea o sticl de tinichea, aa cum i se blbneau, pe vremuri, mncarea i butura. Orlick duse sticla la gur i sorbi cu nesa; simeam mirosul spirtului, care-i nfierbnta obrajii. - Pui de lup! spuse el, ncrucindu-i din nou braele, s-i spun btrnul Orlick ceva. Tu eti de vin de tot ce i s-a ntmplat scorpiei de sora-ta. i, din nou, mintea mea refcu ntr-o clip, cu iueala aceea nenchipuit, nainte mcar ca limba lui ovielnic i nceat s fi rostit acele cuvinte, ntregul atac asupra surorii mele, boala i moartea ei. - Tu eti de vin, pctosule, am spus eu. - i spun c tu eti, datorit ie s-a ntmplat, spuse el, ridicnd arma i izbind cu patul putii aerul care ne desprea. Am surprins-o pe la spate, cum te-am prins i pe tine ast-sear. i i-am dat eu ei! Am crezut c-a rmas moart i, dac s-ar fi aflat vreo varni n apropiere, aa cum se afl acum, n-ar mai fi rmas n via. Dar nu btrnul Orlick a fost de vin, tu ai fost. Tu erai rsfat i el era inut n fru i btut, aa-i? Acum plteti. Tu eti de vin, i acum plteti.

280

Mai lu o gur de butur i se fcu i mai fioros. mi ddeam seama, dup cum sttea aplecat sticla, c era goal. nelegeam foarte bine c omul i fcea curaj co ajutorul buturii, ca s-mi vin mai uor de hac. tiam ci fiecare strop de butur din sticl era un strop din viaa mea. tiam c, de ndat ce m voi preface ntr-o prticic din aburii care se ndreptaser, cu puin nainte, erpuind spre mine, ca nsi stafia mea prevestitoare de rele, el va face, ceea ce fcuse i dup atacul asupra surorii mele - va porni n grab spre ora, ca s-1 vad lumea de acolo blbnindu-se pe strzi i mbtndu-se prin crciumi. Gndul meu grbit l urmrea prin ora, i nchipuia strada pe care se va plimba el i vedea deosebirea dintre luminile i viaa strzii i mlatinile pustii deasupra crora se ridicau aburii n care se prefcuse trupul meu. Nu numai c parcurgeam ani i ani pn cnd scotea el zece vorbe, dar spusele lui deteptau tablouri n mintea mea i nu cuvinte. n starea de exaltare n care se afla creierul meu, nu m puteam gndi la vreun loc fr s-l vd, nu m puteam gndi la oameni fr s-i vd. E cu neputin s exagerez puterea acestor imagini i, totui, n tot timpul acesta m uitam att de ncordat la el cine nu s-ar uita cu ncordare la un tigru ghemuit gata s sar - nct cunoteam cele mai uoare micri ale degetelor lui. Dup ce bu a doua nghiitur, se scul de pe banca pe care edea i mpinse masa la o parte. Apoi, ridic lumnarea i umbrind-o cu mna lui de uciga, ca s arunce toat lumina asupra chipului meu, se nfipse n faa mea cu ochii la mine i desftndu-se de cele ce vedea. - Pui de lup, s-i mai spun ceva. Btrnul Orlick e acela de care te-ai poticnit pe scri, n seara aceea. Am vzut scara cu lmpile stinse. Am vzut umbra balustradei masive pe care lanterna pzitorului de noapte o arunca pe perei. Am vzut casa pe care n-aveam s-o mai vd niciodat; aici, o u ntredeschis; acolo, o u nchis; de jur mprejur, mobila. - i de ce crezi c-ai dat de btrnul Orlick, acolo, pe scri? S-i mai spun ceva, pui de lup. M-ai gonit voi, tu i cu ea, din inut, ca s nu m mai bucur de un trai bun, dar eu mi-am gsit ali tovari i ali stpni. Unii dintre ei mi scriu scrisori, cnd am nevoie. Te supr ceva? Da, mi scriu scrisori, pui de lup? Scriu n cincizeci de feluri; nu-s ca tine, care scrii doar ntr-un singur fel. Mi-am bgat n cap i m-am hotrt s-i fac de seam, chiar de cnd ai fost aici, la nmormntarea surorii tale. Nu tiam cum s te nha mai bine i te-am urmrit ca s aflu care i-s obiceiurile. Fiindc btrnul Orlick i-a spus: ntr-un fel sau altul, pun eu mna pe el. Cnd colo! Eu te caut pe tine i dau de unchiul tu, Provis, nu-i aa? Mill Pond Brank i Chinks' Basin i atelierul de funii din Olt Green Copper, pe toate le vedeam att de limpede i de desluit! Pe Provis n odaia de sus, semnalul care acum nu mai avea nici un rost, pe drglaa de Clara, pe btrna cea bun ca o mam, pe btrnul Bill Barley ntins pe spate, toi i toate fugeau n faa mea, ca i cum ar fi fost trte spre mare de vrtejul vieii mele! - Tu i cu unchiul tu! Ce, doar te cunoatem de la Gargery, din vremea cnd erai un pui de lup mic, de-a fi putut s-i strivesc gtul ntre degetul cel mare i cel arttor i s te azvrl mort (m-am gndit eu la asta, cnd te vedeam plimbndu-te duminicile printre copaci) i pe atunci n-aveai unchi. Nu, nici gnd! Dar cnd btrnul Orlick a auzit c unchiu-tu Provis e omul care a purtat

281

ctua pe care a cules-o btrnul Orlick, ctua care a fost desfcut cu pila, n bltoacele acestea, acum nu tiu ci ani i pe care a inut-o bine pn cnd a dobort-o pe sor-ta cu ea, ca pe un taur, aa cum vrea s te doboare i pe tine, aa-i? - cnd a auzit asta - aa-i? Ca s-i bat joc de mine ntr-un mod i mai slbatic, apropie lumnarea att de tare de chipul meu, nct mi-am ntors capul, ca s-mi feresc faa de flacr. - Aha! strig el rznd, dup ce mai fcu o dat, copilul cel prjolit se teme de foc! tie btrnul Orlick c-ai fost prjolit, tie btrnul Orlick c vrei s-o tergi cu unchiu-tu Provis, a gsit btrnul Orlick ac de cojocul tu, tia el c-ai s vii ast-sear! Acum s-i mai spun o vorb, pui de lup ce eti, nainte de a ncheia cu tine. tii c are cine s gseasc ac de cojocul unchiului tu, Provis, aa cum i-am gsit i eu ie. S se pzeasc de ei, dup ce-o rmne fr nepot. S se pzeasc atunci cnd nimeni n-o s dea nici mcar de o zdrean d