Sunteți pe pagina 1din 616

STENDHAL

ROU I NEGRU
Cronica anului 1830
RAO CLASIC
RAO International Publishing Company S.A.
P.O. Box 2-124 Bucureti, ROMNIA
STENDHAL
Le Rouge et le Noir
Chronique de 1830
Editions Gallimard, 1947 Bibliothque de la Pliade,
tome I
Traducere din limba francez GELLU NAUM
I
Adevrul, asprul adevr.
DANTON
CAPITOLUL I
Un orel
Put thousands together
Less bad. But the cage less gay.
1
HOBBES
Verrires poate f socotit drept unul dintre cele mai
frumoase orele din Franche-Comt. Casele lui albe cu
acoperiurile uguiate, din olane roii, se ntind pe povrniul
unei coline creia pilcurile de castani viguroi l scot la iveal
cele mai mici ridicaturi. Rul Doubs curge la cteva sute de
pai mai jos de fortifcaiile nlate odinioar de spanioli, i
acum ruinate.
Spre nord, Verrires e adpostit de o creast nalt, una
din ramurile munilor Jura. Culmile retezate ale piscului
Verra se acoper de zpad din primele zile reci ale lui
octombrie. Un torent care se prvlete din munte strbate
orelul nainte de a se arunca n Doubs i pune n micare
1
nchide la un loc o mie dintre cei mai puin ticloi i pucria va fi mai puin vesel
(engl.).
numeroase joagre; ndeletnicirea aceasta foarte simpl
aduce o oarecare via tihnit majoritii localnicilor, care
sunt mai mult rani dect oreni. i, totui, nu joagrele
mbogesc orelul. Fabricii de stmburi colorate, zise de
Mulhouse, i se datoreaz bunstarea general care, de la
cderea lui Napoleon, a fcut s fe recldite faadele mai
tuturor caselor din Verrires.
De cum intri n ora, te asurzete larma unei maini
zgomotoase i ngrozitoare n aparen. Zeci de ciocane grele,
cznd cu un vuiet care face s tremure pavajul, sunt
ridicate de-o roat pus n micare de puhoiul torentului.
Fiecare dintre ciocanele acestea fabric, zilnic, nu tiu cte
mii de cuie. Nite fete vioaie i drgue ntind n faa
ciocanelor uriae buci de fer care sunt preschimbate, ct
ai clipi, n cuie. Munca aceasta, att de grea n aparen, l
uimete ndeosebi pe cltorul care ptrunde pentru prima
oar n munii de la grania dintre Frana i Elveia. Dac,
intrnd n Verrires, cltorul ntreab cine e proprietarul
frumoasei fabrici de cuie care-i asurzete pe cei ce trec pe
strada mare, i se rspunde cu o voce trgnat De! E a
domnului primar".
Orict de puin ar zbovi cltorul pe strada asta mare
din Verrires, care urc de la Doubs pn ctre vrful colinei,
pun rmag o sut contra unu c va vedea ivindu-se un
brbat nalt, cu o nfiare de om ocupat i plin de sine.
Cnd se ivete el, toate plriile se ridic cu grab.
Primarul are prul sur i poart haine cenuii. E cavaler al
mai multor ordine, are o frunte nalt, un nas ca un cioc de
vultur i, luat n ntregul ei, faa nu-i e lipsit de o oarecare
regularitate; ba chiar, la prima vedere, gseti c ea adaug,
la demnitatea de primar, aspectul acela plcut care se mai
poate ntlni la patruzeci i opt, cincizeci de ani. Dar,
dendal, cltorul parizian e izbit de-un oarecare aer de
mulumire de sine i de nfumurare amestecat cu un nu
tiu ce mrginit i nu prea iste. i atunci nelege c
priceperea omului acestuia se mrginete la a face s i se
plteasc fr pic de zbav ceea ce i se cuvine i s
plteasc cl nsui, ct mai trziu cu putin, ceea ce
datoreaz.
Aa-i primarul din Verrires, domnul de Rnal. Dup ce a
strbtut strada cu un aer grav, intr la primrie i dispare
din ochii cltorului. Dar dup o sul de pai, dac acesta i
continu plimbarea, d cu ochii de-o cas destul de artoas
i, prin grilajul de fer care o mprejmuiete, zrete grdini
minunate. Mai sus, linia zrii, alctuit din colinele
Burgundiei, e fcut parc s desfete ochii. Privelitea asta l
ndeamn pe cltor s uite atmosfera mbcsit de
interesele bneti care ncepuse s-l nbue.
i af c proprietarul casei e tot domnul de Rnal.
Locuina asta frumoas, cldit din piatr i aproape gata
acum, i-a fcut-o din ctigul realizat de pe urma marii
fabrici de cuie. Familia lui, se spune, e de vi spaniol
strveche, i, dup cte vorbete lumea, s-a statornicit n
partea locului cu mult nainte de cucerirea lui Ludovic al
XIV-lea
2
.
De la 1815
3
, domnului de Rnal i e ruine c e
industria: 1815 l-a fcut primar n Verrires. Zidurile n
teras, susinnd diversele pri ale grdinii acesteia mree
care, din treapt n treapt, coboar pn la Doubs, sunt i
ele rsplata priceperii domnului de Rnal n negoul cu fer.
S nu v ateptai s gsii n Frana grdinile pitoreti
2
Provincia Franche-omt! a fost alipit Franei "n vremea lui #udovic al $l%-lea& "n
1'().
*
+dic dup restauraia ,our-onilor.
care mprejmuiesc oraele manufacturiere ale Germaniei:
Leipzig, Frankfurt, Nrnberg etc. n Franche-Comt, cu ct
ridici mai multe ziduri, cu ct i ticseti proprietatea cu
pietre rnduite unele peste altele, cu att dobndeti dreptul
la stima vecinilor. Grdinile domnului de Rnal, mpnate de
ziduri, mai sunt admirate i pentru c el a cumprat, cu bani
grei, anumite parcele din terenul pe care se ntind acum. De
pild, joagrul acela a crui ciudat aezare pe malul rului
Doubs v-a izbit cnd ai intrat n Verrires i unde ai
observat numele SOREL, scris cu litere uriae pe tblia care
domin acoperiul, ocupa, acum zece ani, locul unde se
ridic n momentul de fa zidul celei de-a patra terase a
grdinii domnului de Rnal.
Cu toat mndria lui, domnul primar a fost nevoit s
struie mult vreme pe lng btrnul Sorel, un ran aspru
i ncpnat, a trebuit s-i numere mult aur ca s-l
hotrasc s-i mute maina n alt parte. Ct privete
ruleul public care punea joagrul n micare, domnul de
Rnal, datorit trecerii de care se bucur la Paris, a primit
ncuviinarea s-i schimbe albia. Favoarea asta i s-a fcut
dup alegerile din 182
Lui Sorel i-a dat patru pogoane pentru unu, la cinci sute
de metri mai ncolo, pe malurile rului Doubs. i, cu toate c
poziia asta era mult mai prielnic pentru negoul lui cu
cherestea de brad, mo Sorel, cum i se spune de cnd s-a
mbogit, s-a priceput s stoarc din nerbdarea i din
mania de-a f proprietar, care l rodea pe vecinul su, o sum
de sase mii de franci.
Nici vorb c oamenii cu scaun la cap de prin partea
locului au criticat nvoiala asta. Odat, ntr-o zi de duminic,
cu vreo patru ani n urm, pe cnd se ntorcea de la biseric
mbrcat n hainele lui de primar, domnul de Rnal l vzu de
departe pe btrnul Sorel, nconjurat de cei trei fi ai lui,
privindu-l i zmbind. Zmbetul acela a nfpt un cui n
inima domnului primar; de-atunci l bate gndul c ar f
putut s fac nvoiala cu mai puine parale.
Ca s te bucuri de stima tuturor la Verrires, principalul
e ca, oricte ziduri ai ridica, nu cumva s adopi vreunul din
planurile aduse din Italia de zidarii care, primvara, strbat
trectorile munilor Jura ca s ajung la Paris. O astfel de
idee nstrunic i-ar aduce neprevztorului constructor
venica faim de cap sucit i l-ar pierde pentru totdeauna n
ochii oamenilor nelepi i cumptai care mpart dreptul la
stim n Franche-Comt.
De fapt, oamenii cu cap din partea locului exercit cel
mai plicticos despotism; din pricina cuvntului acestuia urt,
ederea n orel este greu de ndurat pentru cineva care a
trit n marea republic numit Paris. Tirania opiniei, i nc
ce opinie! e la fel de neghioab n orelele Franei ca i n
Statele Unite ale Americii.
CAPITOLUL II
Un primar
Vaza! Nu e ea nimic, domnule?
Respectul neghiobilor, uluirea
copiilor, invidia bogailor, dispreul
nelepilor.
BARNAVE
4
Din fericire pentru reputaia de crmuitor a domnului de
.
/oseph ,arnave (1('1-1(0*)& orator "n +dunarea onstituanta "n timpul revoluiei de la
1()0.
Rnal, un imens zid de susinere era necesar promenadei
publice care se ntinde de-a lungul colinei, la vreo sut de
metri deasupra cursului rului Doubs. Promenada i
datoreaz poziiei acesteia admirabile una dintre cele mai
pitoreti priveliti din Frana. n fecare primvar, ns,
apele ploilor o brzdau, umplnd-o de hrtoape i fcnd-o
de nefolosit. Neajunsul acesta, resimit de toi, i ddu
domnului de Rnal fericitul prilej de a-i imortaliza
ocrmuirea printr-un zid nalt de douzeci de pai i lung de
vreo treizeci sau patruzeci de stnjeni.
Parapetul zidului, pentru care domnul de Rnal fusese
nevoit s bat de trei ori drumul pn la Paris cci
penultimul ministru de interne se declarase duman de
moarte al promenadei din Verrires parapetul zidului se
nal acum la patru picioare deasupra solului. i, ca pentru
a-i nfrunta pe toi minitrii prezeni i viitori, n momentul
de fa e mpodobit cu lespezi de piatr cioplit.
De cte ori, cu gndul la balurile de la Paris, abia
prsite, i cu pieptul rezemat de lespezile acelea mari, croite
dintr-o preafrumoas piatr cenuie btnd n albastru, nu
mi-am adncit privirile n valea rului Doubs! Dincolo, pe
malul stng, erpuiesc vreo cinci sau ase vlcele, n fundul
crora ochiul zrete limpede nite praie. Dup ce au sltat
din cascad n cascad, le vezi cznd n Doubs. n munii
acetia, soarele e foarte cald, iar cnd dogorete, la nmiezi,
visarea cltorului e adumbrit, de-a lungul teraselor, de
mreii castani. Creterea lor rapid i frumosul frunzi
verde cu sclipiri albastre, castanii le datoreaz pmntului
crat i pus din porunca domnului primar dinapoia uriaului
su zid de susinere, cci, cu toat mpotrivirea consiliului
municipal, el a lrgit promenada cu mai mult de ase pai
(pentru asta, dei el e ultra
5
, iar eu sunt liberal, l laud) i
iat de ce, dup prerea lui i a domnului Valenod, fericitul
director al Aezmntului pentru sraci
6
din Varrieres, terasa
poate suferi o comparaie cu aceea din Saint-Germain-en-
Laye.
Ct despre mine, unul, eu nu-i gsesc dect un singur
cusur DRUMULUI CREDINEI (numele acesta ofcial poate f
citit n vreo cincisprezece sau douzeci de locuri, pe plci de
marmur, care i-au adus o decoraie n plus domnului de
Rnal); cusurul Drumului credinei, dup a mea prere, e
felul barbar n care ocrmuirea pune s fe tiai i tuni,
pn n esuturile vii, puternicii castani. n loc s se
asemene, prin frunziurile lor scunde, rotunde i turtite, cu
cele mai vulgare zarzavaturi, castanii n-ar dori dect s aib
formele acelea mree pe care le au n Anglia. Dar voina
domnului primar e despotic, i, de dou ori pe an, toi
arborii aparinnd comunei sunt ciuntii fr mil. Liberalii
din partea locului pretind, dar ei exagereaz, c mna
grdinarului ofcial a devenit i mai necrutoare de cnd
printele Maslon a deprins obiceiul s la el crengile tiate.
Preotul acesta tnr a fost trimis din Besanon, acum
vreo civa ani, ca s-l supravegheze pe abatele Chlan i pe
nc vreo cteva fee bisericeti de prin mprejurimi. Un
btrn chirurg-major din armata Italiei
7
, retras la Verrires,
i care ct trise fusese, dup spusele domnului primar, i
iacobin, i bonapartist, a ndrznit ntr-o bun zi s i se
plng de ciuntirea periodic a frumoilor copaci.
mi place umbra, i-a rspuns domnul de Rnal,
1
+dic ultraregalist.
'
+e2mtnt pu-lic unde erau adposlii oamenii fr mi3loace de trai& cu o-ligaia de a
presta munc "n schim-ul locuinei i al hranei primite.
(
+rmatele france2e care& su- comanda lui 4apoleon& au luptat "n 1(0' "n 5talia.
ridicndu-i glasul att ct se cuvine atunci cnd i vorbeti
unui chirurg, membru al Legiunii de Onoare; mi place
umbra i pun s fe tiai copacii mei ca s fac umbr. Cci
nu neleg ca un copac s aib alt menire, mai ales atunci
cnd nu aduce venit, ca folositorul nuc.
Iat cuvntul-cheie care hotrte totul n Verrires: s
aduc venit. El singur reprezint modul obinuit de a gndi a
peste trei sferturi dintre localnici.
S aduc venit e ideea care hotrte totul n orelul
acesta care vi se va prea att de drgu. Strinul nou sosit,
ncntat de farmecul rcoroaselor i adncilor vlcele care l
mprejmuiesc, i nchipuie mai nti c localnicii sunt
sensibili la frumos i chiar c vorbesc cam prea des despre
frumuseea inutului lor; nu poi tgdui c nu fac mare caz
de ea, dar asta findc frumuseea locului atrage civa
strini, ai cror bani i mbogesc pe hangii, ceea ce, prin
mijlocirea accizului, aduce venit oraului.
ntr-o ncnttoare diminea de toamn, domnul de
Rnal se plimba pe Drumul credinei, la bra cu soia lui. Pe
cnd i asculta soul care vorbea cu un aer grav, ochii
doamnei de Rnal urmreau cu nelinite micrile a trei
bieai. Cel mai mare dintre ei, care s tot f avut unsprezece
ani, se apropia mereu de parapet, ca i cum ar f vrut s se
caere deasupra. Un glas blnd i rostea atunci numele:
Adolphe, i copilul renuna la planurile lui ambiioase.
Doamna de Rnal prea o femeie de treizeci de ani, nc
destul de frumoas.
S-ar putea s se ciasc frumosul domn de la Paris,
spunea domnul de Rnal cu un aer ofensat i cu obrazul mai
palid dect de obicei. Mai am i eu civa prieteni la castel
8
)
6 vor-a de castelul de la 4euill7 sau de la 8aint-loud& cu alte cuvinte curtea regal.
Dar, dei vreau s v vorbesc despre provincia asta pe
dou sute de pagini, n-a avea cruzimea s v fac s ndurai
lungimea i ntorsturile savante ale unui dialog de provincie.
Frumosul domn de la Paris, att de odios primarului din
Verrires, era chiar domnul Appert, care, cu dou zile mai
nainte, gsise mijlocul s ptrund nu numai n pucria i-
n Aezmntul pentru sraci din Verrires, dar i n spitalul
administrat gratuit de primarul i de proprietarii mai de
seam din partea locului.
Dar ce necazuri poate s-i fac domnul acela din
Paris, de vreme ce administrezi bunurile sracilor cu cea mai
desvrit cinste? ntreb sfoas doamna de Rnal.
El n-a venit aici dect ca s reverse defimarea, i apoi
o s publice articole n ziarele liberalismului.
Dumneata nu le citeti niciodat, dragul meu.
Dar ni se vorbete despre articolele astea iacobine;
asemenea lucruri ne distrag i ne mpiedic s facem binele.
Eu, unul, n-am s i-o iert niciodat preotului.
CAPITOLUL III
Bunul sracilor
Un preot virtuos i neintrigant e o binefacere cereasc
pentru un sat.
FLEURY
9
Trebuie tiut c preotul din Verrires, btrn de optzeci
de ani, dar care datora aerului tare al munilor o sntate i
un caracter de nezdruncinat, avea dreptul s viziteze oricnd
nchisoarea, spitalul i chiar Aezmntul pentru sraci. Iar
0
Claude Fleury (1'.9-1(2*)& prelat france2& autor al unei Istorii ecleziastice.
domnul Appert, care de la Paris i fusese recomandat
preotului, avusese nelepciunea s soseasc ntr-un orel
curios exact la ora sase dimineaa. i dendat se dusese la
parohie.
Citind scrisoarea pe care i-o trimitea domnul marchiz de
la Mole, pair al Franei i cel mai bogat proprietar din inut,
printele Chlan czu pe gnduri.
Sunt btrn i iubit aici, i spuse el, n sfrit, cu
jumtate de glas. N-au s ndrzneasc!"
i se ntoarse ndat spre domnul venit de la Paris cu o
privire n care, n ciuda vrstei naintate, lucea focul acela
sacru care vdete plcerea de-a face o fapt bun i cam
periculoas.
Venii cu mine, domnule. V-a ruga ns ca, n faa
temnicerului, i mai cu seam a supraveghetorilor de la
Aezmntul pentru sraci, s nu v artai prerea despre
cele ce vom vedea acolo.
Domnul Appert nelese c avea de-a face cu un om de
inim. l urm pe venerabilul preot, vizit nchisoarea,
spitalul, Aezmntul pentru sraci, puse o sumedenie de
ntrebri i, n ciuda rspunsurilor neobinuite, nu-i
ngdui nici cel mai mic semn de dezaprobare.
Vizita dur mai multe ore. Preotul l pofti apoi la mas pe
domnul Appert, care pretinse c are de terminat nite
scrisori; de fapt, nu voia s-l compromit i mai mult pe
generosul su nsoitor. Pe la orele trei, se duser s
sfreasc inspectarea Aezmntului pentru sraci i se
ntoarser, dup aceea, la nchisoare. Acolo l gsir n pragul
uii pe temnicer, un soi de zdrahon de vreo doi metri nlime
i cu picioarele crcnate; faa lui dezgusttoare devenise
hidoas de team.
Ah, printe, i spuse el preotului de cum l zri,
domnul sta, pe care l vd cu dumneavoastr, nu e cumva
domnul Appert?
Ce-are a face? i rspunse preotul.
Pi am primit de ieri ordinul cel mai stranic; domnul
prefect mi l-a trimis printr-un jandarm, care a trebuit s vin
n galop toat noaptea, ca s nu-i ngdui nici n ruptul
capului domnului Appert s ptrund n nchisoare.
i fac cunoscut, domnule Noiroud, spuse preotul, c
domnul care m nsoete se numete Appert. Recunoti c
am dreptul s intru n nchisoare la orice or din zi i din
noapte i n tovria cui vreau?
Da, printe, spuse temnicerul cu glas ncet i
plecndu-i capul ca un buldog care se supune cu prere de
ru de teama ciomagului. Numai c, printe, am nevast i
copii, iar dac m prte careva, mi pierd postul; numai cu
leafa mi in zilele
i eu a f la fel de mhnit dac mi l-a pierde pe-al
meu, vorbi preotul cu o voce din ce n ce mai micat.
Pi nu-i totuna! fcu temnicerul cu nsufeire; despre
dumneata, printe, tie toat lumea c ai opt sute de livre
venit, din averile pe care le ai
Acestea sunt faptele care, comentate, exagerate n zeci de
feluri diferite, frmnt de dou zile toate patimile
dumnoase ale orelului Verrires. n clipa de fa ele fac
obiectul mruntei discuii dintre domnul de Rnal i soia
lui. De diminea, urmat de domnul Valenod, directorul
Aezmntului pentru sraci, primarul se dusese la preot ca
s-i mrturiseasc marea lui nemulumire. Pe printele
Chlan nu-l ocrotea nimeni, i el simi toat greutatea
cuvintelor lor.
Bine, domnilor! Voi f al treilea preot, n vrst de
optzeci de ani, destituit din parohie n inutul nostru. Sunt
cincizeci i ase de ani de cnd m afu aici; am botezat
aproape toat lumea din ora, care nu era dect un trguor
la venirea mea. i cunun zi de zi pe tinerii crora, odinioar,
tot eu le-am cununat bunicii. Verrires e familia mea;
vzndu-l ns pe strin, mi-am zis Omul sta, venit de la
Paris, s-ar putea s fe liberal, c doar sni destui; dar ce ru
le poate face ei sracilor i deinuilor notri?"
Cum reprourile domnului de Rnal i mai cu seam ale
domnului Valenod, directorul Aezmntului pentru sraci,
se fceau din ce n ce mai amare, preotul strigase cu glas
tremurtor:
Bine, domnilor! Dai-m afar din slujb. Dar eu tot n
oraul nostru am s locuiesc. Se tie c, acum patruzeci i
opt de ani, am motenit o moioar care-mi aduce opt sute de
livre. Am s triesc din venitul sta. Nu strng bani' din
slujba mea, domnilor, i poate c de asta nu prea m sperii
cnd e vorba s-o pierd.
Domnul de Rnal se nelegea foarte bine cu soia lui; dar,
netiind ce s-i rspund la ideea pe care ea o repeta
ntruna, sfoas: Ce ru poate s le fac deinuilor domnul
acela de la Paris?", era ct pe ce s se supere de-a binelea,
cnd ea ddu un ipt. Al doilea dintre biei se urcase pe
parapetul zidului terasei i alerga, dei zidul se nla cu vreo
ase metri deasupra viei afate de cealalt parte. De team s
nu-i sperie copilul i s-l fac s cad, doamna de Rnal se
stpnea s-i spun vreo vorb. n sfrit, copilul, care fcea
haz de isprava lui, uitndu-se la maic-sa, o vzu ct e de
palid i, srind pe promenad, ddu fuga la ea. Firete c fu
aspru dojenit.
Aceast mic ntmplare schimb frul conversaiei.
Vreau neaprat s-l iau n cas la mine pe Sorel, ful
cherestegiului, spuse domnul de Rnal; o s supravegheze
copiii, care ncep s devin prea zburdalnici pentru noi. E un
tnr teolog, sau aa ceva, bun latinist, i copiii au s fac
progrese cu el; are o fre energic, aa spune preotul. O s-i
dau trei sute de franci i mncare. Aveam unele ndoieli n
privina moralitii lui, cci era favoritul chirurgului luia
btrn, membru al Legiunii de Onoare, care, pe motiv c le e
rud, locuia i mnca la familia Sorel. n fond, omul sta s-ar
putea prea bine s nu f fost dect un agent secret de-al
liberalilor; zicea c sufer de astm i c aerul munilor
notri i e prielnic, dar dovada nu exist. A fcut toate
campaniile cu Buonaparte n Italia i chiar, dup ct se
spune, ar f votat pe vremuri mpotriva Imperiului. Liberalul
sta l-a nvat latinete pe Sorel-ful i i-a lsat toat
grmada de cri adus cu el. Aa c nici nu mi-ar f trecut
prin gnd s-l iau pe ful cherestegiului pe lng copiii notri;
dar preotul, chiar n ajunul ntmplrii care ne-a nvrjbit
pentru totdeauna, mi-a spus c Sorel studiaz teologia de trei
ani, cu gnd s intre la seminar; deci nu e liberal, i e
latinist.
Treaba asta mi convine din mai multe motive, continu
domnul de Rnal, privindu-i soia cu un aer diplomatic.
Valenod se mndrete grozav cu cei doi frumoi cai normanzi
pe care i i-a cumprat pentru trsur. Dar preceptor la copii
n-are.
Ar putea prea bine s ni-l la pe acesta.
Aadar mi aprobi planul? spuse domnul de Rnal,
mulumindu-i soiei printr-un zmbet pentru minunata ei
idee. Atunci rmne hotrt.
Ah, Doamne! Ce repede iei o hotrre, dragul meu.
Fiindc sunt om dintr-o bucat, i preotul a putut s-
i dea seama de asta. S nu ne nelm: trim aici
nconjurai de liberali. Toi negustorii tia de stamb m
invidiaz, sunt sigur; doi sau trei dintre ei se navuesc. Ei
bine, mi-ar face plcere s-i vad pe copiii domnului de Rnal
ducndu-se la plimbare sub supravegherea preceptorului lor!
Asta le va impune. Bunicul ne povestea adesea c, n
tinereea lui, avusese preceptor. S-ar putea s m coste o
sut de ludovici, dar cheltuiala trebuie socotit necesar
pentru a ne ine rangul.
Hotrrea, luat pe neateptate, o puse pe doamna de
Rnal pe gnduri. Era o femeie nalt i bine fcut; fusese
una din frumuseile inutului, cum se spune n munii
acetia. Avea un oarecare aer de simplitate i tineree n
micri; graia ei naiv, plin de nevinovie i de vioiciune, i-
ar f fost de ajuns unui parizian ca s-i trezeasc anumite
idei de dulce voluptate. Dac ar f afat despre soiul acesta de
succes, doamna de Rnal s-ar f simit foarte ruinat. Nici
cochetria i nici dragostea nu-i atinseser, niciodat, inima.
Se vorbea c domnul Valenod, bogatul director al
Aezmntului pentru sraci, i-ar f fcut curie, dar fr
niciun rezultat, ceea ce-i punea virtutea ntr-o lumin
deosebit; cci domnul Valenod, un tnr voinic, bine cldii,
cu obrajii rumeni i cu favorii mari, negri, era una dintre
finele acelea grosolane, neruinate i glgioase care, n
provincie se numesc brbai bine".
Pe doamna de Rnal, fin foarte sfoas i cu o fre n
aparen foarte capricioas, o suprau ndeosebi venicul
neastmpr i izbucnirile zgomotoase ale domnului Valenod.
Pentru c se inea departe de tot ce la Verrires nsemna
distracie, i ieise vorba c ar f foarte mndr de obria ei.
Ei nu-i trecuser niciodat asemenea lucruri prin gnd, dar
se simise foarte mulumit vznd c localnicii i rresc
vizitele. N-o s ascundem faptul c trecea drept proast n
ochii soiilor acestora, pentru c, fr pic de iretenie fa de
soul ei, pierdea cele mai bune prilejuri ca s-i cumpere
plrii frumoase de la Paris sau de la Besanon. Dac era
lsat s rtceasc singur prin minunata ei grdin, ea nu
se plngea niciodat.
Era o fre naiv, care nu ajunsese nici mcar pn acolo
nct s-i judece soul i s-i mrturiseasc faptul c o
plictisea. i nchipuia, fr s i-o spun, c ntre so i soie
nici nu pot exista legturi mai duioase. Domnului de Rnal l
plcea mai ales atunci cnd vorbea despre planurile lui n
legtur cu copiii, dintre care pe unul voia s-l fac ofer, pe-
al doilea magistrat, i pe-al treilea preot. n general, ea
socotea c domnul de Rnal e cu mult mai puin plicticos
dect ceilali brbai pe care i cunotea.
Era o prere conjugal cuminte. Primarul din Verrires i
datora faima de om spiritual i mai cu seam de om cu
purtri alese ctorva glume motenite de la un unchi.
Btrnul cpitan de Rnal servise, naintea revoluiei, n
regimentul de infanterie al domnului duce de Orlans i,
cnd venea la Paris, era primit n saloanele prinului. Acolo
cunoscuse pe doamna de Montesson, pe vestita doamn de
Genlis i pe domnul de Ducrest
10
, omul noutilor la Palais-
Royal.
11
Personajele acestea erau deseori pomenite n
anecdotele domnului de Rnal. Dar, ncetul cu ncetul,
amintirea unor lucruri att de greu de povestit devenise o
povar pentru el i, de ctva vreme, nu-i mai repeta dect
n cine tie ce ocazii deosebite anecdotele n legtur cu casa
de Orlans. Altminteri, cum era foarte politicos, n afar de
clipele cnd vorbea despre bani, trecea, i nu fr temei,
19
Doamna de Montesson& soia secret a lui Philippe-6galit!& tatl lui #ouis-Philippe& rege
al Franei "ntre 1)*9-1).)& doamna de :enlis& ruda doamnei de ;ontesson& s-a ocupat de
educaia ducelui de <rl!ans& viitorul rege& marchi2ul =ucrest& nepotul acesteia.
11
>eedina din Paris a familiei de <rl!ans.
drept cel mai aristocratic personaj din Verrires.
CAPITOLUL IV
Un tat si un fu
E sara mia colpa
Se cosi ?
12
MACHIAVELLI
Nevasta mea e ntr-adevr deteapt! i zicea, a doua zi,
la ase dimineaa, primarul din Verrires, pe cnd cobora
ctre joagrul lui mo Sorel. Dei eu i-am vorbit mai nti, ca
s-mi pstrez superioritatea cuvenit, nu mi-ar f trecut prin
cap c, dac nu-l iau pe preoelul sta de Sorel, care, dup
cte se spune, tie perfect latinete, directorul Aezmntului
pentru sraci, fr astmpr cum e, ar putea s aib aceeai
idee ca i mine i s mi-l ia. i ce s-ar mai ngmfa cnd mi-
ar vorbi despre preceptorul copiilor lui! Dar, dup ce-l voi
angaja, o s mai poarte preceptorul sutan?"
Domnul de Rnal era preocupat de ntrebarea aceasta
cnd zri de departe un ran, nalt de aproape doi metri,
care, de cu zori, prea foarte grijuliu s msoare butenii
aezai de-a lungul rului Doubs, pe drumul de edec.
ranul nu prea pru ncntat vznd c se apropie domnul
primar, cci lemnele lui mpiedicau trecerea i erau puse
acolo mpotriva dispoziiilor legale.
Mo Sorel, cci el era, se mir peste msur i mai cu
seam se simi foarte mulumit auzind neobinuita
propunere a domnului de Rnal n legtur cu ful su,
Julien. l ascult, totui, cu aerul acela de trist
12
?i dac e aa& s fie vina mea@ (it).
nemulumire i de nepsare n care tie s se nvluie att de
bine isteimea oamenilor din partea locului. Robi n vremurile
stpnirii spaniole, ei mai pstreaz nc, n nfiarea lor,
trstura aceasta de felah egipian.
Rspunsul lui Sorel nu fu, la nceput, dect o lung
niruire a tuturor formulelor de respect tiute pe de rost. n
timp ce rostea cuvintele acestea dearte cu un zmbet
stngaci care-i sporea expresia de prefctorie i mecherie
freasc nfirii lui, mintea vioaie a btrnului ran cuta
s descopere ce motiv putea s-l ndemne pe un om att de
respectabil s la n cas pe haimanaua de fu-su. Era foarte
nemulumit de Julien, i iat c, tocmai pentru el, domnul de
Rnal i oferea suma nevisat de trei sute de franci pe an,
baca hrana i mbrcmintea. Pretenia aceasta din urm,
pe care mo Sorel avusese iscusina s i-o pun n fa pe
neateptate, fusese i ea primit de domnul de Rnal.
Cererea lui i ddu de gndit primarului. Dac Sorel nu e
ncntat i mgulit de propunerea mea, cum ar trebui s fe
n mod fresc, e limpede i spuse elc i s-au mai fcut
propuneri i din alt parte; i de unde ar putea veni ele, dac
nu de la Valenod?." Degeaba l zori domnul de Rnal pe Sorel
s cad imediat la nvoial: viclenia btrnului ran se
mpotrivea cu ndrtnicie. Voia spunea el s se
sftuiasc mai nti cu fu-su", ca i cum, n provincie, un
tat nstrit s-ar sftui altfel dect de ochii lumii cu un fu
care n-are un ban.
Un joagr acionat de ap e alctuit dintr-un opron
ridicat pe marginea unei grle. Acoperiul opronului e
sprijinit de cteva grinzi aezate pe patru bulumaci groi. La
vreo opt sau zece picioare nlime, n mijlocul opronului, se
vede un ferstru care urc i coboar, n timp ce un
mecanism foarte simplu mpinge naintea lui un butean. O
roat, pus n micare de ru, acioneaz acest dublu
mecanism, cel al ferstrului care urc i coboar i cel care
mpinge binior buteanul spre ferstru, ca s-l prefac n
scnduri.
Apropiindu-se de opron, mo Sorel, cu glasul lui
puternic, i strig pe Julien; dar nu rspunse nimeni.
Btrnul nu-i zri dect pe fii lui mai mari, nite gligani
care, narmai cu securi grele, descojeau trunchiurile de brad
ca s le duc napoi la joagr. Urmrind cu mare grij s nu
se abat de la dunga neagr nsemnat pe lemn, fceau s se
desprind, cu fecare lovitur de secure, achii enorme. Nu
auzir glasul tatlui lor. Btrnul se ndrept spre opron;
intrnd nuntru, l cut degeaba pe Julien la locul unde ar
f trebuit s fe, lng ferstru. l zri la vreo cinci sau ase
pai mai sus, clare pe una din grinzile acoperiului. n loc
s supravegheze cu grij mersul ntregului mecanism, Julien
citea. Nimic nu-i putea f mai nesuferit btrnului Sorel; i-ar
f iertat poate lui Julien statura frav, nepotrivit pentru
munci grele, i att de osebit de-a frailor si mai mari; dar
de mania asta a cititului i era scrb, el nsui netiind s
citeasc.
Degeaba i strig de vreo dou sau trei ori pe Julien.
Atenia cu care tnrul urmrea cele scrise n carte l
mpiedica mai mult dect zgomotul joagrului s aud vocea
rsuntoare a tatlui su. Pn la urm, cu toat vrsta lui
naintat, acesta sri sprinten peste buteanul pus la tiat
i, de-acolo, pe grinda piezi care sprijinea acoperiul. O
lovitur puternic fcu s zboare n ap cartea lui Julien; o a
doua lovitur, la fel de puternic, dat n cap, cu palma, l
fcu s-i piard echilibrul. Julien era ct pe ce s cad, de
la aproape patru metri, printre mruntaiele mainii n plin
mers, care l-ar f fcut buci, dar taic-su l nfac cu
mna stnga pe cnd cdea.
Pi bine, trntorule, o s-i citeti ntruna blestematele
tale de cri cnd irebuie s stai de paz la joagr? N-ai dect
s i le buchiseti seara, cnd te duci s-i prpdeti vremea
la pop.
Julien, dei buimcit de puterea loviturii i plin de snge,
se apropie de postul sortit lui, lng ferstru. Avea lacrimi
n ochi, nu att din pricina durerii fzice, ct pentru
pierderea crii att de dragi.
F-te-ncoa, vit, s stm de vorb!
Zgomotul joagrului l mpiedic i de data asta pe Julien
s aud porunca. Taic-su, care coborse, nevrnd s-i
dea osteneala s se care iar pe main, cut o prjin de
scuturat nucile i-l pocni cu ea peste umr. Abia se ddu jos
Julien, c btrnul Sorel i ncepu s-l goneasc fr pic de
mil naintea lui, mnndu-l spre cas. Dumnezeu tie ce-o
s mai pesc!" i spunea tnrul. n treact, privi cu tristee
rul, unde i czuse tocmai cartea la care inea cel mai mult:
Memorialul de la Sfnta Elena
13
.
Avea obrajii mpurpurai i ochii plecai. Era un tinerel de
vreo optsprezece-nousprezece ani, frav n aparen, cu
trsturi neregulate, dar fne i cu nas acvilin. Ochii mari,
negri, care n clipele de linite artau chibzuin i
nfcrare, erau nsufeii acum de ura cea mai feroce. Prul
castaniu-nchis crescut foarte jos i fcea fruntea mic i, n
clipele de mnie, i ddea un aer rutcios. Printre
nenumratele varieti de chipuri omeneti, poate c nu
exista vreunul care s i se ntipreasc mai bine n minte
dect cel al lui Julien. Statura lui mldioas si bine croit
arta mai mult sprinteneal dect vigoare. nc din fraged
1*
Memorialul de la Sfinta Elena& lucrare de 6mmanuel de #as ases (1(''-1).2)& "n care
acesta a notat convor-irile avute cu 4apoleon.
copilrie, aerul lui nespus de gnditor i paloarea lui
neobinuit l fcuser pe taic-su s cread c nu va tri
deloc, sau c va tri ca s fe o povar pentru familie. Mereu
dispreuit de-ai casei, i ura fraii i tatl; de la jocurile de
duminic, din pia, ieea totdeauna btut.
Cam de vreun an ncoace, frumuseea feei lui ncepuse
s-i atrag simpatii printre fete. Dispreuit de toi ca o fin
slab, Julien l adorase pe btrnul chirurg-major care, ntr-o
bun zi, ndrznise s-i vorbeasc primarului despre
ciuntirea castanilor.
Chirurgul i pltea uneori lui mo Sorel ziua de lucru a
fului su i-l nva pe acesta latina i istoria, adic ce tia el
din istorie: campania din 1796 n Italia. Murind, el i lsase
motenire crucea Legiunii de Onoare, drepturile lui la pensie
nencasate i vreo treizeci sau patruzeci de volume, dintre
care cel mai preios fcuse mai adineauri saltul n grla
public, abtut din matca ei prin infuena domnului
primar.
De cum intr n cas, Julien i simi umrul intuit de
mna puternic a tatlui su; tremurnd, atept loviturile.
Rspunde-mi fr s mini! i strig n urechi vocea
aspr a btrnului ran, pe cnd mna lui l rsucea aa
cum mna unui copil rsucete un soldat de plumb. Ochii
mari, negri i nlcrimai ai lui Julien se pomenir fat.n
fat cu ochii mici, cenuii si rutcioi ai btrnului
cherestegiu, care prea c vrea s-i citeasc pn n fundul
sufetului.
CAPITOLUL V
O tocmeal
Cunctando restituit rem.
14
ENNIUS
15
Rspunde-mi fr s mini, dac poi, cine buchisitor,
de unde-o cunoti pe doamna de Rnal i cnd ai vorbit cu
ea?
N-am vorbit niciodat cu ea, rspunse Julien. N-am
vzut-o dect la biseric.
Te-i f zgit la ea, lepdtur neruinat!
Niciodat! tii doar c la biseric nu-l vd dect pe
Dumnezeu, adug Julien cu o uoar frnicie, numai
bun dup prerea lui s nlture palmele date n cap.
Totui, aici se ascunde ceva, urm ranul iret, i
tcu o clip; dar de la tine n-o s afu nimic, farnic
blestemat! La urma urmei, o s scap de tine i joagrul o s
mearg mai bine. Te-ai vrt pe sub pielea printelui Chlan,
sau a cine tie cui, care i-a fcut rost de-o slujb bun. Hai
de-i strnge catrafusele, ca s te duc la domnul de Rnal,
unde ai s fi dascl la copii.
Ce-o s mi se dea pentru asta?
Mncare, mbrcminte i trei sute de franci leaf.
Nu vreau s fu slug.
Vit, cine-i spune s fi slug? Crezi c eu a primi ca
fu-meu s fe slug?
Si cu cine o s mnnc la mas?
ntrebarea asta l ncurc pe btrnul Sorel, care simi c,
dac ar mai f scos o vorb, ar f putut s spun ceva
nelalocul lui; de aceea se mnie iar pe Julien, l ocr n fel i
1.
Argn"nd. situaia poate fi salvat (lat.). uvinte atri-uite comandantului roman
Fabius Cunciator (secolul al 555-lea ".B.). cunoscut prin "ncetineala lui "n operaiile
militare.
11
Quintus Ennius (2.9-1'0 ".B.)& unul dintre cei mai vechi poei latini.
chip, l nvinovi de lcomie la mncare, apoi l ls i se
duse s se sftuiasc cu ceilali fi ai lui.
Curnd Julien l vzu, sprijinit fecare n cte o secure,
innd sfat. Dup ce-i privi ndelung, dndu-i seama c nu
poate s ghiceasc nimic, se duse de se aez n cealalt
parte a opronului, ca s nu-l dibuie ceilali. Voia s cugete
la vestea neateptat care i schimba soarta, dar simea c-i e
cu neputin s se stpneasc: i nchipuia, cu toat
puterea imaginaiei, ce-avea s vad n frumoasa locuin a
domnului de Rnal.
Mai bine renun la toate, i spunea el, dect s m las
pus la mas cu slugile. Tata o s m sileasc, dar mai bine
mor. Am cincisprezece franci i patruzeci de bani pui
deoparte. Am s fug la noapte n dou zile, pe drumuri
lturalnice, unde nu mi-e team de jandarmi, ajung la
Besanon; acolo, m nrolez n armat, i, la nevoie, trec n
Elveia. Atunci, ns, adio avansri, adio sperane pentru
mine, adio preoia care duce la toate!"
Groaza aceasta de-a mnca laolalt cu slugile nu-i era
freasc lui Julien; ca s se mbogeasc, ar f fcut i alte
lucruri, mult mai neplcute. Sila de slugi i-o insufaser
Confesiunile lui Rousseau, singura carte cu ajutorul creia
imaginaia lui i nchipuia lumea. Colecia buletinelor Marii
Armate i Memorialul de la Sfnta Elena i completau coranul.
Pentru aceste trei cri s-ar f lsat ucis. n alta dect n ele
n-a crezut niciodat. Lundu-se dup o vorb de-a
btrnului chirurg-major, toate celelalte cri cte erau pe
lume le socotea mincinoase i scrise de nite ticloi dornici
s ajung.
Julien avea o inim nfcrat i una din memoriile
acelea uimitoare care deseori fac cas bun cu prostia. Ca
s-l ctige pe btrnul preot Chlan, de care i ddea prea
bine seama c depinde soarta lui viitoare, nvase pe
dinafar tot Noul Testament n latinete; tia, de asemenea,
cartea Despre pap de domnul de Maistre
16
i credea la fel de
puin n amndou.
Ca i cum ar f fost nelei, Sorel i fii lui se ferir s-i
vorbeasc n ziua aceea. Ctre sear, Julien, ducndu-se la
paroh s-i la lecia de teologie, nu socoti nimerit s-i
pomeneasc despre ciudata propunere fcut tatlui su.
Poate c e o curs, i spunea el, i trebuie s m prefac c
am uitat-o."
A doua zi, de cu zori, domnul de Rnal trimise dup
btrnul Sorel, care, dup ce se ls ateptat un ceas sau
dou, sosi, n sfrit, cerndu-i de la u o mie de
iertciuni, amestecate cu tot attea temeneli. Nscocind fel
de fel de chiibuuri, Sorel nelese c fu-su va lua masa cu
stpnul i cu stpna casei, iar n zilele cnd vor avea
musafri, ntr-o odaie separat, cu copiii. Pus pe nazuri, pe
msur ce-i ddea seama ct e de grbit domnul primar, i
altminteri plin de nencredere i de mirare, Sorel ceru s
vad odaia unde va dormi fu-su. Era o ncpere mare,
foarte bine mobilat, dar n care se i ncepuse cratul
paturilor celor trei copii.
Faptul acesta lumin mintea btrnului ran; ceru de-
ndat, cu ndrzneal, s vad vemintele hrzite fului
su. Domnul de Rnal i deschise biroul si scoase o sut de
franci.
Cu banii tia, ful dumitale se va duce la domnul
Durnd, postvarul, i-i va lua un costum negru, complet.
Dar dac s-o ntmpla s-l iau acas, ntreb ranul,
care uitase deodat ploconelile, hainele negre au s-i rmn
1'
Joseph Marie dc Maistre (1(1*-1)21)& filo2of i scriitor france2& ideolog al
catolicismului.
lui?
Firete.
Bine, fcu Sorel cu o voce trgnat; atunci nu mai
rmne s ne nvoim dect asupra unui singur lucru: banii
pe care o s-i dai.
Cum! strig domnul de Rnal indignat, dar ne-am
nvoit nc de ieri: dau trei sute de franci. Cred c e mult,
dac nu chiar prea mult.
Att ai oferit dumneavoastr, nu zic ba, rspunse
btrinul Sorel, vorbind i mai trgnat nc; apoi, printr-o
sclipire a minii care nu-i va mira deloc pe cei ce-i cunosc pe
ranii din Franche-Comte, adug, uitndu-se int la
domnul de Rnal: Alii ar da mai mult.
La auzul cuvintelor acestora, primarul fcu fee-fee. Dar
i veni, totui, n fre, i, dup o discuie savant de dou
ceasuri ncheiate, isteimea ranului ntrecu isteimea
bogtaului, care nu mai are nevoie de ea ca s triasc. i
czur la nvoial asupra tuturor numeroaselor puncte legate
de rnduirea noii viei a lui Julien; iar leafa nu numai c fu
ridicat la patru sute de franci pe an, dar urma s fe i
pltit dinainte, la nceputul fecrei luni.
Atunci o s-i dau treizeci i cinci de franci, spuse
domnul de Rnal.
Un om bogat i cu inima larg ca domnul primar al
nostru ar putea merge pn la treizeci i sase de franci, ca s
rotunjim suma, zise ranul cu o voce mieroas.
Fie, spuse domnul de Rnal, dar s isprvim odaia.
De data asta, mnia l fcea s par hotrt. ranul i
ddu seama c nu trebuia s mearg mai departe. i atunci
domnul de Rnal, la rndul lui, i-o lu nainte. Nu voi nici n
ruptul capului s-i plteasc btrnului Sorel, foarte zorit s
primeasc bani pentru fu-su, cei treizeci i ase de franci
cuvenii pentru prima lun. Domnul de Rnal se gndea c
va trebui s-i povesteasc neveste-sii rolul pe care l jucase n
toat aceast tocmeal.
D-mi napoi suta de franci, spuse el posomorit.
Durand mi datoreaz nite bani. O s m duc cu ful
dumitale s comand stofa neagr.
Dup atacul acesta energic, Sorel reveni, prevztor, la
ploconelile lui, care inur un sfert de ceas. Pn la urm,
vznd c, hotrt lucru, nu mai poate f vorba de nimic n
plus, plec. Ultima lui plecciune sfri cu aceste cuvinte:
M duc s v trimit biatul la castel.
Aa numeau localnicii locuina domnului primar atunci
cnd voiau s-i fac plcere stpnului ei.
Cnd ajunse la joagr, Sorel l cut zadarnic pe fu-su.
Temndu-se de ce-ar putea s i se ntmple, Julien pornise
de la miezul nopii. Voia s-i pun la loc sigur crile i
crucea Legiunii de Onoare. i le dusese pe toate la un tnr
negustor de lemne, prietenul lui, numit Fouqu, care locuia
n muni, deasupra orelului Verrires.
Cnd se ivi iar, taic-su i spuse:
Dumnezeu tie, trntor blestemat, dac ai s te
nvredniceti vreodat s-mi plteti preul hranei pe care i-o
dau de atta amar de ani! Ia-i boarfele i car-te la domnul
primar!
Julien, mirat c nu-l bate, se grbi s plece. Dar, de cum
dispru din ochii cumplitului su tat, i ncetini pasul.
Socotise c, pentru frnicia lui, ar f folositor s fac un
popas la biserica.
Vorba asta v mir? nainte de-a ajunge la ea, sufetul
tnrului ran avusese de btut cale lung.
Din cea mai fraged copilrie, de cnd vzuse nite
dragoni din Regimentul 6
17
, nvemntai n mantale lungi,
albe, cu capetele acoperite de coifuri mpodobite cu fre lungi
i negre din coad de cal, dragoni ntori din Italia i care i
legau caii la fereastra zbrelit a casei printeti a lui Julien,
biatul nnebunise dup viaa de osta. Mai apoi, ascultase
cu nespus plcere povestirile despre btliile de la podul
Lodi, de la Arcole i de la Rivoli
18
, istorisite de btrnul
chirurg-major. i observase privirile nfcrate pe care
moneagul le arunca spre decoraia lui.
Dar pe cnd Julien mplinea paisprezece ani, ncepuse s
se cldeasc n Verrires o biseric, pe drept cuvnt mrea
pentru un ora att de mic. Mai cu seam cele patru coloane
de marmur l uluir pe Julien; i se dusese faima n tot
inutul, din pricina dumniei de moarte pe care o iscaser
ntre judectorul de pace i tnrul paroh trimis din
Besanon i socotit drept spionul congregaiei
19
. Judectorul
de pace fusese ct pe ce s-i piard slujba, cel puin aa
credea lumea. Nu cutezase el oare s se la Ia har cu un
preot care, aproape la fecare dou sptmni, se ducea la
Besanon, unde, dup ct se spunea, avea ntrevederi cu
preasfnitul episcop?
n aceste condiii, judectorul de pace, tatl unei familii
numeroase, ddu mai multe sentine care prur nedrepte;
ele fur ndreptate, mai toate, mpotriva celor ce citeau ziarul
Le Constitutionnel
20
. Catolicii triumfar. E drept, amenzile
abia dac se ridicau la trei sau cinci franci; dar una dintre
ele trebuia s fe pltit de-un negustor de cuie, rud cu
1(
n >egimentul ' de dragoni& 8tendhal a fost su-locotenent& "ntre anii 1)99-1)92.
1)
#ocaliti din 5talia unde 4apoleon a c"tigat victorii rsuntoare "n campania din 1(0'.
10
Pe vremea restauraiei (1)11-1)*9)& congregaia (asociaie religioasa ultrareacionar)&
condus de ie2uii& avea un important rol politic.
29
<rgan de pres al opo2iiei li-erale.
Julien. n mnia lui, omul strigase: Ce schimbare! i cnd te
gndeti c de peste douzeci de ani judectorul de pace
trecea drept un om att de cinstit!" Chirurgul-major,
prietenul lui Julien, murise.
Dintr-o dat, Julien ncetase s mai vorbeasc despre
Napoleon; spunea c are de gnd s se fac preot i fu vzut
mereu, la joagrul tatlui su, nvnd pe de rost o Biblie
latineasc pe care i-o mprumutase parohul. Btrnul acesta
cumsecade, ncntat de progresele biatului, pierdea seri
ntregi ca s-l nvee teologia. Fa de dnsul, Julien nu arta
dect simminte pioase. Cine ar f putut bnui c obrazul
acesta de fecioar, att de palid i blnd, ascundea hotrrea
nestrmutat de a nfrunta mai degrab de o mie de ori
moartea dect s nu izbuteasc n viat?
Pentru Julien, a izbuti n via nsemna, nainte de orice,
a pleca din Verrires; i ura din toat inima locul natal. Tot
ce vedea acolo i nghea imaginaia.
De mic copil avusese clipe de exaltare. Pe atunci gndea,
cu nespus plcere, c ntr-o bun zi avea s fe prezentat
femeilor frumoase din Paris i c va ti s le atrag atenia
prin cine tie ce fapt neobinuit. De ce nu l-ar f iubit
vreuna dintre ele, aa cum pe Bonaparte, srac nc, l iubise
strlucitoarea doamn de Beauharnais? De ani de zile, Julien
nu-i petrecea aproape niciun ceas din via fr s-i spun
c Bonaparte, locotenentul necunoscut i fr avere, se
fcuse stpnul lumii prin spad. Ideea aceasta i alina
propriile lui nenorociri, pe care le credea mari, i-i sporea
bucuria, atunci cnd o avea.
Cldirea bisericii i sentinele judectorului de pace l
luminar deodat; o idee care-i trecu prin minte l nnebuni
timp de cteva sptmni i, n sfrit, puse stpnire
deplin pe el, cu atotputernicia primei idei pe care un sufet
nfcrai crede c a nscocit-o.
Cnd Bonaparte a fcut s se vorbeasc despre el,
Frana se lemea s nu fe cotropit; deci, meritele militare
erau pe alunei necesare i la mod. Astzi poi vedea preoi n
vrst de patruzeci de ani avnd lefuri de o sul de mii de
franci, adic de trei ori mai mari dect faimoii generali de
divizie ai lui Napoleon. Ei au nevoie de oameni care s le fe
de ajutor. Iat, judectorul sta de pace, att de chibzuit,
att de cinstit pn acum i att de btrn, s-a njosit de
team s nu-l supere pe un tnr vicar de treizeci de ani.
Trebuie s m fac preot."
Odat, cam pe la mijlocul proaspetei sale evlavii
trecuser doi ani de cnd Julien studia teologia l trda o
izbucnire neateptat a focului ce-i mistuia inima,
ntmplarea avusese loc la printele Chlan, pe cnd lua
masa cu mai muli preoi, crora bunul paroh l prezentase
drept o minune la nvtur. Julien se pomenise atunci
Iudndu-l cu furie pe Napoleon. Dup aceea i legase
braul drept la piept i, pretinznd c i l-a scrntit pe cnd
mica din loc n loc un trunchi de brad, l purt timp de dou
luni n poziia aceasta chinuitoare. Apoi, socotind c i-a
pedepsit ndeajuns trupul, se iert. Iat-l aadar pe tnrul
de nousprezece ani, dar frav la nfiare, i cruia nu i-ai f
dat mai mult de aptesprezece, intrnd, cu o legturic sub
bra, n mreaa biseric din Verrires.
O gsi ntunecat i pustie. Cu prilejul unei srbtori,
toate ferestrele fuseser acoperite cu draperii de culoare
crmizie. Din pricina asta, cnd bteau razele soarelui,
lcaul era nvluit ntr-o lumin strlucitoare, ct se poate
de impuntoare i de cucernic. Julien se nfora. Singur n
biseric, se aez n strana cea mai artoas. Era cea cu
armoariile domnului de Rnal.
Pe pupitrul ei Julien zri o bucic de hrtie tiprit
care fusese desfcut pentru a f citit. i ndrept privirile
spre ea i citi:
Amnunte asupra execuiei i a ultimelor clipe ale lui
Louis Jenrel, executat la Besanon n ziua de"
Hrtia era rupt. Pe dosul ei se puteau citi primele
cuvinte ale unui rnd: Primul pas".
Cine o f pus hrtia aici? se ntreb Julien. Srmanul
nefericit adug el numele lui are aceeai terminaie ca
al meu"
i mototoli hrtia.
Cnd iei, lui Julien i se nzri c vede snge lng
agheasmatar. Era agheasm risipit pe jos: licririle
draperiilor crmizii, care acopereau ferestrele, o fceau s
par snge.
n cele din urm, Julien se ruina de spaima lui tainic.
Nu cumva sunt la? se ntreb el. La arme!"
Cuvintele acestea, att de des repetate n povestirile
rzboinice ale btrnului chirurg, lui Julien i se preau
eroice. Ridicndu-se, porni grbit spre locuina domnului de
Rnal.
n ciuda ludabilelor hotrri luate, de cum zri casa, la
douzeci de pai n faa lui, se simi cuprins de-o sfal de
nenfrnt. Poarta de fer era deschis. I se pru mrea. Aici
trebuia s intre.
Nu numai pe Julien l tulbura sosirea lui n casa aceasta.
Datorit sficiunii ei nemrginite, i doamna de Rnal se
simea descumpnit gndindu-se la strinul care, prin
slujba lui, avea s se afe nencetat ntre ea i copii. Era
obinuit s-i culce copiii n odaia ei. Dimineaa plnsese cu
lacrimi amare vznd cum sunt crate ptuurile n
ncperea destinat preceptorului. i zadarnic i ceruse
domnului de Rnal ca patul lui Stanislas-Xavier, cel mai mic
dintre copil, s fe readus n camera ei.
Delicateea feminin era exagerat la doamna de Rnal, n
mintea creia se nfripase cea mai nesuferit imagine a unei
fine grosolane i neeslate, adus anume ca s-i certe
odraslele, numai findc tia latina, o limb barbar, din
pricina creia aveau s-i fe biciuii copiii.
CAPITOLUL VI
Plictiseala
Non so piu cosa son,
Cosa facio.
21
MOZART (Figaro)
Cu vioiciunea sa freasc n clipele cnd se afa departe
de privirile oamenilor, doamna de Rnal tocmai ieea prin
ua-fereastr a salonului dinspre grdin, cnd zri lng
poart chipul unui rnu, aproape copil nc, grozav de
palid i cu ochii plni. Tnrul, care purta o cma nespus
de alb, inea sub bra o hain violet i foarte curat, din
ln crea.
Obrajii rnuului erau att de albi, ochii att de blnzi,
nct n mintea cam romanioas a doamnei de Rnal se
nscu mai nti ideea c ar putea s fe o feti deghizat n
biat i venit s-i cear cine tie ce favoare domnului
primar. I se fcu mil de srmana fin oprit n pragul
porii, i care, vdit, nu cuteza s-i ridice mna spre
clopoel. Uitndu-i pentru o clip mhnirea amar
pricinuit de sosirea preceptorului, doamna de Rnal se
21
4u mai tiu nici ce sunt& nici ce fac (it.).
apropie. Julien, cu faa la poart, n-o vzu venind. De aceea
tresri cnd o voce blnd rosti lng urechea lui:
Ce caui, copilul meu?
Julien se ntoarse brusc i, uimit de privirea fermectoare
a doamnei de Rnal, i pierdu o parte din sfal. ndat,
minunat de frumuseea ei, uit totul, chiar i ce cuta acolo.
Doamna de Rnal i repetase ntrebarea.
Am venit ca s fu preceptor, doamn, spuse el n
sfrit, ruinndu-se de lacrimile pe care i le tergea de zor.
Doamna de Rnal rmase ca mpietrit. Erau foarte
aproape unul de altul i se priveau. Julien nu mai vzuse
niciodat o fin att de frumos mbrcat i, mai ales, o
femeie cu tenul att de strlucitor, vorbindu-i att de blnd.
Doamna de Rnal privea lacrimile mari prelinse pe obrajii
rnuului, att de palizi mai adineauri, i att de
mbujorai acum. i ncepu s rd, deodat, cu veselia
nebun a unei feticane; rdea de ea nsi, nevenindu-i s
cread n fericirea ei. Cum, acesta este preceptorul pe care i-
l nchipuise ca pe un pop murdar i prost mbrcat, venit
s-i dojeneasc i s-i bat copiii?!
Cum, domnule, spuse ea n sfrit, tii latinete?
Cuvntul domnule" l mir att de mult pe Julien, nct l
fcu s cad pe gnduri o clip.
Da, doamn, rspunse el sfos.
Doamna de Rnal era att de fericit, nct ndrzni s-i
spun lui Julien:
N-o s-mi ceri prea mult bieii copilai, nu-i aa?
Eu, s-i cert? ntreb Julien mirat. De ce?
Nu-i aa, domnule, adug ea dup o scurt tcere i
cu o voce creia fecare clip i sporea tulburarea, nu-i aa c
ai s fi bun cu ei? mi fgduieti?
S aud din nou spunndu-i-se domnule" cu toat
seriozitatea, i asta s-o fac o doamn att de bine
mbrcat, ntrecea tot ce-i putuse nchipui Julien: n toate
visurile de mrire ale copilriei lui i zisese c nicio
adevrat doamn nu va binevoi s-i vorbeasc dedt atunci
cnd va purta o uniform strlucitoare. La rndul ei, doamna
de Rnal era nelat de frumuseea tenului, de ochii mari,
negri ai lui Julien i de prul lui minunat, care se
ncrlionase mai mult ca de obicei, findc, voind s se
rcoreasc, tnrul i vrse capul n bazinul unei fntni
publice. Spre marea ei bucurie, gsea o sficiune de feti la
preceptorul acesta funest, de a crui asprime i nfiare
respingtoare se temuse atta pentru copiii ei. Contrastul
dintre temerile avute i ceea ce vedea cu ochii era ceva cu
totul neobinuit pentru sufetul att de linitit al doamnei de
Rnal. n sfrsit, i veni n fre. Si se mir c st aa, la
poart, cu tnrul acesta fr hain i aa de aproape de el.
S intrm, domnule, spuse ea stnjenit. Niciodat un
simmnt att de plcut nu tulburase mai profund sufetul
doamnei de Rnal, niciodat o apariie att de fermectoare
nu se ivise dup temeri mai nelinititoare. Aadar, drguii ei
de copii, pe care i ngrijea ca pe ochii din cap, n-aveau s
cad pe minile unui pop murdar i ciclitor. De cum intr
n vestibul, se ntoarse spre Julien, care o urma sfos.
Mirarea lui la vederea unei locuine att de frumoase era un
farmec n plus pentru doamna de Rnal. Ea nu putea s-i
cread ochilor, i se prea, mai ales, c preceptorul trebuie
neaprat s poarte veminte negre.
E adevrat, domnule, l ntreb ea oprindu-se din nou
i temndu-se cumplit s nu se nele, ntr-att de fericit o
fcea credina, e adevrat c tii latinete?
Cuvintele acestea rscolir orgoliul lui Julien i risipir
vraja care-l cuprinsese de-un sfert de or ncoace.
Da, doamn, i rspunse el ncercnd s par
nepstor; tiu latinete la fel de bine ca i printele, i chiar,
uneori, sfnia-sa a avut buntatea s-mi spun c tiu mai
bine dect el.
Doamna de Rnal gsi c Julien, care se oprise la doi pai
mai ncolo, avea un aer foarte rutcios. Ea se apropie i-i
spuse cu glas sczut:
Nu-i aa c n primele zile n-o s-mi bai copilaii,
chiar dac n-au s-i tie leciile?
Glasul att de blnd i aproape rugtor al unei doamne
att de frumoase l fcu dintr-o dat pe Julien s uite ce
datora faimei lui de latinist. Obrazul doamnei de Rnal se
afa lng al lui; simi parfumul vemintelor de var ale unei
femei, lucru att de uimitor pentru un biet ran. Se roi foc
i spuse cu un oftat i cu un glas sfrit:
Nu v temei, doamn, am s v ascult ntru totul.
Abia n clipa aceea, cnd ngrijorarea pentru copii i se risipi
cu desvrire, doamna de Rnal fu izbit de neobinuita
frumusee a lui Julien. Linia aproape feminin a trsturilor
i aerul lui stnjenit nu i se prur deloc ridicole unei femei
care era ea nsi sfoas. nfiarea viril, de obicei
considerat necesar pentru frumuseea unui brbat, ar f
speriat-o.
Ci ani ai, domnule? l ntreb ea pe Julien.
mplinesc curnd nousprezece.
Biatul meu mai mare are unsprezece ani, urm
doamna de Rnal pe deplin linitit. i va f aproape un
camarad, i-ai s-i poi vorbi n aa fel, nct s v nelegei.
Odat, taic-su a vrut s-l bat, i copilul a zcut o
sptmn ntreag, dei de-abia l atinsese.
Ct deosebire! gndi Julien. Pe mine chiar ieri m-a
btut tata. Ce fericii sunt oamenii bogai!"
Doamna de Rnal ncepuse s urmreasc cele mai mici
schimbri petrecute n sufetul preceptorului; i lua tristeea
drept timiditate i voi s-l mbrbteze.
Cum te cheam, domnule? l ntreb cu un accent i o
graie crora Julien le simi tot farmecul, fr s-i dea
seama.
M numesc Julien Sorel, doamn. i tremur intrnd
pentru prima oar n viaa mea ntr-o cas strin; am nevoie
de ocrotirea dumneavoastr, am nevoie s-mi iertai o mie de
lucruri n primele zile. N-am fost niciodat la liceu; eram prea
srac. N-am vorbit niciodat cu ali oameni, n afar de ruda
mea, chirurgul-major, membru al Legiunii de Onoare, i de
printele Chlan. El v poate da referine bune despre mine.
Fraii mei m-au btut totdeauna, s nu-i credei dac au s
m vorbeasc de ru cumva. Iertai-mi greelile, doamn; n-o
s le fac niciodat cu intenii rele.
n timpul acestui lung discurs Julien se linitea treptat i
o cerceta pe doamna de Rnal. Att de mare este efectul
graiei desvrite, atunci cnd e freasc unei femei i mai
ales cnd fina pe care o mpodobete nu se gndete cu
dinadinsul s fe graioas, nct Julien, care se pricepea
destul de bine la frumuseea femeiasc, ar f putut jura n
clipa aceea c doamna de Rnal n-avea mai mult de douzeci
de ani. i i se nzri pe neateptate ideea ndrznea s-i
srute mna. Dar, curnd i se fcu team de ideea lui. Peste
o clip, ns, i spuse: Ar f o laitate din partea mea s nu
svresc o fapt care ar putea s-mi fe de folos i s nu
micorez dispreul pe care probabil c doamna acesta l are
pentru un biet muncitor, abia scpat de la joagr" Poate c
lui Julien i ddur curaj i cuvintele biat drgu" repetate
de vreo ase sptmni ncoace, n fecare duminic, de
cteva fete. n rstimpul frmntrii acesteia sufeteti,
doamna de Rnal l sftui n dou-trei vorbe cum s-i ia pe
copii. Constrngerea pe care Julien i-o impunea l fcu din
nou s pleasc. Stingherit, spuse:
N-am s v bat copiii niciodat, doamn. V-o jur n faa
lui Dumnezeu.
i, rostind cuvintele acestea, ndrzni s-i ia mna i s-o
duc la buze. Ea se mir de gestul lui i gndi c s-ar cuveni
s se supere. Vremea find foarte clduroas, doamna de
Rnal avea braul gol sub al, iar micarea lui Julien, pentru
a-i duce mna la buze, i-l dezgoli n ntregime. Dup cteva
clipe ea se mustr singur; i se pruse c nu se indignase
destul de repede.
Domnul de Rnal, care auzise glasuri, iei din cabinetul
lui. Cu acelai aer mre i patern pe care l lua la primrie
cnd ofcia o cstorie, i spuse lui Julien:
Trebuie neaprat s-i vorbesc nainte de-a da ochii cu
copiii.
Apoi l pofti pe Julien ntr-o ncpere i o reinu i pe soia
sa, care voia s-i lase singuri. Dup ce ua fu nchis,
domnul de Rnal se aez, grav.
Printele mi-a spus c eti un biat cumsecade. Aici,
toat lumea i va da cinstirea cuvenit, iar eu, dac voi f
mulumit, te voi ajuta pn la urm s-i faci o situaie.
Vreau ca de-acum nainte s nu-i mai vezi nici rudele, nici
prietenii. Purtrile lor nu pot folosi copiilor mei. Iat treizeci
i ase de franci pentru prima lun; dar i cer cuvntul c
nu-i vei da niciun ban din suma asta tatlui dumitale.
Domnul de Rnal i purta pic btrnului findc fusese
mai iret dect el.
Acum, domnule, cci la porunca mea toat lumea din
cas i va spune domnule, i vei simi ce nseamn s intri
n casa unor oameni alei, acum, domnule, socot c n-ar f
nimerit ca fii mei s te vad n hain. Slugile l-au vzut? o
ntreb domnul de Rnal pe soia sa.
Nu, dragul meu, i rspunse ea pierdut n gnduri.
Cu att mai bine. mbrac asta, i spuse domnul de
Rnal tnrului mirat, dndu-i o redingot de-a lui. i-acum,
haide la domnul Durand, postvarul.
Peste un ceas i ceva, cnd domnul de Rnal se ntoarse
cu noul preceptor mbrcat n negru din cap pn-n picioare,
i gsi soia eznd n acelai loc. Ea se simi linitit de
prezena lui Julien i, privindu-l, uit s-i mai fe fric de el.
Julien nu se mai gndea deloc la ea; n ciuda nencrederii n
soart i n oameni, sufetul lui, n clipa aceea, era ca al unui
copil; i se prea c trise ani ntregi din clipa cnd, cu trei
ore mai nainte, tremurase n biseric. Vzu ns nfiarea
rece a doamnei de Rnal i pricepu c era mnioas findc
ndrznise s-i srute mna. Dar simmntul de orgoliu pe
care i-l ddea atingerea vemintelor, att de diferite de cele
purtate pn atunci, l scotea din mini i dorea att de mult
s-i ascund bucuria, nct toate micrile lui aveau ceva
brusc i nebunesc n ele. Doamna de Rnal l privea mirat.
Trebuie s fi serios, domnule, dac vrei s fi respectat
de copiii i de slugile mele, i spuse domnul de Rnal.
Domnule, i rspunse Julien, m stingherete
mbrcmintea asta nou. Sunt un biet ran i n-am purtat
niciodat dect hain. Dac mi dai voie, m-a duce s m
ncui n odaia mea.
Cum i se pare noua noastr achiziie? i ntreb
domnul de Rnal soia.
Dintr-o pornire aproape instinctiv, i de care cu
siguran c nu-i ddu seama, doamna de Rnal i ascunse
soului ei adevrul.
Nu sunt la fel de ncntat pe ct eti dumneata de
rnuul sta. Te pori cu el n aa fel, nct o s devin un
obraznic pe care, n mai puin de-o lun, vei f nevoit s-l dai
afar.
Ei, i dac-l dm afar, m va costa cel mult o sut de
franci, iar orelul Verrires se va obinui s vad un
preceptor la copiii domnului de Rnal. Nu mi-a f atins
scopul dac l-a f lsat pe Julien n boarfele lui de lucrtor.
Dac l-a da afar, i-a opri, bineneles, costumul negru pe
care i l-am comandat la postvar. i nu i-ar rmne dect
hainele de gata, gsite la croitor, cu care l-am mbrcat.
Ora petrecut de Julien n odaia lui i se pru doamnei de
Rnal o clip. Copiii, crora le fusese anunat sosirea noului
preceptor, o omorau cu ntrebrile. n sfrit, Julien se ivi.
Era alt om. Ar f greit dac s-ar spune c prea grav: era
gravitatea n carne i oase. Fu prezentat copiilor i le vorbi cu
un aer care-l mir pn i pe domnul de Rnal.
M afu aici, domnilor, le spuse el sfrindu-i
cuvntarea, ca s v nv limba latin. Stiti ce nseamn s
spui pe dinafar o lecie. Iat sfnta Biblie, urm el,
artndu-le un volum in-32, legat n piele neagr. Aici e
partea care cuprinde povestirea vieii domnului nostru Iisus
Cristos, partea numit Noul Testament. Am s v pun deseori
s spunei leciile pe de rost. Acum, ns, punei-mi mie
ntrebri.
Adolphe, cel mai mare dintre copii, luase cartea.
Deschide-o la ntmplare, urm Julien, i citete-mi
primul cuvnt dintr-un alineat. Voi spune pe de rost cartea
sfnt, legea purtrii noastre, a tuturora, pn cnd m vei
opri.
Adolphe deschise cartea, citi un cuvnt, i Julien spuse
pe de rost ntreaga pagin, cu aceeai uurin cu care ar f
vorbit franuzete. Domnul de Rnal i privea triumftor
soia. Copiii, vznd uimirea prinilor, deschiseser ochii
mari. Un servitor veni n ua salonului. Julien continu s
vorbeasc latinete. Servitorul rmase mai nti nemicat,
apoi dispru. Curnd, se ivir la u camerista doamnei i
buctreasa; Adolphe deschisese cartea n opt locuri diferite
i Julien recitase mereu, cu aceeai uurin.
Ah, doamne! ce preot tnr i drgu, spuse cu glas
tare buctreasa, o fat de treab i evlavioas.
Amorul propriu al domnului de Rnal fusese ns
zgndrit; departe de-a se gndi s-l examineze pe preceptor,
el se cznea s-i aminteasc vreun citat latinesc. n sfrit,
izbuti s spun un vers din Horaiu. Julien nu tia o boab
latinete, n afar de Biblie. i rspunse, ncruntndu-i
sprncenele:
Sfnta menire creia mi-am nchinat viata nu mi-a
ngduit s citesc un poet att de lumesc.
Domnul de Rnal cit o sumedenie de pretinse versuri din
Horaiu. El le explic copiilor cine a fost Horaiu, dar copiii,
mui de admiraie, nu-i ascultau deloc spusele. Ei l priveau
pe Julien. Servitorii se afau tot la u. Julien socoti c ar f
nimerit s-i prelungeasc examenul.
Trebuie ca i domnul Stanislas-Xavier s-mi arate un
pasaj din cartea sfnt, i spuse el celui mai mic dintre copii.
Micul Stanislas, grozav de mndru, citi cu chiu cu vai
primul cuvnt dintr-un alineat, iar Julien spuse pe dinafar
ntreaga pagin. i, ca triumful domnului de Rnal s fe
desvrit, pe cnd Julien recita, intrar n salon domnul
Valenod, stpnul celor mai frumoi cai normanzi, i domnul
Charcot de Maugiron, subprefectul judeului. Scena aceasta
l fcu pe Julien s ctige titlul de domn; nici mcar
servitorii nu cutezar s i-l refuze.
Seara, ntregul Verrires nvli la domnul de Rnal ca s
vad minunea. Julien le rspundea tuturor cu un aer
posomort, care i inea la distan. Faima lui se rspndi
att de repede n ora, nct, peste cteva zile, domnul de
Rnal, temndu-se s nu-i fe rpit, i propuse s semneze un
angajament pe doi ani.
Nu, domnule, rspunse Julien rece. Dac vei dori s
m concediai, am s fu silit s plec. Un angajament care m
leag numai pe mine, fr s v oblige cu nimic pe
dumneavoastr, nu e drept i l refuz.
Julien tiu s se poarte n aa fel, nct, n mai puin de-o
lun de la sosirea lui n cas, pn i domnul de Rnal l
respecta. Fiindc preotul era certat cu domnii de Rnal i
Valenod, nimeni nu putu s trdeze vechea pasiune a lui
Julien pentru Napoleon, despre care el nu pomenea dect cu
groaz.
CAPITOLUL VII
Potriviri sufeteti
Ei nu se pricep s ating inimile dect jignindu-le.
UN MODERN
Copiii l adorau. El nu-i iubea deloc. Gndurile i erau n
alt parte. Orice ar f fcut ncii tia nu-l scoteau din
rbdri niciodat. Rece, drept, nepstor i totui iubit,
findc sosirea lui alungase oarecum plictiseala din cas,
Julien fu un bun preceptor. n ceea ce l privea, nu simea
dect ur i scrb pentru nalta societate n care era
ngduit, de fapt, la coada mesei, ceea ce explica poate ura i
scrba. La cteva prnzuri de gal abia i putu stpni ura
fa de tot ce-l nconjura. ntr-o zi de Sfntul Ludovic, mai
ales, pe cnd domnul Valenod ddea tonul conversaiei n
salonul domnului de Rnal, Julien fu ct pe ce s se trdeze
i fugi n grdin, pretextnd c vrea s vad copiii. Cte
laude i se mai aduc cinstei! gndi el. Ai zice c ea e singura
virtute. i totui, ct stim, ce josnic respect pentru un om
care fr ndoial c i-a dublat i i-a ntreit averea de cnd
administreaz bunurile sracilor! A pune rmag c scoate
ctiguri pn i din fondurile hrzite copiilor gsii, ale
acestor srmani a cror nenorocire e i mai sfnt dect a
altora! Ah! Montrii! Montrii! i eu, de asemenea, sunt un
copil gsit, urt de tat, de fraii mei, de toat familia."
Cu cteva zile nainte de Sfntul Ludovic, Julien,
plimbndu-se singur prin dumbrava numit Belvedere, afat
deasupra Drumului Credinei, i spunndu-i rugciunile
zilnice, ncercase zadarnic s-i ocoleasc fraii, pe care-i
vzuse venind de departe, pe-o potec singuratic. Vznd
vemintele negre, nfiarea nespus de curat a fratelui lor
i dispreul lui sincer pentru ei, invidia muncitorilor acestora
grosolani fusese aat n asemenea msur, nct l
btuser pn l lsaser leinat i plin de snge. Doamna de
Rnal, care se plimba cu domnul Valenod i cu subprefectul,
ajunse din ntmplare n dumbrav; cnd l vzu, pe Julien
ntins la pmnt, l crezu mort i se sperie att de tare, nct
l fcu gelos pe domnul Valenod.
Domnul Valenod se alarmase ns prea devreme. Julien,
ce-i drept, gsea c doamna de Rnal e foarte frumoas, dar
o ura tocmai din pricina frumuseii ei, prima stavil care
fusese ct pe ce s-i opreasc n loc calea norocului. i i
vorbea ct mai rar cu putin, ca s-o fac s uite avntul
care, n prima zi, l mboldise s-i srute mna.
lisa, camerista doamnei de Rnal, se ndrgosti curnd
de tnrul preceptor i i vorbea deseori stpnei despre el.
Din pricin c domnioara lisa l iubea, Julien se alesese cu
ura unuia dintre valei. ntr-o bun zi l auzi spunndu-i
lisei:
De cnd a intrat n cas preceptorul sta jegos, nu mai
vrei s stai de vorb cu mine.
Julien nu merita o asemenea ocar; dar instinctul lui de
biat frumos l fcu s-i ngrijeasc i mai mult nfiarea.
Ura domnului Valenod spori i ea. Spunea pe fa c atta
cochetrie nu i se potrivea deloc unui tnr preot. Cci
vemntul pe care l purta Julien aducea a sutan.
Doamna de Rnal observ c Julien i vorbea mai des
dect de obicei domnioarei lisa i af c discuiile acestea
erau pricinuite de starea mai mult dect srccioas a
rufelor tnrului. Avea att de puine rufe de schimb, nct
deseori era nevoit s le dea la splat n afar i, pentru aceste
mici treburi, lisa i era folositoare. Nespusa lui srcie, pe
care n-o bnuise, mic inima doamnei de Rnal; simi
dorina s-i fac daruri, dar nu ndrzni, mpotrivirea
aceasta luntric fu primul simmnt penibil pe care i-l
pricinui Julien. Pn atunci, cuvntul Julien fusese pentru
ea asemntor cu un sentiment de bucurie curat i pe de-a-
ntregul intelectual. Frmntat de gndul srciei lui
Julien, doamna de Rnal i spuse soului ei s-i druiasc
nite rufe.
Ct te neli! i rspunse el. Cum! s-i facem daruri
unui om de care suntem cu desvrire mulumii i care ne
slujete foarte bine? Doar dac s-ar lsa pe tnjal ar f
nevoie s-i stimulm zelul
Doamna de Rnal se simi umilit de felul acesta de-a
privi lucrurile, de care nu-i dduse seama pn la sosirea
lui Julien. i de cte ori vedea curenia desvrit a
inutei, de altfel foarte simpl, a tnrului preceptor, i
spunea: Bietul biat, cum s-o f descurcnd?"
ncetul cu ncetul, n loc s fe necjit, i se fcu mil c
lui Julien i lipseau attea.
Doamna de Rnal era una dintre provincialele acelea pe
care, n primele dou sptmni dup ce le-ai cunoscut, le
poi crede cu mare uurin nite prostue. N-avea deloc
experiena vieii i nu era preocupat s vorbeasc,
nzestrat cu o fre ginga i dispreuitoare, instinctul
fericirii, fresc tuturor finelor, o fcea s nu dea mai
niciodat atenie faptelor oamenilor grosolani n mijlocul
crora o aruncase soarta. Dac ar f primit mcar un dram
de cultur, naturaleea i vioiciunea gndirii i-ar f ieit la
iveal. Dar, n calitatea ei de motenitoare, fusese crescut la
preacuvioasele clugrie de la Sacr-Coeur
22
, nsufeite de-o
ur ptima mpotriva francezilor dumani ai
iezuitismului
23
.
Doamna de Rnal avusese destul bun-sim s uite
curnd, ca pe ceva absurd, tot ce nvase la mnstire; dar,
cum nu pusese nimic n loc, ajunsese s nu mai tie nimic.
Linguirile care i se adresaser de timpuriu, n calitatea ei de
motenitoare a unei mari averi i o nclinare statornic spre
evlavia ptima i furiser un fel de a tri cu totul luntric.
Sub aparena unei desvrite ngduine i a unei depline
renunri de a-i exercita voina, pe care soii din Verrires o
ddeau drept pild soiilor lor i care constituia mndria
domnului de Rnal, purtarea ei obinuit era, de fapt,
rezultatul celei mai trufae fri. Cutare principes, dat drept
pild de ngmfare, lua cu mult mai mult n seam faptele
22
lugriele i adoratoarele laice ale acestui ordin religios erau su- directa influen a
ie2uiilor.
2*
5e2uii& mem-ri ai unui ordin militant de clugri catolici& "ntemeiat "n anul 11*. de
ctre 5gnaiu de #o7ola pentru a lupta "mpotriva >eformei.
nobililor de la curtea ei dect lua n seam femeia aceasta,
att de blnda i de modest n aparen, cuvintele i faptele
soului ei. Pn la sosirea lui Julien nu o interesaser cu
adevrat dect copiii. Bolile lor uoare, necazurile, bucuriile
lor mrunte absorbeau ntreaga sensibilitate a finei acesteia
care, n toat viaa ei, nu-l adorase dect pe Dumnezeu, cnd
fusese la clugriele din Besanon.
Fr s binevoiasc a se destinui cuiva, dac vreunul
din biei avea o simpl febr, ea suferea de parc i-ar f
murit copilul. n primii ani ai csniciei, un hohot de rs, o
micare din umeri nsoit de vreo maxim trivial i
ntmpinase ntotdeauna destinuirile unor asemenea
necazuri, atunci cnd nevoia de-a le mprti cuiva o
mpinsese spre soul ei. Asemenea glume, mai ales cnd era
vorba de bolile copiilor, strpungeau inima doamnei de Rnal.
Iat ce gsise n locul linguirilor struitoare i mieroase din
mnstirea iezuit n care i petrecuse tinereea. Educaia i-
o fcuse durerea. Prea mndr ca s-i mprteasc aceste
mhniri chiar i prietenei sale, doamna Derville, i nchipuia
c toi brbaii sunt ca soul ei, ca domnul Valenod i ca
subprefectul Charcot de Maugiron. Grosolnia i nesimirea
brutal fa de tot ce nu aducea bani, ranguri sau decoraii,
ura oarb mpotriva oricrui fel de judecat care l contraria i
se preau la fel de freti pentru brbai ca i faptul c
purtau cizme i plrii de psl.
Dup ani ndelungai, doamna de Rnal nu se putuse
nc obinui cu oamenii acetia ai banului, n mijlocul crora
era nevoit s triasc.
Iat cheia succesului dobndit de un trnu ca Julien.
Doamna de Rnal gsi plceri tainice i strlucitoare de
farmecul noutii n simpatia pentru fina aceasta nobil i
mndr. i iert curnd stngcia fr margini care-i sporea
farmecul i asprimea purtrilor, pe care izbuti s i le
ndrepte. i gsi c merita osteneala s-l asculi, chiar dac
ar f vorbit despre lucrurile cele mai obinuite, chiar dac ar
f vorbit despre un biet cine strivit, pe cnd strbtea
strada, de crua vreunui ran ce trecuse n goan.
Privelitea unei asemenea ntmplri dureroase i prilejuia
domnului de Rnal un rs grosolan, n timp ce ea vedea cum
frumoasele sprncene negre i bine arcuite ale lui Julien se
ncrunt. Mrinimia, nobleea sufeteasc, omenia i se
prur ncetul cu ncetul c nu exist dect la preotul acesta
tnr. i simi pentru el toat simpatia i chiar admiraia pe
care asemenea virtui le zmislesc n sufetele alese.
La Paris, situaia lui Julien fa de doamna de Rnal ar f
fost repede simplifcat; dar, la Paris, dragostea se nate din
romane. Tnrul preceptor i sfoasa lui stpn i-ar f gsit
n trei sau patru romane, ba chiar i n cuple-lele de pe scena
teatrului Gymnase
24
, limpezirea situaiei lor. Romanele le-ar
f artat ce rol s joace, le-ar f artat ce model s imite, iar
vanitatea l-ar f mpins pe Julien, mai devreme sau mai
trziu, s urmeze modelul; dei fr nicio plcere i poate
chiar cu dezgust.
ntr-un orel din Aveyron sau din Pirinei, datorit
climatului ferbinte, cel mai mic prilej ar f devenit hotrtor.
Dar sub cerurile noastre mai posace, un tnr srac, i care
nu-i ambiios dect pentru c delicateea inimii l mpinge
ctre unele din plcerile aduse de bani, vede zilnic o femeie
de treizeci de ani, cinstit cu adevrat, ocupndu-se numai
de copiii ei i nelund niciodat ca pild de purtare ce-i scris
n romane. Totul merge ncet, totul se face cu pictura n
orelele de provincie, unde exist mai mult naturalee.
2.
Aeatru pari2ian& inaugurat tn anul 1)29& al cnii repertoriu era "ndeose-i alctuit din
comedii uoare i vodeviluri
Adesea, gndindu-se la srcia tnrului preceptor,
doamna de Rnal se nduioa pn la lacrimi. Julien o
surprinse, ntr-o bun zi, plngnd de-a binelea.
Vai, doamn, vi s-a ntmplat vreo nenorocire?
Nu, dragul meu, i rspunse ea. Cheam copiii i hai
s ne plimbm.
l lu de bra i se sprijini ntr-un fel care lui Julien i se
pru ciudat. Era pentru prima oar cnd i spunea dragul
meu".
Spre sfritul plimbrii, Julien bg de seam c doamna
de Rnal se roea mereu. ncetinise pasul.
i s-o f povestit, poate, c sunt unica motenitoare a
unei mtui foarte bogate, care locuiete la Besanon, spuse
ea fr s-l priveasc. Mtua mea m copleete cu daruri
Copiii mei fac progrese att de uimitoare nct a vrea s
te rog s primeti un mic dar, ca semn al recunotinei mele.
E vorba doar de civa ludovici, ca s-i faci rufrie. Dar
adug ea roindu-se toat, i nu mai scoase o vorb
Ce, doamn? ntreb Julien.
Ar f inutil s-i pomeneti soului meu despre asta,
urm ea, plecnd capul.
Sunt un om de rnd, doamn, dar nu sunt josnic,
spuse Julien i se opri cu ochii scprnd de mnie i
ndreptndu-i spinarea. La asta nu v-ai gndit ndeajuns.
A f mai josnic dect o slug dac m-a apuca s-i ascund
domnului de Rnal orice n legtur cu banii mei.
Doamna de Rnal nmrmurise.
Domnul primar, continu Julien, mi-a dat de cinci ori
cte treizeci i ase de franci de cnd locuiesc n casa
domniei-sale. Sunt gata s-i art carnetul meu de cheltuieli
domnului de Rnal sau oricui, chiar domnului Valenod, care
m urte.
Dup izbucnirea aceasta, doamna de Rnal rmsese
palid i tremurnd, iar plimbarea se sfri fr ca niciunul,
nici cellalt s mai poat gsi vreun alt subiect de vorb. S-o
iubeasc pe doamna de Rnal deveni un lucru din ce n ce
mai cu neputin pentru inima orgolioas a lui Julien; ct
despre ea, l respecta, l admira: fusese certat. Sub cuvnt
c repar njosirea pe care i-o pricinuise fr voie, doamna de
Rnal i ngdui s-i arate grija cea mai duioas. Noutatea
purtrii acesteia fu, timp de o sptmn, un prilej de
fericire pentru ea. Ca urmare, mnia lui Julien se mai potoli;
era ns departe de a vedea n toate astea vreun semn de
simpatie.
Iat cum sunt oamenii bogai, i spunea el. Te umilesc
i apoi cred c pot s ndrepte totul prin cteva maimureli!"
Inima doamnei de Rnal era prea plin i prea nevinovat
pentru ca, n ciuda hotrrii luate, s nu-i povesteasc
soului ei propunerea fcut lui Julien i felul n care fusese
respins.
Cum, rosti domnul de Rnal foarte suprat, ai putut
tolera un refuz din partea unui servitor?
i pentru c doamna de Rnal protesta mpotriva acestui
cuvnt:
Vorbesc, doamn, ca rposatul principe de Cond cnd
i-a prezentat noii sale soii pe ambelani: Toi oamenii tia, a
spus el, sunt servitorii notri. i-am citit pasajul acesta din
Memoriile lui Besenval
25
, neaprat trebuitor pentru pstrarea
rangului. Orice om care, nefind gentilom, triete n casa ta
i primete o leaf i este slug. M duc s-i spun cteva
cuvinte acestui domn Julien i s-i dau o sut de franci.
Ah! dragul meu, spuse doamna de Rnal tremurnd,
21
Baronul de Besenal (1(22-1(01) ofier elveian "n serviciul Franei& autor al unor
Memorii foarte gustate de 8tendhal.
mcar n-o face de fa cu slugile!
Da, s-ar putea ca ele s fe geloase, i pe bun
dreptate, aprob soul deprtndu-se i gndindu-se la
mrimea sumei.
Doamna de Rnal se prbui pe un scaun, aproape
leinat de durere. O s-l umileasc pe Julien, din vina
mea!" I se fcu sil de soul ei i-i ascunse fata n palme. i
fgdui s nu-i mai destinuiasc niciodat nimic.
Cnd ddu ochii cu Julien tremura toat, inima i se
fcuse att de mic, nct nu izbuti s rosteasc mcar un
cuvinel. n zpceala ei, i lu minile i i le strnse.
Dragul meu, ntreb ea n sfrit, eti mulumit de
soul meu?
Cum s nu fu? i rspunse Julien cu un zmbet amar.
Mi-a druit o sut de franci.
Doamna de Rnal l privi nesigur.
D-mi braul, spuse ea n cele din urm cu un accent
de drzenie, pe care Julien nu i-l cunoscuse pn atunci.
Cutez s mearg pn la librarul din Verrires, cu toat
ngrozitoarea faim de liberalism a acestuia. Acolo alese, de
zece ludovici, cri pentru copiii ei. Dar crile alese erau cele
pe care tia c le dorete Julien. i ceru ca acolo, n
dugheana librarului, fecare dintre copii s-i scrie numele pe
crile primite. n timp ce doamna de Rnal se simea fericit
de felul cum ndrznise s-i ndrepte greeala fa de Julien,
acesta era uimit de mulimea crilor vzute la librar. Nu
avusese niciodat curajul s pun piciorul ntr-un loc att de
lumesc; i btea inima. Departe de a-i da osteneala s
bnuie ce anume frmnta sufetul doamnei de Rnal, se
adncise n gnduri asupra posibilitilor pe care le-ar avea
un tnr student n teologie s-i procure cteva din crile
acelea. n sfrit, chibzui c s-ar putea, cu oarecare dibcie,
s-l conving pe domnul de Rnal despre necesitatea de-a da
ca subiecte de teme pentru fii lui, istoria gentilomilor celebri
nscui n provincie. Dup o lun de osteneli, Julien vzu
nfptuindu-i-se ideea, i asta n asemenea msur, nct,
peste ctva vreme ndrzni, vorbindu-i domnului de Rnal,
s-i propun un lucru cu mult mai neplcut nobilului
primar: era vorba s contribuie la mbogirea unui liberal,
lund un abonament la librar. Domnul de Rnal recunotea
c ar f bine s i se dea fului su mai mare ideea de visu
26
n
legtur cu mai multe lucrri despre care auzea pomenindu-
se n discuii, ns atunci cnd va ajunge la coala militar.
Julien vedea c domnul primar se ncpna s nu mearg
mai departe. Bnuia un motiv ascuns, dar nu putea ghici
care anume.
M gndeam, domnule, i spuse el ntr-o zi, c ar f o
mare necuviin ca numele unui nobil adevrat, al unui
Rnal, de pild, s apar n registrele murdare ale librarului.
Fruntea domnului de Rnal se nsenin.
De asemenea, ar f o not destul de rea pentru un biet
student n teologie dac s-ar descoperi ntr-o bun zi c
numele lui a fgurat n registrul unui librar care mprumut
cri, continu Julien pe un ton i mai umil. Liberalii m-ar
putea acuza c am cerut crile cele mai nelegiuite; cine tie
dac n-ar merge pn acolo nct s nire n urma numelui
meu titlurile crilor celor mai pctoase.
Dar preceptorul se deprta de ceea ce urmrea. Vedea
aternndu-se iar pe chipul primarului o expresie de
stinghereal i de suprare. Julien tcu.
L-am prins", i spuse el.
Peste cteva zile, cel mai mare dintre copii l ntreb, n
2'
%erificat cu ochii lui (lat.).
faa domnului de Rnal, despre o carte anunat n La
Quotidienne
27
.
Ca s nu prilejuim nicio urm de triumf iacobinilor i
ca s mi se dea, totui, putina de a-i rspunde domnului
Adolphe, spuse tnrul preceptor, am putea face un
abonament la librar pe numele celui mai nensemnat dintre
servitorii dumneavoastr.
Iat o idee care nu-i rea deloc, aprob domnul de Rnal
ct se poate de vesel.
Totui, urm Julien cu aerul acela grav i nefericit care
li se potrivete att de bine unora cnd vd c sunt pe cale s
dobndeasc anumite lucruri mult vreme rvnite, ar trebui
specifcat c servitorul nu are dreptul s ia niciun roman. O
dat intrate n cas, crile acestea primejdioase ar putea
strica minile fetelor care o slujesc pe doamna, i chiar a
servitorului nsui.
Nu uita c mai sunt i pamfetele politice, adug
domnul de Rnal cu un aer de superioritate, voind s-i
ascund admiraia pentru savanta cale de mijloc nscocit
de preceptorul copiilor si.
Viaa lui Julien era alctuit, aadar,dintr-o serie de mici
tocmeli, iar reuita lor l absorbea cu mult mai mult dect
vditul sentiment de simpatie pe care n-ar f depins dect de
el ca s-l citeasc n inima doamnei de Rnal.
i n casa primarului din Verrires i pstrase poziia
moral a ntregii lui viei de pn atunci. Acolo, ca i la
joagrul tatlui su, i dispreuia profund pe cei alturi de
care tria, i era urt de ei. Zilnic, din povestirile
subprefectului, ale domnului Valenod sau ale altor prieteni
de-ai casei, n legtur cu lucrurile petrecute sub ochii lor,
2(
Ciar monarhist fondat "n 1(02. organul oficial al aristocraiei i al clerului.
vedea ct de puin seamn realitatea cu prerile acestora.
Dac o fapt oarecare i se prea minunat, tocmai ea era
defimat de cei din preajma lui. i i spunea ntruna, n
gnd: Ce montri, sau ce proti!" Nostim era faptul c, de
cele mai multe ori, cu toat mndria lui, nu nelegea o
boab din cte se discutau.
De cnd se tia pe lume, nu vorbise cinstit dect cu
btrnul chirurg-major. n afara ctorva lucruri privitoare la
campaniile lui Bonaparte n Italia sau la chirurgie, habar n-
avea de nimic. Curajul lui tineresc l ndemna s asculte cu
plcere povestiri amnunite despre operaiile cele mai
dureroase. i i spunea Eu nici n-a f clipit"
Prima dat cnd doamna de Rnal ncerc s discute cu
el alte lucruri dect despre educaia copiilor, Julien se porni
s-i vorbeasc despre operaiile chirurgicale. Ea pli i-l rug
s nceteze.
Despre altceva Julien nu tia nimic. Astfel, trind alturi
de doamna de Rnal, tcerea cea mai ciudat se statornicea
ntre ei de cum rmneau singuri. n salon, orict de umil i-
ar f fost inuta, ea i gsea o mare superioritate intelectual
fa de toi cei ce veneau n cas. Dac rmneau ns o clip
singuri, l simea stingherit. i era nelinitit din pricina
aceasta, cci instinctul de femeie i spunea c stinghereala
lui n-avea nimic drgstos.
Dup nu tiu ce idee luat din vreo povestire despre
nalta societate, aa cum o vzuse btrnul chirurg-major, de
ndat ce se aternea tcerea n vreun loc unde se afa si o
femeie, Julien se simea umilit, ca i cum totul s-ar f
petrecut din vina lui. Iar simmntul acesta i era de-o sut
de ori mai greu de ndurat atunci cnd se afa ntre patru
ochi cu cineva. Imaginaia, plin de noiunile cele mai
exagerate, cele mai ridicol nfcrate despre ceea ce trebuie
s spun un brbat atunci cnd se af singur cu o femeie,
nu-i druia, n tulburarea ei, dect idei cu neputin de
admis. Sufetul i plutea n nori i totui nu putea s se
smulg din tcerea cea mai umilitoare. Astfel, n timpul
lungilor plimbri cu doamna de Rnal i cu copiii, asprimea
nfirii lui era sporit de chinurile cele mai cumplite.
Julien se dispreuia profund. Dac, din nenorocire, ncerca
s deschid gura, ajungea s spun lucrurile cele mai
ridicole. i, ca o culme a nenorocirii, i vedea i-i exagera
absurditatea; dar ceea ce nu vedea era expresia ochilor lui
att de frumoi i artnd un sufet att de nfcrat, nct,
aa cum li se ntmpl actorilor de mare talent, ei ddeau
uneori un tlc plin de farmec unor lucruri care nu-l aveau.
Doamna de Rnal observ c, atunci cnd rmnea singur
cu ea, Julien nu izbutea s spun nimic ca lumea dect dac
vreo ntmplare neprevzut l distra i-l fcea s nu se mai
gndeasc la rostirea frazelor alese. Cum prietenii casei nu
prea o rsfau cu idei noi i strlucitoare, sclipirile minii lui
Julien i fceau nespus plcere.
De la cderea lui Napoleon, orice urm de curtenie este
alungat cu asprime din moravurile provinciale. Oamenii se
tem s nu fe destituii. Lichelele caut un sprijin n
congregaie iar ipocrizia a progresat grozav, pn i n
pturile liberale. Plictiseala sporete enorm. Alte plceri dect
cititul i agricultura nu mai exist.
Doamna de Rnal, motenitoare bogat a unei mtui
habotnice, mritat la aisprezece ani cu un nobil de vi, nu
vzuse i nu simise n viaa ei nimic care s semene ct de
ct cu dragostea. Despre dragoste nu-i vorbise nimeni n
afar de duhovnicul ei, preacumsecadele printe Chlan, n
legtur cu insistenele domnului Valenod, i i-o zugrvise n
culori att de dezgusttoare, nct nu i-o putea nfia altfel
dect ca pe desfrnarea cea mai josnic. Dragostea afat din
puinele romane pe care ntmplarea i le pusese sub ochi, o
socotea cu totul excepional i chiar cu totul n afara
naturii. Datorit ignoranei acesteia, doamna de Rnal, pe
deplin fericit i cu gndul numai la Julien, era departe de a-
i face cea mai mic mustrare.
CAPITOLUL VIII
Mici ntmplri
Then there were sighs, the deeper
for, suppression,
And stolen glances, sweeter for
the theft,
And buming blushes, though for
no transgression.
DON JUAN, c. 1. st. 74
28
Blndeea ngereasc pe care doamna de Rnal o datora
frii ei i strii de fericire actual era tulburat ntr-o oarecare
msur cnd se gndea la lisa, camerista ei. Fata cptase
o motenire i se spovedise printelui Chlan, mrturisindu-i
gndul de-a se mrita cu Julien. Preotul se bucur din toat
inima de norocul prietenului su, dar mare i fu mirarea cnd
Julien i rspunse, cu o hotrre de neclintit, c oferta
domnioarei lisa nu-i putea conveni.
Ia seama, ful meu, la ce se petrece n inima ta, i
spuse preotul ncruntnd sprncenele; eu te felicit pentru
2)
! fost apoi oftatul" ascuns" deci mai amar.
!u fost priiri furi#e" mai dulci" fiind furate.
$bra%ii" f&r& in&" arz'nd parc& de %ar.
8tane din poemul =on /uan de ,7ron (n.t.).
sfnta chemare pe care o simi, dac numai din pricina ei
dispreuieti o avere mai mult dect ndestultoare. S-au
mplinit cincizeci i ase de ani de cnd pstoresc n
Verrires. i totui, dup ct se pare, voi f dat afar din
slujb. Asta m mhnete, dei am un venit de opt sute de
livre. i i spun asemenea lucruri, ca s nu-i faci iluzii
despre starea de preot. Dac te gndeti s te dai bine pe
lng cei mari, pieirea venic te ateapt fr gre. Ai putea
s faci avere, dar va trebui s-i vatmi pe cei srmani i
nefericii, s-l lingueti pe subprefect, pe primar, pe omul cu
vaz i s-i slujeti patimile. Purtarea asta, care n lume se
cheam a ti s trieti, poate, pentru un mirean, s nu
nsemne numaidect pierderea mntuirii sufeteti, dar
preoii n-au ncotro: ei trebuie s strng avuie sau n lumea
asta, sau n lumea cealalt, cale de mijloc nu exist. Du-te,
dragul meu, chibzuiete bine i ntoarce-te peste trei zile s-
mi dai un rspuns hotrt. Desluesc cu mhnire n
strfundul frii tale o tainic nfcrare care nu-mi vestete
cumptarea i renunarea desvrit la bunurile
pmnteti, trebuincioase unui preot. Mintea ta ager m
face s ndjduiesc n bine: dar ngduie-mi s-i spun,
adug bunul preot cu ochii n lacrimi, dac ai f preot, a
tremura pentru mntuirea ta.
Julien se ruina de emoia care l cuprinsese; pentru
prima dat n via vedea c e iubit; plnse cu o duioie fr
seamn i se duse s-i ascund lacrimile n pdurea cea
mare de deasupra orelului.
De ce m afu n starea asta? se ntreb el n sfrit.
Simt c a putea s-mi dau de-o sut de ori viaa pentru
bunul printe Chlan, i totui, ei mi-a dovedit mai adineauri
c nu sunt dect un neghiob. Pe el, mai ales, trebuie s-l
nel, i tocmai el m-a dibuit. nfcrarea tainic despre care
mi vorbete e dorina mea de-a ajunge. El m crede
nevrednic pentru preoie, i asta tocmai cnd mi nchipuiam
c jertfrea unui venit de cincizeci de ludovici o s-i fac cea
mai nalt prere despre cucernicia i chemarea mea.
n viitor, urm Julien, n-o s m bizui dect pe acele
trsturi ale caracterului meu pe care le-am pus la ncercare.
Cine ar f crezut c o s-mi plac s lcrimez! C-l voi iubi pe
cel ce mi va dovedi c nu sunt dect un prost!"
Trei zile mai trziu Julien gsise motivul pe care ar f
trebuit s-l foloseasc din prima zi; motivul acesta era o
calomnie, dar ce-are a face? i mrturisi preotului, cu mult
ovial n glas, c, din pricini pe care nu le putea spune, ca
s nu duneze altcuiva, respinsese de la nceput cstoria
plnuit. Aa, frete, nu ddea vina pe purtarea lisei.
Printele Chlan gsi n gesturile lui o nfcrare prea
lumeasc, ntru totul deosebit de aceea care ar f trebuit s-l
nsufeeasc pe un tnr preot.
Dragul meu, i spuse el, mai degrab f-te un gospodar
de treab, cinstit de oameni i cu tiin de carte, dect un
preot fr chemare.
La aceste noi dojeni Julien rspunse cu mult iscusin
n ce privete potriveala vorbelor: gsi cuvintele pe care le-ar
f rostit un tnr seminarist plin de rvn; dar tonul cu care
le rostea i focul ru ascuns care i licrea n priviri l
nelinitir pe printele Chlan.
Totui nu trebuie s-i prevedem un viitor prea negru lui
Julien; el nscocea corect cuvintele unei frnicii viclene i
prudente. i asta nu e ru pentru vrsta lui. Ct despre ton
i gesturi, s nu uitm c trise printre rani; pn atunci
nu avusese nc prilejul s vad marile modele. Mai apoi, de
cum i-a fost dat s se apropie de dumnealor, i gesturile, i
cuvintele i-au devenii admirabile.
Doamna de Rnal se mir c averea de curnd dobndit
n-o fcea mai fericit pe camerista ci o vedea ducndu-se
mereu la preot i ntorcndu-se cu ochii plni; pn la
urm, lisa i vorbi despre mritiul ei.
Doamna de Rnal se crezu bolnav; un soi de friguri o
mpiedicau s-i gseasc somnul; nu mai tria dect atunci
cnd i avea sub ochi pe camerist sau pe Julien. Nu-i putea
lua gndul de la ei i de la fericirea pe care o vor gsi n
csnicie. Srcia csuei, unde venitul de cincizeci de
ludovici avea s-i sileasc s-i duc traiul, o vedea zugrvit
n culori ncnttoare. Julien s-ar f putut prea bine s
ajung avocat n Bray, la subprefectur, dou leghe mai
departe de Verrires, i atunci ar putea s-l mai vad din
cnd n cnd.
Crezu cu toat sinceritatea c are s-i piard minile; i-o
spuse chiar soului ei i, n cele din urm, czu la pat. Seara,
pe cnd camerista o servea, bg de seam c fata plngea.
n clipa aceea, o ura din tot sufetul i tocmai o repezise. Dar
i ceru iertare. Lacrimile lisei curser i mai mbelugate;
fata spuse c, dac stpna i-ar ngdui, i-ar povesti toat
nenorocirea ei.
Vorbete, i rspunse doamna de Rnal.
Ei bine, doamn, el nu m vrea. Pesemne c ruvoitorii
i-au spus cine tie ce despre mine i i crede.
Cine nu te vrea? ntreb doamna de Rnal abia
respirnd.
Cine altul, doamn, dac nu domnul Julien? rspunse
camerista suspinnd. Printele n-a putut s-i biruie
mpotrivirea; cci printele gsete c nu trebuie s respingi
o fat cinstit doar findc a fost camerist. La urma urmei,
tatl domnului Julien nu-i altceva dect un cherestegiu; i,
chiar el cum i ctiga pinea nainte de-a intra la
dumneavoastr?
Doamna de Rnal n-o mai asculta. Preamulta fericire
aproape c i rpise minile. Ceru s-i repete de mai multe ori
c Julien refuzase de-a binelea i c refuzul lui nu ngduia
s revin la o hotrre mai neleapt.
Vreau s fac eu o ultim ncercare, i spuse ea
cameristei, i voi vorbi domnului Julien.
A doua zi, dup-prnz, doamna de Rnal i drui
desfttoarea voluptate de a pleda cauza rivalei sale i de a
vedea mna i averea lisei refuzate ntruna, timp de o or
ntreag.
ncetul cu ncetul, Julien ls deoparte cuvintele
msurate i rspunse pn la urm cu mai mult judecat
mustrrilor cumini ale doamnei de Rnal. Ea nu se putea
mpotrivi valului de fericire care i npdise sufetul dup
attea zile de dezndejde. i i se fcu ru. Cnd fu dus i
aezat n camera ei, ceru s rmn singur. Era profund
uimit.
Nu cumva sunt ndrgostit de Julien?" se ntreb ea n
sfrit.
Descoperirea aceasta, care n orice alt clip i-ar f adus
remucri i zbucium adnc, nu i se pru dect un spectacol
neobinuit, dar aproape indiferent. n inima ei, istovit de
cte ndurase, nu-i mai gsea loc sensibilitatea necesar
pasiunii.
Doamna de Rnal ncerc s lucreze, dar czu ntr-un
somn adnc: cnd se trezi, nu se sperie pe ct ar f trebuit.
Era prea fericit ca s mai poat lua ceva n nume de ru.
Naiv i nevinovat, provinciala aceasta cumsecade nu-i
chinuise niciodat inima ncercnd s-i smulg puin
simire fat de vreo nou nuan de sentiment sau de ne-
norocire. Absorbit cu totul, pn la venirea lui Julien, de
roboteala nesfrit care, departe de Paris, este o lege pentru
orice bun mam de familie, doamna de Rnal se gndea la
pasiuni aa cum ne gndim noi la loterie: neltorie sigur i
fericire cutat de cei fr minte.
Clopotul vesti ora cinci. Doamna de Rnal se roi toat
cnd auzi glasul lui Julien care-i aducea pe copii. Mai
ndemnatic de cnd iubea, ca s poat explica de ce roise,
se plnse c o doare ngrozitor capul.
Uite, aa sunt toate femeile, i rspunse domnul de
Rnal rznd n hohote. Todeauna e cte ceva de dres la
mainile astea.
Dei obinuit cu asemene glume, ionul lui o jigni pe
doamna de Rnal. Ca s uiie, l privi pe Julien. i, dac ar f
fost cel mai uri om din lume, n clipa aceea mi i-ar f plcut.
Imitator grijuliu al obiceiurilor aristocrailor, domnul de
Rnal se mut, o dat cu venirea primelor zile frumoase ale
primverii, la Vergy, satul devenit celebru prin aventura
tragic a Gabriellei
29
. La cteva sute de pai deprtare de
ruinele att de pitoreti ale strvechii biserici gotice, domnul
de Rnal avea un vechi castel cu patru turnuri i o grdin
ntocmit dup modelul.teltelajinile-ries, cu numeroase tufe
de merior si cu alei de castani tuni de dou ori pe an. O
livad vecin, plantat cu meri, era locul de plimbare. La
captul livezii se afau vreo opt sau zece nuci mrei;
frunziurile lor uriae se ridicau la peste douzeci de metri
nlime.
Fiecare din blestemaii tia de nuci, spunea domnul
de Rnal de cte ori soia lui l admira, m cost recolta de pe
o jumtate de pogon. Grul nu poate crete la umbra lor.
Privelitea de la ar i se pru cu totul nou doamnei de
20
6roina legendei medievale Castelana din (er)y i a operei *abriella di (er)y& de
arafa& 3ucat "n 5talia prin 1)1'.
Rnal. Admiraia ei nu mai cunotea margini. Simmntul
care o nsufeea i trezea iscusin i hotrre. Chiar a doua
zi dup sosirea la Vergy, domnul de Rnal find plecat la ora
pentru treburile primriei, doamna de Rnal tocmi nite
lucrtori pe cheltuiala ei. Julien i dduse ideea s croiasc o
mic alee aternut cu nisip, care ar f strbtut livada, ar f
trecut pe sub nucii uriai i le-ar f ngduit copiilor s se
plimbe dimineaa, fr ca roua s le ude pantofi. Ideea
aceasta fu dus la ndeplinire n mai puin de douzeci i
patru de ore dup ce fusese conceput. Doamna de Rnal
petrecu o zi vesel mpreun cu Julien, dndu-le ndrumri
lucrtorilor.
Cnd primarul din Verrires se ntoarse de la ora, mare
i fu mirarea gsind aleea gata croit. Dar i pe doamna de
Rnal o mir sosirea lui: uitase c exist. Timp de dou luni
el vorbi suprat despre ndrzneala de-a face, fr s fe
ntrebat, o reparaie att de important, dar doamna de
Rnal o pltise din banii ei i asta l mai consola puin.
Ea i petrecea zilele alergnd cu copiii prin livad i
prinznd futuri. i fcuser nite glugi mari, din voal
subire, i prindeau cu ele bietele lepidoptere. Numele acesta
barbar doamna de Rnal l nvase de la Julien. Cci ea
poruncise s fe adus de la Besanon frumoasa lucrare a
domnului Godard
30
, i Julien i povestea obiceiurile ciudate
ale bietelor gngnii.
Le nepau fr mil, prinzndu-le cu ace ntr-o ram de
carton fcut tot de Julien.
Doamna de Rnal i Julien aveau, n sfrit, despre ce s
vorbeasc i el scp de ngrozitorul chin pe care i-l
pricinuiau clipele de tcere.
*9
/ean-,aptiste :odard (1((1-1)2*)& naturalist france7& autor a numeroase lucrri despre
fluturi.
i vorbeau ntruna i cu nemrginit interes, dei nu-i
spuneau dect lucruri ct se poate de nevinovate. Viaa
aceasta activ, plin i vesel le plcea tuturor, n afar de
domnioara lisa, care avea de lucru pn peste cap.
Niciodat, chiar n timpul carnavalului, cnd erau baluri
la Verrires, spunea ea, doamna nu se ngrijea att de
toaletele ei; acum schimb rochiile de dou sau de trei ori pe
zi."
Cum n-avem de gnd s mgulim pe nimeni, n-o s
negm c doamna de Rnal, care avea o piele superb, i
potrivea rochiile aa fel nct s-i lase braele i snii ct mai
dezgolii. Era foarte bine fcut i felul acesta de-a se
mbrca o prindea de minune.
Niciodat n-ai fost att de tnr, doamn, i spuneau
prietenii din Verrires, venii s la masa la Vergy. (Aa
vorbesc cei de prin partea locului.)
Un lucru ciudat, cruia nu i-am dai prea mult crezare, e
faptul c doamna de Rnal se gtea atta fr intenie
precis. i fcea plcere s se gteasc i, fr s se
gndeasc la altceva, tot timpul pe care nu-l petrecea la
vntoarea de futuri cu copiii i cu Julien lucra la croitul
rochiilor, mpreun cu lisa. Singurul ei drum la Verrires a
fost pricinuit de dorina de a-i cumpra rochii noi de var,
primite atunci din Mulhouse.
i aduse la Vergy o tnr doamn, rud de-a ei. De cnd
se mritase, doamna de Rnal se mprietenise ncetul cu
ncetul cu doamna Derville, care, pe vremuri, i fusese coleg
la Sacr-Coeur.
Doamna Derville fcea mult haz de ceea ce ea numea
ideile nebuneti ale verioarei sale.
Dac a f singur, nici nu mi-ar trsni prin minte
asemenea lucruri, spunea ea.
De ideile acestea neateptate, care la Paris ar f fost
numite porniri capricioase", doamna de Rnal se ruina ca
de nite prostii atunci cnd era cu soul ei. Dar prezena
doamnei Derville i ddea curaj. Ea i destinuia mai nti, cu
voce sfoas, gndurile; cnd cele dou prietene rmneau
mult vreme singure, gndurile doamnei de Rnal se
nsufeeau; o diminea lung i singuratic trecea atunci ca
o clip, lsndu-le nespus de vesele. De data aceasta, ns,
cumptata doamn Derville i gsi verioara mai puin
vesel, dar mult mai fericit.
Ct despre Julien, de cnd se afa la ar se comporta ca
un adevrat copil, la fel de bucuros s alerge dup futuri ca
i elevii lui. Dup atta constrngere i diplomaie iscusit,
singur, departe de privirile oamenilor, nefindu-i deloc team,
din instinct, de doamna de Rnal, se lsa n voia plcerii de a
tri, att de puternic la vrsta lui i n mijlocul celor mai
frumoi muni din lume.
Chiar de la sosirea doamnei Derville, lui Julien i se pru
c i e prieten i se grbi s-i arate privelitea din captul
aleii celei noi, de sub nucii uriai, privelite, de fapt,
deopotriv de frumoas, dac nu ntrecndu-le chiar pe cele
cu care Elveia sau lacurile Italiei pot desfta ochiul. Dac
urci povrniul care ncepe la civa pai de-acolo, ajungi
ndat la nite prpstii adnci, mrginite cu pduri de
stejar, ce se ntind pn aproape de ru. Pe crestele stncilor
acestora abrupte, Julien, fericit, liber i chiar ceva mai mult,
rege al casei, i conducea cele dou prietene i se bucura de
admiraia lor pentru privelitile neasemuit de frumoase.
Pentru mine e ca i cum a asculta muzica lui Mozart,
spunea doamna Derville.
Invidia frailor si, prezena de tiran ursuz a tatlui su
ntunecaser n ochii lui Julien frumuseea privelitilor din
preajma orelului Verrires. La Vergy nu mai gsea nici
urm din amintirile acelea amare; pentru prima dat n viat
nu mai vedea niciun duman. Cnd domnul de Rnal pleca la
ora, ceea ce se ntmpla adesea, el ndrznea s citeasc; i
curnd, noaptea, n loc s citeasc, avnd i grija s-i
doseasc lampa n fundul unei vaze de fori rsturnate, putu
s-i vad de somn; ziua, n rgazul dintre leciile copiilor,
venea pe stncile acestea cu cartea care era singura lege a
purtrii lui i singurul obiect care-i fcea plcere. n ea gsea
totodat i fericire i extaz, i mngiere n clipele de
dezndejde.
Unele lucruri pe care Napoleon le-a spus cu privire la
femei, mai multe discuii despre meritele romanelor la mod
sub domnia lui i ddur atunci, pentru prima oar n via,
cteva idei pe care orice alt tnr de vrsta lui le-ar f avut de
mult vreme.
Venir cldurile cele mari ale verii. Ai casei i fcur
obiceiul s-i petreac serile sub un tei uria, la civa pai
de castel. ntunericul era adnc. ntr-o sear, Julien vorbea
cu nfcrare, bucurndu-se din toat inima c se pricepea
s vorbeasc frumos i c l ascultau nite femei tinere; i, tot
gesticulnd, atinse mna doamnei de Rnal, sprijinit pe
sptarul unuia dintre scaunele de lemn vopsit care se pun
prin grdini.
Mna aceasta se retrase numaidect dar Julien gndi c
ar f de datoria lui s fac aa fel, nct mna ei s nu se mai
retrag atunci cnd o atingea. Ideea datoriei de ndeplinit i
gndul ridicolului sau mai degrab al sentimentului de
inferioritate cruia se expunea n caz de nereuit i alung
din inim, ct ai clipi, toat plcerea.
CAPITOLUL IX
O sear la ar
Didona domnului Gurin
31
,
ncnttoare schi!
STROMBECK
32
A doua zi cnd o revzu pe doamna de Rnal, privirile i
erau ciudate; se uita la ea ca la un duman cu care trebuia
s se rzboiasc. Privirile acestea, att de diferite de cele din
ajun, o zpcir pe doamna de Rnal: fusese bun cu Julien
i el prea suprat. Dar nu-i putea dezlipi ochii de-ai lui.
Prezena doamnei Derville i ngduia lui Julien s
vorbeasc mi puin i s se ocupe mai mult de ceea ce i
pusese n gnd. i toat ziua nu fcea altceva dect s
citeasc din cartea inspirat care i oelea inima.
Scurt ct putu mai mult leciile copiilor, apoi, cnd
prezena doamnei de Rnal l fcu din nou s se gndeasc
numai la glorie, hotr c trebuie neaprat s-i ngduie n
seara aceea ca mna ei s rmn n mna lui.
Amurgul i apropierea clipei hotrtoare fcur s bat
inima lui Julien ntr-un mod neobinuit. Se nsera. i Julien
observ, cu o bucurie care i lu parc o piatr uria de pe
piept, c noaptea va f ntunecoas. Cerul, acoperit de nori
groi, purtai de-un vnt ferbinte, prea c vestete
apropierea unei furtuni. Cele dou prietene se plimbar pn
trziu. Toate micrile lor din seara aceea i se preau ciudate
lui Julien. Ele se bucurau de vremea zbuciumat care,
pentru unele sufete gingae, pare c mrete plcerea de a
iubi.
*1
Pierre-4arcisse :u!rin (1((.-1)**)& pictor france2.
*2
,aronul de 8trom-ecD& prieten al lui 8tendhal i autor al unor amintiri "n care vor-ete
despre acesta.
Se aezar, n sfrit; doamna de Rnal lu loc lng
Julien, iar doamna Derville lng prietena ei. Preocupat
numai de ceea ce avea de gnd s ncerce, Julien nu izbuti s
scoat o vorb. Discuia lncezea.
Oare am s fu tot aa de speriat i de nefericit la primul
duel pe care l voi avea?" se ntreba Julien, cci avea prea
mult nencredere n el i n alii ca s nu-i dea seama de
starea lui sufeteasc.
n nelinitea lui ucigtoare, ar f preferat orice alt
primejdie. De cte ori n-a dorit ca nu tiu ce treburi
neateptate s-o sileasc pe doamna de Rnal s intre n cas,
s plece din grdin! Constrngerea la care Julien se
supunea singur era prea mare ca s nu-i gtuie glasul;
curnd, vocea doamnei de Rnal deveni i ea tremurtoare,
dar Julien nu bg de seam. Era prea cumplit lupta pe
care datoria o ddea mpotriva timiditii, pentru ca el s mai
fe n stare s observe ceva n afara lui. Orologiul castelului
btu cele trei sferturi dup ora nou, fr ca el s f cutezat
ceva. Julien, scos din fre de propria lui laitate, i spuse:
Cnd va bate ora zece, sau voi face lucrul pe care toat ziua
mi l-am fgduit s-l fac ast-sear, sau m urc n odaia mea
i-mi zbor creierii".
Dup o ultim clip de ateptare i de zbucium, n timpul
creia Julien i pierduse minile din pricina emoiei
covritoare, orologiul, afat deasupra lui, vesti orele zece.
Fiecare btaie a orologiului fatal i rsuna n piept i o simea
ca pe o zvcnire.
n sfrit, pe cnd ultima btaie mai rsuna nc, ntinse
mna i o prinse pe a doamnei de Rnal, care i-o retrase
dendat. Julien, fr s-i dea prea bine seama ce face, o
prinse din nou. Dei era el nsui emoionat, rceala de
ghea a minii pe care o inea l izbi; o strnse, ca ntr-un
spasm; simi cum doamna de Rnal fcea o ultim ncercare
ca s se smulg, dar, pn la urm, mna ei rmase ntr-a
lui.
Sufetul i fu npdit de fericire, nu pentru c o iubea pe
doamna de Rnal, ci findc scpase de un chin ngrozitor.
Pentru ca nu cumva doamna Derville s observe, se crezu
obligat s vorbeasc; glasul i se auzi atunci puternic i
rsuntor. Glasul doamnei de Rnal, dimpotriv, trda atta
emoie, nct prietena ei o crezu bolnav i-i propuse s
mearg n cas. Julien simi primejdia: Dac doamna de
Rnal intr n salon, am s cad iar n starea ngrozitoare care
m-a chinuit toat ziua. I-am inut prea puin mna ca s pot
socoti c am dobndit ceva."
n clipa cnd doamna Derville i rennoi propunerea de a
intra n salon, Julien strnse cu putere mna lsat n voia
lui.
Doamna de Rnal, care tocmai se ridica, se aaz iar,
spunnd cu o voce abia auzit:
ntr-adevr, sunt puin bolnav, dar aerul curat mi
face bine.
Cuvintele ei pecetluir fericirea lui Julien, fericire
nemrginit n clipa aceea; i vorbi, uit s se prefac, pru
fermector celor dou prietene, care l ascultau. i totui,
mai exista nc puin lips de curaj n elocina aceasta, pe
care o dovedea pe neateptate. Julien se temea grozav ca nu
cumva doamna Derville, obosit de vntul care se strnise
naintea furtunii, s vrea s se ntoarc singur n salon.
Atunci, ar f rmas singur cu doamna de Rnal. Avusese,
aproape din ntmplare, ndrzneala aceea oarb care te
mpinge la fapte; dar simea c ar f peste puterile lui s-i
spun cea mai nensemnat vorb doamnei de Rnal. Orict
de blnde ar f fost dojenile ei, avea s fe nvins, iar ceea ce
dobndise avea s fe nimicit.
Din fericire pentru el, n seara aceea cuvintele lui
mictoare i pline de emfaz plcur doamnei Derville, care
de foarte multe ori l gsea stngaci ca un copil i destul de
plicticos. Ct despre doamna de Rnal, cu mna n mna lui
Julien, ea nu se mai gndea la nimic; tria, i att. Orele
petrecute sub teiul cel mare, despre care legendele din partea
locului spun c a fost sdit de Carol Temerarul, erau pentru
ea pline de fericire. Asculta fermecat suspinele vntului din
frunziul des al teiului i ropotul rarelor picturi care
ncepuser s cad pe frunzele cele mai joase. Julien nu bg
de seam un lucru care l-ar f linitit pe deplin: doamna de
Rnal, silit la un moment dat s-i la mna dintr-a lui, cnd
se ridicase de pe scaun ca s-i ajute verioara s ndrepte o
vaz de fori rsturnat de vnt la picioarele lor, de ndat ce
se aez la loc i ddu mna aproape fr nicio greutate, ca i
cum ar f existat o nelegere ntre ei doi.
Miezul nopii btuse de mult; trebuiau, n sfrit, s plece
din grdin: se desprir. Doamna de Rnal, furat de
fericirea de-a iubi, era att de netiutoare, nct nu-i fcu
aproape nicio mustrare. Fericirea i rpi somnul. Pe Julien,
istovit de luptele pe care ntreaga zi timiditatea i orgoliul le
dduser n inima lui, l npdi n schimb un somn ca de
plumb.
A doua zi, se trezi la cinci; i, lucru care ar f durut-o
cumplit pe doamna de Rnal dac ar f tiut, abia se gndi la
ea n treact. i fcuse datoria, ba chiar o datorie eroic. Cu
inima plin de simmntul acesta, se ncuie n odaie i
ncepu, cu o plcere proaspt, s citeasc isprvile eroului
preferat.
Cnd sun clopotul pentru mas, Julien uitase, citind
buletinele Marii Armate, tot ce dobndise n ajun. Cobornd
n salon, se gndi ntr-o doar: Trebuie s-i spun femeii
acesteia c o iubesc".
n locul privirilor pline de voluptate pe care se atepta s
le ntlneasc, ddu peste chipul sever al domnului de Rnal,
care, sosit de dou ore din Verrires, nu-i ascundea
nemulumirea c Julien petrecuse o diminea ntreag fr
s se ocupe de copii. Nimic nu putea f mai dezgusttor dect
omul acesta plin de sine, mbufnat i convins c are dreptul
s-i arate suprarea.
Fiecare cuvnt acru al soului ei i strpungea inima
doamnei de Rnal. Ct despre Julien, el era att de adncit
n extaz, att de preocupat nc de marile fapte care, timp de
ore ntregi, i se perindaser pe dinaintea ochilor, nct, la
nceput, abia dac putu s-i concentreze atenia i s
asculte cuvintele aspre pe care i le spunea domnul de Rnal.
n cele din urm, i rspunse destul de repezit:
Am fost bolnav.
Tonul acestor vorbe ar f scos din srite un om cu mult
mai puin suprcios dect primarul din Verrires. Se gndi
o clip s-i rspund lui Julien dndu-l afar imediat. i nu
se stpni dect datorit devizei pe care i-o furise singur:
n privina afacerilor s nu te grbeti niciodat.
Tinerelul sta neghiob, i spuse el ndat, i-a fcut un
fel de faim n casa mea. Te pomeneti c l ia Valenod la el
ori, i mai i, te pomeneti c se nsoar cu lisa. n
amndou cazurile, ar putea s-si rd de mine n sinea lui."
Cu toat cuminenia vdit a unor asemenea gnduri,
domnul de Rnal nu ntrzie s izbucneasc ntr-un potop de
cuvinte grosolane, care, ncetul cu ncetul, l nfuriar pe
Julien. Doamna de Rnal abia i stpnea lacrimile. De
ndat ce sfrir prhzul, ea i ceru lui Julien s-i dea braul
pentru plimbare i se sprijini prietenoas de el. La tot ce-i
spunea doamna de Rnal, Julien nu putea dect s rspund
cu jumtate glas:
Aa sunt oamenii bogai!
Domnul de Rnal mergea alturi de ei. Apropierea lui i
ntrit mnia lui Julien. Cnd observ c doamna de Rnal
se rezema prea cu dinadinsul de braul lui, gestul ei l scrbi
i, mpingnd-o furios, i desfcu braul din strnsoare.
Din fericire, domnul de Rnal nu vzu aceast nou
obrznicie, care nu-i scp doamnei Derville; prietena ei avea
lacrimi n ochi. n clipa aceea, domnul de Rnal ncepu s
goneasc cu pietre o rncu care strbtea un col al
livezii, trecnd printr-o potec oprit strinilor.
Domnule Julien, te rog, stpnete-te; gndete-te c
fecare dintre noi avem clipe de mnie, opti repede doamna
Derville.
Julien o privi nepstor, cu nite ochi n care se zugrvea
cel mai suveran dispre.
Cuttura aceasta o mir pe doamna Derville, i poate c
ar f mirat-o i mai mult dac ar f bnuit ce exprim ntr-
adevr; ea deslui un fel de vag ndejde ntr-o rzbunare din
cele mai crunte. Fr ndoial c asemenea clipe de umilire l-
au zmislit pe Robespierre.
Julien al dumitale e foarte violent, m sperie, i opti
ea doamnei de Rnal.
Are dreptate s fe mnios, i rspunse aceasta. Dup
progresele uimitoare pe care copiii le-au fcut datorit lui, ce
nsemntate are c i petrece o diminea fr s le
vorbeasc? Trebuie s recunoti c brbaii sunt prea aspri.
Pentru prima oar n via, doamna de Rnal simea un
fel de dorin de rzbunare mpotriva soului ei. Ura
nemrginit pe care Julien o nutrea fa de cei bogai era ct
pe ce s izbucneasc. Noroc ns c domnul de Rnal i
chem grdinarul i rmase mpreun cu el s pun crengi
spinoase i s nchid astfel poteca oprit ce strbtea livada.
Julien nu rspunse deloc la toate ateniile care i se artar n
timpul plimbrii. Abia se deprtase domnul de Rnal, cnd
amndou prietenele, pretinznd c sunt ostenite, i ceruser
fecare cte un bra.
ntre cele dou femei, crora tulburarea adnc i
sficiunea le mbujoraser obrajii, paloarea mndr, privirea
ntunecat i hotrt a lui Julien contrastau ciudat. El le
dispreuia pe amndou, i toate sentimentele lor duioase.
Ah! i spunea el, dac a avea mcar un venit de cinci
sute de franci ca s-mi pot termina studiile! Cum le-a mai
trimite la plimbare!"
Stpnit de gndurile acestea necrutoare, puinul pe
care binevoia s-l neleag din cuvintele ndatoritoare ale
celor dou prietene i displcea i i se prea fr sens,
prostesc, uuratic, ntr-un cuvnt, femeiesc.
Vorbind doar ca s vorbeasc i cutnd s ntrein o
conversaie ct de ct nsufeit, doamna de Rnal spuse
ntr-o doar c soul ei se ntorsese din Verrires ca s se
tocmeasc pentru nite pnui de porumb cu unul dintre
fermierii lui. (Prin partea locului saltelele sunt umplute cu
pnui de porumb.)
Acum n-o s mai vin dup noi, adug doamna de
Rnal. A rmas s se ocupe de mprosptarea saltelelor din
cas, mpreun cu valetul lui i cu grdinarul. Azi-diminea
a umplut saltelele din toate paturile de la primul cat si acum
a trecut la al doilea.
Julien pli; se uit cu o privire ciudat la doamna de
Rnal i cut s rmn singur cu ea, grbind pasul.
Doamna Derville l ls s se deprteze.
Salvai-mi viaa, i spuse Julien. Numai dumneavoastr
putei s-o facei. tii c valetul m urte de moarte. Trebuie
s v mrturisesc, doamn, c am un portret; l-am ascuns n
salteaua de la patul meu.
La aceste cuvinte, doamna de Rnal pli i ea.
Numai dumneavoastr, doamn, putei intra acum n
odaia mea; cutai, fr s se bage de seam, n colul
saltelei cel mai apropiat de fereastr i vei gsi acolo o
cutiu de carton negru, lustruit.
i nuntru e un portret, fcu doamna de Rnal abia
putnd s se mai in pe picioare.
Julien i observ dezndejdea i proft ndat de ea.
Mai am s v rog ceva, doamn: s nu privii portretul
acela. E taina mea
E o tain, repet doamna de Rnal cu glas stins.
Dar dei fusese crescut printre oameni mndri de averea
lor i simitori numai la bani, iubirea sdise mrinimie n
inima ei. Rnit pn n adncul sufetului, doamna de Rnal
i ceru lui Julien, cu aerul celui mai fresc devotament,
lmuririle necesare ca s duc la bun sfrit ceea ce avea de
fcut.
Aadar, i spuse ea deprtndu-se, o cutiu rotund
de carton negru, lustruit.
Da, doamn, rspunse Julien cu asprimea pe care
primejdia o d brbailor.
Ea se urc la catul al doilea al castelului, palid, ca i
cum s-ar f dus la moarte. i ca o culme a nenorocirii, simi
c-i vine ru, dar nevoia de a-i f de folos lui Julien i ddu
puteri.
Trebuie s pun mna pe cutiua aceasta", i spuse
grbind pasul.
i auzi soul vorbind cu valetul chiar n odaia lui Julien.
Din fericire, ns, ei trecur n camera copiilor. Ea ridic
salteaua i i nfund mna cu atta putere, nct i zdreli
degetele. Dar dei era foarte sensibil la micile dureri de
acest fel, acum nu-i ddu seama de nimic, cci aproape n
acelai timp simi netezimea cutiuei de carton. O lu i
dispru.
Abia scpat ns de teama de-a nu f surprins de soul
ei, chinul pricinuit de cutiua neagr fu ct pe ce s-o
doboare.
Julien e, aadar, ndrgostit, i eu am n mn portretul
femeii pe care o iubete."
Stnd pe-un scaun n anticamera apartamentului,
doamna de Rnal se ls prad tuturor chinurilor geloziei.
Nemrginita ei naivitate l folosi i acum. Uimirea i domoli
durerea. Julien se ivi, lu cutiua fr s-i mulumeasc, fr
s spun o vorb i ddu fuga n odaia lui, unde aprinse
focul i o arse ct ai clipi. Era nc palid, pierdut, exagernd
primejdia prin care trecuse.
Portretul lui Napoleon ascuns la un tnr care face
parad de-atta ur mpotriva uzurpatorului! i spunea el
cltinnd din cap. Portretul lui Napoleon, gsit de domnul de
Rnal, care-i att de pornit mpotriva mpratului i att de
furios acum! Iar ca o culme a imprudenei, pe cartonul alb de
pe spatele portretului se af cteva rnduri scrise de mna
mea i neputnd lsa urm de ndoial asupra admiraiei
mele nemrginite! i fecare din dovezile acestea de dragoste
nfcrat e datat! Ultima am scris-o abia alaltieri. Toat
reputaia de care m bucur s-ar f dus pe copc, ntr-o clip!
i spunea Julien privind cum arde cutiua; i reputaia e
singura mea avere; nu triesc dect prin ea i cum triesc,
Dumnezeule, Doamne!"
Peste un ceas, oboseala i mila fa de sine nsui i
umplur inima de duioie. De aceea, ntlnind-o pe doamna
de Rnal, Julien i lu mna i i-o srut cu mai mult
sinceritate dect oricnd. Ea roi, fericit, dar aproape n
aceeai clip l respinse mniat din pricina geloziei. Mndria
lui Julien, rnit abia cu cteva ceasuri mai nainte, l prosti
n clipa aceea. Nevznd n doamna de Rnal dect o femeie
bogat, i ls dispreuitor mna i plec. n grdin, mai
apoi, pe cnd se plimba gnditor, un zmbet amar i se ivi pe
buze.
M plimb aici, linitit, ca un om care n-are de dat
socoteal nimnui pentru timpul lui! Nu vd de copii! M
expun cuvintelor umilitoare ale domnului de Rnal, i el ar
avea dreptate s mi le spun."
Ddu fuga n odaia copiilor.
Alintrile celui mai mic, care-l iubea mult, i potolir
oarecum suferina care-l mistuia.
El nu m dispreuiete nc", gndi Julien. Dar se
mustr curnd c-i potolise mhnirea, de parc ar f dat iar
dovad de slbiciune. Copiii tia m alint cum i-ar alinta
celuul de vntoare care le-a fost cumprat ieri."
CAPITOLUL X
O inim mare i o avere mic
But passion most dissembles, yet betrays,
Even by its darkness; as the blackest sky
Foretells the heaviest tempest.
33
DON JUAN, c.1. st. 73
Dup ce strbtu toate camerele castelului, pe rnd,
**
8e ascunde patima& i totui se trdea2 E Prin "nsi taina ei& aa cum negrul cerEFurtun
grea vestete (engl.) (n.t.)
domnul de Rnal se ntoarse n odaia copiilor, mpreun cu
servitorii care aduceau pnuile de porumb pentru saltele.
Intrarea lui neateptat fu pentru Julien asemeni picturii de
ap care face s se reverse paharul.
Mai palid i mai ntunecat dect de obicei, Julien se
repezi naintea lui. Domnul de Rnal se opri i-i privi
servitorii.
Domnule, i spuse Julien, credei c cu un alt
preceptor copiii dumneavoastr ar f fcut aceleai progrese
pe care le-au fcut cu mine? Dac nu, continu Julien fr
s-i lase domnului de Rnal timp s deschid gura, cum de
ndrznii s m mustrai c nu m ocup ndeajuns de ei?
Domnul de Rnal, abia venindu-i n fre din teama care l
cuprinsese, i spuse c rnuul sta vorbea cu un ton att
de neobinuit pentru c, pesemne, i fcuse altcineva o
propunere mai avantajoas i vrea s-l prseasc. Julien,
cu ct vorbea mai mult, cu att era mai furios.
Pot s triesc i fr dumneavoastr, domnule, adug
el.
Zu, mi pare foarte ru c te vd att de nervos, i
rspunse domnul de Rnal blbindu-se puin.
Servitorii se afau la civa pai de ei, ocupai cu aezatul
paturilor.
Nu de asta am nevoie, domnule, urm Julien scos din
fre. Gndii-v la ticloia cuvintelor pe care mi le-ai spus,
i nc n faa unor femei!
Domnul de Rnal nelegea prea bine ce-i cerea Julien, i
o lupt cumplit i sfia sufetul. Iar Julien, nnebunit de-a
binelea de mnie, se nimeri s-i strige:
tiu unde s m duc, domnule, cnd voi prsi casa
dumneavoastr.
La auzul acestor cuvinte, domnul de Rnal l i vzu pe
Julien instalat la domnul Valenod.
Bine, spuse el n sfrit, oftnd de parc ar f chemat
chirurgul s-i fac cea mai dureroas operaie, primesc
cererea dumitale. ncepnd de poimine, zi nti a lunii, i
voi plti cincizeci de franci pe lun.
Lui Julien i veni s rd i rmase uimit, toat mnia i
se topise.
Nu-l dispreuiam ndeajuns pe animalul sta, i spuse
el. Pesemne c numai aa se pricepe s cear scuze un sufet
att de josnic."
Copiii, care ascultaser cu gura cscat ntreaga scen,
ddur fuga n grdin s-i spun mamei c domnul Julien
era tare mniat, dar c avea s aib cincizeci de franci pe
lun.
Julien i urm din obinuin, fr s-i arunce mcar o
privire domnului de Rnal, pe care l ls foarte iritat.
Domnul Valenod m cost, va s zic, o sut aizeci i
opt de franci, i zicea primarul. Trebuie neaprat s-i spun
vreo cteva vorbe rspicate despre felul cum se ngrijete de
hrana copiilor gsii."
Peste o clip, Julien se afa din nou fa n fa cu
domnul de Rnal:
Vreau s m spovedesc printelui Chlan; am onoarea
s v anun c voi lipsi cteva ore.
Vai, drag Julien! fcu domnul de Rnal rznd ct se
poate de fals. Poi lipsi toat ziua dac vrei, ba chiar i
mine, scumpul meu. la calul grdinarului pn la Verrires.
Acum se duce s-i dea rspuns lui Valenod, gndi
domnul de Rnal. Nu mi-a fgduit nimic, dar trebuie s las
s i se mai rcoreasc minile tinerelului stuia."
Julien o terse numaidect i urc spre codrii prin care
se poate merge de la Vergy la Verrires. Nu se grbea s
ajung la printele Chlan. Departe de a-i dori s se supun
la o nou scen de ipocrizie, avea nevoie s vad limpede n
inima lui i s dea ascultare unor sumedenii de simminte
care l frmntau.
Am ctigat o btlie, i spuse el de ndat ce se vzu n
pdure, departe de privirile oamenilor. Aadar, am ctigat o
btlie!"
Cuvintele acestea fceau ca ntreaga lui situaie s-i
apar n cele mai frumoase culori i-i mai linitir puin
frmntarea.
Iat-m cu o leaf de cincizeci de franci pe lun. Tare
trebuie s se f temut domnul de Rnal! Dar de ce?"
Tot gndindu-se de ce s-o f temut omul acela fericit i
puternic, mpotriva cruia cu un ceas mai nainte spumega
de mnie, Julien se pomeni pn la urm cu sufetul
nseninat. i, timp de cteva clipe, se simi aproape micat de
ncnttoarea frumusee a codrului prin mijlocul cruia
trecea. Buci uriae de stnc se prvliser odinioar n
pdure dinspre munte. Fagii nali se nlau aproape la fel
de sus ca i stncile a cror umbr ddea o rcoare plcut,
la civa pai de locurile unde dogoarea soarelui n-ar f
ngduit s poposeti.
Julien se odihnea o clip la umbra stncilor uriae, apoi
pornea din nou la drum, pe coast. Curnd, printr-o potec
ngust pe care o foloseau numai cei ce-i mnau caprele la
pscut, se pomeni stnd n picioare pe-o stnc imens, cu
totul desprit de restul oamenilor. Poziia aceasta fzic l
fcu s zmbeasc: ea i ddea putina s ntrezreasc
poziia moral pe care ardea de dorin s-o cucereasc. Aerul
curat al acestor muni nali l nsenin, ba chiar l nveseli
sufetul. n ochii lui primarul din Verrires rmsese tot
reprezentantul tuturor bogtailor i tuturor neobrzailor
din lume; dar Julien simea c ura care l nsufeise, n
ciuda violentei manifestrilor, n-avea nimic personal n ea.
Dac n-ar mai f dat cu ochii de domnul de Rnal, ntr-o
sptmn ar f uitat i de el, i de castel, i de cini, i de
copii, i de toat familia lui.
L-am silit, nu tiu prin ce mijloace, s fac cea mai mare
jertf. Peste cincizeci de ludovici pe an! Iar cu o clip mai
nainte abia scpasem din cea mai groaznic primejdie. Iat
dou victorii ntr-o singur zi; a doua e fr merit; ar trebui
s-i ghicesc pricina. Dar s lsm cercetrile anevoioase pe
mine."
Stnd n picioare pe stnc uria, Julien privea cerul
nvpiat de-un soare de august. La poalele stncii, prin
iarb, cntau greierii; cnd tceau, o linite adnc se lsa n
preajm. n faa lui, privelitea se desfura limpede, pn
departe. Iar deasupra zrea, din cnd n cnd, cte un uliu
avntndu-se dinspre stnci i descriindu-i n tcere rotirile
imense. Privirea lui Julien urmrea fr voie pasrea de
prad. Micrile ei linitite i puternice l uimeau; i-ar f
dorit fora i izolarea aceasta.
Era destinul lui Napoleon. Al lui va f oare la fel ntr-o
bun zi?
CAPITOLUL XI
O sear
Yet Julia's very coldness still was kind,
And tremulously gentle her small hand
Withdrew itself from his, but left behind,
A little pressure, thrilling and so bland
And slight, so very slight that to the mind,
Twos but a doubt
34
DON JUAN, c.1. St. 71
Dar trebui, totui s se arate i la Verrires. Cnd iei de
la parohie, o ntmplare fericit i-l scoase n calea lui Julien
pe domnul de Valenod, cruia se grbi s-i povesteasc
despre mrirea lefi.
ntors la Vergy, nu iei n grdin dect atunci cnd se
nnopta de-a binelea. Inima i era istovit din pricina
numeroaselor emoii puternice care l frmntaser n timpul
zilei.
Ce-am s le spun?" se ntreba el nelinitit, gndindu-se
la cele dou doamne. i nu-i ddea seama c sufetul i se
afa exact la nivelul mruntelor mprejurri care, de obicei,
strnesc tot interesul femeilor. De multe ori Julien i se prea
de neneles doamnei Derville i chiar prietenei ei, iar el, la
rndul lui, nu pricepea dect pe jumtate ce spuneau ele.
Iat urmarea forei i, dac mi e ngduit s vorbesc astfel, a
mreiei avntate a patimii ce-i zbuciuma sufetul de tnr
ambiios. Pentru fina aceasta ciudat nu exista zi fr
furtun.
Intrnd n grdin n seara aceea, Julien era dispus s se
ocupe de gndurile frumoaselor verioare. Ele l ateptau cu
nerbdare. Julien se aez la locul obinuit, lng doamna
de Rnal. Curnd se fcu ntuneric bezn. Julien se gndi s
prind mnua alb pe care o vedea de mult vreme lng
mna lui, rezemat de sptarul unui scaun. Doamna de
Rnal ovi puin, apoi i retrase mna ntr-un fel care vdea
suprare. Julien era gata s se dea btut i continua voios
*.
=ar /ulia& chiar "n rceala ei E Pstra un freamt -inevoitor E ?i mFna-i mic& ovind
uor E Fnd se retrase din a lui& cuminte E #s parc amprenta unui dorE< apsare dulce&
de fiorE+tFt de ginga& "ncFt "n minte E >maser doar "ndoieli E (engl.) (n.t.).
conversaia, cnd l auzi apropiindu-se pe domnul de Rnal.
Lui Julien l mai rsunau nc n urechi cuvintele
grosolane rostite diminea.
N-a putea s-mi bat joc de domnul sta copleit de
toate fericirile pe care i le d averea, lundu-i soia de mn
chiar de fa cu el? se ntreb Julien. Da, am s i-o fac, eu,
cel pe care l-a dispreuit atta."
Din clipa aceea, linitea, att de puin potrivit frii lui
Julien, se spulber; dori din toat inima ca doamna de Rnal
s-i lase mna ntr-a lui, i nu se mai putu gndi la altceva.
Domnul de Rnal vorbea mnios despre politic; doi sau
trei industriai din Verrires se mbogeau, hotrt lucru,
mai mult dect el i voiau s i se mpotriveasc n alegeri.
Doamna Derville l asculta. Julien, enervat de vorbria
primarului, i apropie scaunul de al doamnei de Rnal.
ntunericul l ascundea toate micrile, aa c ndrzni s-i
pun mna lng frumosul bra pe care rochia l lsa gol.
Tulburat, nemaitiind ce face, i apropie faa de braul acela
frumos i ndrzni s-i lipeasc buzele de el.
Doamna de Rnal se nfora. Soul ei se afa la civa pai;
se grbi s-i dea mna lui Julien, mpingndu-l totodat ceva
mai departe. Cum domnul de Rnal i continua ocrile
mpotriva oamenilor de nimic i a iacobinilor care se
mbogesc, Julien se aplec peste mna lsat n voia lui i
o acoperi cu srutri ptimae, sau cel puin socotite astfel
de ctre doamna de Rnal. i totui, chiar n ziua aceea
nefericit, biata femeie avusese dovada c brbatul pe care l
adora fr s i-o mrturiseasc iubea pe altcineva! Tot
timpul ct lipsise Julien, ea se afase n prada unei
dezndejdi fr margini, care l dduse de gndit.
Iubesc, oare? se ntreba ea. S fu oare ndrgostit? Eu,
femeie mritat, s fu ndrgostit! Dar pentru soul meu n-
am simit niciodat nebunia asta ntunecat care m face s
nu-mi pot dezlipi gndul de la Julien. De fapt, el nu-i dect
un copil, plin de respect pentru mine. Rtcirea mi va f
trectoare. Ce-i pas soului meu de simmintele pe care le-
a putea nutri fa de tnrul acesta? Pe domnul de Rnal l-
ar plictisi discuiile mele cu Julien despre tot felul de lucruri
de-ale nchipuirii. El nu se gndete dect la afaceri. i nu-i
fur nimic, ca s-i drui lui Julien."
Nici urm de frnicie nu ptase curenia sufetului ei
naiv, rtcit de o patim nemaincercat nc pn atunci. Se
nela, i totui, fr s-i dea seama, un for de virtute o
nfricoa. Acesta i era zbuciumul cnd Julien se ivi n
grdin. i auzi glasul i, aproape n aceeai clip, l vzu
aezndu-se lng ea. Iar inima i fu rpit de ncnttoarea
fericire care, de dou sptmni, mai mult o uimea dect o
ispitea. Totul i se prea nou i neateptat. i, cu toate
acestea, dup cteva clipe se ntrebase: E de-ajuns, aadar,
s-l am pe Julien lng mine ca s-i iert toate pcatele?" i
se nfricoase. Atunci i retrsese mna de lng a lui.
Srutrile ptimae, aa cum nu mai simise niciodat, o
fcur s uite deodat c el poate iubea o alt femeie.
Curnd, Julien nu i se mai pru vinovat. Faptul c
strpungtoarea durere iscat de bnuial ncetase, ct i
prezena unei fericiri pe care nici mcar n-o visase vreodat,
l druir extazul iubirii i o veselie nebun. Seara aceea a
fost ncnttoare pentru toat lumea, n afar de primarul
din Verrires, care nu-i putea uita industriaii mbogii.
Julien nu se mai gndea la ntunecata lui ambiie i nici la
planurile att de greu de ndeplinit. Pentru prima dat n
via era stpnit de puterea frumuseii. Pierdut ntr-o visare
nedesluit i blnd, att de strin frii lui, strngnd
ncetior mna care i plcea pentru c i se prea de o
frumusee desvrit, asculta ca n vis freamtul frunzelor
de tei fonind la adierea nopii i hmitul deprtat al dinilor
de la moara de pe Doubs.
Dar emoia aceasta era o plcere, i nu o pasiune. De
cum intr n odaia lui, Julien nu-i mai dorea dect o
singur fericire: aceea de a-i lua cartea favorit. Cnd ai
douzeci de ani, gndul la lume i la impresia pe care trebuie
s o faci asupra ei e mai important dect orice.
Cu toate astea, ls cartea curnd. Tot chibzuind asupra
victoriilor lui Napoleon, observase ceva nou n propria lui
victorie. Da, am ctigat o btlie, i spuse el, dar trebuie s-
o folosesc, trebuie s-i strivesc trufa gentilomului stuia
orgolios, atta timp ct bate n retragere. Aa ar f fcut i
Napoleon. Trebuie s-i cer un concediu de trei zile ca s m
duc s-l vd pe prietenul meu Fouqu. Dac nu mi-l d, l
sperii iar cu plecarea, dar n-o s se mpotriveasc."
Doamna de Rnal nu putu nchide ochii toat noaptea. I
se pru c pn atunci nu trise. Nu putea nceta s se
gndeasc la fericirea de a-l simi pe Julien acoperindu-i
mna cu srutri nfcrate.
Deodat i veni n minte groaznicul cuvnt: adulter. Toate
cte le poate aduce desfrnarea cea mai josnic pentru a
murdri ideea despre dragostea simurilor i se ngrmdir
n sufet. Gndurile acestea voiau s-i terfeleasc icoana
ginga i divin pe care i-o furea despre Julien i despre
fericirea de a-l iubi. Viitorul i se nfi n culori
nfricotoare. Se vedea vrednic de dispre.
Fu o clip groaznic. Sufetul i se rtci n inuturi
necunoscute. In ajun, gustase o fericire nemaintlnit. i
acum se pomeni dintr-o dat prbuit ntr-o dezndejde
cumplit. Fiindc nu mai cunoscuse asemenea chinuri, ele i
tulburar mintea. i o clip i trecu prin minte s-I
mrturiseasc soului c-i e team s nu se f ndrgostit
cumva de Julien. Aa, ar f vorbit despre el. Din fericire, i
aminti o pova dat de mtua ei n ajunul cununiei. Era
vorba despre primejdia destinuirilor fcute unui so care, la
urma urmei, e un stpn. n durerea ei, doamna de Rnal i
frngea minile.
Se ls trt la voia ntmplrii de imagini contradictorii
si dureroase. Cnd se temea c nu-i iubit, cnd o tortur
ideea nfortoare a pcatului, ca i cum a doua zi avea s fe
legat la stlpul infamiei, n piaa public din Verrires, cu o
tbli explicnd lumii adulterul svrit.
Doamna de Rnal n-avea deloc experiena vieii; chiar
find cu desvrire treaz i cu mintea limpede, i tot n-ar f
vzut nicio deosebire ntre a f vinovat n faa lui Dumnezeu
i a f copleit n public de semnele cele mai zgomotoase ale
oprobriului tuturor.
Cnd groaznica idee a adulterului i toat mrvia pe
care, n mintea ei, pcatul acesta l aducea dup sine l lsau
o clip de rgaz, i cnd visa la plcerea de a tri alturi de
Julien tot att de nevinovat ca i pn atunci, se pomenea
sfiat de gndul chinuitor c Julien iubete o alt femeie. i
vedea nc paloarea de atunci, cnd se temuse s nu-i piard
portretul sau s n-o compromit lsndu-l s fe vzut.
Pentru prima oar zrise spaima pe chipul lui att de linitit
i de nobil. Niciodat nu se artase att de micat pentru ea
sau pentru copiii ei. i durerea aceasta sporit atinse cea
mai mare intensitate din cte poate s ndure sufetul
omenesc. Fr s-i dea seama, doamna de Rnal ip att
de tare, nct i trezi camerista. Pe neateptate, vzu lng
pat licrirea unei lumini i o recunoscu pe lisa.
Pe tine te iubete? i strig ea, nnebunit. Camerista,
mirat de groaznica tulburare n care i gsise stpna, nu
ddu, din fericire, nicio atenie ciudatelor ei cuvinte. Doamna
de Rnal simi c fcuse o impruden.
Am febr, i spuse ea, i cred c delirez puin. Rmi
lng mine.
Nevoia de-a se stpni o trezi de-a binelea. i gsi atunci
c e mai puin nefericit dect credea; judecata cumptat i
relu locul pe care i-l rpise starea de somnolen. Ca s
scape de privirea fx a cameristei, l porunci s-i citeasc
ziarul i, n uotitul monoton al vocii lisei, care-i citea un
lung articol din La Quotidienne, doamna de Rnal lu
hotrrea virtuoas de-a se purta fa de Julien cu o rceal
desvrit atunci cnd l va revedea.
CAPITOLUL XII
O cltorie
La Paris se gsesc oameni elegani;
n provincie s-ar putea s fe
oameni de caracter.
SIEYES
35
A doua zi, la cinci dimineaa, nainte de a da ochii cu
doamna de Rnal, Julien obinu de la soul ei un concediu de
trei zile. i, gndindu-se la mna ei att de frumoas, Julien
simi, mpotriva tuturor ateptrilor, nevoia s-o revad. Iei n
grdin, dar doamna de Rnal se ls mult vreme ateptat.
Dac Julien ar f iubit-o ns, ar f zrit-o stnd cu fruntea
rezemat de geam, dup jaluzelele nchise doar pe jumtate
de la catul nti. l privea. Pn la urm, n ciuda hotrrii
*1
!batele de Sites (1(.)-1)2')& s-a situat de partea revoluiei france2e de la 1()0& a avut
un rol de seam "n timpul directoratului i a contri-uit la lovitura lui 4apoleon din 1)
,rumar.
luate, doamna de Rnal se decise s coboare n grdin.
Obrajii, de obicei palizi, i se mbujoraser n culorile cele mai
vii. Femeia aceasta, att de naiv, se vedea ct de colo c e
tulburat; un simmnt de jen i chiar de mnie i
ntuneca senintatea adnc i, mai presus dect toate
interesele vulgare ale vieii, senintatea care ddea atta
farmec nfirii ei ngereti.
Julien se apropie cu grab; l admira braele att de
frumoase, ivite pe sub alul zvrlit peste umeri. Prospeimea
aerului dimineii prea c sporete i mai mult strlucirea
obrajilor ei, pe care zbuciumul din timpul nopii l fcuse i
mai sensibili la toate impresiile. Frumuseea aceasta
modest, mictoare i totui purtnd pecetea unor gnduri
cu greu de gsit la oamenii de rnd, prea c-i descoper lui
Julien nsuiri ale sufetului necunoscute lui pn atunci.
Pierdut n admirarea farmecelor care i mngiau privirile
nesioase, Julien nu se mai preocupa deloc de primirea
prietenoas la care se atepta. De aceea l mir cu att mai
mult rceala ca de ghea pe care ea cuta s i-o arate;
ndrtul rcelii acesteia, crezu chiar c ntrezrete intenia
de a-l pune la locul lui.
Zmbetul de plcere i pieri de pe buze; Julien i aminti
ce rang are n societate i mai ales n ochii unei motenitoare
nobile i bogate. Ct ai clipi, pe fa nu i se mai citea dect
trufa i mnia mpotriva lui nsui. Nu mai putea de ciud
c-i ntrziase plecarea cu mai mult de o or, ca s aib
parte de o primire att de umilitoare.
Numai un dobitoc se poate mnia pe alii, i spuse el: o
piatr cade pentru c e grea. Oare o s m port mereu ca un
copil? Cnd am s deprind bunul obicei de a nu le drui din
sufetul meu oamenilor stora dect exact pentru ct m
pltesc? Dac vreau s m bucur i de respectul lor i de al
meu, trebuie s le art c numai srcia mea are legturi cu
bogia lor, dar c inima mea mi e la o mie de leghe
deprtare de neobrzarea lor i st ntr-o sfer prea nalt ca
s-o poat atinge mruntele lor hatruri sau semne de
dispre."
n timp ce simmintele acestea npdeau sufetul
tnrului preceptor, chipul lui viu cpt expresia trufei n
suferin i a ferocitii. Doamna de Rnal i pierdu
cumptul. Rceala virtuoas cu care voise s-l ntmpine
fcu loc bunvoinei, unei bunvoine nsufeite de uimirea
nemsurat fa de neateptata schimbare petrecut sub
ochii ei. Cuvintele fr rost pe care oamenii i le spun
dimineaa, despre sntate, despre vreme, le pierir de pe
buze la amndoi odat. Julien, cruia niciun fel de pasiune
nu-i tulbura mintea, gsi repede un prilej s-i arate doamnei
de Rnal ct de puin se credea n relaii de prietenie cu ea.
Nu-i pomeni o vorb despre scurta lui cltorie, o salut i
plec.
Pe cnd se uita la el cum se deprteaz, nmrmurit de
trufa ntunecat pe care o citise n privirea lui att de plin
de atenie n ajun, ful ei mai mare, care venea alergnd din
fundul grdinii, i spuse mbrind-o:
Avem vacan. Domnul Julien pleac ntr-o cltorie.
La auzul acestor cuvinte, doamna de Rnal simi cum o
strbate un for ca de moarte; era nefericit din pricina
virtuii ei i mai nefericit nc din pricina slbiciunii.
tirea afat l absorbi toate gndurile i i le mn
departe de cuminile hotrri luate n noaptea cumplit pe
care o petrecuse. Acum nu mai era vorba s-i reziste iubitului
acestuia att de drag, ci s-l piard pentru totdeauna.
La prnz, fu nevoit s stea la mas mpreun cu ceilali.
i, ca o culme a nenorocirii, domnul de Rnal i doamna
Derville nu vorbir dect despre plecarea lui Julien. Primarul
din Verrires observase ceva neobinuit n tonul cu care l
ceruse concediu.
Fr ndoial c rnuului nostru i-a mai fcut
cineva propuneri de angajare. Dar acest cineva, fe el chiar
domnul Valenod, o s se simt cam descurajat de cei ase
sute de franci cu care va trebui s-i ridice cheltuiala anual.
Ieri, La Verrires, i-o f cerut un rgaz de trei zile s se mai
gndeasc; i azi-diminea, ca s nu fe silit s-mi dea un
rspuns, domniorul pleac n muni. S fi la cheremul unui
ticlos de lucrtor care se obrznicete, iat unde am ajuns!
Din moment ce soul meu, cruia nici prin gnd nu-i
trece ct de adnc l-a jignit pe Julien, crede c el ne va
prsi, ce trebuie s cred eu atunci? gndi doamna de Rnal.
Ah, totul s-a sfrit!"
Ca mcar s poat plnge n voie i s nu fe nevoit s
rspund ntrebrilor doamnei Derville, spuse c are o
durere de cap ngrozitoare i se culc.
Aa sunt femeile, repet domnul de Rnal; totdeauna e
cte ceva care nu merge la mainriile astea complicate. i
plec, ncercnd s par glume.
Pe cnd doamna de Rnal se zbuciuma, prad celor mai
cumplite chinuri ale patimii pe care i-o hrzise soarta,
Julien i vedea voios de drum, strbtnd frumoasele
priveliti ale munilor. Trebuia s taie marele masiv de la
nord de Vergy. Poteca pe care mergea, urcnd ncetul cu
ncetul printre codrii de fagi, erpuiete la nesfrit pe
povrniul muntelui nalt care deseneaz la miaznoapte
valea rului Doubs. Curnd, privirile cltorului, trecnd
peste crestele mai joase ce mrginesc rul Doubs spre sud,
ajunser pn-n cmpiile roditoare din Burgundia i
Beaujolais: i, orict de nesimitor i-ar f fost sufetul la
asemenea frumusei, tnrul nostru ambiios nu se putea
mpiedica s se opreasc locului din cnd n cnd, ca s
admire o privelite att de vast i att de impuntoare.
n sfrit, atinse creasta muntelui celui mare pe lng
care trebuia s treac pentru a ajunge, pe calea aceasta
piezi, n vlceaua singuratic unde locuia Fouqu, tnrul
negustor de lemne, prietenul lui. Julien n-avea zor s dea
ochi nici cu el i nici cu vreo alt fptur omeneasc. Ascuns
ca o pasre de prad n mijlocul stncilor golae de pe
creasta muntelui, putea s zreasc din deprtare orice om
care s-ar f apropiat de el. Pe povrniul aproape abrupt al
unei stnci, vzu o mic grot. Pornind din nou la drum,
ajunse curnd la ea. Aici, i spuse el cu ochii strlucind de
bucurie, oamenii n-ar putea s-mi fac niciun ru." i ddu
prin minte s-i satisfac plcerea de a-i nsemna gndurile,
plcere att de primejdioas pentru el n oricare alt loc. Un
bolovan ptrat l servi drept mas. Pana l zbura pe hrtie nu
mai vedea nimic n preajm. n sfrit, observ c soarele
apune ndrtul munilor ndeprtai din Beaujolais.
De ce nu mi-a petrece noaptea aici? se ntreb el. Am
pine i sunt liber!" Sunetul acestui mre cuvnt l nfcra
inima. Frnicia l mpiedica s fe liber pn i la Fouqu.
Cu capul sprijinit n palme, Julien rmase n grota aceea,
mai mulumit dect fusese toat viaa, frmntat de visuri si
de fericirea libertii lui. Pe negndite, vzu stingndu-se,
una dup alta, toate razele amurgului. n mijlocul beznei fr
de sfrit, sufetul i se pierdu n contemplarea a ceea ce i
nchipuia c va ntlni, ntr-o bun zi, la Paris. Vedea n
primul rnd o femeie, cu mult mai frumoas i cu o minte
neasemuit mai aleas dect toate pe care le putuse ntlni n
provincie. O iubea cu patim i era iubit. i dac se
desprea de ea pentru cteva clipe, o fcea doar pentru a se
acoperi de glorie i a-i merita i mai mult iubirea.
Chiar presupunnd c ar avea imaginaia lui Julien,
oricare tnr crescut n mijlocul tristelor adevruri ale
societii pariziene ar f fost trezit, la acest episod al
romanului su, de forul rece al ironiei; isprvile mari ar f
pierit o dat cu sperana de a se nfptui, ca s fac loc
zicalei att de cunoscute: Dac i lai singur iubita, eti n
primejdie, vai! s fi nelat de dou-trei ori pe zi". Julien
ns, ca orice ran tnr, nu vedea ntre el i faptele cele mai
eroice dect lipsa prilejului de a le nfptui.
Dar o bezn adnc luase locul luminii de peste zi i mai
avea de mers dou leghe pn la ctunul unde locuia
Fouqu. nainte de a prsi grota, Julien aprinse focul i arse
cu grij tot ce scrisese.
Prietenul lui se mir grozav cnd l auzi btndu-i la
poart, la ora unu noaptea. Nu se culcase nc: i fcea
socotelile. Era un tnr nalt, nu prea frumos, cu trsturi
mari i aspre, cu un nas ct toate zilele i cu mult buntate
sufeteasc ascuns sub nfiarea aceasta neplcut.
Te-ai certat cumva cu domnul de Rnal de-mi pici aa,
pe nepus mas?
Julien l povesti, dar cum se cuvenea, ntmplrile din
ajun.
Rmi la mine, i spuse Fouqu. Vd c-i cunoti pe
domnul de Rnal, pe domnul Valenod, pe subprefectul
Maugiron, pe printele Chlan i c ai neles ct se poate de
bine frea oamenilor stora. Eti n stare s iei parte la
licitaii. tii mai mult aritmetic dect mine i o s-mi ii
socotelile. Ctig bine cu negoul meu, dar neputina de a
duce singur toate n spate i teama de a nu da peste un
punga dac mi-a lua un tovar m mpiedic necontenit
s nchei afaceri minunate. Nu-i nicio lun de cnd l-am
fcut s ctige ase mii de franci pe Michaud de Saint-
Amand, pe care nu-l mai vzusem de vreo ase ani i pe care
l-am ntlnit, din ntmplare, la o vnzare, n Pontarlier. De
ce n-ai f ctigat tu ti ase mii de franci, sau mcar trei
mii? Cci dac n ziua aceea te-a f avut cu mine, a f
participat la licitaia pentru tierea acelui parchet de pdure
i toat lumea mi l-ar f lsat ndat. F-te tovar cu mine.
Propunerea aceasta l supr pe Julien, cci nu se
potrivea cu nebunia lui. n timpul cinei pe care cei doi
prieteni i-o pregtiser ei nii, ca eroii lui Homer, pentru
c Fouqu tria singur, negustorul l art lui Julien
socotelile lui i-i dovedi ct de bnos era negoul cu lemne.
Fouqu avea cele mai bune preri despre nelepciunea i
caracterul lui Julien.
Cnd Julien rmase, n sfrit, singur n odia cldit
din brne de brad, i spuse: E drept c a putea s ctig
aici vreo cteva mii de franci i apoi s mbriez mai uor
meseria de osta sau pe aceea de preot, dup moda care va
domni atunci n Frana. Bniorii agonisii ar nltura toate
piedicile mrunte. Trind singuratic n munii acetia, mi-a
mai risipi un pic groaznica nepricepere n privina attor
lucruri care-i preocup pe toi aceti oameni de salon. Dar
Fouqu nu vrea s se nsoare i-mi repet ntruna c
singurtatea l face nefericit. E vdit c, dac dorete s-i la
pe cineva fr niciun capital, o face numai de dragul de a
avea un tovar care s nu-l prseasc niciodat."
Cum, s-mi nel prietenul?" se indign Julien. El,
pentru care frnicia i lipsa oricrui sentiment de simpatie
omeneasc erau singurele mijloace de a se descurca n via,
nu putu de data aceasta s ndure ideea de a f ct de ct
lipsit de delicatee fa de un om care l iubea.
Dar, deodat, Julien se simi fericit: gsise un motiv de
refuz. Cum! Dar a pierde ca un la apte sau opt ani. A f
om abia la douzeci i opt de ani, vrst la care Bonaparte
svrise cele mai glorioase fapte! Dup ce voi f ctigat,
netiut de nimeni, ceva bani, alergnd pe la vnzrile astea
de lemne i ctignd stima ctorva pungai mruni, cine
mi garanteaz c voi mai avea focul sacru fr de care hu
poi s-i faci un nume?"
A doua zi diminea, Julien i rspunse cu mult snge
rece bunului Fouqu, care socotea tovria ca i fcut, c
sfnta chemare pe care o simte pentru a sluji altarul nu-i
ngduia s primeasc. Fouqu nu se putea dumiri.
Dar nu te gndeti, l repet el, c te fac asociatul meu,
sau, dac-i place mai mult, c-i dau patru mii de franci pe
an? i vrei s te ntorci la domnul de Rnal, care te
dispreuiete cum i dispreuiete noroiul de pe cizme! Cnd
o s ai n pung dou sute de taleri, cine te va mpiedica s
intri la seminar? Ba, mai mult nc, m leg s-i fac rost de
cea mai bun parohie din inut. Cci, adug Fouqu
cobornd glasul, eu le duc lemne de foc i domnului i
domnului Le dau esen de stejar, calitatea nti, pe care ei
mi-o pltesc la preul lemnelor obinuite, dar socot c nu
exist bani mai bine plasai.
Nimic nu putu nvinge sfnta chemare a lui Julien.
Fouqu l socoti pn la urm puin nebun. A treia zi, de cu
zori, Julien i prsi prietenul ca s-i petreac ziua n
mijlocul stncilor de pe muntele cel mare. i regsi grota, dar
i pierduse linitea sufeteasc i-o rpise oferta prietenului
su. Asemeni lui Hercule, se afa la rspntia nu dintre pcat
i virtute, ci dintre mediocritatea druit de o bunstare
asigurat i toate visele eroice ale tinereii. Aadar, n-am o
trie sufeteasc de neclintit", i spunea el. i ndoiala asta l
durea cel mai mult. Nu sunt fcut din acelai aluat cu
oamenii mari, de vreme ce mi-e team c opt ani irosii ca s-
mi ctig pinea ar putea s-mi rpeasc fora aceea sublim
care duce la svrirea faptelor mree."
CAPITOLUL XIII
Ciorapii ajurai
Un roman: o oglind pe care-o
plimbi de-a lungul unui drum.
SAINT-RAL
36
Cnd Julien zri pitoretile ruine ale strvechii biserici
din Vergy, i ddu seama c de dou zile nu se mai gndise,
nici mcar n treact, la doamna de Rnal. n ziua cnd am
plecat, femeia aceasta mi-a reamintit distana nemrginit
care ne desparte i m-a tratat ca pe un fu de lucrtor. Fr
ndoial, a vrut s-mi arate ct de ru l pare c mi-a lsat
mna ei, n ajun i totui, ce mn frumoas are! Ct
farmec! Ct noblee n privirile acestei femei!"
Posibilitatea de a se mbogi pe lng Fouqu fcea ca
gndurile lui Julien s fe ntructva mai puin apstoare;
simmntul viu al srciei i al strii lui njositoare n ochii
lumii nu-l mai necjea att de des. Ca i cum s-ar f afat
undeva, pe o nlime, putea acum s judece i s domine, ca
s zic aa, srcia crunt i ndestularea creia el i spunea
tot bogie. Departe de a-i privi ca un flosof situaia, Julien
avea totui destul luciditate ca s se simt schimbat dup
cltoria aceasta n muni.
i l mir adnca tulburare cu care doamna de Rnal
ascult scurta povestire despre cltoria sa, povestire cerut
*'
Saint+,-al (1'*0-1'02)& istoric i literat france2.
de ea.
Fouqu avusese planuri de nsurtoare, iubiri nefericite;
destinuirile ndelungi n legtur cu ele rpiser mult timp
din convorbirile celor doi prieteni. Dup ce ntlnise prea
devreme fericirea, Fouqu observase c nu era el singurul
iubit. Toate povestirile acestea l miraser pe Julien i afase
din ele o sumedenie de lucruri noi. Pn atunci, viaa lui
singuratic, trit numai n nchipuire i-n nencredere, l
deprtase de tot ce l-ar f putut lumina.
Ct lipsise Julien, pentru doamna de Rnal viaa nu
fusese dect un lung ir de chinuri felurite, dar toate de
nendurat; se simise cu adevrat bolnav.
Mai ales, i spuse doamna Derville cnd l vzu sosind
pe Julien, bolnav cum eti, disear nu cumva s iei n
grdin. Umezeala aerului te-ar putea mbolnvi i mai ru.
Doamna Derville vedea cu mirare c prietena ei, pe care
domnul de Rnal o dojenea mereu c se mbrac prea simplu,
i pusese nite ciorapi ajurai i nite pantof de toat
frumuseea, abia adui de la Paris. De trei zile ncoace,
singura distracie a doamnei de Rnal fusese s croiasc i s-
o zoreasc pe lisa s-i coas o rochie de var dintr-o
estur foarte la mod. Abia putuser termina rochia, cteva
clipe nainte de sosirea lui Julien; doamna de Rnal o
mbrc imediat. Prietena ei nu mai avu nicio ndoial.
Iubete, nefericita!" i spuse doamna Derville. i-i nelese
toate simptomele ciudate ale bolii.
Apoi o vzu vorbindu-i lui Julien. Obrajii i se fceau cnd
albi ca varul, cnd roii ca focul. n ochii ei, aintii n ochii
tnrului preceptor, se oglindea o adnc nelinite. Doamna
de Rnal se atepta dintr-o clip n alta ca el s se explice i
s-i anune c-i va prsi sau c va rmne. Julien nici nu
pomenea mcar despre asemenea lucruri, la care nu se
gndea. Dup un zbucium ngrozitor, doamna de Rnal
ndrzni, n sfrit, s-l ntrebe, cu o voce tremurtoare, n
care i se oglindea ntreaga patim
Ai s-i prseti elevii ca s intri n alt parte?
Julien fu izbit de vocea nesigur i de privirea doamnei de
Rnal. Femeia asta m iubete, i spuse el; dar dup ce-o
s-i treac slbiciunea de care, n trufa ei, se ciete, i
dup ce n-o s-i mai fe team c plec, o s-o cuprind iar
mndria." Felul acesta de a privi situaia strbtu ca un
fulger prin mintea lui Julien. Rspunse ovielnic:
Mi-ar veni tare greu s prsesc nite copii att de
drgui i de vi att de aleas, dar poate voi f nevoit s-o
fac. Omul are ndatoriri i fa de sine nsui.
Rostind cuvintele de vi att de aleas (cuvinte
aristocratice pe care Julien le nvase de curnd), n el se
isc un simmnt adnc, potrivnic simpatiei. n ochii femeii
acesteia, gndea Julien, eu nu sunt de vi aleas."
Ascultndu-l, doamna de Rnal l admira inteligena i
frumuseea, dar i simea inima zdrobit la gndul plecrii
pe care el o lsa s se ntrevad. Toi cunoscuii din
Verrires, venii s-o viziteze ct lipsise Julien, se ntrecuser
n complimente pentru omul minunat pe care soul ei
avusese norocul s-l descopere te miri unde. i asta nu
findc oamenii acetia ar f priceput mare lucru din
progresele fcute de copii. Faptul c el tia Biblia pe de rost,
i nc n latinete, l umpluse pe localnicii din Verrires de o
admiraie n stare s dureze, poate, un veac.
Cum nu vorbea cu nimeni, Julien habar n-avea de toate
acestea. Dac doamna de Rnal s-ar f putut stpni ct de
ct, l-ar f ludat pentru faima dobndit i, potolindu-i astfel
orgoliul, ar f avut n fa un Julien blnd i drgu, cu att
mai mult cu ct el gsea c rochia ei cea nou e
ncnttoare. Doamna de Rnal, mulumit si de frumuseea
rochiei i mai ales de ceea ce i spusese Julien n aceast
privin, dori s fac o plimbare n grdin; curnd, ns,
mrturisi c nu e n stare s umble. i se sprijini de braul
cltorului, dar, n loc s-i sporeasc puterile, atingerea
braului acestuia i le rpi cu totul.
Se ntunecase; de ndat ce se aezar unul lng altul,
Julien, folosindu-i vechiul privilegiu, ndrzni s-i apropie
buzele de braul frumoasei lui vecine i s-i la mna. Nu se
gndea la doamna de Rnal, ci la ndrzneala dovedit de
Fouqu fa de amantele lui; cuvintele de vi aleas l mai
apsau nc inima. Doamna de Rnal l strnse mna, dar
asta nu-i fcu niciun fel de plcere.
Departe de a se mndri sau mcar de a f recunosctor
pentru sentimentele pe care, n seara aceea, doamna de
Rnal le trda prin semne prea vdite, frumuseea, elegana,
prospeimea l lsar aproape nepstor. Curia sufeteasc,
lipsa oricrui simmnt de ur prelungesc, fr doar i
poate, durata tinereii. Faa mbtrnete nainte de toate la
cele mai multe dintre femeile frumoase.
Julien fu posac toat seara; pn atunci nu se mniase
dect mpotriva soartei i a societii; dar, de cnd Fouqu i
oferise un mijloc josnic de a se mbogi, era tare mnios pe
el nsui. Adncit n gndurile lui, dei din cnd n cnd le
mai spunea cte o vorb celor dou prietene, pn la urm,
fr s-i dea seama, ls mna doamnei de Rnal. Gestul
acesta o tulbur adnc pe biata femeie: vzu n el un semn al
ursitei.
Dac ar f fost sigur de dragostea lui Julien, poate c
virtutea ar f gsit putere s i se mpotriveasc. Dar,
tremurnd de team c-l va pierde pentru totdeauna, patima
o rtci ntr-atta, nct apuc ea mna lui Julien care, n
visarea lui, i-o inea sprijinit de sptarul scaunului. Asta l
trezi pe tnrul ambiios: ar f vrut s-i aib martori n clipa
aceea pe toi nobilii trufai care, cnd el sttea la coada
mesei, alturi de copii, l priveau cu un zmbet att de
ocrotitor. Femeia asta nu m mai dispreuiete, i spuse el,
deci, am datoria fa de mine nsumi s-i fu amant." O
asemenea idee nu i-ar f venit n minte nainte de
mrturisirile naive ale lui Fouqu.
Hotrrea luat pe neateptate fu un prilej plcut de a-i
petrece timpul. Julien i spunea: Una dintre aceste dou
femei trebuie s fe a mea". Observ c l-ar f atras mai mult
s-i fac curte doamnei Derville; nu findc ar f fost mai
frumoas, ci pentru c l cunoscuse ca preceptor, stimat
pentru tiina lui, i nu ca biet cherestegiu, purtnd la
subsuoar o hain de ln crea, aa cum apruse pentru
prima oar n faa doamnei de Rnal.
i tocmai sub nfiarea tnrului lucrtor, roind pn-
n albul ochilor, ncremenit n faa porii i nendrznind s
sune, i-l nchipuia doamna de Rnal cu cel mai mare drag.
Chibzuind mai departe asupra situaiei sale, Julien vzu
c nici prin minte nu trebuia s-i treac s-o cucereasc pe
doamna Derville, care observase pesemne c doamna de
Rnal l place. Silit s se ntoarc la aceasta din urm, Julien
se ntreb: Ce tiu eu despre frea ei? Doar att: nainte de a
pleca n cltorie, l luam mna i ea i-o retrgea; astzi, eu
mi retrag mna, iar ea o prinde i o strnge ntr-a ei. Ar f un
prilej cum nu se poate mai nimerit s-i pltesc pentru tot
dispreul pe care mi l-a artat. Dumnezeu tie ci amani o
f avut! Poate c acum m alege pe mine numai findc
ntlnirile ne sunt mai lesnicioase".
Aceasta e, vai! nenorocirea unei civilizaii excesive! La
douzeci de ani, sufetul unui tnr, dac are ct de ct
educaie, se af la mii de leghe deprtare de spontaneitatea
fr de care dragostea este, adeseori, cea mai plicticoas
dintre obligaii.
Sunt dator fa de mine s-o cuceresc, continu mrunta
vanitate a lui Julien, cu att mai mult cu ct, dac nu voi f
niciodat bogat i dac cineva se va gndi s-mi reproeze
josnica slujb de preceptor, l voi putea face s neleag c
dragostea m-a aruncat aici."
Julien i trase din nou mna dintr-a doamnei de Rnal,
apoi i-o prinse strns. Pe la miezul nopii, cnd reintrau n
salon, doamna de Rnal l ntreb cu jumtate glas:
Ai s ne prseti? Pleci? Julien i rspunse oftnd:
Sunt nevoit s plec, cci v iubesc cu patim E un
pcat i nc ce pcat pentru un tnr cu gndul la
preoie!
Doamna de Rnal se rezem de braul lui, att de
aproape, nct obrajii ei simir cldura obrajilor lui Julien.
Fiecare din ei i petrecu noaptea ntr-un chip deosebit.
Doamna de Rnal se pierdu n extazul celei mai nalte
volupti morale. O feti cochet, care iubete de la o vrst
fraged, se deprinde cu frmntrile dragostei; iar cnd
ajunge la vrsta adevratei pasiuni, farmecul noutii
dispare. Dar doamna de Rnal nu citise niciodat romane i
toate nuanele fericirii erau noi pentru ea. Niciun adevr trist
nu-i nghea inima, nici chiar spectrul viitorului. Se vedea la
fel de fericit peste zece ani, pe ct era n clipa aceea. Pn i
ideea virtuii i a credinei jurat domnului de Rnal, idee
care o tulburase cu cteva zile mai nainte, se ivi zadarnic i
fu alungat ca un oaspete nedorit. Niciodat nu-i voi ngdui
nimic lui Julien, i spuse doamna de Rnal. Vom tri i de
acum nainte aa cum trim de o lun. mi va f prieten."
CAPITOLUL XIV
Foarfecele englezesc
O fat de aisprezece ani avea
un ten ca o petal de roz i i
ddea cu fard.
POLIDORI
37
Lui Julien, oferta fcut de Fouqu l rpise linitea i
bucuria; acum nu mai tia ce hotrre s ia.
Vai! poate c-mi lipsete voina i n-a f fost un bun
osta al lui Napoleon. Cel puin, adug el, micul meu joc cu
stpna casei o s m distreze un timp."
Din fericire pentru el, chiar n mprejurarea aceasta
mrunt, semeia unor asemenea cuvinte nu se potrivea
deloc cu ceea ce simea nuntrul lui. i era team de doamna
de Rnal, din pricina rochiei ei att de frumoase. Rochia asta
era, n ochii lui, avangarda Parisului. Mnat de orgoliu,
Julien nu voia s lase nimic la voia ntmplrii i a inspiraiei
momentului. Din mrturisirile lui Fouqu i dup puinul pe
care l citise n Biblie despre dragoste, i ntocmi un plan de
btlie foarte amnunit. i findc era nespus de tulburat,
dei nu-i mrturisea asta, i aternu planul pe hrtie.
A doua zi diminea, n salon, doamna de Rnal rmase o
clip singur cu el.
Nu mai ai alt nume n afar de Julien? l ntreb ea.
La ntrebarea aceasta att de mgulitoare, eroul nostru
nu tiu ce s rspund. Se afa n faa unei mprejurri
neprevzute n plan. Dac n-ar f fcut prostia de a-i alctui
*(
.olidori. medicul lordului ,7ron. pe care 8lendhal l-a cunoscut la ;ilano& "n octom-rie
1)1'.
un plan, mintea lui ager l-ar f scos uor din impas; faptul
c fusese luat pe neateptate n-ar f fcut dect s-i
sporeasc vioiciunea ideilor.
Aa, ns, fu stngaci i-i exagera stngcia. Dar
doamna de Rnal i-o iert repede. Ea nu vzu n purtarea lui
dect urmarea unei ncnttoare nevinovii. i ceea ce l
lipsea brbatului acestuia, cruia toat lumea l recunotea
marea inteligen, era tocmai aerul nevinoviei.
Micul tu preceptor mi inspir mult nencredere, i
spunea doamna Derville. Am impresia c se gndete ntruna
i c tot ce face e calculat. E un prefcut.
Julien rmase profund umilit de nefericita ncurctur
strnit de ntrebarea doamnei de Rnal, creia nu se
pricepuse s-i rspund.
Un brbat ca mine e dator s nu rabde o asemenea
nfrngere!" i, folosind clipa cnd treceau dintr-o ncpere n
alta, se crezu obligat s-i dea o srutare doamnei de Rnal.
Dar gestul lui fu ct se poate de nepotrivit, ct se poate de
neplcut i pentru unul i pentru altul, ct se poate de
neprevztor. Ct pe ce s fe vzui! Doamna de Rnal l
crezu nebun. Se sperie i, mai ales, se simi jignit. Prostia
asta l amintea de domnul Valenod.
Ce mi s-ar f ntmplat dac a f fost singur cu el?" i
spunea ea. i, findc iubirea i era ntunecat, i se trezi
virtutea.
Din clipa aceea fcu aa fel, nct s aib totdeauna
vreunul din copii pe lng ea.
Ziua aceea fu plictisitoare pentru Julien; i-o petrecu de
la un capt la altul ncercnd s-i ndeplineasc, stngaci,
planul de cucerire. Nu se uit mcar o dat la doamna de
Rnal fr ca privirea lui s nu ascund un neles tainic;
totui, nu era att de prost nct s nu-i dea seama c nu
reuete s-i fe plcut i, cu att mai mult, s-o cucereasc.
Doamna de Rnal nu-i mai revenea din uimire vzndu-l
att de stngaci i, totodat, att de ndrzne. E sficiunea
dragostei la un om inteligent! gndi ea, n cele din urm, cu o
bucurie de nespus. E cu putin oare ca rivala mea s nu-l f
iubit niciodat?"
Dup-mas, doamna de Rnal trecu n salon ca s
primeasc vizita domnului Charcot de Maugiron,
subprefectul din Bray. i ncepu s lucreze ceva la un
gherghef foarte nalt. Lng ea se aez doamna Derville.
ntr-o asemenea situaie i ziua n amiaza mare, eroul nostru
gsi cu cale s-i ntind piciorul i s ating frumosul picior
al doamnei de Rnal, care, din pricina ciorapului ajurat i a
minunatului pantofor din Paris, atrgea n mod vdit
privirile galantului subprefect.
Doamna de Rnal se ngrozi; ls s-i cad foarfecele,
ghemul de ln, acele, astfel c gestul lui Julien putu s
treac drept o ncercare stngace de-a opri cderea
foarfecelor pe care le vzuse alunecnd. Din fericire, forfecua
fcut din oel englezesc se sparse i doamna de Rnal nu
mai conteni cu regretele c Julien nu se afase ceva mai
aproape de ea.
I-ai observat cderea i ai f putut-o opri, dar din rvna
dumitale nu m-am ales dect cu o lovitur de picior.
Spusele ei l nelar pe subprefect, dar nu i pe doamna
Derville. Urte obiceiuri mai are biatul sta drgu!" gndi
ea. Buna-cuviin a unei capitale de jude nu iart deloc
asemenea greeli. Doamna de Rnal gsi momentul s-i
opteasc lui Julien:
i poruncesc s f prudent.
Julien i ddea seama c fusese stngaci i era fnos.
Chibzui mult vreme n sinea lui ca s afe dac trebuia s se
supere pentru cuvintele: i poruncesc. i avu naivitatea s
gndeasc: Ea ar f putut s spun poruncesc dac ar f fost
vorba de ceva n legtur cu educaia copiilor, dar,
mprtindu-mi dragostea, trebuie s presupun c suntem
egali. Fr egalitate nu se poate iubi"; i mintea i se rtci
n banaliti despre dragoste. i repeta cu mnie versul lui
Corneille, nvat de la doamna Derville, cu cteva zile mai
nainte:
Iubirea
Creeaz egaliti i nu le caut.
ncpnndu-se s joace rolul unui donjuan, Julien,
care n viaa lui nu avusese o amant, se purt toat ziua ca
un neghiob fr seamn. i n-avu dect o idee sntoas;
plictisit de el nsui i de doamna de Rnal, vedea cu groaz
cum se apropie seara, cnd avea s stea n grdin, lng ea,
pe ntuneric. i spuse domnului de Rnal c se duce la
Verrires s vorbeasc cu preotul; i nu se napoie dect
noaptea trziu.
La Verrires, Julien l gsi pe printele Chlan n drdora
mutatului; fusese, n sfrit, dat afar din slujb i vicarul
Maslon i lua locul. i ajut bunului preot i-i veni ideea s-i
scrie lui Fouqu c sfnta i irezistibila chemare pe care o
simea pentru slujirea altarului l mpiedicase mai nti s-i
primeasc ndatoritoarele propuneri, dar c vzuse o
asemenea pild de nedreptate nct poate c ar f mai de folos
pentru el dac n-ar intra n tagma preasfnt.
Julien se felicit pentru iscusina cu care tia s trag
folos de pe urma destituirii preotului din Verrires, lsndu-
i o porti deschis spre revenirea la nego, dac n sufetul
lui trista pruden ar nvinge cumva eroismul.
CAPITOLUL XV
Cntecul cocoului
Pe grai latin, iubirea e amor,
Obrie a morii i izvor,
Din prima clip, al mhnirilor;
Amarul bocet dup cei ce mor,
Nelegiuiri i lacrime de dor,
Obida grea a remucrilor
PAJERA AMORULUI
Dac Julien ar f avut ct de puin din iscusina pe care,
fr niciun temei, credea c o are, ar f putut s se felicite a
doua zi de urmrile cltoriei la Verrires. Lipsa lui fcuse s
i se uite toate stngciile. Dar i n ziua aceea el fu destul de
posac; ctre sear ns, l veni n minte o idee nstrunic i
o mprti pe dat doamnei de Rnal, cu o rar ndrzneal.
Abia se aezaser n grdin, cnd, fr s mai atepte
ntunecimea deplin, Julien i apropie gura de urechea
doamnei de Rnal i, cu riscul de-a o compromite groaznic, i
spuse:
Doamn, n noaptea asta, la ora dou, am s vin n
odaia dumneavoastr; trebuie s v spun ceva.
Julien tremura de grij s nu-i fe respins propunerea;
rolul de seductor l apsa att de greu, nct, dac i-ar f
ascultat ndemnul inimii, s-ar f ncuiat n odaia lui pentru
mai multe zile i s-ar f ferit s le vad pe cele dou doamne.
i ddea seama c prin purtarea lui calculat din ajun,
stricase tot ce pruse frumos n ziua precedent i nu mai
tia, ntr-adevr, pe ce cale s apuce.
Doamna de Rnal rspunse cu o indignare sincer i
deloc exagerat la propunerea neobrzat pe care Julien
cuteza s i-o fac. Lui i se pru c ntrezrete dispreul n
scurtul ei rspuns. Sigur e c rspunsul acesta, rostit n
oapte, cuprinsese i un ei, a! Pretextnd c are s le spun
ceva copiilor, Julien se duse n camera lor i, cnd se
ntoarse, se aez lng doamna Derville, ct mai departe de
doamna de Rnal. Astfel, ndeprt orice posibilitate de a-i
lua mna. Conversaia fu serioas, iar Julien se descurc
foarte bine, n afara ctorva clipe de tcere, n timpul crora
i frmnta creierul. De ce nu pot s nscocesc vreo
manevr iscusit, i spunea el, ca s-o silesc pe doamna de
Rnal s-mi arate semnele de dragoste fi care, acum trei
zile, m fceau s cred c e a mea!?"
Se simea descumpnit de starea aproape dezndjduit
n care mpinsese lucrurile. i totui, nimic nu l-ar f ncurcat
mai mult dect reuita!
Cnd se desprir, la miezul nopii, pesimismul l fcu
s cread c-i ctigase dispreul doamnei Derville i c,
pesemne, nici cu doamna de Rnal nu sttea mai bine.
Amrt i umilit, Julien nu izbuti s doarm. Gndul de
a renuna la orice vicleug, la orice plan i de-a lsa la voia
ntmplrii legtura cu doamna de Rnal, mulumin-du-se ca
un copil cu bucuriile aduse de fecare zi, nici nu-i trecea prin
minte mcar.
i istovi creierul nscocind manevre savante, pe care,
dup o clip, le gsea absurde. ntr-un cuvnt, cnd orologiul
castelului btu ora dou din noapte, Julien era ct se poate
de nefericit.
Sunetul l trezi, aa cum cntecul cocoului l-a trezit pe
sfntul Petru. Se pomeni n pragul celei mai grele ncercri.
De cnd fcuse propunerea neobrzat, nu se mai gndise la
ea. Doar fusese att de ru primit!
I-am spus c voi veni la ea, la ora dou, i spuse Julien,
ridicndu-se din pat. Poate c sunt nendemnatic i
necioplit ca orice biat de ran. Doamna Derville m-a fcut
de multe ori s neleg asta. Dar cel puin n-am s fu un om
slab."
Julien era, pe bun dreptate, mndru de curajul lui;
niciodat nu-i impusese o ndatorire mai anevoie de
ndeplinit. Cnd deschise ua tremura n aa hal nct abia
se mai putea ine pe picioare i fu nevoit s se rezeme de
perete.
Era descul. Se duse s asculte la ua domnului de
Rnal, unde putu s aud sforitul stpnului casei. Atunci
l apuc dezndejdea. Aadar, nu mai exista niciun motiv
care s-l mpiedice de a se duce la ea. Dar, Doamne! ce-o s
fac acolo! N-avea niciun plan i, chiar dac ar f avut
vreunul, se simea att de tulburat, nct i-ar f fost cu
neputin s-l pun n aplicare.
n sfrit, suferind de-o mie de ori mai mult dect dac s-
ar f dus n ntmpinarea morii, Julien se strecur n
coridorul cel mic, care ducea la odaia doamnei de Rnal. Apoi
deschise ua cu o mn tremurtoare i fcnd un zgomot
ngrozitor.
nuntru era lumin; pe cmin ardea o candel. La
nenorocirea asta Julien nu se ateptase. Cnd l vzu
intrnd, doamna de Rnal sri repede din pat.
Nenorocitule! strig ea.
Se isc oarecare dezordine. Julien i uit planurile
trufae i reveni la rolul lui fresc: s nu-i placi unei femei
att de ncnttoare i se pru cea mai crunt nenorocire. Nu
rspunse la dojenile ei dect aruncndu-i-se la picioare,
mbrindu-i genunchii. i, pentru c ea l vorbea cu mult
asprime, el izbucni n lacrimi.
Peste cteva ore, cnd Julien iei din odaia doamnei de
Rnal, s-ar f putut spune, n stil de roman, c nu mai avea
ce s-i doreasc. ntr-adevr, datorit dragostei pe care o
inspirase i impresiei neateptate pe care o fcuser asupra
lui nite farmece seductoare, ctigase o victorie cu
neputin de atins prin toat iscusina lui att de stngace.
Dar, prad unui ciudat orgoliu, inu mori, n clipele cele
mai dulci, s joace nc rolul unui brbat obinuit s subjuge
femeile; i fcu eforturi de necrezut ca s strice ce-avea mai
fermector n el. n loc s se gndeasc la extazul pe care l
strnise i la remucrile care vdeau ct de adnc era acest
extaz, ideea datoriei nu-l prsi nicio clip. Se temea c-l va
cuprinde o remucare groaznic i c va f ridicol n vecii
vecilor dac se va deprta de modelul pe care i propusese
s-l urmeze. ntr-un cuvnt, tocmai ce fcea din Julien o
fin superioar l mpiedica s guste fericirea aternut la
picioarele lui. Era asemeni acelei fete de aisprezece ani, cu
bujori minunai n obraji, i care, ca s mearg la bal,
svrete neghiobia de a-i da cu suliman.
ngrozit de apariia lui Julien, doamna de Rnal fu
cuprins n curnd de cea mai cumplit spaim. Plnsul i
dezndejdea lui o micar adnc.
i, chiar cnd nu mai avu ce s-i refuze, l mpingea
departe de ea, cu sincer indignare, i apoi i se arunca n
brae. Toat purtarea aceasta prea lipsit de orice noim.
Doamna de Rnal se credea osndit, fr putin de iertare
i cuta s-i ascund privelitea iadului, co-pleindu-l pe
Julien cu cele mai calde mngieri. ntr-un cuvnt, nu i-ar f
lipsit nimic eroului nostru, nici chiar simirea arztoare a
femeii pe care.o cucerise, dac ar f tiut s se bucure de ea.
Plecarea lui Julien nu fcu s-i nceteze extazul care o
cuprindea fr voia ei i nici lupta cu remucrile care o
sfiau.
Doamne! doar atta nseamn s fi fericit, s fi iubit?"
Acesta fu primul gnd al lui Julien cnd se ntoarse la el n
odaie. Tnrul se afa n starea aceea de uimire i de
tulburare, plin de nelinite, care te cuprinde dup ce ai
obinut un lucru mult vreme rvnit. Inima, obinuit s
doreasc, nu mai are ce dori i, totui, nici amintiri n-are
nc: Asemeni unui soldat ntors de la parad, Julien cntri
n minte, cu deosebit atenie, toate amnuntele purtrii
sale: Nu am uitat nimic din ce eram dator fa de mine
nsumi? Mi-am jucat bine rolul?"
Si ce rol? Al unui brbat obinuit s fe strlucitor cu
femeile.
CAPITOLUL XVI
A doua zi
He turn'd his lip to hers, and with his hand
Call'd back the tangles of her wandering hair
38
DON JUAN, c.1. st. 170
Din fericire pentru gloria lui Julien, doamna de Rnal
fusese prea agitat, prea uimit ca s observe prostia
brbatului care n clipa aceea devenise pentru ea totul pe
lume.
Pe cnd l ndemna s plece, vznd c se ivesc zorile,
spunea:
Vai, Doamne! dac soul meu a auzit cumva vreun
zgomot, sunt pierdut.
Julien, care avea timp s-i aleag cuvintele, i aminti de
*)
ntoarse -u2ele spre ale ei& i mFna E "i prinse lungile-i uvie& care fluturau (engl.) (n.t.).
acestea:
Ai regreta viaa?
Nespus de mult n clipa asta. Dar n-a regreta c te-
am cunoscut.
Julien socoti c ar f nimerit, pentru demnitatea lui, s
plece cnd s-o lumina de-a binelea i fr s se fereasc.
Atenia continu cu care i studia cele mai mici gesturi,
n nebuneasca idee de-a prea brbat cu experien, nu avu
dect o urmare fericit cnd o revzu pe doamna de Rnal la
masa de prnz, purtarea lui fu o capodoper de pruden.
Ct despre ea, nu-l putea privi fr s roeasc pn-n
albul ochilor i nu putea tri o clip fr s-l priveasc. i
ddea seama ct e de tulburat, iar strdaniile de-a se
stpni nu fceau dect s-o tulbure i mai mult. Julien i
ridic ochii doar o singur dat asupra ei. La nceput,
doamna de Rnal l admir prudena. Curnd ns, vznd
c privirea lui nu se mai ndreapt spre ea, se neliniti: Oare
nu m mai iubete? se ntreb ea. Vai! sunt prea btrn
pentru el; sunt cu zece ani mai mare."
Pe cnd treceau din sufragerie n grdin, ea l strnse
mna. Julien, mirat de semnul acesta de dragoste att de
neobinuit, o privi cu patim, cci i se pruse nespus de
frumoas n timpul mesei i, cu toate c-i inuse toat
vremea ochii plecai, el nu fcuse altceva dect s-i cerceteze
cu de-amnuntul farmecele. Privirea aceasta o alin pe
doamna de Rnal; drept e c nu-i ndeprt toat nelinitea,
dar nelinitea l nbuea aproape toate remucrile fa de
soul ei.
n timpul prnzului, soul nu observase nimic. Nu acelai
lucru se ntmplase ns cu doamna Derville; ea crezu c
doamna de Rnal e gata s-i dea sufetul. i, ct fu ziua de
lung, prietena ndrznea i necrutoare n-o scuti de
oaptele menite s-i zugrveasc, n culori negre, primejdia
care o pndea.
Doamna de Rnal ardea de nerbdare s rmn singur
cu Julien; voia s-l ntrebe dac o mai iubete. i, cu toat
blndeea ei statornic, de cteva ori abia se stpni s nu-i
spun prietenei sale s-o lase n pace.
Seara, n grdin, doamna Derville potrivi att de bine
lucrurile, nct se aez ntre doamna de Rnal i Julien.
Doamna de Rnal, care ateptase cu nesa clipa cnd va avea
plcerea s-i strng mna lui Julien i s-o duc la buze, nu
mai fu n stare s-i spun un cuvnt mcar.
ntmplarea aceasta suprtoare o fcu s se frmnte i
mai mult. Un singur gnd o rodea l dojenise atta pe Julien
pentru imprudena de a f venit la ea noaptea trecut, nct
tremura toat c de ast dat n-o s mai vin. i, prsind
devreme grdina, se retrase n camera ei. Dar,
nemaiputndu-i stpni nerbdarea, se duse s-i lipeasc
urechea de ua odii lui Julien. n ciuda nelinitii i a patimii
care o ardea, nu ndrzni, totui, s intre. Fapta aceasta i se
prea de-o josnicie fr seamn, cci e pomenit i ntr-un
proverb de prin partea locului.
Nu toti servitorii se culcaser nc. Prudenta o sili, pn
la urm, s se ntoarc n camera ei. Dou ore de ateptare i
se prur dou veacuri de chin.
Dar Julien era prea credincios fa de ceea ce socotea a f
datoria lui, ca s nu-i duc la ndeplinire, punct cu punct,
planul hotrt.
Cnd btu ora unu, iei binior din odaie, se ncredina
c stpnul casei dormea adnc i intr la doamna de Rnal.
n noaptea aceea se simi mult mai fericit lng iubita lui,
cci se gndi mai puin la rolul pe care inea s-l joace. Avu
ochi s vad i urechi s aud. Iar ceea ce i spuse doamna
de Rnal cu privire la vrst, l ddu mai mult ncredere n
sine.
Vai, sunt cu zece ani mai mare dect tine! Cum poi s
m iubeti?! i repeta ea n netire, findc gndul acesta l
apsa inima.
Julien nu-i nelegea durerea, dar vzu c e adevrat i-
i uit aproape toat teama de-a f ridicol.
Ideea nesbuit c ar f privit ca un amant de porunc,
din pricina obriei lui de rnd, l dispru i ea. Pe msur
ce elanurile de ndrgostit ale lui Julien o liniteau pe sfoasa
lui amant, aceasta redobndea o frm de fericire, dar i
putina de a-i judeca iubitul. Spre norocul lui, n noaptea
aceea Julien renun aproape cu totul la aerul de mprumut
care fcuse din noaptea trecut o izbnd, i nu o plcere.
Dac doamna de Rnal i-ar f dat seama de grija cu care el
i juca rolul, descoperirea aceasta trist i-ar f rpit pentru
totdeauna orice urm de fericire. Dar ea nu putu s vad
altceva n purtarea lui dect o trist urmare a nepotrivirii de
vrst.
Cu toate c doamna de Rnal nu se gndise niciodat la
teoriile despre dragoste, deosebirea de vrst este, dup
aceea de avere, unul din locurile comune cele mai des
pomenite n glumele provinciale ori de cte ori e vorba de
iubire.
n cteva zile, Julien, cuprins de ntreaga ardoare a
vrstei, se ndrgosti nebunete.
Trebuie s recunosc, i spunea el, c are un sufet de
nger i c nu exist femeie mai frumoas."
Uitase aproape cu totul rolul pe care-l avea de jucat. Ba
chiar, ntr-un moment de rtcire, l mrturisi toate
nelinitile sale. Iar spovedania aceasta mpinse la culme
patima pe care o inspira. Aadar, n-am avut nicio rival
fericit!" chibzuia doamna de Rnal, ameit de plcere. i
ndrzni s-l ntrebe despre portretul la care inea att; iar
Julien l jur c era portretul unui brbat.
Cnd doamnei de Rnal i rmnea destul stpnire de
sine ca s mai fe n stare s gndeasc, nu-i mai venea n
fre de mirare c poate exista atta fericire i nu pricepea
cum de n-o bnuise niciodat.
Ah! i spunea ea, dac l-a f cunoscut pe Julien acum
zece ani, cnd mai puteam nc s par drgu!"
Julien nici nu se gndea la asemenea lucruri. Dragostea
lui nsemna nc ambiie: era bucuria de a poseda, el, biata
fin nefericit i att de dispreuit, o femeie att de nobil
si de frumoas. Gesturile lui de adoraie, elanul lui n faa
farmecelor amantei sfrir prin a o liniti ntrucrva n
privina diferenei de vrst. Dac ar f avut ct de ct
experiena vieii, pe care orice femeie la treizeci de ani o are
n rile mai civilizate, doamna de Rnal s-ar f cutremurat
gndindu-se la durata unei iubiri care prea c triete
numai din surpriz i din beia amorului propriu.
n clipele cnd i uita ambiia, Julien se pierdea de
admiraie pn i n faa plriilor i a rochiilor doamnei de
Rnal. Nu se mai stura de plcerea de a le simi parfumul.
Deschidea dulapul iubitei i rmnea ore ntregi, mut de
admiraie, n faa lucrurilor superbe afate acolo i a felului
cum erau rnduite. Iubita, rezemat de el, l privea; el privea
giuvaerele i toate nimicurile care, n preajma nunii,
alctuiesc zestrea unei mirese.
M-a f putut mrita cu un asemenea om! se gndea
uneori doamna de Rnal. Ce inim nfcrat! Ce via
ncnttoare alturi de el!"
Iar Julien n viaa lui nu se afase att de aproape de
cumplitele unelte ale artileriei feminine. E cu neputin s
existe ceva mai frumos la Paris", i zicea el. i-atunci nu mai
gsea nimic de crtit mpotriva fericirii. Deseori, admiraia
sincer i elanurile iubirii sale l fceau s uite deart teorie
din pricina creia fusese att de msurat i de ridicol la
nceputul legturii cu doamna de Rnal. Avu momente cnd,
n ciuda obinuitei lui frnicii, gsea c e nespus de plcut
s-i mrturiseasc acestei femei de neam mare, care l
admira, nepriceperea lui fa de o mulime de lucruri
nensemnate. Rangul iubitei sale i se prea c-l nal
deasupra propriei lui fine. La rndul ei, doamna de Rnal
gsea cea mai plcut voluptate moral n a-l instrui astfel,
ntr-o mulime de lucruri mrunte, pe tnrul acesta
deosebit de inteligent i despre care toat lumea spunea c,
ntr-o bun zi, va ajunge departe. Chiar subprefectul i
domnul Valenod nu se puteau mpiedica s-l admire, i
doamnei de Rnal i se prur mai puin neghiobi Ct
despre doamna Derville, departe de ea asemenea sentimente!
Mhnit peste msur de ceea ce credea c ghicete, i
vznd c neleptele ei sfaturi l deveneau nesuferite unei
femei care literalmente i pierduse capul, plec de la Vergy
fr s dea vreo explicaie i, de altminteri, ceilali se ferir
s i-o cear. La plecarea ei doamna de Rnal vrs cteva
lacrimi, dar curnd i se pru c fericirea i-a sporit i mai
mult. Prin plecarea doamnei Derville, ea se afa aproape toat
ziua ntre patru ochi cu iubitul ei.
Lui Julien i era cu att mai drag tovria amantei sale
cu ct, de fecare dat cnd rmnea prea ndelung singur,
fatala propunere a lui Fouqu venea s-i tulbure mintea, n
primele zile ale vieii acesteia noi avu momente cnd lui, care
nu iubise niciodat i nu fusese niciodat iubit de nimeni, l
plcu att de mult s fe sincer, nct era ct pe ce s-i
mrturiseasc doamnei de Rnal ambiia care-i fusese pn
atunci raiunea nsi a existenei. Ar f dorit s-i aud sfatul
n privina ciudatei ispite strnite de propunerea lui Fouqu,
dar o mic ntmplare puse capt oricrei sinceriti.
CAPITOLUL XVII
Primul adjunct al primarului
O, how this spring of Iove resembleth
The uncertain glory of an April day;
Which now shows all the beauty ofthe sun,
And by and by a cloud takes all away!
39
TWO GENTLEMEN OF VERONA
ntr-o sear, pe cnd apunea soarele, Julien, stnd lng
iubita lui, n fundul livezii, departe de privirile suprtoare
ale oamenilor, era pierdut n vise. Vor dura oare mereu
clipele acestea att de plcute?" Sufetul i era apsat de
greutatea alegerii unui drum n via i deplngea marea i
nefericita criz care ncheie copilria i stric primii ani ai
unei tinerei srace.
Ah! spunea el, pentru tineretul francez Napoleon a fost
cu adevrat trimisul lui Dumnezeu pe pmnt! Cine o s-l
nlocuiasc? Ce vor face fr el srmanii, chiar cei mai avui
dect mine, care au tocmai ci bani le trebuie ca s capete o
educaie bun, dar n-au destui ca, la douzeci de ani, s
cumpere un om i s-i deschid drumul spre o carier!
Orice-am face, adug el oftnd amar, gndul acesta fatal nu
ne va ngdui niciodat s fm fericii!
i o vzu deodat pe doamna de Rnal ncruntndu-se i
*0
<& primvara dragostei cum seamn E u nim-ul lui april& cel schim-torGE+-ia ve2i
soarele "n strlucireE?i-ndat totul e "nvluit de norH (engl.) =oi domni din %erona de
8haDespeare (n.i.).
lund o nfiare dispreuitoare i rece: ei, felul acesta de
gndire i se prea potrivit pentru o slug. Crescut n ideea
c e foarte bogat, i se prea de la sine neles c Julien e la
fel ca ea. i era de o mie de ori mai scump dect viaa, i
puin l psa de bani.
Julien era departe de a ghici ce-i trece prin minte,
ncruntarea ei l readuse pe pmnt. Avu destul prezen de
spirit ca s-i potriveasc n aa fel fraza, nct s-o fac s
neleag pe nobila doamn, aezat att de aproape de el, n
iarb, c repetase nite cuvinte auzite n timpul cltoriei, la
un prieten al lui, negustor de lemne. Aa gndeau cei lipsii
de credin.
Tu, dragul meu, s nu te amesteci cu astfel de oameni,
i spuse doamna de Rnal, pstrnd nc puin din rceala
care, pe neateptate, luase locul celei mai calde duioii.
ncruntarea ei, sau mai degrab remucarea pentru
imprudena svrit, fu prima nfrngere a iluziilor care l
stpneau pe Julien. Care se gndi: E bun i blnd, i m
iubete mult, dar a fost nscut n tabra duman. Ei se
tem, pesemne, mai cu seam de soiul acesta de tineri
inimoi, care, dup ce au primit o educaie ngrijit, n-au
destui bani ca s-i fac o carier. Ce s-ar f ales din nobili,
dac ni s-ar f ngduit s-i combatem cu arme de acelai
fel?! Eu, de pild, s fu primar la Verrires, bine intenionat
i cinstit, cum e n fond i domnul de Rnal, ce i-a mai
desfna pe vicar i pe domnul Valenod, cu toate pungiile
pe care le fac! Cum ar mai triumfa dreptatea la Verrires! i
nu talentele lor mi-ar pune piedici, cci ei bjbie ntruna."
n ziua aceea, fericirea lui Julien fu ct pe ce s se
statorniceasc. Dar eroului nostru i lipsea ndrzneala de a
f sincer. I-ar f trebuit curajul de a da imediat btlia;
doamna de Rnal se mirase de spusele lui Julien, cci
oamenii din lumea ei repetau adesea c ntoarcerea lui
Robespierre ar f fost ndeosebi cu putin datorit tinerilor
de neam prost, care nva prea multe. Doamna de Rnal i
pstr mult vreme nfiarea aceea rece, i Julien crezu c
o face dinadins. De fapt, ea se purta aa pentru c, dup sila
pentru cuvintele urte, urmase teama de a nu-i f spus, fr
s vrea, vreun lucru neplcut. Mhnirea asta i se oglindi
puternic n trsturile att de curate i att de naive cnd
era fericit i departe de cei ce o plictiseau
Julien nu mai cutez s se lase n voia visrilor. Mai
calm, dar i mai puin ndrgostit, socoti c n-ar f prudent
s se mai duc n odaie la doamna de Rnal. Mai bine s vin
ea la el; dac o zrea vreun servitor umblnd prin cas, zeci
de motive felurite puteau s-o justifce.
Dar i socoteala aceasta i avea neajunsurile ei. Julien
primise de la Fouqu nite cri pe care el, ca unul ce studia
teologia, n-ar f putut niciodat s i le cear unui librar. Iar
crile primite nu ndrznea s le deschid dect noaptea. i
de multe ori i-ar f fost mai plcut s nu-l ntrerup din citit o
vizit n ateptarea creia, pn n ajunul ntmplrii din
livad, nu i-ar f putut ngdui s citeasc n linite.
Doamnei de Rnal i datora nelegerea crilor ntr-un fel
cu totul nou. ndrznise s-o ntrebe despre o mulime de
nimicuri, a cror necunoatere oprete n loc inteligena unui
tnr nscut n afara lumii bune, orict deteptciune
freasc s-ar presupune c are.
Educaia aceasta a dragostei, fcut de o femeie cu totul
netiutoare, fu o adevrat fericire. Julien izbuti s vad ftis
societatea, asa cum este ea astzi. i nimeni nu-i ntunec
mintea povestindu-i cum a fost ea odinioar, cu dou mii de
ani n urm, sau mcar acum aizeci de ani, pe vremea lui
Voltaire i a lui Ludovic al XV-lea. Spre nespusa lui bucurie, i
se lu un vl de pe ochi i nelese, n sfrit, ceea ce se
petrecea la Verrires.
n primul plan pricepu c sunt nite intrigi foarte
complicate, urzite, de vreo doi ani ncoace, pe lng prefectul
din Besanon. Ele erau sprijinite de unele scrisori sosite din
Paris i datorate unor oameni foarte sus-pui. Totul ca s-l
fac pe domnul de Moirod, omul cel mai habotnic din tot
inutul, primul i nu al doilea adjunct al primarului din
Verrires.
Concurentul acestuia era un fabricant foarte bogat care
trebuia neaprat mpins pe locul de al doilea adjunct.
Julien nelese, n sfrit, frnturile de cuvinte surprinse
cnd protipendada de prin partea locului venea s la masa la
domnul de Rnal. Lumea aceasta privilegiat era adnc
preocupat de alegerea primului adjunct, pe care restul
localnicilor, i mai ales liberalii, nici n-o bnuiau mcar.
Alegerea era important prin faptul, cunoscut de toat
lumea, c partea de rsrit a strzii principale din Verrires
urma s fe mpins napoi cu mai muli metri, deoarece
strada devenise drum regal.
Or, dac domnul de Moirod, proprietar a trei case pe
partea care urma sa fe mpins napoi, ajungea prim-adjunct
al primarului i mai apoi primar, n cazul cnd domnul de
Rnal avea s fe numit deputat, el putea s nchid ochii i
s fac mici reparaii caselor dinspre strad, reparaii
datorit crora casele lui mai puteau s dureze un veac. Cu
toat adnca cucernicie i cinstea recunoscut a domnului
de Moirod, toi erau siguri cva f un om de neles, cci avea
o droaie de copii. Printre casele care urmau s fe mpinse
napoi, nou aparineau celor mai de seam famlii din
Verrires.
Lui Julien, intriga aceasta i se prea cu mult mai
important dect istoria btliei de la Fontenoy
40
, creia i
vedea numele pentru prima oar ntr-una din crile trimise
de ctre Fouqu. Existau multe lucruri care i dduser de
gndit, nc de acum cinci ani, de cnd ncepuse s se duc
seara la preot. Dar discreia i umilina minii find primele
nsuiri ale unui teolog, nu ndrznise niciodat s pun
ntrebri.
ntr-o zi, doamna de Rnal l dduse o porunc valetului
soului ei, care l dumnea pe Julien.
Pi, doamn, azi e ultima vineri a lunii, i rspunse
omul, cu un aer ciudat.
Du-te, i spuse doamna de Rnal.
Zu aa! fcu Julien, o s se duc n magazia aceea de
fn, fost biseric pe vremuri i acum redat din nou
cultului; dar pentru ce? Iat una din tainele pe care n-am
izbutit niciodat s le ptrund.
E o instituie foarte folositoare, desi destul de ciudat,
i rspunse doamna de Rnal. Femeile nu sunt primite.
Singurul lucru care se tie e c toat lumea se tutuiete. De
pild, servitorul nostru o s-l ntlneasc acolo pe domnul
Valenod, i omul acesta, att de nfumurat i de prost, n-o s
se supere cnd se va auzi strigat pe nume de ctre Saint-
Jean i o s-i rspund la fel. Dac ii s afi ce se petrece
acolo, am s le cer amnunte domnilor de Maugiron i
Valenod. Noi pltim douzeci de franci pentru fecare servitor,
ca s nu ne strng de gt ntr-o bun zi.
Timpul prea c zboar. Gndul la farmecele iubitei sale
l fcea pe Julien s-i uite neagra ambiie. Nevoit s nu-i
vorbeasc despre lucruri triste i serioase, dat find c fceau
parte din tabere potrivnice, el sporea, fr s bnuiasc,
.9
#ocalitate "n ,elgia& unde s-a dat& "n anul 1(.1& o -tlie "ntre armatele france2e i cele
austro-engle2e.
fericirea pe care i-o datora i puterea pe care ea o dobndise
asupra lui.
n clipele cnd prezena copiilor, prea inteligeni, l silea
s nu foloseasc dect limbajul rece al raiunii, Julien,
privind-o cu ochi scprtori de dragoste, l asculta cu o
supunere desvrit explicaiile asupra mersului lumii.
Deseori, pe cnd povestea despre cine tie ce ticloie
iscusit svrit cu prilejul construirii vreunui drum sau cu
al aprovizionrii, mintea doamnei de Rnal pierdea irul pe
neateptate i ncepea s delireze parc, iar Julien era nevoit
s-o dojeneasc findc i ngduia i fa de el aceleai
gesturi mngietoare ca i fa de copii. i asta din pricin
c, n unele zile, ea avea iluzia c-l iubete ca pe copiii ei. Nu
trebuia oare s-i rspund necontenit la ntrebrile naive
despre o mie de lucruri simple, cunoscute de orice odrasl de
familie bun, nc de la vrsta de cincisprezece ani? Peste o
clip, ns, i admira ca pe un stpn. Inteligena lui aproape
o nspimnta; i se prea c ntrezrete tot mai limpede, zi
de zi, n teologul acesta tinerel, pe marele om al viitorului, l
vedea pap, l vedea prim-ministru, ca pe Richelieu.
Am s triesc oare destul ca s te vd n plin glorie? i
spunea ea lui Julien. Pentru un om de seam locul exist,
gata pregtit; monarhia i biserica au nevoie de el.
CAPITOLUL XVIII
Un rege la Verrires
Nu mai eti oare vrednic dect
s fi zvrlit ca srvul unui om de
rnd, fr sufet, i n venele cruia
nu mai curge snge?
DISC. EPISCOPULUI
la Capela Saint-Clment
n ziua de 3 septembrie, la orele zece seara, un jandarm
trezi ntregul Verrires, strbtnd la galop strada mare; el
aducea vestea c maiestatea-sa regele *** va sosi duminica
urmtoare, i n ziua aceea era mari. Prefectul autoriz, sau
mai bine zis ceru formarea unei grzi de onoare; primirea
trebuia fcut cu toat pompa cuvenit. O tafet fu trimis
la Vergy. Domnul de Rnal veni noaptea i gsi tot oraul n
ferbere. Fiecare i avea preteniile lui; cei mai puin prini n
pregtirile de primire nchiriau balcoane ca s vad intrarea
regelui.
Cine va comanda garda de onoare? Domnul de Rnal i
ddu imediat seama ct importan avea, n legtur cu
casele care trebuiau trase napoi, s i se ncredineze
comanda domnului de Moirod. Asta putea s nsemne un pas
nainte spre locul de prim-adjunct. n ceea ce privete
cucernicia domnului de Moirod, nimic de zis; ea fusese
totdeauna mai presus de orice comparaie, dar domnia-sa nu
se urcase niciodat pe cal. Domnul de Moirod era un brbat
de vreo treizeci i ase de ani, grozav de sfos i care se temea
la fel de mult s nu cad de pe cal i s nu se fac de rs.
Primarul trimise dup el, la orele cinci dimineaa.
Vedei, domnule, v cer prerea ca i cum ai ocupa de
pe acum postul pe care toi oamenii cinstii vi-l doresc, n
oraul acesta nefericit, manufacturile prosper, partidul
liberal devine milionar, aspir la putere i va ti s fac din
orice o arm mpotriva noastr. S ne gndim deci la
interesul regelui, al monarhiei i, mai presus de toate, la
interesul sfntei noastre biserici. Cui socotii, domnule, c i-
am putea ncredina comanda grzii de onoare?
Cu toat groaza pricinuit de cai, domnul de Moirod
primi pn la urm cinstea aceasta, ca un martir. Voi ti s
m port cum se cuvine", i spuse el primarului. Abia mai
rmnea timp pentru a f puse la punct uniformele care,
acum apte ani, fuseser folosite cu prilejul trecerii unui
prin de snge.
Pe la orele apte, doamna de Rnal sosi de la Vergy cu
Julien i cu copiii. i gsi salonul nesat de doamne liberale
care propovduiau unirea partidelor i veniser s-o roage s-
i nduplece soul ca s le dea locuri n garda de onoare i la
ai lor. Una dintre ele susinea c, dac soul ei nu va f ales,
mhnirea l va mpinge la faliment. Doamna de Rnal scp
repede de toat mulimea asta. Prea foarte ocupat.
Julien se mir i mai ales se supr c-i ascundea
frmntrile ei. tiam eu c, n faa fericirii de a primi n
cas un rege, o s-i slbeasc dragostea, i spuse. Toat
zarva asta o zpcete. Dar m va iubi din nou cnd ideile
castei din care face parte n-au s-i mai tulbure mintea."
Dar, lucru de mirare, simi c o iubete i mai mult.
Cum tapierii ncepuser s npdeasc odile, Julien
pndi mult vreme i n zadar prilejul s-i spun o vorb, n
sfrit, o gsi pe cnd ieea de la el din odaie, ducnd n
brae unul din costumele lui. Erau singuri. Vru s-i
vorbeasc. Ea fugi, refuznd s-l asculte. Mare prost mai
sunt c o iubesc pe femeia asta! O nnebunete ambiia la fel
ca i pe brbatul ei."
Ea era ns i mai nnebunit dect domnul de Rnal:
una dintre marile ei dorine, pe care nu i-o mrturisise
niciodat lui Julien, de team s nu-l jigneasc, era s-l vad
lepdndu-i, mcar pentru o zi, tristul vemnt negru. Cu o
iscusin ntr-adevr uimitoare pentru o femeie att de
neprefcut, cptase mai nti de la domnul de Mairod i
apoi de la subprefectul de Maugiron, fgduiala c Julien va
f numit n garda de onoare i preferat naintea a cinci sau
sase tineri, fi de fabricani foarte nstrii, dintre care cel
puin doi puteau f dai ca pild de cucernicie. Domnul
Valenod, care avea de gnd s-i mprumute caleaca celor
mai frumoase doamne din ora, astfel ca minunaii lui cai
normanzi s poat f admirai, consimi s-i dea unul lui
Julien, dei i ura din tot sufetul. Dar fecare dintre cei alei
n garda de onoare aveau ei nii, sau luaser cu mprumut,
cte unul dintre frumoasele costume de culoarea cerului, cu
epolei de colonel, argintii, care mai strluciser cu apte ani
n urm. Doamna de Rnal dorea ns un costum nou i nu-i
mai rmseser dect patru zile ca s trimit la Besanon i
s i se aduc uniforma, armele, chipiul etc., adic tot ce-i
trebuie cuiva care face parte din garda de onoare. Nostim e c
doamna de Rnal socotea imprudent s-i lucreze hainele lui
Julien la Verrires. inea s-i fac o surpriz i lui, i
oraului.
Cnd sfri cu alctuirea grzii de onoare i cu pregtirea
spiritului public, primarul trebui s pregteasc o mare
ceremonie religioas: regele *** nu voia s treac prin
Verrires fr s viziteze frumoasele moate ale sfntului
Clment, pstrate la Bray-le-Haut, n apropiere de ora. Se
cereau deci multe fee bisericeti, i asta era lucrul cel mai
greu; printele Maslon, noul paroh, se mpotrivea cu drzenie
s fe chemat printele Chlan. Degeaba l arta domnul de
Rnal c face o greeal domnul marchiz de La Mole, ai crui
strmoi fuseser vreme ndelungat guvernatorii inutului,
fusese desemnat s-l nsoeasc pe regele *** i l cunotea de
treizeci de ani pe printele Chlan. Fr ndoial c va
ntreba de el ndat ce va sosi la Verrires i, dac l va gsi
n dizgraie, e n stare s-l caute cu un alai ct mai numeros
n csua unde s-a retras. Ce palm ar nsemna asta!
Dac apare printre preoii mei, mi pierd cinstea i aici
i la Besanon, rspunse preotul Maslon. Un jansenist
41
.
Doamne, Dumnezeule!
Orice ai spune, printe drag, l ntoarse vorba domnul
de Rnal, n-o s pun n primejdie administraia din Verrires
s primeasc o palm n faa domnului de La Mole. Nu-l
cunoti: la curte e un om de treab; dar aici, n provincie, e
un soi de glume rutcios, batjocoritor, i nu caut dect s
pricinuiasc ncurcturi oamenilor. Numai ca s se distreze,
ar f n stare s ne fac de rs n fata liberalilor.
Abia n noaptea de smbt spre duminic, dup trei zile
de discuii nesfrite, trufa printelui Maslon se plec n faa
spaimei primarului, care se preschimb n curaj. Trebuir s-
i trimit o scrisoare mieroas printelui Chlan, s-l roage s
la parte la slujba de la moatele din Bray-le-Haut, dac nu
cumva l vor mpiedica vrsta i beteugurile ei. Printele
Chlan ceru i obinu o invitaie i pentru Julien, care
trebuia s-l nsoeasc n calitate de ipodiacon.
Duminic de diminea, mii de rani venii de prin
munii nvecinai npdir strzile orelului Verrires. Era o
vreme nemaipomenit de frumoas. n sfrit, pe la ceasurile
trei, toat mulimea aceasta ncepu s se frmnte; pe o
stnc, la dou leghe de Verrires, se zrea un foc mare. Era
semnalul c regele intrase pe teritoriul judeului. i,
dendat, sunetul tuturor clopotelor i bubuitul unui vechi
tun spaniol aparinnd oraului artar bucuria localnicilor
pentru acest eveniment de seam.
.1
/ansenitii erau adepii micrii aprute "n Frana "n sec. al $%55-lea& -a2ate pe
"nvtura profesorului olande2 omelius /ansai (11)1-1'*)). 6Ipresie a nemulumirii
fa de regimul a-solutist i fa de dominaia ie2uiilor "n -iserica romano-catolic&
3ansenismul propovduia rigorismul moral.
Jumtate din populaie se urc pe acoperiuri. Toate
femeile se afau n balcoane. Garda de onoare porni. Lumea
admira uniformele strlucitoare, fecare i recunotea o
rud, un prieten. Unii fceau haz de domnul de Moirod, care,
fricos, ntindea o mn prudent, gata n fecare clip s
apuce oblncul eii. Dar un lucru fcu s fe uitate toate
celelalte: primul clre din al noulea rnd era un tnr
frumos, foarte zvelt i pe care, la nceput, nu-l recunoscu
nimeni. Curnd, ns, strigtul de indignare al unora, tcerea
i mirarea altora exprimar uimirea general. Oamenii
recunoteau n tinerelul sta, clrind unul din bidiviii
domnului Valenod, pe micul Sorel, ful cherestegiului. Din
toate piepturile se nl un protest mpotriva primarului,
mai ales printre liberali. Cum, pentru c lucrtorul sta
mrunt, deghizat n pop, era preceptorul ncilor lui,
primarul avea ndrzneala s-l numeasc n garda de onoare,
spre paguba domnilor cutare i cutare, fabricani cu dare de
mn!?
Dumnealor, spunea soia unui bancher, s-ar cuveni s-
l fac de ruine n public pe putiul sta neobrzat, nscut n
noroi.
E viclean i poart sabie, i rspunse un vecin; o s
aib destul ticloie ca s le cresteze mutrele.
Prerile celor din familiile nobile erau i mai primejdioase.
Doamnele se ntrebau dac numai primarul era vinovat de
necuviina aceasta. n general, lui i se recunoate dispreul
pentru obria de rnd.
n timp ce prilejuia attea clevetiri, Julien se simea cel
mai fericit dintre muritori. ndrzne de felul lui, se inea pe
cal mai bine dect majoritatea tinerilor din oraul acesta de
munte. i vedea n ochii femeilor c se vorbete despre el.
Epoleii lui strluceau mai tare findc erau noi. Calul se
ridica mereu n dou picioare. Julien era n culmea bucuriei.
Fericirea lui ntrecu orice margini cnd, trecnd pe lng
vechiul meterez, bubuitul tunuleului fcu s-i sar calul
afar din rnd. i pentru c, prin cine tie ce ntmplare, se
nimeri s nu cad din a, Julien se crezu erou. I se prea c
e un ofer de ordonan al lui Napoleon si c are comanda
unei baterii de artilerie.
Mai exista ns o fin si mai fericit dect el. Mai nti, l
vzu trecnd de la una din ferestrele primriei. Urcndu-se
apoi n caleaca i fcnd repede un mare ocol, ajunse
tocmai la timp ca s se nfoare n clipa cnd calul l scoase
afar din rnd. n sfrit, purtat la galop n caleaca, ieind
printr-o alt poart a oraului, izbuti s soseasc la drumul
pe unde avea s treac regele i putu s urmreasc, de la
civa pai, garda de onoare n mijlocul nobilului praf strnit
de copitele cailor. Zece mii de rani strigar Triasc regele!"
n clipa cnd primarul avu cinstea s-i ureze bun venit
maiesttii-sale. Peste un ceas, cnd, dup ce ascultase toate
discursurile, regele intra n ora, tunuleul ncepu s trag
grbit. Dar tocmai atunci se ntmpl un accident, nu
tunarilor, care mai primiser botezul focului la Lipsea i
Montmirail
42
, ci viitorului prim-adjunct, domnul de Moirod.
Calul su l trnti uurel n singura bltoac afat pe osea,
ceea ce strni mare trboi, cci trebuir s-l scoat de acolo
ca s poat trece caleaca regelui.
Maiestatea-sa cobor la frumoasa biseric nou, care n
ziua aceea fusese mpodobit cu toate draperiile ei crmizii.
Regele trebuia s la masa i, ndat dup aceea, s se urce
iar n caleaca, pentru a se duce s se nchine la vestitele
moate ale sfntului Clment. Cnd regele ajunse la biseric,
.2
#ocaliti vestite pentru luptele date de 4apoleon "n 1)1* i 1)1..
Julien porni n galop spre casa domnului de Rnal. Acolo i
lepd oftnd frumoasa uniform albastr, sabia, epoleii, ca
s mbrace ponositul vemnt negru. ncalec din nou i, n
cteva clipe, ajunse la Bray-le-Haut, care se afa n vrful
unei coline nenttoare. Entuziasmul parc sporete
numrul ranilor, gndi Julien. La Verrires n-ai loc s te
miti de ei, i iat c alii, peste zece mii, s-au adunat aici, n
jurul strvechii mnstiri." Pe jumtate ruinat n timpul
revoluiei, mnstirea fusese refcut cu mult mreie de
cnd cu restauraia; oamenii ncepuser chiar s vorbeasc
despre unele miracole svrite acolo. Julien se ntlni cu
printele Chlan, care l dojeni aspru i l ddu un anteriu i-
un stihar. El se mbrc "ftpede i l urm pe preotul pornit
s-l caute pe tnrul episcop de Agde. Episcopul acesta, de
curnd numit si care avea ndatorirea s-i nfieze regelui
moatele, era un nepot de-al domnului de La Mole. Dar l
cutar zadarnic: episcopul parc intrase n pmnt.
Clerul devenise nerbdtor. i atepta cpetenia n
ntunecata galerie gotic a strvechii mnstiri. Fuseser
adunai douzeci i patru de preoi ca s nchipuie vechiul
sobor din Bray-le-Haut, alctuit, nainte de 1789, din
douzeci i patru de clugri. Dup ce deplnser vreme de
trei sferturi de ceas tinereea episcopului, preoii socotir c
se cuvenea ca cel mai vrstnic dintre ei s se duc la
preasfntul spre ai vesti apropiata sosire a regelui i a-i
spune c ar f vremea s coboare n altar. Btrneea
printelui Chlan fcu s fe el ales. Cu toat suprarea pe
care i-o arta lui Julien, preotul l fcu semn s-l urmeze. Lui
Julien stiharul l venea de minune. Cu ajutorul nu tiu cror
mijloace de toalet ecleziastic, el i netezi frumosul pr
buclat; dar, printr-o scpare, din pricina creia printele
Chlan se mnie i mai mult, pe sub lungile poale ale
anteriului se puteau zri pintenii grzii de onoare.
Cnd ajunser n ncperile episcopului, nite lachei
impuntori i mpopoonai abia gsir cu cale s-i rspund
btrnului preot c sfnia-sa nu poate f vzut. i rser de
el cnd le spuse c, find cel mai vrstnic din alesul sobor de
la Bray-le-Haut, are dreptul s fe primit oricnd la episcopul
ofciant.
Pe trufaul Julien l scoase din srite neobrzarea
lacheilor. i ncepu s strbat ncperile vechii mnstiri,
zglind toate uile pe care le ntlnea n cale. Una dintre
ele, mai mic dect toate celelalte, se deschise, i tnrul
nimeri printre valeii personali ai sfniei-sale, gtii n
veminte negre i cu lan la gt. Cnd l vzur att de grbit,
domnii aceia l crezur trimis de episcop i-l lsar s treac.
El fcu civa pai i se pomeni ntr-o imens ncpere gotic,
grozav de ntunecoas i cptuit de la un capt la altul cu
stejar negru. Toate ferestrele n form de ogiv, afar de una
singur, erau astupate cu crmizi. Grosolnia crmizilor
nu era ascuns de nimic, find ntr-un contrast dureros cu
strvechea mreie a zidurilor mbrcate n stejar. Cele dou
laturi mari ale ncperii acesteia, vestit printre vechile
ctitorii burgunde i pe care ducele Carol Temerarul o cldise
pe la anul 1470 ca s-i ispeasc cine tie ce pcat, erau
mpodobite cu strane de lemn, bogat sculptate. Puteau f
vzute acolo, nchipuite n lemn de diferite culori, toate
tainele Apocalipsului
Mreia aceasta trist, njosit de privelitea crmizilor
goale i a molozului nc alb l mic pe Julien. Se opri,
tcut. La cellalt capt al ncperii, lng singura fereastr
prin care se strecura lumina zilei, vzu un soi de oglind
nrmat n lemn de mahon. Un tnr, nvemntat n
sutan violet i cu stihar de dantele, dar cu capul
descoperit, sttea la vreo trei pai de oglind. Mobila aceasta
prea ciudat ntr-un asemenea loc i, fr doar i poate,
fusese adus din ora. Julien gsi c tnrul prea mnios;
cu mna dreapt el ddea binecuvntri, grav, n faa
oglinzii.
Ce-o f asta? gndi Julien. Oare tnrul preot svrea
vreo slujb pregtitoare? Te pomeneti c e secretarul
episcopului i-o s fe la fel de obraznic ca i lacheii Dar
ce-mi pas? Am s ncerc."
naintnd, strbtu destul de ncet ncperea de-a lungul
ei, cu ochii aintii ntruna spre singura fereastr nezidit,
uitndu-se la tnrul care continua s dea la bine-cuvntri,
fcute ncetior, dar fr ntrerupere, fr o clip de rgaz.
Cu ct se apropia mai mult, cu att l citea mai bine
suprarea de pe chip. Bogia stiharului mpodobit cu
dantele l opri pe Julien locului, fr voie, la civa pai de
minunata oglind.
E datoria mea s-i vorbesc", i spuse el n cele din
urm, dar frumuseea ncperii l tulburase i se simea de
pe acum jignit de cuvintele aspre ce l puteau f adresate.
Tnrul l zri prin oglind, se ntoarse i, lepdndu-i
pe neateptate nfiarea suprat, i spuse cum nu se poate
mai blnd:
Ei, n sfrit, ai reparat-o, domnule?
Julien rmase ncremenit. Cum tnrul se ntoarse cu
faa, vzu crucea episcopal pe pieptul lui: era episcopul de
Agde. Ce tnr e! gndi Julien. S tot aib ase sau opt ani
mai mult dect mine!"
i se ruina de pintenii pe care l purta.
Sfnia-voastr, rspunse el sfos, sunt trimis de
printele Chlan, cel mai vrstnic din soborul preoesc.
Ah! Mi s-a vorbit foarte bine despre el, spuse episcopul
cu o voce ndatoritoare ce spori ncntarea lui Julien. Dar i
cer iertare, domnule; te luasem drept persoana care trebuie
s-mi repare tiara. Au mpachetat-o prost la Paris; pnza de
argint s-a stricat ru de tot ctre vrf. O s arate ct se poate
de urt, adug mhnit tnrul episcop. i acum m mai fac
s i atept!
Sfnia-vostr, dac mi ngduii, m duc s v caut
tiara.
Frumoii ochi a lui Julien i atinser inta.
Du-te, domnule, i rspunse episcopul cu o politee
fermectoare. Am nevoie de ea, chiar acum. mi pare nespus
de ru c sunt silit s-i fac pe preoii din sobor s m
atepte.
Cnd Julien ajunse n mijlocul ncperii, se mai ntoarse
o dat spre episcop i vzu c ncepuse iar s dea
binecuvntri. Ce-o mai f i asta? se ntreb Julien. Fr
ndoial c e o pregtire pentru slujba care va avea loc."
Ajuns n chilia unde se afau valeii, vzu tiara n minile
lor. Ei, supunndu-se fr voie privirii poruncitoare a lui
Julien, l ddur tiara preasfniei-sale.
Julien se simea mndru c o duce; strbtnd ncperea
cea mare, clca cu pas rar i inea tiara cu mult respect. Pe
episcop l gsi tot n fata oglinzii, unde, cu toate c mna
dreapt i ostenise, ddea mereu binecuvntri. Julien l
ajut s-i pun tiara. Episcopul cltin din cap.
O s ad, i spuse el mulumit. Vrei s te duci puin
mai ncolo?
Apoi episcopul porni grbit spre mijlocul ncperii, dup
care, apropiindu-se de oglind cu pai rari, i relu
nfiarea de om suprat i ddu, grav, binecuvntri.
Julien ncremenise de uimire. Se simea ispitit s
neleag, dar nu ndrznea. Episcopul se opri i-l ntreb cu
o nfiare de pe care pierise orice urm de gravitate:
Ce prere ai de tiara mea, domnule? mi ade bine?
Foarte bine, sfnia-voastr.
Nu cumva am pus-o prea pe ceaf? Asta m-ar face s
par cam nerod. Dar nu trebuie pus nici prea pe frunte, ca
un chipiu oferesc.
Cred c e foarte bine aezat.
Regele *** e obinuit cu fee bisericeti btrne i, nici
vorb, foarte serioase. N-a vrea deloc, din pricina vrstei mai
ales, s par prea uuratic.
Episcopul ncepu din nou s umble i s dea
binecuvntri.
E limpede, i spuse Julien, ndrznind n sfrit s
neleag. Face exerciii de binecuvntat." Dar dup cteva
clipe, episcopul spuse:
Acum sunt gata. Du-te, domnule, i-i d de veste celui
ce te-a trimis i prinilor din sobor.
Peste puin vreme, printele Chlan, urmat de doi preoi
cei mai n vrst, intr printr-o u ct toate zilele, sculptat
nespus de frumos, pe care Julien n-o vzuse. De data asta
ns rmase acolo unde i era locul, n urma tuturor, i nu
putu s-l zreasc pe episcop dect pe deasupra umerilor
preoilor care se ngrmdeau la u.
Episcopul strbtu ncet ncperea; cnd ajunse n prag,
preoii se aezar n rnd. Dup o clip de neornduial
alaiul porni ngnnd un psalm. Episcopul mergea la urm,
ntre printele Chlan i un alt preot foarte btrn. Julien se
strecur chiar lng sfnia-sa, ca nsoitor al printelui
Chlan. Alaiul trecu prin lungile coridoare ale mnstirii din
Bray-le-Haut. Dei afar strlucea soarele, coridoarele
acestea erau ntunecoase i umede. Ajunser, n sfrit, la
porticul mnstirii. Lui Julien, frumuseea ceremoniei i
luase graiul. Sufetul i era stpnit de ambiia pe care i-o
trezise vrsta tnr, sensibilitatea i politeea aleas a
episcopului. Politeea aceasta era cu totul altceva dect
politeea domnului de Rnal, chiar n zilele lui bune. Cu ct
te nali mai mult spre primele ranguri ale societii, i
spunea Julien, cu att mai mult gseti purtri de acestea
ncnttoare."
Tocmai ptrundeau n biseric, printr-o u lateral,
cnd, deodat, un vuiet nspimnttor fcu s rsune
bolile strvechi. Julien crezu c au s se prbueasc. Era
tot tunuleul: sosise, adus de opt cai, la galop. Abia sosit i
pus n poziie de tragere de ctre tunarii de la Lipsea, trase
cinci lovituri pe minut, de parc ar f avut prusacii n fa.
Dar bubuitul lui minunat nu-l tulbur deloc pe Julien,
care nu se mai gndea nici la Napoleon, i nici la gloria
militar. S fi att de tnr, i spunea el, i s ajungi
episcop de Agde! Dar unde-o f Agde? i ct venit aduce?
Poate c vreo dou sau trei sute de mii de franci."
Valeii naltpreasfnitului se ivir cu un baldachin mre,
printele Chlan prinse unul din capetele prjinilor pe care
se nla baldachinul, dar Julien fu acela care l purta de
fapt. Episcopul se aez sub baldachin. Izbutise, ntr-adevr,
s par btrnicios; admiraia lui Julien nu mai cunoscu
margini. Ce nu poi face cnd eti ndemnatic", se gndi el.
Regele intr. Julien avu fericirea s-l vad ct se poate de
aproape. Episcopul cuvnt cu glas mieros i fr s uite o
mic nuan de tulburare, foarte politicoas pentru
maiestatea-sa.
N-o s repetm descrierea slujbei solemne de la Bray-le-
Haut; timp de dou sptmni a umplut coloanele tuturor
ziarelor locale. Din cuvntarea episcopului, Julien af c
regele e un urma al lui Carol Temerarul.
Mai trziu, Julien avu prilejul s verifce socotelile banilor
cheltuii pentru ceremonie. Domnul de La Mole, care-i fcuse
rost de-o episcopie nepotului su, inuse s-l i cinsteasc,
pltind el toate cheltuielile.
Numai ceremonia de la Bray-le-Haut costase trei mii opt
sute de franci.
Dup cuvntarea episcopului i rspunsul regelui,
maiestatea-sa lu loc sub baldachin, apoi ngenunche cu
mult evlavie pe-o perni, lng altar. De jur mprejurul
altarului se afau niruite stranele, cu dou trepte mai sus
dect podeaua. Pe ultima din treptele acestea se aezase
Julien, la picioarele printelui Chlan, de parc ar f purtat
trena vreunui cardinal n Capela Sixtin, la Roma. Urm un
Te Deum, valuri de tmie, nesfrite bubuituri de finte i de
tun. ranii erau ameii de evlavie.
Julien se afa la ase pai de regele care se ruga, ntr-
adevr, din toat inima. Observ, pentru prima oar, un
omule cu privirea inteligent i care purta un vemnt
aproape fr nicio podoab. Dar, pe deasupra vemntu-lui
acestuia foarte simplu, era ntins o earf de culoarea
cerului. Omuleul sttea mai aproape de rege dect muli ali
seniori ale cror veminte erau att de mpodobite cu aur,
nct, dup spusele lui Julien, nici nu se mai vedea stofa.
Peste cteva clipe af c omuleul era domnul de La Mole si
gsi c are un aer trufa, ba chiar obraznic.
Marchizul sta n-ar putea s fe politicos ca drguul de
episcop, gndi el. Ah! preoia te face blnd i nelept. Dar
regele a venit s se nchine la moate i moatele nu le vd.
Unde-o f sfntul Clement?"
Un preot mrunt, vecin cu el, i spuse c moatele se
afau n partea de sus a cldirii, n capela arztoare.
Ce-o mai f i capela arztoare?" se ntreb Julien.
Dar nu voi s cear lmuriri. Era din ce n ce mai atent.
Cu prilejul vizitei unui suveran, eticheta cere ca episcopul
s mearg nensoit. Dar, pornind spre locul unde se afa
capela arztoare, naltpreasfnia-sa l chem pe printele
Chlan, iar Julien cutez s-l urmeze.
Dup ce urcar o scar lung, ddur de-o u
neobinuit de mic, al crei pervaz gotic era poleit din belug
cu aur. Poleirea fusese fcut n ajun.
n faa uii, stteau ngenuncheate douzeci i patru de
fete din cele mai alese familii ale orelului Verrires, nainte
de-a deschide ua, episcopul ngenunche n mijlocul fetelor
acestora, una mai frumoas dect alta. i, pe cnd
preasfnia-sa se ruga cu glas tare, ele preau c nu se mai
satur admirndu-i minunatele dantele, graia i chipul
tnr i att de plcut. Privelitea asta l fcu pe Julien s-i
piard i ultima rmi de judecat. n clipa aceea ar f fost
n stare s se bat pentru inchiziie, i nc din toat inima.
Ua se deschise deodat. Capela cea mic se ivi, ncins de
lumini. Pe altar se zreau peste o mie de luminri mprite
n opt rnduri, desprite ntre ele prin mnunchiuri de fori.
Mireasma suav a tmiei celei mai pure ieea n valuri prin
ua sanctuarului. Capela, proaspt aurit, era foarte mic,
dar i foarte nalt. Julien observ c pe altar se afau
lumnri de aproape cinci metri nlime. Fetele nu-i putur
stpni un ipt de admiraie. n mica frid dinaintea capelei
nu li se ngduise s intre dect celor douzeci i patru de
fete, episcopului, printelui Chlan i lui Julien.
Curnd sosi regele, nsoit numai de domnul de La Mole
i de marele ambelan al palatului. Pn i garda rmsese
afar, n genunchi, prezentnd armele.
Maiestatea-sa mai curnd se npusti dect se arunc pe
pupitrul de rugciune. i abia atunci Julien, lipit de ua
aurit, zri, pe deasupra braelor goale ale unei fete,
minunata statuie a sfntului Clment. Sfntul se afa ascuns
sub altar, n veminte de tnr osta roman. La gt avea o
ran larg din care prea c nete snge. Sculptorul se
ntrecuse pe sine: ochii de muribund, dar plini de har, erau
pe jumtate nchii. O mustcioar abia mijit adumbrea
gura aceea fermectoare, ntredeschis i prnd c se roag.
La vederea statuii, fata de lng Julien plnse cu lacrimi
ferbini. Una din lacrimi pic pe mna lui.
Dup o clip de rug n cea mai adnc tcere, tulburat
doar de dangtul deprtat al clopotelor tuturor satelor, la
zece leghe mprejur, episcopul de Agde l ceru regelui
ngduina s vorbeasc. i rosti o scurt cuvntare, foarte
emoionant, cu vorbe simple, dar al cror efect era sporit
tocmai de simplitatea lor.
S nu uitai n veci, tinere cretine, c ochii votri au
vzut pe unul dintre cei mai mari regi ai pmntului
ngenuncheat dinaintea slujitorilor Domnului celui
atotputernic i cumplit. Iar slujitorii lui, fine slabe, prigonite
i ucise aici, pe pmnt, aa cum vedei prin rana nc
sngernd a sfntului Clement, vor triumfa n ceruri. Nu-i
aa, fete cretine, c v vei aminti de-a pururi ziua aceasta
i c-i vei ur pe cei fr de credin? De-a pururi vei f
credincioase Dumnezeului att de mare si de necrutor, dar
bun.
Rostind cuvintele acestea, episcopul se ridic autoritar.
mi fgduii? le ntreb el, ntinznd braul, cu un aer
inspirat.
Fgduim, rspunser fetele izbucnind n lacrimi.
V primesc fgduiala, n numele Domnului celui
necrutor! adug episcopul cu un glas ca de tunet.
Iar ceremonia lu sfrit.
Regele, el nsui, plngea. Abia dup mult vreme Julien
se liniti ndeajuns ca s ntrebe unde se afau osemintele
sfntului, trimise de la Roma lui Filip cel Bun, duce de
Burgundia. I se spuse c erau ascunse n fermectoarea
statuie de cear.
Maiestatea-sa binevoi s ngduie ca domnioarele care l
nsoiser n capel s poarte o panglic roie, avnd brodate
pe ea urmtoarele cuvinte: UR CELOR FR CREDIN,
ADORAIE VENIC.
Domnul de La Mole mpri zece mii de clondire cu vin
ranilor. Seara, la Verrires, liberalii gsir prilej s fac
luminaii de-o sut de ori mai frumoase dect regalitii.
nainte de a pleca, regele l vizit pe domnul de Moirod.
CAPITOLUL XIX
A gndi nseamn a suferi
Caracterul grotesc al nmplrilor
de toate zilele v ascunde adevrata
durere a patimilor.
BARNAVE
Punnd la locul lor mobilele obinuite n odaia n care
fusese gzduit domnul de La Mole, Julien gsi o foaie de
hrtie foarte groas, mpturit n patru. Citi n josul primei
pagini:
Excelenei-sale, domnului marchiz de La Mole, pair al
Franei, Cavaler al ordinelor regelui" etc., etc. Era o cerere,
scris cu litere mari, stngace.
DOMNULE MARCHIZ,
Am avut toat viaa principii religioase. Pe vremea
asediului din 93
43
, afurisit fe-i amintirea, am fost la Lyon,
expus loviturii ghiulelelor. M mprtesc; m duc n toate
duminicile la slujba de la biserica parohial. Nu am lipsit
niciodat de la slujbele de Pati, nici chiar n anul 93,
afurisit fe-i amintirea. Buctreasa mea nainte de
revoluie aveam slugi buctreasa mea gtete de post
vinerea. n Verrires m bucur de stima tuturor i,
ndrznesc s spun, pe merit. La procesiuni merg sub
baldachin, alturi de printele-paroh i de domnul primar. La
srbtorile mai deosebite port o lumnare mare, cumprat
din banii mei. Adeverine pentru toate acestea exist la Paris,
la ministerul de Finane. Cer domnului marchiz biroul de
loterie din Verrires, care nu se poate s nu rmn, peste
puin timp, vacant, ntr-un fel sau altul, titularul find foarte
bolnav i altminteri votnd cu dumanii la alegeri etc.
DE CHOLIN"
Pe marginea cererii se afa o not semnat De Moirod i
care ncepea astfel:
Am avut cinstea s v vorbesc trecuta zi despre omul de
isprav care face aceast cerere etc.
Va s zic chiar dobitocul de Cholin mi arat ce cale
trebuie s urmez", i spuse Julien.
La o sptmn dup trecerea regelui *** prin Verrires,
mai presus dect numeroasele minciuni, rstlmcirile
prosteti, discuiile ridicole etc., etc., al cror subiect fuseser
rnd pe rnd regele, episcopul de Agde, marchizul de La
Mole, cele zece mii de clondire cu vin, nefericitul de Moirod
czut de pe cal i care, n ndejdea unei decoraii, nu iei din
.*
n 1(0*& oraul #7on s-a ridicai "mpotriva onveniei (forma revoluionar de
guvernmFnt a Franei "ntre 1(02-1(01)& fiind asediat timp de dou luni.
cas o lun dup cdere, mai presus de orice, deci, se
vorbete despre nemaipomenita neruinare de a-l f cocoat
n garda de onoare pe Julien Sorel, ful unui cherestegiu. n
privina asta trebuia s-i f auzit pe bogaii fabricani de
stmburi cum, de dimineaa pn seara, rgueau la cafenea
propovduind egalitatea. Nelegiuirea svrit era pus pe
seama femeii aceleia mndre, adic pe seama doamnei de
Rnal. Pricina? Ochiorii dulci i obrjorii att de rumeni ai
preoelului Sorel o artau mai mult dect era nevoie.
Curnd dup ntoarcerea la Vergy, Stanislas-Xavier, cel
mai mic dintre copii, czu la pat; i, dendat, doamna de
Rnal fu cuprins de remucri groaznice. Era prima oar
cnd se cia amar i nencetat pentru dragostea ei; prea c
nelege, ca printr-un miracol, n ce ticloie se lsase trt.
Dei evlavioas din fre, nu se gndise pn atunci ct de
greu pctuise n faa Domnului.
Pe vremuri, la mnstirea Sacr-Coeur, l iubise pe
Dumnezeu cu patim; i acum se temea de el cu aceeai
trie. Zbuciumul care l sfia inima era cu att mai cumplit,
cu ct spaima ei nu avea nimic raional. Julien i ddu
seama c orice ncercare de a i-o nltura, n loc s-o
liniteasc, o scotea din mini; doamnei de Rnal i se prea
c ascult vocea iadului. Totui, cum Julien l iubea i el pe
micul Stanislas, era fresc s-i vorbeasc despre boala lui;
dar boala se agrava curnd. Atunci, remucrile nentrerupte
l rpir doamnei de Rnal pn i somnul; ea se cufund
ntr-o tcere slbatic: dac ar f deschis gura, i-ar f
mrturisit pcatul n faa lui Dumnezeu i a oamenilor.
Te implor, i spunea Julien de cum rmneau singuri,
te implor, nu vorbi.nimnui; las-m s-i aud numai eu
spovedania suferinelor. Dac m mai iubeti, nu vorbi:
vorbele tale nu pot nltura febra lui Stanislas.
Dar cuvintele de mngiere nu ajutau la nimic: el nu tia
c doamna de Rnal i vrse n cap c, pentru a potoli
mnia lui Dumnezeu, trebuia sau s-l urasc pe Julien, sau
s-i vad copilul murind. i tocmai pentru c simea c nu-
i putea ur amantul era ea att de nefericit.
Pleac de lng mine, i spuse ea ntr-o zi lui Julien; n
numele cerului, prsete casa aceasta: prezena ta aici mi
ucide ful. Dumnezeu m pedepsete, adug ea n oapt,
m pedepsete i e drept. Am pctuit crunt i triam fr s
m ciesc. Iat primul semn al uitrii lui Dumnezeu trebuie
s fu de dou ori pedepsit.
Julien fu adnc micat. Nu putea s vad n dezndejdea
ei nici frnicie i nici exagerare. i nchipuie c, iubindu-
m pe mine, i ucide copilul, i totui, nefericita m iubete
mai mult dect pe copilul ei. Iat, fr doar i poate, cum o
ucide remucarea. Iat mreia n sentimente. Dar cum de-
am putut s-i inspir o asemenea dragoste, eu, att de srac,
att de prost crescut, att de netiutor, ba, cteodat, att de
grosolan n purtri?"
ntr-o noapte, copilul se simi mai ru ca oricnd. Pe la
dou dimineaa, domnul de Rnal veni s-l vad. Micuul,
mistuit de febr, era grozav de rou i nu-i putu recunoate
tatl. Deodat, doamna de Rnal se arunc la picioarele
soului ei. Julien i ddu seama c are s mrturiseasc
totul i s se piard pentru totdeauna.
Din fericire, purtarea ei ciudat nu-i fu pe plac domnului
de Rnal.
La revedere, la revedere! i spuse el plecnd.
Nu, ascult-m, i strig soia ngenuncheat dinaintea
lui i cutnd s-l opreasc. Af tot adevrul. Eu sunt aceea
care mi ucid copilul. Eu i-am dat via i eu i-o rpesc. M-a
pedepsit cerul; n faa lui Dumnezeu sunt vinovat de crim.
Trebuie s m pierd i s m umilesc singur; poate c jertfa
asta va potoli mnia Domnului.
Dac domnul de Rnal ar f avut imaginaie, ar f priceput
totul.
nchipuiri, spuse el ndeprtndu-i soia, care cuta
s-i mbrieze genunchii. Toate astea nu sunt dect
nchipuiri! Julien, mine, n zori, s trimii dup medic.
i plec s se culce. Doamna de Rnal se prbui n
genunchi, aproape leinat, mpingndu-l cu un gest
convulsiv pe Julien, care voia s-o ajute.
Julien rmase uimit.
Iat, deci, adulterul! i spuse el. E cu putin oare ca
mincinoii de popi s aib dreptate? Ei, care svresc
attea pcate, sa aib parte de cunoaterea adevratei teorii
a pcatului? Mare ciudenie!"
De douzeci de minute, de cnd plecase domnul de Rnal,
Julien i vedea iubita cu capul sprijinit de ptuul copilului,
mpietrit i aproape leinat. Iat o femeie cu fre aleas,
ajuns n culmea nefericirii, findc m-a cunoscut pe mine",
i spuse el.
Orele trec repede. Ce pot face pentru ea? Trebuie s m
hotrsc. Aici nu e vorba de mine. Ce-mi pas de oameni i
de banalele lor prefctorii? Ce-a putea face pentru ea? S-
o prsesc? Dar a lsa-o singur, prad celui mai cumplit
chin. Automatul sta de brbat pe care l are mai mult l face
ru dect o ajut. O s-i spun cine tie ce vorb aspr,
findc e necioplit, i ea poate nnebuni, se poate arunca pe
fereastr. Dac o prsesc, dac nu mai veghez asupra ei, o
s-i mrturiseasc totul. i, cine tie, cu toat motenirea pe
care i-o aduce nevast-sa, s-ar putea ca el s fac scandal.
Ba te pomeneti c ar f n stare, Doamne-Dumnezeule! s-i
spun tot c-lui stuia de pop Maslon, care a gsit n boala
unui copila de ase ani un motiv s nu se mai mite de-aici,
i nu fr un scop anumit. n suferina si n teama ei fat de
Dumnezeu, uit tot ce tie despre om i nu-l mai vede dect
pe preot."
Pleac, i spuse pe neateptate doamna de Rnal,
deschiznd ochii.
Mi-a da de o mie de ori viaa ca s afu ce i-ar f mai
de folos acum, i rspunse Julien: niciodat nu te-am iubit
mai mult, ngerul meu scump, sau, mai bine-zis, abia din
clipa asta ncep s te ador aa cum merii. Ce m-a face
departe de tine i cu gndul c eu i-am pricinuit nefericirea!
Dar s nu mai vorbim despre suferinele mele. Am s plec,
da, am s plec, dragostea mea. Dar dac te prsesc, dac n-
am s mai veghez asupra ta, dac n-am s m mai afu
mereu ntre tine i soul tu, tu ai s-i mrturiseti totul i ai
s te pierzi. Gndete-te cu ce ocar o s te alunge din cas;
ntregul Verrires, ntregul Besanon au s vorbeasc despre
scandalul sta. Toat vina va cdea asupra ta i niciodat n-
o s mai poi spla ocara
Asta i vreau, strig ea. Am s sufr? Cu att mai bine.
Dar prin scandalul sta ngrozitor ai s-l nenoroceti i
pe el!
Dar m umilesc pe mine nsmi, m tvlesc n
mocirl i poate c aa mi salvez copilul. Umilirea mea n
ochii tuturor va f, poate, o pocin public. Att ct mi
ngduie slbiciunea mea s judec, nu-i oare asta cea mai
mare jertf pe care i-o pot aduce Domnului? i poate c el
se va ndura s-mi primeasc umilirea i s-mi lase copilul!
Arat-mi o alt jertf mai grea; sunt gata s-o fac.
Las-m pe mine s m pedepsesc. i eu sunt vinovat.
Vrei s m clugresc? Asprimea vieii din mnstire va
domoli poate mnia Dumnezeului tu Vai, Doamne, de ce
nu pot s iau asupra mea boala lui Stanislas
Ah! l iubeti! strig doamna de Rnal ridicndu-se i
aruncndu-i-se n brae.
Dar, n aceeai clip, l respinse cu groaz.
Te cred! Te cred! continu ea, cznd iar n genunchi.
O, singurul meu prieten! O, de ce nu eti tu tatl lui
Stanislas! Atunci n-a mai pctui atta iubindu-te mai mult
dect pe copilul tu.
Vrei s-mi ngdui s rmn i s te iubesc, de acum
nainte, ca un frate? E singura ispire neleapt i ea poate
domoli mnia Celui de sus.
Dar eu, strig ea ridicndu-se, prinznd n palme
capul lui Julien i inndu-l n faa ochilor, la distan; dar
eu te-a iubi ca pe un frate? A avea oare puterea s te
iubesc ca pe un frate?
Te voi asculta, i spuse el czndu-i la picioare, te voi
asculta, orice mi-ai porunci; asta e tot ce-mi rmne de
fcut. Mintea mi-e ntunecat; nu vd nicio cale de ales.
Dac te prsesc, l mrturiseti tot soului tu i te pierzi
odat cu el. Niciodat, dup ocara asta, nu va mai f numit
deputat. Dac rmn, m crezi cauza morii copilului i te
stingi de durere. Vrei s ncerci ce-ar nsemna plecarea mea?
Dac vrei, am s m pedepsesc pentru pcatul nostru,
prsindu-te timp de o sptmn.
M voi duce s o petrec n sihstrie, oriunde vei dori. La
mnstirea Bray-le-Haut, de pild; dar jur-mi c, atta timp
ct voi lipsi, n-o s-i mrturiseti nimic soului tu.
Gndete-te c, dac spui cuiva, nu voi mai putea s m
ntorc.
i fgdui, Julien plec, dar fu chemat napoi peste dou
zile.
Fr tine e cu neputin s-mi in jurmntul. Dac
nu eti aici s-mi porunceti mereu cu privirea s tac, am s-
i vorbesc. Fiecare ceas din viaa asta mrav mi se pare c
dureaz o zi.
n sfrit, cerul se milostivi de mama aceast nefericit,
ncetul cu ncetul, Stanislas scp de primejdie. Dar gheaa
era spart, mintea ei cunoscuse adncimea pcatului
svrit, i nu mai putu s-i recapete echilibrul. Re-
muscrile rmaser, si ele devenir ceea ce trebuiau s fe
ntr-o inim att de cinstit. Viaa i se preschimb n rai i n
iad totodat: iad cnd nu-l vedea pe Julien, rai cnd se afa
la picioarele lui.
Nu-mi mai fac nicio iluzie, i spunea ea chiar n clipele
cnd ndrznea s se lase cu totul n voia dragostei. Sunt
osndit, sunt osndit fr putin de iertare. Tu eti tnr,
te-au ademenit farmecele mele i cerul te poate ierta; dar eu
sunt osndit. Cunosc asta dup un semn sigur. M tem:
cine nu s-ar teme n faa privelitii iadului? Dar, n fundul
inimii, nu-mi pare ru. Mi-a svri din nou pcatul dac ar
f s-o iau de la nceput. S nu m pedepseasc Dumnezeu n
lumea asta lovindu-mi copiii, i a avea mai mult dect merit.
Dar mcar tu, dragul meu Julien, eti oare fericit? ntreb ea
dup o clip. Gseti c te iubesc ndeajuns?
Nencrederea i orgoliul lui Julien, care aveau nevoie mai
ales de o dragoste plin de jertfe, pierir n faa unei jertfe
att de mari, att de nendoielnice i fcute clip de clip.
Julien o adora pe doamna de Rnal. Dei e nobil, iar eu
sunt ful unui lucrtor, m iubete n mintea ei nu sunt un
simplu servitor cu funcii de amant." Dar, ndeprtndu-i
teama aceasta, Julien czu prada nebuniilor dragostei,
tuturor ndoielilor ei ucigtoare.
Cel puin s te fac fericit n puinele zile cte le mai
avem de petrecut mpreun! i spunea doamna de Rnal,
vzndu-l c se ndoiete de iubirea ei. S ne grbim; poate
c mine nu voi mai f a ta. Dac cerul m-ar pedepsi lovindu-
mi copiii, degeaba a cuta s triesc numai pentru a te iubi,
fr s-mi dau seama c pcatul meu l ucide. N-a putea
supravieui unei asemenea lovituri. Chiar dac a vrea, tot n-
a putea: mi-a pierde minile. Ah, dac a putea s iau
asupra mea pcatul tu, aa cum tu voiai, cu atta
mrinimie, s iei asupr-i boala lui Stanislas!
Aceast mare criz moral schimb natura
simmntului care-l lega pe Julien de doamna de Rnal.
Dragostea nu-i fu doar admiraie n faa frumuseii, ci
orgoliul c era a lui.
De aici nainte, fericirea fu pentru ei de o natur cu mult
superioar, iar facra care l mistuia deveni cu mult mai
puternic. Cunoscur clipe de adevrat nebunie. Fericirea
lor ar f prut cu mult mai mare n ochii lumii. Dar nu-i mai
regseau plcuta senintate, extazul fr nori, plcerea
uoar din primele timpuri ale dragostei lor, cnd ea nu se
temea dect c Julien n-o iubete ndeajuns. Fericirea lor
avea cteodat nfiarea crimei.
n clipele cele mai luminoase i, aparent, cele mai
linitite:
Ah! Dumnezeule mare! Vd iadul! striga pe neateptate
doamna de Rnal, strndndu-i mna lui Julien cu un gest
convulsiv. Ce chinuri nfortoare! i le-am meritat, pe bun
dreptate! l strngea i se lipea de el, cum se lipete iedera de
zid.
Degeaba ncerca Julien s-i liniteasc sufetul
zbuciumat. Doamna de Rnal l lua mna i i-o acoperea de
srutri. Apoi, cznd din nou ntr-o visare neagr:
Iadul, spunea ea, iadul ar f o izbvire pentru mine; a
mai avea mcar n lumea asta cteva zile de trit cu tine; dar
iadul aici, pe pmnt, moartea copiilor mei i totui, poate
c acesta va f preul pentru iertarea pcatului Oh,
Doamne! nu-mi cere att de mult pentru izbvirea mea. Bieii
copii nu i-au greit cu nimic; eu, numai eu sunt vinovat:
iubesc un brbat care nu-mi este so.
Julien o vedea apoi linitindu-se, n aparen. Doamna de
Rnal ncerca s la vina asupra ei, nevoind s-i nvenineze
viaa celui pe care l iubea.
n mijlocul acestor frmntri ale dragostei, pricinuite
rnd pe rnd de remucri i de plcere, zilele treceau pentru
ei cu iueala fulgerului. Julien i pierdu obiceiul de a
chibzui.
Domnioara lise se ducea din cnd n cnd la Ver-rires,
pentru un mic proces pe care-l avea acolo. l gsi pe domnul
Valenod pornit mpotriva lui Julien. Camerista l ura pe
Julien i-i vorbea deseori despre el directorului
Aezmntului pentru sraci.
Dac v-a spune adevrul, m-ai nenoroci, domnule, i
mrturisi ea ntr-o zi domnului Valenod. Stpnii se neleg
ntotdeauna ntre ei cnd e vorba de lucruri importante i
unele destinuiri nu le sunt niciodat iertate bieilor
servitori
Dup frazele acestea obinuite, pe care nerbdtoarea
curiozitate a domnului Valenod gsi mijlocul s le scurteze, el
af lucruri ct se poate de umilitoare pentru orgoliul lui.
Doamna de Rnal, femeia cea mai distins din tot inutul,
femeia pe care el o nconjurase cu attea atenii vreme de
ase ani i, din nefericire, n vzul i auzul tuturor, femeia
att de mndr, al crei dispre l fcuse de attea ori s
roeasc, se ncurcase cu un pui de lucrtor deghizat n
preceptor. i ca nimic s nu lipseasc ciudei domnului
director al Aezmntului pentru sraci, doamna de Rnal i
adora amantul.
Dar, adug camerista oftnd, domnul Julien nu s-a
ostenit deloc s-i suceasc minile. S-a purtat i cu doamna
de Rnal la fel de rece cum se poart de obicei.
lise bgase de seam abia la ar ce se petrecea, dar era
sigur c legtura dura de mai mult vreme.
Nici vorb c de asta n-a vrut s m la atunci, mai
spuse ea amrt. i, proasta de mine, m-am dus s-i cer
sfatul doamnei i s-o rog s vorbeasc cu el
n aceeai sear, domnul de Rnal primi din ora, o dat
cu ziarul, o lung scrisoare anonim care l aducea la
cunotin, n cele mai mici amnunte, ce se petrecea n casa
lui. Julien l vzu plind i aruncndu-i priviri pline de ur
pe cnd citea misiva scris pe hrtie albstruie. Ct inu
seara, primarul nu-i mai reveni din tulburarea lui. Degeaba
l fcu Julien curte, cerndu-i lmuriri asupra obriei celor
mai nobile familii din Burgundia.
CAPITOLUL XX
Scrisorile anonime
Do not give dalliance
Too much the rein: the strongest
oaths are straw
To the fre i' the blood
44
.
TEMPEST
Cam pe la miezul nopii, pe cnd ieeau din salon, Julien
gsi prilejul s-i spun iubitei sale
..
FrFu li-er de2mierdrii E 4u-i da prea mult& chiar legmintele cele mai stranice E Par
vreascuri pentru focul sFngelui (engl.) =in Furtuna de 8haDespeare (n. t).
La noapte nu ne vedem. Soul tu are bnuieli. A
putea s jur c scrisoarea aceea lung, pe care o citea oftnd,
e o scrisoare anonim.
Din fericire, Julien i ncuia odaia cu cheia. Doamnei de
Rnal l trsni ideea nebun c avertismentul lui n-ar f dect
un pretext ca s n-o vad. i pierdu cu desvrire minile
i, la ora obinuit, veni la ua lui. Julien, care auzise
zgomotul pe coridor, suf nentrziat n lamp. Cineva se
cznea s-i deschid ua. S fe doamna de Rnal? S fe
soul gelos?
A doua zi, de cu zori, buctreasa, care inea la Julien, l
aduse o carte pe a crei copert el citi aceste cuvinte scrise n
italienete: Guardate alia pagina 130
45
.
Pe Julien imprudena aceasta l nfricoa. Cut pagina
130 i gsi, prins cu un ac, scrisoarea de mai jos, scris n
grab, scldat n lacrimi i cu numeroase greeli de
ortografe. De obicei, doamna de Rnal scria foarte ngrijit:
amnuntul acesta l mic i-l fcu s uite pentru o clip
groaznica ei lips de prevedere.
N-ai vrut s m primeti n noaptea asta? Sunt clipe
cnd mi vine a crede c nu i-am citit niciodat pn n
fundul sufetului. Privirile tale m nspimnt. Mi-e fric de
tine. Doamne! oare nu m-ai iubit niciodat? Atunci soul meu
n-are dect s ne descopere dragostea i s m nchid pe
vecie ntr-o temni, la ar, departe de copiii mei. Poate c
aa vrea Dumnezeu. M-a prpdi curnd. Dar tu ai f un
monstru!
Nu m iubeti? Te-au plictisit nebuniile, remucrile
mele, nelegiuitule?! Vrei s m pierzi? i spun eu, lesne,
cum. Du-te, arat scrisoarea asta n tot oraul, sau mai bine
.1
Jit-te la pagina 1*9.
arat-o numai domnului Valenod. Spune-i c te iubesc, ba nu,
s nu rosteti asemenea blasfemie, spune-i c te ador, c
pentru mine viaa n-a nceput dect n clipa cnd te-am
vzut; c n cele mai nebuneti ceasuri ale tinereii mele nici
n-am visat mcar fericirea pe care i-o datorez; c i jefesc
viaa mea, sufetul meu. Tu tii c-i jertfesc i mai mult
chiar. Dar se pricepe oare omul acela la jertfe? Spune-i,
spune-i ca s-i faci n ciud, c puin mi pas de toi
ruvoitorii i c pentru mine nu exist dect o singur
nenorocire pe lumea asta, nenorocirea de a-l vedea
schimbndu-se pe singurul om care m leag de via. Ce
fericire pentru mine s o pierd, s i-o pot drui ca jertf i s
nu m mai tem pentru copiii mei.
Fii sigur, scumpul meu, c dac exist o scrisoare
anonim, ea vine de la fina asta odioas, care vreme de ase
ani m-a urmrit cu vocea-i grosolan, povestindu-mi despre
cum tie s sar clare, despre nfumurarea lui neroad,
niruindu-mi la nesfrit toate nsuirile lui.
Dar exist, ntr-adevr, o scrisoare anonim? Rule, iat
ce voiam s discut cu tine. Dar nu, bine ai fcut.
Strngndu-te n brae, poate pentru cea din urm oar, n-
a f putut niciodat s discut cu mintea limpede, cum fac
atunci cnd sunt singur. De-acum nainte, fericirea noastr
nu va mai f att de uoar. Te va necji asta? Da, n zilele
cnd nu vei primi vreo carte plcut de la domnul Fouqu.
Jertfa s-a mplinit; mine, fe c exist sau nu o anonim, l
voi spune i eu soului meu c am primit una i c trebuie,
dendat, s-i ofere o ieire convenabil, s gseasc vreun
pretext onorabil i, ct mai curnd, s te trimit la rudele
tale.
Vai, dragul meu, vom f desprii dou sptmni, poate
chiar o lun! Du-te; recunosc, vei suferi la fel de mult ca i
mine. Dar, n sfrit, iat singurul mijloc de-a nltura
urmrile scrisorii anonime. Nu e prima pe care a primit-o
soul meu, i nc pe socoteala mea. Vai, cum mai rdeam
pn acum de ele!
Toat purtarea mea are drept scop s-l fac pe soul meu
s se gndeasc la faptul c scrisoarea vine de la domnul
Valenod; sunt sigur c el a trimis-o. Dac pleci de la noi,
rmi neaprat n Verrires. Am s fac n aa fel ca soului
meu s-i vin ideea s stea dou sptmni acolo, ca s le
dovedeasc nerozilor c nu exist rceal ntre mine i el.
Odat la Verrires, mprietenete-te cu toat lumea, chiar i
cu liberalii. tiu c toate doamnele te vor cuta.
Nu cumva s te ceri cu domnul Valenod, nici s nu-i tai
urechile, cum spuneai ntr-o zi; dimpotriv, poart-te ct mai
frumos cu el. Principalul e s se cread la Verrires c vei
intra la Valenod sau la oricare altul pentru educarea copiilor.
Asta n-o s-o rabde niciodat soul meu. Dar chiar dac va
trebui s-o fac, ei bine, tu cel puin vei locui la Verrires i te
voi vedea uneori. Copiii mei, care te iubesc att de mult, vor
veni s te vad. Doamne! simt c-mi iubesc i mai mult copiii
findc le eti drag. Ce remucri! Cum au s sfreasc
toate? Mi se rtcete mintea n sfrit, nelegi cum s te
pori; fi blnd, politicos, nu le arta dispre oamenilor
acestora necioplii, te rog n genunchi: ei ne vor hotr soarta.
Nu te ndoi riici o clip c soul meu o s se poarte cu tine
altfel de cum l va porunci opinia public.
Tu ai s-mi faci rost de scrisoarea anonim; narmeaz-te
cu rbdare i cu o pereche de foarfece. Taie dintr-o carte
cuvintele de mai jos, lipete-le apoi pe coala de hrtie
albstruie, pe care i-o trimit alturat; o am de la domnul
Valenod. Ateapt-te la o percheziie; arde paginile crii
ciuruite. Dac nu gseti cuvinte gata fcute, ai rbdare i
formeaz-le, liter cu liter. Ca s n-ai mult btaie de cap,
i-am compus o scrisoare anonim foarte scurt. Vai, dac
nu m iubeti, dup cum m tem, ce lung trebuie s i se
par scrisoarea mea!
SCRISOARE ANONIM
Doamn
Toate micile dumitale uneltiri sunt cunoscute; dar
persoanele care au interes s le nbue sunt ntiinate.
Dintr-un rest de prietenie, te sftuiesc s te lepezi cu totul de
rnuul dumitale. Dac ai s fi destul de cuminte s-o faci,
soul dumitale va crede c ntiinarea primit l minte i-l
vom lsa n greeala lui. Gndete-te c i cunosc taina.
Tremur, nefericito! Acum va trebui mers drept fa de mine.
Cnd vei termina de lipit cuvintele din scrisoare (ai
recunoscut n ele felul de-a vorbi al directorului?), iei din
cas, ne vom ntlni.
M voi duce n sat i m voi ntoarce prnd tulburat; de
fapt, chiar voi f aa. Doamne! ce ndrznesc s fac! i toate
astea findc ie i s-a prut c ghiceti o scrisoare anonim.
n sfrit, cu faa rvit, i voi da soului meu scrisoarea,
spunndu-i c mi-a nmnat-o un necunoscut. Tu du-te i te
plimb cu copiii pe drumul dinspre pdure i nu te ntoarce
pn la ora mesei.
Din vrful stncilor, poi vedea turnul hulubriei. Dac
lucrurile merg bine, voi pune acolo o batist alb; dac nu,
n-o s pun nimic.
Oare inima ta, nerecunosctorule, n-o s te fac s
gseti vreun mijloc de a-mi spune c m iubeti, nainte s
pleci la plimbare? Orice s-ar ntmpla, fi sigur de-un lucru:
dup desprirea noastr defnitiv, n-am s mai triesc nicio
zi mcar. Ah! mam rea! Am scris dou vorbe goale, drag
Julien. Nu le simt deloc; n clipa asta nu m pot gndi dect
la tine i le-am scris doar ca s nu m dojeneti. Acum, cnd
sunt ameninat s te pierd, la ce m-a mai preface? Da, mai
bine s crezi c am inim de far, dect s mint n faa
brbatului pe care l ador! Am minit destul n viaa mea. Fie,
te iert dac nu m mai iubeti. N-am timp s-mi recitesc
scrisoarea. Pentru mine, mi se pare o nimica toat s pltesc
cu viaa zilele fericite petrecute n braele tale. Tu tii c ele
m vor costa i mai mult."
CAPITOLUL XXI
Dialog cu un stpn
Alas, our frailty is the cause, not we:
For such as we are made of, such we be
46
.
TWELFTH NIGHT
Timp de o or ntreag, Julien adun cuvintele cu o
plcere de copil. Pe cnd ieea din odaie, i ntlni elevii
mpreun cu doamna de Rnal; ea lu scrisoarea cu o
simplitate i un curaj ce dovedeau un calm nspimnttor.
S-a uscat lipiciul ndeajuns? l ntreb.
Oare asta s fe femeia nnebunit de remucri? gndi
Julien. Ce planuri are acum?" Era ns prea mndru ca s-o
ntrebe, dar niciodat, poate, n-o plcuse att.
Dac lucrurile sfrsesc ru, mi se va lua totul, adug
ea cu acelai snge rece. ngroap caseta asta undeva, n
munte; poate c ntr-o zi o s-mi fe singura avere. i l ddu
o caset mic, de sticl, mbrcat n marochin rou, plin
.'
%ai& nu eti tu de vin& ci sl-iciunea ta E +a ne e plmada& i n-o putem schim-a
(engl.) =in ! dou&sprezecea noapte de 8haDespeare (n.t.).
cu aur i cteva diamante. Acum, pleac, i spuse.
mbria copiii i-l srut de dou ori pe cel mai mic
dintre ei. Julien sttea neclintit. Doamna de Rnal se
ndeprt cu pai repezi i fr s-l priveasc.
Din clipa cnd deschisese scrisoarea anonim, viaa
domnului de Rnal devenise un chin. Att de zguduit nu mai
fusese din timpul duelului pe care trebuise s-l aib n 1816
i, ca s vorbim drept, gndul c ar putea primi un glonte l
fcuse atunci mai puin nefericit dect era acum. Domnul de
Rnal cerceta scrisoarea pe toate prile: Nu cumva e scris
de-o femeie? i dac este, ce femeie a scris-o?" Se gndea,
rnd pe rnd, la toate femeile din Verrieres pe care le
cunotea, fr s-i poat fxa bnuielile asupra vreuneia. S-
o f dictat un brbat? Care brbat?" Aici, aceeai nesiguran;
era pizmuit i, fr ndoial, urt de cei mai muli dintre
brbaii pe care l cunotea. Trebuie s-mi ntreb nevasta",
gndi el din obinuin, ridicndu-se de pe fotoliul unde se
prbuise.
Doamne! i spuse de ndat ce se ridic i se lovi cu
palma peste frunte, de ea mai ales trebuie s m feresc;
acum mi e duman." i, de mnie, l podidir lacrimile.
Printr-o dreapt cumpnire a uscciunii sufeteti din
care e format toat nelepciunea practic a provincialilor,
domnul de Rnal se temea cel mai mult, n clipa aceea,
tocmai de cei doi prieteni ai lui mai intimi.
n afar de ei, mai am poate nc vreo zece prieteni." i i
trecu n revist, socotind pe rnd ct l-ar cina fecare. La
toi, la toi o s le fac cea mai mare plcere nenorocirea
mea!" spuse el furios. Din fericire, domnul de Rnal se credea
foarte invidiat, i nu fr pricin. n afar de casa att de
frumoas din ora, pe care regele *** o cinstise pentru
totdeauna culcndu-se sub acoperiul ei, i ornduise ct se
poate de bine castelul de la Vergy. Faada o zugrvise n alb,
iar ferestrele aveau nite jaluzele verzi de toat frumuseea.
Domnul de Rnal gsi o clip de mngiere sufeteasc
gndindu-se la mreia castelului. Adevrul este c silueta
cldirii se zrea de la trei sau patru leghe deprtare, spre
paguba conacelor sau a aa-ziselor castele din vecintate,
crora le fusese lsat umila culoare cenuie druit de
timp.
Domnul de Rnal se putea bizui doar pe lacrimile i pe
mila unuia dintre prietenii si, epitrop al parohiei; dar bietul
om era un ntng care plngea din orice. i, totui, el era
singura scpare.
Nu exist nenorocire mai mare dect a mea! i spuse
domnul de Rnal cu turbare. Ce singur sunt!"
E cu putin oare, se ntreb omul acesta ntr-adevr
vrednic de plns, e cu putin oare ca, n nenorocirea mea,
s n-am mcar un prieten cruia s-i cer sfatul? Cci simt
c-mi pierd minile! Ah, Falcoz! ah! Ducros", exclam el cu
amrciune. Aa se numeau doi prieteni ai lui din copilrie,
pe care i-i ndeprtase din trufe, n 1814. Nu erau nobili,
iar domnul de Rnal ar f vrut s nlture tonul de egalitate
folosit ntre ei nc de pe cnd erau copii.
Unul dintre ei, Falcoz, brbat inteligent i inimos,
negustor de hrtie la Verrires, cumprase o tipografe n
capitala judeului i scotea un ziar. Congregaia hotrse s-l
ruineze: ziarul fusese condamnat, iar lui Falcoz l fusese
retras brevetul de tipograf. n aceste triste mprejurri, el
ncercase, pentru prima oar dup zece ani, s-i scrie
domnului de Rnal. i primarul din Verrires socotise c se
cuvenea s-i rspund ca un roman: Dac ministrul regelui
mi-ar face cinstea s m ntrebe, i-a spune: rui-nai-i fr
mil pe toi tipografi din provincie i punei monopol pe
tipografi, ca pe tutun". De scrisoarea aceasta, trimis unui
prieten intim i admirat pe vremuri de ntregul Verrires,
domnul de Rnal i amintea acum cu groaz. Cine ar f
crezut c, avnd rangul, averea i decoraiile mele, o voi
regreta ntr-o bun zi?" n focul pornirilor acestora de mnie,
cnd mpotriva lui nsui, cnd mpotriva a tot ce-l nconjura,
domnul de Rnal petrecu o noapte ngrozitoare; dar, din
fericire, nu se gndi s-i pndeasc soia.
Sunt obinuit cu Louise, i spunea el. Ea mi cunoate
toate treburile. Chiar dac mine as f liber s m nsor, n-a
gsi cu cine s-o nlocuiesc." i se complcea s-i nchipuie
soia nevinovat; felul acesta de-a vedea lucrurile nu-l obliga
s dovedeasc trie de caracter i-i convenea mai mult; parc
nu s-au mai vzut attea femei brfte!
Dar ce! se nfuria el deodat, pornind s umble de colo-
colo; s ndur ca i cnd a f un om de nimic, un coate-
goale, s ndur ca ea s-i rd de mine mpreun cu
amantul ei?! S rabd ca ntregul Verrires s m
batjocoreasc pe fa pentru buntatea mea fr margini?
Cte nu s-au mai spus despre Charmier?! (Aa se numea un
so cu faim de ncornorat n tot inutul.) Cnd l pomenete
cineva numele, nu zmbesc oare toi? E avocat bun, dar cine
vorbete vreodat despre talentul lui oratoric? Ah! Charmier!
spun oamenii, Charmier al lui Bernard! i-l numesc astfel
dup numele celui care l necinstete."
Mulumesc lui Dumnezeu, gndea apoi domnul de
Rnal, mulumesc lui Dumnezeu c n-am nicio fat i c felul
cum o voi pedepsi pe mam n-o s duneze viitorului
copiilor. L-a putea prinde pe rnu cu nevast-mea i i-a
putea ucide pe amndoi; n cazul acesta, tragicul aventurii ar
nltura poate aspectul ridicol." Ideea l plcu; o urmri n
toate amnuntele. Codul penal e de partea mea i, orice s-ar
ntmpla, congregaia i prietenii mei din juriu au s m
scape." i pipi cuitul de vntoare, care era foarte ascuit;
dar ideea de a vrsa snge l sperie.
A putea s-l cotonogesc bine pe neobrzatul sta de
preceptor i s-l iau la goan; dar ce scandal ar mai f atunci
n Verrires, i chiar n tot inutul! Dup condamnarea
ziarului lui Falcoz, cnd redactorul-ef a ieit din nchisoare,
am pus i eu umrul ca s-i piard postul pltit cu ase
sute de franci. Se zice c scribul sta cuteaz s se arate din
nou prin Besanon; te pomeneti c ar f n stare s-i rd
de mine cu dibcie i n aa fel nct s-mi fe imposibil s-l
dau n judecat. S-l dau n judecat! Obrznictura ar
insinua n mii de feluri c a spus adevrul. Un brbat de
neam mare i care i ine rangul, ca mine, este urt de toat
plebea. Mi-a vedea numele n ziarele acelea ngrozitoare din
Paris O, Doamne! Ce prpastie! S vd strvechiul nume de
Rnal trt n mocirla ridicolului Dac voi cltori
vreodat, va trebui s-mi schimb numele Cum?! S-mi
prsesc numele sta care mi aduce gloria i puterea? Asta-i
culmea mizeriei!
Dac nu-mi ucid nevasta i dac doar o alung cu ocar,
mtu-sa din Besanon l va pune n palm toat averea ei.
Nevast-mea o s se duc s triasc la Paris cu Julien; asta
o s se afe la Verrires i voi f luat drept un ntru."
Nefericitul so observ apoi, dup lumina alburie a
lmpii, c se iveau zorile i iei n grdin s respire puin
aer proaspt. n clipa aceea era aproape hotrt s nu fac
scandal, gndindu-se mai ales c un scandal i-ar umple de
bucurie pe bunii lui prieteni din Verrires.
Plimbarea prin grdin l mai liniti puin. Nu, i spuse
el, n-o s m despart de nevast-mea; am prea mult nevoie
de ea." i i nchipui, cu groaz, ce-ar nsemna casa fr
nevast-sa, cci n-avea alt rud n afar de marchiza de
R, o btrn neroad i rutcioas.
i veni n minte o idee foarte neleapt, dar ndeplinirea ei
cerea cu mult mai mult trie de caracter dect avea bietul
om. Dac nu-mi alung nevasta, i zise el, m cunosc: ntr-o
bun zi, ntr-o mprejurare cnd m-o scoate din srite, am
s-i amintesc c m-a nelat. Ea e mndr, ne vom certa, i
toate astea au s se ntmple nainte de a-i f motenit
mtua. Ce-au s mai rd de mine atunci! Nevast-mea i
iubete copiii i, pn la urm, toat averea le va f trecut
lor. Iar eu voi f btaia de joc a oraului. Cum, o s zic
lumea, n-a fost mcar n stare s se rzbune pe nevast-sa?!
N-ar f mai sntos s rmn doar cu bnuielile i s nu
scormonesc nimic? Atunci, ns, mi-a lega minile i n-a
mai putea s-o nvinuiesc de nimic."
O clipa mai trziu, domnul de Rnal, mpins de vanitatea
lui rnit, i aminti cu de-amnuntul toate mijloacele
pomenite la biliard, n salonul Cazinoului sau al Cercului
nobililor din Verrires, cnd vreun iste ntrerupe jocul ca s
se mai nveseleasc pe socoteala vreunui so ncornorat. Ct
de crude i se prur atunci glumele de soiul acesta!
Doamne! De ce nu-i moart nevast-mea?! Aa, ar f cu
neputin s mai rd cineva de mine. De ce nu sunt eu
vduv? M-a duce s-mi petrec ase luni la Paris, n cea mai
aleas societate." Dup clipa asta de fericire, strnit de
ideea vduviei, gndurile i se rentoarser la mijloacele de-a
afa adevrul. S atearn oare la miezul nopii, dup ce s-o
culca toat lumea, un strat de tre n faa uii lui Julien? A
doua zi diminea, pe lumin, ar vedea urmele pailor.
Metoda asta nu face doi bani, i spuse el deodat,
furios. Pctoasa de lisa ar zri trele, i imediat toat
casa ar ti c sunt gelos."
ntr-o alt povestire auzit la Cazinou, soul se
ncredinase c e ncornorat lipind cu puin cear un fr de
pr care nchidea ca un sigiliu ua nevestei i pe aceea a
iubitului ei.
Dup attea ore de frmntare, mijlocul acesta de a-i
limpezi soarta i se pru, hotrt, cel mai bun i se gndi s-l
foloseasc; dar tocmai atunci se ntlni, la colul unei alei, cu
femeia pe care ar f dorit s-o vad moart.
Ea se ntorcea din sat. Fusese s asculte slujba la
biserica din Vergy. Dup o tradiie foarte nesigur pentru
flosofi cu mintea rece, dar pe care doamna de Rnal o
credea, bisericua folosit astzi se spunea c ar f fost,
odinioar, capela seniorului din Vergy. Ideea aceasta o
obsedase pe doamna de Rnal tot timpul ct socotise c
trebuie s se roage n bisericu. i-l nchipuia ntruna pe
soul ei ucigndu-l pe Julien la vntoare, ca din ntmplare,
i apoi, seara, silind-o s-i mnnce inima.
Soarta mea atrn de ceea ce-o s gndeasc el cnd m
va asculta, i spunea doamna de Rnal. Dup sfertul acesta
de or fatal, poate c nu voi mai gsi prilejul s-i vorbesc. El
nu e un nelept, nu se las condus de raiune, aa c a
putea, cu mintea mea slab, s prevd ce va face i ce va
rspunde. Va hotr soarta noastr, a tuturora, cci are
puterea s-o fac. Dar soarta depinde i de iscusina mea, de
felul cum voi ti s ndrum ideile ciudate i pline de toane ale
omului acestuia pe care mnia l orbete i-l face s vad
lucrurile numai pe jumtate. Doamne, am nevoie de mult
iscusin i de calm! De unde s le iau?"
Calmul i-l regsi ca prin farmec cnd intr n grdin i-
i zri de departe soul. Prul i vemintele lui rvite
artau c nu dormise. Ea l dete o scrisoare dezlipit, dar
mpturit. Domnul de Rnal, fr s-o deschid, i privi
soia cu ochi de nebun.
Iat o mrvie, ncepu doamna de Rnal, o mrvie
pe care un individ suspect i care pretindea c te cunoate i
c-i datoreaz recunotin mi-a nmnat-o pe cnd treceam
prin spatele grdinii notarului. i cer un singur lucru: s-l
trimii acas, imediat, pe domnul Julien!
Doamna de Rnal se grbi s-i arate dorina, poate ceva
mai nainte dect s-ar f cuvenit, ca s scape odat de
groaznica perspectiv de-a f nevoit s rosteasc aceste
cuvinte. i o cuprinse bucuria vznd ct plcere l fcea
soului su. Dup fxitatea privirii aintite asupra ei, i ddu
seama c Julien ghicise adevrul. Dar, n loc s-o mhneasc
realitatea vdit a nenorocirii, se gndi Ct inteligen! Ce
tact desvrit! i nc la un tnr fr experien! Unde n-ar
putea ajunge mai trziu cu aceste caliti? Vai, i atunci
succesele l vor face s m uite!"
Clipa de admiraie fa de brbatul adorat l nltur cu
totul tulburarea.
i se felicit pentru pasul fcut. Am fost demn de
Julien", i spuse ea cu o dulce i tainic voluptate.
Fr s scoat un cuvnt, de team ca nu cumva s se
angajeze, domnul de Rnal privea cea de-a doua scrisoare
anonim, alctuit, dac cititorul i amintete, din litere
imprimate i lipite pe o hrtie btnd n albastru. i bat joc
de mine n toate felurile", gndea domnul de Rnal, istovit.
Alte insulte de citit, i toate din cauza neveste-mii!" Abia
se putu stpni s n-o copleeasc cu ocrile cele mai
grosolane; perspectiva motenirii din Besanon izbuti s-l
opreasc, ns cu mare greutate. Ros de dorina de-a se
aga de ceva, mototoli ce-a de-a doua scrisoare anonim i
ncepu s se plimbe cu pai mari. Simea nevoia s se
deprteze de nevast-sa. Peste cteva clipe, se ntoarse lng
ea, mai linitit.
Trebuie s iei o hotrtre i s-l dai afar pe Julien,
spuse ea dendat. La urma urmei, nu-i dect ful unui
lucrtor. O s-l despgubeti cu civa franci i cum,
altminteri, e nvat, o s-i gseasc lesne o slujb, de pild
la domnul Valenod, sau la subprefectul de Maugiron, care are
copii. Aa, n-o s-i pricinuieti niciun ru
Vorbeti ca o proast ce eti! izbucni domnul de Rnal
cu o voce nfricotoare. Parc te poi atepta s gseti bun-
sim la o femeie? Nu dai pic de atenie, niciodat, lucrurilor
care cer judecat. Habar n-vei de nimic! Nepsarea i lenea
nu v dau ghes dect la prins futuri, voi, neputincioaselor,
pe care din nefericire trebuie s v avem n familiile noastre!

Doamna de Rnal l ls s spun tot ce avea de spus, i


el turui mult vreme, i vrs focul, cum se spune prin
partea locului.
Domnule, i rspunse ea n cele din urm, i vorbesc
ca o femeie crunt lovit n onoarea ei, adic n ce are mai
scump.
Doamna de Rnal i pstr sngele rece neclintit n tot
timpul discuiei acesteia penibile, de care depindea
posibilitatea de-a mai tri nc sub acelai acoperi cu
Julien. Cuta ideile pe care le socotea cele mai potrivite ca s
ndrume furia oarb a soului ei. Rmsese nesimitoare la
toate ocrile ce-i fuseser adresate, ba nici nu le ascultase
mcar, cci atunci se gndea la Julien. O s fe oare
mulumit de mine?"
rnuul sta, pe care noi l-am copleit cu atenii i
chiar cu daruri, poate c n-are nicio vin, spuse ea n cele
din urm, dar nu-i mai puin adevrat c el mi-a prilejuit cea
dinti jignire Cnd am citit mrvia cuprins n scrisoare,
m-am jurat c sau el, sau eu i vom prsi casa.
Vrei neaprat s ias scandal, s ajungem amndoi de
rsul lumii? Dai ap la moar multora din Verrires
E drept, toat lumea pizmuiete bunstarea la care
nelepciunea ocrmuirii tale a tiut s ridice familia noastr
i oraul tii ce? Am s-l pun pe Julien s-i cear un
concediu i s plece o lun de zile la negustorul acela de
lemne din muni, prieten vrednic de-un lucrtor mrunt ca
el.
Nu care cumva s-o faci, vorbi domnul de Rnal destul
de potolit. Ceea ce i cer, nainte de toate, e s nu-i spui o
vorb. Cum nu eti n stare s te stpneti, ne-ai mpinge la
ceart doar tii ct e de fnos domniorul sta!
Julien n-are pic de tact, urm doamna de Rnal. O f el
nvat, tu te pricepi la asemenea lucruri, dar, n adncul
sufetului, tot ran rmne. n ce m privete, am o prere
proast despre el din ziua cnd a refuzat s-o ia pe lisa, care
l asigura oarecare stare, i asta sub motiv c, din cnd n
cnd, ea l viziteaz n tain pe domnul Valenod.
Ah! se minun domnul de Rnal ridicnd din
sprncene, aa i-a spus Julien?
Nu, nu tocmai aa, mi-a vorbit totdeauna despre sfnta
chemare pe care o simte pentru altar; dar, crede-m, prima
chemare a tinerilor stora e s aib ce mnca. Mi-a dat de
neles destul de lmurit c tie despre vizitele tainice ale
lisei.
i eu, eu habar n-aveam de ele! fcu domnul de Rnal
nfuriindu-se iar i apsnd fecare cuvnt. n casa mea se
petrec lucruri despre care nu tiu nimic Cum?! A fost ceva
ntre lisa i Valenod?
De! e o poveste veche, dragul meu, i rspunse doamna
de Rnal rznd, i poate c nu s-a ntmplat nimic ru ntre
ei. Era pe vremea cnd bunul nostru prieten Valenod nu s-ar
f suprat deloc dac lumea din Verrires ar f crezut c ntre
mine i el s-a statornicit o mic dragoste platonic.
M-am gndit eu o dat la asta, strig domnul de Rnal
plesnindu-se peste frunte furios i trecnd de la o
descoperire la alta. Dar tu de ce nu mi-ai spus nimic?
Trebuia oare s mping la ceart doi prieteni pentru o
toan a ngmfrii scumpului nostru director? Crei femei
din lumea bun nu i-a trimis el cteva scrisori grozav de
spirituale i chiar niel curtenitoare?
Nu cumva i-o f scris?
Domnul Valenod scrie mult.
Arat-mi scrisorile, imediat, i poruncesc s mi le
ari! i domnul de Rnal se nl ct putu mai mult.
Ba asta n-am s-o fac, i rspunse ea cu o blndee care
mergea aproape pn la nepsare. Am s i le art alt dat,
cnd ai s fi mai cuminte.
La dracu! Ai s mi le ari chiar acuma! strig domnul
de Rnal ameit de furie i, totui, mai fericit dect fusese de
dousprezece ceasuri ncoace.
Dar mi juri c n-o s te ceri niciodat cu directorul
Aezmntului pentru sraci din pricina scrisorilor acestora?
l ntreb doamna de Rnal foarte serioas.
Cu ceart sau fr ceart, pot s-i iau din mini copiii
gsii! Dar vreau scrisorile, chiar acum, continu el furios.
Unde sunt?
ntr-un sertar al msuei mele de scris Cheia, ns,
fi sigur c n-am s i-o dau.
M pricep eu s-l sparg! strig domnul de Rnal
alergnd ctre odaia soiei sale.
i, ntr-adevr, sparse cu o dalt preioasa msu de
mahon noduros, adus de la Paris, pe care o freca deseori cu
pulpana hainei, cnd i se prea c zrete vreo pat pe ea.
Doamna de Rnal urc n grab cele o sut douzeci de
trepte ale hulubriei; prinse colul unei batiste albe la una
din gratiile de fer ale ferestruicii. Era cea mai fericit dintre
femei. Cu ochii n lacrimi, se uita spre coama mpdurit a
muntelui. Fr ndoial, i spunea ea, de sub unul din fagii
aceia stofoi, Julien mi pndete semnalul mbucurtor."
Vreme ndelungat ncerc s asculte, apoi blestem ritul
monoton al greierilor i cntecul psrelelor. Fr zgomotul
acesta suprtor, un strigt de bucurie, nit dintre stncile
cele mari, s-ar f auzit pn aici. Privirea ei nesioas
nghiea panta imens, colorat n verde i unit ca o pajite,
pe care o formau vrfurile copacilor. Cum de nu-i d prin
gnd s nscoceasc vreun semnal ca s-mi arate c fericirea
lui e la fel de mare ca si a mea?" i spunea ea nduioat. i
nu se cobor din hulubrie dect atunci cnd o cuprinse
teama c soul ei ar putea veni s-o caute acolo.
l gsi furios. Citea frazele nesrate ale domnului Va-
lenod, puin obinuite s fe citite cu atta emoie.
Prinznd o clip cnd, printre exclamaiile soului, izbuti
s strecoare o vorb, doamna de Rnal spuse:
Eu tot sunt de prere c ar f mai bine ca Julien s
plece ntr-o cltorie. Orict talent ar avea el la latin, la
urma urmei rmne tot ran, deseori necioplit i lipsit de
tact. n fecare zi, crezndu-se politicos, mi face complimente
exagerate i de prost gust, nvate pe dinafar din cine tie
ce roman
Nu citete niciodat romane, strig domnul de Rnal.
Asta o tiu sigur, findc am avut grij s m ncredinez, i
nchipui cumva c sunt un stpn orb, care habar n-are ce
se petrece n casa lui?
Ei bine, dac nu citete nicieri complimentele
caraghioase pe care mi le adreseaz, atunci le nscocete
singur, i e cu att mai ru pentru el. O f vorbit despre mine
pe tonul acesta la Verrires Dar, fr s mergem att de
departe adug doamna de Rnal prnd c face o
descoperire o f vorbit i n faa lisei, ceea ce e ca i cum
ar f vorbit n faa domnului Valenod.
Ah! fcu domnul de Rnal zguduind msua i fcnd
s rsune odaia cu o lovitur de pumn mai puternic dect
dduse vreodat pn atunci, scrisoarea anonim cu litere
tiprite i scrisorile lui Valenod au aceeai hrtie.
n sfrit!" gndi doamna de Rnal; dar se art
zdrobit la auzul descoperirii acesteia i, neavnd curaj s
mai adauge niciun cuvnt, se aez departe, pe divan, n
fundul salonului.
Acum btlia era ctigat. i avu mult de furc pn
cnd l convinse pe domnul de Rnal s nu se duc s-i
vorbeasc presupusului autor al scrisorii anonime.
Cum de nu-i dai seama c ar f o stngcie
nemaipomenit dac i-ai face scandal domnului Valenod fr
s ai dovezi sufciente?! Eti invidiat, domnule! A cui e vina?
A nsuirilor pe care le ai crmuirea neleapt a comunei,
cldirile pline de bun-gust pe care le ridici, zestrea adus de
mine i, mai ales, faptul c putem ndjdui la motenirea
bogat a scumpei mele mtui, motenire a crei mrime se
exagereaz mereu, astfel c eti unul dintre cei mai de seam
oameni ai oraului.
mi uii obria nobil, spuse domnul de Rnal
zmbind un pic.
Eti unul dintre gentilomii cei mai distini ai inutului,
urm cu grab doamna de Rnal. Dac regele ar f fost liber
i ar f putut s pun nobleea la locul ce i se cuvine, fr
ndoial c ai f fcut parte din Camera pair-ilor. i, n
situaia aceasta strlucitoare, vrei s-i mai dai invidiei ceva
de brft? A-i vorbi domnului Valenod despre anonima lui
nseamn a rspndi n ntregul Verrires, ce spun? n
ntregul Besanon, n tot inutul c burghezul sta mrunt,
primit poate printr-o nechibzuin n intimitatea unui Rnal,
a gsit mijlocul s te ofenseze. Dac scrisorile peste care ai
dat i-ar dovedi c am rspuns la dragostea domnului
Valenod, ai f dator s m ucizi, cci mi-as merita de-o sut
de ori moartea, dar nu s-i ari lui mnie. Gndete-te c
toi vecinii abia ateapt un motiv de rzbunare, pentru c le
eti superior; gndete-te c n 1816 ai contribuit la unele
arestri. Omul acela, refugiat pe acoperi
M gndesc c n-ai nici stim i nici prietenie pentru
mine, oft domnul de Rnal cu toat amrciunea pe care i-o
trezea o asemenea amintire, c n-am fost pair!
Eu cred, dragul meu, urm doamna de Rnal
zmbitoare, c voi f mai bogat dect tine, c i sunt soa
de doisprezece ani i c, pe temeiul acesta, am dreptul s fu
i eu ascultat, mai ales n problema de astzi. Dac ii la un
oarecare domn Julien mai mult dect la mine, adug ea cu
o sil prost ascuns, sunt gata s plec la mtua mea, s-mi
petrec o iarn acolo.
Cuvintele acestea, spuse la timpul i cu tonul potrivit,
cuprindeau o hotrre neclintit care ncerca s se
nconjoare de politee; ele l convinser pe domnul de Rnal.
Dar, dup cum e obiceiul n provincie, mai vorbi mult
vreme, revenind asupra tuturor argumentelor; soia sa l ls
s vorbeasc, findc glasul lui mai pstra nc urme de
mnie. n sfrit, dou ceasuri de fecreal inutil istovir
puterile unui brbat pe care furia l frmntase o noapte
ntreag. i hotr felul cum avea s se poarte fa de domnul
Valenod, fat de Julien si chiar fat de lisa.
O dat sau de dou ori, n timpul scenei acesteia
neobinuite, doamna de Rnal era ct pe ce s se simt
oarecum nduioat de nenorocirea ntru totul real a
brbatului care, vreme de doisprezece ani, i fusese prieten.
Dar adevratele pasiuni sunt egoiste. De altfel, ea atepta
clip de clip mrturisirea n legtur cu scrisoarea anonim
primit n ajun, i mrturisirea aceasta nu veni. Ca s poat
f pe deplin sigur de sine, doamna de Rnal ar f avut nevoie
s cunoasc ideile sugerate omului de care l depindea
soarta. Cci, n provincie, soii sunt stpnii opiniei. Un
brbat care se vait devine caraghios, fapt din ce n ce mai
puin primejdios n Frana; dar soia lui, dac el nu-i d
bani, ajunge lucrtoare cu civa gologani pe zi, i pn i
sufetele milostive stau la ndoial dac s-o primeasc sau nu
la munc.
O cadn dintr-un harem, la urma urmelor, poate s-i
ndrgeasc sultanul; el e atotputernic i ea n-are nicio
ndejde c-i va putea nltura autoritatea prin cine tie ce
mijloace rafnate. Rzbunarea stpnului e cumplit,
sngeroas, dar e osteasc, mrinimoas o lovitur de
pumnal pune capt la toate. Un so ns, n veacul al XIX-lea,
i ucide nevasta cu ajutorul dispreului public, nchi-zndu-i
toate uile saloanelor.
Simmntul primejdiei se trezi cu trie n sufetul
doamnei de Rnal de ndat ce se ntoarse n ncperile ei.
Dezordinea din odi o izbi: broatele tuturor cufrae-lor, att
de drgue, fuseser sparte; cteva buci din parchet
fuseser scoase. Ar f fost fr cruare fat de mine! i
spuse ea. S strice parchetul din lemn colorat, care-i place
att de mult! Cnd vreunul din copii intr aici cu ghetuele
ude, el se face foc i par. Acum l-a stricat pentru
totdeauna!" Privelitea furiei acesteia alung repede din inima
doamnei de Rnal ultimele mustrri pe care i le mai fcea
pentru izbnda ei prea grabnic dobndit.
Puin nainte de-a suna clopotul pentru mas, Julien se
ntoarse mpreun cu copiii. La desert, dup ce servitorii
plecaser, doamna de Rnal i spuse cu un ton foarte rece:
Mi-ai mrturisit dorina de a petrece dou sptmni
la Verrires. Domnul de Rnal binevoiete s-i ngduie un
concediu. Poi pleca oricnd vrei. Dar, ca s nu-i piard
copiii vremea degeaba, i se vor trimite zilnic leciile lor i le
vei corecta.
Sigur, adug domnul de Rnal cu un ton foarte acru,
nu-i voi da mai mult de o sptmn.
Pe chipul lui, Julien deslui zbuciumul unei inimi adnc
chinuite.
nc nu s-a hotrt ntr-un fel sau altul, i spuse Julien
iubitei lui cnd rmaser o clip singuri n salon.
Doamna de Rnal l povesti repede tot ce fcuse de
diminea i pn atunci.
Amnuntele i le las pentru la noapte, mai spuse ea
rznd.
Perversitate de femeie! gndi Julien. Ce plcere, ce
instinct le mpinge s ne nele?"?
Gsesc c dragostea te-a luminat i te-a orbit n acelai
timp, l zise el cu oarecare rceal n glas. Astzi te-ai purtat
admirabil; dar e oare prudent s ne vedem la noapte? Casa
asta e nesat de dumani; gndete-te la ura ptima pe
care mi-o poart lisa.
Ura ei seamn grozav cu indiferena ptima pe care
o ai tu pentru mine.
Chiar dac a f indiferent, i tot ar trebui s te scap
dintr-o primejdie n care eu te-am mpins. Dac, din
ntmolare, domnul de Rnal i-ar vorbi lisei, cu un singur
cuvnt ea ar putea s-l fac s ghiceasc tot. i crezi c n-ar
putea s se ascund lng odaia mea, narmat pn n dini?

Cum, nici mcar curaj n-ai?! fcu doamna de Rnal cu


toat semeia unei doamne nobile.
Nu m-a njosi niciodat s vorbesc despre curajul
meu, i rspunse Julien rece. Ar f o ticloie. Lumea n-are
dect s m judece dup fapte. Dar, adug el, lundu-i
mna, nu-i nchipui ct de mult in la tine i ct m bucur
c vom putea s ne lum rmas bun naintea crudei noastre
despriri!
CAPITOLUL XXII
Fel de a se purta n 1830
Cuvntul i-a fost druit omului ca s-i tinuiasc
gndurile.
R. P. MALAGRIDA
47
De cum sosi la Verrires, Julien se mustr pentru
purtarea lui nedreapt fa de doamna de Rnal. A f
dispreuit-o ca pe o femeiuc dac, din slbiciune, n-ar f
reuit n discuia cu domnul de Rnal! tie s se descurce ca
un adevrat diplomat, iar eu in cu nvinsul care mi e
duman. Fapta mea e plin de meschinrie burghez;
orgoliul mi e atins findc domnul de Rnal e tot brbat i,
deci, face parte din ilustra i vasta corporaie creia am
cinstea s-i aparin; nu sunt dect un dobitoc!"
Printele Chlan refuzase locuinele pe care liberalii cei
mai cu vaz din inut i le oferiser pe ntrecute atunci cnd
.(
;alagrida& ie2uit portughe2& autor al unor scrieri cu caracter religios.
destituirea din slujb l alungase de la parohie. Cele dou
odi pe care le nchiriase erau ticsite cu cri. Julien, voind
s arate oamenilor din Verrires ce nseamn un preot, lu
de la taic-su o duzin de scnduri de brad i le cr el
nsui n spinare de la un capt la altul al strzii principale.
mprumut scule de la un vechi prieten i ntocmi ndat o
bibliotec pe care aez crile printelui Chlan.
Credeam c deertciunea lumii ti-a stricat sufetul, i
spunea btrnul plngnd de bucurie. Dar fapta asta
rscumpr copilria svrit cu uniforma aceea
strlucitoare din garda de onoare, care i-a adus atia
dumani.
Domnul de Rnal poruncise ca Julien s locuiasc la el.
Nimeni nu bnui ce se ntmplase. A treia zi dup sosirea la
Verrires, Julien vzu venind, chiar n odaia lui, un personaj
att de nsemnat ca domnul subprefect de Maugiron. Abia
dup dou ceasuri ntregi de fecreal fr rost i de
vicreli amare asupra rutii lumii, a lipsei de cinste din
partea oamenilor care au n seam administrarea banilor
publici, a primejdiilor prin care trecea biata Frana etc., etc.
Julien ntrezri, n sfrit, motivul vizitei. Erau n capul
scrii, iar bietul preceptor, pe jumtate czut n dizgraie, l
conducea cu tot respectul cuvenit pe viitorul prefect al
vreunui fericit jude, cnd acesta binevoi s se intereseze de
averea lui, s-i laude modestia n privina preteniilor bneti
etc., etc. n slrit, domnul de Maugiron, strngndu-l n
brae cu aerul cel mai printesc, l propuse s-l prseasc
pe domnul de Rnal i s intre la un funcionar care avea
copii de educat i care, ca i regele Filip, mulumea cerului
nu atta pentru c l druise urmai, ct pentru c l
nvrednicise s se nasc n preajma domnului Julien.
Preceptorul lor ar f rspltit cu opt sute de franci, pltibili
nu lunar, cci aa nu e nobil, spuse domnul de Maugiron, ci
trimestrial, i totdeauna la nceputul trimestrului".
Veni i rndul lui Julien care, de o or i jumtate,
atepta plictisit s ia cuvntul. Rspunsul lui desvrit i,
mai ales, lung ca un ordin n scris, lsa s se neleag totul,
dei nu spunea nimic precis. Ai f putut gsi n el, totodat,
respect pentru domnul de Rnal, veneraie pentru localnicii
din Verrires i recunotin pentru ilustrul subprefect.
Subprefectul, uimit c gsete un om i mai iezuit dect el,
ncerc zadarnic s scoat ceva mai precis. Julien, ncntat,
folosi prilejul acesta ca s se exerseze i i rencepu
discursul n ali termeni. Niciodat vreun ministru cu darul
vorbirii, care vrea s acopere sfritul unei edine, cnd
deputaii par c vor s se trezeasc, n-a spus mai puine
lucruri n mai multe cuvinte. De-abia iei domnul de
Maugiron, c Julien i ncepu s rd ca un nebun. Iar
pentru a profta de verva lui de iezuit, l scrise domnului de
Rnal o scrisoare de nou pagini, n care povestea tot ce i se
spusese i l cerea, umil, sfatul. Ticlosul sta nu mi-a spus,
totui, cum se numete persoana care face oferta! O f
domnul Valenod Te pomeneti c el vede, n exilul meu la
Verrires, efectul scrisorii anonime
Dup ce expdie scrisoarea, Julien, mulumit ca un
vntor care, la ase dimineaa, ntr-o minunat zi de
toamn, nimerete ntr-o poian plin de ynat, se duse s
cear sfatul printelui Chlan. Dar, nainte de-a ajunge la
preot, cerul, voind s-i mai fac o bucurie, i-l scoase n cale
pe domnul Valenod, cruia nu-i ascunse faptul c c adnc
mhnit; un biat srman ca el aparine trup i sufet sfntei
chemri sdite de cer n inima lui, dar chemarea nu e totul n
lumea asta. Ca s munceti cu vrednicie n via Domnului i
s nu fi cu totul mai prejos de atia savani prtai la
munc, trebuie nvtur; trebuie s petreci la seminarul
din Besanon doi ani foarte costisitori; e, deci, neaprat
nevoie s faci economii, i asta ar f mult mai uor dintr-o
leaf de opt sute de franci pltit trimestrial, dect dintr-una
de ase sute de franci pe care o cheltuieti de la o lun la
alta. Pe de alt parte, cerul, punndu-l lng copiii domnului
de Rnal i, mai ales, insufndu-i pentru ei o dragoste
deosebit, nu prea s-i arate oare c nu se cuvine s
prseasc educaia lor pentru a altora?
Julien atinse un grad att de nalt n genul acesta de art
a vorbirii, care a nlocuit rapiditatea de aciune din vremea
Imperiului, nct, pn la urm, l fu sil lui nsui s-i
asculte cuvintele.
Cnd se ntoarse acas, gsi un valet al domnului
Valenod; valetul, mbrcat n mare inut, l cutase prin tot
oraul ca s-i aduc o invitaie la mas pentru ziua aceea.
Julien nu clcase niciodat pragul domnului Valenod;
cteva zile mai nainte nu se gndise dect cum ar face s-i
trag vreo cteva ciomege pe spinare fr s fe trimis n
judecat. Dei masa era anunat la ora unu, Julien gsi c
e mai cuviincios s se nfieze la dousprezece i jumtate
n cabinetul de lucru al domnului director al Aezmntului
pentru sraci. i l gsi, desfurndu-i toat importana, n
mijlocul unui maldr de dosare. Favoriii lui negri i groi,
chica enorm, fesul grecesc pus trengrete pe vrful
capului, pipa ct toate zilele, papucii brodai, lanurile groase
de aur ncrucindu-i-se peste piept n toate direciile i toat
gteala asta de bogta din provincie care se crede om cu
mare trecere nu-l impresiona pe Julien; ba chiar se gndi i
mai mult la ciomegele pe care i le datora.
Oaspetele ceru s i se acorde cinstea de a f prezentat
doamnei Valenod; aceasta i fcea toaleta i nu putea primi
pe nimeni. n schimb, avu plcerea s asiste la toaleta
domnului director al Aezmntului pentru sraci. Trecur
apoi la doamna Valenod, care, cu lacrimi n ochi, l prezent
copiii. Doamna aceasta, una dintre cele mai cu vaz din
Verrires, avea o fgur ltrea i brbteasc, peste care,
cu ocazia acestei mari ceremonii, dduse cu fard. i, tot
timpul vizitei, doamna Valenod ntruchipa din plin patosul
matern.
Julien se gndea la doamna de Rnal. Nencrederea lui l
fcea s fe totdeauna simitor numai la amintirile strnite de
contraste, dar dup aceea ele l micau pn la nduioare.
nclinarea aceasta fu sporit i de nfiarea locuinei
domnului Valenod. l duser s-o viziteze. Toate cte se afau
acolo erau mree i noi i i se spuse preul fecrei mobile n
parte. Dar Julien gsi n ele ceva josnic i care mirosea a
bani furai. Toi ai casei, pn i slugile, preau c se silesc
s-i potriveasc o inut ca s nu fe dispreuii.
Perceptorul oraului, eful impozitelor indirecte,
comandantul de jandarmi i nc vreo doi sau trei funcionari
publici sosir mpreun cu soiile lor. Dup ei venir civa
liberali bogai. Trecur la mas. Julien, plictisit pn-n gt,
tocmai se gndea c, dincolo de peretele sufrageriei, se afau
bieii deinui din a cror raie de carne pesemne c se
ciupise ca s fe cumprat tot luxul sta de prost-gust cu
care voiau s-l nuceasc.
Te pomeneti c le-o f foame acum", i zise el; i i se
strnse gtlejul. l fu cu neputin s mnnce i aproape c
nu se simi n stare s vorbeasc. Dar peste un sfert de ceas
fu i mai ru din cnd n cnd se auzeau frnturi dintr-un
cntec popular, cam grosolan, e drept, cntat de unul dintre
deinui. Domnul Valenod l arunc o privire unuia dintre
servitorii lui mbrcai n mare inut; acesta dispru i,
peste puin vreme, cntecul amui. Tocmai atunci un valet l
turna lui Julien vin de Rin ntr-un pahar verde, de toat
frumuseea, iar doamna Valenod avea grij s-i atrag atenia
c vinul cost nou franci sticla, la faa locului. Julien,
innd paharul verde n mn, i spuse domnului Valenod:
Nu se mai aude cntecul acela urt.
La naiba! Cred i eu, i rspunse directorul triumftor,
am pus s li se astupe gura golanilor.
Cuvintele acestea fur prea tari pentru Julien; el avea
purtrile, dar n-avea nc inima oamenilor n mijlocul crora
tria. i, n ciuda ipocriziei att de des folosite, Julien simi o
lacrim scurgndu-i-se de-a lungul obrazului.
ncerc s-i ascund lacrima pe dup paharul verde, dar
l fu cu neputin s cinsteasc vinul de Rin. S-l mpiedice
s cnte! i spunea el n gnd. O, Doamne, i tu nduri
asta?!"
Din fericire, nimeni nu-i observ nduioarea nepotrivit.
Perceptorul cntase un cntec regalist, iar n timpul
refrenului, intonat de toi n cor, contiina lui Julien i
spunea: Iat, deci, iat soarta murdar care te ateapt i n-
o s te bucuri de ea dect n asemenea condiii i n tovria
unor astfel de oameni! Poate vei avea o slujb pltit cu
douzeci de mii de franci, dar va trebui ca, n timp ce te
ndopi cu carne, s nu-l lai s cnte pe bietul deinut; vei da
mese cu banii furai din tainul lui nenorocit i, ct o s in
ospul tu, el o s fe i mai nefericit! O, Napoleon! Ce
plcut era pe vremea ta, cnd puteai s ajungi la o situaie
nfruntnd primejdiile unei btlii; dar s sporeti ca un la
suferina unui nenorocit!
Mrturisesc c slbiciunea dovedit de Julien n
momentul acesta mi stric prerea despre el. Eroul nostru
pare vrednic s le fe coleg conspiratorilor acelora cu mnui
galbene, care pretind c schimb n ntregime felul de via al
unei ri mari i nu vor s aib pe contiin nici cea mai
uoar zgrietur.
Julien fu rechemat cu brutalitate la rolul lui. Doar nu ca
s viseze i s tac fusese poftit la dejun ntr-o societate att
de aleas!
Un fabricant de stmburi, retras din afaceri, membru
corespondent al Academiei din Besanon i al Academiei din
Uzes, i se adres, de la cellalt capt al mesei, ca s-l ntrebe
dac ceea ce vorbea lumea despre progresele lui uimitoare n
studiul Noului Testament era adevrat.
i, deodat, se fcu tcere; un Nou Testament latinesc se
ivi ca prin minune n minile savantului membru a dou
academii. Dup ce Julien rspunse, fu citit, la ntmplare, o
jumtate de fraz n limba latin. El spuse restul pe de rost:
memoria l sluji cu credin, i minunea aceasta fu admirat
cu toat glgioasa nsufeire pe care o d sfritul unui
osp. Julien se uita la chipurile sulemenite ale doamnelor:
multe dintre ele erau destul de drgue. Mai ales nevasta
perceptorului cntre
Credei-m c mi-e ruine s vorbesc atta latinete n
faa doamnelor, spuse el privind-o. Dac domnul Rubigneau,
aa se numea membrul celor dou academii, ar avea
bunvoina s citeasc la ntmplare o fraz latineasc, n loc
s rspund dup textul latin, a ncerca s traduc pe
nepregtite.
Aceast a doua prob l ridic pn la culmile gloriei.
Se afau de fa mai muli liberali bogai, fericii prini ai
unor copii care ar f putut s primeasc burse i, n aceast
calitate, convertii subit cu prilejul ultimelor predici inute la
biseric. Dar, dei dovediser atta fnee politic, domnul de
Rnal nu-i primise niciodat n casa lui. Oamenii acetia
cumsecade, care nu-l cunoteau pe Julien dect dup
renumele lui i pentru c l vzuser clare cu prilejul vizitei
regelui ***, erau cei mai zgomotoi admiratori ai si. Cnd or
s se sature neghiobii tia s asculte stilul biblic, din care
nu pricep o iot?" se gndea Julien. Dar, dimpotriv, stilul
biblic i distra, prin ciudenia lui, i-i fcea s rd. Lui
Julien ns i se fcu sil.
Cnd btu ora ase, se ridic grav i vorbi despre un
canon al noii teologii de Liguori
48
pe care trebuia s-l nvee
ca s i-l recite a doua zi printelui Chlan.
Cci profesiunea mea, adug el, zmbind plcut, e s-
i fac pe alii s spun pe de rost leciile, dar i s le spun eu
nsumi.
Se rse mult, l admirar; acesta-i spiritul la mod n
Verrires. Julien se ridicase, vrnd s plece, i toat lumea l
urm, dei nu s-ar f cuvenit, att de mare e puterea
geniului. Doamna Valenod l mai reinu nc un sfert de or;
trebuia neaprat s-i asculte copiii rostind pe dinafar din
ceaslov: ei fcur cele mai caraghioase greeli, dar numai
Julien le observ i se feri s le dea n vileag. Habar n-au de
cele mai elementare nvturi ale religiei!" gndi el. n sfrit,
salut i crezu c va putea s scape; dar mai trebui s ndure
i o fabul de La Fontaine.
Scriitorul acesta e cu totul imoral, i spuse Julien
doamnei Valenod. ntr-o anumit fabul, despre jupnul
Jean Chouart, ndrznete s-i rd de lucruri care merit
cel mai adnc respect. E aspru judecat de ctre cei mai
pricepui comentatori.
nainte de a pleca, Julien primi patru sau cinci invitaii la
mas. Tnrul acesta ne cinstete judeul", spuneau cu glas
.)
+lphomc-;arie de #igitori (1'0'-1()()& episcop italian& autor al unor lucrri de dogm
-isericeasc.
tare oaspeii nveselii, vorbind toi odat. i merser pn
acolo nct pomenir despre votarea unei burse din fondurile
comunale, ca s-i dea putina s-i urmeze studiile la Paris.
Pe cnd ideea lor nesbuit fcea s rsune sufrageria,
Julien, clcnd sprinten, ajunsese la poart.
Ah! pleav omeneasc! exclam el, cu voce nceat, de
trei sau patru ori la rnd, bucurndu-se de aerul proaspt de
afar.
n clipa aceea se simea cu totul aristocrat, el, pe care
vreme ndelungat l loviser atta zmbetul dispreuitor i
superioritatea mndr descoperit ndrtul tuturor
dovezilor de politee primite n casa domnului de Rnal. Nu
se putu mpiedica s nu vad uriaa deosebire. Chiar dac
am uita, i spunea el pe drum, chiar dac am uita c e vorba
de bani furai bieilor deinui pe care, pe deasupra, l mai i
mpiedic s cnte! A gsit oare vreodat de cuviin domnul
de Rnal s le spun oaspeilor ct cost sticla de vin adus
la mas? i domnul Valenod sta, cnd i nir
proprietile, i nu se mai oprete nirndu-le, nu poate s
pomeneasc despre casa lui, despre moia lui etc., dac e
nevast-sa de fa fr s spun casa ta, moia ta!
Iar doamna, att de sensibil la plcerile de a avea
proprieti, l fcuse o scen ngrozitoare n timpul mesei
unui servitor care sprsese un pahar cu picior i-i despere-
chease una din duzini; servitorul i rspunsese cu cea mai
josnic neobrzare.
Ce aduntur! continu Julien; chiar dac mi-ar da
jumtate din tot ce fur, tot n-a vrea s triesc laolalt cu
ei. ntr-o bun zi m-a da de gol; n-a f n stare s-mi
stpnesc dispreul pe care mi-l inspir."
Trebui, totui, potrivit poruncilor doamnei de Rnal, s la
parte la mai multe ospee de acelai soi; Julien ajunse la
mod; i se ierta uniforma din garda de onoare sau, mai
curnd, tocmai nesocotina aceasta era adevrata cauz a
succeselor lui. Peste ctva vreme nu se mai vorbi n
Verrires dect despre cine va nvinge n lupta pentru a-l
avea pe tnrul crturar: domnul de Rnal, sau directorul
Aezmntului pentru sraci? Domnii acetia formau,
mpreun cu printele Maslon, un triumvirat care de mult
vreme tiraniza oraul. Primarul era pizmuit, liberalii aveau
motive s se plng mpotriva lui; dar, la urma urmei, era
nobil, i deci fcut s porunceasc, pe cnd domnului
Valenod nu-i lsase taic-su nici ase sute de franci venit
anual. i oamenii trebuiser s treac, fa de el, de la mila
pentru surtucul verde i ponosit pe care toi i-l cunoteau n
vremea tinereii lui. la invidia pentru caii normanzi, pentru
lanurile de aur, pentru hainele aduse de la Paris, pentru tot
belugul n care se lfia acum.
n viitoarea lumii acesteia noi pentru el, Julien crezu c
descoper un om cinstit: era un geometru, se numea Gros
49
,
i trecea drept iacobin. Dar cum Julien se jurase s nu
spun niciodat dect lucrurile care i se preau lui nsui
false, fu nevoit s-l priveasc bnuitor i pe domnul Gros. De
la Vergy primea mereu pachete cu teme. Era sftuit s se
duc des pe la taic-su, i el se supunea acestei triste
necesiti. ntr-un cuvnt, fcea tot ce putea ca s-i
ntrein un bun renume, cnd, ntr-o diminea, l cuprinse
uimirea simindu-se trezit de dou mini care l acopereau
ochii.
Era doamna de Rnal, care venise la ora; lsndu-i
copiii s se joace cu un iepure de cas favorit, adus cu ei,
urcase scara srind cte patru trepte deodat i ajunsese n
.0
*ros& profesor de geometrie la :reno-le& i-a dat lecii lFnrului ,e7le care "l pomenete
cu admiraie i recunotin-"n lucrrile sale (n.ed. fr.)
odaia lui Julien cu puin naintea lor. Clipa ntlnirii fu
nespus de plcut, dar i nespus de scurt doamna de Rnal
dispruse cnd copiii sosir cu iepurele, pe care voiau s-l
arate prietenului lor. Julien l primi cu bucurie pe toi, pn
i pe iepure. I se prea c-i regsete familia; simea c-i
iubete pe copii, c-i e drag s-i piard vremea fecrind cu
ei. l mira blndeea glasurilor, simplitatea i nobleea
purtrii lor; simea nevoia s se spele de toate purtrile
grosolane, de toate gndurile ticloase n mijlocul crora
tria la Verrires. Pretutindeni teama de a nu da gre,
pretutindeni ncierarea dintre lux i mizerie! Oamenii la care
prnzea, dac vorbeau pn i despre friptura din tigaie,
spuneau nite lucruri njositoare pentru ei i dezgusttoare
pentru cei ce le ascultau.
Voi, nobilii, avei de ce s v mndrii, i spunea el
doamnei de Rnal. i-i povestea despre toate dejunurile pe
care fusese nevoit s le ndure.
Va s zic eti la mod! i rdea din toat inima
gndindu-se la rujul cu care doamna Valenod se credea
obligat s-i dea de fecare dat cnd l atepta pe Julien. Mi
se pare c vrea s-i fure inima adug ea.
Masa fu ct se poate de plcut. Prezena copiilor, dei
stingheritoare n aparen, sporea de fapt fericirea comun.
Bieii copii nu tiau cum s-i arate bucuria c l revd pe
Julien. Servitorii avuseser grij s le povesteasc despre
cele dou sute de franci care i se ofereau n plus pentru
educarea micilor Valenod.
Pe la mijlocul mesei, Stanislas-Xavier, nc palid de pe
urma bolii, o ntreb deodat pe maic-sa ct preuia
tacmul lui de argint i paharul din care bea.
De ce vrei s tii?
Findc vreau s le vnd i s-i dau banii domnului
Julien ca s nu fe tras pe sfoar dac rmne la noi.
Julien l srut cu ochii n lacrimi. Maic-sa plngea de-a
binelea, n timp ce Julien, care l luase pe Stanislas pe
genunchi, i spunea c nu trebuie s mai ntrebuineze
expresia tras pe sfoar care, folosit n acest sens, face parte
din limbajul lacheilor. Vznd ct plcere l fcea doamnei
de Rnal, cuta s explice prin exemple pitoreti, care l
nveseleau pe copii, ce nseamn s fi tras pe sfoar.
neleg, spuse Stanislas, aa e corbul care a fcut
prostia s lase s-i cad brnza, luat apoi de vulpe, care era
o linguitoare.
Doamna de Rnal, nebun de bucurie, i copleea copiii
cu srutri, lucru pe care nu l-ar f putut face fr s se
sprijine puin pe Julien.
Deodat, usa se deschise: era domnul de Rnal.
nfiarea lui sever i nemulumit contrasta cu plcuta
voioie pe care prezena lui o alung. Doamna de Rnal pli;
nu se mai simea n stare s tgduiasc ceva. Julien lu
cuvntul i, vorbind foarte tare, ncepu s-i povesteasc
domnului primar ntmplarea cu paharul de argint pe care
Stanislas voia s-l vnd. Era sigur c istorisirea aceasta va
f prost primit. La nceput domnul de Rnal i ncrunt
sprncenele, din obinuin, numai la auzul cuvntului
argint. Pomenirea acestui metal, spunea el, e totdeauna o
introducere la vreo cerere fcut pungii mele."
Dar aici era vorba de ceva mai mult dect de bani; era
vorba de o sporire a bnuielilor. Atmosfera de fericire care l
nsufeea familia n lipsa lui nu era menit s mpace
lucrurile fa de un om stpnit de o vanitate att de
argoas. i, pe cnd doamna de Rnal luda felul plin de
elegan i de nelepciune cu care Julien mbogea
cunotinele elevilor si:
Da, da! tiu! M face odios n ochii copiilor mei. l e
uor s fe fa de ei de o sut de ori mai plcut dect mine,
care, n fond, sunt stpnul. n secolul nostru totul se silete
s mbrace ntr-o lumin odioas autoritatea legitim. Biata
Fran!
Doamna de Rnal nu zbovi s cerceteze nuanele felului
cum o primise soul ei. Ea ntrevzuse posibilitatea s stea o
zi cu Julien. Avea de fcut o mulime de trguieli din ora i
spuse c voia neaprat s la masa la cabaret. Copiii erau
incntati doar cnd auzeau cuvntul cabaret, pe care
frnicia modern l rostete cu atta plcere.
Domnul de Rnal i ls nevasta la primul magazin cu
nouti n care ea intr i porni la anumite vizite. Se ntoarse
i mai morocnos dect dimineaa; era convins c tot oraul
se ocupa numai de el i de Julien. La drept vorbind, nimeni
nu-l lsase s bnuiasc latura jignitoare a celor ce se
vorbeau pe socoteala lui. Domnul primar fusese ntrebat doar
dac Julien rmnea la el cu ase sute de franci, sau dac
primea cei opt sute de franci oferii de domnul director al
Aezmntului pentru sraci.
Iar directorul, ntlnit fa de mai muli oameni, se
purtase rece cu domnul de Rnal. Purtarea aceasta i avea
rostul ei; n provincie, faptele nesocotite nu sunt multe la
numr; senzaiile sunt att de rare, nct trebuie simite
pn la ultima pictur.
Domnul Valenod era ceea ce, la o sut de leghe de Paris,
se numete un ncrezut, adic un soi de om neobrzat i
necioplit. Viaa lui, care cunoscuse numai succese de la 1815
ncoace, l ntrise aceste frumoase nsuiri. n Verrires el
domnea, ca s zicem aa, la porunca domnului de Rnal; dar,
find cu mult mai activ, neroind fa de nimeni i de nimic,
vrndu-se n toate, nestnd locului o clip, scriind, vorbind,
uitnd umilirile, neavnd nicio pretenie personal, sfrea
prin a slbi creditul primarului n ochii puterii clericale.
Domnul Valenod le spusese cam aa bcanilor din partea
locului Dai-mi doi ini, pe cei mai proti dintre voi"; le
spusese oamenilor legii Artai-mi doi ini, pe cei mai
netiutori dintre voi"; le spusese celor nsrcinai cu controlul
sntii publice Numii-mi doi ini, cei mai arlatani dintre
voi" Iar dup ce l strnsese pe cei mai ticloi din fecare
breasl, le spusese: S domnim mpreun".
Purtarea oamenilor acestora l jignea pe domnul de Rnal.
Grosolnia lui Valenod nu era jignit de nimic, nici mcar de
faptul c micul abate Maslon l ddea de gol fa de toat
lumea.
Dar, n mijlocul prosperitii acesteia, domnul Valenod
avea nevoie s se apere, prin mici obrznicii de amnunt,
mpotriva marilor adevruri pe care simea din plin c toat
lumea e n drept s i le spun. Activitatea lui sporise i mai
mult de cnd cu temerile strnite de vizita domnului Appert;
de atunci fusese de trei ori la Besanon; trimitea o
sumedenie de scrisori cu fecare curs; alte scrisori le
trimitea prin necunoscuii care treceau pe la el, pe nserat.
Poate c greise cernd nlturarea btrnului preot Chlan,
cci fapta lui, dictat de rzbunare, l fcuse s fe privit, de
ctre mai multe evlavioase de familie bun, ca un om plin de
venin. Altminteri, obinerea acestui lucru l adusese cu totul
la cheremul marelui vicar de Frilair, de la care primea nite
nsrcinri destul de ciudate. Aici ajunsese cu politica lui
cnd l venise pofta s scrie o scrisoare anonim. i, ca o
culme a ncurcturilor, nevast-sa l declarase c voia s-l
aib pe Julien la ea n cas, ceea ce era culmea pentru
vanitatea lui.
n situaia aceasta, domnul Valenod prevedea o scen
hotrtoare cu fostul lui aliat, domnul de Rnal. Primarul
putea s-i spun cuvinte aspre, de care lui puin i-ar f psat,
dar mai putea i s scrie la Besanon sau chiar la Paris. Un
vr al vreunui ministru putea s pice pe neateptate la
Verrires i s-i la Aezmntul pentru sraci. Domnul
Valenod se gndi la o apropiere de liberali: de asta invitase
civa dintre ei la mas, cnd Julien spusese pe dinafar
pasaje din Biblie. Aa, putea avea un sprijin puternic
mpotriva primarului. Dar alegerile se apropiau i era vdit
c Aezmntul i un vot nefavorabil nu s-ar f putut mpca.
Descrierea politicii lui, ghicit cu mult limpezime de ctre
doamna de Rnal, l fusese fcut lui Julien pe cnd el l
oferea braul ca s mearg din prvlie n prvlie, i, ncetul
cu ncetul, ajunseser la DRUMUL CREDINEI unde
petrecur mai multe ore, aproape la fel de netulburai ca i la
Vergy.
n acest timp, domnul Valenod ncerca s amne scena
hotrtoare cu fostul su patron, fcnd pe ndrzneul fa
de el. n ziua aceea metoda l reui, dar spori suprarea
primarului.
Niciodat vanitatea n lupt cu tot ce dragostea josnic
pentru bani poate avea mai ru i mai meschin n-au trt un
om ntr-o stare mai jalnic dect aceea n care se afa domnul
de Rnal cnd intr la cabaret. i dimpotriv, niciodat copiii
lui nu fuseser mai bucuroi i mai veseli. Contrastul acesta
l scoase, pn la urm, din srite.
Dup cte vd, familia mea m socotete de prisos,
spuse el, intrnd, cu un ton pe care voia s i-l fac
impuntor.
Drept orice rspuns, soia sa l lu deoparte i-i vorbi
despre necesitatea de a-l ndeprta pe Julien. Ceasurile de
fericire abia regsit l ddur puterea i hotrrea necesare
s-i urmeze planul pe care l frmnta n minte de dou
sptmni. Ceea ce mrea peste msur adnca tulburare a
bietului primar era faptul c n ora se fceau glume pe fa
despre dragostea lui pentru numerar. Domnul Valenod era
generos ca un ho, iar el, el se artase mai mult prevztor
dect mrinimos la cele cinci sau ase chete fcute n ultima
vreme pentru fria Sfntului Iosif', pentru comunitatea
Fecioarei", pentru comunitatea Sfntei Cuminecturi"
50
etc.,
etc., etc.
Printre boiernaii din Verrires i din mprejurimi,
rnduii cu iscusin n registrele frailor strngtori de
pomeni dup importana daniei, numele domnului de Rnal
fusese vzut de mai multe ori pe ultimul rnd. Degeaba le
spunea el c nu ctig nimic. Clerul nu glumete n aceast
privin.
CAPITOLUL XXIII
Necazurile unui slujba
Il piacere di alzar la testa tutto
l'anno ben pagato da certi quarti
d'ora che bisogna passar.
51
CASTI
52
Dar s-l lsm pe omul acesta mrunt n voia mruntelor
lui temeri; cine l-a pus s-i aduc n cas un brbat inimos
cnd lui l trebuia unul cu sufet de slug? De ce nu tie s-i
aleag oamenii? n secolul al XIX-lea, cnd o fin puternic
19
<rgani2aii laice ale <rdinului ie2uiilor.
11
Plcerea de-a ine fruntea sus tot anul e -ine pltit cu anumite sferturi de or pe care
eti nevoit s le supori (it.).
12
*iambattista Casti (1(2.-1)9*)& povetitor italian.
i de neam mare ntlnete un om de inim, de obicei l
ucide, l exileaz, l otrvete sau l umilete n aa hal, nct
cellalt face prostia s moar de durere. Aici, din ntmplare,
nc nu omul de inim e cel ce sufer. Marea nenorocire a
orelelor din Frana i a ocrmuirilor prin alegeri, cum e
aceea din New York, e c nu pot uita existena unor fine ca
domnul de Rnal. n mijlocul unui orel de douzeci de mii
de locuitori, oamenii acetia formeaz opinia public, i
opinia public e cumplit ntr-o ar care i-a ctigat
anumite drepturi. O fin nzestrat cu sufet nobil, generos
i care i-ar f fost prieten, dar care locuiete la o sut de
leghe de tine, te judec dup opinia public a oraului, opinie
fcut de nerozii nscui prin voia ntmplrii nobili, bogai i
cu preri cumptate. Vai de cel ce se distinge!
Imediat dup cin, familia domnului de Rnal plec la
Vergy; dar, a treia zi, Julien l vzu pe toi ntorcndu-se din
nou la Verrires.
Nu trecuse nici mcar o or de la venirea lor i, spre
marea sa mirare, Julien descoperi c doamna de Rnal l
tinuiete ceva. Cnd se ivea el, doamna de Rnal i
ntrerupea convorbirile cu soul ei, ba chiar prea c ar dori
s-l vad plecnd. Julien nu atept s i se arate de dou.ori
lucrul acesta, ci deveni rece i rezervat; doamna de Rnal
bg de seam schimbarea i nu cut explicaii. Nu cumva
mi-o f gsit un nlocuitor? gndi Julien. i nu mai departe
dect alaltieri era att de intim cu mine! Dar se zice c aa
fac doamnele din lumea mare. Sunt ca regii: l copleesc cu
atenii tocmai pe ministrul care, ntors la el acas, i va gsi
scrisoarea de dizgraie."
Julien observ c n discuiile care ncetau brusc cnd se
apropia el era deseori vorba despre o cas mare, aparinnd
comunei Verrires, o cas veche, dar ncptoare i comod,
aezat peste drum de biseric, n punctul cel mai comercial
al oraului. Ce legtur poate exista ntre casa asta i un
nou amant?" i spunea Julien. i, n mhnirea lui, i repeta
drglaele versuri rostite de Francise I, care i se preau noi
pentru c nu trecuse nicio lun de cnd i le spusese doamna
de Rnal. Atunci, cte jurminte, cte mngieri nu
dezminiser fecare din versurile acestea!
Femeile se schimb, deseori,
Nebuni sunt cei ncreztori.
53
Domnul de Rnal plec cu diligenta la Besanon.
Cltoria se hotr n dou ore. Primarul prea foarte
nelinitit. La ntoarcere, trnti pe mas un pachet mare,
nvelit n hrtie cenuie.
Iat i prostia asta, i spuse el neveste-sii.
Peste un ceas, Julien l vzu pe omul care lipea afe
crnd n brae pachetul cel mare i se grbi s-l
urmreasc. La primul col de strad am s afu taina."
Atept nerbdtor n spatele omului care, cu bidineaua
lui, mzglea dosul afului. i pe coala abia lipit, Julien
vzu anunul foarte amnunit pentru nchiriere, prin
licitaie public, a casei aceleia mari i vechi despre care
vorbeau att de des ntre ei domnul i doamna de Rnal.
Licitaia avea s se ncheie a doua zi, la ora dou, n sala
primriei, dup a treia strigare. Julien rmase nedumerit;
termenul i se pru cam scurt: cum vor avea timp s-l afe toi
concurenii? Altminteri, din aful acesta, datat cu dou
sptmni n urm i pe care l reciti n trei locuri diferite, nu
af nimic altceva.
1*
%ersuri din drama ,e)ele petrece de %ictor Bugo.
Julien se duse s viziteze casa de nchiriat. Portarul,
nevzndu-l c se apropie, i spunea n tain unui vecin:
Ei, a! e osteneal zadarnic. Printele Maslon i-a
fgduit c o va avea cu trei sute de franci; i cum primarul
nu voia nici n ruptul capului, a fost chemat la episcopie de
ctre sfnia-sa marele vicar de Frilair.
Venirea lui Julien pru c-i stingherete grozav pe cei doi
prieteni, care nu mai scoaser o vorb.
Julien nu lipsi de la licitaie. n sala prost luminat se
afau o mulime de oameni; dar toat lumea se msura cu
privirea ntr-un fel ciudat. Ochii tuturor erau aintii spre o
mas, unde Julien zri, ntr-o strachin de tuci, trei mucuri
de lumnri aprinse. Portrelul striga:
Trei sute de franci, domnilor!
Trei sute de franci! E prea de tot! opti un om ctre
vecinul su. Julien se afa ntre ei doi. Casa face peste opt
sute, am s ridic eu preul.
nseamn s-i bai gura de poman. Ce ctigi dac te
pui ru cu printele Maslon, cu domnul Valenod, cu
episcopul, cu marele vicar de Frilair, care e un om cumplit, i
cu toat clica lor?
Trei sute douzeci, strig cellalt.
Vit nclat! fcu vecinul; i tocmai cnd a venit un
spion al primarului! adug el artnd spre Julien.
Julien se ntoarse repede ca s-l pedepseasc pe cel ce
vorbise astfel, dar cei doi nici nu se uitau la el. Calmul lor l
fcu s-i regseasc i el stpnirea de sine. n momentul
acela ultimul muc de lumnare se stinse, i vocea trgnat
a portrelului declar casa ca aparinnd pentru nou ani
domnului de Saint-Giraud, ef de birou la prefectura din,
pentru suma de trei sute treizeci de franci pe an.
De cum iei primarul din sal, ncepur discuiile.
Iat treizeci de franci pe care imprudena lui Grogeot i-
a adus comunei, spuse cineva.
Dar domnul de Saint-Giraud o s se rzbune pe
Grogeot. O s vad el! rspunse altcineva.
Ce ticloie! exclam un grsan n stnga lui Julien. O
cas pe care eu, unul, a f dat opt sute de franci pentru
fabrica mea, i tot a f fcut o afacere bun.
Ei, a! sri un tnr fabricant liberal, pi domnul de
Saint-Giraud nu face parte din congregaie? Cei patru copii
ai lui n-au oare burse? Sracu de el! Trebuie s-i dea
comuna Verrires un supliment de leaf de cinci sute de
franci, asta e tot.
i cnd te gndeti c primarul n-a putut s-l
mpiedice! observ un al treilea. O f el ultra, treaba lui! Dar,
de furat, nu fur.
Nu fur? se amestec un altul. Sigur, primarul
primete Af c toi gologanii tia intr ntr-o pung
comun pe care i-o mpart ntre ei, la sfritul anului. Dar
iat-l pe biatul lui Sorel! Hai s ne crm de-aici.
Julien se ntoarse acas foarte necjit i o gsi pe doamna
de Rnal nespus de trist.
Vii de la licitaie? l ntreb ea.
Da, doamn, de la licitaia unde am avut cinstea s
trec drept spionul domnului primar.
Dac m-ar f ascultat, ar f plecat ntr-o cltorie.
n clipa aceea se ivi domnul de Rnal; era tare posomorit.
La mas nimeni nu scoase o vorb. Domnul de Rnal hotr
ca Julien s vin cu copiii la Vergy. Cltoria nu fu deloc
vesel. Doamna de Rnal i consola soul
Ar trebui s fi obinuit cu asemenea lucruri, dragul
meu.
Seara stteau tcui n jurul cminului; trosnetul
butucilor aprini le era singura distracie. Treceau printr-una
din clipele acelea de mhnire care se abat asupra familiilor
celor mai strns unite. Unul dintre copii strig vesel:
Sun! Sun cineva!
La naiba! Dac e cumva domnul de Saint-Giraud, care
vine s m scoat din srite sub cuvnt c-mi mulumete,
am s-i spun verde ce prere am. Prea-i de tot. Recunosctor
are s-i fe lui Valenod, iar eu sunt compromis. Ce-a putea
zice dac blestematele de ziare iacobine s-ar aga de
povestea asta i m-ar scoate drept un fel de domnul Nonante-
cinq
54
?
Un brbat foarte chipe, cu favorii mari, negri, intr n
clipa aceea, pind n urma servitorului.
Domnule primar, eu sunt il signor Geronimo. Iat o
scrisoare pe care domnul cavaler de Beauvaisis, ataat la
Ambasada din Napoli, mi-a dat-o pentru dumneavoastr
cnd am plecat; sunt abia nou zile de atunci, adug signor
Geronimo voios, privind-o pe doamna de Rnal. Signor de
Beauvaisis, vrul dumneavoastr i bunul meu prieten,
doamn, mi spunea c vorbii italienete.
Voioia napolitanului transform seara aceea trist ntr-
una foarte vesel. Doamna de Rnal inu mori s-l invite la
cin i puse toat casa n micare; voia cu orice pre s-l fac
pe Julien s uite denumirea de spion pe care o auzise
sunndu-i n urechi de dou ori n ziua aceea. Signor
Geronimo era un cntre vestit, cu purtri alese, i totui
un om vesel, nsuiri care, n Frana, nu se mpac deloc una
cu alta. Dup cin, el cnt un mic duettino cu doamna de
Rnal. Povesti anecdote ncnttoare. Pe la unu noaptea,
copiii se mpotrivir cnd Julien le propuse s mearg la
1.
Porecl dat unui magistral din ;arsilia care& pledFnd "ntr-un proces "n 1)*9& a utili2at
forma arhaic nonante cinK "n loc de Kuatre-vingt Kuin2c (nou2eci i cinci).
culcare.
S mai ascultm doar povestea asta! spuse cel mai
mare dintre ei.
E povestea mea, signorino, vorbi signor Geronimo.
Acum opt ani eram, ca i dumneata, un tnr elev al
Conservatorului din Napoli, adic vreau s spun c eram de
vrsta dumitale; dar n-aveam cinstea s fu biatul ilustrului
primar al frumosului ora Verrires. La auzul cuvintelor
acestora, domnul de Rnal oft uor i-i privi nevasta.
Signor Zingarelli, urm cntreul exagerndu-i un pic
accentul care-i fcea pe copii s pufnesc n rs, signor
Zingarelli era un maestru grozav de sever. Nu-i deloc iubit la
Conservator; dar vrea ca oamenii s se poarte totdeauna cu
el ca i cum l-ar iubi. Eu mergeam la spectacole ct puteam
de des; m duceam la teatrul cel mic de la San-Carlino, unde
ascultam o muzic divin; dar, o, Doamne! cum s agoniseti
cei opt gologani, ct costa intrarea la parter? O sum uria,
adug el uitndu-se la copii, iar copiii se prpdir de rs.
Signor Giovannone, directorul Teatrului San-Carlino, m auzi
cntnd. Aveam aisprezece ani.
Biatul sta e o comoar, spuse el. Vrei s te angajez,
dragul meu prieten?" m ntreb signor Giovannone.
i ct o s-mi dai?"
Patruzeci de ducai pe lun."
Asta nseamn, domnilor, o sut aizeci de franci. Mi se
prea c vd cerul deschizndu-se n faa mea
Cum s fac ns ca s-mi dea voie severul Zingarelli s
ies?" l ntrebai pe Giovannone.
Lascia far a me."
Las pe mine! exclam cel mai mare dintre copii.
Exact, tinere domn.
Signor Giovannone mi zice:
Caro
55
, mai nti semneaz un mic angajament."
Semnez; el mi d trei ducai. Nu mai vzusem n viaa mea
atia bani. Apoi m nv ce trebuie s fac.
A doua zi cer o audien la cumplitul Zingarelli. Btrnul
lui camerist mi deschise ua.
Ce caui aici, pulama?" m ntreb Zingarelli.
Maestro, zic eu, m ciesc de pcatele mele; n-o s
mai ies niciodat din Conservator srind peste uluci. Am s
m ostenesc de dou ori mai mult la nvtur."
Dac nu m-a teme c vatm cea mai frumoas voce
de bas pe care am auzit-o vreodat, te-a vr la carcer,
numai cu pine i ap, vreme de dou sptmni, haimana
ce eti!"
Maestro, zic eu, am s fu o pild pentru ntreaga
coal, credete a me. Dar v cer un hatr: dac vine cineva s
m cear ca s cnt n afar, nu m lsai. V rog, spunei-i
c nu se poate."
Pi cine naiba crezi tu c o s aib nevoie de un
ticlos ca tine? i nchipui cumva c i-a ngdui vreodat
s prseti Conservatorul? Vrei oare s-i rzi de mine?
terge-o, terge-o de-aici! face el, cutnd s-mi trag un
picior n c, c te pate pinea uscat i carcera!"
Peste un ceas, signor Giovannone sosete la director:
Vin s v cer s m mbogii, zice el. Dai-mi-l pe
Geronimo. S cnte la mine la teatru, i la iarn mi mrit
fata."
Ce-ai de gnd s faci din pulamaua asta? zice
Zingarelli. Eu nu vreau i n-o s-l ai; de altminteri, chiar
dac m-a nvoi eu, Geronimo n-ar prsi nici n ruptul
capului Conservatorul; abia mi-a jurat asta, mai adineauri."
11
=rag ("t.).
Dac e vorba numai de voia lui, spuse Giovan-none
grav, scond angajamentul meu din buzunar, carta canta!
56

iat-i semntura."
Furios, Zingarelli trase imediat de nurul soneriei:
S fe alungat Geronimo din Conservator", strig el
ferbnd de mnie.
i m-au alungat, n vreme ce eu rdeam cu hohote. n
aceeai sear, am cntat aria del Moltiplico. Polichinelle,
voind s se nsoare, numr pe degete lucrurile de care ar
avea nevoie n csnicie i se ncurc mereu n socotelile lui.
Ah, v-a ruga s ne cntati aria aceasta, spuse doamna
de Rnal.
Geronimo cnt i toi rser cu lacrimi. Oaspetele nu se
duse la culcare pn la ora dou noaptea, lsnd ntreaga
familie ncntat de purtrile alese, de bunvoina i de
veselia lui.
A doua zi, domnul i doamna de Rnal l ddur
recomandrile de care avea nevoie la curtea Franei.
Aadar, pretutindeni e falsitate, gndi Julien. Iat-l pe
signor Geronimo care se duce la Londra cu o leaf de aizeci
de mii de franci pe an. Fr priceperea directorului de la
San-Carlino, vocea lui divin n-ar f fost poate cunoscut i
admirat dect cu zece ani mai trziu Pe cinstea mea, mai
mult mi-ar plcea s fu un Geronimo dect un Rnal. Nu-i el
prea onorat n societate, dar nici nu se necjete fcnd
licitaii ca aceea de astzi, i viaa l e vesel."
Un lucru l mira pe Julien: sptmnile de singurtate
petrecute la Verrires, n casa domnului de Rnal, fuseser
vremuri de fericire pentru el. Nu-l cuprinsese sila i nu
avusese idei negre dect la mesele unde fusese poftit; n casa
1'
+ctul de anga3ament la <per (it.)
aceea singuratic nu putea oare s citeasc, s scrie, s
cugete fr s-l tulbure nimeni? Nu-l smulgea, clip de clip,
din visurile lui strlucitoare, cruda necesitate de-a studia
gesturile unui sufet josnic, i chiar cu scopul de a-l nela
prin fapte sau cuvinte farnice.
S fe oare fericirea att de aproape de mine? S
risipeti o asemenea via e nimica toat; a putea, dup
bunul meu plac, fe s m nsor cu domnioara lisa, fe s
devin asociatul lui Fouqu" Cltorul care a urcat
povrniul unui munte se aaz pe creast i odihna l place
nespus de mult. Ar f el ns fericit dac l-ai sili s se
odihneasc ntruna?
n mintea doamnei de Rnal ncepuser s se adune
gnduri negre. n ciuda hotrrii luate, l mrturisi lui Julien
toat afacerea cu licitaia. O s m fac s-mi uit toate
jurmintele", se gndi ea.
i-ar f jertft viaa, fr s ovie, pentru a-i salva soul,
dac l-ar f vzut n primejdie. Avea una din acele inimi
nobile i romanioase pentru care a ntrezri posibilitatea
unei fapte generoase i a nu o ndeplini nsemna s-i
prilejuiasc remucri aproape la fel de mari ca atunci cnd
ar f svrit o crim. Totui, n unele zile funeste, nu-i
putea alunga imaginea fericirii nemrginite pe care ar f
gustat-o dac, rmnnd vduv pe neateptate, s-ar f putut
mrita cu Julien.
Julien l iubea copiii mai mult dect l iubea tatl lor; i,
cu toat purtarea lui sever, dar dreapt, era adorat de ei.
Doamna de Rnal i ddea seama c, mritndu-se cu
Julien, ar f trebuit s prseasc acest Vergy ale crui
crnguri i erau att de dragi. Se vedea trind la Paris,
continund s dea copiilor o educaie admirat de toat
lumea. Copiii, ea, Julien s-ar f bucurat mpreun de-o
fericire desvrit.
Ciudat urmare a cstoriei, aa cum a fcut-o veacul al
XIX-lea! Plictiseala vieii conjugale duce cu siguran la
pieirea dragostei, atunci cnd dragostea a existat naintea
nunii. i totui, ar zice un flosof, curnd ea le aduce
oamenilor destul de bogai ca s nu munceasc sila adnc
fa de toate plcerile linitite. Iar dintre femei, numai pe cele
cu sufetul uscat nu le mboldete la dragoste."
Prerea flosofului m face s-o scuz pe doamna de Rnal,
dar cei din Verrires n-o scuzau deloc, i tot oraul, fr ca
ea s bnuiasc, nu se ocupa dect de scandalul strnit de
amorurile ei. Datorit acestui fapt de seam, n toamna aceea
localnicii se plictisir mai puin dect de obicei.
Toamna i o parte a iernii trecur pe nesimite. Familia
trebui s prseasc crngul din Vergy. Lumea bun din
Verrires ncepu s se indigneze c anatemele ei l
impresionau att de puin pe domnul de Rnal. n mai puin
de o sptmn, nite personaje pline de gravitate, care i
scot prleala pentru seriozitatea lor obinuit tocmai prin
plcerea de-a ndeplini acest soi de misiuni, l ddur
bnuielile cele mai cumplite, dar folosind cuvintele cele mai
msurate.
Domnul Valenod, care lucra cu mult prevedere, l gsise
lisei un loc ntr-o familie nobil i bine vzut, unde se
afau cinci femei. lisa, spunnd c se teme s nu rmn
fr slujb pe timpul iernii, nu ceruse familiei acesteia dect
cam dou treimi din leafa primit de la domnul primar. Fr
s-o sftuiasc nimeni, fata avu minunata idee de-a se spovedi
fostului duhovnic Chlan i, totodat, noului duhovnic, ca s
le povesteasc amndurora amnunte n legtur cu
amorurile lui Julien.
A doua zi dup sosirea n Verrires, la orele ase
dimineaa, printele Chlan trimise dup Julien.
Nu te ntreb nimic, gri el, te rog, i, la nevoie, i
poruncesc s nu-mi spui nimic; dar i cer ca n trei zile s
pleci la seminarul din Besanon sau la locuina prietenului
tu Fouqu, gata oricnd s-i asigure o via minunat. Am
prevzut i am rnduit totul, dar trebuie s pleci i s nu te
mai ntorci n Verrires dect peste un an.
Julien nu rspunse nimic; se ntreba dac trebuie s-i
socoteasc onoarea jignit de grija artat de ctre printele
Chlan care, la urma urmei, nu-i era tat.
Mine, la ora asta, voi avea cinstea s v revd, i
spuse el, n sfrit, preotului.
Printele Chlan, care se atepta s duc o lupt
crncen cu un om att de tnr, vorbi mult. Lund
atitudinea i nfiarea cea mai umil, Julien nu scoase o
vorb.
Cnd plec, n cele din urm, alerg s-i dea de veste
doamnei de Rnal, pe care o gsi dezndjduit. Soul ei
tocmai l vorbise, oarecum deschis. Slbiciunea frii lui,
sprijinindu-se pe perspectiva motenirii din Besanon, l
ndemnase s o considere cu desvrire nevinovat. l
mrturisise ciudata stare n care gsise opinia public din
Verrires. Lumea se nela, era amgit de ctre invidioi,
dar, la urma urmei, ce putea face?
Doamna de Rnal se gndi o clip c Julien ar putea
primi oferta domnului Valenod ca s rmn n Verrires.
Dar nu mai era femeia nepriceput i sfoas de acum un an:
patima ei fatal i remucrile l luminaser mintea. i avu
curnd durerea s se conving singur, pe cnd i asculta
soul, c o desprire, mcar pentru ctva vreme, devenise
neaprat necesar. Departe de mine, Julien va cdea iar
prad ambiiei att de freti atunci cnd n-ai nimic. Iar eu,
Doamne! eu snl att de bogat! i toat bogia e att de
zadarnic pentru fericirea mea! O s m uite. Frumos cum e,
va f iubit i va iubi. Ah! nenorocita de mine Dar de ce m
pol plnge? Cerul e drept; n-am fost n stare s curm pcatul
i el mi la minile. Era n puterea mea s-o cumpr cu bani pe
lisa; nimic n-ar f fost mai uor. Nu m-am strduit s cuget
o clip; nlucirile nebuneti ale dragostei mi rpeau tot
timpul. M-am nenorocit "
Dndu-i doamnei de Rnal cumplita veste a plecrii,
Julien fu izbit de un lucru: nu gsi nici urm de mpotrivire
egoist. Se silea, n mod vdit, s nu plng.
Trebuie s fm tari, dragul meu. i i tie o uvi din
pr. Nu tiu ce am s m fac, i spuse ea, dar, dac mor,
fgduiete-mi s nu-mi uii niciodat copiii. De departe sau
de aproape, ncearc s faci din ei oameni cinstii. Dac va
mai izbucni o nou revoluie, toi nobilii vor f masacrai;
tatl lor poate c va emigra din pricina ranului aceluia ucis
pe acoperi Vegheaz asupra familiei mele D-mi mna.
Adio, dragul meu! Acestea sunt ultimele clipe. O dat jertfa
svrit, ndjduiesc c voi avea curajul, cnd voi f n
lume, s m gndesc la reputaia mea.
Julien se atepta s-o vad disperat. Simplitatea cu care
i lua rmas bun l mic.
Nu, nu primesc s m despart aa de tine. Voi pleca;
asta vor, i chiar tu o vrei. Dar, la trei zile dup plecare, m
voi ntoarce noaptea s te vd.
Viaa doamnei de Rnal deveni alta. Aadar, Julien o
iubea mult, cci el nsui gsise ideea s-o revad! Durerea ei
sfietoare se preschimb ntr-o bucurie puternic, aa cum
nu mai simise de cnd tria pe lume. Nimic nu i se mai pru
greu. Sigurana c-i va revedea iubitul alunga lot chinul
despririi. Din clipa aceea, i purtarea i nfiarea
doamnei de Rnal fur nobile, hotrie, ntocmai aa cum se
cuvenea.
Domnul de Rnal se ntoarse curnd; i ieise cu totul
din fre. l vorbi, n sfrit, soiei sale, despre scrisoarea
anonim primit cu dou luni nainte.
Am s-o duc la Cazinou s le art la toi c e scris de
ticlosul de Valenod, pe care l-am scos din noroi ca s
ajung, datorit mie, unul dintre cei mai bogai oameni din
Verrires. Am s-l fac de rs n faa lumii i apoi am s-l
provoc la duel. Prea e de tot!
Doamne! s-ar putea s rmn vduv!" se gndi doamna
de Rnal. Dar aproape n aceeai clip i zise: Dac nu
mpiedic duelul, cci e sigur c a putea s-l mpiedic, atunci
devin ucigaa soului meu".
Niciodat ea nu-i mgulise orgoliul cu mai mult
pricepere, n mai puin de dou ore l fcu s vad, i chiar
cu motive gsite de el, c trebuia s-i arate mai mult
prietenie dect oricnd lui Valenod, ba chiar s-o la pe lisa
napoi n cas. Doamna de Rnal avu nevoie de curaj ca s se
hotrasc s-o revad pe fata aceea de la care i se trgeau
toate nenorocirile. Dar ideea l fusese dat de Julien.
n sfrit, dup ce i se sugerase de vreo trei sau patru ori,
domnul de Rnal ajunse singur la ideea, suprtoare din
punct de vedere bnesc, c lucrul cel mai neplcut pentru el
ar f fost ca, n mijlocul ferberii i al brfelilor din Verrires,
Julien s rmn preceptor al copiilor domnului Valenod.
Julien ar f avut tot interesul s primeasc ofertele
directorului Aezmntului pentru sraci. Dimpotriv,
pentru bunul nume al domnului de Rnal era foarte
important ca tnrul s prseasc orelul i s intre la
seminarul din Besanon sau la cel din Dijon. Dar cum s-l
hotrti, i apoi cum avea s triasc acolo?
Domnul de Rnal, vznd necesitatea imediat a jertfei
bneti, era i mai dezndjduit dect soia lui. Iar doamna
de Rnal, dup discuia avut, se afa n situaia unui om
curajos care, stul de via, a luat o doz de stramonium i
nu se mai mic dect prin resort, ca s zicem aa, i nu-l
mai intereseaz nimic. Aa s-a ntmplat cu Ludovic al XIV-
lea care, pe patul de moarte, a spus: Cnd eram rege.
Admirabile cuvinte.
A doua zi, n zori, domnul de Rnal primi o scrisoare
anonim, compus n stilul cel mai jignitor cu putin. n
fecare rnd erau cuprinse cuvintele cele mai grosolane
privind situaia lui. Era opera vreunui subaltern invidios.
Scrisoarea aceasta l fcu din nou s se gndeasc la
necesitatea unui duel cu domnul Valenod. Apoi curajul i se
avnt pn la hotrrea de-a trece imediat la fapte. Domnul
de Rnal plec singur i se duse la armurier s-i cumpere
pistoale, pe care puse s i le ncarce.
De fapt, i spunea el, chiar dac ar reveni pe lume
ocrmuirea aspr a mpratului Napoleon, eu n-a avea s-
mi reproez niciun ban luat prin pungie. M-am fcut, cel
mult, c nu vd; dar am n sertar destule scrisori care m
ndrepteau s procedez aa."
Pe doamna de Rnal mnia lui rece o nspimnt; l
amintea nefericita idee a vduviei, pe care ncerca zadarnic s-
o alunge. Se nchise cu soul ei ntr-o camer. Dar degeaba l
vorbi timp de mai multe ore: noua scrisoare anonim l clise
hotrrea. n cele din urm izbuti s-i transforme curajul de-
a trage o pereche de palme domnului Valenod n acela de a-i
oferi ase sute de franci lui Julien ca s-i plteasc
ntreinerea la seminar pe timp de un an. Domnul de Rnal,
blestemnd de mii de ori ziua cnd avusese nefericita idee
s-i aduc un preceptor n cas, uit de scrisoarea
anonim.
Se mai mngie puin chibzuind la un lucru pe care nu i-
l spuse soiei sale cu dibcie, i folosindu-se de ideile exaltate
ale tnrului, ndjduia s-l fac s refuze, chiar cu o sum
mai mic, oferta domnului Valenod.
Doamna de Rnal avu i mai mult de furc s-l conving
pe Julien c, jertfnd pentru bunul renume al soului ei o
slujb pltit cu opt sute de franci pe an, oferit n mod
public de directorul Aezmntului pentru sraci, putea, fr
sfal, s primeasc o despgubire.
Dar nu m-am gndit, spunea mereu Julien, nu m-am
gndit nici mcar o clip s primesc oferta lui Valenod. M-ai
deprins prea mult cu viaa elegant, i grosolnia oamenilor
acelora m-ar ucide.
Dar cruda necesitate, cu mna ei de fer, frnse voina lui
Julien. Orgoliul l fcea s-i nchipuie c nu primete dect
cu titlu de mprumut suma oferit de primarul din Verrires;
voia chiar s-i dea o poli cu termen de plat peste cinci ani,
cuprinznd i dobnzile.
Doamna de Rnal mai avea cteva mii de franci ascuni
n grota cea mic de pe munte.
Ea i-i oferi tremurnd toat i tiind c va f respins cu
mnie.
Vrei s pngreti amintirea dragostei noastre? i spuse
Julien.
n sfrit, Julien plec din Verrires. Domnul de Rnal se
simi fericit; n clipa cnd trebuise s primeasc bani de la el,
lui Julien i se pruse de nendurat aceast jertf i-i refuzase
cu hotrre. Domnul de Rnal i se aruncase n brae, cu
ochii n lacrimi. i cum tnrul l ceruse un certifcat de
bun purtare, el nu tiuse cum s gseasc, n entuziasmul
lui, cuvinte mai nfcrate ca s-l laude. Eroul nostru avea
cinci ludovici economisii i trgea ndejde s capete cam tot
atia, cu mprumut, de la Fouqu.
Era foarte emoionat. Dar, la o leghe de orelul n care
lsa atta dragoste, nu se mai gndi dect la fericirea de-a
vedea o capital, un mare ora fortifcat, ca Besanon.
n timpul scurtei lui lipse de trei zile, doamna de Rnal fu
amgit de una din cele mai cumplite decepii ale dragostei.
Viaa i se scurgea linitit; ntre ea i prpastia nenorocirii se
afa acea ultim ntlnire pe care mai trebuia s-o aib cu
Julien. Numra orele i minutele rmase pn la ntlnire. n
cele din urm, n timpul celei de-a treia nopi de la plecare,
auzi, de departe, semnalul convenit. Dup ce nfruntase mii
de primejdii, Julien se ivi n faa ei.
Din clipa aceea n-o mai stpni dect un gnd: acum l
vd pentru ultima oar. i n loc s rspund la nfcrarea
iubitului, ea l primi de parc abia mai plpia viaa n ea.
Cnd se cznea s-i spun c-l iubete, o fcea cu atta
stngcie de parc ar f vrut s-i dovedeasc contrariul.
Nimic nu putea s-o abat de la gndul crunt al despririi
pentru vecie. Bnuitorul Julien presupuse o clip c-l i
uitase. Cuvintele lui de suprare, n acest sens, fur primite
ns cu lacrimi grele, care curgeau tcute, i cu strngeri de
mn aproape convulsive.
Dar, pentru numele lui Dumnezeu, cum vrei s te
cred? rspundea Julien la mpotrivirile reci ale iubitei sale.
Chiar doamnei Derville, chiar unei simple cunotine i tot i-
ai arta de-o sut de ori mai mult prietenie sincer dect
mie.
Doamna de Rnal, mpietrit, nu tia ce s-i rspund.
Mai nefericit de-atta e cu neputin s fu Sper c
am s mor Simt c-mi nghea inima
Acestea au fost cele mai lungi rspunsuri pe care Julien
le-a putut cpta de la ea.
Cnd apropierea zorilor l sili s se despart, lacrimile
doamnei de Rnal secar de-a binelea. l privi cum leag de
fereastr o frnghie nnodat fr s-i opteasc o vorb, fr
s-i ntoarc srutrile. Zadarnic i spunea Julien:
Iat-ne ajuni acolo unde i-ai dorit att de mult. De
acum nainte vei tri fr remucri. N-ai s-i mai vezi n
mormnt copiii la orice feac de boal.
mi pare ru c nu poi s-l mai mbriezi pe
Stanislas, i spuse ea rece.
Pn la urm, Julien rmase adnc mirat de
mbririle lipsite de cldur ale acestui cadavru viu; i nu
se putu gndi la altceva, pn departe, la mai multe leghe.
Sufetul i era mhnit i, nainte de-a trece muntele, ct mai
putu s zreasc turla bisericii din Verrires, se ntoarse i
privi adesea ntr-acolo.
CAPITOLUL XXIV
O capital
Ce zgomot, ci oameni gonind
dup treburi! Cte idei pentru viitor
ntr-un cap de douzeci de ani! Ce
clipe de uitare pentru dragoste!
BARNAVE
n sfrit, pe un munte deprtat, zri nite ziduri negre;
era fortreaa Besanon-ului. Cu totul altfel m-a f simit,
i spuse el oftnd, dac soseam n aceast nobil garnizoan
ca s devin sublocotenent ntr-unui din regimentele menite s-
o apere!"
Besanon nu e numai unul dintre cele mai frumoase
orae ale Franei, ci e i plin de oameni curajoi i inteligeni.
Dar Julien nu era dect un fcu de ar i n-avea nicio
posibilitate s se apropie de oamenii cu vaz.
Luase de la Fouqu un costum orenesc i, astfel
mbrcat, trecu podul de la poarta oraului. Cu gndul la
istoria asediului din 1674, voi s vad, nainte de-a se
nchide n seminar, meterezele fortreei. De dou sau de trei
ori santinelele erau ct pe ce s-l aresteze, findc ptrunsese
n locuri unde genitii interzic trecerea publicului, ca astfel ei
s poat vinde, n fecare an, cu doisprezece sau
cincisprezece franci, fnul crescut acolo.
nlimea zidurilor, adncimea anurilor, nfiarea
crunt a turnurilor l rpir cteva ore. Iar cnd trecu prin
faa cafenelei celei mari de pe bulevard, ncremeni de
admiraie. Putea s tot citeasc cuvntul cafenea", scris cu
litere de-o chioap deasupra unor ui imense, c nu-i venea
s-i cread ochilor. Cut s-i domine timiditatea; ndrzni
s intre i se pomeni ntr-o sal lung de vreo treizeci-
patruzeci de pai, cu tavanul nalt de cel puin ase metri. n
ziua aceea, totul l minuna.
La dou mese de biliard jocul era n toi. Chelnerii strigau
punctele; juctorii alergau n jurul meselor, printre numeroii
spectatori strni grmad. Valurile fumului de tutun ieit
din gurile tuturor nvluiau ncperea n nori albstrii.
Staturile nalte ale brbailor, umerii lor rotunzi, mersul
greoi, favoriii enormi, redingotele lungi care l acopereau,
totul atrgea atenia lui Julien. Aceste nobile vlstare ale
anticului Bisontium nu vorbeau dect prin strigte i-i
ddeau aere de rzboinici nefericii. Julien l admira,
neclintit; se gndea la imensitatea i la mreia unei capitale
mari ca Besanon. i nu cuteza s cear o cecu cu cafea
vreunuia din domnii aceia cu priviri semee, care strigau
punctele la biliard.
Dar domnioara de la tejghea observase ncnttorul chip
al tnrului trgove care, la trei pai de sob, cu un cufra
sub bra, privea bustul regelui turnat ntr-un ghips alb de
toat frumuseea. i domnioara asta, o fic a inutului
Franche-Comt, nalt, foarte trupe, gtit cum se cuvine
ca s nu fac de rs o cafenea, i spuse de vreo dou ori, cu
un glscior care cuta s fe auzit numai de Julien
Domnule! Domnule!" Iar Julien, ntlnind privirea ochilor ei
albatri, mari i foarte galei, i ddu seama c lui i se
vorbea.
Se apropie de tejghea i de fata aceea frumuic, grbit
de parc s-ar f dus s ntmpine otile dumane. Dar, din
pricina nvlmelii, scp cufraul.
Cu ct mil nu l-ar privi pe provincialul nostru liceenii
din Paris care, la cincisprezece ani, se pricep s intre ntr-o
cafenea cu un aer att de distins! Dar ncii acetia, att de
stilai la cincisprezece ani, ncep, la optsprezece ani, s
devin ca toat lumea. Timiditatea pasionat pe care o
ntlneti se poate depi uneori, i atunci ea arat ce
nseamn voina. Apropiindu-se de feticana att de chipe,
care binevoia s-i vorbeasc trebuie s-i spun adevrul",
gndi Julien deveni ndrzne findc i nvinsese
timiditatea.
Doamn, vin pentru prima oar n viaa mea la
Besanon i tare a dori s capt, cu bani, o pinioar i-o
ceac de cafea.
Domnioara zmbi puin i apoi roi; se temea ca tnrul
acesta drgu s nu atrag asupra lui atenia ironic i
glumele juctorilor de biliard. Cci s-ar f speriat i n-ar mai
f clcat pe-acolo.
Aezai-v aici, lng mine, i spuse ea artndu-i o
msu de marmur, ascuns aproape cu totul de uriaa
tejghea de mahon care ajungea pn n sal.
Domnioara se plec peste tejghea, ceea ce l ddu
prilejul s-i scoat la iveal talia superb. Julien o remarc,
bineneles, i toate gndurile i se schimbar. Frumoasa
domnioar pusese dinaintea lui o ceac, zahr i o
franzelu. ovia s cheme chelnerul ca s aduc el
cafeaua, dndu-i seama c, la sosirea lui, intimitatea cu
Julien avea s se sfreasc.
Julien, gnditor, compara frumuseea aceasta blond i
vesel cu unele amintiri care l frmntau adesea. Ideea
patimii pe care o inspirase l alung aproape toat sficiunea.
Frumoasa domnioar n-avea timp de pierdut: ea citi n ochii
lui Julien.
Fumul sta de pip v face s tuii. Venii s luai
masa mine, nainte de ora opt dimineaa; atunci sunt
aproape singur.
Cum v numii? o ntreb Julien, cu zmbetul
mngios al timiditii fericite.
Amanda Binet.
mi dai voie s v trimit, peste un ceas, un pachet
mare ct sta care-l am la mine?
Frumoasa Amanda se gndi puin.
Sunt supravegheat; ceea ce mi cerei m poate
compromite; totui, m duc s-mi scriu adresa pe o hrtie.
Punei hrtia deasupra pachetului i trimitei-mi-l fr
team.
Numele meu e Julien Sorel, i spuse tnrul; n-am nici
rude i nici cunotine n Besanon.
Ah, neleg, se bucur ea, venii s studiai dreptul?
Vai, nu, rspunse Julien; sunt trimis la seminar.
Dezamgirea cea mai deplin se aternu pe chipul
frumoasei Amanda; care chem un chelner: acum avea curaj.
Chelnerul l turn cafea lui Julien fr s se uite la el.
Amanda primea banii la tejghea; Julien era mndru c
ndrznise s vorbeasc; la una din mesele de biliard se
iscase o ceart. Strigtele i tgadele juctorilor, rsunnd n
sala aceea imens, fceau un zgomot care l uimea pe Julien.
Amanda era vistoare i-i coborse privirile.
Dac voii, domnioar, vorbi el deodat, sigur pe sine,
voi spune c sunt vrul dumneavoastr.
Aerul acesta de autoritate l plcu Amandei. Nu e un
tinerel oarecare", se gndi ea. i l opti foarte repede, fr
s-l priveasc, atent ca nu cumva s se apropie cineva de
tejghea:
Eu sunt din Genlis, de lng Dijon; spune c i
dumneata eti tot din Genlis i c eti vr cu mam.
Aa am s fac.
n fecare joi, la orele cinci, vara, domnii seminariti
trec pe aici, prin faa cafenelei.
Dac te gndeti la mine, cnd voi trece, ine un
bucheel de violete n mn.
Amanda l privi mirat; privirea aceasta l schimb
curajul lui Julien n ndrzneal sadea; se roi grozav
spunndu-i:
Simt c te iubesc cu dragostea cea mai nfcrat.
Vorbete mai ncet, i rspunse ea, prnd
nspimntat.
Julien se gndi s-i reaminteasc frazele citite ntr-un
volum rzle din Noua Elois
57
, pe care l gsise la Vergy.
Memoria l sluji de minune; de vreo zece minute l recita
1(
4oua 6lois& roman al scriitorului france2 /ean-/acKues >ousseau (1(12-1(()).
Noua Elois domnioarei Amanda, ncntat, i era fericit de
vitejia lui, cnd, deodat, frumoasa casieri lu o nfiare
glacial. Unul dintre iubiii ei se ivise la ua cafenelei.
Acesta se apropie de tejghea, fuiernd i legnndu-i
umerii; apoi l privi pe Julien. Ct ai clipi, imaginaia
acestuia, mereu aprins, nu mai vzu altceva dect duelul.
Pli, mpinse ceaca deoparte, cut s par ct mai stpn
pe sine, i-i privi potrivnicul cu deosebit atenie. i cum
potrivnicul i plecase capul ca s-i umple, nestingherit, un
phru cu rachiu pe tejghea, Amanda, dintr-o cuttur, l
porunci lui Julien s-i plece ochii. Se supuse i, timp de
dou minute, sttu neclintit la locul lui, palid, drz i
negndindu-se dect la ce avea s urmeze; n clipa aceea era
cu adevrat un brbat bine. Rivalul se mirase de privirea lui
Julien; dup ce-i sorbi dintr-o nghiitur rachiul, i spuse
ceva Amandei, i vr amndou minile n buzunarele
laterale ale redingotei lui groase i porni spre mesele de
biliard, uiernd i intindu-l pe Julien. Acesta se ridic
nnebunit de furie, dar nu tia cum s fac s fe obraznic. i
ls pachetul i, legnndu-se de zor, se ndrept spre
biliard.
Zadarnic l optea prudena: Pi, cu un duel, de cum ai
sosit la Besanon, s-a dus pe grl preoia!"
Puin mi pas. Mcar n-o s se spun c am ngduit
unui obraznic s-i bat joc de mine."
Amanda l vzu curajul n contrast att de mare cu
naivitatea purtrii lui. ntr-o clip l prefer lunganului n
redingot. Se ridic i, prefcndu-se c urmrete din ochi
un trector de pe strad, veni i se aez repede ntre Julien
i biliard.
Nu cumva s te uii urt la domnul acela. E cumnatul
meu.
Ce-are a face? El m-a privit nti.
Vrei s m nenoroceti? Sigur c te-a privit, i poate c
o s vin s-i vorbeasc. I-am spus c eti o rud de-a
mamei i c ai sosit din Genlis. El e din Franche-Comt i n-
a trecut niciodat dincolo de Dale, pe drumul spre
Burgundia; aa c spune-i ce vrei, fr team.
Julien tot mai ovia; atunci ea adug repede,
imaginaia de fat de tejghea punndu-i la ndemn
minciuni cu duiumul:
Sigur c te-a privit, dar a fcut asta tocmai cnd m
ntreba cine eti; e un brbat mojic cu toat lumea, dar n-a
vrut s te insulte.
Julien se uit dup aa-zisul cumnat; l vzu pontnd la
ruleta cea mai deprtat de mesele de biliard. l auzi
strignd, cu vocea-i groas, pe un ton amenintor: Fac eu
jocul!" Julien trecu repede pe lng domnioara Amanda i se
ndrept spre biliard. Amanda l apuc de bra
Mai nti vino de pltete, i spuse ea.
Are dreptate, gndi Julien; l e team s nu plec fr s
pltesc." Amanda era la fel de tulburat ca i el i se roise
toat; l ddu restul ct putu mai ncet, spunndu-i iar, n
oapt:
Pleac imediat din cafenea, altfel nu te mai iubesc
deloc; i totui, mi placi mult
Julien plec, ntr-adevr, dar agale. Nu e oare de datoria
mea s m duc, uiernd, i s-l privesc pe nenorocitul la?"
Nehotrrea l inu aproape o or pe bulevard, n faa
cafenelei; se uita mereu dac nu iese omul lui. Dar acesta nu
se ivi i Julien plec de-acolo.
Se afa n Besanon abia de cteva ceasuri i l i mustra
cugetul. Btrnul chirurg-major l dduse, pe vremuri, dei
era bolnav de gut, cteva lecii de scrim; asta era toat
tiina pe care Julien o putea pune n slujba mniei lui. Dar
ncurctura ar f fost nimica toat dac s-ar f priceput s se
supere altfel dect trgnd palme; cci, dac ar f ajuns s se
ncaiere, rivalul lui, un vljgan ct toate zilele, l-ar f btut
mr i l-ar f lsat lungit n drum.
Pentru un nenorocit ca mine, fr ocrotitori i fr bani,
i spunea Julien, n-o s fe mare deosebire ntre seminar i
pucrie; trebuie s-mi las hainele civile la vreun han i s-
mi mbrac iar sutana. Dac izbutesc s ies vreodat din
seminar pentru cteva ore, n-ar f mare lucru, cu hainele
mele civile, s-o revd pe domnioara Amanda."
Socoteala aceasta nu era deloc rea; dar Julien, trecnd pe
dinaintea tuturor hanurilor, nu ndrznea s intre n niciunul
dintre ele.
n sfrit, pe cnd se afa n faa Hanului ambasadorilor,
privirea lui nelinitit ntlni ochii unei femei dolofane, destul
de tnr nc, grozav de rumen la fa, cu o nfiare
fericit i voioas. Julien se apropie de ea i-i povesti cum
stau lucrurile.
Sigur, prinele, i spuse hangia ambasadorilor"; am
s-i pstrez hainele civile, ba am s pun s i le i scuture
ct mai des. Pe vremea asta nu-i bine s ii un costum de
postav fr s-l aeriseti.
i, lund o cheie, l conduse ea nsi ntr-o odaie,
sftuindu-l s fac o list cu lot ce las acolo.
Doamne, ce bine ari aa, printe Sorel, i spuse
grsana cnd l vzu cobornd n buctrie. i am s
poruncesc s i. se serveasc un prnz pe cinste; apoi,
adug n oapt: n-o s te coste dect douzeci de gologani,
n loc de cincizeci ct pltete toat lumea. Fiindc pungua
dumitale trebuie cruat.
Am zece ludovici, i rspunse Julien cu oarecare trufe.
Vai! Doamne! rspunse hangia ngrijorat; nu vorbi
aa de tare. N-ai idee ci ticloi sunt n Besanon. Te fur
ct ai clipi, i mai ales n cafenele s nu intri niciodat, c
sunt pline de haimanale.
Adevrat! fcu Julien, cruia cuvntul acesta l dduse
de gndit.
S vii totdeauna numai la mine, i-am s pun s i se
fac de fecare dat cafea. Nu uita c ai s gseti aici
oricnd o prieten i o mas bun cu douzeci de gologani;
sper c ne-am neles, nu? i-acum, aeaz-te la mas, am
s te servesc chiar eu.
N-a putea s mnnc, i spuse Julien. Sunt prea
tulburat; de-aici intru de-a dreptul la seminar.
Buna hangi nu-l ls s plece pn ce nu-i umplu
buzunarele cu de-ale gurii. n sfrit, Julien porni spre locul
de care se temea att; din pragul uii, femeia l art drumul.
CAPITOLUL XXV
Seminarul
Trei sute treizeci si ase mese de
prnz a optzeci i trei de centime, trei
sute treizeci i ase mese de sear a
treizeci i opt de centime, ocolat
cui are dreptul s capete; ct ctig
poate s ias din smerenie?
UN VALENOD din Besanon.
Vznd de departe crucea de fer poleit pe poart, Julien
se apropie ncet; abia se mai putea ine pe picioare. sta-i,
va s zic, iadul pe pmnt, din care n-am s mai pot iei!" n
cele din urm, se hotr s sune. Clopotul rsuna ca n
pustiu. Peste vreo zece minute, un brbat cu obrajii palizi i
nvemntat n negru veni s-i deschid. Julien l privi i-i
plec ndat ochii. Portarul acesta avea o nfiare ciudat.
Pupilele verzi i bombate ale ochilor i se rotunjeau ca la
pisici; liniile neclintite ale pleoapelor vdeau imposibilitatea
oricrei simpatii; buzele subiri i se ntindeau n semicerc
peste dinii ieii n afar. i totui, nfiarea lui nu amintea
deloc crima, ci mai degrab insensibilitatea aceea desvrit
care l nspimnt i mai mult pe tineri. Singurul
simmnt pe care privirea rapid a lui Julien l putu ghici pe
faa lui prelung i cuvioas fu dispreul adnc pentru tot ce
ar f avut s-i spun, n afara lucrurilor legate de mpria
cerului.
Julien i ridic anevoie ochii i, cu un glas care tremura
din pricina btilor inimii, l lmuri c vrea s vorbeasc cu
printele Pirard, directorul seminarului. Fr s-i rspund
un cuvnt, omul negru l fcu semn s-l urmeze. Urcar
dou etaje, pe o scar larg, cu ramp de lemn, ale crei
trepte lsate n jos atrnau pe partea opus peretelui i
preau gata s se prbueasc. O ui, pe care era prins o
cruce mare de cimitir, din scndur vopsit n negru, fu
deschis anevoie i portarul l introduse ntr-o ncpere
ntunecoas i scund, cu perei vruii i unde se afau,
drept podoabe, dou tablouri mari i nnegrite de vreme.
Acolo, Julien fu lsat singur; se simea dobort i-i btea
inima de-ai f zis c vrea s-i sparg pieptul. Ar f fost fericit
s poat plnge. O tcere de moarte domnea n toat
cldirea.
Peste un sfert de ceas, care i se pru lung ct o zi,
portarul cu nfiare sinistr se ivi n pragul unei ui, la
cellalt capt al ncperii i, fr s binevoiasc s-i spun o
vorb, l fcu semn s nainteze. Julien intr ntr-o ncpere
i mai mare dect cea dinti i foarte prost luminat. Pereii
erau tot vruii, iar mobile nu existau. Doar ntr-un ungher,
lng u, Julien vzu n treact un pat de scnduri, dou
scaune de paie i un jil din lemn de brad, fr pern. n
cellalt capt al ncperii, lng un ochi de fereastr cu
geamul nglbenit i mpodobit cu ghivece de fori nengrijite,
zri un om mbrcat ntr-o sutan prpdit, eznd la o
mas. Prea mnios; apuca, unul cte unul, o sumedenie de
ptrele fcute din hrtie, scria ceva pe fecare i apoi le
aeza pe mas. Nici nu lu n seam prezena lui Julien.
Acesta ncremenise n picioare, cam pe la mijlocul odii, acolo
unde l lsase portarul, care ieise nchiznd usa.
Trecur astfel zece minute; omul mbrcat ca vai de lume
scria de zor. Tulburarea i teama lui Julien sporir ntr-atta,
nct bietul tnr simea c e gata s se prbueasc. Un
flosof ar f zis, nelndu-se poate: Starea asta se datoreaz
impresiei puternice pe care o face urenia asupra unui sufet
nscut s iubeasc ceea ce e frumos".
Omul care scria ridic fruntea. Julien nu observ asta
dect peste ctva vreme, i chiar dup ce vzu rmase tot
ncremenit, lovit ca de moarte de privirea cumplit care se
aintise asupra lui. Ochii mpienjenii ai lui Julien abia
deslueau faa prelung i acoperit toat cu pete roii, n
afar de fruntea glbejit ca a unui mort. ntre obrajii aceia
roii i fruntea alb sticleau doi ochi mici i negri, fcui s
nspimnte pn i fina cea mai curajoas. Fruntea uria
era mrginit cu pr des, turtit i negru ca smoala.
Ai de gnd s vii odat mai aproape? spuse n cele din
urm omul, cu nerbdare n glas.
Julien fcu un pas ovielnic i, n sfrit, gata s se
prbueasc i palid cum nu mai fusese n viaa lui, se opri
la trei pai de msua de scnduri, acoperit cu hrtiuele
ptrate.
Vino mai aproape, i spuse omul.
Julien mai fcu un pas, ntinznd mna, de parc ar f
cutat ceva s se sprijine.
Cum te cheam?
Julien Sorel.
Ai ntrziat mult, i spuse omul, intindu-l din nou cu o
privire necrutoare.
Julien nu putu s-i nfrunte uittura; ntinznd mna ca
pentru a cuta un reazem, se prbui pe podea.
Omul sun. Julien nu mai vedea i nu mai putea s se
mite; dar auzi nite pai care se apropiau.
Fu ridicat i aezat pe jilul de lemn. Apoi auzi vocea
omului aceluia groaznic spunndu-i portarului:
Se vede c l-a apucat boala copiilor; numai asta mai
lipsea.
Cnd Julien izbuti s deschid ochii, omul cu faa roie
continua s scrie; portarul dispruse. Trebuie s fu curajos,
i spuse eroul nostru, i mai ales s ascund ce simt: simea
c-i e ngrozitor de ru; dac mi se ntmpl ceva, Dumnezeu
tie ce-au s-i nchipuie despre mine." n sfrit, omul ls
scrisul i, uitndu-se piezi la Julien:
Eti, sau nu n stare s-mi rspunzi?
Sunt, printe, l rspunde Julien cu o voce slbit.
Foarte bine.
Omul negru se ridicase pe jumtate i cuta cu
nerbdare o scrisoric n sertarul mesei de brad, care se
deschise scrind. O gsi, se aez fr grab i, uitndu-se
din nou la Julien, de parc ar f vrut s-i smulg i ultima
frm de via
mi eti recomandat de printele Chlan, care a fost cel
mai bun paroh din eparhie, om de aleas virtute i prietenul
meu de treizeci de ani.
Ah, am cinstea s vorbesc cu printele Pirard, spuse
Julien cu glas stins.
Aa se pare, i rspunse directorul seminarului,
privindu-l suprat.
i ochiorii l sclipir i mai tare, apoi muchii din
colurile gurii l tresrir fr voie. Prea un tigru, gustnd
dinainte plcerea de a-i nghii prada.
Scrisoarea printelui Chlan e scurt, gri el, ca i
cum ar f vorbit singur. Intelligenti pauca
58
n vremurile
noastre nu scrii niciodat prea puin. i citi cu glas tare: Vi-l
recomand pe Julien Sorel, din parohia aceasta, botezat de
mine acum vreo douzeci de ani: e ful unui cherestegiu
nstrit, dar care nu-i d un ban; Julien va f un lucrtor ales
n via Domnului. Memoria i inteligena nu-i lipsesc defel i
are destul judecat. Dar chemarea pe care o simte f-va ea
trainic? E ea sincer?"
Sincer! repet printele Pirard, mirat, uitndu-se la
Julien; dar de pe acum privirea i era mai puin lipsit de
omenie. Sincer! repet el, cobornd glasul i dnd s
citeasc mai departe:
V cer o burs pentru Julien Sorel; o va merita,
supunndu-se la examenele trebuitoare. L-am nvat un pic
de teologie, din vechea i buna teologie a lui Bossuet,
Arnauld, Fleury
59
. Dac nu v e pe plac, trimitei-mi-l napoi;
directorul Aezmntului pentru sraci, pe care l cunoatei
bine, l ofer opt sute de franci ca s-l aib ca preceptor la
copii. Contiina mi e mpcat, mulumit Domnului. M
1)
ine "nelege n-are nevoie de multe cuvinte (lat.).
10
J. B. Bossuet (1'2(-1(9.)& episcop france2 i vestit autor al unor Cu'nt&ri funebre/
!ntoine !rnauld (1'12-1'0.)& teolog france2.
deprind cu groaznica lovitur. Vale et me ama.
60
"
Cnd citi semntura, printele Pirard i ncetini glasul i
rosti, oftnd: Chlan.
E linitit sufetete, spuse el; ntr-adevr, virtutea lui
merit rsplata asta; dea Domnul s am i eu parte de ea la
nevoie!
i nl ochii spre cer i-i fcu o cruce. La vederea
semnului acestuia sfnt, Julien simi c-i mai scade puin
groaza adnc pe care o simise cum l nghea inima de
cnd pise n cldirea seminarului.
Am aici trei sute douzeci i unu de tineri, doritori s
dobndeasc harul Domnului, spuse, n sfrit, abatele
Pirard, cu glas sever, dar lipsit de rutate; dintre ei, numai
vreo apte sau opt mi sunt recomandai de oameni ca
printele Chlan; astfel, printre cei trei sute douzeci i unu
vei f al noulea. Dar ocrotirea mea nu e nicio favoare i nici
slbiciune; ea nsemneaz o sporite a grijilor i a severitii
mpotriva pcatului. Du-te i ncuie ua cu cheia!
Julien se sili s umble i izbuti s nu cad. Observ c o
fereastr de lng u ddea spre cmpie. Privi copacii;
vederea lor l fcu bine, ca i cum ar f zrit nite prieteni
vechi.
Loquerisne linguam latinam? (Vorbeti latinete?), l
ntreb printele Pirard cnd se ntoarse.
Ita, pater optime (da, preabunule printe), rspunse
Julien, venindu-i puin n fre. Fr ndoial c, de-o
jumtate de or ncoace, niciun om de pe lume nu i se
pruse mai puin bun ca printele Pirard.
Convorbirea continu n latinete. Privirea preotului se
mblnzi; Julien i redobndi ntructva sngele rece. Ce
'9
>mFi cu -ine (lat.).
slab sunt, gndi el, c m-am lsat stpnit de aparenele lui
de virtute! Omul sta o f tot o sectur, ca printele Maslon."
i Julien se bucur c-i ascunsese aproape toi banii n
ghete.
Printele Pirard l puse lui Julien ntrebri n legtur cu
teologia i se minun de cunotinele lui. Mirarea l spori i
mai mult cnd l ntreb ndeosebi din Scripturi. Dar cnd
ajunse la nvturile sfnilor prini, i ddu seama c
Julien aproape n-avea habar de numele sfntului Ieronim, al
sfntului Augustin, al sfntului Bonaventura, al sfntului
Vasile etc, etc.
De fapt, se gndi printele Pirard, asta e tendina aceea
fatal spre protestantism, pe care i-am reproat-o
ntotdeauna printelui Chlan. O cunoatere adncit, poate
chiar prea adncit a sfntelor Scripturi."
(Julien tocmai l vorbise, fr s fe ntrebat, despre
adevratul timp cnd fuseser scrise Geneza, Pentateucul
etc.)
La ce duce meditarea fr limit asupra sfntelor
Scripturi, dac nu la cercetarea personal, adic la
protestantismul cel mai nfortor? gndi abatele Pirard. i,
alturi de tiina asta nesocotit, nimic despre sfnii prini,
ca s poat compensa o asemenea tendin."
Dar uimirea directorului seminarului nu mai cunoscu
margini atunci cnd, ntrebndu-l pe Julien asupra
autoritii papii, i ateptndu-se la maximele vechii biserici
galicane
61
tnrul l recit toat cartea domnului de Maistre.
Ciudat om mai e i Chlan, gndi printele Pirard; i-o f
artat cartea asta ca s-l nvee s-i rd de ea?"
Zadarnic l puse el ntrebri lui Julien pentru a ncerca s
'1
Aermenul LgalicanM se folosete "n legtur cu catolicismul din Frana& socotit a fi "ntr-o
oarecare msur independent fa de autoritatea papal.
ghiceasc dac credea serios n doctrina domnului de
Maistre. Tnrul nu rspundea dect cu memoria. Din clipa
aceea, Julien se comport ntr-adevr foarte bine, cci se
simea stpn pe sine. Dup un examen nesfrit de lung, i
se pru c severitatea printelui Pirard fa de el nu mai era
dect prefcut. ntr-adevr, dac ar f lsat deoparte
principiile seriozitii austere pe care de cincisprezece ani i
le impusese fa de elevii si intru teologie, directorul
seminarului l-ar f mbriat pe Julien n numele logicii,
atta claritate, precizie i corectitudine gsea n rspunsurile
lui.
Iat o minte ndrznea i sntoas, i spuse el, dar
corpus debile (trupul e ubred)."
i se ntmpl des s cazi? l ntreb pe Julien,
artndu-i cu degetul podeaua.
E pentru prima oar n via; chipul portarului m
nspimntase, adug Julien, roindu-se ca un copil.
Printele Pirard aproape c zmbi.
Iat unde duc deartele podoabe lumeti; dup cte se
pare, te-ai deprins cu fee zmbitoare, adevrate teatre ale
minciunii. Adevrul e auster, domnule. Dar menirea noastr
n lumea pmnteasc nu e oare i ea la fel de auster? Va
trebui s veghezi ca s-i fereti sufetul de slbiciunea asta:
prea mult simire fa de frumuseile dearte ale nfirii
exterioare. Dac nu mi-ai f fost recomandat, urm printele
Pirard vorbind din nou latinete, cu vdit plcere, dac nu
mi-ai f fost recomandat de un om ca printele Chlan, i-a
vorbi limbajul plin de deertciuni al lumii acesteia cu care
pari att de deprins. Bursa ntreag cerut de dumneata, i-
a spune, e lucrul cel mai greu de dobndit din lume. Dar
printele Chlan ar merita prea puin, dup cincizeci i ase
de ani de munc apostolic, dac n-ar putea s obin
pentru cineva o burs la seminar.
Dup aceste cuvinte, printele Pirard l sftui pe Julien s
nu intre n nicio asociaie sau congregaie secret, fr
nvoirea lui.
V dau cuvntul meu de onoare! l fgdui Julien cu
inima deschis, ca un om cinstit.
Directorul seminarului zmbi pentru prima oar.
Cuvntul sta nu se potrivete aici, i spuse el, cci
amintete prea mult deart onoare a oamenilor de lume,
care l mn la attea greeli i, deseori, la crime. mi
datorezi smerit supunere, aa cum griete paragraful al
aptesprezecelea din bula Unam Ecclesiam
62
a sfntului Pius
al V-lea. Eu i sunt mai marele bisericesc. n casa aceasta,
preascumpul meu fu, a asculta nseamn a te supune. Ci
bani ai?
Iat-ne ajuni i aici, i spuse Julien; de asta mi-a spus
preascumpul meu fu."
Treizeci i cinci de franci, printe.
nseamn-i cu grij cum i foloseti banii; va trebui
s-mi dai socoteal de ei.
Convorbirea aceasta penibil durase trei ore; Julien
chem portarul.
D-i tnrului Sorel chilia numrul 103, i spuse
printele Pirard.
n semn de preuire deosebit, l hrzise lui Julien o
ncpere separat.
Du-i lucrurile acolo, adug el.
Julien cobor privirea i-i vzu cufraul chiar lng el; l
privise vreme de trei ceasuri, fr s-l recunoasc.
Ajuns la numrul 103, o mic odi de vreo trei metri
'2
Jnam 6cclesiam (-iserica unic)& primele cuvinte ale unei -ule date de papa Pius al %-
lea (sec. al $%5-lea).
ptrai, la ultimul cat al cldirii, Julien observ c fereastra
ddea spre fortifcaii, iar dincolo de ele se zrea frumoasa
cmpie pe care rul Doubs o desparte de ora.
Ce privelite ncnttoare! exclam Julien; dar
vorbindu-i astfel, nu simea deloc ce exprimau cuvintele
rostite.
Senzaiile att de puternice, pe care le ncercase n
scurtul rstimp de cnd se afa la Besanon, l istoviser
aproape cu desvrire. Aezndu-se lng fereastr, pe
unicul scaun de lemn afat n chilie, czu dendat ntr-un
somn adnc. i nu auzi nici clopotul pentru cin, nici
clopotul pentru rugciune; ceilali l uitaser.
A doua zi diminea, cnd l trezir primele raze de soare,
Julien se pomeni culcat pe podea.
CAPITOLUL XXVI
Lumea sau ceea ce l lipsete bogatului
Sunt singur pe pmnt, nimeni nu
se nvrednicete s se gndeasc la
mine. Toi cei pe care l vd fcnd
avere au o neruinare i o asprime
a inimii cu totul strine de inima
mea. i m ursc din pricina
buntii mele nesilite. Vai! curnd
voi muri, fe de foame, fe ucis de
nefericirea de-a vedea inimile
oamenilor att de aspre.
YOUNG
63
'*
6d. Noung (1')1-1('1). poet engle2& autor al vestitelor 0op1i& care au avut o mare
influen asupra primilor poei romantici.
Julien se grbi s-i scuture hainele i s coboare,
ntrziase. Un supraveghetor l cert cu asprime; n loc s
caute s se justifce, Julien i ncrucia braele pe piept:
Peccavi, pater optime (am pctuit, preabunule
printe), spuse el cu o nfiare umil.
nceputul acesta avu mare succes. Seminaritii mai istei
i ddur seama c aveau de-a face cu un om care nu se afa
la primii pai ai meseriei. n ora de recreaie, Julien vzu c
strnise curiozitatea tuturor. Dar ceilali nu afar de la el
dect reinere i tcere. Dup principiile pe care i le furise,
Julien l socotea pe cei trei sute douzeci i unu de colegi
nite dumani; cel mai periculos dintre toi, n ochii lui, era
printele Pirard.
Peste puin vreme, Julien trebui s-i aleag un
duhovnic i i se ddu o list.
Ei, doamne! drept cine m ia? i spuse el. Cred oare c
nu neleg ce nseamn s vorbeti?" i-l alese pe printele
Pirard.
Fr s-i dea seama, pasul acesta fusese hotrtor. Un
seminarist tinerel de tot, nscut n Verrires, i care, din
prima zi, se declarase prietenul lui, i spuse c dac l-ar f
ales pe printele Castende, subdirectorul seminarului, poate
ar f dovedit mai mult pruden.
Printele Castende e dumanul printelui Pirard, care
e bnuit de jansenism, adug micul seminarist, vorbindu-i
la ureche.
Toi paii de nceput ai eroului nostru, care se credea att
de prudent, fur, ca i alegerea duhovnicului, nite fapte
nechibzuite. Rtcit de nfumurarea unui om cu imaginaie
bogat, i lua inteniile drept lucruri mplinite i se credea
un farnic desvrit. Nebunia l mpinse pn acolo, nct
se mustr singur pentru succesele dobndite n arta aceasta
a slbiciunii.
Vai! e singura mea arm! i spunea el. n alte vremuri
mi-a f ctigat pinea prin fapte gritoare n faa
dumanului."
Julien, mulumit de purtarea lui, privea n preajm; i
gsea pretutindeni aparena celei mai curate virtui.
Vreo opt sau zece seminariti triau n mireasma
sfneniei si aveau nluciri, ca sfnta Tereza sau ca sfntul
Francisc cnd a primit pecetea harului pe muntele Vema, n
Apenini. Dar asta era o mare tain i prietenii lor n-o ddeau
n vileag. Bieii fci cu nluciri se afau aproape venic la
infrmerie. Ali o sut uneau credina neclintit cu srguina
obosit. Munceau pn la istovire, dar fr s prind mare
lucru. Vreo doi sau trei se distingeau printr-un talent real i,
ntre alii, mai ales un anume Chazel; dar Julien simea c
nu-i sunt dragi i nici el nu le era pe plac.
Restul celor trei sute douzeci i unu de seminariti nu
era alctuit dect din fine grosolane, nu tocmai sigure c
pricep cuvintele latine, pe care le repetau ct e ziua de lung.
Fii de rani aproape toi, le plcea mai mult s-i ctige
pinea rostind cteva cuvinte latineti dect dnd cu sapa.
Dup ce fcu observaiile acestea, Julien i fgdui s
dobndeasc succese rapide. n orice slujb e nevoie de
oameni inteligeni, cci, la urma urmei, e o munc de
ndeplinit, i spunea el. Sub Napoleon a f fost sergent;
printre aceti viitori preoi voi f mare vicar.
Toi nenorociii tia, adug el, plmai din copilrie, au
trit, pn la venirea lor aici, cu lapte covsit i cu pine
neagr. In colibele lor, abia dac gustau carne de cinci sau de
ase ori pe an. Asemenea ostailor romani, care socoteau
rzboiul drept vreme de odihn, ranii tia necioplii sunt
ncntai de plcerile seminarului."
Julien nu citea n ochii lor mohori dect nevoia fzic
satisfcut dup mas i plcerea fzic ateptat nainte de
mas. Aa artau oamenii n mijlocul crora trebuia s se
disting; dar ceea ce Julien nu tia, ceea ce se fereau s-i
spun era faptul c a f primul la felurite cursuri de dogm,
de istorie bisericeasc etc., etc., predate la seminar, nu
nsemna pentru ei dect un pcat mre. De la Voltaire
ncoace, de la guvernmntul celor dou camere, care nu
sunt, n fond, dect nencredere i cercetare personal i dau
spiritului popoarelor prostul obicei de a nu se ncrede,
Biserica Franei a priceput, se pare, c adevraii ei dumani
sunt crile. n ochii Bisericii, supunerea inimii e totul.
Succesele cuiva la studii, chiar la cele sfnte, i se par
suspecte, i pe bun dreptate. Cine-l va mpiedica oare, pe
omul superior, s treac de cealalt parte, ca Siyes sau
Grgoire
64
? Tremurnd, Biserica se aga de pap ca de
singura ei salvare. Singur papa poate ncerca s paralizeze
cercetarea personal i, prin cucernicul fast al ceremoniilor
de la curtea lui, s impresioneze spiritul plictisit i bolnav al
oamenilor de lume.
Julien, ptrunznd pe jumtate aceste diferite adevruri,
pe care, totui, toate cuvintele rostite ntr-un seminar tind s
le tgduiasc, cdea ntr-o melancolie adnc. Lucra mult i
izbuti repede s nvee lucruri foarte folositoare pentru un
preot, i foarte false dup prerea lui, crora nu le ddea
nicio atenie. Altceva credea c nu mai are de fcut.
S m f uitat oare toat lumea?" gndea el, netiind c
printele Pirard primise i zvrlise n foc cteva scrisori
trimise din Dijon i din care, cu toate formele stilului celui
'.
6. /. 8ic7Os (1(.)-1)2') ca i B. :r!goire (1(19-1)*1)& amFndoi prelai& au fost de
partea revoluiei "n 1()0.
mai cuviincios cu putin, rzbtea patima cea mai vie.
Remucri amare preau c se mpotrivesc dragostei
acesteia. Cu att mai bine, i spunea printele Pirard, cel
puin tnrul n-a iubit o femeie nelegiuit."
ntr-o zi, printele Pirard deschise o scrisoare care prea
pe jumtate tears de lacrimi; era un adio pe vecie. n
sfrit, i se scria lui Julien, cerul s-a milostivit fcndu-m s
ursc nu pe acela pentru care am pctuit, cci el mi va
rmne venic tot ce am mai scump pe lume, ci pcatul n sine.
Jertfa a fost ndeplinit, dragul meu. i nu fr lacrimi, dup
cum vezi. Gndul mntuirii finelor pentru care sunt datoare
s triesc i pe care le-ai iubit att de mult a biruit. Un
Dumnezeu drept, dar necrutor, nu se va mai putea rzbuna
pe ei pentru pcatele svrite de maica lor. Adio, Julien, fi
drept fa de oameni "
Sfritul scrisorii era aproape cu neputin de citit. Se
ddea o adres la Dijon i totui se ndjduia c Julien nu va
rspunde niciodat sau c mcar va folosi cuvinte pe care o
femeie rentoars la virtute le poate asculta fr s roeasc.
Melancolia lui Julien, ajutat i de hrana proast pe care o
livra seminarului antreprenorul meselor de optzeci i trei de
centime, ncepu s-i ubrezeasc sntatea, cnd, ntr-o
diminea, Fouqu se ivi pe neateptate n odaia lui.
n sfrit, am reuit s intru. Nu-i fac nicio vin, dar
de cinci ori am venit la Besanon ca s te vd. i mereu am
gsit porile ncuiate. Am postat un om la poarta
seminarului; de ce naiba nu iei niciodat?
E o ncercare la care m-am supus singur.
Te gsesc foarte schimbat. n sfrit, bine c te vd!
Dou piese frumuele de cte cinci franci mi-au dovedit ct
de neghiob am fost c nu le-am druit de cum am venit
prima dat.
Cei doi prieteni vorbir la nesfrit. Julien pli cnd
Fouqu i spuse:
Fiindc veni vorba, tii c mama elevilor ti e apucat
de evlavia cea mai adnc? i l povesti cu aerul acela fresc
care face o impresie att de neobinuit asupra inimii
ptimae, cnd l rscoleti, fr s tii, fbrele cele mai
intime. Da, dragul meu, de evlavia cea mai ferbinte. Se zice
c face pelerinaje. Dar, spre venica ocar a printelui
Maslon, care l-a spionat atta vreme pe printele Chlan,
doamna de Rnal nu l-a dorit ca duhovnic. Se duce s se
spovedeasc la Dijon sau la Besanon.
Vine la Besanon? ntreb Julien cu fruntea npdit
de roea.
Vine destul de des, i rspunse Fouqu, privindu-l
ntrebtor.
Ai la tine cteva numere din Le Constitutionnel?
Ce spui?! se mir Fouqu.
Te ntreb dac ai cteva numere din Le Constitutionnel,
urm Julien cu cea mai mare linite n glas. Gazeta se vinde
aici cu treizeci de gologani numrul.
Cum! Exist liberali pn i n seminar!? se mir
Fouqu. Srman Fran! adug el, lund glasul farnic i
tonul mieros al printelui Maslon.
Vizita aceasta ar f fcut o adnc impresie asupra
eroului nostru dac, chiar a doua zi, o vorb rostit de
seminaristul cel mic din Verrires, care i se prea att de
copil, nu i-ar f prilejuit o nsemnat descoperire. De cnd se
afa n seminar, purtarea lui nu fusese dect un ir ntreg de
greeli. i Julien rse cu amrciune de sine nsui.
ntr-adevr, faptele mai importante ale vieii i le
conducea cu aleas pricepere; dar nu se ngrijea de
amnunte, iar iscusiii seminarului nu se uit dect la
amnunte. De aceea i ncepuse s fe privit de ctre colegii
lui ca un spirit independent. l trdaser o sumedenie de
fapte mrunte.
n ochii lor, el era pe de-a-ntregul stpnit de-un pcat
fr margini: gndete, judec prin el nsui, n loc s urmeze
orbete autoritatea i pilda. Printele Pirard nu-i fusese de
niciun ajutor; nu-i adresase niciodat niciun cuvnt, n afara
timpului petrecut la spovedanie, i atunci mai mult l asculta
dect l vorbea. Dac l-ar f ales pe printele Castande, ar f
fost cu totul altceva.
Din clipa cnd Julien i ddu seama de nebunia lui, nu
se mai plictisi deloc. Voia s cunoasc toat adncimea
rului i, n acest scop, iei puin din tcerea trufa i
ncpnat cu care i respinsese colegii. Atunci ns ei se
rzbunar. ncercrile lui de apropiere fur ntmpinate cu
un dispre care ajungea pn la batjocur. Recunoscu c, de
cnd intrase n seminar, nu se scursese mcar o or, mai
ales n timpul recreaiilor, care s nu aib urmri pentru sau
mpotriva lui, s nu-i f sporit numrul dumanilor sau s-i f
adus bunvoina seminaritilor sincer virtuoi sau mai puin
grosolani dect ceilali. Rul de ndreptat era imens i treaba
foarte anevoioas. De acum nainte Julien avea s fe mereu
cu ochii n patru; era vorba s dovedeasc o cu totul alt fre.
Micrile ochilor, de pild, l ddur mult btaie de cap.
Nu fr pricin, n asemenea locuri ochii se in plecai. Ce
ngmfat eram la Verrires! i spunea Julien, mi nchipuiam
c triesc i abia m pregteam pentru via. Iat-m, n
sfrit, n lume, aa cum o voi gsi pn ce-mi voi sfri de
jucat rolul, nconjurat de adevrai dumani. Ct e de grea
frnicia asta de fecare clip! adug el. Pe lng ea,
muncile lui Hercule par o nimica toat. Hercule al vremurilor
moderne este papa Sixtus al V-lea, nelnd cincisprezece ani
la rnd, prin modestie, patruzeci de cardinali care toat
tinereea lui l vzuser plin de via si nfumurat.
Aadar, tiina nu face doi bani aici! i zicea el cu ciud;
nvtura dogmelor, a istoriei sfnte etc. nu are nsemntate
dect n aparen. Tot ce se spune n legtur cu ele n-are alt
rost dect s mping n capcan nebunii de teapa mea. Vai!
singurul meu merit era faptul c nvam repede, c
pricepeam cu uurin balivernele astea, n fond, le preuiesc
ei oare la adevrata valoare? Le judec ei ca mine? i fceam
tmpenia s m mndresc cu ele! Notele mari pe care le-am
dobndit ntruna nu mi-au folosit dect s-mi aduc
dumani nverunai. Chazel, dei tie mai mult carte dect
mine, i vr totdeauna n compoziii vreo nerozie care l
arunc napoi, pe locul al cincizecilea; e primul doar cnd
nu-i destul de atent. Ah! o vorb, o singur vorb de-a
printelui Pirard ct mi-ar f fost de folositoare!"
Din clipa cnd Julien ncepu s vad limpede, lungile
exerciii de pietate ascetic, ca de pild baterea mtniilor de
cinci ori pe sptmn, cntrile la Sacr-Coeur etc., etc.,
care i se pruser nfortor de plicticoase, l devenir
momentele de aciune cele mai interesante. Cugetnd cu
severitate la sine nsui i mai ales cutnd s nu-i
exagereze mijloacele folosite, Julien nu tindea, dintr-o
lovitur, ca seminaritii care slujeau celorlali drept pild, s
fac la tot pasul vreo fapt semnifcativ, adic s-i
dovedeasc desvrirea cretineasc. La seminar exist un
fel de a mnca oul fert care vdete progresul ntru
cucernicie.
Cititorul, care poate zmbete, s binevoiasc a-i aminti
toate greelile svrite de abatele Delille
65
n timp ce mnca
'1
/acKues =elille (1(*)-1)1*)& poet france2.
un ou, poftit find la mas de una dintre marile doamne de la
curtea lui Ludovic al XVI-lea.
Julien cut s ajung mai nti la non culpa
66
adic la
starea tnrului seminarist al crui mers, al crui fel de a-i
mica minile, ochii etc. nu vdete la urma urmei nimic
lumesc, dar nici nu vdete nc fina stpnit de ideea
vieii de apoi i deertciunea deplin a vieii pmnteti.
Julien gsea mereu, scrise cu tciune pe zidurile
coridoarelor, fraze ca acestea: Ce nsemneaz aizeci de ani
de ncercri, dac l pui n cumpn cu o venicie de plceri
sau cu o venicie de ulei clocotind n iad!" i nu le mai
dispreui; nelese c trebuia s le ai mereu n faa ochilor.
Ce-am s fac toat viaa? se ntreba el; am s le vnd
credincioilor un loc n cer. i cum s-i fac s vad locul
acesta? Prin deosebirea dintre nfiarea mea i nfiarea
unui mirean."
Dup mai multe luni de trud nentrerupt, Julien tot
mai prea c gndete. Felul lui de a-i roti ochii i de a-i
mica buzele nu arta credina oarb, gata s cread i s
ndure totul, chiar mucenicia. i vedea, cuprins de furie, cum
i-o luau nainte, n privina aceasta, ranii cei mai necioplii.
Dar existau pricini serioase ca ei s nu par c gndesc.
Ct silin nu i-a dat Julien ca s dobndeasc i el
nfiarea aceea a credinei nfcrate i oarbe, gata s nu
se ndoiasc de nimic i s ndure totul, aa cum o gseti
att de des n mnstirile din Italia, i din care nou,
mirenilor, Guercino
67
ne-a lsat modele att de perfecte n
picturile lui bisericeti
68
.
''
4evinovie (lat.).
'(
*. F Barbieri& 2is *uercino (1101 -1''')& pictor italian.
')
%e2i la mu2eul #uvru& Francisc& duce de +Kuitania. lepdFnd platoa i "m-rcFnd
vemFntul monahal& nr 11*9 (nota autorului).
n zilele de mare srbtoare li se ddeau seminaritilor
crnai cu varz clit. Vecinii de mas ai lui Julien
observar c el rmnea nepstor fa de fericirea asta; iat
una din marile lui crime. Colegii vzur n ea semnul
dezgusttor al celei mai stupide frnicii; nimic nu-i fcu
mai muli dumani. Ia uitai-v la trgoveul sta, la
ngmfatul sta, spuneau,ei; se preface c-i e sil de cel mai
ales tain, crnai cu varz clit! Scrba dracului!
ngmfatul! afurisitul!"
Vai! desvrita netiin le e de-un nemrginit folos
ranilor acestora tineri, colegi cu mine, se vita Julien n
clipele de dezndejde. Cnd intr n seminar, profesorul n-are
nevoie s le scoat din cap ideile lumeti ngrozitor de multe
pe care eu le-am adus cu mine, iar ei mi le citesc pe fa,
orice a face."
Julien l studia cu o atenie aproape invidioas pe cei mai
necioplii dintre rnuii sosii la seminar. Din clipa cnd i
lepdau straiele de aba, ca s fe nvemntai n sutane,
educaia li se mrginea la un respect imens i fr margini
fa de banii lichizi i pein, cum se spune prin partea
locului.
Acesta e felul solemn i eroic de-a exprima ideea sublim
de bani ghea.
Fericirea, pentru seminaritii tia, ca i pentru eroii
romanelor lui Voltaire, const mai ales n a mnca bine.
Julien descoperi aproape la toi un respect nnscut pentru
omul care poart un costum de postav fn.
Simmntul acesta preuiete justiia care mparte
dreptatea, aa cum ne-o dau tribunalele noastre, la valoarea
sau chiar sub valoarea ei. Ce poi ctiga, repetau ei adesea,
ce poi ctiga dnd n judecat unul cu osnz?"
n munii Jura, acestea sunt cuvintele care vor s arate
un om cu avere. i v putei nchipui ct respect au oamenii
fa de fina cea mai bogat: ocrmuirea!
S nu zmbeti plin de respect numai cnd auzi
pomenindu-se numele domnului prefect, trece, n ochii
ranilor din Franche-Comt, drept o lips de prevedere, i, la
cei sraci, lipsa de prevedere e pedepsit imediat prin lipsa
de pine.
Dup ce, n primele luni, Julien simise cum l sufoc
dispreul, acum l cuprinse n cele din urm mila: prinilor
celor mai muli dintre colegii lui li se ntmplase adesea s se
ntoarc seara, la vreme de iarn, n cocioabele lor i s nu
gseasc nici pine, nici castane, nici cartof. i-atunci, de
ce s te miri, i spunea Julien, dac pentru ei omul fericit e
mai nti de toate cel ce-a mncat bine i apoi cel ce are o
hain bun! Colegii mei au o vocaie de neclintit, adic vd n
preoie o lung continuare a fericirii acesteia: s mnnci
bine i s ai, iarna, o hain clduroas n spinare."
Odat, i se ntmpl lui Julien s-l aud pe-un tnr
seminarist, nzestrat cu imaginaie, spunndu-i unui coleg al
su:
De ce n-a ajunge i eu pap, ca Sixtus al V-lea, care a
pscut porcii?
Pi papi se fac numai dintre italieni, i rspunse
cellalt; dar nici vorb c o se se trag la sori printre noi
pentru posturi de mari vicari, de canonici i poate chiar de
episcopi. Sfnia-sa P. episcop de Chlons, e ful unui dogar,
iar tata e lot dogar.
ntr-o bun zi, la mijlocul unei lecii de dogm, printele
Pirard trimise dup Julien. Bietul tnr se simi fericii s se
smulg din atmosfera fzic i moral n care era cufundat.
Fu ntmpinat de printele-director la fel de ncreztor ca
i n ziua cnd intrase n seminar.
Lmurete-mi ce scrie pe cartea asta de joc, i spuse el,
privindu-l de parc ar f vrut s-l vre n pmnt.
Julien citi:
Amanda Binet, cafeneaua La Girafa, nainte de ora opt.
Spune c eti din Genlis, vr cu mama. "
Julien i ddu seama ce primejdie grozav l pate:
iscoadele printelui Castande l furaser adresa.
n ziua cnd am intrat aici, spuse el privind fruntea
printelui Pirard, cci nu-i putea nfrunta privirea cumplit,
tremuram de team: printele Chlan mi spusese c voi gsi
un lca plin de pri i de tot soiul de ruti; c spionarea i
denunul ntre colegi sunt ncurajate aici. Aa vrea cerul, ca
s le arate viaa, n adevrata ei fa, tinerilor preoi, i s-i
dezguste de lume i de deertciunile ei.
i tocmai mie te-ai gsit s-mi niri baliverne! se
nfurie printele Pirard. Sectur ce eti!
La Verrires, urm Julien nepstor, fraii mei m
bteau cnd aveau vreo pricin s m pizmuiasc pentru
ceva.
La fapte! La fapte! strig printele Pirard aproape scos
din fre.
Fr s-i piard ctui de puin cumptul, Julien i
relu povestirea:
n ziua sosirii mele la Besanon, pe la amiaz,
fmnzisem i am intrat ntr-o cafenea. Inima mi era plin
de scrb pentru un loc att de nelegiuit, dar m gndeam
c masa o s m coste mai ieftin dect la han. Unei doamne,
care prea s fe stpna prvliei, i s-a fcut mil de
nfiarea mea nevinovat. Oraul e plin de ticloi, mi-a zis
ea, i m tem de soarta dumitale, domnule. Dac peti ceva
ru, cere-mi ajutor, trimite la mine nainte de ora opt. Dac
portarii seminarului nu vor s vin, spune-le c eti vrul
meu i c te-ai nscut la Genlis "
Toat plvrgeala asta va f cercetat, strig printele
Pirard, care, nemaiputnd sta locului, se plimba de colo-colo
prin ncpere.
S se duc napoi n chilia lui!
Printele l urm pe Julien i-l ncuie cu cheia. Julien
ncepu imediat s-i cotrobie prin cufraul n fundul
cruia fusese ascuns cu grij nefericita carte de joc. Nu
lipsea nimic, dar mai multe lucruri fuseser micate de la
locurile lor; i totui, purtase totdeauna cheia la el. Ce
noroc, i spuse Julien, c n timpul orbirii de care am dat
dovad nu m-am folosit niciodat de nvoirea de-a iei din
coal, att de des oferit de printele Castande, cu o
bunvoin lesne de priceput acum. Poate c a f avut
slbiciunea s-mi schimb vesmintele si s m duc s-o vd pe
frumoasa Amanda; atunci a f fost pierdut. Cnd li s-a
spulberat orice ndejde c vor putea folosi ceea ce afaser n
chipul acesta, ca s trag totui un folos, au fcut un
denun."
Peste dou ceasuri directorul trimise dup Julien.
N-ai minit, i spuse el privindu-l mai puin aspru; dar
s pstrezi o asemenea adres e o nechibzuin de a crei
gravitate nici nu-i poi da mcar seama. Copil nefericit! i
poate pricinui necazuri nc zece ani de-acum nainte.
CAPITOLUL XXVII
Prima experien a vieii
Vremurile de astzi, Dumnezeule! sunt arca Domnului.
Nenorocire cui se atinge de ea.
DIDEROT
Cititorul va binevoi s ne ngduie s dm puine fapte
clare i precise din perioada aceasta a vieii lui Julien. i nu
pentru c ele ne-ar lipsi; dimpotriv; dar poate c ceea ce a
vzut Julien la seminar e prea negru pentru coloritul
moderat pe care m-am strduit s-l pstrez n aceste fle.
Contemporanii, care au suferit anumite lucruri, nu-i pot
aminti de ele dect cu o groaz n stare s nimiceasc orice
alt plcere, chiar i pe aceea de a citi o povestire.
Julien nu prea fcea progrese n ncercrile lui de
frnicie a gesturilor; uneori l apuca sila i chiar
dezndejdea cea mai deplin. N-avea succes, i asta ntr-o
meserie deloc aleas. Cel mai mic ajutor din afar ar f fost de
ajuns s-i redea curajul, cci n-avea cine tie ce greuti de
nvins; dar era singur, ca o luntre prsit n mijlocul
oceanului. i chiar dac a reui, i spunea el, s-mi petrec
o via ntreag printre oameni de soiul stora! Nite mnci,
care nu se gndesc dect la oule jumri nghiite la prnz,
sau nite castanezi pentru care nicio ticloie nu e prea
neagr! Ei vor ajunge la putere; dar cu ce pre, Dumnezeule-
Doamne!
Voina omului e puternic, asta o citesc pretutindeni; dar
e ea n stare s nving atta sil? Menirea oamenilor mari a
fost uoar; orict de cumplit era primejdia, lor li se prea
frumoas; dar cine ar putea s neleag, n afar de mine,
ct urenie exist n tot ce m nconjoar aici?!"
A fost momentul celei mai grele ncercri din viaa lui. Ct
de uor s-ar f putut nrola ntr-unui dintre frumoasele
regimente afate n garnizoan la Besanon! Sau ar f putut
s se fac profesor de latin; l trebuia att de puin ca s
aib cu ce tri! Dar atunci, adio carier, adio viitor. i,
pentru imaginaia lui, asta ar f nsemnat moarte. Iat, mai
amnunit, una din acele triste zile.
n ngmfarea mea, m-am bucurat de attea ori
nchipuindu-mi c sunt altfel dect ceilali tineri rani! Ei
bine, am trit ndeajuns ca s vd c deosebirea d natere
la ur", i spuse el ntr-o diminea. Adevrul acesta adnc i-
l dovedise una din cele mai suprtoare nfrngeri.
Se trudise o sptmn ca s-i plac unui elev, care tria
n harul sfneniei. Se plimbase cu el prin curte, l ascultase
cu fruntea plecat toate dobitociile. i, deodat, izbucnise
furtuna, bubuise tunetul, iar cuviosul seminarist l strigase,
respingndu-l cu grosolnie:
Ascult, fecare pentru el n lumea asta. Nu vreau s
m loveasc trsnetul: pe tine te-ar putea trsni Dumnezeu
ca pe-un nelegiuit, ca pe-un Voltaire.
Scrnind din dini de furie i ridicndu-i ochii spre
cerul brzdat de fulgere, Julien strigase: A merita s m
nec dac a adormi n timpul furtunii! S ncercm
cucerirea altui pedant."
Tocmai suna pentru lecia de istorie sfnt, inut de
printele Castande.
Pe ranii acetia tineri, nspimntai de greutatea
muncii i de srcia de-acas, printele Castande l nv
n ziua aceea c fina att de grozav n ochii lor,
ocrmuirea, nu avea putere real i legitim dect n virtutea
mputernicirii date de reprezentantul lui Dumnezeu pe
pmnt.
Facei-v vrednici de buntatea papii, prin sfnenia
vieii voastre, prin supunere oarb, fi ca un toiag n minile
lui, adug el, i o s cptai un loc minunat, de unde vei
porunci ca nite stpni, fr niciun fel de control, un loc de
unde nu vei putea f clintii; un loc cruia ocrmuirea l
pltete o treime din ceea ce i se cuvine, iar credincioii,
ndrumai de predicile voastre, celelalte dou treimi.
La sfritul leciei, printele Castande se opri n curte.
Tocmai preotului i se potrivete zicala omul sfnete
locul, le spuse el elevilor strni n jurul lui. Eu, unul, am
cunoscut parohii la munte, ale cror venituri din slujbe erau
cu mult mai mari dect ale parohiilor de ora. Te umpleai de
bani, fr s mai pui la socoteal psrile grase, untul
proaspt i alte mii de bunti mrunte; iar preotul e cel
dinti chemat, nu ncape ndoial nu exist praznic s nu fe
poftit, srbtorit etc.
De-abia plec printele Castande c elevii se i strnser
grupuri-grupuri. Julien rmase deoparte; l lsau, ca pe-o
oaie rioas. n fecare grup putea f vzut cte un elev dnd
cu banul, i dac ghicea exact ce cdea, cap sau pajur,
colegii erau siguri c va cpta, curnd, una dintre parohiile
cu venituri mbietoare.
Urmar apoi povestirile. Nu tiu care preot tnr, abia
hirotonisit de-un an de zile, druind un iepure de cas
servitoarei unui preot btrn, izbutise s fe cerut ca diacon,
iar peste ctva vreme, cci preotul cel btrn se grbise s
moar, l nlocuise n parohia cea mnoas. Un altul izbutise
s moteneasc parohia unui trg mare i foarte bogat, lund
parte la toate mesele btrnului paroh paralitic i tindu-i cu
graie puii fripi.
Seminaritii, asemenea tinerilor din oricare alte meserii,
exagereaz urmrile acestor metode mrunte, findc au ceva
neobinuit n ele i strnesc imaginaia.
Trebuie s capt deprinderea discuiilor stora", i
spunea Julien. Cnd nu se vorbea despre crnai i despre
parohii nstrite, se discuta despre partea lumeasc a
nvturilor bisericeti, adic despre certurile dintre episcopi
i prefeci, dintre primari i parohi. Atunci Julien vedea
ivindu-se ideea unui al doilea Dumnezeu, dar a unui
Dumnezeu mult mai de temut i mult mai puternic dect
cellalt; iar acest al doilea Dumnezeu era papa. Seminaritii
spuneau, dar cobornd glasul i numai cnd erau siguri c
nu-i aude printele Pirard, c dac papa nu-i bate capul s
numeasc toi prefecii i toi primarii din Frana, apoi n-o
face findc i-a lsat grija asta regelui Franei, numindu-l fu
mai mare al Bisericii.
Cam pe vremea aceea Julien i nchipuia c ar putea
trage foloase i ar f bine vzut de ceilali dac ar pomeni de
cartea Despre pap a domnului de Maistre. La drept vorbind,
i uimi colegii; dar i asta a fost spre rul lui. Lmurind mai
bine dect ei nii propriile lor preri, le devenise nesuferit.
Printele Chlan fusese la fel de neprevztor fa de Julien,
ca i fa de sine nsui. Dup ce-l nvase s judece i s
nu se lase amgit de vorbe goale, uitase s-i spun c,
pentru un om de rnd, obiceiul acesta e o crim; cci orice
judecat sntoas jignete.
Faptul c Julien se pricepea s vorbeasc fu socotit deci
drept un nou pcat. Colegii lui, tot gndindu-se la el,
ajunser s-i arate printr-un singur cuvnt toat scrba pe
care le-o trezea: l porecliser MARTIN LUTHER; mai ales,
ziceau ei, din pricina logicii aceleia drceti care l face s fe
att de nfumurat.
Muli dintre tinerii seminariti aveau obrajii mai rumeni
i puteau s treac drept biei mai chipei dect Julien; dar
el avea minile albe i nu prea putea s ascund unele
deprinderi de ginga curenie. nsuirea aceasta ns nu-i
era deloc folositoare n trista cldire unde l aruncase soarta.
ranii murdari printre care tria gsir c are obiceiuri
dezmate. Ne temem c-l vom plictisi pe cititor povestindu-i
miile de nenorociri ale eroului nostru. De pild, cei mai
voinici dintre colegi i puser n minte s-l cotonogeasc;
Julien fu nevoit s se narmeze cu un compas de fer i s-i
previn, dar numai prin semne, c-l va folosi. Semnele nu pot
f trecute pe de-a-ntregul n raportul unei iscoade i nu pot
avea attea urmri cte au cuvintele.
CAPITOLUL XXVIII
O procesiune
Toate inimile erau micate.
Dumnezeu prea c se coborse pe
uliele acela nguste i gotice,
drapate n negru i frumos aternute
cu nisip prin grija credincioilor.
YOUNG
Degeaba voia s par Julien prost i umil, cci nu izbutea
s se fac iubit; era prea deosebit de ceilali. i totui, i
spunea el, profesorii sunt oameni subiri i alei dintr-o mie;
cum de nu le place smerenia mea?" Unul singur prea c se
nal n faa necurmatei lui bunvoine de a crede totul i de
a se lsa pclit ntru totul: printele Chas-Bernard, maestru
de ceremonii la catedral, unde, de vreo cincisprezece ani,
era ndemnat s trag ndejde c va cpta un loc de
canonic. n ateptarea locului, printele preda elocina
bisericeasc la seminar. Ct timp fusese cuprins de orbire,
Julien venea de obicei primul s-i asculte leciile. Din pricina
asta, printele Chas l arta prietenie, iar cnd ieea din
clas, l lua de bra ca s se plimbe un pic amndoi prin
grdin.
Unde o f vrnd s ajung?" se ntreba Julien, cci vedea
cu mirare cum, timp de ore ntregi, printele Chas l vorbea
despre odoarele catedralei. Dup spusele lui, catedrala avea
aptesprezece patrafre cusute cu aur, n afara odjdiilor de
doliu. i se atepta mult de la btrna soie a prezidentului
de Rubempre. Doamna aceasta, n vrst de nouzeci de ani,
i pstra de cel puin aptezeci de ani vemintele de mireas,
din stofe minunate de Lyon, esute cu fr de aur.
nchipuiete-i, dragul meu, spunea printele Chas oprindu-
se brusc i holbnd ochii, nchipuiete-i c stofa st
eapn, atta aur are n ea. Aproape toat lumea din
Besanon crede c, prin testamentul prezidentei, comoara
catedralei va spori cu nc zece patrafre, fr s mai punem
la socoteal vreo patru-cinci odjdii pentru srbtorile cele
mari. Ba merg i mai departe, adug printele Chas
cobornd glasul; am motive s cred c prezidenta ne va lsa
opt sfenice minunate, din argint aurit, care se bnuiete c
au fost cumprate din Italia de ctre ducele Burgundiei,
Carol Temerarul; vezi c unul dintre strmoii ei a fost mna
dreapt a ducelui."
Unde o f vrnd s ajung de-mi nir toate vechiturile
astea? se ntreba Julien. Aceast pregtire dibace dureaz de
o venicie i nu scoate nimic la iveal. Grozav se mai
ndoiete de mine! E mai iscusit dect toi ceilali, crora n
dou sptmni le ghiceti neaprat scopurile tainice.
neleg: ambiia l roade de peste cincisprezece ani."
ntr-o sear, n timpul leciei de scrim, Julien fu chemat
la printele Pirard, care i spuse:
Mine e srbtoarea Corpus Domini (Joia Verde).
Printele Chas-Bernard are nevoie de dumneata ca s-l ajui
la mpodobirea catedralei. Du-te i d-i ascultare.
Cnd s plece, printele Pirard l opri i, cu mult
comptimire, adug:
Ai s chibzuieti singur dac vrei s foloseti prilejul
de-a te abate prin ora.
Incedo per ignes (am muli dumani ascuni), i
rspunse Julien.
A doua zi, de cu zori, Julien porni spre catedral, cu ochii
plecai. Privelitea ulielor i a vieii care ncepea s se
trezeasc n ora l fcu bine. Unde te uitai, faadele caselor
erau mpodobite pentru procesiune. Rstimpul petrecut n
seminar i se pru lui Julien o clip. Gndul l zbura la Vergy
i la frumoasa Amanda Binet pe care ar f putut s-o
ntlneasc iar, cci cafeneaua ei se afa la civa pai. l zri
de departe pe printele Chas-Bernard, n pragul catedralei
att de drag lui; printele era dolofan, cu faa vesel i
prietenoas. n ziua aceea triumfa.
Te ateptam, dragul meu, strig el de cum ddu cu
ochii de Julien; fi binevenit. Truda zilei de astzi va f lung
i anevoioas; s ne ntrim mai nti lund o gustare. A
doua, o vom lua la zece, n timpul slujbei.
A vrea s nu rmn nicio clip singur, printe, i
spuse Julien grav. Binevoii s observai, adug el,
artndu-i orologiul de deasupra lor, c am sosit la cinci fr
un minut.
Ah! rutcioii aceia din seminar te-au bgat n
speriei! Eti prea bun c te gndeti la ei; un drum e oare
mai puin frumos findc sunt spini n tufurile de pe
margini? Cltorul trece mai departe i las spinii urcioi s
rebegeasc n drum. Acum, la lucru, dragul meu, la lucru!
Printele Chas avea dreptate spunnd c munca va f
anevoioas. n ajun avusese loc n catedral o mare
ceremonie funebr; nu se putuse pregti nimic; trebuia deci,
ntr-o singur diminea, s mbrace cu un soi de vemnt
din damasc rou, pn la vreo nou metri nlime, toi
stlpii gotici care formeaz cele trei naosuri. Preasfnitul
episcop adusese cu diligenta, de la Paris, patru tapieri; dar
domnii acetia nu puteau s le fac pe toate i, n loc s-i
ndrume pe nepricepuii lor colegi din Besanon, le sporeau
stngcia rznd de ei.
Julien vzu c trebuie s se urce el nsui pe scar i
sprinteneala l prinse bine. Se art gata s-i conduc pe
tapierii localnici. Printele Chas, ncntat, l privea zmbind
de la o scar la alta. Cnd stlpii fur mbrcai n. damasc
se ivi problema aezrii a cinci uriae mnunchiuri de pene
pe baldachinul cel mare, deasupra altarului principal. Acolo
se afa o bogat cunun din lemn poleit, sprijinit pe patru
coloane nalte, n form de spiral, cioplite n marmur de
Italia. Dar, ca s ajungi n centrul baldachinului, deasupra
tabernacolului, trebuia s mergi de-a lungul unei vechi
cornie din lemn, poate mncat de cari, i aezat la peste
doisprezece metri nlime.
Vederea drumului acestuia, anevoios de strbtut, tie tot
cheful de pn atunci al tapierilor parizieni: se uitau de jos,
vorbeau mult, dar nici gnd s se urce. Julien apuc
mnunchiul de pene i sui scara n goan. Aez penele ct
se poate mai bine pe ornamentul n form de cunun din
centrul baldachinului. Cnd cobor, printele Chas-Bernard
l mbria.
Optime
69
, strig el; am s-i povestesc asta preasfniei
sale.
Luar gustarea de la ora zece ntr-o atmosfer de mare
veselie. Niciodat printele Chas nu-i vzuse biserica att
de frumoas.
Scumpe nvcel, i spunea el lui Julien, mama tria
'0
Foarte -ine (lat.)
din nchiriatul jilurilor n aceast venerabil catedral, aa
c am fost crescut aici de mic copil. Teroarea lui Robespierre
ne-a minat; dar, la opt ani, ci aveam pe-atunci, ajutam la
ofcierea liturghiilor i mi se ddea de mncare n zilele cnd
aveau loc slujbe. Nimeni nu se pricepea mai bine dect mine
s mptureasc un patrafr. i niciodat n-am tiat vreun
galon. De cnd Napoleon a restabilit cultul religios, am
fericirea s conduc totul n aceast venerabil catedral. De
cinci ori pe an ochii mei o vd mpodobit cu odoarele ei att
de frumoase. Dar niciodat n-a fost att de minunat,
niciodat damascul n-a fost att de bine prins ca astzi, att
de ntins pe stlpi.
n sfrit, o s-mi spun taina, gndi Julien. A nceput
s vorbeasc despre el; a prins a-i deschide inima." Dar
omul acesta, vdit exaltat, nu scoase nicio vorb nelalocul ei.
i, totui, a lucrat mult, e fericit i n-a cruat vinul bun, i
spuse Julien. Ce om! Ce pild pentru mine! Halal s-i fe".
(Vorba asta urt o tia de la btrnul chirurg.)
Cnd se auzi sunnd Sanctus din liturghia cea mare,
Julien vru s mbrace un stihar, ca s mearg dup episcop,
n mreaa procesiune.
i hoii, dragul meu, hoii! l opri printele Chas. La ei
nu te gndeti? Procesiunea o s ias; biserica are s rmn
pustie; iar noi vom veghea amndoi. S fm mulumii dac
ne-om alege numai cu doi coi lips din galonul care
nconjoar poalele stlpilor. E tot un dar al doamnei de
Rubemprd; l-a motenit de la faimosul conte, strmoul ei.
Aur curat, dragul meu, adug printele, vorbindu-i la
ureche, cu un aer vdit exaltat. Nimic nu-i fals! i dau n
grij aripa dinspre miaznoapte. Nu cumva s pleci. Pentru
mine, pstrez aripa dinspre miazzi i naosul cel mare.
Atenie la confesionale; acolo pndesc spionii hoilor, ca
s prind clipa cnd stm cu spatele spre odoare.
Cnd termin de vorbit, orologiul btu ora unsprezece i
trei sferturi. i ndat se auzi clopotul cel mare. Rsuna de-i
lua auzul; dangtele pline i solemne l micar pe Julien.
Imaginaia lui i lu zborul spre nlimi.
Mireasma tmiei i a petalelor de trandafr, mprtiate
n calea sfntelor taine de bieaii ce-l nfiau pe sfntul
Ioan, l exaltar i mai mult.
Dangtele att de grave ale clopotului n-ar f trebuit s
trezeasc n Julien dect ideea muncii a douzeci de oameni
pltii cu cincisprezece sau douzeci de centime i ajutai
poate de cincisprezece sau douzeci de credincioi. Ar f
trebuit s se gndeasc la faptul c frnghiile se rod, c
suportul de lemn putrezete, la primejdia clopotului nsui,
care-se prbuete la fecare dou veacuri; ar f trebuit s
chibzuiasc la mijloacele de a scdea leafa clopotarilor, de a-i
plti din banii luai pe vreo indulgen sau din alt venit
dobndit din comorile bisericii i care nu-i subiaz punga.
n locul acestor gnduri nelepte, sufetul lui Julien,
exaltat de dangtele att de puternice i de pline, rtcea
prin spaii imaginare. Niciodat n-o s poat el ajunge nici
preot ca lumea, nici mare administrator. Sufetele care se
emoioneaz aa sunt bune, cel mult, s dea un artist." Aici
izbucnete, n toat limpezimea ei, ngmfarea lui Julien.
Poate c cincizeci dintre colegii lui seminariti, cu ochii
deschii la realitile vieii din pricina urii generale i a
iacobinismului care l se spune c st la pnd ndrtul
oricrui gard, cnd ar f auzit clopotul cel mare al catedralei,
s-ar f gndit numai la leafa clopotarilor. Ar f cntrit, cu
inteligen de mari calculatori, dac gradul de emoie al
publicului face banii pltii clopotarilor. Dac Julien ar f vrut
s se gndeasc la interesele materiale ale catedralei,
imaginaia lui, avntndu-se dincolo de elul propus, s-ar f
oprit la economisirea a patruzeci de franci din averea bisericii
i ar f lsat s se piard prilejul de a evita o cheltuial de
douzeci i cinci de centime.
n timp ce, pe o vreme cum nu se poate mai frumoas,
procesiunea strbtea agale oraul i se oprea n faa
strlucitoarelor altare ridicate pe-ntrecute de ctre autoriti,
biserica rmsese cufundat ntr-o tcere adnc. Sub bolile
ei domneau penumbra i rcoarea mbietoare; aerul mai era
nc mblsmat de mireasma forilor i a tmiei.
Tcerea, singurtatea deplin, rcoarea bolilor prelungi
fceau i mai plcut visarea lui Julien. Care nu se temea c
va f tulburat de printele Chas; acesta avea treab n alt
parte a cldirii. Sufetul lui aproape c i prsise nveliul
pmntesc; doar trupul se mai plimba cu pai mari prin
aripa de miaznoapte a catedralei, ncredinat lui spre paz.
i era cu att mai linitit cu ct era sigur c n confesionale
nu se afau dect nite femei cucernice; ochii lui priveau fr
s vad.
i totui aproape c-l trezi din visare nfiarea a dou
femei foarte bine mbrcate, dintre care una sttea
ngenuncheat ntr-un confesional, iar cealalt, lng ea, pe
un scaun. Julien le privi fr s le vad; dar, fe dintr-un vag
simmnt al datoriei, fe din admiraie pentru inuta aleas
i totodat simpl a acestor doamne, bg de seam c n
confesional nu se afa niciun preot. Dac doamnele astea
sunt evlavioase, gndi el, e ciudat c n-au ngenuncheat n
faa vreunui altar; iar dac sunt din lumea mare, cum de n-
au ocupat locuri mai bune, n primul rnd al vreunui
balcon? Ce frumos e croit rochia asta! Ct graie!" i
ncetini pasul, cutnd s le priveasc mai ndeaproape.
Doamna care ngenunchease n confesional ntoarse puin
capul cnd auzi paii lui Julien rsunnd n mijlocul tcerii
adnci. i, deodat, ddu un ipt i lein.
Pierzndu-i cunotina, doamna ngenuncheat czu pe
spate; prietena ei, afat alturi, se repezi s-o ajute. n
aceeai clip, Julien vzu umerii doamnei care se prbuea.
Un irag rsucit, din perle mari i fne, prea bine cunoscut
lui, l izbi privirile. i ce s-a petrecut n sufetul lui cnd a
recunoscut prul doamnei de Rnal! Cci ea era. Cealalt
doamn, care cuta s-i sprijine capul i s n-o lase s se
prbueasc cu totul, era doamna Derville. Julien,
pierzndu-i cumptul, se repezi spre ele; cderea doamnei
de Rnal ar f trt-o poate i pe prietena ei, dac nu le-ar f
susinut el. Vzu capul doamnei de Rnal, palid, fr urm
de simire, blbnindu-i-se pe umr. O ajut pe doamna
Derville s sprijine povara aceasta ncnttoare pe marginea
unui scaun de paie; ngenunchease i el.
Doamna Derville se ntoarse i l recunoscu:
Pleac, domnule, pleac! i spuse ea clocotind de
mnie. Nu cumva s te zreasc. Vederea dumitale ar ngrozi-
o, cu siguran. Era att de fericit nainte de a te cunoate!
Purtarea dumitale e nespus de crud. Pleac, pleac de-aici,
dac mai ai un pic de ruine.
i vorbi cu atta trie nct Julien, care se simea slab n
clipa aceea, se deprta. M-a urt ntotdeauna", i spuse el
gndindu-se la doamna Derville.
Tocmai atunci, cntrile pe nas ale preoilor din fruntea
procesiunii fcur s rsune catedrala; cortegiul se ntorcea.
Printele Chas-Bernard i strig de mai multe ori pe Julien,
care, la nceput, nu-l auzi; i veni, n sfrit, s-l la de bra,
din spatele unui stlp unde Julien se ascunsese, pe jumtate
mort. Voia s-l nfieze episcopului.
i-e ru, ful meu? l ntreb el, vzndu-l att de palid
i fr vlag aproape. Ai muncit prea mult. Preotul l ddu
braul. Hai, aeaz-te pe bncua asta de lng agheasmatar,
ndrtul meu. Am s te ascund. Ajunseser lng ua cea
mare. Linitete-te, mai avem nc douzeci de minute pn
la ivirea preasfniei sale. ncearc s-i vii n fre. Cnd o s
treac, te voi ridica eu, cci sunt puternic i viguros, dei nu
mai sunt tnr.
Dar, cnd trecu episcopul, Julien tremura n aa hal,
nct printele Chas renun s-l mai nfieze.
Nu te mhni prea mult, i spuse el; mai gsim noi
prilejul.
Seara, duse la capela seminarului aproape cinci ocale de
cear economisit, dup cte spunea, prin grija lui Julien i
prin repeziciunea cu care tiuse s sting luminrile. Nimic
mai puin adevrat. Bietul biat era stins el nsui; nu se mai
gndise la nimic de cnd o vzuse pe doamna de Rnal.
CAPITOLUL XXIX
Prima avansare
i-a cunoscut veacul, i-a
cunoscut locul, i-acum e bogat.
PRECURSORUL
70
Julien nu-i revenise nc din adnca visare n care l
cufundase ntmplarea din catedral, cnd, ntr-o diminea,
severul printe Pirard trimise dup el.
Vd c printele Chas-Bernard mi scrie despre
dumneata, ludndu-te. n general, sunt destul de mulumit
(9
Pu-licaie de orientare repu-lican care aprea la #7on i era foarte citit la Paris pe
vremea lui 8tendhal.
de purtarea dumitale. Eti cu totul lipsit de prevedere, i
chiar zpcit, fr ca asta s se vad; totui, pn acum ai
dovedit c inima i e bun i chiar generoas. Eti inteligent.
i ntrezresc n dumneata o scnteie care nu trebuie lsat
s se sting. Dup cincisprezece ani de munc, m afu n
pragul plecrii mele din casa aceasta; pcatul meu e c le-am
acordat seminaritilor libertatea de a-i hotr ei singuri
soarta i nici nu am ocrotit, nici nu m-am pus n calea
asociaiei aceleia secrete despre care mi-ai pomenit la
spovedanie. nainte de a pleca, vreau s fac ceva pentru
dumneata; a f ncercat nc de acum dou luni, cci merii,
dac n-ar f fost denunul acela n legtur cu adresa
Amandei Binet, gsit la dumneata. Te numesc repetitor
pentru Noul i Vechiul Testament.
Lui Julien, ameit de recunotin, l trecu prin minte s
cad n genunchi i s-i mulumeasc; dar se ls mnat de
un gest mai fresc. Se apropie de printele Pirard i,
apucndu-i mna, i-o duse la buze.
Ce nseamn asta? strig directorul suprat. Dar ochii
lui Julien vorbeau mai mult dect fapta lui.
Printele Pirard l privi mirat, ca un om care, de ani
ndelungai, i-a pierdut obiceiul de a ntlni emoii mai
deosebite. Atenia aceasta l fcu pe director s se dea de gol.
Vocea i se tulbur:
Ei bine, da, ful meu, mi eti drag. Dumnezeu tie c e
fr voia mea. Ar trebui s fu neprtinitor i s n-am nici
ur, nici iubire fa de nimeni. Drumul tu va f nespus de
greu. Vd n tine ceva care l supr pe oamenii de rnd.
Invidia i calomnia te vor urmri pretutindeni. Oriunde te-ar
mna pronia cereasc, cei din preajm te vor privi
ntotdeauna cu ur; iar dac se vor preface c te iubesc, va f
numai ca s te trdeze mai lesne. Pentru asta, nu-i dect un
leac: nu-l chema n ajutor dect pe Dumnezeu, care i-a
druit, pentru a te pedepsi de ngmfarea ta, necesitatea
aceasta de a f urt. S ai o purtare neptat; iat singura
scpare. Alta nu vd. Dac ii la adevr cu o drzenie de
neclintit, mai curnd sau mai trziu dumanii ti vor f
nvini.
Era atta vreme de cnd Julien nu mai auzise o voce
prieteneasc, nct trebuie s-i iertm o slbiciune: izbucni
n lacrimi. Printele Pirard l deschise braele; i mbriarea
aceasta le fu plcut amndurora.
Julien era nebun de bucurie; avansarea, prima pe care o
cpta, l aducea foloase nemsurate. Ca s le nelegi,
trebuie s f fost osndit s-i petreci luni ntregi fr o clip
de singurtate i n apropierea nemijlocit a unor colegi,
dintre care numai civa sunt plictisitori, iar cei mai muli
sunt de nesuferit. Numai zbieretele lor i ar f fost prea de
ajuns ca s scoat din mini o fre mai delicat. Veselia
zgomotoas a ranilor acestora bine hrnii i bine mbrcai
nu tia s se bucure de ea nsi, nu se credea deplin dect
atunci cnd ei nii zbierau ct l ineau plmnii.
Acum, Julien lua masa singur, sau aproape singur, un
ceas mai trziu dect ceilali seminariti. Avea o cheie a
grdinii i putea s se plimbe prin ea n orele cnd era
pustie.
Spre marea lui uimire, Julien observ c-l urau mai
puin; se ateptase, dimpotriv, ca ura s sporeasc. Dorina
lui tainic de a nu i se vorbi, prea vdit i care l adusese
atia dumani, nu mai fu socotit drept un semn de trufe
ridicol. Pentru finele grosolane din preajma lui ea nsemna
un simmnt al demnitii, ndreptit. Ura sczu vznd cu
ochii, mai ales printre colegii cei mici, devenii acum elevii
lui, i pe care el l trata cu mult politee. ncetul cu ncetul,
i atrase chiar partizani; nimeni nu mai gsea c are haz s i
se spun Martin Luther.
Dar la ce bun s-i numim dumanii prieteni? Lucrul
acesta e urt, i cu att mai urt cu ct e mai adevrat. i
totui, acolo se af singurii profesori de moral pe care l
avem, iar fr ei, ce ne-am face?
De cnd cu noua funcie a lui Julien, directorul
seminarului cuta s nu-i mai vorbeasc niciodat fr
martori. Purtarea aceasta nsemna pruden, att pentru
maestru ct i pentru discipol; dar cuprindea, mai ales, o
punere la ncercare. Principiul de neclintit al severului
jansenist Pirard, era i se pare c un om are merite? pune-i
piedici la tot ce nzuiete, la tot ce face. Dac meritul lui e
real, va ti s nfrng sau s ocoleasc piedicile."
Era n anotimpul vnatului. Lui Fouqu l veni n minte s
trimit la seminar un cerb i un mistre, ca din partea
prinilor lui Julien. Animalele ucise fur aezate n odaia de
trecere dintre buctrie i sala de mese. Acolo le vzur toi
seminaritii, pe cnd se duceau la mas. i strnir o vie
curiozitate. Mistreul, aa mort cum era, l sperie pe cei mai
mici, care l atingeau colii. Timp de o sptmn, nu se mai
vorbi despre altceva n seminar.
Darul, care situa familia lui Julien n partea vrednic de
respect a societii, ddu o lovitur ucigtoare invidiei. Julien
deveni o superioritate consfnit prin avere. Chazel i cei mai
alei dintre seminariti ncepur s-i dea trcoale, cutndu-
i prietenia; aproape c i se vitau pentru faptul c nu le
spusese nimic despre averea prinilor i-i pusese astfel n
situaia de a nu-i arta respectul fa de bani.
Avu loc, apoi, o recrutare; dar Julien fu scutit de ea, n
calitatea lui de seminarist. Lucrul acesta l mic adnc. Va
s zic s-a dus pentru totdeauna clipa cnd, cu douzeci de
ani mai nainte, ar f nceput pentru mine o via eroic!"
Se plimba, singur, prin grdina seminarului i-i auzi
vorbind ntre ei pe doi dintre zidarii care lucrau la zidul de
ngrdire.
Ei, trebuie iar s ne crm; se face o nou recrutare.
Pe vremea luilalt, a f mers i eu! Un zidar putea s
ajung ofer, ba chiar general, dup cum s-a i ntmplat.
Acuma, n schimb, s vezi! Doar calicii se duc. Cine are
cu ce, rmne acas.
Cine s-a nscut prlit, prlit rmne, asta e.
Da' ce credei, o f adevrat zvonul c llalt a murit?
ntreb un al treilea zidar.
Pi, aa zic ndopaii. C lor le era fric de el.
Ce deosebire! Cum mai mergea treaba pe vremea lui! i
cnd te gndeti c marealii l-au vndut! Ce scrbe de
trdtori!
Convorbirea aceasta mai mngie puin inima lui Julien.
i, deprtndu-se de zidari, spuse oftnd:
Lui singur, dintre regi, poporul l pstreaz amintirea!
Veni vremea examenelor. Julien rspunse ntr-un mod
strlucit; i vzu c nsui Chazel cuta s-i arate toat
tiina.
n prima zi, examinatorii, numii de faimosul mare vicar
de Frilair, se necjir grozav find nevoii s pun mereu
primul, sau cel mult al doilea pe list, numele acestui Julien
Sorel, care le fusese semnalat ca fu sufetesc al printelui
Pirard. n seminar se fcur pariuri c, pe lista examenului
general, Julien va avea numrul unu, ceea ce l va aduce
onoarea de a lua masa la naltpreasfnia-sa episcopul. Dar,
la sfritul unui examen n care fuseser ntrebri n legtur
cu prinii bisericii, un examinator mai dibaci, dup ce-l
ntreb pe Julien despre sfntul Ieronim i despre pasiunea
lui pentru Cicero, pomeni de Horaiu, de Vergiliu i de ali
autori profani. Fr tirea colegilor lui, Julien nvase pe
dinafar numeroase pasaje din aceti autori. Ameit de
succese, uit unde se afa i, la cererea struitoare a
examinatorului, recit i dezvolt pe larg, cu nfcrare, mai
multe ode ale lui Horaiu. Dup ce l ls s se dea de gol
vreo douzeci de minute, examinatorul se schimb deodat la
fa i-l dojeni aspru pentru vremea pierdut cu nvturile
acestea profane i despre ideile dearte sau criminale pe care
i le vrse n cap.
Sunt un prost, printe i avei dreptate, i rspunse
Julien cu modestie, recunoscnd iretlicul dibaci cruia l
czuse victim.
Vicleugul acesta al examinatorului fu socotit josnic pn
i n seminar, ceea ce nu-l mpiedic deloc pe marele vicar de
Frilair, omul att de abil, care organizase cu atta savantlc
reeaua congregaiei din Besanon i ale crui scrisori
trimise la Paris fceau s tremure magistraii, prefecii, ba
chiar i generalii din garnizoan, s pun, cu mna lui
atotputernic, numrul 198 lng numele lui Julien. Simea
nespus bucurie s-i loveasc astfel dumanul, pe printele
Pirard.
De zece ani de zile, se cznea ntruna s-i la conducerea
seminarului. Printele Pirard, care urma el nsui regula de
conduit artat lui Julien, era sincer, cucernic, neintrigant,
devotat ndatoririlor sale. Dar cerul, n mnia lui, l dduse o
fre suprcioas, fcut s simt adnc ocrile i ura.
Niciuna dintre jignirile aduse nu treceau fr s lase urme
adnci n inima aceasta nfcrat. De-o sut de ori i-ar f
hrzit demisia, dar se socotea folositor n locul hrzit de
pronia cereasc. mpiedic progresul iezuitismului i al
idolatriei", i spunea el.
n vremea examenelor, se mpliniser aproape dou luni
de zile de cnd nu mai vorbise cu Julien, i totui czu la pat
o sptmn atunci cnd, primind scrisoarea ofcial cu
rezultatul concursului, vzu numrul 198 n dreptul acestui
elev pe care el l privea ca pe mndria seminarului. Singura
alinare pentru frea aceasta sever fu s-i ndrepte asupra
lui Julien toate mijloacele de supraveghere. i se bucur
cnd nu descoperi n el nici mnie, nici dorin de
rzbunare, nici dezndejde.
Peste cteva sptmni, Julien tresri primind o scrisoare
cu tampila potei din Paris. n sfrit, gndi el, doamna de
Rnal i amintete de fgduielile fcute." Un domn, care i
spunea Paul Sorel i se ddea drept ruda lui, l trimitea un
cec de cinci sute de franci. n scrisoare mai era adugat c,
dac Julien va continua s studieze cu aceeai rvn autorii
latini mai de seam, va primi n fecare an o asemenea sum.
E ea, e buntatea ei! i spuse Julien nduioat; vrea s-
mi aduc alinare; dar de ce n-a scris mcar un singur cuvnt
de prietenie?"
n privina scrisorii se nela ns; doamna de Rnal, sub
infuena prietenei ei, doamna Derville, se afa n prada celor
mai adnci remucri. Se gndea adesea, fr s vrea, la
fina ciudat a crei ntlnire l rscolise viaa, dar cu niciun
chip nu i-ar f scris.
Dac am vorbi limbajul seminarului, am recunoate o
minune n cei cinci sute de franci trimii i am putea spune
c, pentru a-i face un dar lui Julien, Cerul l folosise de data
aceasta pe marele vicar de Frilair n persoan.
Cu doisprezece ani n urm, sfnia-sa sosise n Besanon
cu un geamantana srcu de tot, n care, dup cte vorbea
lumea, i se afa toat averea. Iar acum ajunsese unul dintre
cei mai bogai proprietari din jude. n plin prosperitate,
cumprase jumtate dintr-o moie n timp ce cealalt
jumtate se ntmpl s fe motenit de domnul de La Mole.
De aici, un mare proces ntre aceste dou personaje.
Cu toat situaia lui strlucit la Paris, cu toate funciile
ce le deinea la curte, domnul marchiz de La Mole simi c
era primejdios s lupte la Besanon mpotriva unui mare
vicar, despre care se vorbea c numete i destituie prefecii.
n loc s cear ns o gratifcaie de cincizeci de mii de franci
peste leaf, deghizat sub un nume oarecare i trecut n
buget, i s-l lase pe marele vicar de Frilair s ctige feacul
acesta de proces de cincizeci de mii de franci, marchizul se
ncpn. Credea c are dreptate: frumoas dreptate!
Dar, fe-ne ngduit s ntrebm: ce judector n-are un fu
sau un vr cruia s vrea s-i fac un rost n lume?
Ca s deschid ochii i celor mai orbi dintre orbi, la o
sptmn dup prima sentin cptat, marele vicar de
Frilair lu caleaca preasfniei-sale episcopului i se duse el
nsui s-i prind n piept avocatului su crucea Legiunii de
Onoare. Domnul de La Mole, puin nucit vznd ct e de
tare partea advers i simind cum avocaii lui ncep s dea
napoi, ceru sfat printelui Chlan, care l puse n legtur
cu printele Pirard.
La vremea cnd se desfoar povestirea noastr,
legturile lor aveau o vechime de civa ani. Printele Pirard
pusese n slujba cauzei acesteia tot sufetul lui nfcrat.
ntlnindu-se nencetat cu avocaii marchizului, studiase
pricina i, gsind-o dreapt, devenise pe fa aprtorul
cauzei marchizului mpotriva atotputernicului mare vicar.
Acesta din urm nu putu ndura atta neobrzare, mai ales
din partea unui amrt de jansenist!
Vedei ce nseamn nobilimea asta de la curte, care se
pretinde att de puternic! le spunea marele vicar de Frilair
intimilor si. Domnul de La Mole nu i-a trimis nici mcar o
decoraie prpdit omului su din Besanon i o s-l lase s
fe scos din slujb n chip josnic. i totui, mi se scrie c
acest nobil pair nu scap o sptmn fr s-i poarte
nsemnele rangului su prin salonul ministrului justiiei,
oricare ar f el. "
Cu toat truda printelui Pirard i dei domnul de La
Mole fusese ntotdeauna n cele mai bune relaii cu ministrul
justiiei i mai ales cu subalternii lui, tot ce putuse s fac,
dup ase ani de lupt, fusese s nu-i piard cu desvrire
procesul.
Afndu-se n coresponden continu cu printele
Pirard, pentru o cauz urmrit cu pasiune de amndoi,
marchizul ndrgi pn la urm felul de a f al acestuia,
ncetul cu ncetul, n ciuda imensei deosebiri dintre situaiile
lor sociale, scrisorile cptar un ton prietenesc. Printele
Pirard l povesti marchizului c voiau s-l sileasc, prin tot
felul de ticloii, s-i dea demisia. n mnia pe care i-o
strnise iretlicul mrav, dup prerea lui, folosit mpotriva
lui Julien, l povesti marchizului cum se petrecuser faptele.
Dei foarte bogat, marchizul de La Mole nu era deloc
zgrcit. Dar nu izbutise niciodat s-l fac pe printele Pirard
s primeasc mcar plata cheltuielilor de pot pricinuite de
proces. i se gndi s trimit cinci sute de franci elevului su
favorit.
Domnul de La Mole i ddu osteneala s scrie cu mna
lui rndurile trimise. Aceasta l ndemn s se gndeasc la
preot.
ntr-o zi, printele Pirard primi un rva prin care era
rugat s vin nentrziat, pentru o afacere grabnic, la un
han de la marginea Besanonului. Acolo, l gsi pe
intendentul domnului de La Mole.
Domnul marchiz mi-a lsat n seam s v aduc
caleaca lui, i spuse intendentul. Ndjduiete c, dup ce
vei citi scrisoarea aceasta, n-o s avei nimic mpotriv s
plecai la Paris peste patru sau cinci zile. Eu am s folosesc
rgazul pe care l vei binevoi s mi-l dai, ca s vd cum
merg treburile la moiile din Franche-Comt ale domnului
marchiz. Dup aceea, n ce zi vei dori, vom pleca la Paris.
Scrisoarea era scurt:
Lepdai-v, printe drag, de toate hruielile mrunte
ale provinciei, i venii s respirai un aer mai linitit, la
Paris. V trimit caleaca mea, cu porunc s v atepte
hotrrea timp de patru zile. V voi atepta eu nsumi la
Paris, pn mari. Nu-mi trebuie dect un da din partea
dumneavoastr, printe, ca s primesc, n numele
dumneavoastr, una dintre cele mai bune parohii din
preajma Parisului. Cel mai avut dintre viitorii dumneavoastr
enoriai nc nu v-a vzut niciodat, dar v este mai devotat
dect v putei nchipui i se numete marchizul de La Mole."
Fr s-i dea seama, severul printe Pirard ndrgea
seminarul acesta plin de dumani i cruia, vreme de
cinsprezece ani, i nchinase toate gndurile lui. Scrisoarea
domnului de La Mole fu pentru el ca ivirea chirurgului menit
s fac o operaie grea i necesar. Nu ncpea ndoial c
avea s fe destituit. i-i ddu administratorului ntlnire
peste trei zile.
Timp de patruzeci i opt de ore, printele Pirard se zbtu
n nehotrre. n sfrit, i rspunse domnului de La Mole i
compuse, pentru sfnia-sa episcopul, o scrisoare,
capodoper de stil bisericesc, dar puin cam lung. Cu greu
s-ar f putut gsi fraze mai fr gre care s exprime un
respect mai sincer. i totui, scrisoarea aceasta, hrzit s-l
pun pe marele vicar de Frilair ntr-o situaie grea fa de
mai-marele su, cuprindea toate plngerile grave i se cobora
pn la toate mrviile mrunte care, dup ce fuseser
ndurate cu resemnare vreme de ase ani, l sileau pe
printele Pirard s prseasc dioceza.
i furau lemnele din magazie, l otrviser cinele etc, etc.
Cnd sfri scrisoarea, printele Pirard puse s-l
trezeasc pe Julien care, la ora opt seara, dormea asemenea
tuturor celorlali seminariti.
tii unde se af episcopia? l ntreb el ntr-o
latineasc dintre cele mai alese. Du-i scrisoarea asta nalt-
preasfniei-sale episcopului. Nu-i voi ascunde c te trimit n
mijlocul haitei de lupi. S fi numai ochi i urechi. S nu fe
frm de neadevr n rspunsurile tale; dar nu uita c cel
ce pune ntrebarea s-ar bucura din toat inima dac ar putea
s-i fac ru. mi pare bine, ful meu, c pot s-i dau
prilejul ncercrii acesteia nainte de a te prsi, cci, nu-i
ascund deloc, scrisoarea pe care o duci e demisia mea.
Julien nu se clinti. l iubea pe printele Pirard i zadarnic
l optea prudena: Dup plecarea omului acestuia cinstit,
clica celor de la Sacr-Coeur m va da napoi din slujb i
poate chiar m va alunga".
Nu se putea gndi la el. Ceea ce l punea n ncurctur
era dorina de a rosti o fraz ct mai politicoas i nu era n
stare s-o gseasc.
Ce-i, dragul meu, nu pleci?
Printe, ncepu Julien sfos, se spune c de-a lungul
attor ani de cnd suntei n fruntea seminarului n-ai pus
nimic deoparte. Eu am ase sute de franci.
Lacrimile l mpiedicar s urmeze.
Asta va f, de asemenea, notat acolo unde se cuvine, i
rspunse fostul director cu rceal n glas. Du-te la
episcopie, se face trziu.
ntmplarea voi ca, n seara aceea, marele vicar de Frilair
s fe de serviciu n salonul episcopului; nalt-preasfntul
cina la prefectur. Aadar, marelui vicar de Frilair l nmn
Julien scrisoarea; el ns nu-l cunotea.
Julien vzu, cu mirare, cum preotul acela deschidea fr
team scrisoarea adresat episcopului. Chipul frumos al
marelui vicar vdi dendat uimire amestecat cu bucurie i
deveni mai grav. Pe cnd citea, Julien, atras de nfiarea lui
plcut, avu timp s-l cerceteze pe-ndelete. Marele vicar ar f
prut i mai grav dac unele trsturi ale feei n-ar f fost de
o deosebit fnee, fapt care ar f putut s-i trdeze falsitatea,
dac posesorul acestui frumos chip ar f uitat o clip s i-o
ascund. Nasul, prea ieit n afar, forma o singur linie,
perfect dreapt, i ddea, din nefericire, proflului altminteri
foarte distins o asemnare de netgduit cu proflul unei
vulpi. De altfel, preotul acesta, pe care prea c-l intereseaz
att de mult demisia printelui Pirard, era mbrcat cu o
elegan care l plcu nespus lui Julien; niciodat tnrul nu
mai vzuse un preot mbrcat cu atta gust.
Julien af abia mai trziu ce har deosebit avea marele
vicar de Frilair: se pricepea s-l nveseleasc pe episcop, un
btrn de treab, fcut s triasc la Paris, i care privea
ederea la Besanon ca pe un exil. Episcopului acestuia care
avea vederea foarte slab, l plcea la nebunie petele. Marele
vicar de Frilair scotea oasele din petele adus la masa
preasfniei sale. Julien se uita tcut la preotul care recitea
scrisoarea de demisie, cnd, deodat, ua se deschise cu
zgomot. Un lacheu n veminte bogate, trecu grbit. Julien
abia avu timp s se ntoarc spre u c vzu un btrnel cu
o cruce la gt i se prostern: episcopul l zmbi cu buntate
i trecu mai departe. Frumosul vicar l urm, iar Julien
rmase singur n salonul cruia putu s-i admire n voie
mreia cucernic.
Episcopul de Besanon, om cu mintea ncercat, dar nu
slbit de mizeriile ndelungate ale emigraiei, avea peste
aptezeci i cinci de ani i puin l psa de ce-ar mai f putu
s se ntmple peste zece ani.
Cine e seminaristul cu privire vioaie pe care mi s-a
prut c-l zresc n treact? ntreb el. N-ar trebui, dup
regulamentul instituit de mine, s doarm la ora asta?
E un seminarist ct se poate de treaz, v-o jur, nalt-
preasfnte, i aduce o veste mare; demisia singurului
jansenist care a mai rmas n dioceza sfniei-voastre.
Cumplitul printe Pirard nelege, n sfrit, ce nseamn
s vorbeti.
Ei bine, spuse episcopul rznd, tare m ndoiesc c-i
vei gsi un urma pe msura lui i, ca s-i art ct
preuiete omul acesta, l poftesc mine s la masa cu mine.
Marele vicar vru s strecoare cteva cuvinte n legtur
cu alegerea urmaului. Dar prelatul, neavnd chef s discute
despre asemenea lucruri, i spuse:
nainte de a-i deschide ua celuilalt, s afm un pic de
ce pleac acesta. Trimite s mi-l cheme pe seminarist;
adevrul slluiete n gura copiilor.
Julien fu chemat. M afu ntre doi inchizitori", gndi el.
Niciodat nu se simise mai curajos.
n clipa cnd intra, doi vljgani de valei, mai bine
mbrcai chiar dect domnul Valenod, l dezbrcau pe
naltpreasfntul. Episcopul, nainte de a ajunge la printele
Pirard, socoti cu cale s-l cerceteze pe Julien asupra studiilor
sale. l ntreb puin din dogm i se minun. Curnd,
ajunse la scriitorii antichitii, la Vergiliu, la Horaiu, la
Cicero. Numele astea mi-au adus numrul 198, gndi
Julien. N-am ce pierde; la s ncerc s strlucesc." i izbuti;
episcopul, el nsui mare cunosctor al operelor clasice,
rmase ncntat.
La cina de la prefectur, o tnr, pe bun dreptate
celebr, recitase poemul Magdalenei
71
naltpreasfntul, avnd
chef s vorbeasc despre literatur, uit repede i de
printele Pirard i de toate celelalte, ca s discute cu
seminaristul problema dac Horaiu a fost bogat sau srac.
Cit mai multe opere, dar uneori l cam lsa memoria i
atunci, pe dat, Julien spunea toat oda, de la un capt la
altul, cu un aer ct se poate de modest: pe episcop l uimi
faptul c Julien nu prsea deloc tonul conversaiei; recita ca
i cum ar f vorbit de lucruri petrecute n seminar. Discutar
ndelung despre Vergiliu, despre Cicero. n sfrit, prelatul
nu se putu mpiedica s-l laude pe tnrul seminarist.
E cu neputin s nvei mai srguincios.
naltpreasfnte, seminarul v poate oferi o sut
nouzeci i apte de elevi mult mai vrednici de nalta voastr
preuire.
Cum asta? ntreb episcopul, mirat de cifr.
Pot s ntresc cu o mrturie ofcial ceea ce am avut
cinstea s spun dinaintea naltpreasfniei-voastre. La
examenul anual al seminarului, rspunznd tocmai la
materiile care, n clipa de fa, mi-au adus cinstea aprobrii
voastre, am ieit al o sutlea nouzeci i optulea.
Ah! e favoritul printelui Pirard, rse episcopul,
cutnd spre marele vicar de Frilair; ar f trebuit s ne
ateptm la asta; dar e un biat sincer. Nu-i aa, dragul meu,
adug el, adresndu-se lui Julien, nu-i aa c te-au trezit
(1
Poem de =elphine :a7& pe care 8tendhal "l recitase "n numeroase saloane (n.ed.fr.).
din somn ca s te trimit aici?
Aa este, naltpreasfnte. N-am ieit din seminar dect
o dat n viaa mea, ca s-i ajut printelui Chas-Bernard la
mpodobirea catedralei, n Joia verde.
Optime, spuse episcopul, dumneata ai dovedit atta
curaj, punnd mnunchiul de pene pe baldachin? n fecare
an, cnd trebuie pus, m nfor de team s nu se
prpdeasc o via de om. Dragul meu, ai s ajungi departe;
dar nu vreau s-i stvilesc viitorul, care va f strlucit,
lsndu-te s mori de foame.
i, la porunca episcopului, fur adui biscuii i vin de
Malaga, din care Julien gust cu plcere, i cu att mai mult
marele vicar de Frilair, care tia c episcopului l place s
vad oamenii mncnd cu voie bun i cu poft.
Prelatul, din ce n ce mai mulumit de felul cum i
petrecea sfritul serii, vorbi o clip despre istoria
ecleziastic. i vzu c Julien nu pricepea o iot. Atunci
trecu la starea moral a imperiului roman, sub domnia
mprailor din veacul lui Constantin
72
Sfritul
pgnismului era nsoit de starea aceea de nelinite i de
ndoial care, n secolul al XIX-lea, mhnete minile triste i
plictisite. Episcopul bg de seam c Julien nu cunotea
nici mcar numele lui Tacit.
nvcelul i rspunse cu nevinovie, spre mirarea
episcopului, c autorul acesta nu se gsea n biblioteca
seminarului.
Asta m bucur din toat inima, i spuse episcopul,
vesel; aa, m scoi din ncurctur: de zece minute m tot
ntreb cum s-i mulumesc pentru seara pe care ai tiut s
mi-o faci att de plcut i, de bun seam, ntr-un fel cu
(2
>eferire la "mpratul onstantin cel ;are (2(.-**()& care prin edictul de la ;ilan
(*1*)& a acordat li-ertate cultelor& deci i cretinismului.
totul neateptat. Nu ndjduiam s gsesc un nvat ntr-un
elev de-al seminarului meu. Dei darul nu e prea bisericesc,
vreau s-i druiesc un Tacit.
Prelatul puse s i se aduc opt volume frumos legate i
inu s scrie el nsui, la nceputul primului volum, o
dedicaie n limba latin, pentru Julien Sorel. Episcopul se
flea cu frumoasele lui cunotine de limb latin. i, n cele
din urm, i spuse cu un ton serios, care nu semna deloc cu
tonul de pn atunci:
Tinere, dac ai s fi nelept, vei avea ntr-o zi cea mai
bun parohie din dioceza mea, i nu prea departe de palatul
meu episcopal. Dar trebuie s fi nelept.
Julien, cu volumele n brae, plec de la episcopie, foarte
mirat, pe cnd suna miezul nopii.
naltpreasfntul nu-i pomenise niciun cuvnt despre
printele Pirard. Julien era mirat, mai ales, de politeea
aleas a sfniei-sale. Nici nu bnuise c putea s existe atta
bun-cuviin n purtri, unit cu o demnitate att de
freasc. i contrastul l izbi cu mai mult putere, cnd ddu
cu ochii pe posomoritul printe Pirard, care l atepta
nerbdtor.
Quid tibi dixerunt? (Ce i-au spus?) i strig el cu glas
tare, de cum l zri.
Julien se blbi puin, ncercnd s traduc n latinete
cuvintele episcopului.
Vorbete franuzete i repet-mi ntocmai cuvintele
rostite de sfnia-sa, fr s adaugi sau s scurtezi nimic, i
spuse fostul director al seminarului, cu vocea lui aspr i cu
felul lui grosolan de a se purta. Ce dar ciudat din partea unui
episcop ctre un tnr seminarist, spunea el rsfoind
minunatul Tacit, a crui muchie aurit prea c-l ngrozete.
Bteau orele dou cnd, dup o dare de seam foarte
amnunit, l ngdui elevului favorit s se duc la culcare.
Las-mi primul volum din Tacit, cu dedicaia sfniei-
sale episcopului, i spuse el. Rndul acesta scris n latinete
va f paratrsnetul care te va feri aici dup plecarea mea. Erit
tibi, fli mi, succesor meus tanquam leo quaerens quem
devoret. (Cci pentru tine, ful meu, cel ce-mi va urma va f ca
un leu furios care ncearc s te nghit.)
A doua zi diminea, lui Julien i se pru ciudat felul cum
l vorbeau colegii si. El se arat i mai rezervat dect de
obicei. Asta-i urmarea demisiei printelui Pirard, i zise el.
Au afat toi despre ea, i eu trec drept favoritul lui. Pesemne
c exist i o urm de jignire n purtrile lor." Dar el nu putu
s-o descopere. Dimpotriv, nu vzu pic de ur n privirile
tuturor celor ntlnii de-a lungul dormitoarelor. Ce-o f
asta? O capcan, nici vorb. S fu cu ochii n patru." n cele
din urm, micul seminarist din Verrires i spuse rznd:
Cornelii Taciti opera omnia (operele complete ale lui
Tacit).
La auzul acestor cuvinte, seminaritii se grbir, care mai
de care, s-l felicite pe Julien, nu numai pentru mreul dar
primit de la naltpreasfntul, dar i pentru convorbirea de
dou ore cu care fusese cinstit. Se cunoteau pn i cele
mai mici amnunte. Din clipa aceea, nu mai avu ce s-i
doreasc; toi ncercau s-i fe curtenitori n modul cel mai
josnic cu putin; printele Castande, care chiar n ajun l
repezise fr pic de ruine, veni s-l mbrieze i s-l
pofteasc la mas.
Printr-o ciudenie a frii lui Julien, neobrzarea finelor
acestora grosolane l necjise tare mult; iar josnicia lor l
pricinuia dezgust i niciun fel de plcere.
Pe la amiaz, printele Pirard i prsi elevii, dup ce le
inu o cuvntare scurt, dar sever:
Vrei s v bucurai de onorurile lumeti, le spuse el,
de toate avantajele sociale, de plcerea de a le porunci altora,
de a v bate joc de legi i de a nu f pedepsii, orict ai clca
n picioare totul? Sau nzuii la mntuirea venic? Cei mai
netiutori dintre voi n-au dect s deschid ochii ca s
deosebeasc cele dou ci.
De-abia iei pe poart, c iezuiii habotnici se i grbir
s cnte un Te Deum n capela seminarului. Nimeni nu lu n
serios cuvntarea fostului director. E amrt c a fost
destituit", spuneau toi. Niciun seminarist nu avu naivitatea
s cread n demisia de bunvoie dintr-un post prin care avea
attea legturi cu tot soiul de mari furnizori.
Printele Pirard se instala n cel mai frumos han din
Besanon; i, pretextnd nite treburi pe care nu le avea,
rmase acolo dou zile.
Episcopul l poftise la mas; i, ca s glumeasc pe
socoteala marelui vicar de Frilair, cut s-l cinsteasc n
mod deosebit. Tocmai luau desertul cnd sosi de la Paris
ciudata veste c printele Pirard fusese numit n minunata
parohie din N, la patru leghe de capital. Bunul prelat l
felicit din toat inima. Vzu, n toat socoteala asta, un joc
izbutit, care l nveseli i-l fcu s aib o prere mai nalt
despre dibcia printelui Pirard. l ddu un certifcat excelent
n latinete i-i nchise gura marelui vicar de Frilair cnd
acesta i ngdui s-l dojeneasc.
Seara, naltpreasfntul i strmut admiraia n casa
marchizei de Rubempr. Noutatea a fost mare pentru toat
societatea aleas din Besanon; se fcur tot felul de
presupuneri n legtur cu favoarea aceasta neobinuit.
Unii l i vedeau episcop pe printele Pirard. Cei mai istei l
crezur pe domnul de La Mole ministru i-i ngduir, n
ziua aceea, s rd de aerele pline de fal pe care i le ddea
n lume marele vicar de Frilair.
A doua zi dimineaa, pe strzi, lumea aproape c se inea
dup printele Pirard, iar negustorii ieir n faa dughenelor
cnd el se duse s stea de vorb cu judectorii marchizului.
Pentru prima oar, judectorii l primir cu politee. Severul
jansenist, indignat de tot ce vedea, inu o lung consftuire
cu avocaii alei pentru marchizul de La Mole, apoi plec la
Paris. Dar avu slbiciunea s le spun celor doi sau trei
prieteni din colegiu, care l nsoiser pn la caleaca i
admirau armoariile zugrvite pe ea c, dup ce condusese
seminarul vreme de cincisprezece ani, prsea oraul numai
cu cinci sute douzeci de franci economisii. Prietenii l
mbriar cu lacrimi n ochi i-i spuser ntre ei: Bietul
printe, ar f putut s se lipseasc de minciuna asta; aa, e
prea de rs."
Oamenii de rnd, orbii de patima banului, nu puteau
nelege c numai n sinceritatea lui gsise printele Pirard
puterea trebuincioas s lupte ase ani mpotriva Mariei
Alacoque
73
, mpotriva congregaiei Sacr-Coeur, a iezuiilor i
a episcopului su.
CAPITOLUL XXX
Un ambiios
Azi nu mai exist dect o singur
noblee, aceea a titlului de duce;
marchiz, e ridicol s fi; dar la auzul
cuvntului duce, toi oamenii
ntorc capul.
(*
;arie +lacaKue (1'.(-1'09)& clugri din congregaia 8acr!-oeur.
EDINBURGH REVIEW
74
Marchizul de La Mole l primi pe printele Pirard fr
vreunul din micile mofturi ale marilor seniori, att de
politicoase, dar att de neobrzate pentru cine le nelege. Ar
f nsemnat vreme pierdut i marchizul era prea ocupat cu
treburi importante ca s mai aib vreme de pierdut.
De ase luni de zile se strduia s-l conving pe rege i,
totodat, s conving naiunea despre necesitatea acceptrii
unui anumit guvern; drept recunotin, ar f primit titlul de
duce.
Marchizul l cerea zadarnic, de ani de zile, avocatului su
din Besanon, o situaie limpede i precis asupra procesului
din Franche-Comt. Dar cum ar f putut s-l lmureasc
celebrul avocat ntr-un proces din care nici el nu nelegea
nimic?
Hrtiua dat de printele Pirard lmurea totul.
Drag printe, i spuse marchizul dup ce isprvi, n
mai puin de cinci minute, toate formulele de politee i
ntrebrile asupra chestiunilor personale, drag printe, n
mijlocul aa-zisei mele prosperiti, mi lipsete timpul de a
m ocupa serios de dou lucruoare, altminteri destul de
importante: familia i afacerile. n linii generale, m ngrijesc
de soarta familiei i vreau s-o fac ct mai strlucitoare; dar
m ngrijesc i de propriile mele plceri, care trebuie s aib
neaprat ntietate, cel puin dup prerea mea, adug el
citind mirarea n ochii preotului.
Dei un om inteligent, preotul se minuna vznd un
btrn care vorbea att de fi despre plcerile lui.
Oameni care s munceasc exist, nici vorb, la Paris,
(.
Pu-licaie engle2 de orientare li-eral& a aprat din 1)92 pFn "n 1020.
continu marele senior; dar s-au cocoat toi la etajul cinci; i
de cum m apropii de vreunul, i i la locuina la etajul al
doilea, iar nevast*sa i fxeaz zi de primit oaspei; prin
urmare adio munc, adio alte strdanii dect acelea de a
prea om de lume. Asta le e singura grij de cum i fac rost
de pine. Pentru procesele mele, ba, la drept vorbind, pentru
fecare proces luat n parte, am avocai care se spetesc; unul
mi-a murit mai alaltieri de o boal de piept. Dar pentru
afacerile mele, n general, m crezi oare, printe, c de trei
ani mi-am pierdut ndejdea s mai gsesc un om care, n
timp ce scrie pentru mine, s-i dea osteneala s se
gndeasc puin la ce face? De altfel, toate astea nu sunt
dect o introducere. Pe dumneata te stimez i, a ndrzni s
adaug, dei te vd pentru prima oar, c mi eti drag. Vrei
s-mi fi secretar, cu opt mii de franci anual sau chiar
aisprezece mii? De ctigat, tot eu a ctiga, i-o jur; i m-
a ngriji s-i pstrez parohia pentru ziua cnd nu ne-am
mai nelege.
Printele Pirard refuz; dar, spre sfritul discuiei,
ncurctura n care l vedea pe marchiz l ddu o idee:
Am lsat n fundul seminarului un biet tnr care,
dac nu greesc, va f ru persecutat. Dac era un simplu
clugr, s-ar f afat de mult in pace
75
. Pn acum, tnrul
acesta nu tie dect latina i Sfntele Scripturi; dar nu-i deloc
imposibil s vdeasc ntr-o bun zi mari nsuiri, fe ca
predicator, fe ca duhovnic. Nu tii ce va face; dar are focul
sacru i poate s ajung departe. M gndeam s-l dau
episcopului nostru, dac am f avut vreodat unul care s v
semene puin la felul de a privi oamenii i treburile.
De unde e tnrul dumitale?
(1
Aemni "n mnstirile catolice.
E ful unui cherestegiu din munii notri, dar l-a crede
mai degrab copilul din fori al vreunui bogta. Am vzut c
a primit o scrisoare anonim sau pseudo-anonim cu un cec
de cinci sute de franci n ea.
Ah, e Julien Sorel, spuse marchizul.
De unde tii cum l cheam? se mir preotul. i, cum
roise din pricina ntrebrii:
Asta n-am s i-o spun niciodat, i rspunse
marchizul.
Ei bine, urm preotul, putei ncerca s vi-l facei
secretar; e un tnr energic i inteligent; ntr-un cuvnt,
merit s ncercai.
De ce nu? se nvoi marchizul. Dar ndjduiesc c nu-i
n stare s se lase mituit de prefectul poliiei sau de altcineva,
ca s fe iscoad n casa mea? Atta a avea mpotriv.
Dup ce printele Pirard l liniti n privina aceasta,
marchizul lu o hrtie de o mie de franci.
Trimite-i banii acetia de drum lui Julien Sorel; spune-
i s vin la mine.
Se cunoate c locuii la Paris, zise preotul. Nu tii ce
tiranie apas asupra noastr, a bieilor provinciali, i mai
ales asupra preoilor care nu se au bine cu iezuiii. N-au s-i
dea drumul lui Julien Sorel, ba chiar au s gseasc motivele
cele mai iscusite, au s-mi rspund c e bolnav, c
scrisorile s-or f pierdut la pot etc, etc.
Voi lua zilele acestea o scrisoare din partea ministrului
ctre episcop, hotr marchizul.
Uitam o msur de prevedere, continu preotul;
tnrul, dei e dintr-o familie de rnd, are o inim nobil i
n-ar avea niciun rost dac i-ai jigni orgoliul; s-ar prosti pur
i simplu.
Asta mi place, spuse marchizul; am s-l fac colegul
fului meu. E de ajuns atta?
Peste ctva vreme, Julien primi o scrisoare cu o scriere
necunoscut i purtnd tampila potei din Chlon; n ea
gsi un mandat pentru ridicarea banilor de la un negustor
din Besanon i ntiinarea s vin imediat la Paris.
Scrisoarea era semnat cu un nume fctiv, dar deschiznd-o
Julien tresri; o frunz czu la picioare, acesta era semnul
stabilit cu printele Pirard.
Nu trecu niciun ceas de la primirea scrisorii i Julien fu
chemat la episcopie, unde se pomeni ntmpinat cu o
buntate de-a dreptul printeasc. Citndu-i din Horaiu,
episcopul l aduse, asupra naltei situaii care i era hrzit
la Paris, laude foarte iscusite, dar, drept mulumire, acestea
ateptau explicaii. Julien nu putu s spun nimic, nti de
toate findc nu tia nimic, i nalt-preasfntul cpt mult
stim pentru el. Unul dintre preoii mruni ai episcopiei l
scrise primarului, care se grbi s aduc el nsui un
paaport semnat, dar cu numele cltorului lsat n alb.
nainte de miezul nopii, Julien se afa la Fouqu, a crui
minte aezat mai mult se mir dect se art ncntat de
viitorul ce prea c-l ateapt pe prietenul su.
Pn la urm, ai s capei vreo slujb de-a ocrmuirii
i ea te va sili s faci un lucru pentru care ziarele te vor ocri
zdravn, i spuse alegtorul liberal. i, datorit acestei ruini,
voi afa veti despre tine. Amintete-i c, vorbind chiar din
punct de vedere bnesc, tot e mai bine s ctigi o sut de
ludovici ntr-un nego sntos de lemn, al cror stpn eti,
dect s primeti patru mii de franci de la ocrmuire, fe i a
regelui Somolon.
Julien nu vzu n vorbele lui dect ngustimea de minte a
unui burghez de la ar. El avea s apar, n sfrit pe arena
faptelor de seam. Fericirea de a merge la Paris, unde i
nchipuia c sunt numai oameni foarte intrigani, foarte
ipocrii, dar la fel de politicoi ca episcopul de Besanon i ca
episcopul de Agde, fcea s pleasc orice altceva n ochii lui.
I se nfi prietenului su ca un om lipsit de puterea de a
dispune de el nsui din pricina scrisorii printelui Pirard.
A doua zi ctre amiaz, cnd ajunse la Verrires, se
simea omul cel mai fericit din lume; ndjduia s-o revad pe
doamna de Rnal. Se duse mai nti la primul su ocrotitor,
printele Chlan. Dar fu ntmpinat cu deosebit rceal.
Crezi c-mi eti cumva ndatorat? i vorbi printele
Chlan, fr s-i rspund la salut. Ai s iei masa cu mine
i, ct mncm, voi trimite s i se nchirieze un cal; apoi vei
prsi oraul fr s dai ochii cu nimeni.
A asculta nseamn a te supune, i rspunse Julien ca
un seminarist get-beget; i nu mai fu vorba dect despre
teologie i despre frumosul grai latinesc.
Dup-mas Julien ncalec, merse o leghe, apoi, zrind
un crng i nefind nimeni n preajm ca s-l poat vedea, se
afund n desi. Pe nserat, trimise calul napoi. Mai trziu,
intr la un ran care se nvoi s-i vnd o scar si s i-o
duc pn la pduricea de deasupra DRUMULUI CREDINEI
din Verrires.
Sunt un biet nesupus la ncorporare sau un
contrabandist, i spuse ranul, lundu-i rmas bun de la
el, dar ce-are a face! Scara e bine pltit, i eu nsumi am
trecut prin ceasuri grele n viaa mea.
Era ntuneric bezn. Pe la unu din noapte, Julien, cu
scara la spinare, intr n Verrires. Cobor ct putu mai
degrab n albia torentului care strbtea minunatele grdini
ale domnului de Rnal la o adncime de peste trei metri,
printre dou ziduri. Apoi urc lesne cu scara. Cum au s m
primeasc dulii de paz?" se ntreb el. Acesta era lucrul cel
mai de seam. Dulii ltrar i se npustir asupra lui, dar
Julien fuier i ei ncepur s se gudure.
Urcnd apoi din teras n teras, dei toate porile erau
nchise, izbuti cu uurin s ajung sub fereastra odii de
dormit a doamnei de Rnal. ncperea aceasta, n partea
dinspre grdin, abia dac e ridicat cu vreo trei metri de la
pmnt.
Jaluzelele aveau o mic deschiztur n form de inim,
pe care Julien o cunotea prea bine. Spre marea lui mhnire,
deschiztura nu era luminat dinuntru de lumina vreunei
candele.
Doamne! i spuse el; te pomeneti c n noaptea asta
doamna de Rnal nu-i n camera ei! Unde s-o f culcat?
Familia e, totui la Verrires, findc am gsit cinii; dar a
putea s nimeresc, n odaia asta fr lumin, peste domnul
de Rnal sau peste vreun strin, i-atunci s te ii trboi!"
Cel mai cuminte lucru ar f fost s se ntoarc; dar de o
asemenea isprav i-ar f fost sil lui Julien. Dac dau peste
un strin, fug ct pot i-mi las scara amanet; dar dac e ea,
ce primire m ateapt? A cuprins-o cina i evlavia cea mai
adnc, nici vorb, dar, oricum, tot i mai amintete un pic
de mine, de vreme ce mi-a scris." Gndul acesta l mboldi.
Cu inima tremurnd, dar hotrt, totui, s moar sau s
o vad, arunc pietricele n jaluzea; niciun rspuns. i
sprijini scara de fereastr i ciocni el nsui, nti ncetior,
apoi mai tare. Orict ar f de ntuneric, tot m pot pomeni cu
un glonte", i zise Julien. Gndul acesta l preschimb
isprava nebuneasc ntr-o fapt de curaj.
Sau odaia e nelocuit n noaptea asta, gndi el, sau
oricine ar dormi aici s-a deteptat acum. Aa c nu mai am
de ce s m feresc; trebuie doar s ncerc s nu fu auzit de
cei care dorm n celelalte odi."
Cobor, i propti scara de o jaluzea, se urc iar i,
trecndu-i mna prin deschiztura n form de inim, avu
norocul s gseasc destul de repede srma legat de ivrul
care nchidea jaluzeaua. Trase de srm i, cu o bucurie de
nespus, simi c jaluzeaua nu mai era prins i ceda la
mpingerea lui. Trebuie s deschid cu ncetul i s fac s mi
se recunoasc glasul." Deschise jaluzeaua atta ct s-i vre
capul i opti, de mai multe ori la rnd: "Sunt un prieten".
Trgnd cu urechea, se ncredina c nimic nu tulbura
tcerea adnc a ncperii. Da, lucru hotrt, nu exista nici
urm de candel, s plpie mcar pe cmin; i asta era un
semn ct se poate de ru.
Pzete-te de puc!" Julien chibzui o clip; apoi, cu
degetul, ndrzni s ciocneasc n geam: niciun rspuns.
Btu mai tare. Chiar dac va f nevoie s sparg geamul,
trebuie s sfresc odat." Pe cnd btea foarte tare, i se
pru c zrete, n bezn, un fel de nluc alb care
strbtea ncperea. n sfrit, ndoiala l pieri, vzu o umbr
care prea c se apropie cu o ncetineal de nedescris. i,
deodat, vzu un obraz rezemndu-se de geamul prin care se
uita el.
Julien tresri i se trase puin napoi. Dar bezna era att
de adnc, nct, chiar de la deprtarea aceasta, nu putu s-
i dea seama dac era doamna de Rnal. Se temu de un prim
strigt de ajutor; auzea cinii dnd trcoale i aproape
mrind la picioarele scrii. Sunt eu, repet el destul de
tare, sunt un prieten!" Niciun rspuns; nluca alb pierise.
ndur-te i-mi deschide, trebuie s-i vorbesc, sunt prea
nefericit!" i btea att de tare, nct mai-mai s sparg
geamul.
Se auzi un clinchet uor; ivrul ferestrei ceda; Julien
mpinse geamul i sri sprinten n odaie.
Nluca alb se deprta de el; o prinse n brae; era o
femeie. Tot curajul l pieri. Dac e ea, ce-o s-mi zic?" i ce
se ntmpl cu el cnd, dup un uor ipt, o recunoscu pe
doamna de Rnal?
O strnse n brae; ea tremura, abia dac avea putere s-l
ndeprteze.
Nefericitule, ce faci?
i tremura glasul i numai cu greu putu ngima cuvintele
acestea. Julien i ddu limpede seama c era cu adevrat
indignat.
Am venit s te vd, dup paisprezece luni de crud
desprire.
Las-m, pleac imediat. Ah, printe Chlan, de ce nu
m-ai lsat s-i scriu? A f mpiedicat grozvia asta. i l
respinse cu o putere ntr-adevr de necrezut. M ciesc de
pcatul svrit; cerul s-a ndurat s m lumineze, repeta ea,
cu vocea ntretiat de suspine. Pleac! Du-te!
Dup paisprezece luni de chin, fi sigur c n-am s te
prsesc fr s-i vorbesc. Vreau s tiu tot ce-ai fcut. Ah!
Te-am iubit destul ca s merit atta ncredere Vreau s stiu
tot.
Fr voia ei, doamna de Rnal simi c tonul lui autoritar
l stpnete inima.
Julien, care o inea cu patim i se mpotrivea
ncercrilor ei de a scpa, ncet s-o mai strng n brae.
Lucrul acesta o mai liniti puin pe doamna de Rnal.
M duc s trag scara, spuse el, ca s nu ne dea de gol
dac vreun servitor, trezit de zgomot, iese s cerceteze ce se
ntmpl.
Dimpotriv, pleac, pleac! i se rspunse cu adevrat
mnie. Ce-mi pas de oameni? Dumnezeu vede grozvia la
care m supui i El m va pedepsi. Abuzezi n mod la de
simmintele pe care le-am avut pentru dumneata, dar nu le
mai am. nelegi, domnule Julien?
El trgea scara foarte ncet, ca s nu fac zgomot.
Soul tu e n ora? o ntreb, nu ca s-o nfrunte, ci
doar dintr-o veche obinuin.
Nu-mi mai vorbi aa, pentru numele lui Dumnezeu,
sau l chem pe soul meu. Sunt destul de vinovat c nu te-
am alungat pn acum, orice s-ar f ntmplat. Mi-e mil de
dumneata, adug ea, ncercnd s-i rneasc orgoliul pe
care i-l tia att de vulnerabil.
Refuzul acesta de a-l tutui, bruscheea cu care tia o
legtur att de duioas, i n care el mai credea nc,
mpinser pn la nebunie nfcrarea dragostei lui
Julien.
Cum! e oare cu putin s nu m mai iubeti deloc? i
spuse el cu una din acele porniri ale inimii, att de greu de
ascultat cu snge rece.
Ea nu-i rspunse; iar el plngea amar.
Cu adevrat, nu mai avea puterea s vorbeasc.
Aadar, sunt cu desvrire uitat de singura fin care
m-a iubit vreodat! La ce bun s mai triesc de-aici nainte?!
Tot curajul l prsise din clipa cnd nu se mai temea c
va da peste un brbat; totul l pierise din inim, n afar de
dragoste.
i plnse mult vreme, n tcere. l prinse mna, ea voi s
i-o trag; i totui, dup ce se zbtu ctva vreme, i-o ls.
Era o bezn de neptruns; i se afau unul ling altul, aezai
pe patul doamnei de Rnal.
Ct deosebire fa de ce-a fost acum paisprezece luni!"
gndi Julien; iar lacrimile se pornir i mai mbelugate.
Aadar, absena nimicete toate simmintele omului!"
ndur-te i spune-mi ce i s-a ntmplat, rosti n
sfrit Julien, stingherit de tcere i cu un glas necat de
lacrimi.
Fr ndoial c rtcirile mele erau cunoscute n tot
oraul pe vremea plecrii dumitale, rspunse doamna de
Rnal cu o voce aspr i al crei accent avea ceva tios i
mustrtor pentru Julien. Ai fcut attea lucruri nechibzuite
atunci! Dup ctva vreme, pe cnd eram dezndjduit,
respectabilul printe Chlan a venit s m vad. Zadarnic s-a
strduit, vreme ndelungat, s-mi smulg o mrturisire.
ntr-o zi, l veni ideea s m conduc n biserica aceea din
Dijon, unde mi-am fcut prima confrmare ntru credin.
Acolo, el a ndrznit s vorbeasc cel dinti Doamna de
Rnal izbucni n lacrimi. Ce clip de ruine! Am mrturisit
totul. Omul acesta att de bun a fost att de ndurtor nct
nu m-a strivit cu indignarea lui; s-a mhnit i el, laolalt cu
mine. Pe atunci i scriam zilnic scrisori pe care nu
ndrzneam s i le trimit; le ascundeam cu grij i, cnd
eram prea nefericit, m ncuiam n odaia mea i le reciteam.
n sfrit, i-am fgduit printelui Chlan c i le voi da
Unele, scrise oarecum mai prudent, i le trimisesem; dar nu
mi-ai rspuns la niciuna!
Niciodat, i jur, n-am primit nicio scrisoare de la tine,
la seminar.
Doamne, oare cine le-o f oprit?
nchipuie-i chinul meu; nainte de ziua cnd te-am
vzut la catedral, nici nu tiam dac mai trieti sau nu.
Dumnezeu s-a milostivit s m fac s neleg ct
pctuisem fa de el, fa de copii, fa de soul meu, urm
doamna de Rnal. El nu m-a iubit niciodat cum credeam
atunci c m iubeti dumneata
Julien o cuprinse n brae, ntr-adevr fr niciun gnd,
i scos din mini. Dar doamna de Rnal l ndeprt si
continu cu destul trie:
Respectabilul meu prieten, printele Chlan, m-a fcut
s neleg c, mritndu-m cu domnul de Rnal, lui l
datoram toate simmintele, chiar cele pe care nu le
cunoscusem i nu le avusesem niciodat naintea unei
legturi nefericite De cnd am jertft scrisorile acelea care
mi erau att de scumpe, viaa mi s-a scurs, dac nu fericit,
cel puin destul de linitit N-o tulbura; fi prietenul meu
cel mai bun dintre prieteni. Julien l acoperi minile cu
srutri; doamna de Rnal simi c el mai plnge nc. Nu
plnge, m mhnete att Spune-mi i dumneata ce-ai
fcut. Julien nu putea vorbi. Vreau s tiu ce via ai dus la
seminar, repet ea; apoi, ai s pleci.
Fr s se gndeasc la ce povestea, Julien l vorbi de
intrigile i de invidiile fr numr de care se lovise la nceput,
apoi despre viaa mai linitit, de cnd fusese numit
repetitor.
i atunci, adug el, aceast lung tcere avea rostul,
fr ndoial, s m fac s neleg ceea ce vd prea bine
acum, c nu m mai iubeti i c i-am devenit indiferent
Doamna de Rnal l strnse minile. i atunci, mi-ai
trimis cei cinci sute de franci.
Eu? Niciodat! spuse doamna de Rnal.
Era o scrisoare cu tampila potei din Paris, semnat
Paul Sorel, ca s nlture orice bnuial.
Se isc o mic discuie asupra originii posibile a acestei
scrisori. Situaia moral se schimb. Fr s-i dea seama,
doamna de Rnal i Julien prsiser tonul solemn; acum
vorbeau ca nite prieteni dragi. Nu se vedeau unul pe altul,
att era de ntuneric, dar sunetul glasului spunea tot. Julien
i petrecu braul pe dup mijlocul iubitei sale: gestul acesta
era plin de primejdii. Ea ncerc s-i ndeprteze braul, dar
Julien, cu destul dibcie, l atrase atenia, n clipa aceea,
asupra unui punct interesant din povestirea lui. Braul fu ca
i uitat i rmase acolo unde se afa.
Dup numeroase presupuneri asupra trimitorului
scrisorii cu cinci sute de franci, Julien ncepuse s-i depene
mai departe povestea; devenea ceva mai stpn pe sine
vorbind despre viaa trecut, care, pe lng ceea ce i se
ntmpla acum, l interesa att de puin. ntreaga atenie i se
fx asupra felului cum avea s-i sfreasc vizita.
Ai s pleci, i se repeta din cnd n cnd, cu glas tios.
Ce ruine pentru mine, dac voi f dat afar! Remucarea
o s-mi nvenineze sufetul toat viaa, i spunea Julien. i
ea n-o s-mi mai scrie niciodat! Dumnezeu tie cnd am s
m mai ntorc aici!" Din clipa aceea, tot ce era bun i blnd
pieri repede din inima lui Julien. Stnd lng femeia adorat,
aproape strngnd-o n brae, n odaia aceasta unde fusese
att de fericit, n mijlocul unei bezne adnci, simind foarte
limpede c de ctva timp iubita lui plngea, dndu-i seama,
dup cum l tresltau snii, c ea suspin, Julien avu
nenorocirea s devin rece i calculat, aproape la fel de
calculat i de rece ca atunci cnd, n curtea seminarului, se
vedea inta vreunei glume proaste din partea cine tie crui
coleg mai voinic dect el. Julien i prelungea povestirea i
vorbea despre viaa nefericit pe care o trise de la plecarea
din Verrires. Aadar, i spunea doamna de Rnal, dup o
absen de un an, lipsit aproape cu totul de veti din partea
mea, n timp ce eu l uitam, el nu se gndea dect la zilele
fericite pe care le trise la Vergy." Suspinele l devenir i mai
amare. Julien vzu c povestirea lui d roade. Pricepu c
trebuia s foloseasc ultima arm: trecu repede la scrisoarea
primit din Paris.
Mi-am luat rmas bun de la naltpreasfnitul
episcop
Cum, nu te mai ntorci la Besanon? Ne prseti
pentru totdeauna?
Da, rspunse Julien, cu glas hotrt; da, prsesc
nite locuri unde am fost dat uitrii chiar de ctre aceia pe
care i-am iubit cel mai mult n via; le prsesc i n-am s
le mai vd niciodat. Plec la Paris
Pleci la Paris? strig destul de tare doamna de Rnal.
Glasul i era aproape sugrumat de lacrimi i arta ct de
adnc e tulburat. Julien avea nevoie de ncurajarea aceasta:
se pregtea s ncerce un pas care ar f putut s ntoarc
totul mpotriva lui; i, nainte ca ea s strige, nevznd din
pricina beznei, habar n-avea ce efect izbutise s obin.
Acum, nu mai ovi; teama de remucri l ndemna s fe pe
deplin stpn asupra lui; i adug rece, ridicndu-se:
Da, doamn, te prsesc pentru totdeauna, fi fericit,
adio!
Se ndrept spre fereastr; ntinse mna s-o deschid.
Doamna de Rnal se repezi spre el i i se arunc n brae.
Astfel, dup o discuie de trei ore, Julien dobndi ceea ce
dorise cu atta patim n timpul celor dou ore de la nceput.
Dac s-ar f petrecut mai curnd, rentoarcerea la simminte
duioase, uitarea remucrilor din partea doamnei de Rnal
ar f nsemnai fericire divin; dar dobndite astfel, prin
iscusin, ele nu nsemnar dect plcere. Julien inu cu tot
dinadinsul, mpotriva struinelor iubitei sale, s aprind
candela.
Aadar, vrei s nu-mi rmn nicio amintire c te-am
revzut! i spuse el. Dragostea, care fr ndoial c
slluiete n ochii acetia fermectori, vrei s fe pierdut
pentru mine? Albeaa minii acesteia frumoase vrei s n-o
vd, deci? Gndete-te c te prsesc pentru vreme
ndelungat, poate!
Doamna de Rnal nu se mai putea mpotrivi gndului
acestuia care o fcu s izbucneasc n plns. Dar zorile
ncepeau s scoat la iveal trunchiurile brazilor pe muni, la
rsrit de Verrires. n loc s plece, Julien, beat de voluptate,
l ceru doamnei de Rnal s rmn toat ziua ascuns n
odaia ei i s n-o prseasc dect noaptea urmtoare.
De ce nu? rspunse ea. Acum, cnd am devenit iar o
pctoas, nu mai am niciun pic de respect fa de mine; de
data asta, pcatul m-a nenorocit pe veci. i l strnse pe
Julien la piept. Soul meu nu mai e cum l tii, e bnuitor.
Crede c l-am pclit n toat povestea asta i se arat foarte
pornit mpotriva mea. Dac aude cel mai mic zgomot, sunt
pierdut, m va alunga ca pe o nemernic ce sunt.
Ah, iat o fraz de-a printelui Chlan, spuse Julien.
Tu nu mi-ai f vorbit niciodat aa, nainte de desprirea
aceea crud, cnd am plecat la seminar; pe atunci m iubeai!
Julien fu rspltit pentru sngele rece cu care rostise
cuvintele acestea: i vzu iubita uitnd, ct ai clipi,
primejdia pricinuit de prezena soului, pentru a se gndi la
primejdia i mai mare de a-l vedea pe Julien ndoindu-se de
iubirea ei. Zorile se apropiau cu pai tot mai repezi i
luminau din plin odaia; Julien regsi toate voluptile
orgoliului cnd putu s-o revad, n braele lui i aproape la
picioarele lui, pe femeia aceasta ncnttoare, singura pe care
o iubise i care, cu cteva ore mai nainte, era cuprins toat
de spaim fa de un Dumnezeu cumplit i de dragoste
pentru ndatoririle ei. Hotrrile ntrite printr-un an de
cuminenie statornic se spulberaser n faa ndrznelii lui.
Curnd se auzir zgomote prin cas; un gnd care nu-i
trecuse pn atunci prin minte veni s-o tulbure pe doamna
de Rnal.
Ticloasa de lisa o s intre aici. Ce ne facem cu scara
asta ct toate zilele? i spuse ea lui Julien. Unde s-o
ascundem? Am s-o duc n pod, exclam ea deodat, cuprins
de un fel de voioie neateptat.
Dar va trebui s treci prin camera servitorului, se mir
Julien.
Am s las scara pe coridor, am s chem servitorul i
am s-i dau vreo treab de fcut.
Gndete-te s pregteti o explicaie dac servitorul,
trecnd prin faa scrii, pe coridor, o va vedea cumva.
Da, ngerul meu, spuse doamna de Rnal dndu-i o
srutare. Tu vezi de ai grij s te ascunzi repede sub pat
dac, n lipsa mea, intr lisa aici.
Julien se mir de veselia asta neateptat. Aadar, i
zise el, apropierea unei primejdii materiale, n loc s-o tulbure,
dimpotriv, o nveselete, findc i uit remucrile! Femeie
cu adevrat superioar! Ah! Iat o inim creia te poi
mndri s-i fi stpn!" Julien era ncntat.
Doamna de Rnal lu scara; se vedea ct de colo c e
prea grea pentru ea. Julien se pregtea s-o ajute; l admira
talia zvelt, care prea att de frav, cnd, deodat, fr
niciun ajutor, ea apuc scara i o ridic de parc ar f fost un
scaun. O duse repede prin coridorul etajului al treilea i o
culc de-a lungul peretelui. Apoi chem servitorul i, ca s-i
lase timp s se mbrace, se urc n hulubrie. Peste cinci
minute, cnd se ntoarse pe coridor, nu mai gsi scara. Ce se
ntmplase cu ea? Dac Julien nu s-ar f afat n cas, puin
i-ar f psat. Dar dac, n clipa aceea, soul ei ddea cu ochii
de scar? Urmrile puteau f teribile. Doamna de Rnal
alerg pretutindeni. In sfrit, descoperi scara sub acoperi,
unde servitorul o crase i chiar o ascunsese. ntmplarea
era neobinuit; alt dat i-ar f dat de gndit.
Ce-mi pas de ce-o s se ntmple peste douzeci i
patru de ore, cnd Julien va f plecat? i spuse ea. Pentru
mine nu va f atunci oare lotul numai groaz i remucare?"
i trecea vag, prin minte, gndul de a sfri cu viaa, dar
ce-are a face! Dup o desprire pe care o crezuse venic,
Julien l fusese redat, l revzuse, i ceea ce fcuse el ca s
ajung pn la ea dovedea atta iubire!
Istorisindu-i lui Julien ntmplarea cu scara:
Ce-am s-i rspund soului meu, dac servitorul l
povestete c a gsit scara? i se gndi o clip: o s le
trebuiasc douzeci i patru de ore ca s-l dibuiasc pe
ranul care i-a vndut-o. Apoi, aruncndu-se n braele lui
Julien i strngndu-l cu o micare convulsiv: Ah! s mor,
s mor aa! strig ea, acoperindu-l cu srutri. Dar ie
trebuie s-i fe tare foame, adug, rznd.
Vino; mai nti am s te ascund n odaia doamnei
Derville, care e totdeauna ncuiat cu cheia. Ea se duse s
stea de paz la cellalt capt al coridorului, iar Julien trecu
n goan. Nu cumva s deschizi, dac bate cineva la u, i
spuse ea ncuindu-l cu cheia; n orice caz, n-o s fe dect o
glum a copiilor, fcut n joac.
Trimite-i n grdin, sub fereastr, spuse Julien, ca s
am bucuria s-i vd; i f-i s vorbeasc.
Da, da, strig doamna de Rnal, deprtndu-se.
Se ntoarse curnd, aducnd portocale, biscuii i o sticl
cu vin de Malaga; l fusese cu neputin s fure pine.
Ce face soul tu? ntreb Julien.
Scrie planuri pentru nvoiala cu ranii.
Dar sunase ora opt i n cas era forfot. Dac doamna de
Rnal n-ar f fost vzut, ar f fost cutat pretutindeni; fu
nevoit s-l prseasc. Curnd, se ntoarse, neinnd seama
de primejdie: l aducea o ceac de cafea. Tremura ca nu
cumva Julien s moar de foame. Dup-mas, reui s-i
duc pe copii sub fereastra odii doamnei Derville. Julien
gsi c au crescut mult, dar cptaser un aer comun, sau
mai degrab i schimbase el prerile.
Doamna de Rnal le vorbi despre Julien. Cel mai mare
rspunse prietenos i art c-i prea ru dup fostul lor
preceptor, dar cei mai mici aproape l uitaser.
n dimineaa aceea, domnul de Rnal nu plec de acas;
urca i cobora ntruna scrile, tocmindu-se cu ranii, crora
le vindea recolta de cartof. Pn la prnz, doamna de Rnal
nu gsi nicio clip liber pentru prizonierul ei. Dup ce masa
fu anunat i servit, se gndi s fure pentru el o farfurie cu
sup cald. Cum se apropia fr zgomot de ua odii n care
se afa Julien, ducnd cu grij farfuria, se pomeni fa n fa
cu servitorul care ascunsese scara de diminea. n clipa
aceea, el nainta, tot fr zgomot, de-a lungul coridorului,
cutnd parc s trag cu urechea. Pesemne c Julien
umblase fr s la seama. Servitorul se deprta, cam
ruinat. Doamna de Rnal intr plin de curaj la Julien;
ntlnirea cu servitorul l sperie.
i-e fric, i spuse ea; eu a nfrunta toate primejdiile
din lume fr s clipesc. Nu m tem dect de un lucru: de
momentul cnd voi rmne singur, dup plecarea ta. i l
prsi n fug.
Ah, i spuse Julien cu nfcrare, remucarea e
singura primejdie de care se teme sufetul acesta minunat!
n sfrit, veni seara. Domnul de Rnal plec la Cazino.
Doamna de Rnal i spusese c are o durere de cap
ngrozitoare i se retrase n odaia ei, unde se grbi s scape
de lisa, dup care se scul repede de tot, ca s-i deschid
lui Julien.
Se nimeri ns ca lui s-i fe, ntr-adevr, grozav de foame.
Doamna de Rnal se duse n cmar s aduc pine. Julien
auzi un ipt. Doamna de Rnal se ntoarse i l povesti c, pe
cnd intra n cmar, pe ntuneric, apropiindu-se de un
dulap n care se pstra pinea, i ntinznd mna, atinsese
un bra de femeie. Era lisa. Ea scosese iptul auzit de
Julien.
Ce fcea acolo?
Fura dulceuri, sau mai degrab ne pndea, spuse
doamna de Rnal, cu cea mai desvrit nepsare. Din
fericire, am gsit un pateu i o pine mare.
Dar acolo ce ai? o ntreb el, artndu-i buzunarele
orului.
Doamna de Rnal uitase c, nc de la mas, i le
umpluse cu pine.
Julien o strnse n brae cu patima cea mai arztoare;
niciodat nu i se pruse att de frumoas. Chiar la Paris, i
spunea el ncurcat, n-a putea s ntlnesc un caracter mai
ales." Avea toat stngcia unei femei puin obinuite cu
asemenea griji i, n acelai timp, curajul unei fine care nu
se teme dect de primejdii de alt natur i cu mult mai
cumplite.
Pe cnd Julien nfuleca cu poft, iar iubita lui fcea
glume pe seama mesei cam frugale, cci i era groaz s
vorbeasc serios, ua odii fu zglit cu putere. Era
domnul de Rnal.
De ce te-ai ncuiat? i strig el.
Julien abia avu vreme s se vre sub canapea.
Cum?! eti mbrcat? spuse domnul de Rnal intrnd;
mnnci i i-ai ncuiat ua cu cheia?
ntr-o zi obinuit, ntrebarea aceasta, pus cu toat
uscciunea conjugal, ar f tulburat-o pe doamna de Rnal,
dar acum simea c soul ei n-avea dect s se aplece un pic
ca s dea cu ochii de Julien; cci domnul de Rnal se aezase
pe scaunul unde sttuse Julien cu un minut mai nainte,
chiar n faa canapelei.
Durerea de cap servi drept scuz la toate. n timp ce
domnul de Rnal, la rndul lui, l povesti pe larg toate
amnuntele partidei pe care o ctigase la biliardul
Cazinoului o partid de nousprezece franci, pe cinstea
mea!" adug el doamna de Rnal zri pe scaun, la trei
pai n faa lor, plria lui Julien. Devenind i mai calm,
ncepu s se dezbrace i, ntr-o clip, trecnd repede prin
spatele soului, zvrli o rochie pe scaunul cu plria.
Domnul de Rnal plec, n sfrit. Ea l rug pe Julien s
renceap povestea vieii lui din seminar. Ieri nu te-am
ascultat; n timp ce tu vorbeai, m gndeam cum s-mi fac
curaj s te alung."
Doamna de Rnal era nechibzuina nsi. Vorbea cu glas
tare; i poate c se fcuse ora dou dimineaa, cnd fur
ntrerupi de o btaie puternic n u. Era tot domnul de
Rnal.
Deschide, repede. Sunt hoi n cas! spuse el. Saint-
Jean le-a gsit scara azi-diminea.
Iat sfritul sfritului, rosti doamna de Rnal,
aruncndu-se n braele lui Julien. O s ne ucid pe
amndoi, nici vorb s cread n hoi; am s mor n braele
tale, mai fericit n moarte dect am fost toat viaa. i nu-i
rspunse nimic domnului de Rnal, care se nfurie, i-l
srut ptima pe Julien.
Salveaz-o pe mama lui Stanislas, i spuse acesta
privind-o poruncitor. Am s sar n curte prin fereastra
cabinetului i am s fug prin grdin. Cainii m-au
recunoscut. F-mi un pachet din haine i arunc-mi-l n
grdin, de ndat ce va f cu putin. Pn atunci, las-i s
sparg ua. i mai ales nu mrturisi nimic, i interzic. E mai
bine ca el s aib numai bnuieli dect certitudini.
Ai s mori srind! fu singurul ei rspuns i singura ei
grij.
Se duse cu el pn la fereastra cabinetului; apoi gsi timp
s-i ascund hainele. n sfrit, l deschise soului su, care
ferbea de mnie. Acesta se uit prin odaie, prin cabinet, fr
s scoat o vorb, i dispru. Hainele lui Julien fur
aruncate pe fereastr, el le prinse i apoi porni n goan spre
partea din vale a grdinii, pe unde curgea rul Doubs.
Pe cnd alerga, auzi uiernd un glonte i, ndat dup
aceea, pocnetul unei puti.
Nu-i domnul de Rnal, se gndi Julien; el ar ochi mult
mai prost." Cainii goneau tcui pe de lturi; un al doilea
glonte nimeri pesemne laba unuia dintre ei, cci dulul se
porni s scoat nite urlete jalnice. Julien sri peste zidul
unei terase, fcu vreo cincizeci de pai la adpostul zidului i
ncepu s goneasc din nou, n alt direcie. Auzi glasuri care
se strigau i-l vzu lmurit pe servitor, dumanul lui, trgnd
un foc de puc. Un fermier ncepu s trag i el, de cealalt
parte a grdinii, dar Julien ajunsese acum pe malul rului,
unde se mbrc.
Peste un ceas, se afa la o leghe de Verrires, pe drumul
Genevei. Dac au bnuieli, gndi Julien, atunci m vor
cuta pe drumul Parisului."
II
Nu e drgu, n-are obrajii rumeni.

SAINTE-BEUVE
CAPITOLUL I
Plcerile vieii la tar
O rus quando ego te aspiciam!
76
VERGILIU
Fr ndoial c domnul ateapt diligenta de astzi
pentru Paris i spuse stpnul hanului unde se oprise s
mnnce.
Pe cea de astzi, sau pe cea de mine, mi-e totuna,
rspunse Julien.
Pe cnd fcea pe nepstorul, diligenta sosi. Erau dou
locuri libere.
Cum, tu eti, bietul meu Falcoz? i spuse cltorul
venit dinspre Geneva celui care se urca o dat cu Julien.
Te credeam statornicit prin mprejurimile Lyonului, n
vreo vale ncnttoare, pe lng Rhne, vorbi Falcoz.
Vai de statornicirea mea. Fug.
Cum! Fugi? Tu, Saint-Giraud, cu nfiarea asta att
de cuminte, ai svrit vreo crim? rse Falcoz.
Pe cinstea mea, tot aia ar f fost Fug de viaa
ngrozitoare din provincie. mi place rcoarea pdurilor i
('
<& cFmpie& cFnd te voi mai revedeaH (lat.).
linitea cmpului, dup cum tii; de multe ori m-ai nvinuit
c am o fre vistoare. N-am vrut n viaa mea s aud
vorbindu-se de politic, i acum politica m alung.
Dar din ce partid eti?
Din niciunul, i asta mi-a adus pieirea. Politica mea e
arta: mi place muzica, pictura; o carte bun nseamn un
lucru de seam pentru mine; curnd mplinesc patruzeci i
patru de ani. Ct mai am de trit? Cincisprezece, douzeci,
treizeci de ani cel mult? Ei bine, cred c peste treizeci de ani
minitrii vor f ceva mai iscusii, dar la fel de cinstii ca i cei
de astzi. Istoria Angliei mi arat ca ntr-o oglind viitorul
nostru. Totdeauna o s se gseasc vreun rege dornic s-i
sporeasc puterea; totdeauna ambiia de a deveni deputat,
gloria i sutele de mii de franci ctigai de ctre Mirabeau
77

nu-i vor lsa s doarm pe bogtaii din provincie; ei vor
numi asta a f liberal" i a iubi poporul". Totdeauna dorina
de a deveni pair sau gentilom al Camerei va f imboldul celor
cu preri politice ultra. Pe nava statului, toat lumea va voi
s in crma, cci treaba asta e bine pltit. Oare nu se va
gsi niciodat un biet locor pentru un simplu cltor?
Hai, vino la fapte! Cu frea ta linitit, trebuie s fe
foarte hazlii. Nu cumva ultimele alegeri te alung din
provincie?
Necazul mi se trage ceva mai de departe. Acum patru
ani aveam patruzeci de ani i o sut de mii de franci; astzi
am patru ani mai mult i, probabil, cincizeci de mii de franci
mai puin, pe care o s-i pierd la vnzarea castelului meu din
Montfeury, lng Rhne, ntr-o poziie minunat. La Paris
eram stul pn-n gt de comedia asta venic, la care te
silete ceea ce voi numii civilizaia secolului al XIX-lea. Eram
((
Bonori-:a-riel de ;ira-eau (1(.0-1(01)& orator vestit "n +dunarea onstituant
france2& "n care a repre2entat interesele monarhiei.
nsetat de viaa aezat si simpl. i-mi cumpr un petec de
moie n muni, lng Rhne, un loc cum nu mai e altul sub
soare. Preotul satului i boiernaii de prin mprejurimi mi
fac curte vreme de ase luni; l poftesc la mas; am prsit
Parisul, le spun, ca s nu mai discut i s nu mai aud n
viaa mea discutndu-se politic. Dup cum vedei, nu sunt
abonat la niciun ziar. Cu ct mi aduce potaul mai puine
scrisori, cu att sunt mai mulumit.
Socoteala mea nu se potrivea deloc cu a preotului; n
scurt vreme, m pomenesc c, sunt supus la mii de cereri
indiscrete, la hruieli etc. Eu voiam s druiesc dou sau
trei sute de franci pe an pentru sraci; banii mi sunt cerui
pentru asociaiile pioase: a sfntului Iosif, a Fecioarei etc.
Refuz: atunci mi se aduc o sumedenie de jigniri. i fac
prostia s le pun la inim. Nu mai pot iei dimineaa s m
bucur de frumuseea munilor notri, fr s dau de vreun
necaz care m trezete din visare i-mi amintete n chip
neplcut oamenii i rutatea lor. La procesiunea din preajma
nlrii, de pild, al crei cntec mi place (probabil e o
melodie greceasc), ogoarele mele nu sunt binecuvntate,
pentru c, spune preotul, ele aparin unui necredincios.
Dac vaca vreunei babe cucernice crap, baba spune c a
crpat din pricina vecintii unui heleteu care e al meu, al
nelegiuitului, al flosofului venit de la Paris i, peste o
sptmn, mi gsesc toi petii cu burta n sus, otrvii cu
var. Belelele se in lan de pretutindeni i sub toate formele.
Judectorul de pace, un om cumsecade, dar care se teme s
nu-i piard slujba, nu-mi da niciodat dreptate. Linitea
cmpeneasc e pentru mine un adevrat iad. Odat ce m-au
vzut prsit de preot, eful congregaiei din sat, odat ce m-
au vzut lipsit de sprijinul cpitanului n retragere, eful
liberalilor, se npustesc toi asupra mea, pn i zidarul care
de un an de zile tria de pe urma mea, pn i ferarul care a
vrut s m nele cnd mi-a dres plugurile. Ca s am ct de
ct un sprijin i s-mi ctig, totui, cteva din procese, m
fac liberal; dar, dup cum ai spus, vin alegerile astea
blestemate i mi se cere un vot
Pentru un necunoscut?
Dimpotriv, pentru un om pe care l cunosc prea bine.
Eu refuz. Cumplit nechibzuin! De-atunci, iat-m i cu
liberalii n spinare. Situaia mea devine de nendurat.
Cred c dac i-ar f trsnit prin minte preotului s m
acuze c mi-am ucis servitoarea, ar f avut cte douzeci de
martori din fecare tabr gata s jure c m-au vzut
svrind crima.
Vrei s trieti la ar fr s slujeti patimile vecinilor
ti, fr ca mcar s le asculi trncnelile? Ce greeal!
n sfrit, acum am ndreptat-o. Montfeury e scoas la
vnzare, pierd cincizeci de mii de franci, dac va f nevoie, dar
sunt ct se poate de fericit c prsesc iadul sta al
frniciei i al hruielilor. M duc s caut singurtatea i
pacea cmpeneasc n singurul loc din Frana unde mai
exist, la etajul patru al vreunei cldiri, pe Champs-Elysees.
i nc mai stau pe gnduri dac s-mi ncep sau nu cariera
politic n cartierul Roule, druind anafura parohiei.
Toate astea nu s-ar f ntmplat pe vremea lui
Bonaparte, spuse Falcoz cu ochii scnteind de mnie i de
prere de ru.
Foarte bine, dar de ce nu s-a priceput s stea locului
Bonaparte al tu? Tot ce ndur astzi, de la el mi se trage.
Aici, Julien deveni i mai atent. nelesese de la primul
cuvnt c bonapartistul Falcoz era fostul prieten din copilrie
de care domnul de Rnal se lepdase n 1816 i c flosoful
Saint-Giraud trebuia s fe frate cu eful acela de birou de la
prefectura din ***, care se pricepea att de bine s capete pe
nimica toat casele comunelor scoase la mezat.
i toate astea de la Bonaparte al tu mi se trag, urm
Saint-Giraud. Un om cinstit la patruzeci de ani i cu cincizeci
de mii de franci, chiar dac nu e n stare s fac ru
nimnui, nu se poate stabili n provincie i nu-i poate gsi
pacea acolo; popii i nobilii mpratului l alung.
Ah, nu-l vorbi de ru, se necji Falcoz; niciodat
Frana nu s-a bucurat atta de stima popoarelor ca n cei
treisprezece ani ct a domnit el. Pe atunci exista mreie n
tot ce se fcea.
mpratul tu, lua-l-ar naiba, urm omul de patruzeci
i patru de ani, n-a fost mare dect pe cmpurile lui de
btlie i cnd a refcut fnanele, pe la 1802. Ce-a nsemnat
toat purtarea lui de mai apoi? Cu ambelanii, cu fastul i
recepiile de la Tuileries n-a fcut dect s reediteze toate
necazurile monarhiei. Greelile fuseser ndreptate i
lucrurile puteau s mai mearg aa un veac sau dou. Nobilii
i popii au vrut s revin la starea dinainte, dar n-au mn
de fer ca s-o impun publicului.
Se cunoate dup cum vorbeti c ai fost patron de
tipografe!
Cine m alung de pe moie? continu fostul tipograf,
mnios. Popii, pe care Napoleon i-a rechemat prin
concordat
78
, n loc s se poarte cu ei aa cum se poart statul
cu medicii, cu avocaii, cu astronomii, i s nu vad n ei
dect nite ceteni, fr s-i pese de meseria cu care i
ctig pinea. Ar mai exista astzi boieri obraznici, dac
Bonaparte al tu n-ar f fcut baroni i coni? Nu, findc le
trecuse vremea. Dup popi, boiernaii tia de la ar m-au
()
+ct "ncheiat "n anul 1)91 "ntre 4apoleon& "n calitate de prim-consul& i papa Pius al %55-
lea& prin care se resta-ilea catolicismul "n Frana& ca religie de stat.
scos cel mai mult din srite si m-au silit s m fac liberal.
Discuia dur la nesfrit, cci subiectul acesta va da de
vorbit Franei nc cincizeci de ani de-acum ncolo. Cum
Saint-Giraud o inea mori c nu e chip s trieti n
provincie, Julien l ddu, timid, exemplul domnului de Rnal.
Zu aa, tinere, dar bun mai eti la inim! exclam
Falcoz; de Rnal s-a fcut ciocan ca s nu fe nicoval, i nc
ciocan nprasnic. Dar l i vd ntrecut de Valenod. O cunoti
pe pulamaua asta? Iat adevratul om al secolului. Ce-o s
spun domnul de Rnal al dumitale cnd, peste trei sau
patru zile, o s se vad scos din slujb i nlocuit cu
Valenod?
Atunci o s rmn ntre patru ochi cu pcatele lui,
spuse Saint-Giraud. Aadar, cunoti orelul Verrires,
tinere? Bonaparte, btu-l-ar Dumnezeu cu vechiturile lui
monarhice cu tot, a fcut posibil domnia Rnalilor i a
Chlanilor, care a adus dup ea domnia Valenozilor i a
Maslonilor.
Discuia aceasta politic, deloc vesel, l mir pe Julien
i-l mpiedic s se lase n voia viselor pline de voluptate.
Primul aspect al Parisului, vzut de departe, nu-l
impresiona prea mult. Iluziile despre viitor mai aveau de
luptat cu amintirea, vie nc, a celor douzeci i patru de ore
abia petrecute la Verrires. i jur c va avea totdeauna grij
de copiii iubitei sale i c va lsa totul ca s-i ocroteasc,
dac neobrzarea popilor va aduce republica i prigoana
mpotriva nobililor.
Ce s-ar f ntmplat n noaptea sosirii la Verrires dac, n
clipa cnd i rezemase scara la fereastra dormitorului
doamnei de Rnal, ar f gsit odaia ocupat de un strin sau
de domnul de Rnal?
Dar i cte plceri n primele dou ore, cnd iubita lui
voia, sincer, s-l alunge i cnd el i pleda cauza, stnd
lng dnsa, n bezn! Un sufet ca al lui Julien e urmrit de
asemenea amintiri toat viaa. Restul ntlnirii ncepuse de
pe acum s se confunde cu primele timpuri ale dragostei
trite cu paisprezece luni n urm.
Julien fu deteptat din adnca lui visare, cci diligenta se
opri. Tocmai intrau n curtea potei, pe strada J.-J.
Rousseau.
Du-m la Malmaison, i spuse el primului birjar
ntlnit.
La ora asta, domnule? Ce s facei acolo?
Ce-i pas? D-i drumu
Orice pasiune adevrat nu vrea s tie de nimic altceva
dect de ea. De asta, mi se pare, patimile sunt att de
ridicole la Paris, unde vecinul d zor c te gndeti prea mult
la el. N-am s descriu emoia puternic ce l-a cuprins pe
Julien la Malmaison. A plns!
Cum! cu toate zidurile acelea albe i urte, construite n
anul acesta i care taie parcul n felii?" Da, domnule: pentru
Julien, ca i pentru posteritate, nu se mai afa nimic ntre
Arcole, Sfnta Elena si Malmaison
79
.
Seara, Julien ovi mult vreme pn s intre ntr-o sal
de spectacole; avea idei ciudate despre locul acesta de
pierzanie.
O nencredere adnc l mpiedica s admire Parisul viu;
nu-l emoionau dect monumentele lsate de eroul lui.
Iat-m aadar n centrul intrigii i al ipocriziei! Aici
domnesc ocrotitorii marelui vicar de Frilair."
n seara celei de-a treia zile, curiozitatea nvinse dorina
de a vedea totul nainte de a i se nfia printelui Pirard.
(0
;almaison& domeniu i palat aflat la 1* Dm deprtare de Paris& proprietate a /osephinei
de ,eauhamais& soia lui 4apoleon. Pe cFnd era consul& 4apoleon venea deseori aici.
Acesta l explic, cu mult rceal, felul de via care l
atepta la domnul de La Mole.
Dac n cteva luni n-ai s te dovedeti folositor, ai s
te ntorci la seminar, dar pe ua cea mare. Ai s locuieti la
marchiz, unul dintre nobilii cei mai de frunte ai Franei. Ai s
pori vestminte negre, dar ca un om n doliu, nu ca o fa
bisericeasc. i cer ca de trei ori pe sptmn s urmezi
cursurile de teologie ntr-un seminar unde am s te duc chiar
eu. n fecare zi, la amiaz, te vei instala n biblioteca
marchizului, care se gndete s te foloseasc pentru
ntocmirea scrisorilor legate de procese i pentru alte afaceri.
Marchizul face o nsemnare, n dou cuvinte, pe marginea
fecrei scrisori primite, ce fel de rspuns trebuie dat. Am
susinut c, peste trei luni, vei f n stare s ntocmeti singur
rspunsurile n aa fel nct, din dousprezece supuse
aprobrii marchizului, el s poat semna opt sau nou.
Seara, la opt, l vei pune biroul n ordine, iar la zece vei f
liber. S-ar putea ntmpla, urm printele Pirard, ca vreo
btrn doamn, sau vreun brbat cu glas mieros s te fac
s ntrezreti avantaje imense sau s-i ofere fr pic de
ruine bani, ca s le ari scrisorile primite de marchiz
Vai, printe! se roi Julien.
E ciudat c, srac cum eti, i dup un an de seminar,
i mai rmn nc asemenea indignri pline de virtute, spuse
preotul cu un zmbet amar. Tare orb trebuie s f fost! S fe
oare puterea sngelui?" se ntreb abatele n oapt, ca i
cum ar f vorbit cu sine nsui. Lucrul cel mai ciudat, adug
el privindu-l pe Julien, e c marchizul te cunoate Nu tiu
cum Pentru nceput, i d o leaf de o sut de ludovici pe
an. E un om care face totul dup toane, sta e cusurul lui; i
o s se ntreac la copilrii cu tine. Dac va f mulumit, leafa
i se poate urca mai apoi pn la opt mii de franci. Dar i dai
seama, urm preotul cu glas nu tocmai prietenos, c banii
tia nu i-i d de ochii ti frumoi. E vorba s-i fi util. n
locul tu, eu as vorbi puin i, mai ales, n-a vorbi niciodat
despre ceea ce nu tiu. Ah, mai spuse printele Pirard, am
luat unele informaii pentru tine; uitam familia domnului de
La Mole. Are doi copii, o fat i un biat de nousprezece ani,
deosebit de elegant, un soi de trsnit care nu tie niciodat
acum ce-o s nscoceasc peste un ceas. E detept i
curajos; a luptat n Spania. Marchizul sper, nu tiu de ce,
c te vei mprieteni cu tnrul conte Norbert. I-am spus c
eti un bun latinist i s-o f gndit poate c ai s-i nvei ful
s rosteasc vreo cteva fraze, gata fcute, despre Cicero i
Vergiliu. Dac a f n locul tu, nu m-a lsa niciodat luat
peste picior de tnrul acesta frumos; i, nainte de a
rspunde semnelor lui de mprietenire, de o politee
desvrit, dar cam nveninate de ironie, l-a lsa s ncerce
de mai multe ori. N-am s-i ascund faptul c tnrul conte
de La Mole te va privi la nceput cu dispre, findc nu eti
dect un burghez nensemnat. Strmoul lui a fost curtean i
a avut cinstea s fe decapitat n Place de Grve, la 26 aprilie
1574, pentru o uneltire politic. Tu nu eti dect ful unui
cherestegiu din Verrires i, mai mult, primeti leaf de la
taic-su. Cntrete bine deosebirile acestea i studiaz n
Moreri
80
istoria familiei de La Mole; toi linguitorii care iau
masa la ei fac, din cnd n cnd, ceea ce ei numesc aluzii
delicate n privina aceasta. Ia seama la felul cum vei
rspunde ironiilor domnului conte Norbert de La Mole,
comandant al unui escadron de husari i viitor pair al
Franei; s nu vii dup aceea s mi te plngi.
Mi se pare, spuse Julien fcndu-se rou ca focul, c
)9
#ouis ;oreri (1'.*-1')9)& istoric france2& autorul dicionarului istorico--iografic
:rand dictionnaire historiKue.
nici n-ar trebui s-i rspund unui om care m dispreuiete.
Habar n-ai despre ce fel de dispre e vorba; n-o s se
vdeasc dect prin laude exagerate. Dac ai f un neghiob,
te-ai putea lsa nelat de ele; dar dac vrei s faci carier,
trebuie s te lai nelat.
i cnd toate acestea nu-mi vor mai f pe plac, voi f
oare un nerecunosctor dac m voi ntoarce n chiliua mea
cu numrul 103?
Fr ndoial, rspunse preotul, toi binevoitorii casei
te vor brf, dar atunci m voi ivi eu. Adsum qui feci. Le voi
spune c hotrrea a fost luat de mine.
Julien se simea adnc mhnit de tonul amar i aproape
rstit pe care l observa la printele Pirard; tonul acesta nec
ultimul rspuns.
Adevrul este c pe printele Pirard l mustra contiina
pentru dragostea purtat lui Julien, iar amestecul lui att de
direct n soarta altuia l fcea s simt un fel de team
religioas.
Ai s-o vezi pe doamna marchiz de La Mole, adug el
cu aceeai asprime n glas, ca i cum i-ar f ndeplinit o
ndatorire neplcut. E o femeie nalt i blond, cucernic,
mndr, nespus de politicoas i ct se poate de
nensemnat. E fica btrnului duce de Chaulnes, att de
bine cunoscut pentru prejudecile lui nobiliare. Doamna
aceasta nobil e un soi de mic tratat, bine conturat, a aceea
ce formeaz, n fond, caracterul femeilor din rangul ei. Ea,
una, nu ascunde deloc faptul c a avea strmoi care au luat
partea la cruciade e singurul merit n faa cruia se pleac.
Banii nu vin dect mult mai n urm: te mir? nu ne mai
afm n provincie, dragul meu. n salonul ei vei auzi mari
seniori vorbind despre prinii notri ntr-un fel ciudat de
uuratic. Ct despre doamna de La Mole, ea coboar glasul,
din respect, de cte ori e rostit numele unui prin i mai ales
al unei prinese. Nu te-a sftui s spui vreodat n faa ei c
Filip al II-lea sau Henric al VIII-lea au fost nite montri. Au
fost REGI, i asta le d drepturi imprescriptibile la respectul
tuturor i mai ales la respectul celor de rnd, ca tine i ca
mine. Totui, adug printele Pirard, noi suntem fee
bisericeti, cci ea te va socoti astfel; i, n aceast calitate,
ne privete ca pe nite slugi, necesare pentru mntuirea ei.
Printe, spuse Julien, m tem c n-o s rmn mult
vreme la Paris.
Foarte bine; dar la aminte c oameni de rangul nostru
nu-i pot face o situaie dect cu ajutorul marilor seniori. Cu
acel nu-tiu-ce, nedesluit pentru mine, care exist n frea
ta, dac nu-i faci o situaie, vei f prigonit; pentru tine, cale
de mijloc nu exist. Nu te amgi. Oamenii vd c nu-i fac
plcere cnd ncearc s-i vorbeasc; ntr-o ar ca a
noastr, n care situaia social e totul, dac nu ajungi s fi
prezentat, te pate nenorocirea. Ce-ai f ajuns la Besanon,
fr toana asta a marchizului de La Mole? ntr-o bun zi vei
nelege ce lucru neobinuit face el pentru tine i, dac nu
eti cumva o far, l vei pstra lui i familiei lui o venic
recunotin. Ci srmani preoi, mult mai nvai dect
tine, au trit ani i ani la Paris din cei cincisprezece gologani
ctigai de pe urma liturghiei i din cei zece gologani luai de
pe urma trecerii lor pe la Sorbona! Adu-i aminte ce-i
povesteam iama trecut despre primii ani ai pctosului
aceluia de cardinal Dubois
81
. Nu cumva, din trufe, i
nchipui c eti mai talentat dect el? Eu, de pild, avnd o
fre potolit i modest, gndeam c voi nchide ochii n
seminarul meu; am avut naivitatea s-l ndrgesc. Ei bine,
)1
Cardinalul Dubois (1'1'-1(2*)& politician france2& ministru "n timpul minoritii lui
#udovic al $%-lea. <m 3osnic i lacom& diplomat foarte a-il.
era s fu alungat, cnd mi-am dat demisia. tii care mi era
toat averea? Cinci sute douzeci de franci, nici mai mult nici
mai puin; n-aveam niciun prieten i abia dac puteam
numra dou, trei cunotine. Domnul de La Mole, pe care
nu-l vzusem niciodat, m-a scos din impas; a fost de ajuns
s rosteasc un singur cuvnt i mi s-a druit o parohie n
care toi enoriaii sunt oameni nstrii, cu purtri frumoase;
ct despre venitul ce mi-l aduce, mi-e i ruine, ntr-att e de
disproporionat cu munca mea. i-am vorbit atta, doar ca
s-i deschid puin capul. i nc ceva: din nenorocire, am o
fre suprcioas; s-ar putea ntmpla s nu mai stm de
vorb unul cu altul. Dac aerele marchizei sau glumele
proaste ale fului ei i vor face cu totul de nesuferit
rmnerea n casa lor, te sftuiesc s-i termini studiile n
vreun seminar, la treizeci de leghe de Paris, mai degrab spre
nord dect spre sud. n nord exist mai mult civilizaie i
mai puin nedreptate; i apoi, adug el cobornd glasul,
trebuie s-i mrturisesc c vecintatea cu ziarele din Paris l
sperie pe micii tirani. Dac o s ne fac plcere s ne vedem,
iar casa marchizului n-o s-i convin, i voi oferi postul de
diacon i vom mpri pe din dou ce aduce parohia. i
datorez asta i nc mai mult dect att, pentru oferta
neobinuit pe care mi-ai fcut-o la Besanon, rosti el,
nelsndu-l pe Julien s-i mulumeasc. Dac n loc de cinci
sute douzeci de franci n-a f avut nimic, m-ai f salvat.
Printele Pirard prea c-i pierduse asprimea glasului.
Spre marea lui ruine, Julien simi lacrimi n ochi; ar f dorit
din toat inima s se arunce n braele prietenului su i nu
se putu mpiedica s-i spun, cu aerul cel mai brbtesc cu
putin:
Tata m-a urt nc din leagn; asta a fost una din
marile mele suferine; acum, ns, nu m mai plng
mpotriva ursitei, cci am gsit un tat n dumneata, printe.
Bine, bine, fcu preotul stnjenit; apoi, amintindu-i la
timp o fraz de pe vremea cnd fusese directorul
seminarului: nu trebuie niciodat s spui ursita, ful meu,
spune ntotdeauna pronia cereasc.
Trsura se opri; birjarul ridic ciocanul de bronz al unei
pori uriae: era PALATUL LA MOLE; i, ca nu cumva s se
nele trectorii, cuvintele acestea puteau f citite pe o
marmur neagr, deasupra porii.
Afectarea aceasta l displcu lui Julien. Se tem ntr-atta
de iacobini! Li se nzare cte un Robespierre i cotiga lui de
dup fecare tuf; cteodat te fac s mori de rs cu spaima
lor i-i scriu, totui, numele pe case n aa fel ca s fe
recunoscute de departe, cnd e rscoal, i s fe jefuite." i
spuse printelui Pirard ce gndea.
Ah! biet copil, curnd-curnd ai s-mi fi diacon. Ce
idee groaznic i-a venit n minte!
Nimic nu mi se pare mai simplu, mrturisi Julien.
Gravitatea portarului i, mai ales, curenia curii l
umplur de admiraie. Era o vreme minunat.
Ce arhitectur mrea! i spuse el prietenului su. Era
vorba despre una din cldirile acelea cu faada grozav de
plat, din foburgul Saint-Germain, ridicate cam pe vremea
morii lui Voltaire. Niciodat moda i frumuseea n-au fost
mai departe una de alta, ca atunci.
CAPITOLUL II
Intrare n lume
Amintire nduiotoare i ridicol;
primul salon n care, la optsprezece
ani, te iveti singur i fr niciun sprijin!
Privirea oricrei femei era de-ajuns
s m intimideze. Cu ct doream mai
mult s plac, cu att deveneam mai
stngaci mi fceam, despre toate,
ideile cele mai false cu putin;
sau m lsam atras fr niciun motiv,
sau vedeam un duman n orice om,
doar findc m privise prea serios.
Dar, pe atunci, printre cumplitele
nenorociri ale timiditii mele,
ct de frumoas era o zi frumoas!
KANT
Julien se opri uluit n mijlocul curii.
Cat s pari mai cu judecat, i spuse printele Pirard;
nti i vin nite idei ngrozitoare i pe urm te pori ca un
copil! Unde e nil mirari al lui Horaiu? (Niciodat s nu ari
nfcrare). Gndete-te c mulimea asta de lachei,
vzndu-te statornicit aici, va cuta s rd de tine; te vor
socoti un egal, pus pe nedrept deasupra lor. Sub aparena
cumsecdeniei, a sfaturilor bune, a dorinei de-a te ndruma,
vor ncerca s te mping la cine tie ce gugumanii.
S ncerce numai! fcu Julien mucndu-i buzele i
redevenind nencreztor.
Saloanele de la primul etaj, pe care le strbtur ca s
ajung la biroul marchizului, i s-ar f prut, o, cititorule, la
fel de triste pe ct erau de mree. Dac i-ar f fost druite
aa cum se afau, n-ai f primit s locuieti n ele; acolo e
patria cscatului i a raionamentului trist. Pe Julien ns, l
ncntar i mai mult. Cum poi f nefericit, se gndea el,
cnd ai o locuin att de splendid!"
n sfrit, cei doi ajunser la cea mai urt dintre
ncperile acestei minunate locuine: lumina abia dac se
strecura nuntru; acolo se afa un omule slab, cu privirea
ptrunztoare i cu o peruc blond pe cap. Printele Pirard
se ntoarse spre Julien i-l prezent. Era marchizul. Julien
putu cu greu s-l recunoasc, ntr-att i se pru de politicos.
Nu mai era marele senior, cu nfiarea att de trufa, de la
mnstirea din Bray-la-Haut. I se pru c peruca are prea
mult pr. Datorit acestei impresii, nu se intimid deloc
Urmaul prietenului lui Henric al III-lea i se pru mai nti
c are o nfiare destul de nensemnat. Era foarte slab i
nu sttea o clip locului. Dar curnd observ c marchizul
avea, fa de cel cu care vorbea, o politee mai plcut chiar
dect a episcopului de Besanon. Audiena nu dur nici trei
minute. Cnd iei, preotul i spuse lui Julien:
L-ai privit pe marchiz de parc ai f vrut s-l zugrveti
pe-o pnz. Eu nu m pricep la ceea ce oamenii tia
numesc politee; curnd, tu ai s tii mai multe dect mine n
privina asta; dar, orict, ndrzneala privirii tale nu mi s-a
prut politicoas.
Se urcar iar n trsur; birjarul opri lng bulevard;
preotul l conduse pe Julien de-a lungul unor saloane.
Tnrul vzu c acolo nu se afau mobile. Tocmai privea o
minunat pendul aurit, nfind o scen necuviincioas
dup prerea lui, cnd un domn foarte elegant se apropie
rznd. Julien se nclin puin.
Domnul zmbi i-i puse mna pe umr. Julien tresri,
fcu un salt napoi i se roi de mnie. Printele Pirard, cu
toat seriozitatea lui, rse cu lacrimi. Domnul era un croitor.
Te las liber pentru dou zile, i spuse preotul plecnd;
abia atunci vei putea f prezentat doamnei de La Mole. Un
altul te-ar pzi ca pe-o fecioar n primele clipe ale ederii
tale n acest nou Babilon. Cazi n pierzanie fr zbav, dac
i este dat s cazi, i voi scpa i eu de slbiciunea de a-i
purta de grij. Poimine diminea, croitorul acesta are s-i
aduc dou rnduri de haine; l vei da cinci franci biatului
care i le va proba. Altminteri, nu prea-i face pe parizieni s-i
aud sunetul glasului. Dac scoi o vorb, ei vor gsi
dendat o pricin s rd de tine. E talentul lor. Poimine, la
prnz, s fi la mine Hai, arunc-te n braele pierzaniei
Uitam; du-te de-i comand nclminte, cmi, o plrie,
la adresele notate aici.
Julien privi scrisul de pe adrese.
E al marchizului, spuse preotul. Marchizul e un om
activ, care are grij de toate i-i place mai curnd s fac
singur lucrurile dect s porunceasc altora. Te la pe lng el
ca s-l scuteti de grijile astea. Vei avea destul minte s
ndeplineti cum trebuie toate lucrurile pe care omul acesta
ager i le va spune pe jumtate? Asta, viitorul ne-o va dovedi:
la seama!
Julien intr, fr s scoat o vorb, la meterii notai pe
adrese; bg de seam c e primit cu respect, iar cizmarul,
trecndu-i numele n registrul lui, scrise: domnul Julien de
Sorel.
La cimitirul Pere-Lachaise, un domn foarte ndatoritor i
mai ales foarte slobod la gur se oferi s-i arate lui Julien
mormntul marealului Ney
82
, pe care o politic iscusit l
lipsete de cinstea unui epitaf. Dar, cnd se despri de
liberalul acesta, care, cu lacrimi n ochi. aproape c l
strngea n brae, Julien nu mai avea ceas. mbogit cu o
astfel de experien, peste dou zile, la amiaz, se nfi
)2
;arealul 4e7 (1('0-1)11)& comandant vestit "n r2-oaiele napoleoniene. =up
restauraie (1)11)& a fost condamnat la moarte i eIecutat.
printelui Pirard care l privi ndelung.
Poate c ai s devii un nfumurat, i spuse preotul cu
severitate. Julien prea un tinerel n mare doliu; arta ntr-
adevr bine, dar bunul preot era prea provincial el nsui ca
s-i dea seama c Julien mai pstrase nc micarea aceea
a umerilor care, n provincie, vrea s arate totodat i
elegan, i importan. Vzndu-l pe Julien, marchizul l
judec graiile cu totul altfel dect preotul i l ntreb:
Ai avea ceva mpotriv dac domnul Sorel ar lua lecii
de dans?
Printele Pirard rmase nmrmurit.
Nu, rspunse el n cele din urm, Julien nu e preot.
Marchizul, urcnd dou cte dou treptele unei scrie
dosnice, se duse el nsui s-l instaleze pe eroul nostru ntr-o
frumoas mansard care ddea spre imensa grdin a casei.
i l ntreb cte cmi i cumprase.
Dou, rspunse Julien, intimidat c vede un senior
att de mare coborndu-se pn la asemenea amnunte.
Foarte bine, urm marchizul cu un aer serios i cu un
ton oarecum poruncitor i scurt, care-i ddu de gndit lui
Julien; foarte bine! mai ia-i nc douzeci si dou de cmi.
Iat leafa dumitale pe primele trei luni.
Cobornd de la mansard, marchizul chem la el un om
mai n vrst.
Arsene, i spuse, dumneata l vei servi pe domnul
Sorel.
Peste cteva minute, Julien se afa singur, ntr-o
bibliotec minunat; clipa aceea l fu nespus de plcut. Ca
s nu fe surprins ntr-o asemenea stare de emoie, se
ascunse ntr-un ungher ntunecos; de acolo privea cu
ncntare cotorul lucitor al crilor Am s le pot citi pe toate,
i spuse el. Cum s nu-mi plac aici? Domnul de Rnal s-ar
f crezut dezonorat pe vecie dac ar f fcut mcar a suta
parte din cte a fcut marchizul de La Mole pentru mine. Dar
s vedem ce am de copiat."
Dup ce termin lucrul, Julien se apropie de cri; ct pe
ce s nnebuneasc de bucurie vznd o ediie Voltaire. Ddu
fuga i deschise ua bibliotecii, ca nu cumva s fe luat pe
neateptate. Apoi gust plcerea de a rsfoi, pe rnd, cele
optzeci de volume. Fiecare volum era legat cum nu se poate
mai frumos; o capodoper a celui mai bun legtor din
Londra. Asta fcu ca admiraia lui Julien s nu mai
cunoasc margini.
Peste un ceas, marchizul intr, privi copiile i observ cu
mirare c Julien scria cela cu doi 1, cella. Oare tot ce mi-a
spus preotul despre tiina lui s fe numai o poveste?"
Marchizul, foarte dezamgit, i spuse cu blndee:
Nu prea eti sigur pe ortografe?
Adevrat, mrturisi Julien, fr s-i dea prin minte c-
i fcea ru; l micase buntatea marchizului, care l
amintea tonul bos al domnului de Rnal.
Toat ncercarea cu acest preot tinerel din Franche-
Comt e pierdere de vreme, gndi marchizul; i aveam atta
nevoie de un om de ncredere!"
Cela se scrie cu un singur 1, i spuse marchizul: cnd
vei isprvi copiile, caut n dicionar cuvintele de a cror
ortografe nu eti prea sigur.
La ora ase, marchizul trimise s-l cheme i se uit cu
vdit mhnire la cizmele lui Julien.
Am greit uitnd s-i spun c, n fecare zi, la orele
cinci i jumtate, trebuie s te mbraci.
Julien l privi fr s priceap despre ce e vorba.
Adic s-i pui pantof. Arsne are s-i aduc aminte;
astzi am s te scuz eu.
Dup ce rosti aceste cuvinte, domnul de La Mole intr cu
Julien ntr-un salon strlucind de aurrii. n ocazii
asemntoare, domnul de Rnal nu uita niciodat s
mreasc pasul ca s poat trece primul pragul uii. Mica
vanitate a fostului su stpn l fcu pe Julien s calce pe
piciorul marchizului, pricinuindu-i o mare durere, datorit
podagrei. Ah, mai e i bdran pe deasupra", i spuse
domnul de La Mole. Apoi l prezent pe Julien unei femei
nalte, cu aspect impuntor. Era marchiza. Julien gsi c are
un aer neobrzat, cam ca al doamnei de Maugiron, soia
subprefectului din plasa Verrires, cnd lua parte la ospul
de la Saint-Charles. Fiind emoionat de mreia deosebit a
salonului, Julien nu auzi ce spunea domnul de La Mole.
Marchiza abia dac l nvrednici cu o privire. n salon se mai
afau i civa brbai; printre acetia Julien l descoperi, cu
o plcere de nespus, pe tnrul episcop de Agde, care
binevoise s-i vorbeasc acum cteva luni, la ceremonia de la
Bray-le-Haut. Tnrul prelat se sperie, nici vorb, de privirile
dubioase pe care, din sficiune, Julien le aintea asupra lui,
i nici nu se gndi mcar s-l recunoasc pe acest provincial.
Lui Julien i se pru c oamenii adunai n salon aveau n
ei ceva trist i silit; la Paris se vorbete ncet i feacurile nu
sunt exagerate.
Un tnr frumos, cu musti, foarte palid i foarte zvelt,
intr pe la orele ase i jumtate; tnrul avea un cap foarte
mic.
Te lai totdeauna ateptat, i spuse marchiza, creia el
l srut mna.
Julien nelese c tnrul era contele de La Mole. Si l gsi
ncnttor, din capul locului.
E oare cu putin ca el s fe omul ale crui ironii
jignitoare m vor alunga din cas?" gndi Julien.
Tot privindu-l pe contele Norbert, Julien observ c era
nclat cu cizme i purta pinteni. Iar eu trebuie s fu n
pantof, ca un inferior, dup cte se pare". Se aezar la
mas. Julien o auzi pe marchiz rostind o vorb aspr i
ridicnd puin glasul. Aproape n aceeai clip zri o tnr,
foarte blond i foarte bine fcut, care venise s se aeze
chiar n faa lui. Nu-i plcu deloc; i totui, privind-o cu
atenie, i spuse c nu mai vzuse n viaa lui nite ochi att
de frumoi; dar ochii acetia vdeau o mare rceal
sufeteasc. Mai apoi, Julien gsi c ei aveau expresia omului
plictisit care l cerceteaz pe ceilali dar i aduce aminte i de
ndatorirea de a le impune. i doamna de Rnal avea ochii
foarte frumoi, i spunea el; lumea i luda mereu; dar ei n-
aveau nimic comun cu ochii tia." Julien n-avea destul
experien ca s-i dea seama c focul care licrea din cnd
n cnd n ochii domnioarei Mathilde aa auzise c o
cheam era focul vioi al inteligenei. Cnd ochii doamnei
de Rnal se nsufeeau, atunci mocnea n ei focul patimilor
sau indignarea plin de mrinimie la auzul vreunei fapte rele.
Spre sfritul mesei, Julien gsi cuvntul care s exprime
frumuseea ochilor domnioarei de La Mole: Sunt
scnteietori", i spuse el. Altminteri, fata semna leit cu
maic-sa, care l displcea din ce n ce mai mult i ncet s-o
mai priveasc. In schimb, contele Norbert i se prea
admirabil n toate privinele. Julien era att de cucerit de
nfiarea contelui, nct nu-i veni n minte s fe invidios i
nici s-l urasc pentru faptul c era mai bogat i mai nobil
dect el.
Gsi ns c marchizul pare plictisit. Cnd s se aduc
cel de-al doilea fel, domnul de La Mole i spuse fului su:
Norbert, i cer s fi bun cu domnul Julien Sorel, pe
care l-am luat de curnd n statul meu major i din care
vreau s fac un om, dac mi va da posibilitatea. E secretarul
meu, i spuse marchizul vecinului su, si scrie cela cu doi l.
Toat lumea se uit la Julien; el i nclin capul, cam
prea mult, spre Norbert. Dar, n general, privirea lui plcu
tuturor.
Pesemne c marchizul vorbise despre felul de educaie
primit de ctre Julien, cci unul dintre oaspei l puse o
ntrebare n legtur cu Horaiu. Vorbind despre Horaiu, l-
am ctigat pe episcopul de Besanon, i spuse Julien; se
vede c nu cunosc alt autor." ncepnd din clipa aceea, i
recapt stpnirea de sine. i asta nu-i fu greu, cci tocmai
hotrse c, n ochii lui, domnioara de La Mole nu va f
niciodat o femeie. De cnd cu seminarul, avea cele mi
proaste preri despre oameni i se lsa greu intimidat de ei.
i ar f fost pe deplin linitit, dac sufrageria ar f fost
mobilat cu mai puin mreie. De fapt, ns, dou oglinzi
nalte de peste doi metri, n care l privea din cnd n cnd pe
cel ce-i pusese ntrebarea despre Horaiu, l mai stnjeneau
nc. Pentru un provincial, frazele lui nu erau prea lungi.
Avea ochi frumoi, crora sficiunea temtoare sau fericit,
atunci cnd rspundea bine, le sporea strlucirea. Comesenii
l gsir plcut. Un examen de acest fel aducea un pic de
voioie unui osp att de grav. Marchizul l fcu semn celui
care l ntrebase pe Julien s nu-l slbeasc deloc. Te
pomeneti c tie ceva!" se gndi el.
Julien rspunse, nscocindu-i ideile, i pierdu ndeajuns
din timiditate ca s arate, dac nu mult spirit, lucru
imposibil pentru cine nu cunoate limba folosit la Paris, cel
puin idei noi, dei nfiate fr graie i nu tocmai la locul
lor; iar cei de fa i ddur seama c stpnete perfect
latina.
Adversarul lui Julien era un membru al Academiei de
Inscripii, care, din ntmplare, tia latinete; descoperind n
Julien un cunosctor al literaturii antice, nu se mai temu c-
l va face de rs i cut cu adevrat s-l ncurce, n focul
luptei, Julien uit n sfrit mobila mrea din sufragerie i
dezvolt, cu privire la poeii latini, nite preri pe care
adversarul lui nu le mai citise nicieri. Ca un om cinstit ce
era, acesta l aduse laude tnrului secretar. Din fericire, se
ncepu o discuie asupra problemei dac Horaiu a fost srac
sau bogat; dac fusese un om plcut, voluptos i nepstor,
fcnd versuri ca s se distreze, ca Chapelle
83
, prietenul lui
Moliere i al lui La Fontaine; sau un prlit de poet premiat,
un poet de curte, care fcea ode pentru ziua de natere a
regelui, ca Southey
84
, acuzatorul lordului Byron. Se vorbi
despre starea societii sub domnia lui August, i sub a lui
George al IV-lea; n amndou epocile, nobilimea fusese
atotputernic; dar la Roma, ea i vedea puterea smuls de
ctre Mecena
85
, care nu era dect un simplu cavaler; iar n
Anglia, ea l adusese pe George al IV-lea, ncetul cu ncetul,
aproape la starea unui doge al Veneiei. Discuia aceasta
pru s-l mai scoat pe marchiz din toropeala n care, de la
nceputul mesei, l cufundase plictiseala.
Atunci cnd se rosteau nume mai noi, ca Southey, lord
Byron, George al IV-lea, pe care le auzea pentru prima oar,
Julien nu nelegea nimic. Dar toat lumea vzu c, de cte
ori venea vorba despre fapte petrecute la Roma i a cror
cunoatere putea f dobndit din operele lui Horaiu,
Marial, Tacit etc, el avea o superioritate nendoielnic. Julien
repet cteva idei prinse de la episcopul de Besanon, n
faimoasa convorbire avut cu acel prelat; i ele plcur de
)*
laude-6mmanuel #uillier 2is hapelle (1'2'-1')')& poet france2.
).
>o-ert 8outhe7 (1((.-1).*)& poet engle2 romantic.
)1
aius ;aecena (secolul 5 ".r). cavaler roman& a "ncura3at literele i artele.
asemenea.
Cnd se plictisir s tot vorbeasc despre poei, marchiza,
pentru care era lege s admire tot ce-l distra pe soul ei,
binevoi s-l priveasc pe Julien. Stngcia acestui tnr
preot poate c ascunde un om nvat", l opti marchizei
academicianul care se afa lng ea; i Julien auzi cte ceva
din spusele academicianului. Frazele gata-fcute mulumeau
pe deplin inteligena gazdei; marchiza i-o nsui pe aceasta,
referitoare la Julien, i se simi mulumit c-l poftise pe
academician la mas. l distreaz pe domnul de La Mole",
gndi ea.
CAPITOLUL III
Primii pai
Aceast nesfrit vale, plin cu
lumini strlucitoare i cu attea mii
de oameni, mi la ochii. Niciunul
nu m cunoate, toi mi sunt superiori.
Mintea mi se pierde.
REINA
86
, Poemi dell'av.
A doua zi, foarte devreme, pe cnd Julien fcea copiile
scrisorilor n bibliotec, domnioara Mathilde intr acolo,
printr-o ui lateral, foarte bine ascuns ndrtul crilor;
n timp ce Julien admira invenia aceasta, domnioara
Mathilde prea foarte mirat i contrariat c dduse peste el
acolo. Julien gsi c, dei era nc somnoroas, avea o
nfiare aspr, mndr i cam brbteasc. Domnioara de
)'
Francesco >eina (1((2-1)2')& literat i politician italian& a simpati2at cu ideile
revoluiei france2e de la 1()0.
La Mole avea obiceiul tainic s fure cri din biblioteca tatlui
ei, cnd el nu era acolo. Prezena lui Julien l fcea zadarnic
drumul din dimineaa aceasta i o necjea cu att mai mult,
cu ct venise s caute al doilea volum din Prinesa
Babilonului de Voltaire, ceea ce constituia un adaos vrednic
de o educaie n ntregime monarhic i religioas,
desvrit de Sacr-Coeur. Biata fat, la nousprezece ani,
pesemne c simea nevoia de lucruri care s-i ae mintea,
de vreme ce se interesa de un roman. Contele Norbert se ivi
n bibliotec pe la orele trei; venea s citeasc un ziar, ca s
poat discuta politic seara i se bucur de ntlnirea cu
Julien, a crui existen o uitase. Se purt cum nu se poate
mai frumos cu el; l invit chiar la o plimbare clare.
Tata ne-a nvoit pn la cin.
Julien nelese acest ne-a i i se pru ncnttor.
Vai, domnule conte, spuse Julien, dac ar f fost vorba
s dobor un copac nalt de opt metri, s-l fac scnduri,
ndrznesc s spun c m-a descurca destul de bine; dar s
clresc nu mi s-a ntmplat dect de vreo ase ori n via.
Nu-i nimic, o s fe acum a aptea oar, spuse Norbert.
De fapt, Julien i amintea intrarea regelui*** n Verrires
i credea c se pricepe la clrie. Dar cnd se ntoarser de
la Bois de Boulogne, chiar n mijlocul strzii du Bac, czu,
voind s se fereasc prea brusc de o trsuric, i se umplu
de noroi. Ce bine c avea dou rnduri de haine! La mas,
marchizul, voind s schimbe un cuvnt cu el, l ntreb cum
s-a simit la plimbare; Norbert se grbi s rspund n
cuvinte vagi.
Domnul conte e foarte bun cu mine i-i mulumesc,
cci mi dau seama ct preuiete, spuse Julien. A binevoit
s-mi dea calul cel mai blnd i mai drgu; dar, orict, nu
putea s m lege de a; a fost o lips de prevedere, care m-a
fcut s cad chiar n mijlocul strzii aceleia lungi de lng
pod.
Domnioara Mathilde ncerc zadarnic s-i stpneasc
un hohot de rs, apoi curiozitatea o ndemn s cear
amnunte. Julien povesti cu mult simplitate; avea farmec
fr s-o tie.
Acest tnr preot cred c o s ajung departe, i spuse
marchizul academicianului; un simplu provincial, ntr-o
asemenea situaie! asta nu s-a mai vzut i nu se va mai
vedea vreodat; ba nc i mai i povestete ghinionul n faa
doamnelor!
Julien i dispuse ntr-atta auditorii cu nenorocirea lui,
nct, la sfritul mesei, cnd discuia general se abtu pe
un alt fga, domnioara Mathilde l ceru fratelui ei
amnunte despre nefericita ntmplare. ntrebrile se
prelungir, iar Julien, ntlnindu-i privirile de mai multe ori,
ndrzni s-i rspund direct, dei nu i se adresase lui; pn
la urm, rser toi trei, cum ar f rs trei tineri dintr-un sat
ascuns n fundul unei pduri.
A doua zi, Julien asist la dou lecii de teologie i se
ntoarse apoi s transcrie vreo douzeci de scrisori. Lng
locul lui, n bibliotec, vzu un tnr mbrcat cu foarte
mult ngrijire, dar frav la trup i cu invidia n ochi.
Marchizul intr.
Ce caui aici, domnule Tanbeau? l ntreb el aspru pe
noul venit.
Credeam c ncerc tnrul, zmbind slugarnic.
Nu, domnule, nu credeai deloc. Asta e o ncercare, dar
nu i-a izbutit.
Tnrul Tanbeau se ridic furios i dispru. Era un nepot
al academicianului, prietenul marchizei de La Mole, i studia
literele. Academicianul trgea ndejde c marchizul l va lua
nepotul ca secretar. Tanbeau, care lucra ntr-o camer
deprtat, afnd despre favoarea de care se bucura Julien,
voi s se nfrupte i el din ea i, dimineaa, i instalase
msua de scris n bibliotec.
La ora patru, Julien ndrzni, dup oarecare ovieli, s
intre la contele Norbert. Acesta se pregtea s plece clare i,
find foarte politicos, se simi ncurcat.
mi nchipui c n curnd vei lua lecii de clrie, i
spuse el lui Julien; peste cteva sptmni, a f ncntat s
clrim mpreun.
Voiam s-mi ngduii s v mulumesc pentru
buntatea ce mi-ai artat; credei-m, domnule, adug
Julien cu un ton foarte serios, c simt tot ce v datorez.
Dac, din ntmplare, calul dumneavoastr n-a fost rnit din
pricina stngciei mele de ieri i dac e liber, a f dorit s
clresc acum.
Zu, drag Sorel, o faci pe rspunderea dumitale.
Presupune c i-am spus tot ce s-ar f putut spune n numele
prudenei; fapt e c-i ora patru i c n-avem timp de pierdut.
Iar dup ce nclecar:
Ce trebuie s faci ca s nu cazi? ntreb Julien.
O mulime de lucruri, i rspunse Norbert, rznd n
hohote; de pild s te lai pe spate.
Julien porni n galop. Se afau n piaa Ludovic al XVI-lea.
Ah, tinere ndrzne, spuse Norbert, sunt prea multe
trsuri pe aici, si nc mnate de nepricepui! O dat czut,
tilbury-urile
87
lor au s te calce, cci ei n-or s se ndure s-
i nenoroceasc animalele la gur oprindu-le brusc.
De zeci de ori, Norbert l vzu pe Julien gata-gata s cad;
dar, pn la urm, plimbarea se sfri cu bine. La ntoarcere,
)(
a-riolete uoare& cu dou locuri.
contele i spuse domnioarei de La Mole:
i prezint un tnr care nu cunoate teama. La cin,
vorbind cu taic-su de la un capt al mesei la cellalt, lud
ndrzneala lui Julien; altceva nu putea s laude din felul lui
de a clri. Diminea, tnrul conte i auzise pe rndaii
care eslau caii n curte vorbind despre cderea lui Julien i
btndu-i joc n chip insulttor de ea.
Dei i se arta atta bunvoin, Julien se simi, curnd,
cu desvrire singur n mijlocul familiei acesteia. Toate
obiceiurile i se preau ciudate i clca mereu pe de lturi.
Valeii se prpdeau de rs pe socoteala gafelor lui.
Printele Pirard plecase la noua parohie. Dac Julien e o
trestie frav, s se frng: iar dac e un om de inim, s se
descurce singur", gndea el.
CAPITOLUL IV
Palatul La Mole
Ce face el aici? I-o f plcnd?
S-or f gndind s plac?
RONSARD
Dac totul i se prea ciudat lui Julien n nobilul salon al
palatului La Mole, la rndul lui, i tnrul nostru, palid i
nvemntat n negru, li se prea foarte neobinuit celor cafe
binevoiau s-l remarce. Doamna de La Mole l propuse
soului ei s-l trimit dup cine tie ce treburi n zilele cnd
vor avea la mas anumite personaje.
in s duc experiena pn la capt, rspunse
marchizul. Printele Pirard pretinde c facem o greeal
grav atunci cnd strivim amorul propriu al oamenilor pe
care l admitem n preajma noastr. Nu te poi sprijini dect
pe ceea ce rezist etc. Sorel ne stingherete doar findc nu-l
cunoate nimeni, altminteri e un surdomut.
Ca s m dumiresc, i spuse Julien, trebuie s scriu
numele personajelor pe care le vd intrnd n salon i cte
un cuvintele despre caracterul fecruia." n primul rnd,
scrise numele a cinci sau ase prieteni de-ai casei care l
fceau curte ntr-o doar, crezndu-l protejat, datorit
vreunei toane a marchizului. Erau nite biete fine mai mult
sau mai puin serbede; dar, trebuie s-o spunem spre lauda
acestei categorii de oameni care mai poate f ntlnit astzi
prin saloanele nobilimii, c nu erau la fel de serbede pentru
toi. Unii dintre ei s-ar f lsat ocrii de marchiz, dar s-ar f
revoltat la prima vorb aspr a doamnei de La Mole.
Stpnii casei aveau n frea lor prea mult trufe i prea
mult plictis; erau prea deprini s batjocoreasc pentru a se
distra, ca s mai poat ndjdui s aib prieteni adevrai.
Dar, n afara zilelor ploioase i a clipelor de plictiseal feroce,
clipe nu prea dese, gazdele vdeau ntotdeauna o politee
desvrit.
Dac cei cinci sau ase binevoitori care l dovedeau o
prietenie att de printeasc lui Julien n-ar mai f clcat prin
palatul La Mole, marchiza ar f fost ameninat s triasc
momente de mare singurtate; i, pentru femeile de rangul
ei, singurtatea e nfortoare; cci este semnul dizgraiei.
Marchizul avea o purtare desvrit fa de soia lui;
veghea ca salonul s-i fe destul de plin, dei nu cu pairi, cci
pe colegii acetia noi nu-i socotea ndeajuns de aristocrai ca
s-i calce pragul ca prieteni, i nici ndeajuns de amuzani ca
s fe primii ca subalterni.
Abia trziu de tot pricepu Julien tainele acestea. Despre
politica ocrmuirii, care formeaz calul de btaie al
discuiilor din casele burgheze, nu se vorbete n casele celor
din clasa marchizului dect n clipele de ananghie.
Nevoia de distracie e nc att de mare, chiar n veacul
acesta al plictisului, nct pn i n zilele de primire era de
ajuns ca marchizul s ias din salon ca toat lumea s fug.
Altminteri, puteai s vorbeti liber despre orice, numai s nu
faci glume nici pe socoteala lui Dumnezeu, nici pe a preoilor,
nici pe a regelui, nici pe a demnitarilor, nici pe seama
artitilor ocrotii de curte i nici pe seama a tot ce este
statornicit; i s nu rosteti nicio vorb bun despre
Beranger, despre ziarele opoziiei, despre Voltaire, despre
Rousseau, despre oricine i ngduie s spun ct de ct
lucrurilor pe nume; dar, mai ales, s nu vorbeti niciodat
despre politic.
Nicio sut de mii de ludovici rent, nici toate semnele
nobiliare nu pot lupta mpotriva unei asemenea legi a
saloanelor. Cea mai nensemnat licrire de idee era socotit
o grosolnie. n ciuda eleganei, a politeei desvrite i a
dorinei de a f pe plac, plictiseala se citea pe toate feele.
Tinerii, venii din obligaie, se temeau s vorbeasc despre
vreun lucru care putea duce la bnuiala c au vreo idee
oarecare sau c citesc cri interzise; i tceau, dup ce
rosteau cteva fraze frumos rotunjite despre Rossini sau
despre starea timpului.
Julien observ c, de obicei, discuiile erau susinute de
doi viconi i de cinci baroni pe care domnul de La Mole l
cunoscuse n emigraie. Domnii acetia se bucurau de un
venit anual ntre ase i opt mii de livre; patru dintre ei
ineau cu ziarul La Quotidienne i trei cu Gazette de France
88
.
Unul avea zilnic de povestit vreo ntmplare de la Castel,
))
:a2ette di France& primul 2iar france2& a aprut din 1'*1 pFn "n 101.. 6ra organul de
pres al monarhitilor.
neuitnd niciodat s repete cuvntul admirabil. Julien
observ c acesta avea cinci decoraii, pe cnd ceilali nu
aveau, n general, dect trei.
n schimb, puteai vedea n anticamer zece lachei
nvemntai n livrele i, toat seara, din sfert n sfert de
ceas, se servea ngheat sau ceai; iar cam pe la miezul
nopii, urma un fel de cin cu vin de Champagne.
Aceasta era i pricina care l fcea pe Julien s rmn,
cteodat, pn la sfrit; altfel, i se prea aproape de
neneles faptul c ar putea cineva s asculte serios
conversaia obinuit din salonul poleit cu mreie. Uneori l
privea pe cei ce discutau ca s vad dac nu cumva rdeau ei
nii de spusele lor. Domnul de Maistre al meu, pe care l
tiu pe de rost, a vorbit de-o sut de ori mai bine dect tia,
i tot e foarte plictisitor."
Dar nu numai Julien i ddea seama de sufocarea
aceasta. Unii dintre oaspei se consolau mncnd ntruna
ngheat; alii se mngiau la gndul c tot restul serii vor
putea spune.Chiar acuma vin din palatul La Mole, unde am
afat c Rusia" etc.
De la unul dintre binevoitori, Julien af c nu se
mpliniser nc ase luni de cnd doamna de La Mole
rspltise vizitele struitoare de-a lungul a mai bine de
douzeci de ani, fcndu-l prefect pe bietul baron Le
Bourguignon, fost subprefect de la restauraie ncoace.
Acest mare eveniment clise din nou zelul domnilor
oaspei; mai nainte, s-ar f suprat pentru te miri ce; acum
nu-i mai supra nimic. Lipsa de atenie fa de vreunul era
doar rareori direct, dar Julien surprinsese la mas dou
sau trei scurte schimburi de cuvinte ntre marchiz i soia
lui, foarte neplcute pentru cei din preajma lor. Aceste prea
nobile fine nu-i ascundeau sincerul dispre pentru tot ce
nu-i avea obria n strmoi care se urcaser n caleaca
regelui. Julien observ c numai la auzul cuvntului
cruciad li se ivea pe chip o adnc seriozitate, amestecat
cu deosebit respect. Respectul obinuit avea totdeauna o
nuan de ngduin n el.
n mijlocul acestei mreii i a acestei plictiseli, pe Julien
nu-l interesa dect domnul de La Mole; odat, l auzi cu
plcere spunnd c n-are niciun amestec n numirea bietului
Le Bourguignon. Era doar o atenie fa de marchiz; Julien
ns cunotea adevrul de la printele Pirard.
ntr-o diminea, pe cnd lucra mpreun cu preotul n
biblioteca marchizului, la venicul proces mpotriva lui
Frilair, Julien ntreb pe neateptate
Printe, faptul c iau zilnic masa cu doamna marchiz
e o ndatorire a mea, sau e o bunvoin fa de mine?
E o mare cinste! rspunse preotul, indignat. Niciodat
domnul N, academicianul, care de cincisprezece ani face tot
ce poate ca s-i fe pe plac, n-a obinut o asemenea cinste
pentru nepotul su, domnul Tanbeau.
Pentru mine e partea cea mai grea din slujb. Nici la
seminar nu m plictiseam att. Cteodat o vd cscnd
pn i pe domnioara de La Mole, care oricum, trebuie s fe
obinuit cu amabilitatea prietenilor casei. M tem s nu
adorm. V rog, obinei-mi nvoirea s iau masa, pe civa
gologani, la vreun han oarecare.
Preotul, ca un adevrat parvenit, era foarte sensibil la
cinstea de a lua masa cu un mare senior. Pe cnd el se
strduia s-l fac pe Julien s priceap acest simmnt, un
zgomot uor le atrase atenia. Julien ntoarse capul, o vzu
pe domnioara de La Mole care l asculta, i se roi.
Domnioara de La Mole venise s caute o carte i auzise tot;
ceea ce o ndemn s capete oarecare stim pentru Julien.
El nu e nscut s se ploconeasc aa ca preotul cel btrn.
Doamne, ce urt mai e!"
La mas, Julien nu ndrzni s-o priveasc pe domnioara
de La Mole, dar ea avu buntatea s-i vorbeasc, n seara
aceea, erau ateptai o mulime de oaspei, aa c l sftui s
rmn. Tinerelor fete din Paris nu le plac nici n ruptul
capului brbaii vrstnici, mai ales cnd nu sunt mbrcai
ngrijit. Lui Julien nu-i trebuise prea mult spirit de
ptrundere ca s-i dea seama c toi colegii domnului Le
Bourguignon, rmai n salon, aveau cinstea de a f inta
obinuit a ironiilor domnioarei de La Mole. n seara aceea,
fe c o fcu sau nu dinadins, ea se purt cumplit de crud cu
plicticoii.
Domnioara de La Mole era centrul unui mic grup care se
forma aproape n fecare sear n spatele uriaului jil al
marchizei. Acolo se afau marchizul de Croisenois, contele de
Caylus, vicontele de Luz i nc vreo doi sau trei tineri oferi,
prieteni cu Norbert i cu sora lui. Domnii acetia edeau pe o
canapea mare i albastr. La captul canapelei, opus
captului unde se afa strlucitoarea Mathilde, Julien edea
tcut pe un scunel de paie nu prea nalt. Locul acesta
modest era rvnit de toi linguitorii; acolo l meninea
Norbert, cuviincios, pe tnrul secretar al tatlui su, avnd
grij s-i spun din cnd n cnd cte o vorb sau s-i
rosteasc numele o dat sau de dou ori pe sear. n ziua
aceea, domnioara de La Mole l ntreb ce nlime putea s
aib colina pe care se afa fortreaa din Besanon. Julien nu
putu s spun dac era mai nalt sau nu dect Montmartre.
Adesea rdea i el din toat inima de ceea ce se vorbea n
acest mic grup; dar nu era n stare s nscoceasc ceva
asemntor. I se prea c ascult o limb strin pe care
putea s-o neleag, dar nu putea s-o vorbeasc.
n seara aceea, prietenii Mathildei erau pornii cu
nverunare mpotriva tuturor celor ce intrau n uriaul
salon. Mai nti l aleser pe prietenii casei, ca pe unii mai
ndeaproape cunoscui. Nici vorb c Julien era numai
urechi; l interesa totul, i fondul lucrurilor, i felul de a le
lua n rs.
Ah, iat-l pe domnul Descoulis, spuse Mathilde; nu
mai are peruc! Nu cumva o f vrnd s ajung prefect
datorit inteligenei sale? i arat fruntea cheal care,
pretinde el, e acoperit cu gnduri nalte.
Omul sta cunoate pe toat lumea, spuse marchizul
de Croisenois. Vine i pe la unchiu-meu, cardinalul. E n
stare s spun ani de zile cte o minciun unui prieten, i
are dou sau trei sute de prieteni. tie s cultive prietenia,
sta e talentul lui. Aa cum l vedei, nu preget s se
propteasc, de la apte dimineaa iarna, la ua vreunui
prieten. Din cnd n cnd, se ceart i atunci scrie apte sau
opt scrisori, de dragul certei. Apoi se mpac i scrie apte
sau opt scrisori pentru plcerile de nespus ale prieteniei. Dar
e nentrecut, mai ales cnd face pe omul sincer i cinstit,
care nu ascunde nimic. Manevra asta o folosete cnd are
ceva de cerut. Unul dintre marii vicari ai unchiului meu
povestete cu mare haz viaa de dup restauraie a domnului
Descoulis. Am s vi-l aduc.
Ei, a! eu nu cred n asemenea vorbe, spuse contele de
Caylus; ele se nasc din invidie de breasl ntre oameni
mruni.
Numele domnului Descoulis va rmne n istorie,
continu marchizul; domnia-sa a fcut restauraia alturi de
abatele de Pradt
89
i de domnii de Talleyrand
90
i Pozzo di
)0
!batele de .radt (1(10-1)*()& politician pe timpul lui 4apoleon i "n anii restauraiei.
09
Charles+Marie de 2alleyrand (1(1.-1)*))& politician i diplomat france2& vestit pentru
Borgo
91
.
Omul sta a mnuit milioane, spuse Norbert, i nu
prea cred c vine aici s ncaseze vorbele de duh ale tatei,
adesea ngrozitoare. De cte ori i-ai trdat prietenii, dragul
meu Descoulis", l striga tata mai deunzi, din cellalt capt
al mesei.
Dar e adevrat c a trdat? ntreb domnioara de La
Mole. i apoi, cine n-a trdat?
Cum, i spuse contele de Caylus lui Norbert, a venit i
domnul Sainclair, vestitul liberal? Ce naiba o f cutnd aici?
Trebuie s m apropii de el, s-i vorbesc i s-l fac s
vorbeasc; se zice c e foarte detept.
M ntreb cum are s-l primeasc marchiza? spuse
domnul de Croisenois. Omul acesta are nite idei att de
extravagante, de generoase, de independente
Iat, spuse domnioara de La Mole, privii-l pe omul
independent nclinndu-se pn la pmnt dinaintea
domnului Descoulis i lundu-i mna. Era ct pe ce s cred
c o s-o duc la buze.
Pesemne c Descoulis st mai bine cu guvernul dect
ne nchipuim noi, adug domnul de Croisenois.
Sainclair vine aici ca s fe ales la Academie, spuse
Norbert; uit-te, Croisenois, ce temenele l face baronului L
S-ar njosi mai puin dac i-ar cdea n genunchi,
observ domnul de Luz.
Drag Sorel, spuse Norbert, dumneata, care eti
inteligent, dar abia ai venit din muni, cat s nu salui
niciodat aa cum salut acest mare poet, chiar dac l-ai
avea n fa pe Dumnezeul-tatl.
Ah, iat i omul de spirit prin excelen, domnul baron
inteligena sa& dar i pentru lipsa lui de scrupule i de moralitate.
01
Carlo !ndrea .ozzo di Bor)o (1('.-1).2). diplomat italian& adversar al lui 4apoleon.
Baton
92
, spuse domnioara de La Mole, imitnd puin vocea
lacheului care tocmai anuna sosirea noului oaspete.
Cred c pn i slugile rd de el. Ce nume, baron
Baton! fcu domnul de Caylus.
Ce nsemntate are numele? nu spunea el, mai
deunzi, urm Mathilde, nchipuii-vi-l pe ducele de
Bouillon
93
anunat pentru prima dat; prerea mea e c
oamenii au nevoie doar de puin obinuin
Julien se ndeprt de lng canapea. Nefind nc
ndeajuns de sensibil la fermectoarea fnee a unei ironii
uoare ca s poat face haz de o glum, avea pretenia ca ea
s fe ntemeiat pe ceva adevrat. n cuvintele tinerilor
acestora el nu vedea dect o defimare total, i asta l
supra. Ipocrita lui bun-cuviin de provincial sau de englez
mergea pn acolo nct vedea n ele invidie, i aici fr doar
i poate c se nela.
Contele Norbert, i spunea el, pe care l-am vzut fcnd
trei ciorne pentru o scrisoare de douzeci de rnduri,
adresat colonelului su, s-ar simi fericit dac n toat viaa
lui ar f scris o pagin ca ale domnului Sinclair."
Trecnd neobservat, ca o fin nensemnat ce era,
Julien se apropie pe rnd de mai multe grupuri; l urmri de
departe pe baronul Baton i voi s-l aud vorbind. Omul
acesta plin de spirit prea nelinitit, i Julien l vzu
venindu-i puin n fre doar dup ce gsi vreo trei sau patru
fraze usturtoare. Tnrului secretar i se pru c felul lui de
spirit avea nevoie de spaiu.
Baronul nu putea s arunce cte un cuvnt; l trebuiau
02
,aston (fr.)
0*
/oc de cuvinte. n lim-a france2 -ouillon "nseamn L2eam de carneM& dar este "n
acelai timp i numele unei familii de no-ili& din care a fcut parte i :odefro7 de
,ouillon (191)-11'9)& cpetenie a primei cruciade.
cel puin patru fraze de cte ase rnduri fecare ca s
strluceasc.
Omul acesta ine discursuri, nu st de vorb, spunea
cineva n spatele lui Julien. ntorcndu-se, roi de plcere
cnd auzi numele celui ce vorbise: contele Chalvet. Era
personajul cel mai fn el epocii. Julien l citise adesea numele
n Memorialul de la Sfnta Elena i n paginile de istorie
dictate de ctre Napoleon. Contele Chalvet vorbea scurt;
ideile lui preau nite fulgere, juste, adnci. Dac vorbea
despre ceva, se simea imediat cum discuia face un pas
nainte. tia multe i era o plcere s-l asculi. Altminteri, n
politic, era un cinic neruinat.
Eu unul sunt independent, i spunea el unui domn cu
trei nalte decoraii i de care pesemne c i btea joc. De ce
a avea oare i astzi aceeai prere pe care am avut-o ase
sptmni? n felul acesta, opinia mea ar f un tiran pentru
mine.
Patru tineri serioi, stnd roat n jurul lui, strmbar
din nas; dumnealor nu le plcea s se glumeasc. Contele i
ddu seama c mersese prea departe. Din fericire, l zri pe
preacinstitul domn Balland, un farnic nemaipomenit.
Contele ncepu s-i vorbeasc; civa se strnser n jurul
lor, cci bnuiau c bietul Balland va f fcut de dou parale.
Fcnd ntruna caz de moral i moralitate, dei era foc de
urt, i dup ce intrase n lume ntr-un mod greu de povestit,
domnul Balland se nsurase cu o femeie foarte bogat,
moart acum, apoi i luase o a doua soie, foarte bogat i
ea, care nu era vzut ns niciodat n lume. Domnul
Balland se bucura, n toat smerenia, de un venit de aizeci
de mii de livre pe an i i avea propriii lui linguitori. Contele
Chalvet l vorbi despre toate acestea fr pic de cruare.
Curnd, n jurul lor se strnser vreo treizeci de persoane.
Toat lumea zmbea, pn i tinerii cei serioi, ndejdea
secolului.
De ce-o f venind la domnul de La Mole, unde se vede ct
de colo c e inta tuturor batjocurilor?" gndi Julien i se
apropie de printele Pirard ca s-l ntrebe.
Domnul Balland o terse.
Bun, spuse Norbert, iat c a plecat unul dintre cei ce-
l spioneaz pe tata. N-a mai rmas dect chiopul de Napier.
Oare asta s fe cheia enigmei? se ntreb Julien. Dar
dac e aa, de ce l primete marchizul pe domnul Balland?"
"Severul printe Pirard strmba din nas ntr-un col al
salonului, auzindu-i pe lachei rostind numele oaspeilor nou-
sosii.
Aadar, m afu ca ntr-o taini de hoi, spunea el, ca
Basile; nu vd sosind dect oameni ptai.
i asta din pricin c severul printe nu tia la ce te poi
atepta n lumea bun. Dar, prin prietenii lui janseniti avea
cunotine foarte exacte asupra oamenilor acestora, care nu
ptrund n saloane dect datorit deosebitei lor viclenii puse
n slujba tuturor partidelor, sau mulumit averii lor
scandaloase. Timp de cteva minute, n seara aceea, el
rspunse din toat inima la ntrebrile pline de zel ale lui
Julien, apoi se opri deodat, mhnit c trebuie s spun
numai lucruri rele despre toat lumea i cindu-se ca de un
pcat. Cu frea lui mnioas, mai find i jansenist pe
deasupra i socotind mila cretineasc drept o ndatorire,
viaa lui n lume era o venic lupt.
Urt mai e i abalele Pirard! spunea domnioara de La
Mole, pe cnd Julien se apropie din nou de canapea.
Tnrul secretar se supr n sinea lui; totui, fata avea
dreptate. Nici vorb, printele Pirard era cel mai cinstit om
din salon, dar faa lui plin de bubulie roii i chinuit de
zbuciumul contiinei l fcea s par hidos n clipa aceea.
S te mai iei dup feele oamenilor! gnd Julien; tocmai
cnd gingia sufeteasc a printelui Pirard se mustr
pentru cine tie ce vin nensemnat, el pare mai nfortor;
iar pe chipul lui Napier, al spionului stuia cunoscut de toi,
poi citi o fericire curat i linitit." i totui, printele
Pirard fcuse mari concesii celor ce gndeau ca el; avea un
servitor i era foarte ngrijit mbrcat.
Julien observ c n salon se petrecea ceva ciudat: toate
privirile se ntorceau spre u i se lsase o tcere
neateptat. Lacheul l anun pe faimosul baron de Tolly,
asupra cruia, din pricina alegerilor, era fxat atenia
tuturor. Julien se apropie i l vzu bine. Baronul prezidase
un colegiu de votare: i avusese ideea strlucit s
terpeleasc ptrelele de hrtie purtnd voturile unui
partid. Dar, ca despgubire, le nlocuise treptat cu alte
ptrele de hrtie purtnd un nume care-i era lui pe plac.
Manevra aceasta hotrtoare fusese zrit de civa alegtori
care se grbiser s-l felicite pe baronul de Tolly. Srmanul,
era nc speriat de scandal. Nite ruvoitori rostiser
cuvntul temni. Domnul de La Mole l primi foarte rece.
Bietul baron nu zbovi mult.
Ne prsete att de repede ca s se duc la domnul
Comt
94
, spuse contele Chalvet; i ceilali rser.
n mijlocul ctorva mari seniori care nu scoteau o vorb
i a unor intrigani, ptai n cea mai mare parte dar toi
inteligeni, venii n seara aceea cu duiumul n salonul
domnului de La Mole (se vorbea despre el c va intra n
guvern), micul Tanbeau fcea primii pai spre carier. i
dac nu dovedea nc prea mult fnee n preri, n schimb,
0.
omt! era un faimos prestidigitator "n acea epoc.
dup cum vom vedea, se despgubea prin tria cuvintelor.
De ce s nu-l condamne pe omul sta la zece ani de
pucrie? spunea el tocmai cnd Julien se apropia de grupul
din care fcea parte. Viperele trebuie surghiunite n fundul
temnielor, s moar la ntuneric, altfel veninul lor se
mprtie i devine mai periculos. La ce folosete o amend
de o mie de taleri? E srac, cu att mai bine; dar partidul lui
o s plteasc pentru el. I-ar trebui cinci sute de franci
amend si zece ani de temni.
Ei, doamne! despre ce far o f vorbind?" gndi Julien,
care admira tonul nfocat i gesturile sacadate ale colegului
su. Faa mic i supt a nepotului favorit al
academicianului era hidoas n clipa aceea. Julien af
curnd c era vorba despre cel mai mare poet al epocii
95
.
Ah, monstrule! opti Julien aproape cu glas tare i
lacrimi generoase l umezir ochii. Ah, zdrean! am s-i
pltesc eu pentru cuvintele astea.
i totui, gndi el, iat copiii pierdui ai partidului
printre ai crui ef se numr i marchizul. Iar omul acesta
ilustru, pe care l brfete, cte decoraii, cte lefuri grase n-
ar f putut aduna fr s munceasc, dac s-ar f vndut, nu
zic josnicului minister al domnului de Nerval, ci unuia dintre
minitrii aceia oarecum cinstii, pe care i-am vzut
schimbndu-se unul dup altul."
De departe, printele Pirard l fcu semn lui Julien;
domnul de La Mole tocmai i spusese ceva. Dar cnd Julien,
care n clipa aceea asculta, cu ochii plecai, tnguirile unui
episcop, scp n sfrit, i putu s se apropie de prietenul
01
6ste vor-a de Pierre-/ean ,eranger (1()9-1)1()& poet france2 vestit prin C'ntecele "n
care "i eIprima ideile antimonarhice i anticlericale. Jrmrit de 3ustiie& "n decem-rie
1)21 ,eranger a fost condamnat la nou luni "nchisoare i la o amend de 19.999 de
franci. Prin poe2iile sale& ,eranger a contri-uit mult la legenda napoleonian.
su, l gsi n ghearele nesuferitului de Tanbeau. Monstrul
sta mic l ura de moarte, socotindu-l drept reazemul
situaiei lui Julien, i venise s-l lingueasc puin.
Cnd oare ne va mntui moartea de putregaiul sta
btrn? Cu asemenea cuvinte, de o trie biblic, vorbea n
clipa aceea micul literat despre respectabilul lord Holland
96
.
Singurul lui merit era c tia foarte bine biografa oamenilor
n via i fcuse o scurt trecere n revist a tuturor celor ce
puteau ndjdui s aib vreo infuen oarecare sub domnia
noului rege al Angliei.
Printele Pirard intr ntr-un salon alturat; Julien l
urm:
Marchizului nu-i plac mzglitorii de hrtie, ia seama;
asta e singura meserie pe care n-o poate suferi. S tii
latinete, grecete dac poi, s cunoti istoria egiptenilor, a
perilor etc. i el te va cinsti i te va ocroti ca pe un savant.
Dar dac ai s scrii cumva lucruri serioase, care depesc
situaia ta n lume, atunci te va numi mzglitor de hrtie i-
i va purta pic. Cum, locuieti n casa unui mare senior i
nu cunoti fraza ducelui de Castries
97
despre d'Alembert i
Rousseau: tia vor s le judece pe toate i n-au mcar o
mie de franci venit?"
i aici, ca i la seminar, nu poi ascunde nimic!" se gndi
Julien, care scrisese de curnd vreo opt sau zece pagini, cu
fraze destul de umfate: un fel de elogiu istoric al btrnului
chirurg-major care, zicea el, l fcuse om. i doar caieelul
sta, i spuse Julien, a fost totdeauna ncuiat cu cheia." Se
urc n odaia lui, arse manuscrisul i reveni n salon.
0'
#ordul Bolland (1((*-1).9)& politician engle2 li-eral. + simpati2at cu 4apoleon i a
"ncercat s-i uure2e soarta pe cFnd se afla pri2onier pe insula 8fFnta 6lena.
0(
=ucele de astries (1(1'-1).2)& unul dintre conductorii emigraiei dup revoluia
france2 din 1()0.
Lichelele sclipitoare plecaser, mai rmseser doar domnii
cu decoraii.
n jurul mesei, pe care servitorii o aduseser gata servit,
se afau vreo apte-opt doamne foarte nobile, foarte
cuceritoare, foarte afectate, n vrst de treizeci i cinci de
ani. Strlucitoarea marchiz de Fervaques intr, cerndu-i
scuze c vine att de trziu. Trecuse de miezul nopii; se
aez lng marchiza de La Mole. Julien se simi adnc
micat; marchiza de Fervaques avea ochii i privirea doamnei
de Rnal.
Grupul domnioarei de La Mole era nc destul de
numeros. Fata se distra mpreun cu prietenii ei, btndu-i
joc de nefericitul conte Thaler. Acesta era ful unic al unui
cmtar faimos, celebru pentru averile pe care le adunase
mprumutnd bani regilor, ca acetia s se poat rzboi cu
popoarele. Btrnul tocmai murise, lsndu-i fului su un
venit lunar de o sut de mii de ludovici i un nume, vai, prea
bine cunoscut! Situaia aceasta ciudat ar f cerut sau o fre
simpl, sau o voin nespus de puternic.
Din nefericire, contele nu era dect un om plin de tot
soiul de pretenii, pe care i le vrser n cap linguitorii.
Domnul de Caylus spunea sus i tare c i se insufase
dorina de a-i cere mna domnioarei de La Mole (creia
marchizul de Croisenois, viitor duce, cu un venit anual de o
sut de mii de livre, l fcea curte).
Vai, nu-l nvinovii c are i el o dorin, spunea
Norbert cu mil.
Cci ceea ce l lipsea, poate, n cea mai mare msur
bietului conte de Thaler, era tocmai putina de a dori ceva.
Prin latura aceasta a caracterului, ar f fost vrednic s ocupe
un tron. Cernd mereu sfatul tuturor, n-avea curaj s urmeze
pn la capt niciunul.
Numai nfiarea lui, ea singur, spunea domnioara de
La Mole, ar f fost de ajuns s-i inspire o veselie venic.
Bietul conte prea un amestec ciudat de nelinite i
dezamgire; totui, din cnd n cnd i se vdeau foarte
limpede aerele de ngmfare i tonul tios care i se cuvine
omului celui mai bogat din Frana, mai ales cnd e destul de
artos i n-a mplinit nc treizeci i ase de ani.
E de o timiditate plin de obrznicie, spunea domnul
de Croisenois.
Contele de Caylus, Norbert i nc vreo doi sau trei tineri
mustcioi l zefemiser n voie, fr ca el s bnuiasc i, n
sfrit, l lsar n pace cnd btea ora unu:
V ateapt cumva la poart faimoii dumneavoastr
cai arabi, pe-o vreme ca asta? l ntreb Norbert.
Nu; e o alt pereche, mai puin scump, rspunse
domnul de Thaler. Calul din stnga m cost cinci mii de
franci, iar cel din dreapta nu preuiete dect o sut de
ludovici; dar v rog s m credei c nu-l nham dect
noaptea. i asta findc trapul lui seamn leit cu al celuilalt.
ntrebarea lui Norbert l fcu pe conte s se gndeasc la
faptul c un om ca el se cuvine s aib pasiunea cailor i c
nu trebuie s i-i lase muiai de ploaie. Aa c plec, iar
ceilali prsir salonul o clip mai trziu, btndu-i joc de
el.
Aadar, se gndea Julien auzindu-i rznd pe cnd
coborau scara, mi-a fost dat s vd cealalt extremitate a
situaiei mele! Eu, care n-am mcar un venit de douzeci de
ludovici pe an, m-am pomenit alturi de un om care are un
venit de douzeci de ludovici pe ceas; i se rdea de el O
asemenea privelite te lecuiete de invidie."
CAPITOLUL V
Sensibilitatea si o nobil doamn evlavioas
O idee ceva mai vie pare aici o
grosolnie, ntr-atta s-au obinuit
cu vorbele serbede. Nenorocire celui
care nscocete vorbind!
FAUBLAS
98
Dup mai multe luni de ncercare, iat unde ajunsese
Julien n ziua cnd intendentul casei l nmn cel de al
treilea sfert al lefi. Domnul de La Mole l nsrcinase cu
urmrirea administrrii moiilor sale din Bretania i
Normandia. Julien cltorea adesea ntr-acolo. Tot el se
ocupa, n calitate de ef, cu toat corespondena legat de
faimosul proces mpotriva marelui vicar Frilair. Pirard l
instruise n privina aceasta.
Pornind de la cteva cuvinte notate de marchiz pe
marginea tuturor hrtiilor primite, Julien compunea scrisori
care aproape totdeauna erau semnate.
La coala de teologie, profesorii se plngeau de puina lui
srguin, dar l socoteau, totui, printre elevii cei mai alei.
Treburile acestea felurite, duse cu toat rvna unei ambiii
bolnvicioase, alungaser curnd din obrajii lui Julien bujorii
proaspei cu care venise din provincie. Paloarea lui era
socotit un merit n ochii tinerilor colegi seminariti; Julien l
gsi mult mai puin rutcioi, mai puin robii banului
dect pe cei din Besanon; ei l credeau bolnav de plmni.
Marchizul l druise un cal.
0)
itat din romanul Iubirile caalerului de Faublas de scriitorul #ouvet de ouvra7.
artea este o fresc spiritual a moravurilor societii france2e a secolului al $%555-lea.
Temndu-se s nu fe ntlnit n plimbrile lui clare,
Julien le spusese c aa-i prescriseser medicii. Printele
Pirard l dusese prin mai multe cercuri de janseniti. Julien
fu mirat; n mintea lui, ideea religiei era strns legat cu a
frniciei i cu sperana ctigului bnesc. l admir pe
oamenii acetia cucernici i severi care nu se gndeau la
pung. Civa janseniti se mprieteniser cu el i-i ddeau
sfaturi. O lume nou i se deschidea n fa. La janseniti
cunoscu un conte Altamira, nalt de aproape doi metri,
liberal osndit la moarte n ara lui i evlavios. Contrastul
acesta ciudat ntre evlavie i dragostea de libertate l uimi.
Julien nu prea se avea bine cu tnrul conte. Norbert
gsea c rspunde prea nepat la ironiile cte unuia dintre
prietenii si. Julien, ntrecnd o dat sau de dou ori msura
bunei-cuviine, i impusese s nu-i mai vorbeasc niciodat
domnioarei Mathilde. n palatul La Mole, toi erau de o
politee desvrit fa de el; i totui se simea czut n
dizgraie. Bunul sim de provincial lmurea situaia aceasta
prin zicala grosolan: numai ce e nou e i frumos.
Poate c era ceva mai clarvztor dect n primele zile,
sau poate c primele farmece ale politeei pariziene
trecuser.
De ndat ce lsa lucrul, l cuprindea o plictiseal de
moarte; era urmarea pustiitoare a minunatei politei, att de
msurat, att de perfect gradat dup situaie, care
caracterizeaz nalta societate. O inim ct de ct sensibil,
simte vicleugul.
Nici vorb, i se poate lua n nume de ru provinciei tonul
comun sau puin politicos; dar cnd dau un rspuns,
oamenii pun un pic de pasiune. n palatul La Mole, amorul
propriu al lui Julien nu era niciodat jignit; dar adesea, la
sfritul unei zile, el simea nevoia s plng. n provincie,
un chelner i arat bunvoin dac i se ntmpl ceva cnd
intri n cafeneaua lui; dar dac ntmplarea are ceva neplcut
pentru amorul tu propriu, plngndu-te, chelnerul va
repeta de zece ori cuvntul care te doare. La Paris, oamenii
au delicateea s se ascund cnd rid, dar le rmi
totdeauna strin.
Trecem sub tcere o sumedenie de mici fapte care l-ar f
fcut ridicol pe Julien, dac n-ar f fost oarecum deasupra
ridicolului. O sensibilitate nebun l mpingea s svreasc
mii de stngcii. Toate plcerile lui erau calculate; trgea
zilnic cu pistolul, era unul dintre bunii elevi ai celui mai
faimos maestru de arme. De ndat ce avea o clip liber, n
loc s-o foloseasc citind, ca altdat, alerga la manej i cerea
caii cei mai nrvai. n plimbrile cu maestrul de clrie,
era aproape totdeauna trntit la pmnt.
Marchizul l preuia din pricin muncii srguincioase, a
tcerii i a inteligenei lui, i, ncetul cu ncetul, l ncredina
urmrirea tuturor afacerilor ceva mai greu de descurcat, n
clipele cnd ambiia lui nemsurat l mai ddea rgaz,
marchizul fcea afaceri cu mult pricepere; avnd putina s
afe ultimele tiri, ctiga mai totdeauna la burs. Cumpra
case, pduri, dar i ieea repede din srile. Risipea sute de
ludovici i intenta procese pentru sule de franci. Bogtaii
care au o. fre mndr caut distracia i nu ctigul n
afaceri. Marchizul avea nevoie de un ef de stat-major care
s-i pun ntr-o ordine clar i uor de priceput toate
afacerile bneti.
Doamna de La Mole, dei avea un caracter att de
cumpnit, rdea uneori de Julien. Doamnele din lumea mare
nu pot s sufere neprevzutul pricinuit de sensibilitate; cci
este antipodul bunei-cuviine. De dou sau de trei ori,
marchizul l lu aprarea: Dac e caraghios n salonul
dumitale, n schimb e nentrecut n birou". Julien, la rndul
lui, crezu c nelege taina marchizei. Ea binevoia s se
intereseze de tot, de ndat ce i se anuna sosirea baronului
de La Joumate. Baronul era o fin rece si nepstoare. Mic
de stat, slab, urt, foarte elegant, i petrecea viaa la Castel
i, n general, nu spunea niciodat nimic despre nimic.
Acesta i era felul de a gndi. Iar doamna de La Mole ar f fost
nespus de fericit, pentru prima oar n via, dac l-ar f
putut nsura cu fica ei.
CAPITOLUL VI
Fel de a rosti cuvintele
nalta lor menire este s judece
n linite micile evenimente
din viaa zilnic a popoarelor.
nelepciunea lor trebuie s prentmpine
marile mnii strnite de pricini
mrunte, sau de evenimente pe care
glasul faimei le preschimb,
ducndu-le departe.
GRATIUS
99
Dei nou venit, cum ns, din mndrie, nu punea
niciodat ntrebri, Julien nu fcu neghiobii prea mari.
Odat, find nevoit s intre ntr-o cafenea de pe strada Saint-
Honor, din pricina unei ploi toreniale czute pe neateptate,
se ntmpl ca un brbat nalt, mbrcat cu o redingot de
castorina
100
, mirat de privirea lui posomorit, s-l priveasc
00
:racius Faliscus (secolul 5 ".r)& poet latin din vremea lui +ugust& imitator al lui
%ergiliu.
199
8tof esut din lFn i pr de castor.
exact aa cum, pe vremuri, la Besanon, l privise amantul
domnioarei Amanda.
Julien se cise prea de multe ori pentru faptul c lsase
nepedepsit prima insult, ca s mai rabde aceast privire. l
ceru explicaii. Brbatul n redingot l adres imediat cele
mai murdare injurii: toat lumea din cafenea fcu roat n
jurul lor; trectorii se opreau n faa uii. Dintr-o prevedere
de provincial, Julien purta totdeauna la el nite pistoale mici;
cu minile n buzunare, strngea pistoalele, abia putnd s
se stpneasc. Totui, fu cuminte i se mrgini doar s-i
repete, din minut n minut, brbatului aceluia: Ce adres
avei, domnule? V dispreuiesc.
Statornicia cu care se legase de aceste ase cuvinte, sfri
prin a strni uimirea celor de fa.
Pi, de! trebuie s-i dea adresa cellalt, care tot
vorbete ntruna.
Brbatul n redingot, auzind cuvintele acestea, deseori
rostite, l arunc lui Julien n fat cinci sau ase cri de
vizit. Din fericire niciuna nu-i atinse obrazul, cci Julien i
fgduise s nu foloseasc pistoalele dect n cazul cnd va f
atins. Omul plec, ntorcndu-se din cnd n cnd ca s-l
amenine cu pumnul i s-i spun tot felul de cuvinte
jignitoare.
Pe Julien l trecuser sudorile. Aadar, ultimul om de pe
strad e n stare s m tulbure ntr-atta! i spunea el
furios. Cum s-mi ucid sensibilitatea asta umilitoare? Unde
s gsesc un martor?" N-avea niciun prieten. Avusese mai
multe cunotine, dar toate, fr excepie, dup ase
sptmni de relaii, se deprtaser de el. Sunt nesociabil,
gndi el, i iat-m crunt pedepsit din pricina asta." n
sfrit, l ddu prin minte s-l caute pe un fost locotenent din
regimentul al 96-lea, pe nume Liven, un biet om cu care se
exersase de mai multe ori la scrim. Julien l vorbi sincer.
Vreau s-i fu martor, i spuse Liven, dar cu o
condiie: dac nu-i rneti adversarul, atunci ai s te bai cu
mine, pe loc.
Ne-am neles, rspunse Julien ncntat; i pornir
mpreun s-l caute pe domnul C. de Beauvoisis, la adresa
scris pe crile de vizit, tocmai n fundul cartierului Saint-
Germain.
Era ora apte dimineaa. Abia cnd i anun sosirea, lui
Julien l trecu prin minte c s-ar putea prea bine ca domnul
de Beauvoisis s fe tnra rud a doamnei de Rnal, fost
odinioar funcionar la ambasada din Roma sau din Napoli,
i care l dduse scrisoare de recomandare cntreului
Gernimo.
Julien l nmnase unui vljgan de valet o carte de vizit
dintre cele aruncate n ajun i o carte de vizit cu numele lui.
Fur lsai s atepte, el i martorul, trei sferturi de ceas
ncheiate; n sfrit valetul l conduse ntr-un apartament
deosebit de elegant. Acolo l atepta un tnr voinic, dar
mbrcat ca o ppu; trsturile lui aveau desvrirea i
banalitatea frumuseii greceti. Capul tnrului, izbitor de
ngust, avea o claie de pr blond, nespus de frumos; era
frezat cu deosebit grij, niciun fr nu era mai lung ca altul.
Ca s se frezeze aa ne-a lsat s ateptm atta
nfumuratul sta blestemat", gndi locotenentul din al 96-lea
regiment. Halatul mpestriat, pantalonul de cas, toate,
pn i papucii brodai, erau puse la punct i ngrijite cum
nu se mai poate. nfiarea tnrului, nobil i searbd,
vdea idei cuviincioase i puin obinuite: idealul omului
amabil, groaza de neprevzut i de batjocur, mult
gravitate.
Julien, cruia locotenentul din Regimentul 96 i explicase
c a te lsa s atepi att, dup ce i s-a aruncat cu
grosolnie cartea de vizit n obraz, nseamn o insult n
plus, intr buzna la domnul de Beauvoisis. Avea de gnd s
fe obraznic, dar inea, totodat, s se poarte elegant.
l izbi ns att de mult blndeea manierelor domnului
de Beauvoisis, aerul lui n acelai timp calculat, mndru i
mulumit de sine, precum i elegana neasemuit a
interiorului, nct l pieri ntr-o clip orice poft de a f
obraznic. n faa lui nu se afa brbatul din ajun. i l mira
ntr-atta faptul c dduse peste un om att de distins n
locul necioplitului ntlnit la cafenea, nct nu mai fu n stare
s rosteasc o vorb. Art una din crile de vizit care i
fuseser zvrlite.
E numele meu, spuse tnrul gtit dup ultima mod,
cruia hainele negre ale lui Julien, la apte dimineaa, nu
prea l inspirau respect; dar nu neleg, onoarea
Felul de a rosti aceste ultime cuvinte l redetept lui
Julien o parte din suprare.
Vin s m bat n duel cu dumneavoastr, domnule; i-i
explic pe scurt toat ntmplarea.
Domnul Charles de Beauvoisis, dup ce chibzui adnc,
simi c nu-i displace felul cum era croit costumul negru al
lui Julien. E lucrat la Staub, se vede ct de colo, i spunea
el pe cnd asculta povestirea faptelor; jiletca e fcut cu gust,
cizmele nu sunt rele; dar, pe de alt parte, s te mbraci n
negru, din zori! Pesemne ca s scape mai uor de glonte",
i spuse cavalerul de Beauvoisis.
De ndat ce i se ddur lmuriri, l vorbi lui Julien cu o
politee desvrit i aproape de la egal la egal. Discuia inu
destul de mult; problema era delicat. Dar, pn la urm,
Julien fu nevoit s cread ceea ce vedea cu ochii. Tnrul
att de manierat pe care l avea n fa nu semna nici ct
negru sub unghie cu necioplitul care l insultase n ajun.
Julien, cruia l venea greu s plece, prelungi explicaiile
i observ vanitatea cavalerului de. Beauvoisis, cci aa
spusese acesta c-l cheam, vorbind despre sine, mirat de
faptul c Julien l numea pur i simplu domnule.
i admira gravitatea, amestecat cu o oarecare ngmfare
modest, dar care nu-l prsea nicio clip. Era mai ales
uimit de felul ciudat n care i mica tnrul limba cnd
rostea cuvintele Dar, la urma urmei, n toate acestea nu
exista niciun fel de pricin ca s-i caute ceart.
Tnrul diplomat se oferi cu mult graie s se bat, dar
fostul locotenent din al 96-lea regiment, care edea de un
ceas cu picioarele rchirate, cu minile n olduri i cu
coatele n afar, hotr c prietenul su, domnul Sorel, nu
putea s-i caute ceart cu luminarea unui om findc i se
furaser crile de vizit.
Julien plec foarte necjit. Trsura cavalerului de
Beauvoisis atepta n curte, n faa scrii; din ntmplare,
Julien i ridic privirea i recunoscu n vizitiu pe omul din
ajun.
Ca s-l vad, s-l trag de poalele hainei, s-l trnteasc
jos de pe capr i s-l nuceasc n lovituri de cravaa n-a
fost nevoie dect de o clip. Doi lachei ncercar s-l apere pe
vizitiu; Julien ncas civa pumni; n aceeai clip, slt
cocoul unuia dintre pistoale i trase n ei. Lacheii o rupser
la fug. Totul inu un minut.
Cavalerul de Beauvoisis cobora scara cu gravitatea cea
mai nostim, rostind ntruna, cu vocea lui afectat, de mare
senior:
Ce-i asta? Ce-i asta?
Nici vorb c era foarte dornic s afe totul, dar
importana diplomatic nu-i ngduia s arate mai mult
curiozitate. Cnd af despre ce era vorba, pe faa lui trufa
se lu iar la ntrecere cu calmul ironic, care nu trebuie s
lipseasc niciodat de pe chipul unui diplomat.
Locotenentul din Regimentul 96 nelese c domnul de
Beauvoisis dorea s se bat, dar ncearc, totodat, n mod
diplomatic, s-i lase prietenului su foloasele iniiativei.
De data aceasta mi se pare c exist pricin pentru
duel! exclam el.
i eu cred la fel, rspunse diplomatul. Pe ticlosul sta
l dau afar, le spuse el lacheilor; s treac altcineva n locul
lui pe capr. Uia trsurii fu deschis; cavalerul inu mori
s-l onoreze pe Julien i pe martorul lui. Se duser s-l caute
pe un prieten al domnului de Beauvoisis, care le indic unde
s-ar putea gsi un loc retras pentru duel. Pe drum,
conversaia se desfur ntr-adevr cum se cuvine. Ciudat
nu era dect diplomatul n halat.
Domnii acetia, dei foarte nobili, nu sunt deloc
plicticoi, ca persoanele care vin s la masa la domnul de La
Mole, gndi Julien; i neleg de ce i ngduie s fe
necuviincioi", adug el dup o clip. Tocmai se vorbea
despre nite dansatoare pe care publicul le aplaudase ntr-un
balet, cu o zi nainte. Domnii fceau aluzie la nite anecdote
piperate, despre care Julien i martorul lui, locotenentul din
Regimentul 96, habar n-aveau. Julien nu svri prostia de a
pretinde c le cunoate; i mrturisi foarte fresc netiina.
Sinceritatea aceasta l plcu prietenului cavalerului; el
povesti anecdotele n cele mai mici amnunte i cu foarte
mult haz.
Un lucru l mira nespus pe Julien; trsura se oprise o
clip, din pricina unui altar ce era ridicat n mijlocul
drumului pentru procesiunea de Joia Verde; iar domnii i
ngduir mai multe glume: parohul, dup ei, era ful unui
episcop. n casa domnului de La Mole, care voia s ajung
duce, n-ar f ndrznit nimeni, niciodat, s rosteasc
asemenea cuvinte.
Duelul se termin ct ai clipi: Julien se alese cu un glonte
n bra; rana l fu legat cu batiste udate n rachiu, iar
cavalerul de Beauvoisis l rug foarte politicos pe Julien s-i
ngduie s-l conduc acas chiar cu caleaca n care
veniser. Cnd Julien rosti numele palatului La Mole,
tnrul diplomat schimb o privire cu prietenul su. Trsura
lui Julien se afa acolo, dar lui i se prea mult mai interesant
s-i aud vorbind pe aceti domni dect pe bunul locotenent
din regimentul 96.
Doamne! Doar atta nseamn un duel! gndea Julien.
Ce fericire c l-am regsit pe vizitiu! Ct a f suferit dac ar
f trebuit s mai ndur nc o dat ocara asta ntr-o cafenea!"
Discuia plin de haz nu se ntrerupse deloc. Julien i ddu
seama c afectarea diplomatic era i ea bun de ceva.
Va s zic plictiseala nu e neaprat legat de discuiile
dintre aristocrai! i spunea el. tia rd de procesiunea de
Joia Verde, ndrznesc s povesteasc anecdote foarte
neruinate, i nc cu amnunte att de pitoreti! Nu le
lipsete dect prerea despre politic, iar lipsa asta e mai
mult dect compensat prin graia tonului i prin frazele fr
cusur. Julien simea c-i plac grozav de mult. Ce fericit a f
s-i vd ct mai des!"
ndat ce se desprir, domnul cavaler de Beauvoisis se
grbi s ia informaii; dar ele nu-l mulumir ctui de puin.
Ardea de nerbdare s-i cunoasc omul; se cuvenea s-i
fac o vizit? Puinele lucruri pe care le afase nu erau deloc
ncurajatoare.
Groaznic! i spuse el martorului su. E cu neputin s
mrturisesc c m-am btut cu un simplu secretar al
domnului de La Mole, ba unde mai pui c am fost mpins la
asta findc vizitiul meu mi-a furat crile de vizit!
Nici vorb c te-ai putea face de rs.
n aceeai sear, cavalerul de Beauvoisis i prietenul su
spuser pretutindeni c domnul Sorel, altminteri un tnr
desvrit, era copilul din fori al unui prieten intim al
marchizului de La Mole. Zvonul fu crezut cu uurin. O dat
statornicit, tnrul diplomat i prietenul su binevoir s-i
fac lui Julien cteva vizite n timpul celor dou sptmni
pe care el le petrecu fr s ias din camer. Julien le
mrturisi c fusese la Oper o singur dat n viaa lui.
E nspimnttor, i se rspunse; lumea se duce numai
acolo; prima dat cnd vei iei din cas, trebuie s mergi s
asculi Contele Orly.
101
La Oper, cavalerul de Beauvoisis l prezent faimosului
cntre Geronimo, care se bucura atunci de un succes
uria.
Julien aproape c l fcea curte cavalerului; amestecul
acesta de respect fa de sine nsui, de trufe tainic i de
ngmfare tinereasc l ncnta. De pild, cavalerul se blbia
puin, findc avea onoarea s vad adesea un mare senior,
care avea defectul acesta. Niciodat Julien nu gsise
ntrunite ntr-o singur fin i ridicolul plin de haz, i
perfeciunea manierelor pe care un biet provincial trebuie s-
i dea osteneala s le imite.
Era vzut mereu la Oper, mpreun cu cavalerul de
Beauvoisis; prietenia aceasta fcu s-i fe rostit numele.
Aadar, i spuse ntr-o zi marchizul de La Mole, iat-te
copilul din fori al unui bogat gentilom din Franche-Comt,
prieten intim cu mine!
191
<per a compo2itorului italian :ioacchino >ossini (1(02-1)')).
Marchizul l tie vorba lui Julien, care voia s spun c el
n-a contribuit cu nimic la rspndirea acestui zvon.
Domnului de Beauvoisis nu i-a plcut c s-a btut cu
ful unui cherestegiu.
tiu, tiu, spuse domnul de La Mole; acum trebuie s
ntresc eu povestea asta, care mi convine. Dar am s te rog
un lucru, care n-o s-i rpeasc mai mult de o jumtate de
or pe zi; de cte ori sunt spectacole la Oper, du-te, la
unsprezece i jumtate, s priveti din vestibul ieirea celor
din lumea bun. Uneori vd c mai ai apucturi de
provincial, i trebuie s le dezbari de ele; de altfel, nu-i ru s
cunoti, mcar din vedere, oamenii de seam, pe lng care
s-ar putea ca, ntr-o bun zi, s-i dau vreo misiunea de
ndeplinit. Treci pe la biroul de abonamente al Operei, ca s
te cunoasc; biletele de intrare sunt acolo.
CAPITOLUL VII
O criz de podagr
i am fost naintat n slujb nu
prin meritul meu, ci pentru c
stpnul avea podagr.
BERTOLOTTI1
102
Poate c cititorul e mirat de tonul acesta liber i aproape
prietenesc; asta findc am uitat s-i spun c de vreo ase
sptmni marchizul era reinut n cas de o criz de
podagr.
Domnioara de La Mole i mama ei se afau la Hyeres, la
mama marchizei. Contele Norbert i vedea tatl doar cteva
192
,ertolotti& istoric i -iograf italian din secolul al $%55-lea.
clipe; se aveau foarte bine unul cu altul, dar n-aveau ce s-i
spun. Domnul de La Mole, nevoit s se mulumeasc numai
cu Julien, se minun vzndu-l ct e de iste, l punea s-i
citeasc ziarele; curnd, tnrul secretar fu n stare s-i
aleag pasajele cele mai interesante. Exista un ziar nou de
care marchizul nici nu voia s aud; jurase s nu-l citeasc
niciodat, i n fecare zi pomenea lucrul acesta. Julien
rdea. Marchizul, mnios mpotriva vremurilor de astzi, l
puse s-i citeasc din Titus Liviu; traducerea improvizat a
textului latin l distra.
ntr-o zi, marchizul i spuse cu tonul acela de politee
excesiv, care de multe ori n scotea din srite pe Julien:
ngduie-mi, dragul meu Sorel, s-i druiesc un
costum albastru; cnd vei dori s-l mbraci i s vii la mine,
vei f, n ochii mei, fratele mai mic al contelui de Chaulnes,
adic ful prietenului meu, btrnul duce.
Julien nu prea nelegea despre ce e vorba; i chiar n
aceeai sear ncerc s fac o vizit mbrcat n costumul
albastru. Marchizul l trat ca pe un egal. Julien avea o inim
n stare s simt adevrata politee, dar nu prea avea idei
despre nuanele ei. nainte de toana aceasta a marchizului ar
f jurat c nu poate f primit cu mai multe atenii. Ce talent
minunat!" i spunea Julien; cnd se ridic s plece,
marchizul l ceru scuze c nu poate s-l conduc din pricina
podagrei.
Ideea aceasta nstrunic ncepu s-l frmnte pe Julien:
i-o f btnd joc de mine?" gndi el. Se duse s se
sftuiasc cu printele Pirard, care, mai puin politicos dect
marchizul, nu-i rspunse dect fuiernd i schimbnd
vorba. A doua zi diminea, Julien se nfi marchizului
mbrcat n negru, cu mapa i cu scrisorile de semnat.
Marchizul l primi ca i mai nainte. Seara, n costum
albastru, tonul fu cu totul diferit i absolut la fel de politicos
ca n ajun.
Ca s nu te plictiseti prea tare n vizitele pe care ai
buntatea s i le faci unui biet btrn bolnav, spuse
marchizul, ar trebui s-i povesteti toate micile ntmplri
din viaa dumitale, dar cinstit i fr s te gndeti la altceva
dect s le istoriseti ct mai lmurit si mai cu haz. Cci
trebuie s ne distrm, urm marchizul; atta e adevrat n
via. Un om nu-mi poate salva zilnic viaa n rzboi i nici
nu-mi poate drui n fecare zi un milion; dar dac l-a avea
pe Rivarol1 aici, lng jilul meu, mi-ar scuti zilnic o or de
suferine i de plictiseal. L-am cunoscut bine, la Hamburg,
pe vremea emigraiei
i marchizul l povesti lui Julien anecdotele lui Rivarol
103

cu hamburghezii, care se adunau cte patru ca s neleag o
vorb de duh.
Domnul de La Mole, silit s se mulumeasc numai cu
tovria acestui micu, voi s-l ae. i-i strni orgoliul.
Fiindc i se cerea adevrul, Julien se hotr s spun tot,
ascunznd doar dou lucruri: admiraia lui fanatic pentru
un om pe care marchizul nu-l putea suferi i desvrita lui
lips de credin, care nu prea se potrivea unui viitor preot.
ntmplarea nensemnat cu cavalerul de Beauvoisis czu
tocmai la timp. Marchizul rse cu lacrimi de scena din
cafeneaua de pe strada Saint-Honore, cu vizitiul care l
copleea cu ocri. A fost epoca unei perfecte sinceriti n
relaiile dintre stpn i protejatul su.
Pe domnul de La Mole ncepu s-l intereseze tot mai mult
frea aceasta ciudat. La nceput mgulea unele preri
ridicole ale lui Julien, ca s rid mai bine de ele; curnd,
19*
!ntoine de ,iarol (1(1*-1)91)& politician i scriitor france2& a emigrat "n timpul
revoluiei din 1()0.
ns, i se pru mai nimerit s ndrepte cu blndee toate
ideile false ale tnrului. Ceilali provinciali care sosesc la
Paris admir totul, gndea marchizul; acesta urte totul. Ei
sunt prea afectai, el nu e ndeajuns, iar protii l iau drept
un prost."
Criza de podagr fu prelungit de vremea rece a iernii i
inu cteva luni.
Unora le e drag un cine de vntoare, i spunea
marchizul; de ce mi-ar f ruine s-l ndrgesc pe preotul sta
tinerel? E un original. M port printete cu el. Ei bine, ce-i
ru n asta? Toana, dac nu-mi trece curnd, m va costa un
diamant de cinci sute de ludovici, nscris n testament."
De ndat ce marchizul se convinse de tria de caracter a
protejatului su, ncepu s-i dea zilnic cte o nou treab.
Julien observ cu groaz c acest mare senior se
ntmpla s-i dea ordine contradictorii cu privire la unul i
acelai fapt.
Iat un lucru care ar putea s m compromit serios de
tot." i Julien nu mai lucr cu el dect aducnd un registru
n care scria hotrrile o dat luate, iar marchizul le semna.
Julien angajase un slujba pentru copierea hotrrilor cu
privire la fecare problem, ntr-un registru special. n acelai
registru punea, de asemenea, i copiile tuturor scrisorilor.
Ideea i se pru marchizului, la nceput, nespus de
ridicol i de plictisitoare. Dar, n mai puin de dou luni, l
vzu foloasele. Julien l propuse s mai la un slujba, cu
practic de banc, pentru inerea n partid dubl a socotelii
tuturor veniturilor i a tuturor cheltuielilor moiilor pe care el
trebuia s le administreze.
Msurile acestea l limpezir ntr-atta marchizului
treburile proprii, nct putu s-i druiasc plcerea de a
mai ncerca dou sau trei speculaii noi, fr ajutorul
misitului, care l fura.
Oprete trei mii de franci pentru dumneata, i spuse el
ntr-o zi tnrului su ministru.
Domnule, purtarea mea ar putea f luat n nume de
ru.
Atunci, cum s facem? ntreb marchizul suprat.
S binevoii a lua o hotrre i s-o scriei cu mina
dumneavoastr n registru; hotrrea aceasta mi va drui o
sum de trei mii de franci. De altfel, printele Pirard a avut
ideea contabilitii. Marchizul, cu mutra marchizului de
Moncade
104
cnd asculta socotelile domnului Poisson,
intendentul lui, scrise hotrrea.
Seara, cnd Julien aprea n costumul albastru, nici nu
pomenea despre afaceri. Buntatea marchizului era att de
mgulitoare pentru amorul propriu mereu nsetat al eroului
nostru, nct curnd, fr voia lui, simi un soi de simpatie
pentru btrnul acesta cumsecade. i nu pentru c Julien ar
f fost sensibil, aa cum se nelege asta la Paris; dar nu era
nici far, i nimeni, de la moartea chirurgului-major, nu-i
vorbise cu atta buntate. Observ cu mirare c marchizul l
crua amorul propriu cu atta politee, cum nu fcuse
niciodat btrnul chirurg. n cele din urm nelese c
acesta fusese mai mndru de decoraia lui dect era
marchizul de nsemnele nobleii. Tatl marchizului fusese un
mare senior.
ntr-o zi, dup audiena de diminea, n costum negru i
pentru afaceri, Julien l distra pe marchiz, care l reinu dou
ceasuri, vrnd neaprat s-i dea nite bani adui de misit de
la Burs.
Sper, domnule marchiz, s nu m abat de la adncul
19.
;oncade este un persona3 din ?coala -urghe2ilor& de +llainval (1(99-1(1*)& pe care
8tendhal "l citea2 deseori.
respect pe care vi-l port, rugndu-v s-mi ngduii un
cuvnt
Vorbete, dragul meu.
Binevoiasc domnul marchiz s nu se supere c-i refuz
darul. Cci nu-i este adresat omului n negru, i ar strica pe
de-a-ntregul purtarea pe care avei bunvoina s i-o
ngduii omului n albastru.
l salut cu mult respect i iei fr s-l priveasc. Gestul
acesta l plcu marchizului, care i-l povesti, seara, printelui
Pirard.
Trebuie s-i mrturisesc, n sfrit, ceva, drag
printe. tiu ce-i cu obria lui Julien i-i dau voie s nu
mai pstrezi nicio tain n privina ei.
Felul cum s-a purtat de diminea e nobil, gndi
marchizul, iar eu l nnobilez."
Peste ctva vreme, marchizul putu, n sfrit, s ias din
cas.
Du-te de petrece dou luni la Londra, i spuse el lui
Julien. Curierii speciali i alii i vor aduce acolo scrisorile
primite de mine, mpreun cu notele pentru rspunsuri. Vei
scrie rspunsurile i mi le vei napoia, punnd fecare
scrisoare n rspunsul ei. Am socotit c ntrzierea nu poate
f mai mare de cinci zile.
Gonind cu diligena pe drumul spre Calais, Julien se
mira de nensemntatea pretinselor treburi pentru care era
trimis.
N-o s spunem cu ce simmnt de ur i aproape de
groaz calc pe pmntul englezesc. l cunoatem patima
pentru Bonaparte. n fecare ofer el vedea un sir Hodson
Lowe
105
, n fecare senior, un lord Bathrust
106
, poruncind
ticloiile de la Sfnta Elena i primind drept rsplat un
minister vreme de zece ani.
La Londra cunoscu, n sfrit, ngmfarea fr margini.
Se mprietenise acolo cu doi tineri nobili rui, care l iniiar.
Dumneata eti predestinat, drag Sorel, i spuneau ei;
ai din nscare nfiarea aceasta rece si la o mie de leghe
distan de senzaia prezent, nfiare pe care noi ne
trudim atta s ne-o dm.
Nu i-ai neles veacul, i spunea prinul Korasof: f
ntotdeauna contrariul a ceea ce se ateapt de la dumneata.
Iat, pe cinstea mea, singura religie a vremii. Nu f nebun,
nici afectat, cci atunci s-ar atepta de la dumneata nebunii
i purtri afectate, iar principiul nu va mai f ndeplinit.
Julien se acoperi de glorie ntr-o zi, n salonul ducelui de
Fitz-Folke, care l poftise la mas, precum fcuse i prinul
Korasof. Invitaii ateptar cam o or. Felul cum se purt
Julien n mijlocul celor douzeci de persoane care-l ateptau
e i astzi pomenit printre tinerii secretari de ambasad de la
Londra. Expresia feei lui a fost de nepreuit.
Cu toat mpotrivirea dandy-lor, prietenii lui, el inu s-l
vad pe faimosul Philip Vane, singurul flosof pe care l-a avut
Anglia de la Locke ncoace. l gsi terminndu-i al aptelea
an de pucrie. n ara asta, nobilimea nu glumete, gnd
Julien: pe deasupra, Vane e dezonorat, terfelit" etc.
Julien l gsi voios; ura mpotriva aristocraiei l alunga
plictiseala. Acesta, i spuse Julien, prsind nchisoarea, e
singurul om vesel pe care l-am vzut n Anglia."
191
8ir Budson #oPe (1('0-1)..)& general engle2& su- pa2a cruia se afla 4apoleon pe
insula 8fFnta 6lena.
19'
#ord Benr7 ,athrust (1(02-1)*.)& politician engle2& care a luptat cu "nverunare
"mpotriva lui 4apoleon.
Ideea cea mai folositoare tiranilor e ideea de Dumnezeu",
i spuse Vane
Restul sistemului l suprimm, find socotit cinic.
La ntoarcere:
Ce idee nostim mi aduci din Anglia? l ntreb
domnul de La Mole Julien tcea. Ce idei noi mi aduci,
nostime sau nu? l ntreb marchizul cu nsufeire.
n primul rnd, spuse Julien, cel mai cuminte englez e
nebun un ceas pe zi; l viziteaz demonul sinuciderii, care
acolo e zeu.
2. Spiritul i geniul i pierd douzeci i cinci la sut din
valoare, cnd debarc n Anglia.
3. Nimic pe lume nu e mai frumos, mai minunat, mai
nduiotor dect privelitile din Anglia.
Acum e rndul meu, ncepu marchizul. Mai nti, de ce
ai spus, la balul ambasadorului Rusiei, c n Frana exist
trei sute de mii de tineri de douzeci i cinci de ani care
doresc din tot sufetul rzboiul? Crezi cumva c asta e plcut
pentru regi?
Nu mai tii cum s faci cnd vorbeti cu marii notri
diplomai, spuse Julien. Toi au mania s nceap discuii
serioase. Iar dac rmi la tirile din ziare, treci drept un
prost. Dac i ngdui s spui ceva adevrat i nou, ei se
mir, nu se pricep s-i rspund, iar a doua zi dimineaa, la
orele apte, i trimit vorb prin primul secretar al ambasadei
c ai fost cum nu se cuvine s fi.
Nu-i ru, rspunse marchizul rznd. De altfel,
domnule cu judecat adnc, pun rmag c n-ai ghicit
pentru ce te-ai dus n Anglia.
Iertai-m, vorbi Julien, am fost acolo ca s iau masa o
dat pe sptmn la ambasadorul regelui, care e cel mai
politicos om din lume.
Te-ai dus s caui decoraia aceasta, i spuse
marchizul. Nu vreau s te fac s lepezi vemntul negru, dar
m-am obinuit cu tonul mai vesel pe care l-am luat fa de
omul mbrcat n albastru. Pn la noi ordine, ascult atent
urmtoarele: cnd voi vedea decoraia, vei f pentru mine ful
mai mic al prietenului meu, ducele de Chaules care, fr s
tie, e de ase luni slujba n diplomaie. Observ, adug
marchizul cu un aer foarte serios i tind brusc ncercrile
de mulumire, observ c nu vreau s te scot din profesiunea
dumitale. Asta nseamn totdeauna o greeal i o nenorocire
i pentru protector i pentru cel protejat. Cnd procesele
mele te vor plictisi, sau cnd n-o s-mi mai fi pe plac, am s
cer pentru dumneata o parohie bun, cum e aceea a
prietenului nostru, printele Pirard, i nimic mai mult, mai
spuse marchizul cu un ton tios.
Decoraia l mguli orgoliul lui Julien; deveni mai
vorbre. Se crezu de mai puine ori jignit i luat drept inta
cuvintelor acelora cu mai multe nelesuri i nu tocmai
politicoase, care, ntr-o discuie nsufeit, l pot scpa
oricui.
Decoraia l aduse o vizit neobinuit: domnul baron de
Valenod, venit la Paris ca s mulumeasc guvernului pentru
baronia proaspt primit i s stea de vorb cu ocrmuirea.
Baronul de Valenod urma s fe numit primar n Verrires,
nlocuindu-l pe domnul de Rnal.
Julien rse cu poft, n sinea lui, cnd domnul de
Valenod l ddu s neleag recenta descoperire c domnul
de Rnal ar f iacobin. De fapt, n alegerea ce urma s aib
loc, noul baron era candidatul guvernului, iar pentru marele
colegiu al judeului, ntr-adevr foarte ultra, candida domnul
de Rnal din partea liberalilor.
Zadarnic se strdui Julien s afe ceva despre doamna de
Rnal; baronul pru s-i aminteasc de vechea lor rivalitate
i nu scoase o vorb n privina aceasta. n cele din urm l
ceru lui Julien votul su n alegerile care urmau s aib loc.
Tnrul secretar fgdui s-i scrie.
Ar trebui, domnule cavaler, s m prezini domnului
marchiz de La Mole.
ntr-adevr, ar trebui, gndi Julien; dar un punga ca
sta!"
Adevrul e, i rspunse el, c sunt prea nensemnat n
casa La Mole, ca s-mi ngdui s prezint pe cineva.
Julien i spuse totul marchizului, seara, cnd l povesti
pretenia lui Valenod, ca i faptele i gesturile lui de la 1814
ncoace.
Nu numai c ai s mi-l prezini mine pe proasptul
baron, hotr de La Mole cu un aer foarte serios, dar chiar l
invit la mas, pentru poimine. Va f unul dintre noii notri
prefeci.
n cazul acesta, spuse Julien rece, eu cer pentru tata
locul de director al Aezmntului pentru sraci.
Foarte bine, zise marchizul, redevenind vesel; se
acord. M ateptam s-mi faci moral. Te formezi.
Afnd de la domnul de Valenod c titularul biroului
loteriei de Verrires murise, lui Julien i se pru c ar avea
haz s-i dea locul acesta domnului de Cholin, btrnul
dobitoc a crui cerere o gsise pe vremuri n odaia domnului
de La Mole. Marchizul rse cu poft de cererea pe care Julien
i-o spuse pe de rost, fcndu-l s semneze scrisoarea
adresat Ministrului Finanelor pentru numirea lui de
Cholin.
ndat dup numirea domnului de Cholin, ns, Julien
af c locul fusese cerut de ctre deputia judeului pentru
domnul Gros, celebru geometru: omul acesta mrinimos n-
avea dect o mie patru sute de franci venit anual i, n fecare
an, l mprumuta ase sute de franci titularului care murise,
ca s-l ajute s-i creasc copiii.
Julien se mir de ceea ce svrise. Nu-i nimic, i spuse
el; pe viitor va trebui s mai fac i alte nedrepti dac vreau
s ajung i, pe deasupra, va trebui s tiu s le i ascund
sub cuvinte duioase; bietul domn Gros! El a meritat
decoraia, dar eu o am, i trebuie s lucrez n spiritul
ocrmuirii care mi-a druit-o."
CAPITOLUL VIII
Care decoraie e mai de pre
Apa ta nu m rcorete, spuse
duhul nsetat. i totui, e fntna
cea mai rece din tot Diar-Bekirul.
PELLICO
107
ntr-o zi Julien se ntorcea de la minunata moie din
Villequier, situat pe malurile Senei, moie creia domnul de
La Mole l purta un deosebit interes, pentru c, dintre toate,
era singura ce aparinuse vestitului Boniface de La Mole.
Acas, o gsi pe marchiz i pe fica ei, sosite de la Hyeres.
Julien era acum un dandy i se pricepea n arta de a tri
la Paris. Tnrul secretar se purt cu o rceal desvrit
fat de domnioara de La Mole. Prea c a uitat cu totul
vremurile cnd ea l cerea cu atta voie bun amnunte
despre arta lui de a cdea de pe cal.
Domnioara de La Mole l gsi mai nalt i mai palid. Talia
i inuta lui nu mai aveau nimic provincial; dar nu tot aa era
19(
8ilvio Pellico (1()0-1)1.)& scriitor italian& autorul cunoscutei lucrri 3nchisorile mele.
i felul lui de a vorbi: n privina aceasta mai pstra nc prea
mult seriozitate, prea mult sim practic. Cu toate nsuirile
acestea, pline de nelepciune datorit orgoliului, Julien n-
avea nimic slugarnic sau de rnd n felul de a vorbi; simeai
doar c prea multe lucruri i se preau nc pline de
nsemntate. Dar se vedea c e n stare s dovedeasc ceea
ce spune.
i cam lipsete spontaneitatea, dar nu-i lipsete
spiritul, i spunea domnioara de La Mole marchizului,
glumind cu el despre decoraia acordat lui Julien. Fratele
meu i-a cerut-o timp de un an i jumtate, i doar e un La
Mole!
Da, dar Julien e plin de surprize, ceea ce La Mole
despre care mi vorbeti n-a dovedit-o niciodat.
Fu anunat sosirea domnului duce de Retz.
Mathilde se simi cuprins de o lehamite de nenvins;
regsea strvechile poleieli i pe vechii oaspei ai salonului
printesc. i furea o imagine ngrozitor de plictisitoare
despre viaa pe care avea s-o duc iari la Paris. i totui, la
Hyres, regretase Parisul.
Cu toate astea, am nousprezece ani! gndea ea; e vrsta
fericirii, dup cte spun toi protii tia poleii cu aur." i
privea cele opt sau zece volume de poezii noi, adunate pe
msua din salon, ct timp fusese n Provena. Avea
nefericirea s fe mai inteligent dect domnii de Croisenois,
de Caylus, de Luz i dect ceilali prieteni. tia dinainte tot ce
aveau s-i vorbeasc despre frumosul cer al Provenei, despre
poezie, despre inuturile din sud etc., etc.
Ochii ei att de frumoi, n care se oglindea plictisul cel
mai profund, ba mai mult, dezndejdea c gsete plcerea,
se oprir asupra lui Julien. El, cel puin, nu e chiar la fel cu
ceilali."
Domnule Sorel, i spuse ea cu vocea aceea vie, tioas
i fr pic de feminitate, folosit de tinerele femei din lumea
bun, domnule Sorel, dumneata vii desear la balul
domnului de Retz?
Domnioar, n-am avut cinstea s-i fu prezentat
domnului duce. (Ai f zis c vorbele rostite i titlul acesta l
strngeau gura provincialului orgolios.)
I-a spus fratelui meu s te aduc la el; i, dac ai veni,
mi-ai da unele amnunte asupra moiei Villequier; e vorba s
mergem acolo, la primvar. A vrea s tiu dac e de locuit
castelul i dac mprejurimile sunt att de frumoase pe ct
se spune. Attea lucruri sunt ludate degeaba Julien nu-i
rspunse. Vino, la bal, cu fratele meu, adug ea pe un ton
foarte sec.
Julien se nclin respectuos. Aadar, chiar n mijlocul
balului, am de dat socoteli tuturor membrilor familiei. Nu
sunt pltit oare ca om de afaceri?" i, n sinea lui, i spuse:
Ba nc numai Dumnezeu tie dac ceea ce am s-i
povestesc ficei n-o s se bat cap n cap cu planurile tatlui,
ale fratelui, ale mamei! Aici e o adevrat curte de prin
domnitor. Trebuie s fi de o nulitate perfect i s nu-i
prilejuieti, totui, nimnui dreptul s se plng. Tare nu-mi
place domnioara asta! gndi el, privind mersul domnioarei
de La Mole, pe care maic-sa o chemase s-o prezinte ctorva
doamne, prietene ale ei. Exagereaz toate modele, rochia l
cade de pe umeri e i mai palid dect nainte de
cltorie Ce pr fr culoare, de blond ce e! Ai zice c trece
lumina prin el! Ct trufe n felul cum salut, n privire!
Ce gesturi de regin!"
Domnioara de La Mole i strigase fratele, tocmai cnd
acesta voia s plece din salon.
Contele Norbert se apropie de Julien:
Drag Sorel, i spuse el, de unde vrei s te iau la
miezul nopii, ca s mergem la balul domnului de Retz? M-a
rugat anume s te duc acolo.
tiu cui l datorez atta bunvoin, rspunse Julien,
nclinndu-se pn la pmnt.
Neputnd gsi, spre ciuda lui, niciun cusur politeii i
chiar interesului cu care Norbert l vorbise, ncepu s se lege
de rspunsul dat de el, Julien, la cuvintele acestea
ndatoritoare. i gsi c rspunsul avea ceva njositor.
Noaptea, sosind la bal, l izbi mreia palatului domnului
de Retz. Curtea din fa era acoperit cu o imens pnz
crmizie, plin de stele aurii: mai mult elegan cu greu s-
ar f putut gsi. Sub cortul acesta, curtea fusese
transformat n grdin de portocali i de oleandri nforii.
Pentru c vasele fuseser ngropate cu grij, oleandrii i
portocalii preau c ies din pmnt. Drumul pentru trsuri
era presrat cu nisip.
Privelitea i se pru nemaipomenit provincialului nostru.
Nici nu-i putuse nchipui atta mreie; ct ai clipi, orice
urm de suprare l dispru din minte. n trsur, pe cnd
veneau la bal, Norbert fusese fericit, iar el vzuse totul n
negru; de ndat ce intrar n curte, rolurile se schimbar.
Norbert nu era sensibil dect la amnunte, care, n
mijlocul mreiei acesteia, nici vorb c nu fuseser luate n
seam. Socotea cam ct cost fecare lucru i, pe msur ce
ajungea la o sum total destul de ridicat, Julien observa
cum l cuprindea gelozia i cum l pierea voia bun.
Ct despre el, se pomeni c intr cucerit, fermecat i
aproape sfos din pricina emoiei, n primul dintre saloanele
n care se dansa. La ua celui de-al doilea salon era
mbulzeal i se afa att lume, nct l fu cu neputin s
mai nainteze. Salonul acesta nfia Alhambra din Granada.
Trebuie s recunoti c e regina balului, spunea un
tinerel cu musta, care l nghiontea pe Julien cu umrul n
piept.
Domnioara Fourmont, care toat iarna a fost cea mai
frumoas, simte c a cobort pe locul al doilea, i rspunse
vecinul su: uit-te numai ce aer ciudat are.
Zu, i d toat silina s plac. la te uit, la te uit ce
zmbet graios, cnd e singur la contradans. Pe cinstea
mea, e de nepreuit.
Domnioara de La Mole pare s tie s-i stpneasc
plcerea pricinuit de triumful de care i d foarte bine
seama. Ai zice c se teme ca nu cumva s-i plac celui cu
care st de vorb.
Foarte bine! Asta-i arta de a cuceri.
Julien se strduia zadarnic s-o zreasc pe femeia aceea
fermectoare; apte sau opt ini mai nali dect el l
mpiedicau s-o vad.
Exist mult cochetrie n sficiunea ei att de nobil,
urm tnrul cu musti.
i ochii ei mari, albatri, care i pleac att de ncet
privirile n clipa cnd ai jura c sunt gata s se dea de gol,
vorbi vecinul. Pe cinstea mea, tare mai e iscusit!
Ia te uit ct de comun pare frumoasa Fourmont pe
lng ea, spuse al treilea.
Aerul acesta sfos vrea s nsemne: Ct bunvoin
v-a arta dac ai f un brbat vrednic de mine!"
Dar cine poate f vrednic de fermectoarea Mathilde?
spuse primul: vreun prin domnitor, frumos, inteligent,
voinic, un erou n lupt i n vrst de cel mult douzeci de
ani.
Fiul nelegitim al mpratului Rusiei cruia n cinstea
cstoriei i se va drui o domnie sau pur i simplu contele
Thaler, cu nfiarea lui de ran nstrit
Se fcu loc la u si Julien izbuti s intre.
Dac pare att de deosebit n ochii ppuilor stora,
merit s-o studiez, gndi el. Aa am s neleg ce nseamn
perfeciunea pentru oamenii de teapa lor."
Pe cnd o cuta din ochi, Mathilde l privi. M cheam
datoria", i spuse Julien; dar suprarea luntric trecuse i
numai urmele ei l rmseser pe chip. Curiozitatea l fcea
s se apropie cu o plcere pe care rochia foarte decoltat a
Mathildei i-o spori destul de repede, ntr-un fel prea puin
mgulitor, de fapt, pentru amorul lui propriu. Frumuseea ei
e plin de tineree", gndi Julien. Vreo cinci sau ase tineri,
printre care l recunoscu pe cei ce vorbiser la u, se afau
ntre el i ea.
Dumneata, domnule, care ai fost aici toat iarna, i
spuse ea, nu gseti c balul de astzi e cel mai frumos din
tot sezonul? Julien nu-i rspunse. Cadrilul acesta de
Coulon
108
mi se pare admirabil; iar doamnele l danseaz
minunat.
Tinerii se ntoarser s vad cine era fericitul de la care
ea inea s aib neaprat un rspuns. i rspunsul nu fu
deloc ncurajator.
N-a putea s fu un judector prea bun, domnioar;
eu mi petrec viaa scriind: e primul bal de o asemenea
mreie pe care l vd.
Tinerii cu musti erau scandalizai.
Dumneata eti un nelept, domnule Sorel urm ea cu
tot mai mult interes n glas; priveti toate balurile i serbrile
acestea ca un flosof, ca Jean-Jacques Rousseau. Asemenea
nebunii te mir fr s te ncnte.
19)
4umele unei familii de dansatori& faimoi "n vremea imperiului i a restauraiei.
Un singur cuvnt fu de ajuns ca s sting imaginaia lui
Julien i s-i alunge orice iluzie din sufet. Gura lui cpt
expresia unui dispre oarecum exagerat.
Cnd e vorba s judece lumea bun, rspunse el,
Jean-Jacques Rousseau nu-i pentru mine dect un prost; n-
a neles-o deloc i a privit-o cu ochii unui lacheu parvenit.
Totui, a scris Contractul Social, spuse Mathilde cu
adnc respect n glas.
Dei propovduia republica i rsturnarea demnitii
monarhice, parvenitul acesta era totodat beat de fericire
dac vreun duce i schimba direcia plimbrii de dup-
amiaz ca s-l nsoeasc pe vreunul dintre prietenii lui.
Ah! da, ducele de Luxembourg la Montmorency l
nsoete pe un oarecare domn Coindet pe drumul
Parisului
109
urm domnioara de La Mole cu plcerea i
avntul primei bucurii a pedanteriei. Era ameit de tiina
ei, aproape ca i academicianul care a descoperit existena
regelui Feretrius
110
.
Privirea lui Julien rmase ptrunztoare i aspr.
Mathilde avusese un moment de entuziasm; rceala celui cu
care vorbea o ului cu totul. Si se mir cu att mai mult, cu
ct era obinuit s-i uluiasc ea pe alii.
n clipa aceea, marchizul de Croisenois se apropia grbit
de domnioara de La Mole. La un moment dat, ajunsese la
trei pai de ea, dar nu putu s mai nainteze din pricina
mulimii. i o privi, iar piedica din cale l fcu s zmbeasc.
Lng el se afa tnra marchiz de Rouvray, o verioar a
Mathildei. Aceasta se inea de braul marchizului, care i era
190
ntFmplarea aceasta este povestit "n onfesiunile lui /.-/.>ousseau.
119
Feretrius& arunctorul de fulgere ("n lim-a latin)& unul din cele apte epitete care-l
caracteri2au pe /upiter. +cademicianul france2 la care face alu2ie 8tendhal a luat acest
epitet drept numele unui rege roman i i-a scris ListoriaM.
so abia de dou sptmni. Marchizul de Rouvray, foarte
tnr i el, prea cuprins de toat dragostea nuc a
brbatului nsurat numai din interes, prin mijlocirea
notarilor, i care nimerete o mireas nespus de frumoas.
La moartea unui unchi al su, foarte btrn, domnul de
Rouvray avea s devin duce.
Pe cnd marchizul de Croisenois, neputnd s strbat
prin mulime, o privea surznd pe Mathilde, ea i ainti
ochii mari, de un albastru ca al cerului, asupra lui i a celor
din preajm. Ce grup anost! i spunea ea. Iat-l pe
Croisenois, care vrea s-mi devin so; e blnd, politicos, are
maniere desvrite, ca i domnul de Rouvray. Dac n-ar f
att de plictisitori, ar putea f drgui. i el are s m
nsoeasc la bal, cu acelai aer mrginit i mulumit. La un
an dup nunt, trsura mea, caii mei, rochiile mele, castelul
meu, la douzeci de leghe de Paris, toate vor f cum nu se
poate mai desvrite, aa fel nct s fac s moar de
invidie vreo parvenit, vreo contes de Roiville, de pild; i
apoi?"
Mathilde se plictisea gndindu-se la viitor. Marchizul de
Croisenois izbuti s se apropie de domnioara de La Mole i
s-i vorbeasc, dar ea visa, fr s-l asculte. Sunetele
cuvintelor lui se pierdeau n zumzetul balului. Mathilde l
privea fr s-i dea seama pe Julien, care se deprtase cu
un aer respectuos, dar mndru i nemulumit. i ntr-un
ungher, departe de forfota lumii, l zri pe contele Altamira,
osndit la moarte n tara lui si cunoscut cititorului. Sub
Ludovic al XlV-lea, unul dintre strmoii contelui se nsurase
cu o principes de Coni; amintirea acestui fapt l ferea ntr-o
msur de poliia congregaiei.
Pentru mine, numai condamnarea la moarte poate s
disting un brbat, gndi Mathilde; e singurul lucru care nu
se cumpr. Ah, frumoase cuvinte am mai spus! Ce pcat c
nu mi-au venit n minte cnd puteau s-mi fac cinste!"
Mathilde avea destul bun-gust ca s nu repete ntr-o
conversaie lucrurile gndite mai nainte; dar avea, de
asemenea, i destul vanitate ca s nu fe ncntat de ea
nsi. O aparen de fericire l acoperi obrazul, ascunzndu-
i plictiseala. Marchizul de Croisenois, care nu tcuse o clip,
crezu c are succes i deveni i mai vorbre.
Ce-ar putea obiecta un ruvoitor cuvintelor mele de
adineaori? se ntreb Mathilde. I-a rspunde criticului: un
titlu de baron, de viconte se poate cumpra; o decoraie se
druiete; fratele meu a cptat una, i ce-a fcut pentru ea?
Un grad se capt i el. Zece ani de garnizoan sau o rud
ministru de rzboi, i ajungi comandant de escadron, ca
Norbert. O avere mare! iat ceva mai anevoie de dobndit i
deci mai demn de stim. Nostim lucru! Nu se potrivete deloc
cu ceea ce spun crile Ei bine, pentru avere te nsori cu
fata domnului Rotschild. Zu c sunt pline de nelepciune
cuvintele mele de mai adineaori. Toi osndirea la moarte e
singurul lucru pe care n-a cutezat nimeni s-l cear."
l cunoti pe contele Altamira? l ntreb ea pe domnul
de Croisenois.
Mathilde prea picat din alt lume, iar ntrebarea ei avea
att de puin legtur cu tot ce-i ndruga bietul marchiz de
cinci minute ncoace, nct el rmase nucit. i totui, era un
om inteligent i renumit ca atare.
Mathilde are ciudenii, gndi el; e un neajuns, dar l
druiete soului o poziie social att de aleas! Nu tiu cum
face marchizul de La Mole; e legat cu toate personalitile mai
de seam din toate partidele; e un om care nu se poate
prbui niciodat. i de altfel, ciudenia aceasta a Mathildei
poate s par genialitate. Cnd eti cobortorul uneia dintre
cele mai nobile familii i ai mult avere, geniul nu mai e
ridicol, ba nc te i onoreaz! Altminteri, atunci cnd vrea,
Mathilde izbutete cu atta desvrire s ntruneasc
amestecul acesta de inteligen, trie de caracter i bun-sim,
care e cheia amabilitii perfecte" Dar cum e greu s faci
bine dou lucruri odat, marchizul i rspunse Mathildei fr
pic de cldur, ca i cum ar f rostit o lecie pe dinafar:
Cine nu-l cunoate pe bietul Altamira?
i-i ddu amnunte despre conspiraia lui neizbutit,
caraghioas, absurd.
Grozav de absurd! exclam Mathilde, ca i cum ar f
vorbit singur. Dar el, cel puin a fcut ceva. Vreau s cunosc
un om; adu-mi-l aici, i spuse ea marchizului, care o privea
foarte mirat.
Contele Altamira era unul dintre admiratorii cei mai fii
ai aerului trufa i aproape obraznic al domnioarei de La
Mole; dup a lui prere, ea era una dintre marile frumusei
ale Parisului.
Ce minunat ar f pe un tron! i spuse el marchizului
de Croisenois; i se ls dus fr mpotrivire.
Exist destui oameni pe lume care susin mori c nu se
af lucru mai de prost-gust dect o conspiraie; conspiraia
miroase ct de colo a iacobinism. i ce poate f mai
dezgusttor dect un iacobin care d gre?
Din ochi, Mathilde rdea, mpreun cu domnul de
Croisenois, de liberalismul lui Altamira; dar l asculta cu
plcere.
Un conspirator la bal e un contrast destul de nostim",
gndea ea. Iar cel pe care l avea n fa, cu mustile lui
negre, i se prea c seamn cu un leu la odihn; dar
observ curnd c mintea lui era stpnit de o singur idee:
Utilitatea, admiraia pentru utilitate.
n afara mbuntirilor pe care guvernmntul bicameral
le-ar f putut aduce n ara lui, tnrul conte gsea c nimic
nu e vrednic de luat n seam. i o prsi cu drag inim pe
Mathilde, fina cea mai fermectoare din tot balul, pentru c
vzuse intrnd un general peruan.
Pierzndu-i ndejdile n privina Europei, bietul Altamira
era nevoit s cugete c atunci cnd statele Americii de Sud
vor f tari i puternice, ele vor izbuti s-i redea Europei
libertatea pe care le-o trimisese Mirabeau
111
.
O sumedenie de tineri mustcioi se apropiaser de
Mathilde. Domnioara de La Mole i ddea seama c
Altamira nu fusese cucerit i-i era ciud c plecase; l vedea
ochii negri lucind pe cnd l vorbea generalului peruan.
Mathilde l privea pe tinerii francezi cu o adnc seriozitate,
pe care niciuna dintre rivalele ei n-o putea imita. Care dintre
ei ar f n stare s nfrunte condamnarea la moarte,
presupunnd chiar c ar avea toi sorii de izbnd de partea
lui?" gndi ea.
Privirea ei ciudat l mgulea pe cei nu prea inteligeni;
dar l nelinitea pe ceilali. Acetia se gndeau cu team la
vreo vorb de duh, creia nu i-ar f putut rspunde uor.
Obria nobil i d o sut de nsuiri a cror lips m-ar
jigni: pentru asta l am pild pe Julien, se gndea Mathilde;
dar totodat ea face s pleasc nsuirile sufeteti care i
pot aduce osndirea la moarte."
Tocmai atunci, cineva de lng ea spunea:
Contele Altamira este al doilea fu al prinului de San
Nazaro-Pimentel; unul din neamul Pimentel a ncercat s-l
salveze pe Conradin, decapitat n 1268. Familia lui e socotit
prime cele mai nobile din Napoli.
111
Pagina aceasta& scris la 21 iulie 1)*9& a fost imprimat la . august (nota autorului).
Asta ntrete adevrul maximei mele, i spuse
Mathilde; obria nobil nltur tria de caracter, fr de
care nu poi ajunge s fi osndit la moarte! mi e sortit deci
s bat cmpii n seara asta. i findc nu sunt dect o femeie
ca oricare alta, ei bine! trebuie s dansez." Ced struinelor
marchizului de Croisenois, care de o or l cerea s danseze
un galop. i, ca s-i uite nenorocirile flosofce, Mathilde
inu s fe cu totul seductoare. Domnul de Croisenois se
simi ncntat.
Dar nici dansul, i nici dorina de a-i plcea unuia dintre
cei mai drgui brbai de la curte nu putur s-o distreze pe
Mathilde. S aib mai mult succes ar f fost cu neputin.
Era regina balului, lucrul acesta l vedea bine, dar puin l
psa.
Ce via searbd am s duc cu un brbat ca de
Croisenois! gndea ea, peste un ceas, cnd el o conducea la
locul ei. Unde pot oare gsi plcerea dac, dup ce am lipsit
ase luni, n-o pot afa aici, n mijlocul unui bal rvnit de
toate femeile Parisului? i spunea, melancolic. i unde mai
pui c sunt nconjurat de omagiile unei societi cum nu se
poate nchipui mai aleas. Burghezi nu sunt aici dect vreo
civa pairi i, poate, vreun Julien, doi. Totui, gndi ea din
ce n ce mai trist, ce bunuri nu mi-a druit soarta? Fal,
avere, tineree, vai, totul, n afar de fericire.
Cele mai ndoielnice dintre bunurile druite de soart
sunt tocmai acelea despre care ei mi-au vorbit toat seara.
Inteligena mea, cred, cci vd c le e fric tuturor. Dac
tinerii acetia ndrznesc s nceap o discuie despre ceva
serios, dup cinci minute rmn cu gura cscat, de parc ar
face cine tie ce mare descoperire ntr-un lucru pe care eu l
tot spun de un ceas. Sunt frumoas, am nsuirea aceasta
pentru care doamna de Stel
112
ar f jertft orice, i totui,
adevrul e c m plictisesc de moarte. O f existnd vreun
motiv s m plictisesc mai puin atunci cnd mi voi schimba
numele cu acela al marchizului de Croisenois? Dar, Doamne,
i zise ea, simind aproape c-i vine s plng, nu-i el un
brbat desvrit? E o capodoper a educaiei veacului
acestuia; cum l priveti, i gsete de spus ceva plcut, i
chiar spiritual, e curajos Dar Sorel e ciudat, i spuse ea, i
n ochi nu-i mai licri plictiseala, ci suprarea. L-am anunat
c vreau s-i vorbesc, i el nu binevoiete s vin ndrt!"
CAPITOLUL IX
Balul
Luxul toaletelor, strlucirea
luminrilor, parfumurile; attea
brae frumoase, atia umeri
frumoi, buchete de fori, arii de
Rossini care te rpesc, tablouri
de Ciceri
113
! Sunt uimit de
admiraie!
CLTORIILE LUI UZERY
Pari suprat, i spuse marchiza de La Mole; i atrag
atenia c nu-i prea frumos s te pori aa la bal.
M doare capul, rspunse Mathilde dispreuitoare; e
prea cald aici.
n clipa aceea, ca i cum ar f vrut s-i dea dreptate
112
Doamna de St4el (1(''-1)1()& scriitoare france2Q "n timpul revoluiei din 1()0 a
emigrat. ntorcFndu-se "n ar& a fost persecutat de 4apoleon.
11*
.iene+5uc+Charles Ciceri (1()2-1)'))& pictor decorator france2.
domnioarei de La Mole, btrnul baron de Tolly se simi ru
i czu; fur nevoii s-l scoat din salon i se vorbi despre
apoplexie. A fost o ntmplare neplcut.
Dar Mathilde nu-i ddu nicio atenie. Ea i fcuse un
obicei s nu se sinchiseasc de btrni i de toi cei
cunoscui c spun lucruri triste.
Domnioara de La Mole dans ca s scape de discuia
despre apoplexia care nici mcar nu era apoplexie, cci peste
dou zile baronul apru iar n lume.
Dar domnul Sorel nici gnd s vin", i spuse ea dup
ce dans. i aproape c l cut cu privirea, pn ce l zri
ntr-un alt salon. Lucru de mirare, Julien prea c-i
pierduse nfiarea nepstoare i rece care i era freasca;
nu mai semna cu un englez.
Vorbete cu contele Altamira, osnditul meu la moarte!
i spuse Mathilde. Iar n ochi l lucete o facr lainic;
parc ar f un prin deghizat; privirea l e i mai mndr."
Tot vorbind cu contele Altamira, Julien se apropie de locul
unde se afa Mathilde; ea l privi int, studiindu-i
trsturile, ca s caute n ele naltele nsuiri care l pot
aduce unui om onoarea de a f condamnat la moarte.
Pe cnd trecea pe lng ea:
Da, i spunea el contelui Altamira, Danton era un om!
Doamne! S fe i el un Danton? gndi Mathilde.
Dar pare att de nobil, iar Danton era att de slut, un
mcelar cred." Cum Julien se afa tot lng ea, Mathilde nu
ovi s-l cheme; avea contiina i mndria c pune o
ntrebare cu totul neobinuit pentru o fat.
Danton nu era mcelar? l ntreb ea.
Ba da, n ochii unor anumite persoane, i rspunse
Julien, cu privirea nc nfcrat din pricina discuiei cu
Altamira i ascunzndu-i ct se poate de prost dispreul.
Dar, din nefericire pentru cei din lumea bun, era avocat la
Mery-sur-Seine; cu alte cuvinte, domnioar, adug el cu un
ton rutcios, a nceput aa cum au nceput i civa dintre
pairi-i pe care l vd aici. E adevrat c Danton avea un
cusur grozav n ochii frumuseii: era foarte urt.
Ultimele cuvinte fur rostite repede, cu un glas
neobinuit i, cu siguran, foarte puin politicos.
Julien mai zbovi o clip, nclinndu-se uor, plin de
supunere orgolioas. Prea c spune: Sunt pltit s v
rspund i triesc din leaf". Dar de privit nu binevoi s-o
priveasc. Mathilde, cu minunaii ei ochi larg deschii i
aintii asupr-i, prea sclava lui. n sfrit, findc tcerea
struia ntre ei, Julien o privi aa cum un valet i privete
stpnul cnd ateapt s i se dea o porunc. Dei ochii l
ntlneau din plin ochii Mathildei, mereu aintii asupra lui
cu o privire ciudat, Julien se deprta cu vdit grab.
El, care e ntr-adevr att de frumos, s laude urenia!
i spuse, n sfrit Mathilde, smulgndu-se din visare. i
niciodat nu e acelai! Nu seamn deloc cu Caylus sau cu
Croisenois. Sorel sta are ceva din nfiarea tatei, atunci
cnd l imit att de bine pe Napoleon, la bal." Mathilde l
uitase cu totul pe Danton. Hotrt lucru, ast-sear m
plictisesc." l lu de bra pe Norbert i, spre marea lui
mhnire, l sili s dea o rait prin saloane. l venise ideea s
urmreasc discuia dintre osnditul la moarte i Julien.
Era enorm de mult lume. Mathilde izbuti totui s-I
ajung din urm n clipa cnd, la doi pai de ea, Altamira se
apropia de o tav ca s la ngheat. Pe jumtate ntors, el l
vorbea lui Julien. Ling braul lui, contele zri mneca unui
frac brodat i o mn ntins dup ngheat. Broderia l
strni curiozitatea i se ntoarse cu totul ca s vad a cui e
mna. n clipa aceea, privirea lui nobil i naiv cpt o
uoar expresie de dispre.
l vezi pe omul acesta? l opti el lui Julien; e prinul de
Araceli, ambasador al Chiar azi-diminea i-a cerul
extrdarea mea ministrului de externe al Franei, domnului
de Nerval. Iat-l, cel de colo, care joac whist. Iar domnul de
Nerval n-ar avea nimic mpotriv s m predea, cci n 1816
i-am predat i noi vreo doi sau trei conspiratori. Dac m
trimite regelui meu, n douzeci i patru de ore sunt
spnzurat. i m va nha unul dintre domniorii tia
drgui i mustcioi.
Ticloii! spuse destul de tare Julien. Mathilde nu
pierdea o silab din discuia lor. Plictiseala l pierise.
Nu sunt ei cei mai mari ticloi, urm contele de
Altamira. i-am vorbit despre mine ca s-i dau o pild vie. la
te uit la prinul de Araceli; din cinci n cinci minute i
privete ordinul Lna de Aur; nu se mai satur de plcerea
de a-i vedea moftul sta pe piept. Bietul om, n fond nu e
dect un anacronism! Acum o sut de ani, Lna de Aur
nsemna o cinste deosebit, dar pe atunci n-ar f putut s-o
capete. Astzi, printre cei de obrie aleas, trebuie s fi un
Araceli ca s te mai mndreti cu ea. Ar f fost n stare s
spnzure un ora ntreg ca s-o capete.
Cu preul acesta a dobndit-o? ntreb Julien
ngrijorat.
Nu tocmai, rspunse Altamira rece. Poate c a necat
vreo treizeci de proprietari bogai din ara lui, socotii liberali.
Ce far! adug Julien.
Domnioara de La Mole, plecndu-i capul cu cel mai viu
interes, se apropiase de el, nct frumosul ei pr aproape c-i
atingea umrul.
Eti nc tnr! urm Altamira. i spuneam c am o
sor mritat n Provena; e frumoas, bun, blnd, e o
mam excelent, credincioas fa de ndatoririle ei,
evlavioas fr s fe habotnic
Unde o f vrnd s ajung?" se ntreb domnioara de La
Mole.
E fericit, urm contele Altamira. i era fericit i n
1815. Pe atunci m ascunsesem la ea, la moia de lng
Antibes. Ei bine, n clipa cnd a afat de executarea
marealului Ney, a nceput s joace de bucurie.
E oare cu putin? fcu Julien nmrmurit.
Asta nseamn spirit de partid, continu Altamira. n
veacul al XIX-lea, nu mai exist pasiuni adevrate; iat de ce
se plictisesc atta oamenii n Frana. Se svresc cele mai
cumplite cruzimi, dar fr cruzime.
Cu att mai ru! spuse Julien. Cnd se fac crime
trebuie mcar fcute cu plcere; atta au bun n ele, i nu le
poi justifca, ct de ct, dect motivndu-le astfel.
Domnioara de La Mole, uitnd de-a binele de obligaiile
ei, se vrse aproape cu totul ntre Altamira i Julien.
Norbert, care o inea de bra, obinuit s i se supun, privea
la ntmplare prin salon i, pentru a-i pstra o inut
cuviincioas, se fcea c st locului din pricina mulimii.
Dumneata ai dreptate, spunea Altamira; totul se
svrete fr plcere i fr s fe inut minte, chiar i
crimele. Mi-ar f lesne s-i art, chiar aici la bal, vreo zece
ini care ar putea f osndii ca ucigai. Ei au i uitat-o, iar
lumea a uitat i ea
114
. Muli dintre ei sunt micai pn la
lacrimi cnd vreun celu i frnge lbua. La cimitirul
Pere-Lachaise, cnd le acoperii mormintele cu fori, dup
cum spunei cu atta graie la Paris, se arat c ei ntruneau
toate virtuile vitejilor cavaleri i se vorbete despre marile
11.
el ce vor-ete e un nemulumit. 0ot& a lui Moliere la 62artuffe7 (4ota autorului).
isprvi ale strmoului care tria pe vremea lui Henric al IV-
lea. Dac, n ciuda bunvoinei prinului de Araceli, nu voi f
spnzurat i m voi putea bucura vreodat de averea mea de
la Paris, te voi pofti la un osp cu opt sau zece ucigai
ncrcai de onoruri i lipsii de remucri. La osp,
dumneata i cu mine vom f singurii cu minile neptate de
snge, dar eu voi f dispreuit i aproape urt, ca un monstru
sngeros i iacobin, iar dumneata vei f dispreuit pur i
simplu ca un om de rnd, strecurat ntr-o societate aleas.
E foarte adevrat, spuse domnioara de La Mole.
Altamira o privi mirat; Julien nu binevoi s se uite la ea.
ine seama c rscoala n fruntea creia m-am afat,
urm contele Altamira, a dat gre numai pentru c n-am
vrut s fe tiate capete i s mpart partizanilor notri apte
sau opt milioane, afate ntr-o cas de bani a crei cheie se
gsea la mine. Regele meu, care astzi abia ateapt s m
spnzure i care nainte de rscoal m tutuia, mi-ar f
druit cea mai nalt decoraie dac as f fcut s cad cele
trei capete i a f mprit banii din cas, cci a f dobndit
cel puin pe jumtate izbnda, iar tara mea ar f avut o
constituie, bun sau rea Aa e viaa, ca o partid de ah.
Pe atunci nu cunoteai jocul, spuse Julien cu privirea
nfcrat; acum, ns
Vrei s spui c a reteza capetele i c n-a f un
girondin
115
, cum mi ddeai s neleg mai deunzi? i voi
rspunde, urm Altamira cu tristee n glas, atunci cnd vei
ucide un om n duel, ceea ce e mai puin groaznic dect s-l
dai pe mna clului.
Pe cinstea mea! spuse Julien, cine vrea scopul vrea i
mijloacele; dac n loc s fu un biet atom, a avea vreo
111
:rupare politic "n timpul revoluiei france2e din 1()0& care repre2enta "n special
interesele marii -urghe2ii industriale i comerciale.
putere, a pune s fe spnzurai trei oameni ca s salvez
viaa la ali patru.
Ochii lui vdeau facra contiinei i dispreul pentru
deartele judeci ale oamenilor; ei ntlnir privirea
domnioarei de La Mole, foarte aproape, i dispreul, n loc s
li se preschimbe n graie i politee, pru c sporete i mai
mult.
Mathilde se simi adnc lovit; dar nu mai avu puterea
s-l uite pe Julien; i se deprta mhnit, lundu-i fratele
de acolo.
Trebuie s beau pun i s dansez mult, i spuse ea;
vreau s aleg ce e mai bun i s fu admirat cu orice pre.
Iat-l pe faimosul neobrzat, contele de Fervaques." f primi
invitaia la dans. Acum s vd care din noi e mai obraznic,
gndi ea, dar ca s-mi bat joc de el, trebuie s-l fac s
vorbeasc." Curnd toi ceilali nu mai dansar dect de
form. Nu voiau s piard niciunul din cuvintele muctoare
ale Mathildei. Domnul de Fervaques se zpci i, negsind
dect vorbe elegante, n loc de idei, mai mult se strmba.
Mathilde, care era necjit, fu necrutoare cu el i i fcu
un duman. Dans pn la ivirea zorilor i plec, n sfrit,
frnt de oboseal. Dar, n trsur, i folosi frma de putere
care l mai rmsese ca s se ntristeze i s se simt
nefericit. Fusese dispreuit de Julien i ea nu putea s-l
dispreuiasc.
Julien se afa n culmea fericirii, ameit, fr s vrea, de
muzic, de fori, de frumuseea femeilor, de elegana tuturor
i, mai presus de toate, de nchipuirea lui care visa onoruri
pentru el i libertate pentru toi.
Ce bal minunat! i spuse el contelui. Nimic nu-i
lipsete.
i lipsete gndirea, rspunse Altamira.
i chipul lui trda acel dispre care e cu att mai cumplit,
cu ct se vede c politeea se strduiete s-l ascund.
Aa e, domnule conte. Gndirea e nc a celor ce
conspir, nu?
Eu m afu aici numai datorit numelui meu. Dar n
saloanele voastre gndirea e privit cu dumnie. Ea nu
trebuie s se nale mai sus dect spiritele dintr-un cuplet de
vodevil; atunci e rspltit. Dar pe omul care gndete, dac
are cumva for i noutate n scprrile minii, voi l numii
cinic. Nu l-au numit aa judectorii votri pe Courier
116
? L-ai
vrt i pe el n nchisoare, ca i pe Branger. La voi,
congregaia d pe mna poliiei corecionale tot ce preuiete,
ct de ct, ca inteligen, iar lumea bun aplaud. Asta
findc societatea voastr mbtrnit pune convenienele
mai presus de orice Voi nu v vei nla niciodat
deasupra bravurii militare; vei avea muli Murat
117
, dar
niciun Washington
118
. n Frana nu vd dect vanitate. Un
om, care gndete lucruri noi n timp ce vorbete, ajunge
repede s spun cine tie ce lucru nechibzuit, iar stpnul
casei se socotete dezonorat.
Pe cnd contele Altamira rostea cuvintele acestea, trsura
lui, n care se ntorcea acas i Julien, se opri n faa
palatului La Mole. Julien era ndrgostit de conspirator.
Altamira l fcuse acest frumos compliment, izvort fr doar
11'
.aul+5ouis Courier (1((2-1)21)& pu-licist france2 repu-lican i democrat. =evenit
cele-ru prin pamfletele sale "mpotriva restauraiei& a fost condamnat la "nchisoare.
11(
Joachim Murat (1('(-1)11)& mareal al Franei& fiu al unui hangiu. i datorea2
uluitoarea carier militar (general "n marile campanii napoleoniene& rege al 4eapolelui)
cura3ului i meritului personal.
11)
*eor)e 8ashin)ton (1(*2-1(00)& om de stat american& primul preedinte al 8tatelor
Jnite. n timpul r2-oiului pentru independena 8tatelor Jnite (1((1-1()*)& Rashington a
fost numit comandant suprem al trupelor americane i a 3ucat un rol important "n
organi2area armatelor care au cucerit independena celor treispre2ece colonii engle2e.
i poate dintr-o adnc convingere: Dumneata nu eti
uuratic, cum sunt n general francezii, i nelegi principiul
utilitii". i se nimerise c, tocmai cu o zi nainte, Julien
vzuse Marino Faliero, tragedie de domnul Casimir
Delavigne
119
.
Israel Bertuccio
120
nu avea oare mai mult caracter dect
toi nobilii aceia veneieni? i spunea plebeianul nostru
revoltat; i totui, erau oameni a cror noblee i avea
obria pe la anul 700, cu un veac nainte de Carol cel Mare,
pe cnd cei mai nobili, afai n seara aceea la balul domnului
de Retz, abia dac i gseau strmoi, cu chiu, cu vai, prin
veacul al XlII-lea. Ei bine, printre atia nobili veneieni,
cobortori ai unor familii strlucite, doar Israel Bertuccio e
inut minte.
O conspiraie nimicete toate titlurile druite de capriciile
sociale. n ea, fecare pune mna dintr-o lovitur pe rangul la
care l d dreptul felul su de a privi moartea. Inteligena, ea
nsi, i pierde oarecum din domnia ei
Ce-ar f ajuns Danton, astzi, n veacul Valenozilor i al
Rnalilor? Nici mcar substitut de procuror regal
Ce spun? S-ar f vndut congregaiei: ar f fost ministru,
cci, la urma urmei, marele Danton a furat. i Mirabeau s-a
vndut. Napoleon furase milioane din Italia, altfel l-ar f oprit
srcia n drum, ca pe Pichegru
121
. Numai La Fayette
122
n-a
furat niciodat. Trebuie s furi? Trebuie s te vinzi?" gndi
Julien. ntrebarea asta l fcu s ncremeneasc locului. i
110
Casimir Delai)ne (1(0*-1).*)& dramaturg i poet france2.
129
Jnul din persona3ele piesei Marino Faliero.
121
Charles .iche)ru (1('1-1)9.)& general france2 din timpul revoluiei de la 1()0. +
participat la un complot "mpotriva lui 4apoleon.
122
Marie Joseph marchiz de 5a Fayette (1(1(-1)*.)& general i om politic france2 care a
luat parte activ la lupta pentru independena +mericii de 4ord.
petrecu tot restul nopii citind istoria revoluiei.
A doua zi, pe cnd i compunea scrisorile n bibliotec se
gndea tot la discuia cu Altamira.
De fapt, i spunea el, dup o ndelungat visare, dac
liberalii spanioli ar f primejduit poporul prin crime, n-ar f
fost mturai cu atta uurin. Dar ei erau nite copii
mndri i guralivi ca mine! exclam deodat Julien,
trezindu-se parc, pe neateptate din vis. Dar ce mare
isprav am svrit eu, ca s am dreptul s judec nite biei
ini care, orict, mcar o dat n via, au ndrznit i au
pornit s fac ceva? Am nceput s semn cu omul care,
ridicndu-se de la mas, strig: mine n-am s mnnc; i
asta n-o s m mpiedice s fu voinic i vesel, ca astzi. Cine
tie ce simi cnd eti pe cale s mplineti o fapt mrea?
" Aceste idei fur tulburate de sosirea neprevzut a
domnioarei de La Mole, care intr n bibliotec. Pe Julien l
nsufeise ntr-atta admiraia pentru marile nsuiri ale lui
Danton, Mirabeau, Carnot
123
, care au tiut s nu se dea
nvini, nct privirea i se opri asupra domnioarei de La
Mole, dar fr s se gndeasc la ea, fr s-o salute i
aproape fr s-o vad. Cnd, n sfrit, ochii lui mari i larg
deschii o zrir, facra din priviri i se stinse. Domnioara
de La Mole observ lucrul acesta cu amrciune.
Zadarnic l ceru ea un volum din Istoria Franei de Vly
124
,
afat pe raftul cel mai de sus i care l sili pe Julien s se
duc i s la cea mai nalt dintre cele dou scri. Adusese
scara, cutase cartea i i-o dduse, fr s se poat gndi la
ea. Iar cnd duse scara la loc, era att de preocupat, nct
12*
5azare Camot (1(1*-1)2*)& matematician i om de stat france2 din timpul revoluiei de
la 1()0. + 3ucat un rol important "n organi2area armatei revoluionare.
12.
.aul+Francois (-ly (1(90-1(10)& autorul lucrrii 5storia Franei& pe care nu a terminat-
o.
izbi cu cotul, un geam al bibliotecii; cioburile, cznd pe
parchet, l trezir, n sfrit. Se grbi s-i cear scuze
domnioarei de La Mole; vru s fe politicos i nu fu dect
politicos. Mathilde vzu bine c-l stingherea i c i-ar f
plcut mai mult s se gndeasc la ceea ce l frmnta
nainte de venirea ei dect s-i vorbeasc. Dup ce l privi
ndelung, plec, agale. Julien o privi cum se ndeprteaz. l
plcea contrastul dintre simplitatea rochiei de azi i elegana
plin de mreie a toaletei din ajun. Deosebirea dintre
expresia feei ei atunci i acum era aproape la fel de izbitoare.
Fata aceasta, att de mndr la balul ducelui de Retz, avea n
clipa de fa o privire aproape rugtoare. ntr-adevr, i
spuse Julien, rochia asta neagr l scoate i mai mult n
eviden frumuseea taliei. Are un mers de regin; dar de ce o
f n doliu? Dac ntreb cumva de pricina doliului, iar o s se
spun c am fcut o stngcie." Julien i pierduse cu totul
nsufeirea adnc. Trebuie s recitesc toate scrisorile
fcute n dimineaa asta; Dumnezeu tie cte cuvinte srite i
cte neghiobii am s gsesc n ele." Pe cnd citea prima
scrisoare, silindu-se s fe atent, auzi chiar lng el fonetul
unei rochii de mtase; se ntoarse repede; domnioara de La
Mole se afa la doi pai de mas i rdea. Aceast nou
ntrerupere l supr pe Julien.
Ct despre Mathilde, ea simise prea bine c nu nsemna
nimic pentru tnrul acesta; iar rsul era menit s-i ascund
ncurctura i izbuti s-o fac.
De bun seam, te gndeti la ceva foarte interesant,
domnule Sorel. Te gndeti cumva la vreo povestire ciudat
despre conspiraia care ni l-a trimis la Paris pe domnul conte
Altamira? Spune-mi i mie despre ce-i vorba, abia atept s
afu, n-am s istorisesc nimnui nimic, i-o jur! i se mira
singur, auzindu-se vorbind astfel. Cum! se ruga de un om
care l datora supunere i ascultare?" Mathilde se simi i
mai ncurcat i adug cu un ton oarecum uuratic: ce te-a
putut preschimba pe dumneata, care de obicei eti att de
rece, ntr-un soi de profet de-al lui MiChlangelo?
ntrebarea aceasta vie i indiscret, rnindu-l adnc pe
Julien, l readuse n sufet toat nebunia.
A fcut bine Danton c a furat? rosti el brusc i cu un
aer din ce n ce mai foros. Revoluionarii din Piemont, din
Spania trebuiau oare s-i compromit poporul prin crime?
Trebuiau s le dea unor oameni fr pic de merit toate
locurile de frunte din armat, toate decoraiile? Oare oamenii
care ar f purtat decoraiile astea nu s-ar mai f temut de
rentoarcerea regelui? Trebuia s fe jefuit vistieria din
Torino? ntr-un cuvnt, domnioar, spuse apropiindu-se de
ea cu o nfiare cumplit, omul care vrea s alunge
netiina i crima de pe pmnt trebuie s treac asemenea
unei furtuni i s fac rul la ntmplare?
Mathilde simi c i se face fric; nu putu s-i nfrunte
privirea i se ddu doi pai napoi. l mai privi o clip; apoi,
ruinat c a cuprins-o teama, iei din bibliotec, clcnd cu
pai uori.
CAPITOLUL X
Regina Marguerite
Iubire! n care nebunie nu
izbuteti s ne faci a gsi plcerea?
Scrisorile unei CLUGRIE PORTUGHEZE
125
121
8u- acest titlu s-au pu-licat "n 1('0 scrisorile de dragoste ale clugriei portughe2e
;ariana +lcoforado.
Julien i recitea scrisorile, cnd se auzi clopoelul pentru
mas: Ce ridicol trebuie s f fost n ochii acestei ppui
pariziene! i zise el; curat nebunie c i-am spus fr ocol la
ce m gndeam! Dar poate c nebunia nu e chiar att de
mare. De data asta, adevrul era demn de mine. i apoi, de
ce a venit s m ntrebe lucruri att de intime? A fost o
indiscreie din partea ei. i a cam ntrecut msura bunei-
cuviine. Doar prerile mele despre Danton nu fac parte din
slujba pentru care tatl ei m pltete."
Intrnd n sufragerie, Julien i uit suprarea din
pricina rochiei de mare doliu purtat de domnioara de La
Mole, care l mir cu att mai mult cu ct nimeni din familie
nu era mbrcat n negru.
Dup cin, Julien se pomeni lecuit cu totul de pornirea
nsufeit care l stpnise n ziua aceea. Din fericire,
academicianul cunosctor al limbii latine se afa printre
oaspei. Iat cine va rde cel mai puin de mine dac, dup
cum bnuiesc, ntrebarea mea cu privire la doliul
domnioarei de La Mole va f o stngcie", i spuse Julien.
Mathilde l privea cu o expresie ciudat. Aceasta-i
cochetria femeilor de pe aici, aa cum mi-a zugrvit-o
doamna de Rnal, gndi Julien. Azi-diminea nu m-am
purtat prietenos cu ea i nu i-am mplinit toana de a sta de
vorb. Din pricina asta, m preuiete i mai mult. Dar
diavolul nici vorb c tot diavol rmne. Peste ctva vreme,
trufa ei dispreuitoare va ti s se rzbune. De la ea m
atept la lucruri i mai rele. Ct deosebire fa de aceea pe
care am pierdut-o! Ce farmec fresc i ce naivitate gseam la
ea! l cunoteam gndurile nainte ca ea s f gndit; i le
vedeam zmislindu-se; n inima ei n-aveam alt potrivnic
dect teama de a-i pierde copiii! Iar teama asta ndreptit
i freasc mi era plcut pn i mie, care sufeream din
pricina ei. Am fost un prost. Ideile despre Paris m-au
mpiedicat s preuiesc femeia aceea sublim. Ct
deosebire, Dumnezeule mare! i peste ce dau aici? Vanitate
deart i dispreuitoare, toate nuanele amorului propriu, i
nimic altceva."
Tocmai se ridicau de la mas. Nu cumva s-mi scape
academicianul", i spuse Julien. Pe cnd strbteau grdina,
se apropie de el cu un aer blnd i supus i-i mprti furia
mpotriva succesului lui Hernani
126
.
Dac am mai f pe vremea ordinelor de ntemniare! i
spuse el.
Atunci n-ar mai f avut ndrzneala, exclam
academicianul cu un gest la Talma
127
.
Vorbind despre o foare, Julien cit cteva cuvinte din
Georgicele lui Vergiliu i afrm c nimic nu egala versurile
abatelui Delille. ntr-un cuvnt, l mguli n toate felurile pe
academician. Apoi, cu aerul cel mai nepstor:
Cred c domnioara de La Mole a motenit vreun unchi
dup care poart doliu.
Cum! eti de-ai casei si nu-i cunoti nebunia? Se mir
academicianul oprindu-se locului. De fapt, e ciudat c maic-
sa l ngduie asemenea lucruri; dar, ntre noi fe vorba, nu
prin tria caracterului strlucesc ai casei. Are domnioara
Mathilde trie de caracter pentru toi i ea l conduce. Astzi
e 30 aprilie! i academicianul se opri locului, privindu-l pe
Julien cu un aer plin de isteime. Julien zmbi ct putu mai
spiritual.
Ce legtur poate s existe ntre a conduce o cas
ntreag, a purta o rochie neagr i 30 aprilie? se ntreb el.
12'
>epre2entarea "n 1)*9 a dramei 9ernani de %. Bugo a de2lnuit lupta dintre clasici i
romantici.
12(
Fran:ois+Joseph 2alma (1('*-1)2')& cele-ru tragedian france2.
Sunt, pesemne, mult mai nepriceput dect mi nchipuiam."
V mrturisesc i spuse el academicianului,
continund s-l ntrebe cu privirea.
S ne plimbm un pic prin grdin, se bucur
academicianul ntrezrind cu plcere prilejul de a istorisi o
poveste lung i elegant. Cum! E oare cu putin s nu tii
ce s-a ntmplat la 30 aprilie 1574?
Unde? ntreb Julien mirat.
n Place de Grve.
Julien era att de mirat, nct cuvintele acestea nu-i
spuser nimic. Curiozitatea, ateptarea unui lucru tragic,
att de potrivit frii lui, fceau s-i strluceasc n ochi
facra aceea pe care povestitorului l place att de mult s-o
vad la cel ce ascult. Academicianul, ncntat c gsete
urechi neprihnite, l povesti pe ndelete lui Julien cum, la 30
aprilie 1574, celui mai frumos brbat al veacului aceluia, lui
Boniface de La Mole i lui Annibal de Coconasso, un gentilom
piemontez, prieten cu el, le-au fost retezate capete n Place de
Grve. La Mole era amantul nespus de drag al reginei
Margareta de Navarra; i ine seama, adug academicianul,
c domnioara de La Mole se numete Mathilde-Marguerite.
La Mole era n acelai timp favoritul ducelui de Alenon i
prietenul intim al regelui de Navarra, devenit mai apoi Henric
al IV-lea, soul amantei sale. n ziua de lsata secului din
acel an 1574, curtea se afa la Saint-Germain cu bietul rege
Carol al IX-lea, care trgea s moar. La Mole voia s-i
rpeasc pe prini, prietenii lui, pe care Caterina de Medici i
inea prizonieri la curte. nainta cu dou sute de clrei
pn sub zidurile de la Saint-Germain. Dar pe ducele de
Alenon l cuprinse teama, iar La Mole fu azvrlit pe mna
clului.
Ceea ce o tulbur ns mai mult pe domnioara Mathilde,
dup cum mi-a mrturisit ea nsi acum apte sau opt ani,
cnd avea doisprezece ani, cci e de o inteligen, de o
inteligen! i academicianul ridic ochii spre cer. Ceea ce
o tulbur mai mult n catastrofa aceasta politic e faptul c
regina Marguerite, ascuns ntr-o cas din Place de Grve, a
ndrznit s-i cear clului capul retezat al amantului ei. i,
la miezul nopii urmtoare, a luat capul cu ea, n caleaca, i
l-a ngropat cu mna ei ntr-o bisericu de la poalele colinei
Montmartre.
E cu putin? exclam Julien emoionat.
Domnioara Mathilde i dispreuiete fratele pentru
c, dup cum tii, el nu se gndete deloc la povestea asta
veche i nu poart doliu n ziua de 30 aprilie. De la faimoasa
execuie i n amintirea prieteniei strnse dintre La Mole i
Coconasso, care Coconasso, ca italian ce era, se numea
Annibal, toi brbaii din familia de La Mole l poart numele.
i, adug academicianul cobornd glasul, acest Coconasso
a fost, dup spusele lui Carol al IX-lea nsui, unul dintre cei
mai cruzi ucigai din 24 august 1572
128
. Dar cum e cu
putin, dragul meu Sorel, s nu cunoti asemenea lucruri,
dumneata care eti de-ai casei?
Iat, aadar, de ce, de dou ori n timpul mesei,
domnioara de La Mole i-a spus Annibal fratelui ei. Credeam
c n-am auzit eu bine.
Era o dojana. Mie mi se pare ciudat c marchiza rabd
asemenea nebunii Soul domnioarei o s aib multe de
ptimit!
Cuvintele acestea fur urmate de cinci sau ase fraze
ironice. Voioia si intimitatea care luceau n ochii
academicianului l izbir pe Julien. Suntem dou slugi,
12)
4oaptea 8fFntului ,artolomeu& cFnd a avut loc "n Frana masacrarea hughenoilor de
ctre catolici.
ocupate s-i brfeasc stpnii, gndi ei. Dar nimic nu
trebuie s m mire din partea acestui academician."
ntr-o zi, Julien l surprinsese ngenuncheat n faa
marchizei de La Mole; l cerea un debit de tutun pentru un
nepot din provincie. Seara, o tnr camerist a domnioarei
de La Mole, care l plcea pe Julien aa cum l plcuse pe
vremuri lisa, i ddu ideea c stpna ei nu se mbrcase n
doliu ca s atrag privirile. Ciudenia asta era o trstur a
frii ei. l iubea cu adevrat pe Boniface de La Mole, amantul
drag al celei mai inteligente regine din veacul lui mort findc
voise s-i elibereze prietenii.
i nc ce prieteni! Primul principe de coroan i pe
Henric al IV-lea.
Deprins cu naturaleea desvrit care strlucea n
ntreaga purtare a doamnei de Rnal, Julien vedea numai
prefctorie la toate femeile din Paris; i dac se mai nimerea
s fe i puin trist, nu le spunea o vorb. Domnioara de La
Mole, ns, nu semna ctui de puin cu celelalte femei.
ncepu prin a nu mai socoti drept uscciune sufeteasc
genul de frumusee legat de nobleea inutei. i avu lungi
convorbiri cu domnioara de La Mole, care, uneori dup cin,
se plimba cu el prin grdin, de-a lungul ferestrelor deschise
ale salonaului. ntr-o zi, ea i spuse c citea istoria lui
d'Aubing
129
i pe Brantme
130
. Ciudat lectur, gndi
Julien; i marchiza nu-i d voie s citeasc romanele lui
Walter Scott!"
n alt zi, l povesti, cu ochii aceia strlucind de plcere,
120
!)rippa d;!ubi)n- (1112-1'*9)& poet i istoric protestant& participant activ la
r2-oaiele religioase care au avut loc "n Frana "n secolul al $%5-lea. 6ste autorul unei
Istorii uniersale.
1*9
.ierre de Bourdeilles Brant<me (11*1-1'1.)& scriitor france2& autor al lucrrilor (ie1ile
oamenilor ilu#trii #i ale marilor conduc&tori de o#ti francezi i (ie1ile oamenilor ilu#trii #i
ale femeilor )alante.
care dovedesc ct e de sincer admiraia, urmtoarea fapt a
unei tinere femei de pe vremea lui Henric al III-lea, citat n
Memoriile lui Etoile
131
. Afnd c soul l e necredincios, ea l
njunghie.
Amorul propriu al lui Julien era mgulit. O fin
nconjurat de atta respect i care, dup spusele
academicianului, conducea ntreaga cas, binevoia s-i
vorbeasc cu un aer care aproape c putea f socotit
prietenesc.
M nelam, gndi peste puin vreme Julien; asta nu e
familiaritate; eu l sunt doar un soi de confdent, ca n
tragedie, i-mi vorbete numai din nevoia de a vorbi. Trec
drept un savant n familie. l voi citi pe Brantme, pe
d'Aubign, pe Etoile. Aa, voi putea s dovedesc falsitatea
unor ntmplri despre care mi povestete domnioara de La
Mole. Vreau s ies din rolul de confdent pasiv."
ncet-ncet, discuiile cu fata aceasta, ce dovedea o
comportare att de impuntoare i totodat att de
apropiat, devenir mai atrgtoare. Julien i uit tristul rol
de plebeian revoltat. O gsea cultivat i chiar neleapt.
Prerile ei din grdin se deosebeau mult de cele pe care le
ddea n vileag n salon. Uneori avea fa de el un entuziasm
i o sinceritate care contrastau pe de-a-ntregul cu felul ei
obinuit de a f, att de mndru i de rece.
Rzboaiele ligii
132
sunt vremurile eroice ale Franei, i
1*1
Memoriile lui .ierre Etoile =>?@A+>A>>B sau Cnsemn&ri din timpul domniei lui 9enric
al III+lea #i 9enric al I(+lea. 8unt amintirile unui cetean care a "nseninat fr
discernmFnt 2i de 2i& diferite evenimente& fr s controle2e autenticitatea materialului.
1*2
>eferire la r2-oaiele #igii catolice din 11(1. #iga catolic& organi2aie a clerului i a
no-ilimii feudale& care& su- conducerea ducelui de :uise& s-a "mpotrivit hughenoilor
(calvinitilor).
Formal& #iga afirma c apr catolicismul de ere2ia calvinist& dar de fapt no-ilimea
urmrea s sl-easc centrali2area rii.
spuse ea ntr-o bun zi, cu ochii scnteind de inteligen i
de entuziasm. Atunci fecare se lupta s dobndeasc un
lucru pe care l dorea, s ajute tabra din care fcea parte iar
s nu ctige prostete vreo decoraie, ca pe vremea
mpratului vostru. Recunoate c pe atunci existau mai
puin egoism i micime sufeteasc. Veacul acela mi e drag.
Iar Boniface de La Mole a fost eroul lui, i rspunse
Julien.
Mcar a fost iubit aa cum cred c e plcut s fi. Care
dintre femeile de astzi s-ar ncumeta s ating capul retezat
al iubitului ei?
Doamna de La Mole i chem fica. Frnicia, ca s fe
folositoare, trebuie s se ascund; iar Julien, dup cum se
vede, i mrturisise pe jumtate domnioarei de La Mole
admiraia lui pentru Napoleon.
Iat superioritatea nermurit pe care o au fa de noi,
gndi el cnd rmase singur n grdin. Istoria strmoilor l
nl deasupra simmintelor vulgare i nu sunt silii s se
gndeasc ntruna la traiul de toate zilele! Ce mizerie! i mai
spuse el cu amrciune. Nu sunt vrednic s judec asemenea
lucruri mree. Viaa nu-mi este dect un irag de frnicii,
findc n-am o mie de franci venit, ca s-mi cumpr pine."
La ce te gndeai, domnule? l ntreb Mathilde, care se
ntorsese n fug.
Lui Julien i era sil s se tot dispreuiasc. Din orgoliu, i
spuse deschis la ce se gndea. i se roi grozav vorbindu-i
despre srcia lui unei fine att de bogate. Cuta s arate
limpede, prin tonul lui mndru, c nu cerea nimic. Niciodat
Mathildei nu i se pruse mai frumos ca n clipa aceea; i
descoperi o sensibilitate i o sinceritate care i lipseau
adesea.
Peste vreo lun, Julien se plimba gnditor prin grdina
palatului La Mole; dar nfiarea lui nu mai avea asprimea i
semeia flosofc pe care i le ntiprea venicul sentiment al
inferioritii. Tocmai o condusese pn la ua salonului pe
domnioara de La Mole, care pretindea c-i scrntise
piciorul alergnd cu fratele ei.
S-a sprijinit de braul meu ntr-un fel foarte ciudat, i
spunea Julien. Oi f eu oare nfumurat, sau te pomeneti c,
ntr-adevr, m place? Cci m ascult cu atta duioie,
chiar cnd l povestesc toate chinurile orgoliului meu! Ea,
care e att de mndr cu toat lumea! Tare mirai ar mai f
cei din salon dac ar vedea-o cum arat aici. Hotrt lucru,
nu are fa de nimeni o nfiare att de blnd si de bun."
Julien cut s nu exagereze prietenia aceasta bizar pe
care o compara el nsui cu o pace narmat. n fecare zi
cnd se ntlneau, nainte de a vorbi pe acelai ton, aproape
intim, din ajun, preau c se ntreab: astzi o s fm
prieteni, sau dumani? Julien nelesese c dac s-ar f lsat
jignit mcar o singur dat de fata aceasta att de trufa,
fr s-i rspund, ar f pierdut totul. Dac va trebui s m
cert, nu e mai bine s ncep din capul locului ap rndu-mi
justele drepturi ale mndriei mele dect respingnd semnele
de dispre care ar urma imediat dup cea mai uoar uitare a
respectului ce-l datorez demnitii mele personale?"
De mai multe ori, n zilele cnd era prost dispus,
Mathilde ncerc s-i vorbeasc de sus; fcea cu o rar
iscusin ncercrile acestea, dar Julien le respingea fr
cruare.
ntr-o zi, o ntrerupse brusc:
Domnioara de La Mole are de dat vreo porunc
secretarului tatlui ei? ntreb el. Secretarul e dator s-i
asculte poruncile i s i le ndeplineasc respectuos;
altminteri, ns, n-are s-i adreseze niciun cuvnt. Doar nu e
pltit ca s-i spun la ce se gndete.
Felul acesta de a f si ciudatele ndoieli ale lui Julien, l
alungar plictiseala pe care o simea de fecare dat n
salonul acela att de mre, dar unde totul sperie i unde nu
se cuvine s rzi de nimic.
Nostim ar mai f ca ea s m iubeasc! Dar fe c m
iubete, fe c nu, urm Julien n sinea lui, oricum, pot s-i
spun ce gndesc unei fete inteligente n faa creia vd c
tremur toat lumea si, mai mult dect toi, marchizul de
Croisenois, tnrul acesta att de politicos, att de blnd,
att de brav, ntrunind n persoana lui toate darurile obriei
nobile i ale averii, din care unul singur ar f de ajuns ca s
m fac fericit! E nebun dup ea i o va lua de nevast. Cte
scrisori nu m-a pus domnul de La Mole s le scriu celor doi
notari, pentru ntocmirea contractului! i eu, care m simt
att de nensemnat ct timp in pana n mn, dup dou
ceasuri, aici, n grdin, i-o iau nainte tnrului acestuia
att de plcut; cci, orict, preferinele sunt izbitoare,
directe. S-ar putea ca ea s-l urasc din pricin c-i va f so.
Are destul mndrie pentru asta. Iar bunvoina pe care mi-o
arat, s-ar putea s mi-o acorde numai ca unei slugi de
ncredere.
Dar nu, ori sunt nebun, ori mi face curte; cu ct m port
mai rece i mai respectuos fa de ea, cu att m caut mai
struitor. S-ar putea s fe doar o toan sau o prefctorie;
dar vd cum i se nfcreaz privirea cnd m ivesc pe
neateptate. S fe oare att de viclene femeile din Paris? Ce-
mi pas! Aparenele sunt de partea mea; s ne bucurm deci,
de aparene. Doamne, ct e de frumoas! Ct mi plac ochii ei
mari i albatri, vzui de aproape i privindu-m aa cum
face deseori! Ce deosebire ntre primvara de-acum i
primvara trecut, cnd triam nefericit, avnd drept sprijin
doar tria mea de caracter, printre cei trei sute de farnici
ri la sufet i josnici! Eram aproape la fel de ru ca i ei."
n zilele de ndoial: Fata asta i bate joc de mine,
gndea Julien. S-a neles cu fratele ei ca s m duc de nas.
Dar pare c dispreuiete att de mult lipsa de energie a
acelui frate! E curajos, i-atta tot, mi spune ea. i n-are
mcar o prere ndrznea care s se deprteze, ct de ct,
de mod! Sunt mereu nevoit s-i iau aprarea. O fat de
nousprezece ani! La vrsta asta poi f oare credincios, clip
de clip, frniciei pe care i-ai impus-o?
Pe de alt parte ns, de cte ori domnioara de La Mole
i aintete asupra mea ochii ei mari i albatri, cu o
anumit expresie ciudat, contele Norbert pleac
ntotdeauna. Asta mi d de bnuit; nu cumva s-o f
indignnd c sor-sa l d atta atenie unei slugi a casei,
cci aa l-am auzit pe ducele de Chaulnes vorbind despre
mine. Amintindu-i aceasta, mnia lua locul tuturor
celorlalte simminte. S fe oare numai dragoste pentru
vechiul fel de a vorbi, din partea ducelui stuia maniac?"
E att de frumoas! i mai spunea Julien, cu o privire
de tigru. Are s fe a mea, apoi am s plec, i vai de cel ce va
ndrzni s-mi stea n cale!"
Ideea aceasta puse cu totul stpnire pe el; la altceva nu
se mai putea gndi. i zilele i se preau c trec ca orele.
n fecare clip cnd ncerca s se ocupe de vreun lucru
serios, gndul l zbura i se trezea dup un sfert de ceas cu
inima btnd, cu mintea nucit, stpnit de o singur idee:
M iubete ea oare?"
CAPITOLUL XI
Puterea unei fete
i admir frumuseea, dar m
tem de inteligena ei.
MRIME
Dac Julien i-ar f folosit, pentru cercetarea celor ce se
petreceau n salon, timpul pierdut cu exagerarea frumuseii
Mathildei sau cu furiile mpotriva mndriei freti a familiei
de La Mole, mndrie de care Mathilde se lepda fa de el, ar
f neles n ce consta domnia ei asupra tuturor celor din
preajm. De cum l displceai domnioarei de La Mole, ea tia
s te pedepseasc printr-o ironie att de calculat, att de
bine aleas, att de cuviincioas n aparen, spus la vreme
att de potrivit, nct clip de clip, cu ct de gndeai mai
mult, cu att i se adncea rana. i, ncetul cu ncetul, ea
devenea cumplit pentru amorul propriu jignit. Cum
Mathilde nu punea mare pre pe o mulime de lucruri care
pentru restul familiei erau inta unor dorine struitoare, ea
prea totdeauna calm n ochii celorlali. Saloanele
aristocraiei sunt plcute s i le aminteti doar cnd pleci de
acolo, i atta tot; politeea singur nu i se pare c
preuiete mare lucru dect n primele zile. Julien simea
asta, dup ncntarea de la nceput, urmaser primele
nedumeriri. Politeea, i spunea el, nu nseamn dect a nu
te mnia de pe urma purtrilor grosolane." Mathilde se
plictisise deseori, poate c s-ar f plictisit oriunde. i atunci,
s nepe cu ironia era pentru ea o distracie, o adevrat
plcere.
Poate numai ca s aib victime ceva mai amuzante dect
bunicii, dect academicianul si dect ceilali cinci sau ase
subalterni care roiau n jurul lor le dduse ea sperane
marchizului de Croisenois, contelui de Caylus i celorlali doi
sau trei tineri de neam mare. Toi acetia nu erau pentru ea
dect noi prilejuri de ironie.
Trebuie s mrturisim cu prere de ru, findc Mathilde
ne e drag, c ea primise scrisori de la mai muli dintre ei i
c, uneori, chiar le rspunsese. Dar ne grbim s adugm
c personajul acesta e o excepie fa de moravurile veacului.
Cci, n general, nu lipsa de pruden le poate f reproat
elevelor nobilei mnstiri Sacr-Coeur.
ntr-o zi, marchizul de Croisenois l napoie Mathildei o
scrisoare destul de compromitoare, pe care ea i-o trimisese
n ajun. Tnrul credea c fapta aceasta de mare pruden l
va nla n ochii ei. Dar Mathildei tocmai nechibzuina i
plcea n scrisori. O ncnta s se joace cu soarta. i vreme
de ase sptmni nu-i mai adres un cuvnt marchizului.
Scrisorile tinerilor acestora o distrau; dar, dup prerea
ei, ele semnau leit una cu alta. n toate era vorba despre
patima cea mai adnc, cea mai melancolic.
Sunt cu toii unul i acelai om desvrit, gata s
plece n cruciad, i spunea ea unei verioare. Cunoti ceva
mai plicticos dect asta? Iat ce fel de scrisori am s primesc
toat viaa! Ele nu se vor schimba dect din douzeci n
douzeci de ani, dup ocupaia care va f la mod. Pe vremea
imperiului, cred c scrisorile au fost mai puin serbede.
Atunci tinerii din lumea bun vzuser sau svriser fapte
care aveau ntr-adevr mreie n ele. Ducele de N, unchiul
meu, a luptat la Wagram
133
.
Dar ct inteligen i trebuie ca s dai o lovitur de
spad? i, dup ce li se ntmpl asta, plvrgesc atta
despre ea! spuse domnioara de Sainte-Hrdit, verioara
Mathildei.
1**
;ic localitate "n apropiere de %iena. n 1)90& 4apoleon a repurtat aici o victorie
asupra trupelor austriece.
Mie asemenea povestiri mi plac. S iei parte la o
btlie adevrat, la o btlie a lui Napoleon, unde erau ucii
zece mii de ostai, mi se pare c e o dovad de curaj. Cnd
nfruni primejdia, i se nal sufetul i scapi de plictiseala
n care bieii mei adoratori par cufundai; iar plictiseala asta
e molipsitoare. Cruia dintre ei i-a trecut prin minte s fac
ceva extraordinar? Vor s m la de nevast, grozav isprav!
Eu sunt bogat, iar tata i va avansa ginerele. Ah! dac s-ar
gsi mcar unul care s aib puin haz!
Felul Mathildei de a vedea lucrurile: plin de nsufeire,
limpede, neobinuit, l strica, precum se vede, limbajul.
Adesea, cte un cuvnt pe care-l rostea era prost privit de
prietenii ei att de politicoi. i dac Mathilde n-ar f fost la
mod, prietenii ei ar f mrturisit, poate, c limbajul i era
puin cam prea colorat pentru gingia femeiasc.
Domnioara de La Mole, la rndul ei, era cu totul
nedreapt fa de frumoii cavaleri care miun n Bois de
Boulogne. Mathilde privea viitorul nu cu groaz, cci ar f
nsemnat s aib un simmnt viu, ci cu o sil rar ntlnit
la vrsta ei.
Ce putea s-i mai doreasc? Averea, obria nobil,
inteligena, frumuseea, dup cum se spunea i dup cum
credea i ea, i le druise soarta din plin.
Iat care erau gndurile celei mai invidiate motenitoare
din foburgul Saint-Germain, pe vremea cnd ncepuser s-i
plac plimbrile cu Julien. Orgoliul lui o uimea i admira
iscusina acestui mic-burghez. Va izbuti s ajung episcop,
ca abatele Maury"
134
, i spunea Mathilde.
Curnd, mpotrivirea cinstit i neprefcut cu care eroul
nostru ntmpina multe dintre prerile ei ncepu s-o
1*.
!batele Maury (1(.'-1)1()& cardinal i politician france2& a emigrat "n 1(02 i s-a
"ntors "n Frana "n 1)99.
preocupe; se gndi mult la aceast purtare; l povestea
prietenei ei cele mai mici amnunte ale discuiilor i gsea c
niciodat nu izbutete s le redea cum trebuie.
i, deodat, o idee l strfulgera mintea: Am fericirea s
iubesc, i spuse ea ntr-o zi, cuprins de o nemrginit
bucurie. Iubesc, iubesc, nu-ncape ndoial! La vrsta mea, o
fat tnr, frumoas, inteligent unde poate gsi senzaii
dac nu n dragoste? Orice a face, nu m-a f putut
ndrgosti niciodat de Croisenois, de Caylus i tutti quanti
135
.
Sunt desvrii, prea desvrii poate; n sfrit, m
plictisesc."
Mathilde revzu n minte toate descrierile pasiunii pe care
le citise n Manon Lescaut, Noua Heloiz, Scrisorile unei
clugrie portugheze etc, etc. Bineneles c nu se gndea
dect la marile pasiuni; dragostea de rnd era nevrednic
pentru o fat de vrsta i obria ei. Numea dragoste numai
simmntul acela eroic pe care l puteai ntlni n Frana pe
vremea lui Henric al III-lea i a lui Bassompierre
136
. O
asemenea dragoste nu cunoate josnicele temeri n faa
stavilelor i, dimpotriv, te mpinge la fapte mree. Ce
nenorocire pentru mine c nu mai exist o curte adevrat,
cum era a Caterinei de Medici sau a lui Ludovic al XlII-lea!
M simt la nlimea a tot ce e mai cuteztor i mai mre. Ce
n-a face dintr-un rege inimos ca Ludovic al XlII-lea dac mi-
ar suspina la picioare!
L-a duce n Vendeea, cum spune att de des baronul
Tolly, i de acolo el i-ar recuceri ntreg regatul; i-atunci,
adio, legiuire smuls de popor iar Julien mi-ar sta alturi.
Ce-i lipsete? Un nume i averea. Numele i l-ar furi, iar
1*1
?i toi ceilali (it)
1*'
Fran:ois de Bassompierre (11(0-1'.')& mareal al Franei i diplomat. unul dintre cele
mai strlucite spirite ale timpului su.
averea ar dobndi-o. Lui Croisenois nu-i lipsete nimic i,
totui, n-o s fe toat viaa dect un duce pe jumtate ultra,
pe jumtate liberal, o fin nehotrt, ocolind totdeauna
extremele, i, deci, nu s-ar afa niciodat n frunte.
Ce fapt mare nu e o extrem cnd porneti la svrirea
ei? Iar oamenilor de rnd ea li se pare cu putin doar dup
ce a fost svrit. Da, iubirea, cu toate minunile ei, mi va
stpni inima; o simt, dup focul care m nsufeete. Cerul
mi datora harul acesta. Doar nu degeaba i-a adunat toate
darurile ntr-o singur fin! Fericirea mea va f vrednic de
mine. Nicio zi n-o s mi se par aidoma cu ziua din ajun.
Dovedesc de pe acum mreie i curaj, numai prin simplul
fapt c ndrznesc s iubesc un brbat care mi este att de
departe prin poziia lui social. S vedem: o s m merite el
i de-acum nainte? La prima slbiciune pe care am s-o vd
la el, l prsesc. O fat de rangul meu i cu frea
cavalereasc pe care toi binevoiesc s mi-o acorde (cuvintele
acestea le tia de la tatl ei) nu trebuie s se poarte prostete.
Nu m-a purta oare aa dac l-a iubi pe marchizul de
Croisenois? Atunci a avea i eu parte de fericirea
verioarelor mele, fericire pe care o dispreuiesc din tot
sufetul. tiu dinainte tot ce mi-ar spune bietul marchiz, tot
ce i-a rspunde. Ce pre poate avea o dragoste care te face
s cti? E ca i cum ai f evlavios. A lua parte la semnarea
unui contract de cstorie, aa cum a fcut cea mai mic
dintre verioarele mele, iar bunicii ar lcrima nduioai, dac
nu cumva s-ar necji din pricina vreunei ultime condiii
vrte cu o zi nainte n contract de ctre notarul celeilalte
pri."
CAPITOLUL XII
S fe oare un Danton?
Nevoia de zbucium, iat ce
stpnea frea preafrumoasei
Marguerite de Valois, mtua mea,
cstorit de tinr cu regele
Navarrei, pe care l vedem acum
domnind n Frana, sub numele de
Henric al IV-lea. Nevoia de a risca
alctuia ntreaga tain a frii
acestei prea plcute principese; de
aici certurile i mpcrile cu fraii ei,
nc de la vrsta de aisprezece ani.
Dar ce putea pune n joc o tnr
fat? Ce are mai de pre: bunul
renume i stima ntregii sale viei.
Memoriile ducelui de
D'ANGOULME, copil din fori
al lui Carol al IX-lea.
ntre Julien i mine nu va f niciun contract, nu exist
niciun fel de notar; totul e eroic, totul se va nate prin voia
soartei. n afar de noblee, care lui l lipsete, dragostea mea
e aidoma cu a Margueritei de Valois pentru tnrul de La
Mole, cel mai distins om de pe vremea ei. E oare vina mea
dac tinerii de la curte sunt partizani att de convini ai
cuviinei, nct plesc doar gndindu-se la cea mai mic
aventur ct de ct neobinuit? O cltorie nensemnat, n
Grecia sau n Africa, e pentru ei culmea ndrznelii, dei nu
se pricep s mearg dect cu turma. De cum se pomenesc
singuri, l cuprinde groaza, nu de sulia vreunui beduin, ci de
ridicol, i groaza asta l nnebunete.
Dragului meu Julien, dimpotriv, nu-i place s acioneze
dect singur. N-ai s gseti niciodat la fina asta deosebit
cea mai mic intenie de a cuta sprijinul i ajutorul cuiva! l
dispreuiete pe toi, iat de ce eu nu-l dispreuiesc.
Dac, cu toat srcia lui, Julien ar f nobil, dragostea
mea n-ar f dect o prostie vulgar, o mezalian de rnd; i-
atunci n-a dori-o, cci i-ar lipsi ceea ce pune pecetea
marilor pasiuni: imensitatea piedicii care trebuie biruit i
neagra nesiguran a faptelor."
Domnioara de La Mole era att de absorbit de aceste
frumoase gnduri, nct a doua zi, fr s-i dea seama, l
lud pe Julien n faa marchizului de Croisenois i a fratelui
ei. nsufeirea ei fu att de fi, nct acetia se suprar.
Ferete-te de tnrul acesta att de energic, o sftui
Norbert, dac ncepe iar revoluia, el o s ne duc pe toi la
ghilotin.
Mathilde se feri s-i rspund i se grbi s rd de el i
de Croisenois, vorbindu-le despre teama pe care le-o
pricinuiete o fre energic. Teama asta nu e, de fapt, dect
teama de neprevzut, frica de a rmne nlemnit n faa
neprevzutului"
Mereu, domnilor, mereu v sperie teama de ridicol,
monstrul care, din nefericire, a rposat n 1816.
ntr-o ar n care exist dou tabere, nu mai poate
exista ridicolul", spunea domnul de La Mole. Fiic-sa l
nelesese ideea.
Aadar, domnilor, le spuse ea dumanilor lui Julien,
dup ce o s v temei toat viaa, o s vi se spun:
tii, nu era un lup, ci numai umbra lui.
Mathilde l prsi curnd. Cuvintele fratelui ei i se preau
de nesuferit i o nspimntaser: dar, chiar de a doua zi,
vzu n ele cea mai aleas laud.
n veacul nostru, cnd orice energie a pierit, energia lui l
sperie. Am s-i repet cuvintele fratelui meu, vreau s vd ce-
o s-mi rspund. Dar am s aleg una din clipele cnd l
strlucesc ochii. Atunci nu m poate mini. S fe oare un
Danton?! i mai spuse ea dup o ndelung i nedesluit
visare. Ei bine! S zicem c ncepe revoluia. Ce roluri ar mai
juca atunci Croisenois i fratele meu? E scris dinainte:
resemnarea sublim. Vor f nite berbeci eroici, lsndu-se
gtuii fr s scoat o vorb. Pn i n faa morii, singura
lor team ar f s nu par de prost-gust. Pe cnd dragul meu
Julien i-ar zbura creierii iacobinului venit s-l aresteze, dac
ar mai exista o ct de slab speran de salvare. El nu se
teme c ar putea svri ceva de prost-gust."
Aceste ultime cuvinte o fcur s cad pe gnduri; l
trezeau amintiri dureroase i-i tiau tot elanul. l aminteau
ironiile domnilor de Caylus, de Croisenois, de Luz i ale
fratelui ei. Dumnealor l reproau lui Julien nfiarea
preoeasc: umil i farnic.
Dar batjocurile lor amare i faptul c le repet att de
des dovedesc, n ciuda lor, c Julien e omul cel mai deosebit
din ci am ntlnit iarna asta, se gndi ea iar, cu ochii
strlucind de bucurie. Ce importan au defectele i
stngciile lui? Are mreie, i asta l supr pe ei, care,
altminteri, sunt att de buni i de ngduitori. Sigur c e
srac i c a nvat ca s ajung preot; ei sunt comandani
de escadroane i n-au avut nevoie de studii; e mai uor aa.
Cu toate c venicul lui costum negru i nfiarea de
preot pe care bietul biat e nevoit s-o aib ca s nu piar de
foame nu-l fac prea artos, superioritatea lui l sperie, e ct
se poate de limpede. nfiarea asta de preot el i-o leapd
de cum rmnem singuri cteva clipe. Iar cnd dumnealor
spun un cuvnt pe care l cred iste i nou, nu se uit mai
nti la Julien? Am vzut eu bine. i totui, sunt siguri c el
n-o s le vorbeasc dect dac e ntrebat.
Numai mie mi vorbete, findc bnuiete c am o inim
mare. La obieciile lor, el nu rspunde dect exact ct trebuie
ca s nu depeasc buna-cuviin. i imediat redevine
respectuos. Cu mine discut ore ntregi i nu e sigur pe ideile
lui ct timp am de fcut cea mai uoar obiecie. In sfrit,
toat iarna nu s-a petrecut nimic deosebit; n-a fost vorba
dect s ne atragem atenia prin cuvinte. i chiar tata, un
om superior i care va duce departe faima familiei, l respect
pe Julien. Toi ceilali l ursc, nimeni nu-l dispreuiete, n
afar de preacucernicele prietene ale mamei."
Contele de Caylus avea sau se prefcea c are o mare
pasiune pentru cai; i petrecea viaa n grajd i, deseori, lua
chiar masa acolo. Aceast mare pasiune, unit cu obiceiul de
a nu rde niciodat, l ridica n ochii prietenilor si; era
vulturul micului lor grup.
A doua zi, de ndat ce se adunar cu toii ndrtul
jilului doamnei de La Mole, Julien nefind de fa, domnul de
Caylus, susinut de Croisenois i de Norbert, porni cu
nsufeire la atac mpotriva bunei preri pe care Mathilde o
avea despre tnrul secretar; i fcu asta ca din senin,
aproape din prima clip cnd ddu cu ochii de domnioara
de La Mole. Ea nelese aceast viclenie de la o pot i se
simi ncntat.
Iat-i unii pe toi mpotriva unui om de geniu care n-are
nici mcar zece ludovici venit i nu le poate rspunde dect
atunci cnd este ntrebat, i spuse ea. Se tem de el, dei
poart un biet vemnt negru. Dar cum ar f dac ar avea
epolei?"
Niciodat nu fusese mai scnteietoare. i prnd c
glumete, i coplei cu batjocuri amare, de la primele atacuri,
pe domnul de Caylus i pe aliaii lui. Cnd focul ironiilor
acestor strlucii oferi se stinse:
Dac mine vreun boierna din munii Franche Comt-
ului, i spuse ea domnului de Caylus, i-ar aminti c Julien e
copilul lui din fori i i-ar drui un nume i cteva mii de
franci, peste ase sptmni Julien ar purta musti, ca i
dumneavoastr, domnilor; n ase sptmni ar f ofer de
husari, ca dumneavoastr, domnilor. i atunci mreia
caracterului nu i-ar mai f ridicol. Si v-a vedea nevoit,
domnule viitor duce, s rmnei la vechiul i greitul
argument al superioritii nobleii de palat asupra nobleii de
provincie. i ce v-ar mai rmne dac a vrea s merg pn
la capt i a avea rutatea s-i dau drept tat lui Julien
vreun duce spaniol, prizonier de rzboi la Besanon din
vremea lui Napoleon i care, mustrat de contiin, l-ar
recunoate pe patul de moarte?
Toate aceste presupuneri c Julien ar f un fu nelegitim,
domnii de Caylus i de Croisenois le gsir lipsite de bun-
gust. Iat tot ce vzur ei n raionamentul Mathildei.
Orict de stpnit ar f fost Norbert, cuvintele sor-sii
erau att de limpezi, nct i lu un aer grav care, trebuie s
mrturisim, se potrivea prea puin cu nfiarea lui
zmbitoare i bun. i ndrzni s spun cteva cuvinte.
Eti bolnav, dragul meu! i rspunse Mathilde cu
oarecare seriozitate n glas. Trebuie s te simi tare bolnav
dac la glume rspunzi cu moral. Tu, i moral! Nu cumva
vrei s capei un post de prefect?
Mathilde uit repede aerul nepat al contelui de Caylus,
suprarea lui Norbert i mhnirea tcut a domnului de
Croisenois. Trebuia s la o hotrre asupra unei idei fatale
care i se strecurase n sufet.
Julien e destul de sincer cu mine, i spuse ea; la vrsta
lui, ntr-o situaie de inferioritate i ros, cum e, de o ambiie
nemaipomenit, ar avea nevoie de o prieten. Poate c
prietena aceasta sunt eu; dar nu-i vd dragostea. Cu
ndrzneala lui, mi-ar f vorbit despre ea."
Nesigurana, dialogul cu sine nsi, care ncepnd de
atunci, o frmnt pe Mathilde clip de clip, fcnd-o s
gseasc noi argumente ori de cte ori l vorbea Julien, l
alung cu totul plictiseala att de obinuit pn atunci.
Fiic a unui om cu minte aleas, care putea s devin
ministru i s-i restituie clerului pdurile sale, domnioara
de La Mole avusese parte, la mnstirea Sacr-Coeur, de cele
mai copleitoare linguiri. Nenorocirea acesta nu mai putea f
ndreptat. I se vrse n cap c datorit obriei i bogiei
sale, ea trebuie s fe mai fericit dect oricare alta. Iat de
unde se trag plictisul prinilor i toate nebuniile lor.
Mathilde nu scpase de infuena nefericit a acestor idei.
Orict minte ai avea, la zece ani nu te poi apra mpotriva
linguirilor unei ntregi mnstiri, mai ales cnd ele par att
de ntemeiate.
Din clipa cnd hotrse c e ndrgostit de Julien,
Mathilde nu se mai plictisi. Se felicita zilnic pentru ideea de a
se lsa prad unei mari pasiuni. Joaca asta e primejdioas,
gndea ea. Dar cu att mai bine! De-o mie de ori cu att mai
bine!
Fr o mare pasiune, am tnjit de plictiseal n cea mai
frumoas epoc a vieii, ntre aisprezece i douzeci de ani.
Cei mai frumoi ani i-am i pierdut pn acum; singura
plcere ce mi se ofer este s ascult icnelile prietenelor
mamei, care, dup ct se spune, n 1792, la Coblentz
137
, nu
erau chiar att de severe pe ct le sunt astzi cuvintele.
i tocmai cnd aceste grave ndoieli frmntau sufetul
Mathildei, Julien nu-i nelegea deloc privirile struitoare
aintite asupra lui. Simea, frete, o rceal din ce n ce mai
mare n purtarea contelui Norbert i o nou criz de trufe n
purtarea domnilor de Caylus, de Luz i de Croisenois. Dar se
obinuise cu asta. Nenorocirea asta i se ntmpla, uneori,
dup vreo seral, n timpul creia strlucise mai mult dect
s-ar f cuvenit situaiei lui. Fr primirea deosebit din
partea Mathildei i fr curiozitatea pe care i-o strnea tot
grupul lor, Julien s-ar f ferit s-i urmeze n grdin pe
distinii tineri cu musti cnd, dup cin, o nsoeau acolo
pe domnioara de La Mole.
Da, nu e cu putin s m nel, i spunea Julien;
domnioara de La Mole m privete ntr-un fel ciudat. Dar
chiar atunci cnd frumoii ei ochi albatri, aintii asupra
mea, par mai sinceri, zresc n ei ceva studiat, o frm de
snge rece i de rutate. E cu putin ca asta s fe iubire?
Ct deosebire cnd m gndesc la privirile doamnei de
Rnal!"
ntr-o sear, dup cin, Julien, care l urmase pe domnul
de La Mole n cabinetul su, se ntorcea grbit n grdin. Pe
cnd se apropia de grupul Mathildei fr gnd s se fereasc,
auzi cteva cuvinte spuse cu glas tare. Domnioara de La
Mole i necjea fratele. Julien i auzi numele, rostit limpede,
de dou ori. Atunci, se ivi. i deodat s ls o tcere
adnc, pe care ceilali ncercar zadarnic s-o mprtie.
Domnioara de La Mole i fratele ei preau prea aprini ca s
poat schimba vorba. Domnii de Caylus i Croisenois, de Luz
1*(
<ra "n :ermania "n care s-au refugiat aristocraii france2i "n 1()0& pentru a complota
"mpotriva revoluiei.
i nc un prieten al lor l primir cu o rceal de ghea.
Atunci el se deprta.
CAPITOLUL XIII
Un complot
Cuvintele fr legtur, ntlnirile
ntmpltoare se preschimb n
dovezi ct se poate de limpezi pentru
omul cu imaginaie, dac are ct
de ct foc n inim.
SCHILLER
A doua zi, Julien l surprinse iar pe Norbert i pe sor-sa
vorbind despre el. La sosirea lui, se ls o tcere de moarte,
ca i n ajun. Atunci bnuielile ntrecur orice limit. Oare
tinerii tia amabili au de gnd s-i bat joc de mine?
Trebuie s mrturisesc c un asemenea lucru e mult mai cu
putin, mult mai fresc dect o pretins pasiune a
domnioarei de La Mole pentru un prlit de secretar. Mai
nti, au oamenii tia pasiuni? Cnd e vorba de mistifcare,
nu-i ntrece nimeni. mi pizmuiesc biata mea superioritate n
vorbire. Invidia e nc una din slbiciunile lor. Aa totul pare
lmurit. Domnioara de La Mole vrea s-mi vre n cap c m
place, numai ca s m fac de rs n faa pretendentului ei."
Bnuiala aceasta crud schimb toat starea moral a lui
Julien. Ea i ntlni n inim un mugure de iubire, pe care
nu-i fu greu s-l distrug. Iubirea lui Julien se ntemeia doar
pe rara frumusee a Mathildei sau, mai degrab, pe inuta ei
de regin i pe rochiile ei minunate. n privina aceasta,
Julien rmsese tot un parvenit. Dup ct se spune, un
ran detept cnd ajunge pe primele trepte ale societii,
rmne uimit mai ales n faa vreunei femei frumoase din
lumea bun. Nu caracterul Mathildei l micase pe Julien
pn n ziua aceea. Avea destul bun-sim ca s-i dea seama
c nu-i cunotea deloc frea. Tot ce vedea putea s nu fe
dect o aparen.
De pild, Mathilde n-ar f lipsit pentru nimic n lume de la
liturghia de duminic; aproape zilnic i nsoea mama la
biseric. Iar dac, n saloanele palatului La Mole, vreun
nechibzuit uita unde se afa i-i permitea cea mai uoar
aluzie la vreo glum mpotriva intereselor adevrate sau
presupuse ale tronului sau ale altarului, Mathilde devenea
ntr-o clip de o rceal de ghea. Privirea ei, att de
atrgtoare, mbrca nemrginita trufe nepstoare a unui
vechi portret de familie.
Dar Julien se convinsese c avea totdeauna, la ea n
camer, unul sau dou din volumele cele mai flosofce ale lui
Voltaire. El nsui fura deseori cteva tomuri din frumoasa
ediie att de minunat legat. Deprtnd puin fecare volum
alturat, ascundea lipsa celui pe care l lua; dar i ddu
curnd seama c-l mai citea cineva pe Voltaire.
Atunci folosise un iretlic de seminar; puse cteva fre de
pr peste volumele care bnuia c ar putea s-o intereseze pe
domnioara de La Mole. i volumele dispreau sptmni de-
a rndul.
Domnul de La Mole, suprat pe librarul lui, care i
trimitea toate falsele Memorii, l puse pe Julien s-i cumpere
noutile mai deocheate. Dar, pentru ca veninul s nu se
mprtie n toat casa, secretarul avea ordin s ascund
crile acestea, ntr-o mic bibliotec aezat n camera
marchizului. Si Julien se convinse curnd c, orict de puin
dumnoase fa de interesele tronului i ale altarului ar f
fost crile acestea noi, ele nu ntrziau s dispar. Sigur, nu
era Norbert cel care le citea.
Exagernd experiena aceasta, Julien credea c
domnioara de La Mole are voita prefctorie a unui
Machiavelli. Dar pretinsa ticloie i se prea plin de farmec,
aproape singurul farmec moral al Mathildei. Plictisit de
frnicie i de vorbrie asupra virtuii, ajungea acum la
excese.
i, mai mult i strnea imaginaia dect era trt de
dragoste.
Abia dup ce se pierdea n visri, gndindu-se la talia
nespus de elegant a domnioarei de La Mole, la gustul
desvrit al mbrcminii ei, la minile ei albe, la
frumuseea braelor ei, la graia freasc a tuturor micrilor
ei, se pomenea ndrgostit. Atunci, ca s-i ntregeasc
farmecul, i-o nchipuia ca pe o Caterina de Medici. Nimic nu
i se prea prea profund sau prea mrav pentru caracterul
pe care i-l mprumuta. Era idealul Maslonilor, al Frilairilor i
al Castanezilor, admirai de el n tineree, ntr-un cuvnt, era
idealul lui despre Paris.
i, oare, a existat vreodat ceva mai caraghios pe lume
dect s crezi n profunzimea sau n ticloia caracterului
parizian?
Se prea poate ca acest trio s-i bat joc de mine,"
gndea Julien. i dac nu-i vedem nc expresia posomort
i rece, reaprut n ochi de cte ori rspunde privirilor
Mathildei, nseamn c-i cunoatem prea puin frea. O ironie
amar respinse dovezile de prietenie pe care domnioara de
La Mole, mirat, se ncumet s le arate de dou sau trei ori.
Mirat de ciudenia lui neateptat, inima fetei, de obicei
rece, plictisit i simitoare numai n faa inteligenei, deveni
att de ptima pe ct era n frea ei s fe. Dar caracterul
Mathildei cuprindea i mult orgoliu, iar naterea
sentimentului care fcea ca ntreaga ei fericire s depind de
altcineva fu nsoit de o adnc tristee.
Julien nvase destule de cnd sosise la Paris, ca s-i
dea seama c tristeea ei n-avea nimic comun cu tristeea
searbd pricinuit de plictiseal. n loc s fe nesioas, ca
pe vremuri, de serate, de spectacole i de oricare alt soi de
petreceri, Mathilde le ocolea acum.
Muzica, aa cum o cntau francezii, o plictisea de moarte,
i totui, Julien, care socotea c e de datoria lui s fe de fa
la sfritul spectacolelor de la Oper, bg de seam c se
lsa condus acolo ct putea mai des. Lui Julien i se pru c
domnioara de La Mole i mai pierduse ntructva din tactul
desvrit care ddea atta farmec tuturor faptelor i
vorbelor ei. Uneori, Mathilde le rspundea prietenilor cu
glume jignitoare prin tria nepturii lor. I se pru c l
privete ca pe o pacoste pe marchizul de Croisenois. Grozav
trebuie s mai in de Croisenois la bani dac n-o las balt
pe fata asta, orict de bogat ar f ea!" gndea Julien. i
indignat de jignirile aduse demnitii masculine, se purta i
mai rece cu Mathilde. De multe ori ajunse s-i rspund
chiar necuviincios.
Orict de hotrt ar f fost s nu se lase nelat de
mrturiile dragostei Mathildei, ele erau att de vdite n
unele zile, i Julien, ai crui ochi ncepuser s se deschid,
le gsea att de plcute, nct se simea uneori ncurcat din
pricina lor.
Dibcia i rbdarea nemrginit a tinerilor stora din
lumea mare vor birui pn la urm puina mea experien,
i spunea el: trebuie s plec i s pun capt o dat la toate."
Marchizul tocmai l ncredinase administrarea mai multor
moioare i acareturi pe care le avea n sudul provinciei
Languedoc. O cltorie era necesar. Domnul de La Mole l
ngdui cu greu s o fac. n afar de problemele legate de
marile lui ambiii, Julien devenise un al doilea el nsui.
Pn la urm tot nu m-au prins n curs, i spunea el,
ocupndu-se cu pregtirile de plecare. Fie c domnioara de
La Mole i bate cu adevrat joc de prietenii ei, fe c o face
numai ca s-mi ctige ncrederea, n ce m privete, m-am
distrat, i atta tot. Dac n-au pus ceva la cale mpotriva
fului cherestegiului, purtarea domnioarei de La Mole e de
neneles, dar nu numai pentru mine, ci i pentru marchizul
de Croisenois. Ieri, de pild, suprarea ei nu era deloc
prefcut, i am avut plcerea s-l vd njosit, n favoarea
mea, pe un tnr la fel de nobil i de bogat pe ct sunt eu de
calic i de plebeu. A fost una dintre cele mai mari victorii din
cte am dobndit vreodat; o s m nveseleasc n diligent,
de-a lungul cmpiilor din Languedoc."
Julien i tinuise plecarea, dar Mathilde tia mai bine
dect el c avea s prseasc Parisul a doua zi, i nc
pentru mult vreme. Plngndu-se de o durere de cap
ngrozitoare, sporit de zpueala din salon, se plimb mult
vreme prin grdin i l urmri ntr-atta cu glumele ei
neptoare pe Norbert, pe marchizul de Croisenois, pe
Caylus, pe de Luz, i nc pe vreo doi tineri care cinaser n
palatul La Mole, nct l sili s plece. Iar pe Julien l privea
ntr-un fel ciudat.
Poate c privirea ei nu e dect o prefctorie, gndi
Julien; dar de ce are respiraia att de nefreasc i de ce e
att de tulburat? Ei, a! i spuse el. Cine sunt eu, ca s le
judec pe toate? Aici e vorba de cea mai sublim i mai aleas
dintre femeile Parisului. Respiraia asta gfitoare, care era
ct pe ce s m dea gata, o f nvnd-o de la Leontine
Fay
138
, care l place att de mult."
Rmseser singuri; conversaia lncezea, vdit. Nu!
Julien nu simte nimic pentru mine", i spunea Mathilde, cu
adevrat nefericit.
Cnd el voi s-i la rmas bun, domnioara de La Mole l
strnse braul cu putere:
n seara asta vei primi o scrisoare de la mine, i spuse
ea cu voce att de schimbat, nct era de nerecunoscut.
Faptul acesta l mic ndat pe Julien. Tata, continu ca,
are o stim ndreptit pentru serviciile pe care i le aduci.
Trebuie s nu pleci mine; gsete un pretext.
i se deprta, n fug.
Avea o talie minunat. Picior mai frumos, cu neputin s
gseti. i alerga cu atta graie, nct Julien rmase
fermecat. Dar ar putea cineva ghici la ce se gndea dup ce
Mathilde dispruse? l jignise tonul poruncitor cu care fusese
rostit cuvntul trebuie. i pe Ludovic al XV-lea, n clipa
morii, l-a suprat grozav cuvntul trebuie, folosit cu
stngcie de medicul su; iar Ludovic al XV-lea nu era totui
un parvenit.
Peste un ceas, un lacheu l nmn lui Julien o scrisoare;
era pur i simplu o declaraie de dragoste. "
Stilul nu e prea afectat", i spuse Julien, cutnd, prin
observaiile lui literare, s-i stpneasc bucuria care l
strngea obrajii i-l silea s rd fr voia lui.
Aadar, rosti el deodat, nemaiputndu-i stpni
patima prea puternic, eu, un biet ran, am primit o
declaraie de dragoste de la o femeie din lumea mare! Ct
despre mine, m-am inut bine, adug el, stpnindu-i pe
1*)
ele-r actri france2.
ct putea bucuria. Am tiut s-mi pstrez demnitatea. N-am
spus niciodat c iubesc."
ncepu s studieze formele literelor; domnioara de La
Mole avea un scris frumos, mrunt, englezesc. Julien simea
nevoia unei ocupaii fzice, ca s-i uite bucuria care mergea
pn la nebunie.
Plecarea dumitale m silete s vorbesc Ar f peste
puterile mele s nu te mai vd."
Un gnd l izbi pe Julien ca o descoperire, ntrerupndu-l
din studierea scrisorii Mathildei i sporindu-i bucuria. L-am
nvins pe marchizul de Croisenois, eu, care nu spun dect
lucruri serioase! i el e att de drgu! Are musti i o
uniform ncnttoare; i se pricepe s gseasc tocmai cnd
trebuie cte un cuvnt ales i plin de haz."
Julien petrecu o clip nespus de plcuta; rtcea la
ntmplare prin grdin, beat de fericire.
Mai trziu se urc n birou i rug s fe primit de
marchizul de La Mole, care, din fericire, era acas.
i dovedi lesne, artndu-i cteva hrtii ofciale sosite din
Normandie, c grija pentru procesele normande l silea s-i
amne plecarea n Languedoc.
M bucur c nu pleci, i spuse marchizul cnd sfrir
discuia despre afaceri. mi face plcere s te vd.
Julien prsi ncperea; cuvintele acestea l stnjeneau.
i eu am s-i seduc fata! Am s mpiedic poate pentru
totdeauna cstoria cu marchizul de Croisenois, care l face
s vad viitorul n culori luminoase; dac el nu este duce,
mcar fata lui va avea dreptul pe care l au ducesele, de a se
aeza n faa regelui." Julien se gndi s plece n Languedoc
cu toat scrisoarea Mathildei, cu toat explicaia dat
marchizului. Dar licrirea aceasta a virtuii se stinse repede.
Ce bun sunt! i spuse el. Eu, un plebeu, s am mil de
o familie de rangul acesteia! Eu, pe care ducele de Chaulnes
l numete slug! Cum i sporete marchizul imensa lui
avere? Vnznd rente cnd af de la palat c a doua zi s-ar
putea s fe o lovitur de stat. i eu, zvrlit pe ultima treapt
de o soart vitreg, eu, cruia soarta asta i-a dat totui o
inim nobil, dar nu i o mie de franci rent, adic nu i-a
druit pine, la drept vorbind, nici mcar o frm de pine,
eu, s dau cu piciorul unei plceri care mi se ofer! Unui
izvor cristalin care vine s-mi sting setea n desertul arztor
al mediocritii, unde m trsc din greu! Pe cinstea mea, nu
sunt chiar att de prost; fecare pentru sine, n deertul
acesta de egoism care se numete via".
i aminti cteva din privirile pline de dispre ale doamnei
de La Mole, i mai ales ale doamnelor prietene cu ea.
Plcerea de a-l f nvins pe marchizul de Croisenois puse
defnitiv capt ovielii pricinuite de rmia aceasta de
virtute.
Ct a mai vrea s se supere marchizul de Croisenois! i
spuse Julien. Cu ct siguran i-a da acum o lovitur de
spad! i fcu un gest ca i cum l-ar f mpuns. Pn acum
eram un bdran, abuznd n mod josnic de puinul meu
curaj. Dup primirea scrisorii, l sunt egal."
Da, spunea el cu o voluptate nemrginit i vorbind arar,
meritele noastre, ale marchizului i ale mele, au fost
cntrite, iar bietul cherestegiu din Jura a biruit. Bun! urm
el; iat c am gsit semntura ce va nsoi rspunsul meu.
S nu v nchipuii cumva, domnioar de La Mole, c uit
cine sunt. Am s v fac s nelegei i s simii din plin c
pentru ful unui cherestegiu trdai un urma al vestitului
Guy de Croisenois, care l-a ntovrit pe Sfntul Ludovic n
cruciad."
Julien nu-i mai putea stpni bucuria. i fu nevoit s
ias iar n grdin, cci odaia lui, n care se ncuiase, i se
prea prea strimt ca s poat respira n ea.
Eu, un biet ran din Jura, i repeta el ntruna, osndit
s port mereu acest trist vemnt negru! Vai, acum douzeci
de ani a f purtat o uniform, ca i ei! Pe atunci, un om ca
mine sau era ucis, sau ajungea general la treizeci i ase de
ani." Scrisoarea pe care o inea n mn, l ddea statura i
nfiarea unei erou. Astzi, ce-i drept, cu vemntul sta
negru, la patruzeci de ani poi avea o sut de mii de franci
leaf pe an i nalte distincii, ca episcopul de Beauvais.
Ei bine, i spusese el rznd ca un Mefsto, sunt mai
detept dect ei; am ales uniforma veacului meu." i simi
cum l sporete ambiia i dragostea pentru vemntul
preoesc, ai cardinali dintr-o familie mai de jos dect a mea
n-au guvernat! Compatriotul meu Granvelle
139
, de pild."
ncetul cu ncetul, ferberea din sufetul lui Julien se
potoli; prudena i iei la iveal. i i spuse, ca maestrul su,
Tartufe, al crui rol l tia pe de rost:
Cuvintele-i un vicleug cinstit le socotesc.
n vorbe att de dulci, nici gnd s m ncred,
Pn cnd eu, rvnind la farmecele ei,
Nu voi afa, n ele, al vorbelor temei.."
Tartufe
actul IV, scena 5.
Tartufe a fost dus la pierzanie tot de o femeie, i doar
era ceva de capul lui Rspunsul meu ar putea f artat i
altora, dar am gsit un leac pentru asta, adug el, rostind
cuvintele arar i cu un accent n care se citea cruzimea
1*0
i !ntoine *ranelle (111(-11)')& originar din ,esanSon& a fost cardinal i prim-
ministru al 8paniei "n timpul regilor arol Tuintul i Filip al 55-lea.
stpnit; vom ncepe cu frazele cele mai nfcrate din
scrisoarea sublimei Mathilde. Da, dar s zicem c patru
lachei de-ai domnului de Croisenois se npustesc asupra
mea i-mi smulg originalul. Nu, cci sunt bine narmat i,
dup cum se tie, am obiceiul s trag n lachei. Ei bine! Unul
dintre ei are curaj; se repede la mine. I s-au fgduit o sut
de napoleoni. Eu l ucid sau l rnesc, dup cum se
nimerete; asta i vor. M arunc n temni, ct se poate de
legal; sunt trt n faa tribunalului corecional i trimis, n
baza celei mai depline legaliti i neprtiniri a judectorilor,
s le in de urt la Poissy domnilor Fontan
140
i Magalon
141
.
Acolo, m culc de-a valma cu patru sute de golani i s-mi
fe mil de oamenii tia! urm el, ridicndu-se furios. Parc
lor le e mil de cei ce nu sunt nobili, atunci cnd le cad n
gheare!"
Aceste cuvinte fur ultima tresrire a recunotinei fa
de domnul de La Mole, tresrire care, fr voia lui, l
frmntase pn atunci.
Binior, domnilor gentilomi, v neleg micul iretlic
machiavelic; nici printele Maslon i nici domnul Castande
de la seminar nu s-ar f priceput s lucreze mai bine. mi vei
smulge scrisoarea provocatoare, iar eu voi f a doua ediie a
colonelului Carn
142
, din Colmar. O clip, domnilor; am s
trimit scrisoarea fatal spre pstrare, ntr-un pachet bine
sigilat, printelui Pirard. El e un om cinstit, un jansenist, i,
ca atare, un om ferit de ispita banilor. Da, dar el deschide
1.9
5ouis+Marie Fontan (1)91-1)*0)& 2iarist i dramaturg france2& "nchis "n 1)20 din
cau2a unui pamflet la adresa regelui.
1.1
Jean+Denis Ma)alon (1(0.-1).9)& redactor al revistei !lbum& "nchis "n 1)2* pentru
atacurile vehemente "mpotriva guvernului i ie2uiilor.
1.2
Colonelul Caron (1((.-1)22) a fost acu2at "n 1)29 de a fi participat la un complot
militar. 5n 1)22& "ncercFnd s organi2e2e evadarea celor implicai "n complot& a fost din
nou arestat& apoi "mpucat.
scrisorile Pe asta i-o voi trimite lui Fouqu."
Trebuie s recunoatem c Julien avea o privire
nfortoare i o nfiare hidoas; prea un uciga, pur i
simplu. Era un nefericit, n lupt cu ntreaga societate.
La arme! exclam Julien. i trecu dintr-un salt peste
treptele peronului casei. Intr apoi n dugheana scriitorului
143
din colul strzii; l sperie.
F o copie, i spuse el, dndu-i scrisoarea domnioarei
de La Mole.
Pe cnd omul lucra, Julien l scria el nsui lui Fouqu; l
ruga s-i pstreze un lucru preios. Dar, i spuse el
ntrerupndu-se, cenzura potei mi va deschide scrisoarea i
v va da-o pe aceea pe care o cutai; nu, domnilor."
Julien se duse i cumpr o Biblie enorm de la un librar
protestant, ascunse cu dibcie scrisoarea Mathildei n
copert, mpacheta totul i trimise pachetul cu diligenta pe
adresa unuia dintre lucrtorii lui Fouqu, cruia nimeni n
Paris nu-i cunotea numele.
Cnd isprvi, se ntoarse vesel n palatul La Mole. ntre
noi acum!" i spuse el ncuindu-se n odaie i lepdndu-i
haina.
Cum, domnioar! i scrise el Mathildei, chiar
domnioara de La Mole e aceea care, prin mijlocirea lui
Arsene, lacheul tatlui ei, l trimite o prea seductoare
scrisoare unui biet cherestegiu din Jura, ca s-i rd de
naivitatea lui fr doar i poate" i transcrise frazele cele
mai clare din scrisoarea pe care o primise.
Scrisoarea lui ar f fcut cinste prudenei diplomatice a
domnului cavaler de Beauvoisis. Era abia ora zece. Julien,
beat de fericire i plin de simmntul puterii, att de nou
1.*
+ici "n sensul de copist de scrisori.
pentru un srman ca el, intr la Opera Italian. Acolo l
ascult cntnd pe prietenul su Geronimo. Niciodat
muzica nu-l exaltase mai mult. Era un Dumnezeu.
CAPITOLUL XIV
Gndurile unei fete
Cte nedumeriri! Cte nopi
nedormite! Doamne! Am s ajung
oare vrednic de dispre? M va
dispreul el nsui Dar el pleac,
se duce departe.
Alfred de MUSSET
Mathilde se frmntase mult pn s-i scrie.
Oricum i-ar f fost nceputurile dragostei pentru Julien,
curnd iubirea ntrecu orgoliul, care, de cnd se tia pe lume,
l stpnise singur inima. Sufetul ei mndru i rece era
npdit pentru prima oar de un simmnt ptima.
Dar dac patima l domina orgoliul, ea rmsese nc
supus deprinderilor lui. Dou luni de zbucium i de senzaii
noi l rennoiser, ca s zicem aa, toat fina moral.
Mathildei i se prea c ntrezrete fericirea. Perspectiva
aceasta, atotputernic pentru inimile ndrznee atunci cnd
sunt legate de o minte aleas, avu de luptat mult vreme
mpotriva demnitii i a tuturor simmintelor datoriei
obinuite. ntr-o zi, Mathilde intr nc nainte de ora apte
dimineaa la maic-sa, rugnd-o s-o lase s se refugieze la
Villequier. Marchiza nici nu binevoi mcar s rspund la
cererea ei i o sftui s se culce iar. Aceasta fusese ultima
tresrire a cumineniei obinuite i a respectului fa de
ideile primite.
Teama de a nu pctui i de a nu lovi n ideile socotite
drept sfnte de oameni precum Croisenois, de Luz, Caylus, l
stpnea prea puin inima; asemenea fine nu i se preau
fcute s-o neleag; le-ar f cerut sfatul dac ar f fost vorba
s-i cumpere o caleaca sau o moie. Adevrata ei team era
ca nu cumva Julien s fe nemulumit de ea.
Dar dac i el n-o f avnd dect aparenele unui om
superior?"
Mathilde ura din tot sufetul lipsa de caracter; acesta era
singurul cusur de care l nvinuia pe frumoii tineri din
preajm. Cu ct ei batjocoreau mai elegant tot ce se abtea de
la mod, sau o urmau prost, creznd c o urmeaz, cu att
scdeau mai mult n ochii Mathildei.
Ei erau viteji, atta tot. i nc ce fel de viteji! i spunea
ea; viteji n duel, dar duelul nu e dect o ceremonie. Totul e
tiut dinainte, chiar i ce trebuie s spui cnd cazi. ntins pe
iarb, cu mna pe inim, trebuie s rosteti cuvinte
mrinimoase de iertare pentru adversar i cteva fraze
pentru o iubit imaginar, sau care n ziua morii sale se
duce la bal ca s nu trezeasc bnuielile. Ei tiu s nfrunte
primejdia comandnd un escadron ferecat n oel; dar
primejdia de unul singur, neobinuit, neateptat, cu
adevrat urt?"
Vai, i spunea Mathilde, numai la curtea lui Henric al
III-lea se mai gseau oameni mari i prin caracter i prin
obrie! Ah! Dac Julien ar f luptat la Jarnac sau la
Moncontour
144
, n-a mai avea ndoieli n privina lui. Pe
vremurile acelea de brbie si de for, francezii nu erau
nite ppui. Ziua btliei aproape c era ziua cea mai lipsit
1..
#ocaliti unde s-au dat lupte "n timpul r2-oaielor religioase din Frana (11'0).
de frmntri. Viaa nu le era nchis ca o mumie egiptean,
sub un nveli mereu comun tuturor, mereu acelai. Da, i
mai spuse ea, dovedeai mai mult curaj adevrat cnd plecai
singur, la orele unsprezece noaptea, ieind din palatul
Soissons, locuit de Caterina de Medici, dect astzi, cnd
porneti n Algeria. Viaa unui om era un ir de ntmplri
neprevzute. Acum, civilizaia a izgonit ntmplarea, iar
neprevzutul nu mai exist. Dac se ivete cumva n unele
idei, nu sunt destule sgei spirituale care s inteasc n el,
dac se ivete n evenimente, nicio laitate nu ntrece teama
care ne cuprinde. Orice nebunie ne-ar mpinge frica s
facem, ni se iart. Veac degenerat i plictisitor! Ce-ar f zis
Boniface de La Mole dac, nlndu-i din mormnt capul
retezat, ar f vzut, n 1793, aptesprezece urmai de-ai lui
lsndu-se prini ca nite oi, ca s fe ghilotinai dou zile
mai trziu? Moartea lor era sigur, dar ar f fost de prost-gust
s se apere i s ucid mcar un iacobin, doi. Ah! n
vremurile eroice ale Franei, n veacul lui Boniface de La
Mole, Julien ar f fost comandant de escadron, iar fratele meu
un tnr preot cu purtri cuviincioase, cu nelepciunea n
ochi i cu adevrul pe buze."
Cu cteva luni nainte, Mathilde i pierduse orice
ndejde c ar mai putea ntlni o fin ceva mai deosebit de
tiparul comun.
Simise o oarecare plcere ngduindu-i s le scrie
ctorva tineri din lumea bun. ndrzneala aceasta, att de
puin potrivit, att de nechibzuit pentru o fat, putea s-o
dezonoreze n ochii domnului de Croisenois, ai tatlui su,
ducele de Chaulnes, i ai tuturor celor din familia de
Chaulnes care, vznd c se desface cstoria, ar f dorit s
afe motivul. Pe atunci, n ziua cnd scria vreo scrisoare,
Mathilde nu putea dormi. Dar scrisorile ei nu erau dect
rspunsuri.
Acum ns, ndrznea s spun c iubete. i-i scria cea
dinti (ce cuvnt groaznic!) unui brbat de pe ultimele trepte
ale societii.
Dac ar f fost descoperit, fapta ei putea s-i pteze
onoarea pe vecie. Care dintre doamnele venite n vizit la
maic-sa ar f ndrznit s-i la aprarea? Ce cuvinte li s-ar f
putut indica pentru a f repetate, ca s slbeasc puterea
loviturii cumplitului dispre al saloanelor?
S vorbeti, i tot era ngrozitor, dar s scrii! Exist lucruri
care nu se scriu niciodat! spusese Napoleon, afnd despre
capitularea de la Baylen
145
. i unde mai pui c povestea i-o
spusese Julien, ca i cum i-ar f dat dinainte o lecie!
Dar toate astea nu nsemnau nc nimic; nelinitea
adnc a Mathildei avea alte pricini. Uitnd ce impresie
groaznic avea s fac asupra celor din lumea bun, uitnd
pata de neters i povara dispreului, cci i fcea de rs
casta, Mathilde l scria unei fine cu totul deosebite dect cei
de seama lui Croisenois, de Luz, Caylus.
Hul, necunoscutul din caracterul lui Julien, ar f
nspimntat pe oricine, chiar legnd o simpl relaie
obinuit cu el. i ea avea s i-l fac amant, poate, chiar
stpn.
Cte pretenii n-ar putea el s aib, dac mi va f
vreodat stpn?! Ei bine, mi voi spune atunci ca Medeea: n
mijlocul attor primejdii, mi mai rmn EU."
Mathilde era convins c Julien n-are pic de respect
pentru nobleea de snge. Ba, mai mult, poate c el n-o
iubete deloc!
n aceste ultime clipe de ovieli cumplite, i se trezi
1.1
#ocalitate "n 8pania& unde "n 1)9) generalul =upont a semnal actul cu privire la
capitularea trupelor france2e& ca urmare a campaniei lui 4apoleon "n aceast ar.
orgoliul feminin. Soarta unei fete ca mine trebuie s fe pe
de-a-ntregul ciudat", i spunea Mathilde scoas din fre. i-
atunci, trufa, care i se vrse n sufet nc din leagn, i
ncepu lupta mpotriva virtuii. i tocmai n clipa aceea,
plecarea lui Julien veni s grbeasc totul.
(Din fericire, asemenea fri sunt foarte rare.)
Seara, trziu, Julien avu rutatea s coboare la portar un
cufr foarte greu; ca s-l care, l chem pe valetul ndrgostit
de camerista domnioarei de La Mole. Manevra asta s-ar
putea s n-aib niciun rezultat, i spuse el, dar, dac mi
reuete, ea m va crede plecat." i adormi, foarte nveselit de
gluma fcut. Mathilde nu nchise ochii toat noaptea.
A doua zi, la revrsatul zorilor, Julien iei din cas fr s
fe vzut, dar se ntoarse nainte de opt.
De cum intr n bibliotec, domnioara de La Mole se i
ivi n u. El i ddu scrisoarea de rspuns. Credea c e de
datoria lui s-i vorbeasc; pe ct se prea, nimic n-ar f fost
mai uor, dar domnioara de La Mole nu vru s asculte i
fugi. Julien fu ncntat, cci nu tia ce s-i spun.
Dac totul nu-i o glum pus la cale mpreun cu
contele Norbert, e limpede c numai privirile mele
nepstoare au strnit dragostea ciudat pe care fata asta
dintr-o familie att de nobil i nchipuie c o are pentru
mine. Iar dac m-a lsa vreodat atras de frumuseea
ppuii steia nalte i blonde, ar nsemna s fu mai neghiob
dect se cuvine." Ideea aceasta l fcu s fe mai rece i mai
calculat ca oricnd.
n btlia care se pregtete, i spuse el, trufa obriei
va f ca o colin nalt, formnd un fel de poziie militar
ntre ea i mine. Acolo, sus, trebuie manevrat. Ru am fcut
c n-am plecat din Paris; amnarea plecrii m njosete i
m expune, dac totul nu e dect o glum. Ce primejdie m-ar
f ameninai dac plecam? mi bteam joc de ei, dac ei i
bat joc de mine. Iar dac dragostea Mathildei e ct de ct
adevrat, atunci o fceam s sporeasc nsutit."
Scrisoarea domnioarei de La Mole l mgulise att de
mult pe Julien, nct, rznd de ceea ce i se ntmpla, uitase
s se gndeasc de nu cumva ar f fost mai bine s plece.
Era scris n frea lui Julien s fe foarte sensibil fat de
greelile svrite. Ultima lui greeal l necjea att de tare,
nct aproape c nu se mai gndea deloc la victoria de
necrezut ctigat nainte de aceast nensemnat
nfrngere, cnd, pe la ceasurile nou, domnioara de La
Mole se ivi n pragul bibliotecii, l arunc o scrisoare i fugi.
Mi se pare c va urma un roman n scrisori, i spuse
Julien ridicnd plicul. Inamicul face o micare greit, iar eu
voi rspunde prin rceal i virtute."
I se cerea un rspuns hotrtor, cu o trufe care l spori
bucuria luntric. Julien i drui plcerea de a-i nela, de-a
lungul a dou pagini, pe cei ce voiau s-i rd de el i, tot
printr-o glum, ddu de veste, la sfritul rspunsului, c s-a
hotrt s plece a doua zi diminea.
Cnd termin scrisoarea, i zise: Grdina m va ajuta
s i-o dau", i iei n grdin. De-acolo, privi la fereastra odii
domnioarei de La Mole.
ncperea aceasta se afa la primul etaj, lng
apartamentul marchizei, dar mezaninul era destul de nalt.
Etajul se afa att de sus, nct plimbndu-se cu
scrisoarea n mn pe aleea de tei, Julien nu putea f zrit de
la fereastra domnioarei de La Mole. Bolta format de teii
tiai cu mare grij mpiedica vederea. Cum adic?! exclam
Julien nciudat, iar am svrit o greeal! Dac au cumva
de gnd s-i bat joc de mine, a m lsa vzut cu o
scrisoare n mn nseamn a le face pe plac dumanilor."
Odaia lui Norbert se afa chiar deasupra camerei
Malhildei, iar dac Julien ar f ieit de sub bolta crengilor
tiate ale teilor, contele i prietenii lui i-ar f putut urmri
toate micrile.
Domnioara de La Mole se ivi la geam. Julien l art n
treact scrisoarea; ea cltin uor din cap. Imediat, Julien
porni n goan spre odaia lui i se ntlni, ca din ntmplare,
pe scara principal, cu frumoasa Mathilde, care i lu
scrisoarea cu un calm desvrit i cu ochi surztori.
Ct patim puteai citi n ochii srmanei doamne de
Rnal cnd, chiar dup ase luni de legturi intime,
ndrznea s primeasc o scrisoare de la mine! i spuse
Julien. Cred c n viaa ei nu m-a privit cu ochi zmbitori."
Restul rspunsului nu i-l spuse cu aceeai limpezime;
s-i f fost oare ruine c temeiurile erau prea uuratice?
Dar totodat, gndea el, ct deosebire n elegana toaletei
de diminea, n elegana taliei! Zrind-o pe domnioara de
La Mole de la treizeci de pai deprtare, un om cu bun-gust i-
ar ghici imediat rangul social. i asta, nici vorb, e un merit
vdit."
Tot glumind, nu-i mrturisea nc gndul ntreg;
doamna de Rnal nu avusese niciun marchiz de Croisenois
s i-l jertfeasc. Singurul lui rival fusese subprefectul acela
nemernic, domnul Charcot, care se intitula de Maugiron,
findc neamul Maugironilor s-a stins.
La ora cinci, Julien primi a treia scrisoare; aceasta l fu
aruncat din ua bibliotecii. Domnioara de La Mole fugi i
de data asta. Ce manie! i spuse el rznd. S scrii, cnd
am putea sta de vorb att de lesne! Inamicul vrea s aib
scrisori de la mine, e limpede, i are nevoie de ct mai multe!"
Scrisoarea aceasta, Julien nu se grbi s-o deschid. Iar fraze
elegante!" gndea el. Dar, citind-o pli. Scrisoarea cuprindea
numai cteva rnduri.
Am nevoie s-i vorbesc trebuie s-i vorbesc ast-sear;
n clipa cnd va suna ora unu dup miezul nopii s fi n
grdin, la scara cea mare a grdinarului, de lng fntn;
reazem-o de fereastra mea i urc-te la mine. E lun plin;
dar ce-are a face?"
CAPITOLUL XV
S fe un complot?
Ah! Ct de chinuitor e rstimpul
dintre zmislirea unui mare plan i
ndeplinirea lui! Cte spaime
zadarnice! Cte ovieli! E vorba
de via.
Ba e vorba de ceva mai mult:
de onoare.
SCHILLER
Lucrul devine serios, gndi Julien i puin cam prea
strveziu, adugase el dup ce mai chibzui. Cum!
Domnioara asta frumoas poate s-mi vorbeasc n
bibliotec cu o libertate, slav Domnului, deplin, marchiza,
de fric s nu-i art cine tie ce socoteli, nu calc niciodat
pe aici. Domnul de La Mole i contele Norbert, singurele
persoane care vin n aceast ncpere, lipsesc aproape toat
ziua de acas; iar ntoarcerea lor poate f observat destul de
lesne, i fermectoarea Mathilde, pentru mna creia niciun
principe domnitor n-ar f ndeajuns de nobil, vrea ca eu s
svresc o nechibzuin ngrozitoare!
E limpede, mi vor pieirea sau cel puin vor s-i bat joc
de mine. Mai nti, au vrut s m piard cu scrisorile mele;
i le-au gsit pline de pruden; acum le trebuie o isprav
limpede ca lumina zilei. Domniorii tia drglai m mai
cred i grozav de prost sau de nfumurat. Drace! Sub cea mai
minunat lun plin, s te cari aa, pe o scar, la un etaj
de peste opt metri nlime! Au s aib timp s m vad pn
i cei din cldirile vecine! Frumos o s-mi mai stea, cocoat
pe scar!" Julien se urc n odaia lui i ncepu s-i fac
bagajele fuiernd. Era hotrt s plece fr s rspund
mcar.
Dar hotrrea aceasta cuminte nu-i liniti inima. Dac
ntmpltor, i spuse el deodat, dup ce-i nchise cufrul,
dac, ntmpltor, Mathilde e de bun-credin! Atunci a
trece, n ochii ei, drept un la nemaipomenit. Eu nu sunt de
neam mare i-mi trebuie nsuiri deosebite, vdite, fr
presupuneri binevoitoare, dovedite aa cum se cuvine prin
fapte gritoare"
Vreme de un sfert de ceas, Julien chibzui. La ce bun s
neg? i spuse el n sfrit; n ochii ei a f un la. i a pierde
nu numai fina cea mai strlucitoare din nalta societate,
dup cum o numeau toi la balul domnului duce de Retz, dar
i dumnezeiasca plcere de a-l vedea jertft pentru mine pe
marchizul de Croisenois, ful unui duce, el nsui viitor duce.
Un tnr ncnttor, avnd toate calitile care mi lipsesc
mie; haz n discuii, obrie nobil, avere Iar prerea de ru
o s m urmreasc toat viaa, i nu pentru ea, c doar
amante exist destule!
Dar nu exist dect o singur onoare,
spune btrnul din Diego
146
, i aici e lmurit i limpede
c dau napoi n faa primului pericol care mi iese n cale;
cci duelul acela cu domnul de Beauvoisis a fost un fel de
glum. Acum e cu totul altceva. Pot f njunghiat de vreun
servitor, dar asta nu e cine tie ce primejdie; a putea s fu
dezonorat.
Se-ngroa gluma, biete, i mai spuse el cu o veselie i
un accent gascon. E vorba de honur. Niciodat un biet prlit,
aruncat de soart att de jos cum am fost aruncat eu, nu va
mai da peste o asemenea pleac; prilejuri fericite or mai f
ele, dar toate de mna a doua"
Julien chibzui vreme ndelungat, plimbndu-se de colo-
colo cu pai grbii i oprindu-se brusc din cnd n cnd. n
odaia lui fusese adus un minunat bust de marmur al
cardinalului Richelieu, care, fr s vrea, l atrgea privirile.
Bustul prea c l privete cu severitate, ca i cum l-ar f
mustrat c n-are ndrzneala care trebuie s-i fe att de
freasc oricrui francez. Pe vremea ta, om de seam, a f
ovit oare?"
n cel mai ru caz, i spuse pn la urm Julien, dac
presupun c totul n-ar f dect o curs, e destul de sinistru i
de compromitor pentru o fat. Se tie doar c eu nu sunt
omul care s tac. Vor trebui deci s m ucid. Asta se
potrivea pe la 1574, pe vremea lui Boniface de La Mole, dar
astzi nimeni nu va mai ndrzni. Oamenii s-au schimbat.
Domnioara de La Mole e att de invidiat! Mine, patru sute
de saloane ar vui despre ruinea ei, i cu ct plcere nc!
Servitorii brfesc ntre ei pe seama ateniei deosebite care mi
se d, o stiu, i-am auzit Pe de alt parte, scrisorile ei! i-
ar putea nchipui c le am asupra mea. Prins n odaia ei, s-ar
1.'
Don Die)o& persona3 din tragedia Cidul de orneille.
npusti s mi le ia. A avea atunci de-a face cu doi, trei,
patru oameni, cine tie? Dar oamenii tia, de unde l vor
lua? Unde s gseti la Paris servitori care s-i in gura?
Tribunalul l sperie Drace! Alde Caylus, de Croisenois, de
Luz, ei nii. O asemenea clip, i mutra de ntru pe care
am s-o fac printre ei s-ar putea s-i ispiteasc. Pzete-te s
n-o peti ca Ablard
147
, domnule secretar! Nu, zu,
domnilor! O s purtai urmele pe care am s vi le las, v voi
lovi peste fa, ca ostaii lui Cezar, la Pharsala Ct despre
scrisori, pot s le pun la loc sigur."
Julien copie ultimele dou scrisori, le ascunse ntr-un
volum din frumoasa ediie a lui Voltaire, afat n bibliotec,
i duse el nsui originalele la pot.
Iar cnd se ntoarse, i spuse uimit i nfricoat: n ce
nebunie vreau s m arunc!" Si un sfert de ceas nu ndrzni
s se mai gndeasc la fapta pe care urma s-o svreasc n
timpul nopii.
Dar, dac refuz, o s-mi fe sil de mine nsumi! Fapta
asta o s nsemne toat viaa un mare motiv de ndoial i,
pentru mine, asemenea ndoieli sunt cele mai cumplite
nenorociri. Nu le-am simit oare cnd cu iubitul Amandei?
Mai degrab cred c mi-a ierta o crim vdit; dup ce a
mrturisi-o, nu m-a mai gndi la ea.
Cum?! S fu rivalul unui brbat care poart unul dintre
cele mai ilustre nume ale Franei, i s m declar eu singur,
cu inima uoar, nvinsul lui! De fapt, e o laitate s nu m
duc. Cuvntul acesta hotrte totul, exclam Julien
ridicndu-se i-apoi, fata e-att de frumoas! Dac nu-i o
trdare la mijloc, ce nebunie svrete pentru mine! Iar
1.(
.ierre !b-lard (19(0-11.2) filosof i teolog france2 scolastic& "ndrgostindu-se de
6loisa& eleva lui& s-a cstorit cu ea "n tain. =rept pedeaps& canonicul Ful-ert& unchiul
Beloisei& a pus s-l castre2e.
dac e o curs, la dracu' domnilor! Depinde de mine s iau
gluma n serios, i chiar aa voi face. Dar dac mi vor lega
minile de cum ptrund n odaie? Te pomeneti c au pus
acolo cine tie ce main ingenioas E ca un duel, gndi
Julien rznd; nu exist lovitur pe care s n-o poi para,
spune maestrul meu de scrim, dar bunul Dumnezeu, care
ine s dea tuturor lucrurilor un sfrit, face ca unul din doi
s uite lovitura de aprare. De altfel, iat cu ce am s le
rspund." i scoase pistoalele din buzunar; i, dei capsele
erau bune, le mprospta.
Mai avea nc multe ceasuri de ateptat; ca s nu stea
degeaba, Julien l scrise lui Fouqu:
Drag prietene, nu deschide scrisoarea alturat dect
n caz de nenorocire, adic doar cnd vei auzi c mi s-a
ntmplat ceva neobinuit. Atunci, terge numele proprii de
pe manuscrisul pe care-l vei primi i f dup el opt copii, pe
care s le trimii ziarelor din Marsilia, Bordeaux, Lyon,
Bruxelles etc.; zece zile mai trziu, tiprete manuscrisul i
trimite primul exemplar domnului marchiz de La Mole; iar
dup dou sptmni, mprtie celelalte exemplare,
noaptea, pe strzile din Verrires."
Micul memoriu justifcativ, scris n form de povestire, pe
care Fouqu trebuia s-l deschid numai n caz de
nenorocire, Julien l ticlui n aa fel nct s fe ct mai puin
compromitor cu putin pentru domnioara de La Mole, dar
totodat i zugrvi foarte exact situaia lui.
Tocmai isprvise de nchis pachetul, cnd sun clopotul
pentru cin; clinchetul fcu s-i bat inima. Imaginaia lui
Julien, nferbntat nc de povestirea pe care abia o
scrisese, era npdit de presimiri triste. Se i vedea nhat
de servitori, legat burduf i vrt ntr-o pivni, cu un clu
n gur. Acolo, un servitor l pzea ndeaproape, iar dac
onoarea nobilei familii ar f cerut ca aventura s aib un
sfrit tragic, n-ar f fost deloc greu s se mearg pn la
capt, dndu-i-se una din otrvurile acelea care nu las
urme; apoi ar f fost dus, fr via, n odaia lui.
Micat de propria povestire, ca un autor dramatic, Julien
se temea cu adevrat s intre n sufragerie. Se uit la
servitorii gtii n mare inut. Le studia feele. Care dintre ei
or f alei pentru expediia din noaptea asta? se ntreba el. n
familia de La Mole, amintirile de la curtea lui Henric al III-lea
sunt att de vii, att de des amintite, nct, dac s-ar crede
insultai, ei ar f mai crnceni dect alii de rangul lor." Julien
o privi pe Mathilde, ca s-i citeasc n ochi planurile familiei;
fata era palid i avea o nfiare cu totul medieval.
Niciodat nu i se pruse mai nobil; i era, ntr-adevr,
frumoas i impuntoare. Julien se simi aproape
ndrgostit. Pallida morte futura", i spuse el. (Paloarea ei
vestete planurile-i mari.)
Dup cin, se plimb mult vreme, zadarnic, prin
grdin; domnioara de La Mole nu se ivi. Dac i-ar f putut
vorbi n clipa aceea, i-ar f luat o mare povar de pe inim.
De ce s nu mrturisim? Lui Julien i era team. Fiindc
se hotrse s treac la fapte, se lsa prad simmntului
acestuia, fr ruine. Numai s am n clipa hotrtoare
curajul care trebuie, i spunea el, i puin mi pas de ce
simt acum." Apoi se duse s cerceteze situaia i s
cumpneasc greutatea scrii.
E o unealt de care mi e scris s m folosesc i aici, ca
i la Verrires! rse el. Dar ct deosebire! Pe atunci, adug
el oftnd, nu eram silit s privesc cu nencredere fina
pentru care nfruntam primejdia. i chiar primejdia era cu
totul alta! Chiar dac a f fost ucis n grdina domnului de
Rnal, n-a f fost dezonorat. Iar moartea mea ar f fost
artat, fr nicio greutate, ca un lucru de neneles. Pe cnd
aici, cte povestiri groaznice n-au s se nscoceasc n
saloanele familiei de Chaulnes, ale familiei de Caylus, ale
familiei de Retz etc., pretutindeni, n sfrit. Pentru
posteritate voi f un monstru."
Numai pentru doi sau trei ani, urm el rznd de sine
nsui. Dar gndul acesta l distrugea. i mie unde mi se va
putea face dreptate? Chiar dac Fouqu mi va tipri
pamfetul dup moarte, acesta nu va f socotit dect o
ticloie n plus. Cum! Sunt primit ntr-o cas i, drept
rsplat pentru ospitalitatea de care m bucur, pentru
bunvoina cu care sunt copleit, tipresc un pamfet cu
lucrurile petrecute aici! Atac onoarea unei femei! Ah, e de o
mie de ori mai bine s m las nelat!" Seara aceea a fost
ngrozitoare.
CAPITOLUL XVI
Ora unu dup miezul nopii
Grdina era foarte mare i
amenajat, abia de civa ani, cu un
gust desvrit. Dar copacii erau
btrni, de peste un veac. Avea
ceva cmpenesc.
MASSINGER
148
Julien se pregtea tocmai s-i scrie un contraordin lui
Fouqu, cnd btu ora unsprezece. Rsuci cu zgomot cheia
n broasca uii, ca si cum s-ar f ncuiat n odaie. Apoi plec,
tiptil, s vad ce se petrece n toat casa, mai ales la etajul
1.)
.hilip Massin)er (11)*-1'.9)& poet i dramaturg engle2.
patru, unde erau camerele servitorilor. Nu observ nimic
deosebit. Una din cameristele doamnei de La Mole avea
musafri; servitorii, foarte veseli, petreceau bnd pun. Cei
ce rd aa, gndi Julien, nu vor lua parte la expediia
nocturn; altfel, ar f mult mai serioi."
n cele din urm, se aez ntr-un col ntunecos al
grdinii. Dac plnuiesc s se ascund de servitorii casei,
atunci l vor pune s sar peste zidul grdinii pe cei adui s
m surprind. Dac domnul de Croisenois i va pstra ct
de ct sngele rece n toat treaba asta, atunci va socoti c e
mult mai puin compromitor pentru fata cu care vrea s se
nsoare, punndu-i s tabere asupra mea nainte ca eu s
ptrund n odaia domnioarei de La Mole."
Julien fcu o recunoatere militar, foarte precis. E
vorba de onoarea mea, gndi el; dac mi se ntmpl una
boacn, n-o s m pot scuza fa de mine nsumi,
spunndu-mi: nu m ateptam"
Cerul era suprtor de senin. Luna rsri pe la
unsprezece; la dousprezece i jumtate lumina din plin
faada cldirii care ddea spre grdin.
E nebun", i spunea Julien. Cnd btu ora unu,
fereastra contelui Norbert mai era nc luminat. Lui Julien
nu-i fusese atta fric de cnd se tia pe lume; vedea numai
pericolele aventurii i nu simea pic de entuziasm.
Se duse de lu scara uria, atept cinci minute, ca s
lase timp pentru un eventual contraordin, iar la ora unu i
cinci minute rezem scara de fereastra Mathildei. Urc
treptele binior, cu pistolul n mn, mirndu-se c nu e
atacat. Cnd se apropie de fereastr, aceasta se deschise fr
zgomot.
n sfrit, domnule, i spuse Mathilde nespus de
tulburat, de un ceas i urmresc micrile.
Julien era foarte ncurcat; nu tia ce s fac, nu simea
nici urm de iubire. n ncurctura lui, se gndi c ar trebui
s fe ndrzne i ncerc s-o srute pe Mathilde.
Las-m! fcu ea ndeprtndu-l.
Foarte mulumit c fusese respins, se grbi s arunce o
privire prin preajm; luna era att de luminoas, nct
umbrele pe care le arunca n odaia domnioarei de La Mole
preau negre. S-ar putea prea bine ca acolo s fe ascuni
oameni, iar eu s nu-i vd", gndi Julien.
Ce ai n buzunarul de la old? l ntreb Mathilde,
ncntat c a gsit un subiect de discuie.
Suferea ngrozitor; toate simmintele de cuminenie i de
sfal, att de freti unei fete de familie bun, puseser din
nou stpnire pe ea i o chinuiau.
Am tot soiul de arme i de pistoale, i rspunse Julien,
la fel de mulumit c gsete ceva de spus.
Trebuie s iei scara, l sftui Mathilde.
E ngrozitor de mare i ar putea s sparg geamurile
salonului de jos sau ale mezaninului.
Geamurile trebuie ferite, vorbi Mathilde, ncercnd
zadarnic s-i gseasc tonul obinuit de discuie; ai putea,
cred, s cobori scara cu o frnghie, legat de primul fustei.
Am totdeauna la mine o provizie de frnghii.
Asta-i femeie ndrgostit! gndi Julien. i mai
ndrznete s-mi spun c m iubete! Atta snge rece,
atta judecat n msurile de prevedere mi arat ndeajuns
c nu l-am nvins pe domnul de Croisenois, dup cum
fceam prostia s cred, ci c, pur i simplu, i-am luat locul.
Dar, la urma urmei, ce-mi pas?! Parc eu o iubesc?! l nving
pe marchiz prin faptul c s-ar necji grozav dac ar afa c
are un nlocuitor i s-ar necji i mai tare dac ar ti c
nlocuitorul sunt eu. Cu ct semeie m privea ieri sear, la
cafeneaua Tortoni
149
! Se fcea c nu m cunoate! i cu ce
aer rutcios m-a salutat, apoi, cnd n-a mai avut ncotro!"
Julien legase frnghia de ultimul fustei al scrii i o
cobora ncetior, aplecndu-se mult n afara balconului, ca
s nu ating geamurile. Minunat prilej s fu ucis, dac e
cineva ascuns n odaia Mathildei", gndi el. Dar pretutindeni
continua s domneasc o linite adnc.
Scara atinse pmntul. Julien izbuti s o culce pe stratul
de fori exotice, de-a lungul zidului.
Ce-o s zic mama cnd i va vedea frumoasele ei
plante strivite cu totul? spuse Mathilde. Trebuie s arunci
frnghia, adug ea, calm. Dac ar zri-o cineva agat de
balcon, cu greu s-ar putea gsi vreo explicaie.
i cum eu plec? ntreb Julien, glumind i imitnd
felul de a vorbi al creolilor. (Una dintre cameriste era nscut
la San Diego).
Dumneata, plecat pe u, spuse Mathilde, ncntat de
ideea aceasta.
Ah! E vrednic de toat iubirea mea!" gndi ea.
Julien tocmai dduse drumul frnghiei n grdin.
Mathilde l strnse de bra. El se crezu prins de un duman
i se ntoarse brusc, scond un pumnal. Fetei i se pruse c
auzise deschizndu-se o fereastr. Stteau amndoi
nemicai, cu respiraia tiat. Luna l lumina din plin.
Zgomotul nu se mai auzi, aa c se linitir.
Dar se simir din nou foarte stnjenii, i unul, i altul.
Julien cercet dac ua era ncuiat cu toate zvoarele, se
gndea s se uite i sub pat, dar nu ndrznea; s-ar f putut
ascunde acolo un lacheu sau doi. Pn la urm, temndu-se
s nu se ciasc mai trziu din pricina lipsei lui de
1.0
afenea pari2ian unde veneau oameni de litere i politicieni. =eschis la "nceputul
secolului al $5$-lea& a eIistat pFn prin 1))(.
prevedere, se uit.
Mathilde czuse prad frmntrilor celei mai cumplite
timiditi; i era groaz de situaia n care se afa.
Ce-ai fcut cu scrisorile mele? ntreb ea n cele din
urm.
Ce prilej minunat s-i zpcesc pe dumnealor, dac trag
cumva cu urechea, i s evit lupta!" gndi Julien.
Prima e ascuns ntr-o uria Biblie protestant pe
care diligenta de ieri a dus-o departe de-aici.
Vorbea ct se poate de rspicat, dnd amnuntele acestea
n aa fel nct s fe auzit de oricine s-ar f afat ascuns n
cele dou mari dulapuri de mahon pe care nu se ncumetase
s le cerceteze.
Celelalte dou sunt la pot i urmeaz acelai drum
ca i prima.
Dumnezeule-Doamne! Dar de ce toate precauiunile
astea? se mir Mathilde.
De ce-a mini?" se gndi Julien i l mrturisi toate
bnuielile lui.
De-asta erau scrisorile tale att de reci! vorbi Mathilde
cu un glas care amintea mai mult nebunia dect duioia.
Julien ns nu observ nuana aceasta. Faptul c era
tutuit l zpci cu totul sau, cel puin, i risipi bnuielile;
ndrzni s-o strng n brae pe fata aceasta att de
frumoas i care l inspira atta respect. i nu fu cu totul
respins.
Atunci Julien i folosi memoria, ca pe vremuri, la
Besanon, cnd se afa alturi de Amanda Binet, i spuse pe
de rost cteva dintre cele mai frumoase fraze citite n Noua
Elois.
Ai o inim cu adevrat brbteasc, i rspunse ea,
fr s asculte ce spunea. Mrturisesc, am vrut s-i ncerc
curajul. Primele tale bnuieli i hotrrea pe care ai luat-o
arat c eti si mai ndrzne dect credeam.
Mathilde se strduia s-l tutuiasc i se vedea ct de colo
c era mai atent la felul acesta neobinuit de a vorbi dect
la coninutul cuvintelor pe care le rostea. Faptul c-l tutuia,
pe un ton lipsit de duioie, nu-i fcea nicio plcere lui Julien;
se mira c nu simte deloc fericirea; iar ca s-o simt, i folosi
mintea. Se gndi c e preuit de fata asta att de mndr i
care nu era niciodat darnic n privina laudelor; i,
gndindu-se astfel, izbuti s-i mguleasc amorul propriu.
E drept c nu simea voluptatea aceea sufeteasc pe care
o afase uneori lng doamna de Rnal. Nu era pic de duioie
n simmintele lui din aceste prime clipe. Nu era dect
fericirea c ambiia l fusese potolit, i Julien era mai cu.
seam ambiios. Vorbi iari despre oamenii asupra crora
avea bnuieli i despre msurile nscocite mpotriva lor. i,
pe cnd vorbea, se gndea cum s trag foloase de pe urma
victoriei lui.
Mathilde, foarte stnjenit nc i prnd distrus de
ceea ce ndrznise s fac, era ncntat c gsise un nou
subiect de discuie. Vorbir despre posibilitile de a se
revedea. Julien putu s se bucure de inteligena i curajul de
care ddu dovad pe cnd discutau. Aveau de-a face cu
oameni foarte ageri la minte, micul Tanbeau era cu siguran
o iscoad, dar nici Mathildei i nici lui nu le lipsea isteimea.
Ce putea f mai uor dect s se ntlneasc n bibliotec,
la urma urmei, ca s se-neleag?
Pot intra, fr s strnesc bnuieli, n orice parte a
casei, adug Julien, aproape pn i n camera doamnei de
La Mole.
Dar trebuia neaprat s.treac prin camera mamei, ca s
ajung n aceea a ficei. Dac Mathilde gsea c e mai bine s
vin totdeauna pe scar, s-ar f expus fericit ca nimeni altul
primejdiei acesteia nensemnate.
Ascultndu-l, Mathilde era uimit de tonul lui triumftor.
Aadar mi e stpn!" i spuse ea. i o cuprinser de pe
acum prerile de ru. Judecata ei limpede se ngrozea de
marea nebunie svrit. Dac ar f putut, Mathilde s-ar f
nimicit i pe ea, i pe Julien. n clipele cnd, prin puterea
voinei, i nbuea remucrile, timiditatea i pudoarea n
suferin o fceau tare nefericit. Nu-i nchipuise niciodat
c se va afa ntr-o asemenea stare ngrozitoare.
Trebuie, totui, s-i vorbesc, i spuse Mathilde n cele
din urm; aa se obinuiete, l vorbeti amantului." i
atunci, ca s-i fac datoria, i cu o gingie afat mai mult
n cuvintele pe care le folosea dect n sunetul glasului, l
povesti feluritele hotrri pe care le luase n privina lui, n
aceste ultime zile.
Mathilde hotrse c dac va dovedi curajul s se urce
pn la ea cu ajutorul scrii, aa cum l ceruse, avea s i se
druie toat. Dar niciodat nu s-au spus cu un ton mai
glacial i mai politicos lucruri att de gingae. ntr-att de
rece era ntlnirea lor! Te-ar f fcut s urti dragostea, nu
alta! Ce lecie de moral pentru o fat fr minte! Merit oare
s-i pierzi viitorul pentru asemenea clip?
Dup ndelungi ovieli, care pentru un observator
superfcial ar f putut s par zmislite de ura cea mai
nverunat, att de greu se lsau nvinse, chiar n faa unei
voine att de puternice, de sentimentele pe care o femeie i
le datoreaz sie nsi, Mathilde sfri prin a f pentru el o
amant plcut.
E drept c avnturile ei amoroase preau cam voite.
Dragostea ptima era nc mai mult un model imitat dect
o realitate.
Domnioara de La Mole credea c ndeplinete o
ndatorire fa de ea nsi i fa de iubitul ei. Bietul biat,
i spunea ea, a avut un curaj desvrit, i acum trebuie s
fe fericit, altfel a dovedi eu lips de caracter." Dar i-ar f
rscumprat din toat inima, cu preul unei venicii de
nefericire, starea cumplit n care se afa.
Cu toat lupta pe care trebuia s-o duc cu ea nsi,
Mathilde tiu s fe pe deplin stpn asupra cuvintelor ei.
Niciun regret, nicio dojan nu tulburar noaptea aceea,
care lui Julien i se pru mai curnd ciudat dect fericit.
Doamne, ct deosebire fa de ultimul lui popas de
douzeci i patru de ore la Verrires! Purtrile astea alese ale
Parisului sunt n stare s strice totul, pn i dragostea", i
spunea el, artndu-se ct se poate de nedrept.
Cugeta la lucrurile acestea, stnd n picioare, nuntrul
unui imens dulap de mahon, unde fusese vrt la primele
zgomote auzite n ncperile vecine, care erau ale doamnei de
La Mole. Mathilde i nsoi mama la liturghie, cameristele
prsir curnd apartamentul, i Julien se strecur lesne de-
acolo, mai nainte ca ele s se ntoarc pentru a-i termina
treburile.
Porni apoi clare i cut ungherele cele mai pustii ale
pdurilor din preajma Parisului. Se simea mai mult uimit
dect fericit. ncntarea care, din cnd n cnd, l umplea
inima se asemna cu bucuria ncercat de un tnr
sublocotenent care, n urma vreunei isprvi nemaipomenite,
a fost nlat dintr-o dat la gradul de colonel, de ctre
comandantul suprem; se simea plutind la o nlime uria.
Tot ce n ajun se afase deasupra lui acum i sttea alturi,
sau chiar mult dedesubt. ncetul cu ncetul ncntarea lui
Julien spori, pe msur ce mergea mai departe.
Dac n-avea pic de duioie n inim, pricina, orict de
ciudat ar prea, era faptul c Mathilde, prin toat purtarea
ei, i ndeplinise o ndatorire. n tot ceea ce se petrecuse n
noaptea aceea, ea nu gsise nimic neprevzut, n afar de
nefericirea i de ruinea afate n locul deplinei fericiri despre
care vorbesc romanele.
S m f nelat poate. S nu-l iubesc oare?" se ntreb
ea.
CAPITOLUL XVII
O veche spad
I now mean to be serious; it is time.
Since laughter now-a-days is deem'd
too serious
A jest at vice by virtue's called a crime
150
.
DON JUAN, c. XIII
Mathilde nu veni la cin. Seara, cobor o clip n salon,
dar nici nu se uit la Julien. Lui, purtarea asta i se pru
ciudat. Dar, se gndi, pesemne c nu le cunosc eu
obiceiurile; o s-mi explice ea cum stau lucrurile." Totui,
mpins de o vie curiozitate, Julien cercet atent faa
Mathildei; i trebui s-i spun c prea rece i rutcioas.
Nici vorb, nu mai era aceeai femeie care, noaptea trecut,
simea sau se prefcea c simte extazul fericirii, prea
puternic ca s fe adevrat.
A doua i a treia zi, aceeai rceal din partea ei; nici nu-l
privea, nici nu-i observa mcar existena. Julien, ros de cea
mai vie nelinite, se afa la o mie de leghe distan de
119
8 fiu deci serios este i timpul.
=e vreme ce a2i& rFsul e socotit prea grav
<car pentru viciu& iar virtutea& crim (engl.) (n. t).
simmntul triumfului, singurul care l nsufeise n prima
zi. Nu cumva o f avnd de gnd s se ntoarc la virtute?"
Dar cuvntul acesta era prea burghez pentru mndra
Mathilde.
n viaa obinuit, de zi cu zi, nu e deloc religioas,
gndea Julien; religia l place doar findc e foarte folositoare
pentru casta din care face parte. Dar simpla gingie
sufeteasc n-ar f n stare s-o fac s se ciasc amarnic de
pcatul svrit?" Julien socotea c e primul ei amant.
Trebuie, totui, s mrturisesc, i spunea el alteori, c
nu are nimic naiv, simplu sau ginga n felul ei de a f;
niciodat n-am vzut-o mai mndr dect acum. M
dispreuiete oare? Ar f demn de ea s se ciasc pentru ce a
fcut, numai din pricina obriei mele de rnd."
Pe cnd Julien, plin de prejudecile luate de prin cri i
din amintirile de la Verrires, urmrea nluca unei amante
drgstoase i care nu se mai gndete la propria ei via din
clipa cnd i-a fcut fericit iubitul, vanitatea Mathildei era
pornit mpotriva lui.
Pentru c de dou luni ncoace nu se mai plictisea,
Mathildei nu-i mai era team de plictiseal; astfel, fr s
aib habar, Julien i pierduse cea mai de seam calitate.
Mi-am luat stpn! i spunea domnioara de La Mole,
lsndu-se prad celei mai amare mhniri. E om de onoare,
tiu; dar, dac l ntrit vanitatea, se va rzbuna, dnd n
vileag natura legturilor noastre." Mathilde nu mai avusese
niciun amant, i n clipa aceasta a vieii, care trezete cteva
iluzii duioase pn i n inimile cele mai sterpe, pe ea o
chinuiau gndurile cele mai negre.
Are o putere nermurit asupra mea, findc m
stpnete prin teroare i m poate pedepsi nprasnic, dac
l ndrjesc." Numai gndul acesta, i ar f fost de ajuns s-o
fac pe domnioara de La Mole s-l defimeze. Curajul era
cea mai de seam nsuire a caracterului ei. Nimic n-ar f
putut s-o mite mai mult sau s-i lecuiasc plictiseala din
sufet, mereu renscut, n afara gndului c-i joac la
noroc ntreaga existen.
A treia zi, cum domnioara de La Mole se ncpna s
nu-l priveasc, Julien o urm, dup cin, vdit mpotriva
voinei ei, n sala de biliard.
Dumneata, domnule, i nchipui pesemne c ai
dobndit nite drepturi atotputernice asupra mea, de vreme
ce, nclcndu-mi voina foarte lmurit artat, pretinzi s-
mi vorbeti! i spuse ea cu o mnie abia stpnit. tii c
nimeni pe lume n-a ndrznit pn acum asemenea lucruri
fa de mine?
Nimic mai nostim dect discuia dintre aceti doi amani;
fr s-i dea seama, erau nsufeii unul mpotriva altuia de
ura cea mai aprins. Dar cum niciunul, nici altul n-aveau o
fre prea rbdtoare, dei, altminteri, vorbeau foarte
cuviincios, ajunser curnd s-i declare c sunt certai
pentru totdeauna.
i jur c voi pstra pe vecie taina, spuse Julien. A
aduga chiar c niciodat nu i-a mai adresa un cuvnt,
dac bunul dumitale renume n-ar avea de suferit de pe urma
unei asemenea schimbri prea vdite.
Si, salutnd-o respectuos, plec.
i ndeplini fr prea mult btaie de cap ceea ce socotea
drept o ndatorire; era departe de a se crede ndrgostit de
domnioara de La Mole. Fr ndoial c, n urm cu trei zile,
cnd fusese ascuns n dulapul cel mare de mahon, n-o iubea.
Dar, din clipa cnd se vzu certat pentru totdeauna cu ea, n
sufetul lui se petrecu o schimbare fulgertoare.
Memoria lui necrutoare ncepu s-i aminteasc pn i
cele mai mici amnunte ale nopii aceleia care, n realitate, l
lsase att de rece.
Chiar n noaptea n care i declaraser c nu-i vor mai
vorbi niciodat, Julien simi c-i pierde minile cnd se vzu
silit s-i mrturiseasc faptul c n-o iubea pe domnioara
de La Mole.
Un zbucium ngrozitor urm dup aceast descoperire:
toate simmintele i erau zdruncinate.
Peste dou zile, n loc s fe mndru fa de domnul de
Croisenois, aproape c l-ar f mbriat, cu lacrimi n ochi.
Obinuina de a f nenorocit l ddu o licrire de bun-
sim; Julien se hotr s plece n Languedoc, i fcu bagajele
i se duse s-i la un loc la diligent.
Dar simi c-i vine ru cnd, sosind acolo, af c, printr-
o ntmplare neobinuit, exista un loc liber pentru a doua
zi, n diligenta de Toulouse. Opri locul i se ntoarse acas,
cu gndul s-i anune marchizului plecarea.
Domnul de La Mole se afa n ora. Mai mult mort dect
viu, Julien se duse s-l atepte n bibliotec. nchipuii-v
cum s-a simit, gsind-o acolo pe domnioara de La Mole!
Cnd l vzu intrnd, l privi cu un aer rutcios, asupra
cruia era cu neputin s se nele.
mpins de durerea lui, uluit de surpriz, Julien avu
slbiciunea s-i spun, cu un glas nespus de duios, un glas
pornit din inim:
Aadar, nu m mai iubeti?
M cutremur cnd m gndesc c m-am dat primului
venit, i rspunse Mathilde, plngnd de furie mpotriva ei
nsi.
Primul venit! strig Julien i se repezi s ia o veche
spad medieval, pstrat ca raritate n bibliotec.
Chinul lui, pe care-l socotea ajuns la ultima limit n
clipa cnd i vorbise domnioarei de La Mole, sporise de o
sut de ori la vederea lacrimilor de ruine ale Mathildei. Ar f
fost cel mai fericit dintre oameni dac ar f putut s-o ucid.
Pe cnd Julien se cznea s trag, cu oarecare greutate,
spada din teaca strveche, Mathilde, ncntat de o senzaie
att de nou, nainta mndr spre el; lacrimile l secaser.
Chipul marchizului de La Mole, al binefctorului su, se
ivi dendat n faa ochilor lui Julien. Am s-i ucid fica! i
spuse el. Ce grozvie!" i fcu un gest ca i cum ar f vrut s
arunce spada. Sigur, gndi el, Mathilde are s izbucneasc
n rs cnd mi va vedea gestul de melodram." Ideea aceasta
l fcu s-i recapete toat stpnirea de sine. Privi lama
vechii spade cu mult curiozitate, ca i cum ar f cutat pe ea
vreo pat de rugin, apoi o vr la loc n teac i, cu cea mai
mare linite, o ag la locul ei, n cuiul de bronz de care era
atrnat.
Toate micrile lui, foarte ncete spre sfrit, inur un
minut nesfrit; domnioara de La Mole l privea mirat. Va
s zic, era ct pe ce s fu ucis de amantul meu!" i
spunea ea.
Gndul acesta o fcea s se simt n cele mai frumoase
vremuri din veacul lui Carol al IX-lea i ale lui Henric al III-
lea.
Sttea neclintit n faa lui Julien, care tocmai pusese
spada la loc, i-l privea cu ochi din care pierise ura. Trebuie
s recunoatem c era de-a dreptul seductoare n clipa
aceea; cu siguran c niciodat vreo alt femeie nu
semnase mai puin a ppu parizian (cuvntul acesta era
principala obiecie a lui Julien mpotriva femeilor din partea
locului).
Iar o s m cuprind slbiciunea pentru el, gndi
Mathilde; nici vorb c se va crede iar domnul i stpnul
meu, dac am s cad din nou, tocmai cnd i-am vorbit cu
atta hotrre." Aa c fugi.
Doamne! ct e de frumoas! exclam Julien, vznd-o
c fuge; iat fina care mi se arunca n brae cu atta
patim, nu sunt nici opt zile de atunci i clipele acelea nu
se vor mai ntoarce niciodat! i toat vina e a mea! n clipa
cnd se petrecea ceva att de neobinuit, att de nsemnat
pentru mine, eu rmneam nepstor! Trebuie s recunosc
c m-am nscut cu o fre prea comun i prea nenorocit.
Marchizul intr. Julien se grbi s-i anune plecarea lui.
Unde? ntreb domnul de La Mole.
n Languedoc.
Ba nu, dac mi dai voie; eti menit unor lucruri mult
mai importante. Dac pleci, vei pleca spre nord ba chiar,
vorbind militrete, te consemnez n cas. M-ai ndatora dac
n-ai lipsi niciodat mai mult de dou-trei ore; s-ar putea s
am nevoie de dumneata dintr-un moment ntr-altul.
Julien salut i plec fr s rspund un cuvnt,
lsndu-l pe marchiz foarte mirat. Nu era n stare s
vorbeasc; i se ncuie n odaia lui. Acolo, putu s-i
exagereze n voie soarta lui crud.
Aadar, gndi el, nici nu pot mcar s plec undeva,
departe! Dumnezeu tie cte zile m va mai opri marchizul la
Paris. Doamne! Ce-am s m fac? i n-am un prieten s m
sftuiasc: printele Pirard nu mi-ar ngdui s termin nici
prima fraz, contele Altamira mi-ar propune s intru n vreo
conspiraie. i totui, nnebunesc, simt asta; nnebunesc!
Cine m va putea cluzi? Ce-am s m fac?"
CAPITOLUL XVIII
Clipe cumplite
i ea mi mrturisete! mi
spune totul, pn n cele mai mici
amnunte! Iar ochii ei att de
minunai, privind int n ochii mei
zugrvesc dragostea pe care o
simte pentru altul!
SCHILLER
Domnioara de La Mole, ncntat, nu se gndea dect la
fericirea c era ct pe ce s fe ucis. Ba chiar i spunea E
vrednic s-mi fe stpn, findc era gata s m ucid. Ci
tineri frumoi din lumea bun ar trebui contopii laolalt ca
s ajung la o asemenea pornire ptima? Trebuie s
recunosc c era tare drgu cnd s-a urcat pe scaun ca s
pun spada la loc, exact n poziia pitoreasc n care o
aezase tapierul decorator! La urma urmei, n-am fost prea
nebun ndrgostindu-m de el."
n clipele acelea, dac s-ar f ivit vreun prilej s renceap
legturile de dragoste cu Julien, ar f fcut-o cu plcere.
Julien, ncuiat n odaia lui, dup ce rsucise de dou ori
cheia n broasc, se zbtea n cea mai cumplit disperare. n
nebunia lui, se gndea s i se arunce la picioare. Dac, n loc
s stea ascuns ntr-un loc dosnic, ar f rtcit prin grdin i
prin cas, aa fel nct s nu scape prilejurile ivite, poate c
ntr-o singur clip groaznica suferin i s-ar f schimbat n
fericirea cea mai vie.
Dar tocmai iscusina aceasta, a crei lips i-o reprom,
l-ar f mpiedicat s fptuiasc gestul acela sublim de a lua
spada, gest care, n clipa aceea, l fcea s par att de
frumos n ochii domnioarei de La Mole. Toana aceasta,
prielnic lui Julien, dur toat ziua; Mathilde se gndea cu
ncntare la scurtele clipe n care l iubise i le regreta.
De fapt, i spunea ea, dragostea mea pentru bietul biat
n-a durat, n ochii lui, dect de la ora unu dup miezul
nopii, cnd l-am vzut ivindu-se pe scar cu buzunarele
pline de pistoale, i pn la ora opt dimineaa. Cci un sfert
de or mai trziu, pe cnd ascultam liturghia la Saint-Vaiere,
am i nceput s m gndesc c el se va crede stpnul meu
i c s-ar putea prea bine s ncerce a m supune prin
teroare."
Dup cin, n loc s fug de Julien, domnioara de La
Mole i vorbi i aproape c-i ceru s-o urmeze n grdin; el se
supuse. ncercarea aceasta nu-l ferici. Mathilde, fr s-i
dea prea bine seama, se ls nvins de dragostea care o
cuprinsese iar. i plcea nespus de mult s se plimbe cu el i
privea plin de curiozitate minile care, n dimineaa aceea,
apucaser spada ca s-o ucid.
Dup o asemenea fapt, dup tot ce se ntmplase, nu
mai putea f vorba de vechile lor discuii.
ncetul cu ncetul, Mathilde ncepu s-i destinuiasc
fr ocol strile ei sufeteti. n discuiile de felul acesta,
gsea o ciudat voluptate; i ajunse s-i povesteasc pn i
despre atracia trectoare simit cndva pentru domnul de
Croisenois, pentru domnul de Caylus
Cum! i pentru domnul de Caylus? exclam Julien; i
toat amara gelozie a unui iubit prsit izbucni n cuvintele
acestea.
Mathilde i le socoti ca atare si nu se simi deloc jignit.
Continu s-l chinuiasc pe Julien, descriindu-i n cele
mai mici amnunte, ct se poate mai pitoresc i cu tonul
celei mai desvrite sinceriti, simmintele de odinioar.
Julien nelegea c l povestete ceea ce vedea parc aievea n
faa ochilor. i i ddu seama, cu durere c, vorbind,
Mathilde i dezvluia ei nsi propria-i inim.
Mai mare chin al geloziei nu poate s existe.
S bnuieti c un rival e iubit te doare destul de mult,
dar s auzi povestindu-i-se n cele mai mici amnunte
despre dragostea pentru el, i asta s-o fac femeia pe care o
adori, e, fr ndoial, culmea suferinei.
O, ct era de lovit n clipele acelea orgoliul care l fcuse
pe Julien s se cread mai presus dect cei de teapa lui
Caylus i a lui Croisenois! Cu ct durere luntric i vie
exagera cele mai nensemnate caliti ale acestora! Cu ct
bun-credin plin de nfcrare se dispreuia pe sine
nsui!
Mathilde i se prea fermectoare; niciun cuvnt n-ar f n
stare s exprime imensa lui adoraie. Plimbndu-se alturi
de ea, l privea pe furi minile, braele, inuta de regin. Era
gata s-i cad la picioare, zdrobit de dragoste i de durere, i
s-i strige: Fie-i mil!"
i fina aceasta att de frumoas, att de superioar
tuturor, ea, care m-a iubit odat, n curnd nici vorb c l va
iubi pe domnul de Caylus!"
Julien era convins de sinceritatea Mathildei; sinceritatea
spuselor ei era prea vdit. i pentru ca nefericirea s-i fe
deplin, uneori, descriindu-i simmintele pe care le
ncercase fa de domnul de Caylus, domnioara de La Mole
l vorbea ca i cum l-ar f iubit acum. n glasul ei rsuna
dragostea, fr ndoial. Julien vedea limpede asta.
Dac i s-ar f turnat plumb topit pe piept, i tot ar f
suferit mai puin. Cum s poat bnui bietul biat, ajuns n
culmea aceasta a nefericirii, c tocmai findc l vorbea lui
simea domnioara de La Mole atta plcere s rscoleasc
fravele simminte de dragoste avute odinioar pentru
domnul de Caylus sau de Luz?
Nimic n-ar putea s nfieze chinuitorul zbucium al lui
Julien. Asculta destinuirile amnunite n legtur cu
dragostea simit pentru alii, pe aceeai alee de tei unde,
abia cu cteva zile mai nainte, ateptase ora unu ca s
ptrund n odaia Mathildei. Nu exist suferin mai
cumplit pe care o fin omeneasc s-o poat ndura.
Felul acesta de intimitate chinuitoare dur o sptmn
nesfrit. Mathilde, cnd prea c nu ocolete prilejurile de
a-i vorbi, cnd prea c le caut dinadins; iar subiectul la
care amndoi reveneau, cu un soi de voluptate crud, era
povestirea simmintelor ei pentru alii: l povestea despre
scrisorile pe care le scrisese, l reda pn i cuvintele folosite
n fecare dintre ele, i spunea pe dinafar fraze ntregi. n
ultimele zile, prea c l privete pe Julien cu un fel de
bucurie plin de rutate. Chinurile lui erau nespus de
plcute Mathildei.
Se vede limpede c Julien n-avea deloc experiena vieii;
nici mcar nu citise romane; cci, dac ar f fost ceva mai
priceput, i-ar f spus ct de ct linitit fetei pe care o adora i
care l fcea mrturisiri att de ciudate:
Recunoate c, dei sunt mai prejos dect toi domnii
tia, pe mine m iubeti"
Poate c ea ar f fost fericit s vad c e dat de gol; cel
puin, succesul ar f depins n ntregime de chipul n care
Julien i-ar f exprimat prerea aceasta i de momentul ales.
n orice caz, ar f ieit cu bine i victorios dintr-o situaie care
Mathildei ncepea s i se par monoton.
Aadar, nu m mai iubeti pe mine, care te ador! i
spuse ntr-o zi Julien nnebunit de dragoste i de durere. Era
aproape cea mai mare prostie pe care ar f putut s-o fac".
Vorbele lui nimicir, ct ai clipi, toat plcerea pe care o
ncerca domnioara de La Mole vorbindu-i despre strile ei
sufeteti. ncepuse s se mire c, dup cele ntmplate,
Julien nu se simea jignit de ceea ce i povestea; ba ajunsese
chiar s-i nchipuie, pn cnd Julien nu rostise cuvintele
acelea prosteti, c n-o mai iubea. Mndria fr ndoial c
i-a stins iubirea, i spunea ea. Nu e omul care s rabde, fr
s se rzbune, faptul c le dau ntietate unor fine ca de
Luz, Caylus, Croisenois, chiar dac recunoate c-i sunt att
de superiori. Nu, n-am s-l mai vd la picioarele mele!"
Cu cteva zile mai nainte, n nefericirea lui plin de
nevinovie, Julien ludase de mai multe ori, sincer, calitile
strlucite ale acestor domni; ba chiar le exagerase. Nuana
aceasta nu-i scpase domnioarei de La Mole. Ea se mirase,
dar nu-i ghicise cauza. Cu sufetul fremtnd de durere,
atunci cnd luda un rival pe care l credea iubit, Julien se
bucura de norocul acestuia.
Cuvintele att de cinstite dar att de prosteti ale lui
Julien schimbar ntr-o clip totul: find sigur c e iubit,
Mathilde l dispreui cu desvrire.
Cnd l auzi rostind vorbele acelea stngace, tocmai se
plimbau mpreun; Mathilde l prsi ndat i ultima ei
privire vdea cel mai adnc dispre. n salon, toat seara, nici
nu-i mai arunc ochii asupra lui. A doua zi, acelai dispre
l stpni inima; nici nu mai putea f vorba de forul care,
timp de o sptmn, o fcuse s-l socoteasc cu atta
plcere pe Julien drept cel mai apropiat prieten: i era sil s-
l vad. Simmintele Mathildei ajungeau pn la dezgust;
niciun cuvnt nu e n stare s exprime dispreul nemrginit
care o cuprindea cnd ddea cu ochii de el.
Julien nu pricepuse nimic din tot ce se petrecuse timp de
o sptmn n sufetul Mathildei, dar dispreul i-l vzu
limpede. i avu bunul-sim s se iveasc n faa ei ct mai rar
cu putin i s n-o mai priveasc deloc.
Dar l duru ngrozitor c trebuie s se lipseasc
ntructva de prezena ei. I se prea c nefericirea l sporete
tot mai mult. Curajul unei inimi de brbat nu poate merge
mai departe de-atta", i spunea el. Sttea zile ntregi cu
ochii pe fereastr, n podul casei; jaluzelele erau trase cu
grij i, de-acolo, putea mcar s-o zreasc pe domnioara de
La Mole cnd venea n grdin.
i suferea cumplit cnd, dup cin, o vedea plimbndu-se
cu domnul de Caylus, de Luz sau cu vreun altul, pentru care
ea mrturisise c, odinioar, simise forul dragostei
Julien nici nu-i nchipuise c ar putea s existe atta
suferina; l venea s urle de durere; sufetul lui, att de drz,
era acum zdruncinat pn n strfunduri.
Orice gnd care nu se ndrepta ctre domnioara de La
Mole l fcea sil; nu mai era n stare s scrie nici cele mai
simple scrisori.
Eti nebun, l dojeni marchizul.
Julien, tremurnd de team s nu se dea de gol, i spuse
c e bolnav i izbuti s-l conving. Din fericire pentru el, la
mas marchizul glumi pe seama viitoarei lui cltorii.
Mathilde nelese c putea s lipseasc foarte mult vreme.
Trecuser cteva zile de cnd Julien o ocolea, iar tinerii att
de strlucii, care erau nzestrai cu tot ce-i lipsea finei
acesteia palide i posomorite, odinioar att de drag, nu mai
aveau puterea s-i alunge gndurile.
O fat oarecare, i spunea ea, i-ar f cutat iubitul
printre tinerii care atrag toate privirile ntr-un salon; dar una
din trsturile geniului este s nu-i lase mintea trt pe
fgaul lsat de oamenii obinuii. Alturi de un brbat ca
Julien, cruia nu-i lipsete dect averea pe care eu o am, a
atrage mereu atenia i n-a trece neobservat prin via.
Departe de a m teme ntruna de o revoluie, ca verioarele
mele, care de frica poporului nu ndrznesc nici mcar s
certe un birjar cnd nu mn cum trebuie, a f sigur c joc
un rol, i nc un rol important, cci brbatul ales are
caracter i o ambiie nemrginit. Ce-i lipsete? Prieteni,
bani? l dau eu." Dar, ntr-o oarecare msur, se gndea la
Julien ca la o fin mai prejos de ea, de care te faci iubit
cnd ai chef.
CAPITOLUL XIX
Opera buf
O, how this spring of Iove resembleth
The uncertain glory of an April day;
Which now shows all the beauty of the sun,
And by an by a cloud takes all away!
151
SHAKESPEARE
Preocupat de viitor i de rolul neobinuit pe care
ndjduia s-l joace, Mathilde ajunse curnd aproape s
regrete discuiile sterpe i metafzice avute adesea cu Julien.
Obosit de gnduri att de nalte, uneori regreta, de
asemenea, i clipele de fericire afate lng el; dar aceste
ultime amintiri nu erau lipsite de remucrile care o
npdeau din cnd n cnd.
Chiar dac are o slbiciune, i spunea ea, o fat ca
mine nu trebuie s-i uite ndatoririle dect fa de un om
deosebit; n-o s se poat spune c m-au sedus mustile lui
111
<. primvara dragostei cum seamn
u nim-ul lui april cel schim-tor
+-ia ve2i soarele "n strlucire
?i-ndat totul e "nvluit de norH (engl.) (n. t.).
frumoase sau graia de clre, ci cuvintele lui profunde
despre viitorul Franei, ideile lui asupra asemnrii posibile
ntre evenimentele ce vor izbucni curnd i revoluia de la
1688, din Anglia. Am fost sedus, le rspundea ea
remucrilor, sunt o biat femeie, dar cel puin nu m-am
lsat zpcit, ca o ppu, de farmece exterioare. Iar dac
va f revoluie, de ce n-ar juca Julien Sorel rolul lui Roland
152
,
iar eu pe al doamnei Roland
153
? mi place mai mult rolul
acesta dect al doamnei de Stel; n veacul nostru, purtarea
imoral ar f o piedic. i cu siguran c nu voi mai f
nvinovit de nc o slbiciune; as muri de ruine."
Trebuie s mrturisim ns c nu toate gndurile
Mathildei erau att de serioase pe ct s-ar prea dup cele
redate mai sus.
l privea pe Julien i-i gsea o graie ncnttoare, pn i
n cele mai mici gesturi.
Fr ndoial, i spunea ea, am izbutit s distrug n
sufetul lui chiar i cele mai nensemnate idei pe care le avea
despre drepturi. Aerul nefericit i adnc ptima cu care
bietul biat mi-a mrturisit dragostea lui, acum o
sptmn, e, de altminteri, o dovad; trebuie s recunosc c
purtarea mea a fost cu totul neobinuit atunci cnd m-am
suprat pentru o vorb care rspndea n jur atta respect i
atta iubire. Nu sunt oare femeia lui? Ce mi-a spus era foarte
fresc i, trebuie s recunosc, foarte plcut. Cci Julien m
mai iubea nc, dup venicele plimbri n care i-am vorbit
cu destul cruzime, e drept, numai despre forul dragostei
iscat de plictiseala vieii, for ce-l ncercam pentru tinerii
112
Jean+Marie ,oland (1(*.-1(0*)& om politic france2& repre2entant al gruprii girondine
"n revoluia de la 1()0.
11*
Jeanne+Manon ,oland (1(1.-1(0*). soia lui& a avut la Paris un salon cele-ru&
frecventat "ndeose-i de girondini.
acetia din lumea bun, att de pizmuii de el! Ah, dac ar ti
ct de puin primejdioi sunt! Dac ar ti ct de teri sunt i
ct sunt de croii dup acelai tipar, n comparaie cu el!"
Gndind astfel, Mathilde desena la ntmplare, cu
creionul, pe o fl de album. Proflul unui cap, terminat
tocmai atunci, o uimi i o ncnt; semna leit cu Julien.
Cerul m vestete! Iat unul din miracolele dragostei! i
spuse ea, bucuroas. Fr s tiu, i-am fcut portretul."
Apoi, fugind n odaia ei, se ncuie acolo i se strdui
mult vreme, ncercnd cu toat seriozitatea s-i fac
portretul lui Julien, dar nu izbuti; tot proflul schiat la
ntmplare era cel mai asemntor; Mathilde se simi fericit,
vznd n asta dovada sigur a unei mari pasiuni.
Nu ls albumul din mini dect foarte trziu, cnd
marchizul trimise s-o cheme ca s mearg la Opera Italian.
Mathilde nu se gndi dect la un lucru: s-l caute din ochi pe
Julien, iar doamna de La Mole s-i cear s le nsoeasc.
Dar el nu se ivi; i n loj nu se afau dect oameni de
rnd. Tot timpul ct dur primul act al operei, Mathilde se
gndi la brbatul pentru care simea extazul celei mai
nfcrate iubiri; iar n actul al doilea, cteva cuvinte de
dragoste, cntate pe o melodie, trebuie s recunoatem,
demn de Cimarosa l ptrunser n inim. Eroina operei
spunea: Trebuie s m pedepsesc pentru nemrginita
dragoste pe care i-o port; l iubesc prea mult!"
De cum auzi melodia aceasta sublim, tot ce exista pe
lume dispru pentru Mathilde. I se vorbea; ea nu rspundea;
maic-sa o dojeni, ea abia ridic ochii s-o priveasc. Extazul
ei ajunse la o stare de exaltare i de pasiune asemntoare
cu zbuciumul cel mai puternic prin care, de cteva zile,
trecuse Julien. Melodia duioas, plin de o graie divin,
cuvintele att de potrivite, dup ct i se prea, cu situaia ei
l umpleau toate clipele cnd nu se gndea de-a dreptul la
Julien. Datorit dragostei pentru muzic, n seara aceea
Mathilde era aa cum doamna de Rnal era totdeauna cnd
se gndea la Julien. Dragostea pornit din cap este, fr doar
i poate, mai plin de nelepciune dect cea adevrat,
izvort din inim, dar n-are dect clipe de nfcrare; ea se
cunoate prea bine, se cerceteaz nencetat; n loc s
zpceasc mintea, e cldit numai pe raiune.
Cnd se ntoarser acas, la toate dojenile doamnei de La
Mole, Mathilde rspunse c nu se simte bine i-i petrecu o
parte din noapte repetnd la pian cntecul acela duios. i
fredona cuvintele faimoasei arii care o vrjise:
Devo punirmi, devo punirmi,
se troppo amai etc.
154
Rezultatul acestei nopi de nebunie fu ideea c a izbutit
s-i nving dragostea. (Aceast pagin nu-i va f prielnic
nefericitului autor, din mai multe pricini. Sufetele reci l vor
nvinui de indecen. Dar el nu le aduce tinerelor care
strlucesc n saloanele Parisului ocara de a bnui c, mcar
vreuna dintre ele, ar putea s aib strile de nebunie care
arunc o lumin urt asupra caracterului Mathildei.
Mathilde e un personaj cu totul imaginar i chiar plsmuit,
cu mult n afara moravurilor sociale care, printre toate
veacurile, vor asigura un loc att de ales civilizaiei celui de-
al nousprezecelea secol.
Nu prudena le lipsete fetelor care au fost podoaba
balurilor din iarna aceasta.
i nu m gndesc nici c ele ar putea f nvinuite de prea
11.
Are-uie s fiu pedepsit& pentru c am iu-it prea mult (it).
mult dispre fa de o avere strlucit, fa de cai, de moii
frumoase i de tot ce asigur un trai plcut n lume. Departe
de a vedea numai plictiseal n toate acestea, ele sunt, n
genere, inta dorinelor celor mai struitoare i, dac exist
patim n inimi, ele i sunt pricina.
De asemenea, nu dragostea are menirea de a-i ferici pe
tinerii nzestrai cu oarecare nsuiri, ca Julien; ei se aga
cu ghearele i cu dinii de vreo clic, i cnd clica se
mbogete, toate bunurile societii plou peste ei. Vai de
omul studios care nu face parte din nicio clic; pn i
succesele cele mai nensemnate i mai nesigure l vor f
privite cu ochi ri, iar nalta virtute se va simi triumftoare,
furndu-l. Da, domnule, un roman e ca o oglind purtat de-
a lungul unui drum btut de mult lume. El va rsfrnge n
ochi cnd seninul cerului albastru, cnd noroiul mocirlelor
din cale. Iar pe cel ce poart povara oglinzii n spate l vei
nvinovi c e imoral! Oglinda lui arat noroiul, iar voi
nvinuii oglinda! Mai bine ai nvinui drumul pe care se af
mocirla i, mai mult nc, pe inspectorul drumurilor, care
ngduie s zac apa i s se formeze mocirla.
Acum, cnd ne-am neles c e cu neputin s existe n
veacul nostru, la fel de prudent pe ct de virtuos, un caracter
ca al Mathildei, m tem mai puin c voi scoate oamenii din
srite dac voi continua povestea nebuniilor acestei fete.)
A doua zi, de diminea pn seara, Mathilde pndi
prilejul s se conving de biruina asupra patimii ei nebune.
i nu urmri altceva dect s-l scrbeasc cu totul pe Julien;
n schimb, l urmri cu atenie toate micrile.
Julien era prea nefericit i mai ales prea frmntat ca s
priceap o manevr de dragoste att de complicat, i cu att
mai puin n stare s-i dea seama n ce msur i era
favorabil; de aceea l czu victim; i poate c niciodat
suferina lui n-a fost mai chinuitoare ca n ziua aceea.
Faptele i erau att de nesbuite, nct dac vreun trist flosof
i-ar f zis Cat s tragi ct mai grabnic foloase de pe urma
acestor porniri prielnice, cci n soiul acesta de dragoste
nscut din cap, aa cum se poate vedea la Paris, acelai fel
de a f nu poate dura mai mult de dou zile", el nu l-ar f
neles. Dar orict ar f fost de exaltat, Julien era om de
onoare i avea, ca prim ndatorire, discreia. i lucrul acesta
l nelese. S cear sfat, s-i verse focul n faa primului
venit ar f fost o alinare asemntoare cu a nefericitului care,
strbtnd un pustiu dogoritor, primete din cer un strop de
ap rece ca gheaa. nelese primejdia, se temu s nu-i
rspund cu un uvoi de lacrimi vreunui curios care l-ar f
putut ntreba; i se ncuie n odaia lui.
O vzu pe Mathilde plimbndu-se mult vreme prin
grdin; cnd, n sfrit, plec de acolo, Julien cobor i se
apropie de o tuf de trandafri, din care ea rupsese o foare.
Noaptea era ntunecoas; Julien putu s se lase n voia
durerii, fr team c va f vzut. I se prea vdit c
domnioara de La Mole e ndrgostit de vreunul din tinerii
oferi cu care vorbise att de voioas. l iubise i pe el, dar i
dduse seama c e un om de nimic.
i, ntr-adevr, aa sunt! i spunea Julien, pe deplin
convins; sunt pe de-a-ntregul o fin tears, vulgar,
plictisitoare pentru ceilali, de nesuferit pentru mine nsumi."
Toate nsuirile lui bune, tot ce iubise cu nfcrare l
scrbeau de moarte; i, n aceast stare de imaginaie sucit,
ncerca s judece viaa cu nchipuirea lui. O asemenea
greeal e caracteristic omului superior.
De mai multe ori l veni n minte ideea sinuciderii;
imaginea morii i se prea plin de farmec, ca o minunat
odihn, ca paharul cu ap rece druit nefericitului care, n
deert, se stinge de sete i de zduf.
Dar moartea i-ar spori dispreul fa de mine! gemu el.
Ce amintire i-a lsa?"
Czut n prpastia asta fr fund a nefericirii, unui om
nu-i mai rmne alt scpare dect curajul. Julien n-avu
destul nelepciune ca s-i spun: Trebuie s ndrznesc";
dar, cum privea spre fereastra Mathildei, zri, printre
jaluzele, c ea stingea lumina: revedea n minte odaia aceea
fermectoare n care, vai, nu fusese dect o dat n via. Mai
departe, ns, nu mergea cu nchipuirea.
Btu ora unu dup miezul nopii; ca s-i spun, cnd
auzi orologiul: Am s m urc pe scar", lui Julien nu-i trebui
dect o clip.
A fost ca o licrire de geniu; ideile bune l npdir cu
grmada. Mai nefericit s-ar putea oare s fu?" se ntreb el.
Ddu fuga la scar. Grdinarul o legase cu un lan. Folosind
cocoul unui pistol, pe care l frm, Julien, nsufeit n
clipa aceea de o putere supraomeneasc, rsuci unul din
inelele lanului ce lega scara; n cteva minute o desprinse i
o rezem de fereastra Mathildei.
O s se supere, o s m copleeasc cu dispreul ei, dar
ce-mi pas? S-i dau doar un srut, ultimul srut, apoi m
urc n odaia mea i-mi pun capt zilelor Buzele mele l vor
atinge obrazul nainte de a muri!"
Urc scara, parc zburnd, i btu n jaluzele; dup
cteva secunde, Mathilde l aude, vine s-i deschid, dar
scara o mpiedic; Julien se ag de crligul de fer menit s
in jaluzelele deschise i, n primejdie s se prbueasc de
o mie de ori, trage scara cu putere, micnd-o puin din loc.
Mathilde poate s deschid jaluzelele.
El se npustete n ncpere, mai mult mort dect viu:
Tu erai?! i spuse ea, aruncndu-i-se n brae
Cine ar putea s descrie nemrginita fericire a lui Julien?
Iar fericirea Mathildei era aproape la fel de mare. l vorbea
nvinovindu-se, denunndu-se n faa lui.
Pedepsete-m pentru cumplita mea trufe, l optea,
strngndu-l n brae de parc ar f vrut s-l nbue; mi eti
stpn, eu i sunt sclav, i trebuie s-i cer iertare, n
genunchi, c am vrut s m rzvrtesc. i, desprinzndu-se
din braele lui, i se arunc la picioare. Da, tu eti stpnul
meu, i spunea ea nc beat de fericire i de dragoste; de aici
nainte, domnete venic asupra mea, pedepsete-i fr
cruare sclava cnd va mai ncerca s se rzvrteasc.
n alt clip, i se smulge din brae, aprinde lumnarea i
Julien abia izbutete s-o mpiedice s-i reteze un smoc
ntreg de pr.
Vreau s-mi amintesc venic c sunt sluga ta, rostete
ea: dac vreodat scrnava trufe mi va mai rtci minile,
arat-mi uviele astea i spune-mi: Acum nu mai e vorba
de dragoste, nu mai e vorba de emoia care i poate tulbura
inima n clipa de fa, ai jurat s mi te supui, ine-i
jurmntul".
Dar e mai cuminte s trec peste descrierea unei
asemenea rtciri a minii i a unei fericiri att de
nermurite.
Virtutea lui Julien se dovedi a f egal cu fericirea lui.
Trebuie s cobor tot pe scar, i spuse el Mathildei,
cnd vzu lumina zorilor albind deasupra hornurilor
deprtate, spre rsrit, dincolo de grdini. Jertfa pe care mi-
o impun e vrednic de tine; renun la cteva ceasuri de cea
mai uluitoare fericire pe care o poate ncerca un sufet
omenesc; e o jertf fcut pentru a nu-i tirbi bunul
renume; dac mi cunoti inima, vei nelege ct de greu mi
vine. Ai s fi oare totdeauna pentru mine ceea ce eti acum?
Dar e vorba de onoare, i atta mi e de ajuns. Af c, dup
prima noastr ntlnire, bnuielile n-au fost ndreptate
numai mpotriva hoilor. Domnul de La Mole a pus oameni de
paz n grdin. Domnul de Croisenois e nconjurat de
spioni, se tie tot ce face n fecare noapte
Auzind acestea, Mathilde izbucni n rs. Maic-sa i o
camerist se trezir din somn; de dincolo de u se auzir
glasuri care ntrebau ce s-a ntmplat. Julien o privi, ea pli
n vreme ce-i certa camerista i nu binevoi s-i rspund
doamnei de La Mole.
Dar dac le d prin gnd s deschid fereastra, au s
vad scara! i spuse Julien.
O mai strnse o dat n brae, se npusti pe scar i mai
mult alunec dect cobor n grdin; ct ai clipi, atinse
pmntul.
Trei secunde mai trziu, scara se afa pe aleea de tei, iar
onoarea Mathildei era salvat. Julien, venindu-i n fre, se
pomeni plin de snge i aproape gol: se rnise, alunecnd
fr s la seama de-a lungul scrii.
Fericirea nemrginit l fcuse s-i recapete toat
energia caracterului: dac douzeci de oameni i-ar f ieit
nainte ca s-l atace, pe el, singur, n clipa aceea ar f simit
doar o plcere mai mare. Spre norocul lui, virtutea
osteasc nu-i fu pus la ncercare.
Julien culc scara la locul obinuit; l leg iar lanul; i
nu uit s nlture urmele pe care le lsase pe brazda de fori
exotice de sub fereastra Mathildei.
Pe cnd netezea cu palma, prin ntuneric, pmntul
moale, ca s se asigure c urmele erau terse cu totul, simi
czndu-i ceva peste mn: era un smoc ntreg din prul
Mathildei, pe care ea i-l tiase i i-l arunca.
Mathilde se afa la fereastr.
Iat ce-i trimite sluga ta, i spuse ea destul de tare. E
semnul supunerii ei venice. Renun s mai judec, fi
stpnul meu.
Julien, nvins, abia se stpni s nu la scara i s se urce
din nou la ea. Pn la urm, ns, raiunea birui.
S intre din grdin n cas nu era deloc uor. Izbuti s
deschid cu fora ua unei pivnie; ajuns nuntru, fu nevoit
s-i foreze, fcnd ct mai puin zgomot cu putin, ua
propriei sale odi. n zpceala lui uitase, din grab, n
camera Mathildei, pn i cheia, afat n buzunarul hainei.
Numai de i-ar da ei prin minte s ascund rmiele astea
pmnteti!" gndi el.
n sfrit, oboseala i birui fericirea i, pe cnd se nla
soarele, Julien czu ntr-un somn adnc.
Clopotul de prnz abia izbuti s-l trezeasc. Julien intr
n sufragerie. Curnd veni i Mathilde acolo. Orgoliul lui
Julien tresri de fericire cnd vzu dragostea ce strlucea n
ochii finei acesteia, att de frumoas i nconjurat de atta
respect; dar, curnd, prudena lui avu prilej s se
ngrozeasc.
Sub cuvnt c nu avusese destul timp ca s-i aeze
prul, Mathilde se pieptnase n aa fel, nct Julien s poat
zri, de la prima ochire, ct de mare era jertfa fcut pentru
el, tindu-i cosiele, noaptea trecut. Dac un chip att de
frumos putea f sluit ntr-un fel oarecare, Mathilde izbutise
s-o fac; jumtate din frumosul ei pr blond-cenuiu era
retezat la un deget de pielea capului.
n timpul mesei, purtarea Mathildei se potrivi pe de-a-
ntregul acestei prime imprudene. S-ar f zis c inea cu tot
dinadinsul s le arate tuturor patima ei nebun pentru
Julien. Din fericire, n ziua aceea, domnul de La Mole i
marchiza erau foarte preocupai de o nou promoie de
decorai cu Cordonul Albastru, ce urma s fe fcut, i n
care domnul de Chaulnes nu fgura. Spre sfritul mesei,
vorbind cu Julien, Mathilde se pomeni spunndu-i stpne.
El roi pn n albul ochilor.
Fie din ntmplare, fe pentru c aa voise doamna de La
Mole, toat ziua Mathilde nu rmase singur nicio clip.
Seara, trecnd din sufragerie n salon, gsi, totui, prilejul
s-i spun lui Julien:
Crezi cumva c e vreun pretext din partea mea? Mama
a hotrt ca una din cameristele ei s doarm noaptea n
apartamentul meu.
Ziua aceea trecu ca un fulger. Julien era n culmea
fericirii. A doua zi, de la apte dimineaa, se i instalase n
bibliotec; ndjduia c domnioara de La Mole se va ndura
s vin acolo; l scrisese o scrisoare nesfrit.
Dar n-o vzu dect mult mai trziu, la mas. Era
pieptnat cu cea mai mare grij; cu o ndemnare de
nentrecut, i acoperise locul de unde i retezase prul.
Mathilde l privi pe Julien o dat sau de dou ori, dar cu ochi
att de politicoi i de linitii! Nici vorb s-i mai spun
stpne.
De mirare, Julien abia mai putea s respire Mathilde se
cia aproape pentru tot ce fcuse.
Chibzuind adnc, hotrse c Julien era o fin, dac nu
cu totul obinuit, cel puin nu ndeajuns de aleas ca s
merite toate ciudatele nebunii pe care cutezase s le fac
pentru el. n general, nu se mai gndea deloc la dragoste: n
ziua aceea i era sil de iubire.
Lui Julien l btea inima ca unui copilandru de
aisprezece ani. Groaznica ndoial, uimirea, dezndejdea l
stpnir rnd pe rnd, tot timpul mesei, care i se pru c
nu se mai sfrete.
De cum putu s se ridice n chip cuviincios de la mas,
mai mult se npusti dect alerg spre grajd, i neu singur
calul i porni la galop; se temea s nu-l cuprind vreo
slbiciune care s-i njoseasc onoarea. Trebuie s-mi ucid
sufetul, istovindu-mi trupul, i spunea el galopnd prin
pdurea de la Meudon. Ce-am fcut? Ce-am spus, ca s
merit o asemenea urgisire? Astzi nu trebuie s fac i nu
trebuie s spun nimic, gndi el, pe cnd se ntorcea acas.
Trebuie s fu la fel de mort trupete pe ct sunt de mort
sufetete. Julien a murit, doar cadavrul lui se mai mic."
CAPITOLUL XX
Vaza japonez
Inima nu-i cuprinde din capul
locului toat nemrginirea nenorocirii
sale; e mai mult tulburat dect
emoionat. Dar, pe msur ce
judecata l revine, simte ct de adnc
e lovitura primit. Toate plcerile
vieii s-au dus i nu mai poate simi
dect ghearele dezndejdii care l
sfie. Dar la ce bun s vorbim
despre durerea trupeasc? Ce durere,
numai trupeasc, se poate asemui
cu aceasta?
JEAN-PAUL
155
111
Jean+.aul (pseudonimul lui Johann+.aul+Friedrich ,ichter) (1('*-1)21)& scriitor
german& popular la "nceputul secolului al $5$-lea <perele sale erau deose-it de
sentimentale. =e cel mai mare succes s-a -ucurat romanul 9esperion& din care 8tendhal
citea2 un fragment.
Cnd sun clopotul pentru cin, Julien abia avu timp s
se mbrace; n salon o gsi pe Mathilde, care struia pe lng
fratele ei i pe lng domnul de Croisenois s nu se duc s-
i petreac seara la Suresnes, la doamna mareal de
Fervaques.
Cu greu ar f putut s fe mai seductoare i mai
drgla fa de ei. Dup cin, venir domnii de Luz, de
Caylus i nc vreo civa prieteni ai lor. S-ar f zis c
domnioara de La Mole reluase, o dat cu vechiul cult al
prieteniei freti, i pe acela al purtrii celei mai
cuviincioase. Dei vremea era minunat n seara aceea,
strui s nu ias n grdin; voia s nu se deprteze de jilul
n care sttea doamna de La Mole. Canapeaua albastr
deveni astfel centrul grupului, ca n timpul iernii.
Mathildei i era sil de grdin, sau cel puin i se prea
plicticoas de tot: grdina era legat de amintirea lui Julien.
Nenorocirea slbete inteligena. Eroul nostru fcu
prostia s se aeze pe scunelul de paie, care odinioar
fusese martorul unor victorii att de strlucite. n ziua aceea
nimeni nu-i adres niciun cuvnt; prezena lui trecu
neobservat, ba, mai ru nc, prietenii domnioarei de La
Mole, care stteau lng el, la marginea canapelei, se
prefceau oarecum c-i ntorc spatele, sau cel puin aa i se
pru lui.
E o dizgraie ca la curtea regal", gndi el. i-i ddu prin
minte o clip s-i studieze pe cei ce pretindeau c-l doboar
cu trufa lor.
Unchiul domnului de Luz avea o misiune important pe
lng rege; din pricina asta, frumosul ofer, de cte ori
ncepea o conversaie cu vreun nou-venit, nu uita s repete
amnuntul deosebit c unchiul su pornise la ora apte spre
Saint-Cloud i c ndjduia s-i petreac noaptea acolo. Ai
f zis c d amnuntul acesta ntr-o doar, dar l repeta
ntruna.
Cercetndu-l pe domnul de Croisenois cu ochiul
necrutor pe care i-l d nefericirea, Julien observ marea
infuen atribuit de tnrul acesta ndatoritor i blnd
unor forte oculte. Si asta n asemenea msur, nct se
ntrista i se necjea dac cineva punea un eveniment
important pe seama unei cauze simple i cu totul freti. Are
un grunte de nebunie", i spuse Julien. Firea lui seamn
grozav cu a mpratului Alexandru
156
, aa cum mi l-a descris
prinul Korasof. n primul an al ederii lui la Paris, bietul
Julien, proaspt ieit din seminar, uimit de farmecul att de
nou pentru el al tuturor acestor tineri ncnttori, nu putuse
dect s-i admire. Adevratul lor caracter abia ncepea s-l
ntrezreasc.
Joc aici un rol nedemn", gndi el deodat. Dar trebuia
acum s-i prseasc scunelul de paie cu ct mai puin
stngcie. Voi s nscoceasc ceva, l ceru imaginaiei lui,
care rtcea pe alte meleaguri, s gseasc un lucru nou. Ar
f fost necesar s-i foloseasc memoria, dar memoria lui,
trebuie s mrturisim, nu prea era nzestrat cu asemenea
cunotine; bietul biat nu tia nc s se descurce n lume,
de aceea se purt cu atta nendemnare, nct l observ
toat lumea cnd se ridic s plece din salon, ntreaga lui
fin vdea suferina. De trei sferturi de ceas juca rolul unui
subaltern nedorit, n faa cruia nimeni nu-i da osteneala s
ascund ce gndete despre el.
Observaiile critice pe care abia le fcuse asupra rivalilor
si l mpiedicaser, totui, s-i la prea n tragic nefericirea;
11'
6 vor-a de +leIandru 5& arul >usiei.
ca s-i mbrbteze mndria, Julien avea amintirea celor
petrecute cu dou nopi mai nainte. Orict mi-ar f de
superiori, gndi Julien intrnd singur n grdin, Mathilde
nu a fost pentru niciunul ceea ce de dou ori n viaa mea s-a
ndurat s fe pentru mine."
Dar nelepciunea lui se mrgini doar la att. Nu pricepea
nimic din frea ciudatei fine pe care soarta o hrzise a f
stpn absolut pe ntreaga lui fericire.
n ziua urmtoare, nu fcu altceva dect s-i istoveasc
trupul i s-i sleiasc de puteri calul. Seara, nu mai ncerc
s se apropie de canapeaua albastr, creia Mathilde i era
att de credincioas. Observ c Norbert nu mai binevoia nici
mcar s-l priveasc atunci cnd se ntlneau prin cas. El,
care de obicei e att de politicos, gndi Julien, trebuie s fac
o sforare cu totul neobinuit ca s se poarte aa."
Somnul ar f nsemnai o mare fericire pentru Julien. n
ciuda oboselii, amintiri prea seductoare ncepeau s-i
npdeasc mintea. Dar nu avu nelepciunea s vad c
lungile lui curse clare, prin pdurile din preajma Parisului,
nu fceau dect s-i istoveasc lui trupul, neatingnd cu
nimic inima sau mintea Mathildei, i-i lsau soarta la voia
ntmplrii.
I se prea c un singur lucru i-ar f putut alina ntr-o
mare msur suferina; s-i vorbeasc Mathildei. Dar ce-ar f
ndrznit, totui, s-i spun?
Tocmai la asta cugeta adnc, ntr-o diminea, pe la orele
apte, cnd, pe neateptate, Mathilde intr n bibliotec.
Stiu, domnule, c vrei s-mi vorbeti.
Dumnezeule! Cine i-a spus?
tiu eu, ce-i pas? Dac eti un om lipsit de onoare,
m poi distruge, sau cel puin poi ncerca s-o faci; dar
primejdia asta, pe care n-o cred adevrat, frete c n-o s
m mpiedice s fu sincer. Nu te mai iubesc, domnule;
imaginaia mea nebun m-a nelat
Primind lovitura aceasta nprasnic, Julien, dobort de
dragoste i de durere, ncerc s se justifce. Nici nu s-ar f
putut ceva mai absurd. Te poi justifca pentru vina c nu-i
placi cuiva? Dar mintea nu mai era deloc stpn pe faptele
lui. Un instinct orb l mpingea s-i ntrzie hotrrea n
privina soartei sale. I se prea c, atta vreme ct vorbete,
totul nu e nc sfrit. Mathilde nici nu-l asculta mcar;
pn i sunetul vorbelor lui o scotea din srite; nu-i
nchipuise c el va avea ndrzneala s-o ntrerup.
n dimineaa aceea, o chinuiau la fel de mult i
remucrile pentru cinstea pierdut, i cele ale orgoliului.
Mathilde era nimicit, am putea spune, de ideea ngrozitoare
c dduse drepturi asupra ei unui nensemnat preot, unui
fu de ran. E aproape ca i cum a avea s m ciesc de
vreo slbiciune pentru unul dintre lachei", i spunea ea n
clipele cnd i exagera nenorocirea.
Pentru frile ndrznee i mndre, nu e dect un pas de
la mnia mpotriva propriei lor fine, pn la furia mpotriva
celorlali; iar pornirile furiei le sunt, n acest caz, nespus de
plcute.
Ct ai clipi, domnioara de La Mole l coplei pe Julien cu
dovezile celui mai adnc dispre. Era deosebit de inteligent,
i inteligena ei se pricepea de minune n arta de-a chinui
amorul propriu i de a-i pricinui rni dintre cele mai
dureroase.
Pentru prima dat n via, Julien se afa n faa unei
inteligene superioare, nsufeit de ura cea mai puternic
mpotriva lui. Departe de a-i da prin gnd s se apere ct de
ct n clipa aceea, ajunse s se dispreuiasc singur.
Vzndu-se copleit cu dovezile unui dispre att de crncen
i chibzuit cu atta pricepere, nct nimicea orice urm de
prere bun pe care ar mai f putut s-o aib fa de sine, lui i
se pru c Mathilde are dreptate i c ar f putut s-i spun
i mai multe chiar.
Ct despre Mathilde, orgoliul ei simea o plcere nespus
lovind astfel n amndoi, pentru adoraia care o stpnise cu
cteva zile mai nainte.
N-avea nevoie s nscoceasc i s gndeasc pentru
prima dat cruzimile pe care i le arunca cu atta satisfacie.
Nu fcea dect s repete ceea ce, de o sptmn, l tot
spunea, n adncul inimii, avocatul prii potrivnice
dragostei.
Fiecare cuvnt sporea nsutit crncena suferin a lui
Julien. ncerc s fug, dar domnioara de La Mole l opri,
inndu-l autoritar de mn.
Fii bun i la aminte, l zise el, c vorbeti prea tare i
c poi f auzit din camera de-alturi.
Ce-mi pas! i rspunse domnioara de La Mole,
mndr; cine ar ndrzni s-mi spun c m aude? Vreau s-
i lecuiesc pentru totdeauna mruntul dumitale amor
propriu de ideile pe care i le-a putut furi despre mine.
Cnd Julien izbuti s ias din bibliotec era att de uluit,
nct abia dac i simea nefericirea. Nu m mai iubete! i
repeta el ntruna cu glas tare, de parc ar f vrut s-i spun
n ce situaie se af. S-ar prea c m-a iubit opt sau zece
zile, pe cnd eu o voi iubi toat viaa. S fe oare cu putin?
Doar acum cteva zile ea nu nsemna nimic, dar absolut
nimic pentru inima mea!"
Voluptile orgoliului l umpleau sufetul Mathildei;
izbutise, deci, s termine pentru totdeauna! Gndul c i
nvinsese cu desvrire dragostea att de puternic o fcea
nespus de fericit. Aa, domniorul va nelege, o dat
pentru totdeauna, c n-a avut i nu va avea niciun fel de
putere asupra mea." i era att de fericit, nct, ntr-adevr,
n clipa aceea nu mai simea pic de dragoste.
Dup o scen att de crud, att de umilitoare, orice
fin mai puin ptima dect Julien nu s-ar mai f putut
gndi la dragoste. Fr s uite nicio secund ce-i datora
siei, domnioara de La Mole i spuse lucruri neplcute, att
de bine ticluite, nct puteau s par adevruri, chiar cnd le
judecai cu mintea rece.
Din scena aceasta uluitoare, Julien trase n primul
moment concluzia c Mathilde era stpnit de un orgoliu
nemrginit. Credea cu trie c totul se sfrise, pentru
totdeauna, ntre ei, i totui, a doua zi, la masa de prnz, se
purt timid i stngaci fa de ea. Era un cusur pe care nu-l
avusese pn atunci. Cci i n lucrurile mici, ca i n cele
mari, tiuse limpede ce trebuia i ce voia s fac, i proceda
ntocmai.
n ziua aceea, dup-prnz, cnd doamna de La Mole l
ceru o brour ce ndemna la rzvrtire, dar totui rar, pe
care de diminea preotul i-o adusese n tain, Julien, lund
broura de pe consol, trnti fr s vrea o veche vaz de
porelan albastru, ct se poate de urt.
Doamna de La Mole se ridic scond un strigt de
mhnire i veni s priveasc de aproape cioburile vasului
drag.
Vaza asta veche japonez, spuse ea, o aveam de la
mtua mea, starea de la Chelles; era unul din darurile
fcute de olandezi ducelui de Orlans, regentul, care o lsase
ficei sale
Mathilde urmrise micrile doamnei de La Mole,
ncntat c s-a spart vaza aceea, care i se prea ngrozitor
de urt. Julien tcea, fr s par prea tulburat; o vzu pe
domnioara de La Mole la un pas de msu.
Vaza asta e sfrmat pentru vecie, i spuse el; i tot
aa s-a ntmplat cu un simmnt care, cndva, mi-a
stpnit inima; v rog s m scuzai pentru toate nebuniile la
care m-a mpins. i iei din salon.
S-ar zice c acest domn Sorel e mndru i ncntat de
fapta lui, spuse doamna de La Mole, pe cnd Julien prsea
ncperea.
Cuvintele ei nimerir de-a dreptul n inima Mathildei.
ntr-adevr, gndi ea, mama a ghicit ntocmai, acesta-i
simmntul care-l nsufeete." Si abia atunci i se stinse
bucuria pentru scena pe care i-o fcuse n ajun. Da, totul s-
a sfrit, i spuse ea cu o nepsare aparent; mi rmne
doar pilda vie; greeala mea e groaznic, umilitoare! Dar m
va face neleapt pentru tot restul vieii."
De ce am minit? se gndea Julien. De ce m mai
chinuie nc iubirea pentru nebuna asta?"
Iubirea, departe de a i se stinge, dup cum ndjduia,
spori cu mult repeziciune. E nebun, ntr-adevr, i
spunea el, dar e oare, din pricina asta, mai puin demn de a
f iubit? E cu putin s existe femeie mai frumoas? Toate
plcerile vii pe care poate s le ofere cea mai elegant dintre
civilizaii nu se gsesc, oare, cu prisosin ntrunite la
domnioara de La Mole?" Amintirile fericirii trecute nu-i
ddeau pace lui Julien i nimiceau dendat tot ce judecata
sntoas ar f ncercat s fac.
Judecata lupt zadarnic mpotriva acestui soi de amintiri;
ncercrile ei necrutoare nu fac dect s le sporeasc
farmecul.
La douzeci i patru de ore dup spargerea vechii vaze
japoneze, Julien era, hotrt lucru, unul dintre cei mai
nefericii oameni.
CAPITOLUL XXI
Nota secret
Cci toate cte vi le povestesc
le-am vzut cu ochii mei; i dac
m-am putut nela vzndu-le, e sigur
c nu m nel deloc spunndu-vi-le.
Scrisoare ctre Autor
Marchizul trimise s-l cheme; domnul de La Mole prea
ntinerit, ochii l strluceau.
S vorbim puin despre memoria dumitale, i se adres
el lui Julien. Lumea zice c e nemaipomenit! Ai putea s
nvei patru pagini i s te duci apoi s le spui pe de rost la
Londra? Dar fr s schimbi un cuvnt!
Marchizul mototolea nervos ziarul La Quotidienne din ziua
aceea i ncerca zadarnic s-i ascund o seriozitate pe care
Julien nu i-o mai vzuse, nici chiar cnd fusese vorba despre
procesul Frilair.
Tnrul secretar avea acum destul experien ca s
simt c trebuia s par pe deplin convins de tonul uuratic
cu care i se vorbea.
Numrul acesta din La Quotidienne nu-i prea amuzant;
dar, dac domnul marchiz mi ngduie, mine diminea voi
avea onoarea s i-l spun pe dinafar de la un capt la altul.
Cum?! Pn i anunurile?
Foarte exact i fr s lipseasc o vorb.
Pe cuvntul dumitale? ntreb marchizul, devenind
deodat serios.
Da, domnule. Numai teama de-a nu mi-l ine mi-ar
putea tulbura memoria.
Ieri am uitat s-i spun: nu-i cer s-mi juri c n-ai s
repei niciodat ceea ce vei auzi; te cunosc prea bine ca s
nu-i aduc o asemenea jignire. Am garantat pentru dumneata
i te voi duce ntr-un salon unde se vor ntruni dousprezece
persoane; vei lua not de ce va spune fecare dintre ele.
Nu te frmnta, cci nu va f o conversaie nclcit, ci
fecare va vorbi la rndul lui, nu vreau s spun n ordine,
adug marchizul, relundu-i tonul fn i glume care i era
att de fresc. n timp ce noi vom vorbi, dumneata ai s scrii
vreo douzeci de pagini; apoi ne vom ntoarce aici, mpreun,
i vom reduce cele douzeci de pagini la patru. Aceste patru
pagini va trebui s mi le spui pe de rost mine diminea, n
locul numrului ntreg din La Quotidienne. ndat dup
aceea, vei pleca; va trebui s mergi cu diligenta, ca orice
tnr care cltorete pentru propria lui plcere. Scopul
dumitale va f s nu atragi atenia nimnui. Vei ajunge lng
un personaj de vaz. Acolo, vei avea nevoie de i mai mult
ndemnare. Va trebui s-i neli pe toi cei care se vor afa n
preajma lui; cci, printre secretarii i printre slugile lui,
exist oameni vndui dumanilor notri; ei ne pndesc
agenii, n trecere, ca s afe ce misiune au. Vei avea o
scrisoare de recomandare, fr nsemntate. n momentul
cnd excelena-sa te va privi, vei scoate din buzunar ceasul
meu, pe care i-l mprumut pentru cltorie. Ia-l la dumneata
i, ca s fm chit, d-mi-l pe-al dumitale. Ducele n persoan
va binevoi s scrie, dup dictarea dumitale, cele patru pagini
nvate pe de rost. Dup aceea, i numai dup aceea, la bine
seama, vei putea, dac excelena-sa te va ntreba, s-i
povesteti despre consftuirea la care vei f de fa. Ceea ce te
va mpiedica s te plictiseti de-a lungul drumului e faptul
c, ntre Paris i reedina ministrului, se af oameni care
abia ateapt s trag un glonte n printele Sorel. Atunci
misiunea dumitale s-ar ncheia, i asta ar nsemna o mare
ntrziere; cci, dragul meu, cum s afm despre moartea
dumitale? Orict bunvoin ai avea, i-ar f cu neputin s
ne-o anuni singur. D fuga imediat i cumpr-i nite
haine, urm marchizul, foarte serios. S ari ca acum doi
ani. Ast-sear nu trebuie s pari prea bine mbrcat, n
timpul cltoriei, dimpotriv, vei f ca de obicei. Asta te mir
i nencrederea dumitale bnuiete ceva? Da, dragul meu,
unul din respectabilele personaje pe care le vei auzi
spunndu-i prerea e oricnd n stare s trimit nite
informaii, datorit crora i s-ar putea da cel puin opium,
seara, n vreun han unde vei poposi.
Mai bine fac treizeci de leghe n plus i ocolesc drumul
direct, spuse Julien. E vorba de Roma, dup cum bnuiesc
Marchizul lu o nfiare semea i nemulumit pe
care Julien nu i-o mai vzuse de la Bray-le-Haut.
Asta o vei afa, domnule, cnd voi socoti eu c se
cuvine s i-o spun. Nu-mi plac ntrebrile.
Nu era o ntrebare, rspunse Julien cu cldur; v-o jur,
domnule, gndeam cu glas tare, cutam n minte drumul cel
mai sigur.
Da, se pare c gndurile i erau departe. ine minte c
un ambasador, mai ales la vrsta dumitale, nu trebuie s
par niciodat c vrea s foreze ncrederea artat.
Julien se simi foarte mhnit; greise. Amorul lui propriu
cuta o scuz i n-o putea gsi.
Af c de cte ori cineva face vreo prostie d vina pe
simmintele lui, adug marchizul.
Peste un ceas, Julien, cu o nfiare modest, mbrcat
n nite haine vechi, cu o cravat de un alb ndoielnic i cu
ceva bdran n toat inuta lui se afa n anticamera
marchizului.
Vzndu-l, marchizul izbucni n rs, i numai atunci
Julien fu convins c arta cum i se ceruse.
Dac tnrul acesta m trdeaz, i spunea domnul de
La Mole, atunci n cine s te mai ncrezi? i totui, cnd faci
ceva, trebuie s ai ncredere n omul acela. Fiul meu i
strluciii lui prieteni de acelai rang sunt inimoi i
credincioi ct o sut de mii de oameni; dac e nevoie s se
lupte, i-ar da viaa pe treptele tronului; ei tiu tot n afar
de ce ne trebuie n momentul de fa. S m la naiba dac
vd printre ei vreunul capabil s nvee pe de rost patru
pagini i s strbat o sut de leghe fr s i se dea de urm.
Norbert ar ti s moar ca si strmoii lui, dar asta-i n stare
s fac i un recrut.. Marchizul czu pe gnduri: i chiar
dac ar f vorba s-i dea viaa, oft el, poate c Sorel s-ar
pricepe tot att de bine"
S ne urcm n trsur, spuse marchizul, ca i cum ar
f vrut s-i alunge o idee neplcuta.
Domnule, i spuse Julien, n timp ce-mi potriveau
costumul acesta, am nvat pe de rost prima pagin din La
Quotidienne de astzi
Marchizul lu ziarul, Julien spuse pe de rost articolele,
fr s greeasc un singur cuvnt. Bun, i spuse
marchizul, foarte diplomat n seara aceea; ct timp recit,
fcul n-o s la seama prin ce strzi trecem."
Ajunser ntr-un salon ncptor i destul de jalnic ca
aspect, parte cptuit cu lemn, parte tapisat cu catifea verde.
n mijlocul salonului, un lacheu mohort isprvea de ntins o
mas mare de sufragerie, pe care mai apoi o transform n
mas de lucru, cu ajutorul unui imens covor verde, ptat de
cerneal, rmi din cine tie ce minister.
Stpnul casei era o namil de brbat, al crui nume nu
fu rostit; Julien gsi c arat i vorbete ca un om care
mistuie ntruna.
La un semn al marchizului, Julien se aezase n coada
mesei. Ca s nu par c st degeaba, ncepu s ascut pene
pentru scris. i numr cu coada ochiului apte brbai, dar
nu putu s-i vad dect din spate. Doi dintre ei i se pru c-i
vorbesc domnului de La Mole de la egal la egal, pe cnd
ceilali preau mai mult sau mai puin respectuoi.
Un nou personaj intr, fr s fe anunat. Ciudat, i
spuse Julien, aici oaspeii nu sunt anunai. Oare msura
aceasta de prevedere o f luat n cinstea mea?" Toat lumea
se ridic n picioare ca s-l primeasc pe noul-venit. Purta i
el aceeai nalt decoraie pe care o mai aveau trei dintre cei
afai n salon. Se vorbea destul de ncet. Ca s-l judece pe
noul-venit, Julien fu nevoit s se mulumeasc doar cu ce
putea afa de pe chipul i inuta lui. Era mrunel i gras, cu
obrajii roii, cu ochi care sclipeau i fr alt expresie dect
aceea a unei ruti de mistre.
Dar atenia lui Julien fu struitor atras de o alt fin,
cu totul diferit, care sosise chiar atunci; un brbat nalt,
foarte slab, i care purta vreo trei sau patru veste. Privirea i
era blnd, gesturile pline de politee.
Seamn leit cu btrnul episcop de Besanon", gndi
Julien. Brbatul acesta, aparinnd fr ndoial tagmei
bisericeti, nu arta mai mult de cincizeci, cincizeci i cinci
de ani, i avea o nfiare cum nu se poate mai printeasc.
Sosi i tnrul episcop de Agde. Care pru foarte mirat
cnd, aruncndu-i ochii asupra celor de fa, l zri pe
Julien. De la ceremonia din Bray-le-Haut, nu-i mai adresase
niciun cuvnt. Privirea lui mirat l ncurc i-l supr pe
Julien. Cum adic! i spunea el, de cte ori cunosc un om,
s fe spre rul meu? Toi aceti mari seniori, pe care nu i-am
mai vzut pn acum, nu m intimideaz deloc, n timp ce
privirea acestui tnr episcop m nghea! Trebuie s
recunosc c sunt o fin foarte ciudat i foarte nenorocit."
Un omule grozav de negricios intr curnd, cu mare
zgomot, i ncepu s vorbeasc nc de la u; avea obrajii
glbejii i prea cam icnit. De cum intr limbutul acesta
necrutor, se formar grupuri, frete, ca s evite plictiseala
de a-l asculta.
Deprtndu-se de cmin, oaspeii se apropiau de captul
mesei, unde se afa Julien. i el se simea din ce n ce mai
ncurcat; cci, la urma urmei, orict silin i-ar f dat, nu
putea s nu-i aud i orict de puin experien ar f avut,
nelegea toat nsemntatea lucrurilor despre care se vorbea
pe fa; i ct de mult ar f vrut naltele personaje pe care le
avea n preajm ca spusele lor s rmn secrete!
Pn acum, dei lucrase ct mai ncet cu putin, Julien
ascuise vreo douzeci de pene; ocupaia aceasta nu mai
putea s-i fe de folos. Degeaba cuta el vreo porunc n ochii
domnului de La Mole; marchizul l uitase.
Ceea ce fac e caraghios, i spunea Julien ascuind
penele, dar nite oameni ca tia, cu mutre att de
nensemnate si nsrcinai de alii, sau de ei nii, cu
misiuni att de importante, trebuie s fe foarte susceptibili.
Privirea mea nefericit are n ea ceva ntrebtor i nu prea
respectuos, care cu siguran c i-ar supra. Iar dac las
ochii n jos, fac impresia c vreau s-mi ntipresc n minte
cuvintele lor."
Julien se simea foarte ncurcat; auzea lucruri cu totul
neobinuite.
CAPITOLUL XXII
Discuia
Republica: pentru unul, care
astzi i-ar jertf totul de dragul
binelui public, se gsesc mii i
milioane care nu tiu ce nseamn
altceva n afar de plcerile i de
vanitatea lor. La Paris, eti respectat
dup trsura pe care o ai, i nu
dup virtute.
NAPOLEON, Memorial
Lacheul intr grbit, anunnd: domnul duce de ***.
Taci din gur, eti un prost! i spuse ducele, intrnd.
Rostise att de frumos i cu atta mreie cuvintele, nct
Julien gndi c priceperea de a se supra pe un lacheu era
toat tiina acestui nalt personaj. Julien ridic privirea i o
cobor dendat. Ghicise att de bine ct de important era
noul-venit, nct se temea ca privirea lui s nu nsemne o
indiscreie.
Ducele era un om de vreo cincizeci de ani, gtit ca un
dandy i clcnd ca pe arcuri. Avea un cap ngust, cu nasul
mare i faa ncovoiat parc, mpins toat nainte; cu greu
s-ar f putut gsi un aer mai nobil i mai inexpresiv. Sosirea
lui hotr deschiderea edinei.
Glasul domnului de La Mole l ntrerupse pe neateptate
pe Julien din observaiile pe care le fcea asupra trsturilor
celor prezeni.
Vi-l prezint pe abatele Sorel, spunea marchizul; e
nzestrat cu o memorie uluitoare; abia acum un ceas i-am
vorbit despre misiunea cu care ar putea f onorat i, ca s-mi
dovedeasc puterea memoriei lui, a nvat pe de rost prima
pagin din La Quotidienne.
Ah! tirile din strintate ale bietului N, spuse
stpnul casei. Apoi lu grbit ziarul i, privindu-l cu un aer
caraghios, tocmai findc inea s-i dea importan:
Vorbete, domnule, i spuse el.
Se fcu tcere adnc; toate privirile se aintiser asupra
lui Julien; el recit att de bine, nct, dup vreo douzeci de
rnduri, ducele i spuse:
Ajunge!
Omuleul cu privire de mistre lu loc. El era preedinte,
cci, de cum se aez, l art lui Julien o msu de joc i-i
fcu semn s-o aduc lng el. Julien se instala la msu, cu
tot ce-i trebuia pentru scris. Numr dousprezece persoane
aezate n jurul covorului verde.
Domnule Sorel, spuse ducele, treci n camera de
alturi. Vei f chemat.
Stpnul casei pru foarte ngrijorat.
Jaluzelele nu sunt trase, l opti el vecinului. N-are rost
s te uii pe fereastr, i strig el apoi, prostete, lui Julien.
Iat-m vrt ntr-o conspiraie, gndi acesta. Din
fericire, e o conspiraie care nu duce la eafodul din Place de
Grve. Iar dac m voi afa n primejdie, l sunt dator
marchizului attea lucruri, ba chiar i mai mult. Bine-ar f
s-mi dea prilejul s ndrept toat mhnirea pe care
nebuniile mele i-o pot pricinui ntr-o bun zi!"
Tot gndindu-se la nebuniile i la nefericirea lui, privea de
jur mprejur, aa fel ca s nu uite locul niciodat. Atunci abia
i aduse aminte c nu-l auzise pe marchiz spunndu-i
lacheului numele strzii, i c marchizul luase o birj, lucru
pe care nu-l mai fcuse niciodat.
Julien fu lsat mult vreme cu gndurile lui. Se afa ntr-
un salon tapisat cu catifea roie i cu lungi trese de aur. Pe o
msu vzu un crucifx mare, din flde, iar pe cmin, cartea
Despre Pap, a domnului de Maistre, cu marginile poleite i
minunat legat. Julien o deschise, ca s nu par c trage cu
urechea. n salonul de alturi se vorbea din cnd n cnd cu
glas tare. n sfrit, ua se deschise i fu chemat.
Gndii-v, domnilor, c din clipa aceasta vorbim n
faa ducelui de ***, spuse preedintele. Domnul, urm el,
artndu-l pe Julien, e un tnr slujitor al altarului, devotat
sfntei noastre cauze, i care va repeta cu uurin, datorit
memoriei sale uimitoare, pn i cele mai nensemnate
cuvinte rostite de noi. Avei cuvntul, domnule, spuse el
adresndu-se personajului cu aer printesc i mbrcat n
trei sau patru veste.
Julien gsi c ar f fost mai fresc s i se rosteasc numele
domnului cu multe veste. i, lund hrtia, scrise mult
vreme.
(Aici, autorul ar f vrut s pun o pagin de puncte,
puncte.
Nu prea ar avea farmec, e de prere editorul, iar pentru
o carte att de uuratic, lipsa de farmec nseamn moartea.
Politica, rostete mai departe autorul, e un bolovan
legat de gtul literaturii, un bolovan care, n mai puin de
ase luni, o neac. Printre lucrurile care intereseaz
imaginaia, politica e ca un foc de pistol, tras n mijlocul unui
concert. Zgomotul lui e asurzitor, fr s fe ns energic. i
nu se potrivete cu sunetul nici unui instrument. Politica
asta l va jigni de moarte pe cel puin jumtate dintre cititori
i va plictisi cealalt jumtate, care a gsit-o mult mai
interesant i mai vie n ziarul de diminea
Dac personajele dumitale nu discut despre politic,
rspunde editorul, atunci nu sunt francezi din anul 1830, iar
cartea dumitale nu mai este o oglind, aa cum ai
pretenia)
Procesul-verbal al lui Julien cuprindea douzeci i ase
de pagini; iat un rezumat frav de tot; cci a trebuit, ca
totdeauna, s fe suprimate prile ridicole, care find foarte
numeroase ar f prut odioase sau de necrezut (vezi La
Gazette des Tribunaux
157
.
Omul cu multe veste i cu aerul printesc (poate c era
episcop) zmbea deseori, i atunci ochii lui, ncercuii de
nite pleoape mereu n micare, cptau o lucire ciudat i o
expresie mai puin ovielnic dect de obicei. Personajul
acesta, care fu pus s vorbeasc primul n faa ducelui (Dar
despre ce duce e vorba?" se ntreba Julien), probabil ca s
expun prerile i s ndeplineasc funcia de procuror
general, i se pru lui Julien c ovie i c nu aduce
concluzii hotrte, pcat obinuit la asemenea magistrai. n
toiul discuiei, ducele chiar l dojeni din pricina asta.
Dup mai multe fraze de moral i de ngduin
flosofc, omul cu mai multe veste spuse:
Nobila Anglie, condus de ctre un om de seam, ca
nemuritorul Pitt
158
, a cheltuit patruzeci de miliarde de franci
ca s pun stavil revoluiei. Dac adunarea de fa mi
ngduie s exprim cu oarecare sinceritate o idee dureroas,
fa de un om ca Bonaparte, mai cu seam cnd nu-i puteai
pune mpotriv dect o colecie de intenii bune, numai
mijloacele personale ar f fost hotrtoare
11(
Ciar "n care se pu-licau drile de seam asupra proceselor. ntr-unui din numere a
aprut darea de seam a procesului care i-a sugerat lui 8tendhal povestea lui /ulien 8orel.
11)
8illiam .itt+t'n&rul (1(10-1)9')& prim-ministru al +ngliei& cunoscut prin politica sa
reacionar& unul dintre principalii organi2atori ai luptei "mpotriva Franei revoluionare i
"mpotriva lui 4apoleon
Ah! iar se face elogiul asasinatului! spuse gazda,
nelinitit.
Scutete-ne de predicile dumitale sentimentale, l
ntrerupse preedintele, suprat; ochii lui de mistre licrir,
plini de cruzime. Continu, i spuse el omului cu mai multe
veste.
Obrajii i fruntea preedintelui se fcuser roii ca focul.
Nobila Anglie, vorbi mai departe omul cu multe veste, e
strivit astzi, cci fecare englez, nainte de a-i plti pinea,
e silit s plteasc dobnda celor patruzeci de miliarde de
franci folosii mpotriva iacobinilor. Ea nu mai are un Pitt
l are pe ducele de Wellington
159
, rosti un personaj cu
nfiare militreasc, lundu-i un aer foarte important.
V rog, linite, domnilor, strig preedintele; dac ne
certm, degeaba l-am mai chemat aici pe domnul Sorel.
Se tie c dumnealui e plin de idei, spuse ducele,
privindu-l nepat pe cel ce ntrerupsese, un fost general de-al
lui Napoleon.
Julien i ddu seama c vorbele acestea fceau aluzie la
ceva personal i foarte jignitor; generalul transfug se
nglbeni de mnie.
Pitt nu mai exist, domnilor, urm omul cu multe
veste, descurajat, ca unul care nu mai spera s se fac
neles de cei ce-l ascult. Si chiar dac ar exista un nou Pitt
n Anglia, nu poi nela de dou ori un popor, cu aceleai
mijloace
Iat de ce un general nvingtor, un Bonaparte, e cu
neputin s mai existe de aici nainte n Frana, rosti cu glas
tare militarul care ntrerupea mereu.
De data aceasta, nici preedintele i nici ducele nu
110
!rthur 8ellesley" duce de 8ellin)ton (1('0-1)12)& general engle2& "nvingtorul lui
4apoleon la Raterloo.
cutezar s se supere, dei lui Julien i se pru c citete n
ochii lor pofta de-a o face. Ei i plecar privirile, iar ducele se
mulumi s ofteze n aa fel, nct s-l aud toi.
Dar omul cu multe veste i pierduse rbdarea.
Vd c unii vor s sfresc mai repede, spuse el
nfcrat i lepdnd cu totul politeea zmbitoare i
limbajul att de msurat, pe care Julien i le credea
nnscute; unii vor s sfresc mai repede; i nu in deloc
seama de eforturile pe care le fac pentru a nu jigni urechile
nimnui, orict de lungi ar putea ele s fe. Ei bine, domnilor,
voi vorbi pe scurt. i v voi spune pe leau: Anglia nu mai are
un gologan pentru a-l pune n slujba cauzei noastre. Chiar
Pitt n persoan, dac s-ar ntoarce, i tot n-ar izbuti, cu tot
geniul lui, s-i mai pcleasc pe micii proprietari englezi,
cci ei tiu c scurta campanie de la Waterloo i-a costat,
numai ea, un miliard de franci. i findc vrei s vorbesc pe
leau, adug omul cu multe veste, nfcrndu-se din ce n
ce, am s v spun: Ajutai-v singuri, cci Anglia nu mai are o
guinee pentru voi, iar cnd Anglia nu pltete, atunci
Austria, Rusia, Prusia, care au numai curaj, dar n-au bani,
nu sunt n stare s fac mai mult de-o campanie, dou,
mpotriva Franei.
S-ar putea ndjdui ca tinerii ostai strni de iacobini s
fe btui de la prima campanie, sau poate de la a doua; dar
la a treia, chiar dac voi trece drept un revoluionar n ochii
dumneavoastr, care tii cum stau lucrurile, la a treia
campanie vei avea n fa ostaii din 1794, care nu mai erau
ranii nregimentai n 1792.
De ast dat, ntreruperea porni din trei sau patru locuri
deodat.
Domnule, i spuse lui Julien preedintele, du-te i
transcrie pe curat, n salonul de alturi, nceputul
procesului-verbal pe care l-ai fcut.
Julien plec, spre marea lui prere de ru. Omul cu
multe veste se referea tocmai la probabilitile care formau
subiectul obinuit al meditaiilor lui.
Se tem s nu rd de ei", gndi Julien. Cnd l chemar
iar, domnul de La Mole vorbea cu o seriozitate care l prea
plin de haz lui Julien, findc l cunotea.
Da, domnilor, mai ales despre poporul acesta
nefericit, se poate spune:
Va f el zeu, mas, sau lighean?
Va f zeu! spune fabulistul. Cuvintele acestea, att de
nobile i de adnci, par c sunt ale dumneavoastr. Lucrai
prin puterile proprii i nobila Fran va renvia, aproape aa
cum au furit-o strmoii notri i cum au putut nc s-o
mai vad ochii notri, nainte de moartea lui Ludovic al XVI-
lea. Anglia, nobilii ei lorzi, cel puin, ursc la fel de tare ca i
noi josnicul iacobinism; fr banii englezeti, Austria, Rusia
i Prusia nu pot s dea mai mult de dou sau trei btlii.
Atta va f oare de ajuns ca s readuc o fericit ocupaie, de
felul aceleia pe care domnul de Richelieu a pierdut-o
prostete n anul 1817? Eu, unul, nu cred.
La aceste cuvinte, se auzi iar o ntrerupere, nbuit ns
de un sstt! pornit din toate prile. ntreruperea prea
pornit tot de la fostul general al mpratului, care rvnea
ordinul Cordonului Albastru si inea s fe trecut printre
redactorii de frunte ai notei secrete.
Eu, unul, nu cred, urm domnul de La Mole, cnd
zgomotul ncet. i aps pe eu, unul, cu o neobrzare care l
ncnt pe Julien. A potrivit-o bine! i spunea el, fcnd s-
i alerge pana pe hrtie aproape tot att de repede pe ct
vorbea marchizul. Cu o vorb la locul ei, domnul de La Mole
reduce la nimic cele douzeci de campanii ale generalului
stuia transfug." i nu numai din strintate putem atepta
o nou ocupaie militar, continu domnul de La Mole cu un
glas mai cumpnit. Tot tineretul acesta care scrie articole
incendiare n Le Globe
160
ne va da trei sau patru mii de tineri
cpitani, printre care s-ar putea gsi un Kleber, un Hoche,
un Jourdan, un Pichegru
161
, dar mai puin bine intenionai.
Nu ne-am priceput s-l glorifcm, spuse preedintele.
Trebuia s-l facem nemuritor.
n sfrit, trebuie s existe n Frana dou tabere,
urm domnul de La Mole, dar dou tabere bine distincte, clar
desprite. S tim pe cine trebuie s zdrobim. De-o parte
ziaritii, alegtorii, opinia public, ntr-un cuvnt tineretul i
toi cei ce-l admir. Pe cnd el se ameete cu zgomotul
vorbelor goale, noi avem avantajul sigur de a consuma
bugetul.
Aici, nc o ntrerupere.
Dumneata, domnule, i spuse domnul de La Mole celui
ce-l ntrerupsese, cu o mreie i o uurin admirabile,
dumneata nu consumi, dac te supr cuvntul, dumneata
nghii patruzeci de mii de franci din bugetul statului i
optzeci de mii pe care l primeti din lista civil. Ei bine,
domnule, findc m sileti, voi avea ndrzneala s te iau ca
exemplu. Dup cum nobilii dumitale strmoi l-au urmat pe
sfntul Ludovic la cruciad, s-ar cuveni, pentru cei o sut
douzeci de mii de franci, s ne ari mcar un regiment, o
companie, dar ce spun! o jumtate de companie, fe ea i de
1'9
1 >evist literar din epoca restauraiei& "n 3urul creia s-au grupat scriitorii romantici
care luptau "mpotriva clasicismului. ;ai tFr2iu. n 3urul ei s-au grupat i li-eralii
nemulumii de regim.
1'1
:enerali vestii din timpul revoluiei france2e de la 1()0.
cincizeci de oameni, gata de lupt i devotai, pe via i pe
moarte, cauzei noastre. Dar n-ai dect slugi care, n caz de
rscoal, te-ar ngrozi i pe dumneata.
Tronul, altarul, nobleea pot pieri ca mine, domnilor,
dac nu vei crea, n fecare jude, o for de cinci sute de
oameni devotai; i spun devotai, gndindu-m nu numai la
bravura francezului, ci i la statornicia spaniolului.
Jumtate din armata aceasta ar trebui alctuit din copiii
notri, din nepoii notri, din gentilomi adevrai, n sfrit.
Fiecare dintre ei ar avea alturi nu un mic-burghez fecar,
gata s-i pun n piept cocarda tricolor
162
, dac se va ivi iar
un 1815
163
, ci un ran simplu i cinstit, aa cum a fost
Cathelineau
164
; gentilomul nostru l va f ndoctrinat i-i va f
fratele de lapte, dac se poate. Fiecare dintre noi s-i
jertfeasc o cincime din venit ca s-i formeze oastea aceasta
mic i devotat de cinci sute de oameni pe jude. Atunci v
vei putea bizui pe o ocupaie strin. Ostaul strin nu va
ptrunde niciodat, nici mcar pn la Dijon, dac nu va f
sigur c gsete cinci sute de ostai prieteni n fecare jude.
Regii strini nu v vor asculta dect atunci cnd le vei da
de veste c avei douzeci de mii de gentilomi, gata s la
armele ca s le deschid porile Franei. Serviciul acesta e
dureros", vei spune; domnilor, ori ne primejduim capul, ori
pltim acest pre. ntre libertatea presei i existena noastr
ca gentilomi e o lupt pe via i pe moarte. Devenii
industriai sau rani, ori luai armele n mini. Fii timizi,
1'2
6m-lema revoluiei france2e.
1'*
5n 1)11& 4apoleon& care se retrsese pe insula 6l-a& dup a-dicarea sa din 1)1.& a
de-arcat "n Frana i a instaurat regimul celor Lo sut de 2ileM Fiind "nvins "ns la
Raterloo& a fost eIilat pe insula 8fFnta 6lena.
1'.
JacDues Cathelineau (1(10-1(0*)& unul dintre conductorii micrii
contrarevoluionare din %andeea& organi2at de no-ilime i cler& "mpotriva revoluiei de la
1()0.
dac vrei, dar nu fi stupizi; deschidei ochii.
Alctuii-v batalioanele, v-a spune, ca n cntecul
iacobinilor
165
; atunci se va gsi vreun nobil GUSTAV-
ADOLF
166
care, micat de pericolul ce amenin principiul
monarhic, se va npusti la trei sute de leghe deprtare de
ara lui i va face pentru voi ceea ce Gustav a fcut pentru
principii protestani. Vrei s continuai a nira vorbe goale,
fr s trecei la fapte? Peste cincizeci de ani, nu vor mai
exista n Europa dect preedini de republic i niciun rege.
Iar o dat cu literele R,E,G,E, pier i preoii, i aristocraii. i
pentru ziua aceea, nu mai vd dect candidai, fcndu-le
curte majoritilor murdare.
Degeaba o s spunei c n clipa de fa Frana n-are nici
mcar un singur general de seam, cunoscut i iubit de toi,
c armata nu e organizat dect pentru interesele tronului i
ale altarului, c au fost nlturai toi soldaii vechi, pe ct
vreme fecare din regimentele prusace i austriece numr
cte cincizeci de suboferi clii n lupte. Dou sute de mii de
tineri, aparinnd micii burghezii, ard de nerbdare s se
bat
Lsai adevrurile neplcute, spuse cu ngmfare un
personaj grav, pesemne foarte sus-pus n ierarhia clerical,
cci domnul de La Mole l zmbi frumos n loc s se supere,
ceea ce constitui un semn important pentru Julien. Lsai
adevrurile neplcute i s rezumm, domnilor: omului
cruia trebuie s i se reteze un picior cangrenat, i-ar sta ru
s-i spun chirurgului: piciorul sta bolnav e foarte sntos.
Iertai-mi expresia, domnilor, dar nobilul duce de *** este
chirurgul nostru.
1'1
>eferire la ;arsilie2a.
1''
*usta+!dolf (110.-1'*2). rege al 8uediei& unul dintre cei mai vestii comandani de
oti& a luat parte la r2-oiul de trei2eci de ani& spri3inindu-i pe protestani.
Iat, n sfrit, c a fost rostit i vorba cea mare, gndi
Julien; deci ctre voi porni n galop, la noapte."
CAPITOLUL XXIII
Clerul, pdurile, libertatea
Legea de cpetenie a oricrei
fine este s se conserve, adic s
triasc. Voi semnai cucut i
vrei s vedei prguindu-se spice!
MACHIAVELLI
Personajul cel grav continua; se vedea bine c se pricepe;
vorbea cu o voce blnd i potolit, care l plcu nespus lui
Julien, expunnd aceste mari adevruri:
1. Anglia n-are un ban de pus n slujba noastr;
economia i Hume
167
sunt la mod acolo. Nici chiar sfnii nu
ne-ar da bani, iar domnul Brougham
168
va rde de noi.
2. Fr aurul englezesc, e cu neputin s obinem mai
mult de dou campanii din partea monarhilor Europei; i
dou campanii nu vor f de ajuns mpotriva micii burghezii.
3. Necesitatea de a forma un partid narmat n Frana,
fr de care principiul monarhic al Europei nu va cuteza s
fac nici mcar cele dou campanii.
Al patrulea punct, pe care ndrznesc s vi-l propun ca
evident, este acesta:
Imposibilitatea de a forma n Frana un partid narmat,
fr ajutorul clerului. Vi-l spun fr sfal, domnilor, findc
am s vi-l dovedesc. Trebuie s dm totul clerului.
1'(
Daid 9ume (1(11-1((')& istoric& economist i filosof engle2.
1')
5ordul 9enry Brou)ham (1(()-1)'))& literat& istoric i politician engle2.
1. Pentru c, ndeletnicindu-se zi i noapte cu treburile
lui i find cluzit de ctre oameni foarte destoinici, care
stau departe de iureul furtunilor, la trei sute de leghe de
graniele voastre
Ah! Roma, Roma! fcu stpnul casei.
Da, domnule, Roma! urm cardinalul cu mndrie.
Oricare vor f fost glumele, mai mult sau mai puin istee, la
mod pe vremea tinereii dumitale, eu voi spune fr
nconjur c, n 1830, numai clerul, ndrumat de Roma, tie
s le vorbeasc oamenilor de rnd. Cincizeci de mii de preoi
repet aceleai cuvinte, n ziua indicat de mai-marii lor, iar
poporul, care, la urma urmei, ne d ostai, va f mai micat
de glasurile preoilor lui dect de toate poezioarele din lume
(Aceast aluzie personal strni murmure.)
Clerul are o nelepciune cu mult mai mare dect a
voastr, continu cardinalul ridicnd glasul; toi paii pe care
i-ai fcut spre inta aceasta principal, existena unui partid
narmat n Frana, au fost nfptuii de noi. i ncepu s dea
exemple Cine a trimis optzeci de mii de finte n Vendeea?
etc, etc.
Atta vreme ct nu-i are pdurile
169
, clerul n-are nimic.
Dac izbucnete un rzboi, ministrul de fnane scrie
subalternilor lui c nu mai sunt bani dect pentru preoi, n
fond, Frana nu e credincioas, i-i place rzboiul. Oricine i l-
ar drui, va f de dou ori popular, cci a face rzboi
nseamn a-i nfometa pe iezuii, ca s vorbim ca oamenii de
rnd; a porni rzboiul, nseamn a-i scpa pe montrii
acetia ai trufei, pe francezi, de ameninarea interveniei
strine. Cardinalul era ascultat cu bunvoin Ar trebui,
1'0
+lu2ie la pdurile ce aparinuser clerului i care fuseser eIpropriate "n timpul
revoluiei din 1()0. ongregaia lupta& "n vremea cFnd se petrece aciunea romanului& s
recapete -unurile eIpropriate.
spuse el, ca domnul de Nerval s prseasc ministerul,
numele lui strnete mnia fr niciun rost.
La auzul acestor cuvinte, toi se ridicar i ncepur s
vorbeasc deodat. Iar am s fu trimis dincolo", gndi
Julien, dar pn i neleptul preedinte l uitase existena.
Toate privirile se ndreptar spre un om pe care Julien l
recunoscu. Era domnul de Nerval, primul-ministru, pe care l
zrise la balul domnului duce de Retz.
Dezordinea ajunse la culme, cum spun ziarele cnd
vorbesc despre edinele de la camer. Abia dup un sfert de
or, linitea se mai restabili puin.
Atunci domnul de Nerval se ridic si, lund un ton de
apostol:
N-am s afrm c nu in s rmn la putere, spuse el
cu glas ciudat. Mi s-a artat, domnilor, c numele meu
sporete puterea iacobinilor, mpingndu-i mpotriva noastr
pe muli dintre moderai. M-a retrage, deci, bucuros; dar
cile Domnului puini oameni le vd. Iar eu, adug el
privindu-l int pe cardinal, eu am o menire; cerul mi-a spus:
sau vei muri pe eafod, sau vei restabili monarhia n Frana
i vei readuce camerele la situaia parlamentului de pe
vremea lui Ludovic al XV-lea. i asta, domnilor, o voi face.
Domnul de Nerval tcu, se aez, si n salon se aternu o
tcere adnc.
Iat un actor bun", gndi Julien. Se nela, ca de obicei,
nchipuindu-i oamenii mai detepi dect sunt. nfcrat de
discuiile unei seri att de nsufeite si mai ales de
sinceritatea acestor discuii, n clipa aceea domnul de Nerval
credea n menirea lui. Era un om cu mult curaj, dar cu
puin minte.
n tcerea care urm dup frumoasele cuvinte o voi face,
btu miezul nopii. Julien gsi c sunetul pendulei avea ceva
impuntor i funebru. Era emoionat.
Discuiile rencepur curnd, din ce n ce mai aprinse i,
mai ales, pline de o naivitate de nenchipuit. Oamenii tia
au s m otrveasc, gndea Julien uneori. Cum naiba de
spun asemenea lucruri n faa unui plebeu?"
Cnd btu ora dou, se mai vorbea nc. Gazda adormise
de mult; domnul de La Mole fu nevoit s sune, ca s cear
alte luminri. Domnul de Nerval, ministrul, plecase la dou
fr un sfert, nu fr s f cercetat de mai multe ori chipul lui
Julien, n oglinda pe care o avea alturi. La plecarea lui, toi
prur c rsuf uurai.
Pe cnd se schimbau luminrile, personajul cu multe
veste opti ctre vecinul su:
Dumnezeu tie ce-o s-i spun omul sta regelui! Ar
putea s ne descrie ca pe nite caraghioi i s ne distrug
viitorul. Trebuie s recunoti c a dovedit mult nfumurare,
ba chiar obrznicie, venind aici.
O mai fcea i nainte de a f ministru; faptul c e
ministru schimb tot, neac toate interesele unui om, asta
ar f trebuit s-o simt.
De cum ieise ministrul, generalul lui Bonaparte
nchisese ochii. Curnd, pomeni despre sntate, despre
rnile lui, se uit la ceas i plec.
A pune rmag, spuse omul cu multe veste, c
generalul alearg dup ministru; o s se scuze c s-a afat
aici i-o s pretind c ne pclete.
Cnd servitorii, dormind de-a-mpicioarelea, terminar de
schimbat lumnrile:
n sfrit, s ajungem la o hotrre, domnilor, spuse
preedintele; s nu mai ncercm s ne convingem unul pe
altul. S ne gndim la purttorul notei, care, peste patruzeci
i opt de ore, se va afa sub ochii prietenilor notri din afar.
S-a vorbit despre minitri. Acum, cnd domnul de Nerval ne-
a prsit, putem spune: ce ne pas de minitri? l vom face
noi s vrea.
Cardinalul aprob, cu un zmbet fn.
Mi se pare c nu-i greu deloc s ne rezumm poziia,
spuse tnrul episcop de Agde cu focul mocnit al celui mai
exaltat fanatism.
Pn atunci tcuse; privirea, pe care Julien i-o vzuse la
nceput blnd i potolit, i se nfcrase dup prima or de
discuii. Acum, sufetul i se revrsa ca lava Vezuviului.
De la 1806 la 1814, spuse el, Anglia a greit c n-a
acionat direct i personal mpotriva lui Napoleon. ndat ce
omul acesta a fcut duci si ambelani, ndat ce a restabilit
monarhia, misiunea pe care i-o ncredinase Dumnezeu luase
sfrit; el nu mai era bun dect pentru jertf. Sfntele
Scripturi ne arat n mai multe locuri cum trebuie sfrit cu
tiranii. (Aici, urmar o sumedenie de citate latineti.)
Astzi, domnilor, nu trebuie jertft un singur om, ci
Parisul. ntreaga Fran copiaz Parisul. La ce bun s
narmai cei cinci sute de oameni pe jude? ncercarea e
primejdioas i va ine la nesfrit. La ce bun s amestecai
ntreaga Fran n lucruri care privesc numai Parisul? Numai
Parisul, cu ziarele i cu saloanele lui, a pctuit; piar, deci,
noul Babilon. ntre altar i Paris, trebuie s se hotrasc
odat. Catastrofa acesta privete chiar interesele lumeti ale
tronului. De ce n-a ndrznit Parisul nici s rsufe mcar
sub Napoleon? ntrebai tunul de la Saint-Roch
Julien i domnul de La Mole plecar abia pe la trei
dimineaa.
Marchizul era ruinat i obosit. Pentru prima oar,
vorbindu-i lui Julien, glasul lui prea rugtor. l cerea
cuvntul c nu va destinui niciodat excesele de zel, aa le
numea el, la care ntmplarea l fcuse s fe martor.
Nu-i pomeni nimic despre ele prietenului nostru din
strintate, dect dac struie serios s-i cunoasc pe tinerii
notri nebuni. Ce le pas lor dac statul va f dobort? Ei vor
f cardinali i se vor refugia la Roma. Iar noi, n castelele
noastre, vom f mcelrii de rani.
Nota secret pe care marchizul o redacta dup
cuprinztorul proces-verbal de douzeci i ase de pagini,
scris de Julien, fu gata abia pe la cinci fr un sfert.
Sunt obosit de moarte, spuse marchizul, i asta se
vede bine din nota care, spre sfrit, e lipsit de claritate; n
viaa mea n-am fcut un lucru de care s fu att de
nemulumit. Hai, dragul meu, adug el, du-te i te
odihnete cteva ore i, ca s nu te rpeasc cineva, am s te
ncui eu n camera dumitale.
A doua zi, marchizul l conduse pe Julien la un castel
singuratic, destul de departe de Paris. Acolo se afau nite
gazde ciudate, pe care Julien l socoti preoi. I se ddu un
paaport cu un nume fals, dar avnd trecut, n sfrit,
adevrata int a cltoriei, pe care el se prefcea c n-o tie.
Apoi se urc singur ntr-o caleaca.
Marchizul avea toat ncrederea n memoria lui Julien; l
pusese s spun de mai multe ori, pe de rost, nota secret;
dar se temea s nu fe prins pe drum.
Caut mai ales s pari un nfumurat care se plimb ca
s-i omoare timpul, l sftui el prietenos cnd ieeau din
salon. n adunarea noastr de asear poate c se afau mai
muli trdtori.
Cltoria fu scurt i trist. De ndat ce Julien se
despri de marchiz, uit i nota secret i misiunea sa, ca s
nu se mai gndeasc dect la dispreul Mathildei.
ntr-un sat, la cteva leghe de Metz, cpitanul potei i
spuse c nu mai sunt cai. Erau orele zece seara; Julien,
foarte suprat, ceru s cineze. n timp ce se plimba pe
dinaintea porii, pe nesimite, ca din ntmplare, trecu n
curtea grajdurilor. Nu se afa acolo niciun cal.
nfiarea omului acestuia era, totui, ciudat, i
spunea Julien; privirea lui grosolan m iscodea."
ncepuse, dup cum se vede, s nu mai cread chiar n
tot ce i se spunea. Se gndea s-o tearg dup cin i, ca s
afe cte ceva despre locurile acelea, iei din odaie i se duse
s se nclzeasc la vatra din buctrie. Care nu-i fu bucuria
dnd acolo peste signor Geronimo, vestitul cntre!
nfundat ntr-un jil, lng vatr, napolitanul ofta cu glas
tare i vorbea el singur mai mult dect cei douzeci de rani
germani care l nconjurau buimcii.
Oamenii tia m ruineaz, i strig el lui Julien. Am
fgduit s cnt mine la Mayenta. apte prini de coroan
au dat fuga s m asculte. Dar hai s lum aer, adug el cu
un gest semnifcativ. Dup ce fcur vreo sut de pai, cnd
era cu neputin s-i mai aud cineva: tii ce se-ntmpl
aici? ntreb Geronimo; cpitanul de pot e un punga. Pe
cnd m plimbam, i-am dat civa gologani unui trengar
care mi-a spus tot. ntr-un grajd, la cellalt capt al satului,
se af o duzin de cai. Vor s ntrzie vreun curier.
Adevrat? fcu Julien cu un aer nevinovat.
Dar totul nu era s descopere neltoria, ci s plece; i
tocmai asta Geronimo i prietenul su nu izbutir.
S ateptm pn se lumineaz, spuse n cele din
urm cntreul.