Sunteți pe pagina 1din 56

Titlul din limba englez: Beauty for Ashes www.cfcindia.

com
Drept de autor Zac Poonen (1973) Aceast carte este sub incidena dreptului de autor pentru a preveni abuzurile. Este interzis retiprirea sau traducerea acestei cri fr permisiunea scris a autorului. Sunt permise totui descrcarea i tiprirea acestui articol n condiiile n care se va utiliza pentru distribuia GRATUIT, n condiiile n care NU se vor face MODIFICRI, n condiiile n care vor fi menionate NUMELE I ADRESA AUTORULUI i n condiiile n care aceast not de drept de autor este inclus n fiecare listare. Pentru mai multe informaii privind ediia n limba romn, v rugm s contactai editura: SC ALFA SOFTWARE SA Zalu 450098 - Zalu, Str. Simion Brnuiu, Nr. 1, Bl A27, Parter Telefon: +40-260-662.112 sau 612.777 E-mail: joldes@asw.ro Web: www.harulzalau.ro sau, direct autorul: Zac Poonen 16 DaCosta Square, Bangalore 560084, India. www.cfcindia.com (Referinele Biblice au fost citate din versiunea Dumitru Cornilescu Nota Trad.)

Pentru ANNIE soia mea devotat care sttea credincioas n spatele scenei i m sprijinea n slujirea mea. Gura n-ar putea vorbi, nici mna n-ar putea scrie, dac inima n-ar pompa sngele vieii n ele.

CUPRINS
Capitolul 1 CORUPIA VIEII CENTRATE PE SINE Depravarea total a omului Centrarea pe sine S recunoatem rul dinuntru ATITUDINEA PERSOANEI CENTRATE PE SINE FA DE DUMNEZEU Legalismul Neputina de a fi nvat ATITUDINEA PERSOANEI CENTRATE PE SINE FA DE SEMENI Invidia i dorina de onoare mpiedicarea slujitorilor mai tineri Mndria Judecarea altora Lipsa dragostei Lucrarea principal a Duhului Sfnt Capitolul 2 CALEA CTRE O VIA CA A LUI HRISTOS ( I. ): S fii zdrobit Cele dou ntlniri ale lui Iacov cu Dumnezeu SOARELE APUNE A rata chemarea lui Dumnezeu Disciplina divin SOARELE RSARE Binecuvntat de Dumnezeu Singur cu Dumnezeu Zdrobit de Dumnezeu Foamea dup Dumnezeu Sincer cu Dumnezeu Soarele care rsare

Capitolul 3 CALEA CTRE O VIAA CA A LUI HRISTOS ( II. ): S fii golit NCREDEREA N DUMNEZEU n ajutorul lui Dumnezeu Faptele credinei Extrema omului oportunitatea lui Dumnezeu Fr ncredere n firea pmnteasc Dependena de Duhul Sfnt Sfritul sinelui NCHINAREA LA DUMNEZEU Jertf i nchinare Autorul darului sau darul Lui? Ceva ce ne cost totul Capitolul 4 FRUMUSEEA VIEII CENTRATE PE HRISTOS Suveranitatea Duhului Sfnt Duhul Sfnt i Cuvntul lui Dumnezeu Cunotina noastr limitat Fr scurtturi Nu te luda c ai fost umplut Exemplul lui Pavel SLUJIREA PLIN DE DUHUL SFNT Un sclav prin dragoste Pasiune evanghelistic nu pornire emoionala Insuficiena omeneasc mplinirea chemrii VIAA PLIN DE DUHUL SFNT Total mulumit Cretere n Sfinenie O via rstignit Cretere continu

Capitolul 1 CORUPIA VIEII CENTRATE PE SINE


Niciodat nu ne vom putea bucura de eliberare de la o via centrat pe sine nainte s vedem adevrata ei corupie. S ne uitm n Pilda fiului risipitor, din Luca 15, la fiul cel mare, pentru c el simbolizeaz poate mai bine dect oricine altcineva din Biblie urenia vieii centrat pe sine. Fiul cel mic din pild este adesea considerat cel mai ru dintre cei doi biei. Dar pe msur ce ne uitm mai atent la fiul cel mare, vom descoperi c n ochii lui Dumnezeu el era la fel de ru, dac nu chiar mai ru. Adevrat c nu a comis aceleai pcate ca i fratele su mai mic. Dar inima lui era netrebnic i centrat pe sine.
Depravarea total a omului

Inima uman este la fel n fiecare persoan. Cnd Scriptura descrie inima uman ca nespus de neltoare i dezndjduit de rea (Ieremia 17:9), se refer la toii urmaii lui Adam. Rafinamentul civilizaiei, lipsa ocaziilor de a pctui i o copilrie protejat sunt, parial, motive, care, posibil s ne fi inut departe de pcate grave n care alii au czut. Totui nu avem dreptul s ne considerm mai buni dect aceti oameni. Cci dac am fi fost sub aceleai presiuni sub care au fost ei cu siguran am fi comis aceleai pcate. Acesta este probabil un fapt umilitor de recunoscut, dar este adevrul. Cu ct mai curnd realizm acest lucru, cu att mai curnd vom tri eliberarea. Pavel a recunoscut c nici un lucru bun nu se gsea n trupul su (Romani 7:18). Acesta a fost primul su pas spre libertate (Romani 8:2). Oamenii se uit la nfiare i pe baza aceasta i consider pe unii buni i alii ri. Dar Dumnezeu care se uit la inim ne vede pe toi n aceeai stare. Biblia ne nva c suntem cu toii ntr-o stare depravat. n Romani 3:10-12 spune Nu este nici un om neprihnit, niciunul mcar. Nimeni nu nelege i nimeni nu l caut pe Dumnezeu. Aceste lucruri au devenit neprofitabile. Nimeni nu face binele, nici mcar unul. Romani 3:10-20 este un rezumat al vinei pe care o poart omenirea religioas sau nereligioasa. n Romani 1:18-32 avem o descriere a fiului cel mic cel foarte imoral i fr frica de Dumnezeu. n Romani 2 l gsim pe fiul cel mare omul religios care este la fel de ru ca i omul pctos. Dup descrierea acestor dou categorii de oameni, Duhul Sfnt ncheie pasajul spunnd c amndou categoriile sunt deopotriv vinovate. Nu exist nici o diferen ntre una i alta. Omul este depravat n totalitate; i dac Dumnezeu nu i ntinde mna i nu lucreaz n viaa lui, nu mai exist nici o speran.

Centrarea pe sine

Fiul cel mare (Luca 15:25-32) poate fi luat ca o ntruchipare a unui slujitor cretin. Dac tatl din poveste l ntruchipeaz pe Dumnezeu, atunci l putem considera pe fiu cretin activ l vedem n pilda c vine acas dup o zi de lucru pentru tatl su. Nu era un tnr lene, nu sttea acas toat ziua profitnd de averea tatlui su. Era unul care lucra din greu pentru tatl su, i care aparent l iubea mai mult dect fratele sau mai mic spre deosebire de acesta, el nu a plecat de acas cu jumtate din averea tatlui. Dup aparene, era mai devotat, dar de fapt dup cum vom vedea, el era la fel de egoist ca fratele su mai mic. n el vedem imaginea unui cretin activ n ogorul Domnului, plin de devotament dar totui centrat pe sine. Dumnezeu a creat acest pmnt s funcioneze dup anumite legi. Dac acele legi sunt nclcate, va urma o pierdere sau lovitur. Uitai-v la o lege: Dumnezeu a fcut ca pmntul s se nvrt n jurul soarelui. Dac pmntul ar avea o voin a lui i ar decide ntr-o zi s nu mai fie centrat n jurul soarelui ci doar s se nvrt n jurul su, nu ar mai fi anotimpuri i toat viaa pe pmnt ar muri. n acelai fel Adam a fost creat s fie centrat pe Dumnezeu. n ziua cnd a refuzat c Dumnezeu s fie centrul su i a ales s fie centrat pe sine asta a fost decizia lui cnd a ales s mnnce din pomul interzis de Dumnezeu a murit, dup cum i-a zis Dumnezeu. Avem aici o lecie important: n msura n care viaa noastr de cretin este centrat pe noi nine, n aceeai msur vom simi moartea spiritual n ciuda faptului c suntem nscui din nou. i n mod incontient vom servi i altora aceeai moarte spiritual. Putem avea o reputaie de slujitori puternici i zeloi ai lui Dumnezeu (cum poate a avut i fiul cel mare) dar se poate s avem nevoie de mustrarea Domnului, tiu faptele tale: c i merge numele c trieti, dar eti mort (Apocalipsa 3:1). Aceast trire este una tragic dar posibil n slujirea cretin. Muli slujitori cretini triesc pe baza reputaiei pe care i-au creat-o ei nii. Alii i admir, iar el este incontient de faptul c Dumnezeu l vede cu ali ochi. Fr s fi fost vreodat eliberat de centrarea pe sine, el este incapabil s elibereze pe alii chiar dac predic ntr-un mod spectaculos! Iat dar, un avertisment foarte puternic pentru fiecare dintre noi n aceast pild.
S recunoatem rul dinuntru

Dumnezeu las de multe ori peste noi vremuri de presiune ca s scoat dinuntrul nostru viaa corupt centrata pe sine, ca s ne putem vedea cum suntem cu adevrat. Este uor s ne considerm duhovniceti cnd circumstanele noastre sunt uoare. Cnd nu avem probleme de rezolvat, cnd nu ne supr nimeni, cnd lucrurile merg uor i totul pare lejer, ne putem foarte uor nela cu privire la

adevrata stare a inimii noastre. Dar cnd ne supr un coleg de serviciu, sau un vecin ne deranjeaz, haina duhovniceasc dispare. Viaa centrat pe sine se manifest atunci n toat murdria ei. Asta s-a ntmplat cu fiul cel mare. Cnd fratele su mai mic a fost cinstit, el s-a suprat. Nimeni nu ar fi crezut vreodat ca fiul cel mare ar putea fi aa de invidios. El prea s fie foarte cumsecade. Dar nu s-a mai confruntat niciodat cu o asemenea presiune ca i n situaia de fa. Acum adevrata lui fa a ieit la iveal. Nu provocarea din acel moment l-a fcut ru. Provocarea a scos doar la iveal ceea ce era ascuns n el de mult timp. Amy Carmichael a spus: Un pahar plin de ap dulce nu poate vrsa nici mcar un strop de ap amruie, orict de tare ar fi micat. Dac de pe buzele i din inimile noastre iese ap amruie nseamn c a fost ntotdeauna acolo. Nu provocarea sau suprarea ne fac amrui sau neduhovniceti. Ele doar scot la iveala ceea ce era deja n noi. Aa c trebuie s fim mulumitori c Dumnezeu ne trece prin asemenea vremuri ca s putem vedea corupia din inima noastr. Dac nu ar exista aceste vremuri, nu ne-am da seama niciodat c n noi este o fntn de corupie, i c n trupul nostru nu exist nici un lucru bun. De asemenea mai nvm aici c abinerea nu este victorie. O persoan poate exploda de mnie ntr-o situaie grea, pe cnd alta (cu mai mult autocontrol) fiarb doar pe dinuntru fr s ias nimic afar. n ochii lumii, a doua persoan poate fi vzut ca una puternic. Dar Dumnezeu care vede inima tie c amndou persoanele au fiert pe dinuntru i le consider la fel de netrebnice. Diferenele n comportamentul extern a fost doar rezultatul unor temperamente diferite. Abinerea nu nseamn victorie. Dumnezeu nu vrea s prem eliberai i duhovniceti ci vrea s FIM cu adevrat liberi. Pavel a spus Nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine (Galateni 2:20). Iat unde vrea s ne aduc Dumnezeu. Haidei s privim la trsturile unei viei centrate pe sine din dou perspective. Mai nti atitudinea fa de Dumnezeu, i apoi atitudinea fa de semeni. Putem vedea ambele perspective n pilda fiului risipitor.

Atitudinea persoanei centrate pe sine fa de Dumnezeu


Legalismul

Atitudinea vieii centrate pe sine i slujirea Lui n acelai timp este caracterizat de un duh de legalism. Sinele poate ncerca s-L slujeasc pe Dumnezeu. Poate fi foarte activ n slujire dar este o slujire legalist. Caut s primeasc o rspltire pentru slujire. i-am slujit toi aceti ani, i spune fiul cel mare tatlui, i nu mi-ai dat nici mcar un ied. El l-a slujit pe tatl su doar pentru o rsplat tot acest timp, dar pn acum nu a fost evident acest fapt. Acest moment de presiune a scos la iveal adevrul. Iat cum slujete sinele pe Dumnezeu nu cu libertate, bucurie i spontaneitate, ci cu gndul la o rsplat. Rsplata ateptat poate fi chiar i o

binecuvntare spiritual de la Dumnezeu. Dar slujirea fcut cu un asemenea motiv este legalist i neprimit de Dumnezeu. Fiul cel mare l-a considerat pe tatl su crud i nedrept pentru c nu i-a rspltit slujirea n toi acei ani. El este ca slujitorul cruia i-a fost dat un talant i care, cnd a fost chemat la stpn a spus Doamne, iat-i polul, pe care l-am pstrat nvelit ntr-un tergar; cci m-am temut de tine, fiindc eti un om aspru (Luca 19:20-21). Sinele l consider pe Dumnezeu greu de mulumit, aa c ncearc din rsputeri s slujeasc dar continu s se condamne c nu a reuit s ndeplineasc cerinele unui Dumnezeu att de greu de mulumit! Nu acesta este slujirea pe care o ateapt Dumnezeu de la noi. Biblia spune Pe cine d cu bucurie, l iubete Dumnezeu (2 Corinteni 9:7). n acelai fel n dreptul slujirii, Dumnezeu iubete pe cel ce slujete cu bucurie, nu din nevoie. Dect o slujire de mntuial, Dumnezeu ar prefera s nu fie slujit. Cnd cineva slujete ca s fie rspltit, nu dureaz mult i persoana aceea ncepe s se plng lui Dumnezeu c nu primete binecuvntri suficiente. Problema se agraveaz atunci cnd vede pe cineva mai binecuvntat dect el/ea. Oare noi ne comparm vreodat munca i binecuvntrile cu alii? Acest lucru poate fi doar rezultatul unei slujiri legaliste. Isus a spus odat o pild despre nite lucrtori care lucrau la diferite ore din zi pentru acelai om. La sfritul zilei stpnul le ddea fiecruia un dinar. Cei care au lucrat mai mult i mai greu, au venit la stpn i au nceput s se plng spunnd Cum poi s ne dai acelai salar ca i celorlali? Noi meritm mai mult. Aceti oameni au slujit pentru bani i cnd au primit ceea ce le-a fost promis au nceput s se plng de faptul c alii primeau ce nu meritau (Matei 20:1-6). Vedem acest lucru la fiul cel mare. El i spune tatlui Cum poi s-i dai toate aceste lucruri fratelui meu, cnd eu sunt cel care i-a slujit cu credin, nu el. Cnd Izraeliii l-au slujit pe Dumnezeu cu crtire, El i-a trimis n captivitate, aa cum le-a promis c va face: Pentru c, n mijlocul belugului tuturor lucrurilor, n-ai slujit Domnului, Dumnezeului tu, cu bucurie i cu drag inim, ... vei sluji vrjmailor ti (Deuteronom 28:47,48). Dumnezeu nu gsete plcere n slujirea legalist. Cretinii centrai pe sine adeseori l slujesc pe Dumnezeu doar ca s i menin imaginea de om credincios n ochii altora. Nu dragostea fierbinte fa de Isus i ine n slujire, ci frica fa de ce ar zice alii dac nu ar mai sluji. Atunci cnd aceti oameni aleg calea uoar spre ctiguri materiale, ncearc din rsputeri s-i conving pe cei din jur c Dumnezeu i-a cluzit pe acea cale! Nu ar fi nevoie de aceast autojustificare dac nu ar fi acea fric secret s nu fie descoperii i vzui ca oameni nespirituali! Ce chin i durere este ntr-o astfel de slujire. Ct bucurie i libertate este ntr-o slujire care izvorte din dragoste pentru Hristos! Dragostea este uleiul care unge motorul vieii noastre ca s nu scrie i s rugineasc! Iacov a muncit timp de apte ani ca s o primeasc pe Rahela.

Biblia spune c acei apte ani i s-au prut ca vreo cteva zile, pentru c o iubea (Geneza 29:20). La fel va fi i pentru noi cnd slujirea noastr izvorte din iubire. Nu va fi niciun chin sau vreo apsare. Biblia spune despre relaia lui Hristos cu biserica c este ca o relaie dintre so i soie. Ce ateapt un so de la soia lui n primul rnd? Nu slujirea ei. El nu se cstorete cu ea doar ca s-i gteasc, s-i spele hainele n primul rnd. Ceea ce dorete el mai nti de toate este dragostea ei. Fr de asta, toate celelalte sunt fr valoare. Asta dorete Dumnezeu i de la noi.
Neputina de a fi nvat

O alt trstura a vieii centrate pe sine este neputina de a fi nvat. Cnd fiul cel mai mare era nfometat i sttea afar, tatl su a ieit la el i a ncercat s vorbeasc cu el. Dar acesta a fost ncpnat i a refuzat s l asculte. Cu adevrat Mai bine un copil srac i nelept dect un mprat btrn i fr minte, care nu nelege c trebuie s se lase ndrumat (Eclesiastul 4:13). Cel care crede c tie totul i nu vrea s mai nvee nimic de la alii este ntr-o stare regretabil. Persoana centrat pe sine este att de sigur c are dreptate, nct nu mai vrea s fie corectat. Nu mai accept s fie criticat. Spiritualitatea noastr este testat la maxim atunci cnd suntem contrazii i atacai. A.W. Tozer a spus ca atunci cnd suntem criticai, singurul lucru care ar trebui s ne ngrijoreze este dac criticile sunt adevrate sau false, nu dac persoana care ne critic este un prieten sau un duman. De multe ori dumanii notri ne spune mai multe adevruri dect prietenii notrii. O poziie de neclintit, inut cu ncpnare este un semn sigur al centrrii pe sine. S nu uitm c o atitudine rigid, de autoaprare fa de semenii notrii este un indicator al aceleiai atitudini a inimii noastre fr de Dumnezeu. Dac nu suntem gata s primim nvtura i s fim corectai de ctre fraii notri (chiar i de ctre cei mai tineri dintre ei) este un semn c suntem plini de noi nine, n ciuda experienelor noastre spirituale i a cunotinei biblice. Tatl ncearc s discute cu fiul cel mare, dar acesta se simte rnit i se autocomptimete. Cretinul centrat pe sine se simte bine cnd este rsfat i tratat ca un copil mic chiar i de ctre Dumnezeu. Dumnezeu trebuie s ncerce s discute cu aceste persoane, dar ele nu ascult cu uurin. n cele din urm, se vor gsi asemenea fiului cel mare, n afara casei Tatlui. Vedei ct de ngrozitoare este inima omului?

Atitudinea persoanei centrate pe sine fa de semeni


Invidia i dorina de onoare

Cnd prtia noastr cu Dumnezeu este rupt sau blocat, ne este afectat relaia cu semenii notrii. Cnd Adam a fost izgonit de la via n Eden, el a

pierdut imediat i dragostea pentru Eva. Cnd Dumnezeu l-a ntrebat dac a pctuit, el i-a acuzat soia spunnd Doamne, nu este vina mea. Este vina femeii. Invidia este o trstura a vieii centrate pe sine n atitudinea fa de alii. Fiul cel mare a fost invidios fa de fratele su mai mic i de aceea s-a nfuriat. Ani de-a rndul fiul cel mare nu a fost desconsiderat n casa tatlui su. Slujitorii i se nchinau cu respect. Dar acuma poziia lui este ameninat. n cas era altcineva n centrul ateniei. i el nu poate accepta faptul acesta. Invidia, monstrul acela cu ochii verzi, s-a instalat degrab n inima fiului cel mai mare. Viaa centrata pe sine iubete atenia acordat de cei din jur. Iubete lauda oamenilor i se bucur cnd este singurul obiect al admiraiei. i place s fie la nlime i mereu atrage atenia asupra sa, ntr-un fel sau altul. Cretinul centrat pe sine caut ocazii s spun altora ce a fcut pentru Domnul poate chiar ntr-un mod foarte smerit, dar n secret ateptnd mulumirea lor. El este foarte nefericit i nelinitit cnd altcineva are succes sau reuete s fac ceva mai bine dect el. Omul centrat pe sine se supr foarte uor. El caut recunoaterea altora i vrea ca toi s primeasc sfaturile lui. De fapt el ar fi foarte ofensat dac nu i s-ar cere prerea la o edin a comitetului. El are o att de nalt prere despre el nct i place s vorbeasc i s vorbeasc, gndindu-se c toi din jur au nevoie de sfaturile lui valoroase! Exist cretini care din momentul n care i deschid gura, nu mai reuesc s o nchid; i continu s vorbeasc fr s-i dea seama c toi cei din jur s-au sturat. O limb necontrolat este un semn al vieii centrate pe sine. Cretinul centrat pe sine nu tie cum s primeasc locul doi n mod graios i bucuros. Este suprat cnd altcineva primete poziia de frunte i el trebuie s fie pe locul doi. Singurul caz n care ar accepta s fie numrul doi, ar fi n situaia n care ar urma s treac pe primul loc la retragerea celui aflat n frunte. Se spunea despre Kaiserul german c dorea s fie centrul ateniei peste tot unde mergea. Dac mergea la botezul unui bebelu, i dorea s fie bebeluul; dac mergea la nunt, i dorea s fie mireasa; i dac mergea la o nmormntare i dorea s fie cadavrul! S nu uitm totui ca inima lui nu a fost cu nimic mai rea dect este a noastr. Centrarea pe sine face un om s atrag atenia altor oameni asupra lui, chiar i n cele mai sfinte activiti fie predicnd de la amvon fie n rugciune adus lui Dumnezeu! Un lider cretin centrat pe sine va mpiedica creterea spiritual a celor crora le slujete pentru c atrage oamenii la el, nu la Hristos. Un adevrat om al lui Dumnezeu va atrage ntotdeauna oamenii dincolo de el nsui, la Hristos. Aceasta este chemarea fiecruia dintre noi. Dar puini iau aminte.
mpiedicarea slujitorilor mai tineri

Un lider cretin i mpiedic pe cei din comunitatea lui religioas s devin lideri, ca s nu i fie ameninat poziia. Aa c slujete ntr-o asemenea manier

nct se face o necesitate pentru cei crora le slujete. Acest lucru este contrar voii lui Dumnezeu. Oswald Chambers a spus odat c oricine se face o necesitate pentru un alt suflet a ieit din rnduiala lui Dumnezeu. Numai Dumnezeu este necesitatea absolut pentru orice persoan. Fie ca nici unul dintre noi s nu ncerce s-i ia locul. Nimeni nu este de nenlocuit n biserica lui Hristos. Lucrarea lui Dumnezeu poate continua foarte bine i fr noi. De fapt poate funciona mult mai bine fr ajutorul oamenilor ncrezui care se consider indispensabili! Trebuie s recunoatem acest lucru n mod continuu. Am citit odat o reet pentru smerenia oricrui suflet care se consider indispensabil. Se sugera acolo s se umple o gleat cu ap, s i pun mna n ap pn la jumtatea braului i apoi s o scoat. Locul gol rmas n ap este msura n care lipsete atunci cnd va pleca! Darurile noastre sunt de folos bisericii, dar niciunul dintre noi nu este indispensabil. Cned ne cere Dumnezeu noi trebuie s fim dispui s ne retragem la o parte. Dar cretinul centrat pe sine nu va accepta niciodat acest lucru. El va ncerca s i menin poziia pe ct de mult posibil. Muli astfel de lideri cretini din ziua de azi putrezesc n tronurile lor, mpiedicnd lucrarea lui Dumnezeu. Ei nu tiu cum s se piard uor n decor i s lase pe altcineva n locul lor. Ai auzit probabil expresia c succesul fr succesor este un rateu. Isus a recunoscut acest lucru i a nvat oamenii s-I continue lucrarea. n trei ani i jumtate, El a antrenat oamenii care s-i conduc lucrarea mai departe. Ce exemplu minunat pentru noi! Pavel a recunoscut nevoia de a-i nva pe alii s continue lucrarea. n 2 Timotei 2:2 el i spune lui Timotei i ce-ai auzit de la mine, n faa multor marturi, ncredineaz la oameni de ncredere, cari s fie n stare s nvee i pe alii. Ceea ce ncerca Pavel s spun de fapt era: S avei grij s predai tafeta acestei comori altora. S nu mpiedicai niciodat pe oamenii mai tineri dect voi s se ridice. Chiar i oamenii de afaceri recunosc principiul: succesul fr succesor este un rateu. Dar muli slujitori cretini nu au recunoscut acest lucru. Cu adevrat n fiecare generaie, copiii acestei lumi sunt mai nelepi dect copiii luminii. Numai centrarea pe sine l face pe un om invidios fa de cineva mai tnr care poate face anumite lucruri mai bine dect el. Cain a fost invidios c Dumnezeu a primit jertfa lui Abel, dar a refuzat-o pe a lui. Dac Abel ar fi fost mai mare, poate ar fi fost mai tolerant. Dar groaznicul fapt c fratele lui mai tnr era mai bun ca i el a fost un motiv ndeajuns de mare ca s-l omoare pe Abel. Vedem acelai lucru n cadrul vieii lui Iosif i a frailor si. Iosif primea descoperiri divine, ceea ce i fcea pe cei zece frai mai mari s fiarb de invidie att de invidioi erau nct vroiau s-l omoare.

Regele Saul a fost invidios fa de David, pentru c femeile cntau: Saul a omort cu miile, iar David cu zecile de mii. Din acea zi a hotrt s-l omoare. Istoria uman, deci i istoria bisericii, este plin de aceleai ntmplri. n acelai fel, Fariseii de la nceput erau invidioi pe popularitatea tnrului Isus din Nazaret i hotri s-l omoare pe cruce, cu orice pre. Pe de alt parte, ce ncurajator este s priveti la un om ca Barnaba n Noul Testament. El era un slujitor mai experimentat care l-a luat pe proasptul convertit Pavel sub aripa lui, cnd nimeni altcineva nu a vrut s-l accepte. Barnaba l-a dus la biserica din Antiohia i l-a ncurajat. n Fapte capitolul 13 citim c Barnaba i Pavel au plecat mpreun ntr-o cltorie de misiune. i cnd Barnaba a vzut c Dumnezeu l cheam pe tnrul Pavel la o lucrare mai mare dect a sa, de bunvoie a fcut un pas napoi i l-a lsat pe Pavel n frunte. Fraza Barnaba i Pavel se schimb dintr-o dat n Pavel i Barnaba n Faptele Apostolilor. Biserica cretin sufer astzi pentru c nu exist muli Barnaba care s tie s fac un pas napoi i s i lase pe alii n frunte. Bineneles c suntem gata s pim napoi n lucrurile fr mare importan. Cnd suntem la o intrare, facem un pas napoi i lsm pe altcineva s intre naintea noastr. Dar n lucrurile care conteaz cum ar fi conducerea n biseric nu suntem gata s facem un pas napoi. Viaa noastr centrat pe sine este foarte neltoare. Putem avea un sim al smereniei n lucruri care nu conteaz. Dar ne putem vedea adevrata stare n lucrurile cu adevrat importante.
Mndria

Omul centrat pe sine are o prere foarte nalt despre el nsui. Fiul cel mare a spus Toi aceti ani am muncit din greu pentru tine i nu am refuzat niciun lucru din ce mi-ai cerut. Era mndru de slujirea asculttoare fa de tatl su. Mndria se ridica n inimile noastre, nu numai din cauza virtuilor i succeselor noastre, ci i din cauz c simim c alii din jurul nostru nu au lucrat la fel de bine ca noi. Mndria vine ntotdeauna ca rezultat al comparaiei cu alii. Dac alii din jurul nostru au fost n mod evident mai buni ca noi, nu ne-am mai simi mndri. Dac n pilda aceasta ar fi fost nc un frate mai mare care ar fi slujit cu mai mult dedicare tatlui, fiul cel mare nu ar fi putut s se simt mndru n prezena celuilalt frate. Dar vedem aici c fiul cel mare a putut s se compare n mod favorabil pentru el cu fratele mai mic. Eu te-am slujit cu credincioie, i spune tatlui, dar uit-te la fratele meu mai mic. El ce a fcut? i-a aruncat banii pe femei uoare. Lucifer a czut datorit mndriei. El s-a comparat cu ceilali ngeri i s-a vzut mai nelept, mai frumos i deasupra tuturor celorlali. A fost uns ca heruvim, dar n cele din urm a ajuns s fie diavolul. De atunci muli alii au pierdut ungerea lui Dumnezeu ntr-un fel asemntor. Poi fi ca un nger, dar mndria te poate transforma ntr-un diavol ntr-o clipit.

Aceasta era boala de care sufereau Fariseii. Isus i-a portretizat foarte exact n pilda n care Fariseul se roag: Doamne i mulumesc c nu sunt ca ceilali oameni. Eu m rog i postesc, dau zeciuial, etc. Sinele este aa. Cteodat poate fi chiar mai subtil, ca i n cazul nvtoarei de la coal duminical, care dup ce a citit aceast pilda grupei sale, s-a rugat Doamne, i mulumim c nu suntem ca i Fariseul!. Rdem cu toii, pentru c ne imaginm c nu suntem ca acea nvtoare! Precum nveliurile cepei, mndria spiritual este ascuns n noi adnc i subtil uneori chiar ascuns sub smerenie fals, care este cea mai urt forma a mndriei! Cretinul centrat pe sine nu este ntotdeauna uor de recunoscut dup atitudinea lui. El are smerenie fals la exterior, o nfiare smerita i un limbaj smerit. Dar pe dinuntru, el se compar cu alii i se bucur n buntatea lui, n mreia lui i n smerenia lui!
Judecarea altora

Comparaia cu cei din jur duce n cele din urm la judecarea altora cteodat prin expresii dure i sarcastice. Ascultai ce spune fiul cel mare tatlui: Fiul tu cel tnr i-a stricat banii pe femei uoare. Cine i-a dat lui aceste informaii? Nimeni. El a presupus cel mai ru lucru despre fratele su. Cnd urti pe cineva este uor s crezi cele mai rele lucruri despre acea persoan. Uitai-v ct de uor i-a fost fiului mai mare s scoat la iveal toate greelile din viaa fratelui su dect s se ncerce s le acopere. Oare noi vedem numai greeli n cei din jurul nostru? Ne-am bucurat vreodat cnd am vzut pe cineva cznd mai ales dac nu ne-a plcut acea persoan? Inimile noastre sunt att de viclene nct dac cei din jur se prbuesc, nu ne pare ru. Din contr, cteodat suntem chiar bucuroi pentru c ne face pe noi s prem mai buni. Aceast atitudine este caracteristic unei persoane centrate pe sine. Judecm motivele altora? Persoana centrat pe sine vede pe cineva fcnd un lucru i i spune: tiu de ce face acest lucru i ncepe s atribuie un motiv pmntesc acelei aciuni. Viaa centrat pe sine i ia multe atribuiuni chiar i aceea de a sta pe tronul lui Dumnezeu (pentru ca Dumnezeu este singurul care are dreptul s judece motivele noastre). Pavel ne avertizeaz: De aceea s nu judecai nimic nainte de vreme, pn va veni Domnul, care va scoate la lumin lucrurile ascunse n ntunerec, i va descoperi gndurile inimilor. Atunci, fiecare i va cpta lauda de la Dumnezeu. (1 Corinteni 4:5). Doar la ntoarcerea lui Isus vom putea ti adevratele motive ale unei persoane.
Lipsa dragostei

Persoana centrat pe sine nu are dragoste adevrat pentru semenii si i lipsa ei este rdcina atitudinii reci fa de ei. Se poate preface c are dragoste, dar i lipsete dragostea adevrat ca a lui Isus. Fiul cel mare nu s-a dus niciodat la tatl su s se ofere voluntar s plece n cutarea fratelui sau. Nu i-a psat dac fratele lui era mort sau viu. Pe el l interesa doar distracia cu prietenii si (v. 29). Atta timp ct el era fericit, nu i psa ce se ntmpl cu alii. Oare suntem i noi aa? Care este atitudinea noastr fa de cei ce scad n credin? Este mai uor s iubeti un necredincios dect s iubeti un credincios care a czut. Dac avem cu adevrat compasiunea lui Hristos, i vom iubi pe amndoi. Fiul cel tnr este imaginea cretinului czut. Este uor s-l condamnm. Este mult mai greu s-l ajutm i s-l iubim. Biblia spune: Frailor, chiar dac un om ar cdea deodat n vreo greeal, voi, cari suntei duhovniceti, s-l ridicai cu duhul blndeii. (Galateni 6:1). i din nou: Dac vede cineva pe fratele su svrind un pcat, ..., s se roage; i Dumnezeu i va da viaa (1 Ioan 5:16). Ne rugm aa pentru cei czui? Nu. De ce nu? Pentru c suntem att de centrai pe noi nine. Cnd cutm o via i o umblare mai apropiat cu Domnul, s nu uitm c o via mai aproape de Domnul ar trebui s ne fac mai comunicativi. Dumnezeu nu ne apropie de el ca s ne veselim cu prietenii. Este uor pentru noi s intrm n grupurile noastre (cu cei care cred ca i noi) i s ne gndim doar la starea noastr uitndu-ne cu dispre la cei care nu au avut parte de aceleai experiene spirituale ca i noi. Asta nu e o via aproape de domnul, ci este centrare pe sine sub masca spiritualitii; i este inacceptabil la Dumnezeu. S nu ne lsm nelai. Dac suntem interesai doar de distracie (chiar dac este distracie spiritual) cu ali membri din cercul nostru spiritual i nu suntem capabili s avem prtie cu ali credincioi care nu vd lucrurile la fel ca i noi, atunci suntem ntr-o stare de stagnare spiritual. Biblia spune Cine nu iubete pe fratele su, rmne n moarte. (1 Ioan 3:14). Cuvntul iubete nseamn cuvntul agapo din limba greac, care tradus nseamn s consideri valoros, s i pese, s fii credincios, i s te bucuri de cineva. Deci acest verset nseamn c dac nu ne considerm fraii valoroi (chiar i pe cei din alte denominaii), dac nu ne pas de ei, dac nu le suntem credincioi, dac nu ne bucurm de ei, atunci, n ciuda cunotinelor noastre Biblice i a experienelor noastre spirituale suntem ntr-o stare de moarte spiritual.
Lucrarea principal a Duhului Sfnt

Putem fi tineri sau btrni, oricare ar fi doctrina noastr de sfinenie, cu oricte experiene i binecuvntri n via, dar pentru toi, sinele moare greu. Trebuie s tim ce nseamn s ne ridicm crucea n fiecare zi i s-l urmm pe Isus dac vrem s avem biruin fa de sine. Nu exist alte cale. Vom mai reveni la aceast idee n capitolele urmtoare.

S nu uitm c Duhul Sfnt ne-a fost dat ca s ne ajute s murim fa de sine. Biblia spune: Cci firea pmnteasc poftete mpotriva Duhului, i Duhul mpotriva firii pmnteti: sunt lucruri protivnice unele altora, aa c nu putei face tot ce voii. (Galateni 5:17). Aceste dou puteri (Duhul Sfnt i sinele) se lupt n mod constant ca s ctige controlul asupra noastr. n ziua de azi, mai mult ca oricnd, sunt muli cretini confuzi n privina lucrrii Duhului Sfnt, aa c este bine s tim cu toii c Duhul Sfnt a venit ca un Ajutor, s ne ajute s omorm faptele trupului (viaa centrat pe sine). El face multe lucrri n i prin noi. S nu uitm nici una dintre aceste lucrri. Dar dac nu l lsm s ne omoare sinele, atunci toate celelalte experiene sunt fr valoare. Biblia spune: Dac trii dup ndemnurile trupului, vei muri; dar dac, prin Duhul, facei s moar faptele trupului, vei tri. Cci toi cei ce sunt cluzii de Duhul lui Dumnezeu sunt fii ai lui Dumnezeu. (Romani 8:13-14). Versetul 14 este adeseori citat n contexte greite i este folosit n referin cu cluzirea Duhului n privina a ce trebuie s facem, sau ncotro s ne ndreptm. Dar de fapt este legat de versetul 13 i se refer la cluzirea care ne-o d Duhul s scoatem din viaa noastr tot ce este centrat pe sine. Tot din acest verset nvm c acesta este semnul de recunoatere a fiilor lui Dumnezeu. n pilda din Luca 15, observm c dragostea tatlui a fost egal pentru amndoi fii. Nu l-a iubit pe cel mare cu nimic mai puin dect pe cel mic. A ieit din cas ca s-i ntmpine pe amndoi. Cnd cel mic a venit acas, tatl a ieit n ntmpinarea lui, i cnd fiul cel mare a refuzat s intre n cas, tatl a ieit s-l invite nuntru. Chiar i spune: Fiule tu eti ntotdeauna cu mine, i tot ce am eu e al tu. Vedei mreia inimii lui Dumnezeu chiar i fa de persoanele centrate pe sine? El ne iubete i vrea s ne dea tot ce are El. Dar mai nti trebuie s ne elibereze de sine. Dumnezeu nu iubete femeia uoar mai mult dect pe Fariseu. i iubete la fel de mult pe amndoi i L-a dat pe singurul su fiu s moar pentru amndoi. Dar rspunsul din inimile celor doi poate fi diferit; iat n ce const diferena. Fiul cel mic care a fost odat plecat din casa tatlui, e acum la mas i se bucur de bogiile tatlui. Fiul cel mare, care a fost n cas n tot acest timp este acum afar. Cu adevrat, dup cum a spus Isus, muli care sunt acum cei dinti, vor fi cei de pe urm n venicie, i muli care sunt aici cei din urm vor fi cei dinti. Numai dac suntem gata s ne smerim i s recunoatem corupia din inimile noastre, i s rspundem din toata inima la dragostea Tatlui, vom putem s stm cu el la masa Lui n venicie. Fie ca Domnul s vorbeasc inimilor noastre.

Capitolul 2 CALEA CTRE O VIA CA A LUI HRISTOS ( I. ): S fii zdrobit


Unul dintre versetele care ne arat calea de ieire din viaa centrat pe sine i ne duce n frumuseea i plintatea unei viei ca a lui Hristos, este Galateni 2:20: Am fost rstignit mpreun cu Hristos, i triesc... dar nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine. Pentru unii dintre noi acesta este un verset bun de memorat i de predicat. Dar pentru apostolul Pavel care a scris acest verset nseamn experiena care a avut-o el. El a schimbat cenua vieii sale centrate pe sine pentru frumuseea vieii lui Hristos. Lucrul acesta a fost posibil pentru el pentru ca a acceptat sa moara fata de sine. Doar atunci cnd EUL (sinele) este crucificat, poate Isus s se manifeste cu slava Lui n viaa noastr. n 2 Corinteni 3:18, citim c Duhul Sfnt ne transform n imaginea lui Hristos de la un nivel de slav la altul. Aceasta este cea dinti lucrare a Duhului Sfnt. Zi de zi, an de an, Duhul lui Dumnezeu caut s ne conformeze tot mai mult cu imaginea lui Hristos. Dar calea de la un nivel de slav la altul este prin cruce! Dac prin Duhul Sfnt nimicim sinele din viaa noastr, vom cunoate desvrirea din viaa lui Isus. Noi astzi nu avem acces liber la pomul vieii precum Adam, nainte s cad. n Geneza 3:24 citim c Dumnezeu a pus o sabie de foc naintea pomului vieii. Aa c, nainte s putem gusta din fructul acestui pom este nevoie ca sabia de foc s nimiceasc sinele. Nu exist nici o alt cale de a ajunge la via cu adevrat din Dumnezeu. Calea crucii este singura cale la o via mplinit. Acest adevr este nvat n cuvinte simple i n simboluri, n Scriptur din Geneza pn n Apocalipsa. Crucea ne zdrobete i ne golete. n continuare ne vom uita la aceste dou aspecte ale crucii.
Cele dou ntlniri ale lui Iacov cu Dumnezeu

Iacov era un om care a nvat pe propria piele ce nseamn s fii nfrnt. Putem nva multe adevruri din viaa lui. Un lucru extraordinar cu privire la Biblie este c ea prezint tot adevrul despre cei mai mrei oameni din istorie, mpreun cu minusurile i cderile lor. Scriptura nu prezint portretul unor sfini perfeci. Vedem n Cuvntul lui Dumnezeu brbai i femei exact aa cum au fost n viaa lor mpreun cu greelile lor cu tot. Din aceste motive biografiile personajelor din Biblie sunt o ncurajare pentru noi, mai mare dect biografiile scrise n zilele noastre (care de obicei ascund minusurile i greelile persoanelor descrise, i i prezint ca supersfini).

Iacov a fost un om cu pasiuni precum ale noastre. El a fost chemat de Dumnezeu, fr dubiu, i predestinat din venicii s fie un vas prin care Dumnezeu s-i duc la ndeplinire planuri divine. Dar el a avut o inim corupt i neltoare, precum ale noastre. Dumnezeu cheam oameni obinuii n slujirea Lui nu super oameni. Foarte des Dumnezeu cheam pe cei de jos, dispreuii i slabi din lume, ca s-i ndeplineasc scopurile. n slujirea Lui, El nu pune nici un pre pe deteptciunea uman sau abiliti. Iacov s-a ntlnit cu Dumnezeu de multe ori n viaa lui. Dar n prezentarea sa din Geneza ies n eviden dou ntlniri. Prima a fost la Betel, unde a visat o scar care ducea la cer, i a zis: aceasta este casa lui Dumnezeu (Geneza 28:1022). A doua ntlnire la Peniel, unde s-a luptat cu Dumnezeu i acolo a zis: Nu lam vzut pe Dumnezeu la fa (Geneza 32:24-32). ntre aceste dou episoade a fost un interval de 20 de ani. La Betel s-a oprit din drum la apusul soarelui (Geneza 28:11). Aceasta este doar o meniune a orei din zi cnd Iacov a ajuns la Betel. Dar mai departe n capitolele urmtoare aflm c de fapt soarele a apus peste viaa lui Iacov. i timp de 20 de ani dup acest incident ntunericul a devenit tot mai gros, dar povestea nu se termin aa. La Peniel, Iacov s-a ntlnit cu Dumnezeu din nou. i acolo, imediat dup ntlnirea lui Iacov cu Dumnezeu soarele a rsrit, i el i-a continuat cltoria. Din nou un fapt geografic, dar care s-a aplicat i n viaa lui Iacov. Din acea zi avea s fie un om diferit. ntunericul a fost alungat i lumina lui Dumnezeu a nceput s strluceasc n viaa lui. Dumnezeu ne-a dat istoria lui Iacov i episodul ntunecos din viaa lui, ca s ne arate c el a fost un om normal. A suferit acelai ntuneric pe care l avem i noi. Dar el a trit i rsritul de soare n viaa lui. Acest lucru trebuie s ne ncurajeze pe noi ca orict de gros ar fi ntunericul din viaa centrat pe sine, putem nc s vedem rsritul soarelui, dac vom pi n urmele pailor lui Iacov la Peniel. Haidei s ne uitm la viaa lui Iacov cnd a apus soarele, i apoi cnd a rsrit.

Soarele apune
Iacov a ieit din pntecele mamei lui prinzndu-l de picior pe fratele su. De aceea i-au pus numele Iacov (Geneza 25:26). Exact asta a i fost. ntotdeauna lua pentru el ceva ceva de la altul. A luat dreptul de nti nscut de la fratele su i mai apoi binecuvntarea tatlui su. A luat-o pe Rahela de la tatl ei Laban, i apoi a luat din ce era a lui Laban. Lui Iacov i plcea s se trguiasc. S-a trguit cu Esau n schimbul dreptului de nti nscut. Mai apoi s-a trguit cu Laban pentru Rahela. La Betel l gsim chiar trguindu-se cu Dumnezeu.

Iacov a fost de asemenea un neltor. Cnd i-a dorit binecuvntarea tatlui su a fost n stare s-l nele cu orice pre. A fost gata chiar s se foloseasc de numele lui Dumnezeu n minciun lui. Cnd Isac l ntreab cum a fcut rost de mncare aa de repede el spune c: Domnul mi l-a scos nainte (Geneza 27:20). Cu ct uurin a folosit numele lui Dumnezeu n minciuna lui! Cu siguran nu cunotea frica de Dumnezeu. Iat natura lui Iacov lund, trguindu-se i nelnd ca s i urmreasc interesul pmntesc. Era, clar, urma, de-al lui Adam.
A rata chemarea lui Dumnezeu

n cele din urm, la Betel, soarele a apus asupra vieii lui. Acolo ntr-un vis, Dumnezeu i-a dat lui Iacov o revelaie a scopului glorios i mre pe care l avea cu viaa lui. I-a fcut lui Iacov aceleai promisiuni pe care i le fcuse lui Avraam. Dar cum rspunde Iacov? El spune: Doamne, eu nu sunt aa de interesat de lucrurile spirituale. Dac m vei pzi doar de ru i pericole, i dac mi vei da mncare i haine, eu voi fi mulumit. i voi da o zecime din averea mea i te voi recunoate ca Dumnezeul meu (Geneza 28:20-22). Muli cretini sunt la fel. Dumnezeu i cheam la ceva mre i glorios dar ei se mulumesc cu ceva mult, mult mai inferior. Dumnezeu i cheam s-i consume energia n slujirea Lui, dar ei i consum vieile fcnd bani i cutnd onoare n lumea aceasta. Ct de puini sunt printre oamenii lui Dumnezeu aceia care i recunosc chemarea! Un exemplu a fost un om al Lui Dumnezeu care i-a spus fiului su: nu-mi va plcea deloc dac ai fost chemat de Dumnezeu s fii misionar, i tu vei alege s te cobori la nivelul de a fi rege sau milionar. Ce sunt regii i oamenii nobili n comparaie cu onoarea de a ctiga suflete pentru Hristos Scopul lui Dumnezeu pentru noi - ca i pentru Iacov se extinde dincolo de trupurile noastre. Scopul lui e cu dou substraturi mai nti s artm viaa lui Hristos altora, i apoi s slujim ntr-un fel in care s artam viaa lui Hristos. Aceasta este chemarea unui cretin nu exist nici o chemare mai mrea. Totui muli cretini, ca Iacov, nu recunosc aceast chemare unii chiar care sunt cretini implicai n slujire. Dumnezeu le d un dar spiritual i imediat ei sunt plini de ei nii, i pornesc pe o alt cale, departe de scopul central al lui Dumnezeu pentru viaa lor. Ca un copil care este captivat de o jucrie, ei sunt captivai de darul lor. Le umple vederea i nu mai reuesc s vad nimic dincolo. Ct de clar le-a schimbat Satan calea fr ca ei s-i dea mcar seama. Iacov nu a putut s cuprind vastitatea scopului lui Dumnezeu pentru viaa lui. El a fost captivat de jucrii, pe cnd Dumnezeu a vrut s-i fac parte de bogaii cereti. Rezultatul unei vederi att de nguste a fost ca scopul lui Dumnezeu pentru viaa lui Iacov a fost ntrziat. Dumnezeu a trebuit s atepte 20 de ani pn cnd Iacov a fost de acord s-i ia gndirea de la lucrurile acestei lumi i s se concentreze asupra lucrurilor divine. Ci cretini ncurc i ntrzie planul lui Dumnezeu cu viaa lor din cauz

c au o privire ngust, i sunt captivai de lucruri mai puin importante dect planul lui Dumnezeu. Pavel a fost un om diferit. El a putut spune la sfritul vieii sale c nu a fost neasculttor fa de viziunea cereasc. Pe drumul Damascului, Dumnezeu i-a dar o viziune a unei slujiri mree pe care i-a pregtit-o ca s deschid ochii oamenilor orbi i s-i elibereze din legturile diavolului prin mesajul evangheliei (Fapte 26:16-19). Pavel nu s-a lsat niciodat ncurcat de munca social sau de vreo alt activitate punnd-o mai presus de chemarea lui Dumnezeu pentru viaa lui. Dar Iacov nu a rspuns aa cnd Dumnezeu i-a vorbit. Aa c soarele a apus asupra vieii lui, i ntunericul cretea. Dar lucrul minunat este c Dumnezeu nu l-a prsit pe Iacov. Dumnezeu i-a promis la Betel: Nu te voi prsi pn nu-mi voi mplini promisiunile fa de tine i Dumnezeu i-a inut cuvntul. Acest lucru ar trebui s ne ncurajeze Dumnezeu este perseverent cu copiii Si.
Disciplina divin

Ca s-i mplineasc promisiunile fa de Iacov, Dumnezeu a trebuit s-l disciplineze sever. Aa c vedem n acest stadiu al vieii lui Iacov, 20 de ani de mustrare divin, ca s ajung la stadiul n care s accepte chemarea mrea pe care i-o face Dumnezeu. n primul rnd, Dumnezeu l-a pus pe Iacov lng o persoan pe msura lui. Laban era la fel de detept ca i Iacov. Ei doi au trit mpreun i au avut legturi unul cu cellalt, au avut frecuuri i discuii prin intermediul crora Iacov a fost lefuit puin. Dumnezeu tie pe cine s pun n viaa noastr ca s ne scape de viclenie. Dumnezeu i msoar disciplina pe care ne-o aplic dup nevoia fiecruia dintre noi; i El face ca toate lucrurile s lucreze mpreun spre binele nostru, chiar cnd pune lng noi o persoan precum Laban atta timp ct nu ne mpotrivim providenei divine. Muli au nvat sfinirea prin cstoria cu cineva asemeni lor: Cnd fierul lovete fiarul zboar scntei (Proverbe 27:17) - dar se ascut ambele buci de fier! Iacov n cele din urm ncepe s culeag ce a semnat. Toat viaa i-a nelat pe alii, iar acuma se ntoarce roata. Dup ceremonia nupial, credea c s-a cstorit cu Rahela, dar descoper dimineaa urmtoare c de fapt s-a cstorit cu Lea! i-a gsit ac pentru cojocul su n Laban! Acum gusta i el din amrciunea care a provocat-o altora. Dumnezeu nu disciplineaz fr un scop sau rost. El tie ce doz are nevoie fiecare dintre noi, i ne d att ct trebuie. Cu cei miloi, Dumnezeu este milos; cu cei ncpnai, Dumnezeu este ncpnat (Psalmul 18:25). El tie cum s se poarte cu fiecare Iacov. Problemele lui Iacov nu era gata. Dup 14 ani de munc grea, a obinut-o pe Rahela doar ca s descopere c nu putea face copii. Dumnezeu i-a artat mil i n cele din urm i-a dat un copil cu ea, dar nici acest lucru nu-l schimb pe Iacov. El nc nu se ncrede pe deplin n Dumnezeu, i comploteaz mai departe.

Urmtorul lui plan este s l jefuiasc pe Laban. Iacov era detept. Cunotea toate mecheriile meseriei, i tia cum s ia cele mai bune oi ale lui Laban. Ct de mult a fost nevoit s atepte Dumnezeu ca Iacov s se ncread n El i s-i uite inteligena uman. Aceeai problem o are Dumnezeu cu copiii lui i n ziua de azi. El nu este impresionat de inteligena noastr. Dumnezeu ateapt s vedem nebunia acestor lucruri pmnteti, nainte s ne foloseasc n mplinirea voii Lui. l gsim pe Iacov pregtindu-i fuga de Laban. El s-a sturat s triasc cu socrul su i vrea s plece. Dar cnd pleac i d seama c a srit din tigaia cu ulei n foc. Primete vestea c Esau se apropie din fa cu o oaste mare, iar Laban l urmrete din spate. Cel care a ncercat s scape de disciplina lui Dumnezeu i d seama c nu e uor. Dac Iacov ar fi pus problema n minile lui Dumnezeu, El lar fi eliberat de la Laban n felul Su. Dar Iacov nu nvase nc s se ncread n Dumnezeu. Cnd se vede ncolit i n pericol, Iacov ncepe s se roage. Imediat i amintete lui Dumnezeu promisiunile pe care i le-a fcut la Betel (Geneza 32:912). Dar rugciunea nu e de ajuns. Trebuie s i comploteze ceva pe lng. i vine o idee strlucit prin care s scape o parte din averea lui n caz c Dumnezeu l dezamgete. Ct de asemntor cu acei care vorbesc despre ncrederea n Dumnezeu i trirea n credin, dar care au mereu o form de siguran pmnteasc n caz c Dumnezeu nu i face partea! Iacov era foarte mult asemeni nou. De cte ori nu am vzut, aa cum a vzut Iacov cnd s-a ntlnit cu Esau, c temerile noastre eu fost nefondate, c n-a fost nevoie s plnuim o scpare i s ne ngrijorm i s ne ndoim de Dumnezeu. Inima lui Esau era n minile lui Dumnezeu i El putea s-o schimbe (cum scrie n Proverbe 21:1) dup cum vroia. Cnd sunt plcute Domnului cile cuiva, i face prieteni chiar i pe vrjmaii lui. (Proverbe 16:7). Dumnezeu i-a spus foarte clar lui Iacov c va avea grij de el. Dar Iacov nu a crezut promisiunea lui Dumnezeu. Iacov a petrecut 20 de ani sub mustrrile Domnului. Nu cunoatem toate detaliile despre ce a ndurat Iacov - dar cu siguran nu i-a fost uor. A fost greu i din punct de vedere fizic lucra i dormea sub cerul deschis, expus la soare i ploaie. Dar aceast disciplinare a fost necesar ca s i zdrobeasc dependena de sine i ncrederea n sine. Doar dup civa ani a putut Iacov s priveasc napoi i s vad cum a lucrat Dumnezeu n viaa lui. Dar Dumnezeu ne pedepsete pentru binele nostru, ca s ne fac prtai sfineniei Lui. Este adevrat c orice pedeaps, deocamdat pare o pricin de ntristare, i nu de bucurie; dar mai pe urm aduce celor ce au trecut prin coala ei, roada dttoare de pace a neprihnirii. (Evrei 12:10-11).

Soarele rsare
Am vzut soarele apunnd peste viaa lui Iacov i cum ntunericul din viaa lui s-a adncit n anii care au urmat. Iacov a fost un om normal ca i noi. i

deasupra acestui om normal a rsrit ntr-o zi soarele. Dumnezeu s-a ntlnit cu el a doua oar i l-a schimbat ntr-un Israel un prin al lui Dumnezeu. Numai Dumnezeu ar fi putut vedea vreun bine ntr-un om nedrept ca Iacov, i l-a urmrit cu rbdare, fr s renune la speran. Prin asta vedem harul i mreia lui Dumnezeu. Este un lucru grozav. n ciuda vieii noastre centrate pe sine, Dumnezeu nu ne arunc de la El. Are rbdare cu noi. Poate c unii nu cred n doctrina perseverenei sfinilor, dar trebuie s credem cu toii n doctrina perseverenei lui Dumnezeu. Nu te voi lsa pn cnd nu voi fi fcut ceea ce am fgduit a fost promisiunea lui Dumnezeu la Betel i aceeai promisiune ne-o face nou astzi. Ct de minunat i ct de umilitor este s tim suferinele prin care a trecut Dumnezeu n toate lucrrile pe care la face n viaa noastr. Dac El nu ar fi att de bun, nici unul dintre noi nu ar avea vreo ans. La Peniel, Dumnezeu i da lovitura de graie lui Iacov. El l-a disciplinat i la zdrobit pe Iacov de-a lungul ultimilor 20 de ani. Dar acum a venit vremea s i termine lucrarea cu o ultim lovitura. Dac Dumnezeu nu ar fi fcut acest lucru la Peniel, se poate s fi durat nc 20 de ani pn s rsar soarele n viaa lui Iacov. Dumnezeu cunoate cel mai bun timp cnd s ne doboare ncrederea n sine odat pentru totdeauna.
Binecuvntat de Dumnezeu

Cnd n cele din urm Dumnezeu l-a nfrnt pe Iacov, acesta a fost cu adevrat binecuvntat. Biblia spune: i Dumnezeu l-a binecuvntat acolo. (Geneza 32:39). Cuvntul binecuvntare este unul dintre cele mai folosite de ctre cretini mai ales n rugciuni. Dar puini neleg adevratul sens al cuvntului. Ce este binecuvntarea? Care a fost binecuvntarea pe care a primit-o Iacov acolo? n versetul 28 este descris ca biruin, ai luptat cu Dumnezeu i cu oameni, i ai fost biruitor. Biruina aceasta este binecuvntarea de care avem cu toii nevoie, i pe care ar trebui s o cutam. Asta i dorete Dumnezeu cu adevrat pentru fiecare dintre noi. Isus s-a referit la aceast binecuvntare cnd lea spus ucenicilor s atepte n Ierusalim pentru promisiunea Tatlui. Isus a spus: Ci voi vei primi o putere, cnd Se va pogor Duhul Sfnt peste voi puterea care d biruin cu Dumnezeu i cu oamenii. Aceast putere poate schimba orice Iacov ntr-un Israel. Aceasta putere a fcut s rsar soarele peste viaa lui Petru i a celorlali apostoli n ziua aceea n camera de sus n Ierusalim. i doar aceast biruin ne poate da rspunsuri n problema netrebniciei sinelui. Nu ajunge un proces de reformare sau hotrri bune; nu depinde de noi. Este nevoie ca Duhul Sfnt s fie desvrit n noi, s ne cluzeasc i s ne conduc viaa. Dar unde ne conduce Duhul Sfnt? ntotdeauna la cruce. Doar cnd suntem crucificai Hristos poate tri desvrit n noi. Cnd Isus a fost botezat,

scufundat n ap acceptnd n mod simbolic moartea sinelui atunci Duhul Sfnt a venit asupra Lui (Matei 3:16). Cnd Iacov a fost zdrobit, au venit binecuvntrile. Doar dup ce ncrederea n sine a lui Moise a fost zdruncinat dea lungul a 40 de ani la crma poporului, a fost el gata s conduc poporul Israel la izbvire. Stnca a trebuit lovit nainte s curg ap din ea. Izraeliii au trebuit s treac prin Iordan (simboliznd moartea i ngroparea) nainte s intre n Canaan (simboliznd viaa n plintatea Duhului Sfnt). Gedeon i armata lui au trebuit s sparg ulcioarele nainte ca lumina dinuntru s fie vizibil. Vasul cu alabastru a trebuit s fie spart nainte ca parfumul s umple casa. Arogana ncrederii n sine a trebuit spulberat n viaa lui Petru nainte ca el s se poat bucura de ziua Cinzecimii. Gsim toate aceste adevruri n Scriptur. Ar fi foarte periculos dac Dumnezeu ar da putere unui om care nu a fost zdrobit. Ar fi ca i cum ai da un cuit unui bebelu de 6 luni, sau ca i cum ai lucra la 20.000 de voli fr protecia necesar. Dumnezeu lucreaz cu atenie. El nu d puterea Duhului Su acelora n care sinele nu a fost zdrobit. i chiar ia puterea de la omul care nceteaz s mai fie zdrobit. Iacov a fost acum binecuvntat de Dumnezeu nsui. Mai devreme, Isaac ia pus minile peste Iacov i l-a binecuvntat cnd acesta i-a adus vnatul (Geneza 27:23). Dar acea binecuvntare nu a dus nici o schimbare n viaa lui Iacov. Binecuvntarea adevrat a venit la Peniel. Iat lecia care trebuie s o nvm noi astzi. Niciun om nu poate s ne dea aceast binecuvntare. Un om chiar i un om sfnt ca i Isaac poate s-i pun minile goale peste capetele noastre goale i s se roage pentru noi. Totui putem s nu primim nimic. Numai Dumnezeu poate s ne umple de putere. Cnd Isaac i-a pus minile peste Iacov, a urmat apusul soarelui peste viaa lui. Dar cnd Dumnezeu l-a binecuvntat, soarele a rsrit! Puterea este a lui Dumnezeu, i El este singurul care ne-o poate da. Scriptura spune: Dumnezeu l-a binecuvntat acolo (Geneza 32:29) acolo, unde Iacov a ndeplinit anumite condiii i a ajuns la un anumit punct n viaa lui. Au fost mai multe motive pentru care Dumnezeu l-a binecuvntat acolo la Peniel.
Singur cu Dumnezeu

n primul rnd, Iacov a fost binecuvntat n locul unde a fost singur cu Dumnezeu. A trimis pe toi de acolo i a rmas singur (Geneza 32:24). Credincioilor din secolul 20 le vine greu s petreac timpul singuri cu Dumnezeu. Spiritul de vitez al acestei lumi ne-a cuprins pe muli dintre noi, i suntem ntr-o stare de grab continu. Problema nu este n temperamentul nostru ci n cultura noastr. Prioritile noastre nu sunt corecte. Isus a spus odat c singurul lucru de care are nevoie un credincios este s stea la picioarele Lui i s asculte (Luca 10:42). Dar noi nu mai credem asta, aa c suferim consecinele dezastruoase a neascultrii cuvintelor lui Isus. Dac suntem tot timpul ocupai cu problemele noastre i nu tim ce nseamn timpul n

singurtate cu Dumnezeu n post i rugciune, nu vom cunoate niciodat puterea i binecuvntarea lui Dumnezeu adevrata Lui putere (nu imitaia ieftin despre care muli se laud ca o au).
Zdrobit de Dumnezeu

n al doilea rnd, Iacov a fost binecuvntat n locul in care a fost zdrobit complet. La Peniel, un Om s-a luptat cu Iacov. Dumnezeu s-a luptat cu Iacov timp de 20 de ani, dar Iacov a refuzat s-l asculte. Dumnezeu a ncercat s-i arate c tot ceea ce el a atins a avut un rezultat negativ, n ciuda planurilor i deteptciunii sale. Dar Iacov era ncpnat. n cele din urm Dumnezeu l-a lovit pe Iacov n old, astfel nct coapsa i-a fost dislocat (versetul 25). Coapsa este cea mai puternic parte a trupului, i aceea a fost partea n care Dumnezeu a dat. Punctele puternice n viaa noastr sunt cele pe care Dumnezeu ncearc s le zdrobeasc. Simon Petru a crezut la un moment dar c punctul su puternic din punct de vedere spiritual este curajul. Chiar dac toi s-ar fi lepdat de Isus el nu avea s o fac niciodat. Aa c Dumnezeu a trebuit s-l zdrobeasc n acel punct. Petru s-a lepdat de Domnul naintea tuturor celorlali, i nu doar o dat, ci de trei ori, i asta doar n faa ntrebrilor unei tinere slujitoare! A fost de ajuns ca s-l zdrobeasc pe Petru. Pe plan fizic, punctul forte al lui Petru a fost pescuitul. Aa c Dumnezeu l-a lovit i acolo. Petru pescuiete toat noaptea i nu prinde nimic. Asta nu se ntmpl o dat ci de dou ori (Luca 5:5; Ioan 21:3). Dumnezeu l-a zdrobit n punctele sale cele mai puternice ca s-l nvee incapacitatea sa de a-L sluji pe Dumnezeu. A fost nevoie de 3 ani jumtate ca apostolii s nvee c fr Isus nu puteau face nimic. Pentru unii dintre noi dureaz i mai mult. Dar numai n msura n care cunoatem adevrul acelor cuvinte, putem cunoate i tri puterea lui Dumnezeu. Dup ce Petru a fost lovit n cele mai puternice puncte, atunci a fost gata de ziua Cinzecimii. Punctul puternic al lui Moise a constat n puterea lui de a conduce, elocvena i pregtirea lui n cele mai bune academii din Egipt. A crezut c este foarte calificat s fie conductorul Izraeliilor (Fapte 7:25). Dar Dumnezeu nu i-a stat alturi pn dup 40 de ani, cnd, zdrobit n punctul su forte, Moise i spune lui Dumnezeu: Doamne, eu nu sunt cel mai bun pentru aceast lucrare... nu sunt un bun vorbitor... trimite pe altcineva n locul meu ( Exodul 3:11; 4:10,13). Apoi Dumnezeu l-a ridicat i l-a folosit n mod mre. Dumnezeu trebuie s atepte pn ce ncrederea noastr n propriile puteri i dependena de sine sunt fcute cioburi, iar noi suntem frni i nu ne mai ludm cu calitile noastre. Atunci ni se pune la dispoziie pe deplin.

Foamea dup Dumnezeu

n al treilea rnd, Iacov a fost binecuvntat n locul unde a fost hotrt i nfometat pentru Dumnezeu. Nu Te voi lsa s pleci pn nu m vei binecuvnta. (Geneza 32:26). Dumnezeu a ateptat vreme de 20 de ani ca s aud cuvintele acestea din gura lui Iacov. Iacov, care n viaa lui a apucat dreptul de nti nscut, a avut femei, bani i avere, acum renun la toate i l apuc pe Dumnezeu. Aici a vrut Dumnezeu s-l aduc pe Iacov. Cred c inima lui Dumnezeu a fost plin de bucurie cnd l-a vzut pe Iacov renunnd la toate lucrurile acestei lumi i tnjind dup Dumnezeu i binecuvntarea Lui. Ni se spune n Osea 12:4 c Iacov a plns i a tnjit dup o binecuvntare n noaptea aceea la Peniel. Ce schimbare n viaa lui n acea noapte fa de viaa pe care o trise nainte. Lucrarea pe care a fcut-o Dumnezeu n viaa lui a adus n sfrit rod! nainte ca Dumnezeu s-l binecuvnteze pe Iacov pe deplin, i-a testat determinarea. ngerul I-a spus: D-mi drumul, ncercnd s vad dac Iacov era satisfcut cu ce primise sau dac dorea mai mult. Aa cum Ilie a fcut cu Elisei, cnd i-a spus: D-mi drumul din nou i din nou, dar Elisei a refuzat s plece i astfel a primit a porie dubl din duhul lui Elisei (2 mprai 2). Isus n acelai fel a testat pe cei doi apostoli pe drumul spre Emaus (Luca 24:15-31). Cnd au ajuns la casa lor, Isus s-a prefcut c merge mai departe. Dar cei doi ucenici n-au vrut s-L lase s plece i n schimbul determinrii lor au primit o binecuvntare mare. Dumnezeu ne testeaz i pe noi. El nu poate binecuvnta pe deplin un om pn cnd acel om nu este determinat s aib parte de tot ce are Dumnezeu mai bun pregtit pentru el. Trebuie s fim nsetai asemeni lui Iacov i s spunem: Doamne, viaa de credin este mai mult dect ce am simit eu pn acum. Nu sunt mulumit. Vreau plintatea lucrrii Tale cu orice pre! Cnd ajungem la acel punct, suntem foarte aproape de plintatea binecuvntrilor lui Dumnezeu. Observai n incidentul de la Peniel, c Iacov n momentul de slbiciune (dup ce i-a fost dislocat coapsa) a spus: Nu te voi lsa, Doamne. Dumnezeu putea pleca cu uurin, dar n-a fcut-o. Cnd omul este cel mai slab n el nsui, atunci are cea mai mare putere n Dumnezeu. Apostolul Pavel spune: Deci m voi luda mult mai bucuros cu slbiciunile mele, pentru ca puterea lui Hristos s rmn n mine... cci cnd sunt slab, atunci sunt tare. (2 Corinteni 12:9-10). Puterea lui Dumnezeu se vede cel mai bine n slbiciunea omului. n momentul cnd Iacov este nfrnt, zdrobit i slab, Dumnezeu i spune Ai fost biruitor. n mod normal Dumnezeu ar fi trebuit s-i spun: Ai pierdut. Dar nu, Dumnezeu i spune: ai luptat cu Dumnezeu i cu oameni, i ai fost biruitor (v. 28). Avem biruin cnd Dumnezeu ne zdrobete i ne ia toat puterea i ncrederea n sine versurile unei cntri spun: F-m prizonier Doamne, pentru c atunci voi fi liber cu adevrat. Iat paradoxul vieii cretine. Cea mai bun nfiare a unui om slab, este imaginea omului care atrn pe cruce neajutorat. Btut i scuipat, pus pe cruce, Hristos a murit ca un om slab i la captul puterilor. Dar acolo s-a vzut puterea lui Dumnezeu la lucru prin

victoria asupra diavolului i iertarea oamenilor (Evrei 2:14; Coloseni 2:14,15). Hristos cel rstignit ... este puterea i nelepciunea lui Dumnezeu, le scrie Pavel Corintenilor: n adevr El a fost rstignit prin slbiciune; dar triete prin puterea lui Dumnezeu. Tot astfel i noi suntem slabi n El, dar, prin puterea lui Dumnezeu, vom fi plini de via cu El fa de voi. (1 Corinteni 1:23,24; 2 Corinteni 13:4). Cretinii din Corint au crezut greit c darul vorbirii n limbi nseamn c ai primit puterea lui Dumnezeu, aa c Pavel le corecteaz greeala. Parafrazat, el le spune: Frailor, puterea lui Dumnezeu nu este evident prin vorbirea n limbi. Slava Domnului dac avei acest dar. ns nu gndii greit. Puterea lui Dumnezeu se manifest numai n i prin cruce. Doar n slbiciunea uman se vede puterea lui Dumnezeu. mi aduc aminte c am auzit odat un slujitor al lui Dumnezeu spunnd c Dumnezeu i-a artat secretul puterii spirituale. El l cutase de mult vreme s primeasc de la Dumnezeu o manifestare spectaculoas a puterii Sale. Dup mult vreme, Domnul l-a ntrebat: Cum ai primit iertare pentru pcatele tale? El a rspuns: Am recunoscut c sunt cel mai mare pctos i Tu m-ai iertat fr nici o plat. Apoi Domnul i-a spus: Atunci recunoate c eti cel mai slab om de pe pmnt, i vei avea parte de puterea Mea. Din ziua aceea a nceput s simt puterea lui Dumnezeu crescnd n viaa lui. Calea crucii este calea puterii. n msura n care umblm pe aceast cale, Dumnezeu ne va da puterea Sa, i oamenii din jurul nostru vor fi binecuvntai prin viaa i slujirea noastr. Doar cnd cele 5 pini sunt frnte, nu mai devreme, va fi hrnit mulimea de oameni.
Sincer cu Dumnezeu

n cele din urm, Iacov este binecuvntat n locul unde a fost sincer cu Dumnezeu. Dumnezeu l ntreab: Cum te numeti? Cu 20 de ani n urm cnd tatl su i-a pus aceeai ntrebare Iacov a minit i a rspuns: Eu sunt Esau (Geneza 27:19). Dar acum el este sincer. Doamne eu sunt Iacov sau, n alte cuvinte: Doamne eu sunt unul care a luat, a nelat i s-a trguit. Nu mai era nici o urm de vicleug n Iacov. Aa c Dumnezeu l-a putut binecuvnta. Dup ani de zile, Natanael st n faa lui Isus, iar Isus zice Iat cu adevrat un Israelit, n care nu este vicleug. (Ioan 1:47). Asta ateapt Dumnezeu s vad n noi. Doar atunci ne poate umple cu puterea Lui. Dumnezeu l-a binecuvntat pe Iacov cnd acesta a fost sincer, cnd n-a mai vrut s se prefac, cnd a mrturisit: Doamne sunt un ipocrit. n viaa mea este numai ruine i prefctorie. E nevoie de zdrobire adevrat pentru ca un brbat s recunoasc cu adevrat aceste lucruri din adncul inimii. Muli lideri cretini spun asemenea cuvinte cu o smerenie prefcuta ca s-i fac o reputaie de oameni smerii. La Iacov nu a fost nici o prefctorie. Sinceritatea lui a venit dintro inim zdrobit. Exist mult prefctorie n inimile noastre. Dumnezeu s aib mil de noi pentru fiecare dat cnd ne prefacem c suntem sfini. S preuim

sinceritatea i deschiderea din toata inima, i atunci nu vom vedea sfritul binecuvntrilor lui Dumnezeu n viaa noastr.
Soarele care rsare

Iacov a fost zdrobit i astfel a devenit Israel. Soarele a rsrit n viaa lui. Asta nu nseamn c Iacov a devenit perfect. Nu exist nici o experien care garanteaz perfeciunea pentru totdeauna. Dumnezeu a trebuit s continue disciplinarea lui, pentru c mai avea multe de nvat. n Geneza 33 i 34 aflm despre cteva din scprile i neascultrile lui Iacov. Dar soarele a rsrit peste viaa lui i el a intrat ntr-un nou plan spiritual. Lumina trebuia s continue s creasc n strlucire, dar asta vine mai departe pe msur ce soarele se ridic pn la poziia de la mijlocul zilei. Biblia spune Dar crarea celor neprihnii este ca lumina strlucitoare, a crei strlucire merge mereu crescnd pn la miezul zilei. (Proverbe 4:18). Aa a fost cu Iacov, aa trebuie s fie i cu noi. Dac ne supunem lucrrii lui Dumnezeu din viaa noastr, aa cum a fcut Iacov n cele din urm, lumina lui Dumnezeu va crete n continuu n noi. i pe msur ce crete lumina, umbra sinelui va continua s descreasc pn cnd soarele va ajunge deasupra (cnd Hristos se va ntoarce), i atunci umbrele vor disprea n totalitate i Hristos va fi totul pentru noi. Care a fost mrturia lui Iacov despre ce i s-a ntmplat la Peniel? El n-a spus oamenilor c n ziua aceea a primit o a doua binecuvntare, i nu s-a ludat cu nimic din ce s-a ntmplat atunci. Mrturia lui a fost puin diferit. n Evrei 11, vedem un fragment din mrturia lui Iacov. Acolo vedem cteva din lucrurile pe care civa dintre oamenii cu mare credina din Vechiul Testament le-au fcut au nchis gura leilor, au nviat morii, etc. Numele lui Iacov apare pe lista aceea i ce credei c scrie n dreptul su? S-a nchinat, rezemat pe vrful toiagului su. (versetul 21). Pare un lucru micu ca s fie inclus ntr-un capitol plin de lucruri mree. Ceea ce a fcut Iacov nu pare spectaculos. Dar a fost. Poate chiar a fost mai mre dect celelalte minuni scrise acolo. Toiagul a devenit un lucru necesar n viaa lui Iacov din cauza coapsei dislocate n lupta de la Peniel. Rezemat pe toiagul su, avea s-i aminteasc ntotdeauna minunea pe care Dumnezeu a fcuto n viaa lui prin zdrobirea sinelui su ncpnat. Rezemarea lui pe toiag simboliza pentru el ct de slab era, i ct de mult depindea de Dumnezeu. Acum era un om zdrobit care se nchina lui Dumnezeu. Se bucura n slbiciunea i handicapul su i asta a fost mrturia lui zilnic. La fel s-a ntmplat i cu apostolul Pavel. La fel a fost i cu muli brbai i femei mrei, de-a lungul vremurilor. S-au bucurat n limitrile lor, i nu n realizrile lor. Ce lecie grozav pentru cretinii din secolul 20 mndri i ncrezui! Ctre sfritul vieii, l vedem pe Iacov n postura de prooroc. El proorocete cu privire la viitorul urmailor si (Geneza 49). Doar un om care este

sub mna lui Dumnezeu i supus disciplinei sale Divine are calificarea s poat fi prooroc. Iacov a nvat din experienele lui. El nu era un nelept cu diplom de seminar. El a trecut prin testare i s-a calificat n Universitatea lui Dumnezeu. El cunotea sfaturile tainice ale lui Dumnezeu. Cu adevrat a fost un prin al lui Dumnezeu. Ct de minunat este s fie Dumnezeu la lucru n viaa ta. Ct road aduce munca Lui! Observai n cele din urm un cuvnt de ncurajare pe care l gsim n Biblie. Dumnezeu se numete Dumnezeul lui Avraam, Isaac si Iacov (nu Israel, ci Iacov). Ce minunat! El este Dumnezeul lui Iacov. i-a legat numele cu numele lui Iacov, cel care ia de la alii i neal. Ce ncurajare pentru noi. Dumnezeul nostru este Dumnezeul brbatului cu o personalitate ncurcat i a femeii cu un temperament dificil. Ce mult nseamn pentru noi cuvintele psalmistului: Dumnezeul lui Iacov este adpostul nostru (Psalmul 46:7,11). El nu este numai Domnul Domnilor, dar este i Dumnezeul lui Iacov. Slvit s fie Numele Su! Ceeac ce Dumnezeu ncepe n noi, El duce la bun sfrit. La fel de perfect ca i lucrarea Tatlui n creaie, la fel de perfect ca i lucrarea Fiului n rscumprarea noastr, va fi i lucrarea Duhului Sfnt n sfinirea noastr. Dumnezeu este credincios. Sunt ncredinat c Acela care a nceput n voi aceast bun lucrare, o va isprvi pn n ziua lui Isus Hristos. (Filipeni 1:6). El i va duce la capt lucrarea n noi, tot aa cum i-a dus la capt lucrarea n viaa lui Iacov. ns trebuie ca noi s rspundem precum Iacov la Peniel. Dac totui nu cooperm cu El, ci i oprim lucrarea n noi, n cele din urm vom sta naintea lui cu tragedia unei viei pierdute, fr rod. Dumnezeu vrea s fim roditori, dar nu ne va obliga niciodat. El vrea s ne fac prtai cu Hristos, dar nu ne va nclca libera voin. Calea spre o via centrat pe Isus este pe la cruce prin zdrobirea pe cruce. Ct putere este eliberat cnd un atom este zdrobit! Ct putere se poate elibera cnd un copil al lui Dumnezeu este zdrobit n Mna lui Dumnezeu! Fie ca Dumnezeu s ne nvee aceast lecie i s o scrie adnc n inimile noastre.

Capitolul 3 CALEA CTRE O VIAA CA A LUI HRISTOS ( II. ): S fii golit


Calea crucii implic nu doar s fii zdrobit, ci i s fii golit. Nu mai triesc eu, spune Pavel. El s-a lsat golit de eu, ca Hristos s poat tri i domni n el. Chiar i Isus s-a golit cnd a venit de la Tronul lui Dumnezeu la adncimile crucii (Filipeni 2:5-8). Crucea va nsemna acelai lucru pentru noi ca si pentru Pavel i Isus. Ne vom uita mai departe la viaa lui Avraam, ca s vedem ce nsemna s fii golit cu adevrat. n Iacob 2:23 Avraam este numit prietenul lui Dumnezeu. El a fost tipul de om care n vremea Noului Testament avea s fie numit prieten al lui Dumnezeu. Isus le-a spus apostolilor: Voi suntei prietenii Mei, dac facei ce v poruncesc Eu. Nu v mai numesc robi, pentru c robul nu tie ce face stpnul su; ci v-am numit prieteni, pentru c v-am fcut cunoscut tot ce am auzit de la Tatl Meu. ( Ioan 15:14,15). n contextul Noului Testament suntem chemai s fim nu numai slujitorii lui Dumnezeu, ci prietenii Lui s intrm n sfatul Su i s nelegem secretele ascunse ale Cuvntului Su. Avraam a fost unul dintre prietenii lui Dumnezeu. Dumnezeu i-a mprtit din secretele Sale (Geneza 18:17-19). Dumnezeu l-a binecuvntat pe Avraam n mod miraculos. i noi aflm din Cuvnt c putem fi binecuvntai mpreun cu Avraam (Galateni 3:9). Cum l-a binecuvntat Dumnezeu pe Avraam? Promisiunea lui fa de Avraam a fost: Te voi binecuvnta (Geneza 12:2). Am vzut n capitolul anterior ce nseamn s fii binecuvntat de Dumnezeu. Dar promisiunea lui Dumnezeu fa de Avraam nu se termin cu Te voi binecuvnta. El continu i spune i tu vei fi o binecuvntare pentru alii. Acesta a fost scopul deplin al lui Dumnezeu cu Avraam i la fel este scopul Su pentru noi astzi. Noi nu suntem doar binecuvntai, i suntem ci prin care Dumnezeu comunica binecuvntrile sale altora. Galateni 3:14 spune foarte clar c binecuvntarea lui Avraam pentru noi astzi este legat de darul Duhului Sfnt. Duhul Sfnt este cel care ne da viaa din abunden a lui Hristos, iar prin noi o d i altora. n Iacob 2:21-23, unde Avraam este numit prietenul lui Dumnezeu, sunt menionate dou episoade din viaa lui: a) Faptul ca l-a crezut pe Dumnezeu cnd acesta i-a spus ca va avea un copil (v. 23 cu referin la Geneza 15:6) b) Faptul c a fost gata s-l aduc pe Isaac ca jertf cnd i-a cerut Dumnezeu s fac asta (v. 21 cu referin la Geneza 22) Aceste dou episoade descrise n Geneza 15 i 22 sunt aduse mpreun de Iacov cnd acesta vorbete despre Avraam, prietenul lui Dumnezeu. Aceste dou capitole din Geneza descriu dou perioade importante n viaa lui Avraam. Mai

mult n aceste dou capitole importante gsim pentru prima dat n Biblie cuvintele credin (Geneza 15:6) i nchinare (Geneza 22:5). De vreme ce toat Scriptura este inspirat de Dumnezeu, trebuie s gsim o importan n folosirea pentru prima dat n Scriptur a acestor dou cuvinte importante. Aceste dou pasaje ne vor nva multe lucruri despre credin i nchinare. Aceste dou lecii au trebuit s fie nvate de Avraam ce nseamn s crezi n Dumnezeu, i ce nseamn s te nchini Lui. Aceste dou lecii le putem nva doar dac acceptam crucea ca o unealt n golirea sinelui.

ncrederea n Dumnezeu
Avraam a trebuit s nvee c ncrederea n Dumnezeu nseamn nu doar credina intelectual, ci i golirea dependenei de sine. n Geneza 15 (unde apare cuvntul credin n versetul 6) paragraful ncepe cu cuvintele: Dup aceste ntmplri... (v 1). n capitolul precedent la care se refer acest verset, indic faptul c a fost o vreme foarte triumftoare n viaa lui Avraam. Cu doar 318 slujitori a reuit s nving armatele a 4 mprai. i apoi, dup toate acestea, Avraam se poart ntr-o maniera nobil cu mpratul Sodomei refuznd s accepte vreo rsplat pentru eforturile sale. Dumnezeu l-a ajutat miraculos n ambele situaii. n acel moment de biruin ar fi fost foarte uor s se simt ncreztor n sine. Tot n acea vreme Dumnezeu i-a vorbit lui Avraam i i-a promis un fiu. Nu doar att, dar i-a spus c prin acel fiu smna lui va fi nmulit ca stelele cerului. Prea aproape imposibil dar Avraam s-a ncrezut n Domnul (geneza 15:6). Cuvntul ebraic pentru credin este aman, cuvnt care este folosit la sfritul rugciunilor: Amin. nseamn Aa s fie. Cnd Dumnezeu i-a spus lui Avraam c va avea un fiu, rspunsul lui a fost Amin, cu alte cuvinte, Doamne nu tiu cum se va ntmpla asta. Dar pentru c tu ai promis, cred c aa va fi. Promisiunea lui Dumnezeu prea greu de mplinit din cauza c Sarai era stearp. Dar mai era speran deoarece Avraam mai putea nc avea copii. Aa c era o mica speran. Cu alte cuvinte, promisiunea nu era chiar imposibil, dar era grea.
n ajutorul lui Dumnezeu

Dup ce Avraam a auzit promisiunea lui Dumnezeu, probabil ca s-a gndit Probabil c Dumnezeu are nevoie de puin ajutor, de vreme ce Sarai e stearp. Aa c s-a grbit s accepte sugestia Sarei de a fi mpreun cu Agar, slujitoarea ei. El a avut o bun intenie, de a-L ajuta pe Dumnezeu. El s-a gndit c Dumnezeu nu are soluii pentru problema lui, care din punct de vedere omenesc era imposibil de rezolvat. Era n joc reputaia lui Dumnezeu. Pentru ca s-L scoat pe Dumnezeu din ncurctur, Avraam a intrat la Agar, i astfel s-a nscut Ismael.

Dar Dumnezeu nu l-a acceptat pe Ismael, pentru c el a fost rezultatul efortului uman. O mare parte din motivaia pentru slujirea cretin n zilele noastre vine din aceeai raiune trupeasc pe care a folosit-o Avraam. Muli credincioi cred c Dumnezeu se bazeaz pe eforturile lor, i dac ei l dezamgesc, planurile Lui nu se vor duce la ndeplinire! Se pare c lucrurile nu au mers aa cum a plnuit Dumnezeu i El este acuma n strmtorare. n ziua de astzi se aud multe mesaje care spun c Dumnezeu este acum la captul puterilor, i c are nevoie cu disperare de ajutorul nostru! Fr ndoial Dumnezeu folosete oamenii ca s-si duc la ndeplinire planurile. El a acceptat de bun voie limitarea aceasta, pentru c vrea ca noi s avem parte de privilegiul de a coopera cu El n lucrarea Lui. Dar asta n nici un caz nu nseamn c dac suntem neasculttori fa de El, lucrarea Lui va rmne neterminat. Nu. El este suveran. Noi l putem sluji pe Isus, dar dac nu o facem, El va trece pe lng noi i va da altcuiva sarcinile noastre i noi vom rata ocazia de a fi colaboratori cu Dumnezeu n lucrarea Lui. Oamenii nehotri nu vor ncurca sau ncetini planul lui Dumnezeu. Dumnezeu i poate duce la ndeplinire scopurile i planurile foarte bine i fr ajutorul nostru. Trebuie s recunoatem acest lucru. Dac slujirea noastr i are originea n gndirea c noi l ajutam pe Dumnezeu s ias dintr-o ncurctur, rezultatele vor fi doar Ismaeli. Slujirea care i are rdcina n energia omeneasc, nelepciunea trupeasc, abilitile umane i talente naturale (chiar i cele mai bune) este inadmisibil naintea lui Dumnezeu. Ismael poate fi nelept i impresionant. Avraam poate chiar ncerca s-i spun lui Dumnezeu: S triasc Ismael naintea Ta! (Geneza 17:18). Dar rspunsul lui Dumnezeu este Nu. El a fost nscut prin puterea ta, Avraam. Aa c nu pot s-l accept orict de bun ar fi. La fel i cu slujirea care i are originea n sine. Dumnezeu nu a acceptat-o niciodat, i nici astzi nu o accept! Dac este vreo explicaie omeneasc pentru slujirea noastr este doar rezultatul nvturilor teologice i a minilor noastre nelepte, ca s avem acces la bani i s avem suport financiar n slujirea noastr atunci orict de impresionant ar fi ea n ochii oamenilor, va arde n flcri n ziua ncercrii, asemenea paielor. Ziua aceea va scoate la iveala multitudinea de Ismaeli care nu au fost golii de dependena fata de sine. Singura lucrare care va conta pentru venicie este aceea fcut n smerenie prin puterea Duhului Sfnt. Fie ca Dumnezeu s ne ajute s nvm aceasta lecie acum, ca s nu avem regrete la scaunul de judecata al lui Hristos.
Faptele credinei

Viaa centrat pe sine este subtil i neltoare, reuete s intre chiar i n locaul Domnului i ncearc s-l slujeasc acolo. Trebuie s fim ateni trebuie s punem sinele la moarte chiar i cnd ncearc s-L slujeasc pe Dumnezeu.

Slujirea Domnului trebuie s fie o slujire credincioas care i are originea n dependena omului de Dumnezeu. Aa c nu conteaz ct de eficient pare slujirea noastr n ochii oamenilor sau chiar n ochii notri. ntrebarea important este dac slujirea noastr este rezultatul lucrrii Duhului Sfnt, sau a noastre. Pe Dumnezeu nu-l intereseaz ct de mult ai fcut, ci prin a cui putere ai lucrat. Lucrarea a fost fcut prin puterea banilor i abilitatea minii, sau prin puterea Duhului Sfnt? Acesta este adevratul test al lucrrii spirituale, al slujirii n credin. Cu alte cuvinte, pe Dumnezeu l intereseaz calitatea nu cantitatea. Adevrata lucrarea a lui Dumnezeu continua i astzi i la fel ca n vechime, este fcut nu prin puterea oamenilor, ci prin puterea Duhului Sfnt (Zaharia 4:6). De multe ori uitam acest adevr.
Extrema omului oportunitatea lui Dumnezeu

Isaac, spre deosebire de Ismael, nu a fost rezultatul puterii lui Avraam. Avraam i pierduse deja capacitatea de a avea copii. (n Romani 4:19 ni se spune c nu doar pntecele lui Sarai era mort ci i trupul lui Avraam.) Isaac s-a nscut prin puterea pe care i-a dat-o Dumnezeu lui Avraam. Tipul acesta de lucrri dureaz o venicie. Un Isaac face ct o mie de Ismaeli. Avraam a putut s-l in o vreme pe Ismael, dar la un moment dat Dumnezeu i cere lui Avraam s l alunge (Geneza 21:10-14). Toi Ismaelii vor fi alungai ntr-o bun zi. Doar Isaac a putut rmne cu Avraam. Aici este o lecie spiritual. Numai slujirea care a fost rezultat lucrrii lui Dumnezeu n noi va rmne o venicie. Restul va arde. Poate ai auzit zicala: Doar o via, curnd va trece; doar ce-ai fcut pentru Hristos va rmne. Doar ceea ce este din El, prin El i pentru El (Romani 11:36) va rmne pentru venicie. (vezi cartea mea Living as Jesus Lived pentru o expunere mai amnunit pe acest subiect). Pavel a trit i a lucrat cum a vrut Dumnezeu s triasc i s lucreze (Galateni 2:20; Coloseni 1:29). Din acest motiv viaa i slujirea lui au fost att de roditoare. El a trit i a lucrat prin credin. n Geneza 16:16 citim c Avraam a fost n vrst de 86 de ani cnd Agar l-a avut pe Ismael. n versetul urmtor (Geneza 17:1) aflam c Avraam era n vrst de 99 ani cnd Dumnezeu i se arat din nou. Observam aici o diferen de 13 ani. Aceia au fost anii n care Dumnezeu a ateptat ca Avraam s devin impotent. Dumnezeu nu i-a putut mplini promisiunea pn cnd Avraam nu a ajuns impotent. Aa procedeaz Dumnezeu cu toi slujitorii Si. Nu poate lucra prin ei pn ce ei nu-i recunosc neputina. i n multe cazuri, El trebuie s atepte muli ani. Avraam trebuia s nvee ce nseamn s te ncrezi cu adevrat n Dumnezeu. Trebuia s nvee c numai atunci cnd va deveni neputincios, va putea s-i triasc cu adevrat credina. n Romani 4:19-21 citim c Avraam, chiar dac tia ca trupul su era neputincios s mai aib copii, lucrul acesta nu l-a

deranjat. El era puternic n credin i l slvea pe Dumnezeu prin faptul c credea n puterea lui Dumnezeu de a-i duce la ndeplinire promisiunea. El nu s-a ndoit n credina lui, pentru ct a stat drept pe stanca promisiunii lui Dumnezeu. Dar cnd a putut Avraam s arate o asemenea credin? Doar cnd a ajuns la capt cu orice ncredere n puterile lui. Nici noi nu putem da dovad de o asemenea credin pn cnd nu ajungem n starea de neajutorai. Aceasta este calea lui Dumnezeu, pentru ca nimic lumesc s nu se poat glorifica n prezena Lui. Asta nu nseamn c noi nu trebuie s facem nimic. Dumnezeu nu vrea s ajungem ntr-o stare de inactivitate. Asta ar nsemna s fim cealalt extrem. Dumnezeu l folosete pe Avraam ca s-l fac pe Isaac. Dumnezeu nu a fcut totul singur, pentru c Isaac nu s-ar fi putut nate dac Avraam nu i-ar fi fcut partea. Dar a fost o mare diferen ntre naterea lui Ismael i naterea lui Isaac. In ambele cazuri Avraam a fost tatl. Dar n primul caz, a depins de puterea lui proprie; n al doilea caz, a depins doar de puterea lui Dumnezeu. Asta a fost singura diferen dar ce diferen vitala!
Fr ncredere n firea pmnteasc

La sfritul a 13 ani de ateptare, cnd Dumnezeu i s-a artat lui Avraam, ia dat legmntul tierii mprejur (geneza 17:11). Tierea mprejur presupunea tierea i lepdarea de carne. Circumcizia a stat drept simbol al renunrii la orice ncredere n sine dup cum explica Pavel n Filipeni 3:3 :Cci cei tiai mprejur suntem noi... cari nu ne punem ncrederea n lucrurile pmnteti. Observai c n acelai an n care Avraam a ascultat de Dumnezeu i s-a tiat mprejur, Isaac a fost conceput (Geneza 17:1; 21:5). De aici putem nva o lecie important. Dumnezeu ateapt pn cnd nu ne mai punem ncrederea n abilitile noastre. Cnd ajungem n punctul n care realizm c este imposibil s-l slujim i s-l mulumim pe Dumnezeu prin propria putere, cnd ne ncredem n El ca s lucreze prin noi, atunci El ne primete i face o lucrare venic prin noi. La vrsta de 85 de ani, naterea unui copil i s-a prut dificil lui Avraam. Cnd a ajuns la vrsta de 99 de ani i neputincios, deja ceea ce fusese dificil devenise imposibil. Atunci a intervenit Dumnezeu. Cineva a spus c ntr-o lucrare a lui Dumnezeu exista trei etape Dificil, Imposibil i Fcut! nelepciunea uman nu poate s urmreasc o asemenea raiune, pentru c adevrul spiritual este nebunie pentru mintea uman. Dar asta este calea lui Dumnezeu. Nimic omenesc nu va putea s fie slvit n prezena lui Dumnezeu, nici acum, nici n venicie (1 Corinteni 1:29). Dumnezeu continua s lucreze pn la punctul n care Hristos va avea ntietate n toate lucrurile (Coloseni 1:18). Dac ar fi vreo lucrare n Cer care s dureze o venicie ntreag, care s fi fost fcut prin ingenuitatea i nelepciunea omeneasc, atunci o venicie ntreag s-ar aduce slav unui om pentru acea lucrare. Dar Dumnezeu se asigur c nu va fi aa. Tot ceea ce slujete slavei omeneti va fi ars naintea scaunului de judecat al lui

Hristos. Aici pe pmnt, oamenii pot primi slava pentru ceva ce au fcut, dar totul se va nrui n cenu nainte s ajungem n venicie. ntr-o zi, Dumnezeu va aduna toate lucrurile n Hristos, i atunci peste veacuri Hristos va avea ntietate. Jessie Penn-Lewis a fost o femeie ale crei cri au ajutat pe muli s neleag calea crucii. La 10 ani dup ntoarcerea ei, n timp ce cuta s fie umplut de Duhul Sfnt, ea spune despre cum a primit o mare descoperire din partea Domnului. A vzut o mn ridicnd o grmad de crpe murdare, i a auzit o voce blnd spunnd: Iat rezultatul slujirii tale de pn acum. Ea a protestat spunnd c l urmeaz pe Domnul de muli ani. Dar Domnul i-a spus c toi anii aceia se urma pe sine lucra prin puterea i planurile ei. Apoi a auzit un cuvnt Rstignit. Ea se gndea c nu a cerut sa fie rstignit, ci s fie umpluta. Dar s-a axat pe acel cuvnt i a ajuns s-l cunoasc pe Isus ca Domnul ei nviat din mori! Sinele trebuie rstignit, nainte ca s fie slujire plcut naintea lui Dumnezeu. Putem s-l slujim pe Dumnezeu cu toata inima si apoi s spunem: Doamne, te rog s primeti aceti Ismaeli pe care i-am fcut. Dar Dumnezeu va spune Nu! i acelai i va rmne rspunsul o venicie ntreag.
Dependena de Duhul Sfnt

Haidei s ne ncercm ntr-un segment al vieii noastre rugciunea. Oare cunoatem cu adevrat ce nseamn s te rogi ceea ce Biblia numete rugciunea credincioas? doar cnd ajungem la captul sinelui nostru putem s ne rugm o asemenea rugciune pentru c rugciunea adevrat, dup cum spunea O. Hallesby, este pur i simplu s-i mrturisim lui Dumnezeu neajutorarea noastr. Nu ctigm nimic prin rostirea unor rugciuni frumoase, elocvente si impresionante. O asemenea rugciune obinuit poate fi rostit de oricine chiar i de un necredincios. Dar rugciunea credincioas poate veni doar de la cel care i-a recunoscut neputina i neajutorarea n lipsa lui Dumnezeu. Asta nseamn s te rogi n Duh (Efeseni 6:18), i asta e singura rugciune care primete rspuns. Dup cum spunea cineva, ceea ce avem nevoie n ziua de astzi nu este mai mult rugciune, ci mai multa rugciune ascultat. S nu ne nelm singuri, precum necredincioii, c Dumnezeu este mulumit de cantitatea rugciunii. Nu. Rugciunea nu are valoare naintea lui Dumnezeu, dac nu pornete dintr-o recunoatere a propriei neputine. Puini cretini evanghelici au o lucrare de credin. Avem attea dispozitive electronice i alte ajutoare n slujire nct muli dintre noi suntem, n mod incontient, dependeni de ele, n loc s fim dependeni de Duhul Sfnt. Se pare c n ziua de azi, cineva nu trebuie s fie umplut cu Duhul Sfnt ca s-l slujeasc pe Domnul. Are nevoie doar de un reportofon, cteva filme cretine, ajutoare audiovizuale, i un om de afaceri bogat care s aduc sprijinul financiar. Dac pe lng acestea, cineva are o personalitate dinamic sau o voce frumoas, acea persoan poate merge n lume sa ctige suflete pentru Hristos!.

Ct de mult s-a deprtat cretinismul evanghelic din ziua de azi de credina apostolilor! Ce tragic faptul ca tehnologia din lumea afacerilor a fost introdus n casa Domnului. S nu ne lsm pclii de succesul aparent al acestor metode. Putem aduna numerele ntoarcerilor, dar n venicie vom vedea cu adevrat c au fost de moment. Cerul nu se bucur de munca noastr, pentru c nu am izbvit suflete de la via centrat pe sine, ci doar am distrat oamenii i i-am fcut s se simt bine. Cile lui Dumnezeu nu s-au schimbat. Chiar i astzi, avem nevoie s fim golii de dependena de sine, i umplui de Duhul Sfnt al lui Dumnezeu, dac vrem s fim ca Isaac, pe placul Domnului. Biblia spune: Aa vorbete Domnul: blestemat s fie omul care se ncrede n om, care se sprijinete pe un muritor i i abate inima de la Domnul! (Ieremia 17:5). Orict de mult ncearc un asemenea om s par roditor, el va sta n venicie ca un pom fr rod, pentru c slujirea lui a avut originea n el i n dependena de oameni i de resurse financiare. Mai departe pasajul spune: Binecuvntat s fie omul, care se ncrede n Domnul, i a crui ndejde este Domnul! Cci el este ca un pom sdit lng ape care-i ntinde rdcinile spre ru; nu se teme de cldur, cnd vine, i frunziul lui rmne verde; n anul secetei, nu se teme, i nu nceteaz s aduc road. (Ieremia 17:7,8). Ca s schimbm puin peisajul (trecnd la 1 Corinteni 3:10-15), ce folosim ca s construim lemn, paie, aur, argint sau pietre preioase? Un gram de aur valoreaz mai mult dect o ton de paie dup ce au trecut prin foc. Doar lucrrile cu adevrat credincioase vor sta n picioare n ziua cnd vor fi puse la ncercare.
Sfritul sinelui

n cartea lui Edith Schaeffer, Labri, ea i aduce aminte cum Dumnezeu l-a adus pe soul su Francis Schaeffer i colegii si din nou, i din nou la punctul neputinei. De mai multe ori ei n-au mai vzut nici o ieire din impasul lor. Inamicii Evangheliei aproape c au biruit de multe ori. Dar n neajutorarea lor ei au privit la Dumnezeu i i-au cerut s lucreze El n dreptul lor. i El a fcut-o nu odat, sau de dou ori, ci n mod repetat. Acest tip de lucrare lucrarea prin credin va rmne o venicie ntreag. Nu mrimea unei lucrri l impresioneaz pe Dumnezeu. Lumea se uit la numere i mrime. Dar Dumnezeu se uit la lucrrile prin credin chiar dac sunt de mrimea unui bob de mutar. Trebuie s recunoatem c a sosit timpul s ne zidim, atunci cnd Dumnezeu ne aduce la captul puterilor noastre, lovindu-ne din toate prile i nruindu-ne toate speranele! El ne pregtete pentru un scop mai mre dar mai nti trebuie s ne aduc la o stare de neputin. El ne echipeaz s facem Isaaci. Tot aa i-a pregtit Isus apostolii pentru slujire. Care credei c a fost scopul pregtirii de trei ani i jumtate? Ei nu au fost pregtii s scrie teze filozofice care s le ctige doctorate n teologie! Aa cred unii oameni astzi c

pot fi echipai ca s-l slujeasc pe Domnul. Dar Isus nu i-a pregtit apostolii pentru asta. Nici unul dintre cei 12 apostoli (poate cu excepia lui Iuda Iscarioteanul!) nu ar fi putut obine o diplom teologic de baz, orict ar fi ncercat. Isus i-a pregtit nvndu-i o lecie de baz c fr El, ei nu pot face nimic (Ioan 15:5). i v promit c un om care a nvat aceast lecie valoreaz mai mult dect 100 de profesori n teologie care nu au nvat aceast lecie. Dependena total de Dumnezeu este semnul slujitorului adevrat. A fost valabil i n dreptul lui Isus Hristos, n timpul umblrii Sale pe pmnt ca slujitor al lui Iehova. ntr-o proorocie cu privire la El, Dumnezeu spune n Isaia 42:1 Iat Robul Meu, pe care-L sprijinesc. El nu se bizuie pe forele proprii; el este susinut de Dumnezeu. Pentru c Isus s-a golit de sine, Dumnezeu a pus Duhul Su n El, dup cum citim n continuarea versetului de mai sus. Doar acei care au ajuns la captul puterilor i s-au golit de ncredere n sine i dependena de sine, vor avea parte de revrsarea Duhului lui Dumnezeu. Privii la cteva declaraii remarcabile fcut de Isus, care arat n mod evident ct de golit de sine era: Fiul nu poate face nimic de la Sine ... Eu nu pot face nimic de la Mine nsumi ... atunci vei cunoate c Eu sunt, i c nu fac nimic de la Mine nsumi, ci vorbesc dup cum M-a nvat Tatl Meu ... Cci Eu n-am vorbit de la Mine nsumi, ci Tatl, care M-a trimes, El nsu Mi-a poruncit ce trebuie s spun i cum trebuie s vorbesc ... Cuvintele, pe cari vi le spun Eu, nu le spun de la Mine (Ioan 5:19,30; 8:28; 12:49; 14:10). Incredibil! Fiul lui Dumnezeu desvrit i fr pcat a trit prin credin. Golit de orice dependen de sine, El a depins complet de Tatl. Dumnezeu ne cheam si pe noi la o astfel de via. Cnd ne ncredem n sine, ncercm s-l folosim pe Dumnezeu ca s ne ajute s-L slujim. Dar cnd suntem golii, Dumnezeu ne poate folosi. A.B. Simpson, marele om al lui Dumnezeu care a fondat The Christian and Missionary Alliance, ne spune cum i-a nvat lecia n propria lui via. Ca tnr pastor, el se chinuia s-l slujeasc pe Dumnezeu prin propria putere pn cnd sntatea i s-a stricat. n cele din urm, s-a ntlnit cu Dumnezeu ntr-un mod care i-a schimbat complet perspectiva asupra slujirii cretine. El i-a dat seama c el se folosise de Dumnezeu. Deci, avea de gnd s-l lase pe Dumnezeu s se foloseasc de el. El i-a exprimat experiena prin cuvintele cntrii: Odat era slujirea mea; de-acum va fi a Sa; Odat am ncercat s m folosesc de El; acum eu sunt al Su. Odat tnjeam dup putere, acum dup Cel Mre; Odat lucram pentru sine, acum numai pentru El. Asta nseamn ncrederea deplin n Dumnezeu. i asta a fost prima lecie pe care a trebuit s o nvee Avraam.

nchinarea la Dumnezeu
A doua lecie pe care a trebuit s o nvee Avraam a fost adevratul sens al nchinrii. Dac ncrederea n Dumnezeu nseamn s fii golit de ncrederea i dependena de sine, nchinarea la Dumnezeu nseamn s fii golit de tot (inclusiv de tot ce-i aparine). Ca i n Geneza 15, i n Geneza 22 paragraful ncepe cu expresia: Dup aceste ntmplri..., i aici, cnd ne uitm la circumstanele care au urmat dup acest ceas de ncercare l vedem pe Avraam ntr-o poziie de biruin. Necredincioii au venit la el i i-au spus: Dumnezeu este cu tine n tot ce faci.(Geneza 21:22). Cu siguran ca auziser despre modul miraculos n care Sarai a rmas nsrcinat, i erau convini c Dumnezeu era cu aceast familie. Ismael fusese alungat. Isaac era acum dragul inimii lui Avraam. Avraam era acum ntr-un pericol mare de a-i pierde dragostea dinti i devotamentul fa de Dumnezeu. Aa c Dumnezeu l ncearc din nou, i i spune s-l aduc pe Isaac ca jertf naintea Lui.
Jertf i nchinare

L-am auzit pe Dumnezeu vreodat chemndu-ne la o sarcin grea i dificil ca i aceasta? Sau l auzim doar cnd ne mngie cu promisiunile Lui? Oswald Chambers a spus c dac nu l-am auzit niciodat pe Dumnezeu vorbindu-ne un cuvnt apsat, este ndoielnic dac l-am auzit pe Dumnezeu cu adevrat. Este uor pentru minile noastre trupeti s i nchipuie c Dumnezeu ne vorbete prin promisiune mngietoare tot timpul. Din cauza c nu ne place calea grea, de multe ori putem fi surzi la vocea lui Dumnezeu cnd ne cheam la o sarcin dificil. Dar Avraam a avut urechi s aud, i o inima pregtit s urmeze orice porunc de la Dumnezeu. S-a trezit devreme dimineaa urmtoare, i a pornit spre locul poruncit de Dumnezeu (Geneza 22:3). Nu gsim scris prin ce a trecut btrnul patriarh n noaptea dinainte, dup ce Dumnezeu i-a spus ce trebuie s fac. Sunt sigur c nu a dormit n acea noapte. Mai mult ca sigur c a stat treaz i a tot intrat s-l priveasc pe fiul su, din nou i din nou; i lacrimile i-au umplut ochii gndindu-se la ce trebuia s-i fac n ziua urmtoare. Ce greu trebuie s-i fi fost lui Avraam s accepte s-l jertfeasc pe fiul su de la btrnee. Dar era gata s-l asculte pe Dumnezeu cu orice pre. Cu aproximativ 50 de ani n urma a pus mana pe plug cnd Dumnezeu l-a chemat n Ur, i nu avea de gnd s se uite acum napoi. n cuvintele altcuiva, Avraam spunea: ajut-m s nu privesc napoi,

Mnerele plugului sunt pline de lacrimi, Fierul e plin de rugin, dar totui, totui, Dumnezeul meu! Dumnezeul meu! Ajut-m s nu privesc napoi. Nu au existat plngeri sau ntrebrii. Avraam nu a spus: Doamne, am fost att de credincios pn acum. De ce mi mai ceri i acest lucru dificil? Nici nu a spus, Doamne, am jertfit attea lucruri pn acum mai multe dect oricine din jurul meu. De ce mi ceri un sacrificiu i mai mare? Muli credincioi compar sacrificiile lor cu cele ale celor din jur. i ezit atunci cnd Dumnezeu i cheam s mearg mai departe dect ceilali. Dar nu i Avraam. Nu a fost nici o limit la ascultarea lui i dorina de a sacrifica pentru Dumnezeu. Nu-i de mirare c a devenit prietenul lui Dumnezeu. A existat credin n inima lui Avraam n timp ce urca la locul stabilit, ca Dumnezeu cumva l va ridica din mori pe Isaac. Evrei 11:19 ne spune asta. Dumnezeu i dduse deja gustul puterii nvierii n viaa sa i a Sarei, prin naterea lui Isaac. Cu siguran c nu ar fi o problem pentru Dumnezeu s-l aduc din nou la via pe Isaac care trebuia s fie jertfit pe altar. Aa c Avraam le spune slugilor sale cnd se desparte de ei la poalele muntelui Moria: Rmnei aici cu mgarul; eu i biatul, ne vom duce pn colo s ne nchinm, i apoi ne vom ntoarce la voi. (v 5). Acesta a fost un cuvnt rostit prin credin. El a crezut c Isaac se va ntoarce cu el. Observai c le spune slugilor: Ne ducem s ne nchinm. El nu se plnge c Dumnezeu i cere prea mult, nici nu se laud cu sacrificiul pe care trebuie s-l duc pentru Dumnezeu. Nu. Avraam nu a aparinut categoriei celor care i informeaz pe cei din jur foarte subtil despre sacrificiile pe care le fac pentru Dumnezeu. Avraam a spus c merge s se nchine lui Dumnezeu. i prin asta nelegem nc un aspect al nchinrii. Aducei-v aminte ca Isus spunea odat, Tatl vostru Avraam a sltat de bucurie c are s vad ziua Mea: a vzut-o i s-a bucurat. (Ioan 8:56). Cu siguran a fost aici pe Muntele Moria cnd Avram a vzut ziua lui Hristos. Prin descoperire profetica, Avraam a vzut n propriile lui fapte, o imagine (fie ea fr multe detalii) a zilei in care Dumnezeu Tatl i va conduce singurul Su Fiu pe dealul Golgotei ca s fie jertfit pentru pcatele omenirii. i n acea zi pe Muntele Moria, Avraam a simit o parte din preul pe care Dumnezeu l va plti pentru mntuirea oamenilor. El a ajuns ntr-o stare de prtie intim cu inima lui Dumnezeu n acea diminea. Da, s-a nchinat lui Dumnezeu nu doar cu cuvinte frumoase i cntri, dar prin ascultare i jertfire care l-au costat ceva. O cunoatere adnc i intim a lui Dumnezeu poate veni doar prin asemenea ascultare. Putem aduna mult informaie teologica n minile noastre; dar adevrata cunotin spirituala vine doar atunci cnd renunm la totul pentru Dumnezeu. Nu exista alt cale.

Autorul darului sau darul Lui?

Dumnezeu l-a pus la ncercare pe Avraam, ca s vad dac iubete mai mult pe Autorul darurilor, sau darurile Sale. Isaac a fost fr ndoial darul lui Dumnezeu, dar Avraam era n pericol s-l iubeasc prea mult. Isaac putea cu uurin deveni un idol care s ia privirea lui Avraam de la Dumnezeu. Aa c Dumnezeu intervine ca s-l scape pe Avraam de la o asemenea tragedie. n cartea lui The Pursuit of God, A. W. Tozer vorbete despre binecuvntarea de a nu avea nimic. Dumnezeu l-a nvat pe Avraam acolo pe munte binecuvntarea de a fi golit de tot, i de a nu avea nimic. nainte de ziua aceea, Avraam se uita la Isaac cu un simt al posesiei. Dar dup ce i-a pus fiul pe altar, i l-a pus la dispoziia lui Dumnezeu, Avraam l-a vzut pe Isaac cu ali ochi. Da, este adevrat c Dumnezeu i l-a dat pe Isaac lui Avraam, i acesta locuia n casa lui. Dar din acea zi, Avraam nu a mai simit c Isaac este doar al su. Isaac, din acea zi nainte, era al lui Dumnezeu. i Avraam l inea precum un slujitor ine lucrurile stpnului su. Cu alte cuvinte, l avea pe Isaac, dar nu era al su. Iat atitudinea pe care trebuie s o avem cu privire la lucrurile acestei lumi. Le putem avea i folosi, dar nu trebuie s ne atam de ele. Tot ce avem trebuie s punem pe altar i s le dm n totalitate lui Dumnezeu. Noi nu putem avea nimic al nostru. Mai departe putem avea doar lucrurile pe care Dumnezeu ni le d napoi de pe altarul Su i trebuie s privim aceste lucruri precum slujitorul privete lucrurile stpnului. Doar atunci ne putem nchina cu adevrat lui Dumnezeu. Aceasta este calea spre slava vieii centrate pe Hristos. Acest principiu nu se aplic doar lucrurilor materiale. El se aplic darurilor spirituale de asemenea. E posibil s avem daruri spirituale pe care s ni le asumam ca ale noastre. Oare Isaac nu a fost darul lui Dumnezeu? De ce nu l-a putut Avraam pstra numai pentru el? C a trebuit s-l alunge pe Ismael a fost de neles, pentru c nu a fost el smna promis. Dar cazul lui Isaac era diferit. El era darul lui Dumnezeu, fcut prin puterea lui Dumnezeu. De ce trebuie ca Avraam s renune i la el? Acelai argument putem s-l folosim i noi n viaa noastr. nelegem nevoia de a renuna la orice ataare fa de lucrurile lumii acesteia. Dar cu siguran ne putem ataa de darurile pe care ni le-a dat Dumnezeu nsui. ns Dumnezeu spune: Nu. Aducei pn i darurile voastre spirituale (pe care Eu vi le-am dat) la altar ca s mi le dai napoi, ca nu cumva s v umple viaa i s v fure privirea de la Mine, Autorul darurilor. Dumnezeu vrea s ne elibereze de orice legtur nepotrivit chiar i cu cele mai sfinte daruri ale Duhului Sfnt. El vrea s jertfim chiar i Isaacii pe care i-am primit de la El, i s nu ne atam de nici unul dintre ei. Nu este acesta un lucru pe care muli credincioi nu l-au observat? Ei au renunat la Ismaelii din viaa lor, dar nu i la Isaaci. Au renunat la lucrurile pctoase. Dar darurile pe care le-au primit de la Dumnezeu le folosesc s-i aduc slava deart asemeni fiului risipitor, care a luat darurile tatlui su i le-a cheltuit pentru el nsui.

Care este viziunea noastr darurile i slujirea, sau Autorul darurilor, adic Dumnezeu nsui? Trebuie mereu s ne ntrebm acest lucru. Mai ales, dup ce Dumnezeu ne-a binecuvntat mult i ne-a folosit ntr-un fel mre, suntem n cel mai mare pericol. Este uor n asemenea clipe s-i iei privirea de la Dumnezeu. n mod repetat, trebuie s ne ntoarcem la altarul de pe Muntele Moria i s-i dm totul lui Dumnezeu. nchinarea adevrat ncepe atunci cnd Autorul darurilor ne umple inima i viziunea. Numai atunci ne putem folosi darurile n sigurana. Altfel, suntem n pericol s abuzm de darurile lui Dumnezeu, folosindu-le n scopuri egoiste. Nu este acesta motivul pentru care darurile Duhului Sfnt sunt n attea cazuri folosite n feluri greite n zilele noastre?
Ceva ce ne cost totul

Devotamentul lui Avraam a fost pus la ncercare cnd Dumnezeu i-a cerut s-l aduc pe Isaac ca jertf. Dac Dumnezeu i-ar fi cerut lui Avraam 10.000 de oi sau 5.000 de bivoli i-a fi fost mult mai uor lui Avraam. Dar un Isaac l-ar fi costat totul, i el a vrut s-i dea lui Dumnezeu nimic mai puin dect ceea ce a cerut. Avraam ar fi putut rosti cuvintele pe care David le spune ani mai trziu: ... Nu voi aduce Domnului, Dumnezeului meu, arderi de tot, cari s nu m coste nimic (2 Samuel 24:24). Da, nchinare adevrat include jertfirea a ceea ce nseamn totul pentru noi. Foarte interesant c exact n acelai loc (unde Avraam l-a adus pe Isaac naintea lui Dumnezeu, pe Muntele Moria) David a rostit cuvintele din versetul de mai sus (acolo era aria lui Ornan). Tot n acelai loc a ales Dumnezeu s i zideasc Templul, dup 1.000 de ani (2 Cronici 3:1). Dumnezeu a rnduit ca Templul s fie construit n acelai loc n care doi dintre slujitorii Si (Avraam i David) au adus jertfe care i-au costat. Tot n acelai loc a cobort foc din cer i s-a vzut slava lui Dumnezeu (2 Cronici 7:1). La fel se ntmpl i astzi. Dumnezeu i zidete biserica adevrat i i arat puterea i slava acolo unde gsete brbai i femei gata s renune la sine i s jertfeasc naintea lui Dumnezeu ceea ce nseamn totul. Oare cretinismul nostru ne cost ceva? Slujirea noastr este una lejer, ieftin care nu ne cost timp, bani sau energie? Oare ne cost ceva rugciunile noastre? Am limitat sacrificiile pe care vrem s le facem pentru Dumnezeu? Cutm viaa lejer i confortul? Atunci cum ne putem atepta ca Dumnezeu s i coboare focul din cer asupra noastr i se fie vzut slava Lui n viaa noastr? S nu ne nelm singuri. Plintatea Duhului Sfnt vine numai ca rezultat al unei renunri din toata inima naintea lui Dumnezeu. Calea crucii este dureroas. Ct de dureros trebuie s fi fost pentru Avraam s triasc cu gndul ca va trebui s-i jertfeasc singurul lui fiu. Nu este uor s ne vedem copii suferind datorit poziiei pe care am luat-o cu privire la

Dumnezeu. Dar ferice de noi dac suntem gata s suferim att de mult. Dumnezeu nu este dator nici unui om. Dac L-am cinstit cu adevrat, i El ne va cinsti pe noi; si vom vedea pe copii notri urmndu-l pe Dumnezeu, precum Isaac a pit n urmele tatlui su. Faptul c Isaac a fost gata s fie legat de altar i s fie adus ca jertf, a fost indicatorul devotamentului su fa de Dumnezeul tatlui su. Isaac era un tnr n putere i tatl su naintat n vrst nu l-ar fi putut lega de altar fr voia lui. Dar Isaac a vzut realitatea existentei lui Dumnezeu n viaa tatlui su, i era gata s se supun voii lui Dumnezeu. Aici putem vedea devotamentul lui Isaac la fel de bine cum vedem devotamentul tatlui su. i mai vedem ct de adevrat a fost ceea ce i-a spus Dumnezeu c Avraam: are s porunceasc fiilor lui i casei lui dup el s in Calea Domnului (Geneza 18:19). Pe de alt parte, muli credincioi i-au cobort standardele i i-au compromis principiile cretine, de dragul unor avantaje materiale pentru copii pentru ca apoi copiii s creasc i s le rup inima trind pentru lume. Ce trist! Cele mai mari rspli ale Cerului sunt pregtite pentru cei care au pit n urmele lui Avraam, i precum el, , cu nici un pre, nu a inut nimic departe de Dumnezeu. mi amintesc povestea unui tnr cuplu american plecat n China, ca s fie misionari nainte ca stpnirea s fie a comunitilor. Au cerut organizaiei lor s fie trimii ntr-o zona n care nu s-a mai dus Cuvntul lui Dumnezeu. Aa c au fost pui ntr-un mic stuc lng Tibet. Au lucrat cu credincioie acolo civa ani buni, dar fr nici un rod. Apoi Dumnezeu le-a druit o feti. i pe msur ce fetia cretea, ei vedeau cu ochii lor o minune. Ei o nvau versete din Biblie i cntri n limba locala, i ea n schimb i nva pe copiii cu care se juca. Acei copii mergeau acas i nvau versetele pe prinii lor. Nu dup mult timp o persoana s-a ntors la Dumnezeu. Familia misionar i-a continuat slujirea acolo pentru nc 14 ani (n total 21 de ani) fr s se ntoarc acas n concediu, i de-a lungul acelor ani multe suflete au venit la mntuire (Dumnezeu nu msoar succesul dup numere, precum fac oamenii. n 21 de ani 8 suflete au gsit viaa venic). La sfritul celor 21 de ani, tatl a vzut o pat pe mna fiicei sale n vrst de 14 ani. Au dus-o la doctor, iar el le-a spus c are lepr. Li s-au frnt inimile gndindu-se la ceea ce avea s sufere fiica lor, din cauza devotamentului lor fa de Dumnezeu. Mama i fiica sau ntors n America pentru ca s poat ncepe un tratament. Dar tatl a rmas acolo. Cnd a fost ntrebat de ce nu s-a ntors cu familia lui n America, el a rspuns: mi-ar fi plcut s merg acas cu familia mea. Dar n acest sat sunt 8 suflete care au nevoie de hran i de cluzire. Dac ar fi venit altcineva n locul meu ar fi trecut muli ani pan ca oamenii s aib ncredere n el. Pe acea familie i-a costat totul ca s-l slujeasc pe Dumnezeu. Muli credincioi care au aa de multe lucruri, dau att de puin lui Dumnezeu. Dar puini din cei care au puin, dau mult. i prin aceasta rmi mic dar credincioas, Dumnezeu i zidete biserica. mpria lui Dumnezeu nu vine printr-un spectacol impresionant, ci prin oameni ai lui Dumnezeu asemeni

acelui misionar. Muli din aceti oameni nu sunt foarte cunoscui pe pmnt. Dar ei vor strluci ca stele o venicie ntreag. Apostolul Pavel a provenit dintr-o familie bogat de oameni de afaceri din Tars i ar fi putut alege o via uoar dup ce a fost mntuit pe drumul Damascului. Ar fi putut sta linitit n Tars, s aib o viaa normala ca om de afaceri cretin. Dar n-a fcut asta. (2 Corinteni 1:23-28). A mers n lume s-l slujeasc pe Dumnezeu i s ndure greuti. A primit 195 de lovituri pe spate, a fost lovit cu pietre, a naufragiat, i a nfruntat multe greuti n slujirea lui. Dac lam ntreba de ce a ndurat toate aceste lucruri el ar rspunde: Cnd mi-am dat viaa lui Hristos, am hotrt ca n-am s-i dau ceva care s nu m coste nimic. n urm cu 200 de ani, fraii Moravian au nceput una dintre cele mai mari lucrri misionare din toate timpurile. Doi dintre ei au auzit de o colonie de sclavi n Indiile de Vest i s-au dus acolo, gata s fie vndui ca sclavi pentru tot restul vieii, pentru a putea predica Evanghelia sclavilor de pe acea insul. Ali doi au auzit de o colonie de leproi din Africa unde nimeni nu avea voie s intre i apoi s se ntoarc, de frica s nu rspndeasc boala. Ei s-au oferit s intre n acea colonie pentru restul vieii lor ca s duca mesajul Evangheliei acelor bolnavi. Motto-ul organizaiei a fost: s ctigm rsplata suferinelor Sale pentru Mielul care a fost strpuns. Cu siguran ei tiau ce nsemn nchinarea adevrat, pentru ca i-au oferit totul. Ct de superficiale sunt vieile i lucrrile noastre n comparaie cu oameni ca i acetia. Ct de mult ne-a costat pe noi ca s-l slujim pe Dumnezeu, din punct de vedere financiar, al confortului, al reputaiei, al onoarei i chiar al sntii? Trebuie s ne dm seama c nu tim cu adevrat ce nseamn s ne nchinm lui Dumnezeu dac cretinismul nostru nu ne-a costat tot ce lumea aceasta consider important. Cei care-l slujesc pe Dumnezeu din toata inima, renunnd la totul pentru El, sunt cei care nu vor avea nici un fel de regrete n venicie. Dumnezeu cheam i astzi pe cei care vor s-L urmeze pe calea crucii fiind gata s se goleasc de tot. Margaret Clarkson descrie foarte clar aceast provocare n cntarea ei: Azi te trimit s lucrezi fr rsplat, S slujeti nepltit, neiubit, necutat, necunoscut S suferi mustrare, chin i apsare Azi te trimit s lucrezi doar pentru mine. Azi te trimit la singurtate i lipsuri, Cu inima tnjind dup locuri cunoscute, Lsnd n urm cas i familie, prieteni dragi; Azi te trimit s cunoti doar dragostea Mea. Aceasta este calea puterii. Trebuie s ni se spun despre aceast cale ntr-o vreme n care muli cred c exist scurtturi, i experiene odat pentru totdeauna,

care garanteaz puterea spiritual. Doar calea crucii este singura cale a puterii. Isus si-a ndreptat mereu privirea la cruce. Dar noi? Noi trebuie s alegem n fiecare zi. Dac ncercm s gsim metoda rapid i uoar ctre o via de biruin, atunci Biblia nu ne poate ajuta. Dar dac suntem gata s pltim preul renunrii la sine, i s ne luam crucea n fiecare zi urmndu-L pe Hristos, atunci vom cunoate cu adevrat puterea Duhului lui Dumnezeu peste noi n via i slujirea noastr.

Capitolul 4 FRUMUSEEA VIEII CENTRATE PE HRISTOS


Hristos a venite s ne dea frumusee n locul cenuii frumuseea vieii Sale divine n schimbul cenuii vieii centrate pe sine. Am vzut cteva trsturi ale vieii centrate pe sine. Am vzut i calea crucii calea pe care eti zdrobit i golit singura care ne poate scoate din ntunericul vieii centrate pe sine, i ne poate duce n strlucirea vieii centrate pe Hristos. ntr-o bun zi, cnd Hristos va reveni i toate umbrele vor disprea, slava lui va strluci peste toi acei care au ales aceast cale. Dar chiar i acum, aici pe pmnt, vieile noastre pot reflecta slava Lui. Pentru aceasata vrea Dumnezeu s ne umple vieile cu Duhul Sfnt. Frumuseea vieii lui Hristos ne st la dispoziie prin plintatea Duhului Sfnt. nainte s ne uitm la trsturile unei persoane umplute cu Duhul Sfnt, as vrea s clarificm nite nenelegeri cu privire la Duhul Sfnt i lucrarea Lui.
Suveranitatea Duhului Sfnt

Mai nti, trebuie ne aducem aminte c Duhul Sfnt este suveran i lucreaz n multe feluri. Isus a spus: Vntul sufl ncotro vrea, i-i auzi vuietul; dar nu tii de unde vine, nici ncotro merge. Tot aa este cu oricine este nscut din Duhul. (Ioan 3:8). Nu putem controla vntul nici viteza cu care sufla nici direcia n care sufla. La fel i cu Duhul Sfnt. i totui exist muli cretini care cred c-L pot controla i-L pot face sa lucreze dup regulile i modelele lor. Cnd a Doua Persoana din Trinitate fost aici pe pmnt, Fariseii au ncercat s-l lege cu regulile i tradiiile lor. Dar El a refuzat s fie nchis n gndirea lor ngust. Urmaii Fariseilor n cretinismul evanghelic din ziua de astzi ncearc s lege a Treia Persoana din Trinitate, i s limiteze lucrrile Lui la tradiiile lor i raiunea uman. Dar El refuz s lucreze dup modelul uman. El sufl ncotro vrea. Putem auzi sunetul lucrrii Sale, dar nu l vom putea controla niciodat. Nu putem spune c El trebuie s lucreze n vieile altora precum a lucrat n viaa noastr; nici nu putem s ne ateptm s lucreze n acelai fel cum a lucrat in trecut. Nu. El este suveran. Cel mai bun lucru pe care l putem face este s ne

ntoarcem cu faa ncotro sufla El, i s ne lsm dui de vnt. Duhul Sfnt nu poate fi legat i limitat n comportamentul doctrinal al vreunei denominaii. Vom afla c El ne surprinde prin felurile n care lucreaz. Penticostalii i nepenticostalii trebuie deopotriv s recunoasc acest fapt! Duhul Sfnt poate lucra ca o furtun. Pot aprea experiene emoionale i chiar reacii fizice. Trebuie s acceptm acest fapt. Dumnezeu i-a vorbit lui Iov dintr-o furtun (Iov 38:1). Dar trebuie s vedem c Duhul sfnt poate lucra cteodat ca o adiere blnd. Cnd Ilie a auzit furtuna, Cuvntul ne spune ca Dumnezeu NU era n furtun (1 mprai 19:11). Nu toate experienele emoionale sunt de la Dumnezeu. Deci trebuie s avem grij. Lui Ilie, Dumnezeu i-a vorbit printr-o adiere blnd (1 mprai 19:12). Duhul Sfnt nu sufl ntotdeauna ca o tornad. Cteodat da, dar nu ntotdeauna. Nu i putem cere s lucreze ca o furtuna n viaa tuturor, tot timpul, doar pentru c aa a lucrat n viaa cuiva. n acelai timp, nu i putem cere s lucreze ca o adiere blnd tot timpul. E adevrat ns c avem nevoie de furtuna Duhului Sfnt n multe din bisericile din ziua de astzi, ca s scoat de acolo toate lucrurile care nu-i aduc slav lui Dumnezeu. Ambalajul nu trebuie sa fie confundat cu cadoul care este nuntru. Duhul Sfnt este darul Domnului Isus nviat din mori, biserici Sale. Cnd Duhul atinge pe cineva, poate fi prin strigte de Aleluia, lacrimi de bucurie sau vorbirea n limbi, sau poate fi linitit, tcut fr un vrtej emoional. Temperamentele variaz, iar Duhul Sfnt (spre deosebire de muli cretini) este gata s se adapteze fiecrui temperament n parte. Deci nu se poate s ateptm ca alii s primeasc Darul n acelai ambalaj n care l-am primit noi fie el spectaculos sau obinuit. Doar copiii mici sunt captivai de ambalajul n care vine cadoul. Oamenii mari i dau seama ca darul n sine este mult mai important dect ambalajul. Apostolul Pavel sa ntors la Domnul printr-o vedenie n care i se arat Isus. Dar el nu a predicat c toi trebuie s aib aceeai experien ca s poat fi mntuii. Nu. El a recunoscut ca ceea ce conteaz este realitatea dinuntru, oricare ar fi ambalajul n care vine darul. La fel i cu plintatea Duhului Sfnt.
Duhul Sfnt i Cuvntul lui Dumnezeu

n al doilea rnd, trebuie s realizm c Duhul Sfnt lucreaz ntotdeauna n acord cu Cuvntul lui Dumnezeu pentru ca El a scris Cuvntul, i El nu se schimba. Vedem acest adevr n primul paragraf din Scriptura. Cnd ntunericul acoperea pmntul, Duhul lui Dumnezeu a venit peste ntuneric i Cuvntul lui Dumnezeu a urmat S fie lumin. A fost lucrarea comun a Duhului Sfnt i a Cuvntului, care a adus lumin n ntuneric, a adus plintate i forma acolo unde era spaiu gol, fr nici o forma. (Geneza 1:1-3). Naterea din nou este atribuit intrrii Cuvntului n noi (1 Petru 1:24), i a lucrrii Duhului Sfnt (Tit 3:5). Sfinirea de asemenea, este rezultatul lucrrii

Cuvntului lui Dumnezeu i a Duhului Sfnt n vieile noastre ( Comparai Ioan 17:17 cu 2 Tesaloniceni 2:13). n acelai fel, plintatea Duhului Sfnt i a primi Cuvntul lui Dumnezeu lucreaz mpreun. Acest lucru devine clar cnd comparm Efeseni 5:18 pn la 6:9, cu Coloseni 3:15-21. n pasajul din Efeseni, ni se spune c procesele de mulumire, de a-I da slava lui Dumnezeu i de a ne supune unii altora n relaii compatibile cu caracterul lui Isus, sunt rezultatul umplerii cu Duhul. Pe cnd n pasajul din Coloseni, aceleai procese sunt atribuite umplerii cu Cuvntul lui Dumnezeu. Trebuie s recunoatem acest adevr dac vrem s fim cretini echilibrai. O locomotiv cu aburi are nevoie nu doar de abur ca s mearg nainte, ci i de ine de cale ferat. Dac vrem s progresm din punct de vedere spiritual, avem nevoie de aburul lui Dumnezeu, dar avem nevoie i de calea pe care ne-o d Cuvntul lui Dumnezeu ca s nu ne pierdem. Una nu este mai important dect cealalt. Amndou sunt la fel de importante. Unii care pretind ca sunt plini de abur, au ignorat calea i au rmas mpotmolii n noroi. Prin faptul c au pus pre pe experiena, ei nu au fost ateni s testeze totul prin Cuvntul lui Dumnezeu, i drept rezultat au deraiat. Precum fluierul unei locomotive, muli dintre aceti oameni fac mult zgomot n ntlnirile lor, dar nu nainteaz din punct de vedere spiritual nu cresc n asemnarea cu Hristos. Alii sunt n extrema cealalt i chiar dac au rmas pe cale, au ignorat nevoia umplerii cu abur (sau au crezut c sunt plini i nu erau) aa c au rmas i ei mpotmolii. Ei scot n evidenta importana Cuvntului lui Dumnezeu i au grij s respecte fiecare aspect. Ei doar se uit i lustruiesc sinele de cale. Dar nu i dau seama c au nevoie de umplerea cu Duhul Sfnt. Sunt fundamentali n doctrinele lor calea este dreapta dar nu au abur s porneasc motorul.
Cunotina noastr limitat

n al treilea rnd, trebuie s ne dm seama c nici chiar cei mai buni dintre noi nu cunosc toate aspectele Duhului Sfnt i a lucrrii Sale. Unii cretini dau impresia c au toate rspunsurile cu privire la Duhul Sfnt. Ei au analizat nvturile Biblice pe acest subiect i au notat fiecare verset. M ntristeaz asemenea oameni pentru c eu tiu c nu au dreptate deloc. Noi nu cunoatem totul. Cunoatem doar o parte mai ales cnd este vorba de lucrarea Duhului (1 Corinteni 13:9,12). Trebuie s recunoatem c minile noastre finite i pctoase nu sunt n stare s neleag mreia i vastitatea lui Dumnezeu Duhul Sfnt pe deplin. A.W. Tozer spune c cea mai profund declaraie n Biblie este: Doamne, Dumnezeule, tu tii lucrul acesta! (Ezechiel 37:3)! Cu toii ajungem la un moment dat la un punct al nelegerii noastre despre lucrrile lui Dumnezeu i trebuie s spunem: Doamne Dumnezeule, tiu att, dar exista mult mai mult dincolo de ceea ce tiu eu. Am ajuns doar la suprafaa adevrului. Dup cum spunea Iov: Dar tunetul lucrrilor Lui puternice cine-l va auzi? (Iov 26:14). O

asemenea atitudine ne va scpa de multe certuri cu privire la Duhul Sfnt, despre care Biblia nu ne d amnunte specifice. De asemenea ne va da o mai mare toleranta pentru credincioi care nu sunt de acord cu noi n privina lucrrii Duhului Sfnt. S-ar putea s greeasc dar s-ar putea s greim noi! Numai ceea ce scrie clar n Scriptura putem folosi ca s cretem. Dincolo de Biblie nu avem voie s speculam (Deuteronom 29:29).
Fr scurtturi

n al patrulea rnd, s ne dm seama c nu este nici o scurttur ctre o via plin de Duhul Sfnt nu este nici o formul magic care s garanteze succesul. n ziua de astzi, butoanele au nlocuit munca manuala i omenirea a adoptat filozofia unei viei confortabile, lejere. Cretinii pot n mod incontient aduce aceast atitudine n probleme spirituale. Rezultatul este c ncepem s credem c exist o scurttur ca s fii umplui cu Duhul Sfnt urmeaz aceti pai, i iat vei fi umplut dintr-o dat! dar n Biblie nu se gsete nici o astfel de scurttur. Trebuie s avem grija s nu reducem lucrarea Duhului Sfnt n viaa cuiva la nite formule. Plintatea Duhului nu este un lucru mecanic dar un lucru care are legtur cu viaa i viaa spiritual nu poate fi exprimat prin formule.
Nu te luda c ai fost umplut

n al cincilea rnd, un lucru de observat n Noul Testament este c dei se spune despre muli oameni c au fost plini de Duhul (Fapte 6:5, 11:24), nici unul dintre ei nu a spus vreodat c este plin de Duhul Sfnt. Dar n Efeseni 5:18 Pavel i ndeamn pe cretinii din Efeseni (care au fost deja botezai cu Duhul Sfnt) s fie plini de Duhul Sfnt. n traducere nseamn s fie umplui cu Duhul Sfnt n mod continuu. Doar cei care umbl n Duhul n mod continuu pot fi numii plini de Duhul. Dar lucrul acesta trebuie observat de alii, nu trebuie spus de ctre persoana respectiva. Cnd faa lui Moise a strlucit cu slava lui Dumnezeu, cei din jur au vzut-o, dar el ignora acest lucru ( Exod 34:29,30). S fii plin de Duh nseamn s fii plin de Duhul lui Hristos; i prin rodul pe care-l aduce n viaa noastr asemnarea cu caracterul lui Hristos vor cunoate cei din jur c suntem plini de Duhul. Nu e nevoie s mrturisim acest lucru, pentru c viaa noastr va vorbi mult mai tare dect cuvintele noastre.
Exemplul lui Pavel

Nu cred c exist o descriere mai clar a unei viei pline de Duhul Sfnt dect declaraia lui Pavel n Galateni 2:20: Am fost rstignit mpreun cu Hristos, i triesc... dar nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine. Care altul s fie scopul umplerii cu Duhul Sfnt dect aceea de a recrea n noi viaa lui Hristos?

Aa c msura n care viaa sinelui este rstignit iar viaa lui Hristos se manifest n noi, este adevrata msur n care suntem plini cu Duhul Sfnt. Pavel le-a spus cretinilor Galateni: Frailor, v rog s fii ca mine (Galateni 4:12). El a putut spune altora s i urmeze exemplul. El n-a trebuit s spun: Nu va uitai la mine, ci uitai-v la Hristos. El n mod repetat i-a ndemnat pe cei din jur s ia exemplu de la viaa lui i s-l urmeze aa cum l-a urmat el pe Hristos (vezi 1 Corinteni 4:16; 11:1; Filipeni 3:17). Experiena lui cu Hristos era att de satisfctoare nct chiar i cnd era n lanuri i-a putut spune mpratului Agripa: s dea Dumnezeu ca nu numai tu, ci toi cei ce m ascult astzi, s fii aa cum sunt eu, afar de lanurile acestea. (Fapte 26:29). El nu se laud, pentru c ntr-un alt loc el spune: Prin harul lui Dumnezeu sunt ce sunt. (1 Corinteni 15:10). Haidei s ne uitm la viaa lui Pavel i s observm cteva caracteristici ale unei viei centrate pe Isus. Vom analiza 8 pasaje din Scriptura unde Pavel i descrie viaa i slujirea vorbind despre el nsui. Mai nti ne vom uita la trsturile slujirii pline de Duhul Sfnt i apoi la trsturile vieii pline de Duh.

Slujirea plin de Duhul Sfnt


Exist 4 lucruri pe care a vrea s le menionez cu privire la slujirea plin de Duhul Sfnt, din cuvintele apostolului Pavel.
Un sclav prin dragoste

Mai nti de toate, slujirea plin de Duhul Sfnt este slujirea unui sclav prin dragoste. n Fapte 27:23 Pavel spune: ... al Dumnezeului, al cruia sunt eu, i cruia i slujesc. El era un sclav prin dragoste al Dumnezeului Su. El a renunat la orice drept asupra vieii sale. El a pus totul la dispoziia Stpnului. Singurul motiv pentru care putem s ne punem deoparte pentru Dumnezeu este s recunoatem faptul c, mai nti de toate, aparinem n ntregime lui Dumnezeu. Cnd ne dm Lui din mulumire pentru ce a fcut pentru noi, dei este un lucru bun, nu este un motiv ntemeiat pentru punerea deoparte. Dragostea pentru Hristos poate fi motivul pentru care l slujim. Dar motivul pentru care ar trebui s ne dedicm vieile slujirii lui Hristos este datorita faptului c ne-a rscumprat pe cruce. Deci acum suntem proprietatea lui Dumnezeu, i nu mai avem nici un drept asupra noastr. n vremurile trecute, cnd sclavii slujeau stpnilor, nu o fceau din dragoste pentru stpni, ci fiindc erau proprietatea stpnilor! Aa c atunci cnd o persoana i d viaa lui Dumnezeu, nu i face un favor. Nu! El doar napoiaz la Dumnezeu ceea ce a furat de la El.

Dac eu a fura nite bani de la o persoana, iar apoi simind apsarea pcatului meu i-a napoia banii, nu nseamn c i-a face o favoare. M-a duce la el ca un hot cruia i pare ru de ceea ce a fcut. Asta este singura atitudine acceptabil cnd venim naintea Lui Dumnezeu cu vieile noastre. Dumnezeu ne-a rscumprat. Pavel a fost un sclav prin dragoste al lui Hristos. Precum sclavul evreu, care a fost eliberat n al aptelea an al slujirii sale, dar care a rmas n continuare n acel loc din cauza c i iubea stpnul (Exodul 21:1-6), tot aa Pavel a slujit Domnului. El nu a fost un sclav angajat care lucra pentru bani, ci unul care slujea fr s aib nici un drept asupra lui. Slujirea unui sclav prin dragoste a fost foarte frumos descris n poezia urmtoare: Sunt doar un sclav! Nu am nici o libertate; Nu pot s aleg nimic pentru mine Nici mcar calea pe care merg. Sunt un sclav! Sunt la dispoziia Stpnului M poate chema in orice ceas. Daca as fi slujitor as primi plata Chiar libertate cteodat. Dar eu am fost rscumprat Cu snge a pltit Stpnul pentru mine, Iar acum sunt sclavul Su i voi fi ntotdeauna. M duce ncotro vrea El, mi spune ce s fac; Eu doar ascult, i m ncred n El! Iat ce nseamn s fii un sclav prin dragoste. Dumnezeu i caut pe acei care sunt att de predai Lui, nct se vor uita mereu la El ca s vad ce vrea El s fac n loc s fie ocupai fcnd ceea ce simt ei ca ar trebui s fac pentru Dumnezeu. Un sclav nu face ceea ce vrea. Sclavul ntreab pe stpnul su: Stpne, ce vrei s fac? Apoi el face ceea ce i este poruncit. Biblia spune: ncolo, ce se cere de la ispravnici, este ca fiecare s fie gsit credincios n lucrul ncredinat lui. (1 Corinteni 4:2). Cineva a descris foarte frumos care este tipul de om pe care l caut Dumnezeu: Caut pe cineva care st n ateptare

Ca s vad mna Mea i privirea care l cheam; Care s lucreze dup metoda mea, ceea ce i dau eu, i NUMAI ceea ce i dau eu. Ce mare bucurie am n inima Cnd gsesc aa un om, Unul care s fac toat voia Mea Unul care s doreasc s cunoasc gndirea Stpnului su. Caut printre ei un om ... dar nu gsesc niciunul! (Ezechiel 22:30). Astzi El nc mai caut sclavi din dragoste. ns gsete numai putini.
Pasiune evanghelistic nu pornire emoionala

n al doilea rnd, slujirea plin de Duh este o slujire care i recunoate datoria fa de alii. Pavel a spus: Eu sunt dator i Grecilor i Barbarilor, i celor nvai i celor nenvai. (Romani 1:14). Dumnezeu ne-a dat o comoar pe care trebuie s-o mprim cu lumea. Noi suntem ca angajaii de la Pot crora le-a fost data o suma mare de bani pe care trebuie s-o mpart mai multor oameni prin mandate potale. Angajatul rmne dator tuturor oamenilor pn cnd nu i-a terminat toate livrrile. Poate avea milioane de lei cu el dar nici un leu nu este al su. Este dator. Pavel a recunoscut o datorie similar cnd Dumnezeu i-a ncredinat mesajul Evangheliei. tia c trebuie mprit. i mai tia c va rmne dator fa de oameni pn cnd nu le va mprti mesajul mntuirii. Dup 25 de ani petrecui propovduind vestea cea buna, Pavel nc spune: Sunt dator, i le spune cretinilor romani ca este pregtit s vin la Roma ca s-i rezolve datoria fa de cetenii Romei. Observai cele 3 fraze referitoare la el nsui din Romani 1:14-16: Eu sunt dator... Am o dorin... Nu mi-e ruine de Evanghelia lui Hristos. Slujirea plin de duh merge n lume. Recunoscnd datoria fa de alii, este ntotdeauna pregtit s se scape de datorie. Dovada umplerii cu Duhul Sfnt i a frumuseii unei viei centrate pe Hristos nu se vede n experiene emoionale senzaionale, ci n propovduirea evangheliei cu o inim plin de pasiune (dup cum formuleaz doamna F. C. Durham): Sunt sclavul Tu, legat de tine; niciodat Nu voi mai fi liber de dorin aprins nluntrul meu, S duc de la naiune la naiune, i de pe un mal pe altul Vestea bun a iertrii pcatelor tuturor. D-mi sufletele oamenilor, ori voi muri, D-mi dragostea care nu se uit la cost, D-mi credina care rupe orice barier, D-mi bucuria de a aduce acas pe cei pierdui.

Slujirea plin de Duh are o pasiune evanghelistic i mereu ncearc s spun altora despre Hristos. i pas de nevoile celor din jur, nu de propria satisfacie. Hristos nu i-a cutat niciodat propria satisfacie (Romani 15:3). Un lucru care trebuie accentuat n zilele noastre este c umplerea cu Duhul Sfnt i darurile Sale nu sunt date pentru satisfacia noastr emoionala. Cu att mai puin pentru grandomanie. Grandomania, spune A. W. Tozer, este un lucru des ntlnit la grdini!. Dumnezeu vrea s fim maturi din punct de vedere spiritual, i cnd suntem, pasiunea noastr nu va fi nici o experien sentimental, nici grandomanie, ci evanghelizarea. n cartea lui Spirit of Holiness, E.L. Cattell menioneaz cteva pericole ale experienelor sentimentale s ai o experien a simurilor tale n loc s-L ntlneti pe Dumnezeu, s i strici mrturia, s ai o neprihnire fals. Cei care pun un accent mare pe simuri i sentimente considera ca Duhul Sfnt este prezent ntr-un loc doar dac rugciunea i cntarea ajung la un anumit nivel, i dac zgomotul atinge un anumit numr de decibeli! Aceasta este o trire pe baza sentimentelor i a simurilor nu pe baza credinei. Este nchinarea la stri emoionale n loc de Dumnezeu. Dumnezeu locuiete n duhul nostru, nu n sentimentele noastre. Experienele emoionale ne pot strica mrturia naintea celor din jur. Pavel avertizeaz c dac ar intra nite necredincioi ntr-o ntlnire foarte emoionala la biserica (unde toata lumea vorbete n limbi) acetia i-ar considera nebuni (1 Corinteni 14:23). Dumnezeu este un Dumnezeu al ordinii, nu al confuziei (1 Corinteni 14:33). Cretinii emoionali i eticheteaz pe alii ca fiind nespirituali dac aceia nu le accepta comportamentul dezordonat ca manifestare a Duhului Sfnt. Harul accept chinul, spune Cattell, dar nu chinuiete niciodat pe alii! Emoionalismul poate deveni un nlocuitor pentru slujire. n loc s-i ajutm pe alii, continum doar s ne bucurm de experienele noastre emoionale. n timpul ntlnirilor noastre. Energia noastr trebuie direcionat nspre a face bine altora i de a elibera oamenii din legturile lui Satan aa cum a fcut Isus, cnd era plin de Duhul Sfnt (Fapte 10:38) nu nspre a ne satisface sentimentele. Bucuriile emoionale contrafcute ne pot nela n privina strii noastre spirituale. Dac i-ai jignit soia sau pe cineva din jurul tu, Dumnezeu vrea s-i ceri iertare de la acea persoan nainte s poi avea din nou prtie cu El. Dar Satan ne poate da un sentiment drgu, ca s ne simim bine ntr-o ntlnire foarte emoionala, sau ne simim eliberai prin vorbirea n limbi. Astfel ne putem crea o fals senzaie de prtie cu Domnul, cnd de fapt nu o poi avea din cauza c ai probleme nerezolvate. S vorbeti n limbi este un lucru extraordinar. Dar Dumnezeu vreau ca mai nti s faci pasul smerit de a-i cere iertare de la persoana pe care ai rnit-o. Altfel, Satan a reuit s te nele cu o sfinenie prefcut. Nu ncerc s evaluez sentimentele sau autenticitatea darului vorbirii n limbi. Dumnezeu a creat strile noastre emoionale, i nu vrea s fim ca pietrele

moarte. Tot El este acela care a dat bisericii darul vorbirii n limbi, i i are locul n viaa bisericii. Dar s nu uitm c slujirea plin de Duhul Sfnt caut s aduc mereu oameni la Hristos, este contient de datoria fa de alii, nu caut doar satisfacerea sinelui, prin experiene emoionale. Orice experien trit ntr-o ntlnire foarte emoional poate fi indus de noi nine, i poate s nu fie de la Dumnezeu. Dumnezeu nu vrea s fim dependeni de sentimente i stri emoionale. El vrea s trim prin credin. De aceea las Dumnezeu peste noi perioade n care s ne simim secat din punct de vedere spiritual. Asemenea perioade de secet nu indic ntotdeauna prezenta pcatului n viaa noastr. Ele pot fi ncercri ale Domnului de a ne scpa de dependena de sentimente. Trebuie s umblm cu mare atenie n ziua de azi, pentru ca diavolul i duce la pierzare pe muli prin daruri contrafcute i stri emoionale false. Dac vrem s fim pzii de capcanele lui Satan, s ne amintim mereu c frumuseea vieii centrate pe Hristos se vede prin modul n care cutm s binecuvntm pe cei din jur. Isus a venit din cer pe pmnt nu pentru beneficiul Su, ci ca s binecuvnteze pe alii.
Insuficiena omeneasc

n al treilea rnd, slujirea plin de Duh este o slujire care este contient de insuficiena omeneasc. Pavel spune n 2 Corinteni 10:1: eu, cel smerit cnd sunt de fa n mijlocul vostru cu alte cuvinte, fr o personalitate impresionant. Tradiia ne spune c Pavel un brbat mic de statur i chel. Avea un nas strmb i e posibil s fi avut o afeciune a ochilor. n mod evident nu avea o personalitate de vedet. Succesul muncii sale nu a depins deloc de vreun factor omenesc pentru c n nfiarea sau vorbirea lui nu era nimic care s impresioneze. Cu privire la predicile sale Pavel le scrie Corintenilor: Eu nsumi, cnd am venit n mijlocul vostru, am fost slab, fricos i plin de cutremur. (1 Corinteni 2:3). Atunci cnd predica, Pavel era contient de slbiciunea lui fa de puterea lui Dumnezeu care curgea prin el. Iat ce nseamn slujirea plin de Duh ca rezultat al propovduirii Evangheliei de ctre Pavel, s-a nscut o biseric n Corint care era un ora necredincios. Cnd Duhul lui Dumnezeu vorbete printr-un om, acel om nu este contient de faptul c este folosit de Dumnezeu n acele momente. Sunt ntotdeauna ndoielnic de predicatorii care stau la amvon i sunt foarte siguri c Dumnezeu vorbete prin ei (de obicei i ncep discursul cu Aa vorbete Domnul... Din experiena mea cu astfel de oameni, v pot spune c Dumnezeu nu a vorbit niciodat prin ei. Ei au avut doar impresia c sunt vase profetice. Dar cnd vorbete Domnul printr-o persoan, persoana aceea de obicei nu este contient de ce se ntmpl. Apostolul Pavel spune ntr-una din epistolele sale: i cred c i eu am Duhul lui Dumnezeu. (1 Corinteni 7:40). Nu era complet sigur de faptul c

Dumnezeu vorbea prin el. Dar noi tim c Dumnezeu vorbea prin el, pentru c Dumnezeu a inclus n Cuvntul su scrierile lui Pavel. Dar Pavel nu era contient de acest lucru. Slujirea plin de Duh este contient de insuficiena omeneasc. Aa cum spune Pavel cci cnd sunt slab, atunci sunt tare. (2 Corinteni 12:10). Slujitorul plin de Duhul Sfnt merge n mod continuu naintea lui Dumnezeu i asemenea omului din pilda spune Prietene, mprumut-mi trei pini, cci a venit la mine de pe drum un prieten al meu, i n-am ce-i pune nainte (Luca 11:5-8). Slujitorul Domnului este mereu contient de insuficiena lui. S nu ne crem nici o impresie greit despre slujirea plin de Duhul Sfnt. Ea nu este contient de lucrarea pe care o face Dumnezeu, ci este contient de fric i nesiguran. Doar dup ce i-au terminat lucrarea se vor putea uita napoi i vor vedea cum Dumnezeu a lucrat.
mplinirea chemrii

n al patrulea rnd slujirea plin de Duh mplinete chemarea lui Dumnezeu. n Coloseni 1:23,25 Pavel spune: al crei slujitor am fost fcut eu, Pavel, i n 1 Timotei 2:7 apostolul lui am fost pus eu. Pavel a fost ordinat de minile strpunse ale Mntuitorului, nu de vreun om. Dumnezeu l-a chemat pe Pavel s fie un apostol. n Coloseni 1:25 el spune c aceast chemare i-a fost dat. A fost darul lui Dumnezeu nu ceva care el a ctigat. n acelai verset el spune c aceast chemare i-a fost ncredinat ca s slujeasc celor din jur. Aceasta a fost misiunea lui primit de la Dumnezeu nspre zidirea bisericii. Dumnezeu are o chemare special pentru fiecare dintre noi. Nu putem fi altceva dect ceea ce ne-a chemat El s fim Duhul Sfnt hotrte ce daruri va primi fiecare dintre noi. Pavel a fost chemat s fie un apostol. Dar nu toata lumea are o asemenea chemare. Trebuie s cerem putere de la Dumnezeu ca s ducem la ndeplinire chemarea Lui. Ia seama s mplineti bine slujba pe care ai primit-o n Domnul, a fost ndemnul lui Pavel pentru Arhip (Coloseni 4:17). Dumnezeu nu greete niciodat. El tie nevoile bisericii Sale n fiecare clip, i ne pregtete pe fiecare dintre noi (dac ne supunem voii Sale) pentru o anumit sarcin care se poate s fie total diferit de ceea ce ne-am propus noi s facem. Oare toi sunt apostoli? Toi sunt prooroci? Toi sunt nvtori? Toi sunt fctori de minuni? Toi au darul tmduirilor? Toi vorbesc n alte limbi? Toi tlmcesc? (1 Corinteni 12:29,30). Rspunsul este nu. Dar Dumnezeu are un loc pentru toate aceste daruri n Trupul lui Hristos. Noi trebuie s ne recunoatem darul i chemarea i s folosim acel dar i s ducem la ndeplinire chemarea. Slujirea plin de Duhul Sfnt urmeaz chemarea fcut de Dumnezeu.

Noul Testament ne ncurajeaz s cutm n mod deosebit darul proorociei (1 Corinteni 14:39). Este darul de care are cea mai mare nevoie biserica din ziua de azi. O slujire profetic ncurajeaz (ntrete i zidete), sftuiete (mustr i provoac) i mngie (alin i ncurajeaz) (1 Corinteni 14:3). Trebuie s ne rugm ca Dumnezeu s ridice prooroci n bisericile noastre, care s spun adevrul lui Dumnezeu, fr fric i fr s fac favoruri - oameni diferii de sciitorii religioi profesioniti, care sunt mai mut interesai de salariile, statutul i popularitatea lor. Dumnezeu s ne ajute pe fiecare dintre noi s cutm s cunoatem voia Lui ca s tim care este chemarea noastr.

Viaa plin de Duhul Sfnt


Haidei s privim la 4 caracteristici ale vieii pline de Duhul Sfnt, din nou din viaa lui Pavel.
Total mulumit

Viaa plin de Duhul Sfnt este n primul rnd o via total mulumit. n Filipeni 4:11, Pavel spune: M-am deprins s fiu mulmit cu starea n care m gsesc. O asemenea mulumire aduce pace i bucurie. Ca urmare, Pavel vorbete despre pace i bucurie n versetele 4 i 7 ale aceluiai capitol. Putem s-l slvim pe Dumnezeu cu adevrat doar atunci cnd suntem total mulumii cu tot ce a pus n viaa noastr. Dac credem n suveranitatea lui Dumnezeu, i c El face ca toate lucrurile s lucreze spre binele nostru (Romani 8:28) atunci putem fi cu adevrat mulumii n orice situaie. Putem slvi pe Dumnezeu ca i Habacuc, chiar dac pomii nu aduc roade, chiar dac ne mor animalele sau dac suferim mari pierderi materiale sau oricare ar fi circumstanele (Habacuc 3:17,18). Efeseni 5:18-20 ne spune c rezultatul umplerii cu Duhul Sfnt este lauda continu la adresa lui Dumnezeu. Apostolul Pavel s-a putut bucura chiar i n nchisoare, cu picioarele n butuci (Fapte 16:25). Chiar i acolo el era mulumit, i nu gsea nici un motiv s se plng. Iat primul semn al unei viei pline de Duh. Cnd nemulumirea i gsete loc n inima unui cretin, este un mare semn ca acel cretin, precum Izraeliii care s-au plns n deert, nu a intrat nc n ara biruinei.

Cretere n Sfinenie

n al doilea rnd, viaa plin de Duh este o via de cretere continu n sfinenie. Pe msur ce viaa cuiva crete n sfinenie, crete i percepia omului despre sfinenia desvrit a lui Dumnezeu. Cele dou se completeaz una pe alta. La 25 de ani dup ntoarcerea sa, Pavel spune: Cci eu sunt cel mai nensemnat dintre apostoli (1 Corinteni 15:9). Dup ali 5 ani spune: sunt cel mai nensemnat dintre toi sfinii (Efeseni 3:8). nc un an mai trziu, Pavel spune: dintre cari (pctoi) cel dinti sunt eu. (1 Timotei 1:15). Vedei schimbarea progresiv n atitudinea lui Pavel? Cu ct mai aproape era de Dumnezeu, Pavel devenea mai contient de corupia i murdria din trupul su. El recunoate c nu este nimic bun n el. (Romani 7:18). n Ezechiel 36:26, 27, 31 Dumnezeu spune: V voi da o inim nou, i voi pune n voi un duh nou; ... v va fi scrb de voi niv, din pricina nelegiuirilor i urciunilor voastre. n acest pasaj vedem nc o dovada a unei inimi noi. Doar un om care urte i detest sinele va putea mplini porunca din Filipeni 2:3: n smerenie fiecare s priveasc pe altul mai pe sus de el nsu. Odat ce a vzut corupia din viaa lui, nu va mai putea dispreui pe nimeni altcineva. De asemenea va fi uor s mrturiseasc orice eec, i va spune pcatului pe nume. Omul plin de Duh nu ncearc doar s dea altora impresia c el crete n sfinenie. El nu ncearc s se laude cu experiene care l-au sfinit. Prezenta sfineniei n viaa lui este att de evident nct vor veni omenii din jur la el ca s afle secretul vieii sale. El are ceea ce J. B. Phillips traduce ca: sfinenia care nu este o iluzie (Efeseni 4:24). Nu conteaz care este doctrina noastr cu privire la sfinenie. Sfinenia adevrat vine doar la cel care o caut din toat inima, i nu la cel care are doctrina corect. Au existat oameni sfini n secolele trecute (precum John Fletcher) a cror nelegere a doctrinei sfineniei le-a permis s cread c sunt complet sfinii, i care i numeau pcatele incontiente greeli. Au existat i ali oameni sfini (precum David Brainerd) care au recunoscut pcatul din viaa lor, i care n mod constant se pociau de lipsa de devotament pentru Dumnezeu n viaa de zi cu zi. Dar amndou aceste grupuri au fost la fel de sfinte n ochii lui Dumnezeu n ciuda diferenelor cu privire la modul de evaluare a vieii lor. Temperamentele lor i nelegerea diferit a doctrinei sfineniei au fost motivul pentru modul de a-i contabiliza inimile. Secretul sfineniei nu vine prin studierea Scripturii n limba Greac ci vine prin dorina sincere i din toata inima de a face voia lui Dumnezeu. Dumnezeu se uit la inimi, nu la mini! n fiecare caz, orice cretere n sfinenie va fi ntotdeauna nsoit, aa cum s-a ntmplat cu Pavel, de o cretere a contienei pcatului propriu atunci cnd te afli naintea lui Dumnezeu.

O via rstignit

In al treilea rnd, viaa plin de Duh este o via rstignit. Pavel spunea: Am fost rstignit mpreun cu Hristos (Galateni 2:20). Mai devreme am vorbit despre cruce. Calea crucii este calea spre umplerea cu Duhul Sfnt. Vom avea parte de aceeai cluzire a Duhului precum Isus, care a fost condus la cruce. Duhul i crucea sunt inseparabile. Crucea este simbolul slbiciunii, al ruinii i al morii. Apostolul Pavel a avut temeri, dureri i conflicte n viaa lui (vezi 2 Corinteni 1:8; 4:8; 6:10; 7:5). El a fost considerat de muli un nebun i un fanatic. Adeseori a fost tratat cu dispre de cei din jur (1 Corinteni 4:13). Aceste realiti merg mn n mn cu umplerea cu Duhul Sfnt. Omul umplut cu Duhul Sfnt se va simi condus de Dumnezeu pe crarea smereniei i a morii fa de sine. Omului umplut cu Duhul Sfnt nu-i pas de slava oamenilor. El accept umilina i persecuia cu bucurie. El se laud numai cu crucea (Galateni 6:14). El nu se laud cu darurile i talentele sale, nici mcar cu momentele sale intime cu Dumnezeu. El se laud numai cu moartea continu fa de sine. Crucea este i un simbol al dragostei divine. Dumnezeu i-a artat dragostea fa de om prin faptul c a murit pe cruce pentru omenirea ntreag. Aceeai dragoste l caracterizeaz pe omul plin de Duh Sfnt. ntre el i cei din jurul su este o cruce pe care el i rstignete sinele ca s-i poat iubi. Acesta este adevratul neles al dragostei. Watchman Nee ne spune povestea a doi fermieri cretini din China care aveau pmnt sus pe un deal. Ei se trezeau dimineaa devreme ca s-i ude pmntul. ntr-o noapte au venit pe ascuns fermierii care aveau pmnt la poalele dealului i au spat guri n anul de irigaie, ca apa s curg la pmnturile lor. Lucru acesta s-a ntmplat timp de 7 nopi. Cei doi fermieri cretini s-au gndit ce s fac, iar n cele din urm au decis s arate celorlali fermieri dragostea lui Hristos. Aa c n dimineaa urmtoare s-au trezit i au udat mai nti parcelele vecine, i apoi pe ale lor. Ei au pus crucea ntre ei i vecinii lor i i-au rstignit drepturile lor. Dup ce au fcut acest lucru timp de cteva zile, ceilali fermieri nemntuii au venit s-i cear scuze si au spus: Dac asta nseamn s fii cretin, vrem s ne spunei mai multe despre mntuire. Isus a spus c atunci cnd Duhul Sfnt va veni peste apostoli ei vor primi putere s-i fie martori. Cuvntul martor vine din cuvntul grecesc martus (care este tradus ca martir n Fapte 2:20 i Apocalipsa 2:13 si 17:6). Aa c nelesul literal al versetului din Fapte 1:8 este c atunci cnd Duhul Sfnt va veni peste apostoli le va da putere s fie martiri martiri nu doar n sensul de a-i da viaa pentru Hristos, ci martiri care mor fa de sine n fiecare zi. Iat deci c viaa plin de Duh triete o via rstignit.

Cretere continu

n al patrulea rnd, viaa plin de Duh caut n mod continuu s fie umplut tot mai mult cu Duhul Sfnt. Alerg spre int spune Pavel dup aproape 30 de ani de la ntoarcerea sa la Dumnezeu i aproape de sfritul vieii (Filipeni 3:14). nc nu a ajuns la int. El nc era n cutarea unei mai mari apropieri de Dumnezeu. Nu c am i ctigat premiul, sau c am i ajuns desvrit spune el n Filipeni 3:12. Dar n versetul 15 pare c spune exact opusul. Gndul acesta dar s ne nsufleeasc pe toi, cari suntem desvrii. Iat paradoxul vieii pline de Duhul Sfnt desvrit dar totui nu chiar; cu alte cuvinte plin, dar tnjind dup o mai mare umplere. Starea de plintate n Duh nu este una static. ntotdeauna exist niveluri mai mari de umplere. Biblia spune c Duhul Sfnt ne conduce de la un nivel de slava la altul (2 Corinteni 3:18) sau cu alte cuvinte, de la un nivel de umplere la altul. Un pahar poate fi plin cu ap; i o gleat poate fi plin cu ap; i un rezervor poate fi, i chiar un ru poate fi plin cu ap. Dar este o mare diferen ntre un pahar plin i un ru plin. Cineva proaspt ntors la Domnul poate fi umplut imediat cu Duhul Sfnt. Apostolul Pavel a fost plin de Duhul Sfnt i la sfritul vieii. Dar este o mare diferen ntre plintatea noului ntors i plintatea lui Pavel. Primul caz este asemenea unui pahar plin cu ap, iar al doilea este ca un ru. Duhul Sfnt caut n mod continuu s ne creasc capacitatea, ca s ne poat umple mai mult. Dar nu poate fi cretere n viaa noastr dac nu umblm pe calea crucii. Iat de ce cretinii din Corint erau superficiali. Ei se ludau cu darurile lor i ignorau crucea. Din acest motiv Pavel i mustra n repetate cazuri n ambele sale epistole, i i ndeamn s accepte crucea n vieile lor. Dac acceptam crucea n mod continuu n viaa noastr vom afla c paharul nostru devine o gleata, gleata devine un rezervor, rezervorul devine un ru, i rul devine mai multe ruri. La fiecare pas, pe msur ce capacitatea noastr crete, vom avea nevoie de umplere. Astfel va fi mplinit n noi porunca Domnului Isus: Cine crede n Mine, din inima lui vor curge ruri de ap vie (Spunea cuvintele acestea despre Duhul) (Ioan 7:38,39). Acum putem nelege mai bine de ce Pavel i ndeamn pe cretinii efeseni s fie mereu umplui de Duhul Sfnt (Efeseni 5:18). El nu a crezut niciodat ntrun moment de umplere cu Duhul Sfnt odat pentru totdeauna. n pasajul de mai sus el se refer la o cretere continu a capacitii noastre de a fi umplui cu Duhul Sfnt. Pavel nsui a acceptat ntotdeauna calea crucii. El spune n 1 Corinteni 4:10 Purtm ntotdeauna cu noi, n trupul nostru, omorrea Domnului Isus,

pentruca i viaa lui Isus s se arate n trupul nostru. Unul dintre aspectele crucii acceptate de Pavel a fost disciplinarea poftelor sale trupeti. Umplerea cu Duhul Sfnt nu este niciodat o substituire pentru disciplina i munca plin de efort. Pavel a trebuie n mod continuu s-i stpneasc trupul. El spune: Ci m port aspru cu trupul meu, i-l in n stpnire, ca nu cumva, dup ce am propovduit altora, eu nsumi s fiu lepdat. (1 Corinteni 9:27. El i-a disciplinat ochii n ceea ce citete i la ce se uit, i-a disciplinat urechile n ce ascult, i limba n ce vorbete. El i-a disciplinat viaa n toate categoriile. Astfel a putut fi crescut. Slava Domnului pentru momentele de criza pe care le las n viaa noastr. Dar s nu uitm c fiecare moment de criza trebuie s ne conduc la un proces. Hristos nu este numai Ua, ci este i Calea. Dac intrm pe poarta ngust, trebuie s umblm pe calea ngust. Trebuie s avem grij s nu ne concentrm att de mult asupra crizei nct s excludem procesul care trebuie s urmeze. Naterea din nou este o criz, dar viaa spiritual la timpul prezent este foarte important; nu doar amintirile a ceea ce a fost odat. Unii nu-i mai aduc aminte de data n care a venit momentul de criz a naterii din nou. Dar nu spunem despre un om c este mort dac nu-i aduce aminte data naterii! i totui, pentru unii cretini mrturia unei experiene este singurul test al vieii! Realitatea prezentului n via i slujirea centrat pe Hristos este important i n privina umplerii cu Duh. Amintirea unei experiene din trecut, orict de plcut a fost ea, nu ajuta cu nimic. Dumnezeu caut brbai i femei care nu vor fi niciodat mulumii doar cu experiene i binecuvntri, ci care i vor lua crucea n fiecare zi i l vor urma pe Isus; astfel vor arta n viaa i slujirea lor realitatea acestor cuvinte: Nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine. Aceasta este viaa plin de Duhul Sfnt. Nu eu ci Hristos fie slvit, iubit i nlat, Nu eu ci Hristos fie vzut, cunoscut i auzit, Nu eu ci Hristos n orice privire i fapt, Nu eu ci Hristos n orice gnd i cuvnt, Ah, s fiu salvat de la sine, Doamne, Ah, s m pierd n Tine, Ah, s nu mai fie nici urm de Eu, Doar Hristos s triasc n mine. (Selectat) Amin i Amin.

Traducere din limba englez: Vlad Sabu Corectare ortografic: Veronica Petrean Tehnoredactare computerizat: Adrian Rus Toate drepturile rezervate asupra prezentei ediii n limba romn SC ALFA SOFTWARE SA Zalu
Telefoane i fax de contact: +40-260-662.112, +40-260-612.777

E-mail: joldes@asw.ro Web: www.harulzalau.ro

Comenzile dumneavoastr pot fi fcute prin pot - la adresa: 450098 - Zalu, Str. Simion Brnuiu, Nr. 1, Bl A27, Parter prin telefon sau fax - la numerele: +40-260-662.112 sau 612.777 prin e-mail - la adresa: joldes@asw.ro prin pagina de Web: www.harulzalau.ro