Sunteți pe pagina 1din 39

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX

De H. WARREN

Nr. 200

REGELE JUNGLEI
Traducere de LIA HRSU

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s trecute pe nici o hart de pe glob i-i creeaz un loc de refugiu pe o insul pe care o numete Insula Odihnei un adevrat rai pmntesc. Dar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su George, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu ajutorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe George pe Insula Odihnei. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poate avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite. Toate peripeiile extraordinare pe care le ntmpina George n tovria unui tnr prin negru, fac din Aventurile submarinului Dox una din cele mai interesante lecturi.

I TAINA DIN JUNGL JUNGLA! Copaci uriai ce cresc n aer, a cror coroan de jos nu se poate recunoate, imposibil de delimitat trunchiuri, crci, crengi, liane i masa de Frunze. Asemenea unui perete, pdurea se ermetiza peste tot. Apoi estura de tufiuri, tot felul de ierburi, arbori de diferite generaii, cei mai mari depind i sufocnd pe cei mici, toi ns umbrii de coloii de 30-100 metri. Toate aceste forme erau legate prin liane de neptruns. Deasupra rului ngust copacii formau o cupol de Frunze prin care nu trecea nici o raz de soare. Aerul umed-fierbinte i un semintuneric continuu i nconjura pe cei ce edeau n ngusta luntre indigen pilotat i vslit cu pruden. Mii de psri de toate felurile i produceau concertul de diminea. Oamenii din luntre erau ateni doar la malurile apropiate i nu la simfonia psrilor. n fiecare clip putea apare n faa lor aezarea format din cei trei colibe pe stlpi, cu un renume att de ru la btinai: Penepe. Penepe unde locuia marele Dukun, cel care era n legtur cu eitan. n canoe edeau comisarul Johns din Palembang, George Farrow, Peter Sidin i un malaiez. Comisarul Johns era pe urmele unui criminal numit Tolker (aa se prezentase el lui George i lui Petre). n realitate ns el se numea Kalwer. Acest om i pgubise pe cei doi, aa c ei i se asociaser comisarului i lui Sidin un Kabu de pe rul Bajat i care le servea drept ghid spre Penepe. La nceput Sidin se mpotrivise n sinea sa, cci i el se temea

de Dukun (un Dukun e un tmduitor, vraci sau vrjitor). Un asemenea Dukun tria singur n Penepe, avnd, cum spuneau btinaii legturi cu satana. Mai demult Penepe fusese locuit de mai multe familii de Kubu. Dintr-un anume motiv ns, ele prsir mica aezare i nu se mai ntoarser. Doar vrjitorul a rmas. Pe el voiau cei din luntre s-l cunoasc. Aflaser c Tolker se refugiase acolo. Canoea luneca n linite. Nimeni ni scotea nici o vorb. Toi se uitau ncordai nainte. Sidin care era n fa, printr-o micare de bra, le ddu de neles c aezarea poate apare n orice moment. Un cot al rului le lu ns vizibilitatea. Indigenii se oprir din vslit i frn cu toat puterea barca, vslind napoi. Malaiezul l imit, cu toate c nu vzuse nimic. i dduse seama din atitudinea lui Sidin c acesta vzuse ceva ngrozitor. Canoea se deplasa civa metri napoi. Ce e? ntreb George ncet. Tuan, Penepe e n fa, rspunse fricos btinaul. Sidin vzut Dukun, el st la ap. i tu de ce te-ai speriat aa? mri comisarul suprat. nainte, s vorbim cu vraciul! Sidin se uit nfricat la George i scutur din cap. Tuan, mai bine Tuan s nu se lase vzui de Dukun, sta poate vrji la ei! Nu lipsi mult ca comisarul s rd n hohote. Se stpni ns la timp. Voi s rspund ceva n doi peri, dar George i-o lu nainte: Domnule Johns i eu cred c e mai bine s nu fim vzui! V temei cumva de acest Dukun domnule Farrow? Nu m tem nici mcar de eitan, care dup cum spun indigenii ar locui aici, domnule Johns. Dar n interesul urmririi cred c e mai bine s nu fim vzui imediat. Cel mai bine e s coborm pe mal. Vd c se poate ptrunde prin desi. Gndii-v c vraciul habar n-are de prezena noastr. Sau vrei ca Tolker s v scape n ultima clip? Hm, aici avei dreptate, domnule Farrow, am crezut la nceput c v este ntr-adevr fric. S lsm asta, avem altceva de fcut, fu rspunsul. Sidin tea vzut Dukun? Nu Tuan, Dukun uitat n alt parte i spatele la Sidin. Bine, coborm pe mal. Tu Sidin rmi cu Kabuah n barc ascuns. Crengi ca s camuflai barca. Ne ateptai pn ne ntoarcem.

Petre descoperi o potec ngust n spatele unor tufiuri. Venea de la mica aezare i ducea n jungl. Se vedea c fusese folosit adesea. ncet i cu pruden se ndreptar spre aezare. Deja dup vreo trei sute de metri o vzur prin crengile desiului. Se oprir fr s vrea i ascultar. Dar, n afar de larma psrilor nu se auzea nimic. George ddu la o parte cteva crengi. Acum se vedeau bine cele trei colibe. Nu erau prginite cum crezuser la nceput, din contra, preau recondiionate. Erau colibe Kubu tipice, cldite pe stlpi. n zadar se uit George dup Dukun. Sidin spusese c ar fi pe mal. Dup ce se uit atent la colibe, comisarul i opti lui George: l vedei domnule Farrow? Tipul a disprut brusc. O fi n una din colibe, domnule Johns. Ateptm aici, pn apare din nou. Nu tiu cum s v spun, domnule Farrow, v rog s nu rdei de mine, dar am avut aa deodat, un sentiment de pericol. Locul mi se pare sinistru. M nelegei? Avei dreptate, nici mie nu-mi palce locul. Vom fi foarte prudeni. n primul rnd s nu ne artm. Trebuie s vedem ce fel de om este acest Dukun. Nu cred c vom gsi aici pe Tolker, domnule Farrow. Ce s fac aici? Aici este clar c nu-i poate valorifica prada. Sau poate se ascunde deocamdat! Bergas a fost aici, atunci i Tolker a trecut pe aici, domnule Johns. Poate c Bergas voia s se ntoarc i Tolker l ateapt aici. Sau. i pe Tolker l-o fi ajuns destinul, domnule Farrow. Eu l cred c pe acest Bergas capabil de orice. N-ar fi ezitat s-i ucid camaradul. Vorbeau n oapt, cercetnd nencetat din priviri aezarea. Dar nu era nimic de vzut nc. Ateptar cam o or. Comisarul ncepea s se enerveze. Hai s mergem! Dac cercetm rapid colibele, Tolker nu va putea scpa. Se pare c vraciul s-a dus s se culce. George recunoscu c n-are sens s atepte apariia btrnului. Ddu aprobator din cap, apoi prudent nltur crengile de-o parte i pi n deschiztura creat, urmat imediat de nsoitorii si. Acolo se oprir i se uitar n jur. Nu se mica nimic. Venii domnilor, ncep imediat eu percheziionarea colibelor, insist comisarul. Nu vom atepta pn ne surprinde cineva. Pi hotrt ctre una din colibe.

Ateptai aici jos, le spuse celor doi, eu urc singur. Din pcate nu ne putem uita n colib pentru c e nchis i partea lor din fa. i scoase pistolul, l dezasigur i urc pe scara ubred. Curnd fu pe platforma cu funcie de verand i se uit prin u. Apoi intr nuntru dar dup puine minute reapru: Nimic, le strig el nsoitorilor si, cobornd repede scara i ndreptndu-se spre a doua colib. Acelai rezultat. Scutur din cap, se duce iar la cei doi. Cercetarea celei de a treia colibe fu de asemenea fr rezultat. Nu erau de vzut nici vraciul, nici Tolker. Aici ns, Johns gsise nite obiecte i un loc de dormit, unde prea s-i afle vraciul slaul. Dar unde era el? Sidin doar l vzuse pe mal. Prea c plecase, urmnd s se ntoarc mai trziu. Cum ei nu cunoteau locurile, preferar s-l atepte pe btrn la colibe. Petre fu trimis la canoe s aduc alimente. Era mai bine s atepte n colib, dect s stea n barca ngust. Comisarul alese coliba pe care o cercetase prima dat. Era curat. Petre se ntoarse cu mncarea i cu cteva pturi. Nu uitase nici putile. Comisarul ddu aprobator din cap: E bine c v-ai gndit la arme, domnule Petre. S-ar putea s avem nevoie de ele. Ei, acum ne facem comozi i ne ateptm gazda. Unul dintre ei sttea mereu la u, ca s poat vedea spaiul din faa colibelor. Nu voiau s fie luai prin surprindere. Nu se gndeau la btrn, mai periculos era Tolker, care tia ce-l ateapt de cdea n minile comisarului. Timpul trecu. Se fcu amiaz. Dukun-ul tot nu apruse. Comisarul devenea tot mai nelinitit. Era un om de aciune, ateptarea l enerva. George trebuia s-l liniteasc mereu. Trziu, dup amiaz, reapru btrnul indigen. Petre tocmai era de paz. Le strig ncet prietenilor si: Atenie este acolo! George i comisarul srir i se repezit la ieire. Ceea ce vzur i cutremur. Btrnul indigen, foarte probabil vraciul, pea ncet peste suprafaa liber din faa aezrii, cu ochii ndreptai nainte, ca un somnambul. Lng el, asemenea unui cine credincios, pea un tigru uria. De mirare nu putur scoate un cuvnt. Comisarul se ntoarse repede i-i aduse puca. George i puse mna pe umr. E un tigru mblnzit domnule Johns, i opti el.

Dar pentru noi un adversar cu att mai periculos, domnule Farrow, fu rspunsul, asta ar fi trebuit s-o tiu. Acum fr aprobarea vraciului nu putem prsi coliba. Dar nu-mi pas, mpuc fiara fr s clipesc, dac va fi ndreptat mpotriva noastr. Btrnul ajunse n mijlocul locului liber. Tigrul deveni nelinitit. Prea s adulmece prezena strin. Indigenul se opri i-l mngie pe cap. Apoi ntreb ceva cu voce tare. Oamenii din colib nu neleser. Aceeai ntrebare rsun din nou n limba malaiez: E cineva aici? Cei trei aprur pe platform artndu-se. Tigrul ncepu s mrie. Dar indigenul se uit tot nainte, ochii si priveau n gol. E orb, le opti George nsoitorilor si. Hello, aici suntem, strig comisarul n aceeai limb. Tu eti Dukun-ul pe care-l cutm? Eu sunt, rspunse indigenul, fr s-i schimbe atitudinea. Ce vor de la mine oamenii albii? De la tine nimic. Cutm un om care a fost ieri la tine, trebuie s fie nc pe aici! Nu e aici, a plecat. Unde? ntreb nerbdtor comisarul. El a vizitat taina junglei. Nu tiu dac se va ntoarce. Cum te numeti Dukun? Tocan matjang. Comisarul le arunc prietenilor si o privire mirat. Tocan matjang n traducere nseamn domnul sau stpnul tigrilor. Tocan matjang, ce este taina junglei? Toi albii sunt curioi. Tocan matjang cunoate taina i este bine cunoate. Nimeni nu va lmuri taina, cci nimeni nu se ntoarce viu. Vom ncerca i noi s-o lmurim! strig comisarul. Sau crezi c ne temem de ceva? Noi nu suntem indigeni care cred tot ce spui tu, noi nu ne temem de nimic. Avem arme bune i cu ele vom rezolva taina junglei. Dar btrnul rmase linitit. Rspunse doar cu tristee: Muli albi au vorbit aa i s-au dus s rezolve taina junglei. Tocan matjang nu i-a revzut niciodat. De ce te cheam Tocan matjang? Eti stpnul tigrilor? Tocan matjang e stpnul tigrilor, regele junglei. Ai auzit domnule Farrow, regele junglei, rse comisarul un rege orb peste fiare. Nu vedei tigrul, domnule Johns? interveni George. Singur ai spus c e mblnzit. Probabil c btrnul l-a

crescut de mic. Vraciul sttea n acelai loc, atepta continuarea discuiei. Comisarul care cunotea foarte bine limba malaiez, ntreb mai departe: Ne permii s nnoptam aici n coliba ta, Tocan matjang? Da. Aducei-i i pe cei doi indigeni care v nsoesc. Aici n Penepe, omul e mai n siguran dect n jungl sau pe ap! De unde tii cine e cu noi? ntreb Johns mirat. Tocan matjang tie tot, cu toate c nu poate vedea nimic. Aici au venit trei albi iar doi indigeni ateapt n canoe ntoarcerea lor. Trimitei dup ei, le este i lor permis s peasc n Penepe. Dar e de acord i tigrul tu s intrm n aezare i s-o prsim? Anam va face ceea ce i ordon Tocan matjang. Bun, te cred, Tocan matjang. Dar i spun c o pete dac ne atac. Anam nu va face nimic albilor. Vraciul pi ncet mai departe. La fel de ncet urc scara la coliba sa, apoi dispru nuntru. Tigrul se culc n faa colibei, se ntinse i puse capul pe labe.. Ochii lui l fixau pe strini. Ce s facem domnule Farrow? ntreb Johns. Chiar credei c aici suntem n siguran? George ridic din umeri. l studia pe tigru. Ochii acestuia aveau luciri verzui. I se prea c e gata de atac. N-avem de ales, sau acceptm invitaia vraciului sau ne retragem. Deci ce facem? ntreb Johns. Rmnem aici, spuse George. Bun i eu sunt pentru. Dar cine i aduce pe indigenii notri? Merg eu domnule Johns sri Petre. Fii doar ateni la tigru. Iau carabina cu mine. Sper s reuesc s-i conving pe Sidin i pe cellalt indigen s vin aici. Petre prsi cu pruden coliba. Ochii tigrului l urmreau. Cnd Petre dispru, continu s-i scruteze pe cei rmai. Chiar se poate spune c tipul e vrjitor, i se adres comisarul lui George. De unde tie el, ci suntem i ci indigeni avem cu noi? n plus a venit din partea opus. Chiar credei c e orb domnule Farrow? Aa cred, altfel ne-ar fi aruncat o privire, domnule Johns. i ce credei despre povestea cu taina junglei? O vom cerceta, rspunse ridicnd din umeri George. Tolker e dus n pdure. Poate c a fcut-o s se ascund mai bine, s dispar. Dukun ne va spune cum putem s-l gsim.

N-am ncredere n el, va voi s ne nimiceasc, el regele junglei. Auzeam c aceast denumire e dat doar tigrilor, ei sunt deci regii junglelor. Tocan matjang ns vrea s fie stpnul tigrilor, deci tot un rege, rege al regilor. ncetai domnule Farrow m zpcesc de tot. Pe leau, de cnd sunt n poliie, aa ceva nu mi s-a ntmplat. Am fost des n jungl i am vnat animale periculoase. Dar un om att de misterios ca acest Dukun n-am mai cunoscut!

10

II O INSUL PLIN DE MISTERE PETRE SE NTOARSE AGITAT. Tigrul l studia din nou, fr s dea semne de sculare. Ce e Petre? l ntreb George, dup ce Petre se urcase pe platform. Cei doi indigeni au disprut. Canoea mai este n ascunztoare dar tipii nicieri. Or fi ters-o laii. Fcu comisarul suprat, trebuia de fapt s ne ateptm. Se tem de Dukun. Marele vrjitor. Se pare c tuturor indigenilor le e interzis zona asta. Sidin nu e la, obiect George, mirndu-se i el de cele ntmplate. Ai cercetat locurile, Petre? Nu-i posibil s fi fost atacai? Nu, n-am gsit nici o urm de lupt. M-am gndit i eu la asta. Tipii au ters-o, asta e sigur. Ei, s ne obinuim cu asta, domnii mei, declar comisarul, vom vsli noi napoi, asta nu-i ru. Or fi fugit napoi la barca cu motor, acolo i vom gsi. Dar ce facem noi acum? Trebuie s vorbim din nou cu Dukun. Trebuie s ne spun pe ce drum trebuie s-o lum ca s-l gsim pe Tolker. l voi chema. La nevoie m duc la coliba lui. Comisarul l strig pe vraci, care se art imediat pe veranda colibei sale. Albii vor s vorbeasc cu Tocan matjang? ntreb el, cu ochii stini orientai drept spre nainte. Da. Vii tu aici la noi sau s merg eu la tine? Tocan matjang nu-i poate considera pe albi drept oaspei, nu-i poate invita la mncare, le poate da numai adpost. Nu vrem invitaie. Vrem s plecm dimineaa devreme de aici. Dar eu trebuie s vorbesc cu tine. Omul alb s vin la Tocan matjang. Bun, vin. Dar f aa ca tigrul s nu m atace. Anum va sta linitit i nu va face albilor nimic. Vrei s mergei singur? ntreb Petre. Da, e mai bine. inei armele ndreptate spre tigru. Dac vrea s sar mpucai-l! George i ddu cuvntul. Comisarul cobor, apoi se ndrept ncet spre coliba vraciului. Fiara nu se mica, nici mcar coada nu

11

i se clintea, ca semn de nelinite. Scara ncepea cam la un metru lng tigru. Comisarului i btea inima violent cnd a ajuns i urc repede spre platform. George i Petre nu-i putur reine un zmbet. Johns dispru n colib. Cei doi, gata de tragere, ateptau pe platforma lor. Dup o jumtate de or, comisarul reapru. George i Petre luar din nou tigrul la ochi. Dar Johns putu veni nestingherit la ei. Respir uurat cnd fu iari sus. Ai aflat ceva? ntreb George, vznd c acesta ntrzie cu explicaiile. Chiar foarte multe. Vraciul susine c cel mai bine gsim taina junglei mergnd cu canoea. Trebuie doar s urmm cursul apei. Vom da de un mic lac, pe care este o insul. Dar vraciul ne sftuiete s nu pim pe ea. Spiritele rele, zice el. Ei, putem cerceta i asta. Aici doar totul este misterios. Dincolo de lac ncepe o zon de jungl acolo triete taina junglei. Deci e vorba de o fiin vie i nu de un demon sau de aa ceva. i cu fiine vii ne vom ti noi descurca, nu-i aa? Cei doi ddur afirmativ din cap. Nu v-a zis vraciul nimic legat de aceast tain, domnule Johns? Din pcate nu, cu toate c l-am ntrebat. Ei, o vom gsi noi. Tolker a plecat ieri, tot cu o luntre ngust. Bergas n-a vrut s-l nsoeasc? Da, Dukun a spus asta, fr s-l fi ntrebat. El nu-l cunoate pe tip. Btrnul tie c cei doi au ters-o. Ce zicei de asta domnilor? George i Petre se mirar. Vraciul nu-i prsise coliba i navea cum s tie. George credea c el dduse de cei doi indigeni la ru. Acetia au fugit ca s nu fie fermecai. Dar btrnul era orb, nu-i putea vedea pe indigeni. i atunci? Cnd o lum din loc? ntreb George. Mine dimineaa, devreme. Dup socoteala lui Dukun, ne vor trebui cam cinci ore bune. Deci nu ne vom putea ntoarce n aceeai zi, probabil vom avea mult treab n jungl. A fost bine c ne-am luat provizii destule, aa vom rezista mai multe zile n pdure. Dukun nu se mai art. Tigrul rmnea linitit n faa colibei sale, prnd n final c adormise. Cum se apropia noaptea cei trei deciser s se culce imediat dup cin. Evident unul din ei va veghea cu schimbul. Noaptea trecu fr incidente. Doar tigrul se ridica din cnd n cnd, la auzul rcnetelor altor prdtoare din jungl. Pe cnd cltorii dejunau dimineaa, devreme, se art

12

vraciul. Dup mncare, comisarul l strig de mai multe ori, dar Dukun nu se mai art. Cltorii deciser s plece, fr s-i ia rmas bun. De n-ar fi fost tigrul, a fi crezut c a plecat naintea noastr, zise Johns; a vrea s m uit dar tigrul nu mi-ar permite. S sperm c ne las s plecm. Va trebui s permit, domnule Johns spuse George zmbind. Prsir coliba. n tot acest timp, tigrul nu prea s se sinchiseasc de ei. Peste zece minute ajunser la canoe. Cei doi indigeni nu se ntorseser. n rest, totul era neschimbat. Nimeni nu cercetase barca, dup cum putu constata Johns. Urcar n canoe i pornir. La cotitur crmir. n faa lor era Penepe, aezarea prsit. Tigrul a disprut le spuse George nsoitorilor si. Oare i Dukun a prsit aezarea? M-a uita puin prin coliba moului. S oprim puin. Voi gsi i eu o scuz n caz c mai e pe aici. Cum i cei doi erau de aceeai prere traser la mal. Comisarul sri afar, cu pistolul n mn, n timp ce ceilali ineau armele gata de tragere. Tigrul putea doar apare n orice moment. Repede, dar prudent comisarul se deplas la coliba btrnului. Urc scara i dispru nuntru. Foarte repede se ntoarse. Le fcu celorlali semn c coliba e goal, dup care le cercet pe celelalte. Nimic. n cteva minute edea din nou n luntre, ndemnnd continuarea drumului. Ceva le spunea c Dukun voia s le-o ia nainte. Braul de ap erpuia nainte. George observ c descriseser un arc mare de cerc, apoi ncet s mai vsleasc. Facem un ocol mare, spuse el. Sunt convins c pe uscat se ajunge mai repede la zona de jungl. De aceea ne-o fi spus el s mergem pe ap. La naiba, s-ar putea s avei dreptate, domnule Farrow, strig comisarul, trebuia s ne fi gndit mai repede, acuma e prea trziu. Nu cunoatem drumul pe uscat. N-are rost s ne ntoarcem, obiect i Petre, vslim mai departe. Oricum ajungem prea trziu, atunci s nu ne istovim. Aa e, confirm George, apucnd din nou vsla i la nceput vom vizita insula. Dukun s ne atepte n jungl, dar s nu se plictiseasc. Luntrea se deplasa mai departe cu vitez redus. Peste trei ore ajunser la lac. Vzur insula i ncetinir. Farrow cercet insula cu binoclu. Dar prin tufiurile dese nu se putea vedea nimic.

13

Acostm acolo? ntreb el. Clar, trebuie s vedem ce e acolo. Nu degeaba ne-a avertizat Dukun. Poate tocmai asta a vrut, domnule Johns, s ne atrag ntr-o capcan. Nu mi-a plcut nimic din atitudinea tipului. i eu m ndoiesc c e orb, domnule Farrow, rspunse comisarul. Privirea fix nainte poate fi o prefctorie. Ochii lui nu erau ca cei ai unui orb. Nu i-am vzut din pcate de aproape, domnule Johns. Nici eu. Ct am fost la el n colib, sttea aa ca s nu-i vd ochii i era i semintuneric. Ne putem atepta s fie un mincinos i s vad, spuse Petre. Atunci e sigur n legtur cu Tolker, zise George, care era de aceeai prere. S fim prudeni, avem de-a face cu oameni periculoi. Nu degeaba se nconjoar Dukun cu acel vl de mister, declar Johns, acum hai la insul. Studiai-o nc cu binoclu domnule Farrow. Eu i domnul Petre vom vsli. Luntrea se puse n micare. George urmrea insula care se apropia mereu. Pe mal i ndrtul tufiurilor nu era nimic. Cnd ajunser destul de aproape George ls binoclul. Barca se mica ncet n jurul insulei. Civa copaci nali depeau restul vegetaiei. Tufe dese cu spini ascuii mpiedecau orice ptrundere n desi. Nu se vedea mici un loc bun de acostare. Pe partea de nord malul era ceva mai lat. Acolo voiau s coboare, n sfrit. Pe cnd Farrow prsea luntrea vzu pe solul moale nite adncituri. Le art prietenilor. Aici a acostat o canoe, fu de prere comisarul, cred c ntmpltor am gsit locul de debarcare. De pe mal urmrir desiul. O fonitur i fcu s tresar speriai. i scoaser pistoalele gata de tragere. Fonetul ncet. Probabil vreun mic animal, spuse Johns. S cutm o potec pe care s ajungem n interiorul insulei. Prin desi e imposibil. Petre se apropie de tufe i le deprt prudent. Imediat exclam bucuros. Dup tufe ncepea un drum, fcut de mn omeneasc. Haidei, avem puin timp, i zori comisarul, trebuie s vedem ce-i pe aici. Poteca erpuia, ocolind obstacolele, ca arbori dobori i dou stnci uriae. Deodat apru n faa lor un spaiu liber. Dup ce naintaser ncet, cu Petre n frunte, oamenii se oprir mirai. Era doar un mic lumini, nconjurat de tufe dese. n centru era un copac nalt de care aproape se rezema o colib pe stlpi. Aha, insul e deci locuit, spuse ncet Johns, sper c

14

pustnicul e pe acas. Pruden, l avertiz George, l uitai pe Tolker care aici ar putea avea o ascunztoare. Hm. Avei dreptate, domnule Farrow. Dar dac Tolker e ntradevr aici ne-ar fi vzut i ar fi tras n noi. Cred mai degrab c Dukun st des pe aici i asta-i coliba lui. Se apropiar de colib. nuntru nimic. Comisarul urc hotrt scara. A zburat domnilor, spuse el. Dup ce arunc o privire. Aa o fi fost cum am presupus, coliba e a lui Dukun, aici l-a adpostit pe Tolker care trebuia s dispar. Acum l-o fi avertizat i l-a dus n alt parte. George scutur din cap. El nu credea c Tolker i vraciul erau aliai, cu toate c la nceput crezuse c Tolker era pe insul. Totul era att de straniu, de misterios. Mai departe, aici nu mai e nimic de vzut, propuse comisarul. S vedem n desi de nu mai sunt i alte locuri unde poate sta un om. Apoi disprem de aici. Desiul era de neptruns. n final cei trei se ntoarser pe potec la mal. Cnd ajunser acolo, rmaser perpleci. Luntrea dispruse. Pe pmnt erau puse doar proviziile i pturile. Comisarul njur. Alerga de colo-colo pe mal, urmrind lacul. Dar barca nu mai era de vzut. Bine mcar c ne-am luat armele, zise George. Cel care ne-a luat barca nu vrea ca noi s flmnzim pn la moarte altminteri nu ne-ar fi lsat nici proviziile. Dar cum plecm de aici? rcni comisarul plin de furie. Uitaiv doar la crocodilii de pe mal. Vrei s notai? De aa ceva George nu avea poft, dar era de prere c va gsi o rezolvare. Vraciul ne-a atras n capcan, spuse Petre. El ne-a avertizat intenionat s nu venim pe insul, tiind ns sigur c noi cu att mai mult o vom cerceta. Mi-o va plti nemernicul, rbufni Johns. De-am ti cum s prsim insula. Pluta nu ne putem face, pentru aa ceva sunt prea puine trunchiuri de copaci. Gsim noi ceva, l avertiz George, mai nti s ne linitim. Suntem aici, dar nu avem de ce ne teme. Avem provizii i arme. Cum ni s-au lsat pturile nseamn c suntem considerai prizonieri. Deci s ateptm ca tipul s apar. Vom pzi malul nencetat. V admir calmul, domnule Farrow. NU uitai unde ne aflm.

15

Suntem n plin jungl i nu putem merge nici nainte nici napoi. Suntem cu totul la discreia ticlosului. Vom prsi noi insula, la timpul potrivit, domnule Johns, sunt sigur. Acum ns ducem lucrurile la colib i ne amenajm. Petre va face primul de paz la mal. Pune-te dup tufiuri Petre, s nu fi vzut n nici un caz. Bombnind, comisarul lu cteva lucruri i-l urm pe George n interiorul insulei. l blestema nencetat pe Dukun, pe Tocan Matjang, pe regele junglei.

16

III DEMONUL INSULEI SOARELE ARDEA NEMILOS. George i comisarul cutar adpost n colib. Petre sttea n umbra tufelor nalte ateptnd lng mal, apariia hoului brcii. Orele treceau una dup alta. Dup trei ore George l schimb. l sftui pe Petre s se culce, s doarm, deoarece era probabil s fac de veghe i noaptea. Comisarul era n toane foarte proaste. Era tot mai furios, pe msur ce trecea timpul. Fcea tot felul de propuneri de moduri de a prsi insula. George i demonstra de fiecare dat c era imposibil. Veni noaptea. Petre prelu prima veghe, pe cnd ceilali doi se culcar. Pe ziu George inspectase insula cutnd copaci, n sperana de a face o plut. Dar arborii erau prea groi iar ei nu aveau unelte ca s-i doboare. Erau silii s atepte pe insul. Dar oare ce erau silii s atepte? George i comisarul adormiser. Curnd venea timpul ca Petre s fie schimbat. Mai lipsea o jumtate de or. Atunci se trezi George. l deranjase un zgomot. Se ridic i lumin n bezn. n cealalt parte a colibei zcea culcat comisarul. Respira linitit i ritmic, deci mai dormea. George se pregti s se culce napoi, cnd alt zgomot l fcu s tresar. Era ca i cum s-ar fi frecat dou obiecte unul de cellalt. George se ridic. n acelai timp ceva trosni pe acoperi. Frunzele de Lipai cu care era acoperit coliba, ncepur s foneasc. Un animal! fu gndul lui George, dup care scoase lanterna i pistolul. Totodat l trezi pe comisar. Ce e? ntreb acesta toropit de somn. E un animal pe acoperi, auzii domnule Johns? ntreb George. Johns fu ntr-o clip treaz i-i scoase de asemenea pistolul. Da, e un animal i nc unul mare domnule Farrow. Doamne o fi vreun arpe? George se sperie. i aminti de ntmplarea pe rul Bajat, cnd n toiul nopii se trezise cu cortul plin de erpi cu plrie. Scpaser ca prin minune atunci. i aprinse rapid lanterna. NU, n ncpere nu erau erpi. Dar fonetul de pe acoperi se ntei. Putea proveni numai de la un animal. Deodat comisarul scoase un strigt. Sus la intrarea pe u apru capul unui arpe uria. Pendula ssind, artndu-i capul i o parte din corp. Fu orbit de lumina lanternei. George ridicase deja pistolul ochi scurt i trase dou focuri.

17

Capul arpelui fu zdrobit. Corpul ncepu s se zbat. Fonea i trosnea corpul pe acoperi, aa fel c oamenii crezur c acoperiul se va prbui. n ncpere czur frunze i crengi. Treptat micrile arpelui se linitir i se oprir de tot. Era mort. Dumnezeule, sta o fi demonul de care vorbea vraciul? murmur comisarul. George i ddu seama de ce fuseser ei reinui pe insul. Probabil c vraciul spera ca ei s fie ucii de arpele uria. Se apropie prudent de reptila moart, al crui cap spnzura n faa uii. Era o privelite cumplit. Farrow i lu puca i ncerc s mping arpele jos. Reui doar cu ajutorul comisarului. Acum arpele zcea n faa colibei. Era de vreo apte metri lungime, cu grosimea unei coapse de brbat adult. Petre apru n faa colibei; auzise mpucturile i voia s le vin camarazilor n ajutor. Vznd arpele se cutremur. Pot fi mai muli erpi de tia pe insul, Petre, avertiz George trebuie s fim foarte ateni la veghea de noapte. i eu am auzit fonituri n desi, George. E ca i cum am fi pe o insul cu erpi. Cel mai bine ar fi s nu te mai ascunzi n desi, ci s stai pe mal. Nici atunci nu poi fi vzut de pe ap. Propunerea era bun. George plec la veghe dup ce-i spuse lui Petre s fie atent. arpele staionase probabil n copacul nalt iar noaptea pornise dup prad. Cnd ajunse la mal, George respir uurat. Drumul prin desi era plin de pericole. Peste tot puteau fi erpi. Muli urcau n copaci, atrnnd pe crci cu partea anterioar a corpului. Farrow cercet lacul. Luna lumina intens. Nu se vedea, nici o barc. De pe malurile lacului rzbteau sunetele fiarelor. De undeva de departe se auzea un tigru rcnind. George rmase pe mal. Se gndea cum s-ar putea prsi insula. Cellalt mal era doar la treizeci de metri distan. Un fleac pentru un nottor bun. Dar ei aveau lucrurile cu ei, puti, pturi i provizii fr de care nu puteau prsi insula. Crocodilii vegheau cu strnicie. notau dup fiecare obiect care cdea n ap. i erau iui. George tresri. Fonise ceva ntr-un tufi, undeva n spate. Dar nu era arpe, nici om. Deci o fiin mai mic. Farrow se apropie prudent de tufe. inea lanterna i pistolul pregtite. Fonetul se auzi din nou, de undeva din lateral. George se grbi ntr-acolo. Fonetul se ndeprta. George se deprtase cu peste douzeci de metri de locul unde ncepea poteca. Fonetul era acum foarte aproape. George se repezi nainte i aprinse lanterna. Lumin n desi i apuc s vad ceva disprnd fulgertor n ierburile nalte.

18

Probabil obolani de ap. Dar asta nu-l mai interesa. Vzuse ceva i de bucurie era ct pe ce s strige. ndrtul tufelor era o canoe, cea cu care veniser pe insul! Acum era totul clar. Fuseser observai. Probabil c vraciul i urmrise sau i ateptase pe insul. Cnd ei au ptruns n interiorul insulei, acesta a ascuns canoea i-a scos-o pe a sa din ascunztoare i a plecat. George vru s-i ntiineze imediat prietenii. Dar apoi se opri, nevrnd s lase att de importanta luntre fr paz. Hotrt trase dou focuri de pistol ca s-i alerteze camarazii. Apoi atept plin de nerbdare. Nu dur mult i Petre apru pe mal. George l strig i-i art canoea. Acesta se bucur nespus. l ajut pe Farrow s scoat barca din ascunztoare. Imediat dup aceea apru i comisarul. i el jubil de bucurie la vederea brcii. Hotrr s prseasc nc noaptea insula. Pe zi puteau fi uor observai. Mai erau trei ore pn la ziu, pe care le puteau folosi. Cunoteau calea pe ap. n ciuda pericolelor voiau s ajung la zona de jungl s vad ce era cu taina i s-l caute pe Tolker. George rmase la canoe, pe cnd comisarul i Petre aduceau lucrurile. Fu totul ncrcat n iueal. Apoi urcar i ei i plecar. Comisarul rse ncetior: Dukun s-a nelat domnilor, coment el, noi trebuia s fim victimele demonului insulei, numai c s-a ntmplat tocmai invers. Farrow nu rspunse. Se gndea la furia comisarului cnd dispruse barca. Acum era din nou cel vechi, avnd un el de ndeplinit. Dar inactivitatea nu o suporta. Lacul fu rapid traversat. Gsir uor i braul de ru. Luntrea nainta rapid. Dar peste vreo sut de metri fu din nou oprit. N-are rost s mergem mai departe, spuse George, e prea ntuneric sub copaci i ne tot lovim de mal. Ateptm ziua. Aici nu putem fi vzui nici de pe lac. Fur cu toi de acord. Oprir barca la mal i se culcar. George i continu restul de timp de veghe. Cnd veni vremea vru s-l trezeasc pe comisar. Concertul matinal al psrilor l trezise ns. Comisarul prepara deja dejunul. Mncar n grab. Dup spusele vraciului mai aveau de mers dou ore pn n jungl; Dukun descrisese cu exactitate comisarului locul unde s acosteze. Asta i voiau s fac. Abia acum simea George cltoria prin minunata pdure din Sumatra ca pe o desftare. Nu era prea cald, noaptea era reconfortant. Admira bogia vegetaiei i manifesta interes pentru numeroasele psri. Aproape c uitase de scopul cltoriei. Fu trezit din reverie de cuvintele comisarului:

19

Suntem aproape de destinaie domnule Farrow, cred c pe timpul ultimei ore ai visat cu ochii deschii. George recunoscu. Dar acum l interesa iari aventura. Ce-i atepta oare n jungl? Pdurea se fcu tot mai deas, lucru care-i prea lui George imposibil. Cu att fu mai mirat, cnd pdurea ncepu brusc s se rreasc. Aici e, le opti comisarul nsoitorilor si. Aici ncepe jungla. Vedei sunt doar puini copaci, tufele cresc n grupuri. Apa traverseaz inutul. Curnd ajungem la locul de debarcare. George i privi aproape involuntar puca. Cunotea aceste zone de jungl i tia c aici sunt numeroi tigrii. Lsar pdurea n urm i fur izbii de soarele arztor. n dreapta era un lumini n care erau trei copaci i cteva tufiuri. Am ajuns, spuse comisarul ncet. Canoea fu dus la mal dup care cei trei coborr. i acum? ntreb Farrow ncet, uitndu-se prudent n jur. Aici ncepe o potec n jungl, domnule Farrow. Vom da de o zon mltinoas. Acolo vom atepta taina pdurii virgine. A pdurii virgine? ntreb George, mai bine s-ar spune a junglei, nu? Vei fi avnd dreptate, domnule Farrow, Dukun spunea aa. Lsm barca aici? George i Petre scuturar simultan din cap. Cutar din priviri. La marginea luminiului erau nite tufe dese. Acolo mpinser barca. Peste zece minute, era ascuns. i luar armele pe umr i pornir. Gsir i poteca de care vorbise vraciul. Aveau destule provizii n buzunar. Sperau ns s nu staioneze prea mult acolo. Poteca era plin de cotituri. Linitea era nefireasc ntrerupt doar de cte un strigt de psri. Se uitau bnuitori la fiecare tufi pe lng care treceau. Peste tot puteau fi ascuni tigri. Dup vreo or ajunser la zona mltinoas. Se oprir uluii. Acolo, desprit de ei printr-un bra de mlatin ncepea din nou pdurea virgin. Copaci de 60-80 de metri se nlau peste cei scunzi. Dedesubt o vegetaie care nu permitea nici o privire n aceea slbticie. Cei trei i ineau armele n mini gata de tragere. Ochii le umblau peste tot, dar scrutau mai cu seam jungle de neptruns. Curnd constatar c braul de mlatin nchidea o insul mare de jungl n mijlocul unei zone mai mari, avnd un aspect de fortrea. Acolo trebuie s ajungem, spuse Johns ncet, Dukun n-a vorbit de jungle aceasta, a spus doar c aici trebuie s ateptm.

20

Dar eu n-am chef s ateptm. Mlatina are doar zece metrii lime, trebuie s reuim s trecem. Trebuie s ncercm s vedem ct e de adnc. Asta putem face numai la margine. La mijloc nu ajungem. Vedei doar crocodilii sunt deja ateni la noi, se apropie. N-am nici un chef s atept aici, repet comisarul. Am putea face un pod cu trunchiuri de copaci. Mai nti trebuie s le avem, rspunse George, dincolo sunt destui, dar nu aici, pe partea noastr. Nu ne rmne dect s stm s ateptm. Comisarul mri ceva de neneles. Se apuc din nou s dea ocol insulei de pdure. Cei doi n-aveau chef s-l urmeze. La scurt timp comisarul dispru. Ateptar cu rbdare. Dac Johns avea de gnd s dea iar ocol insulei, ar fi aprut din nou peste circa o jumtate de or, din sens opus. Trecur zece minute i auzir un strigt i imediat un foc de arm. Cei doi se puser urgent n micare. Alergar ct putur de repede. Comisarul era n pericol, nu trsese degeaba. Cldura deveni insuportabil, dar asta nu-i mpiedec la alergat. Nu-i puteau abandona camaradul. Curnd strbtur distana parcurs de comisar n zece minute. Merser mai departe. Curnd ocoliser pe jumtate insula. George vru s se opreasc, dar Petre scutur din cap. Curnd devenir tot mai nervoi. Ce se ntmplase cu comisarul? ncercase cumva s traverseze mlatina? George se sperie aa nct se opri. Petre la fel. Pn aici n-a putut ajunge Johns, spuse Petre, s ne ntoarcem s cutm din nou. M-am uitat peste tot, Petre. Cred c comisarul a fcut prostia i a intrat n mlatin unde probabil i-a gsit moartea. Petre se uit cutremurat la prietenul si. E doar o bnuial de-a mea, care, s sperm c nu s-a ntmplat. Hai mai departe, s nconjurm insula, s cutm peste tot. Dac nu-l gsim George nu-i ncheie fraza, dar Petre l nelese. Merser ncet de-a lungul mlatinei, urmrind totul cu privirea. Dar nici urm de comisar. Se ntoarser triti. Nici unul nu vorbea, dar amndoi tiau c camaradul lor i gsise moarte

21

IV REGELE JUNGLEI VENI ORA PRNZULUI. Nu prea aveau poft de mncare, dar le trebuiau puteri pentru cele ce-i atepta. Se aezar al umbra unor tufe nalte, desfurar nite provizii i mncar. Tot timpul se uitau n jur. Se ateptau n fiecare clip la un incident. Pasrea pe care o auziser la venire ncepu din nou s cnte. George nu cunotea pasrea. Ascult ncordat. Deodat ridic capul. Atenie la strigtul sta de pasre, Petre. Nu sesizezi nimic? Petre ridic din umeri. Am impresia c sta-i un om, continu George, cred c sunt semnale. Abia acum ncepu Petre s se neliniteasc. E bine c n-am fost vzui de pe insul, George, spuse el, intenionat am ales locul sta. Aveam impresia c suntem observai. Aa ns le-am lsat impresia c ne-am retras i dup dispariia lui Johns am renunat de tot. Corect Petre, asta-i bine. Acum vom inversa rolurile i vom cerceta noi jungla de pe insul. Poate descoperim ceva. Intrar prudeni n desi. Curnd putur vedea prin ultimele tufiuri, jungla n faa lor. Erau foarte bine protejai, inclusiv de razele fierbini ale soarelui. Trecu o or. Petre l prinse brusc de bra pe George i-i opti: Acolo George, l vezi pe Dukun? George se uit n acea parte. La marginea mlatinii pea o siluet. Se ndeprta aa c nu-i putur vedea faa. Dup mbrcminte i alur crezur amndoi c era vraciul, cu toate c acum nu-l nsoea nici un tigru. George se ridic puin i se uit dup el. El e, Petre, opti el. Vraciul s-a grbit deci ncoace. Probabil c tie deja c am scpat de pe insula cealalt. Trebuie s aflm ce face aici. S-l urmrim discret. George vru s ias din tufi. Dukun ajunsese al cotitura braului de mlatin i se opri, dup

22

care se uit mprejur. Nu e orb, coment Petre agitat. i George observase aceasta nainte de a putea rspunde, l vzu pe indigen intrnd n ap. n apropiere, pe mal erau civa crocodili, dar acetia nu se interesau de el. Indigenul merse linitit mai departe. Apa mlatinii i ajungea pn pulpe. Un vad, zise George. Acum tiu cum s ajungem la insula de jungl. Vraciul tocmai ajunsese acolo. Se opri pe malul cellalt cteva minute, uitndu-se din nou n jur. Apoi dispru n desi. Repede dup el! Nu va sta dup copaci ci va merge mai departe. Dup el! Dar crocodilii, coment Petre. Nu s-au interesat de Dukun, nu se vor interesa nici de noi. Nu avem timp de pierdut Petre. Prsir desiul i alergar spre mal. Curnd ajunser la locul unde vraciul intrase n ap. E aici, repede, hai dincolo, zori George. Vru s intre de asemenea n ap, dar vzu cum crocodilii care nu se interesaser de Dukun cnd acesta intrase n ap, dintrodat notar spre el. Scoase o njurtur. Nu neleg Petre, de ce vin bestiile alea ncoace? Nu uita c el s-a prezentat drept regele junglei. Se pare c domnete asupra tuturor animalelor. Prostii Petre, n aa ceva eu nu cred. Ai vzut mai nainte George, pe noi nu ne vor lsa crocodilii s trecem. Fiarele se apropiaser i asediau vadul. George era furios. Atunci i venii o idee bun. i vom pcli Petre. Voi merge pe malul mlatinii i voi arunca o creang n ap. Asta i va deruta. ntre timp, tu vei trece vadul. Dincolo vei face tu la fel i trec eu. Petre fu de acord. George cut o crac mai groas i alerg cu ea la mal. Cam la douzeci de metri de vad azvrli craca n ap. Crocodilii se ntoarser urgent i notar rapid spre locul unde czuse craca. Vznd calea liber, Petre se repezi nainte. Trebui s mearg ncet i prudent dar avea timp. Bestiile nu erau atente la el, cutnd prada czut mai nainte n ap. Petre ajunse pe malul opus. George se ntoarse la vad. Civa crocodili l urmau notnd, dar acetia fur abtui de Petre care arunc mai multe crci groase n ap. Aa putu i George s treac cu bine la cellalt mal. Cei doi rser cu poft.

23

Apoi cutar o potec care trebuia s fie acolo dup prerea lor. O i gsir, dup care disprur n pdure. Acum prudena se impunea n mod deosebit. n fiecare clip putea apare un om sau un tigru.. Erau siguri c n pdure se aflau astfel de fiare. Abia acum i ddur seama ct de periculoas era aciunea lor. Se oprir n mod repetat, ascultnd ncordai. Deodat auzir rcnetul unui tigru. i smulser armele de pe umr gata de tragere. Mai departe, l ndemn George pe Petre, care se oprise. Acum pentru noi nu mai exist drum napoi! Pir ncet mai departe. Dup civa metri i se art un lumini n fa, pe care era un copac mare. Mai rmaser cteva minute ascuni ndrtul tufelor. Atunci de aproape, se auzi din nou rcnetul tigrului. Fiara le venea n ntmpinare. Putea s ajung curnd la ei. Repede n copac, i opti Farrow lui Petre, dup care alerg rapid nainte, lund arma la umr. Ajungnd la copac se cr sus. Petre l urm. Curnd stteau acoperii pe jumtate pe crcile de jos, gata de tragere. Atunci i apru, venind din lateral, un tigru mare. Ridic adulmecnd capul i scoase un urlet fioros. Se avnt n salturi mari spre copac i sri n sus pe trunchi. i descoperise pe strini. Amndoi traser simultan. Tigrul fu azvrlit literalmente napoi. Mai scoase un rcnet lung, vitat, ncercnd s se ridice, dar se prbui, zgriind pmntul cu ghearele. Agonia nu fu lung. Animalul rmase ntins, nemicat la pmnt. Numrul unu, spuse George ncet. Nici nu terminar de vorbit cnd se auzi un alt rcnet. Erau mai muli tigri pe drum. Rcnetul se apropia, apoi, deodat luminiul miun de tigri. Numrar apte exemplare splendide. Fiarele adulmecar hoitul tigrului mort, apoi ncepur s rcneasc i s uiere. i ele i simir pe strinii din copac i ncercar de asemenea s-i ajung. Pcat de ei, zise George cu regret, lund arma la ochi, nu ne rmne altceva dect s-i mpucm. Dar nu apuc s trag. n stnga la marginea luminiului apru deodat silueta vraciului. i el i observ pe strinii din copac. Acum se vedea clar c nu era orb. n loc ns de a asmui mai mult fiarele, el scoase un fluierat strident, dup care toi tigrii se grbir spre el. Se culcar pe jos n faa lui, asemenea unor cini credincioi. Plin de furie, indigenul i scutur braul ctre copac, apoi dispru n desi, urmat de tigri. Regele junglei, opti Petre respectuos.

24

Sun tigri mblnzii, Petre, zise George dnd din cap. i cel pe care l-am mpucat la fel. Dar sunt dresai s atace strinii. Insula asta este imperiul lui Dukun. Probabil c el i-a crescut pe tigri de mici i s-a ocupat permanent de ei. Nu fi aa de surprins; i la circ ai vzut oameni cu nc i mai muli tigri dresai. Dar ce face tipul cu fiarele aici n jungl. Oare aceasta o fi taina pdurii virgine? Poate c da, Petre. Vraciul nu tie c i ali oameni au dresat fiare slbatice. Tigrii si nu vor fi tiind ceea ce tiu alii de la ali dresori. E de mirare, ce putere are indigenul asupra animalelor. Chiar i crocodilii l-au ascultat. Asta fost poate ntmplare Petre, eu n-am auzit de crocodili mblnzii. Acum e mai important s vedem ce e de fcut. Cred c tipul vrea s se rzbune c i-am ucis un tigru. Cel mai bine e s disprem de aici George. Am rezolvat doar taina pdurii virgine. Eti ferm convins c comisarul e mort Petre? ntreb George gnditor. Dar tu nu eti George? Ct timp moartea nu e confirmat mai sper nc Petre. Nu putem nc prsi locul, trebuie s ne ocupm mai departe de vraci. Doar el tie dac Johns e mort sau nu. Vrei s vorbeti cu el George? Sper s m neleg cu el, altfel i mpuc toi tigrii. Aha, vrei s-l determini pe tip s te asculte, nu-i aa? Clar i fr fasoane, e doar vorba de viaa comisarului. Atunci s-l chemm George. Nu, dac o facem va crede c ne e fric. S vin el! Dar noi nu putem prsi copacul din cauza tigrilor. Sunt sigur c ne observ. S ne observe! n luminiul sta nu poate veni nici el nici tigrii. Sunt dispus la tratative, dar dac ne roag frumos. Avem provizii i putem rezista pn la dou zile. ntre timp se va gsi o ieire. George vorbise serios. Petre i ddu seama c prietenul su va face totul ca s-l salveze pe camaradul lor, dac mai tria. Observar luminiul. Nici o micare. Sub ei zcea tigrul mort. Era pcat de blan, dac nu urma s fie jupuit, curnd. Operaiunea trebuia fcut rapid, nainte de a ncepe s putrezeasc. Cobor jos dup blan, propuse George, tu stai aici i fii atent. Cum soarele asfinea, trebuie s se grbeasc. Reuii s

25

jupoaie blana. O frec cu sare i o ntinse la uscat, apoi trase hoitul n desi. Pe cnd voia s se urce n copac, auzi strigtul prietenului su. Se ntoarse grbit i-l observ pe vraci, care ridic braele n semn de pace. Vreau s vorbesc cu omul alb, spuse el. Hai mai aproape, rspunse George n malaiez. Indigenul se apropia ncet. nainte de a putea spune ceva George l repezi. Ne-ai minit, nu eti nevztor! Tocan matjang nu trebuie s se scuze, albii au venit la el, nu el s-a dus la albi, rspunse el mndru. N-are importan. Ce vrei de la noi? Albii sunt n imperiul meu, aici domnete Tocan matjang cu tigrii si. Am vzut, dar noi nu ne temem nici de Tocan matjang nici de tigrii si. Uite acolo! Aa vor pi toi tigrii si dac ncearc s ne atace. Indigenul arunc o privire ciudat splendidei blni. Ce se petrecea n cugetul su nu se putea ti. Ce vor albii de la mine? ntreb el. Unde e camaradul nostru? Tocan matjang nu tie. Iar mini! de n-ai fi venit cu semnul pcii, acum te-a mpuca. Te mai ntreb o dat, unde e prietenul nostru? Vor prsi oamenii albi imperiul meu, dac prietenul lor se ntoarce? Mai cutm pe un om i tu ne-ai spus c e aici. l vrem i pe el. Indigenul medit. Peste o or le voi da de tire albilor. Va fi aproape noapte. Vor albii s stea n copac? Tocan matjang le ofer o colib. Aici suntem mai n siguran dect n coliba ta. De ce vrei s ne dai de veste de-abia peste o or? l vreau acum. i noaptea i putem mpuca tigrii. Camaradul vostru triete, l voi trimite s se ntoarc la voi rspunse indigenul. Cnd? Cnd albii vor prsi imperiul lui Tocan matjang. Nu, vom pleca atunci cnd camaradul nostru va fi aici cu noi iar cellalt ne va fi predat. Altfel rmnem aici i ne ocupm de tigrii ti. Indigenul se neliniti.

26

Nu vi-l pot preda pe acela, Tuan, spuse el. Era prima dat c li se adresa albilor cu Tuan, domnule, prin asta George i ddu seama c partida era pe jumtate ctigat. Unde e omul? ntreb el. Nu mai e aici, a fugit, cnd Tocan matjang i-a spus c Tuanii au ptruns aici. George pi aproape de indigen. Iari mini, spuse el, scrutndu-l tios cu privirea. Nu Tuan, Tocan matjang spune acum adevrul. Dar tii unde s-a dus omul, nu-i aa? Da Tuan. Bun, o s ne spui. Unde e camaradul nostru? Tuan, v voi duce la el. Nu mai avei a v teme de Tocan matjang, el a vzut c ceilali oameni l-au nelat. Tu vrei doar ca s ne ucid tigrii ti. Nu, Tuan, Tocan matjang i-a nchis tigrii, ca s nu-i ucid Tuan-ii. Putei veni linitii. Tocan matjang e cinstit. i blana tigrului? ntreb George. Indigenul ddu din cap afirmativ. Tuan, poi s-o pstrezi. Tocan matjang nu mai vrea s-o vad. A fost tigrul su cel mai drag. mi pare ru, spuse George fr s vrea, fcndu-i semn lui Petre s coboare din copac. Acesta se execut i-i spuse n german prietenului su: nc n-am ncredere n el, George ne va atrage ntr-o nou curs. Nu-l slbi din ochi, Petre. Ia-i pistolul n mn s vad c nu glumim. E doar un criminal i el care a vrut s ne ucid. Petre i scoase pistolul. Indigenul vzu, dar nu spuse nimic. O lu nainte. Intrar pe o potec ngust i dup civa metri ajunser ntr-un lumini mai mare. Aici erau colibe pe stlpi. O suprafa mai mare de pmnt era folosit drept arc. Acolo patrulau tigrii. George i numr rapid. Erau apte. ntr-una din colibe zcea comisarul prizonier. George l eliber. Omul ar fi vrut s se repead la indigen, dar Farrow i opri. Afl c Johns fusese atacat de un tigru i dobort la pmnt. Reuise s trag un foc de arm dar nu nimeri. Ca s-i salveze viaa trebuise s se predea i s-l urmeze pe indigen. Totul se petrecu att de repede, nct camarazii nu-l mai gsir cnd merser s-l caute, dnd ocol insulei. Treptat, comisarul se liniti. Fcu un trg cu indigenul. l lsa n pace, n schimbul lui Tolker. Acesta se refugiase din nou pe insula pe care ei nnoptaser. Ca s fie sigur, Johns percheziion

27

colibele. Tolker dispruse cu adevrat. Hotrr s nnopteze pe insul din mlatin. Tot nu aveau ncredere n vrjitor i veghear noaptea cu schimbul, dar nu se ntmpl nimic. Dimineaa, Tocan matjang i conduse pn la vad. La ntrebarea lui George, cum de crocodilii nu-l atacau, indigenul zmbii: Un mic truc, Tuan, nimic altceva. i de unde tiai tu, de nsoitorii notri? Tocan matjang i-a vzut mai nti Tuan, ei au fost att de speriai c a fugit. Cei trei izbucnir n rs. Traversar vadul. Dukun rmase n urm. Am aflat de la el mai mult dect voia s spun, povesti comisarul. Pe timpul captivitii m-am ntreinut adesea cu el. l cunotea pe Bergas, pe care l-am lichidat eu. Acesta i Tolker l-au vizitat i i-au tot felul de promisiuni dac i-ar ascunde o vreme. Dukun acceptase. Bergas ns nu voia s rmn la el ci voia s o tearg i s-i sufle lui Tolker partea. Acesta i ddu prea trziu seama. Nu-l putea urmri pe Bergas. Ne descoperise pe noi i o terse apoi pe insula de jungl, unde l conduse vraciul. Acum iar a ters-o dar l prindeam cu siguran. i dac nu-l gsim pe insul domnule Johns? obiect George. Atunci m va cunoate vraciul i atunci nu voi ine seama de nimic. Dar nu cred c ne-a minit. Tolker tie c noi am fost pe insul, va gsi arpele mort i va fugi ngrozit de acolo. i unde s se duc? La rul Bajat, unde e ascuns barca lui cu motor. El poate scpa cu ea. i n plus a fugit pe uscat, ori drumul e mai scurt dect pe ap. La naiba, avei dreptate domnule Farrow. Ba nu, tipul va crede c i malurile sunt supravegheate de oamenii mei. Tolker tie c nu aveam dect doi indigeni cu noi, domnule Johns. Ei, nu vom face o problem din asta. S ne grbim, mai bine, s ajungem la insula aceea ct mai repede. Puteam fi acolo n dou ore. naintar cu vigoare. Curnd ajunser la ru. Scoaser rapid barca din ascunztoare iar peste un sfert de or pluteau din nou pe ap. Cltoria se desfur n tcere. Nici unul nu simea nevoie s vorbeasc despre aventur. Pn n acel moment nu realizaser

28

nc nimic, rezolvarea tainei pdurii virgine nu fusese de fapt intenia lor.

29

V SENTINA DIVIN Lacul apru naintea lor, insula cea mai mic prea uitat i prsit. Cltorii acostar. Nu mai trebuiau s se ascund. E ndoielnic, dac-l vom gsi pe Tolker pe insul, zise George, dac s-a ascuns, nu-l putem cuta peste tot. i vom gsi urmele, domnule Farrow. Fr Tolker nu voi prsi zona. Acostar din nou acolo unde poteca ducea spre centrul insulei. Acum ns s fim mai prudeni dect prima oar, spuse comisarul, n-a vrea s ni se mai fure o dat canoea. Atunci unul din noi va rmne aici. ntrebarea este cine, rspunse George. Eu nu pot rmne, eu trebuie s-l arestez pe tip. Deci poate intra n discuie doar unul din dumneavoastr. Petre zmbi: Du-te linitit George, eu rmn, declar el. Putem trage la sori Petre, contr George. Petre ddu din mn. E bine, George, tu ai gsit atunci canoea i merii o rsplat. Deci eu voi rmne de paz. George i comisarul se ndreptar spre desiul n spatele creia ncepea poteca. i pregtir din nou pistoalele, era vorba acum de cel mai periculos adversar, n caz c acesta s-ar mai afla pe insul. Comisarul era convins de aceasta. Pir ncet nainte. Din cnd n cnd, Johns se oprea i asculta. Pe insul totul era nemicat. Nimic nu trda prezena uman. Dar asta nu-l influena pe poliist. Ajunser la luminiul din mijlocul insulei. Urmrir ateni coliba. Putea fi periculos de a intra neasigurai n colib. Tolker i-ar fi putut lichida uor cu dou gloane bine intite. M voi repezi ntr-acolo, domnule Farrow, inei doar coliba sub observaie, se rug comisarul, tragei urgent, dac tipul se arat. George ddu din cap. El nu credea c Tolker s-ar afla n colib. Era posibil ca omul s-i fi vzut i s se fi ascuns. Ar fi fost o mare prostie din partea lui, dac ar folosi coliba. Din trei salturi comisarul fu la colib. Asemenea unei pisici urc scara. Arunc o privire prin u, apoi se ntoarse spre George i

30

ddu din mn a negare. Deci Tolker nu era aici. George cercet copacul nalt de lng colib. Nu, nici acolo nu s-ar fi putut urca, nu erau crci prea joase pe care s se poat urca cineva. Trebuia deci cutat n alt parte. Pe cnd comisarul se ntorcea la George, el se aplec i ridic un mic obiect, pe care l cercet cu atenie. Tolker e aici, domnule Farrow, declar el cu convingere, sau dumneavoastr ai pierdut asta? i art lui George obiectul gsit. Era un simplu nasture. Nici George i nici Petre nu aveau nasturi de acel fel. George i aminti c ar fi vzut acel model la Tolker. Nasturele a fost pierdut recent, domnule Farrow, nu s-a nfundat n pmnt. Tolker e aici. Nu se poate s fi plecat. De ce nu? ntreb George. Comisarul rse cu tlc. tiam deja cnd am ajuns la insul c omul e aici. N-ai vzut urmele de pe mal? Tolker i-a tras luntrea pe mal i a trto o vreme. Asta am observat pe cnd discutai cu domnul Petre despre paza brcii. Am dat tufele la o parte i am vzut canoea lui. Tolker este deci aici. De ce nu ne-ai spus-o imediat, domnule Johns? Am vrut s v surprind. i acum s cutm. Pentru el cel mai bine ar fi s se predea singur. Comisarul vorbise foarte tare, se vede, s fie auzit de Tolker. Dar totul rmase nemicat i mut. A fcut i altceva dect deturnarea de fonduri la societatea petrolifer? ntreb George. Comisarul rse, ridic din umeri apoi se apropie cu gura de urechea lui George: Probabil i o crim, i opti el, nu e prea sigur. N-am vrut s spun tare, ca s nu-l sperie. Nici nu se gndete c noi de aceea l urmrim. George se uit n jur. Dac omul era un uciga, atunci tia ce soart l atepta, dac pica minile autoritilor. De aceea se va apra pn la capt. i comisarul scrut atent mprejurimile. Prea s gndeasc la fel ca i George. Se retraser pn la potec. Aici se oprir. Cum vrei s cercetai desiul? domnule Johns, ntreb Farrow. Vedei doar ce periculos este. Am o idee bun. Cred c-l vom prinde pe tip mai sigur

31

noaptea. Noaptea? ntreb George mirat. Da, Tolker va ncerca s scape de aici. Noi vom ascunde barca noastr i vom atepta acolo unde este a lui. Va veni dup ea i aa ne cade n mn. Planul e bun, domnule Johns. Hai s mergem la Petre s-i spunem. Eu George se opri. n desi trosni ceva i-l fcu s se ntoarc. Rsun o mpuctur, un strigt scurt i un freamt n final. George i comisarul i inur armele ndreptate spre desi. Nu se mica nimic, doar freamtul se mai auzea. Hotrt Johns deprt crengile tufei celei mai apropiate. Nu se sinchisea de spinii care-i zgriau minile. Intr n for n tuf, urmat de George. Ce vzur era un spectacol groaznic. Tolker zcea la pmnt. inea arma n mn. Sngera dintr-o ran de la piept. n jurul gtului ns, i se nfurase unul din acei oribili erpi cu plrie care, la apropierea comisarului vru s fug. Acesta l ucise cu un foc bine intit, apoi se aplec spre Tolker i-l cercet. Ran grav, i spuse el ncet lui Farrow, nu scap. E mai bine pentru el. Tolker l auzise, deschise larg ochii i-l fix pe comisar. S-a terminat cu mine? ntreb el cu pauze. Poliistul ddu din cap. Atunci recunosc totul. Eu Am delapidat. Banii sunt la mine. i crima eu am comis-o Eu l-am mpucat pe Henders, da, eu. Comisarul ddu din cap spre George, care nelesese fiecare cuvnt. Te-ai mpucat singur? Tolker, ntreb el. Din greeal arpele a czut pe mine cnd am vrut s trag n voi. M-am speriat am vrut s m apr de arpe Am tras i m-am nimerit pe mine. A fost o sentin divin, spuse George ncet. Rnitul mai deschise odat ochii, ncerc s se ridice apoi czu napoi. Era mort. Johns i nchise ochii. Apoi i cercet buzunarele. Lu totul. n portofel gsi suma delapidat. Peste o or l ngropar i puser pe mica movil o cruce simpl. Comisarul spuse la groap o rugciune simpl. Curnd erau din nou pe ap. Toi erau micai de sentina divin. Johns fusese n mare pericol. Criminalul l luase la ochi.

32

arpele cu plrie i salvase viaa. i eu am lichidat animalul, spuse comisarul trist, aa e omul, mereu nerecunosctor. Spre sear ajunser la ru. Aici i gsir pe Sidin i pe malaiez care fugiser ntr-adevr speriai la vederea Dukun-ului. Nimic nu i-ar fi putut determina s se ntoarc la Penepe. La ntoarcerea cu barca cu motor, comisarul le fcu o propunere lui George i lui Petre pe care ambii o acceptar. Sfritul volumului: REGELE JUNGLEI.

33

AVENTURILE SUBMARINULUI (ECHIPAJULUI) DOX SCURT DOCUMENTAR n anul 1930 editura german Noua Cas editorial lansa un serial literar de cltorii i aventuri, dar la data aceea nimic nu prevestea c va avea o existen att de ndelungat i o priz la public pe msur, nct s depeasc cele mai optimiste ateptri. Romanul, publicat n brouri cu apariie periodic, a debutat sub dou titluri de sine stttoare i cu eroi diferii, dar nrudii prin tematica general i, n anumite cazuri prin aciunile comune ale personajelor. Astfel episoadele intitulate John Farrows U-Boat Abenteur (Aventurile lui John Farrow cu submarinul) au avut ca eroi principali pe cpitanul Farrow, pe fiul su John Farrow i pe ajutorul de timonier Hein Gruper, iar secundari, pe primul ofier Rindow, ofierul secund Brun, timonierul Gerard Plundow, primul inginer Hagen, tunarul Jan Brinken, mainistul Kard i alii. Acest titlu a fost dublat de cel intitulat Aventurile lui John Farrow, ai crui protagoniti sunt doar John Farrow i Hein Gruben. n brourile Rolf Torrings Abenteur (Aventurile lui Rolf Torring) au excelat aventurierii Rolf Torring i Hans Warren, secundai de negrul congolez Pongo. Ambele titluri au avut ndeobte ca autori pe Hans Warren, un pseudonim literar n spatele cruia se ascundeau numele, ntre care amintim pe Hans Reinhard, Wilhelm Reihard, Rolf Becker, Hans Hartig, Wiliz Parrz Drixtner, Rudolf Konig, Hans Zomack i alii. Serialul n variantele de mai sus a aprut pn n zilele noastre, cu unele ntreruperi datorate mai multor cauze, principala din acestea fiind izbucnirea primului rzboi mondial. Astfel, ntre anii 1930 i 1939 au vzut lumina tiparului 445 de numere cu Rolf Torring i 357 cu John Farrow, la toate acestea adugndu-se 6 manuscrise gsite ulterior, scpate de furia bombardamentelor aeriene. Dup rzboi, de ndat ce lucrurile au intrat pe fgaul normal i innd seama de adeziunea la public de care s-a bucurat tot timpul acest serial, Noua cas editorial amintit a reluat n 1950 publicarea romanului cu noi episoade originale, dar i cu reeditri din perioada interbelic, reuind ca pn la sfritul anului 1961 s ofere cititorilor 273 de numere cu Rolf Torring i 242 cu John

34

Farrow. Dup o alt ntrerupere. n anii nouzeci au continuat apariiile, cu intermiten, nct n prezent se tie c Rolf Torring a mai ctigat n aceast nou etap 69 de brouri, ultima dintre acestea cu numrul 579, fiind intitulat Sfinii tibetani. n acelai interval de timp, din aventurile lui John Farrow cu submarinul au mai aprut doar 4 exemplare. Pe temeiul datelor deja existente, apreciem c din 1930 i pn n zilele noastre s-au imprimat aproximativ 1400 de numere din toate titlurile generice menionate mai nainte. Este demn de semnalat c unele numere, cu titluri similare au subiecte i coperi diferite, precum i faptul c n decursul vremii formatul i numrul de pagini au variat. Pe lng titlurile generice deja consacrate ntre anii 1947 i 1998 a fost editat o interesant i atractiv literatur colateral nrudit cu aventurile lui Rolf Torring dintre care evideniem: Aventurile lui Tranks, Aventurile lui Rolf Bergmann, Aventurile lui Hans Warren, Aventurile lui Fred Holm, Aventurile lui John Faber n ri ndeprtate, Aventurile lui Peter Palm, Aventurile lui Rolf Fleet, Amintirile lui Rolf Torring, benzi desenate, culegeri, etc. Unele dintre acestea, precum i cteva numere din Aventurile lui Rolf Torring i Aventurile lui John Farrow cu submarinul au fost tiprite de diverse edituri din Germania, Austria, Anglia i Elveia. Coninutul i prezentarea grafic ale acestei duble colecii au fost susinute de o publicitate adecvat, prin pres, monografii, afie, cri potale, insigne, certificate numerotate i altele. Popularitatea acestui roman fluviu a atras atenia cineatilor germani, care n 1965 au turnat la Bangkok, n Thailanda filmul artistic Blestemul rubinului negru inspirat din aventurile lui Rolf Torring. Se pare c entuziatii admiratori ai acestui serial literar au creat i o asociaie a lor internaional care i convoac periodic nostalgicii si adereni. Desigur, dup cum s-a vzut, ecoul acestei populariti a depit frontierele germane i nu putea s nu sensibilizeze nc de la nceput o asemenea instituie de promovare a literaturii autohtone i strine n Romnia, precum era Editura Ig. Hertz, binecunoscut publicului romn nc din 1881 prin publicarea unor valoroase i incitante romane n fascicole i brouri. Astfel n anul 1933 inimosul responsabil al acestei edituri, tefan Freamt a iniiat apariia n ara noastr a serialului german n traducerea prelucrat a lui Lia Hrsu, sora scriitorului Ion Gorun. Titlul generic al ediiei romneti a fost sugerat de

35

acelai redactor, care inspirndu-se dup cunoscuta marc DOXA de ceasuri elveiene, a atribuit submarinului din episoadele cu John Farrow denumirea DOX. i astfel, n versiunea romneasc, Aventurile lui John Farrow cu submarinul au devenit Aventurile submarinului Dox, avnd ca personaje principale pe cpitanul Farrow, George Farrow (John Farrow), doctorul Robert Bertram i Petre, zis i uriaul (Hein Gruber); acestea au aprut cu 91 de numere. n ceea ce privete Aventurile lui Rolf Torring, ele au avut 79 de numere i au fost intitulate Aventurile echipajului Dox, avndui ca eroi pe Marian Farrow, fratele mort la cpitanului Farrow (Rolf Torring), pe acelai negru congolez Pongo i pe doctorul Robert Bertram, care n ediia german este nsui autorul Hans Warren, cu rolul de povestitor. La vremea sa, aceast colecie a exercitat i la noi o imens putere de atracie asupra cititorilor de toate vrstele i ndeosebi a tineretului i nu-i de mirare c aceasta a strnit o mulime de controverse, provocate de mania oarb a unor cercuri obtuze sau grupuri concurente, ceea ce a trezit fireasca reacie a unor intelectuali de prestigiul. Aa de pild, Mircea Eliade spunea c Romanele de aventuri sunt chiar utile la o anumit vrst. Pericolul tie toat lumea unde e, iar Tudor Arghezi era de prere c Acuzm cartea i filmul, ca s nu ne scuzm pe noi de incapacitatea seleciunii. Cu toate acestea, supus diverselor presiuni, Editura Ig. Hertz i-a ncetat activitatea n 1936 i n urma acestui fapt aventurile submarinului (echipajului) Dox s-au oprit la numrul 170, dei, dup cum am vzut varianta original german continu i astzi s-i afirme tinereasca sa longevitate. E drept c ulterior s-au ntreprins ncercri de readucere n atenia publicului cititor romnesc a cestei colecii de ctre unele edituri, cum au fost Danubiu n urm cu vreo jumtate de veac i alte edituri, dup 1989, ns brourile aprute erau reeditri i nu au depit 22 de enumere. Ca i multe alte tiprituri aprute n editura Ig. Hertz cum sunt Colecia celor 15 lei, Colecia femeilor celebre, Pmntul misterelor, Grozviile Siberiei i Aventurile submarinului (echipajului) Dox poart semntura lui tefan Freamt. n luna august 1983, exact la cincizeci de ani de la apariia Dox-urilor, colaboratorul nostru Aurel Lupteanu a luat legtura cu venerabilul octogenar tefan Freamt (decedat n 1985), de la care s-au obinut o parte din aceste informaii, precum i cteva numere originale din John Farrows U/Boat Abenteuer i Rolf

36

Torrings Abenteuer. Aceast ntlnire a fost hotrtoare pentru continuarea operei lui tefan Freamt. Noul nceput ns nu a fost cu putin dect n 1997, la peste aizeci de ani de la apariia ultimului numr al Dox-urilor traduse dup ediiile germane. Rspunderea moral, intelectual i nu n ultimul rnd material i-a asumat-o un grup redacional de iubitori i colecionari ai acestui roman serial, al crui suflet este Petru Istrate, n calitate de redactor coordonator, traductor i susintor financiar. Colectivul de entuziati ai dox-urilor a mai avut n componen sa pe Aurel Lupteanu, n calitate de grafician i traductor, pe Petru Fodar ca tehnoredactor, pe Emil Purcrea, n calitate de colaborator tehnic i pe Klaus Strempel, ca traductor. Noua serie a Aventurilor submarinului Dox a fost inaugurat firete cu numrul 171, aprnd n principiu lunar, n cte ase exemplare nepuse n comer. Odat cu numrul 200 se ncheie acest ciclu i colectivul redacional folosete prilejul pentru a mulumi tuturor acelora care au contribuit direct sau indirect, prin strdania i talentul lor, prin enormul efort material sau prin susinerea moral la apariia n premier a celor 30 de exemplare traduse din german. Totodat dorim cu aceast modest realizare s se constituie ntr-un fierbinte omagiu adus memoriei lui tefan Freamt, sufletistul redactor responsabil al cvasi-septuagenarei colecii Aventurile submarinului (echipajului) Dox..

37

n numrul urmtor: CUCA DE OEL.

38

39