Sunteți pe pagina 1din 612

Eugen Sue

Misterele Parisului vol.1

EUGNE SUE

MISTERELE PARISULUI
VOLUMUL I

Ilustraia copertei: arh. IANI IANCUI

Editura ALCRIS BUCURETI 1992

Eugen Sue

EUGNE SUE

MISTERELE PARISULUI
VOLUMUL I Traducere din limba francez de: I. PELTZ

Redactor: AURELIAN MICU ANDY Tehnoredactor: TEO CRIAN

Eugne Sue LES MYSTRES DE PARIS Editions Boudelaire Livre Club de Champs-Elyses Paris

Misterele Parisului vol.1

Partea nti

Capitolul 1 TAVERNA
La 13 decembrie 1838, ntr-o sear ploioas i rece, un om de statur atletic, purtnd o bluz veche, trecea podul Zarafilor i ajungea n centru, ntr-un labirint de strzi ntunecate, strmte i cotite, care se ntind de la Palatul de Justiie pn la biserica Notre-Dame. Cartierul Palatului de Justiie, foarte delimitat, foarte supravegheat, servete totui drept loc de ntlnire i de adpost rufctorilor din Paris. Nu e oare ciudat, sau mai curnd fatal, ca o nestpnit atracie s-i fac mereu pe aceti criminali s graviteze n jurul cumplitului tribunal care-i condamn la nchisoare, la ocn, la eafod? n noaptea aceea, deci, vntul sufla puternic, furinduse ntr-un fel de ulicioare ale acestui lugubru cartier: lumina slab, plpitoare, a felinarelor cltinate de vnt, se oglindea n ruleul de ap negricioas care curgea prin mijlocul caldarmului plin de ml. Casele, de culoarea noroiului, aveau ferestre puine, cu cercevele putrede i aproape fr geamuri. Poteci negre i infecte duceau ctre scri i mai negre i mai murdare i att de drepte, nct de-abia le puteai urca, inndu-te de o funie de pu prins n zidurile umede prin belciuge de fier. Parterul acestor case era ocupat de tarabele crbunarilor, ale marilor sau ale vnztorilor de carne stricat. Dei mrfurile erau de mic valoare, aproape toate vitrinele acestor prvlii mizerabile aveau gratii de fier, n aa msur le era negustorilor team de cuteztorii hoi din cartier. Omul despre care vorbim, intrnd n strada Bobului, din
4

Eugen Sue

centrul cartierului, i ncetini mult mersul: se simea ca la el acas. Noaptea era adnc, apa cdea n iroaie i rbufnirile de vnt i ploaie biciuiau zidurile. n deprtare, orologiul Palatului de Justiie suna orele zece. Femeile adpostite sub ganguri boltite, ntunecate i adnci ca nite peteri, fredonau nite refrenuri populare. Una din aceste creaturi, o tnr fat, era de bunseam cunoscut de omul despre care vorbim, pentru c, oprindu-se n faa ei, o prinse de bra. Bun seara, Cuitarule, rosti fata. Acesta, de mult certat cu justiia, cptase porecla de Cuitar nc din pucrie. Tu eti, Guristo? spuse omul cu bluza. O s-mi plteti basamacul, c de nu, te fac s joci tontoroiul. N-am nicio lecaie, rspunse tnra tremurnd, cci acest om bga groaza n cartier. Dac punga i-e goal, hrpreaa de la tavern o s-i dea pe datorie de dragul mutrei tale. Doamne, dar i mai datorez chiria pe straiele astea pe care le port A! Mai faci i nazuri? strig Cuitarul, i-i trnti nenorocitei, pe ntuneric i la ntmplare, o lovitur de pumn att de puternic, nct fata scoase un ipt de durere. Deocamdat, numai att, fata mea, i asta ca s tii ce te-ateapt De-abia rostise aceste vorbe, c banditul scoase un strigt nsoit de o njurtur cumplit: Ah, m-ai nepat, ticloaso, m-ai zgriat cu foarfecele tu. i furios, se lu dup Gurist care fugise pe poteca ntunecat. Nu te-apropia, c-i scot ochii! spuse ea pe un ton hotrt. Nu i-am fcut nimic, de ce-ai dat n mine? i spun eu acu, strig banditul, naintnd mereu n bezn. Aha, te-am prins i ai s mi-o plteti! adug el,
5

Misterele Parisului vol.1

apucnd cu minile sale mari i puternice ncheietura unei mini subiri i delicate. Ba tu ai s mi-o plteti mie! se auzi un glas brbtesc. Un brbat! Tu eti, Bra-Rou? Rspunde o dat i nu m strnge aa tare M aflu pe poteca locuinei tale Nu poi fi dect tu. Nu e Bra-Rou, se auzi glasul necunoscutului. Bine, pentru c nu eti de-al nostru, o s se lase cu mustrie, strig Cuitarul. Dar a cui e lbua asta pe care am prins-o? E perechea celeilalte. Sub pielea ginga i moale a acestei mini care-l prinsese repede de gt, Cuitarul simi c se ncordau nervi i muchi de oel. Gurista, refugiat n fundul aleii, urcase repede cteva trepte: se opri o clip i strig ctre aprtorul ei necunoscut: O, mulumesc, domnule, c mi-ai luat partea. Cuitarul m-a btut pentru c n-am vrut s-i pltesc rachiul. M-am rzbunat, dar n-am putut s-i fac prea mult ru cu foarfeca mea. Acum, c sunt n siguran, las-l n pace, dar ai grij de dumneata, cci sta e faimosul Cuitar! Groaza pe care o rspndea acest om era cumplit. Ei, nu m-auzi? i spun c sta e Cuitarul, repet Gurista. i eu sunt un btu care nu se prea teme de altul, spuse necunoscutul. Apoi se ls tcerea. Timp de cteva secunde se auzi doar zgomotul surd al unei lupte nverunate. Vrei s te spintec? strig banditul, fcnd o mare sforare pentru a scpa de adversarul lui care prea nzestrat cu o putere neobinuit. Bine, bine, o s mi-o plteti, i pentru Gurist i pentru tine, adug el scrnind din dini. Da, n moned de pumni, rspunse necunoscutul.
6

Eugen Sue

Dac nu dai drumul cravatei, i mnnc nasul, mormi Cuitarul cu glas nbuit. Am nasul cam mic, amice, i nu-l poi vedea bine. Atunci vino sub felinar. Vin, rspunse necunoscutul. Ne vom putea privi n albul ochilor. i repezindu-se spre Cuitar, pe care-l strngea mereu de gt, l mpinse pn la poarta aleii i-l azvrli cu putere n strada abia luminat de plpirea felinarului. Cuitarul se poticni, dar revenindu-i imediat, se arunc furios asupra necunoscutului a crui statur foarte mldioas i subire nu trda de loc puterea uria de care dispunea. Cuitarul, dei de o constituie atletic i deosebit de dibaci ntr-un fel de ncierare numit n popor savat, adic box cu picioarele, i aflase, dup cum se spune, naul. Necunoscutul i puse o piedic, cu o minunat ndemnare. i-l ddu de dou ori peste cap. Nevoind nici acum s recunoasc superioritatea adversarului, Cuitarul rencepu atacul urlnd de furie. Atunci aprtorul Guristei, schimbndu-i dintr-o dat tactica, fcu s cad pe capul banditului o grindin de lovituri de pumn att de tari de parc ar fi fost aplicate cu o mnu de fier. Aceste lovituri de pumn, care ar fi strnit invidia i admiraia lui Jack Turner, unul din cei mai renumii boxeri ai Londrei, erau de altfel att de n afara regulilor savatei nct Cuitarul fu ameit de dou ori; pentru a treia oar banditul czu pe caldarm ca un bou rpus, gemnd: M-ai dat gata. Dac se d btut, nu-l ucide, ai mil de el! l rug Gurista, care ct timp inuse lupta se avntase pe aleea casei lui Bra-Rou. Apoi adug, mirndu-se: Oare cine suntei? Afar de nvtorul nostru, nu e nimeni n stare, ncepnd din strada Saint-Eloi pn la Notre-Dame, s-l bat pe Cuitar. V mulumesc mult, domnule; vai, dac n7

Misterele Parisului vol.1

ai fi fost dumneavoastr aici, m-ar fi stlcit n btaie. Necunoscutul, n loc s rspund femeii, i asculta cu atenie glasul. Niciodat urechea lui nu nregistrase o voce mai dulce, mai proaspt, mai asemntoare sunetului unui clopoel de argint: ncerc s-i vad faa Guristei, dar nu izbuti, noaptea era prea adnc i lumina felinarului prea slab. Dup ce rmase cteva clipe nemicat, Cuitarul i ntinse picioarele, apoi braele i, n sfrit, se ridic n capul oaselor. Ia seama, strig Gurista, refugiindu-se din nou pe alee i trgndu-l de bra pe ocrotitorul ei, ia seama c poate s se rzbune. Fii linitit, fata mea! Dac mai poftete, am eu cu ce s-l mulumesc! Banditul auzi aceste vorbe. Mi-ai frnt oasele, spuse el necunoscutului. Pentru azi mi-e destul, nu mai rvnesc la asemenea papar, dar cu alt prilej nu zic ba, de-oi mai da cndva de tine. Nu eti mulumit? Te mai i plngi? strig amenintor necunoscutul. Nu m-am btut corect? Nu, nu m plng. Eti un biat curajos, spuse banditul pe un ton morocnos, dar cu acea intonaie de respect pe care fora fizic o impune oamenilor de acest soi. M-ai btut i afar de nvtorul nostru, care ar mnca trei uriai la o mas, nimeni, pn n ceasul sta nu se poate luda c m-a dobort. Ei bine, i apoi? Apoi mi-am gsit naul, asta-i tot. i tu ai s i-l gseti pe al tu ntr-o zi sau alta, mai curnd sau mai trziu Toi i gsesc naul n lipsa omului, dai de Sfntul Sfinilor, dup cum spun popii. Ce e sigur, e c acum, dup ce l-ai biruit pe Cuitar, poi s-i faci de cap cum vrei n mahala. Toate iubeele or s fie roabele tale. Petii i codoaele n-or mai ndrzni s-i refuze mprumutul. Dar spune-mi cine eti? Vorbeti pe limba noastr ca tata i mama. Dac eti cumva ho, nu sunt
8

Eugen Sue

omul tu. Am omort, adevrat, pentru c atunci cnd sngele mi se urc la cap vd rou i trebuie s lovesc Dar mi-am pltit isprvile stnd cincisprezece ani la zdup. Mi-a trecut vremea. Nu sunt cu nimic dator judectorilor i de furat, niciodat n-am furat, ntreab-o pe Gurist. E adevrat, ho nu e, recunoscu ea. Atunci hai s bem un pahar de basamac i ai s tii cine sunt, spuse necunoscutul, hai s ne mpcm E frumos din partea ta M ntreci, recunosc. tii s te slujeti al dracului de bine de pumnii ti Mai ales de grindina aia de la urm. Drace, cum cdeau, ai fi zis c-i un ciocan de furrie. E un joc nou trebuie s m nvei i pe mine. Pot s rencep cnd vrei. Dar nu pe spinarea mea, ehei, nu pe-a mea. i acum sunt nc ameit. l cunoti pe Bra-Rou? Pentru c te vzui pe crarea care duce la casa lui. Bra-Rou? rosti necunoscutul, mirat de aceast ntrebare, nu neleg ce vrei s spui. Doar nu numai BraRou locuiete n casa aceea. Ba da, amice Bra-Rou are motivele lui s nu-i plac vecinii, spuse Cuitarul, rnjind n chip ciudat. Perfect, cu att mai bine pentru el, relu necunoscutul, care prea c nu vrea s continue aceast convorbire. Nu cunosc nici un Bra-Rou i cu att mai puin pe Bra-Negru; ploua i pentru a m adposti o clip am intrat pe aleea aceea. Ai vrut s-o bai pe biat fata asta, te-am btut eu pe tine asta-i tot! E adevrat, i de altfel afacerile tale nu m privesc; cei care au nevoie de Bra-Rou nu se vor spovedi Papei de la Roma. S nu mai vorbim de asta. Apoi, adresndu-se Guristei: Pe cinstea mea, eti o fat bun, i-am tras o scatoalc, tu mi-ai rspuns cu o neptur de foarfece, aai jocul. Dar ce-i drgu din partea ta, e c nu l-ai ndrjit pe turbatul sta mpotriva mea, cnd eram nfrnt. S vii s bei cu noi. Domnul pltete. n privina asta, viteazule, se
9

Misterele Parisului vol.1

adres el necunoscutului, dect s mergem s bem rachiu, mai bine am merge s ne refacem la Pezevenghea de la Iepurele alb; e acolo o bomb n regul, masa o pltesc eu. Vrei s vii, Guristo? o ntreb necunoscutul. O, mi-era aa de foame! rspunse ea. Dar cnd vd cum se ncaier oamenii, mi se face att de grea, c uite, mi-a pierit i foamea. Ei las, las, pofta o s-i vie mncnd, zise Cuitarul, i buctria e grozav la Iepurele alb. Cele trei personaje, acum n deplin armonie, se ndreptar spre tavern. n timpul ncierrii dintre Cuitar i necunoscut, un crbunar de o statur uria, ascuns ntr-o alt ulicioar, urmrise ngrijorat fazele luptei, fr s se dea, dup cum am vzut, de partea niciunuia dintre adversari. n timp ce necunoscutul, Cuitarul i Gurista se ndreptau spre tavern, crbunarul i urmrea. Banditul i Gurista intrar cei dinti n crciuma apailor, necunoscutul cu civa pai n urma lor. n clipa aceea, crbunarul se apropie de el i-i spuse ncet, n englezete, i pe un ton de respectuoas dojan: Monseniore, luai bine seama! Necunoscutul ridic din umeri i-i ajunse din urm pe tovarii si. Crbunarul nu se dezlipi de ua tavernei; trgnd atent cu urechea, se uita din cnd n cnd nuntru printr-un petec de geam dezgolit de sub stratul gros de alb de Spania cu care sunt vopsite n interior asemenea spelunci.

Capitolul 2 PEZEVENGHEA
Crciuma La Iepurele Alb se afl la mijlocul strzii Bobului. Aceast tavern ocup parterul unei case nalte a
10

Eugen Sue

crei faad e alctuit din dou ferestre zise n ghilotin. Deasupra porii unui gang ntunecat, boltit, se clatin o lantern pe al crei geam pleznit se citesc aceste cuvinte, scrise cu litere roii: Aici se nchiriaz paturi cu noaptea. Cuitarul, necunoscutul i Gurista intrar nuntru. Sala era mare, joas, cu tavanul de grinzi afumate, ncperea era luminat de flacra roiatic a unei vechi lmpi de petrol. Pereii, mzglii cu var erau acoperii ici i colo de desene grosolane sau de zicale n graiul mecherilor. Podeaua bttorit, acoperit cu silitr, era copleit de noroi. Jos, n faa tejghelei patroanei, n dreapta intrrii i sub lampa de petrol, era ntins, n chip de covor, un bra de paie. Lng fiecare perete al acestei sli se afl ase mese, cu o latur fixat n zid, ca i bncile care le nconjoar. n fund, o u d n buctrie; n dreapta, lng tejghea, se afl o ieire spre gangul care rspunde n maghernia unde se poate dormi cu cincisprezece bani pe noapte. Acum cteva cuvinte despre patroan i despre muterii ei. Pezevenghea se numete Mama Ponisse; are o tripl ndeletnicire: d camere cu noaptea, ine crciuma i nchiriaz mbrcminte nenorocitelor care miun pe aceste strzi mizerabile. aa s tot aib patruzeci de ani. E nalt, robust, trupe, cu faa rocat i cam brboas. Vocea ei aspr, brbteasc, braele groase, minile mari, vdesc o putere puin obinuit. Ea poart, peste bonet, o basma veche de culoare roie cu galben; un al de pr de iepure care meniu se ncrucieaz pe piept, e nnodat la spate; fusta de ln verde scoate la iveal nite saboi negri, cu numeroase arsuri de la mangalul aprins sub tejghea. n sfrit, pielea aei e stacojie, ncins de abuzul buturilor tari. Tejgheaua acoperit cu plumb, e mpodobit cu cni cercuite cu fier i cu diferite msuri de cositor. Pe msua prins n zid se vd mai multe sticle colorate, aezate astfel nct s-l nfieze pe mprat n picioare. Sticlele conin buturi contrafcute de culoare verde i purpurie,
11

Misterele Parisului vol.1

cunoscute sub numele de Dragoste-la-cataram i Nute-necji. n sfrit, un cotoi mare, negru i gras, cu ochii galbeni, cuibrit lng patroan, pare demonul obinuit al acestei taverne. Printr-un contrast pe care l-am socoti imposibil, dac nam ti c sufletul omenesc este un abis de neptruns, o crengu de merior sfinit de Pati, cumprat de la biseric, era atrnat n spatele unei vechi pendule cu cuc. Doi zdrenroi cu fee sinistre, cu brbi zbrlite, sorbeau pe ndelete dintr-o ulcea cu vin. Vorbeau n oapt, cu un aer ngrijorat. Unul mai ales, foarte palid, aproape livid, i cobora ades pn peste sprncene, o veche scuf greceasc pe care o purta pe cap; i inea mna stng ascuns, avnd grij s-o fereasc, pe ct era cu putin, de cte ori era nevoit s se slujeasc de ea. Mai departe, se afla un tnr de nici aisprezece ani, cu faa spnatic, palid, slab, plumburie, cu privirea stins; prul lung i negru i cdea pe ceaf. Acest adolescent, tip de vicios precoce, fuma dintr-o pip alb. Cu spatele lipit de zid, cu amndou minile vrte n buzunarele bluzei, cu picioarele ntinse pe banc, nu-i prsea pipa dect pentru a bea de-a dreptul din sticla cu rachiu aflat n faa lui. Ceilali clieni, obinuii ai tavernei, brbai sau femei, nu prezentau nimic deosebit, fizionomiile lor erau fioroase sau abrutizate, veselia lor era grosolan sau destrblat, tcerea lor trist sau stupid. Acetia erau clienii tavernei apailor n clipa n care necunoscutul, Cuitarul i Gurista intrar n local. Cele trei personaje joac un rol prea nsemnat n povestirea noastr, figurile lor sunt prea caracteristice, ca s nu le scoatem n relief. Cuitarul, nalt de statur i de o constituie atletic, avea prul de un blond deschis, btnd n alb, sprncene groase i favorii enormi de un rou aprins. Aria, mizeria, muncile grele din ocn i-au imprimat pielii acea culoare ntunecat, aa-zis mslinie, att de caracteristic ocnailor.
12

Eugen Sue

Cu toat cumplita lui porecl, trsturile acestui om exprim mai curnd un fel de cutezan brutal dect cruzime, dei partea dinapoi a craniului su, ciudat dezvoltat, indic dominaia poftelor ucigae i trupeti. Cuitarul purta o bluz de proast calitate, de culoare albastr, nite pantaloni de catifea groas care au fost cndva verzi; culoarea lor, totui nu se putea lmuri sub stratul gros de noroi care i acoperea. Printr-o ciudat anomalie, trsturile Guristei ofereau aspectul unuia dintre acele tipuri angelice i suave care-i pstreaz candoarea chiar n mijlocul ticloiei, ca i cum firea ar fi neputincioas s tearg, prin viciile ei, nobilul sigiliu pe care Dumnezeu l-a pus pe fruntea ctorva privilegiai. Gurista avea aisprezece ani i jumtate. Fruntea cea mai pur, cea mai alb i strjuia faa de un oval perfect, ciucuri de gene att de lungi c se ncreeau puin, acopereau pe jumtate ochii ei mari, albatri. Puful primei tinerei i catifela obrajii buclai i rumeni; gura mic, purpurie, nasul fin i drept; brbia, cu gropi, era de o fermectoare gingie. De fiecare parte a tmplelor mtsoase, o coad de pr de un blond cenuiu, minunat, cobora rotunjindu-se ctre mijlocul obrazului, se urca dup urechea al crui lob de ivoriu, uor trandafiriu, se zrea i apoi dispreau sub cutele strnse ale unei basmale cu ptrele albastre nnodat deasupra frunii. Un irag de boabe de mrgean i nconjura gtul de o frumusee i de un alb strlucitor. Rochia ei de mohair cafeniu, mult prea larg, lsa s se bnuiasc un mijloc subire, mldios i zvelt ca o trestie. Un mic al portocaliu cu ciucuri verzi, de proast calitate, meniu se ncrucia peste sni. Farmecul vocii Guristei impresionase pe aprtorul ei necunoscut. ntr-adevr, aceast voce dulce, vibrant, armonioas, avea un vino-ncoace cruia nu meniu te puteai mpotrivi, aa c leahta de scelerai i de femei pierdute n mijlocul crora tria aceast fat tnr, o ruga adeseori s
13

Misterele Parisului vol.1

cnte, o asculta, transportat, i o botezase Gurista. Mai cptase i o alt porecl, datorit, fr ndoial, trsturilor feciorelnice ale feei sale. I se mai zicea, Floarea-Mariei cuvinte care, n argou, nseamn fat mare. Putea-vom oare s-l facem pe cititor s neleag ciudata noastr impresie, cnd n mijlocul acestui vocabular infam n care cuvintele ce nseamn furt, snge i crim sunt i mai groaznice i mai nspimnttoare dect lucrurile hidoase pe care le exprim, am gsit, dup cum spuneam, aceast metafor poetic att de blnd i de drgstos de pioas: Floarea-Mariei? Nu s-ar putea spune: un crin frumos nlndu-i zpada parfumat, a caliciului imaculat din mijlocul unei mocirle? Aprtorul Guristei (l vom numi pe acest necunoscut Rudolf), prea n vrst de treizeci pn la treizeci i ase de ani, era de nlime mijlocie, zvelt, bine proporionat i nu trda surprinztoarea vigoare pe care o dovedise n lupta lui cu atleticul Cuitar. Ar fi fost foarte greu s-meniu dibuim lui Rudolf un anume caracter, cci vdea n fizionomia sa cele mai ciudate contraste. Trsturile lui erau n genere frumoase, chiar prea frumoase pentru un brbat. Faa lui, de o paloare delicat, ochii lui mari de un cafeniu cu reflexe portocalii, mai totdeauna pe jumtate nchii i nconjurai de o uoar aureol azurie, mersul lui trgnat, privirea lui pierdut, sursul lui batjocoritor, preau s ne nfieze un om blazat l crui caracter, dac nu era rvit, era cel puin slbit de excesele unei viei prea ndestulate, de aristocrat. i totui, cu mna lui elegant i alb, Rudolf pusese la pmnt pe unul dintre cei mai temui indivizi din acest cartier de bandii. Am spus exces de aristocrat pentru c beia ce, i-o d un vin vechi e cu totul deosebit de beia pe care i-o provoac o cumplit butur dreas, pentru c, ntr-un cuvnt, n ochii unui observator, abuzurile difer ca
14

Eugen Sue

simptome, dup cum difer i ele prin natura i specificul lor. Anumite cute de pe fruntea lui Rudolf trdau pe gnditorul adnc, pe omul esenialmente contemplativ i totui fermitatea gurii sale, felul mndru i cuteztor n care-i inea cteodat capul, dezvluiau pe omul de aciune, a crui putere fizic, a crui ndrzneal are asupra maselor un puternic ascendent. Adeseori privirea meniu se nvluia ntr-o und de melancolie i tot ce comptimirea are n ea mai omenesc, tot ce mila conine ca nuan de nduioare, se citea pe faa lui. Alteori, dimpotriv, privirea lui Rudolf devenea aspr, rea, trsturile lui vdeau atta dispre i cruzime, nct nu l-ai fi crezut n stare s ncerce vreo emoie duioas. Urmarea acestei povestiri va arta cror fapte i idei se datoreaz aceste simminte att de potrivnice. n lupta cu Cuitarul, Rudolf nu manifestase nici suprare, nici ur mpotriva acestui adversar nedemn de el. ncreztor n puterea lui, n ndemnarea lui, n agilitatea lui, el n-a avut dect un dispre batjocoritor pentru specia de brut pe care o doborse. Pentru a ncheia portretul lui Rudolf, vom spune c avea prul castaniu-deschis, de aceeai culoare cu sprncenele graios arcuite i cu mica musta fin i mtsoas, iar brbia puin cam mare, i era ras cu ngrijire. De altfel, purtarea i vorba pe care le afecta cu deosebit uurin, i ddeau lui Rudolf o deplin asemnare cu muteriii tavernei. Gtul lui subire, att de ginga modelat, ca al unui Bachus indian, era nconjurat de o cravat neagr, nnodat cu neglijen, ale crei vrfuri cdeau pe gulerul bluzei albastre, cam decolorat, trdndu-meniu vechimea. Un ir dublu de inte i tlpuiau bocancii grei. n sfrit, n afar de minile care erau de o rar distincie, nimic nu-l deosebea ca aspect de ceilali meteri: n schimb, aerul lui de om hotrt i, ca s spunem aa, de o senintate ndrznea, statornicea ntre persoana sa i ceilali o distan considerabil. Intrnd n tavern, Cuitarul puse o mn mare i
15

Misterele Parisului vol.1

proas, pe umrul lui Rudolf i strig: Salut pe stpnul Cuitarului Da, prieteni, tinerelul sta m-a dat gata Aviz amatorilor care ar avea chef s-i frng alele sau s li se sparg easta; spunnd asta m gndesc la nvtorul care acum i va gsi i el naul De asta rspund i pun i rmag. La aceste vorbe, ncepnd cu patroana i sfrind cu cel din urm dintre muteriii tavernei, toi i ndreptar privirea ctre nvingtorul Cuitarului, cu un respect amestecat cu team. Unii i puser paharele i ulcelele mai spre colul mesei, grbindu-se a-meniu face loc n cazul n care Rudolf ar fi dorit s se aeze lng ei alii se apropiar de Cuitar pentru a-meniu cere, cu glas sczut, unele lmuriri despre acest necunoscut care-i fcea intrarea n chip att de triumfal, n societatea lor. n sfrit, patroana i adres lui Rudolf un zmbet din cele mai graioase. i, lucru neobinuit, uimitor, fantastic n analele Iepurelui alb, ea se ridic de la tejghea, ca s ia comanda lui Rudolf, ca s tie ce trebuie s serveasc acestor clieni atenie pe care aa n-a artat-o niciodat, nici mcar faimosului nvtor, un scelerat fr pereche, care-l fcea s tremure pn i pe Cuitar. Unul din cei doi indivizi cu mutr sinistr, pe care i-am zugrvit (cel foarte palid care i ascundea mna stng i i trgea mereu scufia greceasc pe frunte), se aplec spre a, n timp ce ea tergea cu grij masa lui Rudolf, i o ntreb cu o voce rguit: nvtorul n-a fost pe-aici? Nu, rspunse mtua Ponisse. Nici ieri? Ba da. Cu noua lui muiere? Dar ce m iei drept turntoare de m tot iscodeti atta? Crezi c o s-i dau ie socoteal de treburile mele? Rspunse aa cu voce brutal. Am ntlnire cu el, ast sear, strui banditul, avem nite treburi mpreun.
16

Eugen Sue

mi dau eu seama cam despre ce fel de treburi e vorba, band de ucigai ce suntei! Ucigai! Repet banditul cu un aer suprat, ucigaii i dau pinea! O s m lai odat n pace? Strig aa cu glas aspru ridicnd amenintor ulciorul pe care-l inea n mn. Omul se aez la locul lui, bombnind. Floarea-Mariei, intrnd n taverna aei n urma Cuitarului, schimb un semn prietenesc cu tnrul cu faa veted. Cuitarul se adres acestuia: Eh! Barbillon, sugi mereu la rachiu? Mereu. Mai bine postesc, avnd ns ghete n picioare, dect s fiu fr rachiu n gtlej i fr tutun n lulea, spuse tnrul cu glas dogit, fr s se mite de la locul lui i scond nori mari de fum din pip. Bun seara, mtu Ponisse, spuse Gurista. Bun seara, fat mare, i rspunse aa, apropiindu-se de Gurist pentru a-meniu cerceta mbrcmintea ce o acoperea pe nenorocit i pe care tot dnsa i-o nchiriase. Dup ce-o examin, i spuse cu un fel de mulumire morocnoas: E o plcere s-i nchirieze cineva rochii Eti curat ca o pisicu de altfel n-a fi dat nimnui aceast frumoas broboad portocalie, ca de pild unor canalii de felul nvrtitei sau ca cea poreclit Cap-de-mort. Doar eu te-am crescut dup ce-ai ieit de la prnaie i, s fim drepi, nu exist o fat mai bun n tot cartierul. Gurista i plec fruntea, fr s par de loc mndr de laudele aei. Ia te uit! Spuse Rudolf, ai merior sfinit n spatele cucului dumitale, btrnico. i art cu degetul crengua sfinit din spatele vechiului ceas. Ce vrei, nu putem tri ca pgnii, rspunse cu nevinovie cumplita femeie. Apoi, adresndu-se Floarei-Maria, adug: Ia spune, Guristo, nu vrei s ne cni ceva? Dup mas, cumtr Ponisse, spuse Cuitarul.
17

Misterele Parisului vol.1

Ce s v dau, voinice? l ntreb aa pe Rudolf, cruia voia sa meniu se fac simpatic i la nevoie, s-meniu obin sprijinul. ntreab-l pe Cuitar, mtuic, el comand iar eu pltesc. Bine, spuse aa, ntorcndu-se spre bandit, ce vrei s mbuci, javr nrit? Doi litri de vin de aizeci, trei buci de pine foarte proaspt i un arlequin1 spuse Cuitarul dup o clip de gndire cu privire la alctuirea meniului. Ei bine, Guristo! Meniu se adres Cuitarul, acum i-e foame? Nu, Cuitare. Vrei altceva, fetio, dect arlequin? O ntreb Rudolf. Oh, nu mi-a pierit foamea. Ia uit-te la efu, fetio! Spuse Cuitarul rznd n gura. Mare, fcnd cu ochiul spre Rudolf. Ce, nu ndrzneti s te uii la el? Gurista roi i i ls ochii n jos, fr s rspund. Dup cteva clipe, aa veni chiar ea punnd pe masa lui Rudolf o stacan de vin, o pine i arlequinul pe care nu vom ncerca s-l descriem cititorilor; Cuitarul l gsi ns pe gustul lui, cci strig: Ce mncare, dumnezeul m-si ce mncare, ca la mama acas! Mulumete toate gusturile, pentru cei ce se nfrupt ca i pentru cei ce postesc, pentru cei crora le plac dulciurile ca i pentru cei care preuiesc piperul Picioare de pasre, cozi de pete, oase de costi, coji de pateuri, plevuc prjit, brnz, legume, capete de becae, pesmei i salat. Ci mnnc o data, Guristo e foarte bun Ce, vii de la chef azi.? Chef! A da, desigur. Am mncat de diminea ca de obicei de cinci bani lapte i de cinci bani pine. Intrarea unui nou client n crcium, ntrerupse convorbirile i toi i ridicar capetele. Era un om ntre dou vrste, vioi i puternic, purtnd
1

Mncare alctuit din rmiele altor feluri puse toate laolalt. 18

Eugen Sue

vest i apc, exact n stilul i obiceiurile tavernei; folosi limbajul familiar celorlali i ceru de mncare. Cu toate c strinul nu era un client obinuit al tavernei, curnd nu mai fu luat n seam: era categorisit. Pentru a se recunoate ntre ei, bandiii, ca i oamenii cinstii, au un ochi sigur. Acest nou venit se aezase n aa fel ca s-meniu poat observa pe cei doi indivizi cu figur sinistr, dintre care unul ntrebase de nvtor. Nu-meniu scpa din ochi, iar acetia habar n-aveau c sunt supravegheai. Conversaia, o clip ntrerupt, i relu firul. Cu toat obrznicia lui, Cuitarul pstra un oarecare respect fa de Rudolf: nu ndrznea s-l tutuiasc. Acest om nu se temea de legi, dar preuia fora. Pe cinstea mea, i spuse el lui Rudolf, cu toate c miam luat poria, sunt ncntat c te-am ntlnit. Pentru c i place arlequinul? Adevrat dar i pentru c ard de nerbdare s te vd ncierndu-te cu nvtorul care m-a scrmnat totdeauna; vreau s-l vd i pe el chelfnit, asta o s m rcoreasc. Cum? Crezi c pentru ai face ie plcere o s sar ca un mops la nvtor? Nu, dar va sri el la dumneata de ndat ce va auzi c eti mai tare ca el, rspunse Cuitarul frecndu-i minile. Am eu ac i de cojocul lui, spuse nepstor Rudolf, apoi continu: Ah, dar afar e o vreme cineasc Dac am cere o caraf de rachiu cu zahr? Poate c asta o s-o fac pe Gurista s ne cnte E-n regul, rspunse Cuitarul. i ca s facem cunotin, s spunem fiecare cine suntem, adug Rudolf. Albinosul, zis Cuitarul, ocna liberat, hamal, pluta, pe cheiul Saint-Paul, rebegit iarna, prjit vara, iat biografia mea, spuse invitatul lui Rudolf, fcnd salutul militar cu mna stng. Pe dumneata, efule, e pentru prima oar c te vedem n cartier Nu-i fac vreo vin, dar mi-ai ciocnit
19

Misterele Parisului vol.1

bine scfrlia i mi-ai tbcit n doi timpi i trei micri toat pielea. Drace, ce mai tvleal... mai ales pumnii de la urm. Nu-mi iese din minte ndemnarea cu care cdeau! Mai ai i alt meserie n afar de aceea de a-l bate pe Cuitar? Sunt pictor de evantaie i m numesc Rudolf. Pictor de evantaie! D-aia ai minile att de albe, spuse Cuitarul. Oricum, dac toi tovarii dumitale sunt ca dumneata, nseamn c trebuie s fii puternic nu glum, ca s faci meseria asta Dar pentru c eti muncitor i desigur un muncitor cinstit, de ce vii ntr-o tavern unde nu sunt dect hoi, ucigai sau pucriai liberai, ca mine, i care nu pot merge aiurea? Vin aici pentru c mi place societatea aleas. Hm, hm, spuse Cuitarul, cltinnd capul n semn de ndoial. Te-am gsit n aleea lui Bra-Rou, n sfrit... destul Spui c nu-l cunoti? O s m plictiseti mult vreme cu Bra-Rou al tu, lua-l-ar dracu s-l ia numai dac l-o primi Aghiu Ei, efule, te sfieti de mine i poate c faci bine. Dac vrei, i pot spune povestea mea, dar cu o condiie: s m nvei loviturile de pumn care au ncununat chelfneala pe care mi-ai tras-o Pun mare pre pe asta. De acord, Cuitare, dar s-mi spui povestea ta... i Gurista o va istorisi pe a ei E-n regul, continu Cuitarul afar e o vreme s nu lai un gardist pe strad asta ne va face s petrecem Ce zici, Guristo? Vreau, dar povestea n-o s fie prea lung, zise Floarea-Mariei. i dumneata o s ne-o spui pe-a dumitale, prietene Rudolf, adug Cuitarul. Da. Voi ncepe Pictor de evantaie, spuse Gurista. O meserie frumoas. i ct ctigi ca s te speteti cu ea? ntreb Cuitarul. Lucrez cu bucata, rspunse Rudolf. n zilele mele bune ctig patru franci, cteodat chiar cinci, dar asta vara,
20

Eugen Sue

pentru c zilele sunt mai lungi. i cheltuieti mult, craiule? Da, ct timp am bani; mai nti treizeci de bani pe noapte pentru camera mobilat Scuzai, monseniore pltii treizeci de bani pe noapte? Mai vezi de altul! Spuse Cuitarul, ducndu-i mna la bonet. Acest cuvnt de monseniore, rostit ironic de Cuitar, l fcu pe Rudolf s surd abia vizibil, dar continu: Oh, in la confortul meu i la curenie. Iat un pair al Franei, un bancher, un bogta! Strig Cuitarul. Doarme cu treizeci de bani pe noapte. Pe lng asta, continu Rudolf, douzeci de bani de tutun, asta face cincizeci, douzeci prnzul, aptezeci pn la aptezeci i cinci cina, cinci sau zece bani rachiul, asta face cam un franc i jumtate pe zi. Nu sunt constrns s lucrez toat sptmna, n restul vremii mi fac de cap, petrec. i familia dumneavoastr? ntreb Gurista. A mncat-o holera, rspunse Rudolf. Ce erau prinii dumneavoastr? Se interes Gurista. Telali sub bolile halelor i negustori de zdrene. Cu ct ai vndut fondul lor de comer? ntreb Cuitarul. Eram prea tnr, tutorele meu le-a vndut; cnd am devenit major, a trebuit s-meniu mai dau eu treizeci de franci Iat motenirea mea. i fabricantul, patronul dumitale de acum? ntreb Cuitarul. Jupnul meu? l cheam domnul Borel, strada Bourdonnais. Prost, brutal, punga i zgrcit, i-ar scoate mai bine un ochi dect s-i plteasc lucrtorii. Iat semnalmentele lui; dac se rtcete, las-l, s nu-l aduci din nou la fabrica lui. Am fost ucenic la el de la vrsta de cincisprezece ani, am tras un numr bun la sori; locuiesc n strada Juiverie, la al patrulea, spre strad, m cheam Rudolf Durand Iat povestea mea.
21

Misterele Parisului vol.1

Acum e rndul tu, Guristo, spuse Cuitarul: povestea mea o pstrez pentru la urm, ca desert.

Capitolul 3 POVESTEA GURISTEI


S ncepem mai nti cu nceputul, spuse Cuitarul. Da prinii ti? ntreb Rudolf. Nu-i cunosc, spuse Floarea-Mariei. Aiurea! exclam Cuitarul. Habar n-am, nscut dintr-o varz, cum li se spune copiilor. Ia te uit! Ce ciudat, Guristo suntem din aceeai familie. i tu, Cuitarule? Orfan al strzilor Parisului, ca i tine, copila mea. i cine te-a crescut, Guristo? ntreb Rudolf. Nu tiu Din cte mi-aduc aminte, cred c ntre apte i opt ani m aflam la o btrn chioar creia i se zicea Cucuvaia fiindc avea un nas coroiat, un ochi verde rotund de tot i semna cu o cucuvaie chioar. Ha Ha Ha O i vd pe Cucuvaie! strig Cuitarul, rznd cu poft. Chioara m punea s vnd acadele la Pont-Neuf, un fel de a ceri Cnd n-aduceam cel puin cincizeci de bani, Cucuvaia m btea n loc s-mi dea de mncare. neleg, fata mea, spuse Cuitarul. O lovitur de picior n chip de pine i scatoalca drept unt. O, Doamne, da i eti sigur c femeia aceea nu era mama ta? ntreb Rudolf. Sunt sigur. Cucuvaia mi-a mncat destul sufletul, spunndu-mi c n-aveam nici tat, nici mam. Zicea mereu c m-a adunat de pe drumuri. Aadar, relu Cuitarul, mncai mardeal dac nu fceai rost de cincizeci de bani
22

Eugen Sue

Ca supliment un pahar de ap i tremuram toat noaptea pe duumea, pe un mindir de paie, n care Cucuvaia fcuse o gaur unde s m ghemuiesc. Se zice c paiele in cald, ei bine, nu-i adevrat. Saltea cu epi! strig Cuitarul. Ai dreptate, drag, e o adevrat gherie; blegarul e mai cald, de o sut de ori mai cald. Dar o faci pe grozavul i zici c e prea ordinar c nu mai e la mod! Aceast glum o fcu pe Floarea-Mariei s surd; apoi ea continu: A doua zi, Chioara mi servea aceeai porie la prnz ca i la cin dup care m duceam la Montfaucon, s caut rme pentru momeala petilor, fiindc n timpul zilei Cucuvaia inea o prvlie sub podul Notre-Dame o prvlie cu scule de pescuit Pentru un copil de apte ani care moare de foame i de frig e cale lung din strada Mortellerie la Montfaucon. Mersul pe jos te-a fcut s creti dreapt ca o trestie, fata mea; s nu te plngi de asta, spuse Cuitarul, scprndu-i amnarul ca s-i aprind pipa. n sfrit, m napoiam istovit cu un co plin cu rme. Apoi, ctre prnz, Cucuvaia mi ddea o bucat bun de pine i te asigur c nu lsam nicio frmitur nemncat. Pentru c nu mncai, vezi, asta i-a pstrat mijlocul subire ca de viespe, s nu te plngi, spuse Cuitarul, trgnd cu zgomot cteva fumuri de tutun. Dar ce ai, prietene Rudolf, vreau s zic efule? Pari cam descumpnit poate pentru c fata asta a ndurat atta mizerie? Ce vrei toi am trecut prin mizerie. O, fac prinsoare c n-ai fost att de nenorocit ca mine, Cuitarule, spuse Floarea-Mariei. Eu, Guristo! Dar nchipuiete-i c ai trit ca o regin fa de cum am dus-o eu! Cel puin ct ai fost mic dormeai pe paie i mncai pine Eu m culcam nopi ntregi pe cuptoarele de ipsos de la Clichy, ca un vagabond ce eram, i m hrneam cu foile de varz pe care le adunam de pe marginea rstavurilor. i, de cele mai multe ori, pentru c
23

Misterele Parisului vol.1

era prea departe ca s ajung pn la cuptoarele de la Clichy, innd seama c lihneala mi muia picioarele, m culcam sub pietrele mari ale Luvrului cnd cdea zpada aveam cearceafuri albe Pi da, un brbat e desigur mai tare, dar nu o biat feti, spuse Floarea-Mariei i, pe lng asta, eram ct o ciocrlie i-aduci tu aminte de asta? Te cred; cnd Cucuvaia m btea, cdeam totdeauna de la prima lovitur; atunci ea m clca n picioare, strignd: Vagaboanda asta n-are putere nici de doi bani, nu poate ndura nici dou scatoalce! i-apoi mi zicea hooaic pguboas. Alt nume n-am avut. sta a fost cel de botez. La fel i cu mine, am fost botezat aidoma cinilor vagabonzi, mi se spunea tu, la, mi, cutare, sau Albinosule. E ciudat cum ne asemnm, fata mea, constat Cuitarul. E adevrat, recunoscu Floarea-Mariei, care se adresa mai mult Cuitarului, resimind mpotriva voinei ei un fel de stinghereal fa de Rudolf; abia ndrznea s-i ridice ochii spre el, dei i se prea c necunoscutul aparine unui soi de oameni n mijlocul crora tria i ea n mod obinuit. i dup ce adunai rmele pentru Cucuvaie, ce fceai? ntreb Cuitarul. Chioara m trimitea s ceresc pe lng ea pn noaptea trziu, pentru c seara ea se ducea s prjeasc pete pe Pont-Neuf. Dumnezeule, la ceasul acela bucata mea de pine era tare departe; iar dac m-mpingea ispita s-i cer de mncare, m btea zicndu-mi: Strnge cincizeci de bani din cerit, hooaico, i ai s ai ce mnca! Atunci, pentru c simeam o foame cumplit i ea m btea, plngeam vrsnd toate lacrimile pe care le aveam n mine. Chioara mi lega de gt ldia cu acadele i m aeza pe Pont-Neuf. Cum mai plngeam i cum mai tremuram de foame i de frig! ntocmai ca mine, fata mea, spuse Cuitarul,
24

Eugen Sue

ntrerupnd-o pe Gurist. N-ai crede, dar foamea te face s tremuri ca i frigul. n sfrit, rmneam pe Pont-Neuf pn la ora 11 noaptea, cu prvlia mea de acadele atrnat de gt, plngnd de mama focului. Trectorii, adesea micai de nfiarea mea, vzndu-m plngnd, mi ddeau pn la cincizeci sau aptezeci i cinci de bani pe care-i aduceam Cucuvaiei. Minunat sear pentru o ciocrlie! Dar nu zici c Chioara care vedea asta Cu un ochi, complet Cuitarul, rznd. Cu un ochi dac vrei, pentru c n-avea dect unul; i nu zici c Chioara ncepea s m bat nainte de a m pune de straj pe Pont-Neuf ca s m fac s plng n faa trectorilor i n felul acesta s-i sporeasc ncasrile. Nu e ru de loc! Da, aa crezi tu, Cuitarule! Am ajuns ns s ndur btaia: vedeam c Chioara turba c nu plng; atunci, pentru a m rzbuna, cu ct ddea mai tare n mine cu att rdeam mai mult; i seara, n loc s plng cu suspine ca si vnd acadelele, cntam ntocmai ca o ciocrlie, cu toate c n-aveam niciun chef de cntat. Ia spune acadelele desigur c-i fceau poft, srmana mea Gurist. Te cred, Cuitarule, dar nu gustasem niciodat din ele; eram ncpnat i ndrtnicia asta mi-a venit de hac i o s vezi cum. ntr-o zi, napoindu-m cu rmele mele, nite biei m-au btut i mi-au furat coul. tiam ce matepta acas; btaia i lipsa de pine. Seara, Chiora nainte de a m trimite la pod, furioas c nu ncasasem nimic n ajun, n loc s m bat ca de obicei, ca s plng, a nceput s m chinuiasc pn la snge, smulgndu-mi prul de la tmple, acolo unde doare mai mult. Mii de trsnete! Asta e prea de tot! strig banditul, lovind cu pumnul n mas i ncruntndu-i sprncenele. S bai un copil, treac-mearg dar s-l chinuieti, asta e prea mult.
25

Misterele Parisului vol.1

Rudolf, care ascultase atent povestirea Floarei-Maria, privi pe Cuitar cu mirare. Acest licr de omenie l surprindea. Dar ce ai, Cuitare? l ntreb. Ce am, ce am? Cum? Dumneata nu eti micat de loc? Monstrul sta de Cucuvaie care chinuiete un copil! Dar eti tot att de nesimitor ca i pumnii dumitale! Continu, fetio, o ndemn Rudolf, fr a-i rspunde Cuitarului. V spuneam deci c btrna m chinuia doar-doar oi plnge: eu m ncpnez i, ca s-o ndrjesc mai ru, m pun pe rs i plec pe Pont-Neuf cu acadelele mele. Chioara era la tigaia ei Din cnd n cnd mi arta pumnul. Atunci, n loc s plng, cntam i mai tare i mi-era o foame, o foame! De ase luni umblam cu acadelele, dar niciodat nu gustasem vreuna. Pe legea mea! n ziua aceea nu m-am mai putu stpni, i de foame, i ca s-o ndrjesc pe Cucuvaie, iau o acadea i o mnnc. Bravo, fata mea! Mnnc dou! Bravo! Triasc terpeleala! Pi vezi, erau att de bune, dar ce crezi c se-ntmpl? O precupea care vindea portocale, ncepe s-i strige Chioarei: Ascult Cucuvaio Hooaica i mnnc marfa!. Ei drace! se-ncurc treaba se-ncurc spuse Cuitarul, interesat la culme. Biat hoa mic, m gndesc ct trebuie s fi tremurat cnd ai vzut c i-a dat seama Cucuvaia, nu-i aa? Pe unde ai scos cmaa, srmana mea Gurist? i ntreb Rudolf, tot att de interesat ct i Cuitarul. Ei, Doamne, a fost greu, dar ce era mai ciudat, adug Floarea-Mariei rznd, e c Chioara, dei furioas c-i mncam acadelele, nu se putea deprta de tigaie, pentru c uleiul clocotea. Ha! Ha! Ha! e adevrat! Iat o daraver ncurcat ru, strig Cuitarul rznd din nou cu hohote.
26

Eugen Sue

Dup ce lu parte la veselia banditului, Floarea-Mariei urm: Zu, cu gndul la, loviturile ce m-ateptau, mi-am zis: ce-o s fie? N-o s fiu btut mai ru pentru o acadea dect pentru trei. i o iau i pe a treia. nainte de a o mnca, pentru c btrna m amenina de departe cu furculia ei mare de fier, i art, cum m vezi i te vd, acadeaua i o roni n nasul ei. Bravo, fata mea asta m face s neleg, neptura ta de adineaori cu foarfecele. Haide, haide, i-am spus c ai curaj. Dar Cucuvaia trebuie s te fi jupuit de vie dup figura asta. Dup ce a terminat de prjit petele, vine spre mine Primisem cincisprezece bani de poman i mncasem acadele de treizeci Cnd m-a luat Chioara de mn ca s mergem acas, credeam c voi cdea pe drum, att mi-era de fric Mi-aduc aminte ca azi Pentru c era n preajma Anului Nou. tii c pe Pont-Neuf gseti totdeauna prvlii cu jucrii toat seara avusesem ameeli numai uitndum la ppuile frumoase, la toate jucriile acelea Gndete-te, pentru un copil i n-ai avut niciodat jucrii, Guristo? o ntreb Cuitarul. Eu! C prost mai eti Cine s mi le fi dat? n sfrit, s-a lsat seara; dei n plin iarn, n-aveam pe mine dect o zdrean de rochie de pnz, nici ciorapi, nici cma iar n picioare, saboi. Nu puteai muri de cald, nu-i aa? Ei bine, cnd Chioara m-a luat de mn, m-am fcut lac de sudoare. Ceea ce m ngrozea mai mult era c, n loc s njure, s tune i s fulgere, Cucuvaia mormi printre dini tot drumul Dar nu-mi ddea drumul i m fcea s umblu att de repede, att de repede, nct cu picioarele mele mici trebuia s alerg ca s in pasul cu ea. Tropind aa, pierdusem unul din saboi, am urmat-o totui cu un picior descul Cnd am ajuns acas, era plin de snge. Ceaua, ticloasa de Chioar! strig Cuitarul, lovind iar, cu furie, n mas; mi se rupe inima cu gndul la copila
27

Misterele Parisului vol.1

asta care tropie cu picioruul nsngerat dup hoaa cea btrn. Locuiam cocoate ntr-un pod din strada Mortellerie; lng intrarea n alee se afla un rachier. Cucuvaia intr, inndu-m mereu de mn. Acolo, la tejghea, bu o litr de rachiu. La dracu, eu n-a putea bea aa ceva fr s m pomenesc beat mort. Era poria Chioarei, de altfel se culca totdeauna cherchelit. Poate de aia m i btea att de ru. n sfrit, am ajuns acas, crede-m c m simeam ca vai de lume. Sosim; Cucuvaia nchide ua, nvrte cheia de dou ori n broasc, eu cad n genunchi cerndu-i iertare c-i mncasem acadelele. Ea nu rspunde, o aud bombnind n timp ce se plimba prin odaie: Ce s-i fac n ast sear hooaicei steia care mi-a furat acadelele? M rog, ce s-i fac? i se oprea s m priveasc, rotindu-i ochiul ei verde. Eu stteam mereu n genunchi. Deodat o vd pe Chioara c se duce i ia dintr-un raft o pereche de cleti. Cleti! strig Cuitarul. Da, cleti! i ce s fac cu ei? S te loveasc? zise Rudolf. Ca s te ciupeasc? ntreb Cuitarul. Ei bine, nu. S-i smulg prul? Nu e asta: lsai-v de ghicit! M las! Ne lsm! Ei bine, s v spun: voia s-mi scoat un dinte. Cuitarul rosti un blestem nsoit de njurturi att de cumplite, nct toi muteriii tavernei se ntoarser mirai ctre ei. Dar ce dracu ai? se mir Gurista. Ce am? A spinteca-o pe Chioar! Dac mi-ar pica n mn. Unde e, spune-mi, unde e? Dac o gsesc, o cur. i ochii banditului se injectar de snge.
28

Eugen Sue

Rudolf mprtea i el furia Cuitarului mpotriva cruzimii de care Chioara dduse dovad, dar se ntreba prin ce miracol un criminal se nfurie auzind c o afurisit de femeie btrn a vrut, din rutate, s smulg un dinte unei copile. Noi socotim posibil existena acestui sentiment de mil ba chiar probabil la un temperament fioros. i i-a smuls dintele, btrna aia mizerabil, micua mea? ntreb Rudolf. Te cred c mi l-a smuls! i nu dintr-o dat. Doamne ct s-a cznit! mi inea capul ntre genunchi ca ntr-o menghin. n sfrit, i cu cletele i cu degetele mi-a scos dintele i apoi mi-a spus, pentru a m speria desigur: Acum o s-i scot cte unul n fiecare zi, hooaico! i cnd n-o s mai ai dini, te-oi arunca n ap, s te mnnce petii; or s se rzbune pe tine pentru c ai adunat rme cu ajutorul crora s fie ei prini. mi amintesc de asta pentru c mi se prea nedrept ca i cum ar fi fost pentru mine o plcere s adun rme! Ah! ticloasa, s rup, s smulg dinii unei biete copile! strig Cuitarul cu furie crescnd. Ei i dac? Se mai vede ceva? ntreb Floarea-Mariei. i ntredeschise surznd buzele ei trandafirii, artnd dou iruri de dini mici, albi ca nite perle. S fi fost nepsare, uitare, mrinimie nnscut din partea acestei nenorocite fiine? Rudolf, observase c, n toat povestirea ei, nu rostise niciun cuvnt de ur mpotriva cumplitei femei care o chinuise. i-apoi ce-ai mai fcut? ntreb Cuitarul. Dumnezeule mare, m sturasem pn-n gt. A doua zi, n loc s m duc dup rme, am ters-o spre Pantheon. Am mers ntr-acolo toat ziua, att de fric mi-era de Cucuvaie. M-a fi dus pn la captul lumii numai c nu-i ncap iar n gheare. Cum m aflam n cartiere necunoscute, n-am ntlnit pe nimeni cruia s-i fi putut cere de poman, i-apoi nici n-a fi cutezat. n timpul nopii m adpostisem dup nite stive
29

Misterele Parisului vol.1

de lemne, ntr-un antier. Eram ct un oarece, i strecurndu-m sub o poart veche, m cuibrisem ntr-un maldr de scoare de copac. Foamea m chinuia: am ncercat s mestec puin coaj de trunchi ca s-mi nel foamea, dar nu eram n stare. Atunci am mucat puin dintr-o scoar de mesteacn era mai fraged. Dup asta am adormit. n zori, auzind un zgomot, m-am ghemuit tot mai mult n stiva de lemne. Era cald aproape ca ntr-o pivni. Dac a fi avut, ce mnca, m-a fi simit bine acolo toat iarna. Ca i mine n cuptorul de ipsos. Nu ndrznesc s ies de pe antier, mi nchipuiam c Cucuvaia m caut pretutindeni ca s-mi smulg dinii i s m-arunce prad petilor, i c m-ar fi prins dac ieeam de acolo. Ascult, nu mai vorbi de bestia aia btrn, c mi se urc sngele la cap! n sfrit, a doua zi, continu fata, morfolisem puin scoar de mesteacn i tocmai adormisem, cnd aud ltrnd un dulu. Sar din somn. Trag cu urechea cineleltra mereu, apropiindu-se de stiva de lemne. O groaz m cuprinse. Din fericire, cinele, nu tiu de ce, nu ndrznea s se apropie dar o s rzi, Cuitarule! Cu tine ai totdeauna de ce rde Eti o fat bun totui! Uite, vezi, acum, pe cinstea mea de om, mi pare ru c te-am btut. i de ce s nu m fi btut? Pe mine doar nu m apr nimeni. Dar eu unde sunt? ntreb Rudolf. Suntei foarte bun, domnule Rudolf, dar Cuitarul nu tia c erai acolo i nici eu Mi-e tot una, dar rmn le ce-am spus Sunt amrt c te-am btut, relu Cuitarul, Urmeaz-i povestirea, copil, o ndemn Rudolf. M ghemuisem sub stiva de lemne, cum ziceam, cnd aud cinele ltrnd. Apoi a nceput s chelliasc i o voce groas prinse a vorbi: Cinele meu latr, e cineva ascuns
30

Eugen Sue

n antier. Trebuie s fie niscai hoi, rspunse alt voce i cuu-cuu, iat c-i asmute cinele, strigndu-i: o pe el! Potaia vine ctre mine i, de team s nu m mute, ncep s strig din rsputeri. Ia te uit, se auzi vocea, s-ar zice c e un ipt de copil. Recheam cinele, oamenii se duc s caute o lantern, eu ies din ascunzi i m pomenesc n faa unui brbat trupe i a unui biat n bluz. Ce tot faci aici, pe antierul meu, hoa mic? m ntreb omul cu glas amenintor. Drag domnule, mi-a smuls un dinte, i voia s m-arunce prad petilor; n-am mncat de dou zile; am fugit de la Cucuvaia care neavnd unde dormi, m-am strecurat sub poarta dumneavoastr, am dormit noaptea n scoara copacilor, sub stivele de lemn, creznd c nu fac ru nimnui. Iat ns c negustorul ncepe s-i spun biatului Eu nu nghit de-astea, e o hoa, vrea s-mi fure butenii. Ah, pctos btrn, ticlos btrn, strig Cuitarul. S furi butenii, i tu n-aveai dect opt ani! Era o prostie pentru c biatul i rspunse; S-i fure butenii, jupne? Dar cum ar putea-o face? Doar nu-i mai mare dect cel mai mic dintre butenii dumitale. Ai dreptate, recunoscu negustorul de lemne. Dar dac nu vine din capul ei, tot aia e. Hoii cresc copii, pe care-i trimit s iscodeasc i s se ascund, ca s deschid poarta altora. Trebuie dus la poliie. Ah! dobitocul la de negustor de lemne Sunt dus la comisar. i spun povestea mea, mrturisesc c sunt vagabond, sunt trimis la nchisoare; tribunalul corecional m condamn, tot ca vagabond, s stau la Casa de Corecie pn ce-oi mplini vrsta de aisprezece ani. Mulumesc judectorilor pentru buntatea lor. Doamne, gndete-te, la nchisoare aveam ce mnca; nu m mai btea nimeni, pentru mine acolo era raiul pe pmnt, n comparaie cu podul Cucuvelei. Pe lng asta, n nchisoare am nvat s cos. Dar s vezi nenorocirea: eram lene i hoinar, mi plcea mai bine s cnt dect s
31

Misterele Parisului vol.1

lucrez, mai ales cnd vedeam soarele... O, cnd era vremea frumoas, n curtea nchisorii, nu m puteam abine s nu cnt. i atunci ciudat, tot cntnd, mi se prea c nu mai sunt nchis. Cu alte cuvinte, fata mea, eti o adevrat privighetoare din nscare, constat Rudolf surznd. Suntei foarte bun, domnule Rudolf, de pe atunci mi se spunea Gurista n loc de Hooaica. n sfrit, mplinesc cei aisprezece ani i ies din nchisoare La poart o gsesc pe aa de aici i pe dou, trei btrne care mai veniser pe acolo de cteva ori, s le vad pe camaradele mele; mi spuneau mereu c la ieirea mea din nchisoare vor avea de lucru pentru mine. Aha, bine-bine, am neles, spuse cuitarul. Domnia mea, frumosul meu nger, frumoasa mea micu, mi spunea aa i btrnele la fel Nu vrei s locuieti la noi? i vom da rochii frumoase i nu vei avea nimic de fcut dect s petreci. nelegi, Cuitarule, c n-a stat cineva degeaba opt ani n, pucrie fr s-i dea seama de rostul unor asemenea vorbe. Le-am trimis la plimbare pe aceste prefcute btrne. Mi-am spus: tiu s cos, am trei sute de franci la mine, i, n faa mea, toat tinereea. i nc una frumoas, fata mea, spuse Cuitarul. Iat, mi-am spus, am stat opt ani nchis, vreau s m bucur puin de via, nu fac ru nimnui; gsesc eu de lucru cnd oi termina banii i ncep s toc cei trei sute de franci ai mei. A fost marea mea greeal, constat Floarea-Mariei cu un suspin, ar fi trebuit nainte de toate s caut de lucru Dar nu era nimeni care s m sftuiasc. Ei, cea fost a fost i, cum spuneam, m apuc s cheltuiesc banii. Mai nti cumpr, flori s-mi mpodobesc odaia; mi plac att de mult florile! Apoi mi cumpr o rochie, un al frumos i m plimb pe Bois de Boulogne i pe Saint Germain, clare pe mgru. Cu vreun amorez, fata mea? ntreb Cuitarul. Pe cinstea mea, nu. Voiam s fiu de capul meu.
32

Eugen Sue

Petreceam cu una din prietenele mele din pucrie, de la Copiii gsii, o fat tare bun, i se spunea Rigolette, pentru c rdea mereu. Rigolette, Rigolette! n-o cunosc, spuse Cuitarul, prnd c-i cerceteaz memoria. Cred i eu c n-o cunoti. E o fat cinstit, Rigolette; o foarte. bun lucrtoare, acum ctig cel puin un franc i douzeci i cinci pe zi, are o mic gospodrie a ei Aa c, de-atunci, n-am mai ndrznit niciodat s-o mai revd. n sfrit, risipind mereu banii, nu mi-au mai rmas dect patruzeci i trei de franci. Trebuia s-i deschizi, cu banii tia, o tarab cu giuvaeruri, rse Cuitarul. Zu c am fcut ceva mai bun mi spla rufele o femeie numit La Lorraine, oia lui Dumnezeu; era pe atunci nsrcinat n ultimele luni i, pe lng asta, mereu cu picioarele i cu minile n ap. i poi nchipui!. Nemaiputnd lucra, a cerut s intre la maternitate, dar n-a fost primit din lips de locuri; femeia nu mai ctiga nimic. Iat-o dar gata s nasc fr s aib nici mcar cu ce s-i plteasc un pat cu chirie. Spre norocul ei, a ntlnit-o din ntmplare, ntr-o sear, la colul podului Notre-Dame, pe femeia lui Goubin, care se ascundea de patru zile ntr-o pivni a unei case ce se drma, n, spatele spitalului. Dar de ce se ascundea ziua, femeia lui Goubin? Ca s scape de omul ei care voia s-o omoare! Ea nu ieea dect noaptea, s-i cumpere pine. Aa s-a fcut c a ntlnit-o pe srmana Lorraine, care nu tia ce s se fac, ateptnd dintr-o clip n alta s nasc Vznd n ce stare e, femeia lui Goubin, a luat-o cu dnsa n pivnia n care se ascundea. Era oricum un adpost. Stai niel, stai niel, femeia lui Goubin nu e Helmina? ntreb Cuitarul. Da, o fat cumsecade, rspunse Gurista o croitoreas care-mi lucrase mie i Rigolettei. Ce mai, a fcut, ce-a putut dndu-i jumtate din pivnia ei, din salteaua i din pinea ei. Lorraine a nscut un biet copil
33

Misterele Parisului vol.1

firav i n-avea nicio ptura mcar, cu ce s-l acopere, ci numai cu paie! Vznd n ce stare e, femeia lui Goubin na mai rbdat i cu riscul de a fi ucis de omul ei care o cuta peste tot, iese n plin zi din pivni i vine s m vad. tia c mai aveam ceva bani i c nu sunt rea; tocmai m pregteam s urc ntr-un milord 2 cu Rigolette, voiam s tocm cei patruzeci de franci ai mei, s mergem la ar, la cmp, mi place att de mult la ar, mi plac pomii, livezile Dar hop, vine Helmina. mi povestete nenorocirea Lorrainei, dau drumul milordului m reped pn acas i-mi iau rufria, salteaua, ptura, le pun n spinarea unui hamal i dau fuga la pivni mpreun cu femeia lui Goubin Ah, s fi vzut ct era de mulumit, biata Lorraine. Am vegheat-o amndou, i, cnd s-a pus iar pe picioare am ajutat-o cu restul de bani ce-l mai aveam. Asta, pn ce-a putut s se apuce din nou de splat. Acum i ctig pinea; dar nu izbutesc niciodat so fac s-mi spun ct i datorez pentru splatul rufelor mele. neleg c vrea s se achite n felul sta de mine. De altfel dac pn la urm se ncpneaz, m pierde de client, spuse Gurista, dndu-i importan. i femeia lui Goubin? ntreb Cuitarul. Ce, nu tii? se mir Gurista. Nu, ce e cu ea? Vai, nenorocita... n-a scpat de Goubin! Trei lovituri de cuit ntre umeri. Aflase c ea d trcoale spitalului i ntr-o sear, cnd ieise din pivni s cumpere lapte pentru Lorraine, Goubin a omort-o. De aia e condamnat la moarte i se zice c va fi ghilotinat peste trei zile, zise Cuitarul. Tocmai, confirm Gurista. i dup ce i-ai dat ultimii bnui Lorrainei, ce-ai mai fcut, fata mea? o ntreb Rudolf. Pi de-atunci mi-am cutat de lucru. tiam foarte bine s cos, eram curajoas, nu-mi pierdeam cumptul. Intru ntr-un magazin de lenjerie din strada Saint-Martin. Ca s
2

Gabriolet pe patru roate. 34

Eugen Sue

nu nel pe nimeni, spun c de dou luni am ieit din nchisoare i c vreau s lucrez. Mi se arat ua. Cer de lucru acas, mi se spune c-mi bat joc de oameni; cum s mi se ncredineze mcar o cma? napoindu-m foarte amrt, o ntlnesc pe aa i pe una din btrnele care se ineau mereu scai de mine de cnd ieisem din nchisoare Nu mai tiam din ce voi tri. M-au luat cu ele, m-au pus s beau rachiu i iat, asta-i tot Pricep, spuse Cuitarul. Te cunosc acum ca i cum i-a fi fost tat i mam i ca i cum nu i-ai fi prsit niciodat cminul. Ei, iat, asta e o spovedanie. S-ar zice c te-a ntristat, fata mea, faptul c i-ai povestit viaa, zise Rudolf. Adevrul e c m doare s privesc napoi. Este pentru prima dat c mi se ntmpl s-mi amintesc de toate astea, i nu e de loc vesel, nu-i aa, Cuitarule? Aa e, rspunse Cuitarul, cu ironie, i pare ru c n-ai fost rndoaic ntr-un birt nenorocit sau slug la nite vite btrne ca s ngrijeti de-ai lor. Mi-e totuna, dar trebuie s fie foarte bine cnd eti cinstit, spuse, suspinnd, Floarea-Mariei. S fii cinstit oho cu mutra asta? strig banditul, izbucnind ntr-un rs zgomotos. Cinstit! i de ce nu cu premiul de virtute, ca s-i onorezi pe tatl i pe mama ta pe care nu-i cunoti? Obrazul fetei pierduse de cteva clipe expresia lui obinuit de nepsare. Gurista se adres Cuitarului: Ascult, Cuitare, eu de felul meu nu sunt plngrea. Tata sau mama m-au azvrlit lng un stlp de osea ca pe un celu de care vrei s scapi. Nu le port pic, poate c nici ei n-aveau ce mnca! Asta nu nseamn, vezi tu, Cuitare, ca alii s n-aib parte de o soart mai fericit ca a mea. Tu ce zici? Dar ce-i lipsete? Eti strlucitoare ca Venus; n-ai nici aptesprezece ani; cni ca o privighetoare; ari ca o fecioar, i se spune Floarea-Mariei, i te mai plngi! Dar ce-o s spui cnd vei avea nevoie de mangal la
35

Misterele Parisului vol.1

picioare i de o peruc de inila ca aa? O, n-apuc eu vrsta aia! Poate c vei cpta vreun brevet de invenie ca s nu ajungi hoac btrn. Asta nu, fiindc n-am s am o sntate de fier; de pe acum am o tuse rea, Oho, te i vd dus n dricul primriei! C proast mai eti i vin adesea asemenea idei, Guristo? o ntreb Rudolf. Cteodat Vedei, domnul Rudolf, poate c dumneavoastr vei nelege asta; dimineaa cnd m duc s-mi cumpr ceaca de lapte la lptreasa din colul strzii Vieille-Draperie o vd cum pleac, n mica ei droag tras de mgru i asta m face uneori s-o invidiez, zu aa; mi spun: Se duce la ar, n aer proaspt, la casa ei, la familia ei i eu m car singur cuc, n coteul aei n care nu vezi lumin nici ziua-n amiaza mare Tu, fii cinstit, fata meu, joac-le un renghi i fii cinstit! spuse Cuitarul. Cinstit, Doamne, dar cum vrei s fiu cinstit? oalele de pe mine sunt ale aei, i datorez chiria i mncarea, nu m pot mica de aici M-ar aresta ca pe o hoa. i aparin Trebuie s-mi pltesc datoriile. Rostind aceste ultime i cumplite vorbe, nenorocita nu putu s nu se nfioare. Atunci rmi cum eti i nu mai pizmui o ranc, spuse Cuitarul. Ce, ai nnebunit? Gndete-te c tu strluceti n capital, pe cnd ea trebuie s fac terci pentru plozii ei, s mulg vacile, s adune iarba pentru iepurii de cas i s ncaseze vreo cteva scatoalce de la brbatu-su cnd vine beat de la crcium. Iat deci una din acele soarte despre care nu se prea poate spune c sunt de invidiat. D-mi de but. Cuitare, spuse brusc Floarea-Mariei dup o lung tcere i-i ntinse paharul. Dar nu vin, rachiu vreau, e mai tare. Spuse ea cu vocea ei blnd, deprtnd
36

Eugen Sue

carafa de vin pe care Cuitarul o apropie de paharul ei. Rachiu, cu plcere, aa te vreau fata mea, eti nfipt, spuse omul fr s neleag semnificaia gestului i fr s observe lacrima care tremura ntre genele Guristei. Pcat c rachiul are un gust att de prost dar te mbat zdravn, spuse Floarea-Mariei, punnd paharul pe mas, dup ce-l golise cu dezgust. Rudolf ascultase aceast povestire plin de o naivitate ntristtoare, cu un interes crescnd. Mizeria, izbelitea mai mult dect nclinrile rele, o pierduser pe aceast fat nenorocit.

Capitolul 4 POVESTEA CUITARULUI


Cititorul n-a uitat c doi dintre clienii tavernei erau supravegheai cu atenie de un al treilea personaj venit mai n urm n crcium. Am spus c unul din cei doi purta o scufie greceasc i-i ascundea mereu mna stng; el o ntrebase n chip struitor pe a dac nvtorul nu trecuse nc pe acolo. n timp ce Gurista, pe care ei n-o puteau auzi, i spunea povestea, cei doi oameni optiser de mai multe ori ntre ei, privind ngrijorai ctre u. Cel care purta scufia greac spuse tovarului su: nvtorul nu vine; oare nu cumva llalt s-l fi curat ca s-i terpeleasc partea lui de prad? Ar nsemna s ne prlim dup ce i-am vndut pontul, rspunse cellalt. Noul venit, care-i observa pe cei doi oameni, edea prea departe ca ultimele lor vorbe s fi putut ajunge pn la el; dup ce consultase cu mult ndemnare de mai multe ori o hrtie ascuns n fundul epcii, pru satisfcut de constatrile fcute, se ridic de la mas i-i spuse aei, care moia la tejghea, cu picioarele lng sobia cu mangal i cu cotoiul negru pe genunchi:
37

Misterele Parisului vol.1

Ascult, mtu Ponisse, m napoiez numaidect, s iei seama la carafa i la farfuria mea i ferete-te de beivanii ia chilipirgii. Fii linitit, omule, spuse mama Ponisse, dac farfuria i carafa sunt goale, nu se atinge nimeni de ele. Omul ncepu s rd de gluma aei i dispru fr ca plecarea lui s fie observat. n clipa cnd omul iei, Rudolf l zri, n strad, pe crbunar, cel cu faa neagr i cu statura uria, de care am mai vorbit. nainte ca ua s se nchid. Rudolf avu rgazul s arate, printr-un gest de nerbdare, ct l plictisea acest fel de supraveghere ocrotitoare a crbunarului: dar acesta, fr a lua n seam suprarea lui Rudolf, nu prsi vecintatea tavernei. Cu tot rachiul but, Guristei nu-i reveni veselia; sub nrurirea acestui excitant, dimpotriv, faa ei devenea tot mai trist; cu spatele rezemat de zid, cu capul lsat pe piept, cu ochii ei albatri, mari, rtcind pierdui n juru-i, nenorocita prea prad celor mai ntunecate gnduri. De dou sau de trei ori, Floarea-Mariei, ntlnind privirea lui Rudolf aintit asupra ei, i ndrept ochii n alt parte; nu-i putea explica impresia ce i-o fcea acest necunoscut. Stnjenit, covrit de prezena lui, se dojenea c arta att de puin recunotin fa de cel ce o scpase din minile Cuitarului; aproape c-i prea ru c i-a povestit cu atta sinceritate viaa, de fa cu Rudolf. Cuitarul, dimpotriv, era foarte vesel; nfulecase de unul singur toat mncarea; vinul i rachiul l fcuser foarte comunicativ; ruinea c-i gsise naul, cum spunea el, i trecuse n faa purtrii generoase a lui Rudolf i i recunotea o astfel de superioritate, nct umilina ce o ncercase se preschimbase ntr-un simmnt amestecat cu admiraie, team i respect. Lipsa dorinei de rzbunare, slbateca sinceritate cu care mrturisise c a ucis i c a fost pedepsit pe drept, mndria feroce cu care se apra c n-a furat niciodat, dovedeau, n pofida crimelor sale. C acest Cuitar nu era cu totul nrit.
38

Eugen Sue

Aceast trstur de caracter nu scpase spiritului de ptrundere al lui Rudolf care atepta cu nerbdare spovedania Cuitarului. Ambiia omului este att de fr margini i de ciudat n preteniile ei nemsurate, nct Rudolf dorea sosirea nvtorului, a acelui groaznic bandit pe care aproape c-l detronase. ndemn deci pe Cuitar s-i potoleasc nerbdarea prin povestirea aventurilor sale. Haide, biete, i spuse te ascultm. Cuitarul i goli paharul i ncepu cam aa: Tu, biata mea Gurist, ai fost cel puin culeas de pe drum de Cucuvaie, lua-o-ar dracu, ai avut un adpost pn n clipa cnd ai fost nchis ca vagaboand Eu nu-mi amintesc s m fi culcat, nainte de a fi mplinit nousprezece ani, n ceea ce se cheam un pat o vrst frumoas, cnd m-au luat la ctnie. Ai fcut serviciul militar, Cuitare? l ntreb Rudolf. Trei ani, dar despre asta mai trziu Pietrele de la Luvru, cuptoarele de ipsos de la Clichy i carierele de la Mont-Rouge iat hotelurile tinereii mele. Precum vedei aveam locuin la Paris i la ar, ce mai! i ce meserie fceai? Pe cinstea mea, efule, m vd ca printr-o cea copil, hoinrind cu un btrn strngtor de zdrene care m nucea cu loviturile crligului su. Trebuie s fi fost aa, pentru c de cte ori ntlnesc pe unul din aceti policari cu coul lui, mi vine chef s m dau la el, dovad c n copilria mea tia trebuie s m fi btut amarnic. Prima mea ndeletnicire: ajutam pe parlagiii care tiau caii la Montfaucon Aveam zece sau doisprezece ani. Cnd am nceput s njunghii aceste biete vite btrne, asta m tulbura oarecum, dar dup o lun n-am mai simit nimic, dimpotriv, prinsesem gustul meseriei. Nimeni n-avea cuite mai tioase i mai ascuite ca ale mele Era o plcere s te slujeti de ele, ce vrei Dup ce njunghiam caii, pentru osteneala mea, mi se azvrlea o bucat din pulpa vreunuia mort de boal, pentru c ceilali caii de
39

Misterele Parisului vol.1

abator se vindeau birtailor din cartierul colii de medicin, care i transformau n vaci, berbeci, viei, vnat dup pofta clienilor Ah! Dar cnd apucam halca de carne de cal, nu mai recunoteam drept stpn nici pe rege! M refugiam cu ea n cuptorul meu de ipsos, ca un lup n vizuina lui, i acolo, cu ngduina vrarilor, pregteam, pe crbuni, o friptur minunat. Cnd nu lucrau cuptoarele, adunam surcele uscate de la Romainville, scpram amnarul i mi fceam friptura ntr-un col al magaziei de carne. Drace! Era n snge i aproape crud, dar n chipul sta nu mncam mereu acelai fel. Dar numele tu, cum i se zicea? ntreb Rudolf. Aveam prul de culoarea fuiorului, mai deschis ca acum, iar ochii mi se injectau mereu cu snge; din pricina asta mi se zicea Albinosul. Albinoii sunt ea iepurii de cas, albi ca i noi. Numai c au ochii roii, adug cu gravitate Cuitarul n chip de comentator zoologic. i prinii ti, familia ta? Prinii mei? Locuiau la acelai numr cu prinii Guristei Locul meu de natere? Primul col al nu import crei strzi, lng stlpul din stnga sau din dreapta, urcnd sau cobornd ctre ru. i-ai blestemat tatl i mama c te-au prsit? La ce mi-ar fi folosit? E totuna, numai c mi-au fcut o otie urt aducndu-m pe lume. Nu m-a fi plns chiar dac m-ar fi fcut aa cum ar trebui s-i fac Dumnezeu pe golani, adic fr team de frig, de foame sau de sete. Asta doar nu i-ar fi costat nimic, dup cum nici pe golani nu i-ar costa nimic s fie oameni cinstii. Ai suferit de foame, i-a fost frig i totui n-ai furat, Cuitare? Nu, i cu toate astea am ndurat mult mizerie Am rbdat de foame cteodat dou zile n ir i chiar mai des dect mi venea rndul la postit Ei bine, cu toate astea nam furat! De teama pucriei?
40

Eugen Sue

Asta-i bun, spuse Cuitarul, ridicnd din umeri i rznd cu hohote. Deci n-am furat pine, de team c o s am pine? Cinstit, muream de foame, ho a fi fost hrnit n nchisoare! Nu, n-am furat fiindc fiindc, n sfrit, fiindc nu era n firea mea s fur. Acest rspuns, cu adevrat frumos, i a crui valoare Cuitarul nu era n msur s-o preuiasc, l mir ne-spus pe Rudolf. i ddu seama c bietul om, rmnnd cinstit n pofida celor mai cumplite lipsuri, era de dou ori respectabil, deoarece pedeapsa crimei putea constitui pentru el sursa unei existene asigurate. Rudolf ntinse mna acestui rod nenorocit, slbticit al civilizaiei, pe care mizeria nu-l pervertise cu desvrire. Cuitarul i privi amfitrionul cu mirare, aproape cu respect; de-abia cuteza s ating mna ce i se ntindea. Presimea c ntre el i Rudolf era o prpastie. Bine, bine, zise Rudolf, eti nc un om de inim i de onoare. Pe legea mea, nu-mi dau seama, spuse Cuitarul foarte micat, dar ceea ce-mi spui vezi niciodat n-am simit ceva asemntor Ceea ce e sigur, e c asta tii, pumnii ncasai n ncierarea aceea, att de ndemnatici, puteau s continue i pn mine, ori dumneata, dimpotriv, m pofteti la mas i-mi spui nite lucruri n sfrit, e destul, te poi bizui pe Cuitar pe via i pe moarte! Rudolf relu vorba, mai stpnit, nevrnd s trdeze ct era de impresionat: Ai rmas mult vreme ajutor de parlagiu? Te cred Mai nti mi fcea ru s njunghii aceste biete animale btrne apoi, mi plcea; dar cnd m-am apropiat de aisprezece ani i glasul mi s-a schimbat, ce crezi, a devenit pentru mine o furie, o patim s njunghii! Nu-mi mai psa nici de butur, nici de mncare nu aveam n cap dect asta! Ar fi trebuit s m vezi la treab, nu aveam pe mine dect un pantalon de pnz, n rest eram gol. Cnd, cu un cuit mare bine ascuit n mn,
41

Misterele Parisului vol.1

aveam n jurul meu (nu m laud), pn la cincisprezecedouzeci de cai care fceau coad ca s le vie rndul, drace! cnd ncepeam s-i njunghii, nu tiu ce m apuca era ca o furie, urechile mi vjiau i vedeam rou, rou de tot, i njunghiam... i njunghiam i njunghiam pn cemi cdea cuitul din mn. La naiba! Era o plcere, milionar s fi fost i cred c a fi pltit s fac o astfel de meserie. Asta te-a obinuit s dai cu cuitul, spuse Rudolf. Se poate, dar cnd am mplinit aisprezece ani, furia asta ajunsese att de cotropitoare, nct o dat pornit s njunghii, parc nnebuneam i stricam toat treaba... Da, prpdeam pieile bgnd cuitul alandala. Pn la urm, mau dat pe u afar. Am ncercat s m angajez la mcelari, am simit, totdeauna nclinare pentru meseria asta. Ei bine, da! tia au fcut-o pe grozavii, m-au dispreuit dup cum pantofarii i dispreuiesc pe crpaci. n starea asta i fiindc furia mea de a njunghia se mai potolise cnd trecusem de aisprezece ani, am ncercat s-mi gsesc pinea aiurea i n-am gsit-o curnd Adesea am rbdat de foame. Am lucrat n cartierele de la Montrouge. Dar dup doi ani m-am sturat s fac un lucru de prisos, crnd piatra pe roi pentru un franc pe zi. Eram nalt i puternic, m-am prezentat la un regiment. Mi s-a cerut numele, vrsta i actele. Numele meu? Albinos; vrsta? uitai-v la barba mea; acte? iat certificatul meterului meu, pietrarul. Puteam deveni un grenadier artos. Am fost nrolat. Cu puterea ta, cu curajul i patima ta de a njunghia, dac ar fi fost n vremea aceea un rzboi, ai fi ajuns poate ofier. Drace! Cui i-o spui? S spintec englezi sau pusaci, asta m-ar fi mgulit mai mult dect s fi njunghiat gloabe Dar vezi ghinionul, nu era rzboi, era n schimb disciplina. Un ucenic care ncearc s trag o spuneal stpnului su, dac e mai slab o ncaseaz, dac e mai puternic, d el n patron, e dat afar, cteodat e bgat la prnaie, i cu asta-i basta. Cu militaria e altceva. ntr-o zi, un sergent m mbrncete ca s execut o micare mai repede, avea
42

Eugen Sue

dreptate pentru c o cam fceam pe leneul, eu m supr, m mpotrivesc, el m mpinge, l mping i eu, m ia de guler, i ard un pumn. Se arunc mai muli pe mine, atunci m cuprinde furia, mi se urc sngele la cap, vd rou Aveam cuitul n mn, era tocmai rndul meu la buctrie, i haide! ncep s njunghii s njunghii ca la abator. l crestez pe sergent, rnesc doi soldai un adevrat mcel, unpce lovituri de cuit n trei ini, da, unsprezece! snge, snge, ca ntr-un abator! La ce te gndeti, Cuitare, l ntreb Rudolf, cercetndu-l cu interes. Banditul i plec fruntea cu un aer ntunecat, cu privirea rtcit i rmase o clip tcut. La nimic la nimic! spuse el cu bruschee. Pe urm continu cu brutala sa incontien: Apoi pun mna pe mine, sunt dat n judecat i condamnat la moarte. Ai evadat deci? Nu, dar n loc s fiu ghilotinat, am stat cincisprezece ani la ocn. Am uitat s v spun c la regiment scpasem de la moarte doi camarazi care erau gata-gata s se nece n Sena; eram n garnizoan la Melun. Alt dat o s rdei i o s spunei c sunt un soi de salvator de meserie, salvator i de brbai i de femei. Alt dat deci, aflndum n garnizoan la Rouen, unde sunt numai case de lemn. Adevrate maghernie, izbucnete focul ntr-un cartier, ardea ca chibriturile. Sunt de corvoad pentru foc; ajungem acolo, mi se strig c o btrn nu poate cobor din odaia ei, c i ncepuse s ard. Alerg. Drace, cum mai dogorea asta-mi amintea de cuptoarele de ipsos din vremurile bune; pn la urm o salvez pe btrn. eful nchisorii att s-a zbtut, att i-a dat cu gura, pn a izbutit s mi se preschimbe pedeapsa: n loc s merg la eafod, mi s-au dat cincisprezece ani de munc silnic. Cnd am vzut c n-o s mai fiu decapitat, primul meu gest a fost s sar pe flecar, ca s-l sugrum. nelegi asta, efule? i prea ru c i s-a preschimbat pedeapsa? Da celor care mnuiesc cuitul, cuitul clului li se
43

Misterele Parisului vol.1

cuvine pe drept; celor care fur, ctue la labe, fiecruia ce merit. Dar s fii silit s trieti cnd ai ucis, iat, judectorii nu-i dau seama ce simim noi la nceput. Deci ai remucri, Cuitare? Remucri? Nu, pentru c mi-am trit traiul, spuse rzvrtitul, dar de altfel nu trecea o noapte s nu-mi apar n visuri chinuitoare sergentul i soldaii njunghiai, adic nu numai ei, adug banditul cu un fel de groaz, ci zeci, sute, mii care i ateptau rndul ca ntr-un fel de abator, precum caii pe care i spintecam la Montfaucon. Atunci vedeam rou i ncepeam s njunghii, s-i njunghii pe oamenii tia cum njunghiasem odinioar caii. Dar cu ct i spintecam, cu att veneau mai muli soldai. i murind, m priveau cu o privire att de blnd, att de blnd, nct m blestemam c-i njunghii, dar nu m puteam opri. i asta nu e tot n-am avut niciun frate i se fcea c toi oamenii acetia, pe care i njunghiam, erau fraii mei i frai pentru care m-a fi aruncat n foc. La sfrit, cnd nu mai puteam, m deteptam scldat ntr-o sudoare rece, tot att de rece ca zpada topit. Era un vis groaznic, Cuitare. O, da, desigur! Ei bine, n primele zile de pucrie, visul sta revenea n fiecare noapte. Vezi dumneata, puteam nnebuni sau turba. Aa c am ncercat n dou rnduri s m omor: o dat nghiind piatr vnt i alt dat ncercnd s m spnzur cu un lan, dar sunt puternic ca un taur. Piatra vnt mi-a fcut sete i atta tot. Ct despre lanul ce mi-l trecusem n jurul gtului, treaba asta mi-a fcut o cravat albastr natural. Dup aceea, pofta de via mi-a revenit, visurile rele s-au tot rrit i am dus-o ca i ceilali. Erai. La o coal bun unde puteai nva s furi. Da, dar nvtura asta nu era pe gustul meu. Ceilali pucriai rdeau de mine, eu i doboram cu lovituri de lan. Aa l-am cunoscut pe nvtor am ns un respect pentru pumnii lui mi-a dat o lecie ca dumneata adineauri.
44

Eugen Sue

E un pucria liberat? Adic era condamnat pe via, dar s-a liberat singur. A evadat? i nu-l denun nimeni? Nu eu o s-l denun, ar nsemna c mi-e fric de el. Dar cum de nu-l descoper poliia? S n-aib semnalmentele lui? Semnalmentele lui? Ei bine, da, de mult i-a ters de pe mutr ceea ce l-de-sus i pusese acolo. Acum numai dracu l-ar putea recunoate pe nvtor. Dar cum a fcut? A nceput prin a-i pili nasul care-i era lung de un cot, pe lng asta i-a dat cu vitriol. Glumeti? Dac vine n ast sear, o s-l vezi, avea un nas de papagal, acum e crn ca moartea, fr a socoti c are buzele groase ct pumnul i o fa mslinie, crpit ca vesta unui peticar. Atta e de nerecunoscut? De ase luni de cnd a scpat de la Rochefort, sticleii l-au ntlnit de o sut de ori fr s-l recunoasc. De ce a stat la ocn? Pentru c fusese falsificator, ho i asasin. I se zice nvtorul fiindc are un scris minunat i tie carte mult. E foarte temut? N-o s mai fie dup ce-i vei trage o chelfneal ca aceea pe care mi-ai tras-o mie. i drace, tare a vrea s-o vd i pe asta! Din ce triete? S-a ludat, se spune, c ar fi ucis i jefuit, pe oseaua dinspre Possy, acum trei sptmni, pe un negustor de vite. Mai curnd sau mai trziu, tot va fi arestat. Vor trebui mai muli ini pentru treaba asta, fiindc sta poart sub bluza lui dou pistoale ncrcate i un pumnal. Clul l ateapt, e adevrat, i n-o s fie curat dect o dat. Pn atunci va ucide ns tot ce va putea ucide ca s scape. O! el nu se ferete i, fiindc e de dou
45

Misterele Parisului vol.1

ori mai puternic dect dumneata i dect mine, poliia o s aib mult de furc cu el pn s-l rpun. i ieind de la ocn, ce-ai fcut, Cuitare? M-am tocmit la eful hamalilor de pe cheiul Saint-Paul, i-mi ctig astfel pinea. Dar pentru c, la urma urmei, nu eti ho, de ce trieti n cartierul sta? Dar unde vrei s triesc? Cine ar vrea s aib legturi cu un om certat cu justiia? i-apoi mi-e urt singur, mi place societatea, aici triesc cu i de teapa mea. M bat cteodat, n cartier, lumii i e fric de mine ca de dracu i comisarul n-are nimic cu mine, afar numai de cazul cnd mai trag cte o btaie, i atunci m aleg cteodat cu douzeci i patru de ceasuri de arest. Ct ctigi pe zi? Un franc i aptezeci i cinci. Asta o s in ct am brae, cnd n-or s m mai ajute, oi lua un crlig i un co ca btrnul peticar din copilria mea pe care-l vd ca prin cea i cu toate astea, nu te simi nenorocit? Sunt oameni care o duc mai ru ca mine, desigur; de n-ar fi visurile cu sergentul i cu soldaii mcelrii, visuri pe care le mai am din cnd n cnd, a crpa linitit ca oricare altul, la o margine de drum sau la spital, dar visul sta Las Dumnezeul m-sii! Nu-mi place s m mai gndesc la asta! i i scutur pipa de colul mesei. Gurista l ascultase pe Cuitar cu gndul aiurea, prea pierdut ntr-o visare dureroas. Rudolf, el nsui, rmase gnditor. Cele dou povestiri, pe care le auzise, treziser n el alte gnduri. Un incident tragic se petrecu atunci, amintind acestor trei oameni locul unde se aflau.

46

Eugen Sue

Capitolul 5 ARESTAREA
Omul care ieise pentru o clipa, dup ce ncredinase aei carafa i farfuria lui, se ntoarse curnd, nsoit de un ins sptos, cu un chip energic. i spuse: Ce noroc s ne ntlnim aa, Borel! Intr, te rog, s bem un pahar de vin. Cuitarul i opti ncet lui Rudolf i Guristei. Artnd spre noul venit: O s fie balamuc, e un turntor! Atenie! Cei doi bandii, din care unul avea scufia greac tras peste sprncene i ntrebase de mai multe ori de nvtor, schimbar repede o privire, se ridicar deodat de la mas i se ndreptar spre u, dar cei doi ageni se aruncar asupra lor, scond un strigt caracteristic. O lupt cumplit se dezlnui. Ua tavernei se deschise, ali ageni nvlir n sal pe cnd afar se vedeau strlucind putile jandarmilor. Profitnd de nvlmeal, crbunarul, despre care am mai pomenit, veni pn n pragul tavernei i, ntlnind ntmpltor privirea lui Rudolf, i duse la buze arttorul minii drepte. Rudolf, cu un gest pe ct de prompt, pe att de poruncitor, i dete ordin s se deprteze, apoi continu s ia seama la cele ce se petreceau n tavern. Individul cu scufia greceasc scotea urlete de furie; cu spatele ntins pe mas, fcea salturi att de desperate, c trei oameni abia de-l puteau stpni. Dobort, amrt, cu faa livid, cu buzele albe, cu brbia czut i agitat n chip convulsiv, tovarul su nu opuse nicio rezisten i ntinse el nsui minile, s i se pun ctuele. aa, aezat la tejghea i deprins cu asemenea scene, rmase nepstoare, cu minile vrte n buzunarele
47

Misterele Parisului vol.1

orului. Dar ce-au fcut, oare, aceti doi oameni, drag domnule Borel? ntreb ea pe unul din ageni, pe care l cunotea. Au omort ieri o femeie btrn din strada Saint Christophe ca s-i prade casa. nainte de a muri, nenorocita a spus c-l mucase pe unul din ucigai de mn. Noi pusesem ochii pe aceti doi scelerai, colegul meu a venit adineauri s le stabileasc identitatea, aa c acuma iati prini. Noroc c mi-au pltit dinainte jumtatea, spuse aa. Nu vrei s iei nimic, domnule Borel? Un pahar de Dragoste la cataram sau de Nu te necji! Mulumesc, mtu Ponisse, trebuie s-i ntemniez pe tlharii tia. Iat unul care nc se opune ntr-adevr, asasinul cu scufia greceasc se zbtea cu furie. Cnd fu s-l urce n trsura ce atepta la u, atta se apr, nct trebui s fie dus pe sus. Complicele lui, cuprins de un tremur nervos, abia se mai inea pe picioare: buzele lui vineii se micau ca i cum ar fi vorbit Aruncar aceast mas inert n trsur. Ah, mtu Ponisse, spuse agentul, ferete-te de BraRou; e iret, te-ar putea compromite. Bra-Rou! De sptmni de zile nu l-a mai vzut nimeni prin cartier, domnule Borel. Aa e ntotdeauna cnd e altundeva nu-l vede nimeni, tii bine asta Dar s nu primeti nimic de la el, niciun pachet n pstrare sau n gaj, nicio boccea, cci asta ar nsemna tinuire de lucruri furate. Fii pe pace, domnule Borel, m tem de Bra-Rou ca de dracu. Nimeni nu tie unde se duce i de unde vine. Ultima oar cnd l-am vzut, mi-a spus c vine din Germania. M rog, eu te-am prevenit fii atent! nainte de a prsi taverna, agentul i scrut pe toi ceilali beivi i i spuse Cuitarului pe un ton aproape afectuos:
48

Eugen Sue

Iat-te, soi ru ce eti! E cam mult de cnd nu s-a mai vorbit de tine. Nu te-ai mai inut, de bti? Te-ai cuminit oare? Ca o icoan, domnule Borel, tii doar c nu sparg capul dect acelora care m strnesc. Asta i-ar mai lipsi, s provoci tu pe alii, puternic cum eti! Iat, totui, domnule Borel, c mi-am gsit naul, spuse Cuitarul punnd mna pe umrul lui Rudolf. Ce vorbeti! Pe sta nu-l cunosc, glsui agentul cercetndu-l pe Rudolf cu privirea. i nici nu vom face cunotin, amice, rspunse Rudolf. i-o doresc, tinere, spuse agentul. Apoi, adresndu-se aei: Bun seara, mtu Ponisse, e o adevrat curs de oareci taverna dumitale, iat un al treilea uciga pe care l prind aici. i ndjduiesc c nu va fi cel din urm, domnule Borel. Sluga dumitale spuse sclifosindu-se aa i nclinndu-se cu respect n faa poliistului. Dup plecarea acestuia, tnrul cu faa plumburie care fuma, bnd rachiu, i umplu pipa i se adres cu voce rguit Cuitarului: N-ai recunoscut scufia greceasc? E omul Durduliei, Prosul. Cnd i-am vzut intrnd pe ageni, mi-am zis: e ceva la mijloc, fiindc Prosul i ascundea mereu mna sub mas. Totui, noroc de nvtor c nu se afla aici, relu aa. Scufia greceasc a ntrebat de el de mai multe ori pentru treburile lor Dar eu nu-mi denun niciodat clienii S-i aresteze, m rog fiecare cu meseria lui dar eu nu-i vnd Ia te uit, cnd vorbeti de lup, lupu-i la u, adug aa n clipa n care un brbat i o femeie intrar n crcium, iat-l pe nvtor cu muierea lui! Clienii tavernei se nfiorar de groaz. Pn i Rudolf, cu tot curajul lui nnscut, nu-i putu stpni o uoar emoie la vederea acestui temut bandit,
49

Misterele Parisului vol.1

pe care l contempl cteva clipe cu o curiozitate amestecat cu groaz. Cuitarul spusese adevrul; nvtorul se desfigurase cumplit. Nu se putea nchipui ceva mai nspimnttor ca faa acestui tlhar. Obrazul i era brzdat n toate direciile de cicatrice adnci, livide; vitriolul i umflase buzele, cartilajele nasului fuseser tiate, dou orificii diforme i nlocuiau nrile. Ochii lui cenuii foarte limpezi, foarte mici, foarte rotunzi, scnteiau de cruzime; fruntea, turtit ca a tigrului era ascuns sub o apc de blan cu peri lungi, rocai Sar fi zis coama unui monstru. nvtorul n-avea mai mult de cinci picioare i dou sau trei chioape nlime; capul nemsurat de mare era nfipt ntre doi umeri largi, ridicai, puternici, crnoi, care ieeau la iveal de sub cutele fluturnde ale bluzei sale de pnz nealbit; avea braele lungi, muchiuloase; minile scurte, groase, acoperite cu pr pn n vrful degetelor; picioarele puin arcuite, dar pulpele enorme prevesteau o for atletic. ntr-un cuvnt, acest om avea o nfiare exagerat a unui Hercule Farnse, scurt, bondoc, ndesat. Renunm a mai zugrvi expresia de fiar ce se ivea de sud aceast masc groaznic, precum i privirea nelinitit, mobil i aprins ca a unui animal slbatic. Femeia care-l ntovrea era btrn, curel mbrcata, cu o rochie cafenie, cu o broboad de tartan cu ptrele roii i negre i o bonet alb. Rudolf o vedea din profil: ochiul ei verde i rotund, nasul coroiat, buzele subiri i brbia proeminent, cu nfiarea rutcioas i n acelai timp ireat, i-o aminteau pe Cucuvaie. Era gata s mprteasc aceast impresie Guristei, cnd, ndreptndu-i ochii spre tnra fat, o vzu plind: o privea cu groaz mut pe hidoasa tovar a nvtorului; apoi, strngnd braul lui Rudolf cu o mn tremurnd, Floarea-Mariei i spuse, cu glas czut: Cucuvaia! O, Doamne Cucuvaia! Chioara!
50

Eugen Sue

n clipa aceea, nvtorul, schimbnd cteva vorbe pe optite cu unul din muteriii obinuii ai tavernei, naint ncet ctre masa unde edeau Rudolf, Gurista i Cuitarul. Apoi adresndu-se Floarei-Maria cu o voce rguit i spart, ca mugetul unui tigru: Ei, ascult tu, frumuico. Prseti pulamalele astea i vii cu mine Gurista fr, s rspund nimic, se lipi de Rudolf; dinii i clnneau de groaz. i eu n-am s fiu geloas, spuse groaznica Cucuvaie, rznd ct o inea gura. Ea n-o recunoscuse nc pe Gurista, Hooaica, victima ei de odinioar. Ei, micuo, ce, nu m-auzi? spuse monstrul naintnd. Dac nu vii, i scot un ochi ca s faci pereche cu Cucuvaia. i tu, sta cu musta (se adres el lui Rudolf), dac nu mio arunci peste mas pe blonda asta te cur. Doamne, Doamne, aprai-m! strig Gurista ctre Rudolf, mpreunndu-i minile a rugciune. Apoi, dndu-i seama c l-ar fi expus la o mare primejdie, relu cu glas sczut: Nu, nu, nu v micai, domnule Rudolf, dac se apropie, strig dup ajutor i, de teama unui scandal care ar atrage poliia, aa o s-mi ia partea. Fii linitit, fetio, spuse Rudolf, privindu-l n ochi pe nvtor. Eti cu mine, i s nu te miti de aici, i cum mi-e scrb de acest animal hidos, tot att ct i e i ie, o s-l scot n strad Tu pe mine? spuse nvtorul Eu!!! rspunse Rudolf i, cu toat mpotrivirea Guristei, se ridic de la mas. nvtorul se dete un pas napoi, impresionat de teribila expresie a feei lui Rudolf. Floarea-Mariei, ca i Cuitarul, fur surprini de rutatea, de furia diabolic ce schimonosea n clipa aceea nobila figur a tovarului lor. Rudolf era de nerecunoscut. n timpul ncierrii sale cu Cuitarul, se artase dispreuitor i ironic, dar fa n fa cu nvtorul, prea stpnit de o
51

Misterele Parisului vol.1

ur slbatec; pupilele-i dilatate de furie, aruncau luciri ciudate. Unele priviri au o putere magnetic, stranie; se spune c duelitii celebri datoresc sngeroasele lor izbnzi acestei aciuni fascinante a privirii lor, care demoralizeaz, care-i doboar pe adversari. Rudolf era nzestrat cu acea teribil privire fix, ptrunztoare, care nspimnt i care nu poate fi suportat de cei ce o ntlnesc Aceast privire i tulbur, i domin, o simt aproape n chip fizic i, fr voie, o caut, nu-i pot ntoarce ochii de la ea. nvtorul tresri, se dete napoi cu un pas, i nemaiavnd ncredere n puterea lui neasemuit, cut sub bluz mnerul pumnalului. Poate c o nou crim ar fi sngerat taverna, dac Cucuvaia, apucndu-l pe nvtor de bra, n-ar fi rcnit: O clip o clip repezitule, las-m s-i spun o vorb O s le curei pe pulamalele astea de ndat, nu-i vor scpa. nvtorul se uit mirat la Chioar. De cteva clipe Cucuvaia o tot observa pe Floarea-Mariei cu o luare aminte crescnd, cutnd s-i adune amintirile. n sfrit, nu mai avea nicio ndoial; o recunoscuse pe Gurist. E cu putin! strig Chioara, mpreunndu-i minile a mirare, e Hooaica, aia care-mi fura acadelele. Dar de unde ai ieit? Diavolul te-a trimis! adug ea ameninnd cu pumnul. Oare o s mai cazi n ghearele mele? Fii pe pace, acum nu-i voi mai scoate dinii, ci i voi stoarce toate lacrimile din tine. Ah, ce-o s mai turbezi! A, tii, i cunosc prinii nvtorul a vzut pe brbatul care mi te-a adus, cnd erai mic de tot ia spus numele maic-ti Sunt oameni nstrii, prinii ti Prinii mei! i cunoti? strig Floarea-Mariei. Da, omul meu cunoate numele mamei tale dar mai bine i-a smulge limba dect s-l las s i-l spun Chiar ieri l-a ntlnit pe acela care te-a adus n cuca mea, fiindc
52

Eugen Sue

nu i se mai pltea nevesti-si, care te alptase Fiindc mama ta nu inea de loc la tine, sigur c ar fi fost mai bucuroas s tie c ai crpat Daca i-ai ti numele, ai putea-o foarte bine jupui, mica mea bastard! Omul de care-i vorbesc are anumite acte da, Hooaico, are scrisorile mamei tale plngi, Hooaico? Ei bine, nu, n-o si cunoti mama. N-o s-o cunoti! Mai bine m-ar credo moart spuse Floarea-Mariei, tergndu-i ochii. Rudolf, uitnd de nvtor, o ascultase cu luare-aminte pe Cucuvaie, a crei povestire l interesa. ntre timp, banditul nemaifiind sub stpnirea privirii lui Rudolf, prinsese din nou curaj; nu-i putea nchipui c acest tnr zvelt, de statur mijlocie, ar fi fost n stare s se msoare cu el; sigur de fora lui herculean, se apropie de aprtorul Guristei i spuse Cucuvelei n chip poruncitor: Destul cu vorbria Vreau s nfrunt pulamaua asta i s-i pocesc mutra, pentru ca frumoasa blond s m gseasc mai atrgtor dect pe el! Dintr-un salt Rudolf sri peste mas. Luai seama la farfuriile mele, strig aa. nvtorul se puse n gard, cu minile ntinse nainte, trunchiul dat napoi, bine nepenit pe alele lui puternice, i ca s zicem aa, proptit pe unul din picioarele lui enorme, care aducea cu un stlp de balustrad. n clipa cnd Rudolf se repezea la el, ua tavernei se deschise repede, i crbunarul, despre care am mai amintit i care era nalt de aproape ase picioare, ptrunse grbit n sal, l dete la o parte pe nvtor i, apropiindu-se de Rudolf, i opti la ureche n englezete: Domnule, Tom i Sarah sunt la colul strzii! La aceste vorbe pline de tain, Rudolf avu un gest furios, arunc un pol de aur pe tejgheaua aei i alerg spre ieire. nvtorul ncerc s-i taie drumul, dar Rudolf ntorcndu-se, i trnti n mijlocul feei doi pumni att de bine aplicai, c taurul se cltin cu totul ameit i czu, ca
53

Misterele Parisului vol.1

un butuc, rsturnat pe jumtate, peste o mas. Triasc Constituia! Cunosc eu loviturile astea de pumn date la urm, strig Cuitarul. nc vreo cteva lecii ca asta i le voi deprinde i eu Revenindu-i dup cteva secunde, nvtorul se repezi n urmrirea lui Rudolf, dar acesta, urmat de crbunar, dispruse n labirintul ntunecat al strzilor i nu mai putea fi ajuns. n clipa n care nvtorul, spumegnd de furie, se napoie, dou persoane, venind din partea opus celeia n care dispruse Rudolf, se repezir n tavern, cu sufletul la gur, ca i cum ar fi strbtut n goan o cale lung. Prima lor micare fu s priveasc n dreapta i n stnga tavernei. Mare ghinion spuse unul iar ne-a scpat! Rbdare! Zilele au cte douzeci i patru de ore i viaa e lung, rspunse cellalt. Cei doi, nou-venii, vorbeau englezete.

Capitolul 6 TOM I SARAH


Cei doi, care tocmai intraser n tavern, erau dintr-o clas social cu mult mai ridicat dect aceea a clienilor obinuii ai crciumii. Unul, nalt, zvelt, avea prul aproape alb, sprncenele i favoritele negre, o fa osoas i brun, aerul nenduplecat i sever. Purta, la plria lui rotund, o panglic de doliu, redingota lui neagr i lung era ncheiat pn pe sub guler; peste pantalonii strmi de stof cenuie, avea cizme numite odinioar la Suvorov. Tovarul lui, mic de stat, de asemenea n doliu, era palid i frumos. Prul lung, sprncenele i ochii de un negru adnc scoteau i mai mult n relief albul mat al feei sale; dup umblet, dup siluet, dup gingia trsturilor, era uor s recunoti n aceast persoan o femeie travestit n brbat. Tom, cere ceva de but i ntreab-i pe oamenii
54

Eugen Sue

acetia despre el, vorbi Sarah, tot n englezete. Da, Sarah, rspunse omul cu prul alb i sprncene negre. Aezndu-se la o mas pe cnd Sarah i tergea fruntea, Tom se adres aei ntr-o francez perfect, aproape fr accent strin: Doamn, dac suntei att de bun, dai-ne ceva de but. Intrarea acestor distinse persoane strnise n tavern o deosebit curiozitate: mbrcmintea lor, felul de a se purta, dovedeau c nu frecventau niciodat asemenea crciumi dezgusttoare. Dup faa lor nelinitit, preocupat, se putea deduce c motive importante i aduseser n acel cartier. Cuitarul, nvtorul i Cucuvaia i priveau cu un deosebit interes. Gurista, nspimntat de ntlnirea cu Chioara, temndu-se de ameninrile nvtorului, care voia s-o ia cu el, se folosi de neatenia celor doi mizerabili, se strecur pe ua rmas ntredeschis i iei din crcium. Cuitarul i nvtorul, dat fiind situaia lor, nu aveau niciun interes s provoace alte ncierri. Surprins de ivirea unor clieni att de deosebii, aa mprtea luarea-aminte general. Tom i se adres pentru a doua oar, cu nerbdare: Am cerut ceva de but, doamn, fii bun i servetene. Mtua Ponisse, mgulit de aceast politee se ridic de la tejghea i, rezemndu-se, cu o graie afectat, de masa lui Tom, i zise: Dorii un litru de vin sau o sticl de vin nfundat? D-ne o sticl de vin, pahare i ap. aa i servi, Tom i arunc cinci franci, refuznd restul pe care patroana se pregtea s i-l dea: Pstreaz restul pentru dumneata, patroano, i zise, i bea un pahar de vin cu noi. Suntei foarte amabil, domnule, spuse madam Ponisse,
55

Misterele Parisului vol.1

privind pe Tom mai curnd cu mirare dect cu recunotin. Spune-mi, relu vorba Tom, am dat ntlnire unuia dintre prietenii notri, ntr-o crcium din strada asta, poate c am greit adresa. Aici este Iepurele alb, sluga dumneavoastr, domnule. Aici e, spuse Tom, fcnd un semn de nelegere Sarei. Da, la Iepurele alb trebuia s ne atepte. Nu sunt doi Iepuri albi n strada asta, spuse cu ifos aa. Dar cum arat prietenul dumneavoastr? nalt subire, cu prul i mustaa de un castaniu deschis, spuse Tom. Ateptai puin, ateptai puin, e omul meu de adineauri; un crbunar de o statur neobinuit a venit s-l ia i au plecat mpreun. Ei sunt! spuse Tom. Erau singuri aici? ntreb Sarah. Adic, la, crbunarul, a venit numai pentru o clip; cellalt prieten al dumneavoastr a luat masa aici cu Gurista i cu Cuitarul. i aa art cu privirea pe cel dintre comesenii lut Rudolf care rmsese n crcium. Tom i Sarah i ndreptar privirea spre Cuitar. Dup cteva clipe de cercetare, Sarah l ntreb n englezete pe tovarul su. l cunoti pe omul sta? Nu. Karl a pierdut urma lui Rudolf la rscrucea acestor strzi ntunecate. Vzndu-l pe Murph, travestit n crbunar, nvrtindu-se n jurul acestei crciumi i uitnduse mereu pe geam, a simit c se ntmpl ceva i a venit s ne dea de veste. n timpul acestei discuii cu glas sczut i ntr-o limb strin, nvtorul spuse ncet Cucuvelei, uitndu-se la Tom i la Sarah: Lunganul la slab a scuipat aei cinci franci. Curnd e miezul nopii, plou, bate vntul; cnd or pleca, i urmrim, l ameesc pe l lung i-i iau banii. E cu o femeie, n-o s
56

Eugen Sue

ndrzneasc s sufle o vorb. Dac aia mic strig dup ajutor, am vitriolul meu n buzunar i-i sparg sticla n obraz, spuse Chioara; ntotdeauna trebuie s le dai copiilor s sug, ca s nu ipe. Apoi adug: Ascult, repezitule, ct despre Hooaic, o lum pe sus. Cnd o s fie la noi, i frecm mutra cu vitriolul meu, aa c n-o s se mai poat fli cu faa ei frumoas S tii, Cucuvaio, c pn la urm m nsor eu tine, spuse nvtorul, n-ai pereche ca ndemnare i curaj Te-am cntrit eu din noaptea aia, cnd cu negustorul de vite Mi-am spus: Iat femeia ce-mi trebuie, lucreaz mai bine ca un brbat . Dup ce se gndi o clip. Sarah i spuse lui Tom, artndu-i-l pe Cuitar: Dac l-am ntreba pe omul acesta despre Rudolf, poate c am afla ce l-a fcut s vin aici. S ncercm, spuse Tom, Apoi, adresndu-se Cuitarului: Ascult, amice, urma s ntlnim n acest birt pe unul dintre prietenii notri, a cinat cu dumneata i fiindc l cunoti, poi s-mi spui dac tii unde s-a dus? l cunosc, pentru c m-a chelfnit. Acum dou ceasuri, lund aprarea Guristei. L-ai mai vzut pn acum? Niciodat Ne-am ntlnit n aleea casei lui Bra-Rou. Patroano, nc o sticl nfundat, dar din vinul cel mai bun! porunci Tom. Sarah i Tom de-abia i muiaser buzele n paharele lor nc pline, ns coana Ponisse, pentru a-i cinsti, fr ndoial, pivnia, l golise de cteva ori pe al ei. Ne vei servi la masa domnului, dac ne ngduie, adug Tom, aezndu-se cu Sarah lng Cuitar. Acesta se arta pe ct de mirat, pe att de mgulit de o asemenea cinste. nvtorul i Cucuvaia vorbeau mereu, pe optite, de planurile lor sinistre. O dat vinul adus, Tom i Sarah, instalai cu Cuitarul i cu aa care socotise c nu mai e nevoie s fie poftit a
57

Misterele Parisului vol.1

doua oar, continuar convorbirea. Ne spuneai, aadar, voinice, c l-ai ntlnit pe prietenul nostru Rudolf lng casa lui Bra-Rou? ntreb Tom ciocnind cu Cuitarul. Da, cetene, rspunse acesta, golind repede paharul. Iat un nume ciudat Bra-Rou! Dar cine este acest Bra-Rou? Face de-alea strmbe, spuse nepstor Cuitarul, apoi adug: Iat un vin pe cinste, mtu Ponisse! Nu-i lsa paharul gol, voinice, relu Tom umplndu-l din nou. n sntatea dumitale, spuse Cuitarul, i a micului dumitale prieten Acum ajunge Dac mtua-mea ar fi fost brbat, mi-ar fi fost unchi cum sun zicala. Haida de, te ii de glume la asta m cam pricep i eu Sarah roi uor. Tom relu: N-am neles bine ce mi-ai spus despre acest BraRou. Rudolf ieea de la el, fr ndoial. V-am spus c Bra-Rou face de-alea strmbe. Tom se uit la Cuitar mirat. Ce nseman asta: face d-alea Cum ai zis? D-alea strmbe nseamn a face contraband. Nu prea cunoti limba mechereasc, hai? Voinice, nu te prea neleg. V spusei c nu vorbii mechereasca aa ca domnul Rudolf. mechereasca? spuse Tom, ntorcnd spre Sarah o mutr mirat. Haida de, suntei nite ageamii, amicul Rudolf e biat bun, aa pictor de evantaie cum e, m taie n privina argoului pn i pe mine Ei bine, pentru c habar n-avei de limba asta frumoas, v-o spun acum, n cea mai curat franuzeasc, c Bra-Rou e contrabandist, i o spun fr s-l trdez cci nici el nu se ferete, ba se laud cu asta n faa funcionarilor de la accize, dar caut i prinde-l dac poi, pentru c Bra-Rou e dat dracului.. i ce cuta Rudolf la acest om? ntreb Sarah.
58

Eugen Sue

Pe legea mea, domnule sau doamn, cu voia dumneavoastr nu tiu absolut nimic, pe ct de adevrat e c beau paharul sta de vin. Voiam s-o mardesc n seara asta pe Gurist; a fi fcut ru fiindc-i fat bun; ea se nfund n aleea casei lui Bra-Rou, eu dup ea, era ntuneric ca n iad, i n loc s pun mna pe Gurist, cad peste nea Rudolf, care mi trage o btaie, i cu o for Ei da mai ales pumnii de la urm drace c zdraveni mai erau! Mi-a fgduit s-mi arate i mie trucul. i Bra-Rou ce fel de om e? ntreb Tom. Ce fel de marf vinde? O, e un trengar i jumtate, ntri aa. i bag n cof pe toi accizarii, adug Cuitarul. Au cobort de vreo douzeci de ori n cocioaba lui, dar nu s-a gsit niciodat nimic, i totui Bra-Rou pleac deseori de acolo cu boccele. E mecher, spuse aa; se zice c are o ascunztoare care d ntr-un pu de unde ajungi la catacombe. Cu toate astea, niciodat nu s-a dat de ascunztoare, ar trebui drmat cocioab ca s gseti ceva, spuse Cuitarul. i ce numr are casa lui Bra-Rou? Numrul 13, strada Bobului, Bra-Rou, negustor de tot ce doreti E cunoscut n cartier, zise Cuitarul. Voi nsemna aceast adres n carnetul meu. Dac nu dm de Rudolf, voi lua informaii despre el de la domnul Bra-Rou, relu Tom. i i nsemn numele strzii i numrul casei contrabandistului. i v putei luda c avei n domnul Rudolf un prieten pe care poi s te bizui spuse Cuitarul, i un biat bun Dac nu era Crbunarul, s-ar fi ciocnit cu nvtorul, care e colo, n col cu Cucuvaia. Drace, trebuie s m stpnesc din rsputeri s n-o achit pe aceast zgripuroaic btrn, cnd m gndesc ct ru i-a fcut Guristei Dar rbdare, o lovitur de pumn nu e pierdut niciodat, dup cum se spune.
59

Misterele Parisului vol.1

Rudolf te-a btut. Ar trebui s-l urti! spuse Sarah. Eu nu pot ur un om care se expune astfel! De fapt, e destul de ciudat Iat-l de pild pe nvtor care i el m-a chelfnit, numai c pe sta m-a bucura grozav s-l vd spnzurat Domnului Rudolf, care m-a cotonogit, i chiar mai zdravn ca el, dimpotriv, nu-i vreau dect binele. Pe scurt, mi se pare c a intra i-n foc pentru el. Dei nu-l cunosc dect din seara asta. Vorbeti astfel pentru c suntem prietenii lui, voinice. Nu, fir-ar s fie! nu, pe cinstea mea! Vedei dumneavoastr, loviturile lui de pumn de la urm le tie numai el i nu e mai mndru de ele dect un copil e un meter, un meter desvrit. i apoi i spune nite vorbe chestii care i merg la inim i, n sfrit, cnd se uit la tine, are n ochi ceva Bunoar eu am fost soldat cu un comandant ca sta vedei, a nghii luna i stelele. Tom i Sarah se privir n tcere. Aceast neasemuit putere de dominaie l va nsoi oare pretutindeni i mereu? se ntreb cu amrciune Sarah. Da pn va fi nlturat vraja relu Tom. Da, i orice s-ar ntmpla, trebuie, trebuie exclam Sarah trecndu-i mna peste frunte, ca i cum ar fi vrut s alunge o amintire penibil. La primrie suna miezul nopii. Felinarul tavernei nu mprtia dect o lumin ndoielnic. Afar de Cuitar i de comesenii lui, de nvtor i de Cucuvaie, toi ceilali clieni se rtrseser treptat. nvtorul i opti Cucuvaiei: Ne vom ascunde n aleea din fa, vom vedea cnd vor iei coconaii i i vom urmrii. Dac o iau la stnga, i pndim la colul strzii Saint-loi; dac o iau la dreapta, i ateptm la drmturi, pe partea crnriei; e acolo o groap mare, am eu planul meu. i nvtorul mpreun cu Chioara se ndreptar spre ieire.
60

Eugen Sue

Nu pilii nimic ast-sear? ntreb aa. Nu, mtu Ponisse Am intrat s ne adpostim, spuse nvtorul. i iei mpreun cu Chioara.

Capitolul 7 PUNGA SAU VIAA


La zgomotul fcut de ua trntit, Tom i Sarah se trezir din visarea lor, se ridicar de la mas i mulumir Cuitarului pentru informaii; acesta le inspirase mai puin ncredere de cnd, n chip vulgar dar sincer, i manifestase grosolana lui admiraie fa de Rudolf. n clipa n care Cuitarul iei, vntul sufla i mai puternic, iar ploaia cdea cu gleata. nvtorul i Cucuvaia, ascuni, n aleea de peste drum de tavern, l vzur pe Cuitar lund-o pe partea strzii unde se afla o cas n curs de drmare. Curnd, paii lui ngreunai de butur mult se pierdur n uierturile vntului i n zgomotul ploii care biciuia zidurile. Cu toat vijelia, Tom i Sarah ieir din crcium i pornir ntr-o direcie opus aceleia pe care o luase Cuitarul. i avem n mn, spuse n oapt nvtorul, adresndu-se Cucuvelei, destup-i vitriolul: Ia seama. S ne scoatem ghetele. Aa n-o s ne aud cnd om merge dup ei. Ai dreptate, Cucuvaio, totdeauna ai tu dreptate, nu m gndeam la asta, s mergem ca pisica. Hidoasa pereche i scoase nclmintea i se strecur n umbr, de-a lungul caselor Datorit acestui vicleug, zgomotul pailor Cucuvelei i ai nvtorului era att de nbuit, nct cei doi i putur urmri pe Tom i Sarah, aproape s-i ating cu mna, fr ca ei s-i dea seama. Noroc c trsura noastr e la colul strzii, spuse Tom, altminteri ploaia ne-ar uda leoarc. Nu i-e frig, Sarah?
61

Misterele Parisului vol.1

Poate s aflm ceva de la contrabandist, acel BraRou, spuse Sarah ngndurat, fr a rspunde la ntrebarea lui Tom. Deodat, acesta se opri. Se aflau foarte aproape de locul ales de nvtor pentru atacul plnuit. Am greit strada, spuse Tom; cnd am ieit din crcium, trebuia s-o lum la dreapta; urma s trecem prin faa unei case drmate ca s regsim trsura. S ne napoiem. nvtorul i Cucuvaia se pitir n pervazul unei pori ca s nu fie vzui de Tom i de Sarah, care aproape c-i atinser cu cotul. De fapt, mi-ar plcea s-o ia ctre drmturi, spuse ncet nvtorul; dac boierul se mpotrivete am eu planul meu. Tom i Sarah, dup ce trecuser din nou de pragul tavernei, ajunser lng o cas ruinat. Pivniele acestei cocioabe, pe jumtate drmat, alctuiau un fel de prpastie, de-a lungul creia, n acest loc, se prelungea strada. nvtorul sri asupra victimei cu puterea i mldierea unui tigru; cu una din minile lui mari l apuc pe Tom de gt i i spuse: Banii sau, de nu, te arunc n groapa asta. i banditul, mpingndu-l pe Tom, l fcu s-i piard echilibrul: cu o mn l inea suspendat deasupra gropii, pe cnd cu cealalt prinsese braul lui Sarah ca ntr-o menghine. nainte ca Tom s i fcut vreo micare, Cucuvaia l buzunri cu o stranic ndemnare: Sarah nu ip, nu ncerc s se zbat, ci spuse cu glas linitit: D-le punga, Tom. i adresndu-se tlharului: Nu vom ipa, dar s nu ne facei niciun ru. Cucuvaia, dup ce scotocise cu grij buzunarele celor dou victime czute n capcan, i spuse lui Sarah: Arat-i minile, s vd dac ai inele. Nu, spuse
62

Eugen Sue

btrna mormind. Cum naiba, n-ai pe nimeni ca s-i ofere inele? Ce srcie! Calmul lui Tom nu se dezmini n timpul acestei scene care se desfurase pe ct de repede pe att de neprevzut. Vrei s ncheiem un trg? Portofelul meu conine acte care nu-i pot fi de niciun folos; adu-mi-l mine i-i dau douzeci i cinci de poli, se adres Tom nvtorului, ale crui mini l strngeau cu mai puin putere. Da, ca s ne ntinzi o curs! rspunse tlharul. Haide terge-o fr s te uii napoi. Ai avut noroc c te-ai ales numai cu att. Exist un mijloc, interveni Cucuvaia, dac e cumsecade, capt portofelul, am eu un plan pentru asta. Apoi, ctre Tom: tii unde e cmpul Saint-Denis? Da. tii unde e Saint-Ouen? Da. n faa lui Saint-Ouen, la captul drumului Revoltei e un es ntins; poi vedea peste cmp pn departe vino mine singur, aduci banii, m gseti acolo cu portofelul; mi dai, i-l dau. Dar o s puie mna pe tine, Cucuvaio! Nu sunt att de proast, asta nu se poate se vede de departe. Nu am dect un ochi dar e bun; dac boierul vine cu cineva, nu mai d de nimeni, pentru c o terg la vreme. Lui Sarah i veni subit o idee; se adres tlharului: Vrei s ctigi parale? Da. L-ai vzut n crciuma din care am plecat, pentru ca acum te recunosc, l-ai vzut cumva pe omul pe care-l cuta crbunarul? Unul subirel cu musta? Da, eram ct p-aci s-i fac felul pulamalei leia dar nu mi-a dat rgaz M-a nucii cu doi pumni i m-a dat de-a dura pe o mas... mi se ntmpl asta pentru ntia oar Dar i-o pltesc eu!
63

Misterele Parisului vol.1

Ei bine, de el e vorba, zise Sarah. De, el? strig nvtorul. D-mi o mie de franci i i-l omor Sarah! strig Tom ngrozit. Nenorocitule, nu e vorba s-l omori spuse Sarah nvtorului. Atunci, despre ce-i vorba? Vino mine pe cmpul de la Saint-Denis, o s-l gseti acolo pe tovarul meu, relu ea: o s fie singur, i-o s-i spun el ce ai de fcut. Nu o mie de franci, i voi da dou mii dac reueti. Isteule, spuse ncet Cucuvaia nvtorului, aici e rost de ctigat bani, sunt nite barosani care pun la cale o lovitur mpotriva unui duman; i dumanul acela e golanul pe care voiai s-l curei Trebuie ncercat, m duc eu n locul tu Dou mii de franci! Merit osteneala, omule! Ei bine, o s vin nevast-mea, spuse nvtorul, i spunei ei ce-i de fcut i-apoi vd eu Fie, mine la ora unu! La unu! Pe cmpia Saint-Denis. Pe cmpia Saint-Denis ntre Saint-Ouen i drumul Revoltei, la capul strzii. Ne-am neles. i-i aduc portofelul i-mi dai cei cinci sute de franci promii, precum i o arvun pentru cealalt afacere, dac suntei serioi. Acum luai-o la dreapta, noi la stnga, i s nu ne urmrii, c altfel i nvtorul cu Cucuvaia se ndeprtar grbii. Ne-a venit diavolul n ajutor, spuse Sarah, acest bandit poate s ne ajute. Sarah acum ncepe s-mi fie team spuse Tom. Mie nu. Dimpotriv, ndjduiesc Haide, vino, ncep s recunosc locul, trsura nu poate fi departe de aici. i cei doi se ndreptar cu pai mari ctre piaa NotreDame.
64

Eugen Sue

Un martor nevzut fusese ns de fa la aceast scen. Cuitarul, care se aciuise printre drmturi, s se adposteasc de ploaie. Propunerea pe care Sarah o fcuse nvtorului cu privire la Rudolf, l interes foarte mult pe Cuitar. nspimntat de primejdiile ce-l pndeau pe noul su prieten, era necjit c nu-l putea apra. Poate c i ura pe care o resimea fa de nvtor i fa de Cucuvaie, i insufla ntructva acest sentiment. Cuitarul se hotr s-l previn pe Rudolf de primejdia care-l amenina; dar cum s ajung la el? Uitase adresa aa-zisului pictor de evantaie. Poate c Rudolf n-are de gnd s mai dea pe la tavern; cum s-l gsesc deci? Preocupat de aceste gnduri, Cuitarul i urmrise pe Tom i pe Sarah; i vzu urcndu-se ntr-o trsur care i atepta n piaa Notre-Dame. Trsura o lu din loc. Cuitarului i veni n minte o idee strlucit: se urc n spatele trsurii.

Capitolul 8 PREUMBLAREA
A doua zi, dup evenimentele pe care le-am povestit, un soare radios de toamn strlucea n mijlocul unui cer limpede; furtuna de peste noapte trecuse cartierul urt n care cititorul ne-a ntovrit, cu toate c mai era ntunecat de nlimea caselor, prea totui mai puin oribil vzut la lumina zilei. Fie c Rudolf nu se mai temea de ntlnirea cu cele dou persoane de care se ferise n ajun, fie c avea de gnd s le nfrunte, ctre ora unsprezece dimineaa intr n strada Bobului i se ndrept spre taverna aei. Rudolf purta tot haine de lucrtor, dar se observa n mbrcmintea lui o oarecare ngrijire; bluza nou deschis la piept, scotea la iveal o cma de ln roie ncheiat cu mai muli nasturi
65

Misterele Parisului vol.1

de argint; gulerul unei alte cmi de pnz alb, se desfcea peste cravata de mtase neagr, nnodat cam neglijent n jurul gtului: de sub apca lui de catifea albastr ca cerul, cu cozoroc de lac, se iveau cteva bucle castanii; cizme bine lustruite nlocuind bocancii grei din ajun btui de inte, conturau un picior delicat, care prea cu att mai mic eu ct ieea dintr-un pantalon larg de catifea mslinie. Acest costum nu strica ntru nimic eleganei nnscute a lui Rudolf, amestec de graie, mldiere i putere. Hainele noastre sunt aa de urte, nct nu avem dect de ctigat lepdndu-le, fie chiar n schimbul unor vestminte din cele mai ordinare. La sosirea lui Rudolf, aa se lfia n pragul tavernei. Sluga dumitale, tinere! Ai venit s iei restul la cei douzeci de franci? spuse ea cu un fel de respect, nendrznind s uite c n ajun nvingtorul Cuitarului i aruncase pe tejghea un pol: trebuie s v dau aptesprezece franci i zece centime Dar asta nu e tot Te-a cutat ieri un domn nalt, bine nolit; avea n picioare nite cizme faine ca ale unui tambur major n civil, i la bra o muieruc mbrcat brbtete. Au but din l nfundat, mpreun cu Cuitarul. Ah! Au but cu Cuitarul! i ce i-au spus? Cnd spun c-au but, greesc, i-au nmuiat doar buzele n pahare i Te ntreb: ce i-au spus Cuitarului? Au vorbit de unele i de altele, m rog, despre BraRou, despre ploaie i vreme bun, verzi i uscate. l cunoteau pe Bra-Rou? Dimpotriv. Cuitarul le-a spus cine e i le-a povestit cum l-ai mardit. Bine, nu de asta e vorba. Vrei restul? Da i vreau s-o iau cu mine pe Gurista s petrec cu ea ziua la ar. Oh! asta-i cu neputin, tinere.
66

Eugen Sue

De ce? Pentru c s-ar putea s nu se mai ntoarc. Lucrurile de pe ea sunt ale mele, fr s mai pun la socoteal c-mi datoreaz dou sute douzeci de franci, mncarea i chiria pentru timpul ct a stat la mine. Dac n-ar fi cinstit cum e, n-a lsa-o s treac nici dincolo de colul strzii. Gurista i datoreaz dou sute de franci? i zece centime Dar ce te privete asta pe tine? Sar zice c ai vrea s i le plteti tu, hai? F-o dar pe milordul! ine, spuse Rudolf, aruncndu-i unsprezece ludovici pe zincul tejghelei. Acuma spune ct fac vechiturile pe care i le-ai nchiriat? Btrna, ncremenit; cercet polii, unul cte unul, cu un aer de mirare i de nencredere. Ei, drace, dar ce, crezi c-i dau bani fali? Trimite s schimbe acest, aur i hai s-o isprvim Ct fac vechiturile pe care i le-ai nchiriat acestei nefericite? aa ovia ntre dorina de a ncheia o afacere bun i nedumerirea de a vedea un lucrtor cu atia bani, precum i ntre teama de a fi pclit i ndejdea de a ctiga i mai mult: rmase o clip pe gnduri, apoi spuse: oalele de pe ea fac cel puin o sut de franci. Asemenea zdrene! Haida de! Pstreaz restul de bani de ieri i-i mai dau un pol, niciun ban mai mult. A te lsa jumulit de tine, nseamn s-i furi pe sracii care au dreptul la poman! Ei bine, tinere, mi pstrez boarfele Gurista n-o s se mite de-aici, sunt liber s vnd lucrurile cu orict mi place.. S te ard Necuratul precum merii! ine-i banii i mic-te de adu-o pe Gurista. aa ncas galbenii gndindu-se c lucrtorul sau svrise vreun furt, sau primise o motenire, i i spuse cu un surs dezgusttor: De ce nu te urci dumneata, fiule, s-o iei pe Gurist? Asta i-ar face plcere, pentru c, pe cinstea mea, aa cum
67

Misterele Parisului vol.1

m numesc eu mama Ponisse, fata te mnca ieri din ochi, zu aa! Du-te i adu-o! Spune-i c o iau cu mine la ar... Nicio vorb mai mult. Mai ales s nu afle c i-am pltit ce-i datora. De ce? Ce te privete? La urma urmei, asta nu m privete, i apoi e mai bine s cread c e nc n mna mea. Taci o dat, i urc-te Oh! ce mutr urt faci! i plng pe cei care nu-i sunt pe plac Iaca, m duc m duc.. i aa urc. Dup cteva clipe, se napoie. Gurista nu voia s m cread S-a fcut roie ca focul cnd a aflat c o caut cineva Dar cnd i-am spus c-i dau voie s petreac ziua la ar, am crezut c nnebunete de bucurie: pentru prima oar n viaa ei era gata s-mi sar de gt. De bucurie c te prsea. Floarea-Mariei intr n clipa aceea n ncpere era mbrcat tot ca n ajun, cu o rochie de mohair cafeniu, cu un al portocaliu nnodat la spate i pe cap cu o bsmlu cu ptrele roii, din care i se vedeau cozile groase de un blond auriu. Roi recunoscndu-l pe Rudolf. i i ls ochii n jos, cu un aer stingherit. Vrei s petreci ziua la ar, cu mine, copila mea? o ntreb Rudolf. Foarte bucuroas, domnule Rudolf, spuse Gurista, devreme ce doamna mi d voie. i dau voie, pisicuo, innd seama de buna ta purtare care de altfel te prinde att de bine Hai, vino i m pup i aa i ntinse obrazul ei bubos. Nenorocita, nfrngndu-i scrba, i apropie fruntea de buzele aei; dar Rudolf, cu o lovitur puternic de cot, o
68

Eugen Sue

mpinse pe a n spatele tejghelei, lu braul fetei i iei din tavern, urmrit de ocrile cumetrei Ponisse. Luai seama, domnule Rudolf, spuse Gurista. aa poate s v dea cu ceva n cap, e att de rea! Fii linitit, copila mea. Dar ce ai? Pari stnjenit ori trist? Nu eti mulumit c mergi cu mine? Dimpotriv dar dumneavoastr mi dai braul... i? Suntei lucrtor... cineva poate s v prasc patronului c va vzut cu mine asta v-ar cuna neajunsuri. Patronilor nu le face plcere cnd lucrtorii lipsesc de la lucru. i Gurista i retrase ncet braul, adugnd: Ducei-v singur v ajung din urm la barier. O dat ajuni pe cmp, voi fi lng dumneavoastr. Nu-i fie team de nimic, spuse Rudolf, micat de aceast gingie, i relund braul fetei; patronul meu nu locuiete n acest cartier i, de altfel, gsim o trsur pe cheiul Florilor. Cum dorii, domnule Rudolf, spuneam asta ca s nu v pricinuiesc neplceri Te cred i-i mulumesc. Dar spune-mi sincer, i-e indiferent dac mergem la ar, ntr-un loc anumit sau undeva, la nimereal? mi e totuna, domnule Rudolf. Numai la ar s fie Vremea e att de frumoas aerul curat i att de plcut s-l respiri! tii c de cinci luni de zile n-am trecut dincolo de Piaa-de-Flori? i c dac aa mi ddea voie s ies din cnd n cnd din cartier, o fcea numai pentru c avea ncredere n mine. i cnd te duceai n pia, cumprai desigur i flori? O, nu, n-aveam bani, m duceam s le vd numai i s le miros n jumtatea aceea de ceas pe care aa mi-o ddea ca s m plimb pe cheiul florilor, n zilele de trg, eram att de mulumit, nct uitam de toate. i napoindu-te la aa prin strzile acelea urte M napoiam mai trist dect plecasem i-mi
69

Misterele Parisului vol.1

nghieam lacrimile ca s nu fiu btut! S vedei la trg, ceea ce-mi strnea admiraia, o, i ce admiraie, era privelitea micilor lucrtoare, tare curele, trecnd pline de voie bun, cu cte-un ghiveci de flori n brae. Sunt sigur c dac ai fi avut cteva flori pe prichiciul ferestrei, i-ar fi fost ca nite prietene dragi, nu-i aa? E foarte adevrat ce spunei, domnule Rudolf! nchipuii-v c o dat aa, de ziua ei, cunoscndu-mi pasiunea, mi drui o mic tuf de trandafiri. Dac ai ti ct am fost de fericit! Nu m mai plictiseam. Nu fceam altceva dect s m uit la floricica mea mi fcea plcere s-i numr frunzele, florile. Dar aerul este att de viciat n cartier, c numai dup dou zile floarea a nceput s nglbeneasc. Atunci Dar o s rdei de mine, domnule Rudolf. Nu, nu, continu. Ei bine, atunci am cerut voie aei s m duc s-mi plimb trandafirul, da, de parc a fi plimbat un copil. l duceam pe chei, mi nchipuiam c alturi de alte flori, n aerul acela proaspt i parfumat, i va reveni; muiam bietele lui frunze ofilite n apa proaspt a fntnii. i apoi, pentru a le zvnta, le ineam vreun sfert de ceas la soare Dragul meu copcel nu vedea niciodat soarele n cartier, pentru c n strada noastr razele lui nu trec niciodat mai jos de acoperiuri n sfrit, m napoiam Ei bine, domnule Rudolf, mulumit acestor preumblri, trandafirul meu a mai trit poate zece zile mai mult dect ar fi dus-o fr aceast ngrijire. Te cred. Dar cnd s-a uscat, a fost o mare pierdere pentru dumneata, nu-i aa? L-am plns, a fost o adevrat durere i iat, domnule Rudolf, fiindc dumneavoastr nelegei ceea ce se cheam dragostea de flori, pot s v mai spun ceva Ei bine, aveam i un fel de recunotin de Ah! De rndul acesta, vei rde ntr-adevr de mine Nu, nu, iubesc ador florile, aa c neleg toate nebuniile la care te ndeamn sau i le prilejuiesc ele.
70

Eugen Sue

Ei, bine, i eram recunosctoare acestui biet trandafira, c nflorea pentru mine dei m rog, eu ce eram i Gurista i ls capul n pmnt i se fcu roie de ruine. Nenorocit copil, avnd contiina acestei situaii oribile, desigur c adeseori Aveam dorina de a sfri o dat cu viaa asta, nu-i aa domnule Rudolf? spuse Gurista tindu-i vorba nsoitorului ei. Oh! da, de multe ori m-am uitat la Sena de pe parapet dar dup aia mi ntorceam privirea la flori, la soare Atunci mi spuneam: Sena mi va fi totdeauna la ndemn n-am mplinit nc aptesprezece ani cine tie? Cnd spuneai cine tie ndjduiai ceva? Nu tiu ndjduiam da, ndjduiam fr s vreau n clipele acelea mi se prea c nu meritam soarta, asta, c era totui ceva bun n mine. mi spuneam: Am fost chinuit, dar cel puin n-am fcut ru nimnui Dac a fi avut pe cineva s m sftuiasc, n-a fi ajuns unde sunt. i asta mi alunga puin tristeea. Trebuie s spun c aceste gnduri mi venir dup ce-am pierdut trandafirul. Adug Gurista pe un ton solemn, ceea ce l fcu pe Rudolf s surd. Mereu aceast mare prere de ru Da uite, iat-l. i Gurista scoase din buzunar un mic mnunchi de tije tiate cu grij i legate cu o panglicu trandafirie. L-ai pstrat? Vezi bine e tot ce am pe lume. Cum? Nu ai nimic al dumitale? Nimic Dar acest irag de mrgean? E al aei. Cum, nu ai o buleandr, o bonet, o batist? Nu, nimic nimic afar de crenguele uscate ale bietului meu trandafir. De aia in att de mult la ele
71

Misterele Parisului vol.1

Cu fiecare cuvnt al fetei mirarea lui Rudolf cretea; nu putea nelege aceast cumplit robie, aceast vnzare oribil a trupului i a sufletului pentru un adpost infam, cteva zdrene i o hran mizerabil. Rudolf i Gurista ajunser pe cheiul Florilor; o trsur i atepta; Rudolf o ajut s urce, lu loc alturi i-i zise birjarului: La Saint-Denis, i spun eu mai trziu pe ce drum s o iei. Trsura porni; soarele era strlucitor, cerul fr nori, timpul cam rcoros; aerul intra viu i proaspt prin ferestrele deschise ale cupeului. Ia te uit o mantil de femeie! spuse Gurista, observnd abia acum c se aezase pe ea fr s-i dea seama. Da, e pentru dumneata, copila mea. Am luat-a de team s nu-i fie frig, acoper-te bine cu ea. Nefiind obinuit cu astfel de atenii, biata fat se uit la Rudolf cu mirare. Un fel de timiditate pe care acesta i-o insufla, se accentua tot mai mult, ca i o tristee nedesluit pe care nu i-o putea explica. Doamne, domnule Rudolf, ce bun suntei, m facei smi fie ruine. Pentru c sunt bun? Nu, dar mi pare c nu mai vorbii ca ieri. C suntei cu totul alt om Dar bine, Floarea-Mariei, ce preferi, s fiu Rudolful de ieri sau cel de azi? mi place mai mult cel de azi Totui, ieri mi se prea c eram mai mult egal cu dumneavoastr. Apoi, corectndu-se ndat, de team s nu-l fi umilit pe Rudolf, relu: Cnd spun egala dumneavoastr, domnule Rudolf, tiu c asta nu-i cu putin E ceva care m mir la dumneata, Floarea-Mariei. i ce anume, domnule Rudolf? Se pare c ai uitat ce i-a spus Cucuvaia ieri despre
72

Eugen Sue

prinii dumitale c-i cunoate mama? O, n-am uitat m-am gndit la asta toat noaptea i am plns destul dar sunt sigur c nu-i adevrat Chioara a nscocit povestea asta ca s m chinuiasc O fi tiind Cucuvaia mai multe dect bnuieti; dar dac ar fi adevrat, n-ai fi fericit s-i regseti mama? Vai, domnule Rudolf, dac mama nu m-a iubit niciodat la ce bun s-o regsesc? Nici n-ar dori s m vad, iar dac m-a iubit ce ruine i-a face! Ar muri, poate Dac mama te-a iubit, fetio, te va comptimi, te va ierta, te va iubi i mai mult Iar dac te-a prsit vznd n ce hal te-a adus acum groaznica ei nepsare, ruinea te va rzbuna. Dar la ce-mi folosete rzbunarea? i-apoi dac m-a rzbuna, mi se pare c n-a mai avea dreptul s m simt nenorocit i adesea asta m alin Poate s ai dreptate S nu mai vorbim despre asta n clipa aceea, trsura ajunse la Saint-Ouen, la rscrucea oselei Saint-Denis cu Drumul Revoltei. Cu toat monotonia peisajului, Floarea-Mariei fu att de ncntat c vede cmpul, cum zicea ea, nct uitnd gndurile triste pe care amintirea Cucuvelei le trezise ntrnsa, chipul ei fermector se lumin. Se aplec spre portier i btnd din palme, strig: Domnule Rudolf, ce fericire! iarb cmp!... Dac mi-ai da voie s cobor e att de frumos Mi-ar plcea att de mult s alerg pe aceste pajiti S alergm, copila mea Birjar, oprete! Cum, i dumneavoastr, domnule Rudolf? i eu E o plcere pentru mine. Ce fericire, domnule Rudolf! i cei doi se luar de mn, alergar pn-i pierdur rsuflarea pe o otav ntins, cosit de curnd. S descriem zburdlnicia, chiotele de veselie, ncntarea fetei, ar fi cu neputin. Biat gazel, de atta timp prizonier, sorbea cu nesa aerul curat. Se ducea, venea, se
73

Misterele Parisului vol.1

oprea, iar se deprta cu un avnt mereu sporit. La vederea ctorva tufe de bnuei i a ctorva boboci aurii, cruai de primele brume, Gurista nu-i putu reine noi exclamaii de bucurie; nu lsa nicio floricic i le culese pe toate. Dup ce alergase astfel pe cmp, obosind repede pentru c pierduse obinuina micrii, fata se opri pentru a-i trage rsuflarea i se aez pe un trunchi de arbore rsturnat la marginea unei gropi adnci. Chipul strveziu i alb al fetei, de obicei cam palid, se mbujorase de-a binelea. Ochii ei mari, albatri, strluceau, gura roie cu rsuflarea precipitat, lsa s se vad dou iraguri de mrgritare umede, snul i palpita sub vechiul ei lu portocaliu; i aps cu una din mini inima pentru a-i domoli btile, pe cnd cu cealalt oferea lui Rudolf florile pe care le culesese. Nimic nu-i ntrecea farmecul mai mult dect expresia de bucurie nevinovat i curat ce radia din obrazul ei candid. Cnd Floarea-Mariei putu s vorbeasc, i spuse lui Rudolf cu un glas din care rzbtea un extaz i o recunotin, aproape evlavioas: Ce bun e Dumnezeu c ne-a dat o zi att de frumoas! O lacrim se ivi n ochii lui Rudolf, auzind-o pe aceast biat fiin prsit, dispreuit, pierdut, fr cas i fr pine, scond un strigt de fericire i de gratitudine nermurit ctre Creator, fiindc se putea bucura de o raz de soare i de privelitea unei pajiti. Un incident neprevzut l trezi pe Rudolf din aceasta contemplare.

Capitolul 9 SURPRIZA
Am spus c Gurista se aezase pe un trunchi de arbore rsturnat la marginea unei gropi adnci. Deodat un om se slt din fundul acestei spturi, i
74

Eugen Sue

scutur paiele care i inuser loc de aternut i izbucni ntrun rs cu hohote. Gurista se ntoarse i scoase un ipt de groaz. Era Cuitarul. S nu-i fie fric, fata mea, spuse Cuitarul vznd spaima fetei, care se refugiase lng tovarul ei. Iat o ntlnire minunat, nu-i aa, metere Rudolf, la care nu te ateptai i eu cu att mai puin Apoi urm cu gravitate n glas: Vezi, dumneata, efule, zic lumea ce-o vrea, dar e ceva n aer, acolo sus, deasupra capetelor noastre. Stpnul-stpnilor, un iret i jumtate, parc-ar spune omului: Du-te ncotro te mn eu dat fiind c va mnat ncoace, lucru al dracului de surprinztor. Dar ce fceai acolo? l ntreb Rudolf foarte mirat. Sunt cu ochii n patru pentru dumneata, stpne Dar, drace! ce nostim lucru c ai nimerit tocmai n vecintatea casei mele de la ar E ceva la mijloc, hotrt, e ceva la mijloc! nc o dat, ce fceai acolo? O s afli ndat, dar las-m s m car nti pe observatorul dumitale cu un singur cal. i Cuitarul alerg la trsura care atepta ceva mai departe, se urc sus pe ea i arunc o ochire ptrunztoare n dreapta i-n stnga pe cmpia ntins: apoi se napoie n grab la Rudolf. Ai s-mi spui odat ce nseamn toate astea? Rbdare, rbdare, efule. nc o vorb. Ct e ceasul? Dousprezece jumtate, spuse Rudolf uitndu-se la ceas. Bine avem vreme. Cucuvaia n-o s fie aici dect peste o jumtate de ceas. Cucuvaia? strigar n acelai timp i Rudolf i fata. Da, Cucuvaia. n dou vorbe, efule, iat povestea: Ieri cnd ai plecat din crcium, a venit Un om nalt de statur cu o femeie mbrcat brbtete au ntrebat de mine, tiu asta. Apoi? Apoi mi-au dat de but i au vrut s m trag de limb
75

Misterele Parisului vol.1

pe seama dumitale. Eu n-am vrut s spun nimic Avnd n vedere c nu mi-ai ncredinat nimic, afar de chelfneala cu care m-ai cinstit, nu tiam nimic mai mult din tainele dumitale. i chiar de a fi tiut, ar fi fost acelai lucru. Intre noi e o legtur pe via i pe moarte, metere Rudolf. Dracu s m ia dac tiu de ce simt pentru dumneata, cum s-ar zice, dragostea unui cine mops pentru stpnul lui. E ceva peste puterile mele, dar nu vreau s m mai amestec n treburile voastre, ele v privesc, descurcai-v i mulumesc, dragul meu, dar continu. Domnul acela nalt i muieruca mbrcat brbtete, vznd c nu scot nimic de la mine, au plecat de la aa i eu de asemeni; au luat-o ctre Palatul de Justiie, eu ctre Notre-Dame. Ajuns la capul strzii, ncep s bag de seam c prea turna cu gleata Potop, nu altceva! Era n apropiere o cas n drmare. Mi-am zis: Dac potopul ine mult, pot dormi aici tot att de bine ca i n odaia mea. mi dau drumul ntr-un fel de pivni unde eram aprat de ploaie; mi ntocmesc culcuul dintr-o grind veche, perna dintr-un morman de moloz i iat-m culcat ca un rege. i-apoi? i-apoi? Buserm mpreun, stpne Rudolf, mai busem i cu gliganul i cu micua aia mbrcat brbtete, asta pentru a te face s nelegi c-mi era capul cam greu de altfel, nimic nu m leagn mai plcut ca zgomotul ploii care cade. ncep s aipesc. Nu trece mult i m trezete brusc un zgomot: era nvtorul care vorbea, cum s-ar zice amicabil, cu altcineva. Ascult Drace, pe cine recunosc? Vocea lunganului care venise la crcium cu mititica mbrcat brbtete. Vorbeau cu nvtorul i cu Cucuvaia? ntreb Rudolf surprins. Cu nvtorul i cu Cucuvaia. Vorbeau s se ntlneasc a doua zi. Atunci e vorba de azi, spuse Rudolf. La ora unu! Apoi acum e ora unu!
76

Eugen Sue

La rspntia oselei Saint-Denis cu cea a Revoltei Chiar aici! Dup cum spui, stpne Rudolf, chiar aici. nvtorul, s luai seama, domnule Rudolf strig fata. Potolete-te, copila mea el nu vine, numai Cucuvaia. Cum de-a putut brbatul acela s intre n vorb cu cele dou canalii? se mir Rudolf. Nu tiu nimic, pe cinstea mea. Dar afar de asta, pare c eu nu m-am deteptat dect spre sfrit, cci lunganul spunea c vrea s-i recapete portofelul, pe care Cucuvaia trebuia s i-l aduc aici contra a cinci sute de franci. Se vede treaba c nvtorul a nceput prin a-i jefui i dup asta au stat de vorb prietenete. Asta-i foarte curios! Doamne, mi-e team pentru dumneavoastr, domnule Rudolf, zise Floarea-Mariei. Domnul Rudolf nu e un copil, fata mea, dar, precum spui, s-ar putea s ias cu belea pentru el, aa c iat-m aici! Mai departe, dragul meu. Lunganul i micua i-au fgduit nvtorului dou mii de franci ca s-i fac nu tiu ce. Cucuvaia trebuie s vie aici ndat, s aduc portofelul i s afle despre ce-i vorba, s se duc apoi s-i spuie nvtorului care s ia asupr-i restul. Gurista tresri. Rudolf surse cu dispre. Dou mii de franci ca s-i fac de petrecanie, stpne Rudolf, asta m face s-mi zic (fr suprare), c atunci cnd se d cinci sute de franci drept rsplat pentru un cine pierdut, m gndesc fr fal: dac te-ai rtci tu, dobitocule, n-ar da nimeni nici cinci franci s te regseasc. Dou mii de franci ca s-i fac de, petrecanie! Dar cine eti dumneata? O s-i spun ndat. Destul, stpne Cnd am auzit ce se propune Cucuvelei, mi-am zis; Trebuie s tiu unde se cuibresc
77

Misterele Parisului vol.1

bogtaii tia care vor s asmu pe nvtor pe urmele domnului Rudolf, asta mi poate fi de folos. Cnd ei se deprteaz, ies deci din drmturi i-i urmresc ncetinel. Lunganul i micua ajung la o trsur n piaa Notre-Dame; se urc, eu n spatele cupeului, i ajungem n Bulevardul Observatorului. Era ntuneric ca n iad, nu puteam vedea nimic; atunci crestez un arbore ca s descopr a doua zi locul. Foarte bine, biete! Azi diminea m-am napoiat. La zece pai de copacul meu, am vzut o strdu nchis de o barier n noroiul strduei, urme de pai mici i mari; la captul strduei o cas cuibul lunganului i al micuei acolo trebuie s fie. Mulumesc, viteazule... mi faci, fr s-i dai seama, un mare serviciu. Iart-m, stpne Rudolf, bnuiam i d-aia am fcut-o. tiu, dragul meu, i a dori s-i rspltesc serviciul pe care mi l-ai fcut altfel dect numai mulumindu-i; din pcate, nu sunt dect un biet lucrtor dei se ofer dou mii de franci ca s mi se fac de petrecanie. i voi lmuri toate astea. Bine, dac-i face plcere; dac nu, mi-e totuna! Se urzete ceva mpotriva dumitale; eu m pun contra restul, nu m privete. Bnuiesc ce vor. Ascult bine: posed un secret: am nscocit o main pentru tiatul fildeului evantaielor, dar acest secret nu-mi aparine numai mie; atept pe asociatul meu s pun acest procedeu n practic i sigur c ei vor s capete cu orice pre modelul mainii, care e n pstrarea mea, pentru c cu aceast descoperire se pot ctiga parale multe. Deci, lunganul i micua sunt Fabricanii la care am lucrat i crora n-am vrut s le ncredinez secretul. Aceast lmurire pru s-l mulumeasc pe Cuitar, a crui inteligen: nu era faimoas. El relu:
78

Eugen Sue

Acum neleg. Ai vzut, lichelele n-au curaj s fac ele singure o ticloie. Dar pentru a isprvi, iat ce mi-am zis azi diminea: cunosc locul de ntlnire al Cucuvelei i al lunganului, alerg s-i pndesc, am picioare bune; patronul meu, hamalul, poate s mai rabde Sosesc pn la vrful nasului i o atept pe Cucuvaie. Cnd colo, aici, dau de gaura asta, iau un bra de paie, m acopr ce s vezi, v zresc pe amndoi n plin cmp i aceast biat Gurist se aaz chiar pe marginea parcului meu; atunci, am vrut s v sperii i am strigat ca ars, ieind din culcuul meu. Acum ce-ai de gnd? O atept pe Cucuvaie, care desigur c vine ea mai nti, s ncerc s aud ce-i spune lunganului, pentru c asta poate s v foloseasc. n toat ntinderea esului nu e dect trunchiul sta de arbore; din locul sta vezi peste, tot, pare pus dinadins aici ca s stai pe el. Locul de ntlnire al Cucuvelei este la patru pai de aci, la rspntia drumurilor; pun rmag c se vor aeza aici. Dac nu vin aici i dac nu pot s aud nimic, atunci, dup ce se despart, m arunc pe Cucuvaie, e acelai lucru, i pltesc ce-i datorez pentru dintele Guristei i i sucesc gtul pn-mi spune numele prinilor bietei fete Ce zici de planul meu metere Rudolf? n general e bun, dragul meu, numai c trebuie ceva corectat la el. O, nainte de toate, Cuitare nu intra n bucluc pentru mine. Dac o bai pe Cucuvaie, nvtorul Destul, fata mea, Cucuvaia mi-a picat n gheare. Drace, tocmai pentru c-l are pe nvtor ca s-o apere, am s-i dau o porie dubl. Ascult, tinere, am un mijloc mai bun s-o rzbun pe Gurist pentru frdelegile Cucuvelei. i-l spun eu mai trziu. Dar pn una-alta, urm Rudolf deprtndu-se civa pai de Gurist i vorbind n oapt, pn una-alta, vrei s-mi faci un mare serviciu? Spune, stpne, Rudolf! Cucuvaia nu te cunoate?
79

Misterele Parisului vol.1

Am vzut-o ieri n tavern pentru prima oar. Iat ce trebuie s faci: deocamdat te vei ascunde, dar cnd o vei vedea apropiindu-se, vei iei din gaura ta Ca s-i sucesc gtul? Nu asta mai trziu! Azi trebuie doar s-o mpiedici, s vorbeasc cu lunganul. Vznd pe cineva stnd de vorb cu ea, lunganul nu va ndrzni s se apropie. Dac se apropie, s n-o scapi din mn nicio clip Lunganul nu-i poate face propuneri n faa ta. Dac dumnealui m gsete de prisos, l aranjez eu, c doar nu e nici nvtorul i nici domnul Rudolf. mi cunosc eu omul, nu se va da la tine! Bine. M in de Cucuvaie ca umbra ei. Omul n-o s poat rosti nicio vorb pe care s n-o aud eu i va sfri prin a o terge Dac vor lua nelegere pentru o alt ntlnire, o s-o afli, pentru c nu te despari de ei. De altfel, prezena ta va fi de-ajuns ca s-l ndeprteze pe domnul acela. Bine, bine. Dup asta i trag o chelfneal Cucuvelei? in mult la asta Nu nc. Chioara te crede ho, sau nu? Nu; afar numai dac nvtorul nu i-a spus c hoia nu intr n obiceiurile mele. Dac i-a spus, pref-te c i-ai schimbat principiile. Eu? Tu! Drace! Domnule Rudolf, ia ascult, hm! hm! O asemenea glum nu mi se prea potrivete. O s faci cum o s vrei. O s vezi dac sunt n stare s-i propun o ticloie O, dinspre partea asta sunt linitit. i s tii c ai dreptate! Vorbete, stpne te voi asculta. O dat omul plecat, vei ncerca s te dai pe lng Cucuvaie. Eu? Cu ticloasa asta btrn Prefer s m bat cu nvtorul. M ntreb cum m voi stpni s nu-i sar ndat
80

Eugen Sue

n spinare. Atunci, vei pierde totul! Dar ce trebuie s fac? Cucuvaia va fi furioas c a scpat afacerea din mn; vei ncerca s-o potoleti, spunndu-i c tii un pont bun, c e de dat o lovitur, c eti acolo ca s-l atepi pe complicele tu, i c dac i nvtorul vrea s intre n combinaie, va fi de ctigat mult aur. Ia te uit ia te uit Dup un ceas de ateptare, vei spune: Tovarul meu nu vine, trebuie s amnm lovitura i vei stabili o ntlnire pentru mine, devreme, cu Cucuvaia i cu nvtorul ai neles? neleg. i disear te vei afla la ora zece n colul lui Champs Elyses cu aleea Vduvelor; te voi ntlni acolo i-i voi spune restul. Dac-i ntinzi o curs, s iei seama! nvtorul e dibaci L-ai btut, la cea mai mic bnuial, e n stare s te ucid. Fii pe pace. Mi s fie! E caraghios dar dumneata faci din mine ce vrei. Nu c m-a codi, dar ceva mi spune c o s ias prost pentru nvtor i pentru Cucuvaie. Totui Totui nc un cuvnt, domnule Rudolf Vorbete. Nu c te cred capabil s ntinzi o curs nvtorului ca s fie agat de poliie. E un ticlos fr pereche, care merit de o sut de ori treangul, dar s ajut s fie arestat asta nu intr n vederile mele. Nici n ale mele, biatule. Dar am o socoteal de ncheiat cu el i cu Cucuvaia, pentru c ei urzesc ceva cu nite oameni care-mi vor rul, i noi doi le vom veni de hac, dac m ajui. Ei bine, fie! Fiindc brbatul nu preuiete mai mult dect muierea, sunt gata. i dac izbndim, adug Rudolf, pe un ton grav,
81

Misterele Parisului vol.1

aproape solemn, ceea ce l zgudui pe Cuitar, vei fi la fel de mndru ca i cnd ai fi scpat de la foc i de la nec pe omul i pe femeia care i datoreaz viaa. C frumos le mai spui, stpne Rudolf! Niciodat nu iam vzut privirea asta Dar repede, repede, strig Cuitarul, zresc departe un punct alb; trebuie s fie scufa Cucuvaiei. Plecai, eu m vr iar n gaur. i disear la zece n aleea Vduvelor, col cu Champs-Elyses. Ne-am neles. Floarea-Mariei nu auzise ultima parte a convorbirii dintre Cuitar i Rudolf. Se urc n trsur mpreun cu tovarul ei de drum.

82

Eugen Sue

Capitolul 10 FERMA
Dup convorbirea cu Cuitarul, Rudolf rmase cteva clipe preocupat, gnditor. Fata, nendrznind s tulbure tcerea, l privea trist. Rudolf, ridicndu-i capul, i spuse, surznd cu blndee: La ce te gndeti copila mea? ntlnirea cu Cuitarul ia fost neplcut, nu-i aa? Eram att de veseli amndoi! Dimpotriv, e o mprejurare fericit pentru noi, domnule Rudolf, Cuitarul v va putea fi de folos.. Oare omul sta nu trecea drept unul dintre obinuiii tavernei, ca s mai putem crede c ar avea oarecare simminte omeneti? Nu tiu, domnule Rudolf naintea scenei de ieri, l vedeam adesea, dar de-abia i vorbeam l socoteam la fel de ru ca i ceilali S nu ne mai gndim la asta, mica mea Floare-aMariei. Mi-ar prea ru dac te-a ntrista, eu care voiam s te fac s petreci o zi bun. Oh, sunt foarte fericit. E att de mult vreme de cnd n-am mai ieit din Paris! De cnd cu escapadele n cabriolet cu Rigolette Doamne, da, domnule Rudolf. Atunci era primvar dar acum. Dei e aproape iarn, plimbarea mi face tot atta plcere. Ce soare minunat Uitai-v la micii nori trandafirii de colo colo i aceast colin! i casele acelea drglae, albe, n mijlocul arborilor i mai au nc frunze! E de mirare, n luna noiembrie, nu o aa, domnule Rudolf? Dar la Paris frunzele cad att de devreme i colo crdul la de porumbei iat-i c se aeaz pe acoperiul unei mori La ar, s tot priveti, totul este att de nveselitor! E o plcere, Floare-a-Mariei, s vad omul ct eti de simitoare la aceste nimicuri care fac farmecul privelitilor cmpeneti.
83

Misterele Parisului vol.1

ntr-adevr, pe msur ce privea peisajul linititor, plin de frumusee, ce se desfura n jurul ei, faa i se lumina din nou. i colo, focul la de paie, n cmpul arat, nvluitorul fum alburiu ce urc spre cer i plugul cu cei doi cai blnzi, voinici, cenuii Dac a fi brbat, ct de mult mi-ar plcea s fiu plugar! S fii n mijlocul unui ogor att de panic, s calci pe urmele plugului adncindu-i privirea departe, nspre pdurile btrne, pe o vreme ca asta de azi, de pild cum i-ar mai veni s cni unul din cntecele acelea att de duioase care-i storc lacrimi ca cel al Genovevei de Brabant, nu-i aa, domnule Rudolf? Nu, fata mea, dar dac vrei s fii drgu, apoi s mi-l cni de ndat ce ajungem la ferm. Ce fericire! Mergem la o ferm, domnule Rudolf? Da, la o ferm inut de doica mea, o femeie bun i cinstit care m-a crescut. i o s bem lapte? exclam Gurista, btnd din palme. Ei, ce lapte smntn delicioas, dac doreti, i unt pe care gospodina o s-l bat n faa noastr, i ou proaspete de tot. Pe care o s le lum chiar noi din cote? Desigur! i o s mergem s vedem vacile n staul? Te cred! i la mulgtorie? i la mulgtorie! i la porumbar? i la porumbar! Ah, domnule Rudolf, nu-mi vine s cred! Ce-o s m mai bucur! Ce zi minunat ce zi minunat! btu din palme fata cuprins de veselie. Apoi, printr-o cotitur brusc a gndurilor, nenorocita, amintindu-i c dup aceste ceasuri petrecute n libertate, la ar, avea s se napoieze n odia ei mohort, i ascunse faa n palme i izbucni n plns. Rudolf, surprins, o ntreb:
84

Eugen Sue

Ce ai, Floare-a-Mariei, ce te-a ndurerat? Nimic nimic, domnule Rudolf. i i terse ochii, ncercnd s surd. Iertai-m c m-am ntristat, n-o luai n seam n-am nimic, v jur e ceva trector vreau s fiu vesel. Dar adineauri erai att de voioas! Tocmai de aceea, rspunse cu naivitate fata, ridicndu-i spre Rudolf ochii nc umezi de lacrimi. Aceste cuvinte l lmurir pe Rudolf; nelese totul. Dorind s risipeasc gndurile ntunecate ale fetei, i spuse zmbind: M prind c te gndeai la trandafirul acela! i pare ru, sunt sigur, c nu ne poate nsoi la ferm. Bietul trandafir! Ai fi fost n stare s-i dai i lui s mnnce un pic de smntn! Gurista se folosi de pretextul acestei glume ca s surd; treptat, norul de tristee dispru de pe chipul ei; nu se mai gndi dect s se bucure de prezent i s uite viitorul. Trsura se apropie de Saint-Denis, sgeata nalt a bisericii se i zrea n deprtare. Oh! ce turl frumoas! strig Gurista. E turla de la Saint-Denis, o biseric minunat Vrei so vezi? S oprim trsura. Gurista plec ochii. De cnd sunt la aa, n-am mai intrat n nicio biseric, n-am cutezat! n nchisoare, dimpotriv, mi plcea att de mult s cnt n timpul slujbei! i de Joia-Verde mpleteam jerbe att de frumoase pentru altar! Dar Dumnezeu e bun i ierttor; de ce i-e team s te rogi, s intri ntr-o biseric? Oh, nu, nu domnule Rudolf ar fi ca o nelegiuire Destul c-l necinstim pe Dumnezeu n altfel Dup o clip de tcere, Rudolf o ntreb: Pn azi ai iubit pe cineva? Niciodat, domnule Rudolf. De ce? Ai vzut doar ce fel de oameni vin la tavern i ca
85

Misterele Parisului vol.1

s iubeti trebuie s fii cinstit. Cum aa? S nu depinzi dect de tine s poi Dar, tii, dac n-avei nimic mpotriv, domnule Rudolf, v rog s nu mai vorbim de asta Fie, copila mea, s vorbim despre altceva Dar ce ai de m priveti astfel? Iat iari frumoii dumitale ochi. necai n lacrimi! Te-am mhnit? O! dimpotriv, dar suntei att de bun cu mine c-mi vine s plng i apoi dumneavoastr nu m tutuii n sfrit, s-ar zice c m-ai luat la plimbare numai de dragul meu, att de mulumit prei c m vedei fericit. N-a fost de-ajuns c m-ai aprat ieri acum mi dai prilejul s petrec cu dumneavoastr o zi ca asta Adevrat? Eti fericit? O s treac mult vreme pn s pot uita aceast fericire. Fericirea e att de rar! Da, foarte rar! Pe legea mea, n lipsa bucuriilor pe care nu le am, mi face cteodat plcere s visez la ce-a dori s am i-mi zic: Iat ce-a vrea s fiu iat bogia la care a rvni Dumneata, Floarea-Mariei, nu ai cteodat vise de felul sta, cum se zice, castele n Spania? Odinioar da, n nchisoare; nainte de a fi czut pe mna aei, mi petreceam viaa visnd i cntnd; dar de atunci asta mi se ntmpl mai rar Dar dumneavoastr, domnule Rudolf. La ce nzuii? Eu? A vrea s fiu bogat, foarte bogat s am slugi, trsuri, o cas, s frecventez lumea bun, s m duc n toate zilele la teatru. Dar dumneata? O, eu nu am pretenii att de mari; a vrea s am bani s-i pltesc aei datoria i s mai am o mic sum pn gsesc de lucru, apoi o camer drgu, curic, din care s pot vedea arborii. n timp ce lucrez. Multe flori la ferestre O, desigur S locuiesc la ar, dac s-ar putea, i
86

Eugen Sue

cam asta-i tot O odi, s ai de lucru, fr asta nu se poate, dar cnd e vorba numai de dorini, i poi ngdui i mai mult N-ai vrea s ai trsuri, diamante i rochii frumoase? N-a vrea chiar att de mult Vreau libertate, s triesc la ar, i s fiu sigur c nu mor la spital O! asta mai ales s nu mor acolo! Iat, domnule Rudolf, gndul sta m frmnt cel mai des i e groaznic. Deh, noi tia, oamenii sraci Nu. E vorba de srcie Dar cnd eti moart Ei? Mai tii ce se ntmpl cu tine pe urm, domnule Rudolf? Nu Era o fat pe care o cunoscusem la nchisoare a murit la spital I-au dat trupul pe mna lora ce despic morii murmur nenorocita, cutremurndu-se. Vai! ce groaznic! Dar cum i vin n minte, nefericit copil, asemenea gnduri sinistre? V mirai, nu-i aa domnule Rudolf, c mi-e ruine dup moartea mea, vai, Doamne dar nu mi-a mai rmas dect asta Aceste cuvinte amare i dureroase l zguduir pe Rudolf. i ascunse faa n mini, cutremurat; se gndea la fatalitatea care se abtuse asupra Floarei-Maria, se gndea la mama acestei biete fpturi Mama ei poate era fericit, bogat, respectat Respectat, bogat, fericit i copilul ei pe care fr ndoial c l-a jertfit ruinii, prsise podul Cucuvelei ca s intre n nchisoare, iar nchisoarea pentru vguna codoaei; din aceast vgun putea s ajung s moar pe mindirul unui spital i dup moartea ei Era ngrozitor! Biata Gurist, vznd figura ntunecat a nsoitorului ei, i spuse cu tristee: Iertai-m, domnule Rudolf, n-ar trebui s am asemenea gnduri M-ai luat cu dumneavoastr ca s fiu
87

Misterele Parisului vol.1

vesel i eu v spun lucruri att de triste, att de triste. Doamne, nu tiu cum se face, dar e fr voia mea Niciodat n-am fost mai fericit ca azi i, totui, n fiece clip mi vine s plng. Nu suntei suprat pe mine, nu-i aa, domnule Rudolf? De altminteri, vedei, mi-a trecut tristeea, s-a dus aa cum a venit, repede de tot. Iat, acum nici nu m mai gndesc la toate acestea Voi fi neleapt Uitai-v la mine, domnule Rudolf, privii-m n ochi i fata, dup ce clipi de dou-trei ori pentru a goni o lacrim ntrziat, i deschise mari de tot ct se putea de mari i l privi pe Rudolf cu o fermectoare nevinovie. Te rog, copila mea, s nu te simi stnjenit Fii vesel dac i vine s fii vesel trist dac-i place s fii trist. Doamne, eu, care-i vorbesc, am cteodat, ca i dumneata, gnduri negre A fi foarte nenorocit dac ar trebui s m prefac vesel fr s fiu cu adevrat Cum, domnule Rudolf, suntei i dumneavoastr trist uneori? Fr ndoial, viitorul meu nu e de loc mai frumos ca al dumitale N-am tat, nici mam dac m mbolnvesc, din ce-am s triesc! Cheltuiesc tot ce ctig Facei o greeal, vedei o mare greeal, domnule Rudolf, rspunse Gurista pe un ton de dojan serioas care l fcu pe Rudolf s surd, ar trebui s depunei la casa de economii Mie, toat nenorocirea, mi s-a tras de acolo c n-am pus banii mei de-o parte Cu dou sute de franci n pung, un lucrtor nu e niciodat la cheremul cuiva, niciodat n ncurctur i adeseori strmtoarea e un sfetnic prost. Asta e foarte cuminte spus, foarte bine gndit, mica mea gospodin. Dar dou sute de franci de unde s strng eu dou sute de franci? Pi, domnule Rudolf, e foarte uor: s facem puin socoteal: vei vedea Ctigai, nu-i aa, cteodat pn la cinci franci pe zi? Da, cnd lucrez.
88

Eugen Sue

Trebuie s lucrai zilnic. Suntei oare de plns? O meserie frumoas ca a dumneavoastr pictor de evantaie dar munca asta ar trebui s fie pentru dumneavoastr o plcere. Vedei, nu suntei cuminte, domnule Rudolf, urm Gurista pe un ton sever. Un lucrtor poate tri bine, chiar foarte bine, cu trei franci; v rmn, aadar, doi franci, la sfritul lunii aizeci de franci economisii aizeci de franci pe lun asta-i o sum! Da, dar e att, de plcut s hoinreti, s nu faci nimic! Domnule Rudolf, v-o spun nc o dat, n-avei mai mult judecat dect un copil. Ei bine, voi fi cuminte, mic moralist ce eti; mi dai idei bune Nu m-am gndit la asta. Adevrat? spuse fata, btnd din palme de bucurie. Dac ai ti ct plcere mi facei! Vei pune de-o parte doi franci pe zi! Nu-i aa? Da voi economisi doi franci pe zi, spuse Rudolf, surznd fr voie. Adevrat? Adevrat? i fgduiesc S vedei ce mndru vei fi cnd vei avea primele economii i nu e de-ajuns dac mi fgduii c nu v suprai i par oare att de suprcios Nu, desigur dar nu tiu dac se cuvine Se cuvine s-mi spui orice, Floare-a-Mariei Ei bine! n sfrit, dumneavoastr care se vede ca de fapt suntei mai mult dect artai, cum de putei veni n taverne ca aceea a aei? Dac nu veneam acolo, Floare-a-Mariei, n-a fi avut plcerea s merg azi la ar cu dumneata. E foarte adevrat, dar asta nu schimb nimic, domnule Rudolf Iat, sunt ct se poate de fericit de ziua asta. Ei bine, a renuna cu drag inim la una asemntoare, daca a ti c v cunez vreo suprare Dimpotriv, cci mi-ai dat sfaturi att de cumini.
89

Misterele Parisului vol.1

i le vei urma? i-am fgduit pe cuvnt de cinste. Voi pune de o parte cel puin doi franci pe zi

Capitolul 11 DORINELE
Dup care, Rudolf i spuse vizitiului ce trecuse de satul Sorcelles: Ia-o pe primul drum la dreapta, treci prin Villiers-le-Bel i apoi la stnga, i ine-o mereu drept nainte. Apoi, adresndu-i-se fetei: Acum, c eti mulumit cu mine, putem s ne distrm, cum spuneam adineauri, cldind castele n Spania. Asta cost puin i nu m vei ine de ru c sunt risipitor. Nu Atunci s nlm castelul dumneavoastr n Spania. nti pe al dumitale, Floare-a-Mariei! S vedem dac mi vei ghici dorina, domnule Rudolf. S ncercm S zicem c drumul sta vorbesc de el pentru c ne aflam aici E drept, s nu mergem prea departe. S zicem, deci, c drumul acesta ne duce ntr-un sat fermector, foarte deprtat de oseaua principal... Da e mai mult linite. E situat la jumtatea coastei i e presrat de muli arbori. i foarte aproape e un mic rule. Exact un rule. La captul satului se vede o ferm frumoas; de o parte a casei e o livad, de cealalt o minunat grdin plin de flori. Parc le vd, domnule Rudolf! La parter o buctrie mare pentru oamenii fermei i o sufragerie pentru rndoaic. Casa are perdele verzi e att de vesel, nu-i aa, domnule Rudolf?
90

Eugen Sue

Perdele verzi sunt cu totul de prerea dumitale nimic nu nveselete mai mult dect nite perdele verzi Desigur fermiera va fi mtua dumitale. Bineneles i va fi o femeie foarte bun. Excelent; i te va iubi ca o mam Draga de ea! Trebuie s fie att de plcut s fii iubit de cineva! i ai iubi-o mult i dumneata? O! exclam Floarea-Mariei, mpreunndu-i minile i ridicndu-i ochii cu o expresie de nespus fericire, oh! da, o voi iubi i apoi o voi ajuta la lucru, la cusut, la rnduitul rufelor, la splat, la strngerea fructelor pentru iarn, cu un cuvnt, la toat gospodria Nu va avea s se plng de trndvia mea, v asigur. Dimineaa Ateapt puin, fetio, ce nerbdtoare eti! S termin nti cu descrierea casei. Haide, haide, domnule, pictor, se vede c avei deprinderea de a zugrvi peisaje frumoase pe evantaiele dumneavoastr, rspunse, rznd, Gurista. Vorbrea mic las-m o dat s isprvesc cu casa. E adevrat, trncnesc, dar e att de plcut! Domnule Rudolf, v ascult, terminai cu casa fermierei. Odaia dumitale e la catul nti. O, odaia mea! Ce fericire! S vedem odaia mea, s-o vedem. i fata, cu ochii mari deschii, plini de curiozitate; se strnse mai aproape de Rudolf. Odaia dumitale are dou ferestre care rspund spre grdina cu flori i spre o pajite la captul creia curge ruleul; de cealalt parte a ruleului se ridic o colin cu castani btrni, n mijlocul crora se zrete clopotnia bisericii. Ct e de frumos! Ct e de frumos, domnule Rudolf. Asta te mbie s stai mereu acolo! Trei sau patru vaci frumoase pasc pe pajitea care e desprit de grdin printr-un gard de mce.
91

Misterele Parisului vol.1

i de la fereastra mea pot vedea vacile? Desigur. Va fi una pe care o voi iubi mai mult, nu-i aa, domnule Rudolf? i o s-i fac o legtur frumoas la gt, cu o falang i o s-o deprind s mnnce din mna mea. E alb toat, e tnr i o cheam Musette. Oh! Ce nume frumos! Sraca Musette, ct mi-e de drag! S terminm cu odaia dumitale, Floare-a-Mariei! Pereii sunt acoperii cu o frumoas pnz colorat, cu perdele la fel; un copcel de trandafir i un imens curpen alb acoper zidurile fermei de partea aceea i nconjoar ferestrele dumitale, aa c n fiece diminea n-ai dect s ntinzi mna ca s culegi un mnunchi frumos de trandafiri sau un fir de caprifoi. Ah, domnule Rudolf, ce pictor iscusit suntei! Acum, iat cum i vei petrece ziua. S vedem cum. Mai nti, buna dumitale mtu te va detepta srutndu-te drgstos pe frunte; i va aduce o ceac mare cu lapte cald, pentru c eti, biat copil, cam slab la piept. Te mbraci, dai o rait prin ferm, o vezi pe Musette, vezi puii, prietenii dumitale porumbeii, florile din grdin. La ora nou sosete pedagogul dumitale care te nva carte. Pedagogul meu? nelegi doar c trebuie s nvei s citeti, s scrii i s socoteti, ca s-o poi ajuta pe mtua dumitale la treburile fermei. E adevrat, domnule Rudolf, nu m-am gndit la asta trebuie s nv s scriu ca s-mi pot ajuta mtuica, rspunse cu seriozitate biata fat, att era de cucerit de fermectoarea imagine a acestei viei linitite, pe care o i confunda cu realitatea. Dup lecii, vei ngriji de rufria casei sau i vei broda o frumoas bonet rneasc Vreo dou ceasuri, vei lucra la temele date de nvtor i apoi vei pleca cu
92

Eugen Sue

mtua s faci o plimbare frumoas, vara s vezi cosaii, iar toamna lucrtorii de pe arturi; vei fi ostenit de-a binelea i te vei ntoarce cu un bra de ierburi proaspete de cmp, culese de dumneata pentru scumpa dumitale Musette. Fiindc ne vom napoia pe pajite, nu-i aa, domnule Rudolf? Fr ndoial; se afl acolo, peste rule, un pode de lemn. La napoiere s-au fcut orele ase sau apte; n acest rstimp, un foc bine ncins arde n brutria mare a fermei; te vei nclzi un pic i vei schimba cteva vorbe cu oamenii vrednici care, ntori de la cmp, i iau cina. Dup care iei i dumneata masa cu mtua dumitale. Cteodat, preotul sau vreunul din vechii prieteni ai casei, se aeaz cu voi la mas. Dup asta, citeti sau lucrezi, n timp ce mtua dumitale joac o partid de cri. La zece, ea te srut pe frunte, te urci la dumneata, iar a doua zi de diminea viaa rencepe de la capt A putea tri aa o sut de ani, domnule Rudolf, fr s m plictisesc o singur clip Asta nc nu-i nimic. Rmn duminicile i srbtorile! i n zilele acelea, domnule Rudolf? Te faci frumoas, te mbraci n mndrul port rnesc, cu fermectoarele bonete rotunde care-i vin att de bine, te urci n gabrioleta de nuiele mpreun cu mtua dumitale i cu Jacques, argatul fermei, ca s mergi la slujba mare din sat, apoi, vara, nu vei lipsi, cu mtua dumitale, de la toate serbrile din parohiile vecine. Eti att de drgu, de blnd i de bun gospodin. Mtua dumitale te iubete att de mult, parohul are o prere att de bun despre dumneata, nct toi tinerii gospodari din mprejurimi vor s te pofteasc la joc, cci aa ncep ntotdeauna cstoriile Astfel, treptat-treptat, o s-i plac unul i Rudolf, mirat de tcerea Guristei, se uit la ea. Nenorocita i nbuea cu greutate suspinele. Pentru o clip, rpit de spusele lui Rudolf, uitase prezentul i contrastul dintre realitate i viziunea unei
93

Misterele Parisului vol.1

existene cinstite i luminoase. Dar imediat i reaminti oribila ei situaie de acum. Ce ai, Floare-a-Mariei? Ah. Domnule Rudolf, fr s vrei m-ai mhnit adnc am crezut o clip n acest rai.. Dar, drag copil, acest rai exist iat, privete Stai, birjar! Trsura se opri. Fata i ridic mecanic capul. Se gsea pe culmea unei mici coline. Care nu-i fu supriza, uluirea! Minunatul sat situat la jumtatea coastei, ferma, pajitea, vacile frumoase, ruleul, deluorul cu castani, biserica n deprtare, tabloul era aievea sub ochii ei nimic nu lipsea, pn i Musette, frumoasa junc alb, viitoarea ei favorit. Acest fermector peisaj era luminat de un strlucitor soare de noiembrie Frunzele galbene i purpurii ale castanilor mai mpodobeau nc arborii ce se deslueau pe albastrul cerului. Ei bine. Floare-a-Mariei, ce mai zici? Sunt un bun pictor sau nu? o ntreb Rudolf, zmbind. Gurista l privea cu o mirare amestecat cu nelinite. Totul i se prea fantastic. Cum se face, domnule Rudolf? Dar, Doamne triesc aievea sau e un vis? Aproape c mi-e team Cum adic? Ceea ce mi-ai spus Nimic mai simplu, copila mea Fermiera e doica mea, aici am fost crescut I-am scris dis-de-diminea c voi veni s-o vd: am pictat dup natur. Ah! prin urmare e adevrat, domnule Rudolf! rosti Gurista cu un suspin adnc

Capitolul 12 FERMA
Ferma la care Rudolf o adusese pe Gurist era situat la
94

Eugen Sue

marginea satului Bouqueval, o mic parohie singuratic, netiut, nfundat n plaiuri i la o deprtare de vreo dou leghe de couen. Trsura, dup indicaiile lui Rudolf, cobor pe un drum povrnit i intr pe o lung alee strjuit de cirei i de meri. Trsura nainta fr zgomot pe un covor esut din acel gazon fin i tuns care de obicei acoper cele mai multe din drumurile vicinale. Fata, tcut, trist, era stpnit de un dureros simmnt pe care cu greu i-l ascundea, iar Rudolf i fcea o vin din faptul c i l-a pricinuit. Dup cteva clipe, trsura trecu prin faa porii principale a fermei, i continu drumul de-a lungul unui crpini i se opri naintea unui mic portic de lemn rudimentar acoperit pe jumtate de o vi de vie vrtoas, cu foile mpurpurate de toamn. Iat-ne ajuni, Floare-a-Mariei, spuse Rudolf, acum eti mulumit? Da, domnule Rudolf Totui cred c-mi va fi ruine de fermier, nu m voi ncumeta niciodat s-o privesc i de ce, copila mea.? Avei dreptate, domnule Rudolf, ea doar nu tie cine sunt i Gurista i nbui un suspin. Sosirea trsurii lui Rudolf era, fr ndoial, ateptat. Birjarul deschise portiera, cnd o femeie de vreo cincizeci de ani, mbrcat ca fermierele bogate din mprejurimile Parisului, cu o expresie trist i n acelai timp blnd, apru n tind i naint ctre Rudolf, ca o grab respectuoas. Fata se mbujora toat i cobor din trsur, dup ce preget o clip Bun ziua, scump doamn Georges zise Rudolf ctre fermier; dup cum vezi sunt punctual Apoi, ntorcndu-se ctre birjar i punndu-i banii n mn: Poi s te napoiezi la Paris. Birjarul, un ins scund, ndesat, avea plria tras pe ochi
95

Misterele Parisului vol.1

i faa aproape n ntregime ascuns de gulerul mblnit al paltonului cu pelerin; bg banii n buzunar, nu rspunse nimic, se urc pe capr, dete bici calului i dispru n grab pe aleea verde. Dup un drum att de lung, acest birjar posac e foarte grbit s plece gndi mai nti Rudolf. N-are importan! E abia dou! vrea s fie destul de devreme la Paris, s foloseasc rstimpul din zi ce i-a mai rmas. i Rudolf nu mai ddu nicio importan primei sale nedumeriri. Fata se apropie de el, nelinitit i tulburat, aproape ngrijorat i i spuse ncet, ca s nu fie auzit de doamna Georges: Doamne, domnule Rudolf, iertai-m ai dat drumul trsurii Dar aa, vai! Trebuie sa m napoiez la ea nc n ast sear Dac nu m va socoti o hoa Hainele de pe mine sunt ale ei i i sunt datoare Fii pe pace, copila mea, eu trebuie s-i cer iertare. Iertare? i de ce? C nu i-am spus mai devreme: nu-i datorezi nimic aei i vei putea schimba aceast mrav mbrcminte pe o alta pe care buna doamn Georges i-o va da. Are straie pe msura dumitale i i le va mprumuta bucuros, s ai cu ce s te mbraci. Dup cum vezi, i-a i nceput rolul de mtu. Floarea-Mariei credea c viseaz; se uita cnd la fermier, cnd la Rudolf, neputndu-i crede auzului. Cum, exclam ea cu vocea tremurtoare, nu m voi mai ntoarce la Paris? Voi putea rmne aici? Doamna mi-o va ngdui? E cu putin! Acest castel din Spania e aievea? Era ferma asta Iat-i visul mplinit. Nu, nu, prea ar fi frumos, prea mare fericirea! Niciodat o fericire nu poate fi prea mare, Floare-aMariei! Ah! Fie-v mil, domnule Rudolf, i nu m amgii. Prea m-ar durea dac ai face-o!
96

Eugen Sue

Draga mea copil, crede-m, rspunse Rudolf, cu o voce tot mai afectuoas, dar cu un accent de demnitate pe care fata nu i-l cunoscuse nc; da, vei putea, dac-i convine, s duci chiar de azi, lng doamna Georges, viaa linitit al crei tablou te-a fermecat atta mai adineauri. Cu toate c doamna Georges nu i-e mtu, ea va avea pentru dumneata, dup ce te va cunoate, cea mai duioas afeciune; vei trece drept nepoata ei n faa oamenilor de la ferm; aceast minciun nevinovat i va crea o situaie mai avantajoas. nc o dat, dac-i place, copila mea, i vei putea mplini visul de adineauri. ndat ce vei fi mbrcat ca o mic fermier, adaug el cu un surs, ne vom duce s-o vedem pe viitoarea dumitale favorit, Musette, frumoasa junc alb care nu ateapt dect legtura de gt pe care i-ai fgduit-o. O s dm o rait i pe la prietenii dumitale, porumbeii, apoi la mulgtorie; vom cutreiera, n sfrit, toat ferma; vreau s-mi in fgduiala. Floarea-Mariei i mpreun minile. Surpriza, bucuria, recunotina, respectul, toate acestea se zugrveau pe faa ei fermectoare; ochii i se necar n lacrimi cnd exclam: Domnule Rudolf, suntei oare un nger al lui Dumnezeu c facei atta bine nenorociilor, fr s-i cunoatei mcar, salvndu-i de ruine i de mizerie? Draga mea copil, rspunse Rudolf, cu un surs de adnc nduioare i nemsurat buntate, dei foarte tnr, am suferit destul n via; asta o s-i explice sentimentele mele de mil pentru cei n suferin. Floare-aMariei, sau, mai bine zis, Maria; du-te cu doamna Georges. Da, Maria, s-i pstrezi de-aci nainte numele acesta blnd i frumos ca nsi chipul dumitale. nainte de a pleca, vom mai vorbi i te voi prsi ncntat c te tiu fericit. Fata nu rspunse nimic, se apropie de Rudolf, ngenunchie pe jumtate i, lundu-i mna, o duse respectuos la buze cu o micare graioas i plin de cuviin. Apoi o urm pe doamna Georges, care o privea cu un profund interes.
97

Misterele Parisului vol.1

Capitolul 13 MURPH I RUDOLF


Rudolf se ndrept ctre curtea fermei i-l gsi acolo pe omul cu statura nalt care, n ajun, travestit n crbunar, venise s-l previn de sosirea lui Tom i a lui Sarah. Murph, acesta era numele personajului, avea aproape cincizeci de ani; cteva uvie albe poleiau cu argint dou smocuri de un blond deschis care se ncrlionau pe cele dou laturi ale capului su aproape n ntregime chel; faa lui lat, rocovan, era complet ras, afar de nite favorii foarte scuri, de un blond aprins, care nu depeau nivelul urechii, i care se arcuiau pe obrajii lui buclai. Cu toat vrsta i trupeia lui, Murph era vioi i puternic. Dei rece din fire, fizionomia lui era binevoitoare, i totodat hotrt; purta o cravat alb, o vest larg i o redingot neagr cu pulpane mari; pantalonii, de un cenuiu verzui, din acelai postav cu ghetrele cu nasturi de sidef, i ajungeau pn la jartiere. Ele lsau s se vad ciorapii de cltorie, de ln nenlbit. mbrcmintea i nfiarea lui brbteasc, aminteau tipul desvrit al aceluia pe care englezii l numesc un gentilom-fermier. Ne grbim s adugm c Murph era ntradevr un gentilom englez (squire), dar nu fermier. n clipa n care Rudolf intra n curte, Murph repunea n taca unei mici caleti de cltorie o pereche de pistoale pe care apucase tocmai s le curee cu grij. Cui dracu i-ai pus tu gnd ru cu pistoalele tale? l ntreb Rudolf. Asta m privete, monseniore, i rspunse Murph. Cobornd de pe treapta trsurii. Vedei-v de treburile dumneavoastr, dup cum eu mi vd de ale mele. La ce or ai spus s vin caii? Dup cum mi-ai poruncit: cnd s-o lsa noaptea. Ai sosit azi diminea?
98

Eugen Sue

La orele opt. Doamna Georges a avut vreme s pregteasc totul. Pari cam fr chef Oare nu eti mulumit de mine? Ba sunt i nc mult de tot, monseniore, foarte mult. ntr-o zi sau alta n sfrit, primejdia viaa dumneavoastr care e n joc i-e uor s vorbeti! Dac te-a lsa de capul tu. Primejdia n-ar fi dect pentru tine i i dac ai face binele fr s v riscai viaa, ce ar fi ru ntr-asta, monseniore? Dar atunci, unde ar fi marea satisfacie, metere Murph? Dumneavoastr, spuse gentilomul ridicnd din umori, dumneavoastr n asemenea taverne! Oh! iat-v pe voi tia, alde John Bull, cu scrupulele voastre aristocratice, socotindu-i pe marii seniori de o esen superioar obriei voastre, biete oi, mndre de mcelarii votri! Dac ai fi englez, monseniore, ai nelege asta cinsteti pe cel ce te cinstete. De altfel, chiar de a fi turc, chinez sau american, tot a socoti c facei ru expunnduv n aa chip. Ieri, n acea groaznic strad de cartier, nsoindu-va ca s-l descoperim pe Bra-Rou, nghii-l-ar iadul! Numai teama de a nu v ndrji, nedndu-v ascultare, m-a mpiedicat s v ajut n lupta cu banditul de care v-ai lovit n aleea magherniei aceleia Asta nseamn, domnule Murph, c te ndoieti de puterea i de curajul meu! Din nefericire, mi-ai dat o sut de ori prilejul s nu m ndoiesc nici de una, nici de altul. Mulumit Celui de Sus, Crabb de Ramsgate va nvat s boxai; Lacour, de la Paris, va artat cum s mnuii bastonul, cum s v folosii de picioare i, din simpl curiozitate, argot-ul: faimosul Bertrand va nvat scrima i, n multe din exerciiile ce le fceai cu aceti profesori, i ntreceai adeseori. Nimerii rndunelele n zbor cu un pistol de rnd, avei muchi de oel; dei suntei mldios i subire, m-ai bate tot att de
99

Misterele Parisului vol.1

uor ca un cal de curse pe unul de berar asta-i adevrat. Rudolf ascultase ngduitor aceast enumerare a calitilor sale de btu i relu, surznd: Ei, atunci de ce i-e team? Rmn, monseniore, la prerea mea c nu se cuvine s luai de guler pe primul golan ntlnit n cale. i nu v spun asta din pricina neplcerii ce o resimt cnd un gentilom onorabil ca mine i nnegrete faa cu crbune ca s arate ca dracu; cu toi perii mei albi, cu tot pntecul i cu toat seriozitatea mea, m-a travesti i n dansator pe srm, dac v-a putea fi de folos, dar rmn la prerea mea. O, tiu prea bine, btrne Murph; o idee o dat intrat n capul tu tare ca fierul i o dat ce devotamentul a prins rdcini n inima ta hotrt i curajoas, nici diavolul nu iar toci zadarnic dinii i ghearele ca s le scoat de acolo. M mgulii, monseniore, plnuii ceva Nu te sfii, d-i nainte! Vreo nebunie, monseniore. Bietul Murph, i pierzi vremea dojenindu-m. De ce? M simt ntruna din cele mai frumoase clipe de mndrie i de fericire m simt aici ntr-un loc unde ai fcut bine? E un loc de refugiu mpotriva predicilor tale, este sanctuarul meu Dac este aa. De unde dracu s v iau, monseniore? Metere Murph, m lauzi, vrei s m mpiedici s fac vreo nebunie. Monseniore, sunt unele nebunii fa de care m art ngduitor. Nebuniile de ordin bnesc? Da, fiindc la urma urmei, cu cele aproape dou milioane venit Cteodat sunt destul de strmtorat, dragul meu Murph. Mie-mi spunei, monseniore?
100

Eugen Sue

i totui exist plceri att de intense, de rurale, de adnci, care cost att de puin! Cu ce se poate asemui ceea ce am simit adineauri, cnd aceast nefericit fiin s-a pomenit aici n siguran i cnd, cuprins de recunotin, mi-a srutat mna? Dar asta nu e totul; fericirea mea are un viitor mai trainic; mine, poimine, i multe zile apoi voi putea visa cu extaz la ceea ce va resimi biata copil, deteptndu-se n, acest refugiu linitit, lng aceast excelent doamn Georges care o va iubi din inim, fiindc nefericitele se mpac ntre ele. O! Ct despre doamna Georges, niciodat o binefacere n-a fost mai bine plasat. Nobil i curajoas femeie! un nger de virtute, un nger! M nduioez rar, dar am fost micat de nenorocirile doamnei Georges Iar n ce-o privete pe noua dumneavoastr protejat! mai bine s nu vorbim despre asta, monseniore. De ce, Murph? Monseniore, facei cum credei! Fac ce este drept, spuse Rudolf, cu o umbr de nerbdare. i ce e drept, dup dumneavoastr? Tot ce e drept n faa lui Dumnezeu i a contiinei mele, relu pe un ton aspru Rudolf. Fie, monseniore, vd c nu ne mai nelegem. V repet, s nu mai vorbim de asta! i eu i ordon s vorbeti! strig pe un ton poruncitor Rudolf. Niciodat n-am dat prilej monseniorului s-mi ordone s tac; ndjduiesc c nici acum nu-mi va porunci s vorbesc, rspunse cu mndrie Murph. Domnule Murph! strig Rudolf pe un ton ridicat. Monseniore! tii, domnule, c nu-mi plac reticenele. i eu neleg s am reticene, rspunse cu bruschee Murph. Afl, domnule, c dac m cobor cu dumneata pn la familiaritate, e cu condiia ca dumneata s te ridici pn la
101

Misterele Parisului vol.1

nivelul sinceritii absolute. E, greu de redat mreia regeasc a fizionomiei lui Rudolf rostind aceste ultime cuvinte. Monseniore, am cincizeci de ani, sunt gentilom. S taci! Monseniore! S taci! Monseniore, e nedemn s constrngi pe un om de inim s-i aminteasc de serviciile pe care le-a fcut cuiva. Serviciile tale? Dar nu le pltesc oare din toate punctele de vedere? Trebuie s-o spunem, Rudolf nu dduse acestor vorbe aspre un neles umilitor care l-ar fi pus pe Murph n situaia unui mercenar; din nefericire, el le tlmci tocmai n acest fel. Se fcu rou de ruine i i duse pumnii strni la fruntea dezgolit, cu o expresie de indignare dureroas; apoi, deodat, revenindu-i pe loc, aruncndu-i privirea asupra lui Rudolf, a crui fa nobil era crispat i schimonosit, datorit furiei i a unui dispre fr margini, Murph i nbui un suspin, l privi pe tnr cu un fel de comptimire plin de duioie i i spuse cu emoie n glas: Monseniore, venii-v n fire, nu suntei de loc rezonabil Aceste cuvinte avur un efect magic asupra lui Rudolf. Privirea lui scnteie de o lucire slbatec, buzele i se nlbir i, naintnd amenintor ctre Murph, i strig: Cum ndrzneti? Murph se ddu un pas napoi i, fr voia lui, exclam: Monseniore, monseniore, aducei-v aminte de 13 ianuarie. Aceste vorbe avur din nou un efect miraculos asupra lui Rudolf. Faa lui crispat de furie se destinse. Se uit struitor la Murph, i ls capul n jos, apoi, dup o clip de tcere, murmur cu vocea schimbat: Ah, domnule, ct eti de crud credeam totui i tocmai dumneata dumneata Rudolf nu putu termina, vocea i se stinse, czu pe o
102

Eugen Sue

banc de piatr i i ascunse faa n palme. Monseniore, strig Murph dezndjduit, bunul meu stpn, iertai-m, iertai-l pe btrnul i credinciosul dumneavoastr Murph. Numai pentru c mi-am ieit din fire, i temndu-m, vai! de urmrile furiei dumneavoastr, nu pentru mine, ci pentru dumneavoastr, am spus ce-am spus i am spus-o fr mnie, fr dojan, am spus-o fr voia mea, cu comptimire. Monseniore, mi recunosc vina de a m fi simit jignit Doamne! cine altul mai bine dect mine poate cunoate caracterul dumneavoastr dac nu eu, care nu v-am prsit de cnd erai copil? V rog, spunei-mi c m iertai c v-am amintit de acea zi fatal Vai! cte ispiri nu ai Rudolf i nl capul; era foarte palid. Cu glas blnd i trist spuse tovarului su: Destul, destul, btrne prieten, i mulumesc c ai nlturat cu o vorb pornirea mea de adineauri; nu-i cer scuze pentru vorbele aspre ce i-am spus; tii bine c e drum de la inim pn la buze, cum spun oamenii de treab de la noi. Am fost nebun, s nu mai vorbim de asta Din pcate, acum vei fi din nou mhnit pentru mult vreme Ct sunt de nenorocit! Nu doresc nimic mai mult dect s v vd ieit din starea de amrciune n care v-am transpus prin stupida mea susceptibilitate. La dracu! la ce-i slujete faptul c eti cinstit, c ai prul alb, dac nu tii s nduri, cu rbdare, dojenile pe care nu le merii! Dar, dimpotriv relu Murph cu o exaltare aproape ridicol, deoarece nu se potrivea cu firea lui de obicei potolit dar, dimpotriv, trebuie s fiu ludat toat ziua, s mi se spun: domnule Murph, eti un model de slujba, domnule Murph, nu exist devotament ca al dumitale, domnule Murph, eti un om minunat, domnule Murph, la dracu, o, o, ct e de frumos acest domn Murph. Bravul de Murph! Haide, papagal btrn, pune pe cineva s-i mai scarmene prul crunt! Apoi, amintindu-i de vorbele afectuoase pe care Rudolf i le spusese la nceputul convorbirii, exclam cu o violen
103

Misterele Parisului vol.1

ndoit de grotesc: Dar mi-a spus: bunul, btrnul, credinciosul lui Murph i eu, ca un bdran, pentru o toan nelalocul ei la vrsta mea la dracu i vine s-i smulgi prul din cap. i domnul gentilom i ridic minile la tmple. Aceste cuvinte i gesturi erau semnele unei dezndejdi ajunse la culme. Din nefericire, sau spre norocul lui, Murph era aproape cu desvrire chel, ceea ce fcea ca pornirea lui s fie fr scop, i asta spre marea, i sincera sa prere de ru; cci astfel, dac gestul ar fi urmat ndemnului, degetele crispate nentlnind dect craniul lucitor i lustruit ca marmura, domnul gentilom ar fi fost ncurcat i ruinat de prezumiozitatea lui, dovedindu-se flecar i ludros. Ne vom grbi s spunem, pentru a-l absolvi pe Murph de orice bnuial de ludroenie, c avusese pe vremuri prul cel mai des i mai blond care mpodobise vreodat capul unui gentilom din Yorkshire. De obicei disperarea lui Murph cu privire la prul su, l nveselea pe Rudolf, dar gndurile lui erau acum grave i dureroase. Totui nevrnd s sporeasc regretele btrnului, i spuse, surznd cu blndee: Ascult, drag Murph, mi pare c ai ludat prea mult binele ce l-am fcut doamnei Georges Monseniore i te mai miri de grija ce-i port acestei nefericite copile pierdute? Monseniore, fie-v mil Am greit am greit Nu, te neleg, aparenele te-au putut nela Numai c, aa cum mi cunoti tu viaa cum m ajui cu atta credin i curaj n sarcina ce mi-am luat-o. E de datoria mea sau, dac preferi, din gratitudine, s te conving c nu o fac din uurin. O tiu, monseniore. Cunoti ideile mele cu privire la binele pe care omul l poate face. E bine s ajui nefericirile nedrepte care apeleaz la tine. S iei partea celor ce lupt cu cinste, cu energie i s le vii n ajutor, cteodat chiar fr tirea lor,
104

Eugen Sue

s prentmpini la timp mizeria sau ispita care ndeamn la crim, asta e i mai bine. S le redai ncrederea n ei nii, s-i faci buni i cu totul cinstii pe cei ce au mai pstrat unele simminte generoase n mijlocul dispreului care i njosete, mizeriei care-i roade, corupiei care-i nconjoar i pentru asta s nfruni contactul cu aceast mizerie, cu aceast promiscuitate, cu aceast mocirl asta e i mai bine. S urmreti cu o ur ndrjit, cu o rzbunare necrutoare, viciul, infamia, crima, fie c le gseti trndu-se n noroi, fie c se lfiesc n mtase, asta se cheam dreptate Dar s ajui orbete o mizerie meritat, s necinsteti drnicia i mila, s terfeleti aceste curate i pioase mngieri ale sufletului rnit s le oferi n schimb fiinelor nedemne, infame, aceasta ar fi oribil, nelegiuit, o pngrire. Ar nsemna s te ndoieti de existena lui Dumnezeu. Monseniore, nu am vrut s spun c v-ai risipit binefacerile cui nu le merit nc un cuvnt, btrnul meu prieten. Doamna Georges i biata fat pe care i-am ncredinat-o. Au pornit din dou puncte extreme pentru a cdea ntr-un abis comun, n nenorocire. Una, cinstit, bogat, iubit, respectat, mpodobit cu toate virtuile, i-a vzut existena terfelit, distrus de un scelerat ipocrit cu care au mritat-o nite prini orbi O recunosc cu bucurie, fr mine nefericita femeie ar fi pierit de mizerie i de foame, pentru c ruinea o mpiedica s cear ceva cuiva. Ah, monseniore, cnd am ajuns n mansarda aceea, ce cumplit srcie! Era groaznic, groaznic! i cnd, dup lunga ei boal, s-a trezit, cum s-ar spune, aici, n aceast cas att de linitit, ce surpriz, ct recunotin! Avei dreptate, monseniore, s vezi pe cineva fcnd bine unor asemenea nenorocii, asta te face s crezi n Dumnezeu. i nseamn c cinsteti pe Dumnezeu, venindu-le n ajutor; recunosc c nimic nu e mai ceresc ca virtutea senin i chibzuit, nimeni nu e mai demn de respect ca o persoan de felul doamnei Georges care crescut de o
105

Misterele Parisului vol.1

mam credincioas i bun, i mplinindu-i cu judecat toate ndatoririle, n-a pctuit niciodat, niciodat, trecnd cu fermitate prin cele mai cumplite ncercri. Dar oare nu nseamn s cinsteti pe Dumnezeu n ceea ce are el mai divin, scond din mocirl una din acele fiine rare, pe care el s-a ndurat s le nzestreze cu nsuiri alese? Nu merit, oare, i ea, mil, grij i respect, da, respect, nenorocita copil, lsat doar n voia propriului ei instinct, care, chinuit, ntemniat, njosit, pngrit, a pstrat cu sfinenie n adncul inimii ei, germenele nobleei pe care Dumnezeu i l-a sdit? Dac ai fi vzut-o pe aceast biat fiin la primul cuvnt mai cald ce i l-am adresat, la prima vorb cinstit i prieteneasc pe care a auzit-o, cele mai gingae instincte, nclinrile cele mai pure, gndurile cele mai alese, cele mai poetice s-au trezit nvalnic n sufletul ei nevinovat, o aa cum primvara miile de flori slbatice de pe pajiti mbobocesc la cea mai slab raz de soare, fr a-i da seama! Floarea-Mariei stnd de vorb timp de o or cu mine, biet lucrtor, am putut descoperi n aceast copil comori de buntate, de gingie, de cuminenie, btrne Murph. Mi s-a ivit un surs pe buze i o lacrim pe gene cnd, n sporovial ei drgla, plin de nelepciune, m-a sftuit s pun de o parte doi franci pe zi, ca s fiu la adpost de nevoi i de ispit! Biat micu, spunea astea cu un aer att de serios i de convins! Resimea o asemenea mulumire, dndu-mi un sfat cuminte i o bucurie att de adnc auzindu-m c i voi urma sfatul! Eram micat o, micat pn la lacrimi, i-am mai spus-o; i sunt nvinuit c a fi blazat, nendurtor, de neclintit ah nu, nu, mulumit Domnului! Cteodat mi mai simt inima btnd cald i darnic Dar tu nsui eti nduioat, tu, btrne prieten Haide, fata nu va fi geloas pe doamna Georges i te vei interesa i de soarta ei. E adevrat, monseniore aceast sugestie de a pune de o parte doi franci pe zi, crezndu-v lucrtor, n loc s v cear s facei cheltuieli pentru ea da, aceast pornire m mic mai mult dect poate s-ar cuveni.
106

Eugen Sue

i cnd m gndesc c biata copil are o mam bogat, dup cum se spune, cu situaie onorabil, care a prsit-o n mod nedemn O! dac e aa. Vai vai de aceast femeie! Va avea s sufere o cumplit ispire Murph, Murph niciodat n-am simit o ur mai nenduplecat ca acum, gndindu-m la aceast femeie pe care nici n-o cunosc. Tu tii. Murph tii sunt unele rzbunri la care in foarte mult unele suferine pe care le preuiesc mi-e sete de anumite lacrimi! Din pcate, monseniore, rspunse Murph ngrijorat de expresia de diabolic rutate care se zugrvea pe faa lui Rudolf, n timp ce vorbea astfel, tiu c cei ce merit grij i comptimire au spus adesea despre dumneavoastr: E un nger bun! Cei ce merit dispreul i ura au strigat, blestemndu-v, n dezndejdea lor: sta e diavolul! Taci, te rog, iat-le pe doamna Georges i pe Maria Pregtete totul pentru plecarea noastr; trebuie s ajungem la timp la Paris.

Capitolul 14 DESPRIREA
Maria (aa o vom numi de aci ncolo pe Gurist), mulumit ngrijirilor doamnei Georges, nu mai era de recunoscut. O scufi drgu, rotund, rneasc i dou cosie de pr blai i ncadrau obrazul feciorelnic. O bogat broboad de muselin alb i se ncrucia pe sn, acoperit pe jumtate de ptratul unui or de tafta; lumini albastre i trandafirii se reflectau pe fondul ntunecat ale unei rochii de un cafeniu palid, prnd croit special pentru ea. Fizionomia ei exprima o adnc reculegere; anumite stri de fericire senin transpun sufletul ntr-o nespus tristee, ntr-o cuvioas melancolie. Rudolf nu fu surprins de gravitatea nfirii Mariei; se atepta s-o gseasc aa. Voioas i vorbrea, i-ar fi
107

Misterele Parisului vol.1

fcut despre ea o idee mai puin bun. Cu un tact desvrit, nu fcu nicio aluzie la frumuseea ei, dei era plin de puritate i strlucire. Rudolf simea c s-a svrit ceva solemn, mre, n aceast izbvire a unui suflet smuls viciului. Pe trsturile serioase i resemnate ale doamnei Georges. Se vedeau urmele unei lungi suferine, ale unor profunde dureri; o privea pe Maria cu o duioie i cu o comptimire aproape matern, ntr-att de atrgtoare erau gingia i blndeea acestei fete. Iat pe copila mea Vine s v mulumeasc pentru buntatea dumneavoastr, domnule Rudolf, spuse doamna Georges nfindu-i-o pe Maria. La cuvintele copila mea Gurista i ntoarse ncet ochii mari ctre protectoarea ei i o privi cteva clipe cu o expresie de nespus recunotin. Mulumesc pentru Maria, iubit doamn Georges, merit aceast duioas grij i o va merita ntotdeauna, zise Rudolf. Domnule Rudolf, interveni Maria cu o voce tremurtoare, m nelegei nu-i aa, c nu gsesc cuvintele potrivite? Emoia dumitale ine loc de orice rspuns, Maria. O! i d seama c fericirea ce i-a fost dat ine de providen, spuse doamna Georges, nduioat. Prima ei pornire, intrnd n camera mea, a fost s se lase n genunchi n faa crucifixului meu. Pentru c mulumit dumneavoastr, domnule Rudolf, pot acum ndrzni s m rog rosti Maria, privindu-i prietenul. Murph se ntoarse brusc cu spatele, rceala lui britanic, demnitatea lui de gentilom englez nu-i ngduiau s arate ct de mult l micaser cuvintele simple ale Mariei. Rudolf se adres Mariei: Copila mea, am ceva de vorbit cu doamna Georges Prietenul meu Murph o s te ntovreasc prin ferm, i-i va face cunotin cu viitorii dumitale protejai Venim i
108

Eugen Sue

noi, curnd Eh, Murph, Murph nu m auzi? Bunul gentilom se ntoarse cu spatele, prefcndu-se ci sufl nasul cu zgomot; i puse batista n buzunar, i trase plria pe ochi i, ntorcndu-se pe jumtate, oferi braul Mariei. Murph se ferise cu atta dibcie s-i arate simmintele, nct nici Rudolf, nici doamna Georges nu-i putur vedea emoia de pe chipul su. Lund braul fetei, se ndrept grbit ctre cldirile fermei; umbla att de repede, nct pentru a-i ine pasul, Maria fu nevoit s alerge, cum alerga n copilrie dup Cucuvaie. Ei bine, doamn Georges. Ce prere ai despre Maria? O ntreb Rudolf. Domnule Rudolf, v-am spus-o; cum a intrat n camera mea, vznd crucifixul, a alergat spre el i a ngenunchiat. Mi-e peste putin s redau ct era de firesc i de adnc cuvios acest imbold. Am neles pe loc c sufletul ei era nentinat. i apoi, domnule Rudolf, mrturia recunotinei ei fa de dumneavoastr nu are nimic exagerat, nimic prefcut; e cu att mai sincer. nc un amnunt care v va dovedi ct de puternic este ntr-nsa instinctul religios: i-am spus: Ai fost desigur foarte mirat, foarte fericit, cnd domnul Rudolf i-a spus c de-acum nainte vei rmne aici? Ct trebuie s te fi impresionat!... Oh! Da, mi-a rspuns, cnd domnul Rudolf mi-a dat aceast veste, nu tiu ce s-a petrecut deodat n mine; am ncercat un fel de fericire pioas, de sfnt respect, ca de cte ori intram ntr-o biseric atunci cnd puteam s intru, adug ea, pentru c tii, doamn N-am lsat-o s termine, vzndu-i faa aprins de ruine. tiu copila mea i-i voi spune totdeauna copila mea dac vei vrea tiu c ai suferit destul, dar Dumnezeu binecuvnteaz pe cei ce-L iubesc i pe cei care se tem de El pe cei care au fost nenorocii i pe cei ce se ciesc Las, doamn Georges, sunt de dou ori mulumit de ceea ce am fcut. Pe aceast biat fat o vei ndrgi Nu vei avea dect s semeni, ca s culegi: ai ghicit bine,
109

Misterele Parisului vol.1

pornirile ei sunt excelente. Ceea ce de asemeni m-a micat, domnule Rudolf. Este c nu i-a ngduit cea mai nensemnat ntrebare despre dumneavoastr, dei curiozitatea ei trebuia s fi fost strnit de-a binelea. Surprins de aceast reinere, plin de msur, am vrut s tiu dac se gndea la asta. I-am spus: Trebuie s fii foarte curioas s tii cine este tainicul dumitale ocrotitor! tiu mi-a rspuns ea cu o nevinovie plin de farmec, se numete binefctorul meu. Aadar, o vei iubi, femeie minunat, tovria ei i va fi plcut Ea i va umple cel puin inima Da, m voi ocupa de dnsa cum m-a fi ocupat de el, spuse doamna Georges, cu o voce sfietoare. Rudolf i lu mna: Haide, haide, nu pierde nc ndejdea Dac cercetrile noastre au fost zadarnice pn acum, poate c, ntr-o bun zi Doamna Georges ddu trist din cap. i rspunse cu amrciune: Bietul meu fiu ar avea acum douzeci de ani! Spunei c are aceast vrst. Dumnezeu s v aud i s v mplineasc gndurile. Domnule Rudolf. Mi le va mplini. Am mult ndejde. Ieri m dusesem s caut dar n zadar pe o oarecare sectur, supranumit Bra-Rou, care ar fi putut, cum mi se spusese, s-mi dea eventual veti despre fiul dumitale. Cobornd dinspre locuina lui, am dat, n urma unei ncierri, de aceast nefericit copil. Pcat, dar cu att mai bine! cel puin bunele dumneavoastr intenii fa de mine v-au pus pe urma unei alte nefericiri, domnule Rudolf. De altfel; de mult voiam s cunosc mediul acestor mizerabile pturi fiind sigur c voi mai gsi i acolo cteva suflete pe care s le rpesc btrnului Satan, cruia mi face plcere s-i pun adesea bee n roate, adug
110

Eugen Sue

Rudolf surznd, i cruia i fur cteodat cele mai bune capturi ale lui. Apoi relu pe un ton mai serios: Nu mai e nicio veste de la Rochefort? Niciuna, rosti ncet doamna Georges, tresrind. Cu att mai bine, probabil c monstrul acela i-a gsit moartea n straturile de nmol, ncercnd s evadeze. Semnalmentele lui sunt destul de rspndite, e un scelerat de temut, aa c se ntreprinde tot ce e cu putin ca individul s fie descoperit; i cum a ieit din temni de aproape ase luni Rudolf se opri o clip cnd fu s pronune acest cuvnt ngrozitor: Din ocn! O! Putei s-o spunei din ocn! strig ngrozit nefericita femeie i cu vocea schimbat: Tatl fiului meu! Ah! dac acest nenorocit copil mai triete dac nu i-a schimbat numele cum am fcut eu, ce ruine! Ce ruine! i asta nc nu-i nimic Tatl lui poate c i-a mplinit cumplita fgduial. Ah! domnule Rudolf, iertaim, dar n pofida binefacerilor dumneavoastr, sunt nc foarte nenorocit! Biat femeie, linitete-te! Cteodat m cuprinde o groaz fr seamn. mi nchipui c soul meu a scpat teafr de la Rochefort, ca s m caute spre a m ucide, aa cum poate l-a ucis i pe copilul nostru. Pentru c, la urma urmei, ce a fcut cu el? Aceast tain constituie bezna minii mele, rspunse Rudolf dus pe gnduri. Cu ce scop acest mizerabil a luat copilul vostru cu el, cnd acum cincisprezece ani, dup cum mi-ai spus, a ncercat s fug n strintate? Un copil de vrsta lui nu putea dect s-i stnjeneasc fuga. Vai, domnule Rudolf, cnd soul meu (i nenorocita se cutremur rostind acest cuvnt), arestat la frontier, a fost adus la Paris i aruncat n nchisoarea n care mi s-a ngduit s ptrund, nu mi-a spus oare aceste cuvinte: iam rpit copilul pentru c l iubeti i pentru c e un mijloc de a te constrnge s-mi trimii banii de care se va folosi, sau nu se va folosi asta m privete. C va tri sau nu, n 111

Misterele Parisului vol.1

are importan, dar dac va tri va fi n mini bune: vei suferi ruinea fiului, cum ai suferit-o pe a tatlui. Vai! dup o lun, soul meu era osndit pe via. De atunci, toate strduinele, rugminile care umpleau scrisorile mele, totul a fost zadarnic, nu am putut afla nimic de soarta acestui copil Ah, domnule Rudolf, unde e acum copilul meu? Aceste cumplite vorbe mi revin mereu n minte: Vei suferi ruinea fiului tu, cum ai suferit-o pe a tatlui! Dar ar fi o cruzime de neneles, de ce s ticloeasc, s corupi acest copil? De ce, mai ales, s i-l rpeasc? V-am spus-o, domnule Rudolf, ca s m constrng si trimit bani; cu toate c m ruinase, mi mai rmseser ultimele resurse, care se irosir i ele n felul acesta. Cu toat nenorocirea lui, nu puteam crede c n-ar ntrebuina cel puin o parte din aceti bani pentru creterea acestui nenorocit copil. Dar fiul dumitale nu avea niciun semn, niciun indiciu care s fi ajutat la identificarea lui? Niciun altul dect acela de care v-am mai vorbit, domnule Rudolf; un mic Duh-Sfnt sculptat n lapis-lazuli, legat de gtul lui cu un lnior de argint. Aceast relicv, binecuvntat de Sfntul Printe, o aveam de la mama mea: ea o purtase de cnd era mic i i nchinase o profund veneraie. i eu o purtasem, apoi o pusesem la gtul copilului meu! Vai! acest talisman i-a pierdut puterea. Cine poate ti, doamn drag? Dumnezeu e atotputernic. Nu providena m-a ndreptat, oare, n calea dumneavoastr, domnule Rudolf? Prea trziu, drag doamn Georges, prea tziu. i-a fi cruat poate muli ani de suferin. Ah! domnule Rudolf. Dar nu m-ai copleit, oare, cu atta buntate? Cu ce? Am cumprat aceast ferm. Ct timp erai bogat o fceai din plcere te-ai priceput s-i pui n valoare bunurile; ai consimit s-mi slujeti ca
112

Eugen Sue

administratoare; mulumit grijii i muncii dumitale pricepute, aceast ferm produce Ce produce, domnule? se mir doamna Georges tindu-i vorba, nu pltesc eu, oare, arenda bunului nostru abate Laporte? i aceast sum, din ordinul dumneavoastr, nu este mprit de el la sraci?. Ei. Bine, i sta nu-i un venit excelent? Sper c l-ai prevenit pe scumpul nostru abate de sosirea mea, nu-i aa? in s-i recomand pe protejata mea. A primit scrisoarea ce i-am trimis-o? Domnul Murph i-a dus-o azi dimineaa, de cum a sosit. n acea scrisoare relatam, n puine cuvinte, bunului nostru preot, povestea bietei copile. Nu eram sigur c voi putea veni astzi; n acest caz, Murph i-ar fi adus-o pe Maria. Un argat al fermei ntrerupse aceast convorbire care avea loc n grdin. Doamn, v ateapt domnul printe. Caii de pot au sosit, biete? l ntreb Rudolf. Da, domnule Rudolf, i nham. Zicnd acestea, argatul prsi grdina. Doamna Georges, preotul i locuitorii fermei nu-l cunoteau pe protectorul Mariei dect sub numele de domnul Rudolf. Discreia lui Murph era de neptruns; pe ct era de ceremonios n a-i spune monseniore cnd erau singuri, pe att avea grij, cnd erau i strini de fa, s nu-i spun niciodat altfel dect domnul Rudolf. Uitasem s te previn, scumpa mea doamn Georges, spuse Rudolf intrnd n cas, c Maria are, mi se pare, plmnii cam ubrezi; lipsurile, mizeria i-au slbit sntatea. Azi de diminea, n plin zi, am fost izbit de paloarea ci, dei obrajii i se coloraser ntr-un roz ceva mai, aprins; i ochii mi s-au prut c au o strlucire ca de febr. S ai mare grij de ea. Bizuii-v pe mine, domnule Rudolf. Dar, slav Domnului, nu e nimic serios. La vrsta asta, la ar, n aer
113

Misterele Parisului vol.1

curat, bucurndu-se de linite i mulumire, se reface ea repede. Totui n-am ncredere n medicii votri de ar Voi spune lui Murph s cheme un doctor priceput care i va prescrie cel mai indicat tratament. S-mi dai ct de des veti despre Maria. Dup ctva vreme, dup ce se va odihni bine i se va liniti, ne vom gndi la viitorul ei. Poate c ar fi mai bine pentru dnsa s rmn totdeauna lng dumneata dac firea i purtarea ei i vor conveni. Ar fi i dorina mea, domnule Rudolf, ar ine locul copilului meu dup care jinduiesc n fiecare zi. n sfrit, s ndjduim pentru dumneata, s ndjduim pentru ea. n clipa cnd Rudolf i doamna Georges se apropiar de ferm, sosir i Murph cu Maria. Maria era mbujorat datorit plimbrii pe care o fcuse. Rudolf atrase atenia doamnei Georges asupra obrajilor mpurpurai ai Mariei, care contrastau puternic cu albul delicat al feei. Demnul gentilom prsi braul Mariei i opti la urechea lui Rudolf, cu un aer cam ncurcat: Aceast copil m-a vrjit: nu tiu cine m intereseaz mai mult acum, ea sau doamna Georges. Eram o fiar slbatic i fioroas. Nu-i smulge prul din pricina asta, btrne Murph,i spuse Rudolf surznd i strngndu-i mna. Doamna Georges, sprijinindu-se de braul Mariei, intr cu ea n mica ncpere de la parter, unde atepta preotul Laporte. Murph se duse s supravegheze pregtirile de plecare. Doamna Georges, Maria, Rudolf i preotul rmaser ntre ei. Simplu, dar foarte confortabil, acest salona avea pereii ca i mobila, acoperii de pnz colorat, la fel cu restul casei, aa cum i-o descrisese Rudolf Mariei. Un covor gros acoperea podeaua, un foc bun ardea n cmin, i dou mari mnunchiuri de bnuei nvoli de toate
114

Eugen Sue

culorile, aezai n dou vase de cristal, rspndeau n odaie parfumul lor discret. Prin perdelele verzi, coborte pe jumtate, se vedeau pajitea, ruleul i mai departe coasta acoperit de castani. Preotul Laporte, care edea lng cmin, era un btrn de peste optzeci de ani; slujea n aceast srac parohie din ultimele zile ale revoluiei. Nu se putea nchipui ceva mai venerabil, mai blnd i mai impuntor, ca obrazul lui mbtrnit, supt i puin suferind, ncadrat de un pr lung, alb, care i cdea pe gulerul anteriului negru, crpit n mai multe locuri; preotul fiind mai bucuros, dup cum spunea el, s mbrace doi sau trei copii srmani cu haine de stof groas i cald, dect s-o fac pe filfizonul, adic s poarte anteriele mai puin de doi sau trei ani. Bunul preot era att de btrn, att de btrn, c minile i tremurau ntr-una; era ceva nduiotor n aceast micare: ridicndu-le cteodat cnd vorbea, ai fi zis c binecuvnteaz. Rudolf o examina pe Maria cu atenie. Dac n-ar fi cunoscut-o sau n-ar fi ghicit ce se petrece n ea, s-ar fi mirat poate vznd-o apropiindu-se de preot cu un fel de senintate pioas. Minunatul instinct al Mariei i optea c ruinea nceteaz acolo unde ncepe pocina i ispirea. Domnule abate, i se adres n chip respectuos Rudolf, doamna Georges va fi att de bun s aib n grija ei pe aceast fat, creia te rog i pe dumneata s-i acorzi tot sprijinul. Are drept la asta, domnule, ca toi acei care vin la noi. Mila lui Dumnezeu este fr margini, scumpa mea copil i-a dovedit-o, pentru c nu te-a prsit n clipe de foarte dureroase ncercri tiu tot i lu mna Mariei n minile sale tremurnde i venerabile. Omul mrinimos care te-a salvat, continu el, a mplinit aceste vorbe ale Sfintei Scripturi: Dumnezeu e aproape de cei care l cheam; El
115

Misterele Parisului vol.1

va mplini dorinele acelora ce se tem de El; le va asculta plngerile i i va mntui. Acum s caui ca prin purtrile tale s merii binefacerile lui; voi fi totdeauna gata s te mbriez i s te susin pe calea cea bun spre care te ndrepi. Vei avea n doamna Georges o pild de fiecare clip i n mine un sftuitor sincer. Domnul i va desvri opera. i eu m voi ruga pentru cei ce au mil de mine i mau readus la El, printe, spuse Maria. Printr-o pornire aproape involuntar czu n genunchi n faa preotului. Emoia era prea mare i o nbuir suspinele. Doamna Georges, Rudolf, abatele erau cu toii adnc micai: Ridic-te, scumpa mea copil, spuse preotul, vei merita curnd iertarea marilor greeli crora le-ai czut, mai degrab victim dect ai fost vinovat; cci ca s vorbesc ca profetul: Dumnezeu susine pe cei ce sunt pe cale de a se prbui i ridic pe cei npstuii. Adio, Maria, i spuse Rudolf, dndu-i o cruciuli de aur, numit Jeanette (o poart trncile la gt), legat cu o panglic de catifea neagr. i adug: Pstreaz aceast cruciuli drept amintire de la mine. Am pus s se graveze azi diminea pe ea data zilei mntuirii dumitale, a izbvirii. Curnd voi veni s te vd. Maria duse crucea la buze. n clipa aceea, Murph deschise ua salonului, Domnule Rudolf, i spuse, caii sunt gata de drum. Adio. Printe, adio bun doamn Georges i ncredinez dumitale copila. nc o dat, adio Maria! Venerabilul preot, sprijinit de doamna Georges i de Maria, care i susineau paii ovitori, iei s-l vad plecnd pe Rudolf. Ultimele raze de soare colorau puternic acest grup att de trist i demn de interes: un preot btrn, simbolul milosteniei, iertrii i speranei eterne; o femeie ncercat de toate durerile, care pot coplei o
116

Eugen Sue

soie, o mam; o fat abia trecut de vrsta copilriei, zvrlit odinioar de mizerie n prpastia viciului apsat de cumplita obsesie a pcatului. Rudolf se urc n trsur. Murph lu loc lng el. Caii pornir n galop.

Capitolul 15 NTLNIREA
n dimineaa zilei urmtoare n care o dduse pe Maria n grija doamnei Georges, Rudolf, mbrcat tot ca lucrtor, se afla la dousprezece fix n ua crciumii La coul cu flori, nu departe de bariera Bercy. n ajun, la zece seara, Cuitarul venise punctual la locul ntlnirii ce-i fusese hotrt de Rudolf. Vom povesti mai departe rezultatul acestei ntlniri. Era; deci, dousprezece. Ploua cu gleata; Sena umflat de ploaia ce nu mai contenea, atinsese o mare nlime i inundase o parte a cheiului. Rudolf se uita. Din cnd n cnd, cu nerbdare, ctre barier; n sfrit; zrind n deprtare un om i o femeie care naintau adpostii de o umbrel, recunoscu pe Cucuvaia i pe nvtor. Aceste dou personaje artau acum cu totul altfel: banditul i lepdase hainele proaste i aerul lui de brutalitate fioroas; purta o redingot lung de castor, verde i o plrie tare; cravata i cmaa i erau de o albea desvrit. Dac am trece peste urciunea groaznic a trsturilor obrazului i slbatica lucire a privirii mereu aprins i nelinitit, l-am putea socoti pe acest om, dup mersul potolit i sigur de sine, drept un panic cetean. Chioara, gtit i ea, purta o bonet alb, un al mare de borangic, i inea n mn o coni mare. Ploaia ncetase pentru o clip. Rudolf i stpni
117

Misterele Parisului vol.1

dezgustul i se ndrept spre ngrozitoarea pereche. n locul argoului de tavern, nvtorul folosea acum un limbaj aproape ales, care prea cu att mai cumplit cu ct dovedea un spirit cultivat, contrastnd cu sngeroasele isprvi ale acestui bandit. Cnd Rudolf se apropie de ei, nvtorul i salut respectuos; Cucuvaia fcu o reveren. Domnule sluga dumneavoastr spuse nvtorul. V prezint respectele mele, ncntat s fac sau mai bine zis s v fac cunotina, cci alaltieri mi-ai tras doi pumni buni s doboare un rinocer. Dar acum s nu mai vorbim de asta, a fost o glum din partea dumneavoastr, sunt sigur, o simpl glum. S-o dm uitrii; avem grave interese comune. Am vzut, asear, la orele unsprezece; pe Cuitar la tavern i i-am dat ntlnire aici, pentru dimineaa asta n caz c ar vrea s lucreze cu noi... dar pare c e hotrt s nu primeasc. Dumneata primeti? Dac dorii, domnule numele dumneavoastr. Rudolf. Domnule Rudolf, s intrm la Coul cu flori, nici eu nici doamna n-am prnzit Vom vorbi de micile noastre afaceri, mbucnd cte ceva. Cu plcere! Putem vorbi i pe drum. Dumneavoastr i Cuitarul avei, fr ndoial, o obligaie s ne despgubii pe soia mea i pe mine Ne-ai fcut s pierdem mai mult de douzeci de franci. Cucuvaia a avut o ntlnire, lng Saint Ouen, cu un domn nalt, n doliu, care venise s ntrebe de dumneavoastr ieri seara la tavern, i ne propusese douzeci de franci ca s v facem nu tiu ce Cuitarul mia explicat oarecum despre ce era vorba Dar m gndesc Isteao, se adres banditul femeii, du-te i rezerv un cabinet particular la Coul cu flori i comand prnzul: cotlete, o friptur de viel, salat i dou sticle de Beaune prima; venim i noi ndat. Cucuvaia nu-l pierduse din ochi pe Rudolf nicio clip;
118

Eugen Sue

plec, dup ce schimbase o privire cu nvtorul. Acesta continu: V spuneam, aadar, domnule Rudolf, c Cuitarul m informase asupra acelei propuneri de douzeci de franci. Ce nseamn aia c te informase? E drept, expresia e puin cam prezumioas pentru dumneavoastr, voiam s zic c mi-a cam spus Cuitarul, ce voia de la dumneavoastr acel domn nalt n doliu, cu cei douzeci de franci ai lui. Bine, bine Bine i nu prea, tinere; cci Cuitarul, ntlnind-o ieri diminea pe Cucuvaie lng Saint Ouen, de cum l-a vzut venind pe domnul n doliu, s-a inut scai de femeie, aa c dumnealui n-a mai cutezat s se apropie. Trebuie deci s m facei s rectig cei douzeci de franci, fr a socoti cei cinci sute de franci pentru un portofel pe care trebuia s-l napoiem, dar pe care de altfel nu l-am fi restituit, pentru c, cercetnd actele aflate nuntru, mi s-a prut c ele preuiesc mai mult. Conine oare valori att de nsemnate? Conine nite acte care mi s-au prut foarte ciudate, dei cele mai multe erau scrise n englezete i le pstrez aici, spuse banditul, lovindu-i cu palma buzunarul de la piept al redingotei. Aflnd c nvtorul avea nc la dnsul actele pe care le furase n ajun de la Tom, Rudolf fu foarte mulumit; actele prezentau o mare nsemntate pentru el. Instruciunile ce le dase Cuitarului, n-avuseser alt scop dect s-l mpiedice pe Tom s se apropie de Cucuvaie; aceasta pstra, deci, mai departe portvizitul i Rudolf spera s pun mna pe el. Pstrez deci aceste acte, ca pe nite bani albi pentru zile negre, spuse banditul; cci am aflat adresa domnului n doliu i, ntr-un fel sau altul, dau eu de el. Dac vrei am putea face afacerea; de-o fi ca lovitura noastr s izbndeasc, i voi cumpra acele acte, eu cunoscnd omul, mi va fi mai uor mie dect dumitale...
119

Misterele Parisului vol.1

Vom vedea Dar mai nti s ne ntoarcem la ale noastre. Ei bine! Aadar propusesem Cuitarului o afacere minunat; la nceput a primit, apoi s-a rzgndit. Totdeauna a avut idei ciudate Dar, rzgndindu-se, mi-a observat Adic te-a fcut s observi, l ntrerupse banditul pe Rudolf. Drace, eti tare n gramatic. Sunt nvtor de meserie. M-a fcut deci s neleg c, dac el nu vrea s-i mnjeasc minile cu snge, nu nelege s opreasc pe alii i c dumneata m-ai putea ajuta. Mi-ai putea spune, fr indiscreie, de ce ai dat ntlnire Cuitarului ieri diminea la Saint Ouen? Asta i-a dat prilejul s-o vad pe Cucuvaie? A fost cam ncurcat cnd l-am iscodit n legtur cu asta Rudolf i muc n ascuns buzele i rspunse, ridicnd din umeri: Te cred, nu-i dezvluisem planul meu dect pe jumtate nelegi netiind dac era hotrt sau nu Era mai prudent. Cu att mai prudent cu ct nu aveam de gnd s m las cu una, cu dou. Haida de! Desigur! Eti un om prevztor Deci, dduri ntlnire Cuitarului la Saint Ouen pentru Rudolf, dup o clip de ovire, avu norocul s nscoceasc o poveste, pentru a acoperi ct de ct stngcia Cuitarului i relu: Iat afacerea Lovitura care o propun e foarte bun, deoarece stpnul casei cu pricina e plecat la ar toat teama mea era s nu se napoieze. Ca s fiu linitit, mi-am zis: Nu e de fcut dect un lucru S te asiguri c stpnul era cu adevrat la ar, zise nvtorul.
120

Eugen Sue

Precum spui Plec dar la Pierrefitte, unde e conacul lui am pe vara mea servitoare acolo nelegi! Foarte bine, voinice. Ei, -apoi? Var-mea mi-a spus c stpnul ei nu se napoiaz la Paris dect poimine Poimine? Da! Foarte bine. Dar revin la ntrebarea mea de ce i-ai dat ntlnire Cuitarului la Saint Ouen? Nu era prea detept... Ct e de la Pierrefitte pn la Saint Ouen? Cam o leghe. i de la Saint Ouen la Paris? Tot att. Ei bine, dac n-a fi gsit pe nimeni la Pierrefitte, adic s fi fost casa goal puteam da o lovitur bun i acolo mai puin bun ca aceea de la Paris, dar totui mulumitoare A fi revenit la Saint Ouen s-l iau pe Cuitar, care m atepta. Ne-am fi rentors la Pierrefitte, pe un drum mai scurt pe care l cunosc i neleg. Dar dac, dimpotriv, lovitura trebuia dat la Paris? O luam pe bariera Stelei, pe drumul Revoltei i de acolo pe aleea Vduvelor Nu e dect un pas e foarte simplu. La Saint Ouen erai clare pe ambele operaii asta era o idee foarte deteapt. Acum mi explic prezena Cuitarului la Saint Ouen Spuneai, deci, c pn poimine casa din aleea vduvelor e nelocuit. Nelocuit afar de portar. Bineneles i operaia merit ncercat? Vara mea mi-a vorbit de aizeci de mii de franci n aur, aflai n biroul stpnului ei. i cunoti interiorul acestei case? Cum mi cunosc buzunarul Vara mea a acolo de un an i, tot auzind-o vorbind de sumele pe care stpnul i le scotea de la banc spre a le plasa aiurea, mi-a venit
121

Misterele Parisului vol.1

ideea Deoarece portarul e puternic, vorbisem cu Cuitarul consimise dup multe mofturi dar apoi s-a dezis De altfel, nu e n stare s vnd un prieten. Nu, asta e partea lui bun Dar iat-ne ajuni. Nu tiu dac eti ca mine, dar aerul dimineii mi-a fcut foame Cucuvaia se afla pe pragul crciumii. Pe aici, spuse ea, pe aici! am comandat prnzul nostru. Rudolf vru s-l lase pe bandit s treac nainte; avea el motivele lui dar nvtorul struise att de mult s refuze aceast politee, nct Rudolf intr cel dinti. Pn a se aeza la mas, nvtorul ciocni pe rnd pereii ca s se asigure de grosimea i sonoritatea lor. Nu va fi nevoie s vorbim prea ncet, spuse el. Pereii nu sunt prea subiri. Ne vor servi toate felurile deodat, aa c nu vom mai fi stnjenii n discuia noastr. Una din servitoarele crciumii aduse dejunul. nainte ca ua s se nchid, Rudolf l zri pe crbunarul Murph stnd, ngndurat, la o mas, dintr-o ncpere vecin. Odaia n care se petrecea scena pe care o descriem, era lung, strmt i luminat de o fereastr care ddea n strad de partea opus uii. Cucuvaia edea cu spatele la fereastr, nvtorul ocupa o parte a mesei i Rudolf cealalt. Dup ce servitoarea iei, banditul se ridic, i lu tacmul i se aez lng Rudolf, dar n aa fel ca s-i mascheze ua. Ne vom ntreine mai bine aa. Spuse el i nu vom fi nevoii s vorbim prea tare i-apoi vrei s te aezi ntre u i mine ca s m mpiedici s ies rspunse calm Rudolf. nvtorul fcu un gest afirmativ; apoi scoase numai pe jumtate, dintr-un buzunar al redingotei, un stilet rotund i gros ca o pan de gsc, prins ntr-un mner de lemn, care disprea sub degetele lui proase Vezi asta?
122

Eugen Sue

Da. Aviz amatorilor. i, ncruntndu-i sprncenele printr-o micare ce-i ncrei fruntea larg i teit ca aceea a unui tigru, fcu un gest plin de neles. i las pe mine. Am ascuit iul omului meu, adug Cucuvaia. Rudolf, cu un calm desvrit, bg mna sub bluz i scoase de-acolo un pistol cu dou evi, l art nvtorului i l puse apoi la loc. Suntem fcui s ne nelegem, spuse banditul, dar nu vrei s asculi ce spun? S presupunem imposibilul Dac vor veni s m aresteze, fie c mi-ai ntins sau nu o curs eu te cur! i arunc o privire fioroas lui Rudolf. n timp ce eu m arunc pe el ca s te ajut, nvatorule! strig Cucuvaia. Rudolf nu rspunse nimic, ridic din umeri, i turn un pahar de vin i-l bu. Acest snge rece i impuse nvtorului. ineam numai s te previn. Bine, bine! bag epua n buzunar, aici n-avem niciun pui de pus la frigare. Sunt un coco btrn i am pinteni buni, omule, l asigur Rudolf. Acum s vorbim de treburile noastre S vorbim de ele Dar s nu spui nimic ru de frigruia mea. Nu face zgomot i nu tulbur pe nimeni i face treab bun, nu-i aa, nvtorule, adug Cucuvaia. Dar ia spune-mi, o ntreb Rudolf pe Cucuvaie, e adevrat c tii cine sunt prinii Guristei? Omul meu a pus n portofelul coconaului luia naltul, mbrcat n negru., dou scrisori n care e vorba despre asta dar n-o s le vad trfa aia mic i-a scoate mai bine ochii cu mna mea Ah! m socotesc eu cu dnsa cnd oi ntlni-o n tavern Msluitoare btrn, vorbim, vorbim i afacerea nu
123

Misterele Parisului vol.1

merge. Putem discuta n faa ei? ntreb Rudolf. Cu toat ncrederea: e ncercat i ne poate fi de mare ajutor, s stea la pnd, s culeag informaii, s tinuie, s vnd, are toate calitile unei bune menajere Drgua de ea, mecheroaica! adug tlharul, ntinznd mna oribilei btrne, n-ai idee cte servicii mi-a fcut Dar cear fi s scoi alul, isteao, poate s-i fie frig, cnd ieim pune-l pe scaun mpreun cu conia Cucuvaia i scoase alul. Cu toat prezena de spirit i stpnirea de sine ce-o avea, Rudolf nu-i putu opri un gest de surprindere, vznd atrnat de un inel de argint pe un lan gros de dubl pe care btrna l avea la gt, un mic Duh-Sfnt de lapis-lazuli, la fel cu cel pe care fiul doamnei Georges l purta la gt, n ziua dispariiei sale. Aceast descoperire strni n mintea lui Rudolf o idee neateptat. Dup spusele Cuitarului, nvtorul evadat de ase luni din ocn nelase toate cercetrile poliiei, desfigurndu-se i tot de ase luni soul doamnei Georges dispruse de la ocn, fr s se tie ce se alesese de el. Ciudata coinciden l fcu pe Rudolf s-i spun c nvtorul putea fi foarte bine soul acelei nenorocite. Mizerabilul aparinuse clasei nstrite a societii i nvtorul avea un vocabular ales. O amintire trezete pe alta; lui Rudolf i veni n minte faptul c doamna Georges, povestindu-i ntr-o zi, cutremurndu-se, arestarea soului ei, a pomenit de rezistena desperat a acelui monstru, care era pe punctul s scape, mulumit forei sale herculeene. Dac acest bandit era soul doamnei Georges, trebuia s tie ceva de soarta fiului su. Mai mult, nvtorul pstra n portofelul furat de el strinului cunoscut sub numele de Tom, cteva acte privitoare la naterea Guristei. Rudolf avea aa dar noi i puternice motive s persevereze n planurile sale. Din fericire, tulburarea lui Rudolf n-a fost observat de
124

Eugen Sue

tlhar care era foarte atent fa de Cucuvaie. Rudolf se adres Chioarei: Drace! frumos lan mai ai Frumos i nu scump i rspunse, rznd, btrna. E o imitaie, ateptnd ca omul meu s-mi dea unul veritabil Asta depinde de dumnealui, isteao dac facem o treab bun, fii linitit. E curios ct de bine e imitat, relu Rudolf i la captul lui Ce e lucrul acela mic, albastru? E un dar al omului meu, pn s-mi dea ceva mai de soi nu-i aa, nvtorule? Rudolf constat c bnuielile i sunt pe jumtate confirmate. Atepta cu nelinite replica nvtorului. Acesta i rspunse cu gura plin: i va trebui s-l pstrezi i pe sta, cu toate c nu e de pre, Cucuvaie E un talisman aduce noroc. Un talisman? ntreb cu aparent nepsare Rudolf. Crezi n talismane, dumneata? i unde dracu l-ai gsit? D-mi adresa fabricii. Nu se mai fac, scumpul meu domn, prvlia s-a nchis Aa cum o vezi, aceast podoab e aproape o antichitate de trei generaii in mult la ea, e o tradiie de familie, adug el cu un rnjet hidos. De aceea i-am dat ei lanul ca s-i poarte noroc n afacerile n care m ajut cu mult ndemnare O s-o vezi la treab, o s-o vezi dac vom face mpreun vreo operaie comercial Dar ca s revenim la ale noastre spuneai, deci, c n aleea Vduvelor La numrul 17, e o cas locuit de un bogta l cheam domnul Nu comit indiscreia de ai cere nume. Spui c se afl aizeci de mii de franci aur, n biroul lui? aizeci de mii de franci aur! exclam Cucuvaia. Rudolf fcu un gest afirmativ cu capul. i cunoti interiorul acestei case? ntreb nvtorul. Foarte bine.
125

Misterele Parisului vol.1

Intrarea e anevoioas? Un zid de apte picioare dinspre aleea Vduvelor, o grdin, ferestre la nivelul pmntului, casa n-are dect un parter. i numai un portar pzete aceast comoar? Da. i care ar fi planul dumitale de btaie, tinere? ntreb la ntmplare nvtorul. E foarte simplu te urci pe zid, descui cu peraclul ua casei, sau forezi obloanele. i dac portarul se trezete? ntreb nvtorul, privind struitor pe tnr. Va fi din vina lui fcu acesta cu un gest care spunea mult. Ei bine, i surde? nelegi c nu-i pot rspunde nainte de a fi cercetat eu nsumi, adic cu ajutorul femeii mele; dar dac ceea cemi spui este adevrat, mi se pare c ar fi bine s lucrm repede, chiar ast-sear. i tlharul privi int n ochii lui Rudolf. Ast sear, cu neputin, rspunse acesta cu rceal. De ce, dac ceteanul nu se napoiaz dect poimine? Da, dar nu pot eu n ast-sear Adevrat? Ei bine, eu nu pot mine. Care-i motivul? Acelai care te mpiedic pe dumneata s lucrezi astsear spuse banditul rnjind. Dup-o clip de gndire, Rudolf relu: Ei bine! E-n regul fie i ast-sear. Unde ne ntlnim? S ne ntlnim? Dar nici nu ne vom mai despri, spuse nvtorul. Cum? De ce s ne mai desprim? Dac vremea se mai lumineaz puin, vom merge, plimbndu-ne, s aruncm o ochire pn n aleea Vduvelor, vei vedea cum tie s lucreze femeia mea. Dup asta ne ntoarcem, jucm un
126

Eugen Sue

pichet i gustm ceva ntr-o pivni de pe Champs Elyses, pe care o tiu eu, aproape de ru, i cum aleea Vduvelor e pustie devreme, ne vom ndrepta ntr-acolo pe la ora zece. Eu la nou v ajung. Vrei sau nu s lucrm mpreun? Vreau. Ei bine, nu ne desprim pn disear c de nu... C de nu? A crede c ai de gnd s m tragi pe sfoar, i c de aceea vrei s-o tergi Dac a vrea s-i ntind o curs ce m-ar mpiedica so fac ast-sear? Totul Nu te-ai ateptat s-i propun s ncepem treaba att de repede. Aa c, rmnnd mereu mpreun, nu vei putea preveni pe nimeni N-ai ncredere n mine? De loc dar cum s-ar putea s fie ceva adevrat n ceea ce-mi propui i cum jumtate din aizeci de mii de franci merit osteneala sunt dispus s ncerc, dar ori astsear, ori niciodat Dac e niciodat, tiu la ce m atept din partea dumitale, i-i voi arta la rndul meu, ntr-o zi sau alta, de ce sunt eu n stare. Nici eu nu-i voi rmne dator, fii sigur! Toate astea sunt prostii, spuse Cucuvaia. Sunt de prerea omului meu: disear ori niciodat. Rudolf era prad unei neliniti cumplite: dac las s-i scape acest prilej de a pune mna pe nvtor, cu o asemenea mprejurare nu se mai ntlnete niciodat; tlharul de-acum ncolo prevenit i poate recunoscut, arestat i trimis din nou la ocn, ar lua cu el tainele pe care Rudolf era att de dornic s le afle. Bizuindu-se pe noroc, pe ndemnarea i curajul lui, spuse nvtorului: Consimt, nu ne vom mai despri pn disear. Atunci sunt omul dumitale Dar iat c e aproape dou De aici pn la aleea Vduvelor e departe, plou cu gleata; s pltim consumaia i s lum o trsur.
127

Misterele Parisului vol.1

Dac lum o trsur, a putea pn atunci s fumez un trabuc. Fr ndoial, pe dumneaei n-o supr fumul de tutun. Ei, atunci m duc s cumpr igri, spuse Rudolf ridicndu-se. Nu te osteni pentru asta, l opri nvtorul, se duce mechera Rudolf se aez din nou. nvtorul i ghicise gndurile. Bun menajer mai am, ce zici? ntreb sceleratul, i ct de ndatoritoare! S-ar arunca n foc pentru mine. Fiindc veni vorba de foc, drace, nu prea e cald aici, spuse Rudolf ascunzndu-i amndou minile sub bluz. Apoi, tot continund discuia cu nvtorul, lu un creion i o bucat de hrtie din buzunarul vestei i fr s poat fi observat, aternu n grab cteva cuvinte, avnd grij s rreasc literele, ca s nu le ncurce, pentru c scria fr s vad, pe sub bluz. Acest bilet, scpat, de sub supravegherea nvtorului, trebuia s ajung la destinaie. Rudolf se ridic, se apropie de fereastr i ncepu s fredoneze ntre dini un cntec, ciocnind ritmul pe geam. nvtorul veni i el s se uite pe geam i-l ntreb pe un ton nepstor: Ce arie cni? Cnt Nu-i voi da trandafirul. E un cntec frumos Voiam s vd dac-i va impresiona n aa msur pe trectori. nct s le atrag atenia i s-i ntoarc spre noi capul. Nu am aceast pretenie. Ba da, tinere, pentru c bai toba destul de tare pe geam Dar m gndesc poate c portarul casei de pe aleea Vduvelor e gata la orice. Dac face urt n-ai dect un pistol i sta face zgomot, pe cnd o scul ca asta (i-i art lui Rudolf mnerul stiletului), nu face trboi i nu tulbur linitea nimnui. Ce, ai de gnd s-l asasinezi? se mpotrivi Rudolf. Dac
128

Eugen Sue

umbli cu gnduri de astea s nu mai vorbim, nu e nimic de fcut s nu te bizui pe mine. Dar dac se trezete? O tergem E n regul, te-am priceput greit; mai bine s stabilim totul de la nceput Aadar e vorba de un furt simplu cu escaladare i spargere. Nimic mai mult Fie cum spui i cum nu te voi scpa din ochi nicio clip, gndi Rudolf, te voi mpiedica s faci vrsare de snge.

Capitolul 16 PREGTIRILE
Cucuvaia se napoie, aducnd igrile. Pare c nu mai plou, spuse Rudolf, aprinzndu-i trabucul, ce-ar fi s mergem s lum o trsur? Asta ne-ar mai dezmori picioarele. Cum nu mai plou? glsui nvtorul. Ce, eti orb? Crezi c am s-o expun pe dumneaei s capete un guturai? S primejduiesc o via att de preioas i s-i stric frumosul ei al nou? Aa e, brbate, afar e o vreme cineasc! Ei bine, o s vie servitoarea i cnd pltim, i spunem s ne aduc o trsur, relu Rudolf. Iat c ai rostit ceva foarte nelept, tinere. Vom putea hoinri n jurul aleii Vduvelor. Servitoarea intr. Rudolf i dete cinci franci. Vai domnule exagerezi nu ngdui exclam nvtorul. Las, te rog! Fiecare la rndul lui. Atunci m supun dar cu condiia s-i ofer acum ceva ntr-o crciumioar pe care o cunosc pe ChampsElyses, un local excelent. Bine Bine primesc.
129

Misterele Parisului vol.1

Socoteala o dat pltit, se ridicar s plece. Rudolf vru s ias ultimul, din politee fa de Cucuvaie. nvtorul ns, nu-l ls i-l urm foarte de aproape, pndindu-i cele mai mici micri. Negustorul avea i o tarab de vinuri. Printre ceilali clieni, un crbunar cu faa nnegrit, cu plria mare tras pe ochi, i pltea consumaia la tejghea, cnd aprur cele trei personaje. Cu toat atenta supraveghere a nvtorului i a Chioarei, Rudolf, care mergea naintea hidoasei perechi, schimb o privire rapid i imperceptibil cu Murph Portiera trsurii era deschis. Rudolf se opri, hotrt de ast dat s urce cel din urm, cci, pe nesimite, crbunarul se apropiase de el. ntr-adevr, Cucuvaia urc cea dinti, dar asta dup multe mofturi; Rudolf fu nevoit s-o urmeze, pentru c nvtorul i opti la ureche: Vrei cu orice pre s-mi pierd ncrederea n dumneata? Rudolf, o dat urcat n trsur, crbunarul naint fluiernd i, din pragul uii l privea cu un aer surprins i nelinitit. Unde mergem, cetene? ntreb birjarul. Rudolf rspunse cu glas tare: n aleea Des Acacias, la Bois de Boulogne, strig nvtorul, ntrerupndu-l, apoi strig: i vei fi bine pltit, birjar! Portiera se nchise. Cum dracu spui unde mergem, fa de haimanalele astea! relu nvtorul. Dac se descoper mine isprava, o asemenea indicaie ne poate veni de hac! Ah, tinere, tinere, eti foarte neprevztor! Trsura o luase din loc; Rudolf rspunse: E drept c nu m-am gndit la asta. Dar cu igara mea v voi afuma ca pe nite scrumbii; dac am lsa n jos una din ferestre? i Rudolf, unindu-i gestul cu vorba, ls cu ndemnare s-i cad micul rva mpturit foarte strns, pe care avusese vreme s-l scrie, n grab, cu creionul, sub bluz.
130

Eugen Sue

Privirea nvtorului era att de ascuit, nct, n pofida aparenei calme a lui Rudolf, banditul fr ndoial c desluise pe chipul lui o fugar expresie de zbnd, pentru c, scond capul pe portier, strig birjarului: D cu biciul d cu biciul! E cineva agat n spatele trsurii. Rudolf se cutremur, dar i nsoi i el strigtele cu cele ale nsoitorului su. Trsura se opri. Vizitiul urcat pe capr, privi i spuse: Nu, nu, cetene, nu e nimeni. La dracu, vreau s m conving i eu, rspunse nvtorul, srind n strad. Nu vzu pe nimeni, nu surprinse nimic. De cnd Rudolf aruncase biletul prin portier, trsura fcuse numai civa pai. nvtorul crezu c se nelase. Vei rde de mine, poate, zise el, urcndu-se n trsur, dar mi s-a prut c ne urmrea cineva. Birjarul o lu acum pe o strad transversal. O dat trsura disprut, Murph, care nu o pierduse din ochi, i care observase manevra lui Rudolf, alerg i ridic de jos bileelul ascuns n spaiul dintre dou pietre de pavaj. Dup un sfert de ceas, nvtorul spuse birjarului: Vizitiule, am schimbat destinaia: ia-o ctre piaa Madeleine. Rudolf l privi mirat. Fr ndoial, tinere, din piaa aia poi s te ndrepi n o mie de direcii. Dac am fi cercetai, depoziia birjarului nar mai avea nicio valoare. n clipa n care se apropiau de barier, un om nalt, mbrcat ntr-o redingot cenuie, cu plria tras pe ochi i prnd foarte brun la fa, trecu repede pe lng ei, aplecat pe gtul unui splendid cal de vntoare. Care alerga n trap cu o iueal extraordinar. La aa cal, aa clre! observ Rudolf, aplecndu-se n afara portierei i urmrindu-l cu ochii pe Murph. Ct de
131

Misterele Parisului vol.1

bine clrete acest om trupe L-ai vzut? Nu prea! A trecut aa de repede c n-am bgat de seam. Rudolf i ascundea foarte bine bucuria: Murph descifrase semnele aproape hieroglifice ale bileelului. nvtorul, fiind sigur c trsura nu e urmrit, se liniti i, vrnd s-o imite pe Cucuvaie care moia sau se prefcea c dormiteaz, i spuse lui Rudolf: S m ieri tinere, dar legnatul trsurii are totdeauna un efect curios asupra mea: m adoarme ca pe un copil Banditul, la adpostul acestui somn prefcut, voia s vad dac fizionomia tovarului su nu trda vreo emoie. Rudolf simi aceast iretenie i rspunse: M-am trezit devreme azi, mi-e somn, o s fac i eu ca voi i nchise ochii. Curnd respiraia zgomotoas a nvtorului i a Cucuvelei, care sforiau la unison, nelar n aa msur pe Rudolf, nct, creznd c tovarii lui dorm adnc, ntredeschise pleoapele. nvtorul i Cucuvaia, cu toate sforielile lor zgomotoase, ineau ochii deschii i schimbau semne misterioase cu ajutorul degetelor aezate ciudat sau ndoite n palm. Deodat, acest limbaj al minilor ncet. Banditul, bgnd de seam fr ndoial, dup vreun indiciu imperceptibil, c Rudolf nu doarme, strig, rznd: Ah! ah! amice, i pui deci la ncercare prietenii? Nu trebuie s te mire asta, pentru c sforii cu ochii deschii. Cu mine e altceva, tinere, sunt somnambul. Trsura se opri n piaa Madeleine. Ploaia ncetase o clip, dar norii mnai de puterea vntului erau att de negri, de cobori, nct prea c se lsase noaptea. Rudolf, Cucuvaia i nvtorul se ndreptar ctre Cours-la-Reine. Tinere, am o idee care nu e rea, spuse tlharul. Care? S m conving dac tot ce ne-ai spus cu privire la
132

Eugen Sue

interiorul casei din aleea Vduvelor este exact. Ai vrea s te duci acum acolo sub un pretext oarecare? Aceasta ar da loc la bnuieli. Nu sunt att de naiv ca s fac una ca asta, tinere, dar de ce am o femeie creia i se zice mechera? Cucuvaia ciuli urechile. O vezi, tinere? S-ar zice c e un cal de cavalerie care aude sunnd atacul! Vrei s-o trimii ca iscoad? Precum spui. Numrul 17, aleea Vduvelor, nu-i aa drag? exclam nerbdtoare Cucuvaia. Fii linitit, n-am dect un ochi, dar e bun. O vezi, tinere, o vezi? Arde de nerbdare s ajung acolo. Dac procedeaz cu ndemnare ca s intre, ideea dumitale nu e de loc rea. ine-mi umbrela, brbate ntr-o jumtate de ceas sunt napoi i o s vezi de ce sunt eu n stare, strig Cucuvaia. O clip, mecheroaico, coborm la Inima sngernd, e la doi pai de-aici. Dac micul chiop e acolo, l iei cu tine; va sta la pnd afar, lng poart, n timp ce tu vei intra. Ai dreptate; e iret ca o vulpe. chiopul la mic n-a mplinit nici zece ani, i deunzi el fu acela care Un semn al nvtorului o ntrerupse. Ce e aia Inima sngernd? Ciudat firm pentru o crcium, se mir Rudolf. N-ai dect s-i ceri socoteal crciumarului. Cum l cheam? Pe crciumarul Inimii sngernde? El nu ntreab de numele clienilor. Dar totui Zi-i cum vrei, Pierre, Tom, Cristofor sau Barnabas, i va rspunde neaprat. Dar iat-ne ajuni i tocmai la vreme, c rpiala a renceput i auzi fluviul cum url! S-ar
133

Misterele Parisului vol.1

zice c-i un potop Ia te uit! nc dou zile de ploaie i apa trece de arcadele podului. Zici c am ajuns Dar unde dracu e crciuma? Nu vd pe aici nicio cas. Dac te uii mprejur, sigur c nu e. Dar unde vrei s m uit? La picioarele dumitale. La picioarele mele? Da. Unde? Uite aici vezi acoperiul? Ia seama s nu calci pe el. Rudolf, ntr-adevr, nu observase una din acele crciumi subterane, care nc mai existau acum civa ani n unele strzi ale Champs-Elyses-ului, i mai ales lng la Coursla-Reine. O scar spat n pmntul umed i gras ducea n fundul unui fel de an larg; de una din laturi, tiate vertical, se rezema o cldire joas, murdar, scorojit; acoperiul ei de olane npdite de muchi, abia depea nivelul terenului pe care se gsea Rudolf; dou sau trei oproane din scnduri putrede, slujind de pivni, de magazie, de cote pentru iepuri, prelungeau aceast mizerabil magherni. O potec foarte strmt, traversnd anul, ducea de la scar la ua casei; restul spaiului disprea sub un umbrar de nuiele, care adpostea dou rnduri de mese nfipte grosolan n pmnt. Vntul fcea s scrie dureros, din ni, o firm ordinar de tinichea; sub rugina ce o acoperea, se mai putea deslui o inim roie strpuns de o sgeat. Firma se cltin pe un par ridicat deasupra acestei hrube, veritabil vizuin de tlhari. O cea deas, umed nsoea ploaia; se apropia noaptea. Ce zici de casa asta boiereasc, tinere? relu nvtorul. Mulumit ploilor care cad cu gleata de cincisprezece
134

Eugen Sue

zile nu e prea umed pentru un eleteu. Trebuie s fie rost aici i de un pescuit bogat Fie, s intrm! O clip, s vd dac e crciumarul acolo. Atenie! i banditul, pocnindu-i cu putere limba de cerul gurii, scoase un strigt ciudat, un fel de glgit sonor i prelung, care s-ar putea reproduce cam aa: Prrr! Un zgomot identic se auzi din adncul cocioabei. E aici, spuse nvtorul. Scuz-m, tinere Respect doamnelor, las s treac mai nti Cucuvaia, te urmez! Ia seama s nu cazi, c scara e alunecoas.

Capitolul 17 INIMA SNGERND


Patronul Inimii sngernde, dup ce rspunsese la semnalul nvtorului, naint politicos pn n pragul uii. Acest personaj, pe care Rudolf l cutase n cartier, i pe care nu avea s-l cunoasc nc sub numele lui adevrat, sau mai bine zis sub porecla obinuit, era Bra-Rou. Mic i slab, pirpiriu i debil, acest om putea s tot aib cincizeci de ani. nfiarea lui aducea cu a unui dihor i n acelai timp cu a unui obolan; nasul lui ascuit, brbia teit, pomeii osoi, ochii negri, mici, mobili, ptrunztori, ddeau trsturilor lui o nemaipomenit expresie de iretenie, de rafinament i de inteligen. O veche peruc blond sau mai mult decolorat, aidoma feii lui glbejite, peruc aezat pe cretetul capului lsa s i se vad ceafa crunt. Purta o vest scurt i unul din acele oruri negricioase de care se servesc chelnerii din crciumi. Cele trei personaje ale noastre nu coborser bine ultima treapt a scrii, c un copil de cel mult zece ani, ns foarte mic de statur, cu aerul inteligent, dar bolnvicios, chiop i cam diform, veni lng Bra-Rou cu care semna att de bine, nct nu te puteai ndoi c n-ar fi propriu-i fiu. Avea aceeai privire ptrunztoare i viclean: fruntea
135

Misterele Parisului vol.1

copilului dispruse pe jumtate sub o pdure de peri glbui, tari i aspri, ca prul de porc. Un pantalon cafeniu i o bluz cenuie strns cu o curea de piele, constituiau costumul ontorogului, poreclit astfel din cauza beteugului su; sttea lng tatl lui, n picioare, sprijinindu-se pe piciorul sntos, ca un btlan pe malul unui lac. Rudolf trebui s se aplece ca s treac pe ua crciumii mprite n dou sli. ntr-una se vedea o tejghea i un biliard uzat, n cealalt mese i scaune de grdin, pe vremuri vopsite n verde. Dou ferestre nguste se zreau ntre pereii verzui, mucezi de umezeal. Rudolf rmase singur doar un minut; Bra-Rou i nvtorul avur astfel rgazul s schimbe repede ntre ei cteva vorbe i cteva semne tainice. Bei un pahar de bere sau un oi de rachiu, pn vine Isteaa? ntreb nvtorul. Nu, nu mi-e sete. Fiecare cu gustul lui. Eu a bea un pahar de rachiu, relu banditul. i se aez la una din micile mese verzi, din cealalt odaie. ntunericul ptrundea n aa fel n acea vizuin, nct era peste putin s vezi pn ntr-unul din colurile celei de a doua odi, unde se afla deschiztura cscat a unei pivnie n care se cobora printr-un chepeng cu dou canaturi, primul rmnnd mereu deschis pentru uurina serviciului. Masa la care se aezase nvtorul, era foarte aproape de aceast gaur neagr i adnc; banditul, cu spatele la pivni, o ascundea cu totul privirilor lui Rudolf. Acesta se uita pe geam, ca s-i in firea i s-i ascund ngrijorarea. Imaginea lui Murph, ndreptndu-se grbit spre aleea Vduvelor, nu-l linitea pe deplin: se temea c demnul squire n-a neles tlcul bileelului pe care l scrisese n grab att de laconic i care nu coninea dect aceste cuvinte: Ast sear la ora zece. Hotrt s nu mearg n aleea Vduvelor nainte de acea or i pn atunci s nu-l prseasc pe nvtor, se temea, totui, s nu piard unicul prilej ce i se oferea de a
136

Eugen Sue

ptrunde tainele pe care dorea att de mult s le deslege. Cu toate c era foarte viguros i bine narmat, trebuia s lupte cu iretenia unui asasin temut i n stare de orice. Trebuie s-o mai spunem? Energia acestui caracter bizar, nsetat de emoii tari i violente, era clit n aa msur, nct Rudolf gsea un fel de farmec cumplit n ngrijorrile i dificultile ce stinghereau executarea planului urzit n ajun cu credinciosul Murph i cu Cuitarul. Totui, nevrnd s se trdeze, se aez la masa nvtorului i ceru un pahar pentru a-i ine firea. Bra-Rou, dup ce schimbase cele cteva vorbe, pe optite, cu banditul, se uit la Rudolf cu curiozitate, sarcasm i nencredere. Sunt de prere, tinere, glsui nvtorul, dac muierea mea ne aduce vestea c persoanele pe care dorim s le vedem sunt acas, c putem s le vizitm pe la ceasul opt. Ar fi mai devreme cu dou ore, rspunse Rudolf asta le-ar stingheri. Crezi? Sunt sigur. Ei! dar ntre prieteni nu te ii de etichet. i cunosc i i repet c nu trebuie s mergem acolo nainte de ora zece. Pe mine nu m stnjenii, nu nchid niciodat prvlia nainte de miezul nopii, spuse Bra-Rou cu glasul lui piigiat. E ora cnd sosesc cei mai buni clieni ai mei i vecinii nu se plng de larma de aici. Trebuie s accept tot ce-mi propui, tinere, relu nvtorul. Fie, nu vom pleca s-i vizitm dect la zece. Uite Cucuvaia! spuse Bra-Rou auzind i rspunznd chemrii ce semna aidoma cu aceea de care nvtorul se folosise spre a cobor n mizerul lca subteran. Dup o clip Cucuvaia i fcu apariia n odaia cu biliard. Gata, brbate, afacerea e n mna noastr! strig Chioara de cum intr. Bra-Rou se retrase discret, fr a ntreba ce se fcuse
137

Misterele Parisului vol.1

cu micul infirm pe care poate c nici nu-l atepta s se napoieze curnd. Cu hainele leoarc, btrna se aez n faa lui Rudolf i a banditului. Ei bine? ntreb nvtorul. Pn acum biatul sta a spus adevrul. Ei, vedei? exclam Rudolf. Las pe Cucuvaie s ne lmureasc, tinere. Aide, d-i drumul, Isteao. Am ajuns la numrul 17 lsndu-l pe chiop ghemuit ntr-o groap, la pnd. Era nc ziu. Am tras de clopot la o mic poart cu nile n afar, n fine, nimic. Sun, pzitorul mi deschide, unul nalt, gras, cam de cincizeci de ani, cu aspect somnoros i cu mutra unui om de treab, favorii rocai n chip de semilun pe obraz, capul chel nainte de a suna, mi pusesem boneta n buzunar ca s par c sunt vreo vecin. De ndat ce-l vd pe paznic, ncep s m smiorci din toate puterile strignd c l-am pierdut pe Coco, un papagal mic pe care l iubesc mult. i spun c locuiesc n strada Marboeuf i c din grdin n grdin, umblu dup Coco. n fine, l rog clduros pe domnul s-mi ngduie s caut pasrea. Ei ce zici? rosti nvtorul cu un aer de mndrie i de satisfacie, artnd-o pe Chioar, ai vzut ce femeie? Foarte dibace, aprob Rudolf; i apoi? Paznicul mi ngdui s-mi caut pasrea i iat-m umblnd prin grdin i strignd: Coco! Coco! uitndu-m pe sus i pretutindeni ca s vd tot nuntrul gardului de zid, relu btrna, continund s descrie amnunit locuina, pretutindeni parmaclcuri, s te tot caeri pe ele; la colul zidului, n stnga, un pin n form de scar; pn i o luz ar putea cobor pe acolo. Casa are ase ferestre la parter, niciun cat, patru rsufltori n pivni, fr gratii. Ferestrele de la parter sunt nchise cu obloane; zvor jos, clan sus, apei pe prichiciul ferestrei, tragi de srm Tranc spuse nvtorul i s-a deschis Cucuvaia continu:
138

Eugen Sue

Ua de la intrare cu geamuri, dou jaluzele n afar. De luat aminte, spuse banditul. Aa e, ca i cum am fi fost acolo, ntri Rudolf. n stnga, relu Cucuvaia, lng curte, un pu; frnghia lui ne poate servi, pentru c acolo nu sunt zbrele lng zid, n cazul c retragerea ar fi tiat pe poart Intrnd n cas Ai intrat n cas? A intrat n cas, tinere! spuse nvtorul cu mndrie. Ce zici d-asta? Desigur c-am intrat. Negsindu-l pe Coco, att m-am vitat, nct era ca i cum mi s-ar fi tiat rsuflarea; l-am rugat pe paznic s m lase s m aed pe pragul uii; bietul om mi-a spus s intru i mi-a oferit un pahar cu ap sau cu vin, la alegere. Un simplu pahar cu apa, am spus eu, un simplu pahar cu ap, bunul meu domn. Atunci m-a poftit n anticamer covoare peste tot, bun-msur de prevedere, nu se aude cnd umbli, nu se aude nici cderea cioburilor de sticl dac ar trebui s spargi vreun ochi de geam: n dreapta i n stnga, ui i broate cu mnere ncovoiate. Ajunge s sufli pe ele, c se i deschid n fund, o u solid, ncuiat cu cheia, aducea cu o cas de bani mirosea a bitari! aveam ceara mea n coni Avea ceara ei, tinere nu pleac niciodat fr cear! se entuziasm banditul. Cucuvaia continu: Trebuia s m apropii de ua care mirosea a bani. Atunci m-am prefcut c m-apuc un acces de tuse att de puternic, c am simit nevoia s m reazim de zid. Auzindum tuind, paznicul mi spuse: S-i aduc un pic de zahr. A cutat o lingur, pentru c am auzit zdrngnind argintria argintria din odaia din dreapta s nu uii asta, zpcitule. n fine, tuind i gemnd, m apropiam de ua din fund aveam ceara n palm m-am sprijinit de broasc ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Iat tiparul. Dac nu ne va folosi azi, ne va servi el n alt zi. i Cucuvaia ddu tlharului o bucat de cear galben n care se vedea perfect tiparul.
139

Misterele Parisului vol.1

Acuma trebuie s ne spui, l ntreb Cucuvaia pe Rudolf, dac aia este ua casei de bani. Desigur, acolo sunt banii, preciz Rudolf. i-i spuse n sinea lui: S se fi lsat oare Murph pclit de aceast btrn mizerabil? E posibil, el nu se ateapt s fie atacat dect la zece la ora aceea va fi luat toate msurile. Dar nu toi banii sunt acolo, relu Cucuvaia, al crui ochi verde scnteia. Apropiindu-m de fereastr, pentru ami cuta chipurile, papagalul, am vzut ntr-una din odi, n stnga uii, sculee cu monezi pe o mas de scris Le-am vzut aa cum te vd, brbate Erau cel puin o duzin. Unde a rmas chiopul? ntreb deodat nvtorul. E tot n groapa lui la doi pai de poarta grdinii Vede n ntuneric ca o m. Nu e dect o intrare la numrul 17; cnd vom ajunge, ne va spune dac a venit cineva. Bine. De cum auzise aceste vorbe nvtorul se repezi pe neateptate asupra lui Rudolf, l apuc de gt i-l arunca n pivnia deschis n spatele mesei. Atacul a fost att de rapid, att de neateptat, att de puternic, nct Rudolf n-avusese vreme nici s-l prevad, nici s-l evite. Cucuvaia, speriat, scoase un ipt puternic, pentru c la nceput nu vzuse rezultatul acestei lupte de o clip. Cnd zgomotul produs de cderea trupului lui Rudolf pe trepte ncet, nvtorul, care cunotea perfect vizuinile subterane ale acestei case, cobor ncet n pivni, trgnd cu urechea atent. nvtorule ferete-te strig Cucuvaia, plecnduse peste deschiztura chepengului. Pregtete-i stiletul! Tlharul nu rspunse i dispru. La nceput nu se auzi nimic, dar dup cteva clipe, zgomotul ndeprtat al unei pori ruginite care scria n balamale rsun nbuit n adncul pivniei dup care se fcu din nou linite. Era o ntunecime desvrit.
140

Eugen Sue

Cucuvaia cotrobi n conia ei, fcu s scapere un chibrit i aprinse o lumnric al crei plpit rspndi o lumin slab n acea sal lugubr. n acea clip, faa monstruoas a nvtorului apru la deschiztura chepengului. Cucuvaia nu-i putu stpni o exclamaie de groaz la vederea acelei fee palide, crpite, mutilate, oribile, cu ochii aproape fosforesceni, care prea c se trte pe pmnt, printre neguri i pe care raza lumnrii cu greu o risipea. Revenindu-i din emoia prin care trecuse, btrna strig cu un fel de nspimnttoare admiraie: Ct poi fi de groaznic, fiorosule! Mi-a fost pn i mie fric de tine mie! Repede, repede, n aleea Vduvelor, spuse tlharul, nchiznd cele dou canate ale chepengului cu un drug de fier, peste un ceas poate fi prea trziu! Dac e vorba de capcan, n-a fost nc timp s ne fie ntins i dac nu e dm lovitura numai noi amndoi.

Capitolul 18 CAVOUL
De pe urma cumplitei cderi, Rudolf rmase leinat, n nemicare, pe ultimele trepte ale pivniei. nvtorul, trndu-l pn la intrarea unui al doilea, cavou, cu mult mai adnc, l nchisese printr-o poart masiv ncercuit cu fier, apoi se napoiase la Cucuvaie, s comit un furt, dac nu i un asasinat, n aleea Vduvelor. Dup vreun ceas, Rudolf i reveni treptat n simiri. Era culcat la pmnt, n mijlocul unei bezne de neptruns; ntinse braele n juru-i i ddu de trepte de piatr. Simind la picioare o puternic senzaie de umezeal, i duse mna ntr-acolo Era o balt de ap. Cu o sforare, izbuti s se aeze pe ultima treapt a scrii; buimceala i se risipea ncet, ncet, i ncepu s fac vreo cteva micri. Din fericire, niciun mdular nu-i era
141

Misterele Parisului vol.1

frnt. Trase cu urechea n-auzi nimic nimic dect un fel de uoar clipoceal, surd, slab, dar continu. La nceput nu bnuia de unde venea. Pe msur ce mintea i se limpezea, mprejurrile atacului a crui victim fusese, i reveneau n gnd, dar n chip vag i cu ncetineal Era gata s-i adune toate amintirile, cnd simi la picioare, o nou senzaie de umezeal: se aplec, pipi, apa i ajunsese pn la glezne. i, n mijlocul acelei tceri apstoare, auzea i mai lmurit, persistent, clipocitul acela surd, slab, necontenit. De data asta nelese; apa inunda cavoul Creterea apelor Senei era formidabil, i acest loc subteran se gsea la nivelul fluviului Aceast primejdie l fcu pe Rudolf s-i revin cu totul; iute ca fulgerul, urc scara umed. Ajuns sus, se lovi de o poart; zadarnic ncerc s-o clinteasc, ea rmase nemicat n balamalele ei de fier. n aceast situaie disperat primul lui gnd fu la Murph! Dac nu se apr, acest monstru l va ucide i eu, strig el, eu voi fi fost acela care a provocat moartea lui Srmane Murph! Acest gnd cumplit i ntri puterile. Proptindu-se pe picioare i arcuindu-i umerii, se istovi n ncercri nemaipomenite mpotriva porii, dar nu izbuti nici mcar s o urneasc din loc. Ndjduind s gseasc n cavou vreo prghie, cobor puin. La penultima treapt ddu de nite trupuri moi care se rostogoleau i fugeau de sub picioarele sale; erau obolani pe care apa i gonea din culcuurile lor. Rudolf ddu ocol pivniei, orbecind n toate direciile, apa ajungndu-i pn la genunchi; nu gsi nimic. Urc ncet scara, ntr-o dezndejde amar. Numr treptele, erau treisprezece; trei fuseser acoperite de ap. Treisprezece! Cifr fatal! n anumite situaii, minile cele mai lucide nu sunt la adpost de idei superstiioase; Rudolf vedea n aceast cifr o prevestire rea. Se gndi la
142

Eugen Sue

ce i se putea ntmpla lui Murph. Cut zadarnic vreo sprtur ntre pmnt i poart a crei umezeal umfla, desigur, lemnul, deoarece se lipea ermetic de lutul umed i gras. Rudolf ncepu s scoat strigte puternice, creznd c poate vor fi auzite de muterii crciumii i apoi trase cu urechea. Nu auzi nimic, nimic, dect micul clipocit surd, slab i continu al apei care cretea mereu, cretea ntruna. Rudolf se aez zdrobit, cu spatele rezemat de poart i l plnse pe amicul su care se zbtea poate sub cuitul asasinului. ncercnd un simmnt de amrciune, i prea acum ru de ndrzneele i necugetatele sale planuri, dei motivul care le determinase era nobil. Cu durerea-n suflet i aminti de miile de dovezi de devotament din partea lui Murph, care, bogat, onorat, prsise o soie i un copil iubit, lsase deoparte interesele i sentimentele sale cele mai scumpe, pentru a-l nsoi i ajuta pe Rudolf ntr-o curajoas, dar ciudat ispire, pe care el i-o impusese. Apa cretea mereu numai cinci trepte rmseser nc neinundate. Ridicndu-se n picioare, lng poart, Rudolf atinse bolta cu fruntea. Putea calcula timpul ct ar ine agonia lui. Era o moarte lent, mut i cumplit. i aminti de pistolul pe care-l avea la el. Cu riscul de a se rni, trgnd n poart de foarte aproape, poate ar izbuti so deschid Fatalitate! Fatalitate! n cderea lui, arma fusese pierdut sau furat de nvtor. De nu l-ar fi ngrijorat soarta lui Murph, Rudolf ar fi ateptat cu senintate Trise destul Fusese iubit cu patim Fcuse mult bine i ar fi voit s fac i mai mult. Dumnezeu o tia! Nu crtea mpotriva sentinei care l lovea; vedea n destinul su o pedeaps dreapt pentru o fapt funest, neispit nc; gndurile l copleeau i se intensificau o dat cu primejdia. Un nou chin avea s-i pun la ncercare resemnarea. obolanii gonii de ap, se urcau din treapt n treapt,
143

Misterele Parisului vol.1

negsind nicio ieire, neputndu-se cra pe o u sau pe un perete vertical, se urcar pe hainele lui. Cnd ncepu si simt miunnd pe trup, scrba i oroarea lui devenir de nedescris; vru s-i alunge; mucturi ascuite i reci i nsngerar minile; n cderea lui, bluza i vesta i se desfcur, aa c simea pe pieptu-i gol contactul labelor reci i al trupurilor proase. Azvrlea ct de departe putea aceste animale scrboase, dup ce i le smulgea de pe haine, dar ele reveneau not. Rudolf rencepu s strige, dar nimeni nu-l auzea Curnd nu va mai putea striga, apa i ajunsese pn la gt, de aici i se va urca peste puin pn la gur. Aerul ncepu s se mpuineze n acest spaiu ngust. Primele semne de asfixiere l copleir i arterele tmplelor i zvcneau cu violen, era ameit, avea s moar. Avu un ultim gnd pentru Murph i i ndrept sufletul ctre Dumnezeu Nu ca s-l salveze din primejdie, ci doar ca si primeasc ispirea. n aceste clipe supreme, cnd era gata s prseasc nu numai ceea ce alctuise existena lui fericit, strlucit, invidiat, dar i un titlu aproape regal, o putere suveran, constrns s renune la o aciune care, mplinind cele dou postulate de care era nsufleit: dragostea de bine i ura contra celor ri, puteau s-i fie socotite cndva ca o expiere a pcatelor sale, n aceste clipe, pregtit s piar de o moarte ngrozitoare, Rudolf n-avea acea pornire de furie, de neputincioas ur datorit creia sufletele slabe acuz sau blestem, rnd pe rnd, pe oameni, destinul i pe Dumnezeu. Nu; ct timp mintea i rmase limpede, Rudolf i suport soarta supus i cu smerenie. Cnd agonia ncepu s-i ntunece judecata, prad cu totul instinctului vital, Rudolf se zbtu mpotriva morii, dac se poate spune, trupete i nu sufletete. O ameeal i cuprinsese mintea ntr-un vrtej rapid i clocotitor, apa i nvlea n urechi, i se prea c se nvrtete pe loc n jurul lui; ultima licrire a judecii era
144

Eugen Sue

pe cale s se sting, cnd pai grbii i un zgomot de glasuri se auzir lng ua pivniei. Ndejdea rensuflei ultimele sale puteri; printr-o suprem ncordare a spiritului putu prinde aceste vorbe, ultimele pe care le-a auzit i pe care le-a neles: Vezi bine c nu e nimeni. Drace, e adevrat rspunse trist vocea Cuitarului. i paii se deprtar. Rudolf, istovit, nu mai avu putere s stea n picioare i alunec de-a lungul scrii. n chip fulgertor ua pivniei se deschise deodat, apa din subteran ni afar ca prin deschiztura unui stvilar i Cuitarul putu prinde cele dou brae ale lui Rudolf, care, pe jumtate necat, se aga de pragul uii printr-o micare convulsiv.

Capitolul 19 INFIRMIERUL
Smuls de la o moarte sigur de ctre Cuitar i transportat n casa din aleea Vduvelor, cercetat de ctre Cucuvaie nainte ca nvtorul s ncerce o lovitur, Rudolf fu culcat ntr-o camer frumos mobilat; un foc bine ncins ardea n cmin, o lamp aezat pe un scrin rspndea o lumin vie n cuprinsul ncperii; patul lui Rudolf, nconjurat de pologuri groase de damasc verde, rmsese n ntuneric. Un negru, de statur mijlocie, cu prul i sprncenele albe, mbrcat cu ngrijire, i cu o panglicu verdeportocalie la butoniera fracului su albastru, inea n mna stng un ceas de aur cu secundar la care se uita. Numrnd pulsaiile stpnului. Acest negru era trist i gnditor; se uita la Rudolf care dormea, cu expresia celei mai afectuoase griji. Cuitarul, mbrcat n zdrene, murdar de noroi, sttea rezemat de piciorul patului; braele i atrnau i i inea minile mpreunate; barba lui roie i crescuse; prul des,
145

Misterele Parisului vol.1

ca un caier era zbrlit i plin de ap; trsturile feei armii, aspre; totui sub acest nveli urt i necioplit, mijea o nespus expresie de ngrijorare i mil Abia ndrznind parc s respire, i apsa pieptul larg, nelinitit de atitudinea gnditoare a doctorului negru temndu-se de vrun diagnostic grav. Risc, totui, cu glas sczut, aceast reflexie filosofic, uitndu-se la Rudolf: Cine ar putea spune, totui, vzndu-l att de slab, c el a fost acela care mi-a ars loviturile alea de pumni de la urm! Nu-i va trebui mult timp ca s-i rectige puterile nu e aa, domnule doctor? Pe cinstea mea, cu drag inim i-a mai oferi o dat spinarea. Asta l-ar nviora cu siguran nu-i aa, domnule doctor? Negrul, fr a-i rspunde, fcu un semn uor cu mna. Cuitarul amui. Doctoria, ceru negrul. Pe loc, Cuitarul care-i lsase la u bocancii intuii, se duse ctre scrin, umblnd n vrful degetelor ct mai uor cu putin, dar cu astfel de strmbturi i blbnindu-i braele, de parc ar fi purtat nite poveri pe spate i pe umeri, care ar fi strnit rsul n orice alt mprejurare. Bietul de el, s-ar fi zis c vrea s-i lase toat greutatea n acea parte a trupului care nu atingea pmntul, ceea ce, cu toat grosimea covorului, nu mpiedica duumeaua s scrie sub masiva statur a Cuitarului. Din nefericire, n dorina lui de a face bine i de team s nu scape din mn sticlua subire, i strnse gtul n mna lui puternic cu atta putere nct flaconul se sparse i doctoria se vrs pe covor. La vederea acestei isprvi, Cuitarul rmase nemicat, cu unul din picioarele lui mari n aer, cu degetele zgrcite nervos, uitndu-se ncurcat cnd la doctor, cnd la gtul sticlei care-i rmsese n mn. Stngaci afurisit! strig negrul contrariat. Lua-m-ar dracu de ntng! strig Cuitarul, dojeninduse singur. Ah! adug Esculapul, uitndu-se la scrin, noroc c ai
146

Eugen Sue

greit sticlua, o voiam pe cealalt Aia mic roiatic? ntreb ncet nepriceputul infirmier. Fr ndoial aia mi trebuie. Cuitarul, nvrtindu-se repede pe clcie, dup o veche deprindere militar, merse pe cioburile de sticl; alte picioare mai gingae s-ar fi rnit, dar fostul hamal, datorit specificului meseriei sale, avea o pereche de sandale naturale, tari ca nite copite de cal. Ia seama, te vei rni! i strig medicul. Cuitarul nu inu de loc seama de aceast recomandare. Preocupat cu totul de noua lui nsrcinare, n care voia s exceleze pentru ca s i se uite prima nendemnare, merita s priveti cu ct gingie, cu ct uurin, cu ct grij i desfcu cele dou degete groase i prinse ntre ele sticla de cristal subire Un fluture n-ar fi putut lsa un fir din pulberea aurit a aripilor lui ntre degetul mare i arttorul Cuitarului. Doctorul negru se cutremur la gndul c ar putea interveni un nou accident de ast dat dintr-o exagerat grij a Cuitarului. Din fericire, doctoria scp de primejdie. Cuitarul apropiindu-se de pat, zdrobi sub picioarele lui ce mai rmsese din vechea sticl. Dar bine, nenorocitule, vrei cu orice pre s te schilodeti? ntreb doctorul cu vocea nbuit. Cuitarul se uit curios la el. Eh! cum s m schilodesc, domnule doctor? De dou ori ai clcat pe sticl. Dac nu e dect asta, nu o lua n seam, am labele ca nclate n galeni. O lingur mic! ceru doctorul. Cuitarul relu mersul lui graios i aduse ce i ceruse doctorul. Dup ce nghii cteva lingurie din acea doctorie, Rudolf fcu o micare i agit uor minile. E bine, bine! iese din toropeal, spuse doctorul. Luarea de snge l-a uurat, curnd o s fie n afar de orice primejdie.
147

Misterele Parisului vol.1

Salvat! Bravo! Triasc Constituia! strig Cuitarul, n explozia lui de bucurie. Ci stai linitit o dat! Da, domnule doctor. Pulsul devine regulat De minune! De minune! i bietul prieten al domnului Rudolf, domnule doctor? Drace! Cnd o s afle! Bine c Tcere! Da, domnule doctor. Stai jos! Dar, domnule doctor Ci stai jos o dat, m tulburi tot nvrtindu-te n jurul meu, asta m distrage. Haide, stai jos! Domnule doctor, sunt murdar ca un trunchi de lemn cnd l dai jos de pe plut, o s murdresc mobilele. Atunci aeaz-te pe jos. Murdresc covorul. F ce vrei, dar, pentru Dumnezeu, stai linitit, spuse doctorul plictisit i, afundndu-se ntr-un fotoliu, i prinse fruntea n palme. Dup un moment de chibzuial, Cuitarul, mai mult pentru a asculta de doctor dect din nevoia de a se odihni, lu un scaun cu mare grij i, foarte satisfcut, l ntoarse cu speteaza pe covor, cu intenia s se aeze uurel i cuviincios pe picioarele din fa, pentru a nu murdri nimic ceea ce i fcu cu tot felul de menajamente. Din pcate, Cuitarul nu cunotea legea prghiei i a gravitii corpurilor: scaunul se rsturn, nenorocitul printro micare nesocotit ntinse braele, rsturn o mescioar pe care era o tav, o ceac i un ceainic. La acest formidabil trboi, doctorul negru ridic ochii i sri de pe fotoliu. Rudolf, trezit brusc, se ridic n capul oaselor, se uit n juru-i cu team, i adun gndurile i strig: Murph! unde e Murph? Altea-voastr s fie linitit. i rspunse respectuos negrul, avem bune ndejdi.
148

Eugen Sue

E rnit? strig Rudolf. Vai! da, monseniore. Unde e? Vreau s-l vd. i Rudolf ncerc s se ridice, dar reczu pe pat, covrit de durerea provocat de contuziile ale cror urmri le simea de-abia acum. S fiu dus numaidect lng Murph, pentru c nu pot s umblu! strig el. Monseniore, domnul Murph se odihnete Ar fi primejdios s-i provocm acum o emoie puternic Ah! M minii! Murph e mort E mort, asasinat! i din vina mea! strig Rudolf cu un glas sfietor, ridicndu-i minile la cer. Monseniore, tii c nu sunt n stare s mint V afirm pe cuvnt de onoare c domnul Murph triete E rnit destul de grav, e adevrat, dar sunt semne aproape sigure c se va vindeca. mi spunei asta ca s m pregtii pentru cine tie ce veste ngrozitoare. E desigur ntr-o stare disperat. Monseniore! Sunt sigur c m pclii! Vreau s fiu imediat transportat lng el Vederea unui prieten e totdeauna salvatoare nc o dat, monseniore, v afirm pe cuvnt de onoare, c n afar de ivirea unei complicaii, ceea ce e puin probabil, domnul Murph poate intra curnd n convalescen. Adevrat, chiar adevrat, dragul meu David? Chiar adevrat, monseniore. Ascult-m, tii ct consideraie am pentru dumneata, de cnd aparii casei mele, am avut totdeauna ncredere n dumneata Niciodat nu m-am ndoit de tiina dumitale Dar pentru Dumnezeu, dac e necesar vreun consult A fost primul meu gnd, monseniore. Dar acum orice consult este cu totul inutil, putei s m credei. De altfel, n-am vrut s bag n cas pe cineva nainte de a ti dac ordinele dumneavoastr de ieri
149

Misterele Parisului vol.1

Dar cum s-au petrecut toate astea? ntreb Rudolf, tind vorba negrului; cine m-a scos din pivnia aceea n care eram gata s m nec? n mintea mea tulbure mi-a fcut impresia c l-a fi auzit pe Cuitar; oare s m fi nelat? Nu, nu, acest om de treab v va spune adevrul, monseniore, cci el a fcut totul! Dar unde e? Unde e? Doctorul cut din ochi pe infirmierul improvizat, care, ncurcat de isprava lui, se ascunsese n dosul pologului. Iat-l, spuse doctorul, se pare c-i foarte ruinat. Haide, nainteaz, viteazule! l ndemn Rudolf, ntinznd mna salvatorului su.

Capitolul 20 POVESTEA CUITARULUI


Emoia Cuitarului era cu att mai mare, cu ct l auzise pe doctorul negru adresndu-se, n mai multe rnduri, lui Rudolf cu titlul de monseniore. Dar apropie-te o dat D-mi mna! l ndemna Rudolf. Iertai-m, domnule adic nu... voiam s spun monseniore dar Spune-mi domnule Rudolf, ca ntotdeauna Prefer. i eu a fi mai puin stnjenit dar ct privete mna iertai-m am fcut atta treab pn mai adineauri i-i ntinse, timid, mna lui neagr i bttorit. Rudolf i-o strnse cu afeciune. Haide, stai jos i povestete-mi tot cum ai descoperit pivnia? Dar ia spune: nvtorul unde-i? E bine pzit, spuse doctorul negru. Legat fedele i el i Cucuvaia Ce mutr trebuie
150

Eugen Sue

s-i fac unul altuia cnd se privesc. Acum cred c nu se mai pot suferi. i bietul meu Murph, Doamne, de-abia acum m gndesc la el! David, unde e rnit? n partea dreapt, monseniore Din fericire ntre ultimele dou coaste O! trebuie s m rzbun n chip cumplit, cumplit de tot David! M bizui pe dumneata. Monseniore, tii c v sunt devotat cu trup i suflet, rspunse calm negrul. Dar cum de ai ajuns la timp, bravul meu prieten? l ntreb Rudolf pe Cuitar. Dac vrei, monse pardon, domnule Rudolf voi ncepe cu nceputul Ai dreptate; te ascult. V amintii c asear mi-ai spus, cnd ne napoiam de la ar, unde v-ai dus cu biata Gurist: Caut s dai de nvtor n cartier, i vei spune c ai de dat o lovitur stranic; dar c tu nu te bagi, ns dac vrea s-i ia locul, n-are dect s vie a doua zi la bariera Bercy, la Coul cu flori i acolo va ntlni pe cel ce-i va vinde pontul. Foarte bine. Prsindu-v, dau fuga n mahala m duc la hoac nici urm de nvtor; trec prin strada Saint loi, strada Bobului, strada Vieille Draperie nimeni. n sfrit, l ntlnesc cu acea rm de Cucuvaie n piaa Notre-Dame, la un mic croitor, vnztor de haine vechi, tinuitor i ho; puneau la cale o nvrteal cu nite bani furai de la domnul la nalt, n doliu, care avea de gnd s v fac nu tiu ce; cumprau haine de ocazie. Cucuvaia se tocmea pentru un al rou Dihanie btrn!... i spun nvtorului totul de-a fir a pr; el zice c-i place afacerea i c vine la ntlnire. Azi diminea, potrivit ordinului pe care mi l-ai dat ieri, alerg s v dau rspunsul Mi-ai spus: Biete, vino mine diminea, nainte de se face zi, o s stai tot timpul n cas, iar pe sear o s vezi ceva care merit s fie vzut. Doar att mi-ai spus, dar eu am neles mai mult. Ce mi-am zis?
151

Misterele Parisului vol.1

E o capcan pregtit, s pun mna pe nvtor, d-aia i sa propus lovitura. Mare ticlos i nvtorul sta A ucis pe negustorul de vite O tiu i greeala mea a fost c nu i-am spus totul, biete. Aceast cumplit nenorocire poate c nu s-ar fi ntmplat. V privea pe dumneavoastr, domnule Rudolf: ct despre mine, eu eram dator s v servesc, pentru c, la urma urmei nu tiu cum se face, v-am mai spus-o, m simt aidoma cinelui dumneavoastr mops n sfrit, destul, mi zic; mine e tmblu, azi sunt liber. Domnul Rudolf mi-a pltit dou zile pe care le pierdusem i alte dou zile nainte, pentru c iat c de trei zile n-am mai dat pe la eful meu, al hamalilor, i nefiind milionar, munca e pinea mea. Mai adaug: de fapt, domnul Rudolf mi pltete timpul irosit, deci timpul meu i aparine, l pun n slujba lui. i trebuie s-i fie team c i se ntinde o curs. Domnul Rudolf i propunea afacerea pentru mine, e adevrat, dar haimanaua e n stare s vin n timpul zilei pe aici s recunoasc vecintile i, dac se ndoiete de domnul Rudolf, s ia cu el alt ho, sau poate s zic: Mine i s dea lovitura numai pentru el azi. Ai ghicit adevrul aa s-a i ntmplat i Providena a vrut s-i datorez viaa! E de mirare, domnule Rudolf, cum, de cnd v cunosc, se petrec nite ntmplri care s-ar zice c se pun la cale acolo sus! i apoi mi vin nite idei acum care nu-mi trecuser niciodat prin cap. Asta de cnd mi-ai spus: Biete, eti un om de inim i de onoare. Inim! Onoare! Drace, vorbele astea parc i rscolesc mruntaiele. Vedei, domnule Rudolf, cnd eti obinuit s auzi cum i se strig: pzea, lupul; pzea cinele turbat; cnd ncerci doar s te apropii de oameni cinstii Aa c de cteva zile ai alte gnduri? Desigur, domnule Rudolf. Iat, mi ziceam, acum, dac a ntlni pe unul care ar fi fcut vreo ticloie, o beie, o isprav la mnie, m rog, orice, i-a spune; Omule, ai fcut o prostie, bine Dar asta nu-i tot. Dumnezeu n-a fcut de
152

Eugen Sue

florile mrului pe oamenii care se neac, ard sau crap de foame; mi vei face deci plcerea, cnd ctigi doi franci pe zi, s dai un franc btrnilor sau copiilor neajutorai, n sfrit, unora care, mai nenorocii ca tine, n-au nici pine, nici nu pot munci i mai ales nu pregeta omule, dac e cineva care poate fi salvat, s-i pui pielea n joc, sta-i acum rostul tu n via!!! innd seama de asta i cu condiia s nu rencepi s faci prostii, m vei gsi ntotdeauna Dar iertai-m, domnule Rudolf, eu trncnesc i dumneavoastr suntei curios Nu, mi place s te ascult vorbind astfel. i-apoi am destul timp s aflu cum s-a ntmplat nenorocirea a crei victim a fost bietul Murph Credeam c nu-mi va scpa din mn nvtorul, niciun pas, niciun minut, n timpul acestei primejdioase ncercri Atunci m-ar fi ucis de o mie de ori, nainte de a se fi atins de Murph. Dar vai! Soarta a vrut altfel Continu, dragul meu. Dorind, dar, s folosesc timpul n slujba dumneavoastr, domnule Rudolf, ce mi-am zis? Trebuie s m cuibresc undeva de unde s pot vedea zidurile, poarta grdinii nu e dect o singur intrare dac gsesc un adpost bun plou, stau toat ziua, toat noaptea, chiar i a doua zi dimineaa a fi fost gata Mi-am spus toate astea pe la dou, la Batignolles, unde m dusesem s mbuc ceva, dup ce m-am desprit de dumneavoastr, domnule Rudolf M napoiez la Champs-Elyses caut s m cuibresc i ce vd? O crciumioar la nici zece pai de poarta dumneavoastr Ploua cu gleata, nu trecea nimeni, noaptea se lsa Dar, l ntrerupse Rudolf, de ce nu te-ai dus la mine? Mi-ai spus s viu a doua zi dimineaa, domnule Rudolf N-am ndrznit s viu nainte. Ai fi zis c o fac pe zelosul, c v perii, cum se spunea n armat. La urma urmei, tiu c nu sunt dect un condamnat liberat, i cnd cineva se poart cu mine cum v purtai dumneavoastr, domnule Rudolf nu te duci la el dect cnd i spune: Vino! n schimb, dac a vedea un
153

Misterele Parisului vol.1

pianjen pe gulerul hainei dumneavoastr, l-a lua i l-a strivi fr s cer voie Ai neles? Aadar, iat-m la fereastra crciumioarei, sprgnd nuci i bnd din poirca aia, cnd o vd, prin cea, pe Cucuvaia venind cu putiul lui Bra-Rou, chiopul la mic Bra-Rou! Aadar el e patronul crciumioarei din Champs-Elyses? exclam Rudolf. Da, domnule Rudolf, nu tiai? Nu, credeam c locuiete n cartier. St i acolo st peste tot acest Bra-Rou E o pulama ireat i priceput, cu peruca lui galben i cu nasul lui ascuit! Pn la urm, cnd am vzut-o venind pe Cucuvaie nsoit de chiop, mi-am zis: Hai, se ngroa gluma! ntr-adevr, chiopul se ghemui ntr-un an al aleii drept n faa porii, ca i cum s-ar fi adpostit de ploaie, fcnd-o pe crtia Cucuvaia i scoate scufia, o pune n buzunar i sun la poart. Bietul domnul Murph, amicul dumneavoastr, deschide Chioarei i iat-o desfcndu-i braele i alergnd prin grdin. mi ddeam cu pumnii-n cap fiindc nu nelegeam ce avea Cucuvaia de gnd n sfrit iese, i pune scufia, optete dou vorbe chiopului care reintr n ascunziul lui i ea o terge mi zic: o clip! s nu ne pierdem capul. Ologul a venit cu Cucuvaia, nvtorul i domnul Rudolf sunt deci la Bra-Rou, Cucuvaia venise nainte s adulmece locul i rosturile casei, deci vor s dea lovitura nc n ast sear. Dac vor s dea lovitura n ast sear, domnul Rudolf, care crede c e vorba de mine este bgat n cof. Dac domnul Rudolf e bgat n cof, trebuie s m duc la Bra-Rou s vd ce coace el; da, dar dac n vremea asta sosete nvtorul Ei, atunci cu att mai ru, o s intru n cas s-i spun: domnule Murph, ferete-te. Da, dar ria aia mic de olog e lng poart, o s m aud sunnd, o s m vad, o s dea alarma Cucuvelei; dac revine se stric toat treaba cu att mai mult cu ct poate c domnul Rudolf are alt plan pentru ast sear Drace! D-i cu da i d-i cu nu, uite aa mi se rsucea creierul M tmpisem de-a binelea, vedeam stele
154

Eugen Sue

verzi nu mai tiam ce s fac; mi zic: ies de aici, aerul proaspt poate s m liniteasc. Ies m linitete: mi scot bluza i cravata, m duc la anul ologului, l iau pe puti de ceaf, zadarnic se zbate, m zgrie, ip l nfor n bluza mea ca ntr-un sac, fac la un cap un nod cu mnecile, la cellalt cu cravata, putea rsufla; iau bocceaua sub bra, vd pe aproape o grdin de zarzavat nconjurat de un zid mic, l arunc pe chiop n mijlocul unei rsadnie de morcovi; putanul gui nfundat ca un purcel de lapte, dar glasul nu se auzea nici la doi pai O terg, era i timpul! M urc pe unul din arborii mari din alee drept n faa porii dumneavoastr, deasupra gropii unde zcuse ologul. Dup zece minute aud pai ploua mereu. Era att de ntuneric att de ntuneric c pn i dracul i-ar fi clcat pe coad Trag cu urechea, era Cucuvaia. chiopule! chiopule! chema ea ncet. Da, caut-l pe chiop! Plou i putiul s-o fi plictisit tot ateptnd, observ nvtorul, njurnd. Dac pun mna pe el, l jupoi!!! Houle, ia seama, zise Cucuvaia, poate c a plecat ca s ne dea de veste cine tie ce Dac ni se ntinde vreo capcan! la nu voia s dea lovitura dect la zece. Asta aa e, rspundea nvtorul, acum nu e dect ora apte. Tu zici c ai vzut banii cine nu risc, nu ctig; d-mi cletele i dalta. i sculele alea? ntreb Rudolf. Le luase de la Bra-Rou; o, are o cas cu de toate. Cu un fleac i ua se deschide. Stai aici, i spuse nvtorul Cucuvelei, stai aa, ia seama i fluier ca sturzul dac auzi ceva. Trece-i pumnalul printr-o cheotoare a vestei, s-l ai la ndemn, l sftuiete Chioara. i nvtorul intr n grdin. Mi-am spus numaidect: domnul Rudolf nu e acolo; e mort sau triete, acum, nu pot face nimic, dar prietenii prietenilor notri sunt O! nu, iertai-m, Monseniore! Las, las! Ei bine? Mi-am spus: nvtorul i poate ucide pe domnul Murph, amicul domnului Rudolf, care nu bnuiete nimic. Acolo o s nceap balamucul. Sar de pe arborele meu, cad
155

Misterele Parisului vol.1

peste Cucuvaie, o buimcesc cu doi pumni zdraveni dnsa se-ntinde fr s sufle Intru n grdin... Drace, domnule Rudolf era prea trziu. Bietul Murph! Auzind zgomot la u, desigur c a ieit din vestibul i se rostogolea cu nvtorul pe micul peron; dei rnit, rezista fr s cear ajutor. Bravul de el! E cum sunt cinii buni, care mrie, dar nu muc, mi-am zis eu i m arunc ca la ric peste amndoi i-l apuc pe nvtor de un crac, mi-era deocamdat singura parte a trupului su la ndemn. Triasc Constituia! Sunt eu, Cuitarul! S-l mprim pe din dou, domnule Murph. Ah! Tlharule, da de unde ai mai ieit i tu? mi strig nvtorul, ameit de atacul neateptat. Curiosule! i rspund, ncletndu-i o pulp ntre genunchii mei i prinzndu-i o mn, aceea n care inea pumnalul; era mna lui cea zdravn. i domnul Rudolf mi strig domnul Murph, unde-i?. Ce om devotat i cinstit! murmur Rudolf, ndurerat. Nu tiu nimic de el, i-am rspuns. Poate c l-a omort tlharul sta! i dau mai tare n nvtor, care ncerca s m njunghie cu pumnalul, numai c eram culcat cu pieptul pe braul lui, n-avea dect ncheietura minii liber. Eti oare singur, domnule Murph? l ntrebai, n timp ce ne luptam cu nvtorul. E lume pe aproape, dar dac strig nu voi fi auzit. E departe? Cam la vreo zece minute de aici. S strigm dup ajutor, dac sunt trectori, vor veni s ne ajute. Nu cci deocamdat l stpnim noi, trebuie s-l inem aici Dar m simt slbit sunt rnit, mi spuse domnul Murph. Drace, atunci alearg dup ajutor dac ai cnd. Voi ncerca s-l in pe loc, ia-i cuitul, ajut-m numai s m aez peste el; mcar c e de dou ori mai tare ca mine, m nsrcinez s am eu grij de el, o data ce l-am ncopcit. nvtorul nu zicea nimic, l auzeam numai suflnd ca un bou, dar, drace, cte sforri! Domnul Murph nu reuise s-i smulg pumnalul, mna individului era ca o menghin. n sfrit, lsndu-m mereu, cu tot trupul peste braul lui
156

Eugen Sue

drept, mi trec ambele mini n dosul cefei lui i le mpreun ca i cum a fi vrut s-l mbriez. Era mndria mea s-l mardesc aa! Atunci i zic lui Murph: Grbetete te atept. Dac ai un om de prisos, pune-l s-o nface, s-o culeag din spatele grdinii pe Cucuvaia pe care am nucit-o. Rmn singur cu nvtorul. tia ce-l ateapt. Nu tia nici tu, dragul meu, spuse Rudolf ntunecat, cu trsturile contractate de acea expresie dur, aproape fioroas, despre care am mai vorbit. Cuitarul, mirat, i rspunse lui Rudolf: Credeam c nvtorul bnuia ce-l ateapt, pentru c, drace, nu ca s m laud, dar a fost o clip cnd mi-am dat seama c nu-i de glumit. Eram pe jumtate la pmnt, jumtate pe ultima treapt a peronului aveam braele n jurul gtului lui obraz lng obraz, l auzeam scrnind din dini. Era ntuneric i ploua mereu, i lampa rmas n vestibul ne lumina puin. Trecusem unul din picioarele lui ntre ale mele. Cu toate astea, avea ale att de puternice, nct ne-am ridicat amndoi la o nlime ca de un picior de la pmnt. Voia s m mute, dar nu izbutea. Niciodat nu m-am simit att de puternic. Inima mi btea al dracului, dar se afla la locul ei. mi spuneam: Sunt ca unul care ar stpni un cine turbat, ca nu cumva s se dea la om. D-mi drumul s scap i nu-i voi face nimic, mi spuse nvtorul. Ah! laule, i-am rspuns, curajul tu nu st dect n for? N-ai fi ndrznit s-l ucizi pe negustorul de vite din Poissy, ca s-l jefuieti, dac ar fi fost tot att de puternic ca mine! Nu-i aa? Nu, dar te voi ucide tot ca pe el. i spunnd asta, fcu un salt att de violent, ncordndu-i n acelai timp picioarele, c m arunc ntr-o parte, noroc c aveam nc minile ncletate pe dup capul lui i braul su drept sub mine. De ndat ce avu ambele picioare libere, se pricepu s se slujeasc bine de ele. Asta i-a dat avnt. M-a rsturnat pe jumtate. Dac nu i-a fi inut braul n care avea pumnalul, s-ar fi zis cu mine. n clipa aceea, ncheietura minii stngi mi-a slbit, am fost nevoit s-mi descletez degetele. Situaia ncepea s fie
157

Misterele Parisului vol.1

proast. mi spuneam: Sunt dedesubt, el e deasupra mea, m va ucide. Mi-e tot una, mi convine mai bine locul meu dect al lui. Domnul Rudolf mi-a spus c am inim i onoare. Simt c e adevrat. Asta mi venea n minte cnd o vd pe Cucuvaie n picioare, pe peron, cu ochiul ei rotund i cu alul ei rou. Drace! Am crezut c-i un vis ru. Isteao!, i strig nvtorul, am lsat s-mi scape cuitul, ridicndu-l e acolo sub el i nfige-i-l n spate, ntre umeri. O clip, brbate, s-mi dau seama cum st toat treaba i iat-o pe Cucuvaie nvrtindu-se n jurul nostru i croncnind ca o pasre aductoare de ghinion ce era. n fine, zrete pumnalul vrea s se arunce pe el. Eu, lungit pe burt, i dau o lovitur de picior n stomac, o rstorn, dar ea se ridic i se ndrjete. Nu mai puteam, m mai ineam ncletat de nvtor, dar el mi ddea de jos n sus, n falc, lovituri att de puternice nct eram pe cale s cedez ncepeam s ameesc cnd vd trei sau patru oameni zdraveni, narmai, care coborau pe peron i domnul Murph, foarte palid, de-abia inndu-se pe picioare susinut de domnul doctor. nvtorul i Cucuvaia sunt nhai i legai. Dar asta nu era destul. Trebuia s tiu unde e domnul Rudolf. Sar pe Cucuvaie i-mi amintesc cum i scosese dintele bietei Guriste, i apuc braul, i-l rsucesc i-o ntreb: Unde e domnul Rudolf? Ea se ine bine. La a doua rsuceal, mi strig: La Bra-Rou, n pivnia crciumii Inima sngernd . Bine! n trecere vreau s-l iau pe olog din rsadul lui de morcovi, era n drumul meu. M uit nu mai era acolo dect bluza mea. O rosese cu dinii. Sosesc la Inima sngernd i-l iau de gt pe BraRou. Unde e tnrul care a venit ast sear aici cu nvtorul? Nu m strnge aa tare, zice, c-i spun, au vrut s fac o glum cu el, l-au nchis n pivni mea, l scoteam noi de-acolo. Coborm nimeni. O fi ieit cnd eram noi cu spatele, spune Bra-Rou, vezi c nu e nimeni. Plec foarte trist, cnd, la lumina felinarului, vd o alt
158

Eugen Sue

u. Alerg, o trag spre mine, i primesc cum s-ar zice o gleat zdravn cu ap n obraz. Vd srmanele dumneavoastr brae n aer. V pescuiesc i v duc n spate pn aici, negsindu-se nimeni prin apropiere care s cheme o trsur. Asta-i, domnule Rudolf, i o pot spune, fr s m laud, c sunt foarte mulumit Dragul meu, i datoresc viaa; e o datorie pe care o voi plti, fii sigur, i n orice caz ai atta inim, c vei mprti simmntul care m nsufleete n ceasul acesta Sunt stpnit pe de o parte de o cumplit ngrijorare pentru prietenul pe care l-ai salvat cu atta curaj i pe de alt parte de nevoia unei crunte rzbunri mpotriva aceluia care era gata, gata s v ucid pe amndoi. neleg toate astea, domnule Rudolf S-a aruncat asupra dumneavoastr ca un la, v-a azvrlit ntr-o pivni i v-a lsat acolo leinat ca s v nece; nvtorul va avea ce merit Mi-a mrturisit c el l asasinase pe negustorul de vite Nu sunt un miel, dar, drace! de data asta m-a duce cu inima mpcat s chem garda s-l nhae, tlharul! David, vrei s te duci s vezi ce face Murph? glsui Rudolf, fr a-i rspunde Cuitarului. S te napoiezi. Negrul plec. tii unde e nvtorul, biete drag? ntr-o sal de jos, cu Cucuvaia. Vei trimite dup gard, domnule Rudolf? Nu Nu cumva vrei s-i dai drumul? Ah! S nu facei asemenea gesturi de mrinimie. Revin la ce-am spus: e un cine turbat. S inem seam de cei de pe strad. Fii linitit nu va mai muca pe nimeni. Deci o s-l nchidei undeva? Nu, ntr-o jumtate de or va pleca de aici. nvtorul? Da Fr jandarmi?
159

Misterele Parisului vol.1

Fr... Cum, va pleca de aici liber? Liber i singur? Da, singur i unde s se duc? Unde o s vrea, spuse Rudolf tind vorba Cuitarului. Cu un surs care-l ngrozi Negrul se napoie. Ei bine, David Ce-i cu Murph? Dormiteaz, monseniore, spuse ntristat doctorul. Dar tot mai respir greu. Mai e n primejdie? Situaia e destul de grav, monseniore Totui, trebuie s sperm Oh! Murph! Rzbunare! Rzbunare! strig Rudolf cu o furie rece i reinut. Apoi adug: David o vorb i opti ceva la urechea negrului. Acesta tresri. Pregei? l ntreb Rudolf. Totui i-am mprtit deseori aceast idee Momentul de a o aplica a sosit Nu preget, monseniore aprob aceast idee ea cuprinde o ntreag reform penal, demn de cercetarea marilor criminaliti, pentru c aceast pedeaps este n acelai timp simpl cumplit i dreapt. n cazul de fa, se poate aplica. Fr s mai numrm crimele pentru care acest tlhar a fost condamnat la ocn pe via dar a mai comis acum trei crime negustorul de vite Murph i dumneavoastr, monseniore. Se va face dreptate. Va avea n faa lui orizontul fr hotar al cinei adug Rudolf. Bine, David m nelegi Colaborm la aceeai oper monseniore. Dup o clip de tcere, Rudolf adug: dup aceea crezi c cinci mii de franci i vor ajunge, David? Desigur, monseniore. Biete, se adres Rudolf Cuitarului uluit, vreau s-i
160

Eugen Sue

spun dou vorbe domnului. ntre timp, du-te n camera alturat o s gseti pe un birou un portvizit mare, rou, scoate cinci hrtii a cte o mie de franci i adu-mi-le i pentru cine sunt aceti bani? strig fr s vrea Cuitarul. Pentru nvtor i vei spune totodat s-l aduc aici

Capitolul 21 PEDEAPSA
Scena se petrecea ntr-un salon tapetat n rou, puternic luminat. Rudolf, mbrcat ntr-un halat de catifea neagr, care-i mrete i mai mult paloarea obrazului, ade n faa unei mese mari acoperit de un covor. Pe aceast mas se vd dou portofele: cel furat lui Tom de ctre nvtor n mahala i cel aparinnd tlharului; lnugul de dubl al Cucuvelei, de care era prins micul Duh-Sfnt de lapis-lazuli, pumnalul nc plin de snge cu care fusese lovit Murph, cletele de fier care slujise la spargerea uii i, n sfrit, cele cinci hrtii a o mie de franci pe care Cuitarul le adusese din odaia nvecinat. Doctorul negru ade, ntr-o parte a mesei, iar Cuitarul n cealalt. nvtorul, legat cobz, n neputin de a face vreo micare, este aezat pe un mare fotoliu cu rotile, n mijlocul salonului. Oamenii care l aduseser se retrag. Rudolf, doctorul, Cuitarul i ucigaul sunt singuri. Rudolf nu mai e furios; rmne calm, mhnit, dus pe gnduri; va ndeplini o sarcin solemn i cumplit. Doctorul e preocupat. Cuitarul resimte o team nedesluit: nu-i poate deslipi privirea din ochii lui Rudolf. nvtorul e livid i e fric.
161

Misterele Parisului vol.1

O arestare legal i-ar fi prut poate mai puin de temut, ndrzneala nu l-ar fi prsit n faa unui tribunal obinuit; dar tot ce-l nconjoar l surprinde, l ngrozete; e n minile lui Rudolf pe care-l credea un meseria n stare s-l trdeze sau s ovie n ceasul crimei. Din pricina acestor bnuieli i n ndejdea c va profita singur de pe urma furtului, a vrut s-l suprime i, n acest ceas, Rudolf i prea nendurtor i mre ca Justiia nsi. Afar domnete cea mai adnc tcere. Nu se aude dect rpitul ploii spre cade cade de pe acoperi pe caldarm. Rudolf se adres nvtorului: Evadat de la nchisoarea Rochefort unde ai fost condamnat pe via pentru crim de fals, furt i de omucidere, eti Anselmo Duresne! Nu e adevrat, s mi se dovedeasc! strig nvtorul cu glasul schimbat, aruncnd n juru-i o privire slbatic i n acelai timp nelinitit. Cum? se indign Cuitarul. Nu am fost mpreun la Rochefort? Rudolf fcu un semn Cuitarului s tac. Dup care continu: Eti Anselme Duresnel o vei recunoate mai trziu ai asasinat i ai jefuit un negustor de vite pe drumul care duce la Poissy. Nu e adevrat. O vei recunoate mai trziu. Tlharul se uit surprins la Rudolf. Noaptea asta te-ai introdus aici ca s furi; ai njunghiat pe stpnul acestei case Dumneata mi-ai propus s comit acest furt, rspunse nvtorul, rectignd un pic de ncredere n sine; am fost atacat m-am aprat. Omul pe care l-ai lovit, nu te-a atacat nu era narmat i-am propus acest furt e adevrat i voi spune de ndat n ce scop. n ajun, dup ce jefuisei n
162

Eugen Sue

cartier un om i o femeie, dup ce le-ai furat portofelul pe care-l vezi, te-ai oferit, pentru o mie de franci, s m ucizi. Am auzit asta i eu! strig Cuitarul: nvtorul i arunc o privire de ur nfiortoare. Rudolf relu: Vezi, nu era nevoie s fii ndemnat de mine pentru a face ru! Nu eti judector de instrucie i nu-i voi mai rspunde Iat de ce i-am propus furtul acela. Te tiam fugit din temni Cunoteai numele prinilor unei nefericite copile creia Cucuvaia, complicea dumitale, i-a provocat aproape toate nenorocirile Voiam s te atrag aici, cu momeala unui furt, singura n stare s te ispiteasc. O dat n puterea mea, te puneam s alegi: fie s te dau pe minile justiiei care te-ar fi pus s ispeti uciderea negustorului de vite Nu e adevrat! N-am fcut eu asta! fie s fii scos din Frana, prin grija mea, ntr-un loc de detenie pe via, dar cu condiia s-mi dai informaiile pe care voiam s le am. Fusesei condamnat pe via; i-ai clcat osnda. Prinzndu-te i punndu-te de aci nainte n neputin de a mai face vreun ru, slujeam societatea i, prin mrturisirile pe care mi le-ai fi fcut, gseam poate mijlocul de a reda o familie unei biete fiine mai mult nenorocit dect vinovat. Acesta a fost la nceput planul meu: nu era legal; dar, prin evadarea dumitale i datorit noilor crime pe care le-ai comis, eti n afara legii... Ieri, o mrturisire providenial mi-a dezvluit adevratul dumitale nume. Nu e adevrat! Nu m cheam Duresnel! Rudolf lu de pe mas lnucul Cucuvelei i artnd nvtorului micul sfnt de lapis-lazuli: Nelegiuire! strig el eu glas amenintor. Ai pngrit, dnd unei fiine infame, acest talisman de trei ori sfnt! Deoarece copilul dumitale avea acest dar de la mama i de la bunica lui!
163

Misterele Parisului vol.1

nvtorul, nmrmurit de aceast descoperire, i nclin capul fr s rspund. Ieri am aflat c acum cincisprezece ani i-ai rpit copilul de la maic-sa i c numai dumneata cunoti taina existenei lui; aceast nou ticloie mi-a oferit un motiv n plus s pun mna pe dumneata, fr s mai vorbim de problemele care m privesc personal; dar nu acesta este mobilul principal al rzbunrii mele Noaptea asta ai fcut o nou vrsare de snge fr s fi provocat. Omul pe care lai asasinat te-a ntmpinat cu ncredere, nebnuind pofta dumitale de snge. Te-a ntrebat doar ce doreti. Banii i viaa i l-ai lovit cu pumnalul. Aa mi-a povestit domnul Murph. Cnd i-am dat primele ngrijiri, spuse doctorul. Nu e adevrat, a minit. Murph nu minte niciodat, rspunse cu rceal Rudolf. Crimele dumitale cer o rzbunare exemplar. Te-ai introdus, narmat, n grdina asta, ai njunghiat un om ca s-l jefuieti. Ai mai fcut o crim Vei muri aici Din ndurare pentru soia i fiul dumitale, te vom crua de ruinea eafodului Se va spune c ai fost omort ntr-un atac de ctre nite oameni narmai Pregtete-te armele sunt ncrcate. nfiarea lui Rudolf era aceea a unui om nenduplecat. nvtorul vzuse n camera cealalt doi oameni narmai cu carabine Numele lui era cunoscut; se gndea, c voiau s scape de el ntr-adevr, pentru a face s se uite ultimele lui crime i a-i crua familia de aceast nou ruine. Ca toi cei de teapa lui, acest om era pe ct de fioros, pe att de la. Socotind c i-a sunat ceasul din urm, tremura spasmodic; buzele i se albiser: cu vocea gtuit. Strig: ndurare! Nu exist ndurare pentru dumneata, i rspunse Rudolf. Dac nu i se zboar creierii aici, te ateapt eafodul. Prefer eafodul Voi mai tri cel puin dou trei luni
164

Eugen Sue

Ce importan are pentru dumneavoastr. Ce v stingherete, dac pn la urm tot voi fi pedepsit! ndurare! ndurare! Dar soia dumitale fiul dumitale ei i poart numele Numele meu e att de terfelit chiar de-ar fi s nu mai triesc dect opt zile, ndurare! N-ai nici mcar acel dispre fa de via, pe care l ntlneti cteodat la marii criminali? observ Rudolf cu dezgust. De altfel, legea nu ngduie s-i faci singur dreptate, adug cu ndrzneal nvtorul. Legea! exclam Rudolf, legea! ndrzneti s invoci legea, dumneata, care de douzeci de ani trieti n continu rzvrtire mpotriva legii? Tlharul i plec fruntea fr a rspunde, apoi spuse cu glas umil: Cel puin, din mil, ngduii-mi s triesc! mi vei spune unde e fiul dumitale? Da, da v voi spune tot ce tiu. mi vei spune cine sunt prinii acelei fete a crei copilrie a fost chinuit de Cucuvaie? n portofelul meu sunt acte care v vor pune pe urma lor. Pare c mama ei este o mare doamn. Unde e biatul dumitale? M vei lsa s triesc? Mrturisete mai nti tot Dar cnd vei afla rosti nvtorul. L-ai omort! Nu, nu, l-am ncredinat unuia din complicii mei care, n clipa cnd am fost arestat, a izbutit s evadeze. L-a crescut, i-a dat cultura necesar ca s intre n comer, ca s ne serveasc nou i Dar nu mai spun restul, dect dacmi fgduii c nu m omori. Mai pui i condiii, mizerabile? Ei bine! nu, nu; dar fie-v mil; lsai s fiu arestat ca vinovat numai pentru crima de azi; s nu vorbii de
165

Misterele Parisului vol.1

cealalt. Lsai-mi ansa de a-mi salva capul. Vrei aadar s trieti? Oh! da, da; cine tie? Nu poi prevedea ce se poate ntmpla, spuse fr voia lui tlharul. Se i gndea la eventualitatea unei noi evadri. Vrei s trieti cu orice pre s trieti. Da, s triesc chiar n lanuri! Mcar o lun, opt zile Oh! s nu mor acum, n clipa asta Mrturisete-i toate crimele i vei tri. Voi tri, oh! adevrat, oare? Voi tri? Din mil pentru soia ta i pentru fiul tu, i dau un sfat nelept: s mori mai bine acum, s mori Oh! nu v luai cuvntul napoi, lsai-m s triesc; viaa cea mai ngrozitoare, cea mai cumplit, nu nseamn nimic, pe lng moarte. Vrei tu asta? Oh, da, da ii cu tot dinadinsul? Oh! Nu m voi plnge niciodat! Ce-ai fcut cu copilul tu? Prietenul despre care v-am vorbit, l pusese s nvee contabilitatea ca s-l plaseze ntr-o banc; asta ca s ne informeze n unele privine. Aa era nelegerea dintre noi. Dei m aflam la Rochefort, n ateptarea evadrii, eu conduceam planul acestei lovituri i corespondam ntre noi prin alfabet cifrat. Acest om m ngrozete! exclam Rudolf cutremurndu-se; exist crime pe care nici nu le bnuiam. Mrturisete mrturisete pentru ce voiai ca fiul tu s intre n slujb la un bancher? Pentru c pricepei el fiind neles cu noi fr s par s inspire ncrederea bancherului s ne ajute i Oh! Doamne, Dumnezeule, fiul lui, fiul lui! strig Rudolf cu o groaz crescnd, ascunzndu-i faa n palme. Dar nu era vorba dect de falsuri! replic tlharul; numai c fiul meu aflnd despre ce e vorba, s-a indignat la culme Dup o ceart aprins cu omul care l crescuse
166

Eugen Sue

pentru planurile noastre, biatul a disprut iat, se mplinesc optsprezece luni De atunci nu se mai tie ce e cu el Vei gsi n portofelul meu lista demersurilor pe care persoana n chestie le-a ntreprins ca s-l regseasc, de team s nu dea pe fa tovria cu noi, dar i s-au pierdut urmele la Paris. A locuit ultima oar n strada Templului numrul 17, sub numele de Franois Germain; adresa e i ea n portofelul meu. Dup cum vedei, am spus tot tot inei-v fgduiala, punei s m aresteze numai pentru hoia de asear. i negustorul de vite de la Poissy? Nu se poate descoperi fptaul, nu exist dovezi. Vi-o mrturisesc dumneavoastr ca s v dovedesc buna mea credin, dar n faa judectorului voi nega Deci, mrturiseti? Eram n mizerie, nu aveam din ce s triesc Cucuvaia m-a ndemnat Acum m ciesc dup cum vedei, deoarece mrturisesc Ah! dac ai fi att de mrinimos i s nu m dai pe mna justiiei, v-a da cuvntul de onoare c n-a mai rencepe. Vei tri i nu te voi da pe mna justiiei. M iertai? strig nvtorul, nevrnd s-i cread auzului, m iertai? Te judec i te pedepsesc! rosti Rudolf cu voce tuntoare. Nu te voi preda justiiei pentru c vei fi trimis la ocn sau la eafod, i asta nu trebuie s se ntmple nu trebuie La ocn! Ca s te bucuri de stim printre bandii pentru puterea i ticloia ta, ca s-i ndestulezi i mai mult instinctul de dominaie brutal, ca s fii urt i temut de toi, cci crima i are orgoliul ei, i tu te bucuri de el n monstruozitatea ta! La ocn! nu, nu: trupul tu de fier nfrunt munca de ocna i bta gardienilor. i-apoi lanurile se rup, zidurile se strpung, meterezele se escaladeaz; i ntr-o zi vei evada iar ca s te arunci din nou asupra societii, aidoma unei fiare slbatice i turbate, lsnd n urma ta jaful i crima cci nimic nu rezist puterii tale de Hercule i cuitului tu; i asta nu trebuie s
167

Misterele Parisului vol.1

se mai ntmple nu, nu trebuie! fiindc la ocn i vei rupe iar lanurile Ce-i de fcut ca s punem societatea la adpost de turbarea ta? S te dm clului? Vrei aadar moartea mea? strig banditul, vrei moartea mea? Moartea? S n-o ndjduieti Eti att de la, i-e atta team de ea, nct niciodat nu vei crede c e aproape! n ndrtnicia ta de a tri, n sperana ta nesbuit! Oricum, ea i va atenua oroarea supliciului, nu te vei convinge de moarte dect sub gheara clului! i atunci, ndobitocit de groaz, nu vei fi dect o mas inert, nesimitoare, oferit ca jertf victimelor tale Asta nu se poate ai crede c vei fi salvat n ultimul minut. Tu, monstrule, s speri? Cum! Sperana s vie s-i fluture mirajele dulci i alintoare pe zidurile celulei tale pn cnd moartea i-ar fi ntunecat lumina ochilor Haida de! btrnul Satan prea ar face haz! Dac nu te cieti eu nu mai vreau ca tu s speri n aceast via, eu Dar ce-am fcut oare acestui om? Cine e? Ce vrea de la mine? Unde m aflu? strig nvtorul, aproape delirnd. Rudolf urm: Dac, dimpotriv, ai nfrunta cu ndrzneal moartea, nici n acest caz n-ar trebui s fii dat supliciului Pentru tine eafodul ar fi o capr de lemn, nsngerat, unde, ca atia alii, te-ai fli cu ferocitatea ta, unde, nepstor fa de o via mizerabil, i-ai afurisi sufletul ntr-un blestem final! Nici aa nu trebuie s fie Nu e bine ca poporul s vad pe osndit glumind cu tiul ghilotinei, btndu-i joc de clu i stingnd cu un rnjet divina scnteie pe care Creatorul a iscat-o n noi Salvarea unui suflet e o aciune sfnt. Orice crim se ispete sau se rscumpr, a spus Mntuitorul, dar numai pentru cel ce dorete cinstit ispire i cin. De la tribunal la eafod, drumul, e prea scurt. Nu trebuie s mori astfel nvtorul era distrus Pentru prima oar n viaa lui ncerca un simmnt de care se temea mai mult dect de
168

Eugen Sue

moarte Aceast team nedesluit era oribil Doctorul negru i Cuitarul se uitau la Rudolf cu spaim, ascultau zguduii acest accent al vocii sale, sonor, tios, nenduplecat ca tiul unei securi; simeau cum li se strnge inima de team. Rudolf continu: Anselme Duresnel, nu vei merge la ocn, deci nu vei muri Atunci ce vrei de la mine? Oare iadul v trimite? Ascult rosti Rudolf, ridicndu-se cu solemnitate i dnd gestului su o autoritate amenintoare: ai abuzat n mod criminal de puterea ta, o voi paraliza Cei mai tari tremurau n faa ta; vei tremura tu n faa celor mai slabi Asasin, ai scufundat fpturile lui Dumnezeu n noaptea venic; beznele veniciei vor ncepe s te cuprind nc n aceast via, chiar azi, chiar acum Pedeapsa ta va fi pe msura crimelor tale Dar, adug Rudolf cu un fel de mil dureroas, aceast groaznic pedeaps i va lsa cel puin orizontul fr hotare al ispirii. A fi tot att de criminal pe ct eti i tu dac, pedepsindu-te, n-a svri dect o rzbunare, orict de dreapt ar fi ea Departe de a fi stearp ca moartea, pedeapsa ta trebuie s fie rodnic; departe de a te stigmatiza, ea te poate mntui Dac, pentru a te mpiedica s mai faci ru, te lipsesc pentru totdeauna de splendoarea creaiunii, dac te afund ntr-o noapte de neptruns, singur, cu amintirea frdelegilor tale, este ca s le poi msura mereu enormitatea Da, izolat pentru totdeauna de lumea din afar, vei fi nevoit s priveti mereu n tine nsui i atunci ndjduiesc c fruntea ta nnegrit de infamie, va roi de ruine sufletul tu mpietrit de slbticie, ros de crim, se va muia prin mil; fiecare din vorbele tale e un blestem, fiecare din vorbele tale va fi o rug, eti ndrzne i crud pentru c eti puternic Vei fi blnd i umil pentru c vei fi slab Remucarea nu-i afl loc n inima ta Va veni o zi cnd i vei plnge victimele. Ai terfelit inteligena pe care Dumnezeu i-a druit-o, ai redus-o la instincte de jaf i de
169

Misterele Parisului vol.1

omor, din om te-ai transformai ntr-o fiar slbatic. ntr-o zi inteligena ta va renate prin remucare, se va nla prin ispire N-ai respectat mcar ceea ce respect animalele slbatice femelele i puii lor Dup o via lung nchinat izbvirii crimelor tale, cea din urm rugciune a ta va fi pentru a-l implora pe Dumnezeu, s-i acorde fericirea nevisat de a muri lng soia i lng fiul tu. Rostind aceste cuvinte, vocea lui Rudolf trda o trist emoie. nvtorului aproape c nu-i mai era fric Crezuse c Rudolf vroise doar s-l sperie nainte de a-i face aceast moral. Aproape linitit, datorit blndeii glasului judectorului su, banditul, cu att mai obraznic cu ct era mai puin speriat, rspunse cu un rs grosolan: Ah! dezlegm oare ghicitori acum sau ascultm o predic religioas, hai? Negrul se uit la Rudolf cu nelinite; se atepta la o izbucnire de furie din partea lui. Dar nu tnrul i scutur capul cu o expresie de nespus tristee i se adres doctorului: F ce se cuvine, David! Dumnezeu s m pedepseasc numai pe mine dac greesc cumva! i Rudolf i ascunse faa n palme La rostirea acestor cuvinte: F ce se cuvine, David, negrul sun din clopoel. Doi oameni mbrcai n negru intrar n ncpere. Cu un semn, doctorul le art ua unui cabinet lateral. Cei doi oameni mpinser fotoliul de care era legat nvtorul n aa fel nct tlharul s nu poate face nicio micare. Capul i era fixat de speteaza fotoliului printr-o legtur care-i prindea gtul i umerii. Fixai-i fruntea de fotoliu cu o basma i cu alta punei-i un clu n gur, le spuse David, fr a intra n cabinet. Vrei s-mi tiai gtul acum? ndurai-v! se rug nvtorul, ndurai-v i Apoi nu se mai auzi nimic dect un murmur nedesluit. Cei doi oameni revenir Doctorul le fcu un semn i ei
170

Eugen Sue

prsir odaia. Monseniore? se adres pentru ultima oar negrul ctre Rudolf, cu un aer ntrebtor. F ce se cuvine, rspunse Rudolf fr a se clinti din loc. David intr ncet n cabinet. Domnule Rudolf, mi-e fric, spuse Cuitarul, palid i cu o voce tremurtoare. Domnule Rudolf, vorbii o dat., mi-e fric oare visez? Ce-i face negrul nvtorului? Domnule Rudolf, nu se aude nimic Asta m nfricoeaz i mai mult. David iei din cabinet; avea paloarea negrilor. Buzele i erau albe. Sun. Cei doi oameni reaprur. Aducei fotoliu! Fu adus nvtorul. Scoatei-i cluul. Cluul fu scos. Vrei dar, s m punei la tortur? strig nvtorul mai mult de furie dect de durere. Ce plcere ai avut s-mi nepai ochii n felul sta? M-a durut Ai vrut s m chinuii pe ntuneric, de-ai stins luminile i de aici ca i de alturi? Eti orb spuse ntr-un trziu David, cu o voce gtuit de emoie. Nu e adevrat! Nu e cu putin! Ai fcut intenionat ntuneric!.. Strig tlharul, strduindu-se n chip slbatic s se ridice de pe fotoliul su. Scoatei-i legturile, s se ridice, s umble, spuse Rudolf. Cei doi oameni desfcur legturile. nvtorul se ridic dintr-o dat, fcu un pas ntinzndui minile, apoi reczu n fotoliu, ridicnd braele la cer. David, d-i portofelul acesta. Negrul puse n minile tremurtoare ale nvtorului un mic portofel.
171

Misterele Parisului vol.1

n acest portofel sunt destui bani ca s-i asiguri un adpost i pine, pn la sfritul zilelor tale, ntr-o singurtate deplin. Acum eti liber, pleac i pociete-te. Dumnezeu e ndurtor. Orb! repet nvtorul, innd n netire portofelul n mn. Deschidei-i uile s plece! decise Rudolf. Uile fur deschise cu zgomot. Orb! orb! orb! repet tlharul, zdrobit. Doamne! Aadar e adevrat! Eti liber, ai bani, pleac! Dar nu pot pleca singur! Cum vrei s fac? Nu mai vd! strig el, dezndjduit. Dar e o crim groaznic s te foloseti astfel de fora ta pentru E o crim groaznic s te foloseti de fora ta pentru repet Rudolf, tindu-i cu o voce solemn vorba. Dar tu ceai fcut cu puterea ta? Oh, moartea Da, a fi preferat moartea! strig nvtorul. S fiu la cheremul oricui, s-i fie team de orice! i un copil m-ar putea bate acum! Ce s fac? Doamne, Doamne, ce s m fac? Ai bani mi vor fi furai! spuse banditul. i vor fi furai? auzi ce vorbe rostite cu fric, de tine care ai furat! Pleac! Pentru numele lui Dumnezeu, spuse nvtorul pe un ton umil, s m conduc cineva! Cum s m descurc pe strzi? Ah! Omori-m, omori-m! V rog, fie-v mil omori-m! Nu, ntr-o zi te vei poci. Niciodat, niciodat nu m voi poci! strig nvtorul nfuriat. Ah! o s m rzbun! Da o s m rzbun! i, scrnind din dini, se avnt cu furie din fotoliu, cu pumnii nchii i amenintori. Dar la primul pas pe care l fcu, se mpiedic. Nu, nu, nu voi putea! i totui s fii att de puternic! Ah! ct sunt de plns Nimnui nu-i e mil de mine,
172

Eugen Sue

nimnui! i ncepu s plng. Nu este cu putin s descriem spaima, nmrmurirea Cuitarului, n timpul acestei teribile scene; faa lui aspr i slbatic exprima comptimirea. Se apropie de Rudolf i i spuse cu glas sczut: Domnule Rudolf, poate c n-are dect ceea ce merit e un bandit faimos! i pe mine a vrut s m omoare adineauri; dar acum e orb, plnge. S m ia dracu dac nu mi-e mil de el nu tie cum s se descurce. Poate fi strivit de trsuri pe strad. Vrei s-l duc undeva, unde ar putea fi cel puin la adpost? Bine spuse Rudolf, micat de aceast generozitate i strngnd mna Cuitarului, bine, du-te Cuitarul se apropie de nvtor i i puse mna pe umr. Tlharul tresri. Cine m atinge? ntreb el cu voce nbuit. Eu Care eti tu? Cuitarul. Vii i tu s te rzbuni, nu-i aa? Nu tii cum s iei de-aici! Ia-mi braul, te voi nsoi. Tu! Tu! Da, acum mi-e mil de tine, vino! Vrei aadar s-mi ntinzi o curs? tii prea bine c nu sunt la, nu voi profita de pe urma nenorocirii tale. S mergem, s-a fcut ziu. S-a fcut ziu!!! Vai, nu voi mai vedea niciodat cnd se face ziu! strig nvtorul. Rudolf nu mai putu suporta aceast scen; iei repede din camer, urmat de David, fcnd semn celor doi servitori s se deprteze. Cuitarul i nvtorul rmaser singuri. E oare adevrat c n portofelul ce mi s-a dai sunt bani? ntreb banditul dup o lung tcere. Da. Eu nsumi am pus ntr-nsul cinci mii de franci. Cu banii tia te poi duce ntr-o pensiune, undeva, ntr-o
173

Misterele Parisului vol.1

localitate mic, la ar, pentru tot restul vieii sau mai bine vrei s te duc la Pezevenghe? Nu, c m va jefui. La Bra-Rou? M-ar otrvi, ca s m fure! Atunci unde vrei s te duc? Nu tiu. Tu nu eti ho, tu, Cuitare. ine, ascunde bine portofelul n surtucul meu, s nu-l vad Cucuvaia, c m-ar fura. Cucuvaia? A fost dus la spitalul Beujon. Zbtndu-m ntre voi doi, i-am cam schilodit un picior. Atunci, ce s m fac? Doamne! Ce s m fac, mereu cu perdeaua asta neagr n faa ochilor! i dac pe perdeaua asta neagr a vedea feele palide i moarte ale celor Tresri, i, cu glas nbuit, l ntreb pe Cuitar: Omul la de ast-noapte, a murit oare? Nu. Cu att mai bine! i banditul rmase ctva vreme tcut: apoi. Deodat strig, plin de furie: i totui din pricina ta, Cuitare, am ajuns n halul sta! Banditule dac n-ai fi fost tu. L-a fi curat pe omul la i i-a fi luat banii. Dac sunt orb, tu eti vinovat! da, tu eti vinovat! Nu te mai gndi la asta, i faci mai mult ru. Halde, vii sau nu? Sunt ostenit i vreau s dorm. Am vegheat i aa destul. Mine m napoiez la plutele mele. Te conduc unde vrei i apoi m duc s m culc. Dar eu nu tiu unde s m duc. n camera mea mobilat, nu ndrznesc; ar trebui s spui Ei bine, ascult-m, vrei s vii pentru o zi sau dou n coteul meu? O s-i gsesc, poate, nite oameni de treab care, netiind cine eti, s te ia n grija lor ca pe-un infirm. Iat am un om din portul Saint-Nicolas! l cunosc; mama lui st la Saint-Mond, e o femeie cumsecade i nu prea fericit. Poate c ea s-ar nsrcina s vad de tine Vii sau
174

Eugen Sue

nu? Am ncredere n tine, Cuitarule. Nu mi-e team s merg la tine cu banii mei. Tu n-ai furat niciodat, tu tu nu eti ru, eti mrinimos. Haide, bine, destul cu attea osanale! Ce vrei, i sunt recunosctor pentru ceea ce vrei s faci pentru mine, Cuitare. Tu nu pori ur i nu eti rzbuntor, tu spuse brigandul cu umilin, eti mai bun dect mine. Drace, cred i eu; domnul Rudolf mi-a spus c am inim. Dar cine este acest om? Nu e om, strig nvtorul, cu desperare i furie crescnd, e un clu, un monstru! Plecm? nvtorul ridic din umeri i-i zise: Mergem la tine, nu-i aa, Cuitare? Da. Nu-mi pori pic pentru cele ce s-au petrecut azi noapte, mi-o juri, nu-i aa? i-o jur. i eti sigur c n-a murit omul acela? Sunt sigur, Ar fi n orice caz unul mai puin, spuse banditul cu voce sczut. i, rezemndu-se de braul Cuitarului, prsi casa din aleea Vduvelor.

175

Misterele Parisului vol.1

Partea a doua

Capitolul 1 N ORELUL LLE-ADAM


Trecuse o lun de la ntmplrile despre care am vorbit. l vom conduce pe cititor n micul ora lle-Adam, Aezat ntrun loc fermector, pe malul rului Oise, la poalele unei pduri. Cele mai mici ntmplri devin, n provincie, evenimente. Astfel, oamenii fr treab, care se plimbau n dimineaa aceea prin piaa bisericii, erau foarte curioi s afle cnd va sosi cumprtorul celei mai frumoase mcelrii din ora, vndut de curnd de ctre proprietara ei, vduva Dumont. De bun seam, cumprtorul era bogat, pentru c pusese s se zugrveasc i s se mpodobeasc luxos prvlia. Timp de trei sptmni meterii lucraser ziua i noaptea. De-a lungul faadei mcelriei se ntindeau nite obloane de bronz poleite cu aur, care se puteau nchide, lsnd totui s intre aerul. De ambele pri ale obloanelor se ridicau doi stlpi, n vrf cu cte o cpn mare de taur cu coarnele aurite; susineau rama larg n care urma s fie atrnat firma. Restul casei, care avea un singur cat, fusese vopsit n culoarea pietrei, iar obloanele n cenuiu deschis. Lucrrile erau terminate, afar de fixarea firmei, operaie ateptat cu nerbdare de cei fr treab, foarte dornici s afle numele succesorului vduvei. n sfrit, lucrtorii aduser o firm mare i curioii putur citi, n litere aurite, pe un fond negru: Francoeur, mcelar. Curiozitatea acestor gur-casc din lle-Adam nu fu satisfcut dect n parte prin acest amnunt. Cine era acest domn Francoeur? Unul dintre cei mai nerbdtori, se
176

Eugen Sue

duse s ntrebe pe ucenicul mcelarului care, sprinten i cu faa jovial, fcea srguincios ultimele pregtiri n vitrin. Biatul, ntrebat cine i e stpnul, acest domn Francoeur, rspunse c nu-l cunoate nc, fondul de comer fiind cumprat prin procur; dar flcul nu se ndoia c noul lui stpn i va da toat silina s ctige simpatia viitorilor si clieni, onorabilii ceteni ai trgului lle-Adam. Acest mic compliment, rostit pe un ton curtenitor i cordial, adugat la frumoasa nfiare a prvliei, dispuse pe curioi n favoarea domnului Francoeur; unii fgduir ucenicului chiar pe dat c vor deveni clienii domnului Francoeur. Casa avea o poart pe unde puteau intra i iei cruele; ea ddea n strada de lEglise. Cam la dou ore dup deschiderea prvliei, o gabriolet nou de tot, la care era nhmat un cal bun i puternic din regiunea Perche, intr n curtea mcelarului: doi domni coborr din trsur. Unul era Murph, pe deplin vindecat de rana lui, cu toate c era nc palid la fa; cellalt, Cuitarul. Cu riscul de a repeta o banalitate, vom spune c prestigiul hainelor e att de puternic, nct muteriul tavernelor din vechiul cartier ru famat, era aproape de nerecunoscut n noua sa mbrcminte. Fizionomia se schimbase i ea: lepdase, o dat cu zdrenele, acel aer slbatic, brutal i agresiv; vzndu-l cum mergea inndu-i minile n buzunarele redingotei sale lungi i clduroase de castorin n culoarea alunei, cu brbia proaspt ras nfurat ntr-o cravat alb cu coluri brodate, l-ai fi luat drept un cetean din cei mai panici. Murph priponi cpstrul calului de un belciug de fier nfipt n zid i fcu semn Cuitarului s-l urmeze; intrar ntr-o sal frumoas i joas, cu mobile de nuc; era odaia din spatele prvliei, cele dou ferestre dnd n curtea unde calul tropia de nerbdare. Murph prea s fie la el acas, cci deschise un dulap, lu o sticl de rachiu, un pahar i i spuse Cuitarului:
177

Misterele Parisului vol.1

A fost cam frig azi-diminea, tinere, poate vei bea cu plcere un pahar de rachiu. Dac nu te superi, domnule Murph nu beau. M refuzi? Da, sunt prea mulumit, i bucuria nclzete. i-apoi, dac spun mulumit, poate Cum aa? Ieri m-ai gsit n portul Saint-Nicolas, unde descrcm de zor butuci grei, s m mai nclzesc. Nu te mai vzusem din noaptea aceea n care negrul cu prul alb l orbise pe nvtor. Era primul lucru pe care nvtorul nu-l furase: vederea e adevrat, dar totui, drace, asta m-a tulburat. i domnul Rudolf cum arta! El care are o fa att de blajin: n clipa aceea mi-a fost fric de el. Bine, bine Apoi? Mi-ai spus, deci: Bun ziua, Cuitare. Bun ziua, domnule Murph. Iat-te dar pe picioare? Cu att mai bine, ei, drace! Cu att mai bine! i domnul Rudolf? A fost nevoit s plece pentru cteva zile dup afacerea din aleea Vduvelor, i te-a uitat, dragul meu. Ei bine, domnule Murph, i-am rspuns eu, dac domnul Rudolf m-a uitat, i spun drept c-mi pare ru. Voiam s zic, dragul meu, c deocamdat a uitat s-i rsplteasc serviciile, dar c nu te va uita niciodat. Aa c domnule Murph, vorbele alea m-au nviorat pe loc Doamne! Eu nu-l voi uita niciodat, s tii Mi-a spus c am inim i c sunt un om cinstit; asta mi-ajunge! Din nefericire, biete, monseniorul a plecat fr s lase nicio dispoziie pentru dumneata; eu nu am nimic n afar de ceea ce-mi d monseniorul, nu te pot rsplti cum a vrea, pentru tot ce-i datorez din partea mea. Haida de! Domnule Murph, glumeti! Dar de ce dracu n-ai mai revenit n aleea Vduvelor dup noaptea aceea fatal? Monseniorul n-ar fi plecat fr s se gndeasc la dumneata. Ei, Doamne, domnul Rudolf nu m-a mai chemat. Am crezut c nu mai are nevoie de mine.
178

Eugen Sue

Dar trebuia s te gndeti c avea cel puin nevoie si dovedeasc recunotina sa. Mi-ai spus doar, domnule Murph, c domnul Rudolf nu m-a uitat. Bine, bine, s nu mai vorbim de asta. S tii, ns, c mi-a fost greu s te gsesc Oare nu te mai duci pe la tavern? Nu. De ce? Am ideile mele prostii. Foarte bine, dar s revenim la ce-mi spuneai. La ce, domnule Murph? mi spuneai: Sunt mulumit c te-am ntlnit; i apoi, dac spun mulumit, poate Atunci s urmez, domnule Murph. Ieri, venind de la plutele mele mi-ai spus: Biete, nu sunt bogat, dar pot si gsesc un loc unde vei trudi mai puin ca n port, i unde vei ctiga patru franci pe zi. Patru franci pe zi triasc Constituia! Nu-mi venea s cred; leaf de plutonier-major. Rspund: mi convine, domnule Murph. Dar mi spui c nu pot arta ca un golan, asta ar speria pe ceteanul la care m duc. i rspund: Dar n-am cu ce s m mbrac ca s art altfel. mi zici: Hai la Temple. Te urmez; aleg ce e mai artos la tellia Hubart, mi dai bani s pltesc i ntrun sfert de or sunt nolit ca un proprietar sau ca un dentist. mi dai ntlnire pentru azi diminea la poarta Saint-Denis, cnd se face ziu; dau de dumneata, cu brica dumitale i iat-ne aici. Ei bine, ce te face s-i par ru de toate astea? Faptul c... vezi dumneata, gtit aa, domnule Murph, te nvei ru i cnd va fi s-mi iau iar bluza veche i boarfele mele, de, n-o s mai mi plac. i apoi, s ctigi patru franci pe zi, eu care nu ctigam dect doi, i asta nc aa, dintr-o dat, mi se pare prea frumos, ca s fie de durat; i mi-ar plcea mai bine s dorm toat viaa pe pctosul meu mindir de paie din camera mobilat, dect s m culc doar cinci sau-ase nopi ntr-un pat ca lumea.
179

Misterele Parisului vol.1

Iat felul meu de a fi! Nu e lipsit de sens ce spui. Dar tot e mai bine s dormi totdeauna ntr-un pat bun. E adevrat c e mai bine s ai pine pe sturate dect s crpi de foame. Ah! Dar asta nu-i oare o mcelrie? ntreb Cuitarul, trgnd cu urechea la loviturile de satr ale ucenicului. i zrind prin obloane sferturile de vit. Da, dragul meu, e proprietatea unui prieten. Pn mai rsufl calul, n-ai vrea s-o vizitezi? Sigur c da, asta mi-aduce aminte de tinereea mea numai c atunci aveam Montfaucon-ul ca abator i gloabe btrne drept vite. E curios! dac a fi avut cu ce, dintre meserii aceea de mcelar mi-ar fi plcut cel mai mult. S-o porneti pe un clu bun, s cumperi vite de la blciuri, i s vii acas, la gura vetrei, s te nclzeti dac i-e frig, si usuci hainele dac te-a plouat, i s-o gseti acolo pe nevast-ta, o femeie zdravn, bun, harnic i voioas, cu o droaie de copii care te caut prin buzunare s vad dac le-ai adus ceva. i-apoi dimineaa, n abator s apuci boul de coarne, mai ales cnd e ndrtnic, Dumnezeul m-si, trebuie s fie ndrtnic, s-l legi de belciug, s-l njunghii, s-l spinteci, s pregteti carnea Drace, asta ar fi fost ambiia mea, cum a fost a Guristei s mnnce acadele cnd era mic Dar pentru c, domnule Murph, veni vorba de biata fat Nemaivznd-o pe la tavern, am bnuit c domnul Rudolf a scos-o de-acolo. Vezi, asta e o fapt bun, domnule Murph Sraca de ea! Nu dorea s fac ce fcea... Era att de tnr! i mai trziu, obinuina n sfrit, domnul Rudolf a fcut bine ce-a fcut. Sunt i eu de prerea dumitale. Dar nu vrei s vedem prvlia, n timp ce ateptm s-i mai vin calul n fire? Cuitarul i Murph intrar n prvlie, apoi se duser la staul unde erau nchii trei boi minunai i vreo zece oi. Apoi la grajd, la magazie, la abator, la hambare i la dependinele acelei case, ntreinut cu grij i de o curenie care trdau ordinea i belugul. Dup ce vzur totul, afar de catul de sus, Murph zise?
180

Eugen Sue

Recunoate c prietenul meu este un om ct se poate de fericit. Aceast cas i tot ce-ai vzut sunt ale lui, fr s mai vorbim de cei o mie de taleri pe care i are pentru mnuirea negustoriei sale. Pe lng asta, e n vrst de treizeci i opt de ani, puternic ca un taur, sntate de fier, i o dragoste grozav pentru meseria lui. Ucenicul vrednic i cinstit pe care l-ai vzut jos, l nlocuiete cu mult pricepere cnd stpnul pleac la trg ca s cumpere vite. Repet, nu e oare fericit prietenul meu? Ah! Doamne, da, domnule Murph. Dar ce vrei, exist oameni fericii i oameni nefericii; cnd m gndesc c voi ctiga patru franci pe zi n timp ce alii nu ctig dect jumtate sau chiar mai puin Vrei s ne urcm s vezi i restul casei? Cu plcere, domnule Murph. Ceteanul care vrea s te angajeze e acuma sus. Ceteanul care urmeaz s m angajeze? Da. Dar de ce oare nu mi-ai spus asta mai din timp? Te lmuresc eu mai trziu. O clip, zise Cuitarul trist i ncurcat, reinndu-l pe Murph de bra; ascult, trebuia s-i spun ceva, ceea ce poate c domnul Rudolf nu i-a spus nc, dar pe care nu trebuie s o ascund ceteanului care vrea s m angajeze, pentru c dac nu-i convine, mai bine s o tiu de pe acum dect mai trziu. Ce vrei s spui? Vreau s spun Ei bine? C sunt un osndit c am fost la ocn rosti Cuitarul cu voce nbuit. Aha! fcu domnul Murph. Dar n-am cunat niciun ru nimnui, strig Cuitarul i mai bine a crpa de foame dect s fur Am fcut ceva mai ru dect s fur, adug Cuitarul cu ochii n pmnt: am ucis din furie. n sfrit, nu e numai asta! i dup o clip de tcere urm: patronii nu vor nicio dat s aib n
181

Misterele Parisului vol.1

slujba lor un fost ocna; au dreptate, nu n pucrie se ncununeaz feele mari cu premii de virtute. Asta m-a mpiedicat mereu s gsesc buteni, pentru c am mrturisit totdeauna cnd m nfiam ca s lucrez: Iat aa i aa m vrei sau nu m vrei? Prefer s fiu respins imediat dect s fiu descoperit mai trziu i spun asta ca s tii c voi mrturisi totul patronului. Dumneata l cunoti, dac crezi c m refuz, cru-m, spunndu-mi-o dumneata, i mi voi lua tlpia Totui vino, strui Murph. Cuitarul l urm pe Murph; suir o scar; se deschise o u i amndoi se pomenir n faa lui Rudolf. Dragul meu Murph las-ne singuri, spuse Rudolf.

Capitolul 2 RSPLATA
Triasc Constituia! sunt foarte mulumit c v-am regsit, domnule Rudolf, sau mai bine monseniore, exclam Cuitarul. Simea o real bucurie revzndu-l pe Rudolf, cci inimile generoase se apropie att prin serviciile pe cave le aduc ct i prin cele ce li se fac. Bun ziua, biete, sunt i eu mulumit c te vd. Pcliciul de domnul Murph! mi spunea c ai plecat. Dar, iat, monseniore Spune-mi domnule Rudolf, mi place mai mult. Ei bine, domnule Rudolf, iertai-m c n-am venit s v vd dup noaptea aceea cu nvtorul mi dau seama c am fcut o necuviin: dar, cred c nu suntei suprat pe mine, nu-i aa? Te iert, spuse Rudolf, surznd. Apoi adug: Murph, i-a artat casa? Da, domnule Rudolf, frumoas locuin, frumoas prvlie; totul e din plin i bine ngrijit. Pentru c veni vorba
182

Eugen Sue

din plin; eu voi fi cel ndestulat, domnule Rudolf, patru franci pe zi pe care domnul Murph m face s-i ctig patru franci! i voi propune ceva i mai bun: casa asta, cu tot ce e n ea, prvlia i o mie de taleri care se afl n portofelul acesta, toate sunt ale dumitale. Cuitarul surse cu un aer prostesc, i turti ntre genunchii care se strngeau convulsiv, plria lui groas de castor, fr s neleag spusele lui Rudolf, dei cuvintele rostite erau destul de clare. Acesta continu cu blndee: mi dau seama de mirarea dumitale, dar, i-o repet, aceast cas i aceti bani sunt ai dumitale, sunt proprietatea dumitale. Cuitarul se fcu rou, i trecu mna bttorit pe fruntea scldat de sudoare i ngim cu o voce schimbat: O! adic adic proprietatea mea Da! proprietatea dumitale, pentru c-i datorez toate astea. nelegi! i le dau dumitale Cuitarul se foia pe scaun, se scarpin n cap, tui, ls ochii n jos, dar nu rspunse. Nu-i mai putea stpni gndurile. nelegea perfect ce-i spunea Rudolf i tocmai de aceea nu putea crede n ceea ce auzea. ntre mizeria cumplit, ntre starea de degradare n care trise totdeauna i situaia pe care i-o asigura Rudolf, era o prpastie care nu se putea umple cu serviciul fcut binefctorului su. Negrbind clipa n care protejatul lui urma s-i deschid, n sfrit, ochii spre a privi realitatea n fa, Rudolf se desfta copios de aceast stupoare, de aceast buimceal pe care i-o d o fericire neateptat. Constata cu un amestec de bucurie i de nespus amrciune c, la unii oameni, deprinderea cu suferina i nenorocirea este att de nrdcinat, nct judecata lor refuz s admit posibilitatea unui viitor care, pentru un numr nsemnat dintre ei, ar constitui o existen demn de invidiat.
183

Misterele Parisului vol.1

Desigur, se gndea el, dac omul, dup exemplul lui Prometeu, rpete divinitii vreo raz, n clipele acelea el realizeaz (s mi se ierte acest sacrilegiu), ceea ce Providena ar fi trebuit s mplineasc din timp n timp pentru nlturarea sufleteasc a omenirii: s dovedeasc astfel att celor buni ct i celor pctoi c exist o rsplat pentru unii i o pedeaps pentru alii. Dup ce se mai nveseli un timp pe seama zpcelii fericitului Cuitar, Rudolf continu: Ceea ce i dau depete aadar att de mult ceea ce ndjduiai? Monseniore, spuse Cuitarul, ridicndu-se brusc, mi propunei aceast cas i bani muli ca s m ispitii; dar nu pot Ce nu poi? ntreb mirat Rudolf. Faa Cuitarului se nsuflei, nu mai era ruinat i zise cu glas hotrt: tiu bine c nu pentru a m tocmi s fur mi oferii att de muli bani. De altfel n-am furat niciodat n viaa mea. Poate ns pentru a ucide pe cineva Dar sunt stul de visul cu sergentul! adug posomort Cuitarul. Ah! Nenorociii! exclam Rudolf cu amrciune. Comptimirea sau recunotina ce le-o ari sunt oare nsuiri att de rare, nct nu-i pot explica drnicia dect prin ndemnul la crim? Apoi ctre Cuitar cu un glas plin de blndee: M judeci ru te neli, nu-i voi cere nimic altceva dect un lucru cinstit. Ceea ce i dau, i dau pentru c o merii. Eu! strig Cuitarul, cuprins din nou. De mirare, o merit, i cum? i voi spune: fr s ai contiina binelui i a rului, lsat prad instinctelor dumitale slbatice, nchis timp de cincisprezece ani n ocn laolalt cu cei mai cumplii rufctori, constrns de mizerie i foame, silit prin degradarea dumitale i prin dispreul oamenilor cinstii s continui legturile cu drojdia tlharilor, nu numai c ai
184

Eugen Sue

rmas cinstit, dar remucarea de pe urma crimei dumitale a ntrecut ispirea pe care justiia omeneasc i-a impus-o. Acest limbaj simplu i nobil strni un nou val de mirare pentru Cuitar. Se uit la Rudolf cu un respect amestecat cu team i gratitudine. Dar nc nu-i putea crede ochilor. Cum, domnule Rudolf, pentru c m-ai btut, pentru c am presupus c suntei lucrtor ca i mine, pentru c vorbeai pe limba mea, ca tata i ca mama, pentru c v-am povestit viaa mea la un pahar de vin i-apoi v-am scpat de la nec Dumneavoastr cum? n sfrit, eu o cas bani eu s fiu un cetean onorabil Ascultai-m, nc o dat, domnule Rudolf, asta nu e cu putin! Creznd c sunt de-ai votri, mi-ai povestit viaa dumitale n chip firesc i fr prefctorie, fr s ascunzi ce era urt ntr-nsa i nici ce era mrinimie. Te-am cntrit te-am judecat bine i-mi face plcere s te rspltesc. Dar, domnule Rudolf, asta nu se poate. Nu, la urma urmei sunt destui lucrtori sraci, care toat viaa au fost cinstii i care O tiu, i poate c am fcut pentru unii dintre ei mai mult chiar dect fac pentru dumneata. Dar dac cel ce triete cinstit n mijlocul semenilor si cinstii, ncurajat de stima lor, merit interes i sprijin, cel ce, ocolit de oamenii de treab rmne totui cinstit n mijlocul celor mai mravi scelerai de pe pmnt, merit cu att mai mult interes i sprijin. De altfel, asta nu e tot; mi-ai scpat viaa, ai scpat-o i pe a lui Murph, prietenul meu cel drag. Ceea ce fac pentru dumneata, mi este impus att de recunotina personal ct i de dorina de a scoate din mocirl o fiin inimoas i viteaz care s-a rtcit, dar nu s-a pierdut i asta nc nu e tot Dar ce am mai fcut oare, domnule Rudolf? Rudolf i strnse clduros mna i i spuse: Cuprins de mil pentru nenorocirea unui individ care nainte a vrut s te ucid, i-ai oferit ajutorul dumitale, i-ai dat chiar gzduire n srccioasa dumitale locuin din
185

Misterele Parisului vol.1

fundtura Notre-Dame numrul 19. tiai unde locuiesc, domnule Rudolf? Dac dumneata uii serviciile pe care mi le-ai fcut, nu le uit eu. Cnd ai prsit locuina mea, ai fost urmrit i ai fost vzut intrnd la dumneata mpreun cu nvtorul. Dar domnul Murph mi-a spus c nu tiai unde locuiesc, domnule Rudolf. Voiam s te supun la o ultim ncercare, voiam sa tiu dac erai dezinteresat n generozitatea dumitale. ntradevr, dup o astfel de fapt mrinimoas, te-ai napoiat la munca grea de toate zilele, necernd nimic nendjduind nimic, nerostind niciun cuvnt de amrciune pentru a critica aparenta ingratitudine cu care ai fi nesocotit tot ce-ai fcut pentru mine, i cnd domnul Murph i-a propus ieri o slujb mai bine pltit dect munca dumitale obinuit, ai acceptat cu bucurie i recunotin! Ascultai dar, domnule Rudolf, n privina asta, patru franci pe zi sunt totui patru franci pe zi. Ct despre serviciul ce v-am fcut, eu sunt acela care trebuie s v mulumesc. Cum aa? Da, da, domnule Rudolf, adug el cu gravitate, mi-au revenit n minte anumite lucruri pentru c, de cnd v cunosc i mi-ai spus aceste vorbe: Totui, tu ai inim i cinste, e uimitor cum m muncesc gndurile. E ns ciudat cum dou vorbe, doar dou vorbe, s m frmnte att. De altfel, ncearc de seamn dou biete boabe de gru n pmnt, i vor rsri spice bogate. Aceast just comparaie, aproape poetic, l impresion pe Rudolf. ntr-adevr, dou vorbe, dar dou vorbe cuprinztoare i magice pentru cei ce le neleg, scoaser dintr-o dat la iveal, n aceast fire energic, porniri bune i generoase care mocneau acolo n germene. Vedei, monseniore, relu Cuitarul, v-am salvat pe dumneavoastr i, n oarecare msur, pe domnul Murph, e adevrat, dar chiar de a salva sute i mii de oameni, asta nu va readuce la via pe cei
186

Eugen Sue

i Cuitarul i nclin capul cu un aer ntunecat. Aceast remucare e salutar, dar o fapt bun e totdeauna luat n seam. i apoi ceea ce i-ai spus nvtorului, despre ucigai, domnule Rudolf, mi s-ar potrivi i mie, n bine ca i n ru. Voind s curme irul gndurilor Cuitarului, Rudolf i zise: Dumneata l-ai instalat pe nvtor la Saint-Mand? Da, domnule Rudolf M-a pus s-i schimb bancnotele n monezi de aur i s-i cumpr un bru cu care l-am ncins Am cusut bitarii nuntru, i, drum bun! E n gazd cu un franc cincizeci pe zi la nite oameni cumsecade, care cu banii tia se mai ajut i ei. Va trebui, biete, s-mi mai faci o treab. Spunei, domnul Rudolf. Te vei duce peste cteva zile la el cu hrtia asta: este aprobarea pentru un loc pe via la azilul Bons Pauvres. Va plti patru mii cinci sute de franci i va fi acceptat s rmn acolo toat viaa, prezentnd aceast aprobare. Totul este aranjat. M-am gndit c aa ar fi mai bine. I-am asigurat astfel un adpost i pinea pentru toat viaa, i nu va avea nimic de fcut dect s cugete la pocin. mi pare ru c n-am fcut asta de la nceput, n loc s-i dau o sum care poate fi cheltuit sau furat, dar prezena lui mi producea atta oroare, nct voiam s scap de el ct mai curnd. i vei face deci aceast propunere i l vei conduce la azil. Dac, din ntmplare, refuz, vom vedea ce-i de fcut. Deci, ne-am neles: te duci la el? V fac cu plcere acest serviciu, precum spunei, dar nu tiu dac voi fi liber. Domnul Murph mi-a gsit un loc la un cetean cu patru franci pe zi. Rudolf se uit mirat la Cuitar: Cum, dar prvlia? Dar casa dumitale? Domnule Rudolf, nu v mai batei joc de un biet nenorocit! Destul v-ai fcut cheful punndu-m la ncercare, cum ai zis. Casa dumitale i prvlia dumitale sunt cntece pe aceeai strun. Ce v-ai gndit! s vedem dac dobitocul de Cuitar se va umfla n pene ca
187

Misterele Parisului vol.1

un curcan i i va nchipui c Destul, destul, domnul Rudolf. Suntei un htru Asta-i! Cum aa, adineauri te-am lmurit doar Ca s nfrumuseai lucrurile le tiu eu astea i pe cinstea mea c ncepusem s cred puin. Cum de-am putut fi att de ntru! Dar, dragul meu, eti nebun! Nu, nu, monseniore. Iat, vorbii-mi de domnul Murph. Cu toate c faptul este i aa destul de surprinztor, la nevoie ns, poi s crezi c patru franci pe zi e cu putin s i se dea, dar o cas, o prvlie, bani din belug, ce pcleal! Doamne, ce pcleal! i ncepu s rd n hohote i din toat inima. Dar nc o dat Ascultai, monseniore, sincer vorbind, la nceput m-ai cam dus cu preul; mi-am zis atunci: domnul Rudolf e un mucalit cum nu se afl muli; are de bun seam ceva de mprit cu dracu, mi d nsrcinarea i vrea s m ung, s nu-mi fie team de arsur. Dar dup asta mi-am zis c greeam judecndu-v aa, i atunci mi-am dat cu ideea c vrei s-mi facei o otie; cci dac a fi fost destul de neghiob s cred c-mi dai o avere, aa pe degeaba, dumneavoastr, monseniore, ai fi zis: Biete Cuitar, mi-e mil de tine dar eti oare icnit?. Rudolf era destul de plictisit c nu-l putea convinge pe Cuitar. i spuse pe un ton serios i poruncitor, aproape aspru: Niciodat nu glumesc cu recunotina i cu simpatia ce-mi inspir o purtare onest i-am spus, casa asta i banii sunt ai dumitale, eu i-i druiesc! i pentru c nu vrei s m crezi, pentru c m sileti s prestez un jurmnt, i jur pe cinstea mea c toate astea sunt ale dumitale i c i le druiesc pentru motivele pe care i le-am mprtit. Fa de tonul hotrt, demn, i fa de expresia grav a feei lui Rudolf, Cuitarul nu se mai ndoi de adevrul celor auzite. l privi cteva clipe n tcere, apoi i rspunse pe un ton firesc i cu o voce adnc micat:
188

Eugen Sue

V cred, monseniore, i v mulumesc mult. Un biet om ca mine nu tie s mnuiasc vorbele. nc o dat, deci, v mulumesc mult. Tot ce pot s v spun, vedei, este c nu voi pregeta niciodat s ajut pe nenorocii, pentru c foamea i mizeria sunt cpcuni de teapa acelora care au prins-o n gheare pe biata Gurist i, o dat n mocirl, nu toat lumea are puterea de a iei din ea. Nu-mi puteai mulumi ntr-un chip mai frumos, biatule m nelegi, nu-i aa? Vei gsi n acest birou titlurile proprietii cumprate pentru dumneata, pe numele de domnul Francoeur. Domnul Francoeur? Nu ai nume i i-l dau pe acesta. i va purta noroc. l vei cinsti, sunt sigur. Monseniore, o fgduiesc. Curaj, biete! M vei putea ajuta ntr-o aciune bun. Eu, monseniore? Da; n faa lumii vei fi o pild vie i demn de urmat. Situaia fericit n care Providena te-a plasat, va dovedi c oamenii, orict de deczui, se pot nla i ndjdui, dac se ciesc i mai pstreaz nentinate cteva nsuiri alese. Vzndu-te fericit, fiindc dup ce ai svrit o fapt criminal, ispit printr-o pedeaps groaznic, ai rmas totui cinstit, curajos i dezinteresat, cei ce au czut n pcat se vor strdui s devin mai buni. Vreau ca lumea si cunoasc tot trecutul. Mai curnd sau mai trziu tot l vor fi aflat; e mai bine s prentmpini o dezvluire neateptat. Voi merge chiar acum la primarul i la parohul acestei comune; am luat informaii n privina lor; sunt oameni care merit s contribuie la aciunea ce am ntreprins-o. Voi arta cine sunt eu i m voi pune cheza pentru dumneata; i, pentru a stabili de la nceput relaii onorabile dintre dumneata i cele dou persoane care reprezint moralmente populaia acestei comune, voi afecta, pe timp de doi ani, o sum de o mie de franci lunar pentru sraci; n fiecare lun i voi trimite aceast sum, a crei destinaie o vei hotr dumneata mpreun cu
189

Misterele Parisului vol.1

primarul i cu parohul comunei. Dac vreunul din ei ar ezita oarecum s aib legturi cu dumneata, aceast ovial se va risipi n faa cerinelor caritii. Asemenea raporturi o dat asigurate, nu va depinde dect de dumneata s merii stima acestor oameni de isprav i sunt sigur c o vei ctiga. Monseniore, neleg. Nu mie, Cuitarului, i facei acest mare bine, ci nefericiilor de teapa mea care s-au aflat cndva n nevoie, n vrtejul crimelor, i care au ieit din ele, cum spunei, cu inim i cinste. S fiu iertat, dar e ca n armat; cnd un batalion ntreg i-a expus viaa, nu poate fi toat lumea decorat; nu sunt dect patru medalii pentru cinci sute de viteji; dar cei care n-au obinut-o, i zic: Bine, o s-o obin rndul viitor, i rndul viitor pornesc la atac cu acelai eroism. Rudolf l asculta fericit pe protejatul su. Rednd acestui om ncrederea n sine, ridicndu-l n faa propriilor si ochi, dndu-i, cum am zice, contiina virtuilor sale, declanase aproape fulgertor n inima i n sufletul Cuitarului gnduri pline de bun sim, de onorabilitate, am zice de gingie chiar. Ceea ce-mi spui, Francoeur, relu Rudolf, e un nou fel de a-mi dovedi recunotina, i pentru asta i mulumesc. Cu att mai bine, monseniore, pentru c altminteri a fi foarte ncurcat, netiind cum s vi-o dovedesc. Acum hai s-i vedem casa; btrnul Murph a avut aceast plcere i vreau s o am i eu. Rudolf mpreun cu Cuitarul coborr. n clipa cnd pir n, curte, ucenicul, adresndu-se Cuitarului, i spuse respectuos: Pentru c dumneata eti patronul, domnule Francoeur, trebuie s-i spun c treaba merge. Dar nu mai sunt cotlete, nici buturi, o s trebuie s tiem unul sau doi berbeci. Perfect! spuse Rudolf ctre Cuitar, iat un bun prilej s-i ari ndemnarea i vreau s-i fac safteaua aerul curat mi-a strnit pofta de mncare i a gusta bucuros din
190

Eugen Sue

cotletele dumitale, dar m tem c vor fi cam tari. Suntei foarte bun, domnule Rudolf, spuse nveselit Cuitarul, m mgulii, voi face cum m pricep mai bine. S duc doi berbeci la tiat, jupne? ntreb ucenicul. Da, i s-mi aduci un cuit bine ascuit, cu tiul nu prea subire, dar cu muchea tare. Am tot ce-i trebuie, jupne, fii linitit poi s te brbiereti cu acest cuit. Poftim! Drace, domnule Rudolf, spuse Cuitarul, scondu-i redingota n grab i, suflecndu-i mnecile cmii, ddu la iveal braele lui de atlet. Asta mi-aduce aminte de tineree i de abator: o s vedei cum m pricep la tiat Dumnezeul m-si, a vrea s m vd i la treab! Cuitul, biete, cuitul! Aa vd c te pricepi. Phiu, ce ti! Cine are ceva de zis? Drace, cu un cuit ca sta vin de hac i unui taur furios. i ncepu a roti cuitul. Ochii i se injectar; bestia ieea la iveal; instinctul, pofta de snge, reaprur n toat fora lor nspimnttoare. Abatorul se afla n curte. Era o ncpere. Boltit, ntunecat, podit cu pietre i luminat de sus printr-o deschiztur ngust. Ucenicul mpinse unul din berbeci pn la ue. S-l leg de belciug, jupne? S-l legi, ptiu, drace! cu genunchii tia ai mei? Fii linitit, o s-l strng ca ntr-o menghin. D-mi berbecul i du-te n prvlie. Ucenicul plec. Rudolf rmase singur cu Cuitarul; se uita la el cu ngrijorare, aproape cu team. Haide! la treab! i spuse. N-o s dureze dect o clip! O s vedei dac tiu s mnuiesc cuitul. mi ard minile, mi vjie urechile Tmplele mi bat ca i cnd a vedea rou Vino-ncoa tu, berbecuule, s-i art eu! i, cu ochii arznd de o lucire slbatic, nemaiinnd seama de prezena lui Rudolf, ridic, fr greutate animalul
191

Misterele Parisului vol.1

i, dintr-o sritur, intr cu el n abator, cu o plcere slbatic. S-ar fi zis c e un lup care fuge cu prada n vizuina lui. Rudolf l urm; se rezem de un stlp al uii pe care o nchise. Abatorul era ntunecat, dar o raz strlucitoare cdea de sus, luminnd ca n pnzele lui Rembrandt figura aspr a Cuitarului, prul lui blond deschis i favoriii si roii. ncovoiat, innd ntre dini un cuit lung care lucea n penumbr, trgea animalul ntre genunchi. Dup ce pusese stpnire pe dobitoc, l lu de cap, i ntinse gtul i i-l tie. n clipa cnd animalul simi, tiul scoase un mic behit blnd, plngre, i ntoarse privirea stins ctre Cuitar i dou nituri de snge stropir faa celui ce-l ucisese. Acest, behit, acea privire, sngele care picura de pe faa lui, produser o groaznic impresie asupra bietului om. Cuitul i czu din mini, faa i deveni livid, crispat, nspaimnttoare sub sngele care i-o inundase, ochii i se holbar, prul i se zbrli, apoi, dndu-se napoi cu oroare, strig cu glas nbuit: Oh! Sergentul, sergentul! Rudolf alerg la el. Vino-i n fire, biatule! Acolo acolo sergentul repet Cuitarul retrgndu-se pas cu pas, cu privirea fix, rtcind i artnd cu degetul o fantom invizibil. Apoi, scond un ipt cumplit, ca i cum artarea l-ar i atins, se repezi n fundul abatorului, n colul cel mai ntunecat, unde proptindu-i pieptul de zid, cu braele ntinse ca i cum ar fi vrut s-l drme pentru a izgoni groaznica vedenie, repeta mereu cu voce rguit i ntretiat: Oh! sergentul sergentul sergentul

Capitolul 3 PLECAREA

192

Eugen Sue

Graie ngrijirilor lui Murph i ale lui Rudolf care i-au potolit cu mult greutate zbuciumul, Cuitarul i reveni cu totul dup o criz ndelungat. Era singur cu Rudolf ntr-una din odile catului de sus al mcelriei. Monseniore, spuse el abtut, ai fost foarte bun cu mine dar vedei, a prefera s fiu de o mie de ori mai nenorocit de cum am fost, dect s primesc situaia pe care mi-o propunei Gndete-te bine totui. Iat, monseniore cnd am auzit behitul jalnic al acestui biet animal care nu se putea apra, cnd i-am simit sngele stropindu-mi obrazul, un snge cald care prea c triete Oh! Nu tii ce nseamn asta atunci, am retrit visul cu sergentul i cu acei biei soldai tineri pe care i spintecam care nu se puteau apra i care, murind, m priveau cu un aer att de blnd, att de blnd, nct preau c m plng ei pe mine Oh! monseniore, m nnebunete, nu altceva! i nenorocitul i ascunse faa n palme cu o micare convulsiv. Haide, linitete-te. Scuzai-m, monseniore, acum, vederea sngelui, a cuitului nu le-a mai putea suporta n fiecare clip mi s-ar redetepta visurile pe care ncepusem s le uit S ai toat ziua minile i picioarele n snge, s ucizi biete animale, care nu se pot apra Oh! nu, nu, n-a mai putea Mai degrab a dori s fiu orb ca nvtorul dect s fiu silit a face meseria asta. E cu neputin de descris energia gestului, expresia feei Cuitarului i pasiunea cu care rostise aceste vorbe. Rudolf se simea profund micat. Era satisfcut de groaznica impresie pe care vederea sngelui o pricinuise protejatului su. Pentru o clip, fiara slbatic, instinctul sngeros nvinsese pe omul din el, dar remucarea nfrnsese instinctul. Aceasta constituia o mare i frumoas izbnd.
193

Misterele Parisului vol.1

Trebuie s-o spunem, spre lauda lui Rudolf, c nu-i pierduse ndejdea n acest reviriment. Voina lui i nu ntmplarea dezlnuise scena din abator. Iertai-m, monseniore, continu sfios Cuitarul, rspltesc foarte prost buntatea pe care o avei fa de mine dar Departe de mine gndul acesta Dumneata mi depeti toate ateptrile Totui, mrturisesc, nu credeam s descopr la dumneata aceast sfnt exaltare a remucrii. Cum, monseniore? Ascult, spuse Rudolf, iat care era prerea mea: alesesem pentru dumneata meseria de mcelar, pentru c nclinrile, instinctele dumitale o indicau Vai! monseniore, e adevrat Dar dac nu s-ar fi petrecut ceea ce tii, asta ar fi fost fericirea mea o spuneam chiar mai adineauri domnului Murph. O tiam i eu, bietul meu Francoeur 3, nume att de potrivit, dac ai fi primit oferta ce-i fceam i o puteai face fr s pierzi stima mea, tot, ce este aici ar fi fost al dumitale; mi plteam astfel o datorie sfnt Te scoteam dintr-o situaie groaznic i ddeam, prin dumneata, o pild bun, convingtoare i util i a fi continuat s am grij de viitorul dumitale. Dac dimpotriv, vederea sngelui pe care erai obligat s-l veri fr voie, i-ar fi amintit de crima dumitale, dac o sil involuntar pe care ai fi ncercat-o miar fi dovedit c remucarea vegheaz mereu n strfundul sufletului dumitale, planurile mele n ceea ce te privea, s-ar fi schimbat, pentru c meseria pe care i-o ofeream ar fi devenit un chin zilnic. Oh! e foarte adevrat, domnule Rudolf, un chin groaznic. Acum, iat ce-i propun; cred c vei accepta, cci voi proceda potrivit acestei certitudini. O persoan care are multe proprieti n Algeria, mi-a vndut, pentru dumneata, (nu mai trebuie dect semnat actul,) o mare ferm
3

Inim sincer 194

Eugen Sue

destinat cresctoriei de vite. Pmntul pe care se afl e foarte rodnic i n plin exploatare; dar nu i-o ascund, cunoscnd curajul dumitale i nevoia pe care o simi de a te folosi de el, am cumprat aceste terenuri cu anumite condiii, cu toate c se afl pe alt continent Trebuie s fii acolo cel puin n aceeai msur soldat ca i agricultor; e o redut i o moie totodat. Omul care, n lipsa proprietarului, pune n valoare aceast ferm, o s te ndrumeze i o s te informeze, despre toate. Se spune c e cinstit i credincios; l vei pstra pe lng dumneata ct vreme i va fi util. O dat stabilit acolo, nu numai c i vei putea spori bunstarea prin munc i pricepere, dar vei aduce i reale servicii rii prin curajul dumitale. Colonitii sunt organizai n miliii. ntinderea proprietii dumitale, numrul arendailor care depind de dumneata, vor face s fii numit n fruntea unei trupe armate, destul de numeroas. Disciplinat, nsufleit prin vitejia dumitale, va putea fi de mare folos pentru aprarea proprietilor risipite n cmp deschis. Repet c am ales asta, cu toat primejdia de acolo, sau poate tocmai din pricina ei, voind, s folosesc neclintitul dumitale curaj; cci, dei ai ispit, aproape rscumprat o crim, reabilitarea i va fi mai nobil, mai total, mai eroic dac se desfoar n mijlocul primejdiilor dintr-o ar nesupus, dect n mijlocul vieii tihnite a unui orel. Dac nu i-am oferit dintru nceput aceast situaie, este c socoteam mai mult ca sigur c cealalt te va satisface; i-apoi astlalt e att de aventuroas nct nu voiam s te expui fr ai lsa alegerea Ai nc timp, dac aceast propunere nu i-e pe plac, spunemi-o deschis, vom cuta altceva dac da, mine totul va fi semnat, i voi preda titlurile proprietii dumitale, dup care vei pleca n Alger, nsoit de o persoan indicat de vechiul proprietar al moiei, ca s te pun n posesia bunurilor i se va cuveni arenda pe doi ani; cnd vei sosi acolo, o vei primi. Moia are un venit de 3.000 de franci; muncete, mbunteteo, fii vrednic i cu ochii n patru i vei izbuti uor s faci s sporeasc att bunstarea dumitale ct i a colonitilor pe
195

Misterele Parisului vol.1

care trebuie s-i ajui, cci nu m ndoiesc c te vei arta totdeauna milostiv i darnic; i vei aminti c a fi bogat i incumb obligaia de a da mult Dei departe de dumneata, nu te voi pierde din ochi. Nu voi uita niciodat c eu i cel mai bun amic al meu i datorm viaa. Singura dovad de afeciune i de devotament ce-i cer, este s nvei repede s citeti i s scrii, ca s m poi informa regulat, o dat pe sptmn, despre tot ce faci, i ca s mi te poi adresa personal ori de cte ori vei avea nevoie de vreun sfat sau de vreun sprijin. E greu de descris izbucnirile de bucurie ale Cuitarului. Caracterul i nclinrile lui sunt destul de cunoscute cititorului, ca s se neleag c nicio alt propunere nu i sar fi potrivit mai bine. ntr-adevr, a doua zi, Cuitarul plec n Alger.

Capitolul 4 CERCETRI
Casa pe care o stpnea Rudolf n aleea Vduvelor nu era reedina lui obinuit. Locuia ntr-unul din cele mai mari palate din cartierul Saint-Germain, la captul strzii Plumet. Ca s scape de onorurile datorite rangului su princiar adoptase, de cnd sosise la Paris un incognito. nsrcinatul su cu afaceri de pe lng Curtea Franei, anunase c stpnul lui va face vizitele oficiale necesare sub numele i titlul de conte de Duren. Mulumit acestei procedeu, obinuit la Curile statelor nordice, un principe putea cltori nestingherit, scpnd astfel de plictiselile legate de o reprezentare suprtoare. Cu tot acest transparent incognito, Rudolf inea, cum se i cuvenea, o cas pe picior mare. Vom introduce pe cititor n palatul su din strada Plumet, a doua zi dup plecarea Cuitarului n Algeria. Tocmai sunase ceasul zece dimineaa.
196

Eugen Sue

n mijlocul unui salon mare, la parter, care ddea n cabinetul de lucru al lui Rudolf, Murph, n faa unui birou, sigila nite misive. Un fecior mbrcat n negru cu un lan de argint atrnat la gt, deschise ambele canaturi ale uii salonului de ateptare i anun: Excelena sa baronul de Gran! Murph, fr a se opri din ocupaia lui, salut, pe baron cu un gest cordial i totodat familiar. Domnule nsrcinat cu afaceri, spuse el surznd, fii bun i nclzete-te niel, sunt al dumitale n cteva clipe, Sir Walter Murph, secretar particular al alteei-sale serenisime voi atepta ordinele dumneavoastr, rspunse pe un ton jovial domnul de Gran, i fcu n glum o plecciune adnc i respectuoas demnului gentilom. Baronul s tot fi numrat vreo 50 de ani, avea prul crunt, rrit, uor pudrat i cre. Brbia, puin ieit n afar, i era acoperit pe jumtate de o cravat de muselin, foarte scrobit i de o albea strlucitoare. Fizionomia i era plin de finee, inuta distins; sub sticlele ochelarilor cu rama de aur, lucea o privire pe ct de ireat pe att de ptrunztoare. Dei erau orele zece diminea, domnul de Gran purta un frac negru; aa cerea eticheta: o panglic dungat n mai multe culori iptoare era nnodat la cheutoarea reverului. i puse plria pe un fotoliu i se apropie de cmin, n timp ce Murph i continua lucrul. Altea-sa desigur c a lucrat o parte din noapte, dragul meu Murph, cci corespondena mi se pare voluminoas. Monseniorul s-a culcat la ase dimineaa. A scris ntre altele o scrisoare de opt pagini ctre Marele mareal, i mia dictat una tot att de mare ctre eful Consiliului suprem. Trebuie s atept s se trezeasc altea-sa ca s-i comunic informaiile ce i le aduc? Nu, drag baroane Monseniorul a poruncit s nu fie trezit nainte de orele dou sau trei dup amiaz, dorete s expediezi acum de diminea, printr-un curier special, aceste scrisori, n loc s atepi pn luni. mi vei comunica mie informaiile culese i le voi transmite monseniorului
197

Misterele Parisului vol.1

cnd se va detepta. Acestea sunt dispoziiile lui. Perfect! Altea-sa cred c va fi mulumit de cele ce i voi comunica. Dar, dragul meu Murph, sper c expedierea acestui curier nu e un semn ru. Ultimele scrisori pe care am avut cinstea s le transmit alteei-sale Vesteau c totul merge bine acolo i tocmai pentru c monseniorul ine s-i exprime ct mai curnd aprobarea fa de eful Consiliului suprem i fa de Marele mareal, vrea ca dumneata s expediezi curierul chiar azi. Aici o recunosc pe altea-sa Dac ar fi fost vorba de o mustrare, nu s-ar fi grbit aa; de altfel nu e dect un singur glas care hotrte n sigura i priceputa administrare interimar a guvernanilor notri. E foarte simplu, adug baronul surznd; ceasul era bun i potrivit perfect de stpnul nostru, nu trebuia dect ntors la timp pentru ca mersul lui neschimbat i sigur s continue a arta zilnic ntrebuinarea fiecrei ore i sarcina fiecruia. Ordinea n guvernare asigur ncrederea i linitea poporului: iat cum se explic vetile bune pe care mi le dai. i aici nimic nou, scumpe baroane? Nu s-a aflat nimic de aventurile noastre misterioase? Nu tie nimeni de ele. De cnd monseniorul a venit la Paris, lumea s-a deprins s nu-l vad dect foarte rar, la puinele persoane care, cu ngduina lui, i-au fost prezentate; se crede c i place mult singurtatea, c face dese plimbri n mprejurimile Parisului. Altea-sa, din pruden, s-a lipsit pentru ctva vreme de ambelanul i aghiotantul pe care i adusese n Germania. i care ne-ar fi fost nite martori foarte incomozi. Aa c n afar de contesa Sarah Mac-Grgor, de fratele ei, Tom Seyton de Halsbury i de Karl, fie sufletul lor blestemat, nimeni nu tie de travestirile alteei-sale; de altfel nici contesa, nici fratele ei, nici Karl n-au interese s trdeze aceast tain. Ah! scumpe baroane, spuse Murph surznd, ce nenorocire c aceast blestemat de contes e acum
198

Eugen Sue

vduv! Oare nu se recstorise n 1827 sau 1828? n 1827, puin vreme dup moartea acelei nenorocite fetie care ar fi avut acum aisprezece sau aptesprezece ani i pe care monseniorul o plnge nc i acum, dar de care nu vorbete niciodat Preri de ru cu att mai nelese cu ct altea-sa n-a avut ali copii din cstoria lui. Aa c iat, drag baroane, am ghicit bine c, n afar de mila ce i-o inspir biata Gurist, interesul pe care monseniorul l poart acestei nenorocite fpturi vine mai ales de acolo, c fiica att de amar regretat (detestnd totui pe contes, mama ei), ar fi avut aceeai vrst. E cu adevrat o fatalitate c aceast Sarah, de care ne-am crezut scpai pentru totdeauna, s fie liber tocmai acum, la optsprezece luni de cnd altea-sa a pierdut un model de soie, dup numai civa ani de cstorie. Contesa se crede, sunt sigur, favorizat de noroc prin aceast dubl vduvie. i ndejdile ei nesbuite renasc mai arztoare ca oricnd; totui ea tie c monseniorul are pentru dnsa aversiunea cea mai adnc, cea mai meritat. N-a fost oare ea cauza a Ah! baroane, spuse Murph, fr a sfri fraza, aceast femeie e o piaz rea... S dea domnul s nu ne aduc i alte nenorociri. Dar la ce ne-am mai putea atepta din partea ei, dragul meu Murph? Odinioar a avut asupra monseniorului influena pe care o exercit totdeauna o femeie abil i intrigant asupra unui tnr care iubete pentru prima oar i care se afl n mprejurrile pe care le tii, dar aceast influen a fost nlturat prin descoperirea manevrelor nedemne ale acestei creaturi i mai ales prin amintirea groaznicei ntmplri pe care a provocat-o. Mai ncet, scumpul meu Gran, mai ncet, spuse Murph! Vai! Ne aflm n luna asta sinistr i ne apropiem de acea dat, nu mai puin sinistr, de 13 ianuarie; mereu mi-e team pentru monsenior de aceast teribil aniversare.
199

Misterele Parisului vol.1

Totui, dac un mare pcat poate fi iertat prin ispire, altea-sa nu poate fi oare izbvit? Ai mil, iubitul meu Gran, s nu mai vorbim de asta; voi fi ndurerat toat ziua. i spusesem doar c la ora asta planurile contesei Sarah sunt absurde, moartea acelei biete fetie de care vorbeai adineauri a rupt i ultimul lan care l mai putea lega pe monsenior de aceast femeie; e o nebun dac struie n speranele ei. Da, dar e o nebun primejdioas. Fratele ei, o tii, i mprtete ambiiile i obsesiile ei absurde, cu toate c aceast demn pereche are tot attea motive s dispere astzi ct avea de ndjduit acum optsprezece ani. Ah! cte nenorociri n-a provocat n timpul acela diabolicul abate Polidori, prin criminala sa ngduin. Dar fiindc veni vorba de acest mizerabil, mi s-a spus c s-ar afla aici de un an, doi, fr ndoial ntr-o cumplit mizerie sau dedndu-se cine tie crei ndeletniciri tenebroase. Ce decdere pentru un om att de cult, cu atta spirit, cu atta inteligen! Dar i de o att de respingtoare perversitate Fac cerul s nu se ntlneasc niciodat cu contesa. Asociaia acestor dou spirite rele ar fi foarte primejdioas, nc o dat, scumpul meu Murph, chiar interesul contesei, orict de nesbuit i-ar fi ambiia, o va mpiedica s profite de pasiunea pentru aventuri a monseniorului i s mai ncerce vreo aciune dumnoas. O sper i eu ca i dumneata; totui, hazardul a dejucat, nu tiu ce propunere, reprobabil, fr ndoial, pe care femeia asta voia s-o fac nvtorului, acest cumplit scelerat, care astzi, nemaiputnd face ru nimnui, triete uitat, poate pocit, la nite rani cinstii din satul Saint-Mand. Vai! Sunt convins c numai pentru a m rzbuna pe mine de fapta acestui criminal, monseniorul, osndindu-l la o pedeaps cumplit, risc s se pun ntr-o situaie foarte grav.
200

Eugen Sue

Grav? Nu, nu, drag Murph. Pentru c iat cum se pune chestiunea: un pucria evadat, un uciga nveterat, i intr n cas i te lovete cu un pumnal; l poi omor, ntruct eti n legitim aprare sau s-l trimii la eafod: n ambele cazuri ticlosul e sortit morii; acum, n loc de a-l ucide sau de a-l trimite la eafod, printr-o pedeaps grea, dar meritat, l mpiedici pe acest monstru s mai constituie o primejdie pentru societate. Cine te-ar putea acuza? Crezi oare c justiia s-ar constitui parte civil, lund aprarea acestui bandit? Ai fi oare condamnabil, pentru c fcnd mai puin chiar dect ddea legea dreptul, ai rpit vederea aceluia pe care legalmente puteai s-l ucizi? Cum adic, pentru a-mi apra viaa sau pentru a m rzbuna de un flagrant adulter, societatea mi recunoate dreptul de via i de moarte, asupra semenului meu, drept cumplit, drept fr control, fr apel, care face din mine judector i clu, i totui n-a putea modifica dup plac pedeapsa capital pe care a fi putut-o aplica fr vreo rspundere? i mai ales, mai ales cnd e vorba de tlharul despre care discutm? Cci asta e problema. Las deoparte situaia noastr de prin suveran al Confederaiei germanice. tiu c n drept asta nu nseamn mare lucru; dar n fapt sunt imuniti impuse; dar ia s admitem c un atare proces s-ar putea intenta monseniorului, cte fapte de generozitate ar pleda pentru el! Ct drnicie, cte binefaceri ar iei la iveal! nc o dat, s presupunem c, n condiiile n care se nfieaz, acest caz ar veni n faa unui tribunal, ce crezi c s-ar ntmpla? Monseniorul mi-a spus-o mereu; i va recunoate vinovia i nu s-ar folosi n niciun fel de imunitatea pe care i-o confer rangul su. Dar cine, oare, ar denuna aceast nenorocit ntmplare? Cunoti discreia neclintit a lui David i a celor patru servitori maghiari din casa de pe aleea Vduvelor. Cuitarul, pe care monseniorul l-a copleit de binefaceri, n-a suflat un cuvnt despre pedepsirea nvtorului, de team s nu fie i el compromis. nainte de a pleca n Alger, mi-a jurat c nu va destinui nimnui
201

Misterele Parisului vol.1

nimic despre aceast ntmplare, n ce-l privete pe tlhar, el tie c dac ar reclama, ar nsemna s-i pun capul pe butuc. n sfrit, nici monseniorul, nici dumneata, nici eu n-o s vorbim despre asta, nu-i aa? Iubite Murph, aceast tain, dei cunoscut de mai multe persoane, va fi foarte bine pstrat. n cazul cel mai ru, trebuie s ne temem numai de unele neplceri, dar i atunci, cu prilejul unui astfel de ciudat proces, vor aprea la lumina zilei fapte att de mari i de nobile, nct o atare nvinuire, o repet, va fi pentru altea-sa un triumf. M-ai linitit cu desvrire. Dar mi aduci, dup cum spui, informaii culese din scrisorile aflate la nvtor i din declaraiile fcute de Cucuvaie, n timp ce era la spital, de unde a ieit acum cteva zile, complet vindecat de fractura de la picior. Iat aceste informaii, spuse baronul scond din buzunar o hrtie. Sunt privitoare la cercetrile fcute asupra naterii fetei aceleia numit Gurista, i despre locuina actual a lui Franois Germain, fiul nvtorului. Vrei s-mi citeti aceste note, drag de Gran? Cunosc inteniile monseniorului; voi vedea dac aceste informaii sunt suficiente. Continui s fii mulumit de agentul dumitale? E un om preios, plin de inteligen, de ndemnare i discreie. Sunt chiar nevoit cteodat s-i potolesc zelul, pentru c tii c monseniorul i rezerv siei lmurirea unor anumite detalii. i el nu tie nimic despre partea pe care altea-sa o are n toate astea? Nimic. Situaia mea diplomatic constituie un minunat pretext pentru cercetrile pe care le ntreprind Domnul Badinot (acesta e numele omului nostru), are mult tact i ntreine legturi pe fa sau pe ascuns cu aproape toate clasele societii; pe vremuri avocat, silit s renune la profesie pentru grave abuzuri de ncredere, a pstrat totui informaii foarte exacte asupra averii i situaiei fotilor lui
202

Eugen Sue

clieni; cunoate anumite taine pe care se laud cu cinism c le-a exploatat; de dou-trei ori a fcut avere i a srcit apoi n afaceri; prea cunoscut ca s mai ncerce noi speculaii, redus s triasc de azi pe mine prin mijloace mai mult sau mai puin ilicite; e un fel de Figaro, destul de pasionat cnd l asculi. Atta vreme ct are pentru ce, se d trup i suflet aceluia care l pltete; n-are deci niciun interes s ne nele; de altfel, l in sub supraveghere fr ca el s simt; n-avem aadar niciun motiv s ne ndoim de el. De altfel, informaiile pe care ni le-a furnizat sunt foarte exacte. Are oarecare probitate n felul lui de a lucra, drag Murph, i te asigur c domnul Badinot este una din acele figuri foarte originale, cu o existen misterioas, pe care nu le ntlnim des i a cror prezen nu e posibil dect, la Paris. Altea-sa ar face mare haz de un asemenea tip, dac n-ar fi necesar s n-aib niciun fel de raporturi cu el. Am putea spori onorariul domnului Badinot; crezi c o gratificaie e indicat? Cinci sute de franci pe lun i micile cheltuieli, care se urc aproape la aceeai sum, cred c ajung; pare mulumit; vom vedea mai trziu i nu se ruineaz de meseria pe care o face? El? Dimpotriv i se pare o cinste deosebit: totdeauna cnd mi-aduce rapoartele, i ia un anumit aer plin de importan, nu cutez s spun diplomatic, deoarece caraghiosul se preface a crede c e vorba de afaceri de stat, i se minuneaz de raporturile tinuite care pot exista ntre interesele cele mai deosebite i destinele imperiilor. Da, are neobrzarea s-mi spun cteodat: Cte complicaii necunoscute vulgului sunt n guvernarea unui stat! Cine ar crede totui c notele pe care vi le prezint, domnule baron, au, fr ndoial, importana lor n treburile Europei! Aa e, ticloii caut s-i ascund josnicia pentru a face plcere oamenilor cinstii. Dar acele note, drag
203

Misterele Parisului vol.1

baroane? Iat-le redactate aproape n ntregime dup raportul domnului Badinot: NOT PRIVITOARE LA FLOAREA-MARIEI Domnul de Gran citi cele ce urmeaz: Pe la nceputul anului 1827 un anume Pierre Tournemine, actualmente deinut n temnia de la Rochefort pentru crim de fals, a propus femeii Gervais zis Cucuvaia, s ia n ngrijirea ei, pentru totdeauna, o copili de cinci sau ase ani i s primeasc drept plat o sum de 1.000 de franci, o dat pentru totdeauna Vai, drag baroane, spuse Murph, ntrerupndu-l pe domnul de Gran 1827 este chiar anul n care monseniorul a aflat de moartea nefericitei copile pe care o plnge n chip att de inconsolabil Din pricina asta i din altele, anul acela a fost funest pentru stpnul nostru. Anii fericii sunt rari, bietul meu Murph, Dar merg mai departe. Trgul o dat ncheiat copilul a rmas la femeia aceea timp de doi ani, dup care, voind s scape de viaa grea pe care o ducea acolo, fetia a disprut. Cucuvaia n-a mai auzit vorbindu-se de ea civa ani n ir, cnd a revzut-o pentru prima oar ntr-o tavern de cartier, acum. vreo ase sptmni. Copila crescuse mare i i se dduse porecla de Gurista. Puine zile dup aceast ntlnire, numitul Tournemine pe care nvtorul l cunoscuse la pucria Rochefort, dduse lui Bra-Rou (un tinuitor obinuit al ocnailor nchii sau liberai), o scrisoare amnunit privitoare la copilul ncredinat odinioar femeii Gervais, zis Cucuvaia. Din aceast scrisoare i din declaraiile Cucuvelei, reieea c o doamn Sraphine, menajera unui notar pe
204

Eugen Sue

nume Jacques Ferrand, nsrcinase prin 1827 pe Tournemine s-i gseasc o femeie care, n schimbul sumei de 1.000 de franci, ar fi primit s ia n ngrijirea ei un copil de cinci-ase ani, pe care prinii voiau s-l abandoneze, dup cum s-a spus mai sus. Cucuvaia primi propunerea. Scopul lui Tournemine, cnd dduse aceste informaii lui Bra-Rou, era s-l determine s-o antajeze pe doamna Sraphine cu ajutorul unui ter, ameninnd-o c va da n vileag aceast ntmplare de mult vreme uitat: Tournemine afirma c aceast doamn Sraphine nu era dect mandatara unor persoane cunoscute. Bra-Rou ncredinase aceast scrisoare Cucuvelei, de ctva timp complice a delictelor nvtorului; n felul acesta se lmurete cum aceste tiri se gseau n posesia tlharului i cum, cu prilejul ntlnirii cu Gurista, la crciuma Iepurele alb, Cucuvaia, ca s-o chinuiasc pe Floarea-Mariei, i-a spus: S-a aflat cine sunt prinii ti, dar tu nu i vei cunoate. Chestiunea era de a se ti dac scrisoarea lui Tournemine privitoare la copilul ncredinat odinioar Cucuvelei cuprindea adevrul. A fost cutat doamna Sraphine; de asemenea i notarul Jacques Ferrand. Amndoi triesc. Notarul st n strada du Sentier nr. 41, trece drept un solitar i un evlavios; n orice caz se duce foarte des la biseric; n afaceri este de o corectitudine excesiv, considerat ca o dovad de seriozitate; biroul lui de notariat este excelent, triete cu o economie vecin cu zgrcenia; doamna Sraphine continu s-i fie menajer. Domnul Ferrand, care era foarte srac, i-a cumprat biroul de notariat cu suma de 350.000 franci, sum ce i-a fost mprumutat cu garanii serioase de ctre domnul Charles Robert, ofier superior de Stat-Major n garda naional a Parisului, un tnr foarte frumos, mult solicitat ntr-o anumit societate. mparte cu Jacques Ferrand
205

Misterele Parisului vol.1

veniturile notariatului, apreciate cam la 50.000 de franci anual dar, bineneles c el nu se amestec de loc n afacerile acestuia. Unele guri rele afirm c de pe urma unor speculaii norocoase sau lovituri de burs, ntreprinse n nelegeri cu domnul Charles Robert, notarul ar fi, n clipa de fa, n msur s restituie costul notariatului; dar reputaia domnului Jacques Ferrand e att de solid, nct toat lumea e de acord c aceste zvonuri sunt pure calomnii. Pare deci sigur c doamna Sraphine, menajera acestui om de isprav ar putea da lmuriri preioase despre naterea Guristei. De minune, scumpe baroane, spuse Murph, declaraiile lui Tournemine au o oarecare aparen de adevr. Poate vom gsi, prin notar, mijlocul de a descoperi pe prinii acestei nefericite copile. Acum, despre fiul nvtorului, ai informaii tot att de precise? Poate nu chiar att, dar totui destul de mulumitoare. ntr-adevr, Badinot al dumitale e o comoar. Dup cum vezi, Bra-Rou este sufletul acestei afaceri. Domnul Badinot, care pare s aib oarecari relaii cu poliia, ni-l descrisese ca pe intermediarul mai multor ocnai; asta cu prilejul primelor demersuri pe care monseniorul le ntreprinsese pentru a gsi pe fiul doamnei Georges Duresnel, soia nefericit a acelui monstru de nvtor. Fr ndoial, i, ducndu-se s dea de Bra-Rou n cocioaba lui din cartier, strada Bobului nr. 13, monseniorul l-a ntlnit pe Cuitar i pe Gurist. Altea-sa a vrut cu orice pre s se foloseasc de acest prilej ca s vad cu ochii lui acele groaznice cuiburi de hoi, socotind c poate va da de vreun nenorocit pe care s-l scoat din mocirl. Presimirile sale nu l-au nelat, dar cu preul cror primejdii, Doamne mare! Primejdii pe care le-ai mprit cu el, brbtete, dragul meu Murph Nu sunt oare n acest scop Crbunarul titular al alteeisale? rspunse surznd gentilomul.
206

Eugen Sue

Spune mai bine viteazul aghiotant, bravul meu prieten. Dar ce s mai vorbesc de curajul i de devotamentul dumitale? Ar fi s m repet mi voi continua deci raportul Iat nota privitoare la Franois Germain, fiul doamnei Georges i al nvtorului, zis i Duresnel. INFORMAII ASUPRA LUI FRANOIS GERMAIN Domnul de Gran continu: S tot fie vreo optsprezece luni de cnd un tnr numit Franois Germain a sosit la Paris, venind de la Nantes, unde era funcionar n biroul casei de banc Nol & Co. Din mrturiile nvtorului i din mai multe scrisori gsite la el, rezulta c mizerabilul, cruia nvtorul i ncredinase propriu-i fiu spre a-l ticloi i a-l folosi cndva n scopuri criminale, a dezvluit acestui tnr acea groaznic uneltire, propunndu-i s nlesneasc o ncercare de furt i fals ce se plnuia n paguba casei Nol & Co. unde lucra Franois Germain. Tnrul respinse, cu indignare, propunerea, dar nevrnd s-l denune pe omul care-l crescuse, a trimis o scrisoare anonim patronului su informndu-l de complotul ce se urzea mpotriva lui i prsi n tain oraul Nantes, pentru a se pune la adpost de cei ce ncercaser s-l fac instrumentul i complicele crimelor lor. Aceti mizerabili, aflnd de plecarea lui Germain, au venit la Paris, s-au pus n legtur cu Bra-Rou i au pornit n urmrirea fiului nvtorului, fr ndoial cu intenii criminale, pentru c tnrul le cunotea planurile. Dup ndelungi i numeroase cercetri, au izbutit s-i afle adresa, dar era prea trziu: Germain, ntlnind cu cteva zile nainte pe cel ce ncercase s-l corup, a schimbat pe dat locuina, bnuind motivul care-l adusese pe omul acela la Paris. Fiul nvtorului scp astfel nc o dat de prigonitorii lui. Acum vreo ase sptmni, ns, acetia au aflat c
207

Misterele Parisului vol.1

tnrul locuia n strada Templului, numrul 17. ntr-o sear, napoindu-se acas, era ct pe-aci s fie victima unei capcane. (nvtorul ascunsese aceast ntmplare monseniorului.) Germain bnui de ndat de unde venea lovitura, prsi strada Templului i din nou i se pierdu urma. Cercetrile ajunseser aici, cnd nvtorul fu pedepsit pentru faptele lui. De la aceast dat spuse baronul cercetrile au fost reluate din ordinul monseniorului. i iat rezultatul: Franois Germain a locuit timp de vreo trei luni n casa din strada Templului, numrul 17, cas de altfel destul de ciudat, avnd n vedere moravurile i ndeletnicirile celor mai muli dintre locatarii ei. Germain era foarte iubit, pentru firea lui vesel, ndatoritoare i sincer. Cu toate c prea s triasc din venituri nensemnate sau din vreo leaf foarte modest, artase o grij afectuoas unei familii de nevoiai care locuia n mansarda acelei case. Zadarnic s-au cerut informaii n strada Templului asupra noii sale locuine i a profesiei lui; se bnuiete c era funcionar n vreun birou sau n vreo cas de comer, pentru c pleca dimineaa i se napoia pe la zece ceasuri. Singura persoan care desigur tie unde locuiete acest tnr, este o chiria a casei din strada Templului; aceast fat, care prea s aib legturi mai strnse cu Germain, e o foarte frumoas i tnr lucrtoare, numit domnioara Rigolette. St ntr-o camer, vecin cu aceea n care locuise Germain. Aceast odaie, nelocuit de cnd acesta plecase, este acum liber. Sub pretextul c vrem s-o nchiriem, neam putut procura informaiile ulterioare. Rigolette? exclam deodat Murph, care de ctva timp prea adncit n gnduri, Rigolette? Dar acest nume mi-e cunoscut! Cum, sir Walter Murph, relu baronul, rznd, cum, o persoan demn i respectabil, tat de familie, cunoate
208

Eugen Sue

lucrtoare tinere i uuratice? Cum, numele unei domnioare Rigolette nu e nou pentru dumneata? Ah! Ce ruine! Doamne, monseniorul m-a silit s fac cunotine att de bizare, nct nu ai de loc dreptul s te miri de asta, baroane. Dar, stai niel Da, acum mi-amintesc foarte bine: monseniorul, relatndu-mi povestea Guristei, nu s-a putut opri s fac haz de acest nume caraghios, Rigolette. Din cte mi amintesc:, era numele unei prietene de nchisoare a acelei nefericite Floare-a-Mariei. Ei bine, acum, domnioara Rigolette ne-ar putea fi de mare folos. S termin raportul meu: Poate c ar fi indicat s se nchirieze camera liber din casa de pe strada Templului. Nu primisem dispoziia s merg mai departe cu investigaiile; dar, din nite vorbe ce i-au scpat portresei, avem toate motivele s credem nu numai c vom cpta informaii precise asupra fiului nvtorului, dar monseniorul va putea face acolo studii asupra moravurilor, uneltirilor i mai ales asupra mizeriei, a cror existen nici mcar n-o bnuiete.

Capitolul 5 MARCHIZUL DHARVILLE


Precum vezi, iubite Murph, spuse domnul de Gran, terminnd lectura acestui raport, pe care l nmnase gentilomului, dup informaiile noastre, urma prinilor Guristei trebuie cutat la notarul Jacques Ferrand, iar adresa la care locuiete acum Franois Germain trebuie aflat la domnioara Rigolette. Cred c e destul, dup ct mi pare, s tii unde s caui ceea ce caui. Fr ndoial, baroane; cu att mai mult cu ct monseniorul va avea sunt sigur o recolt bogat de observaii n casa de care vorbim. Dar n-am terminat; te-ai informat cu privire la marchizul dHarville?
209

Misterele Parisului vol.1

Da, i, cel puin n ceea ce privete problema bneasc, temerile alteei-sale nu sunt ntemeiate. Domnul Badinot afirm i-l socotesc bine informat c averea marchizului n-a fost niciodat mai consolidat i cu mai mult chibzuin administrat ca acum. Dup ce-am cutat s aflu pricina acestei mari ndurerri de care e copleit domnul dHarville, monseniorul i nchipuise c e vorba de vreo jen financiar; i-ar fi venit n ajutor cu discreta delicatee pe care i-o cunoti, dar pentru c s-a nelat n presupunerile lui, va trebui s renune a dezlega aceast enigm, cu att mai mare prere de ru cu ct are o sincer afeciune pentru domnul dHarville. E foarte simplu. Altea-sa n-a uitat niciodat ceea ce printele lui datoreaz tatlui marchizului. tii, drag Murph, c n 1815, cnd cu remanierea Statelor Confederaiei germanice, tatl alteei-sale era n primejdie de a fi eliminat, din pricina devotamentului su notoriu fa de Napoleon n aceast mprejurare, rposatul marchiz, btrnul dHarville, a fcut mari servicii tatlui stpnului nostru; mulumit prieteniei cu care l cinstea mpratul Alexandru, prietenie care data de cnd marchizul imigrase n Rusia i care, invocat de el, a avut o nrurire hotrtoare asupra deliberrilor congresului unde se dezbteau interesele principilor Confederaiei germanice. i iat, baroane, cum se nlnuie aciunile nobile: n 92, tatl marchizului e proscris; el gsete n Germania, la tatl monseniorului, cea mai generoas ospitalitate; dup o edere de trei ani la curtea noastr, pleac n Rusia, se bucur de favoarea arului i, mulumit acesteia, e la rndul lui foarte folositor principelui care l-a primit odinioar cu atta prietenie. Oare nu din 1815, n timpul stabilirii btrnului marchiz dHarville pe lng marele duce care domnea atunci, s-a legat prietenia dintre monsenior i tnrul dHarville? Da, ei au pstrat cele mai duioase amintiri din acele
210

Eugen Sue

fericite vremuri ale tinereii lor. Dar asta nu e tot; monseniorul poart o recunotin att de adnc memoriei omului a crui, prietenie a fost att de folositoare tatlui su, nct toi cei ce aparin familiei dHarville au dreptul la bunvoina alteei-sale. Aa c nu numai nenorocirilor i virtuii ei, ci i nrudirii cu familia dHarville datorete doamna Georges nencetatele atenii ale alteeisale. Doamna Georges! Soia lui Duresnel, ocnaul supranumit nvtorul? exclam baronul, Da, mama acestui Franois Germain pe care l cutm i pe care ndjduim c-l vom gsi E rud cu domnul dHarville? Era var cu mama lui i prietena ei intim. Btrnul marchiz avea pentru doamna Georges o afeciune plin de devotament. Dar cum se face c familia dHarville a lsat-o s se mrite cu monstrul acela de Duresnel, drag Murph? Tatl acestei nenorocite, domnul de Lagny, intendent 4 al Languedoc-ului, poseda nainte de Revoluie o mare avere; i a scpat de surghiunire. n primele zile de linite care au urmat acelei cumplite epoci, s-a gndit la mritiul fetei. S-a nfiat Duresnel; aparinea unei foarte bune familii de parlamentari, era bogat, ascundea cu ipocrizie sub aparene oneste nclinrile lui perverse; s-a cstorit cu domnioara de Lagny. Ctva timp ascunse, viciile acestui om ieir curnd la iveal: risipitor, juctor de cri ptima, desfrnat, josnic, o fcea pe soia lui s se simt foarte nenorocit. Nu se plngea, i ascundea suferinele i, dup moartea tatlui ei, s-a retras la o moie pe care a pus-o n valoare, ca s-i mai aline durerea. n foarte scurt vreme brbatul ei risipi la cri i n desfru toat averea lor comun: proprietatea a fost vndut. Atunci femeia i-a luat biatul i s-a dus la ruda ei, marchiza dHarville, pe care o iubea ca pe o sor. Duresnel, dup ce i-a mncat
4

Inspector al provinciilor, care avea sarcina s aprovizioneze cu cele necesare armata. 211

Misterele Parisului vol.1

averea i pe aceea a soiei, s-a vzut nevoit, s triasc din expediente, recurgnd chiar i la crim n cutarea de noi resurse de existen; deveni falsificator, ho, asasin i fu condamnat pe via; rpi copilul de la soia sa i l ncredin unui ticlos de teapa lui. Restul l tii Dar cum a descoperit-o monseniorul pe doamna Duresnel? Cnd Duresnel a fost aruncat n temni, soia lui, ajuns n cea mai neagr mizerie, i-a luat numele de doamna Georges. n aceast cumplit situaie, de ce oare nu s-a adresat marchizei dHarville, ruda i cea mai bun prieten a ei? Marchiza murise nainte de condamnarea lui Duresnel i de-atunci, dintr-o sfial de nenfrnt, doamnei Georges ia fost imposibil s se mai arate familiei ei, care desigur c ar fi avut pentru ea compasiunea i ajutorul ndreptite de attea nenorociri. Totui, o singur dat, constrns de mizerie i de boal, se hotr s implore ajutorul domnului dHarville, fiul celei mai bune prietene a ei Aa s-a fcut c a ntlnit-o monseniorul. Dar cum? ntr-o zi se dusese s-l vad pe domnul dHarville; la civa pai naintea lui, pea o biat femeie, prost mbrcat, palid, suferind, abtut. Ajuns n faa porii casei dHarville, n clipa cnd, dup o lung ezitare, era gata s sune, fcu o micare brusc i se ntoarse din drum, ca i cum ar fi prsit-o curajul. Foarte intrigat, monseniorul o urmri, profund micat de expresia ei de blndee i de durere. Femeia ptrunse ntr-o locuin cu aspect trist i mohort. Monseniorul culese cteva informaii asupra ei: ele erau ct se poate de onorabile. Ca s aib din ce tri, muncea, dar sntatea i era ubred i nici de lucru nu prea gsea; era redus la cea mai neagr mizerie. A doua zi m-am dus la ea cu monseniorul. Am ajuns la timp pentru a o mpiedica s moar de foame. Dup o boal lung, n care timp i s-au dat toate ngrijirile, doamna Georges, n elanul ei de recunotin, i 212

Eugen Sue

a povestit viaa monseniorului, al crui nume i rang i erau necunoscute; i-a povestit, dup cum am spus, viaa ei, condamnarea lui Duresnel i rpirea copilului. Aa deci a aflat altea-sa c doamna Georges aparinea familiei dHarville? Da, i dup aceste lmuriri, monseniorul, care preuia din ce n ce mai mult nsuirile doamnei Georges, a scos-o din Paris i a instalat-o la ferma de la Bouqueval, unde se afl acum mpreun cu Gurista. A gsit n acest panic refugiu, dac nu fericirea, dar cel puin linitea, putnd si mai uite suferinele, administrnd acea moioar i pentru a crua dureroasa sensibilitate a doamnei Georges, ct i pentru c nu-i place s se vorbeasc de binefacerile sale, monseniorul a tinuit domnului dHarville c-i scosese ruda dintr-o cumplit mizerie. neleg acum ndoitul interes ce-l are monseniorul de a descoperi urmele fiului acestei nefericite femei. Se explic, de asemenea, scumpe baroane, i afeciunea pe care altea-sa o are pentru aceast ntreag familie i ct de mare i e durerea cnd l vede pe tnrul marchiz att de abtut, cnd ar avea toate motivele s fie fericit. ntr-adevr, ce-i lipsete domnului dHarville? Posed totul, origine aleas, avere, inteligen, tineree, soia lui e fermectoare, pe ct de inteligent pe att de frumoas E adevrat, i monseniorul nu s-a gndit la informaiile de care am vorbit dect dup ce ncercase zadarnic s descopere cauzele negrei melancolii a domnului dHarville; acesta s-a artat adnc micat de ateniile alteei-sale, dar s-a inut ntr-o total rezerv cu privire la motivele tristeii lui. S fie oare o chestiune de inim? Se spune c e foarte ndrgostit de soia lui care nu-i d niciun prilej de gelozie. O ntlnesc adesea n societate; e obiectul ateniei tuturor, cum se ntmpl ntotdeauna cu o femeie tnr i fermectoare, dar reputaia ei n-a suferit niciodat o ct de mic tirbire. Dar, marchizul e totdeauna foarte mndru de soia lui
213

Misterele Parisului vol.1

N-a avut cu ea dect o nensemnat discuie cu privire la contesa Sarah Mac-Grgor! Aadar, se ntlnete cu ea? Printr-o mprejurare din cele mai nenorocite, tatl marchizului dHarville a cunoscut-o acum aptesprezece sau optsprezece ani pe Sarah Seyton de Halsbury i pe fratele ei, Tom, n timpul ederii lor la Paris, unde se aflau sub protecia doamnei ambasadoare a Angliei. Aflnd c fratele i sora plecau n Germania, btrnul marchiz le-a dat scrisori de recomandare ctre tatl monseniorului cu care ntreinea o coresponden continu. Vai! drag Gran, poate c dac n-ar fi existat aceste scrisori de recomandare, multe nenorociri ar fi fost evitate, cci fr ndoial c, altminteri, monseniorul n-ar fi avut prilejul s-o cunoasc pe aceast femeie. n sfrit, cnd contesa Sarah s-a rentors, cunoscnd prietenia pe care altea-sa o avea pentru marchiz, a cutat s fie introdus n casa dHarville, n ndejdea c-l va ntlni acolo pe monsenior, deoarece pune tot atta drzenie s-l ntlneasc, pe ct struie el s fug de ea. S se travesteasc n brbat pentru a-l urmri pe altea-sa pn n cartiere ru famate Numai ea poate s aib asemenea idei. Spera probabil n modul acesta s-l nduplece pe monsenior i s-l constrng la o ntrevedere pe care el a refuzat-o i a evitat-o totdeauna. Dar s revenim la doamna dHarville. Soul ei, cruia monseniorul i vorbise de Sarah, aa cum merita, i-a sftuit soia s-o vad ct mai puin posibil; dar tnra marchiz, sedus de mgulirile ipocrite ale contesei, s-a cam revoltat de sfaturile domnului dHarville. De aici, mici nenelegeri, care de altfel nu pot justifica starea de profund descurajare a marchizului. Ah! femeile femeile! drag Murph; mi pare foarte ru c doamna dHarville o frecventeaz pe aceast Sarah. Tnra i seductoarea marchiz nu poate dect s piard din contactul cu aceast creatur diabolic. Fiindc veni vorba de fiine diabolice, adug Murph,
214

Eugen Sue

iat o scrisoare privitoare la Cecily, nedemna soie a cinstitului David. ntre noi fie zis, drag Murph, acestei neobrzate corcituri i s-ar fi cuvenit cumplita pedeaps pe care soul ei, scumpul nostru doctor negru, a aplicat-o nvtorului din ordinul monseniorului. Ea a fcut de asemenea s curg snge, i depravarea ei e nspimnttoare. i totui e att de frumoas, att de fermectoare! Un suflet pervers sub un aspect atrgtor mi provoac totdeauna o dubl oroare. Sub acest raport Cecily e de dou ori odioas; dar sper c aceast misiv revoc ultimele dispoziii date de monsenior cu privire la aceast mizerabil. Dimpotriv, baroane. Monseniorul tot mai dorete s-o ajutm s evadeze din fortreaa unde a fost nchis pe via? Da. i ca pretinsul ei seductor s-o aduc n Frana, la Paris? Da, i mai mult chiar, aceast scrisoare ne ordon s grbim, pe ct cu putin, evadarea Cecily-ei i s-i nlesnim o cltorie ct mai rapid ca s ajung aici n cel mult cincisprezece zile. Nu mai neleg nimic Monseniorul manifestase totdeauna atta aversiune fa de ea! i-o manifest i acum ntr-o i mai mare msur, dac ar mai fi cu putin! i, totui, o aduce ncoace! De altfel, dup cum e convins altea-sa, i va fi totdeauna uor s obin extrdarea Cecily-ei, dac nu execut ceea ce ateapt el de la dnsa. Se va porunci fiului temnicerului fortreei Gerolstein s-o rpeasc pe aceast femeie, prefcndu-se namorat de ea, i i se vor da toate nlesnirile necesare pentru executarea acestui proiect. n culmea fericirii c i se d prilejul de a evada, metisa l urmeaz pe presupusul seductor i ajunge la Paris; fie, dar ea se afl mereu sub povara osndei, rmne mereu o prizonier evadata i sunt
215

Misterele Parisului vol.1

oricnd n msur s afirm c, de ndat ce monseniorul va dori, voi putea cere i obine extrdarea ei. Vom tri i vom vedea, drag Gran; o s te mai rog, din ordinul monseniorului, s scrii cancelariei noastre s-mi trimit prin acelai curier o copie legalizat de pe actul de cstorie al lui David; cci s-a cstorit la palatul ducal n calitatea lui de ofier al casei monseniorului. Trimind misiva prin curierul de azi, vom avea actul acesta n cel mult opt zile. Cnd David a aflat de la monsenior apropiata sosire a Cecily-ei, a rmas nmrmurit, apoi a strigat: Sper c altea-voastr nu m va obliga s vd acest monstru? Fii linitit, a rspuns monseniorul, n-ai s-o vezi dar am nevoie de ea pentru anumite planuri. David s-a vzut liberat de o mare povar. Totui, sunt convins c s-au deteptat n el amintiri foarte dureroase. Bietul negru! e n stare s-o iubeasc i azi, se spune c e nc att de frumoas! Fermectoare prea fermectoare Numai ochiul nendurat al unui creol ar putea deosebi sngele amestecat, n uor perceptibila nuan cafenie de la coroana unghiilor roze ale acestei corcituri: strlucitoarele noastre frumusei nordice n-au o piele mai transparent, un ten mai alb i un pr de un castaniu cu reflexe mai aurii. Eram n Frana cnd monseniorul s-a rentors din America, aducnd cu sine pe David i pe Cecily; tiu c, de atunci, acest om este legat de altea-sa prin cea mai cald recunotin, dar niciodat n-am aflat n urma crei aventuri se devotase cu trup i suflet stpnului meu i n ce mprejurare s-a nsurat cu Cecily pe care am vzut-o pentru prima oar cam la un an dup cstorie; i Dumnezeu tie ct scandal iscase ea nc de pe atunci. Sunt n msur s-i povestesc tot ce doreti s tii, drag baroane. Eu l-am ntovrit pe monsenior n cltoria aceea n America, unde i-a scpat pe David i pe metis de la o soart din cele mai cumplite Eti prea bun, drag Murph, te ascult, spuse baronul.
216

Eugen Sue

Capitolul 6 POVESTEA LUI DAVID I A CECILYEI


Domnul Willis, un bogat plantator din Florida, ncepu Murph, descoperise printre sclavii si, tinerii negri, la un anume David, ataat infirmeriei coloniei, o inteligen deosebit, o mil profund i atent fa de bieii bolnavi, crora le aducea cu dragoste ngrijirile prescrise de medici i, n sfrit, o vocaie att de neobinuit pentru studiul botanicii aplicate medicinii c, fr nicio pregtire, alctuise i clasase un fel de ierbar al plantelor din aezarea unde se afla, ca i al celor din mprejurimi. Exploatarea domnului Willis era situat pe malul mrii, la o deprtare de cincisprezece-douzeci de leghe de oraul cel mai apropiat; medicii localnici, destul de ignorani, se deplasau cu greu att din cauza distanelor mari ct i a strii proaste a drumurilor. Vrnd s remedieze aceste grave inconveniente ntr-o ar bntuit de molime primejdioase i pentru a avea mereu la ndemn un practician ndemnatec, Willis s-a gndit s-l trimit pe David n Frana s studieze chirurgia i medicina. ncntat de aceast propunere, tnrul negru plec la Paris; plantatorul plti cheltuielile studiilor i, dup opt ani de munc struitoare, David cpt, cu cea mai mare distincie, diploma de doctor n medicin i reveni n America pentru a pune la dispoziia stpnului su tiina dobndit. Dar David ar fi trebuit s se socoteasc liber, de fapt i de drept, aflndu-se pe teritoriul Franei. Vezi c David este de o rar lealitate; fgduise domnului Willis c se napoiaz i s-a napoiat. i apoi socotea c nvtura ce i-o nsuise cu banii stpnului, nu constituia ca s zic aa un bun al lui. i, mai spera s poat ndulci moral i fizic suferinele sclavilor, fotii lui tovari. i propunea s fie nu numai medicul lor, dar i susintorul, aprtorul lor pe lng plantator.
217

Misterele Parisului vol.1

ntr-adevr, trebuie s fii nzestrat cu un caracter extrem de cinstit i cu o dragoste pioas pentru semenii ti, ca s te napoiezi la un stpn, dup o edere de opt ani la Paris, n mijlocul tineretului cel mai democrat din Europa. Dup aceast trstur de caracter poi judeca omul. Iat-l dar la Florida i, trebuie s o spunem, tratat de domnul Willis cu consideraie i buntate, lund masa cu el i locuind sub acelai acoperi. De altfel, acest proprietar stupid, ru, muieratic, despot cum sunt unii creoli, se considera foarte darnic fixndu-i lui David un salariu de ase sute de franci. Dup cteva luni, un tifos cumplit izbucni n rndurile oamenilor exploatrii; domnul Willis se mbolnvete i el, dar este repede vindecat, datorit excelentelor ngrijiri ale lui David. Din treizeci de negri greu bolnavi, nu mor dect doi. Domnul Willis, ncntat de serviciile lui David, i urc leafa la o mie dou sute de franci; doctorul negru se putea socoti cel mai fericit om din lume; fraii lui l considerau o adevrat providen; obinuse, ntr-adevr, cu mare greutate, s le mbunteasc ntructva soarta, dar ndjduia mai mult pentru viitor; i, n ateptare, i reeduca, i consola pe aceti biei oameni i i sftuia s se resemneze; le vorbea de Dumnezeu care vegheaz asupra negrului ca i asupra albului; le pomenea de alt lume n care nu mai sunt stpni i sclavi, ci drepi i ri; despre o alt via venic, aceea n care unii nu mai sunt vite de povar aparinnd altora, dar n care victimele de pe pmnt erau att de fericite, nct se rugau n cer pentru clii lor Ce s mai spun? Aceti nenorocii care, spre deosebire de ali oameni, numr cu o bucurie amar paii ce i apropie zilnic de mormnt, acestor nenorocii care nu mai ateptau altceva dect neantul, David le ddu sperana unei liberti eterne; astfel c lanurile le prur mai puin grele i munca mai puin istovitoare. David era idolul lor. Trecu n acest fel aproape un an. Printre cele mai frumoase sclave ale acestei exploatri, se distingea o metis n vrst de cincisprezece ani, numit Cecily. Domnul Willis resimea un
218

Eugen Sue

capriciu de sultan fa de aceast fat. Pentru prima oar n viaa lui, poate, se izbi de un refuz, de o mpotrivire drz. Cecily iubea l iubea pe David, care n timpul ultimei epidemii, o ngrijise i o salvase cu un devotament admirabil; mai trziu, o dragoste, cea mai neprihnit dragoste, rspltise aceast datorie de recunotin. David avea simminte prea gingae ca s-i dezvluie fericirea nainte de ziua cnd ar fi putut s se nsoare cu Cecily; atepta ca fata s mplineasc aisprezece ani. Domnul Willis neavnd cunotin de aceast dragoste mprtit, pusese ochii pe frumoasa metis. Fata, cu lacrimi n ochi, povesti lui David ncercrile brutale ale patronului, din care scpase cu mare greutate. Negrul o liniti i se duse imediat, la domnul Willis,. S-o cear n cstorie pe Cecily Drace! Drag Murph, tare mi-e team c am ghicit rspunsul sultanului american A refuzat? A refuzat. Susinea c i place aceast fat, c n toat viaa lui nu se izbise de dispreul unei sclave, i c o vrea pe asta i o va avea. David n-are dect s-i aleag alt soie sau o alt ibovnic pe placul lui. Existau n colonie zece mulatre sau alte metise tot att de frumoase ca Cecily. David i vorbi de dragostea lui pe care Cecily o mprtea de mult vreme. Plantatorul ridic din umeri. David strui; dar totul fu n zadar. Creolul avu neruinarea s-i spun c ar fi o pild rea ca un stpn s cedeze unui sclav, i aceast pild n-o s-o dea tocmai el pentru a satisface un capriciu al lui David. Acesta l implor, stpnul i pierdu rbdarea; David, fiindu-i ruine s se umileasc mai mult, vorbi pe un ton mai hotrt despre serviciile pe care i le adusese i despre dezinteresarea lui, muluminduse cu cel mai mic salariu. Domnul Willis, enervat, i rspunse cu dispre c era de o mie de ori mai bine tratat ca un sclav. La aceste vorbe, David nu-i mai putu reine indignarea Pentru prima oar vorbi ca un om contient de drepturile lui, dup o edere de opt ani n Frana. Domnul Willis, furios, l trat drept sclav rzvrtit i-l amenin c-l va pune n lanuri. David rosti cteva vorbe amare i
219

Misterele Parisului vol.1

violente Dou ore dup acest schimb de cuvinte, David era legat la stlp, cu trupul sfiat de curelele grbaciului, n timp ce, sub ochii lui, Cecily era trt n haremul plantatorului. Purtarea acestuia a fost idioat i ngrozitoare Este absurditatea cruzimii La urma urmei, avea nevoie de omul acesta Att de mult nevoie avea de el, c, n aceeai zi chiar, accesul de furie dinainte, unit cu beia n care aceast brut se afunda n fiecare sear, i provoc o boala inflamatorie din cele mai grave, ale crei simptome se artar, cu rapiditatea specific acestor afeciuni; plantatorul se bg n pat, cuprins de o febr groaznic Trimite un curier s aduc un medic, dar medicul nu poate ajunge la plantaie dect dup treizeci i ase de ore Aceast ntmplare era cu adevrat providenial Starea grav a acestui om era pe deplin meritat Rul fcea progrese nspimnttoare Numai David l putea salva pe proprietar; dar Willis, bnuitor ca orice scelerat, era sigur c negrul, pentru a se rzbuna, i va pune otrav ntr-o poiune cci, dup ce l btuser cu nuiele, David fusese aruncat ntr-o carcer n sfrit., ngrozit de mersul bolii, zdrobit de suferin i judecnd c-i era dat s moar, dup multe ovieli, Willis ordon desctuarea lui David. i David l salv pe plantator! Cinci zile i cinci nopi l-a vegheat cum l-ar fi vegheat pe tatl su, luptnd pas cu pas mpotriva bolii, cu o pricepere i cu nespus ndemnare; pn la urm nvinse, spre marea mirare a medicului care fusese chemat, dar care nu sosise dect a doua zi. i o dat nsntoit patronul? Nevrnd s roeasc n faa sclavului su care l-ar fi umilit n fiecare clip din nlimea minunatei sale generoziti, cu enorme jertfe colonistul a reuit, s angajeze la exploatarea lui pe medicul chemat i David fu aruncat din nou n carcer.
220

Eugen Sue

Asta e groaznic! Dar nu m mir: David ar fi fost pentru acest om o ntrupare vie a remucrii. Aceast purtare barbar nu era determinat numai de rzbunare i de gelozie. Negrii domnului Willis l iubeau pe David cu toat ardoarea recunotinei; el era pentru ei salvatorul trupurilor i sufletelor lor. tiau de ngrijirile pe care le dduse plantatorului n timpul bolii acestuia Aa c, ieind ca prin minune din apatia abrutizant n care sclavia afund de obicei fiina omeneasc, aceti nenorocii i manifestar n chip vdit indignarea sau mai bine zis durerea lor, cnd l vzur pe David sfiat de loviturile grbaciului. Domnul Willis crezu c descoper n aceast manifestare smburele unei rzmerie, datorit ascendentului pe care David l ctigase asupra sclavilor. l crezu pe David gata s se pun mai trziu n fruntea sclavilor i s se rzbune pe revolttoarea ingratitudine a stpnului su Aceast team nentemeiat fu pentru plantator nc un motiv ca s-l copleeasc pe David cu fel de fel de prigoane, s nu mai fie n stare s-i ndeplineasc elurile sinistre pe care patronul i le bnuia. Din acest punct de vedere al unei temeri slbatice, aceast purtare ar prea mai puin absurda, dei tot att de barbar. Puin dup aceste ntmplri am sosit i noi n America. Monseniorul nchiriase un bric danez la SaintThomas; urma s vizitm, ca simpli particulari, toate aezrile litoralului american pe lng care navigam. Am fost excepional de bine primii de domnul Willis. A doua zi dup sosirea noastr, seara, dup ce busem, domnul Willis, excitat de vin ct i plin de o ludroenie cinic, nea relatat, cu glume josnice, povestea lui David i a Cecilyei, cci am uitat s-i spun c i aceast nenorocit fusese aruncat n temni ca s fie pedepsit pentru dispreul ce-l artase patronului. n timpul acestei groaznice povestiri, altea-sa crezu c Willis se laud sau c era beat Da, era beat, dar nu se luda. Pentru a fi crezut, plantatorul se ridic de la mas i porunci unui sclav s ia un felinar i s
221

Misterele Parisului vol.1

ne conduc la carcera lui David. Ei bine? n toat viaa mea n-am vzut un spectacol mai sfietor. Istovii, descrnai, pe jumtate despuiai, acoperii de rni, David i nenorocita fat, cu lanuri de mijloc, el la un capt al temniei, ea la cel opus, preau nite fantome. Felinarul care ne lumina arunca asupra acestui tablou o culoare i mai lugubr. David, vzndu-ne, n-a scos niciun cuvnt: privirea lui era de o groaznic fixitate. Plantatorul i spuse pe un ton de o crud ironie: Ei bine, doctore, ce mai faci?! Tu care eti att de savant, salveaz-te! Negrul rspunse printr-o vorb i un gest sublim; i ridic ncet mna dreapt, cu arttorul ndreptat ctre tavan i fr a privi pe colonist, rosti cu un glas solemn: Dumnezeu! i tcu. Dumnezeu? relu plantatorul, izbucnind n rs; Spune-i dar lui Dumnezeu s vie s te smulg din minile mele. l desfid! Dup care Willis, orbit de furie i de beie, art cerului pumnul i strig blestemnd: Da, nfrunt pe Dumnezeu s-mi elibereze sclavii nainte de moartea lor! Dac n-o face, i tgduiesc existena! Era un nebun stupid! Asta ne-a umplut, sufletul de dezgust Monseniorul na spus o vorb. Am ieit din celul Aceast vgun era situat, ca i conacul, la marginea mrii. Ne napoiarm la bricul nostru, acostat la o foarte mic distan. La unu noaptea, n timp ce ntreaga aezare era cufundat n somnul cel mai adnc, monseniorul cobor de pe vas pe uscat, mpreun cu opt oameni bine narmai, merse drept la celul, o deschise i-i scoase pe David i pe Cecily. Cele dou victime fur aduse pe bord, fr ca cineva s fi simit isprava noastr, apoi monseniorul i cu mine ne-am dus la casa colonistului. Ciudat mentalitate! aceti oameni i tortureaz sclavii dar nu iau mpotriva lor nicio msur de precauie: dorm cu ferestrele i uile deschise. Ajunserm foarte uor la odaia de dormit a plantatorului, luminat de un opai. Acesta se ridic n capul oaselor, cu mintea nc
222

Eugen Sue

ngreunat de aburii beiei. Ast sear l-ai nfruntat pe Dumnezeu spunnd c nu-i va putea rpi cele dou victime dect dup ce vor fi murit! Ei bine, i le-a rpit, spuse monseniorul. Apoi, lund un scule pe care-l adusesem cu mine i n care se aflau douzeci i cinci de mii de franci n aur, l arunc pe patul acestui om adugnd: Iat ce te va despgubi de pierderea celor doi sclavi. Silniciei dumitale care ucide, i opun silnicia care izbvete. Dumnezeu te va judeca! i disprurm, lsndu-l pe domnul Willis nmrmurit, nemicat, crezndu-se n puterea unui vis. Dup cteva minute, am ajuns la bricul nostru i am ridicat pnzele. mi pare, drag Murph, c altea-sa a despgubit cu prea mare larghee pe acel mizerabil de pierderea sclavilor lui, cci, la urma urmei, David nu-i mai aparinea. Am calculat aproximativ cheltuielile fcute timp de opt ani cu studiile lui David; apoi am ntreit valoarea lui i aceea a Cecilyei ca simpli sclavi. tiu c procedeul nostru era contrar dreptului ginilor, dar dac ai fi vzut starea groaznic n care se aflau aceti nenorocii, aproape n agonie, dac ai fi asistat la sfidarea nelegiuit aruncat lui Dumnezeu de ctre acest om beat de vin i de cruzime, ai fi neles c monseniorul a vrut, cum s-a i rostit cu acest prilej: S joace ntructva rolul Providenei. Este o convingere tot att de discutabil i de litigioas ca i pedepsirea nvtorului, cinstite squire. i aceast aventur n-a avut urmri? Nu putea s aib niciuna. Bricul era sub pavilion danez, anonimatul nostru fusese pstrat cu grij, treceam drept nite englezi bogai. Dac ar fi ndrznit, cui ar fi putut s ne reclame domnul Willis? De fapt, ne-a mrturisito el nsui i medicul monseniorului a consemnat-o ntr-un proces-verbal, c cei doi sclavi n-ar fi putut tri mai mult de opt zile n acea cumplit celul. A fost nevoie de cele mai atente ngrijiri pentru ca Cecily s fie smuls unei mori aproape sigure. n sfrit, au fost readui la via. Deatunci, David a rmas ataat pe lng monsenior ca medic
223

Misterele Parisului vol.1

i are fa de el un devotament nemrginit. David, ajungnd n Europa, s-a cstorit, fr ndoial, cu Cecily? Aceast cstorie, care prea c va fi att de fericit, s-a oficiat ntr-o capel a palatului monseniorului, dar printr-o schimbare neateptat, vzndu-se beneficiara unei situaii la care nu s-ar fi ateptat, uitnd ct suferise David pentru ea i ea nsi pentru el, Cecily, fiindu-i ruine, n aceast lume nou c e soia unui negru, sedus de un om cumplit de depravat, a comis prima ei greeal. S-ar fi zis c perversitatea nnscut a acestei nenorocite, pn atunci n stare latent, n-a ateptat dect acest ferment primejdios pentru a lua asemenea proporii cumplite. Cunoti restul, scandalul provocat de aventurile ei. Dup doi ani de cstorie, David care era tot att de ncreztor pe ct de ndrgostit, afl toate aceste ticloii: ca de un trsnet fu trezit din ncrederea sa oarb i total. Se spune c ar fi vrut s-i omoare nevasta? Da, dar mulumit struinelor monseniorului, a consimit ca aceast femeie s fie nchis pe via ntr-o fortrea. i aceasta e nchisoarea creia monseniorul i deschide acum porile, spre marea dumitale mirare i a mea, de altfel, ceea ce nu-i ascund, drag baroane. Sincer vorbind, hotrrea monseniorului m mir cu att mai mult cu ct guvernatorul fortreei a prevenit de mai multe ori pe altea-sa c aceast femeie nu poate fi mblnzit, nimic nu i-a putut nfrnge firea temerar i necat n vicii i, cu toate acestea, monseniorul struie s-o aduc ncoace. n ce scop? Pentru care motiv? Iat, drag baroane, ceea ce nu tiu nici eu. Dar e trziu. Altea-sa dorete s plece curierul dumitale ct mai curnd la Gerolstein. Pn n dou ceasuri va fi pe drum. Aadar, drag Murph, pe disear! Pe disear!

224

Eugen Sue

Capitolul 7 O CAS DIN STRADA TEMPLULUI


Pentru a se folosi de informaiile pe care baronul de Gran le culesese despre Gurist i despre Germain, fiul nvtorului, Rudolf trebuia s se duc n strada Templului i la notarul Jacques Ferrand i aceasta, pentru a ncerca s afle de la doamna Sraphine oarecari indicii asupra familiei Floarei-Maria. Apoi n casa din strada Templului, unde locuise pn nu demult Germain, pentru a ncerca s descopere, prin domnioara Rigolette, adpostul acelui tnr; sarcin destul de grea, deoarece lucrtoarea tia poate c fiul nvtorului avea cel mai mare interes s nu fie cunoscut noua sa locuin. Dac ar lua acolo cu chirie camera ocupat odinioar de Germain, Rudolf i-ar fi uurat cercetrile, pe lng c era n msur s observe de aproape diferitele categorii de oameni care ocupau acea cldire. Chiar n ziua n care avusese loc convorbirea dintre baronul de Gran i Murph, Rudolf se duse, pe la orele trei, n strada Templului, pe o vreme mohort de iarn. Situat ntr-un cartier de negustori i foarte aglomerat, casa nu trda, prin nfiarea ei, nimic deosebit; se compunea dintr-un parter ocupat de un crciumar, din patru caturi i din nite mansarde. O alee ntunecoas, ngust, ddea ntr-o curticic, mai bine-zis ntr-un fel de pu ptrat de cinci sau ase picioare, cu totul lipsit de aer, de lumin, o hazna infect a tuturor murdriilor din cas, aruncate de la caturile superioare, nite ochiuri fr geam, deschizndu-se la fiecare etaj. La intrarea unei scri umede i negre, o lumin roiatic indica odia portarului: o ncpere afumat din pricina unei lmpi care trebuia s ard n plin zi ca s lumineze pe Rudolf, n haine de gata, aidoma unui vnztor de prvlie. Purta un palton de culoare ndoielnic, o plrie puin
225

Misterele Parisului vol.1

cam pleotit, o cravat roie, o umbrel i nite imeni bocanci cu ireturi. Pentru desvrirea iluziei personajului ce i-l compusese, Rudolf purta sub bra un sul mare de stof, nvelit cu grij. Intr la portar, ca s cear s-i arate camera ce se liberase. O lamp cu ulei, aezat n spatele unui glob de sticl umplut cu ap, care slujea drept reflector, lumina odia. n fund, un pat acoperit cu un macat pestri, combinat dintr-o mulime de petece de stof de tot felul i de toate culorile; n stnga, pe un scrin de nuc, a crui marmur suporta drept podoab: un mic sfnt-Ion de cear, cu mielul lui alb i peruca-i blond, totul aezat sub un clopot de sticl nstelat, ale crui plesnituri erau lipite cu dibcie prin nite benzi de hrtie albastr; dou sfenice poleite, coclite, de vreme i purtnd, n loc de lumnri, portocale acoperite cu paiete, fr ndoial oferite de curnd portresei ca dar de Anul Nou; dou cutii, una de paie n diferite culori, alta acoperit de scoici mici; aceste dou cutii artistice miroseau de la o pot a vreo cas de detenie sau a ocn. (S sperm, pentru buna reputaie a portarului din strada Templului, c acest dar nu provenea din partea creatorului cutiei). n sfrit, ntre cele dou cutii i sub un glob de pendul, se putea admira o pereche de cismulie de marochin rou, adevrat nclminte de ppu, dar lucrate ngrijit i cu pricepere, fasonate i brodate. Aceasta capodoper, cum ziceau btrnii notri, n mijlocul unei duhori cumplite de piele muced, de arabescuri fantastice desenate de-a lungul pereilor ca i mulimii de ghete vechi, arta c portarul casei cu pricina lucrase pe vremuri nclminte de comand, nainte de a ajunge crpaci de ghete vechi. Cnd Rudolf se aventur n aceast ncpere, domnul Pipelet, portarul, deocamdat absent, era nlocuit de doamna Pipelet. Femeia, aezat lng o sob de font aflat n mijlocul odii, prea s asculte, foarte serioas, cum cnta oala care fierbea (expresia e consacrat).
226

Eugen Sue

Hogart5-ul francez i anume Henry Monnier6 a prins att de bine imaginea stereotip a portresei, nct noi l vom ruga pe cititor, dac vrea s i-o nchipuie pe doamna Pipelet, s-i aduc aminte de cea mai urt, cea mai zbrcit, cea mai plin de couri pe obraz, cea mai murdar, cea mai zdrenroas, cea mai glcevitoare, cea mai veninoas dintre portresele imortalizate de acest mare artist. Singura trstur pe care ne vom ngdui s-o adugm acestui ideal, dar care este o minunat realitate, va fi o ciudat coafur compus dintr-o peruc a la Titus, peruc odinioar blond, dar trcat de vreme cu o mulime de nuane roietice i glbui, cafenii i armii, smluind, ca s zicem aa, o nclceal de nedescurcat de uvie aspre, epoase, zbrlite, amestecate. Doamna Pipelet nu prsea niciodat aceast podoab unic i etern a craniului ei de sexagenar. Vzndu-l pe Rudolf, portreasa pronun cu glas rguit sacramentalele cuvinte: Unde mergi mata? Doamn, mi se pare c e de nchiriat o camer i un cabinet n aceast cas? ntreb Rudolf, apsnd pe cuvntul doamn, ceea ce o mguli simitor pe portreas. Rspunse cu mai puin acreal: E o camer de nchiriat la al patrulea, dar nu se poate vizita Alfred e plecat Fiul dumitale, fr ndoial, doamn? Se napoiaz curnd? Nu, domnule, nu e fiul meu, e soul meu! De ce oare lui Pipelet s nu i se zic Alfred? E dreptul lui, doamn, dar, dac mi ngdui, voi atepta o clip s se napoieze. A vrea s iau cu chirie aceast camer, cartierul i strada mi convin; casa mi place, fiindc mi se pare foarte bine ngrijit. Totui, nainte
5 6

William Hogarth (16971764), celebru gravor i pictor englez. Scriitor i caricaturist francez care a trit ntre anii 18051877. 227

Misterele Parisului vol.1

de a vizita locuina pe care doresc s-o ocup, a vrea s tiu, doamn, dac i-ai putea lua obligaia de a-mi face menajul? Am obiceiul s nu m folosesc dect de portrese, numai, dac, bineneles, sunt i ele de acord. Aceast propunere, rostit n cuvinte att de amabile, o ctig cu totul pe doamna Pipelet. Dar bine-neles, domnule rspunse ea, m voi ocupa de gospodria dumitale sunt chiar onorat de propunere, i pentru ase franci pe lun vei fi servit ca un prin. De acord cu ase franci, doamn Numele dumitale? Pomone-Fortune-Anastasie Pipelet. Ei bine, doamn Pipelet, accept s-i pltesc ase franci pe lun ca salariu. i dac mi convine camera, ce pre are? mpreun cu cabinetul, 150 de franci, domnule; nicio centime mai puin Chiriaul principal e un cine un crpnos n stare s-i mnnce de sub unghii. i cum se numete? Domnul Bra-Rou. Numele acesta i aducerile aminte l fcur pe Rudolf s tresar. Spunei, doamn Pipelet, c principalul locatar se numete Ei bine domnul Bra-Rou. i locuiete? n strada Bobului nr. 13; ine o crcium n gropile din Champs-Elyses. Nu mai exista nicio ndoial Era acelai om... Aceast coinciden i se pru lui Rudolf ciudat. Dac domnul Bra-Rou este principalul locatar, ntreb el, cine e proprietarul casei? Domnul Bourdon, dar n-am avut niciodat de-a face dect cu domnul Bra-Rou. Voind s ctige ncrederea portresei, Rudolf relu: Drag doamn Pipelet, sunt cam obosit, frigul m-a rzbit F-mi un serviciu: du-te la crciumarul care ade n

228

Eugen Sue

aceast cas i adu o sticl de cassis 7 i dou pahare sau mai bine trei, pentru c soul dumitale se va napoia i el. i-i ddu femeii o pies de cinci franci. Ah, domnule, dar dumneata vrei ca din prima clip s te adore lumea, exclam portreasa al crui nas acoperit de couri pru c se lumineaz de toate focurile unei lcomii bachice. Da, doamn Pipelet, vreau s fiu adorat. Asta mi convine, mi convine, dar nu voi aduce dect dou phrele, pentru c Alfred i cu mine bem totdeauna dintr-un singur pahar. Dragul de el, e att de pofticios n tot ceea ce se refer la femei!!! Du-te, doamn Pipelet, o s-l ateptm pe Alfred. Da, dar dac vine cineva vei rmne dumneata aici? Fii linitit. Btrna iei. Rmas singur, Rudolf se gndi la aceast bizar mprejurare care l apropia de Bra-Rou; se mir numai c Franois Germain a putut s stea trei luni n aceast cas fr s fie descoperit de complicii nvtorului care erau n legtur cu Bra-Rou. n clipa aceea, factorul ciocni n geamul odiei, i trecu prin el braul i ntinse dou scrisori, zicnd: Cincisprezece centime. Treizeci de centime, cci sunt dou scrisori, spuse Rudolf. Una e francat, rspunse factorul. Dup ce plti, Rudolf se uit mai nti distrat la cele dou scrisori, dar imediat ele i prur demne de un examen mai atent. Una, adresat doamnei Pipelet, exala prin plicul de hrtie velin, un puternic miros Leau dEspagne. Pe sigiliul de cear roie se vedeau dou litere: C.R., deasupra un coif, aezate pe un suport mpodobit cu crucea Legiunii de onoare; adresa era scris de o mn sigur. Preteniozitatea heraldic a coifului i a acelei cruci, l
7

Lichior de coacze negre. 229

Misterele Parisului vol.1

fcur pe Rudolf s surd, ntrindu-l n convingerea c acea scrisoare nu era scris de o femeie. Dar cine, oare, era corespondentul parfumat, blazonat al doamnei Pipelet? Cealalt scrisoare, pe hrtie cenuie, ordinar, i nchis cu un bulin perforat de mpunsturi de ac, era pentru domnul Cesar Bradamanti, dentist chirurg. Scrisul adresei, vizibil prefcut, era alctuit numai din litere mari. S fi fost o presimire, un joc al nchipuirii sau o realitate, dar aceast scrisoare i pru lui Rudolf aductoarea unor veti triste. Observ cteva litere ale adresei, pe jumtate terse, ntr-un loc unde hrtia era puin boit. Acolo picurase o lacrim. Doamna Pipelet se napoie, aducnd sticla de lichior i dou pahare. Am cam zbovit, nu-i aa, domnule? Dar o dat intrat n prvlia lui mo Joseph, nu mai e chip s iei. Ah! btrnul sta aiurit! Ai putea oare crede cnd i-oi spune c unei femei de vrsta mea i mai povestete ghiujul glume piprate? Drace dar dac Alfred ar afla asta? Nu mai vorbi, mi se urc sngele la cap doar cnd m gndesc. Alfred e gelos ca un beduin; i, de altfel, cnd e vorba de mo Joseph, totul e spus cu gnd bun. Iat dou scrisori pe care le-a adus factorul, spuse Rudolf. Ah, Doamne scuz-m, domnule i-ai pltit? Da. Eti foarte bun. O s rein asta din restul pe care i lam adus Ct face? Cincisprezece centime, rspunse Rudolf, surznd de felul ciudat n care doamna Pipelet nelegea s-i restituie banii. Cum, cincisprezece centime? Dar sunt treizeci de centime, sunt dou scrisori. Ar nsemna s abuzez de ncrederea dumitale fcndu 230

Eugen Sue

te s reii din banii mei treizeci de centime n loc de cincisprezece, dar nu sunt n stare, doamn Pipelet una din cele dou scrisori, ce i-a fost adresat, e francat. i, fr s fiu indiscret, voi observa c ai un corespondent ale crui bileele dulci au un parfum al dracului de bun. S vedem, spuse portreasa lund scrisoarea velin. E adevrat are aparena unei scrisori de dragoste. Ah, Doamne, dar cine e dezmatul care ar ndrzni? i dac Alfred ar fi fost de fa, doamn Pipelet? Nu spune asta, c lein n braele dumitale. N-o mai spun, doamn Pipelet! Dar ce proast sunt! tiu ce este, spuse portreasa ridicnd din umeri, tiu tiu e de la comandant Ah, ce spaim am tras dar asta nu ne mpiedic s facem socoteala: S vedem, cincisprezece pentru cealalt scrisoare, nu-i aa? Deci, s zicem aptezeci i cinci de centime lichiorul i cincisprezece centime marca scrisorii, pe care le rein, fac nouzeci de centime i zece pe care le am, sunt un franc plus patru, fac cu totul cinci franci: socotelile ncurcate stric prietenia. i iat un franc pentru dumneata, doamn Pipelet, posezi un fel att de minunat de a restitui avansurile c in s te ncurajez. Un franc ! mi dai un franc! i pentru ce, m rog? strig doamna Pipelet pe un ton de ngrijorare i surpriz fa de aceast nemaipomenit drnicie. Va fi o arvun, dac iau camera, sau chiria pe douzeci i patru de ore. Aa primesc, dar i voi spune lui Alfred. Desigur, dar iat i cealalt scrisoare, e adresat domnului Cesar Bradamanti. Ah, da dentistul de la al treilea O s-o pun n cizma cu scrisori. Rudolf crezu c nu auzise bine, dar o vzu pe doamna Pipelet aruncnd, foarte serioas, scrisoarea ntr-o cizm veche cu carmbii rsfrni, atrnat de perete. Rudolf o privea cu surprindere.
231

Misterele Parisului vol.1

Cum, spuse el, pui scrisoarea asta Da, doamnule, o pun n cizma cu scrisori n felul acesta nu se pierde nimic; cnd locatarii vin acas, Alfred sau eu scuturm cizma, facem triajul i fiecare are scrisoarea lui. Casa dumitale e att de bine organizat c m face s doresc din ce n ce mai mult s locuiesc aici. Mai ales aceast cizm pentru scrisori m ncnt. Doamne, e doar att de simplu, relu modest doamna Pipelet. Alfred avea cizma asta desperecheat, aa c ne-am hotrt s-o folosim ca s-i servim pe chiriai. Spunnd aceste cuvinte, portreasa deschise scrisoarea care i era adresat; o ntoarse pe toate feele i, dup cteva clipe de ezitare, i spuse lui Rudolf: De obicei, Alfred se ocup cu cititul, fiindc eu nu tiu carte. N-ai vrea dumneata, domnule, s fii acum pentru mine ceea ce este de obicei Alfred? S citesc Scrisoarea aceasta? Cu plcere, spuse Rudolf, foarte curios s-l cunoasc pe corespondentul, doamnei Pipelet. Citi cele ce urmeaz de pe hrtia velin, n colul creia se afla coiful, literele C.R., suportul heraldic i crucea de onoare: Mine, vineri, la 11 ore, se vor nclzi cele dou odi; se vor spla cu grij oglinzile, se vor scoate husele de pe toate mobilele se va bga de seam s nu se jupoaie poleiala de pe mobile cnd vor fi scuturate. Dac din ntmplare nu voi fi sosit cnd o doamn, plimbndu-se pe acolo, ctre ora 1, va veni s ntrebe de domnul Charles, s fie condus n apartament, lundu-se cheia napoi ca s mi se dea cnd voi sosi. Cu toate c redactarea biletului nu era prea academic, Rudolf nelese bine despre ce era vorba i spuse portresei: Cine locuiete la primul etaj?
232

Eugen Sue

Btrna apropie degetul ei galben i zbrcit de buza care i atrna i rspunse cu un rnjet rutcios: Nicio vorb Sunt ncurcturi femeieti. Te ntreb asta, scump doamn Pipelet, pentru c nainte de a te muta ntr-o cas doreti s tii E foarte simplu spune-mi cu cine te aduni ca s-i spun cine eti, nu-i aa? Vorba dumitale! De altminteri, pot s-i comunic ceea ce tiu, i nu va fi o poveste lung S tot fie ase sptmni de cnd un tapier a venit aici, a cercetat primul etaj care era de nchiriat, a ntrebat preul i a doua zi a sosit cu un om tnr, blond, frumos, cu musta mic, cruce de onoare, cma frumoas. Tapierul i spunea comandant. Deci era un militar? Militar? relu doamna Pipelet ridicnd din umeri, da de unde! Este ca i cum Alfred i-ar spune c e intendent. Cum aa? E pur i simplu din garda naional, n statul major, tapierul i spune comandant ca s-l mguleasc dup cum se simte mgulit Alfred cnd i se spune intendent, n sfrit, cnd comandantul (noi nu-l cunoatem dect sub numele sta), a vzut totul, a spus tapierului: E-n regul, mi convine, aranjeaz asta i vezi-l pe proprietar. Da, domnule comandant! a rspuns cellalt i a doua zi tapierul a semnat, pe numele lui, contractul de nchiriere cu Bra-Rou, i-a pltit chiria pe ase luni nainte, pare-se pentru c tnrul nu vrea s fie cunoscut. ndat dup aceea au venit lucrtorii care au schimbat totul la primul etaj, au adus sofale, perdele de mtase, oglinzi cu rame aurite, mobile minunate, aa c acum e frumos ca ntr-o cafenea de pe bulevarde! Fr a mai socoti covoarele de peste tot, i att de groase i de plcute, de parc ai clca pe blnuri de animale Cnd totul a fost gata, comandantul a revenit ca s vad camerele i i-a spus lui Alfred. Te poi nsrcina cu ntreinerea acestui apartament, n care nu voi veni prea des, s faci focul din
233

Misterele Parisului vol.1

cnd n cnd i s pregteti totul ca s m primeti cnd i voi scrie prin pota mic? Da, domnule comandant, i-a rspuns linguitorul de Alfred. i ct o s-mi iei pentru asta? Douzeci de franci pe lun, domnule comandant. Douzeci de franci! Haida de, glumeti, portarule. i iat pe acest frumos domnior tocmindu-se ca un calic, s exploateze lumea srac. Ce zicei de asta, pentru o pies sau dou de cinci franci, cnd a fcut cheltuieli att de mari cu un apartament n care nu locuiete! n sfrit, dup multe ciorovieli, am obinut doisprezece franci. Doisprezece franci! Spunei, s nu-i iei din srite? Comandant de trei parale! Ce diferen ntre el i dumneavoastr, domnule! adug portreasa, adresnduse lui Rudolf i fcndu-i ochi dulci. Nu-i spui comandant, nu-i dai aere i te-ai neles cu mine pentru ase franci de la primele vorbe. i de-atunci tnrul a mai dat pe aici? Stai s vedei nostimad, pare c e tras bine pe sfoar comandantul. A scris de trei ori, ca i acum, s se fac focul, s se pregteasc totul, c va veni o cucoan. Ei bine, da, du-te i-o ateapt! N-a venit nimeni? Stai niel! Prima dat din cele trei, comandantul a venit foarte grbit, fredonnd ncet i dndu-i ifose; a ateptat timp de dou ceasuri ncheiate nimeni; cnd a trecut prin faa odiei n care pndeam noi, cei doi Pipelet, ca s-i vedem mutra i s-l strnim, spunndu-i: Domnule comandant, n-a venit de loc, dar de loc acea mic doamn care s ntrebe de dumneata, Bine, bine! mi rspunde cu un aer ruinat i furios, i o terge repede rozndu-i unghiile de necaz. A doua oar, nainte s vin el, un comisionar aduce o scrisoric pentru domnul Charles; mi dau eu cu gndul c s-a ars i de rndul sta, rdeam cu poft mpreun cu Pipelet, cnd, iat-l pe comandant. Domnule comandant, i spun ducnd mna stng la peruc ntocmai ca un adevrat osta, iat o scrisoare, pare c i de data asta e un contra-ordin! M privete mndru,
234

Eugen Sue

deschide scrisoarea, o citete, se face rou ca un rac fiert, apoi ne spune, prefcndu-se c nu e contrariat: tiam c n-o s vin; am trecut pe-aici numai s v recomand s luai seama la toate. Nu era adevrat, a zis aa numai ca s ne ascund c era dus cu preul; i dup asta a plecat fhindu-se i fredonnd, dar te asigur c era foarte jignit. Aa-i trebuie, mi pare bine, comandant de trei parale! S te nvei minte alt dat, s nu dai doisprezece franci pe lun pentru gospodria ta! i a treia oar? Ah! A treia oar am crezut c totul era n regula. Comandantul sosi spilcuit, ochii i ieeau din cap, att prea de mulumit i de sigur de sine. Era frumos biat, totui bine mbrcat i mirosind a mosc De abia atingea pmntul, att era de fudul Ia cheia i ne spune, urcnduse la el, cu un aer mpunat ca i cum ar fi vrut s se racebune pentru celelalte di: Vei spune acestei doamne c ua e descuiatBine! Noi, cei doi Pipele, eram att de curioi s-o vedem pe cuconi, dei nu eram siguri c vine, nct am ieit din odia noastr s ne punem la pnd pe pragul unei ui din gang. De data asta o trsur mic, albastr, cu perdelele lsate, se oprete n faa noastr. Ei bine, ea e, i spun eu lui Alfred S ne retragem puin ca s n-o speriem. Birjarul deschide portiera. Atunci vedem o doamn mrunic cu un manon pe genunchi i un vl negru pe fa, fr s mai socotim batista pe care o inea la gur, nct s-ar fi zis c plnge; dar ce s vezi, o dat scara trsurii lsat, n loc s coboare, doamna spune cteva cuvinte birjarului care, foarte mirat, nchide portiera la loc. Femeia n-a cobort? Nu, domnule, s-a aruncat n fundul trsurii i i-a acoperit ochii cu minile. Eu m reped i, nainte ca birjarul s se fi urcat pe capr i spun: Ei bine, voinice, o iei napoi? Da, mi spune el. i umde? l ntreb. Acolo de unde vin? i de unde vii, m rog? Din strada SaintDominique, col cu strada Belle-chasse. La aceste vorbe Rudolf tresri. Marchizul dHarville, unul
235

Misterele Parisului vol.1

din cei mai buni prieteni ai si, care era prad de ctva vreme unei adnci melancolii, dup cum am mai spus, locuia n strada Saint-Dominique, col cu strada BelleChasse. S fie oare marchiza dHarville cea care se ndrepta spre prpastie? Nu cumva soul ei are unele bnuieli cu privire la purtarea ei? Singura cauz, poate, a durerii care l macin. Aceste ndoieli se nvlmeau tumultuoase n mintea lui Rudolf. Cunotea totui anturajul marchizei i nu-i amintea s fi vzut vreodat pe cineva asemntor comandantului. Tnra femeie n chestiune putea, la urma-urmei, s fi luat o trsur din locul acela, fr s locuiasc neaprat pe strada aceea; nimic nu-i dovedea lui Rudolf c femeia cu pricina era marchiza. Pstrase totui vagi i penibile bnuieli. Aerul ngrijorat i preocupat. Nu-i scpase portresei. Ei bine, domnule, la ce te tot gndeti? l ntreb ea. M gndesc ce motiv avea aceast femeie, care venise pn la ua asta s-i schimbe deodat intenia... Ce vrei, domnule, o idee, o team, o superstiie. Noi astea, biete femei, suntem att de slabe, att de fricoase! spuse groaznica portreas cu un aer timid i nfricoat. mi pare c dac eu i-a fi jucat, pe ascuns, asemenea feste lui Alfred, a fi fost nevoit s-mi iau valea de nu tiu cte ori. Dar asta nu, niciodat! Dragul de el! Nu exist fiin pe pmnt care s-ar putea luda c Te cred, doamn Pipelet Dar acea tnra femeie... Nn tiu dac era tnr, c nu i se vedea nici vrful nasului. Fapt este c plecase aa cum venise, fr surle i tobe. De ni s-ar fi dat zece franci nou, mie i lui Alfred, nam fi fost mai mulumii. De ce? Gndindu-ne la mutra care avea s-o fac domnul comandant, fr ndoial c aveai de ce s te strici de rs. n loc s-i spunem numaidect, de la nceput, c doamna plecase, l lsm s atepte mult i bine i s bombneasc
236

Eugen Sue

un ceas ntreg. Dup asta, urc la etaj, n-aveam dect cluni de cas n bietele mele picioare, ajung la ua care e tocmai la captul coridorului. O mping, ea scrie; pe scar e ntuneric ca ntr-un cuptor, ca i la intrarea apartamentului. Dar iat c, n clipa cnd dau s intru, comandantul m ia n brae i-mi spune cu un glas dezmierdtor: Doamne, ngerul meu, ce trziu vii! n pofida gndurilor grave care l frmntau, Rudolf nu putu s nu rd, privind mai ales peruca grotesc i figura cumplit de zbrcit, buburoas a eroinei acestei caraghioase ncurcturi. Doamna Pipelet relu, strmbndu-se n chip att de caraghios nct deveni i mai hidoas. Ha, ha, ha, ce mai boroboa! Dar stai s vezi mai departe. Eu nu rspund nimic, mi in rsuflarea i m las n braele comandantului, dar deodat l vd c, respingndum, strig, grosolanul, cu un aer att de scrbit de parc ar fi atins un pianjen: Dar cine dracu eti? Eu, domnule comandant, doamna Pipelet, portreasa, i de aceea te rog s-i ii minile acas, s nu m iei de mijloc, s nu-mi spui ngerul meu i nici s-mi spui c vin prea trziu. Ce fceai dac ar fi fost de fa Alfred? Ce vrei? mi spuse el furios. Comandante, conia cea mic a venit cu trsura. Ei bine, zi-i s urce; eti o proast, nu i-am spus s-o conduci pn la mine? l las s vorbeasc, l las s vorbeasc. Da, domnule comandant, e adevrat, mi-ai spus s-o conduc sus. Ei bine? Dar mica doamn Ci vorbete o dat! Vezi c mica doamn a plecat, Desigur c ai spus sau ai fcut vreo prostie! strig el i mai furios. Nu, domnule comandant, conia nici nu s-a dat jos din trsur; cnd vizitiul a deschis portiera, i-a spus s-o duc de unde a luat-o. Trsura nu poate s fie departe, strig comandantul fugind spre u. Ba da, e mai mult de o or de cnd a plecat i-am rspuns. O or! o or! i de ce-ai ntrziat atta ca s m previi? strig el tremurnd de furie. De, pentru c ne temeam c ntmplarea te va supra foarte, pentru c nu i-ai scos nici de ast dat
237

Misterele Parisului vol.1

cheltuielile. nghite-o, mi-am zis eu, fandositule, asta te va nva minte s-o mai faci pe scrbitul ca atunci cnd m-ai luat n brae. Iei afar, nu faci i nu spui dect prostii! strig el furios, desfcndu-i halatul ttresc i dnd de pmnt cu scufia greceasc de catifea brodat cu aur Frumoas scufie, totui i halatul, i luau ochii. Comandantul semna cu un licurici i de-atunci, nici el nici doamna, n-au mai revenit? Nu, dar ateapt sfritul treniei, zise doamna Pipelet.

Capitolul 8 CELE TREI ETAJE


Iat sfritul povestirii, continu doamna Pipelet. Cobor apoi s dau de Alfred. Se afla tocmai atunci n odia noastr portreasa de la numrul 19 i precupeaa care vinde stridii aia care i face negustoria n faa uii crciumarului; le povestesc cum comandantul m-a numit ngerul lui i m-a luat de mijloc. S te ii rsete! i Alfred, cu toate c e foarte melan da, melancolic, cum spune el, cu toate c e foarte melancolic de cnd cu isprvile monstrului de Cabrion Rudolf o privi mirat. ntr-o zi, cnd ne vom mai mprieteni, o s-o tii i pasta. n sfrit, ce mai, tura-vura, Alfred cu toat melancolia, se pornete s-mi zic ngerul lui. n clipa aceea, comandantul iese de la dnsul i nchide ua ca s plece, dar pentru c ne auzea rznd, nu mai cuteaz s coboare, de team s nu ne batem joc de el, silit fiind s treac prin faa odiei noastre. Noi nelegem manevra i iat c precupeaa, cu vocea ei groas, ncepe s strige: Pipelet, de ce vii att de trziu, ngerul meu? Dup care comandantul reintr n camera lui, trntete ua cu un zgomot ngrozitor, ca un turbat ce e, pentru c omul sta trebuie s fie turbat ca un tigru are i vrful nasului alb
238

Eugen Sue

Pe urm, a deschis poate de zece ori ua ca s asculte dac mai e lume la noi. Mai era, i nu ne micam de-acolo. Pn ce, vznd c nu plecm, i-a luat inima n dini i a cobort scara, srind cte patru trepte deodat; mi-a aruncat cheia fr s spun un cuvnt i a ters-o furios n mijlocul hohotelor noastre de rs, n timp ce precupeaa de stridii o inea ntruna: De ce vii att de trziu, ngerul meu? Dar riscai ca acest comandant s renune la serviciile dumitale. Ei bine, da, dar n-ar fi ndrznit. l aveam la mn. tiam unde st coofana lui, i dac ne spunea ceva, l ameninam c-l dm de gol. i apoi, pentru nenorociii ia de doisprezece franci, cine s-ar gsi s-i fac gospodria! O femeie din afar? I-am face viaa grea. Crpnos nesuferit! n sfrit, domnule, o s m crezi c a avut meschinria s se uite la lemnele lui, s socoteasc numrul buturugilor pe care a trebuit s le ardem, ateptndu-l? E vreun parvenit, desigur, un om de nimic, mbogit. Are un chip de senior, i apucturi de golan, risipete ntr-o parte i se calicete n alta. Nu-i doresc niciun ru, dar m nveselesc la gndul c dama l-a tras pe sfoar. Pun rmag c mine tot aa se va ntmpla. O s-i dau de veste i precupeei care a fost rndul trecut aici; s mai petrecem i noi niel. Dac vine conia, o s vedem dac e brun sau blond i dac e drgu. i cnd te gndeti, spune i dumneata, c n toat afacerea asta se mai afl i un ntfle de so! Ce mai pcleal, nu-i aa? Dar asta l privete, bietul om! Ce mai, mine o vom vedea pe coconia care, cu tot voalul ei, va trebui s-i plece nasul mult prea jos ca s nu-i vedem culoarea ochilor. Iat, aadar, nc o mironosi i jumtate, cum se spune la noi la ar; vine la un brbat i se preface c-i e fric. Dar, pardon, te rog iart-m c trebuie s iau oala de pe foc, a fiert destul. Tocana trebuie mncat. E o mncare din mezeluri grase, asta l va bucura oarecum pe Alfred care are o vorb: Pentru o tocan gras a trda i Frana, frumoasa lui Fran! Scumpul meu btrnel n timp ce doamna Pipelet se ocupa de aceste detalii
239

Misterele Parisului vol.1

gospodreti, Rudolf czu prad unor gnduri triste. Femeia despre care era vorba (fie c fusese sau nu marchiza dHarville), a pregetat i a rezistat fr ndoial mult, nainte de a consimi s vin la o prim, la o a doua ntlnire, apoi, speriat de urmrile imprudentei ei, o remucare binevenit a mpiedicat-o, de bun seam, s-i mplineasc aceast uuratic fgduial. n sfrit, cednd unei porniri irezistibile, sosete, plns, zbuciumat de mii de temeri pn n pragul acestei case; dar n clipa cnd trebuia s se dedea pierzrii pentru totdeauna, aude glasul datoriei i scap nc o dat de dezonoare. i pentru cine, oare, nfrunt ea atta ruine, atta primejdie? Rudolf cunotea lumea i inima omeneasc; intuia aproape, fr gre, caracterul comandantului dup cele cteva trsturi schiate de portreas cu o grosolan nevinovie. Nu era, oare, un om prostete orgolios, mpunndu-se cu apelativul unui grad absolut nensemnat din punct de vedere militar; un om destul de lipsit de tact, ca s nu caute s se ascund sub cel mai riguros anonimat, ca s acopere cu un mister de neptruns purtrile vinovate ale unei femei care risca totul pentru el; un om, n sfrit, att de prost i de zgrcit, care nu nelegea c, pentru a economisi civa poli i expunea amanta la glumele obraznice i neruinate ale indivizilor din casa aceea? Aa c, a doua zi, mpins de un ndemn fatal, dar avnd contiina imensitii pcatului ei, neavnd alt sprijin n mijlocul acestor groaznice torturi sufleteti dect credina oarb n discreia, n onoarea omului cruia i ddea mai mult dect viaa, aceast tnr, dar nefericit femeie dac ar veni totui la ntlnire, palpitnd, pierdut, i-ar fi dat s nfrunte privirile iscoditoare i ndrznee ale unor mizerabili i chiar s aud glumele lor denate. Ce ruine! Ce lecie! Ce deteptare pentru o femeie rtcit, care pn atunci nu se legnase dect n iluziile
240

Eugen Sue

fermectoare i poetice ale dragostei! i oare omul pentru care nfrunta ea atta oprobriu, se expunea la attea primejdii, fi-va contient de sfietoarele temeri ce le-a prilejuit? Nu Biata femeie! Patima o orbete i o mpinge pentru cea din urm oar pn la marginea prpastiei. Un curajos efort de virtute o salveaz din nou. Ce va simi acest om la gndul unei lupte dureroase i sfinte? Va resimi necaz, furie, turbare, gndind c a ateptat degeaba de trei ori i c stupida lui ngmfare e grav compromis n ochii portarului su n sfrit, o ultim stngcie de caracter: acest om vorbete i se mbrac pentru aceast prim ntlnire n aa fel, nct ar face s moar de ruine i decepie o femeie i aa zdrobit sub povara stingherelii, a indecenei! O! gndea Rudolf, ce cumplit decepie pentru aceast femeie (care sper c mi-e necunoscut), dac ar fi putut, auzi n ce termeni odioi se vorbea de o purtare, vinovat fr ndoial, dar care se svrise cu atta dragoste, cu attea lacrimi, cu attea spaime, cu attea remucri! i apoi, gndindu-se c trista eroin a acestei aventuri ar putea fi marchiza dHarville, Rudolf se ntreba prin ce aberaie, prin ce fatalitate domnul dHarville, tnr, spiritual, devotat, generos i mai ales att, de ndrgostit de soia lui, putea fi jertfit altuia, desigur ntng, zgrcit, egoist i ridicul. Oare marchiza s se fi namorat numai de chipul acelui om care se spunea c e foarte frumos? Rudolf o cunotea totui pe doamna dHarville ca pe o femeie de inim, de spirit i de bun gust, cu un caracter plin de noblee; niciodat reputaia ei nu fusese mnjit de cea mai nensemnat clevetire. Unde l-a cunoscut ea pe omul acesta? Rudolf o ntlnea destul de des i nu-i amintea s fi vzut vreodat pe cineva, n casa dHarville, care s semene cu comandantul. Dup mature reflecii, sfri prin a fi convins c nu era vorba de marchiz. Doamna Pipelet, desvrindu-i ndatoririle culinare,
241

Misterele Parisului vol.1

relu convorbirea cu Rudolf. Cine locuiete la al doilea? o ntreb el pe portreas. Mama Burette, o femeie priceput n datul n cri. i citete n palm ca ntr-o carte. Vin la ea persoane foarte cumsecade, s li se ghiceasc viitorul i ctig muli bani, tot att de grei pe ct e ea de gras. i totui asta nui dect una din ndeletnicirile ei. Dar cu ce se mai ocup? Are, cum s-ar zice, un mic Munte de pietate particular. Cum? i spun asta pentru c eti tnr i faptul nu poate dect s te ntreasc n dorina de a fi chiriaul nostru. De ce, oare? O presupunere: iat-ne aproape de zilele carnavalului, sezonul cnd rsar din pmnt feele costumate i vesele, turcii i slbaticii, n perioada aceea chiar i cei bine situai sunt cteodat stingherii. Ei, nu stric niciodat s gseti un ajutor chiar la tine acas, n loc s fii nevoit s recurgi la mtua-mea, ceea ce e mai uluitor, pentru c te vd i te tiu pn i autoritile. La mtua dumitale? Oare ea mprumut pe amanet? Ce, nu tii! Haida de, glumeule! O faci pe nevinovatul la vrsta dumitale? Fac pe nevinovatul! Cu ce, doamn Pipelet? Pi da, cnd m ntrebi dac mtua mea, d ea mprumut pe amanet Fiindc Fiindc tinerii cnd ajung la vrsta dumitale la care judec, tiu c atunci cnd depui ceva la Muntele de pietate, spui c te duci la mtua-mea. Ah! neleg chiriaa de la al doilea mprumut i pe amanet? Haida-de, domnule prefcut, sigur c mprumut pe amanet i nc mai ieftin dect la Muntele cel mare iapoi nu e nicio ncurctur, nu eti scit cu un maldr de hrtii, de adeverine, de cifre de nimic, de nimic. S zicem c vii la mama Burette cu o cmae care face trei
242

Eugen Sue

franci; ea i d cincizeci de centime, dup opt zile i aduci un franc, dac nu, cmaa e a ei. E foarte simplu, nu-i aa? Totdeauna socoteli rotunde! i un copil le-ar pricepe. ntr-adevr, e foarte lmurit, dar credeam c e interzis s dai bani cu mprumut pe amanet. Ha! Ha! Ha! rse cu hohote doamna Pipelet, dar de unde vii tinere, de la ar? Iart-m, i vorbesc ca i cum a fi mama dumitale i ai fi copilul meu. Eti foarte bun. Firete c nu e voie s dai cu mprumut pe amanet, dar dac ai face numai ceea ce este ngduit, nu-i aa? ai rmne adeseori de cru. Mama Burette nu scrie, nu d chitane, nu sunt dovezi mpotriva ei i-i bate joc de poliie. E foarte comic s vezi ce catrafuse i se aduc. Nu-i dai seama pe ce fel de lucruri d ea uneori bani cu mprumut. Am vzut-o o dat cum a primit drept amanet un papagal cenuiu care njura ca un apucat, ticlosul. Un papagal? Dar ce valoare are? Stai niel era cunoscut, era papagalul vduvei unui factor care st pe aici, pe-aproape, pe strada Sainte-Avoye, doamna dHerbelot; se tia c ine la papagal ca la viaa ei. Mama Burette i-a spus: Te mprumut cu zece franci, dar mi dai n gaj animalul dumitale. Dac n opt zile, la amiaz, nu am n mn cei douzeci de franci ai mei Cei zece franci. Cu dobnda face exact douzeci de franci, totdeauna socoteli rotunde. Dac nu-mi dai cei douzeci de franci ai mei i cheltuielile cu seminele, i dau lui Jacquot o mic salat de ptrunjel, preparat cu arsenic. i cunotea meseria, ce mai ncoa-ncolo! Cu aceast ameninare, mama Burette a avut n apte zile cei douzeci de franci i doamna dHerbelot i-a reluat urcioasa ei pasre, care nira toat ziua nite mscri, de-l fcea pe Alfred s roeasc el care e att de virtuos. i e firesc, tatl lui a fost doar preot, tii, au fost preoi care s-au nsurat cu clugrie. i mama Burette bnuiesc c nu mai are alt meserie?
243

Misterele Parisului vol.1

N-are alta, dac vrei. Totui, nu prea tiu ce uneltete ea cteodat ntr-o camer mic n care nu intr nimeni afar de Bra-Rou i de o chioar btrn creia i se spune Cucuveaua. Rudolf se uit la portreas, mirat. Aceasta, tlmcind n felul ei uimirea viitorului ei chiria, zise; E un nume curios, Cucuveaua, nu-i aa? Da i femeia asta vine des pe aici? N-a mai aprut de ase sptmni, dar alaltieri am vzut-o, chiopta puin. i ce caut la aceast crturreas? Iat ceva ce nu tiu; ct despre ceea ce se petrece n camera mic, de care-i vorbeam, n care Cucuveaua intr singur cu domnul Bra-Rou i cu mama Burette, am bgat de seam c, n zilele acelea, chioara aduce ntotdeauna un pachet n taca ei i domnul Bra-Rou un pachet sub palton, iar cnd pleac nu mai duc nimic cu ei. i pachetele acelea ce conin? Nu tiu nimic, nimic, dect c fac o fiertur drceasc, pentru c se simte pn jos un miros ca de pucioas, de crbune i de cositor topit i apoi i auzi suflnd, suflnd, suflnd ca nite foaie de fierari. Fr ndoial c mama Burette uneltete ceva n legtur cu ghicitul sau cu magia. Aa cel puin mi-a spus domnul Cezar Bradamanti, chiriaul de la al treilea. i sta, ce individ ciudat, acest domn Cezar! Cnd zic ciudat, neleg c e italian, dei vorbete franuzete tot att de bine ca dumneata i ca mine, numai c are un accent strin, i-i scoate mselele, nu pentru bani, ci pentru glorie. Da, domnule, pentru glorie i pentru nimic altceva. Dac ai ase msele stricate, i o spune chiar el cui vrea s-l cread, scoate cinci din ele pe gratis i nu te pune s-o plteti dect pe a asea. E generos din partea lui! Pe lng asta mai vinde o ap foarte bun care oprete cderea prului, vindec bolile de ochi, btturile de la picioare, slbiciunile stomacului, i omoar obolanii
244

Eugen Sue

fr arsenic. Aceeai ap vindec i slbiciunile stomacului? Da, aceeai ap. Omoar i obolanii? Fr s scape unul, pentru c ceea ce priete omului, este foarte nesntos pentru animale. E adevrat, doamn Pipelet, nu m-am gndit la asta. i dovad c e o ap foarte bun, e c e fcut din buruieni culese de domnul Cezar n munii Libanului, dinspre partea unde se afl un neam de americani i de unde i-a adus i calul care seamn cu un tigru; e alb de tot, stropit cu pete cafenii. Cnd domnul Cezar Bradamanti iese clare, cu fracul lui rou cu revere galbene i eu plria cu pene, merit s-l vezi, cci, cu voia dumitale, seamn, cu barba lui mare, roie, cu Iuda lscariotul. E o lun de cnd i-a luat n serviciul lui pe fiul domnului BraRou, pe ontorogul la mic pe care l-a mbrcat ca pe un trubadur, cu comanac negru, gulera i surtuc de culoarea caisei; biatul bate toba n faa locuinei domnului Cezar, ca s atrag muterii, fr s mai socotim c ngrijete i de calul trcat al dentistului. S-ar zice c fiul locatarului dumitale principal are o slujb foarte modest. Tat-su spune c o s-l cam mutruluiasc pe ncul sta, fiindc altminteri va sfri pe eafod. De altfel, un pozna i jumtate i ru de n-are pereche. Face fel de fel de otii bietului domn Cezar Bradamanti, care e floarea oamenilor cinstii. Deoarece l-a vindecat pe Alfred de reumatism, ne este drag tuturor. Ei bine, domnule, exist unii oameni ndeajuns de ticloi care dar nu, asta i-ar face prul mciuc. Alfred spune c dac ar fi adevrat povestea asta, s-ar termina cu munca silnic pe via. Dar despre ce-i vorba? Ah! Nu cutez, nu voi cuteza niciodat. Atunci s nu mai vorbim, E c n sfrit, pe cuvntul meu de femeie cinstit, nu prea face s vorbeti despre asemenea lucruri cu un
245

Misterele Parisului vol.1

tnr S nu mai vorbim de asta, doamn Pipelet. La urma urmei, pentru c tot vei fi locatarul nostru, e mai bine s tii dinainte c sunt minciuni. Dumneata eti, nu-i aa, n situaia de a te mprieteni i de a avea de-a face cu domnul Bradamanti; dar dac dai crezare unor astfel de zvonuri, poate i-ar fi sil s-l cunoti. Se spune c dac o fat mare face o prostie nelegi nu-i aa? i-i este team de urmri Ei bine? Iat c nu mai cutez. i apoi? Nu, c sunt prostii Spune totui Minciuni. Spune totui Guri rele! Da, i? Oameni care-l invidiaz pe domnul Cezar pentru calul lui trcat. Foarte bine, dar la urma urmei ce spun ei? Mi-e ruine. Dar ce legtur poate fi ntre o feti care a fcut o greeal i un arlatan? Nu spun c-i adevrat! Dar pentru Dumnezeu! Despre ce e vorba? strig Rudolf scos din rbdri de ciudatele ovieli ale doamnei Pipelet. Ascult, tinere, relu portreasa pe un ton solemn, mi juri, pe onoare, c n-o s repei asta nimnui? Cnd voi ti despre ce-i vorba, voi face sau nu acest jurmnt. Dac i spun asta, nu e pentru cei ase franci pe care mi i-ai fgduit, nici pentru cassis-ul Bine, bine! E pentru c mi inspiri ncredere. Fie.
246

Eugen Sue

i ca s-l servesc pe bietul domn Cezar Bradamanti, dezvinovindu-l. Intenia dumitale e de ludat, de asta nu m ndoiesc. Ei bine? Se spune dar taina asta s nu mai ias din odia mea! Desigur, deci spune Iat c iar nu cutez Dar o s-i spun asta la ureche, o s-mi vin mai puin greu Ce zici, ce copil sunt, nu? i btrna murmur foarte ncet cteva vorbe la urechea lui Rudolf, care tresri de spaim. Oh, dar o ceva oribil, strig el, ridicndu-se printr-o micare brusc i uitndu-se aproape ngrozit n jur. Ca i cum s-ar fi aflat ntr-o cas blestemat. Doamne! Doamne! murmur el cu vocea sugrumat de o dureroas indignare, oare asemenea crime abdominale s fie posibile? i aceast hidoas btrn care este aproape nesimitoare fa de groaznica destinuire ce mi-a fcut! Portreasa nu-l auzise pe Rudolf, i relu, continund si vad de gospodrie: Nu-i aa c exist o mulime de guri rele? Cum se poate, un om care l-a vindecat pe Alfred de reumatism, un om care a adus un cal trcat din Liban, un om care-i propune s-i scoat gratis cinci msele din ase, un om care a cptat certificate din toat Europa i care i pltete chiria pn la o centim Asta-i bun! Pi mai bine moartea dect s crezi una ca asta! n timp ce doamna Pipelet ddea curs liber indignrii ei mpotriva brfitorilor, Rudolf i aduse aminte de scrisoarea adresat acestui arlatan, ticluit pe hrtie ordinar cu un scris prefcut i pe jumtate ters de urma unei lacrimi. n aceast lacrim, n aceast scrisoare misterioas adresat omului acela, Rudolf ntrezri o dram. O groaznic dram. Fr s vrea, o presimire i spunea c zvonurile cumplite care circulau pe seama italianului erau ntemeiate. Iat-l pe Alfred, strig portreasa, i va confirma i el
247

Misterele Parisului vol.1

c nu sunt dect guri-rele acelea care-l nvinovesc de asemenea grozvii pe bietul domn Cezar Bradamanti, pe omul care l-a vindecat pe Alfred de reumatism.

Capitolul 9 DOMNUL PIPELET


Reamintim cititorului c aceste fapte se petreceau n 1838 Domnul Pipelet intr n odi cu un aer grav, marial; avea vreo aizeci de ani, un nas enorm, o burt respectabil i o fa brzdat i colorat, n felul moneagului cu brbia n form de clete, sprgtorul de alune de la Nrenberg. Aceast masc stranie purta pe cap un tromblon, adic un joben cu boruri mari i cu fundul lrgit, decolorat de vreme. Alfred, care nu se lipsea de plria asta, dup cum soia sa nu se desprea de peruca ei fantastic, se lfia ntr-un frac vechi, verde, cu pulpane imense, cu reverele, ca s zic aa, grele de pete, de un cenuiu lucios ce se iveau ici i colo. Cu tot jobenul i fracul lui verde care i ddeau un anume aer ceremonios, domnul Pipelet nu lepdase simbolul modest al meseriei sale: un or de piele i arta triunghiul galben peste o vest lung i trcat n tot attea culori ct i macatul blat al doamnei Pipelet. Salutul pe care portarul i-l fcu lui Rudolf era neprietenos. Dar vai! sursul omului acestuia era destul de acru. Citeai n el expresia unei adnci melancolii, dup cum i spusese doamna Pipelet lui Rudolf. Alfred, domnul este un chiria pentru camera i cabinetul de la al patrulea, spuse doamna Pipelet, recomandndu-l pe Rudolf, i te ateptam ca s bem un pahar de lichior pe care ni l-a oferit dumnealui. Aceast delicat atenie l fcu pe domnul Pipelet s acorde pe loc ncredere lui Rudolf. Portarul duse mna la
248

Eugen Sue

marginea plriei i spuse cu un glas gros, demn de un cantor de catedral: Te vom satisface, domnule, ca portari, dup cum dumneata ne vei satisface ca chiria; cine se aseamn se adun. Apoi, fcnd o pauz, domnul Pipelet spuse lui Rudolf cu team: Afar de cazul cnd dumneata ai fi pictor. Nu, sunt funcionar comercial. Atunci, domnule, respectele mele. Felicit natura c nu te-a nscut semenul acelor montri de artiti! Artitii montri? ntreb Rudolf. Domnul Pipelet, n loc de rspuns, i ridic ambele mini ctre tavanul odiei i scoase un fel de geamt mnios. Pictorii i-au otrvit viaa lui Alfred; de pe urma lor a cptat melancolia de care-i vorbeam, spuse cu vocea sczut doamna Pipelet adresndu-se lui Rudolf. Apoi, cu glas tare, continu pe un ton alinttor: Haide, Alfred, fii cuminte, nu te mai gndi la haimanaua ceea o s-i fac ru, n-o s poi prnzi. Nu, voi fi curajos i rezonabil, rspunse domnul Pipelet cu o demnitate trist i resemnat. Mi-a fcui mult ru, a fost prigonitorul meu, clul meu, timp ndelungat, dar acum l dispreuiesc. Pictorii, adug el, ntorcndu-se ctre Rudolf, ah, domnule, sunt ciuma unei case, dezmul i ruina ei. Ai avut chiria un pictor? Vai! da, domnule, am avut unul! spuse domnul Pipelet cu amrciune, un pictor pe care, pe deasupra, l mai chema i Cabrion. La aceast evocare, cu toat aparenta lui stpnire de sine, portarul strnse convulsiv pumnii. Nu, nu, ultimul chiria era un tnr cumsecade i demn, cu numele de Germain, dar naintea lui camera o ocupa Cabrion. Ah! domnule, pn s plece, acest Cabrion era pe cale s m nnebuneasc, s m nuceasc. Nu cumva i pare ru dup el?
249

Misterele Parisului vol.1

S-mi par ru dup Cabrion? relu portarul mirat, smi par ru de Cabrion! Dar, nchipuiete-i, domnule, c domnul Bra-Rou i-a pltit dou rate din chirie ca s-l poat goni de aici, pentru c a avut ghinionul s-i facem un contract. Ce ticlos! N-ai idee, domnule, ce feste groaznice ne-a jucat nou i locatarilor. Ca s nu vorbesc dect de una din ele: nu exist niciun instrument de suflat din care el s nu-i fi fcut un ruinos complice pentru a-i demoraliza pe chiriai! A abuzat de toate mpingnd josnicia pn la a cnta fals i dinadins aceeai not ceasuri ntregi. S nnebuneti, nu altceva. Am adresat cu toii mai mult de douzeci de plngeri chiriaului pricipal, domnului BraRou, ca s-l dea afar pe golanul acela. n sfrit, domnule, s-a reuit, pltindu-se dou rate din chirie E curios, nu-i aa? Un chiria cruia i plteti dou rate, numai c i s-ar fi pltit i trei ca s scpm de el. n sfrit, d Dumnezeu i pleac!... Credei c s-a isprvit cu Cabrion? Stai s vezi! A doua zi, pe la 11 noaptea, m culcasem. Toc! Toc! Toc! Trag cordonul. Cineva apare la fereastra odiei. Bun seara, portare, auzii un glas, dac eti bun, vrei s-mi dai o uvi din prul dumitale? Soia mi spuse: D-l ncolo, a greit adresa i rspund necunoscutului: Nu aici, vezi alturi.. Nu-i aici numrul 17? Pe portar nu-l cheam Pipelet? relu vocea. Da, i spun, eu sunt i m cheam Pipelet. Ei bine, amice Pipelet, din partea lui Cabrion vin s-i cer o uvi de pr, e o ideea a lui, ine la ea, i vrea cu orice pre uvia! Domnul Pipelet se uit la Rudolf dnd din cap i ncrucindu-i braele, ntr-o atitudine statuar. nelegi, domnule, mie, dumanul lui de moarte, mie, care fusesem copleit de insulte, mie venea s-mi cear, cu neruinare, o uvi din prul meu, favoare pe care femeile o refuz cteodat chiar i iubitului lor. i mcar dac acest Cabrion ar fi fost un chiria bun, ca domnul Germain, de pild! relu Rudolf cu un calm desvrit. Chiar dac ar fi fost un chiria bun, nc nu i-a fi dat
250

Eugen Sue

uvia, spuse n chip maiestuos omul cu jobenul-tromblon; nu intr n principiile, nici n deprinderile mele, dar mi-a fi fcut o datorie, o lege, din a i-o refuza cu politee. Dar asta nu e tot, relu portreasa: nchipuiete-i, domnule, c din ziua aceea, dimineaa, seara, noaptea la orice or, acest groaznic Cabrion aase o hait de zugravi care veneau unul dup altul s-i cear lui Alfred o uvi din prul lui, mereu pentru Cabrion. i credei c am cedat? spuse domnul Pipelet cu un aer hotrt. Mai curnd m-a fi lsat trt la eafod, domnule! Dup trei sau patru luni de ncpnare din partea lor i de rezisten din partea mea, energia mea a triumfat fa de ndrjirea acestor mizerabili. Au vzut c se loveau de o voin de fier i au fost nevoii s renune la preteniile lor impertinente. Dar, mi-e tot una, domnule, am fost lovit aici. (i Alfred duse mna la inim.) Dac a fi svrit crimele cele mai groaznice, tot n-a fi avut un somn mai chinuit. n fiecare clip tresream, creznd c aud glasul acestui blestemat Cabrion. M feream de toat lumea, n fiecare bnuiam un duman, mi pierdeam blndeea mea obinuit. Nu mai puteam s vd o figur strin prezentndu-se n faa geamului odiei mele fr s m cutremur la gndul c ar putea s fie cineva din banda lui Cabrion. i pn i acum, domnule, sunt bnuitor, mbufnat, ntunecat, cusurgiu ca un rufctor Mi-e team s-mi deschid inima la cea mai nensemnat cunotin nou, de fric s nu vd ivindu-se vreunul din banda lui Cabrion; nu mai am poft de nimic. Aici doamna Pipelet duse arttorul la ochiul ei stng ca i cum i-ar terge o lacrim i fcu un semn de aprobare cu capul. Alfred continu pe un ton din ce n ce mai plngre: n sfrit, m-am nchis n mine nsumi i aa viaa i urmeaz cursul. N-am avut oare dreptate, domnule, cnd vam spus c acest infernal Cabrion mi-a otrvit existena? i domnul Pipelet, cu un suspin adnc, i scoase pentru o clip jobenul-tromblon, sub povara acestei mari nefericiri.
251

Misterele Parisului vol.1

neleg acum de ce nu iubeti pictorii, spuse Rudolf; dar cel puin acel domn Germain de care vorbeai, te-a consolat n ceea ce-l privete pe Cabrion! Oh! da, domnule; iat un tnr bun i demn, pur ca aurul, ndatoritor, modest i vesel, dar de o veselie sincer care nu jignea pe nimeni, n loc s fie obraznic i batjocoritor ca acel Cabrion, lua-l-ar dracu! Hai, linitete-te, drag domnule Pipelet, i nu rosti numele sta. i acum cine este acel proprietar att de fericit s-l aib locatar pe domnul Germain. Aceast perl a chiriailor? Nu tiu, n-am vzut Nimeni nu tie i nu va ti unde st la ora asta domnul Germain. Cnd zic nimeni neleg pe toat lumea afar de domnioara Rigolette. Dar cine e domnioara Rigolette? ntreb Rudolf. O mic lucrtoare, cealalt chiria de la al patrulea, rspunse doamna Pipelet. Iat o alt perl, i pltete chiria nainte, odia o ine tare curic, e amabil cu toat lumea i att de vesel o adevrat pasre a lui Dumnezeu, drgla i bine dispus i pe lng asta muncitoare ca o albin, ctignd pn la doi franci pe zi, dar vezi bine, cu ct trud! Cum se face c domnioara Rigolette e singura care cunoate locuina domnului Germain? Cnd domnul Germain a plecat, din cas, interveni doamna Pipelet ne-a spus: Nu atept scrisori, dar dac din ntmplare mi-ar sosi, le vei da domnioarei Rigolette. i deci fata asta merit ncrederea lui, chiar dac scrisoarea ar fi recomandat, nu-i aa, Alfred? Fapt este c nu e nimic de spus pe socoteala domnioarei Rigolette, zise pe un ton aspru portarul, dac n-ar fi avut slbiciunea s se lase curtat de acel infam Cabrion. n privina asta, Alfred, adug portreasa, tii prea bine c nu e vina domnioarei Rigolette, asta ine de cas, pentru c tot aa a fost i cu comis-voiajorul care ocupase camera naintea lui Cabrion, dup cum acelui pictor infam i 252

Eugen Sue

a urmat Germain care-i fcea curte; nc o dat, asta ine de moravurile casei. Aadar, zise Rudolf, chiriaii camerei pe care vreau s-o iau sunt obligai s fie drgui cu domnioara Rigolette? Desigur, domnule Rudolf, trebuie s nelegi asta. Eti vecin cu domnioara Rigolette, cele dou odi sunt alturate; ei bine, ntre tineri ba ai o lamp de aprins, ba ceri puin jratic de mprumut, sau ap. Oh! ct despre ap, eti sigur c gseti la domnioara Rigolette, nu-i lipsete niciodat: e luxul ei, e o adevrat ruc. ndat ce are o clip liber, e gata s spele pardoseala, s-i deretice cminul. Aa c la dnsa e totdeauna att de curat Ce mai, o s vezi dumneata! Astfel, domnul Germain, avnd n vedere obiceiul casei, a fcut, cum spui, bun vecintate cu domnioara Rigolette? Da, domnule, i a putea spune c erau fcui unul pentru altul. Att de drgui, att de tineri, i fcea plcere s-i vezi cobornd scrile duminica, singura zi de odihn a acestor biei copii! Ea, gtit frumos, cu o bonet curat i o rochie de un frac i douzeci i cinci cotul, cusut de dnsa, dar care i venea ca unei regine, i el mbrcat ca un veritabil muscadin.8 i domnul Germain n-a mai revzut-o pe domnioara Rigolette de cnd a plecat din cas? Nu, domnule, afar numai dac nu se ntlnesc duminica, fiindc n celelalte zile domnioara Rigolette nare vreme s se gndeasc la amorezi. Vezi bine! Ea se scoal la cinci sau la ase dimineaa i lucreaz pn la zece, cteodat pn la unsprezece noaptea; nu iese de loc din odaie, afar de dimineaa cnd se duce s trguiasc de mncare pentru ea i pentru cei doi canari, i ei trei la un loc nu prea mnnc mare lucru. Asta e. Ce le trebuie? De zece centime lapte, puin pine, scnteioar pentru psrele, salat, mei i ap chioar; asta nu-i mpiedic s sporoviasc i s ciripeasc toi trei, fata i cele dou
8

Tnr regalist elegant, de pe la 1800. 253

Misterele Parisului vol.1

psrele, c i-e mai mare dragul! i pe lng asta, bun i darnic din puinul ei, adic furnd din timpul ei de somn i din cel al ocupaiilor, cci, dei lucreaz cteodat mai mult de dousprezece ore pe zi, abia dac are din ce s triasc Iat, de pild, cazul nenorociilor de la mansard, pe care domnul Bra-Rou i arunc n strad peste trei sau patru zile. Domnioara Rigolette i domnul Germain au avut grij de copiii lor mai multe nopi n ir. Aadar, e i o familie nenorocit aici? Nenorocit, domnule! Doamne, Doamne, cred i eu! Cinci copii mici, mama la pat, aproape muribund, bunica prostit de vrst i, ca s-i hrneasc pe toi, doar un singur om care nu mnnc nici pine pe sturate, dei trudete ca un negru; cci e un lucrtor iscusit. Trei ore de somn din douzeci i patru, iat ct timp doarme, i nc ce fel de somn, cnd eti trezit de copiii care strig: Pine!, de o femeie bolnav care geme pe mindirul ei, sau de btrna idioat care ncepe cteodat s urle ca o lupoaic i ea tot de foame, fiindc n-are mai mult minte dect un animal. Cnd i e tare foame, o auzi de pe scri cum url. Ah! e groaznic! strig Rudolf; i nu e nimeni s-i ajute? Pi de, facem ce putem, ca ntre oameni sraci. De cnd comandantul mi d doisprezece franci pe lun pentru a-i face menajul, gtesc un rasol o dat pe sptmn, s aib i nenorociii de sus o sup. Domnioara Rigolette i mai sacrific uneori cte o noapte i, vezi bine, asta o cost totdeauna luminatul, ca s fac din resturi de stof pieptare i scufie pentru ia mici Acest, domn Germain, care nici el nu sttea prea bine, zicnd c primete din cnd n cnd cteva sticle de vin bun de la el de acas, i ddea lui Morel (aa l cheam pe lucrtor), s goleasc unul sau dou pahare care l nclzeau i i ddeau puin curaj. i arlatanul nu fcea nimic pentru aceti biei oameni? Domnul Bradamanti? rspunse portarul. M-a vindecat de reumatism, adevrat, i-l venerez, dar din cauza aceasta
254

Eugen Sue

i-am spus soiei mele: Anastasio, domnul Bradamanti Hm, hm, nu i-am spus, Anastasio? E adevrat c mi-ai spus, dar omului i place s rd, cel puin n felul lui, cci nici nu-i descleteaz flcile. Dar ce-a fcut? Iat, domnule, ce-a fcut; cnd i-am vorbit, despre mizeria lui Morel, fiindc ni s-a plns c btrna urlase de foame toat noaptea i l mpiedecase s doarm, mi-a spus: Deoarece sunt att de nenorocii, dac au msele de scos, nu le voi lua bani nici pe a asea, i le voi da o sticl din apa mea cu jumtate de pre. Ei bine, strig domnul Pipelet, cu toate c m-a vindecat de reumatism, susin c gluma asta e cam neruinat. Dar sta e felul lui de a fi i apoi, dac glumele sale ar fi numai neruinate Dar, gndete-te, Alfred, c e italian i poate c sta e felul lor de a glumi. Hotrt, doamn Pipelet, interveni Rudolf, mi-am fcut o prere proast despre omul acesta i nu voi face, dup cum spui dumneata, nici prietenie, nici societate cu el Dar, oare cmtria pe amanet nu a fost mai miloas? Hm, punndu-l pe domnul Bradamanti, spuse portreasa, s fac pe preuitorul, ea le-a dat cu mprumut nite bani pe bietele lor zdrene le-a luat totul, pn i ultima saltea Dar nu aveau ce alege, cci n-au avut niciodat mai mult de dou. i acum nu-i mai ajut? Mama Burette? Ei bine, e tot att de zgrcit ca i amantul, deoarece, vezi dumneata, domnul Bra-Rou i mama Burette adug portreasa, fcnd cu ochiul i dnd din cap cu maliiozitate. Nu mai spune! rspunse Rudolf. Cred i eu la cataram! Ei, ce vrei, verile sfntului Martin9 sunt tot att de fierbini ca i celelalte, nu-i aa, drag btrnelule?
9

Aluzie la dragostea dintre btrni vara sfntului Martin e ctre iarn, adic la btrnee. 255

Misterele Parisului vol.1

Domnul Pipelet, drept rspuns, i cltin melancolic tromblonul. De cnd doamna Pipelet dduse dovad de sentimente de caritate pentru nenorociii de la mansard, i se prea lui Rudolf mai puin respingtoare. i ce meserie are lucrtorul? Lucreaz pietre false de podoab, cu bucata, i att de mult muncete, nct meseria asta l-a cocoat; o s-l vezi La urma urmei, un om nu-i dect un om, i nu poate face mai mult dect poate, nu-i aa? i cnd trebuie s dai de mncare unei familii de apte persoane, fr a te mai socoti i pe tine, e cam greu. i unde mai pui c fata lui cea mare l ajut pe ct poate, dar tot degeaba. i ce vrst are fata? aptesprezece ani, i frumoas, frumoas ca ziua; e servitoare la un btrn calic i bogat, de-ar putea cumpra tot Parisul, un notar, pe nume Jacques Ferrand. Domnul Jacques Ferrand! exclam Rudolf surprins de o asemenea coinciden, pentru c de la acest notar sau de la menajera lui trebuia s ia el informaii asupra Guristei. Domnul Jacques Ferrand care st pe strada Sentier? o ntreb el. Chiar el l cunoti? E notarul casei de comer la care lucrez. Ei bine, atunci trebuie s tii c e un adevrat zgriebrnz, dar, ca s fim drepi, e cinstit i evlavios n toate duminicile e la biseric i la vecernii, de Pati merge la spovedanie; ospul lui e numai cu preoi bnd aghiazm i mncnd prescur Un om sfnt, nimic de zis, e casa de economii a oamenilor simpli care i ncredineaz o parte din agonisita lor! Dar vai, zgrcit i nendurtor cu toi ceilali, ca i cu sine nsui. Iat, sunt optsprezece luni de cnd biata Luiza, fata lui Morel, slugrete la dnsul. E blnd ca o mieluea, fata i n acelai timp, ca un cal de povar. Face totul n cas, i, ca leaf, optsprezece franci, nici mai mult nici mai puin pstreaz pentru ea ase franci pe lun ca s mnnce i restul l d familiei; e i asta ceva,
256

Eugen Sue

dar cnd trebuie s-i mpri la apte guri Dar munca tatlui, dac e vrednic? Dac e vrednic? E un om care nu s-a mbtat niciodat, e aezat, blnd ca Isus, n-ar cere lui Dumnezeu dect ca ziua s in patruzeci i opt de ore, ca s poat ctiga ceva mai mult pine pentru spuza lui de copii. Ctig oare att de puin cu munca sa? A zcut trei luni i asta l-a descumpnit grozav; soia lui s-a mbolnvit ngrijindu-l, i acu e ea pe moarte; n aceste trei luni au fost nevoii s triasc din cei doisprezece franci ai Luizei, cu ce le-a mai dat pe amanet mama Burette i cu ali civa bani luai cu mprumut de la misita de pietre false, pentru care lucreaz. Dar opt persoane! M gndesc mereu la ei, iar dac le-ai vedea cmrua Dar s nu mai vorbim de asta, domnule; vezi c mncarea-i gata i numai amintindu-mi de mansarda lor, mi se ntoarce stomacul pe dos. Noroc c domnul Bra-Rou va scpa casa de ei. Cnd spun noroc, n-o fac din rutate, ctui de puin. Dar pentru c trebuie s fie nenorocii, aceti biei Morel, iar noi nu-i putem ajuta cu nimic, s plece i s fie nenorocii aiurea. E pentru noi o mhnire mai puin. Dar dac sunt alungai de aici unde se vor duce? Pi de, tiu eu? i ct poate ctiga pe zi acest biet lucrtor Dac n-ar fi obligat s vad de soacra lui, de soie i de copii, ar ctiga patru pn la cinci franci, fiindc muncete din rsputeri; dar cum pierde trei sferturi din timp cu gospodria, ctig cel mult doi franci. ntr-adevr, e cam puin. Bieii oameni! Da, bieii oameni, bine ai spus! Cum ns atta lume este srac iar noi nu putem face nimic, trebuie s ne consolm, nu-i aa, Alfred? Dar fiindc veni vorba de consolare, buturii de cassis nu-i dm nicio atenie? Sincer vorbind, doamn Pipelet, ceea ce mi-ai povestit m-a ntristat adnc; vei bea dumneata cu domnul Pipelet, n sntatea mea.
257

Misterele Parisului vol.1

Eti foarte inimos, domnule, spuse portarul, dar totui nu vrei s vezi camera de sus? Cu plcere, i, dac mi convine, i dau arvun. Portarul iei din vizuina lor. Rudolf l urm.

Capitolul 10 CELE PATRU CATURI


Scara ntunecat, umed, prea i mai sumbr n aceast trist zi de iarn. Intrarea n fiecare apartament al casei, oferea ochiului observatorului o nfiare mereu alta. Astfel, mica u care ducea la mica locuin a comandantului era vopsit de curnd ntr-o culoare cafenie cu dungi, imitnd palisandrul; un mner rotund de aram aurit strlucea deasupra broatei i un frumos nur de clopoei, cu un ciucure de mtase roie, contrasta cu murdria nvechit a pereilor. Ua catului al doilea, locuit de crturreasa care ddea mprumut pe amaneturi, oferea un aspect mai ciudat: o bufni mpiat, pasre simbolic i cabalistic, era intuit de gheare i aripi deasupra pervazului; o mic ferestruic, zbrelit cu srm de fier, ngduia celui din cas s-l cerceteze pe vizitator nainte de a-i deschide ua. Locuina arlatanului italian, care era bnuit c practica o meserie infam, se distingea i ea printr-o intrare bizar. Numele lui era scris din dini de cal ncrustai ntr-un fel de tblie de lemn negru fixat pe u. La captul nurului de clopoel, n loc s fie, dup moda clasic, o lab de iepure sau un picior de cprioar, atrna o jumtate de bra i o mn mumificat de maimu. Acest bra uscat, aceast mn mic cu cinci degete articulate n falange i terminate cu unghii, erau oribile la vedere. S-ar fi zis c-i mna unui copil. n clipa cnd Rudolf trecea prin faa acestei ui, care i prea sinistr, crezu c aude nite suspine nbuite; apoi
258

Eugen Sue

deodat un ipt dureros, convulsiv, groaznic, un ipt prnd s ias din adncul mruntaielor cuiva, rsun n linitea acelei case. Rudolf tresri. Printr-o micare mai spontan dect gndul, se repezi la u i trase cu putere de clopoel, Dar ce ai, domnule? spuse portarul surprins. Acest ipt, spuse Rudolf, nu l-ai auzit? Ba da, domnule. E desigur vreun client cruia domnul Cezar Bradamanti i scoate un dinte, poate doi. Aceast explicaie era verosimil, dar ea totui nu-l mulumi pe Rudolf. iptul teribil pe care l auzise nu prea s fie numai al unei dureri fizice, ci parc totodat i al unei dureri morale. Rudolf sunase extrem de violent. La nceput nu rspunse nimeni. Mai multe ui se nchiser, una dup alta; apoi, n dosul unei ferestruici rotunde, aezat lng u i pe care Rudolf i aintise mecanic privirea, vzu aprnd, ca prin cea, o fa descrnat de o paloare cadaveric: o pdure de pr rou i crunt ncadra acest obraz hidos care se sfrea printr-o barb lung de aceeai culoare cu prul de pe cap. Aceast artare dispru dup o clip. Rudolf rmase mpietrit. n puinul timp ct durase apariia, el crezu c recunoate anumite trsturi foarte caracteristice ale acelui om. Ochii lui verzi i lucitori ca smaraldul, sub sprncenele groase, galbene i zbrlite, paloarea livid, nasul subire, proeminent, adus ca un cioc de vultur i ale crui nri, deprtate i scobite n chip ciudat, lsnd s se vad o parte din membrana sa despritoare, i amintea n mod izbitor pe un abate al crui nume fusese blestemat de Murph n timpul convorbirii sale cu baronul de Gran. Cu toate c Rudolf nu-l mai vzuse pe abatele Polidori de aisprezece sau aptesprezece ani, avea o mie de motive s nu-l uite; dar ceea ce se nvlmea n amintirea lui,
259

Misterele Parisului vol.1

ceea ce l fcea s se ndoiasc de identitatea acestor dou personaje, era c preotul pe care credea c-l regsete sub numele acestui arlatan cu barb i pr rou, era foarte brun. Dac Rudolf (admind c bnuielile lui ar fi fost ntemeiate), nu se mira s vad un om investit cu o misiune sacr, un om a crui inteligen deosebit, nalt tiin i ptrundere rar, i le cunotea destul de bine, s-l vad, zic, ajuns ntr-un aa hal de decdere, poate chiar de infamie, este fiindc tia c acest spirit rar, c aceast mare inteligen, c aceast vast tiin se nfreau cu o perversitate att de profund, cu o purtare att de dezmat, cu nclinri att de mrave i mai ales cu ludroenia unui om necrutor i lipsit de scrupule fa de oameni i de lucruri; ca acest individ, redus la o mizerie binemeritat, s fi putut, mai bine-zis s fi fost silit s caute mijloacele cele mai puin onorabile de trai i s gseasc n ele o satisfacie cinic i nelegiuit, vzndu-se, el, cu adevrat nsemnat prin darurile minii, el, nvestit cu o misiune sacr, obligat s practice aceast urt meserie de napan fr ruine. Dar, repetm, cu toate c se desprise de abatele Polidori pe cnd acesta se afla n puterea vrstei, i c astzi ar fi trebuit s aib etatea cocarului vzut n dosul uii, erau ntre aceste dou personaje unele deosebiri att de nsemnate, nct Rudolf avea serioase ndoieli cu privire la identitatea lor; l ntreb totui pe domnul Pipelet: Locuiete de mult vreme domnul Bradamanti n aceast cas? Cam de un an, domnule. Da, aa e. A venit s achite chiria pe ianuarie. E un chiria punctual; m-a vindecat de un reumatism teribil. Dar, cum i spuneam adineauri, are un cusur: e prea zeflemist, nu respect nimic cnd vorbete. Cum aa? M rog, domnule, spuse pe un ton grav domnul Pipelet, nu sunt nici eu u de biseric, dar exist glume i
260

Eugen Sue

glume. E, deci, foarte vesel? Nu c ar fi vesel, dimpotriv, arat ca un mort, dar nu rde niciodat ca orice om, ci numai cu vorba, pentru el nu exist nici tat, nici mam, nici Dumnezeu, nici dracu, rde de toate, chiar de sudoarea lui, domnule, ba chiar i de urina lui. Dar nu-i voi ascunde c glumele astea cteodat m ngrozesc i mi se ncreete pielea cnd le aud. Cnd st cte un sfert de ceas la taifas, trncnind fr ruine n odia mea despre femeile aproape despuiate din diferitele ri slbatice pe unde a fost i rmn singur cu Anastasia, ei bine, domnule, eu, care de treizeci i apte de ani m-am obinuit, mi-am fcut din dragostea mea pentru ea o lege Anastasia ei bine, atunci mi pare c o iubesc mai puin. O s rzi, dar cteodat, dup ce pleac domnul Cezar, dup ce-mi vorbete despre ospeele prinilor la care a luat parte, ca s vad cum le st cu dinii pui de el, drept s-i spun, mi se pare c mncarea e amar i-mi piere foamea. n sfrit, mi place meseria mea, domnule, i sunt mndru de ea. A fi putut fi pantofar, ca o seam de ambiioi dar cred c servesc tot att de bine lumea, tlpuind i ghete vechi. Ei bine, domnule, sunt zile cnd acest afurisit de domn Cezar, cu ironiile lui, m face s regret c nu sunt pantofar, pe cinstea mea i apoi, are un fel de a vorbi despre femeile slbatice pe care le-a cunoscut Vezi dumneata, i-am mai spus, nu sunt u de biseric, dar cteodat, drace, mi se urc sngele la cap! adug domnul Pipelet, afectnd o castitate revoltat. i doamna Pipelet ngduie toate astea? Anastasia preuiete oamenii de duh i domnul Cezar, cu toat vorbria lui ordinar, are foarte mult spirit, aa c ea i trece multe cu vederea. Mi-a vorbit i mie despre unele zvonuri groaznice care circul pe socoteala lui. i-a vorbit? Fii linitit, sunt discret. Ei bine, domnule, zvonul acesta nu-l cred i nu-l voi
261

Misterele Parisului vol.1

crede niciodat, i totui nu m pot opri de a m gndi la el, i asta mrete efectul ciudat pe care mi-l produc glumele domnului Bradamanti. n sfrit, domnule, ca s nu-i ascund nimic, desigur c-l ursc pe domnul Cabrion e o ur pe care o voi duce n mormnt. Ei bine, cteodat mi se pare c a prefera farsele idioate pe care avea ndrzneala s mi le fac, glumelor pe care le debiteaz domnul Cezar pstrnd totui o min de om serios, strngndu-i buzele printr-o strmbtur urt care-mi amintete mereu de agonia unchiului meu, Rousselot, care, trgnd s moar, i strngea buzele ca domnul Bradamanti. Cele cteva cuvinte rostite de domnul Pipelet despre ironia cu care arlatanul vorbea de toate i de toi i terfelea bucuriile cele mai umile prin zeflemelile lui amare, confirmau primele bnuieli ale lui Rudolf; pentru c abatele, cnd i lepda masca de ipocrizie, manifesta totdeauna scepticismul cel mai ndrzne i mai revolttor. Hotrt s lmureasc aceste ndoieli, prezena acestui preot n cas putnd s-l stnjeneasc, i fiind din ce n ce mai pornit s interpreteze ca o chemare lugubr iptul teribil care l impresionase att, Rudolf l urm pe portar la catul superior unde se afl camera pe care voia s-o nchirieze. Locuina domnioarei Rigolette, vecin cu odaia aceea, era uor de recunoscut, mulumit unei gingae atenii a pictorului, dumanul de moarte al domnului Pipelet. O jumtate de duzin de amorai, buclai, pictai n gustul facil i foarte spiritual al lui Watteau10, se grupau n jurul unui fel de sul, i aveau n mini, n chip alegoric, care un degetar, care un foarfece, unul un fier de clcat, altul o mic oglind de toalet; n mijlocul sulului, pe un fond albastru deschis, se citea, n caractere trandafirii: Domnioara Rigolette, custoreas. Totul era ncadrat de o ghirland de flori care se reliefa de minune pe fondul verzui al uii.
10

Jean Watteau (16841721), pictor si gravor francez. 262

Eugen Sue

Aceast mic firm era foarte frumoas i contrasta violent cu urciunea scrii. Cu riscul de a zgndri rnile sngernde ale lui Alfred, Rudolf i spuse, artnd ua domnioarei Rigolette: Asta este, desigur, opera domnului Cabrion? Da, domnule, i-a ngduit s strice vopseaua acestei ui mzglind cu neruinare copii goi pe care i numete amorai. Numai rugminile domnioarei Rigolette i slbiciunea domnului Bra-Rou, m-au mpiedicat s rci toate astea ca i paleta aia, pe care acelai monstru a zugrvit-o pe ua camerei dumitale. ntr-adevr, o palet ncrcat cu vopsele, prnd atrnat n cui, era pictat pe ue, dnd iluzia c e adevrat. Rudolf urm pe portar n camera aceea destul de mare, precedat de un mic vestibul i luminat de dou ferestre care ddeau pe strada Templului; cteva schie fantastice pictate pe a doua u de ctre domnul Cabrion, fuseser respectate cu strictee de domnul Germain. Rudolf avea prea multe motive s locuiasc n casa aceea i ca s nu scape prilejul de a nchiria locuina, ddu imediat doi franci portarului zicndu-i: Aceast camer mi place, iat arvuna, mine trimit mobilele. Nu e necesar s vd, nu e aa, pe locatarul principal, pe domnul Bra-Rou. Nu, domnule, el vine rar pe aici, numai pentru tertipurile lui cu mama Burette Totdeauna se trateaz cu mine direct i a cere numai numele dumitale. Rudolf. Rudolf i mai cum? Rudolf, numai att domnule Pipelet. Asta-i altceva; nu insist fiindc a fi curios; numele i voina clientului sunt slobode. Spune-mi, domnule Pipelet, oare mine, ca nou vecin, n-ar trebui s-l ntreb pe alde Morel dac nu-l pot ajuta cu ceva, pentru c predecesorul meu, domnul Germain, i ajuta dup puterile sale?
263

Misterele Parisului vol.1

Desigur c se poate. E adevrat c nu le-ar fi de prea mare folos cci vor fi dai afar, dar se vor bucura totui. Apoi, ca fulgerat de o idee subit, domnul Pipelet strig privindu-i chiriaul, cu o expresie de mndrie i totodat de viclenie: neleg, neleg, vrei s-o faci pn la urm pe vecinul serviabil i fa de mica locatar de alturi. Desigur c aa voi face. Nu e nimic ru n asta, domnule, aa e obiceiul, mai ales c sunt sigur c domnioara Rigolette a auzit c vizitm camera i st la pnd ca s ne vad cobornd. O s fac intenionat zgomot, ntorcnd cheia n broasc; i, n trecere, uit-te bine pe ferestruic. ntr-adevr, Rudolf bg de seam c ua, att de graios mpodobit cu amoraii lui Watteau, era ntredeschis, i deslui, nelmurit, prin deschiztura ngust, vrful unui nsuc de culoare trandafirie i un ochi mare, negru i iscoditor, dar cum ncetinise pasul, ua se nchise dintr-o dat. Cnd i spuneam eu c ne pndea! relu portalul, apoi adug: Scuz-m domnule, m duc n micul meu observator. Ce e aia? La captul acestei scri este o tind a crei u d spre mansarda lui Morel, i, n dosul uneia dintre scnduri, se afl o mic ncpere ntunecoas n care arunc vechiturile. Zidul fiind foarte crpat, cnd sunt n ncperea mea, i vd i i aud ca i cum a fi acolo. Nu c i-a spiona, ferit-a Sfntul, dar m duc cteodat s-i vd, cum te duci la o pies tare trist. i, cobornd n odia mea, m simt ca ntr-un palat. Dar, bineneles, dac te ndeamn inima, nainte ca ei s plece E trist, dar ciudat, cnd te vd se poart toi ca slbaticii, cci se simt foarte stingherii. Eti bun, domnule Pipelet, ntr-alt zi, mine poate, i voi urma sfatul. Cum doreti, domnule, dar trebuie s m urc n observatorul meu, pentru c am nevoie de o bucat de
264

Eugen Sue

mein. Dac vrei s cobori, domnule, te ajung din urm. Pipelet ncepu un urcu destul de primejdios la vrsta lui, pe scara care ducea spre mansarde. Rudolf arunc o privire spre ua domnioarei Rigolette, gndind c aceast fat, vechea cunotin a bietei Guriste, cunotea fr ndoial adpostul fiului nvtorului cnd auzi la catul de jos pe cineva ieind de la arlatan; recunoscu pasul uor al unei femei i deslui fonetul unei rochii de mtase. Rudolf, din discreie, se opri o clip. Cnd nu mai auzi nimic cobor. Ajuns la catul al doilea, zri i ridic de pe ultimele trepte o batist; aparinuse, fr ndoial, persoanei care ieise din locuina arlatanului. Rudolf se apropie de una din ferestrele nguste care lumina tinda scrii i cercet batista bogat mpodobit cu dantele: avea brodate la unul din coluri un L i un N cu o coroan ducal. Aceast batist era muiat de lacrimi. Primul gnd al lui Rudolf fu s se grbeasc i s napoieze batista persoanei care o pierduse, dar chibzuind c, n aceast mprejurare, un asemenea gest ar fi nsemnat un act de curiozitate, o pstr, aflndu-se astfel, fr s vrea, pe urmele unei tainice i, fr ndoial, sinistre aventuri. Ajungnd la portreas i spuse: Oare n-a cobort acum o femeie? Da, domnule, o doamn frumoas, nalt i zvelt, cu un vl negru. Iese de la domnul Cezar. chiopul cel mic s-a dus s-i aduc o trsur n care s-a urcat. Ceea ce m mir, e c golanul sta mic s-a agat de spatele trsurii, poate ca s afle unde se duce dumneaei, cci e curios ca o coofan i iute ca o nevstuic, mcar c chioapt. Aa c, gndi Rudolf, numele i adresa acestei femei vor fi cunoscute de arlatan, dac el poruncise ontorogului s-o urmreasc pe necunoscut. Ei bine, domnule, i place camera? ntreb portreasa. mi place foarte mult, am nchiriat-o i mine voi
265

Misterele Parisului vol.1

trimite mobilele. Dumnezeu s te binecuvnteze c ai trecut prin faa uii noastre, domnule? Vom avea un chiria de soi n plus. Pari un om cumsecade i Pipelet te va ndrgi grozav. l vei face s rd cum fcea domnul Germain, care avea ntotdeauna o glum de spus; fiindc acest biet om nu dorete altceva dect s rd; aa c socot c, n cel mult o lun vei fi prieteni. Las, las, doamn Pipelet, m mguleti! De loc, e ca i cum mi-a deschide inima. i dac o s te pori drgu cu Alfred, o s-i fiu recunosctoare: o s vezi cum o s mearg micul dumitale menaj, sunt ca o leoaic n privina cureniei; i dac vrei s prnzeti duminica acas, o s-i gtesc nite bucate de-o s-i lingi degetele. Ne-am neles, doamn Pipelet, mi vei face gospodria, mine mi-aduc mobilele i voi veni s-mi supraveghez instalarea. Rudolf iei. Rezultatele vizitei lui la casa din strada Templului erau destul de importante, att pentru dezlegarea tainei care l preocupa, ct i pentru nobila pasiune cu care cuta prilejul de a face bine i de a mpiedica rul. Acestea erau rezultatele: Domnioara Rigolette cunotea, desigur, noua locuin a lui Franois Germain, fiul nvtorului. O femeie tnr, care dup oarecare aparene putea, din nenorocire, s fie marchiza dHarville, dduse comandantului pentru a doua zi, ntlnire, fapt care avea s-o piard pentru totdeauna. i, pentru o mie de motive, Rudolf purta cea mai mare grij domnului dHarville, a crui linite i mai ales onoare preau s fie att de grav compromise. Un meteugar cinstit i srguincios, zdrobit de cea mai cumplit mizerie, urma s fie aruncat n strad, el i familia lui, datorit lui Bra-Rou. n sfrit, Rudolf descoperise, fr s vrea, urmele unei
266

Eugen Sue

drame n care arlatanul Cezar Bradamanti (poate abatele Polidori) i o femeie aparinnd desigur clasei suprapuse, erau principalii eroi. n plus, Cucuvaia, de curnd ieit din spitalul unde intrase dup cele petrecute n aleea Vduvelor, avea raporturi suspecte cu mama Burette, ghicitoare i cmtreas pe amanet, care ocupa catul al doilea al casei. Dup ce culesese aceste diverse informaii, se-ntoarse acas, n strada Plumet, amnnd pe a doua zi vizita lui la notarul Jacques Ferrand. Chiar n seara aceea, dup cum tim, Rudolf trebuia s se duc la un mare bal, la ambasada x nainte de a-l urmri pe eroul nostru n aceast nou etap, s aruncm o privire napoi asupra lui Tom i Sarah, personaje nsemnate ale acestei povestiri.

Capitolul 11 TOM I SARAH


Sarah Seyton, n vrst de treizeci i apte-treizeci i opt de ani, pe vremea aceea vduva contelui Mac-Grgor, aparinea unei foarte bune familii scoiene, fiind fiica unui baronet, gentilom de ar. De o frumusee desvrit, orfan la aptesprezece ani, Sarah prsise Scoia mpreun cu fratele ei, Tom Seyton de Halsbury. Prezicerile nesbuite ale unei btrne scoiene, doica ei, exaltaser pn la nebunie, dou vicii de cpetenie ale Sarei: trufia i ambiia, susinnd, cu o putere neobinuit de convingere, c o ateapt cel mai nalt destin de ce nu l-am numi destin de suveran? Tnra scoian fusese convins de prezicerile doicii i i spunea mereu, pentru a-i ntri credina n ambiia ei, c tot o ghicitoare prezisese o coroan frumoasei i albei creole care s-a urcat ntr-o zi pe tronul Franei i care a fost regin prin graia i buntatea ei, precum altele au fost prin mreie i noblee.
267

Misterele Parisului vol.1

Lucru ciudat: Tom Seyton, tot att de superstiios ca i sora lui, ncuraja aceste ndejdi nebune i se hotrse s-i nchine viaa mplinirii visului Sarei, acestui vis pe ct de strlucit, pe att de absurd. Totui, fratele i sora nu erau chiar att de orbi ca sa cread pe de-a-ntregul n prezicerea doicii i s inteasc neaprat la un tron de rangul nti, n dispreul lor suveran pentru regalitile secundare sau pentru principatele domnitoare. Nu, totul era ca frumoasa scoian s-i pun ntr-o zi, pe fruntea ei obstinat, o coroan domnitoare; aa c perechea de ambiioi ar fi nchis ochii fa de ntinderea posesiunilor acelei coroane. Cu ajutorul almanahului de Gotha din anul de graie 1819, Tom Seyton ntocmise, n clipa cnd prsea Scoia, un fel de tablou sinoptic, pe ranguri i data naterii, al tuturor regilor i principilor de vrsta nsurtorii din Europa. Cu toate c foarte absurd, ambiia fratelui i a surorii era lipsit de orice procedeu ruinos; Tom urma s o ajute pe Sarah s unelteasc un complot matrimonial n care spera s-l ncurce pe vreun purttor de coroan oarecare. Tom avea s activeze pe jumtate n toate aceste iretenii, n toate intrigile care puteau duce la rezultatul dorit, dar ar fi preferat s-o ucid pe sora lui dect s o lase s devin amanta vreunui prin, chiar dac ar fi existat sigurana unei cstorii reparatoare. Tipul de inventar matrimonial care rezulta din cercetrile lui Tom i ale Sarei n almanahul Gotha, fu satisfctor. Confederaia germanic ndeosebi, ddea un contingent de tineri suverani prezumtivi. Sarah era protestant; Tom cunotea uurina cu care se contractau cstoriile morganatice germane, cstorii legitime de altfel, cu care, la extrem, s-ar fi resemnat pentru sora lui. S-au hotrt deci amndoi s se duc nti n Germania pentru a-i ntinde acolo capcanele. Vom aduga c Sarah pe lng c era de o excepional frumusee, avea i aptitudini deosebite pentru talentele mai variate, i o putere de seducie cu att mai primejdioas cu
268

Eugen Sue

ct, avnd o inim uscat i necrutoare, un spirit abil i ru, o prefctorie rafinat, un caracter ncpnat i rezolut, se ascundea n dosul aparenelor unei firi generoase, nflcrate i ptimae. Fizicul ns minea tot att de perfid ca i moralul ei. Ochii-i mari i negri, transformndu-se dup mprejurri: scnteietori sau languroi sub sprncenele de abanos, puteau simula nflcrarea voluptii; i totui, niciodat nvpiatele porniri ale dragostei nu fceau s palpite snul ei de ghea; niciun imbold al inimii sau al simurilor nu aveau s strice socotelile necrutoare ale acestei femei irete, egoiste i ambiioase. Ajungnd pe continent, Sarah, dup sfaturile fratelui ei, nu voise s porneasc aciunea nainte de a fi stat ctva vreme la Paris, unde dorea s-i poleiasc educaia, s-i modereze rigiditatea ei britanic n contactul cu o societate admis n lumea mare, plin de elegan, i s profite de unele amuzamente i liberti. Sarah fu introdus n cea mai aleas societate, mulumit ctorva scrisori de recomandaie i binevoitorului patronaj al doamnei ambasadoare a Angliei, precum i al btrnului marchiz dHarville, care cunoscuse n Anglia pe tatl lui Tom i al Sarei. Dup ase luni de edere la Paris, Sarah se putea lua la ntrecere cu pariziana cea mai parizian din lume, prin graia mbietoare a spiritului ei, prin farmecul voioiei, prin ingenuitatea cochetriei i naivitatea atoare a privirii ei caste i totodat ptimae. Socotindu-i sora ndeajuns de pregtit, Tom plec cu ea n Germania prevzut cu excelente scrisori de recomandare. Primul stat din Confederaia German care se afla pe itinerariul Sarei, era marele ducat de Gerolstein, trecut astfel n diplomaticul i infailibilul Almanah Gotha pe anul 1819: GENEALOGIA SUVERANILOR EUROPEI I A
269

Misterele Parisului vol.1

FAMILLIILOR LOR GEROLSTEIN MARE-DUCE: MAXIMILIAN-RUDOLF NSCUT LA 10 DECEMBRIE 1761. SUCCEDE TATLUI SU, CAROL-FREDERIK-RUDOLF, LA 21 APRILIE 1799 VDUV, DIN IANUARIE 1808 PRIN DECESUL LUISEI, FIICA PRINCIPELUI IOAN-AUGUST DE BURGLEN. FII: GUSTAV-RUDOLF, NSCUT LA 17 APRILIE 1803. MAMA: MAREA DUCES JUDITH, MOSTENITOAREA I VDUVA MARELUI DUCE CAROL-FREDERIK-RUDOLF LA 21 APRI LIE 1785. Tom, cu destul bun sim, i nscrisese nti pe list principii cei mai tineri pe care i dorea de cumnai, socotind c o prim tineree poate fi mai uor sedus dect o vrst mai coapt. De altfel, am spus-o, Tom i Sarah fuseser recomandai n mod deosebit marelui duce-domnitor de Gerolstein, de ctre btrnul marchiz dHarville, fermecat ca toat lumea de Sarah, a crei frumusee, graie i farmec nnscut, nu le putea admira ndeajuns. E inutil s mai spunem c motenitorul prezumtiv al marelui ducat de Gerolstein era Gustav-Rudolf; avea numai optsprezece ani cnd Tom i Sarah fur prezentai tatlui su. Sosirea tinerei scoiene constitui un eveniment la aceast mic Curte german, linitit, simpl, serioas i, ca s spunem aa, patriarhal. Marele duce, cel mai bun dintre oameni, i guverna statele cu o fermitate neleapt i cu o buntate printeasc; nu putea fi nicieri aflat un principat mai fericit materialmente i moralmente ca acesta; populaia, srguincioas i sobr, cumptat i pioas, era ntruparea ideal a caracterului german. Aceti oameni cinstii se bucurau de o fericire att de complet, erau att de mulumii de starea lor, nct grija luminat a marelui duce n-a avut mult de lucru pentru a-i feri de mania inovaiilor constituionale. Ct despre descoperirile moderne, ct despre ideile
270

Eugen Sue

practice care ar fi putut avea o nrurire pozitiv asupra buneistri a poporului, marele duce era informat i le punea n practic imediat, reprezentanii lui pe lng diferitele puteri ale Europei neavnd de fapt alt misiune dect pe aceea de a ine la curent pe stpnul lor cu toate progresele tiinei din punct de vedere al utilitii ei publice i practice. Am mai spus c marele duce avea tot atta dragoste ct i recunotin fa de btrnul marchiz dHarville, care, n 1815, i fcuse mari servicii; astfel, mulumit recomandrilor acestuia, Tom i Sarah Seyton de Halsbury au fost primii, la curtea Gerolstein, cu o atenie i o bunvoin deosebite, Cincisprezece zile dup sosirea ei, Sarah, nzestrat cu un dezvoltat sim de observaie, ptrunsese cu uurin caracterul hotrt, cinstit i sincer, al marelui duce; nainte de a seduce pe fiu, obiectivul principal, ea a vrut, cu mult abilitate, s se asigure de sentimentele tatlui. Acesta prea, s-i iubeasc att de nebunete fiul, pe Rudolf, nct la un moment dat Sarah l-a crezut n stare s consimt mai degrab la o mezalian dect s vad nenorocit pentru totdeauna pe acest copil iubit. Dar curnd, scoiana se convinse c acest printe att de duios, nu s-ar fi deprtat niciodat de la anumite principii i de la anumite idei privitoare la ndatoririle principilor. n ceea ce-l privea, asta nu nsemna trufie, ci contiin, raiune, demnitate. Dar un om, cu att mai afectuos i mai bun, cu ct e mai puternic i mai intransigent, nu ngduie nicio concesie fcut contiinei, raiunii sau demnitii sale. Sarah fu ct p-aci s renune la planurile ei n faa acestor opreliti aproape de netrecut, dar innd seam c, n schimb, Rudolf era foarte tnr, c lumea i luda blndeea. Buntatea, caracterul timid i n acelai timp vistor socoti pe tnrul prin slab i nehotrt, aa c strui n proiectul i n speranele ei. n aceast mprejurare, purtarea ei i a fratelui ei au fost
271

Misterele Parisului vol.1

un monument de abilitate. Fata tiu s se pun bine cu toat lumea i mai ales cu persoanele care ar fi putut fi geloase sau invidioase de calitile sale; ea fcu s nu fie luate n seam frumuseea i farmecele ei, nvluindu-le n simplitate i modestie. Curnd, ajunse un fel de idol, nu numai al marelui duce, dar i al mamei sale, marea duces Judith, creia, cu toate c, sau poate tocmai c avea nouzeci de ani, i plcea la nebunie tot ce era tnr i ncnttor. De mai multe ori, Tom i Sarah vorbir de plecarea lor. Suveranul de Gerolstein nu vru cu niciun pre s aud de aa ceva i, pentru a i-i apropia cu totul pe frate i pe sor, rug pe baronetul Tom Seyton de Halsbury s primeasc funcia de prim mare intendent al grajdurilor i o implor pe Sarah s n-o prseasc pe marea duces Judith. Care nu se mai putea lipsi de ea. Dup multe ezitri de o parte i dup multe struine de alta, Tom i Sarah acceptar aceste propuneri strlucite i se stabilir la Curtea Gerolstein, unde sosiser cu dou luni n urm. Sarah, foarte bun muzician, cunoscnd preferinele marii ducese pentru vechii maetri i, ntre alii, pentru Gluck, a pus s i se aduc opera acestui om ilustru i a fermecat-o pe btrna principes prin nesecata ei amabilitate i prin talentul deosebit cu care cnta vechile arii, de o frumusee att de simpl, att de expresiv. Tom, la rndul lui, tiu s se fac foarte preuit n exercitarea nsrcinrii pe carp marele duce i-o ncredinase. Scoianul se pricepea foarte bine la cai, avea mult rnduial i energie; n scurt vreme, transform aproape cu totul serviciul grajdurilor marelui duce, serviciu pe care nepsarea i rutina l dezorganizase aproape complet. Fratele i sora devenir curnd la fel de iubii, srbtorii, rspltii la aceast Curte. Preferinele stpnului hotrsc preferinele subalternilor. De altfel, Sarah avea nevoie pentru planurile ei viitoare de prea multe puncte de sprijin
272

Eugen Sue

ca s nu foloseasc puterea ei de seducie spre a-i face aliai. Prefctoria ei, mbrcat n formele cele mai atrgtoare, nel uor pe cele mai multe din aceste cinstite femei germane i afeciunea general confirm curnd excesiva bunvoin a marelui duce. Iat dar perechea noastr stabilit la Curtea Gerolstein, instalat foarte bine i onorabil, fr a fi fost vorba nicio clip de Rudolf. Printr-o mprejurare fericit, la cteva zile dup sosirea Sarei, prinul plecase ntr-o inspecie a trupelor, mpreun cu aghiotantul i credinciosul su Murph. Aceast absen, de dou ori priincioas vederilor Sarei, i ngdui s aeze, dup plac, firele principale ale urzelii, fr a fi stnjenit de prezena tnrului principe, a crui admiraie pentru ea ar fi deteptat poate temerile marelui duce. Dimpotriv, n lipsa fiului su, el nu s-a gndit, din nefericire, c introdusese n intimitatea vieii lui o fat de o rar frumusee, cu o fire fermectoare, care urma s se vad cu Rudolf n orice clip a zilei. Sarah, n sinea ei, rmase indiferent fa de aceast primire att de cald, att de generoas, fa de aceast nobil ncredere cu care fusese introdus n inima acestei familii suverane. Nici fata, nici fratele ei nu prsiser o clip perfidele lor planuri; urmreau cu premeditare s aduc tulburare i suferin la aceast curte panic i fericit. Socoteau la rece rezultatele probabile ale cruntelor disensiuni ce aveau s se ite ntre un tat i un fiu, pn atunci unii de o mare afeciune.

Capitolul 12 SIR WALTER MURPH I ABATELE POLIDORI

273

Misterele Parisului vol.1

Rudolf fusese din copilrie de o constituie foarte plpnd. Tatl su fcuse urmtorul raionament, bizar n aparen, dar n realitate foarte logic: este cunoscut c gentilomii englezi de la ar au, n genere, o sntate robust. Aceasta datorit n mare parte educaiei lor fizice: simpl, aspr, dur, care le dezvolt vigoarea. Rudolf va scpa de minile femeilor; firea lui este ginga; poate c, obinuindu-l s triasc ca un fiu de fermier englez (cu oarecari menajamente), i voi ntri sntatea. Marele duce puse s fie cutat n Anglia un om corect i capabil s conduc acest fel de educaie fizic: sir Walter Murph, prototip atletic al gentilomului de la ar, originar din Yorkshire, fu nsrcinat cu acest rol important. Directivele pe care acesta le prescrise tnrului prin, corespundeau ntrutotul vederilor marelui duce. Murph i elevul su locuir civa ani ntr-o fermectoare ferm n mijlocul cmpiilor i al pdurilor, la cteva leghe de oraul Gerolstein, ntr-o poziie din cele mai pitoreti i mai sntoase. Rudolf, eliberat de orice etichet, ocupndu-se mpreun cu Murph de muncile agricole potrivite vrstei lui, dusese viaa cumptat, brbteasc i ordonat a lumii de la ar, avnd ca plceri i distracii exerciii fizice dificile, lupte, boxul, cltoria, vntoarea. n mijlocul aerului curat, al punilor, pdurilor i munilor, tnrul principe ncepu s se transforme, crescu viguros, ca un tnr stejar; strlucitoarele culori ale sntii luar locul palorii sale cam bolnvicioase. Deoarece rmsese zvelt i sprinten, nvingea cele mai mari oboseli; ndemnarea, energia, curajul, desvreau ceea ce i lipsise pn atunci ca vigoare muchiular; curnd se putu lua la trnt cu tineri mai n vrst dect el i s-i nving; avea atunci cincisprezece sau aisprezece ani. Educaia lui sub raportul cultural rmsese n urm, cum era i de ateptat prin preferina dat educaiei fizice; Rudolf nvase prea puin; dar marele duce socotea cu
274

Eugen Sue

temei c, pentru a cere minii s dea mai mult, e necesar ca ea s fie susinut de o constituie fizic robust, n care caz, facultile intelectuale, dei cultivate tardiv, se dezvolt mai deplin. Bravul Walter Murph nu era un savant; nu-i putea da lui Rudolf dect unele cunotine elementare, dar nimeni mai bine ca el nu putea inspira elevului su contiina a tot ce e drept, leal, generos, i oroarea a tot ce e josnic, la i mrav. Aceste porniri, aceste preferine sntoase i pozitive aveau s prind totdeauna rdcini n sufletul lui Rudolf; mai trziu, aceste principii fur mult zdruncinate de furtuna patimilor, dar niciodat n-au fost smulse din inima lui. Trznetul lovete, spintec i rupe un arbore, dei adnc i puternic vrt n pmnt, dar seva clocotete mereu n rdcinile lui i mii de mldie verzi rsar curnd din trunchiul ce prea uscat. Murph ddu astfel lui Rudolf, am putea spune, sntatea trupului i a sufletului; l fcu robust, vioi i ndrzne, iubind ce era bun i corect, urnd tot ce era ru i vicios. mplinindu-i att de bine menirea, gentilomul, chemat n Anglia de grave interese, prsi Germania pentru ctva vreme, spre marea mhnire a lui Rudolf care-l ndrgise mult. Murph urma s revin i s se stabileasc definitiv, mpreun cu familia lui, la Gerolstein, dup ce i va fi terminat unele afaceri importante n patrie. Spera ca absena lui s nu dureze mai mult de un an. Linitit n privina sntii fiului su, marele duce se gndi serios la cultura acestui copil iubit. Un oarecare abate, Cezar Polidori, filolog renumit, medic distins, istoric erudit, savant competent n studiul tiinelor exacte i fizice, fu nsrcinat s cultive solul bogat, dar virgin al lui Rudolf, att de bine pregtit de Murph. De rndul acesta, alegerea marelui duce fu destul de nefericit sau, mai bine zis, buna lui credin fu crud nelat de persoana care i l-a prezentat pe abate i l-a
275

Misterele Parisului vol.1

fcut s accepte un cleric catolic, ca preceptor al unui principe protestant. Aceast inovaie pru multora o enormitate i, n genere, o prevestire funest pentru educaia lui Rudolf. Hazardul, sau mai degrab caracterul abominabil al abatelui, mplini n parte aceste prevestiri. Necredincios, viclean, ipocrit, defimtor nelegiuit a tot ce e mai sfnt, plin de iretenie i ndemnare ascunznd cea mai primejdioas imoralitate, cel mai cumplit scepticism sub mantia unei aparene austere i pioase, afectnd o fals umilin cretin spre a masca labilitatea lui insinuant, simulnd o bunvoin fr margini, un optimism candid care s acopere linguirile lui perfide, adnc cunosctor de oameni, sau, mai bine zis, exploatnd numai prile rele, ruinoasele lor patimi, abatele Polidori era cel mai detestabil ndrumtor ce i s-ar fi putut da vreodat unui tnr. Rudolf, prsind cu mare prere de ru viaa independent, nsufleit, pe care o dusese pn atunci alturi de Murph, pentru a-i obosi ochii pe cri i a se supune etichetei ceremonioase a Curii tatlui su, prinsese dintru nceput ur pe abate. Era inevitabil. Prsindu-i elevul, bietul squire l comparase, nu pe nedrept, cu un mnz slbatic, plin de graie i de foc, care fusese rpit de pe frumoasele pajiti unde zburda liber, i voios, pentru a fi supus frului, pintenului, urmnd s fie nvat s-i potoleasc, s-i crue forele care pn atunci nu fuseser ntrebuinate dect ca s alerge i s zburde dup toanele lui. Rudolf ncepu prin a-i mrturisi abatelui c nu avea nicio chemare pentru studiu, c simea nevoia, nainte de toate, s-i antreneze braele i picioarele, s respire aerul cmpiilor, s alerge prin pduri i prin muni i c o puc bun i un cal bun i se preau preferabile celor mai frumoase cri din lume. Preotul rspunse elevului su c, ntr-adevr, nimic nu
276

Eugen Sue

era mai plictisitor dect nvtura, dar i c nimic nu era mai de rnd dect plcerile pe care el le prefera crii, plceri foarte potrivite unui stupid fermier german. i abatele i-a nfiat un tablou att de caraghios, att de batjocoritor al acelei existene simple i rustice, nct pentru prima oar lui Rudolf i fu ruine c se simise nainte att de fericit; atunci ntreb cu nevinovie pe preot, cum i-ar putea folosi timpul dac nu i-ar plcea nici cartea, nici vntoarea, nici viaa liber de la ar? Abatele i rspunse enigmatic c-l va lmuri mai trziu. Dintr-un alt. Punct de vedere, speranele acestui preot erau tot att de ambiioase ca i acele ale Sarei. Cu toate c marele ducat de Gerolstein nu era dect un stat de a doua mn, abatele i nchipuise c va ajunge ntr-o zi un Richelieu i c-l va educa pe Rudolf n spiritul unui prin trndav. ncepu dar, prin a ncerca s se fac plcut elevului su, s-l fac s-l uite pe Murph, prin ngduin i slugrnicie. Rudolf continund s se mpotriveasc nvturii, abatele ascunse marelui duce aversiunea tnrului prin pentru studiu i-i lud dimpotriv silina i surprinztoarele lui progrese; cteva chestionri, convenite n prealabil ntre el i Rudolf, dar care preau cu totul spontane, l meninur pe marele duce (trebuie s-o spunem c el nsui era prea puin cult), n orbirea i n ncrederea sa. Treptat, antipatia pe care la nceput preotul i-o inspirase lui Rudolf, se schimb din partea tnrului prin, ntr-o familiaritate cavalereasc, foarte diferit ns de profunda afeciune pe care o avea pentru Murph. Totui, puin cte puin, Rudolf se simi ataat de preot (dei pentru pricini foarte inocente), printr-un fel de solidaritate care unete doi complici. Mai curnd sau mai trziu, avea s dispreuiasc pe un om cu caracterul i de vrsta acestui preot, care minea n mod nedemn pentru a acoperi lenea elevului su. Preotul tia asta. Dar mai tia c, dac nu te deprtezi de la nceput cu
277

Misterele Parisului vol.1

dezgust de fiinele corupte, te obinuieti, chiar fr voie, pe ncetul, cu spiritul lor, deseori atrgtor i, pe nesimite, ncepi s asculi fr revolt i fr ruine, cum se batjocorete i se vestejete ceea ce ai venerat odinioar. Abatele era de altfel destul de abil ca s atace pe fa anumite convingeri nobile ale lui Rudolf, roadele educaiei lui Murph. Dup ce struise cu sarcasmele lui asupra chipului grosolan n care i petrecuse primii ani tnrul su elev, preotul, lepdndu-i pe jumtate masca de austeritate, i strnise curiozitatea prin dezvluiri insinuante despre viaa ncnttoare a unor anumii principi din alte vremuri; n sfrit, cednd struinelor lui Rudolf, dup ezitri nesfrite i glume destul de maliioase cu privire la stilul grav-ceremonios al Curii marelui duce, preotul nflcrase nchipuirea tnrului principe cu descrieri exagerate i viu colorate ale plcerilor i galanteriilor care ilustreaz domniile lui Ludovic al XIV-a, al Regentului i mai ales a lui Ludovic al XV-lea, eroul lui Cezar Polidori. Susinea fa de acest nefericit copil, care l asculta cu o lcomie funest, c voluptile, chiar excesive, departe de a demoraliza pe un prin cu nsuiri alese, l fceau deseori dimpotriv, mai ngduitor i mai generos, sufletele deosebite nefiind nicicnd mai predispuse la bunvoin i iubire a aproapelui dect cnd sunt fericite. Ludovic al XV-lea, cel mult iubit, constituia o dovada necontestat a acestei aseriuni. i apoi, spunea abatele, ci oameni mari din timpurile vechi i moderne nu s-au dedat din plin epicurianismului celui mai rafinat, de la Alcibiade pn la Mauriciu de Saxa, de la Antoniu pn la marele Cond, de la Cezar pn la Vendme! Asemenea discuii aveau s cuneze cumplite ravagii ntr-un suflet tnr, nflcrat i nentinat; mai mult dect att, abatele traducea cu meteug elevului su odele lui Horaiu n care acest geniu exalta, cu un farmec neasemuit, molaticele plceri ale unei viei nchinate toat dragostei i celor mai rafinate volupti. Totui ici i colo, pentru a
278

Eugen Sue

masca primejdia acestor teorii i pentru a satisface tot ce era cu desvrire generos n caracterul lui Rudolf, preotul l legna n utopiile cele mai atrgtoare. Ascultndu-l, un principe sensual i inteligent putea s-i fac pe oameni mai buni prin plceri, s-i ndrepte prin fericire i s readuc pe cei mai necredincioi la simmntul religios, exaltnd recunotina lor ctre Creator, care, n ordine material, copleea cu o inepuizabil drnicie pe om cu nespuse desftri. S te bucuri de toate i oricnd, nsemna, dup opinia abatelui, s proslveti pe Dumnezeu n mreia sa i n venicia harurilor sale. Aceste teorii i ddur roadele. n mijlocul acelei Curi virtuoase i ordonate, obinuit, dup pilda stpnului, cu plceri oneste, cu distracii nevinovate, Rudolf, ndemnat de abate, visa la nopile nebunatice de la Versailles, la orgiile de la Choisy, la violentele volupti din Parc aux Cerfs, iar prin contrast, din cnd n cnd, la cte o dragoste romantic. De asemeni, abatele nu omisese s-i demonstreze lui Rudolf c un principe din Confederaia germanic nu putea avea alt pretenie militar dect aceea de a trimite contingentul lui de soldai la Diet. De altfel, spiritul timpului nu mai concepea rzboiul. S lai s treac zilele n desftri i trndvie, n mijlocul, femeilor i n rafinamentele luxului, s te odihneti din cnd n cnd de beia plcerilor senzuale prin destinderea aleas pe care i-o ofer artele, s caui cteodat n vntoare, nu ca un slbatic Nemrod, ci ca un inteligent epicurian, acele oboseli trectoare ce mresc farmecul indolenei i al lenevirii, asta era, dup prerile preotului, singura via posibil pentru un prin care (culmea fericirii), gsea un prim ministru destoinic s se consacre, cu curaj, obositoarei i grelei sarcini a afacerilor de stat. Rudolf, dnd fru liber unor presupuneri care n-aveau nimic criminal n ele. Pentru c nu depeau cercul
279

Misterele Parisului vol.1

probabilitilor inevitabile, i propunea, cnd Dumnezeu va chema la el pe marele duce, tatl lui, s se dedice acestei viei pe care abatele Polidori i-o zugrvea n culori att de vii i de ncnttoare, numindu-l pe acest preot primministru. Repetm c Rudolf i iubea n chip afectuos tatl i l-ar fi regretat foarte mult, cu toate c moartea lui i-ar fi ngduit s fac pe Sardanapal n miniatur. Nu e nevoie s-o spunem c tnrul prin, pstra n cea mai mare tain nefastele sperane care mocneau ntr-nsul. tiind c eroii preferai ai marelui duce erau GustavAdolf, Carol al XII-lea i marele Frederic (Maximilian-Rudolf avea cinstea s se nrudeasc foarte de aproape cu casa regal de Brandenburg), Rudolf se gndea pe bun dreptate c tatl lui, care avea o mare admiraie pentru aceti regi-cpitani, mereu nclai n cizme cu pinteni, clrind i fcnd rzboi, l-ar privi pe fiul lui ca pe un copil pierdut, dac l-ar crede n stare s instituie la Curtea sa, n locul gravitii nemeti, moravurile uuratice i destrblate ale Regenei. Un an, apoi optsprezece luni trecur astfel; Murph nu se napoiase nc, dei vestise apropiata lui sosire. O dat aversiunea iniial nvins de slugrnicia abatelui, Rudolf profit de nvturile tiinifice ale preceptorului su i i nsui, dac nu o cultur foarte vast, cel puin unele cunotine care, ntregite de o inteligen nnscut, ager i ponderal, ngduiau s par mult mai instruit dect era n realitate, fcnd astfel cea mai mare cinste eforturilor abatelui. Murph reveni din Anglia cu familia i plnse de bucurie mbrindu-i fostul elev. Dup cteva zile, fr a putea ptrunde pricina unei schimbri care l ndurera profund, demnul squire l gsi pe Rudolf rece, reticent fa de el i aproape ironic, cnd i amintea de viaa lor aspr i rustic. Convins de buntatea natural a inimii tnrului prin i avertizat de o tainic presimire, Murph l socoti
280

Eugen Sue

deocamdat pervertit prin funesta influen a abatelui Polidori, pe care l ura din instinct, fgduindu-i s-l observe de aproape. Din partea lui, preotul, foarte contrariat de napoierea lui Murph, de a crui sinceritate, bun-sim i perspicacitate se temea, nu avu dect un singur gnd; acela de a compromite pe gentilom n fata lui Rudolf. Tot n vremea aceea, Tom i Sarah fur prezentai i primii la Curtea de la Gerolstein cu cea mai mare cinste. Puin vreme naintea sosirii lor, Rudolf plecase cu aghiotantul lui i cu Murph s inspecteze trupele unor garnizoane. Aceast cltorie, avnd un caracter pur militar, marele duce socotise c abatele n-avea de ce s ia i el parte. Spre marea lui prere de ru, preotul l vzu pe Murph relundu-i, pentru cteva zile, vechile lui atribuii pe lng tnrul principe. Gentilomul se bizuia mult pe acest prilej ca s se lmureasc definitiv asupra cauzelor care determinaser rceala lui Rudolf. Din nefericire, acesta, de pe acum savant n arta simulrii, i socotind primejdios s lase pe vechiul su mentor s ptrund n planurile lui de viitor, fu fa de el de o fermectoare cordialitate, se prefcu a regreta mult c au trecut vremurile primei lui tinerei i plcerile ei rustice i-l liniti aproape cu desvrire. Spuneam aproape, pentru c anumite devotamente sunt nzestrate cu un admirabil instinct. Cu toate dovezile de dragoste pe care i le manifesta tnrul prin, Murph presimea vag c Rudolf i tinuia ceva; zadarnic vru s lmureasc aceste bnuieli, ncercrile euar fa de precocea prefctorie a lui Rudolf. n timpul acestei cltorii, abatele nu sttuse inactiv. Intriganii se ghicesc sau se recunosc dup unele semne misterioase, care le ngduie s se observe pn cnd interesul le dicteaz o alian sau o dumnie fi. Cteva zile dup instalarea Sarei i a fratelui ei la Curtea marelui duce, Tom se i ataase mult de abatele Polidori. Acest preot i mrturisea siei, cu un cinism odios, c
281

Misterele Parisului vol.1

avea o afinitate natural, aproape involuntar, cu mieii i rii; astfel, spunea el, fr a ghici bine elul ctre care tindeau Tom i Sarah, se simise atras ctre ei printr-o simpatie prea vie ca s nu le atribuie vreun plan diabolic. Cteva ntrebri puse de Tom Seyton cu privire la caracterul i antecedentele lui Rudolf, ntrebri fr nsemntate pentru un om mai puin atent ca abatele, au luminat dintr-o dat asupra inteniilor celor doi; numai c nu atribuia tinerei scoiene scopuri att de funeste i totodat att de ambiioase. Sosirea acestei fete fermectoare i pru abatelui o ntmplare fericit. Rudolf avea imaginaia nflcrat de himere amoroase; Sarah trebuia s fie realitatea fermectoare care s nlocuiasc attea visuri minunate: cci, gndea abatele, nainte de a ti s-i alegi plcerea i o variaie n voluptate, ncepi mai totdeauna cu o afeciune unic i romantic. Ludovic al XIV-lea i Ludovic al XV-lea nau fost fideli poate dect Mariei Mansini i Rosettei dArey. Dup prerea abatelui, ar putea fi tot astfel ntre Rudolf i frumoasa scoian. Aceasta va dobndi, fr ndoial, o mare influen asupra inimii supuse farmecului ncnttor al primei iubiri. Planul preotului fu s ndure, s exploateze aceast nrurire i s se foloseasc de ea pentru a da pierzrii pe Murph pentru totdeauna. Abil cum era, i fcu pe cei doi ambiioi s neleag bine c au nevoie de el, fiind singurul responsabil fa de marele duce de viaa particular a tnrului prin. Dar mai era ceva: trebuia s se fereasc de un fost preceptor al acestuia, care acum l ntovrea ntr-o inspecie militar; omul acela aspru, grosolan, plin de prejudeci absurde avusese altdat o mare autoritate asupra minii lui Rudolf i putea deveni un observator periculos; pe lng asta, departe de a justifica sau de a ngdui greeli nebuneti i fermectoare ale tinereii, s-ar fi simit obligat s le denune moralei severe a marelui duce. Tom i Sarah au neles de ndat despre ce e vorba, dei
282

Eugen Sue

n-au comunicat abatelui nimic din planurile lor secrete. La napoierea lui Rudolf i a squire-ului, toi trei, unii printrun interes comun, se asociaser tacit mpotriva lui Murph, cel mai de temut duman al lor.

Capitolul 13 PRIMA DRAGOSTE


Ce trebuia s se ntmple s-a ntmplat. La napoiere, Rudolf, vznd-o n fiecare zi pe Sarah, se ndrgosti nebunete de ea. Curnd, Sarah i mrturisi c-i mprtea dragostea, dei, dup cum prevedea ea, asta le va pricinui mari suprri. Nu aveau s fie niciodat fericii; o prea mare distan i separa. Aa c recomand lui Rudolf cea mai total discreie, de team s nu trezeasc bnuielile marelui duce, care s-ar arta nendurtor i i-ar lipsi de singura lor fericire, aceea de a se vedea zilnic. Rudolf fgdui s fie precaut i s-i ascund dragostea. Scoiana era prea ambiioas, prea stpn pe ea, ca s se compromit i s se trdeze n faa Curii. Tnrul prin simi i el nevoia prefctoriei; i nsui prudena Sarei. Aceast tain a dragostei lor fu foarte bine pstrat ctva vreme. Cnd fratele i sora vzur patima nenfrnat a lui Rudolf ajuns la culme i exaltarea lui crescnd, din zi n zi mai greu de stpnit, pe punctul de a izbucni i de a strica totul, ddur marea lovitur. Tom fcu primele demersuri pe lng abate caracterul acestuia, ngduind aceast mrturisire, de altfel foarte moral, struind asupra necesitii cstoriei lui Rudolf cu Sarah; altminteri, adug el foarte sincer, el i sora lui vor prsi imediat Gerolsteinul. Sarah era i ea ndrgostit de prin, dar ar prefera moartea dezonoarei, i nu putea fi dect soia alteei-sale. Aceste pretenii l nspimntar pe preot; n-ar fi crezut-o niciodat pe Sarah capabil de o asemenea nesbuit
283

Misterele Parisului vol.1

ambiie. O astfel de cstorie, expus unor greuti fr numr, unor primejdii de tot felul, pru abatelui cu neputin; i art fr nconjur lui Tom motivele pentru care marele duce nu i-ar da niciodat consimmntul la o asemenea alian. Tom nelese motivele, nelese importana lor, dar propuse ca soluie intermediar, care ar putea mpca toarte prile, o cstorie secret, fcut ns cu toate formele legale i declarat numai dup moartea marelui duce domnitor. Sarah era dintr-un neam vechi i nobil, astfel de cstorii mai avuseser loc. Tom ddea abatelui, i deci i prinului, un termen de opt zile pentru a se hotr: sora lui n-ar mai putea suferi mult vreme chinurile cumplite ale nesiguranei. Dac trebuia s renune la dragostea lui Rudolf, ar lua o asemenea dureroas hotrre ct mai curnd posibil. Pentru a motiva aceast plecare neateptat care s-ar fi produs, Tom susinea c trimisese, pentru orice eventualitate, o scrisoare unuia din prietenii lui din Anglia, scrisoare care urma s fie pus la pot la Londrei i expediat n Germania; aceasta ar fi coninut motive destul de puternice pentru ca Tom i Sarah s fie nevoii s prseasc pentru ctva vreme curtea marelui duce. De rndul acesta, cel puin, abatele, ajutat de proasta lui prere despre oameni, ghici adevrul. Cutnd totdeauna un gnd ascuns n sentimentele cele mai oneste, cnd tiu c Sarah voia s-i legitimeze dragostea printr-o cstorie, nu vzu n asta o dovad de virtute, ci de ambiie; ar fi crezut totui c fata era dezinteresat, dac ea i-ar fi jertfit cinstea, aa cum o crezuse n stare, bnuind c avea cel mult intenia s fie amanta elevului su. Dup principiile abatelui, s te trguieti, s ai n vedere avantajele, asta ar nsemna s nu iubeti. Dragostea superficial i rece, spunea el, este aceea care ine seama i de cer i de pmnt! Convins c nu se nela asupra inteniilor Sarei, abatele
284

Eugen Sue

se simea foarte ncurcat. La urma urmei, dorina pe care i-o manifestase Tom, n numele surorii sale, era din cele mai onorabile. Ce cerea el? Sau o desprire sau o unire legitim. Cu tot cinismul lui, preotul n-ar fi cutezat s-i exprime mirarea n faa lui Tom de temeiurile cinstite care preau c dictaser purtarea acestuia din urm, i s-i spun ritos c el i sora lui au manevrat cu dibcie ca s-l determine pe prin s fac o cstorie nepotrivit. Abatele avea de ales una din cele trei atitudini: s-l vesteasc pe marele duce de acest complot matrimonial; s deschid ochii lui Rudolf asupra uneltirilor lui Tom i ale Sarei; s sprijine realizarea acestei cstorii. Dac prevenea pe marele duce, nsemna s-i nstrineze pentru totdeauna pe motenitorul prezumtiv al coroanei. Dac-i dezvluia lui Rudolf inteniile interesate ale Sarei se expunea s fie ru privit, cum se ntmpl totdeauna cu un ndrgostit cnd caui s depreciezi n ochii lui persoana iubit: i apoi, ce cumplit lovitur pentru mndria i inima prinului, s-i ari c se urmrea de fapt cstoria cu situaia lui de suveran; i apoi, lucru ciudat! el, preot, s dezaprobe purtarea unei fete care voia s rmn pur i s nu acorde dect soului ei drepturile de amant? Pretndu-se ns acestei cstorii, abatele i-i apropia pe prin, i pe Sarah printr-o datorie de recunotin adnca, sau cel puin prin complicitatea lor la un act periculos. Fr ndoial c se putea ntmpl ca totul s se descopere; se expunea astfel la furia marelui duce, dar cstoria ar fi ncheiat, uniunea valabil, furtuna ar trece i viitorul suveran de Gerolstein s-ar fi simit cu att mai obligat fa de abate, cu ct acesta ar fi nfruntat mai multe primejdii n serviciul su. Dup o matur chibzuin, abatele se hotr s-o ajute pe Sarah; totui, cu o anumit rezerv despre care vom vorbi mai trziu. Pasiunea lui Rudolf ajunsese n stadiul final; exasperat de
285

Misterele Parisului vol.1

constrngerea i de foarte meteugitele seduciuni ale Sarei, care se prefcea c sufer mai mult ca el de piedicile de netrecut pe care onoarea i datoria le puneau n calea fericirii lor, ar mai fi trecut doar cteva zile i principele s-ar fi trdat. S inem seam de acest lucru: era prima dragoste, o dragoste pe ct de nflcrat pe att de naiv, pe ct de ncreztoare, pe att de ptima; pentru a-l scoate din fire, Sarah desfurase mijloacele diabolice ale celei mai rafinate cochetrii. Nu, nicicnd emoiile virginale ale unui tnr plin de simire, de imaginaie i de nflcrare, nu fuseser strnite mai mult i cu atta meteug; nicicnd o femeie nu fusese de un farmec mai primejdios ca Sarah. Rnd pe rnd, cnd nebunatec i cnd trist, cast i pasionat, pudic i atoare: ochii aceia mari i negri, languroi i arztori, au aprins n sufletul clocotitor al lui Rudolf un foc nestins. Cnd abatele Polidori i propuse s n-o mai vad niciodat pe acea tulburtoare fat, sau s fie a lui printr-o cstorie secret, Rudolf sri de gtul preotului, salvatorul lui, prietenul lui, printele lui. Dac ar fi fost pe aproape un templu i un pastor, tnrul prin s-ar fi cstorit imediat. Abatele s-a nsrcinat, nu fr motiv, s pregteasc totul. A gsit un pastor, martori, i cstoria, (ale crei formaliti au fost supravegheate cu grij i verificate de Tom), fu celebrat n secret, n timpul unei scurte absene a marelui duce, chemat la o conferin a Dietei germanice. Prezicerile ghicitoarei scoiene se mpliniser: Sarah se cstorise cu motenitorul unei coroane. Fr a-i potoli focul dragostei, posesiunea femeii l fcu pe Rudolf mai prevztor i diminu acea impulsiune care i putea compromite secretul pasiunii pentru Sarah. Tnra pereche, ocrotit de Tom i de abate, se stpnea att de bine, punea atta pruden n comportri, nct totul trecu nebgat n scam. n timpul primelor trei luni ale cstoriei, Rudolf fu cel
286

Eugen Sue

mai fericit dintre oameni; dar cnd raiunea lu locul entuziasmului i i privi situaia cu snge rece, nu-i pru ru c s-a unit cu Sarah printr-o legtur de nedesfcut ; renun fr niciun regret la viitorul acelei viei galante, voluptoase i trndave pe care o visase la nceput cu atta ardoare, i esea cu Sarah cele mai frumoase visuri din lume pentru viitoarea lor domnie. n aceste ipoteze deprtate, rolul de prim-ministru pe care i-l rezervase n sinea lui abatele, nu mai avea mare nsemntate: Sarah pstrase pentru ea aceste demniti guvernamentale, fiind prea autoritar pentru a nu aspira la putere i dominaie: spera s guverneze n locul lui Rudolf. Un eveniment ateptat cu nerbdare de Sarah, schimb curnd aceast linite n furtun. Rmase nsrcinat. Atunci ieir la iveal noile i nfricotoarele pretenii ale acestei femei; i declar, izbucnind n lacrimi prefcute, c nu mai putea tri n constrngerea n care se afla i care devenea i mai penibil acum cnd va deveni mam. n aceast situaie extrem, ea i cerea n chip hotrt s mrturiseasc totul marelui duce care, ca i marea duces, nutreau o afeciune din ce n ce mai adnc pentru Sarah. Fr ndoial adug ea, la nceput marele duce se va indigna, se va nfuria, dar avea o dragoste att de nemrginit pentru fiul su, iar pe Sarah o ndrgise att, nct mnia printeasc se va potoli ncetul cu ncetul i, n cele din urm, ea i va lua, la Curtea de Gerolstein, rolul ce i se cuvenea, s-ar putea spune, cu att mai mult cu ct avea s dea un copil motenitorului prezumii al marelui duce. Aceast pretenie l nspimnt pe Rudolf. El cunotea marea iubire ce i-o purta tatl su, dar cunotea i intransigena principiilor marelui duce cu privire la ndatoririle de prin motenitor ale fiului su. La toate aceste obiecii, Sarah rmnea nenduplecat: Sunt soia voastr n faa lui Dumnezeu i a oamenilor. Curnd nu-mi voi mai putea ascunde sarcina; nu vreau s
287

Misterele Parisului vol.1

mai roesc de o situaie de care, dimpotriv, sunt att de mndr i cu care nu m pot luda cu glas tare. Paternitatea dublase dragostea lui Rudolf pentru Sarah. ntre ndemnul de-ai ndeplini dorinele, i teama de furia tatlui su, el ncerca sfieri luntrice cumplite. Tom inea parte surorii sale. Cstoria este de nenlturat, spunea el serenissimului su cumnat. Marele duce v poate exila de la Curte, pe dumneata i pe soia dumitale att i nimic mai mult. Dar v iubete prea mult ca s ia o asemenea msur; va prefera s tolereze ceea ce nu mai poate mpiedica. Aceste raionamente, foarte bune de altfel, nu potoleau temerile lui Rudolf; ntre timp, Tom fu nsrcinat de marele duce s inspecteze mai multe herghelii din Austria. Aceast misiune, pe care nu o putea refuza, urma s-l rein acolo cel mult cincisprezece zile; pleca spre marele su regret, ntr-un moment hotrtor pentru destinul surorii lui. Plecarea fratelui o ndurer, dar, n acelai timp, era mulumit de absena lui; pierdea sprijinul bunelor sale sfaturi, dar, n cazul cnd totul ar iei la iveal, Tom ar fi la adpost de mnia marelui duce. Sarah urma s-l informeze pe Tom zi de zi asupra diferitelor faze ale unei probleme att de nsemnate pentru amndoi. Ca s poat coresponda mai sigur i mai discret, stabiliser un alfabet cifrat. Aceast precauiune dovedea ndeajuns c Sarah avea s-l informeze pe fratele su de cu totul altceva dect de dragostea ei pentru Rudolf. ntr-adevr, aceast femeie egoist, rece, ambiioas, nu simise topindu-se gheaa din inima ei la vlvtaia amorului ptima pe care ea l aprinsese. Maternitatea n-a fost pentru ea dect un mijloc n plus de constrngere mpotriva lui Rudolf, i nici mcar n-a nduioat aceast inim de piatr. Tinereea, dragostea nebun, nepriceperea acestui principe aproape copil att de perfid atras ntr-o situaie din care nu mai putea iei, deabia dac i strneau vreun interes: n confidenele ei
288

Eugen Sue

intime ctre Tom, Sarah se plngea cu dispre i durere de slbiciunea acestui adolescent tremurnd n faa celui mai patriarhal dintre principii germani, care tria prea mult! ntr-un cuvnt, aceast coresponden dintre frate i sor punea n lumin egoismul lor interesat, socotelile lor ambiioase, nerbdarea lor aproape criminal, vdind, n toat goliciunea lor, resorturile acestei tenebroase urzeli, ncununate prin cstoria lui Rudolf. La cteva zile dup plecarea lui Tom, Sarah se gsea n societatea marei ducese. Mai multe doamne se uitau la ea cu mirare i uoteau ntre ele. Marea duces Judith, cu toi cei nouzeci de ani ai ei, avea auzul ascuit i vederea bun: aceast mic manevr nu-i scp. Fcu deci semn uneia din doamnele aflate n suita ei, s vin lng dnsa i afl astfel c domnioara Sarah Seyton de Halsbury le prea mai puin mldioas, mai puin zvelt ca de obicei. Btrna principes o adora pe tnra ei protejat; ar fi rspuns n faa lui Dumnezeu de virtutea ei. Indignat de rutatea acestor observaii, ridic din umeri i spuse cu glas tare, din captul salonului unde se gsea: Draga mea Sarah, ascult! Sarah se ridic. Trebuia s treac pe lng grupul doamnelor pentru a ajunge lng principes care dorea, n intenia ei binevoitoare i numai prin aceast micare, s nchid guta calomniatoarelor i s le dea dovad c mijlocul protejatei sale nu-i pierduse nimic din suplee i graie. Vai! dumana cea mai perfid n-ar fi putut scorni ceva mai ru dect ceea ce imaginase buna duces, n dorina ei de a-i apra protejata. Sarah se apropie de ea. Numai datorit respectului pe care toat lumea l avea pentru marea duces, doamnele i putur nbui un murmur de surprindere i de indignare, cnd fata travers salonul. Persoanele, orict de puin clarvztoare, i ddur seama de ceea ce Sarah nu
289

Misterele Parisului vol.1

mai voia s ascund de-aci ncolo cci sarcina ei s-ar mai fi putut tinui; dar ambiioasa femeie potrivise n aa fel lucrurile ca s-l conving pe Rudolf s dea pe fa cstoria lor. Marea duces, nenclinndu-se nc n faa evidenei, i spuse ncet Sarahei: Draga mea copil, azi te-ai mbrcat oribil. Dumneata care ai un mijloc s-l cuprinzi ntre cele zece degete, eti acum de nerecunoscut.. Vom povesti mai trziu urmrile acestei descoperiri, care a atras dup sine evenimente mari i teribile. Dar vom spune de pe acum ceea ce cititorul, fr ndoial, a ghicit de mult, c Floarea-Mariei, zis Gurista, era rodul acestei nefericite cstorii, adic fiica Sarei i a lui Rudolf, pe care amndoi o credeau moart. N-ai uitat c Rudolf, dup ce vizitase locuina din strada Templului, se napoiase acas. Trebuia chiar n seara aceea s se duc la un bal dat de doamna ambasadoare X. Vom urmri la aceast petrecere pe altea-sa, marele duce domnitor de Gerolstein, Gustav-Rudolf, care cltorea n Frana sub numele de contele de Duren.

Capitolul 14 BALUL
La unsprezece seara, un portar n mare inut deschidea porile unei impuntoare case boiereti din strada Plumet spre a ngdui trecerea unei minunate cleti albastre, la care erau nhmai doi splendizi cai cenuii din cei mai trupei, cu coamele nfoiate; pe capra acoperit cu o cuvertur bogat, mpodobit de ciucuri de mtase, trona un vizitiu uria, prnd i mai uria din pricina mantalei sale albastre mblnite, cu guler-pelerin de jder, tivit cu argint pe toate custurile i trcat cu brandenburguri; n spatele caletei edea un valet nalt i pudrat, mbrcat ntr-o livrea albastr, liliachie i argintie, ntovrit de un alt valet n
290

Eugen Sue

costum de vntoare; avea nite musti formidabile, era galonat ca un tambur-major i plria, cu boruri largi, era pe jumtate acoperit de un mnunchi de pene galbene i albastre. Felinarele aruncau o lumin puternic n interiorul acestei trsuri cptuite cu mtase. nuntru putea fi vzut Rudolf pe locul din dreapta, avnd n stnga sa pe baronul de Gran i, n fa, pe credinciosul Murph. Din consideraie pentru suveran, reprezentat prin ambasadorul la al crui bal se ducea, Rudolf purta pe fracul lui numai placa n diamante a ordinului de X. Panglica portocalie a crucii de email, de mare comandor al Vulturului de Aur de Gerolstein, atrna de gtul lui Sir Walter Murph; baronul de Gran era decorat cu acelai ordin. Nu vom vorbi, dect pentru a aminti, de nenumratele cruci aparinnd tuturor rilor, care se blbneau pe un lan de aur prins ntre primele butoniere ale fracului su. Rudolf, scufundat n gnduri triste, tcu pn n clipa cnd trsura intr n curtea ambasadei. Toate ferestrele casei mari strluceau, luminate n noaptea neagr; un ir de lachei n livrele de gal se ntindea de la peristil i anticamere pn n saloanele de ateptare unde se gseau feciorii de cas: totul era impuntor i regesc. Domnul conte de X i doamna contes de X avuseser grij s atepte n primul salon de primire sosirea lui Rudolf. Acesta sosi curnd, urmat de Murph i de domnul de Gran. Rudolf avea pe atunci treizeci i ase de ani, dar cu toate c se apropia de maturitate, trsturile lui regulate i distinse, politeea afabil pe care o rspndea persoana lui, ar fi atras ntotdeauna atenia, chiar dac aceste nsuiri nar fi fost scoase n relief de augusta strlucire a rangului su. Cnd pi n primul salon al ambasadei, prea transformat, nu mai avea fizionomia zvpiat, mersul vioi i ndrzne al pictorului de evantaie care-l nvinsese pe
291

Misterele Parisului vol.1

Cuitar, nu mai era funcionarul glume care mprtea n chip att de vesel nenorocirile doamnei Pipelet Era un principe n toat accepia poetic a cuvntului. Un ataat, nsrcinat s atepte sosirea lui, se duse ndat s-o vesteasc pe contesa X; aceasta naint mpreun cu soul ei ctre Rudolf, spunndu-i: Nu tiu cum s exprim alteei-voastre recunotina mea pentru favoarea cu care binevoiete s ne cinsteasc azi. tii, doamn ambasadoare, c sunt totdeauna bucuros s m aflu n societatea dumneavoastr i foarte fericit de a spune domnului ambasador ct l preuiesc; cci doar suntem vechi cunotine, domnule conte. Altea-voastr e prea amabil c-i amintete de mine i pentru c-mi ofer un nou prilej de a nu uita ateniile care le-a avut fa de persoana mea. Pot s v asigur, domnule conte, c nu din vina mea anumite amintiri mi sunt totdeauna vii n minte; am norocul s nu pstrez n memorie dect ce mi-a fost agreabil. Dar altea-voastr e minunat nzestrat, spuse surznd contesa de X. Nu e aa, doamn? Astfel nct muli ani de-aci ncolo voi avea, dup cum sper, plcerea s-mi amintesc ziua de azi, bunul gust i extrema elegan care patroneaz acel bal Fiindc, sincer vorbind, v pot spune asta discret, numai dumneavoastr tii s organizai asemenea recepii. Monseniore! i asta nc nu e totul; spunei-mi, domnule ambasador, de ce femeile mi se par totdeauna mai frumoase aici dect n alt parte? Fiindc altea-voastr le acord i lor bunvoina cu care ne onoreaz, Dai-mi voie s nu fiu de prerea dumneavoastr, domnule conte, cred c lucrul se datorete numai doamnei ambasadoare. Altea-voastr ar vrea s aib buntatea de a-mi
292

Eugen Sue

explica acest miracol? spuse surznd contesa. Dar e foarte simplu, tii s primii toate aceste frumoase doamne cu atta politee, cu o graie att de aleas, adresai fiecreia din ele un cuvnt att de amabil i de mgulitor, nct chiar cele care nu merit ntru totul aceste laude att de plcute, adug Rudolf surznd cu maliiozitate, sunt cu att mai fericite de a fi fost remarcate de dumneavoastr, pe cnd cele care le merit sunt de asemeni fericite de a fi fost preuite de dumneavoastr. Aceste nevinovate satisfacii nfrumuseeaz toate fizionomiile; bucuria le face atrgtoare i pe cele mai puin frumoase, i iat de ce, doamn contes, femeile par totdeauna mai frumoase aici, la dumneavoastr, dect n orice alt parte. Sunt sigur c domnul ambasador va fi de prerea mea. Altea-voastr mi d argumente prea convingtoare ca s nu judec la fel ca dnsul i s nu m dau btut. Iar eu, monseniore, zise contesa de X, cu riscul de a deveni tot att de seductoare ca acele frumoase doamne care nu merit ntru totul laudele care li se aduc, primesc explicaia mgulitoare a alteii-voastre cu tot atta recunotin i plcere de parc ar fi adevrat. Ca s te conving, doamn, c nimic nu este mai adevrat, s facem cteva consideraii cu privire la efectul pe care lauda o are asupra fizionomiei. Ah! monseniore, ar fi o momeal cumplit, spuse rznd contesa de X. Atunci, doamn ambasadoare, renun la propunerea mea, dar cu o condiie: s-mi ngduii s v ofer o clip braul. Mi s-a vorbit de o grdin de flori, cu adevrat feeric n luna ianuarie Oare vei fi att de amabil s m conducei la aceast minune din O mie i una de nopi? Cu cea mai mare plcere, monseniore, dar vi s-a fcut o descriere cam exagerat. O vei judeca, de altfel singur, afar de cazul n care obinuita ngduin a alteii-voastre nu-i va exagera frumuseea. Rudolf oferi braul ambasadoarei i intr cu ea n
293

Misterele Parisului vol.1

celelalte saloane, pe cnd contele de X se ntreinea cu baronul de Gran i cu Murph pe care i cunotea de mult vreme.

Capitolul 15 GRDINA DE IARN


ntr-adevr, nimic mai feeric, mai demn de O mie i una de nopi dect sera de care pomenise Rudolf contesei de X. nchipuii-v la captul unui splendid coridor de o neobinuit lungime, un spaiu de vreo optzeci de metri pe treizeci: o bolt de sticl acoper, cam la cincizeci de picioare nlime, acest paralelogram; pereii de o profuziune de oglinzi deasupra crora se ncrucieaz mici romburi verzi alctuite din mpletituri de trestie strns legate, seamn cu un umbrar strluminat de reflexul oglinzilor: o palisad de portocali, la fel de groi ca cei din grdina Tuileries i camelii nvoalte, pomi ncrcai de fructe strlucitoare ca nite mere de aur, flori zmluite de petale purpurii, albe i roze, tapeteaz ntreaga ntindere a pereilor. E cu neputin de descris impresia ce o fcea n plin iarn, i nc n mijlocul unui bal, aceast luxuriant i strlucitoare vegetaie exotic. Lampioane chinezeti de mtase strvezie, unele albastre, altele de un trandafiriu palid, luminau grdina. Sunetele orchestrei, estompate de distan, se pierdeau n crengile bogate ale marilor arbori exotici. Fr voie, se vorbea aici cu glas cobort, zgomotul uor al pailor i fonetul rochiilor de mtase, abia se auzeau. ntr-adevr, doamn, n-a fi crezut posibil o astfel de mreie. Ai creat ceea ce nici cel mai inspirat poet, cel mai genial pictor n-ar fi putut nici mcar visa, exclam Rudolf. Laudele pe care indulgena le insufl alteii-voastre
294

Eugen Sue

sunt cu att mai primejdioase cu ct nu m pot sustrage farmecului lor. Dar ia uitai-v, monseniore, ce tnr ncnttoare! Altea-voastr va recunoate, desigur, c marchiza dHarville este o splendid apariie. Nu e oare plin de graie? i nu iese i mai mult n eviden prin contrast cu severa frumusee a doamnei care o nsoete? Contesa Sarah Mac-Grgor i marchiza dHarville coborau n acel moment cele cteva trepte ce duceau din galerie n grdina de iarn. Marchiza i Sarah l observaser pe Rudolf n clipa n care sosiser; dar prinul prea s nu le fi vzut, cci se afla n clipa aceea la cotitura unei alei. Prinul e att de absorbit de conversaia cu ambasadoarea nct nu ne-a dat nicio atenie zise marchiza. S nu crezi asta, scumpa mea Clmence, rspunse contesa care se strecurase cu dibcie n intimitatea doamnei dHarville; dimpotriv, ne-a vzut bine: dar i e fric de mine Continu s fie mbufnat. Niciodat n-am neles ndrtnicia lui; i-am reproat adeseori ciudenia purtrii sale fa de dumneata, vechea lui prieten. Contesa Sarah i cu mine, mi-a rspuns el glumind ne dumnim de moarte; am jurat s nu vorbesc cu ea ct voi tri; i, a adugat el, se vede c acest jurmnt trebuie s fie prea sacru ca s m lipseasc de o societate att de plcut. Te asigur c pricina acestei certe, jumtate serioas, jumtate n glum, e din cele mai nevinovate; dac n-ar fi o a treia persoan n joc, i-a fi destinuit demult secretul Dar ce ai, drgua mea? mi pari preocupat. Nu-i nimic mi s-a fcut deodat prea cald i am simit un nceput de migren; s ne aezm o clip o smi treac sper. Luar loc pe un divan. tiu o persoan pe care absena dumitale o va dezola, Clmence Nu-mi eti recunosctoare pentru discreia mea?
295

Misterele Parisului vol.1

Tnra marchiz se mbujor uor, plec fruntea i nu rspunse. Hai s vorbim de el, relu Sarah. Ai oare de gnd s-l aduci la disperare? S-l mpingi la sinucidere? Ah! exclam nspimntat doamna dHarville. Ce tot spui? Nu-l cunoti, biata mea copil E un om de o energie rece pentru care viaa nu nseamn mare lucru. A fost totdeauna att de nenorocit i s-ar spune c-i face plcere s-l chinuieti i mai mult! tii c adineauri l-am vzut cum i curgeau lacrimile pe obraz? S fie adevrat? Cum i spun i asta n mijlocul unui bal, riscnd s fie observat i s se fac de rs. Trebuie s fii foarte ndrgostit ca s suferi att Fie-i mil de mine! replic doamna dHarville cu vocea sugrumat de emoie. Vai! Compasiunea ce mi-o inspir e ceea ce m-a pierdut adug marchiza fr s vrea. Ce exagerare! se prefcu Sarah a nu fi neles importana acestor cuvinte. Pentru o simpl cochetrie cu un brbat care a mers cu discreia i rezerva pn la a refuza s fie prezentat soului dumitale ca s nu te compromit! Oare domnul Charles Robert nu e un om de onoare, delicat i sincer cum sunt puini? Nu m-am ndoit niciodat de nobilele sale nsuiri tii, de altfel, c mai presus de toate, nefericirea lui m-a fcut s-mi par interesant. i ct de mult merit s-i pori acest interes! Cu frumoasa i zvelta lui talie, mi amintete de vitejii cavaleri de odinioar. L-am vzut o dat n uniform; era nespus de impuntor. Desigur, dac titlul de noblee s-ar acorda meritului i nfirii, domnul Charles ar fi duce sau pair. tii desigur, rspunse surznd doamna dHarville, c puin mi pas de titlurile de noblee. Bineneles, i eu sunt de prere c domnul Charles Robert nu are nevoie de asta pentru a merita s fie iubit; i apoi ce talent! Ce voce fermectoare! Ct de mult ne-a
296

Eugen Sue

ajutat n intimele noastre concerte matinale! i mai aminteti? Ct expresie punea n duetul vostru! Ct emoie! Domnul Charles Robert se apropiase; statura lui perfect proporional, trsturile sale de-o puritate fr cusur, inuta de-o suprem elegan; totui expresia feei i toat nfiarea lui erau lipsite de atracie; mersul i era eapn i greoi, minile i picioarele groase i vulgare. Zrind-o pe doamna dHarville, platitudinea regularitii trsturilor lui terse dispru, fcnd loc unei expresii de adnc melancolie, mult prea subit ca s nu fi fost simulat. Domnul Robert prea att de nenorocit, att de firesc dezolat, nct marchiza dHarville nu putu s nu se gndeasc la sinistrele cuvinte ale Sarei, cu privire la deznodmntul spre care-ar fi mpins disperarea lui. Deodat Clmence, cuprins de un irezistibil sentiment de mil, se ridic brusc, lu braul contesei, se apropie de domnul Charles Robert i i opti trecnd pe lng dnsul. Mine la ora unu Voi veni. Apoi strbtu galeria i nsoit de contes, prsi balul.

Capitolul 16 NTLNIREA
Venind la aceast recepie pentru a ndeplini o datorie de buncuviin, Rudolf voia totodat s descopere dac temerile lui cu privire la doamna dHarville sunt sau nu ntemeiate i dac ea era cu adevrat eroina povestirii doamnei Pipelet. Rudolf, dup ce o cutase zadarnic pe marchiz, se rentoarse la ser, cnd oprindu-se pe prima treapt, fu martorul celor petrecute ntre doamna dHarville i domnul Charles Robert. Rudolf surprinsese un schimb de priviri semnificative i citi pe buzele Clmencei cuvintele optite de dnsa. O tainic presimire i spunea c acest brbat nalt i frumos era comandantul.
297

Misterele Parisului vol.1

Rudolf o plngea pe marchiz pentru greeala pe care era gata s-o comit, cu att mai mult cu ct ghicea c Sarah i era complice sau confident. Aceast descoperire i ddu o lovitur n inim. nelese, n sfrit, cauzele mhnirii domnului dHarville pe care-l iubea mult. Dus pe gnduri, Rudolf lu loc pe o banchet i se adposti n dosul unui paravan de verdea. edea astfel cufundat ntr-o adnc visare, cnd tresri auzindu-i numele rostit de o voce binecunoscut. Sarah, aezat de partea cealalt a plantelor care-l ascundeau pe Rudolf, vorbea englezete cu fratele ei, Tom. Rudolf ascult cu atenie urmtoarea convorbire: Marchiza s-a dus s fac act de prezen la balul baronului de Nerval; din fericire, s-a putut retrage nainte de a vorbi cu Rudolf care o cuta, cci m tem i acum de influena pe care o are asupra ei. n sfrit, aceast rival a mea i care, mai trziu, mi-ar putea zdrnici proiectele, aceast rival mine va fi pierdut Te-neli, o ntrerupse Tom, Rudolf nu s-a gndit niciodat la marchiz. Ba nu m-nel de loc. nainte de a-l fi ntlnit pe Rudolf, femeia nu iubise niciodat Nu tiu din ce motiv sa rcit de soul ei care o ador. Prezena lui Rudolf a strnit n inima ei nevoia de dragoste; ntlnindu-l la mine pe acest Charles Robert, a fost izbit de frumuseea lui ca la vederea unui tablou; din pcate, omul sta e pe att de ntng pe ct e de frumos, dar are n privire un nu-tiu-ce nduiotor. I l-am ludat marchizei, am exaltat nobleea inimii lui, mreia caracterului su. Cunoteam buntatea doamnei dHarville; i-am deteptat compasiunea pentru nefericirea domnului Robert, iar pe el l-am sftuit s se arate mereu abtut, s nu-i exprime dect prin suspine sfietoare dragostea i, nainte de toate, s vorbeasc pe ct mai puin posibil. nelegi acum? Perfect! Urmeaz! Robert i doamna dHarville nu se vedeau ndeaproape dect la mine; fceam de dou ori pe sptmn muzic.
298

Eugen Sue

Frumosul disperat suspina, optea cteva cuvinte tandre i i strecura biletele. M temeam mai mult de proza lui scris dect de cea vorbit; dar o femeie este totdeauna indulgent cu primele declaraii de dragoste pe care le primete. Lucrurile au continuat astfel, pn ce dnsa a consimit s se duc la el. L-am pus pe Karl s-l urmreasc pe Robert ca s afle unde-i dduser ntlnire. A aflat c ndrgostitul nostru se ducea ntr-un cartier izolat, n strada Templului Coborse acolo dintr-o birj, n faa unei case cu aspect urt. Karl a ateptat afar o or i jumtate pn s-l vad pe Robert reaprnd. Nicio femeie nu intrase i nu ieise dup el. Marchiza nu se inuse de cuvnt. L-am vzut a doua zi pe ndrgostit, pe ct de mnios pe att de dezamgit. L-am sftuit s se arate i mai disperat. Clmencei i se fcu i mai mult mil de el. A urmat o a doua ntlnire, ratat ca i prima. Vezi deci ct lupt femeia asta cu ea nsi. i de ce? Fiindc, sunt sigur de asta, l pstreaz n inima ei, fr s tie, pe Rudolf care o protejeaz. n sfrit, n seara asta, aici, n toiul balului, marchiza i-a optit lui Robert c mine la ora unu vine sigur. i ce proiecte ai? Femeia aceasta ascult mai mult de un sentiment de caritate dect de unul de dragoste. Charles Robert e att de puin fcut s neleag delicateea unui impuls care i-a dictat marchizei hotrrea de a veni la ntlnire, nct va ncerca mine s profite de vizita ei i s foreze lucrurile, ceea ce-l va compromite definitiv n ochii femeii. O dat strin de orice sentiment pentru Robert, iluzia distrus, va recdea n pasiunea ei nemrturisit pentru Rudolf. Da, i? Dup cte mi-a spus Clmence, soul ei nutrete vagi bnuieli cu privire la fidelitatea ei. Vrei aadar s-l previi pe brbatul su? Da, i chiar n seara asta. E miezul nopii, s prsim balul; vei intra n prima cafenea i i vei scrie domnului dHarville c soia lui se duce mine la ora unu n strada
299

Misterele Parisului vol.1

Templului 17, la o ntlnire amoroas. Dar e o fapt abominabil, observ gentilomul. Nu cumva ai scrupule, Tom? Voi face chiar acum tot ce doreti; domnul dHarville va afla chiar n seara asta c soia sa l nal. Da, dar ia stai! Mi se pare c am auzit micnd cineva. Tom se ridic, ddu ocol paravanului de verdea, dar nu vzu pe nimeni. Rudolf dispruse printr-o mic ui lateral. M-am nelat, Tom, nu era nimeni. Mi s-a prut i mie. i acum, Tom, marele nostru proiect Prezint obstacole, o ntrerupse fratele, dar poate s i reueasc. Mrturisete c vom avea o ans n plus din momentul n care Rudolf va fi covrit de scandalul provocat de purtarea doamnei dHarville i de dispariia acelei creaturi de care se intereseaz att. Cred i eu dar dac i aceast ultim speran ne scap voi fi liber? ntreb Tom aruncnd Sarei o privire ntunecat. Vei fi liber! Artnd cu degetul crepul negru de la plrie, Tom adug cu glas tenebros: De dou ori ai fcut s-mi ratez rzbunarea. Eu tot mai atept. De aisprezece ani port acest doliu i nu-l voi prsi dect atunci cnd Sarah, cu o expresie involuntar de team, l ntrerupse: Vei fi liber, i-o repet. Tom Dar oare eu am fost menajat? Sarah ridicase vocea fr s vrea. Se stpni i relu: Tcere! Lumea se ntoarce de la supeu. S plecm ct mai repede. Mesajul pe care-l va primi marchizul la ora asta trzie, va face asupra sa o impresie i mai puternic. Tom i Sarah prsir balul ambasadoarei X. Vrnd s-o previn cu orice pre pe doamna dHarville de
300

Eugen Sue

primejdia ce o pndea, Rudolf plecase de la ambasad fr s mai atepte sfritul convorbirii dintre Sarah i Tom, netiind astfel nimic de complotul urzit de cei doi mpotriva Floarei-Maria. Cu tot zelul su, Rudolf n-o putu salva pe marchiz cum spera. Femeia, copleit, de emoie se dusese acas, renunnd la aceast a doua petrecere din seara aceea, aa c Rudolf n-o mai gsi. Prinul era disperat. Era prea trziu Infama scrisoare ajunsese n minile marchizului la ora unu dup miezul nopii. n dimineaa urmtoare, domnul dHarville se plimba agitat prin camera sa de dormit. Patul rmsese nedesfcut, dar cuvertura era mototolit; un scaun i o msu zceau rsturnate lng cmin; pe covor se vedeau cioburile unui pahar de cristal, lumnrile pe jumtate arse i sfenicul cu dou brae fusese trntit ct colo. Aceast dezordine prea pricinuit de o lupt violent. Domnul dHarville mplinise treizeci de ani, avea o nfiare brbteasc, caracterizat printr-un obraz cu trsturi de obicei plcute i blnde, dar de ast dat contractate de furie; purta mbrcmintea din ajun, fr guler ns i vesta i era descheiat, iar prul rvit. Dup ce umblase de la un capt la altul al ncperii i napoi, cu braele ncruciate, cu capul plecat i ochii injectai de snge, se opri, lu de pe marmura cminului acea scrisoare i o reciti pentru a mia oar la lumina palid a dimineii de iarn: Mine la ora unu dup-amiaz, soia dumitale se va duce n strada Templului 17, la o ntlnire amoroas. Urmrete-o i ai s tii totul Fericit so! n clipa aceea, ua se deschise i apru un btrn servitor. Marchizul i ntoarse brusc capul. Ce vrei? l ntreb cu asprime pe valet. Acesta, n loc de a rspunde, se uit consternat la
301

Misterele Parisului vol.1

dezordinea din odaie, apoi, examinndu-i cu atenie stpnul, exclam: Snge pe cmaa dumneavoastr Doamne, dar suntei rnit! Ai fost singur, de ce nu m-ai sunat cnd ai simit c Pleac! Dar, domnule marchiz, relu tremurnd btrnul, focul s-a stins, e un frig cumplit i Ci taci o dat! Las-m! Servitorul rmase locului, n timp ce marchizul se mai liniti. Joseph, valetul, se apuc s aranjeze n ncpere, i ajut stpnului su s se mbrace, apoi iei. Domnul dHarville se prbui ntr-un fotoliu. i lu capul n palme i, pentru prima oar de cnd primise funesta anonim, ncepu s plng. Apoi se ridic, scrni convulsiv din dini i strig cu voce surd: Nu, nu! Snge, snge! Teribilul te salveaz de ridicol! Ah, mizerabila! Acum mi explic cauza aversiunii ei fa de mine! Gndul acesta i mri furia. Ridic pumnii strni spre cer; apoi, frecndu-i ochii nfierbntai i, simind nevoia de a rmne calm, l sun pe Joseph. Soia mea s-a sculat? l ntreb pe servitor. Nu tiu, domnule marchiz. Du-te i vezi! Domnul dHarville se duse la panoplie, lu dou pistoale, le ncrc i le bg n buzunarele largi ale redingotei. Joseph reveni dup cteva minute. Doamna marchiz v ateapt. A poruncit s i se pregteasc trsura? Nu, domnule marchiz, a spus c va iei n ora pe jos dac va iei. Oare nu e o staie de birjari prin apropiere? Ba da, domnule marchiz, aici, col cu strada Lille. Spune-i doamnei marchize c doream s-i vorbesc, dar c sunt silit s plec n ora; dac vrea s ia dejunul cu mine,
302

Eugen Sue

m ntorc pn la prnz; dac nu, s nu se ocupe de mine. tiind c m napoiez aici, i zise domnul dHarville, se va crede mult mai liber. Se duse drept la staia de trsuri. Birjar, te iau cu ora. Foarte bine, cetene, e unsprezece jumtate. ncotro mergem? n strada Belle-Chasse, col cu Sfntul-Dominic, vei atepta lng zidul grdinii de acolo Da, cetene. Domnul dHarville cobor perdelele cupeului. Trsura porni i ajunse curnd n faa palatului su. Nimeni nu putea iei fr s fie vzut. Cu privirea intit spre intrarea cldirii, marchizul atepta. Gndurile l asaltau i i se nvlmeau cu atta rapiditate, nct timpul trecu pe nesimite. Orologiul din turnul Saint-Thomas dAquin sun de dousprezece ori. n acel moment, ua palatului dHarville se deschise i marchiza apru. Iat-o! Ct atenie! Se teme s nu-l lase s-o atepte prea mult!, i zise cu ironie amar, marchizul. Gerul era ascuit, pavajul uscat. Clmence purta o plrie neagr, un vl des de aceeai culoare i o mantil de mtase violet; imensul ei al de camir albastru-deschis, cdea n falduri pn la tivul fustei pe care o ridicase puin ca s traverseze strada. Piciorul ei graios se ivi pn la glezne, frumos nclat ntr-o botin de satin. Lucru ciudat, n pofida gndurilor ce-l frmntau, domnul dHarville admir acel picioru care nu i se pruse nicicnd mai cochet i mai ispititor. Aceasta fcu s-i creasc furia, ghimpii geloziei ptrunzndu-i i mai adnc n inim. i-l nchipui pe cellalt srutndu-i cu pasiune piciorul O vezi pe doamna aceea cu alul albastru i plria neagr care trece de-a lungul zidului? l ntreb pe birjar. Da. Ia-te dup dnsa Dac se duce n staia de trsuri, te ii pe urmele celei n care se va urca.
303

Misterele Parisului vol.1

Da, cetene Ia te uit, tii c are haz? Doamna dHarville se duse ntr-adevr ntr-acolo i se urc ntr-un cupeu. Ambele trsuri pornir n acelai timp. Dup un timp, spre marea mirare a marchizului, birjarul o lu pe drumul bisericii Saint-Thomas dAquin. i opri. Ei bine, ce s-a ntmplat? Pi, cetene, dama a cobort la biseric La naiba! Mam, ce picioru frumos! S tii c are haz! O clip, domnul dHarville avu o scnteie de speran, att de mare era contrastul dintre aparena de pietate i pasul pe care bnuia c are de gnd s-l fac soia sa. Dar aceast consolant iluzie nu dur mult. Birjarul se aplec spre el i-i zise: Cetene, dama s-a urcat din nou n trsur. Ia-te dup dnsa Da, cetene! Are haz povestea are mult haz! Cupeul ajunse la chei, trecu pe lng primrie, strbtu strada Saint-Avoye i ajunse n sfrit n strada Templului. Cetene, se adres birjarul domnului dHarville, camaradul meu a oprit la numrul 17. Noi suntem la 13, s oprim? Da! Cetene, damicela a intrat n aleea cu numrul 17. Deschide-mi. Da, cetene Dup cteva secunde domnul dHarville intr n alee pe urmele soiei sale.

Capitolul 17 UN NGER
Doamna dHarville ptrunse n cas. Atrai de curiozitate, madam Pipelet, Alfred i vnztoarea de stridii se postaser n ua odiei portarului.
304

Eugen Sue

Scara era att de ntunecoas, nct, venind de afar, nu putea fi observat. Marchiza, obligat s se adreseze portresei, o ntreb cu voce schimbat, aproape stins: Domnul Charles doamn? Domnul cum? se prefcu btrna a nu fi auzit, ca s dea timp celorlali doi s vad mai bine trsturile nenorocitei femei. ntreb de domnul Charles doamn, repet Clmence cu glas tremurtor, plecnd capul spre a-i ascunde de privirile celor ce o cercetau cu o curiozitate insolent, ochiul aprins de ruine. A, domnul Charles! Cu plcere Vorbii att de ncet nct n-am auzit ce-ai spus Ei bine, drgu doamn, dac v ducei la domnul Charles, frumos brbat, ce s spun, urcai drept nainte, ua din fa. Marchiza, stnjenit la culme, puse piciorul pe prima treapt. Ha, ha, ha! rse btrna. Se pare c de ast dat e n regul! Triasc viaa! i dai-i drumul! Dac n-ar fi trebuit s treac din nou prin faa acestor creaturi, doamna dHarville, moart de ruine i de fric, sar fi napoiat n strad. Fcu o ultim sforare i ajunse pe palier. Ct de mare-i fu surprinderea! Se pomeni fa-n fa cu Rudolf care, punndu-i n mn o pung cu bani. i opti grbit: Soul dumitale tie tot, te urmrete n acel moment, se auzi vocea lui madam Pipelet strignd: Hei, domnule, ncotro? El e, zise Rudolf i, mpingnd-o pe doamna dHarville spre etajul doi, adug precipitat; Urc la al cincilea; ai venit s aduci un ajutor unei familii nenorocite. Le zice Morel Ia ascult, domnule, vei trece peste trupul meu nainte de a-mi spune pe cine caui! strig madam Pipelet, barnd domnului dHarville drumul.
305

Misterele Parisului vol.1

Zrind din captul aleii pe soia sa adresndu-se portresei, se oprise i el o clip. Sunt cu doamna Care a intrat acum, zise marchizul. Asta-i altceva. Poftim, treci! Auzind un zgomot neobinuit, domnul Charles Robert csc ua; Rudolf intr brusc la comandant i se nchise cu el n clipa n care domnul dHarville ajunsese pe palier. Temndu-se, cu toat obscuritatea ce domnea, s nu fie recunoscut de marchiz, Rudolf profitase de ocazie ca s se pun la adpost. Domnul Charles Robert, mre n halatul su de brocart i cu scufia greac de catifea brodat, rmase ncremenit vzndu-l pe Rudolf pe care-l observase n ajun la ambasad, acum mbrcat mai mult dect modest. Ce nseamn asta, domnule? se rsti comandantul. Tcere! i opti Rudolf cu o asemenea expresie de panic nct cellalt amui. Un zgomot violent ca al unui trup omenesc rostogolinduse pe mai multe trepte, rsun n tcerea scrii. Nenorocitul de el! A ucis-o! strig Rudolf. A ucis-o? Pe cine? Ce se petrece aici? ntreb livid la fa i cu glas nbuit domnul Charles Robert. Fr s-i rspund, Rudolf ntredeschise ua. l zri pe ontorog cobornd grbit i chioptnd scrile; inea n mn punga de mtase roie pe care Rudolf i-o dduse doamnei dHarville. Micul chiop dispru. Nu se mai auzeau dect pasul uor al marchizei i cel mai apsat al brbatului care continua s o urmreasc spre etajele superioare. Nenelegnd cum ajunsese ontorogul n posesia pungii, dar niel mai linitit, Rudolf se adres comandantului: Nu cumva s iei de-aici, erai gata s compromii totul Dar, n sfrit, domnul meu, se roi domnul Robert pe un ton nerbdtor i mnios, mi spui sau nu ce nseamn toate astea? i, la urma urmei, dumneata cine eti i cu ce
306

Eugen Sue

drept? Asta nseamn, rspunse calm Rudolf, c domnul dHarville tie totul, c i-a urmrit soia pn la ua dumitale i c a urcat dup dnsa, mai sus! Ah, Dumnezeule mare! exclam Charles Robert mpreunndu-i minile a groaz. Dar ce caut ea acolo sus? Asta nu te privete; rmi aici, la dumneata, i s nu iei pn nu-i d portreasa de veste. Lsndu-l pe domnul Robert pe ct de speriat pe att de nmrmurit, Rudolf cobor spre odia portarului. Ei, ia spune, strig radioas doamna Pipelet, sengroa gluma, nu-i aa? E un domn care o urmrete pe cucoana aia tnr i elegant. Trebuie s fie brbatul ei, fraierul. Am ghicit asta de ndat i l-am lsat s urce. O s se cspeasc cu comandantul, o s fiarb tot cartierul, o s fie o coad cum a fost la casa de la numrul 36 unde se comisese un asasinat. Scump doamn Pipelet, vrei s-mi faci un mare serviciu? i spuse Rudolf, bgndu-i cinci ludovici n palm. Cnd doamna va cobor, ntreab-o ce mai fac alde Morel, srmanii, de ei. Spune-i c a fcut o oper caritabil ajutndu-i aa cum fgduise cnd venise s ia informaii despre ei. Doamna Pipelet se uit mirat cnd la Rudolf, cnd la bani. Cum domnule, tot aurul sta e pentru mine? Cuconia nu e deci la comandant? Domnul care o urmrete e soul ei. Prevenit din vreme biata femeie a putut urca pn la Morel, prefcnduse c le aduce ajutoare. nelegi acum? Iha! Trebuie s-l pclim pe brbat Asta-i o treab care-mi place, e pe msura mea! Ha, ha, ha! S-ar zice c numai de-alde astea am fcut toat viaa Deodat se ivi, ridicndu-se brusc din penumbra ncperii, plria-tromblon a domnului Pipelet. Anastasio, rosti grav Alfred, nici tu nu mai respeci
307

Misterele Parisului vol.1

nimic pe lumea asta, ca domnul Cezar Bradamanti. Exist lucruri pe care nu trebuie niciodat s le faci mecanic, nici chiar n vraja intimitii Las, las, scumpul meu, n-o mai face pe modestul i nu mai holba ochii ct cepele, vezi doar c glumesc. Oare nu tii c nu e om pe lume s se poat luda c n sfrit, las-o ncurcat Dac sar n ajutorul cuconiei e fiindc noul nostru chiria e att de bun i vreau cu orice pre s-l servesc. Apoi, ntorcndu-se ctre Rudolf: O s m vezi la treab! urm portreasa. Vrei s te ascunzi dup perdea? Iat c-i aud venind. Rudolf se grbi s se ascund. Domnul i doamna dHarville coborau. Marchizul dduse braul soiei sale. Cnd ajunser n faa ferestruicii portarului, trsturile domnului dHarville exprimau o fericire fr margini, amestecat cu surprindere i jen. Clmence era calm i palid. Ei bine, scump cuconi, exclam portreasa ieind din odi, i-ai vzut pe srmanii Morel? Mi se topete inima nu altceva! Ah! bunule Dumnezeu, ct de frumos e ceea ce facei! V-am spus doar c sunt cum nu se poate mai de plns alde Morel cnd ai venit deunzi s v informai! Fii pe pace, ai fcut o fapt bun pentru nite oameni att de cumsecade Nu-i aa, Alfred? Alfred, care cu ipocrizia i cu bunul su sim natural, se revolta la ideea de a participa la acest complot anticonjugal, rspunse printr-un fel de mormit neinteligibil Portreasa relu: Alfred are iar un acces de crampe la stomac, de aia nu se aude ce spune; altminteri ar zice ca i mine c srmanii de ei se roag pentru dumneavoastr, buna mea doamn! Domnul dHarville i privea cu admiraie soia i nu nceta s repete: Un nger! Da, un nger! O, ce calomnie odioas! Un nger? Avei dreptate, domnule; un nger cum rar
308

Eugen Sue

se ntlnete! S plecm, dragul meu, se rug doamna dHarville care nu mai putea suporta atmosfera din casa aceea i se afla la captul puterilor. S plecm! ncuviin i marchizul. n momentul cnd ieeau din alee, acesta adug: Clmence, am nevoie de iertare i de mil! Cine n-are nevoie? rspunse ea cu un oftat adnc. Rudolf, adnc micat de aceast scen de panic amestecat cu ridicol i grosolnie, deznodmnt bizar al unei drame misterioase care strnise pasiuni att de diferite, iei din ascunztoarea sa. Ei, ce zici? ntreb doamna Pipelet. Sper c l-am dus pe dumnealui, fraierul, aa cum se cuvenea. O s-i poarte de-acum ncolo nevasta ca pe palme Bietul brbat! Dar cu mobilele dumitale, domnule Rudolf, cum rmne? nc nu ne-au fost aduse. M ocup eu de ele Acum te poi duce s-i spui comandantului c poate cobor C bine zici Dar s tii c s-a ars de-a binelea! Se pare c a nchiriat apartamentul de florile mrului Aa-i trebuie, cu cei doisprezece franci ai lui pe sptmn Rudolf iei. Ei, ce zici, Alfred, urm portreasa, e rndul comandantului Ce-o s mai rd! i urc spre apartamentul domnului Charles Robert; sun i i se deschise. Domnule comandant, rosti cu glas militros Anastasia ducnd n chip de salut mna la peruc, vin s v dau drumul Au plecat amndoi bra la bra, so i soie, sub nasul dumitale. Ai scpat cu obraz curat, mulumit domnului Rudolf; s dai acatiste! Domnul acela zvelt, cu mustcioar? Dumnealui e Rudolf? Chiar el. Ce e cu omul sta? Omul sta! se indign doamna Pipelet. Merit ct
309

Misterele Parisului vol.1

muli alii la un loc! E un comis-voiajor, locatar al casei; nare dect o camer i nu se calicete Mi-a dat ase franci s-i fac menajul; ase franci de la un bun nceput i fr tocmeal! Bine, bine iat cheia! S fac mine focul, domnule comandant? Nu! rcni furios Robert. Nici poimine? Nu! Nu! Pi vezi, domnule comandant, i aminteti? i-am spus doar c n-ai s-i scoi cheltuielile. Domnul Charles Robert, i arunc o privire dispreuitoare i plec, neputnd nelege cum un comis-voiajor tia de ntlnirea lui cu marchiza dHarville. n clipa n care comandantul prsea aleea, micul ontorog i iei chioptnd n cale. Iat-te, soi ru! l apostrof portreasa. Nu m-a cutat Chioara? ntreb copilul. Cine, Cucuvaia? Nu, pocitanie. La ce s te fi cutat? Pi ca s m ia la ar, rspunse micul infirm, legnndu-se cnd pe un picior, cnd pe cellalt, n faa portresei. Dar stpnu-tu? Tata l-a rugat pe domnul Bradamanti s m nvoiasc, pentru astzi ca s plec la ar la ar la ar ncepu s psalmodieze feciorul lui Bra-Rou, fredonnd i btnd cu degetele toba n geam. N-ai s isprveti o dat, stricatule? Ai s-mi spargi geamul! Dar uite o birj! Pi da! E Cucuveaua, zise copilul. Ce fericire s mergi cu trsura! ntr-adevr, pe fereastra cupeului i pe storul rou opus, se desena profilul usciv al Chioarei, i fcu un semn chiopului, care ddu fuga spre ea. Birjarul deschise portiera i biatul intr n cupeu. Cucuvaia nu era singur. n cellalt col al trsurii, nfurat ntr-o manta veche cu guler de blan, cu
310

Eugen Sue

trsturile pe jumtate ascunse sub o tichie de mtase neagr ce-i cdea pn peste sprncene, edea nvtorul. Pleoapele lui roii lsau s se vad doi ochi albi, nemicai, fr pupile, imprimnd feei sale brzdate de cicatrice vineii i livide din cauza frigului, o expresie i mai nfricotoare. Hai, putiule, culc-te la picioarele omului meu, s-i ii de cald! l ndemn Chioara pe ontorog; acesta se ghemuise ca un cel ntre genunchii nvtorului i ai Cucuvelei. i acum, zise birjarul, la ferma de la Bouqueval! Nu-i aa, Cucuvaie? O s vezi c tiu s mn o trsur. i mai ales dezmorindu-i calul, zise nvtorul. Fii pe pace, tu sta fr ochi, o s alerge ca vntul. Vrei s-i dau un sfat? ntreb orbul. i care anume? se interes birjarul. D bici cnd treci pe lng ia de la barier, te-ar putea recunoate, cci ai hoinrit mult vreme prin locurile astea! O s deschid bine ochii, rspunse cellalt urcndu-se pe capr. Dac am redat tot acest limbaj hidos, este pentru a arta c i acest birjar improvizat era un bandit demn de nvtor. Trsura prsi strada, Templului. Dup dou ore, spre nserate, cupeul n care se aflau nvtorul, Cucuvaia i ontorogul, se opri n faa unei cruci de lemn marcnd rspntia unui drum desfundat i pustiu, ducnd spre ferma din Bouqueval unde se afla Gurista sub ocrotirea doamnei Georges.

311

Misterele Parisului vol.1

Partea a treia

Capitolul 1 PNDA
Biserica i locuina parohului din Bouqueval se ridicau la jumtatea costiei n mijlocul unei dumbrvi de castani, dominnd satul. Floarea-Mariei i abatele Laporte pe care ea l conducea n fiece sear de la ferm la presbiteriu, o luar pe o potec ntortochiat ce ducea la casa parohial, strbtnd un drum desfundat care tia n diagonal aceast colin. Cucuvaia, nvtorul i ontorogul, pitii ntr-una din scobiturile acestui drum, l zrir pe preot nsoit de Floarea-Mariei cobornd dmbul i ieind printr-un povrni. Trsturile fetei erau ascunse de gluga mantilei ce-o purta, astfel nct Chioara n-o recunoscu pe fosta ei victim. Linite, omule! se adres nvtorului btrna. Mititica i popa au strbtut drumul; ea e, de bun seam, dup amnuntele ce ni le-a dat omul la nalt, n doliu: mbrcat ca la ar, de talie mijlocie, fust cafenie vrgat, mantil de ln cu tiv negru. l nsoete astfel pe pop n fiecare zi la cocioaba lui i se ntoarce singur. De cum o zrim la napoiere, acolo, la jumtatea drumului, srim pe ea i o ducem pe sus pn la trsur. Dar dac strig dup ajutor? ntreb nvtorul. O s aud ia de la ferm, cldirile se vd doar de aici; fiindc vezi, voi tia Bineneles c se zresc de-aicea cldirile, confirm ontorogul. Acum o clip m-am cocoat pe povrni i mam trt pe burt. Am auzit din curtea aceea cum un crua vorbea cu caii lui
312

Eugen Sue

Atunci uite cum trebuie s facei, relu nvtorul dup o mic pauz. ontorogul s stea de pnd la intrarea pe drumeag. Cnd o vedea-o pe mititic apropiindu-se, o s-i ias n cale strignd c e biatul unei biete btrne care a czut ntr-un an i s-a rnit i o roag fierbinte, pe fat, s-i vin n ajutor. Am neles, houle! se entuziasma Chioara. Biata btrn va fi Cucuvaia ta. Bine chibzuit! Mi omule, dar eti regele detepilor! Da, i pe urm ce fac? Pe urm te afunzi n anul drumului, n partea unde ateapt Barbillon, birjarul, cu trsura lui Eu m tupilez aproape de tot. Cnd ontorogul vine cu fata pn-n mijlocul anului, tu te opreti din gemut i sari asupra ei, cu o mn o iei de gt, cu cealalt i astupi botul s n-aib timp s zic nici crc. Se tie, hoomane Cum am fcut cu femeia aceea la canalul Saint-Martin, cnd am necat-o dup ce i-am terpelit ldia nvelit n muama neagr pe care-o inea sub bra; acelai joc, nu-i aa? Da, la fel n timp ce tu o ii strns, ontorogul vine s m ia; tustrei o nfurm pe fat n mantaua mea, o ducem la trsura lui Barbillon i la drum spre cmpul SaintDenis unde ne ateapt omul n doliu. Bine gndit! S tii, mi bandit btrn, c n-ai pereche pe lumea asta. De-a avea cu ce, a aprinde un foc de artificii n jurul capului tu i te-a lumina ca pe sfntul Charlot, patronul damblagiilor. Auzi tu, biete, dac vrei s ajungi un bandit desvrit, s te ii de mine i o s fii un om i jumtate! zise cu trufie Cucuvaia ctre ontorog. Apoi se ntoarse ctre nvtor: Fiindc veni vorba, tu habar n-ai: lui Barbillon i e fric de moarte, s nu i se pun capul pe butuc. De ce oare? Nu de mult, ntr-o ceart cu brbatul unei lptrese care venea n fiecare diminea de la ar, ntr-o cru tras de un mgar, s vnd lapte n ora, l-a rpus pe om n colul strzii Perdeaua-Veche, aproape de taverna la
313

Misterele Parisului vol.1

Iepurele alb. Feciorul lui Bra-Rou care nu prea pricepea limbajul celor doi, o asculta pe Cucuvaie cu un fel de curiozitate nesatisfcut. Tare ai mai vrea s tii despre ce vorbim, nu-i aa, bieaule? Pi de! Sigur c vreau Dac o s fii cuminte, te-nv i pe tine graiul nostru. Eti la o vrst cnd i poate i de folos. O s-i plac, putiule! Te cred! i-apoi mi-ar plcea mai mult s rmn cu voi dect cu btrnul meu arlatan, s-i pisez prafurile i s-i esl calul. Dac a ti unde-i ine oricioaica de otrvit oameni, i-a pune-o n ciorb, s nu mai trebuiasc s trudesc toat ziua lng el. Cucuvaia se porni pe rs, l atrase pe chiop la dnsa i-i zise: Vino s-i dai mmichii un pupic, drguule Ptiu, c tare nostim eti! Dar de unde tii tu c stpn-tu are oricioaic pentru oameni? Pi cum? L-am auzit chiar pe dnsul ntr-o zi cnd m pitisem n cabinetul negru de lng odaia lui, unde-i ine sticlele, uneltele de oel i-i amestec alifiile i ce spunea? se interes Cucuvaia. L-am auzit spunnd unui domn n timp ce-i ddea un praf ntr-o hrtie: Cel ce-o s nghit asta de trei ori, se va duce s doarm pe lumea ailalt, fr s se tie de ce i cum, i fr ca otrava s lase vreo urm i cine era domnul acela? ntreb nvtorul. Un domn tnr i frumos cu musti negre i cu faa ca de domnioar A mai venit i alt dat, dar cnd a plecat, domnul Bradamanti mi-a poruncit s-l urmresc i s aflu unde ade. L-am vzut intrnd ntr-o cas frumoas din strada Chaillot. C stpnul mi-a zis: Oriunde se duce dumnealui, ia-te dup el i ateapt-l la intrare. Dac iese de-acolo, ine-te de el pn nu-l mai vezi ieind din cas; va s zic acolo st. Atunci, mi strmbule, nu te lsa pn
314

Eugen Sue

nu-i afli numele, c de nu i rsucesc urechile de nu te vezi. Da, i? Ei bine, nu m-am lsat pn n-am aflat cum l cheam. i cum ai fcut? ntreb curios nvtorul. Pi s vezi, eu prost nu sunt, m-am dus la portarul casei din strada Chaillot, unul pudrat, cu un frac frumos cafeniu i guler galben cu galoane de argint, i i-am zis aa: Domnule, am venit dup cei cinci franci ce mi-a fgduit boierul de-aici, s-i gsesc celul ce l-a pierdut, Trompette i zice, ca dovad, v spun c e un domn oache, cu musti negre, poart o redingot de culoare deschis i un pantalon albstrui, mi-a zis c locuiete n strada Chaillot 11 i c se numete Dupont. Dar portarul: Domnul de care vorbeti e stpnul meu i se numete vicontele de Saint-Rmy, iar pe-aici nu-i niciun cine afar de tine, trengar afurisit ce eti, deci car-te, c de nu, te-nv eu minte c ai ncercat s-mi terpeleti cinci franci! mi-a rspuns portarul i mi-a trntit un picior n spate Dar mi-e totuna, conchise filosofic chiopul, aflasem doar numele domnului acela frumos, cu musti negre, care venise la stpnul meu s caute oricioaic pentru oameni. Vino s te pupe mama, broscoiule! zise entuziasmat Cucuvaia, mbrindu-l pe ontorog. Zu c ai merita s fii copilul meu, stricatule! Aceste cuvinte fcur o impresie neateptat asupra micului infirm; fizionomia lui rutcioas, ireat i prefcut, se ntrist subit; biatul pru s ia n serios efuziunile materne ale Cucuvelei i rspunse: i eu te iubesc mult, fiindc m-ai mbriat de cum ai venit ntia oar s m caui la Inima Sngernd, la tatl meu De cnd a murit biat maic-mea, ai fost singura care m-ai mngiat, fiindc toat lumea m bate i m izgonete ca pe un cine rios, toat lumea, pn i madam Pipelet, portreasa. Hoaca aia btrn! O sftuiesc eu s nu se mai fasoleasc att! zise Cucuvaia prefcndu-se revoltat.
315

Misterele Parisului vol.1

Auzi dumneata, s dea ntr-un ngera de copil ca sta! i Chioara l mbri din nou cu o afeciune grotesc. Feciorul lui Bra-Rou, nduioat de aceast noua dovad de dragoste, strig plin de recunotin: Poruncete-mi s fac orice, o s vezi cum te ascult, cum am s-i fiu pe plac! Vreau s rmn cu voi! Dac o s fii cuminte, o s mai vedem. Da, se nvoi nvtorul, o s m ndrumi ca pe un biet orb, o s te dai drept fiul meu, o s colindm pe la casele oamenilor i, s m ia dracu! adug mnios ucigaul, cu ajutorul Cucuvelei, o s mai dm cteva lovituri O s-i art eu diavolului luia de Rudolf care m-a orbit, c nu mi-am ncheiat nc socotelile! Mi-a rpit vederea, dar nu i gndul la ru; eu o s fiu capul, ontorogul ochii, iar tu, Cucuvaio, mna. O s m ajui, nu-i aa? Oare nu sunt a ta pn la spnzurtoare, hoomane? i cnd am ieit din spital i am aflat c ai ntrebat de mine la tavern, oare n-am dat ntr-o clip fuga n satul tu, la ntrii aceia de la ar, spunnd c-s nevast-ta? Da, rspunse ntrtat nvtorul, n mintea cruia se trezise o amintire urt, da, m plictiseam acolo singur, n mijlocul acelor oameni cumsecade. Dup o lun nu mai puteam mi era i fric Atunci m-am gndit s te chem. i aa mi-a trebuit! adug el din ce n ce mai enervat. A doua zi dup ce sosisei, am fost despuiat de toi banii ce mi-i i-a dat dracul la din aleea Vduvelor. Da mi-au furat chimirul plin de monezi de aur, n timp ce dormeam Numai tu ai putut da lovitura: iat de ce sunt acum la cheremul tu Vezi tu, de cte ori m gndesc la asta, nu tiu de ce nu te omor pe loc, hooaic btrn! i se ndrept amenintor spre Chioar. Bag de seam! i strig micul chiop. Nu cumva s te atingi de Cucuvaie! Tlharul se ridic furios, dezlnuit ca un taur rnit; fcu civa pai la ntmplare, dar se poticni., Frnge-i gtul! strig Cucuvaia rznd cu lacrimi. Cu toate legturile criminale ce o legau de acest
316

Eugen Sue

monstru, dintr-un motiv sau altul, resimea o plcere sadic s vad prbuirea acestui om, altdat att de temut i acum att de neputincios, cu toat fora sa atletic. Hidosul copil cu prul galben i chipul de vulpe ireat mprtea cu voluptate ilaritatea Chioarei. La un nou pas n gol al nvtorului, exclam: Ci deschide ochii, btrne, deschide-i o dat! Calci ntr-aiurea, umbli n bobote Oare nu vezi bine? Mai terge-i sticlele de la ochelari! nvtorul, n neputin de a face o ct de mic micare, ncepu s se vicreasc: Cuitarul, sracul, era bun cu mine nu m-a jefuit, fiev mil! i apoi cine-mi garanteaz c ai s-mi dai i mie ceva dup lovitur? A putea s nu-i dau nimic, e drept, fiindc eti n mna mea, ca odinioar Gurista. Ei bine, bandit btrn, o s te supui de-aci ncolo fr s crcneti? Ai dreptate, rspunse el cu un oftat de furie reinut. Asta mi-e soarta. Eu, eu la bunul plac al unui copil i al unei femei pe care altdat i-a fi ucis dintr-o suflare! Ah, de nu mi-ar fi fric de moarte! Deodat, chiopul, ascultnd cu urechea la pmnt, zise cu glas cobort: Sst! Aud pe cineva pe potec. S ne ascundem!.. Nu e fata, fiindc vine din cealalt parte. ntr-adevr, o ranc voinic, n puterea vrstei urmat de un cine mare, ciobnesc, i ducnd pe cap un co acoperit, se ivi dup cteva minute, travers rpa i o lu pe drumul pe care porniser preotul i Gurista.

Capitolul 2 NTLNIREA

Noaptea se lsase limpede i rece. Ascultnd de sfatul nvtorului, Cucuvaia alesese mpreun cu acest bandit un loc mai departe de potec i mai aproape de drumul desfundat unde atepta Barbillon
317

Misterele Parisului vol.1

cu trsura lui. ontorogul sttea de straj pndind ntoarcerea Mariei pe care urma s-o atrag n curs, implornd-o s vin n ajutorul unei biete btrne. Feciorul lui Bra-Rou fcuse civa pai dincolo de dmb, cnd, ciulindu-i urechea, o auzi, de departe, pe Gurista vorbind cu ranca ce-o nsoea. Floarea-Mariei nefiind singur, tot planul fusese dat peste cap. Biatul se grbi s coboare i s alerge spre Cucuvaie. E cineva cu fata, zise el n oapt, abia trgndu-i sufletul. Dare-ar dracu-n bafta ei de fat! exclam furioas Cucuvaia. Cu cine e? ntreb nvtorul. Cu ranca aia pe semne, care a trecut adineauri cu dulul dup ea. Am auzit un glas de femeie. Ascultai: nu auzii zgomotul saboilor lor? ntr-adevr, n tcerea nopii tlpile de lemn rsunau de departe pe pmntul ntrit de ger. Gata! E prea trziu! se vicri Cucuvaia dup ce trsese un rstimp cu urechea. Am pierdut o mie de franci. Ba dimpotriv, rosti autoritar nvtorul. O mie, dou, poate trei mii de ctigat. Ascult-ncoa, Cucuvaie; te duci la Barbillon plecai amndoi la ntlnirea cu domnul acela n doliu, i spunei c azi nu s-a putut face, dar c mine Dar tu? murmur Cucuvaia mereu suprat. Ascult mai departe: mititica l nsoete pe preot n fiecare sear. E o simpl ntmplare c azi a ntlnit pe cineva, desigur c mine o s avem mai mult noroc; deci mine, la ora asta, te ntorci cu Barbillon aici, la rspntie. Bine, bine, dar tu? ontorogul o s m conduc la ferma unde locuiete fata aceea. O s spun c ne-am rtcit, c eu sunt tatl lui, biet muncitor orb prin accident, c mergem la Louvres, la o rud a mea care m poate ajuta i c am rtcit drumul ncercnd s-l scurtm, trecnd peste cmp. O s cerem s ne dea peste noapte adpost, fie i ntr-un col de
318

Eugen Sue

grajd. Asta nu se refuz niciodat. ranii or s ne cread i or s ne lase s nnoptm la dnii. ontorogul o s cerceteze cu grij uile, ferestrele i ieirile casei. Arendaii tia de la ferme sunt plini de bani. Eu, care am avut pmnt, adug cu amrciune nvtorul, tiu toate astea. Suntem n prima chenzin din ianuarie, e timpul cel mai potrivit, cnd se ncaseaz ctigurile. Ferma, zicei voi, e ntr-un loc pustiu. De cum vom cunoate intrrile i ieirile, ne vom putea rentoarce cu civa prieteni; e o treab de pregtit pe ndelete Tiu! Ce savantlcuri! se mbun Cucuvaia. Zi-i nainte, banditule! Mine diminea, n loc s prsesc ferma, o s m plng de nite dureri care m mpiedic s umblu. Dac nor s m cread, o s le art rnile pe care le am de cnd mi-am spart ctuele de la picioare, i care nu mi s-au nchis nici astzi. O s le spun c e vorba de o arsur pricinuit de un drug de fier nroit de pe cnd eram mecanic. O s rmn astfel o parte din zi la ferm ca s aib chiopul timp s cerceteze bine totul. Cnd s-o nsera i mititica o s ias ca de-obicei cu preotul, o s zic c mi-e mai bine i c sunt n stare s umblu. ontorogul i cu mine ne lum de departe dup fat, ne ntoarcem s-o ateptm aici, lng potec. Cum ntre timp ne va fi vzut la ferm, n-o s se fereasc de noi revzndu-ne; ne apropiem, ontorogul i cu mine i, o dat la un pas de noi, eu rspund: pun mna pe ea i mia de franci e a noastr. Dar asta nu e totul: dup dou sau trei zile, putem preda afacerea de la ferm lui Barbillon i oamenilor lui i s mprim cu ei o parte din prad, cci pontul e doar al nostru. Mi orbule, n-ai pereche-n lumea asta! exclam admirativ Cucuvaia mbrindu-l pe nvtor. Planul tu e faimos. Cnd o s fii cu totul neputincios, s te faci sfetnic de hoi, ai fi mai bun dect orice clnu. Haide, pup-o pe Cucuvaia ta i grbete-te; ranii tia se culc o dat cu ginile. Eu m duc dup Barbillon. Pe mine!
319

Misterele Parisului vol.1

S-a fcut Pe mine. Cucuvaio! Stai niel! Am uitat s-i dau putiului cear s ia tiparul boatelor de la ui. O s tii cum se face, puiorule? zise Chioara ctre chiop. Ba bine c nu! Mi-a artat o dat tata. Am luat apoi tiparul ncuietorii casetei pe care arlatanul o ine ascuns n cabinetul negru. n regul. Atunci ne-am neles: pe mine! Pe mine, repet nvtorul. Cucuvaia se duse la trsur. nvtorul i ontorogul prsir drumul desfundat i se ndreptar spre ferm; lumina ce rzbtea prin ferestre i cluzea. Stranie fatalitate ce i readucea laolalt pe Anselme Duresnel i pe soia sa pe care nu o mai vzuse de cnd fusese el osndit la munc silnic.

Capitolul 3 CINA
Exist oare priveliti mai nviortoare dect cea a buctriei unei moioare la ora cinei, mai ales iarna? Exist oare ceva care s evoce mai mult calmul i bunstarea vieii rustice? Aa arta buctria fermei de la Bouqueval. Vatra ei uria, nalt de ase picioare i lat de opt, semna cu o poart mare, de piatr, la intrarea unui imens cuptor n care ardea cu flacr o adevrat stiv de buteni, fag i stejar. Acest foc enorm ddea totodat cldur i lumin, fcnd-o inutil pe cea rspndit de o lamp cu petrol agat de grinda central ce traversa plafonul. Tingiri i tigi mari de aram, strlucind de curenie, precum i un ciubr antic din acelai metal, i luau ochii aidoma unei oglinzi sclipitoare, alturi de un scrin de nuc lustruit, de unde rzbtea un miros mbietor de pine cald. O mas lung, solid, acoperit cu o pnz groas de-o
320

Eugen Sue

albea desvrit, trona n mijlocul buctriei. Locul fiecruia era marcat prin una din acele farfurii de faian, cafenii pe dinafar, albe nuntru, i printr-un tacm lucios ca argintul. n mijlocul mesei, un castron ncptor cu sup fierbinte de legume, fumegnd ca un crater n erupie, rspndea un abur savuros deasupra unui platou formidabil cu varz clit i unc, iar, lng el, o farfurie nu mai mic, oferea vederii o tocan de berbec cu cartofi; n sfrit, o halc de viel fript mpodobit cu salat, alturi de dou couri cu fructe i dou buci mari de brnz, completau abundenta simetrie a acestei cine. Trei sau patru ulcioare de cidru scnteietor erau puse la ndemna plugarilor. Un btrn cine ciobnesc, aproape tirb, decan venerabil al gintei canine de la ferm, datora vrstei lui naintate i serviciilor prestate permisiunea de a sta lng foc. Fcnd uz cu modestie de acest privilegiu, cu botul sprijinit pe labele din fa, urmrea cu un ochi atent ndeletnicirile culinare ce precedau cina. Acest venerabil cine rspundea la numele bucolic de Lisandru. Poate c masa obinuit a oamenilor de la aceast ferm va prea oarecum somptuoas, dar doamna Georges (n aceast privin credincioas vederilor lui Rudolf), mbuntea pe ct posibil viaa argailor ei, alei dintre cei mai cinstii i mai srguincioi locuitori din inut. Erau pltii cu atta larghee, nct s intri n slujba fermei de la Bouqueval era visul oricrui plugar de prin partea locului. Rudolf crease, astfel, la o scar foarte mic, un soi de ferm-model destinat nu numai mbuntirii rasei animaliere i a procedeelor agriculturii, dar mai presus de orice, a traiului oamenilor care munceau acolo, fcndu-i astfel mai cinstii, mai activi i mai pricepui. Dup ce pregtirile pentru cin se terminar i masa fu ncununat cu un ulcior de vin vechi menit s stropeasc desertul, buctreasa fermei agit clopotul, apel nveselitor care fcu s nvleasc n buctrie dousprezece pn la cincisprezece persoane. Brbaii erau viguroi i chipul lor
321

Misterele Parisului vol.1

exprima sinceritate; femeile erau i ele robuste i atrgtoare. ntreaga lor fizionomie respira voia bun, linitea i mulumirea de sine. n capul mesei, lu loc un plugar btrn cu prul alb, cu chipul cinstit, privirea deschis i cuteztoare i un surs uor ironic n colul gurii. Taica Chtelain (aa se numea acest Nestor), nu mai prsise ferma nc din copilrie. I-a fost recomandat lui Rudolf cnd acesta cumprase gospodria. Btrnul avea asupra ntregului personal mult influen datorit att vrstei, ct i cunotinelor i experienei sale. n clipa n care ceilali se aezar la mas, cinii din curte ncepur s latre cu putere; btrnul Lisandru le rspunse printr-un mrit surd, ridic buza i ivi doi-trei coli nc respectabili. E cineva n afara zidurilor curii, zise taica Chtelain. Nu isprvise bine vorba, c se i auzi clopotul de la poarta cea mare. Cine s fie la ora asta? se mir btrnul plugar. Doar sa ntors toat lumea Ia du-te de vezi. Jean-Ren! Un tnr argat de la ferm prsi cu regret lingura uria de sup, pe care-o inea n mn i iei din buctrie. Iat, e pentru prima oar c doamna Georges i domnioara Maria nu vin la gura sobei s stea cu noi pn mncm, zise taica Chtelain; mi-e o foame de lup, dar fr ele n-am poft de mncare. Doamna Georges s-a dus n odaia domnioarei Maria care, dup ce l-a nsoit pe abate, s-a napoiat cam bolnav i s-a culcat, rspunse Claudine, fata aceea robust care o dusese pe Gurist acas, rsturnnd astfel planurile sinistre ale Cucuvelei. Jean-Ren se napoie, suflndu-i n degete cu aceeai putere cu care suflase mai nainte n sup. Ce ger e-afar! Un ger de crap pietrele, zise el. E mai bine s stai la cldur dect s iei pe un frig ca sta. ngheul care ncepe cu un vnt de la rsrit, e aspru i ine mult, asta ar trebui s-o tii i tu biete. Dar cine a
322

Eugen Sue

sunat? ntreb decanul plugarilor. Un biet orb i un copil ce-l duce de mn, taic Chtelain. i ce vor? Sau rtcit n drum spre Louvres lund-o peste cmp. Cum afar e un ger cumplit i noaptea e neagr, iar cerul se acoper, orbul i copilul ne roag s-i lsm s-i petreac noaptea la ferm, fie i ntr-un col de grajd. Doamna Georges e att de bun nct nu preget niciodat s dea adpost unui nenorocit; o s consimt i de ast dat, dar trebuie s-o ntrebm. Du-te tu, Claudine! i unde ateapt srmanul orb? ntreb taica Chtelain. n ura cea mic. Pentru ce l-ai dus acolo? Pi dac-l lsam n curte l-ar fi sfiat cinii, i pe el i pe biat, rspunse Jean-Ren. Da, taic Chtelain, c degeaba strigam: Cuminte, Medor Vino-ncoa, Turcule Jos, Sultan. Nu i-am vzut niciodat att de dezlnuii. i unde mai pui c aici, la ferm, cinii nu sunt dresai s-i mute pe calici, ca n alte pri Pe cinstea mea, copii, partea sracului tot i atepta omul Strngei-v niel Bine! Pune nc dou tacmuri, unul pentru orb, cellalt pentru copil. De bun seam c doamna Georges n-o s aib nimic mpotriv s-i adpostim peste noapte. E totui de mirare c dulii sunt att de ndrjii. Relu Jean-Ren. Mai ales Turcu pe care Claudine l luase cu dnsa la presbiteriu. Era ca apucat. Mngindu-l ca s-l potolesc, i-am simit prul de pe spate zbrlit de-ai fi zis ci un porc epos. Ce zici de toate astea, taic Chtelain, dumneata care tii attea? Ce s zic, biete? Oi fi tiind eu multe, dar animalele tiu i mai multe. Ei bine, Claudine, se adres acum btrnul rncii ce tocmai revenea cu dou cearafuri albe rspndind un miros suav de verbin. Nu-i aa c doamna Georges a poruncit s le dm de mncare i s-i culcm? Du-te, Jean-Ren i adu-i. Iar tu, fata mea, pune dou
323

Misterele Parisului vol.1

scaune aproape de foc, s se mai nclzeasc un pic, bieii de ei, nainte de a se aeza la mas. Se auzi din nou ltratul furios al cinilor i glasul lui JeanRen ncercnd s-i potoleasc. Ua buctriei se deschise brusc: nvtorul i ontorogul intrar grbii de parc ar fi fost alungai din urm. Luai seama la cinii votri exclam nvtorul. Erau ct p-aci s ne mute. Mi-au smuls o fie din bluz, se plnse ontorogul nc livid de spaim. Iart-i, omule, zise Jean-Ren nchiznd ua, dar nu iam vzut niciodat att de ntrtai Se vede c gerul i face s fie astfel. Uite, acum i sta! zise taica Chtelain oprindu-l pe btrnul Lisandru n clipa n care, mrind amenintor, era gata s se repead la noii venii. I-a auzit pe ceilali ltrnd furioi i vrea s fac la fel. Hai, mar de-aici, du-te i te culc, slbaticule! se adres cinelui. La aceste cuvinte, nsoite de o lovitur de picior, Lisandru, se cuibri mrind n colul lui preferat de lng vatr. nvtorul i ontorogul mai stteau la u, nendrznind s nainteze. Banditul l inea de mn pe biat care se lipise strns de nvtor, uitndu-se cu nencredere la rani. Onestitatea acelor chipuri l deruta i aproape c-l speria pe fiul lui Bra-Rou. Firile nrite au i ele repulsiile i simpatiile lor. Apropiai-v de foc, oameni buni, s v mai nclzii, apoi s cinai cu noi, cci ai sosit tocmai cnd ne aezam la mas, i mbie taica Chtelain pe cei doi. Uit-te, ia loc pe scaunul la! Dar unde mi-e capul? Nu dumitale, ci copilului trebuia s-i spun asta, fiindc, din pcate, eti orb. Haide, biatule, du-l pe taic-tu lng foc. Da, bunul meu domn, rspunse ontorogul cu glas miorlit, i prefcut. Domnul s v rsplteasc pentru milostenie! Hai, tticule, vino cu mine!
324

Eugen Sue

i amndoi se aezar lng foc. La nceput, Lisandru se mulumi s mrie n surdin; dar dup ce-l adulmec o clip pe nvtor, scoase deodat acel urlet lugubru care-i face pe rani s spun despre cini c url a pustiu. La naiba! i zise nvtorul. Oare potile astea blestemate simt mirosul sngelui? Purtam pantalonii tia n noaptea n care l-am asasinat pe negustorul de vite Ia te uit! se mir Jean-Ren cobornd vocea. Lisandru url a mort, adulmecndu-l pe orb. Deodat se petrecu un lucru straniu: ltratul btrnului cine se prefcu ntr-un chellit att de ptrunztor, att de plngre, nct l auzir i ceilali cini (doar o fereastr desprea buctria de curtea fermei) i, potrivit obiceiului rasei canine, repetar toi, pe ntrecute, aceste lamentabile scheunturi. Dei nu prea superstiioi, argaii se priveau nfricoai. ntr-adevr, ceea ce se petrecea ddea de gndit. Un om cu trsturi hidoase la care nu te puteai uita fr a te ngrozi, a intrat n curtea fermei. Atunci toate aceste animale, de obicei att de panice, au devenit furioase i au nceput s scoat acele urlete sinistre care, dup credina popular, prezic apropierea morii. Pn i banditul, ct de clit era, tresri auzind aceste urlete sinistre, macabre, izbucnite la sosirea lui a unui asasin. Numai micul chiop, sceptic, obraznic ca un copil al Parisului, corupt ca s zicem aa de la a mamei, rmsese nepstor la efectul moral al acestei scene. Nemaitemndu-se de a fi mucat, cinicul avorton i rdea n sinea lui de nfricoarea locuitorilor fermei i de ceea ce l fcea pe nvtor s se nfioare. Primul moment de stupoare o dat trecut, Jean-Ren iei n curte i, dup puin, se auzir pocnetele biciului su care risipir lugubrele presimiri ale lui Medor, Turcu i Sultan. Treptat argaii ncepur a se nsenina. Dup cteva minute, urenia ngrozitoare a nvtorului nu le mai inspira dect mil i oroare; l plngeau pe micul chiop pentru
325

Misterele Parisului vol.1

infirmitatea lui, l gseau chiar nostim i se pornir s-l laude pentru grija i atenia cu care-l nconjura pe tatl su Pofta de mncare a plugarilor, uitat o clip, se redetept cu i mai mult putere i, un rstimp, nu se mai auzi dect zgomotul furculielor. Aplecai care mai de care asupra farfuriilor, argaii i femeile lor urmreau cu nduioare ateniile copilului fa de orb. Aezai unul lng altul, ontorogul i ddea s mnnce, i tia pinea i i turna s bea cu o dragoste de-a dreptul filial. Aceasta era faa frumoas a medaliei. Dar iat reversul ei: Att din cruzime, ct i din spirit de imitaie, normal la vrsta lui, ontorogul simea o voluptate crud s-l chinuiasc pe nvtor dup exemplul Cucuvelei pe care o iubea i era mndru c se poate purta ca i dnsa. Cum se face c acest copil pervers simea nevoia de dragoste matern? Cum se face c prea fericit de afeciunea ce i-o arta Chioara? i, n sfrit, cum putea el s se simt micat la amintirea deprtat a alintrilor rposatei lui mame? Era una din acele frecvente anomalii care, din cnd n cnd, se revolt mpotriva viciului. Am mai spus-o, resimea ca i Cucuvaia o plcere sadic s poat tortura un tigru puternic La masa ranilor, avu rutatea de a-l sili, cu rafinament, pe nvtor s-i suporte brutalitile fr s se clinteasc. Aa c chiopul compensa fiecare din aparentele sale atenii, prin lovituri pe picior pe sub mas n glezna dreapt a banditului, exact n locurile rnite de lanuri n timpul anilor de temni. I-a trebuit netrebnicului un curaj cu att mai stoic ca s-i ascund durerea, cu ct micul monstru i alegea momentul de a-l lovi, fie n clipa n care nvtorul voia s bea, fie s spun ceva. Uite, tticule, o nuc descojit, zise ontorogul punndu-o n farfuria orbului. Frumos din partea ta, copilul meu, l lud taica Chtelain. Apoi, adresndu-se tlharului: Da, e drept, eti
326

Eugen Sue

demn de plns, dar ai un fiu att de bun asta trebuie s te consoleze ntructva. Da, desigur, nenorocirea mea e mare i fr dragostea acestui copil eu nvtorul nu-i putu reine un ipt ascuit de durere: feciorul lui Bra-Rou atinsese de ast dat locul cel mai sensibil al plgii. Dumnezeule mare! Ce ai, tticule? strig chiopul cu voce plngrea i, ridicndu-se de pe scaun, se arunc de gtul orbului. n prima lui reacie de mnie, banditul vru s-l nbue pe micul chiop n braele lui de Hercule, i-l strnse cu atta putere nct copilul, pierzndu-i rsuflarea, fcu s se aud un geamt surd. Dar amintindui c nu se poate lipsi de ontorog, se stpni i-l mpinse napoi pe scaun. n toate acestea, ranii nu vzur dect un schimb de mngieri ntre tat i fiu i puser paloare i sufocarea ontorogului pe seama emoiei acestui copil afectuos. Dar ce ai, srmane om? se alarm taica Chtelain. iptul dumitale de adineauri l-a speriat pe biat Bietul copil!! Abia mai rsufl. Nu e nimic, l liniti nvtorul redobndindu-i calmul. Sunt lctu de meserie i, acum ctva timp, dnd cu barosul ntr-un drug de fier nroit, ranga mi-a czut peste picioare i mi-a fcut o arsur att de adnc nct nici pn acum nu s-a vindecat M-am lovit de piciorul mesei i nu mi-am putut opri un ipt de durere. Bietul meu ttic! zise ontorogul aruncnd o privire diabolic nvtorului. Bietul meu ttic! E adevrat, oameni buni, nu s-a putut vindeca. O, de-a suferi eu n locul lui! Femeile l mncau din ochi pe micul scelerat. Taica Chtelain relu: Pcat c n-ai venit la ferm, acum trei sptmni. Am avut aici un doctor negru din Paris care are un leac minunat pentru durerile de picioare. O btrn din sat nu mai putea umbla de trei ani; doctorul i-a uns rnile cu o alifie i acum
327

Misterele Parisului vol.1

femeia alearg ca vntul i a fgduit s mearg pe jos pn la Paris, n aleea Vduvelor, unde locuiete medicul, s-i mulumeasc Dar ce ai? Din nou afurisita aia de ran? Trsturile nvtorului erau att de brzdate de cicatrice, nct nu i se putea observa paloarea. Totui plise ngrozitor nelegnd c e vorba de doctorul David, de negrul acela care, din ordinul lui Rudolf, l-a supus unui supliciu att de crud, cu consecine att de teribile. Fusese o zi funest pentru nvtor. Dimineaa, ndurase batjocura Cucuvelei i a fiului lui Bra-Rou; sosind la ferm cinii urlaser a mort datorit aspectului su de uciga i vruser s-l sfie; n sfrit, ntmplarea l adusese ntr-o cas unde, cu cteva zile nainte, se aflase i clul lui. Taica Chtelain, neobservnd paloarea nvtorului, relu: De altfel, cnd vei pleca, i vom da fiului dumitale adresa medicului, rugndu-l totodat pe doctorul David s te ajute. E un om att de bun, att de bun! Pcat c e totdeauna abtut Ei, hai s bem n sntatea viitorului dumitale salvator. Mulumesc, nu mai mi-e sete, rspunse morocnos nvtorul. Bea, tticule scump, o s-i fac bine la stomac, strui ontorogul punnd cu de-a sila paharul n mna orbului. Nu, nu, numai vreau s beau, se mpotrivi acesta. Nu e cidru, ci vin vechi, zise ranul. Nu sunt muli oreni care s aib parte de un asemenea vin. Ei, ce vrei, asta nu-i o ferm ca attea altele. Dar de cina noastr ce zici? E foarte bun, rspunse mainal nvtorul, din ce n ce mai absorbit de sinistrele lui gnduri. Afl c-i n fiecare zi la fel: munc bun, mas bun, contiin linitit, somn linitit, asta-i, n cteva cuvinte, viaa noastr. i suntem i bine pltii, ncheie taica Chtelain. Stpnul vostru nu cred c se-mbogete de pe urma
328

Eugen Sue

voastr. Stpnul nostru? O, e un stpn cum nu-s muli alii. Are el de unde se mbogi. Ce vrei s spui? ntreb orbul pentru a-i goni gndurile negre ce-l urmreau. Stpnul vostru e chiar att de extraordinar? Cu totul extraordinar, prietene. ntmplarea te-a adus ncoace, satul fiind departe de drumul mare. Poate c n-ai s mai revii niciodat; cel puin s nu ne prseti nainte de a ti ce a fcut stpnul nostru din ferma asta; s-i spun n dou vorbe cu condiia s repei i altora ce-ai auzit. Te ascult, rspunse nvtorul.

Capitolul 4 O FERM MODEL


i n-o s-i par ru c m-ai ascultat, se adres nvtorului taica Chtelain. nchipuiete-i c ntr-o zi stpnul mi zise: Sunt foarte bogat, e adevrat, dar cum asta nu m face s prnzesc de dou ori, ce-ar fi dac a da de mncare celor care nu prnzesc deloc sau unor oameni cumsecade care nu mnnc niciodat pe sturate? i stpnul nostru se puse pe treab. Cumpr aceast ferm care pe vremea aceea nu putea fi pus n valoare i nu folosea dect dou pluguri; tiu asta pentru c sunt nscut aici. Stpnul nostru i-a mrit proprietatea, o s tii curnd i pentru ce. A pus o femeie pe ct de respectabil, pe att de nenorocit, s conduc ferma; totdeauna le alege aa i i-a spus: Aceast cas va fi un fel de cas a Domnului, deschis celor buni, nchis celor ri: ceretorii lenei vor fi alungai, dar se va da totdeauna de poman celor ce vor arta c au tragere de inim; e o milostenie care nu umilete pe cel ce o primete i folosete celui care d; bogatul care nu face asta, este un bogat ru. Stpnul nostru vorbete aa i, pe cinstea mea, are dreptate, dar
329

Misterele Parisului vol.1

face mai mult dect spune, el nfptuiete! Odinioar exista un drum direct de aci la couen, care l scurta cu o leghe ntreag; dar vezi c era att de desfundat, nct nu se mai putea folosi, era moartea cailor i a trsurilor; cu puine corvezi i cu civa bani strni de la fermierii din mprejurimi, drumul s-ar fi putut repara; dar orict de mult dorea fiecare s vad drumul refcut, tot att de mult se codea s dea bani sau s participe la corvoad. Stpnul nostru vznd asta, a spus: Drumul va fi fcut, dar pentru c cei care ar fi trebuit s contribuie n-au vrut s-o fac i cum drumul este oarecum un drum de lux, vor profita de el cei care au cai i trsuri, va fi ns n primul rnd folosit de cei ce n-au dect dou brae, de cei ce n-au dect vrednicie, dar n-au de lucru. Aa, de pild, un flcu voinic bate la poarta fermei i strig: Mi-e foame i n-am de lucru, Biete, iat o ciorb bun, o sap, o lopat; vei fi dus pe drumul de la couen, f patru metri de pietri pe zi i n fiecare sear o s capei doi franci; doi metri un franc, o jumtate de metru cincizeci de centime, dac, nu, nimica. Eu, pe nserat, venind de la cmp, voi inspecta drumul i m voi convinge de ct a lucrat fiecare. i cnd te gndeti c au fost doi ticloi destul de fr inim care au mncat ciorba i au furat sapa i lopata, interveni Jean-Ren, indignat; asta te dezgust s mai faci bine. E adevrat, ziser civa lucrtori. Se poate, copiii mei? relu taica Chtelain Adic s nu mai facem plantaii, nici semnturi, fiindc exist omizi, coropinie i alte gngnii strictoare care rod frunzele i mnnc seminele? Nu, nu, strpim paraziii, bunul Dumnezeu, care nu e zgrcit, face s creasc muguri noi, spice noi, paguba e reparat i nu-i mai dai seama c vieti rufctoare au trecut pe acolo. Nu-i aa, prietene? se adres nvtorului btrnul plugar. Fr ndoial, fr ndoial, rspunse acesta, care de cteva clipe prea adncit n gnduri. Ct despre femei i copii, e de lucru pentru toat
330

Eugen Sue

lumea pe msura puterilor fiecruia, adug printele Chtelain. i totui, spuse lptreasa Claudine, drumul nu prea nainteaz. Asta nseamn, fata mea, c la noi, oamenii muncitori nu duc lips de lucru. Dar unui infirm ca mine, de pild, spuse deodat nvtorul, i s-ar face poman de a i se da un col la ferm, o bucat de pine i un adpost pentru puina vreme ct o mai are de trit? O! dac s-ar putea, oameni buni, voi mulumi stpnului vostru tot restul vieii mele. Banditul vorbea de ast dat sincer. Nu se cia de crimele lui, dar viaa linitit, fericit a plugarilor, i aa pofta, cu att mai mult cu ct se gndea la viitorul groaznic ce i-l rezervase Cucuvaia i pe care era departe de a-l fi prevzut, ba l fcea s regrete i mai mult c, trimind dup complicea lui, pierduse pentru totdeauna putina de a tri laolalt cu oamenii cinstii la care l adusese Cuitarul. Taica Chtelain l privi mirat pe nvtor. Dar, srmane om, i spuse el, nu te credeam att de srac. Vai, Doamne, da mi-am pierdut vederea n urma unui accident de munc. M duc la Louvres s caut sprijin la o rud deprtat, dar, nelegi, cteodat oamenii sunt att de zgrcii, att de ri spuse nvtorul, O! fie omul ct de zgrcit, rspunse taica Chtelain, se mbun n faa unui lucrtor blajin i cinstit ca dumneata, nenorocit ca dumneata, cu un copil att de drgu i de bun, asta mic i pietrele. Dar patronul la care lucrai naintea accidentului dumitale, cum de nu face nimic pentru dumneata? A murit, spuse nvtorul dup o clip de ovire, i era singurul meu protector. Dar azilul orbilor? Nu am vrsta ca s fiu primit. Bietul om! Eti cu adevrat de plns. Dar crezi oare c dac nu gsesc la Louvres sprijinul la
331

Misterele Parisului vol.1

care ndjduiesc, stpnului dumitale, pe care l respect fr a-l cunoate, i va fi mil de mine? Din pcate, vezi, ferma nu e azil. De obicei se d adpost infirmilor, la ferm, pentru o noapte sau o zi, li se d un ajutor i apoi Dumnezeu s-i aib n paza lui! Aadar n-am nicio ndejde ca stpnul dumitale s se intereseze de trista mea soart? ntreb tlharul cu un suspin de prere de ru. i-am spus care-i regula, omule, dar stpnul nostru e att de milos, att de darnic, nct e n stare de orice. Crezi? exclam nvtorul. Ar fi cu putin s m lase s triesc aici n vreun colior? M-a mulumi cu att de puin! i-am spus c stpnul nostru e n stare s fac orice. Dac va primi s te in la ferm, nu va fi nevoie s te ascunzi ntr-un ungher; vei fi tratat la fel cu noi cum ai vzut astzi. Se va gsi de lucru i pentru copilul dumitale, dup puterile lui; nu-i vor lipsi pildele i sfaturile bune. Venerabilul nostru preot l va nva carte alturi de ceilali copii din sat i l va crete numai n bine, cum se spune. Dar pentru asta, vezi dumneata, trebuie ca mine dimineaa s vorbeti deschis cu Doamna-Noastr-cea-Milostiv. Cum ai zis? ntreb nvtorul. Aa o numim noi pe stpna noastr. Dac o s vrea s te ajute, treaba e fcut. n ce privete binefacerea, stpnul nostru nu se mpotrivete doamnei noastre. O! atunci i voi vorbi, i voi vorbi! exclam bucuros nvtorul, care se i vedea scpat de tirania Cucuvelei. Aceast ndejde nu gsi prea mult rsunet n sufletul ontorogului, care nu se simea de loc dispus s se foloseasc de oferta btrnului plugar i s creasc sub oblduirea unui preot veritabil. Fiul lui Bra-Rou avea nclinri foarte puin rustice i sufletul nu se simea atras de o existen bucolic: de altminteri, credincios tradiiilor Cucuvelei, n-ar fi vzut cu ochi prea buni ca nvtorul s scape de sub despotismul lor; voia deci s readuc la realitate pe tlhar care se lsa de pe acum n voia
332

Eugen Sue

plcutelor iluzii despre o via la ar. O! da, repet nvtorul, voi vorbi cu DoamnaNoastr-cea-Molostiv i va fi mil de mine i ontorogul ddu nvtorului, pe furi, o lovitur puternic de picior i l atinse bine. Durerea ntrerupse i scurt fraza tlharului, care, dup o tresrire, repet cu glas tremurtor: Da, ndjduiesc c aceast doamn va avea mil de mine Dar, bietul meu ttic, interveni ontorogul, nu te gndeti de loc la buna mea mtu, doamna Cucuvaia care te iubete att de mult? Srmana mtu Cucuvaie! O, ea nu te va prsi aa cu una, cu dou. Ar fi n stare s te cear de aici prin vrul nostru, domnul Barbillon. Omul sta are rude printre peti i psri, spuse foarte ncet i cu un licr de maliiozitate n privire Jean-Ren, dnd cu cotul Claudinei, vecina lui. Om fr mil! S rzi de aceti nenorocii, rspunse cu glas nbuit fata de la ferm, dndu-i la rndul ei o lovitur att de tare cu cotul, nct putea s-i rup trei coaste. Doamna Cucuvaia e vreo rud de-a dumitale? l ntreb plugarul pe nvtor. Da, e una din rudele noastre, rspunse el copleit de o desndeje adnc i sumbr. n cazul c ar fi gsit la ferm un refugiu neateptat, se temea c, din rutate, Chioara s nu-l denune; se temea de asemenea ca numele ciudate ale pretinselor rude, doamna Cucuvaie i domnul Barbillon, pomenite de ontorog, s nu trezeasc bnuieli; dar n privina asta temerile lui erau nentemeiate: numai Jean-Ren gsise un pretext de glum fcut pe optite i ru primit de Claudine. Aceasta e ruda pe care vrei s-o gseti la Louvres? ntreb taica Chtelain. Da, rspunse tlharul, dar cred c fiul meu se neal, bizuindu-se prea mult pe ea. O, drag tat, eu nu m nel E att de bun mtua
333

Misterele Parisului vol.1

mea Cucuvaia! tii doar c ea i-a trimis apa cu care i mbiez piciorul i tot ea m-a nvat cum trebuie folosit Ea mi-a spus: F pentru bietul tu tat ce a face eu nsmi i Dumnezeu te va binecuvnta O! buna mea mtu Cucuvaia ea te iubete, te iubete att de mult, nct Bine, bine, spuse nvtorul, tindu-i vorba. Asta n niciun caz nu m poate opri s vorbesc mine diminea bunei doamne de aici i s-i cer sprijinul pe lng respectabilul proprietar al acestei ferme; dar, adug el pentru a schimba discuia i a opri vorbria nesbuit a ontorogului, n legtur cu proprietarul fermei mi s-a fgduit s mi se spun n ce fel este organizat. Doar eu i-am fgduit asta, spuse taica Chtelain, i m voi ine de cuvnt. Stpnul nostru, dup ce a nscocit ceea ce numete el pomana muncii, i-a zis: Sunt aezminte unde se dau premii pentru mbuntirea rasei cailor, a vitelor, premii pentru pluguri mai bune i pentru multe alte lucruri Pe cinstea mea! Cred c e timpul s ne gndim puin i la mbunarea sufletului oamenilor Vite bune, desigur c e bine, dar oameni buni ar fi i mai bine, dei mai greu s-i faci. Ovz, gru din belug i fnee bogate, ap proaspt, aer curat, ngrijiri zilnice dup dorin v vor mulumi pe deplin, dar pentru oameni, vezi dumneata, e altceva; nu-l poi face pe un om s fie cinstit, aa cum ngrai o vit. Pscutul folosete vitei, fiindc nutreul fiind gustos, i place i o ngra; ei bine, sunt de prere, pentru ca sfaturile bune s foloseasc omului i s aib un ctig, s facem aa ca el s vrea s le urmeze La fel cu vita creia i place s pasc iarb bun, nu e aa, taic Chtelain? ntocmai, biete. Dar, taic Chtelain, interveni un alt plugar, se vorbea pe vremuri de un fel de ferm, unde nite tineri hoi cu purtare bun, nvau plugritul i erau ngrijii i rsfai ca nite prini E adevrat, copiii mei; e ceva bun n toate astea; e
334

Eugen Sue

omenesc i mrinimos s nu-i pierzi ndejdea n cei ri; dar trebuie s-i ncurajezi i pe cei buni. Dac un tnr cinstit, voinic i srguincios, dorind s munceasc cu rvn i s mai nvee ceva, s-ar prezenta la o ferm de tineri, foti deinui, i i s-ar spune: Biete, pe vremuri ai furat, ai fost vagabond Ei bine, aici nu e loc pentru tine, E foarte adevrat, taic Chtelain, ncuviin JeanRen. Se face pentru ticloi ceea ce nu se face pentru oameni cinstii; ne ngrijim de buna stare a vitelor, dar nu i a oamenilor. Pentru a da o pild biete, i a ndrepta acest ru, stpnul nostru, dup cum l-am lmurit pe acest om, a nfiinat ferma asta tiu prea bine, spunea el, c n cer oamenii cinstii sunt rspltii, dar acolo sus vezi c e foarte sus, e foarte departe i unii (trebuie s-i plngem, copiii mei), n-au vederea i suflul att de bune ca s poat ajunge pn la cer; i apoi, cnd oare ar avea vreme s priveasc ntr-acolo? Toat ziua, de la rsritul soarelui i pn la apus, aplecai peste pmnt, l sap i iar l sap pentru un stpn; noaptea dorm istovii pe patul lor tare Duminica se mbat la crcium ca s uite oboseala de ieri i cea de mine. Dar toate aceste osteneli sunt sterpe pentru ei, bieii oameni! Dup o munc silit, oare pinea lor e mai puin neagr, culcuul lor mai puin tare, copilul mai puin slbnog i soia lor mai puin istovit ca s-l poat hrni? S-l poat hrni ea care nu mnnc niciodat pe sturate! Nu! Nu! Nu! i pe lng asta tiu bine, copiii mei, c pinea lor e neagr, dar e pine; tare e patul lor, dar e totui pat; slbnogi sunt copiii lor, dar triesc. Nenorociii i-ar ndura poate mai uor soarta, dac ar crede c i ceilali o duc tot aa. Dar se duc la ora sau la trg cnd e zi de blci i vd acolo pine alb, saltele groase i calde, copiii nflorii ca trandafirii n luna mai, i att de ghiftuii, att de ghiftuii, nct arunc prjitura la cini Doamne Cnd se napoiaz la bordeiul lor de pmnt, la pinea lor neagr, la culcuul lor nenorocit, aceti biei oameni, vzndu-i copilaul bolnvicios,
335

Misterele Parisului vol.1

slbnog, nfometat, cruia ar fi vrut s-i aduc una din prjiturile acelea pe care micii bogtai le aruncau la cini, se ntreab: Dac trebuie s fie pe lume bogai i sraci, de ce oare nu ne-am nscut bogai? E nedrept De ce nu-i vine fiecruia rndul? Fr ndoial, copiii mei, c ceea ce spun ei e lipsit de judecat i nu le uureaz povara jugului, iar jugul acesta este apstor i greu; cteodat te rnete, te istovete, dar trebuie s-l pori fr rgaz i fr ndejde c vei avea vreodat parte de mai bine i c vei cunoate o zi, o singur zi, fericirea pe care i-o d bunstarea Toat viaa mereu aa, Doamne! timpul pare lung lung ca o zi de ploaie fr o singur raz de soare. Atunci te duci la lucru trist i dezgustat. Pn la urm, cea mai mare parte dintre simbriai i zic: De ce s lucrez mai bine i mai mult! Mi-e totuna dac spicul e greu sau uor! De ce s trudesc dndu-mi atta osteneal? S ne facem doar datoria; rul e pedepsit, deci s nu facem ru; fapta bun ns e fr rsplat, deci s nu facem bine S avem nsuirile bunelor vite de povar: rbdare, putere i supunere Aceste gnduri, copiii mei, sunt nesntoase; de la aceast nepsare la trndvie, nu e mult, de la trndvie la viciu i mai puin Din nefericire, cei ce nu sunt nici buni nici ri, nu fac nici bine nici ru, sunt cei mai numeroi. Pe acetia, a spus stpnul nostru, trebuie s-i ndreptm, nici mai mult nici mai puin dect dac ar avea cinstea s fie cai sau vite cornute sau oi care dau ln S facem aa ca s fie activi, chibzuii, srguincioi, pricepui i credincioi ndatoririlor lor S le dovedim c dac vor deveni mai buni va crete i bunstarea lor va fi n folosul tuturora Pentru ca sfaturile bune s-i ajute, s le dm aici, pe pmnt, cum am spune, s guste un pic din fericirea ce-i ateapt n cer pe cei drepi O dat planul hotrt, stpnul nostru a dat de veste prin mprejurimi c are nevoie de ase plugari i de tot attea femei sau fete pentru munca la ferm, dar voia s-i aleag pe cei mai buni rani din regiune, dup lmuririle ce trebuie s-i fie date de primari, de preoi sau de alii.
336

Eugen Sue

Urmau s fie pltii ca noi, adic cu simbrii cum au prinii, hrnii mai bine dect chiaburii, iar o cincime din recolt s se mpart ntre toi plugarii; s rmn doi ani la ferm, apoi s fac loc altor plugari, angajai tot n aceleai condiii; dup cinci ani mplinii, s se poat tocmi din nou pentru ali doi ani, dac ar mai fi locuri libere Aa c, de la nfiinarea fermei, plugarii i zilierii vorbeau ntre ei: S fim harnici, cinstii i muncitori, s fim preuii pentru buna noastr purtare, i vom putea avea ntr-o zi un loc la ferma de la Bouqueval: acolo vom tri ca n rai timp de doi ani; ne vom pricepe mai bine n munca noastr, vom pune un ban de o parte i, pe lng asta, plecnd de aici, ne va angaja oricine, fiindc pentru a fi primit, i trebuie o adeverin c eti un foarte bun muncitor. Sunt de pe acum angajat s intru n ferma de la Arnouville, la domnul Dubreuil, spuse Jean-Ren. i eu sunt tocmit la Gonesse, adug un alt plugar. Vezi, aadar, prietene, c n felul acesta, toat lumea are de ctigat; fermierii din vecintate au un dublu folos: nu sunt dect dousprezece locuri pentru brbai i femei, dar se formeaz peste cincizeci de lucrtori destoinici n regiune, buni pentru ferm; ns chiar cei care nu vor gsi loc, vor rmne totui oameni vrednici, nu-i aa? i, cum se spune, locurile vor fi i vor rmne mereu rvnite, fiindc dac n-ai noroc o dat, ndjduieti s-l ai n viitor i, n felul acesta, va prisosi un numr mai mare de oameni pricepui. Iat s fiu iertat, dar pentru un cal sau o vit care ctig un premiu de sprinteneal, de putere sau de frumusee, sunt pregtii o sut de concureni ca s ia parte la ntrecere. Ei bine, cei care n-au luat premiul, sunt i ei buni i curajoi Hei, prietene, nu i-am spus c ferma noastr nu e o ferm obinuit i c stpnul nostru nu e un stpn oarecare? O, nu! fr ndoial strig nvtorul, i cu ct buntatea lui mi pare mai mare, cu att ndjduiesc mai mult c se va ndura de soarta mea. Un om care face bine cu atta mrinimie i cu atta nelegere, nu va precupei
337

Misterele Parisului vol.1

nc o binefacere, mai mare sau mai mic. Sigur c nu, dragul meu, spuse taica Chtelain, i, ca s se poat mndri cu o nou fapt bun, sunt sigur c ne vom revedea la ferm, i c nu ezi acum pentru cea din urm oar la aceast ferm! Nu-i aa? Iat, fr s vreau ndjduiesc. O! dac ai ti ct sunt de fericit i recunosctor! strig nvtorul. Nu m ndoiesc, e att de bun stpnul nostru! Dar s-i tiu cel puin numele, ca i al Doamneinoastre-cea-Milostiv! spuse cu nflcrare nvtorul, ca s pot binecuvnta din vreme aceste nume nobile. neleg nerbdarea dumitale, rspunse plugarul. Ah! Doamne, te atepi poate la cine tie ce nume rsuntoare? Ei bine, nu, sunt nume obinuite i duioase ca ale Sfinilor. Doamna-Noastr-cea-Milostiv se numete doamna Georges, iar pe stpnul nostru l cheam domnul Rudolf. Soia mea! Clul meu! murmur brigandul, trsnit de aceast descoperire.

Capitolul 5 NOAPTEA
Rudolf! Doamna Georges! nvtorului nu-i venea s cread c e o asemnare ntmpltoare de nume; nainte de a-l fi condamnat la un groaznic supliciu, Rudolf i mrturisise c are o deosebit grij de doamna Georges. i, n sfrit, prezena recent a negrului David la aceast ferm, era o dovad n plus c ghicise adevrul. Recunoscu aici mna Providenei, ceva fatal n aceast ultima ntlnire care-i spulbera toate speranele pe care le nutrise o clip pe seama generozitii stpnului fermei. Primul lui impuls fu s fug. Rudolf i inspira o groaz de nestpnit, poate c n ceasul acela se afla la ferm Revenindu-i din stupoare, tlharul se ridic de la mas, lu mna ontorogului i exclam cu aer rtcit:
338

Eugen Sue

S plecm du-m s ieim de aici! Plugarii se uitar surprini unul la altul. S pleci acum! Nici s nu te gndeti la asta, srmanul de tine, spuse taica Chtelain. Ce-i trece prin cap? Eti nebun? ontorogul se folosi de aceste cuvinte, scoase un suspin prelung i, ducndu-i arttorul la frunte, ddu plugarilor s neleag c mintea pretinsului su printe nu e sntoas. Btrnul Chtelain i rspunse printr-un semn de nelegere i comptimire. Vino, vino, s plecm! repet nvtorul, cutnd s-l trasc pe copil dup el. ontorogul, hotr s nu prseasc un adpost bun pentru a bate drumurile pe un frig ca acela, spuse cu glas plngre: Dumnezeule! drag tat, iar te-a apucat boala, linitete-te, nu iei pe frigul sta O s-i fac ru A vrea mai degrab, vezi tu, s-mi par ru c nu te ascult, dect s te scot afar de aici la ora asta. Apoi, ctre plugari: Nu e aa, domnilor, c m vei ajuta s-l mpiedic pe bietul tata s plece pe gerul sta? Da, da, fii linitit, fiule, spuse taica Chtelain, nu deschide tatlui tu ua O s-l silim s doarm la ferm. Nu m vei putea sili s rmn aici! strig nvtorul i, de altfel, l voi stingheri pe stpnul vostru pe domnul Rudolf Mi-ai spus c forma nu e un azil. Aa c, nc o dat, lsai-m s plec S-l stinghereti pe stpnul nostru? Fii pe pace! Din nefericire, nu locuiete la ferm, nu vine pe aici att de des pe ct am dori-o noi Dar chiar de-ar fi aici, nu l-ai stnjeni cu nimic Aceast cas nu e un azil, e adevrat, dar i-am spus c infirmii care sunt de comptimit, cum eti dumneata, pot sta aici o zi i o noapte Stpnul vostru nu e ast sear aici? ntreb nvtorul cu glas mai puin nfricoat. Nu, trebuie s vin, dup cum obinuiete, peste cinci
339

Misterele Parisului vol.1

sau ase zile. Aa c vezi: temerile dumitale n-au niciun temei. Nu cred c buna noastr stpn s coboare acum, cci ea te-ar fi linitit. Nu a dat ea oare porunc s i se fac patul aici? De altfel, dac n-o vezi ast- sear, o s-i vorbeti mine nainte de plecare O s-i adresezi mica dumitale cerere, ca s-l conving pe stpnul nostru s in seama de soarta dumitale i s-i ngduie s rmi la ferm Nu! Nu! rspunse tlharul ngrozit, m-am rzgndit fiul meu are dreptate: rudei mele de la Louvres i va fi mil de mine M voi duce s-o caut. Cum i-o fi voia, spuse politicos taica Chtelain, creznd c are de-a face cu un om al crui creier nu e prea zdravn. O s pleci mine diminea; dar nici s nu te gndeti c poi continua drumul ast-sear cu acest biet copil; avem noi grij de asta. Dei Rudolf nu se afla la Bouqueval, temerile nvtorului erau departe de a se calma. Cu toate c era groaznic de desfigurat, se temea s nu fie recunoscut de soia lui care putea cobor dintr-o clip n alta; n acest caz, era sigur c ea l va denuna i va face s-l aresteze, convins fiind c Rudolf, aplicndu-i o pedeaps att de cumplit, a vrut, n primul rnd, s satisfac simmintele de ur i de rzbunare ale doamnei Georges. Dar tlharul nu putea prsi ferma, era doar la cheremul ontorogului. Se resemn deci; i, pentru a evita s fie surprins de soia lui, spuse plugarului: Fiindc m ncredinezi c nu-i voi stnjeni nici pe stpnul vostru, nici pe doamna voastr, primesc gzduirea ce-mi oferii; dar cum sunt foarte obosit, m voi duce, dacmi ngduii, s m culc; a vrea s plec mine diminea n zori. O! mine diminea, dup pofta inimii, toat lumea de aici se scoal devreme i, ca nu cumva s te rtceti iar, i se va arta drumul. Eu, dac vrei, l voi conduce pe acest biet om pn la captul oselei, vorbi Jean-Ren, fiindc doamna mi-a spus
340

Eugen Sue

s iau mine dimineaa cariola i s aduc nite sculei cu bani de la notarul din Villiers-le-Bel. O s-i ari drumul acestui biet orb, dar te vei duce pe jos, hotr taica Chtelain, doamna i-a schimbat prerea; s-a gndit, cu drept cuvnt, c nu e bine s aib la ferm o sum att de mare; o s fie timp s se duc cineva lunea viitoare la Villiers-le-Bel; pn atunci, banii stau la notar tot att de sigur ca aici. Doamna tie mai bine dect mine ce are de fcut; dar ce e ru, dac am aduce banii aici, taic Chtelain? Nu e ru, biatule, slav Domnului! Dar mie mi-ar plcea mai mult s am aici cinci sute de saci de gru dect zece saci cu taleri. Haidei acum, relu taica Chtelain, adresndu-se hoului i ontorogului. Vino, prietene, iar tu urmeaz-m, copilul meu, adug el lund un sfenic. Apoi, pind naintea celor doi oaspei ai fermei, i conduse ntr-o odi de la parter, unde ajunser dup ceau trecut printr-un coridor lung n care rspundeau mai multe ui. Plugarul puse sfenicul pe o mas i se adres nvtorului: Iat culcuul vostru, bunul Dumnezeu s-i dea o noapte linitit. Ct despre tine, biete, o s dormi fr vise, la vrsta ta. Tlharul, ntunecat i dus pe gnduri, se aez pe marginea patului unde l condusese ontorogul. chiopul fcu plugarului un semn cu tlc i, n clipa cnd acesta iei din odaie, l ajunse din urm. Ce vrei, mi biete? l ntreb taica Chtelain. Doamne, drag domnule, ct sunt de nenorocit! Cteodat, bietul tata are crize n cursul nopii, un fel de zvrcoliri i nu pot s-l linitesc singur; dac a fi nevoit s cer ajutor, m-ar auzi oare cineva de aici? Biet copil! rspunse btrnul cu mil, fii linitit Vezi ua aia de lng scar? Da, domnule, o vd. Ei bine, unul din argaii notri doarme totdeauna acolo;
341

Misterele Parisului vol.1

n-ai dect s-l trezeti, cheia e n u, i va veni s te ajute s-l liniteti pe tatl tu. Vai, domnule, un singur argat i cu mine nu-l vom putea potoli pe bietul tata, dac l apuc zvrcolirile N-ai putea veni i dumneata, dumneata care pari att de bun? Eu, copile, dorm ca i ceilali plugari, ntr-o cldire din fundul curii. Dar fii fr grije, Jean-Ren e viguros, ar rpune i-un taur lundu-l de coarne. De altfel, dac mai e nevoie de cineva ca s v ajute, o poate chema pe btrna noastr buctreas; doarme sus, la etaj, lng doamna i domnioara noastr i, la nevoie, aceast femeie v poate fi de mare folos cci e foarte priceput n ngrijirea bolnavilor. O! mulumesc, mulumesc, bunul meu domn, m voi ruga lui Dumnezeu pentru dumneata, cci eti att de milostiv i ai atta grij de bietul meu tat. Bine, biete Atunci, noapte bun, i s ndjduim c nu vei avea nevoie de nimeni ca s-i liniteasc tatl; intr n odaie, poate c te ateapt. Alerg. Noapte bun, domnule. Domnul s te aib n paz, biatul meu. i btrnul plugar se deprt. De abia se ntoarse cu spatele, c chiopul fcu acel gest att de batjocoritor i de jignitor al trengarilor din Paris; i lovi de cteva ori ceafa cu palma minii stngi, ntinzndui n fa mna dreapt deschis. Cu o iretenie diabolic, acest copil primejdios cptase o parte din informaiile necesare pentru a sluji planurilor sinistre ale Cucuvelei i ale nvtorului. tia astfel c, n corpul cldirii unde avea s doarm, locuiau numai doamna Georges, Floarea-Mariei, o btrn buctreas i un argat. ontorogul intrnd n odaia unde avea s nnopteze cu nvtorul, se feri s se apropie de el. Acesta din urm l simi i-i spuse cu glas sczut: De unde naiba vii, ticlosule? Eti prea curios, tu, la fr ochi. O! o s mi-o plteti pentru ct m-ai fcut; s sufr i
342

Eugen Sue

s ndur n seara asta, piaz-rea ce eti! strig nvtorul. Se ridic furios, orbecind dup ontorog i rezemndu-se de ziduri ca s-l nimereasc. Te voi sugruma, nprc afurisit! Srmane tat Suntem, deci, foarte veseli dac neapucm s ne jucm de-a baba-oarba, cu copilaul nostru scump? zise ontorogul rnjind i scpnd fr greutate de urmrirea nvtorului. Acesta, furat la nceput de o furie necugetat, fu n curnd nevoit, ca de obicei, s renune de a-l mai urmri pe fiul lui Bra-Rou. Silit s sufere din partea chiopului prigoana lui neruinat pn n clipa n care se va putea rzbuna fr primejdie, tlharul, mcinndu-i mnia neputincioas, se arunc pe pat, blestemnd. Bietul meu tat Nu cumva te dor mselele de njuri astfel? Ce-ar spune domnul printe, dac te-ar auzi? Tear pune la canoane Bine! Bine! relu tlharul dup o lung tcere, cu un glas nbuit i sugrumat, rzi de mine, bate-i joc. De nenorocirea mea Laule Ce frumos! Ce generos! O! ce mai gogoi; tu i generos! Ct ndrzneal! exclam ontorogul, izbucnind n rs, scuzai, v rog ai uitat cnd trgeai palme la toat lumea, cnd pocneai n dreapta i n stnga? Hai? Dar ie nu i-am fcut niciodat niciun ru. Atunci de ce m chinuieti aa? Mai nti pentru c i-ai spus prostii Cucuvelei i cnd m gndesc c domnul spunea c ar vrea s rmn aici, linguindu-i pe rani Domnul voia poate s fac o cur cu lapte de mgri? Ticlosule, chiar dac a fi avut o ans s rmn la ferma asta, lovi-o-ar trsnetul, tu, cu obrzniciile tale, m-ai fi mpiedicat! S rmi aici! Asta-i bun! i cine-ar mai fi atunci calul de btaie al Cucuvelei? Eu, poate? Mulumesc, de-abia am scpat!
343

Misterele Parisului vol.1

Lepdtur pctoas! Lepdtur! Iat nc un motiv: voi spune ca mtua mea Cucuvaia, c nimic nu e mai plcut dect s te fac cineva s turbezi de furie Tu, care m-ai ucide cu o lovitur de pumn Mam, i ce caraghios erai ast-sear la mas Dumnezeule mare, ce-am mai petrecut! Ca la teatru La fiecare lovitur de picior pe care i-o ddeam pe nfundate, furia i urca sngele la cap i ochiorii ti albi se nroeau pe de margini, de mai mare dragul; nu le mai lipsea dect puin albastru la mijloc, ca s devin tricolori dou adevrate cocarde de sergent de strad, ce mai! Haide de, i place s rzi, eti vesel nu-i nimic asta ine de vrsta ta; nu m supr, zise nvtorul pe un ton afectuos i firesc, spernd s-l nduioeze pe ontorog; dar n loc s stai aici s m iei n rs, ai face mai bine s-i aminteti ce i-a spus Cucuvaia pe care o iubeti att: trebuie s cercetezi totul, s iei tipare. Ai auzit? Au vorbit de o sum mare de bani pe care o vor aduce luni aici Ne rentoarcem cu ai notri i dm o lovitur bun. Vai, c prost am mai fost vrnd s rmn aici Dup opt zile, cu protii tia de rani, m-a fi sturat pn-n gt, nu-i aa fiule? spuse brigandul, pentru a-l mguli pe ontorog. Te-a fi plns, pe cinstea mea, rspunse rnjind fiul lui Bra-Rou. Da, da, putem da o lovitur bun aici i chiar dac nar fi nimic de furat, voi reveni n casa asta cu Chioara ca s m rzbun, rosti tlharul cu o voce alterat de furie i de ur, fiindc mai mult ca sigur c soia mea l-a pornit mpotriv-mi pe acest infernal Rudolf: orbindu-m, nu m-a fcut el oare s fiu la cheremul tuturor, al Cucuvelei, al unui trengar ca tine? Ei bine, deoarece nu m pot rzbuna mpotriva lui, m voi rzbuna mpotriva nevestei mele! Da, va plti pentru toi chiar de-ar fi s dau foc acestei case i s m ngrop eu nsumi sub drmturile ei.. Ah! cum a mai vrea a vrea Ai vrea grozav s-o ai n mn pe soia ta, nu-i aa, btrne? i cnd te gndeti c e la zece pai de tine. Dac
344

Eugen Sue

a vrea, te-a conduce pn la ua odii ei eu cci tiu unde i e odaia tiu, tiu, tiu, adug ontorogul, fredonnd dup cum i era obiceiul. tii unde e odaia ei! strig nvtorul pe un ton de fioroas veselie. tii? Aa te vreau, spuse ontorogul, te voi pune s faci sluj pe labele dindrt, ca un cine cruia i ari un os Atenie, btrne Azor! tii unde e camera soiei mele? repet tlharul ntrebarea, ntorcndu-se nspre partea de unde venea vocea ontorogului. Da, tiu, i ce e mai nostim e c doar un singur argat din ferm doarme n aripa n care ne aflm; tiu unde e ua camerei lui, cheia e n broasc, ac! o nvrtitur i omul e ncuiat pe dinafar Haide, drepi, btrne Azor! Cine i-a spus asta? strig tlharul, ridicndu-se fr s vrea. Aa, bine, Azor Alturi de odaia soiei tale doarme o btrn buctreas nc o nvrtitur de cheie i suntem stpnii casei, stpnii soiei tale i a fetei cu mantila cenuie pe care am venit s-o rpim Acum, adu laba, btrne Azor, f frumos pentru stpn-tu! Numai dect! Mini, mini Cum ai putut afla toate astea? Oi fi eu chiop, dar prost nu sunt Adineauri am ticluit acestui btrn plugar beiv o poveste, precum c noaptea ai cteodat zvrcoleli i l-am ntrebat unde a putea gsi un ajutor, dac-i vine criza Atunci mi-a rspuns c pot trezi pe argat i pe buctreas i mi-a spus unde dorm unul jos i femeia sus, la etaj, alturi de soia ta, soia ta, soia ta i ontorogul i repet cntecul monoton. Dup o lung tcere, nvtorul i spuse cu o voce calm, cu o brusc i teribil hotrre: Ascult M-am sturat de via Adineauri, da, mrturisesc, am avut un crmpei de ndejde care m face s-mi par acum soarta i mai cumplit nchisoarea, ocna, ghilotina, sunt nimic fa de ceea ce sufr de azi
345

Misterele Parisului vol.1

diminea i suferina asta m va chinui mereu... Du-m n odaia nevestei mele; am aici, la mine, cuitul O voi ucide M voi omor apoi i pe mine, mi-e totuna ura m nbue Voi fi rzbunat asta m va liniti Ceea ce ndur e prea mult pentru mine, eu, n faa cruia toi tremurau. Uite, vezi dac ai ti ct sufr i-ar fi mil de mine De cteva clipe mi se pare c-mi va plezni easta Vinele mi se zbat de parc mi s-ar sparge mintea mi se ntunec. Un guturai, btrne? Strnut Asta uureaz, spuse ontorogul izbucnind n rs. Vrei o priz de tabac? i btnd zgomotos cu palma peste pumnul lui stng, de parc ar fi lovit capacul unei tabachere, ngn: Vai, ce bun tabac, dar nu-i dau de loc. Vai, ce bun tabac am n tabacher. Oh, Doamne, Doamne, vrea s m nnebuneasc! strig pierzndu-i aproape cu desvrire judecata printrun fel de excitare a dorinei de rzbunare sngeroas, arztoare, nenduplecat, pe care zadarnic cuta s i-o stpneasc. Clocotul forelor acestui monstru nu era mai tare dect neputina lor de a se manifesta. S ne nchipuim un lup nfometat, furios, aproape turbat, zgndrit o zi ntreag prin gratiile cutii de un copil, i simind la doi pai de el o prad care i-ar potoli totodat i foamea i furia. La ultimul sarcasm al ontorogului, tlharul aproape c-i pierdu mintea. n lipsa unei victime, vru n delirul lui furios s-i verse propriul lui snge care-l nbuea. Se gndi o clip s se omoare. Dac ar fi avut la ndemn un pistol ncrcat, n-ar fi pregetat s-o fac. Scotoci n buzunar i scoase un cuit-pumnal lung, l deschise, i-l ridic, hotrt s se loveasc Dar pe ct de repezi i fur micrile, judecata, teama, instinctul de
346

Eugen Sue

conservare le depir. i lipsea ucigaului curajul, braul narmat i czu pe genunchi. ontorogul i urmrise cu un ochi atent micrile; cnd vzu deznodmntul fr urmri al acestei tragice porniri, exclam rnjind: Biete, un duel! Pregtete braele de tiere nvtorul, temndu-se c nnebunete, ntr-o ultim i inutil explozie de furie, nu vru s mai aud aceast nou insult a ontorogului, care i btea joc cu atta neobrzare de laitatea sa, care ddea napoi n faa sinuciderii. Pierznd ndejdea de a scpa de ceea ce numea el, printr-o fatalitate care se rzbun, cruzimea acestui copil blestemat, tlharul vru s fac o ultim ncercare, exploatnd lcomia lui Bra-Rou. Of! fcu el cu un glas aproape implorator, du-m la ua nevesti-mi, poi lua din camera ei tot ce vrei. i apoi vei putea fugi, lsndu-m singur Vei striga dup ajutor, dac vei voi! Voi fi arestat, voi fi ucis pe loc cu att mai bine, voi muri rzbunat, pentru c nu am curajul s-mi iau singur viaa O! du-m du-m acolo! Are, desigur, la ea, aur, bijuterii, i fgduiesc c-i voi da tot, numai ie singur nelegi?... Nu-i cer dect s m duci la ua ei, lng ea. Da neleg; vrei s te duc la ua ei, apoi la patul ei, apoi s-i spun unde s loveti, i-apoi s-i ndrum mna, nu-i aa? Vrei, deci, s m faci mnerul cuitului tu! Monstru btrn! relu ontorogul cu o expresie de dispre, de furie, de groaz, care, pentru prima oar n ziua aceea, ddu o nfiare serioas mutrei sale de dihor, pn atunci batjocoritoare i sfidtoare. Mai bine m-a lsa omort nelegi dect s te duc la soia ta. Aadar, nu vrei? Fiul lui Bra-Rou nu rspunse. Se apropie, descul i fr s fie simit de nvtor, care edea pe pat i inea mereu cuitul lui mare n mn, apoi cu o ndemnare i cu o repeziciune uimitoare, ontorogul i
347

Misterele Parisului vol.1

smulse arma i dintr-o sritur fu n cealalt parte a odii. Cuitul! Cuitul meu! strig tlharul, ntinzndu-i braele. Nu, fiindc ai fi n stare mine s ceri s-i vorbeti soiei tale i s te arunci asupra ei ca s-o ucizi Fiindc eti stul de via, dup cum spui, i eti destul de fricos ca s ndrzneti s te omori. S-a dat acum de partea nevesti-mi i mpotriva mea, strig banditul a crui judecat ncepea s se ntunece. Oare acest mic monstru e un demon? Unde m aflu? De ce o apr? Ca s te fac s plezneti de ciud spuse ontorogul, relundu-i nfiarea neruinat i batjocoritoare.. Ah! Asta vrei? mormi nvtorul, pierzndu-i cu totul raiunea, ei bine! O s dm foc casei! O s ardem cu toii, cu toii! Prefer acest prjol, celuilalt Lumnarea Ha, ha! izbucni din nou n rs ontorogul dac nu i sar fi stins lumnarea ie i pentru totdeauna ai vedea c a noastr e stins de un ceas i ontorogul ncepu s fredoneze: Lumnarea-i stins i nu mai am foc nvtorul scoase un geamt nfundat, ntinse braele i se prvli ct era de lung pe podea, cu faa n jos, lovit de o congestie; rmase aa, nemicat. Cunosc figura, btrne, zise ontorogul, e o fi ca s m sileti s vin lng tine i s-mi croieti una Cnd te-i plictisi s faci plana pe podea, o s te ridici. i fiul lui Bra-Rou, hotrt s nu doarm de team s nu fie surprins, pe pipite, de nvtor, rmase pe scaun, cu ochii aintii la tlhar, convins c acesta i pregtea o capcan i c se prefcea. Ca s-i treac timpul, ontorogul scoase n ascuns din buzunar o mic pung roie de mtase i, rsturnnd-o n palm, numr, ncet, cu priviri lacome de triumf,
348

Eugen Sue

aptesprezece piese de aur. Iat origina acestei mici averi dobndite prin furt de ontorog: Ne amintim c doamna dHarville era pe punctul de a fi prins de soul ei, cu prilejul nefastei ntlniri pe care o acordase comandantului. Rudolf, dnd o pung cu bani tinerei femei i recomandase s urce la etajul al cincilea, la bieii Morel, sub cuvnt c le aduce un ajutor. Doamna dHarville urca repede scara, innd punga n mn, cnd ontorogul, cobornd de la arlatan, ochii punga, simul c se mpiedic trecnd pe lng marchiz, se ciocni nadins de ea i, n acelai timp, i smulse pe neateptate punga. Doamna dHarville, pierdut, auzind paii soului ei, s-a grbit s ajung la al cincilea, fr s se mai poat plnge de ndrzneul furt comis de chiop. Dup ce i-a numrat i rsnumrat aurul, ontorogul, nemaiauzind niciun zgomot n ferm, iei descul, cu urechile ciulite, ascunzndu-i lumina n palm, ca s ia tiparul celor patru broate ce ddeau pe coridor, gata s spun, dac ar fi fost surprins n afara odii sale, c se duce s caute ajutor pentru taic-su. napoindu-se, ontorogul l gsi pe nvtor tot ntins pe podea Pentru o clip ngrijorat, puse urechea i auzind c tlharul respira normal, crezu c-i continua farsa. Va s zic, nu te lai, btrne! i spuse el. ntmplarea l salvase pe nvtor de o congestie cerebral, fr ndoial mortal. Cderea i produsese o hemoragie salvatoare i abundent pe nas. Czu apoi ntr-un fel de toropeal nfrigurat, ntre somn i delir.

Capitolul 6 SCRISOAREA
Orologiul fermei din Bouqueval btea orele nou dimineaa, cnd doamna Georges intr ncet n odaia
349

Misterele Parisului vol.1

Floarei-Maria. Somnul i era att de uor, nct fata se trezi pe loc. Un strlucitor soare de iarn, trimindu-i razele prin obloanele i prin perdelele de creton cptuite cu o pnz trandafirie, rspndea o lumin de purpur n odaia Guristei i ddea chipului ei palid i blnd culori mai vii. Ei, fata mea, cum te simi? ntreb doamna Georges, aezndu-se pe pat i srutnd-o pe frunte. Mai bine, doamn v mulumesc. Nu te-ai trezit n dimineaa asta prea devreme? Nu, doamn. Cu att mai bine. Acel orb nenorocit i fiul lui, pe care i-am gzduit ieri, au inut s prseasc ferma n zorii zilei; m temeam c zgomotul iscat cu deschisul porilor s nu te fi trezit. Bieii oameni! Dar de ce au plecat att de curnd? Nu tiu; ieri sear, lsndu-te mai linitit, am cobort la buctrie s-i vd, dar amndoi erau att de obosii, nct au cerut ngduina s se retrag. Btrnul Chtelain mi-a spus c orbul nu prea s fie n toate minile i oamenii notri au fost impresionai de ngrijirile nduiotoare pe care copilul i le ddea acestui nenorocit. Dar, Maria, vd c ai febr, nu vreau s te expui frigului; astzi nu vei iei din salon. Iertai-m, doamn, dar trebuie s m duc disear la orele cinci la presbiteriu. Printele m ateapt. Ar fi un lucru nesocotit, sunt sigur c ai avut o noapte proast. Ai ochii roii, ai dormit ru. E adevrat am avut chiar vise nspimnttoare. Am revzut n somn pe femeia care m-a chinuit cnd eram copil. M-am deteptat brusc, cum nu se poate mai speriat. E o slbiciune ridicol de care mi-e ruine. Pe mine lucrul m ndurereaz, fiindc te face s suferi, mititica de tine! spuse doamna Georges cu o grij afectuoas, vznd cum ochii Guristei se umplu de lacrimi. Aceasta, aruncndu-se de gtul mamei ei adoptive, i ascunse faa la snul ei.
350

Eugen Sue

Doamne, dar ce e cu dumneata, Maria, m sperii? Suntei att de bun cu mine, doamn, nct m simt vinovat c nu v-am destinuit ceea ce i-am ncredinat printelui; mine o s v spun el tot; mi-ar fi foarte greu s repet aceast mrturisire. Haide, haide, copil, fii cuminte, sunt sigur c ceea ce i-ai spus abatelui, e mai curnd ludabil dect reprobabil. Nu mai plnge aa, mi faci ru. Iertai-m, doamn, dar nu tiu de ce, de dou zile, din cnd n cnd, parc mi se frnge inima Fr s vreau m podidesc lacrimile Am presimiri rele Mi se pare c m pndete o nenorocire. Ah, Maria, Maria, o s te cert dac te lai prad unor astfel de spaime nchipuite. Oare nu sunt destule necazurile adevrate care ne copleesc? Avei dreptate, doamn, greesc, voi cuta s-mi nfrng aceast slbiciune Dac ai ti, Doamne! ct m dojenesc c nu sunt totdeauna vesel, surztoare, fericit cum s-ar cdea s fiu! Vai! Tristeea mea poate s v par o dovad de nerecunotin! Doamna Georges era pe cale s o liniteasc pe Gurist, cnd Claudine intr, dup ce btuse la u. Ce vrei, Claudine? Doamn, Pierre a venit de la Arnouville n gabrioleta doamnei Dubreuil; aduce o scrisoare pentru dumneavoastr. Spune c e foarte urgent. Doamna Georges citi cu voce tare cele ce urmeaz: Scump doamn Georges, mi-ai face un preios serviciu i m-ai scoate dintr-o mare ncurctur dac ai veni numaidect la ferma noastr; vei veni cu Pierre ncoace i tot el te va conduce acas dup cin. Nu mai tiu unde mie capul. Domnul Dubreuil e la Pontoise ca s-i vnd lna; nu-mi rmne dect s apelez la dumneata i la Maria. Clara o mbrieaz pe drgua i buna ei sor i o ateapt cu nerbdare. Caut s fii pe la unsprezece, pentru prnz.
351

Misterele Parisului vol.1

Sincera dumitale prieten, doamna Dubreuil. Oare despre ce poate fi vorba? ntreb doamna Georges, adresndu-se Mariei. Din fericire, tonul scrisorii doamnei Dubreuil dovedete c nu e nimic grav S v nsoesc, doamn? ntreb Gurista. Nu cred c e prudent, cci e foarte frig. Dar, la urma urmei, relu doamna Georges, asta te va distra. Dac te nfori bine, o mic plimbare nu-i va face ru. Dar, doamn Georges, spuse preocupat Gurista, abatele m ateapt disear la cinci, la presbiteriu. Ai dreptate vom fi napoi nainte de orele cinci, i-o fgduiesc. Oh! mulumesc, doamn. Ct m bucur s-o revd pe domnioara Clara! Iar! fcu doamna Georges, n glas cu o uoar dojana, domnioara Clara! Oare ea i zice domnioara Maria cnd vorbete de dumneata? Nu, doamn rspunse Gurista, plecndu-i ochii. Dar eu eu Dumneata dumneata eti o fat rutcioas care nu tii cum s te chinuieti mai mult; uii fgduiala pe care abia mi-ai fcut-o. mbrac-te repede i ct mai clduros. Vom putea fi nainte de unsprezece la Arnouville. Apoi, ieind cu Claudine, doamna Georges i spuse: Pierre s atepte o clip, suntem gata n cteva minute.

Capitolul 7 RECUNOATEREA

Dup o jumtate de ceas de la aceast convorbire, doamna Georges i Floarea-Mariei se urcau ntruna din gabrioletele mari, de care se servesc fermierii bogai din mprejurimile Parisului. Peste puin, trsura, tras de un puternic cal de ham, minat de Pierre, nainta repede pe drumul ierbos, care duce de la Bouqueval la Arnouville.
352

Eugen Sue

Cldirile mari i multele dependine ale fermei exploatate de domnul Dubreuil dovedeau nsemntatea acestei minunate proprieti pe care domnioar Csarine de Noirmont o adusese ca zestre domnului duce de Lucenay. Pocniturile puternice ale lui Pierre, vestir pe doamna Dubreuil de sosirea Floarei-Maria i a doamnei Georges. Acestea, cobornd din trsur, fur primite cu bucurie de fermier i de fiica ei. Doamna Dubreuil avea cam cincizeci de ani, nfiarea i era blnd i binevoitoare. Trsturile fiicei ei, o brun frumoas, cu ochi albatri, cu obraji proaspei i mbujorai, exprimau nevinovie i buntate. Spre marea ei mirare, cnd Clara i sri de gt, Gurista i vzu prietena mbrcat ntocmai ca ea, rnete, n loc s poarte o rochie de domnioar. Cum, i dumneata, Clara, te-ai travestit n ranc? ntreb doamna Georges, mbrind-o pe tnra fat. Oare nu trebuie s-o imite n toate pe sora Maria? rspunse doamna Dubreuil. Nu s-a lsat pn n-a avut i ea un corsaj de postav i o fust de barchet, ca Maria dumitale Capricii ale unor tinere copile, drag doamn Georges! spuse doamna Dubreuil, suspinnd; vino s-i ncredinez necazurile mele. Ajungnd n salon cu mama ei i cu doamna Georges, Clara se aez lng Floarea-Mariei, i ddu locul cel mai bun lng foc, o nconjur cu toate ateniile, i lu minile ntr-ale ei s vad dac mai sunt reci, o srut nc o dat, numind-o surioar rutcioas i imputndu-i c o vede aa de rar. Dac ne amintim de ntrevederea dintre biata Gurist i preot, vom nelege c ea primea aceste mngieri duioase i nevinovate cu un amestec de umilin, de fericire i de team. Dar ce i s-a ntmplat, scump doamn Dubreuil, o ntreb doamna Georges, i cu ce-i pot fi de folos? Doamne, n multe lucruri. Te voi lmuri. Probabil c nu tii c aceast ferm e proprietatea doamnei ducese de
353

Misterele Parisului vol.1

Lucenay. Cu ea tratm direct, fr a trece prin inimile intendentului domnului duce. ntr-adevr nu tiam asta. Vei afla i de ce i-o spun Pltim deci arenzile doamnei ducese sau domnioarei Simon, prima ei camerist. Doamna duces e att de bun, att de bun, dei cam iute din fire, c e o adevrat plcere s ai de-a face cu ea; Dubreuil i cu mine am intra i n foc ca s-i fim pe plac Ce vrei, e foarte simplu, am cunoscut-o de mic, de cnd venea cu tatl ei, rposatul principe de Noirmont Nu de mult ne-a cerut arenda pe ase luni nainte: patruzeci de mii de franci, o asemenea sum n-o gseti pe toate drumurile, dar noi avem banii tia pui de-o parte, zestrea Clarei noastre, aa c de la o zi la alta, doamna duces i poate primi arenda n ludovici de aur. Doamnele astea suspuse au doar atta nevoie de lux! Totui, nu e dect un an de cnd doamna duces vine exact la termen s-i primeasc arenda. Odinioar prea s n-aib niciodat nevoie de bani Dar acum lucrurile s-au schimbat! Din cele ce mi-ai spus pn acum, drag doamn Dubreuil, nu vd cu ce i-a putea fi de folos. O s vezi, o s vezi; i spuneam toate astea ca s tii c doamna duces are toat ncrederea n noi. Ca s nu mai amintesc c, la vrsta de doisprezece-treisprezece ani, au fost, ea i cu tatl ei, naii Clarei, pe care au rsfat-o mereu Ieri seara, deci, primesc prin curier aceast scrisoare a doamnei ducese: Trebuie neaprat scumpa mea doamn Dubreuil, s faci n aa fel ca micul pavilion din livad s poat fi, poimine sear, locuit; du acolo toate mobilele necesare, covoare, perdele etc., etc. n sfrit s nu lipseasc nimic i mai ales totul s fie ct se poale de confortabil Confortabil! nelegi, doamn Georges, i cuvntul e nc subliniat! zise doamna Dubreuil, privindu-i prietena cu un aer gnditor i totodat ncurcat; dup care continu s
354

Eugen Sue

citeasc F focul zi i noapte n pavilion ca s alungi umezeala, cci e mult vreme de cnd pavilionul n-a mai fost locuit. Vei trata persoana, care va veni s se instaleze acolo, ca pe mine nsumi; o scrisoare pe care aceast persoan i-o va da, te va lmuri asupra celor ce atept de la srguina dumitale, totdeauna att de ndatoritoare. Contez pe ea i de rndul acesta, fr s-mi fie team c depesc anumite limite; tiu ct eti de bun i de devotat. Adio, scump doamn Dubreuil. Srut pe frumoasa mea fin i crede n simmintele mele foarte afectuoase. Noirmont de Lucenay. P.S. Persoana de care e vorba, sosete poimine, spre sear. Nu uita, te rog, s faci pavilionul ct mai confortabil cu putin. Observi, iar e subliniat acest cuvnt blestemat spuse doamna Dubreuil, bgnd la loc n buzunar scrisoarea ducesei de Lucenay. Dar bine, e tot ce poate fi mai simplu, rspunse doamna Georges. Cum e tot ce poate fi mai simplu? N-ai auzit? Doamna duces vrea, mai ales, ca pavilionul s fie foarte confortabil; de-aceea te-am rugat s vii. Noi dou, Clara i cu mine, ne-am chinuit s nelegem ce nseamn confortabil i n-am reuit Clara a fost totui n pension la Villiers-le-Bel i a dobndit nu tiu cte premii la istorie i geografie Ei bine, degeaba, nu tie nici ea mai mult dect mine despre acest cuvnt baroc; trebuie s fie un termen folosit la Curte sau n lumea mare Dar nelegi ct sunt de ncurcat; doamna duces vrea ca pavilionul s fie mai ales confortabil i subliniaz cuvntul, l repet de dou ori, i noi nu tim ce nseamn! Slav Domnului c pot dezlega acest mister, spuse doamna Georges surznd; confortabil, n aceast mprejurare nseamn un apartament comod, bine mobilat,
355

Misterele Parisului vol.1

bine nchis, cald, o locuin, n sfrit, din care nu lipsete nimic din ce e necesar, ba chiar prisosete... Ah, Doamne, neleg, dar sunt i mai ncurcata. Cum aa? Doamna duces vorbete de covoare, de mobile i de multe etcetera, dar aici noi nu avem covoare, mobilele noastre sunt din cele mai simple, habar n-am dac persoana pe care trebuie s o ateptm este un domn sau o doamn i totul trebuie s fie gata poimine sear Ce s fac? Cum s fac? Aici nu avem nicio posibilitate. ntradevr, doamn Georges, simt c-mi pierd capul. Dar, mmic, interveni Clara, dac ai lua mobilele care sunt n odaia mea, iar eu, pn va fi remobilat s plec treipatru zile la Bouqueval, cu Maria? Odaia ta! Odaia ta! dar, fata mea, sunt oare destul de frumoase mobilele tale? se ntreb doamna Dubreuil, ridicnd din umeri. Sunt ele oare destul de confortabile, cum cere doamna duces? Doamna, Doamne, unde a gsit ea asemenea expresii? Acest pavilion este deci de obicei nelocuit? ntreb doamna Georges. Desigur, e csua aceea alb, singuratic, de la captul livezii. Prinul a construit-o pentru doamna duces, cnd dumneaei era nc domnioar. De cte ori venea la moie cu tatl ei, acolo locuiau. Sunt trei camere frumoase i la captul grdinii o mulgtorie elveian, n care domnioara duces, copil fiind, se juca de-a lptreasa; de cnd s-a mritat, n-am vzut-o la ferm dect de dou ori, i de fiecare dat petrecea cteva ceasuri n micul pavilion. Prima oar, sunt ase ani de atunci, a venit clare, cu Apoi, pentru c prezena Floarei-Maria i a Clarei o mpiedica s spun mai mult, doamna Dubreuil schimb vorba: Dar eu trncnesc, trncnesc i asta nu m scoate din ncurctur Ajut-m, drag doamn Georges, vinomi ntr-ajutor! Spune-mi, la ceasul sta. Cum e mobilat pavilionul?
356

Eugen Sue

Abia de are n odaia principal o rogojin pe podea, o canapea de trestie, fotolii la fel, o mas, cteva scaune, asta-i tot. De aici pn la a fi confortabil e o distan cam mare, dup cum vezi. Ei bine, eu n locul dumitale, iat ce a face: e ora unsprezece, a trimite la Paris un om detept. Poate pe Ia-seama-la-toate, n-am altul mai vrednic. Perfect cel mai trziu n dou ore e la Paris; se duce la un tapier de pe Chausse dAntin, n-are importan care, i d lista pe care i-o voi ntocmi eu dup ce voi vedea ce lipsete din pavilion, i i spune c neaprat, cu orice pre O, bineneles Ca doamna duces s fie mulumit, nu m uit la bani i va spune deci tapierului c, orict ar costa, tot ce e nsemnat pe list trebuie s fie aici n ast sear sau cel mai trziu la noapte, mpreun cu trei-patru calfe de tapier, care s aeze toate lucrurile la locul lor. Dnii pot veni cu trsura de la Gonesse, care pleac la opt seara din Paris. i cum e vorba numai de transportat mobile, de intuit tapetele i de pus perdelele, totul poate fi cu uurin gata pn mine seara. Ah, drag doamn Georges, din ce ncurctur m scoi! Nu m-a fi gndit niciodat la asta Eti salvatoarea mea Vei avea buntatea s-mi faci lista celor necesare, ca pavilionul s fie Confortabil? Da, desigur.. Ah, Doamne, acum alt dificultate nc nu tiu dac ateptm un domn sau doamn. n scrisoarea ei, doamna duces spune: o persoan, e foarte neclar Procedeaz ca i cum ai atepta o femeie, scump doamn Dubreuil, dac va i brbat, se va simi cu att mai bine. Ai dreptate, totdeauna ai dreptate O servitoare veni s anune c masa e gata. Vom prinzi ndat, spuse doamna Georges, dar n timp
357

Misterele Parisului vol.1

ce voi ntocmi lista celor necesare, pune s se msoare cele trei ncperi ca nlime i suprafa, ca s se poat ti dinainte cum s fie puse perdelele i tapetele. Bine, bine m duc s spun toate astea lui Ia-seamala-toate al meu. Doamn, relu servitoarea, mai e i lptreasa aia din Stains; toat gospodria ei se afl ntr-un crucior tras de un mgar! Vezi c nu e prea cuprinztoare gospodria ei! Biata femeie! o comptimi ngrijorat doamna Dubreuil. Dar cine mai e i lptreasa asta? ntreb doamna Georges. O ranc din Stains care avea patru vaci i fcea un mic nego, ducndu-se n fiecare diminea la Paris s-i vnd laptele. Brbatul ei fusese potcovar. ntr-o zi, trebuind s cumpere fier, i nsoete nevasta, nelegndu-se cu ea s vin s-o ia din colul strzii unde de obicei i vindea laptele. Din nefericire, lptreasa l atepta, dup ct se pare ntr-un cartier ru famat. Cnd se napoiaz brbatul ei, o gsete n har cu nite haimanale bete care avuseser cruzimea s-i verse laptele n ru. Fierarul ncerc s-i potoleasc, ei dau ntr-nsul, el se apr i, n ncierare, capt o lovitur de cuit care l ntinde mort la pmnt. Ah! ce grozvie exclam doamna Georges. i l-au arestat pe asasin? Din pcate nu; a scpat n nvlmeal, dar biata vduv pretinde c l-ar recunoate, deoarece l vzuse de mai multe ori cu ali complici de-ai lui, obinuii ai cartierului; dar pn acum, cu toate cercetrile, n-au reuit s-l descopere. n sfrit, dup moartea soului ei, lptreasa, pentru a-i plti datoriile, a fost nevoit s-i vnd vacile i cteva petece de pmnt pe care le mai avea. Fermierul de la castelul Stains mi-a recomandat aceast femeie cumsecade ca pe o fiin admirabil, pe ct de cinstit, pe att de nenorocit, cci e mama a trei copii dintre care cel mare abia a mplinit doisprezece ani. Aveam
358

Eugen Sue

tocmai un loc liber, am angajat-o i acum femeia a venit s se instaleze la ferm. Aceast fapt bun pe care ai fcut-o, nu m mir, scump doamn Dubreuil. Ia spune, Clara, relu fermiera, n-ai vrea s te duci s-o instalezi pe aceast biat femeie n locuina ei, n timp ce eu l anun pe Ia-seama-la-toate s se pregteasc s plece la Paris? Da, mam, Maria s vin cu mine. Bineneles, cci nu v putei lipsi una de alta, nu-i aa? adug fermiera. Iar eu, relu doamna Georges, aezndu-se la una din mese, ncep s scriu lista, ca s nu mai pierdem vremea, fiindc trebuie s fim napoi la Bouqueval la orele patru. La orele patru eti deci att de grbit? ntreb doamna Dubreuil. Da, Maria trebuie s fie la presbiteriu la orele cinci. O! dac e vorba de bunul abate Laporte, e lucru sfnt, aprob doamna Dubreuil. O s dau ordinele necesare Aceti doi copii au anumite lucruri s-i spun. Trebuie s le dm rgazul s-i vorbeasc. Vom pleca deci la trei, scump doamn Dubreuil? Ne-am neles. Dar trebuie nc o dat s-i mulumesc Ce bun idee am avut s te rog s-mi vii n ajutor! zise doamna Dubreuil. Haide, Clara, haide Maria! n timp ce doamna Georges scria, doamna Dubreuil iei pe o u i cele dou fete pe o alta, mpreun cu servitoarea care vestise sosirea lptresei din Stains. Unde e srmana femeie? ntreb Clara. Ateapt, cu copiii i cu cruciorul ei tras de un mgar, n curtea urelor, domnioar. O s-o vezi, Maria, spuse Clara lund-o de bra pe Gurist; ct e de palid i ce nfiare trist are n hainele ei cernite, de vduv! Ultima oar, cnd venise s-o vad pe mmica, m-a mhnit adnc; plngea cu lacrimi fierbini vorbind de soul ei, apoi deodat lacrimile ncetar i o apuc un acces de furie mpotriva ucigaului. M-a
359

Misterele Parisului vol.1

nspimntat, ntr-att cptase o expresie de rutate; dar, de fapt, ura ei era ndreptit Nenorocita! Ci oameni nu sunt nenorocii, nu-i aa, Maria? O, da, da fr ndoial rspunse Gurista, suspinnd cu gndul aiurea. Exist muli nenorocii pe lume, ai dreptate, domnioar Te rog, exclam Clara, btnd contrariat din picior, uite c iar mi spui dumneata i domnioar. Nu cumva eti suprat pe mine, Maria? Eu! Dumnezeule mare! Ei bine, atunci, de ce-mi spui dumneata? tii doar c mama i doamna Georges te-au certat pentru asta. Te previn, o s le pun din nou s te certe: cu att mai ru pentru tine Iart-m, Clara, eram distrat Distrat cnd m revezi dup mai bine de opt zile ntregi de la ultima noastr desprire! replic ntristat Clara. Distrat ar fi destul de ru dar nu, nu, nu e asta vezi, Maria voi sfri prin a crede c eti mndr! Floarea-Mariei se fcu palid ca o moart i nu rspunse. O femeie n doliu zrind-o, scoase un ipt de furie i de oroare. Era lptreasa care n fiecare diminea vindea lapte Guristei, pe cnd aceasta locuia la Pezevenghea din tavern.

Capitolul 8 LPTREASA
Scena pe care o vom povesti n cele ce urmeaz, se petrecea ntr-una din curile fermei, n prezena plugarilor i a femeilor de serviciu care se napoiau de la lucru pentru masa de prnz. Sub un opron deschis, se vedea o cru mic, la care era nhmat un mgar; n cru, mobila rneasc i srccioas a vduvei. Un biea de doisprezece ani, ajutat de doi copii mai mici, ncepeau s descarce crua.
360

Eugen Sue

Lptreasa, mbrcat toat n negru, era o femeie de vreo patruzeci de ani; avea faa aspr, brbteasc i hotrt; pleoapele i erau nroite de lacrimile ce le vrsase de curnd. Vznd-o pe Floarea-Mariei, scoase mai nti un ipt de spaim, dar, dup puin, durerea, indignarea, furia i crispar trsturile; se repezi la Gurist, o apuc cu brutalitate de bra i strig, artnd-o oamenilor din ferm: Iat o nenorocit care-l cunoate pe asasinul bietului meu so Am vzut-o de douzeci de ori vorbind cu banditul la! Pe cnd vindeam lapte la colul strzii de la Vieille Draperie, venea n toate dimineile s cumpere de cinci centime lapte; ea trebuie s tie cine e sceleratul care a dat lovitura; ca toate alea de seama ei, e i ea din banda acestor tlhari O, nu-mi vei scpa, ticloas ce eti! strig lptreasa cuprins de furiile nedreptelor bnuieli; i apuc i cellalt bra al Floarei-Maria, care, tremurnd, pierdut, voia s fug. Clara, nmrmurit de aceast neateptat agresiune, nu putuse pn atunci s scoat o vorb, dar fa de violena tot mai dezlnuit a femeii, i strig: Dar eti nebun! Durerea i-a rtcit minile!... Te neli! M nel? rspunse cu o amar ironie ranca, m nel! O! nu nu m nel Uitai-v cum a plit mizerabila! Cum i clnne dinii! Judecata te va sili s vorbeti, o s mergi cu mine la domnul primar auzi? Nu ncerca s reziti am mn puternic La nevoie te duc pe sus Obraznico! strig Clara n culmea indignrii, pleac de aici S ndrzneti s-o jigneti astfel pe prietena, pe sora mea! Sora dumitale, domnioar, haida de! Dumneata eti nebun, rspunse cu grosolnie vduva. Sora dumitale! O fat de strad pe care am vzut-o timp de ase luni fcnd trotuarul n mahalaua aceea! La aceste vorbe, plugarii ncepur s murmure mpotriva
361

Misterele Parisului vol.1

Floarei-Maria; luau, bineneles, partea lptresei, care era din tagma lor, i la a crei nenorocire luau parte. Cei trei copii, auzind-o pe mama lor ridicnd glasul, alergar la ea i o nconjurar plngnd, netiind despre ce era vorba. nfiarea acestor biei micui, mbrcai i ei n doliu, fcu s creasc simpatia ce le-o inspira vduva i s nteeasc indignarea plugarilor mpotriva Floarei-Maria. Clara, speriat de aceste manifestri aproape amenintoare, spuse cu voce gtuit oamenilor de la ferm: Dai afar de aici pe aceast femeie; v repet c durerea a fcut-o s-i piard minile. Maria drag, iartm! Doamne, aceast nebun nu tie ce spune Gurista, palid, cu capul plecat pentru a se sustrage tuturor privirilor, rmase mut, zdrobit, nemicat i nu fcea nimic s scape din puternica strnsoare a zdravenei lptrese. Clara, punnd aceast stare pe seama groazei pe care o asemenea scen trebuia s i-o fi provocat prietenei ei, se adres din nou plugarilor: Nu m-auzii? V poruncesc s-o alungai pe femeia asta Deoarece struie n insultele ei, pentru a-i pedepsi ndrzneala, nu va mai cpta slujba pe care mama i-a fgduit-o i, ct va tri, nu va mai pune piciorul la ferm. Niciun plugar nu se clinti ca s execute poruncile Clarei, ba unul ndrzni chiar s zic: Pi de, domnioar, dac e o fat de strad i cunoate pe ucigaul brbatului acestei biete vduve, trebuie s mearg s dea lmuriri primarului i repet c nu vei intra niciodat la ferm, o admonest Clara pe lptreas, afar de cazul c o s ceri imediat iertare domnioarei Maria pentru grosolniile dumitale. M izgoneti, domnioar! Foarte bine, rspunse cu amrciune vduva. Haidei, bieii mei orfani, adug ea, mbrindu-i copiii, punei lucrurile la loc n cru, vom merge aiurea s ne ctigm pinea, bunul Dumnezeu va avea mil de noi; dar cel puin plecnd de aici, vom lua cu
362

Eugen Sue

noi, la domnul primar, pe aceast nenorocit care va fi nevoit s-l denune pe ucigaul srmanului meu so, deoarece ea cunoate toat banda! Fiindc eti bogat, domnioar, relu ea nfruntnd-o pe Clara, pentru c ai prietene de soiul acestor creaturi, nu trebuie s fii att de nendurtoare cu oamenii sraci E adevrat, interveni un argat, lptreasa are dreptate. Biata femeie! E n dreptul ei. Brbatul ei a fost omort Cum vrei s fie mulumit? Nimeni nu o poate mpiedica s fac tot ce-i st n putin pentru a descoperi pe tlharii care au dat lovitura. E nedrept s fie dat afar. E oare vina ei dac prietena domnioarei Clara se dovedete a fi o fat de strad? Nu se arunc pe drumuri o femeie cinstit, mam de familie, de dragul unei astfel de nenorocite! i murmurele deveneau tot mai amenintoare, cnd Clara exclam: Ludat fie Domnul iat-o pe mama ntr-adevr, doamna Dubreuil traversa curtea. Ei bine, Clara! Ei bine, Maria! spuse fermiera, apropiindu-se de grup, nu venii s prnzim? Haidei copiii mei, e trziu. Mam, strig Clara, apr-o pe sora mea de insultele acestei femei i art spre vduv te implor, alung-o de aici. Dac ai ti ce obrznicii a avut curajul s-i spun Mariei Cum? A ndrznit? Da, mam Uit-te la biata surioar, cum tremur, abia de se mai ine pe picioare Dar ce nseamn asta? ntreb doamna Dubreuil, privind n jur, cu un aer ngrijorat, dup ce observase starea de descurajare n care se afla Gurista. Doamna va fi dreapt, dumneaei desigur
363

Misterele Parisului vol.1

murmurar plugarii. Iat-o pe doamna Dubreuil; acum vei fi tu dat afara, se adres vduva ctre Floarea-Mariei. Deci e adevrat! strig doamna Dubreuil; ctre lptreasa care o inea mereu de bra pe Floarea-Mariei, ndrzneti s vorbeti n felul acesta prietenei fiicei mele! Asta i-e recunotina pentru buntatea mea? Te rog s o lai n pace pe aceast tnr! V respect, doamn, i v sunt recunosctoare pentru buntatea dumneavoastr, rspunse vduva lsnd braul Floarei-Maria, dar nainte de a m nvinovi i de a m alunga pe mine i pe copiii mei, ntrebai-o mai degrab pe aceast nenorocit. Poate c nu va avea curajul s nege c o cunosc i c m cunoate. Doamne, Maria, auzi ce spune aceast femeie? ntreb doamna Dubreuil n culmea surprinderii. Te numeti, da, ori nu, Gurista? se adres lptreasa Mariei. Da, spuse nenorocita cu glas sczut, fr s se uite la doamna Dubreuil; da, aa mi se zicea Aha! vedei? strigar plugarii ndrjii, mrturisete, mrturisete! Mrturisete! Dar ce? Ce s mrturiseasc? strig doamna Dubreuil. Pe jumtate speriat de rspunsul fetii. Lsai-o s vorbeasc, doamn, relu vduva, o s declare chiar ea c vorbea deseori, n faa mea, cu asasinul bietului meu brbat E adevrat? Ci rspunde o dat, nenorocito! strig lptreasa. Probabil, c am vorbit cu asasinul brbatului dumitale, fiindc, din pcate, sunt muli asasini n cartierul acela, recunoscu Floarea-Mariei, dar nu tiu despre cine vorbeti! Cum? Ce spune? exclam nspimntat doamna Dubreuil. A vorbit cu asasinii Fpturi de teapa ei nu cunosc dect de tia, rspunse vduva. La nceput, ncremenit de o att de stranie descoperire, ntrit de ultimele vorbe ale Floarei-Maria, doamna
364

Eugen Sue

Dubreuil, nelegnd acum totul, se deprt de fat cu dezgust i groaz; atrase cu bruschee, la dnsa pe fiica ei, Clara, care se apropiase de Gurist pentru a o susine, i strig: Ah! ce grozvie! Clara, ia seama! Nu te apropia de aceast nenorocit Dar cum de a putut doamna Georges s-o primeasc la ea? Cum a ndrznit s mi-o nfieze i s ngduie ca fiica mea Doamne, Doamne, dar asta e ceva cumplit! Nu-mi vine s cred c o am naintea ochilor! Dar nu, nu, doamna Georges nu e capabil de o asemenea ticloie! A fost nelat cum am fost i noi Altminteri o! ar fi infam din partea ei! Clara, dezolat, ngrozit de aceast crud scen, credea c viseaz. n candoarea ei, nu nelegea cumplitele nvinuiri ce se aduceau prietenei ei; inima i se frnse i ochii i se umplur de lacrimi vznd nmrmurirea Guristei, mut, dobort, ca o uciga n faa judectorilor ei. Vino, vino, fata mea, se adres doamna Dubreuil Clarei; apoi ntorcndu-se ctre Floarea-Mariei: iar pe dumneata, fptur nedemn, Dumnezeu te va pedepsi pentru infama dumitale ipocrizie. S cutezi a lsa pe fiica mea un nger de virtute s te numeasc prietena ei, sora ei, pe dumneata, lepdtur a tot ce e mai murdar pe lume! Ct neruinare! S ai cutezana de a te strecura printre oameni cinstii, cnd, fr ndoial, ai merita s ii tovrie, la nchisoare, celor de-o teap cu dumneata! Da, da, strigar plugarii, s mearg la nchisoare, l cunoate pe uciga! Poate e i complicea lui! Vezi c e o dreptate n cer! se ncrncen vduva, ameninnd cu pumnul pe Gurist. Ct despre dumneata, draga mea, spuse doamna Dubreuil lptresei, nu m gndesc s te alung, ci i sunt chiar recunosctoare pentru serviciul pe care mi l-ai fcut, demascnd-o pe aceast nenorocit. Foarte bine! Stpna noastr e dreapt murmurar plugarii.
365

Misterele Parisului vol.1

Vino, Clara, relu fermiera, doamna Georges ne va explica purtarea ei, sau de nu, nu mai vreau s-o vd n viaa mea, cci, dac n-a fost i ea nelat, a avut fa de noi o purtare de neiertat. Dar, mam, uit-te la aceast biat fat S crape de ruine, dac vrea, cu att mai bine! Dispreuind-o Nu vreau s mai rmi nici o singur clip lng ea. E una din acele creaturi crora o fat ca tine nu le poate vorbi fr s se dezonoreze. Doamne, Doamne, mam! rspunse Clara, opunnduse doamnei Dubreuil, care voia s-o ia cu dnsa, nu neleg ce nseamn toate astea Maria poate s fie vinovat, pentru c o spui tu, dar uit-te la ea, lein; fie-i mil cel puin! Oh, domnioar Clara, eti bun i m ieri, zise Floarea-Mariei. Te-am nelat fr s vreau. M-am dojenit adesea, adug ea, aruncnd o privire de nespus recunotin prietenei ei. Dar bine, mam, eti oare att de fr mil? strig Clara cu o voce sfietoare. Mil pentru ea? Haida de! Dac n-ar fi doamna Georges care ne va scpa de ea, a da-o afar din ferm ca pe o ciumat, rspunse cu asprime doamna Dubreuil. i o tr dup ea pe Clara care, ntorcndu-i pentru ultima oar capul ctre Gurist, i strig: Maria, sora mea! Nu tiu ce i se imput, dar sunt sigur c nu eti vinovat i te voi iubi ntotdeauna! Taci, taci, spuse doamna Dubreuil, punndu-i mna la gur, taci! Bine c toat lumea e martor c, dup o asemenea oribil demascare, nu ai rmas nicio clip singur cu aceast fat pierdut. Nu-i aa, prieteni? Da, da, doamn, spuse un plugar, suntem martori c domnioara Clara n-a rmas singur nicio clip cu aceast stricat, care desigur c e o hoa, deoarece are legturi cu ucigaii. Doamna Dubreuil o lu cu ea pe Clara. Gurista rmase singur n mijlocul grupului amenintor
366

Eugen Sue

ce se formase n jurul ei. Cu toate reprourile doamnei Dubreuil, prezena ei i a Clarei o linitise oarecum pe Floarea-Mariei cu privire la urmrile acestei scene; dar, dup plecarea celor dou femei, vzndu-se la discreia ranilor, puterile o prsir; fu nevoit s se rezeme pe marginea adptoarei cailor. Nu ne putem nchipui ceva mai trist dect postura acestei nenorocite, nimic mai amenintor ca vorbele, ca atitudinea ranilor care o nconjurau. Mai mult stnd dect eznd rezemat de ghizdul de piatr, cu capul plecat i faa ascuns n palme, gtul i pieptul acoperite de capetele basmalei de indian roie, cu carouri, ce-i nconjura mica ei bonet rotund, Gurista, nemicat, era ntruchiparea zguduitoare a durerii i resemnrii. La civa pai de ea, vduva celui asasinat, triumftoare i nc ndrjit mpotriva ei, dup imprecaiile doamnei Dubreuil, cu gesturi de ur i de dispre o art pe fat copiilor i plugarilor. Oamenii de la ferm, strni roat, nu-i ascundeau simmintele ostile de care erau nsufleii: chipurile aspre i grosolane vdeau indignarea, mnia i un fel de batjocur brutal i jignitoare; femeile erau cele mai nverunate, cele mai rzvrtite. Frumuseea nduiotoare a Guristei era nc una din pricinile pornirii lor mpotriva fetei. Brbaii i femeile nu-i puteau ierta c fusese pn atunci tratat ca de la egal la egal de ctre stpnii lor. i n plus, civa plugari din Arnouville, neputnd aduce dovezi satisfctoare pentru a obine la ferma de la Bouqueval unul din acele locuri att de rvnite, nutreau mpotriva doamnei Georges o nemulumire ascuns, pe care protejata ei avea s o resimt acum. Primele reacii ale acestor inculi, sunt totdeauna excesive Dar devin foarte primejdioase cnd o gloat crede c brutalitile ei sunt motivate de vinile reale sau aparente ale celor urmrii de ura i mnia ei.
367

Misterele Parisului vol.1

Dei cei mai muli dintre plugarii acelei ferme nu ar fi fost ndreptii s manifeste o susceptibilitate att de slbatec fa de Gurist, oamenii preau atini de o molim numai prin simpla ei prezen; pudoarea lor se rzvrtea la gndul c aceast nenorocit aparinuse unei tagme de oameni att de deczui i care, pe deasupra, mrturisise c vorbea adeseori cu asasini. Mai era oare nevoie de altceva pentru a aa furia acestor rani, i mai ndrjii prin pilda doamnei Dubreuil? Trebuie s-o ducem la primar, strig unul. Da, da, i dac nu vrea s mearg de bun voie, o s-o silim. i mai ndrznete s se mbrace ca fetele noastre cinstite, de la ar, adug una din cele mai pocite cumetre de la ferm. Cu aerul ei de mironosi, relu alta, i s-ar fi dat cuminectura fr spovedanie. Oare n-o avea curajul s mearg i la biseric? Neruinata! De ce nu-i dm pe loc mprtania? i se mai bga printre stpni! Ca i cum noi am fi fost oameni prea de jos pentru ea! Din fericire, fiecare la rndul lui! O! Pn la urm va trebui totui s vorbeti i s-l denuni pe asasin! strig vduva. Toi suntei din aceeai band i nu tiu dac nu te-am vzut n ziua aceea cu el. Haide, haide, nu e timp de zmiorcit, acum cnd eti dat de gol. Arat-i faa, e frumoas la vedere! i vduva deprta cu brutalitate cele dou mini ale fetei, n care i ascunsese obrazul necat n lacrimi. Gurista, mai nti zdrobit de ruine, ncepu s tremure de spaim, vzndu-se singur la cheremul unor oameni dezlnuii. i mpreun minile, i ndrept privirile rugtoare i speriate ctre lptreas i i spuse cu glasul ei blnd: Vai, doamn, m-am retras de dou luni la ferma Bouqueval Aa c n-am putut fi martor la nenorocirea de care vorbii i
368

Eugen Sue

Vocea timid a fetei fu acoperit de strigte ndrjite: S-o ducem la domnul primar S se dezvinoveasc acolo. S mergem! Hai, la drum, frumoaso! i grupul amenintor se apropie din ce n ce de Gurist. Aceasta, ncrucindu-i braele printr-o micare involuntar, se uita cu spaim ntr-o parte i ntr-alta i prea s cear ajutor. O! relu lptreasa, poi s caui mult i bine n jurul tu, domnioara Clara nu mai e aici s te apere, nu ne mai scapi din mn. Vai, doamn, spuse fata tremurnd, nu vreau s cap; nu cer dect s rspund la ce voi fi ntrebat Dac aceasta v poate folosi Dar ce ru fcut-am oare, tuturor acestor oameni care m nconjoar i m amenin? Ne-ai fcut, c ai avut ndrzneala s te bagi printre stpnii notri, pe care noi, care preuim de o mie de ori mai mult dect tine, nu am fi avut acest curaj Iat ce neai fcut. i apoi de ce ai vrut ca aceast biat vduv cu copiii ei s fie alungat de aici? spuse un altul. Nu eu am vrut, ci domnioara Clara Las gura, relu plugarul tindu-i vorba, nici n-ai cerut mcar s aib mil de ea, erai mulumit c i se lua pinea de la gur. Nu, nu, n-a cerut iertare pentru lptreas! E rea! O biat vduv Mam a trei copii! Dac n-am cerut s-o ierte, e c nu aveam putere s mai spun o vorb Dar cu asasinii aveai putere s vorbeti? Aa cum se ntmpl totdeauna cnd se nfierbnt masele, aceti rani, mai mult proti dect ri, se iritau, se aau, se mbtau de propriile lor vorbe i de insultele i ameninrile proferate la adresa victimei lor. Aa ajunge gloata, cteodat, contra voinei ei, printr-o exaltare crescnd cnd nu este bine ndrumat, la
369

Misterele Parisului vol.1

svrirea celor mai nedrepte i mai fioroase fapte. Cercul amenintor al argailor se apropia din ce n ce mai mult de Floarea-Mariei; toi gesticulau, vorbind; vduva fierarului nu se mai putea stpni. Desprit numai printr-o stnoag pe care se rezema de adptoarea adnc, Guristei i fu team s nu fie mpins n ap i strig, ntinznd ctre ei mini rugtoare: Dar, Doamne! Ce vrei de la mine? Fie-v mil, nu-mi facei ru! i fiindc lptreasa, vocifernd, se apropia tot mai tare de ea, bgndu-i pumnii n fa, Floarea-Mariei strig, dndu-se napoi cu groaz: V implor, doamn, nu v apropiai att de mine, o s m facei s cad n ap. Aceste vorbe ale Floarei-Maria iscar n aceti oameni brutali o idee cumplit. Nevoind s fac dect una din acele glume de ale ranilor, care adesea te mping pn n pragul morii, unul din cei mai turbai strig: O baie! S-i facem o baie! Da da n ap! n ap! repetar ranii n hohote de rs i n aplauze frenetice. Asta e, o baie bun! N-o s moar! S nvee minte s se mai vre printre oamenii de treab! Da, da S-o zvrlim n ap! n ap! Numai bine i-am spart gheaa azi diminea. Fata de strad s-i aduc aminte de oamenii cinstii de la ferma din Arnouville! Auzind aceste zbierete neomeneti, aceste batjocuri slbatice, vznd nverunarea tuturor acelor fee stupide i ndrjite care naintau s-o nface, Floarea-Mariei se crezu moart. Teama de la nceput fcu loc unui fel de mulumire amar; ntrezrea viitorul n culori att de negre, nct mulumea n gnd cerului c-i scurta suferinele; nu rosti niciun cuvnt de protest, nchise ochii i atept, rugnduse.
370

Eugen Sue

Plugarii, dintr-o dat surprini de nfiarea i resemnarea mut a Guristei, pregetar o clip, dar dojenii pentru slbiciunea lor de ctre partea femeiasc a adunrii, rencepur s vocifereze, ca s-i dea curaj pentru punerea n practic a inteniilor lor crude. Doi din cei mai furioi se pregteau s pun mna pe Floarea-Mariei, cnd o voce emoionat, rsuntoare, le strig: Oprii-v! n aceeai clip, doamna Georges, care-i croise drum prin mijlocul acelei gloate, ajunse lng Gurist. Fata sttea mereu ngenunchiat. Doamna Georges o lu n brae, o ridic, exclamnd: Ridic-te, copila mea! Ridic-te, fiica mea iubit! S nu ngenunchezi dect n faa lui Dumnezeu. Vocea, atitudinea doamnei Georges, erau att de cuteztoare i de poruncitoare, c mulimea se ddu napoi i rmase mut. Indignarea mbujorase obrazul doamnei Georges, de obicei palid. Arunc plugarilor o privire aspr i le spuse cu glas ridicat i amenintor: Nenorociilor! Nu v e ruine s folosii asemenea brutaliti mpotriva acestei nefericite copile? E o E fata mea! strig doamna Georges, tind vorba acelui plugar. Abatele Laporte, binecuvntat i venerat de toat lumea, o iubete i o ocrotete, i cei pe care el i stimeaz trebuie s fie respectai de toat lumea. Aceste simple cuvinte reduser pe toi plugarii la tcere. Preotul de la Bouqueval era privit n toat regiunea ca un sfnt; cei mai muli dintre rani cunoteau grija pe care abatele i-o purta Guristei. Totui, cteva murmure nbuite se mai fcur auzite. Doamna Georges le prinse nelesul i exclam: Chiar dac aceast nefericit fat ar fi fost cea din urm dintre fpturi, ar fi fost prsit de toi, i nc purtarea voastr fa de ea n-ar fi mai puin mrav. Pentru ce vin vrei s-o pedepsii? i cu ce drept, de
371

Misterele Parisului vol.1

altminteri? Care e autoritatea voastr? Puterea? Nu e oare o laitate, o neruinare, ca nite brbai n toat firea s fac dintr-o fat tnr, fr aprare, o victim? Vino, Maria, vino, copilul meu drag, s mergem acas; acolo, cel puin, eti cunoscut i preuit Doamna Georges lu braul fetei, n timp ce plugarii, stnjenii i recunoscnd slbticia purtrii lor, le fcur, respectuoi, loc s treac. Singur vduva naint i spuse doamnei Georges pe un ton hotrt: Fata asta nu va iei de aici nainte de a depune mrturie la primar cu privire la asasinarea bietului meu so. Scumpa mea, spuse doamna Georges, stpnindu-se. Fiica mea nu are de depus nicio mrturie aici; mai trziu, dac justiia va socoti c e nevoie de mrturia ei, va fi chemat i eu o voi nsoi Pn atunci, nimeni n-are dreptul s se amestece. Dar, doamn v spun Doamna Georges o ntrerupse pe lptreas i i rspunse cu asprime: Nefericirea a crei victim eti, abia dac poate justifica purtarea dumitale; ntr-o zi i va prea ru de silniciile pe care le-ai prilejuit cu atta impruden. Domnioara Maria locuiete cu mine la ferma Bouqueval, comunic aceasta judectorului care a nregistrat prima dumitale declaraie; ateptm ordinele lui. Vduva nu mai avu ce rspunde la aceste vorbe pline de nelepciune; se aez pe parapetul adptoarei i ncepu s plng amar, mbrindu-i copiii. Cteva minute dup scena asta, Pierre veni cu gabrioleta; doamna Georges i Floarea-Mariei se urcar pentru a se napoia la Bouqueval. Trecnd prin faa casei fermierei de la Arnouville, Gurista o zri pe Clara; plngea, pe jumtate ascuns n spatele unui oblon ntredeschis i fcu Floarei-Maria un semn de adio cu batista.

372

Eugen Sue

Capitolul 9 MNGIERI
Ah! doamn! ce ruine pentru mine i ct amrciune pentru dumneavoastr! se adres Floarea-Mariei mamei sale adoptive, cnd se vzu singur cu ea n micul salon de la Bouqueval. Desigur c v-ai certat pentru totdeauna cu doamna Dubreuil, i asta din pricina mea! O! presimirile mele! M-a pedepsit Dumnezeu c am nelat-o astfel pe aceast doamn i pe fiica ei Eu sunt pricina nvrjbirii dintre dumneavoastr i doamna Dubreuil Doamna Dubreuil e o femeie admirabil, scumpa mea copil, dar cam mrginit la minte De altfel, cum are o inim foarte bun, mine i va prea ru, sunt sigur, de pornirea ei nesbuit de azi Vai, doamn, s nu credei c vreau s-o justific acuzndu-v pe dumneavoastr. Doamne! Dar buntatea dumneavoastr fa de mine poate c va orbit Punei-v n locul doamnei Dubreuil S afle c prietena fiicei ei iubite era Ce-am fost Spunei? Putei dezaproba indignarea ei matern? Din nefericire, doamna Georges nu putu rspunde nimic la aceast ntrebare a Floarei-Maria, care continu cu ardoare: Aceast scen ngrozitoare pe care am ndurat-o n faa tuturor, o va afla mine tot inutul! Nu pentru mine mie team, dar cine tie dac reputaia Clarei nu va fi pentru totdeauna ptat, fiindc m numea prietena ei, sora ei! Ar fi trebuit s m supun primei mele porniri, s rezist nclinrii care m atrgea ctre domnioara Dubreuil i, cu riscul de a-i fi insuflat nencredere, s m fi sustras prieteniei ce-mi oferea Dar am pierdut din vedere distana ce m desprea de ea Aa c, dup cum vedei, am fost pedepsit, o! i pedepsit crud pentru faptul c am pricinuit, poate, unei fiine, att de cinstit i att de bun, un ru ireparabil
373

Misterele Parisului vol.1

Copila mea, rspunse doamna Georges dup cteva clipe de gndire, nu ai dreptate s-i faci imputri att de aspre; trecutul dumitale e vinovat da, foarte vinovat Dar oare e puin lucru s merii ocrotirea venerabilului nostru preot prin cina dumitale? Oare nu sub protecia lui i a mea ai fost prezentat doamnei Dubreuil? Oare nu calitile dumitale singure au inspirat afeciunea pe care, nesilit de nimeni, i-a acordat-o? Nu e oare ea aceea care te-a ndemnat s-o numeti pe Clara sora dumitale? i, n sfrit, dup cum i-am spus adineauri, pentru c nu voiam i nu trebuia s-i ascund nimic, puteam oare, fiind sigur de cina dumitale, s-i dezvlui trecutul i s fac astfel reabilitarea dumitale mai grea poate chiar imposibil, dezndjduindu-te i dndu-te prad dispreului unor oameni care, tot att de nenorocii i de prsii pe ct ai fost, ar fi pstrat, ca dumneata, acel tinuit instinct al onoarei i al virtuii? Destinuirea acelei lptrese e suprtoare, funest; dar puteam oare, prevenind-o pe doamna Dubreuil, s jertfesc linitea dumitale unei eventualiti de iertare puin probabile? Ah, doamn, asta dovedete c situaia mea e pentru totdeauna fals i demn de mil, c, din afeciune pentru mine, mi-ai ascuns trecutul, i c mama Clarei are tot dreptul s m dispreuiasc n numele acelui trecut; s m dispreuiasc dup cum toat lumea m va dispreui de acum nainte, cci tirea celor ntmplate la Arnouville se va rspndi i totul se va afla! O! Voi muri de ruine nu voi mai putea nfrunta privirile nimnui! Nici pe ale mele? Biat copil! rosti doamna Georges izbucnind n lacrimi i deschiznd braele Floarei-Mariei, vei afla totdeauna n inima mea dragostea i devotamentul unei mame Deci, fii curajoas, Maria, fii convins de sinceritatea cinei dumitale. Aici eti nconjurat de prieteni. Aceast cas va fi pentru dumneata ntreaga lume Vom lua-o naintea dezvluirii de care te temi; bunul nostru abate va strnge oamenii de la ferm care te iubesc att de mult, i le va spune adevrul asupra trecutului
374

Eugen Sue

dumitale. Crede-m, copila mea, cuvntul lui are atta autoritate, nct aceast dare pe fa te va face i mai iubit. V cred, doamn, i m voi resemna; ieri, n timpul convorbirii noastre, abatele mi-a prevestit ispiri dureroase! ele au nceput i nu trebuie s m mir. Mi-a mai spus c suferinele mele vor fi luate n seam Ndjduiesc Ajutat n aceste ncercri de dumneavoastr i de dnsul, nu m voi mai plnge. Vei sta, de altfel, peste cteva clipe de vorb cu el i niciodat sfaturile lui nu-i vor fi mai preioase ca acum. Iat, s-a i fcut patru jumtate, pregtete-te s te duci la presbiteriu, copila mea Voi scrie domnului Rudolf ca s-l informez de cele petrecute la ferma Arnouville Un curier i va duce scrisoarea, apoi voi veni s te iau de la bunul nostru abate, deoarece trebuie s ne grbim s stm toi trei de vorb. Cteva clipe mai trziu, Gurista pleca de la ferm ca s se duc la presbiteriu, pe drumul desfundat unde, n ajun, nvtorul i ontorogul se neleseser s se rentlneasc cu Chioara.

Capitolul 10 REFLECII
Dup cum s-a neles, desigur, din convorbirile Guristei cu doamna Georges i cu printele din Bouqueval, FloareaMariei profitase cu atta nsufleire de sfaturile binefctorilor ei, pusese atta la inim principiile lor, nct, gndindu-se la ticloia trecutului ei, era din ce n ce mai dezndjduit. Din nefericire, mintea ei se dezvoltase pe msur ce instinctele-i minunate se mplineau n mijlocul mediului de cinste i puritate n care tria. Dac ar fi avut o inteligen mai puin deosebit, o sensibilitate mai puin aleas, o imaginaie mai puin
375

Misterele Parisului vol.1

nflcrat, Floarea-Mariei s-ar fi consolat mai uor! Ea se pocise, un preot venerabil i iertase greelile i, n mijlocul bucuriilor unei viei rustice pe care o mprea cu doamna Georges, ar fi uitat ororile din cartierul acela ru famat. S-ar fi lsat, fr team, n voia prieteniei pe care i-o arta doamna Dubreuil. Aceasta, fr s uite greelile pe care le svrise Floarea-Mariei i numai datorit ncrederii oarbe ce o avea n cuvintele celor a cror superioritate o recunotea, i-ar fi vorbit n felul urmtor: Acum purtarea dumitale frumoas te face egala oamenilor cinstii. N-ar fi vzut nicio deosebire ntre ea i oamenii coreci. ntmplarea dureroas de la ferma din Arnouville ar fi mhnit-o adnc, dar ea nu putuse prevedea aceast scen i nici s-o fi evitat, vrsnd lacrimi amare n prada remucrilor, vznd-o pe Clara, nevinovat i pur, dormind n aceeai odaie cu fosta chiria a proxenetei. Biata copil! Oare nu se npstuise ea, n sinea ei, n tcerea nesfritelor insomnii, de nvinuiri i mai cumplite dect cele cu care o mprocar locuitorii fermei din Arnouville? Ceea ce o ucidea cu ncetul pe Floarea-Mariei, era analizarea, la nesfrit, a pcatelor de care se nvinuia singur; era mai ales perspectiva permanent a viitorului pe care trecutul ei neierttor i-o impunea i pe care l-ar fi visat altfel. Spiritul de analiz, de cercetare i de comparaie este totdeauna dovada unei inteligene superioare. n sufletele trufae i tari, acest spirit sdete ndoial i rzvrtire mpotriva altora. n sufletele timide i gingae, acesta sdete ndoiala i rzvrtirea mpotriva lor nsei. Pe cei dinti i condamni, dar se iart ei singuri. Pe cei din a doua categorie i ieri, dar se condamn ei singuri. Preotul de la Bouqueval, cu toat voioia lui, doamna Georges, cu toate virtuile ei, sau tocmai din pricina virtuilor i cuvioiei lor, nu-i puteau nchipui ct suferise
376

Eugen Sue

Gurista de cnd sufletul ei, scos din cloaca n care trise, putea msura tot adncul prpastiei n care fusese cufundat. Ei nu-i ddeau seama c groaznicele amintiri ale Guristei aveau aproape puterea i intensitatea realitii; ei nu tiau c aceast fat, de o sensibilitate aleas, cu o imaginaie nclinat spre visare i poezie, cu o delicatee a impresiilor, dureroas din pricina susceptibilitii ei, nu tiau c aceast fat i amintea n fiecare zi i resimea, cu o suferin amestecat cu dezgust i spaim, mizeriile ruinoase ale existenei ei de altdat. S ne nchipuim o copil de aisprezece ani, nevinovat i nentinat, avnd contiina candoarei i puritii ei, aruncat de o putere infernal n infama tavern a unei proxenete i supus puterii de nenfrnt a acestei canalii! Ne putem, oare, face nelei, c un fel de resentiment ulterior sau, mai bine zis, o contralovitur moral de care Gurista suferea att de cumplit, o fcea s-i par ru, mai des dect ndrznise s mrturiseasc preotului, c n-a murit n aceast mocirl? Dac am chibzui ct de ct. i am avea experiena vieii, n-ar prea un paradox cele ce vom spune: Ceea ce o fcea pe Floarea-Mariei s fie demn de interes i de mil, este nu numai faptul c nu iubise niciodat, dar c simurile ei rmseser adormite i reci. Dac se ntmpl adesea ca femei mai puin sensibile ca Floarea-Mariei, s aib repulsii caste mult timp dup cstorie, ne vom mira, oare, c aceast nenorocit, dominat de codoa i aruncat la aisprezece ani n mijlocul unei hoarde de fiare slbatice i fioroase ce bntuiau n cartierul ru famat, s nu fi ncercat dect oroare i groaz i s ias, sufletete, curat din acea promiscuitate? Destinuirile copilreti ale Clarei Dubreuil cu privire la amorul ei curat pentru un tnr fermier cu care urma s se cstoreasc, ntristaser adnc pe Floarea-Mariei; i ea simea c ar fi iubit din toat inima, c ar fi trit dragostea
377

Misterele Parisului vol.1

n tot ce are ea ca devotament, noblee, puritate i mreie; i totui nu-i mai era ngduit s inspire sau s ncerce acest simmnt; fiindc, dac ar fi iubit ar fi fcut o alegere pe msura exigenelor ei sufleteti i, cu ct aceast alegere ar fi fost mai demn de ea, cu att s-ar fi socotit dnsa nedemn.

Capitolul 11 DRUMUL DESFUNDAT


Soarele asfinea la orizont; pe cmpie nicio micare, niciun zgomot. Floarea-Mariei se apropia de nceputul drumului desfundat pe care trebuia s-l strbat pentru a merge la presbiteriu, cnd vzu ieind din an un biat mic, chiop, mbrcat ntr-o bluz cenuie i cu o apc albastr. Prea c plnge. De cum o zri de departe pe Gurist, ddu fuga la ea. Oh! buna mea doamn, fie-i mil de mine, strig el, mpreunndu-i minile n chip implorator. Ce vrei, copile? l ntreb fata, ngrijorat. Vai, bun doamn, biata mea bunic e tare btrn, btrn de tot; a czut n an pe cnd cobora acolo i cred c a pit ceva, mi-e team s nu-i fi rupt piciorul Sunt prea slab ca s-o ajut s se ridice Doamne, ce m fac dac nu-mi vii n ajutor? Biata bunic, s nu se prpdeasc! Gurista, nduioat de durerea micului chiop, exclam: Nu sunt nici eu prea puternic, copile, dar am s te ajut s-i salvezi bunica S mergem repede la dnsa Eu locuiesc la ferma de acolo, trimit pe cineva s-o aduc. Oh! buna mea doamn, Dumnezeu te va rsplti, desigur. E undeva pe aici la doi pai, pe drumul desfundat, cum v spuneam; a czut pe cnd cobora povrniul Deci nu eti de pe aici? ntreb Gurista, urmndu-l pe ontorog, pe care desigur c cititorul l-a recunoscut.
378

Eugen Sue

Nu, doamn, venim de la couen. i unde v ducei? La un preot vrednic care locuiete pe colina de colo zise fiul lui Bra-Rou, ca s dobndeasc i mai mult ncrederea Floarei-Mariei. La abatele Laporte, poate? Da, bun doamn, la abatele Laporte; biata mea bunic l cunoate bine, bine de tot Tocmai la el m duceam, ce potriveal! spuse FloareaMariei, naintnd mereu pe drumul desfundat. Bunico, vin, vin! Ai rbdare, aduc ajutor! strig ontorogul, ca s dea astfel de veste nvtorului i Cucuvelei, s fie pregtii pentru a pune mna pe victima lor. Deci bunica dumitale n-a czut prea departe de aici? ntreb Gurista. Nu, doamn, n dosul copacului acela gros de acolo, unde cotete drumul, la douzeci de pai de aici. Deodat chiopul se opri. Tropitul unui galop de cal rsun n linitea cmpiei. S-a dus dracului tot, i zise ontorogul. Drumul cotea brusc la cteva prjini distan de locul unde fiul lui Bra-Rou se gsea cu Gurista. Un clre apru la cotitura aceea; cnd ajunse lng fat, se opri. Se auzi apoi tropitul unui alt cal i, dup cteva clipe apru un servitor mbrcat ntr-o livrea cafenie cu nasturi de argint, cu pantaloni de piele alb i cu cizme cu carmbi rsfrni. O curea ngust de piele galben i inea strns legat la spate mantaua de ploaie a stpnului su. Acesta, mbrcat simplu, cu o redingot armie, groas i cu un pantalon cenuiu deschis, clrea cu o graie desvrit pe un cal murg, pur-snge, de o frumusee deosebit; cu tot drumul lung pe care-l strbtuse, luciul viu al vestonului cu reflexe aurii nu arta nicio urm de transpiraie. Calul valetului, care se oprise la civa pai de stpnul lui, era de asemenea de ras i plin de noblee. n
379

Misterele Parisului vol.1

acest clre, cu faa brun i fermectoare, ontorogul recunoscu pe vicontele de Saint-Rmy, bnuit a fi amantul ducesei de Lucenay. Frumoas domnioar, se adres vicontele Guristei, a crei frumusee l impresionase, ai avea bunvoina s-mi ari drumul care duce n satul Arnouville? Maria, lsndu-i ochii n jos n faa privirii adnci i cuteztoare a tnrului, rspunse: Dup ce ieii din drumul desfundat, domnule, o luai pe prima potec la dreapta: aceast potec duce la o alee de cirei care d de-a dreptul n Arnouville. Mii de mulumiri, frumoas copil M-ai lmurit mai bine dect o btrn pe care am vzut-o la doi pai de aici, zcnd la rdcina unui arbore: n-am putut scoate de la ea dect gemete Biata mea bunic! murmur ontorogul, cu o voce ndurerat. Acum nc un cuvnt, relu domnul de Saint-Rmy, adresndu-se Guristei, ai putea s-mi spui dac pot gsi uor ferma doamnei Dubreuil, la Arnouville? Gurista nu se putu stpni i tresri la aceste cuvinte care i aminteau de scena cumplit din dimineaa aceea, dar rspunse: Cldirile fermei se afl de-a lungul aleii pe care o vei urma spre a ajunge la Arnouville, domnule. nc o dat, mulumesc, frumoas copil! spuse domnul de Saint-Rmy. i porni n galop, urmat de valet. Fermectoarele trsturi ale vicontelui se destinseser ntructva n timp ce vorbea cu Floarea-Mariei; ndat ce fu singur, redevenir ntunecate i crispate, prnd frmntat de o nelinite adnc. Floarea-Mariei, amintindu-i de persoana necunoscut pentru care, din ordinul doamnei de Lucenay, se pregtea n grab pavilionul la ferma din Arnouville, nu se mai ndoi c era vorba de acest tnr i frumos cavaler. Galopul cailor mai rscoli puin timp pmntul ntrit de
380

Eugen Sue

nghe; se pierdu treptat, n deprtare, apoi ncet cu totul ontorogul rsufl uurat. Vrnd s-i liniteasc i s-i vesteasc pe complicii lui, dintre care unul, nvtorul, se ascunsese la sosirea clreilor, fiul lui Bra-Rou strig; Bunico! iat-m, sunt cu o doamn miloas, care-i vine n ajutor! Repede, repede, copile, domnul acela clare ne-a fcut s pierdem cteva minute, zise Gurista, grbind pasul ca s ajung mai curnd la cotitura drumului desfundat. O dat acolo, Cucuvaia, care se inea pitit, spuse pe optite: Acum, tlhroiule! Apoi, aruncndu-se asupra Guristei, chioara o lu de gt cu mna, iar cu cealalt i astup gura, n timp ce ontorogul, aruncndu-se la picioarele fetei, se ag de ele ca s-o mpiedice s fac vreun pas. Totul se petrecuse aa de repede, nct Cucuvaia navusese timpul s vad faa Guristei; dar n puinele clipe cte i trebuir nvtorului ca s ias din anul n care se ascunsese i s vin pe dibuite cu mantaua lui, btrna i recunoscu vechea ei victim. Hooaico! strig ea, la nceput surprins; apoi adug cu o bucurie feroce: Ia te uit! Se vede c nsui dracu te trimite Pe semne c asta i-e soarta, s-mi czi mereu n gheare! Noroc c am vitriolul n trsur I-a venit acum rndul i mutrii tale de madon, c mult m-am mai amrt cu chipul sta de fecioar nevinovat Brbate, ia seama s nu te mute i ine-o bine pn cnd o mpachetm Cu minile sale puternice, nvtorul o nh pe Gurist i, nainte ca fata s fi putut scoate un ipt, Cucuvaia i arunc paltonul n cap i-o nfur strns. ntr-o clip, Floarea-Mariei, legat fedele, cu un clu n gur, nu mai fu n stare s fac nicio micare, nici s strige dup ajutor. Acum vezi de pachet, orbule zise Cucuvaia. Hai, hai,
381

Misterele Parisului vol.1

c doar nu-i aa de grea ca trupul femeii necate n canalul Saint-Martin Nu-i aa, brbate? i cum tlharul tresri la aceste vorbe care i aminteau de cumplitul vis din noaptea trecut, chioara relu: Ce-i banditule? S-ar zice c tremuri de azi diminea i tot clnne dinii ca i cum ai avea friguri, i atunci te uii n gol de parc ai tot cuta ceva. Prefcutul dracului se uit cum zboar mutele, rnji ontorogul. Hai mai repede, s-o tergem, brbate! Ia-o n primire pe hoaa asta pguboas Aa! adaug Cucuvaia, vzndu-l pe tlhar cum o ia pe Floarea-Mariei n brae, ca pe un copil adormit. La trsur, repede! Dar cine m va conduce pe mine?... ntreb nvtorul, cu un glas nbuit, strngnd n braele lui de Hercule povara uoar i mldie. Mormoloc btrn! Se gndete la toate, spuse Cucuvaia. i, desfcndu-i broboada, desnod o basma roie care i acoperea gtul descrnat, o rsuci pe jumtate i i strig nvtorului: Deschide nghiitoarea i ia ntre dini un capt al basmalei. ontorogul s ia captul cellalt n mn i tu nai altceva de fcut dect s te ii dup el La orb bun, cine bun! Ia-o pe aici, piciule! Micul chiop fcu un salt, imit cu voce prefcut un ltrat caraghios, apuc cellalt capt al batistei i l trase dup el pe nvtor, n timp ce Cucuvaia se grbea s-l vesteasc pe Barbillon. Renunm s descriem groaza Floarei-Maria, cnd se vzu n minile Cucuvelei i ale nvtorului. Simea c lein i nu putu opune nicio rezisten. Dup cteva clipe, Gurista era transportat cu trsura, mnat de Barbillon. Dei era noapte, perdelele cupelei erau coborte cu grij i cei trei complici, cu victima lor, gata mai-mai s-i dea sufletul, se ndreptar ctre cmpia de la Saint-Denis, unde i atepta Tom.
382

Eugen Sue

Capitolul 12 CLMENCE DHARVILLE


Ne amintim c n ajunul zilei cnd se petreceau ntmplrile pe care le povestirm (rpirea Guristei de ctre Cucuvaie), Rudolf o salvase pe doamna dHarville dintr-o primejdie iminent, iscat de gelozia Sarei care-l prevenise pe domnul dHarville de ntlnirea pe care marchiza o fgduise n chip att de nesocotit lui Charles Robert. Rudolf, impresionat de acea scen, ieind din casa de pe strada Templului, se ndrept spre locuina lor, amnnd pe a doua zi vizita pe care plnuia s-o fac domnioarei Rigolette i familiei nefericitului meteugar despre care am vorbit, deoarece i socotea la adpost de nevoi, mulumit banilor pe care i trimisese prin marchiz; pretinsa ei vizit de caritate pruse verosimil domnului dHarville. Din pcate, Rudolf nu aflase c ontorogul i nhase punga i tim n ce fel micul chiop svrise acea ndrznea hoie. Pe la orele patru, Rudolf primi scrisoarea urmtoare ; i-o adusese o femeie n vrst i plecase fr s atepte rspuns. Monseniore, V datorez mai mult dect viaa; a voi s v exprim astzi adnca mea recunotin. Mine, ruinea poate c m-ar amui Dac ai vrea s-mi facei cinstea de a veni la mine ast-sear, vei ncheia aceast zi cum ai nceput-o, printr-o fapt generoas. DOrbigny DHarville. Dac Rudolf era fericit c fcuse un mare serviciu doamnei dHarville, nu-i plcea ns o astfel de intimitate impus, pe care aceast mprejurare o stabilea aa, deodat, ntre el i marchiz. Nedorind s trdeze prietenia ce o nutrea pentru domnul
383

Misterele Parisului vol.1

dHarville, dar foarte impresionat de graia spiritual i de frumuseea atrgtoare a Clmencei, Rudolf i ddea seama c o plcea mult i, de aceea, nu mai voia, dup o lun ntreag de struini, s-o revad. i amintea astfel, cu emoie, de convorbirea pe care o surprinsese la ambasad, ntre Tom i Sarah. Aceasta, din ur i gelozie, afirmase, nu fr temei, c doamna dHarville, aproape fr s-i dea seama, nutrea o serioas afeciune pentru Rudolf. Sarah era prea istea, prea perspicace, prea bun cunosctoare a inimii omeneti ca s nu fi neles c marchiza, socotindu-se neluat n seam, dispreuit poate de un om care fcuse asupra ei o adnc impresie, cednd n decepia ei, struinelor unei prietene perfide, s se intereseze aproape luat prin surprindere, de pretinsele nenorociri ale domnului Charles Robert, fr ca, din pricina asta, s-l uite cu totul pe Rudolf. Alte femei, credincioase amintirii omului ctre care nclinaser mai nti, ar fi rmas indiferente la privirile comandantului. Clmence dHarville era deci de dou ori vinovat, dei n-ar fi cedat dect din mila ce i-o inspira nenorocirea lui Charles Robert; de altfel, un simmnt puternic al datoriei, unit poate cu amintirea prinului, gnd salvator care veghea n adncul inimii ei, ar fi ferit-o de o greeal ireparabil. Rudolf, gndindu-se la ntrevederea lui cu doamna dHarville, era prad a mii de contradicii. Cu toate c era hotrt s reziste sentimentului ce-l atrgea ctre ea, se socotea fericit c putea s-o desprind de inima lui, fie nvinuind-o de alegerea nefericit ce o fcuse n persoana lui Charles Robert, fie, dimpotriv, regretnd c i se destrma prestigiul de care era nconjurat. Clmence dHarville atepta i ea aceast ntrevedere cu team; cele dou simminte care o stpneau, erau unul dureros cnd se gndea la Rudolf, cellalt, o puternica sil cnd se gndea la Charles Robert. Multe pricini motivau aceast aversiune, aceast ur. O femeie poate s-i tulbure linitea, cinstea ei fa de un brbat, dar ea nu-i va ierta niciodat c a pus-o ntr-o
384

Eugen Sue

situaie umilitoare sau ridicol. Astfel, doamna dHarville, prad ironiilor i privirilor insulttoare ale doamnei Pipelet, era gata s moar de ruine. Dar asta nu era totul. ntiinat de Rudolf de primejdia care o ptea, Clmence urcase repede la al cincilea; scara era astfel construit, nct urcnd-o, l-a putut zri pe Charles Robert mbrcat n strlucitorul lui halat, n clipa n care, recunoscnd pasul uor al femeii pe care o atepta, ntredeschisese, surznd, cuceritor, sigur de sine, ua camerei sale Grotesca nfumurare a costumului iptor al comandantului, o fcu pe marchiz s neleag ct de cumplit se nelase n privina omului acela. ndemnat de buntatea inimii, de generozitatea firii ei s fac un pas care putea s-o piard, i acordase comandantului acea ntlnire, nu din dragoste, ci numai din mil Ne putem nchipui deziluzia, dezgustul doamnei dHarville, cnd l zrise pe domnul Charles Robert, att de strident nvemntat n chip de cuceritor! Pendula din micul salon unde edea de obicei doamna dHarville sunase orele nou. Modistele i crciumarii au abuzat att de mult de stilul Ludovic al XV-lea i de stilul Renaterii, nct marchiza, femeie cu mult bun gust, ndeprtase din apartamentul ei felul acesta de lux, devenit att de vulgar, i mutase mobilele n partea destinat marilor recepii. Rar se putea vedea ceva mai distins i mai elegant ca mobilierul salonului n care marchiza l atepta pe Rudolf. Tapetul, perdelele fr ciucuri la polog, fr draperii, erau lucrate dintr-o stof de India, n culoarea paiului; pe acest fond luminos se desenau, brodate cu mtase, imagini de aceeai culoare, arabescuri de un gust ales i capricios. Perdele duble de dantel ascundeau cu totul ferestrele. Uile, din lemn de trandafir, erau mpodobite cu ornamente de argint aurit, fin cizelate, care ncadrau, n fiecare tblie, un medalion oval de porelan de Svres,
385

Misterele Parisului vol.1

msurnd n diametru aproape treizeci de centimetri, nchipuind psri i flori de o minunat precizie i strlucire. Ramele oglinzilor i stinghiile tapetelor erau tot din lemn de trandafir, poleite i ele cu argint aurit. Friza cminului, de marmur alb i cele dou cariatide de o frumusee antic i de o graie aleas, se datorau dlii magistrale a lui Marochetti, 11 acest mare artist care a consimit s sculpteze o asemenea capodoper, amintindui fr ndoial de Benvenuto care nu se ddea n lturi de a cizela ibrice i armuri. Dou candelabre i dou sfenice de email, lucrate cu meteug de Gouttire12, se alturau pendulei; blocul ptrat de lapis-lazuli era urcat pe un soclu de jasp oriental, pe care odihnea o splendid cup mare de aur, smluit, mpodobit cu mrgritare i rubine din cea mai frumoas epoc a Renaterii florentine. Mai multe tablouri din coala veneian, de mrime mijlocie, completau aceast ambian de o nalt art. Mulumit unei inovaii fermectoare, frumosul salon era luminat discret de o lamp al crei glob de cristal mat disprea pe jumtate n mijlocul unei tufe de flori naturale, rnduite ntr-o mare vaz de Japonia, albastr, purpur i aur, atrnat de tavan, ca o lustr, prin trei lanuri groase de argint aurit, pe care se ncolceau tulpini verzi de felurite plante agtoare; ramuri mldioase i ncrcate cu flori, se revrsau din vaze, atrnau graios, ca nite ciucuri de verdea proaspt peste porelanul smluit cu aur, cu purpur a i azur. Am struit asupra acestor amnunte, fr ndoial puerile, ca s dm o idee de bunul gust nnscut al doamnei dHarville (dovad totdeauna sigur de spirit ales), i pentru c unele dureri necunoscute, unele nenorociri tinuite, par i mai zguduitoare cnd sunt n contrast cu aparenele a ceea ce constituie n ochii tuturor, o via fericit i pizmuit.
11 12

Carlo Marochetti (1805-1868), sculptor de origine franco-italian. Pierre Gouttire (17401806), gravor francez de o mare delicatee. 386

Eugen Sue

Aezat ntr-un fotoliu acoperit, ca i celelalte mobile, cu o stof de culoarea paiului, Clmence dHarville, cu capul descoperit, purta pe ea o rochie de catifea neagr, nchis pn-n gt, pe care se rsfa elegana gulerului larg i a mnecuelor de dantel englezeasc, ce oprea ca negrul catifelei s distoneze prea violent cu strlucitoarea albea a minilor i a gtului. Pe msur ce se apropia clipa ntrevederii cu Rudolf, emoia marchizei cretea. Totui, nehotrrea ei ddu loc unor gnduri mai ferme; dup mult chibzuire, decise s ncredineze lui Rudolf o mare, o crud tain, spernd c desvrita ei sinceritate l va face s-i redea poate o consideraie de care era att de dornic. nsufleit de recunotin, prima ei nclinare pentru Rudolf se detept cu o nou amploare. Unul din acele presentimente care rareori neal sufletele ce iubesc, i spunea c nu numai norocul i-l scosese la timp n cale pe prin ca s o salveze, ci, nemaivznd-o de cteva luni, el cedase unui simmnt cu totul altul dect cel al aversiunii. Un vag instinct detepta n mintea Clmencei ndoieli asupra sinceritii Sarei. Dup cteva minute, un valet ciocni cu discreie la u, intr i se adres Clmencei: Doamna marchiz binevoiete s primeasc pe doamna Asthon i pe domnioara? Dar fr ndoial, ca totdeauna rspunse doamna dHarville. i fiica ei intr ncet n salon. Era o copil de patru ani, care ar fi avut o fa fermectoare, dac n-ar fi vdit o paloare bolnvicioas i o mare slbiciune. Doamna Asthon, guvernanta, o inea de mn; Clara (aa o chema pe copil), cu toat slbiciunea ei, se grbi ctre mam-sa ntinzndu-i braele. Dou funde cireii prindeau deasupra tmplelor prul ei brun, mpletit i ncrlionat pe frunte; sntatea copilei era att de ubred, nct era mbrcat cu o hinu de mtase cafenie vtuit, n loc s
387

Misterele Parisului vol.1

poarte una din acele rochii frumoase de muselin alb, mpodobit cu panglici de aceeai culoare cu a fundelor din pr, lsnd s se vad acele brae trandafirii, acei umeri dulci i catifelai, att de fermectori la copiii sntoi. Ochii mari, negri, ai acestei copile preau i mai mari, att i erau obrajii de trai, n pofida acestei nfiri debile, un surs plin de drglenie i de graie se ivi pe faa Clarei cnd fu aezat pe genunchii mamei sale, care o mbri cu un fel de duioie trist i ptima. Cum i-a mai fost n ultima vreme, doamn Asthon? ntreb doamna dHarville pe guvernant. Destul de bine, doamn marchiz, dei o dat m-am temut c Iar? exclam Clmence, mbrindu-i fata cu o micare de spaim involuntar. Din fericire, doamn, m-am nelat, spuse guvernanta, nu s-a produs accesul, domnioara Clara s-a linitit i n-a fost dect o clip de slbiciune A dormit puin dup prnz, dar n-a vrut s se culce nainte de a veni s-o mbrieze pe doamna marchiz. Biet ngera iubit! spuse doamna dHarville, acoperindu-i fata cu srutri. Aceasta i rspundea la mngieri cu o copilreasc bucurie, cnd valetul de cas deschise cele dou canaturi ale uii salonului i anun: Altea-sa serenisim, monseniorul duce de Gerolstein! Clara, urcat pe genunchii mamei, i ncolcise gtul cu braele i o srut cu dragoste. La vederea lui Rudolf, Clmence roi, aez uurel fetia pe covor, fcu semn doamnei Asthon s ia copilul i se ridic. Vei permite, doamn, spuse Rudolf surznd, dup ce o salutase respectuos pe marchiz, s rennoiesc cunotina cu vechea i mica mea prieten, dac nu m-o fi uitat. i aplecndu-se puin, ntinse mna Clarei. Aceasta i ainti asupra lui, la nceput curioas, ochii mari i negri, apoi, recunoscndu-l, fcu un semn drgla cu capul i i trimise o srutare din vrful degetelor subiri.
388

Eugen Sue

l recuonti pe monseniorul, copila mea? o ntreb Clmence. Fata ddu din cap afirmativ i trimise o nou srutare lui Rudolf. Pare c i s-a mbuntit sntatea de cnd n-am vzut-o, spuse Rudolf prevenitor, adresndu-se Clmencei. Monseniore, i merge puin mai bine, dei e mereu bolnav. Marchiza ca i prinul, deopotriv de ncurcai, gndinduse la viitoarea lor convorbire, erau aproape mulumii c ea se amnase cu cteva minute, prin prezena Clarei; dar guvernanta, lund discret cu ea copilul, Rudolf i Clmence se pomenir singuri.

Capitolul 13 MRTURISIRILE
Fotoliul doamnei dHarville se afla la dreapta cminului de care Rudolf, rmas n picioare, se rezema. Niciodat Clmence nu fusese mai impresionat de nobilul i graiosul aspect al trsturilor prinului; niciodat vocea lui nu i se pruse mai dulce i mai vibrant. Simind ct de greu i venea marchizei s nceap aceast convorbire, Rudolf i zise: Ai fost, doamn, victima unei trdri nedemne: denunul la al contesei Sarah Mac-Grgor era pe cale s v piard. E oare adevrat, monseniore? exclam Clmence. Presimirile mele deci nu m-au nelat i cum de a putut afla altea-voastr? Ieri, din ntmplare, la balul contesei am descoperit taina acestei infamii. edeam ntr-un col, mai deprtat, al grdinii de iarn. Netiind c un tufi de plante m desprea de ei i-mi ngduia s-i aud, contesa Sarah i fratele ei veniser n apropierea mea s stea de vorb despre planurile lor i despre capcana ce v-o pregteau.
389

Misterele Parisului vol.1

Vrnd s v previn de primejdia care v amenina, m-am dus n grab la balul doamnei de Nerval, ndjduind s v gsesc, dar nu erai acolo. S v fi scris azi de diminea acas, m temeam ca scrisoarea s nu cad n minile marchizului; bnuielile lui ar fi fost astfel ntrite. Am preferat s m duc s v atept n strada Templului, ca s dejoc trdarea contesei Sarah. M vei ierta, nu-i aa, c v ntrein att de mult asupra unui subiect care v e neplcut? Dac nu era scrisoarea pe care ai avut buntatea s mi-o trimitei, niciodat nu v-a fi vorbit de toate astea Dup o clip de tcere, doamna dHarville rspunse: Nu am dect un singur mijloc de a v dovedi recunotina: acela de a v face o mrturisire pe care n-am fcut-o nimnui. Aceast mrturisire nu m va justifica n ochii dumneavoastr, dar v va face poate s socotii purtarea mea mai puin vinovat. Sincer vorbind, doamn, spuse Rudolf, surznd, postura mea fa de dumneavoastr este foarte delicat. Clmence, surprins de acest ton aproape glume, l privi mirat: Cum adic, monseniore? Mulumit unei mprejurri pe care fr ndoial o ghicii, sunt nevoit s joc puin rolul de bunic cu privire la o aventur care, devreme ce ai scpat de capcana odioas a contesei Sarah, nu merit s fie luat n serios Dar, adaug Rudolf, cu o nuan de gravitate blnd i afectuoas, soul dumneavoastr este pentru mine aproape ca un frate, printele meu avea pentru tatl marchizului cea mai cald recunotin. Deci m bucur ct se poate de mult c i-ai redat soului dumneavoastr linitea i ncrederea. i tot pentru c-l cinstii pe domnul dHarville cu prietenia dumneavoastr, monseniore, in s v spun tot adevrul i despre o preferin care trebuie s par tot att de nenorocit pe ct este n realitate, i despre purtarea mea care necinstete pe acela pe care altea 390

Eugen Sue

voastr l consider aproape ca pe un frate. Voi fi totdeauna, doamn, fericit i mndru, de cea mai mic dovad a ncrederii dumneavoastr. Totui, dai-mi voie s v spun cu privire la preferina de care vorbii; tiu c ai cedat att dintr-un sentiment de mil sincer ct i datorit struinei obsesive a contesei Sarah Mac-Grgor care avea motivele ei sa v piard Mai tiu c ai ezitat mult vreme nainte de a v hotr s facei pasul pe care l regretai att de mult n ceasul acesta. Clmence l privi surprins pe prin. V mir? V voi dezvlui taina mea n alt zi, ca s nu trec n ochii dumneavoastr drept un vrjitor, relu Rudolf, surznd. Dar soul dumneavoastr e acum pe deplin linitit? Da, monseniore, rspunse Clmence, plecndu-i stingherit privirea i v mrturisesc c mi-e penibil s-l aud cerndu-mi iertare c m-a bnuit, i s se minuneze de discreia modest cu care am tinuit operele mele de caritate. E fericit n iluzia lui, s nu v facei nicio vin din cauza asta, dimpotriv, meninei-l mereu n plcuta lui nchipuire Dac nu mi-ar fi interzis s vorbesc cu superficialitate de aceast aventur i dac n-ar fi vorba de dumneavoastr, doamn, a spune c niciodat o femeie nu e mai drgu cu brbatul ei dect atunci cnd are de ascuns ceva. Nu v dai seama de seductoarele dezmierdri pe care a contiin ncrcat le inspir; nu ne putem imagina toate florile ademenitoare pe care perfidia le face s rsar Cnd eram tnr, adaug surznd Rudolf, ncercam totdeauna, mpotriva voinei mele, o nedesluit ndoial fa de unele dovezi de afeciune exagerat i, cum din parte-mi nu m simeam niciodat mai bine dect cnd fcusem vreo fapt ce avea nevoie de iertare, de ndat ce cineva se purta cu mine att de perfid, de amabil cum ncercam s par eu, eram pe deplin ncredinat c aceast nelegere perfect, ascundea o infidelitate mutual.
391

Misterele Parisului vol.1

Doamna dHarville se mira din ce n ce mai mult auzindul pe Rudolf glumind pe seama unei aventuri care ar fi putut avea pentru ea urmri att de cumplite dar ghicind pe loc c prinul nelund n serios lucrurile, ncerca s micoreze nsemntatea serviciului ce-i fcuse, i replic adnc impresionat de aceast delicatee: neleg generozitatea dumneavoastr, monseniore... V este acum uor s glumii i s uitai primejdia din care m-ai salvat. Dar ceea ce vreau s v spun, este cum nu se poate mai grav i mai trist i are o strns legtur cu ntmplrile de azi diminea; sfaturile dumneavoastr mi pot fi att de folositoare, nct v implor s v amintii c mi-ai salvat onoarea i viaa da monseniore, viaa Soul meu era narmat, mi-a mrturisit-o, n cina exagerat, c voia s m omoare! Dumnezeu! strig Rudolf cu o adnc ngrijorare. Era n dreptul lui, relu cu amrciune doamna dHarville. V conjur, doamn, rspunse Rudolf pe un ton ct se poate de serios de data aceasta, credei-m, nu pot rmne nepstor la tot ce v privete; dac am glumit adineauri, am fcut-o nevrnd ca gndurile s v fie att de mpovrate de amintirea acelei diminei care va prilejuit o att de cumplit tulburare. Acum, doamn, v ascult cu evlavie, deoarece mi facei favoarea de a-mi spune c sfaturile mele v pot folosi la ceva. Oh! mi sunt foarte utile, monseniore! Dar nainte de a vi le cere, ngduii-mi s v spun cteva cuvinte despre un trecut pe care nu-l cunoatei despre anii care au precedat cstoria mea cu domnul dHarville. Rudolf se nclin i Clmence continu: La aisprezece ani mi-am pierdut mama, zise ea, fr a-i putea reine o lacrim. Nu v pot spune ct o iubeam; nchipuii-v, monseniore, idealul buntii pe pmnt; dragostea ei pentru mine era nemsurat; gsea ntr-nsa o adnc mngiere a unor suferine amare Neplcndu-i relaiile mondene, ea avnd o sntate ubred, plcerea
392

Eugen Sue

ei cea mai mare era s ia asupra-i educaia mea: cunotinele ei temeinice i foarte diverse, i ngduiau s mplineasc, mai bine ca oricine, misiunea ce i-o asumase. Judecai i dumneavoastr, monseniore, uimirea ei i a mea cnd, la aisprezece ani, n perioada cnd educaia mi-era aproape terminat, tatl meu, motivnd starea sntii mamei mele, m anun c o tnr vduv, foarte distins, lovit de mari nenorociri i meritnd o stim deosebit, se nsrcineaz s desvreasc ceea ce mama mea ncepuse Dintru nti, mama s-a opus dorinei tatlui meu. Eu nsmi l-am implorat s nu interpun ntre mama i mine o strin; a fost nenduplecat, cu toate lacrimile noastre. Doamna Roland, vduva unui colonel mort n Indii, aa susinea ea, venise s locuiasc la noi i i se ncredinase rolul de institutoare a mea. Cum! este vorba de acea doamn Roland cu care tatl dumneavoastr s-a nsurat ndat dup cstoria, dumneavoastr? Da, monseniore. Era, deci, foarte frumoas? ntr-o oarecare msur, monseniore Dar atunci, foarte inteligent? Prefctorie, iretenie, nimic altceva. Avea vreo douzeci i cinci de ani, prul blond foarte ters, gene aproape albe, ochi foarte rotunzi de un albastru deschis, nfiarea umil i insinuant, caracterul perfid pn la cruzime, aparent prevenitor, pn la josnicie. i cultura ei? Cu totul nul, monseniore; i nu pot nelege cum tatl meu, pn atunci att de supus convenienelor, nu s-a gndit c incapacitatea acelei femei ar trda n mod scandalos adevratul motiv al prezenei ei n casa lui. Mama i obiecta c doamna Roland era de o ignoran total; pe un ton care nu ngduia replic, el i rspunse c, savant sau nu, aceast tnr i interesant vduv i va pstra la noi poziia pe care el i-o acordase. Am neles-o abia mai trziu; ns biata mea mam a ghicit-o din primul
393

Misterele Parisului vol.1

moment; a fost foarte jignit i a deplns, m gndesc, mai puin infidelitatea tatii dect tulburrile pe care aceast legtur urma s le produc i al cror ecou putea ajunge pn la mine. Dar chiar din punctul de vedere al acestei pasiuni nesbuite, tatl dumneavoastr mi se pare c-i fcea o socoteal greit, introducnd pe aceast femeie n casa dumneavoastr. Mirarea dumneavoastr, va crete ns, monseniore, cnd vei afla c tatl meu avea un caracter extrem de formalist i de integru; pentru a ajunge la o asemenea nesocotire a oricrei bunecuviine, a trebuit s sufere influena excesiv a doamnei Roland, influen cu att mai perfid, cu ct o ascundea sub aparenele unei nvalnice pasiuni pentru el. Dar ce vrst avea pe atunci domnul, tatl dumneavoastr? Vreo aizeci de ani. i era convins de dragostea acelei femei? Tatl meu a fost unul din brbaii cei mai la mod de pe vremea lui, iar doamna Roland, dnd urmare instinctului ei sau unor sfaturi interesate. Sfaturi? i cine putea s i le dea? V voi spune imediat, monseniore. tiind c un om cu succese, cnd l ajunge btrneea este cu att mai sensibil, la elogiile ce se aduc nfirii sale exterioare, ntruct aceste laude i amintesc de cele mai frumoase timpuri din viaa lui, aceasta femeie, o vei crede oare, monseniore, ncepu s-l mguleasc pe tata cu privire la graia i farmecul trsturilor sale, la elegana fr egal a inutei sale; i tata avea aizeci de ani! Toat lumea aprecia deosebita sa inteligen, i totui a czut n acea capcan grosolan. Asta a fost i este nc, nu m ndoiesc, explicaia influenei acestei femei asupra lui. Iat de ce, monseniore, cu toate tristele-mi preocupri, nu-mi pot opri un surs, amintindu-mi c, nainte de cstorie, am auzit-o adesea pe doamna Roland spunnd c ceea ce numea ea
394

Eugen Sue

maturitate adevrat e cea mai frumoas vrst a vieii. Aceast maturitate, e drept, nu ncepea, dect ctre cincizeci i cinci sau aizeci de ani. Vrst tatlui dumneavoastr? Da, monseniore. Numai atunci, spunea doamna Roland, inteligena i experiena ating completa lor dezvoltare; numai atunci un om cu o situaie nalt se bucur de toat consideraia la care are dreptul s aspire; numai atunci totalitatea trsturilor lui, elegana fireasc a purtrii lui ating desvrirea, fizionomia prezentnd n acea perioad a vieii, un rar i divin amestec de senintate graioas i de blnda gravitate. n sfrit, o uoar nuan de melancolie, pricinuit de decepiile ce totdeauna le aduce cu sine experiena, desvresc farmecul cuceritor al maturitii adevrate, farmec preuit, se grbea s adauge doamna Roland, numai de femeile inteligente i de inim, care au bunul gust s ridice din umeri la exploziile smintite ale acelor mici zvpiai n vrst de patruzeci de ani; caracterul lor nu ofer nicio siguran i trsturile lor, de o inexpresiv tineree, nu sunt nc poetizate de acea mrea nfiare care trdeaz tiina adnc a vieii. Rudolf nu se putu opri s zmbeasc la verva plin de ironie a doamnei dHarville n zugrvirea portretului mamei sale vitrege. E ceva ce nu iert niciodat oamenilor ridicoli, spuse el marchizei. i ce anume, monseniore? Rutatea asta te mpiedic s rzi de ei n voie. E poate un calcul din partea lor, spuse Clmence. i eu a crede-o i e pcat, cci, de pild, dac a putea uita c aceast doamn Roland va fcut atta ru, a rde din plin de o asemenea nscocire, cum e maturitatea adevrat, opus tinereii nebunatice a zvpiailor n vrst de patruzeci de ani, care, dup prerea ei, parc abia au trecut de vrsta pajilor, cum s-ar fi exprimat bunicii notri. Cel puin tata cred c era fericit n iluziile n care l
395

Misterele Parisului vol.1

legna mama mea vitreg. i, fr ndoial, c nc de pe acum, pedepsit pentru prefctoria ei, femeia sufer urmrile pretinsului ei amor pasionat: tatl dumneavoastr a luat-o drept bun i o trateaz cu sinceritate i dragoste. Dar, dai-mi voie sa v spun, viaa mamei dumneavoastr vitrege cred c este tot att de insuportabil pe ct este a soului ei de fericit: nchipuii-v bucuria trufa a unui om de aizeci de ani, obinuit cu succesele, care se crede nc iubit att de ptima de o femeie tnr, nct s-i insufle ei dorina de a se nchide cu dnsul ntr-o izolare desvrit. Tocmai de aceea, monseniore, pentru c tatl meu e fericit, nu a avea poate dreptul s m plng de doamna Roland; dar purtarea ei infam fa de mama i, din nenorocire, partea prea activ pe care a luat-o la cstoria mea, explic aversiunea ce-mi inspir, aduga doamna dHarville dup o clip de ovire. Rudolf o privi surprins. Domnul dHarville e prietenul dumneavoastr, monseniore, relu Clmence pe un ton hotrt. mi dau seama de gravitatea vorbelor rostite. mi vei spune ndat dac sunt drepte. Dar revin la doamna Roland, instalat pe lng mine ca institutoare, cu toat incapacitatea ei recunoscut. Mama a avut n privina asta o explicaie cu tatl meu i i-a spus c, vrnd cel puin s protesteze contra situaiei intolerabile a acestei femei, nu va mai veni la mas dac doamna Roland nu prsete ndat casa. Mama era blndeea, buntatea personificate; dar devenea de o drzenie de nenfrnt cnd era vorba de demnitatea ei personal. Tatl meu fu nenduplecat, mama i inu fgduiala; din acea clip am trit amndou cu totul retrase n apartamentul ei. Tatl meu mi arta de atunei o rceal ca i mamei, n timp ce doamna Roland fcea n vzul tuturor onorurile casei, tot n calitate de institutoare. La ce extreme duce o patim nebun, chiar cnd o ncearc minile cele mai alese! i ne ngmfm mult mai mult dac ni se laud calitile sau meritele pe care nu le
396

Eugen Sue

avem, sau nu le mai avem, dect pe cele reale. S dovedeti unui om de aizeci de ani c n-are dect treizeci, este a-b-c-ul linguirii i, cu ct linguirea e mai grosolan, cu att reuete mai bine Vai, noi tia, suveranii, cunoatem asta. Se fac n aceast privin attea experiene cu dumneavoastr, monsenior Sub acest raport, tatl dumneavoastr a fost tratat ca un rege dar mama dumneavoastr a trebuit s sufere cumplit. Mai mult pentru mine dect pentru dnsa, monseniore, fiindc se gndea la viitor Sntatea ei, i aa destul de ubred, s-a nrutit mai mult; a czut greu bolnav; nenorocul a vrut ca medicul casei, domnul Sorbier, s moar; mama avea mare ncredere n el, l-a regretat foarte mult. Doamna Roland avea ca medic i prieten un doctor italian, foarte bun, spunea ea; tatl meu, amgit prin viclenii, l-a consultat uneori, s-a simit bine, l-a recomandat mamei care l-a primit, vai! i el a ngrijit-o n timpul ultimei ei boli La aceste cuvinte ochii doamnei dHarville se umplur de lacrimi. Mi-e ruine s v mrturisesc aceast slbiciune, monseniore, continu ea, dar numai pentru c fusese recomandat tatlui meu de doamna Roland mi inspira (pe atunci fr niciun motiv) o repulsie involuntar. Vedeam, cu un fel de team, c mama i acord ncredere, totui, sub raportul tiinei, doctorul Polidori Cum ai spus, doamn? exclam Rudolf. Ce avei, monseniore? spuse Clmence, tulburat de expresia feei lui Rudolf. Dar nu se poate, i spuse prinul, m nel, fr ndoial sunt cinci sau ase ani numai, ascuns sub un nume fals e chiar el, pe care l-am vzut ieri acest arlatan de Bradamanti Totui, doi medici cu acelai nume ce curioas coinciden! Apoi, cu voce tare: Doamn, cteva cuvinte despre acest doctor Polidori, i
397

Misterele Parisului vol.1

ceru el doamnei dHarville care l privea cu o surprindere crescnd: ce vrst avea acest italian? Vreo cincizeci de ani. i faa lui cum arta? Sinistr. Nu voi uita niciodat ochii lui de un verde deschis, nasul coroiat ca ciocul unui vultur. El e!... El e sigur! exclam Rudolf. i credei, doamn, c doctorul Polidori mai locuiete la Paris? o ntreb Rudolf. Nu tiu, monseniore. Cam la un an dup cstoria tatlui meu, a plecat din Paris; o camerist a unei prietene de a mea, care pe vremea aceea l avea i ea pe acest italian ca medic, doamna de Lucenay Ducesa de Lucenay! strig Rudolf. Da, monseniore De ce v mirai? ngduii-mi s nu v spun motivul Dar n vremea aceea, cam ce v spunea doamna de Lucenay despre acest om? C i scrie mereu, de cnd a plecat din Paris, scrisori foarte spirituale despre rile pe care le cutreier, deoarece cltorea mult Acum mi amintesc c, n urm cu vreo lun, ntrebnd-o pe doamna de Lucenay dac mai primete veti de la domnul Polidori, mi-a rspuns cu un aer ncurcat, c de mult vreme nu se mai auzea vorbindu-se despre el, c nu se tia ce devenise, c unele persoane l credeau mort. E ciudat, spuse Rudolf, tiind c doamna de Lucenay, l vizitase pe arlatanul Bradamanti. Cunoatei, deci, pe omul acesta, monseniore? Da, din nefericire pentru mine Dar, v rog, continuai povestirea, mai trziu v voi spune cine este acest Polidori Cum? Acest medic Spunei mai bine acest om ptat de crimele cele mai oribile. Crime? se ngrozi doamna dHarville, a fptuit crime omul acesta? prietenul doamnei Roland i medicul mamei mele! Mama a murit n minile lui dup cteva zile de
398

Eugen Sue

boal! Ah! monseniore, m nspimntai! mi spunei prea mult sau prea puin. Fr s-l nvinuiesc pe acest om de nc o crim, fr s acuz pe mama dumneavoastr vitreg, de o cumplit duplicitate, v spun c putei s mulumii lui Dumnezeu c tatl dumneavoastr, dup cstoria lui cu doamna Roland, n-a avut nevoie de ngrijirile lui Polidori O, Doamne! strig marchiza cu o expresie sfietoare, deci presimirile mele nu m nelau! Presimirile dumneavoastr? Da adineauri v vorbeam de repulsia ce-mi inspira acest medic pentru c fusese adus la noi de doamna Roland, dar nu v-am spus totul, monseniore i ce anume? M temeam s nu acuz un nevinovat, s dau prea mult glas amrciunii i prerilor mele de ru. Dar v voi spune tot, monseniore. Boala mamei mele inea de cinci zile; am vegheat-o mereu. ntr-o sear m-am dus pe terasa casei noastre s respir aerul proaspt al grdinii. Dup un sfert de ceas, m-am ntors printr-un coridor ntunecos. La lumina difuz care rzbtea prin ua apartamentului doamnei Roland, l-am vzut ieind pe domnul Polidori. Dnsa l nsoea. Eram n umbr, nu m vedeau. Doamna Roland i spuse ncet cteva vorbe pe care nu le-am putut auzi. Medicul rostise cu un glas mai tare doar acest cuvnt: Poimine. i pentru c doamna Roland continua s-i vorbeasc pe optite, el i rspunse pe un ton ciudat: Poimine, i spun, poimine. Ce puteau nsemna aceste vorbe? Ce puteau nsemna, monseniore? Miercuri seara, domnul Polidori spunea: Poimine. Vineri seara mama era moart! Oh! ce groaznic! Cnd am putut s m reculeg i s-mi amintesc de acest cuvnt Poimine, care prea s prevesteasc data morii mamei mele am crezut c domnul Polidori, pe baza tiinei lui, i-a dat seama de scurta vreme ct mai avea s triasc mama, i se grbise s-o vesteasc pe doamna
399

Misterele Parisului vol.1

Roland Doamna Roland avea destule motive s se bucure de aceast moarte. Lucrul m-a fcut s am oroare de acest om i de aceast femeie dar niciodat n-a fi ndrznit s bnuiesc Oh! nu, nu, nici acum nu pot crede c s-a svrit o asemenea crim! Polidori a fost singurul medic care a ngrijit-o pe nenorocita dumneavoastr mam? n ajunul zilei cnd am pierdut-o, chemase n consult pe unul din confraii lui. Din cte mi-a spus tata, acest medic a socotit c starea mamei e foarte grav Dup acest funest eveniment, am fost condus la una din rudele noastre. O iubea foarte mult pe mama. Uitnd discreia pe care vrsta mea i-o impunea, aceast rud mi-a spus, fr ocol, ct de ndreptit eram s-o ursc pe doamna Roland. M-a lmurit asupra planurilor ambiioase pe care desigur c aceast femeie le nutrea nc de pe atunci. Aceast dezvluire m-a copleit; am neles ct a trebuit s sufere mama. Cnd l-am revzut pe tata, mi s-a frnt inima, venise s m ia, ca s m duc n Normandia. Acolo urma s petrecem primele zile ale doliului nostru. n cursul cltoriei, a plns mult i mi-a spus c nu m avea dect pe mine care-l puteam ajuta s suporte aceast groaznic lovitur, am rspuns cu sinceritate c i eu nu-l am dect pe el, de cnd s-a dus cea mai iubit dintre mame. Dup cteva cuvinte despre ncurctura n care se va gsi, fiind nevoit s m lase singur n timpul deplasrilor la care afacerile lui l sileau, mi aduse la cunotin, fr ezitare i ca pe lucrul cel mai firesc din lume, c, din fericire pentru el i pentru mine, doamna Roland consimea s preia conducerea casei i s-mi serveasc de ndrumtoare i de prieten. Mirarea, durerea, indignarea m-au amuit, plngeam n tcere. Tata se interes de pricina lacrimilor mele. Am exclamat, fr ndoial, cu prea mult amrciune, c niciodat nu voi locui n aceeai cas cu doamna Roland, cci dispreuiam pe aceast femeie, pe ct o uram pentru suferinele ce le pricinuise mamei mele. A rmas linitit, a combtut ceea ce numea el felul meu
400

Eugen Sue

copilros, de a judeca, i mi-a spus pe un ton rece c hotrrea lui era definitiv i ca trebuie s m supun. I-am cerut voie s m retrag la mnstirea Sacr-Coeur, unde aveam cteva prietene i unde s rmn pn n clipa cnd va socoti el nimerit sa m mrit. Mi-a spus c a trecut vremea cnd fetele se mritau de dup gratiile mnstirilor, c graba mea de a-l prsi l-a impresionat mult, c nu vedea n vorbele mele dect o exaltare scuzabil, dar nu prea neleapt, care se va liniti desigur; apoi, m srut pe frunte i-mi spuse: Minte zvpiat. Vai, ntr-adevr, trebuia s m supun. nchipuii-v, roguv, monseniore, durerea mea! S trieti zi de zi cu o femeie pe care aproape c-o bnuiam de moartea mamei Prevedeam ciocnirile cele mai violente ntre tatl meu i mine, nicio consideraie neputndu-m opri de a manifesta aversiune fa de doamna Roland. Mi se prea c astfel o voi rzbuna pe mama, pe cnd cel mai mic cuvnt de afeciune spus acestei, femei mi se prea a fi o laitate nelegiuit. Doamne, ct de penibil trebuie s v fi fost aceast existen i eram departe de a gndi c ai suferit att, cnd aveam plcerea de a v vedea mai des. Niciun cuvnt din partea dumneavoastr nu m-a fcut s bnuiesc Pentru c atunci, monseniore, nu aveam s-mi scuz n ochii dumneavoastr nicio slbiciune de neiertat Dac vam vorbit att de mult de aceast perioad a vieii mele, e ca s v fac s nelegei n ce situaie m aflam cnd mam mritat i de ce, cu toate c primisem o informaie care mi-ar fi deschis ochii, m-am cstorit cu domnul dHarville. Sosind la Aubiers (e numele moiei tatlui meu), prima fiin care veni n ntmpinarea noastr a fost doamna Roland. Se instalase la aceast moie din ziua morii mamei mele. Cu tot aerul ei umil i mieros, lsa de pe atunci s i se vad bucuria triumftoare dar prost disimulat. Nu voi uita niciodat privirea ironica i n acelai timp rutcioas pe care mi-a aruncat-o de cum am ajuns. Prea s-mi zic: Aici sunt la mine acas, dumneata eti o
401

Misterele Parisului vol.1

strin. O noua durere m pndea: fie dintr-o neiertat lips de msur, fie dintr-o impruden provocatoare, aceast femeie ocupa apartamentul mamei. n indignarea mea, m-am plns tatii de o atare necuviin, mi rspunse aspru c asta nu trebuia s m mire, c trebuia s m deprind a considera, i respecta pe doamna Roland ca pe o a doua mea mam. I-am rspuns c asta ar nsemna s profanez acel nume sfnt i, spre marea lui mnie, nu am pierdut niciun prilej de a-i arta aversiunea ce o aveam pentru doamna Roland. De cteva ori s-a nfuriat i mi-a fcut observaii aspre n faa acelei femei. M-a dojenit pentru nerecunotina mea, rceala mea fa de acest nger consolator pe care mi l-a trimis Providena. Te rog, tat, vorbete pentru dumneata, i-am spus ntr-o zi. M-a tratat cu asprime. Doamna Roland, cu vocea ei mieroas, mi lu partea cu abil prefctorie: Fii indulgent cu Clmence, spunea ea, prerile de ru dup minunata fiin pe care o plngem cu toii, sunt att de fireti, att de demne de laud, nc trebuie s-i nelegei durerea i s o plngei chiar n accesele ei de mnie. Ei bine, mi spunea tata, artndu-mi-o pe doamna Roland cu admiraie, o auzi ct e de bun, ct e de generoas! Ar trebui s-i rspunzi aruncndu-te n braele ei. E zadarnic, tat, doamna m urte i o ursc i eu! Ah! Clmence, mi faci mult ru, dar te iert, adug doamna Roland, ridicnd ochii spre cer. Prietena mea, nobila mea prieten, strig tata cu vocea tulburat, linitete-te, te implor din consideraie pentru mine, fie-i mil de o nebun, care e de plns c te nedreptete astfel. Apoi, aruncndu-mi priviri furioase: Teme-te, strig el, s mai ndrzneti s insuli sufletul cel mai ales de pe lume; cere-i imediat scuze! Mama m vede i m aude nu mi-ar ierta niciodat aceast laitate, i-am rspuns tatei i am plecat, lsndu-l s-o consoleze el pe doamna Roland i s-i tearg lacrimile mincinoase Iertai-m, monseniore, c am struit asupra acestor copilrii, dar numai ele v pot da o idee despre viaa pe care o duceam atunci.
402

Eugen Sue

Parc a fi de fa la acele scene intime att de dureroase i de profund omeneti n cte familii nu se ivesc ele i n cte se vor mai ivi Nimic mai vulgar i totui mai dibaci n purtarea doamnei Roland, aceast simplitate de mijloace n perfidie, o situeaz la nivelul attor funeste inteligene i pe lng asta nu numai c aceast femeie era abil i c tatl dumneavoastr era orb, dar n ce calitate o prezenta el pe doamna Roland vecinilor? Drept institutoarea mea i prietena lui i lumea o accepta. Nu e nevoie s v ntreb dac el mai tria n aceeai izolare? Cu excepia ctorva rare vizite impuse de relaiile de vecintate i de afaceri, nu vedea pe nimeni; tatl meu, cu totul stpnit de patima lui i, fr ndoial, n urma struinelor doamnei Roland, numai dup trei luni a ncetat s mai poarte doliul sub pretextul c doliul se poart n suflet Rceala lui fa de mine crescu din ce n ce n aa msur, c-mi lsa o libertate de neconceput pentru o tnr de vrsta mea. l vedem doar la ora prnzului; dup mas se retrgea n apartamentul lui cu doamna Roland care-i slujea de secretar pentru corespondena de afaceri; apoi ieea cu ea n trsur sau pe jos i nu se napoia dect cu un ceas nainte de cin Doamna Roland avea toalete tinereti i alese, tatl meu se mbrca acum cu o grij nepotrivit vrstei lui; cte-odat, dup cin, primea oamenii pe care era obligat s-i vad, fcea apoi, pn la zece, o partid de table cu doamna Roland, apoi i oferea braul ca s-o conduc n camera mamei, i sruta respectuos mna i se retrgea. Ct despre, mine, eram liber toat ziua, puteam clri, urmat de un servitor, sau s fac dup placul meu lungi plimbri n pdurile din vecintatea castelului. Adeseori, cuprins de tristee, nu veneam la mas; tatl meu nici nu se sinchisea: Ce crud nepsare! Cum va prsit de cumplit! Uneori, cte unul din vecinii notri mi ieea n cale n pdurile pe unde m plimbam clare; atunci renunam la
403

Misterele Parisului vol.1

aceste plimbri i nu mai ieeam din parc. Dar care era purtarea acestei femei fa de dumneavoastr cnd erai singur cu ea? Ca i mine, se ferea pe ct putea de aceste ntlniri. O sigur dat, fcnd aluzie la cteva vorbe tari ce i le adresasem n ajun, ea mi spuse cu rceal: Ia seama, vrei s lupi cu mine? Vei fi zdrobit. Ca mama? i rspunsei eu. Pcat c domnul Polidori nu mai e aici ca s te asigure c va fi poimine. Aceste vorbe fcur o adnc impresie asupra doamnei Roland, dar ea se stpni pe loc. Acum, cnd tiu, mulumit dumneavoastr, cine e doctorul Polidori i de ce e n stare, groaza aceea pe care a artat-o doamna Roland auzindu-m c-i amintesc acest cuvnt misterios, ar ntri, poate cumplite bnuieli Dar nu nu vreau s cred aa ceva. A fi prea ngrozit, gndindu-m c tatl meu e n ceasul acesta la discreia unei asemenea femei. i ce a rspuns, cnd i-ai amintit, de acel cuvnt al lui Polidori? nti a roit, apoi, nfrngndu-i emoia, m-a ntrebat calm, ce-am vrut s zic? Cnd vei fi fr mine, doamn, navei dect s v ntrebai singur i v vei rspunde. Puin timp dup aceea, s-a petrecut o scen care, ca s zic aa, mi-a hotrt soarta. Printre marele numr de tablouri de familie ce mpodobeau salonul n care ne adunam seara, se gsea portretul mamei mele. ntr-o zi mi-am dat seama c dispruse. Doi vecini de-ai notri prnziser la noi, unul din ei, domnul Dorval, notarul regiunii, manifestase totdeauna cea mai adnc veneraie fa de mama. Intrnd n salon, ntrebai pe tata: Unde e, oare, portretul mamei? Vederea acestui portret, mi rspunse tata cu un aer ncurcat mi rscolea prea multe preri de ru. i mi art din ochi pe vecini, martori ai acestei convorbiri. i unde este acum portretul acesta, tat? Se ntoarse ctre doamna Roland i o ntreb, cu un gest de nerbdare: Unde-a fost pus portretul? n rezerva de mobile, rspunse ea, aruncndu-mi de rndul acesta o privire
404

Eugen Sue

sfidtoare i socotind c prezena vecinilor notri m va mpiedica s rspund. neleg, doamn, i-am rspuns cu rceal, c privirea mamei trebuie s v neliniteasc; dar acesta nu e un motiv s aruncai la pod portretul unei femei care, cnd erai n mizerie, va permis, din mil, s trii n casa ei. Foarte bine! strig Rudolf. Acest dispre glacial era zdrobitor. Domnioar! strig tata. Vei recunoate, totui, i spusei eu, tindu-i vorba, c o persoan care insult n chip att de la memoria unei femei care i-a fcut cu ea poman nu merit dect dispre i aversiune. Tatl meu rmase pentru o clip uluit; doamna Roland se fcu roie de ruine i de furie, n timp ce vecinii, foarte ncurcai, plecar ochii n jos i tcur. Domnioar! relu tata, uii c doamna Roland era prietena mamei dumitale, uii c s-a ocupat i se ocup de educaia dumitale cu o grij matern uii c am pentru ea cea mai respectuoas stima Dar pentru c i-ai ngduit o ieire att de necuviincioas n faa acestor domni, i voi spune eu c nerecunosctori i lai sunt acei care, uitnd ngrijirile dintre cele mai afectuoase, ndrznesc s impute neans de a fi fost srac unei fiine care merit consideraie i respect. Nu-mi permit s discut aceast chestiune cu dumneata, tat, spusei eu cu glas supus. Poate voi fi mai fericit eu, strig doamna Roland, furat de mnie, dincolo de marginile prudenei ei obinuite. Poate c mi vei face graia, nu de a discuta, urm ea, dar de a mrturisi c, departe de a datora cea mai mic recunotin mamei dumitale, nu v voi aminti dect de distana la care m-a inut mereu, pentru c mpotriva voinei ei, am Ah, doamn, i spusei, ntrerupnd-o, din respect pentru tatl meu i din pudoare pentru dumneavoastr, cruai-v de aceste ruinoase destinuiri, m vei face s regret c v-am expus la att de umilitoare mrturisiri Cum, domnioar! strig ea aproape nnebunit de furie, ndrzneti s spui c Am spus, doamn, reluai eu,
405

Misterele Parisului vol.1

ntrerupnd-o din nou, am spus c mama, gsind de cuviin s v ngduie s locuii la ea n loc s v dea afar, avnd acest drept, va dovedit dispreul ei, c tolerarea prezentei dumneavoastr i-a fost impus. Din ce n ce mai bine, exclam Rudolf, execuia a fost complet. i aceast femeie? Doamna Roland, printr-un procedeu destul de vulgar dar foarte practic, puse capt acestei convorbiri, strignd: O, Doamne, o Doamne! i lein. Mulumit acestui incident, cei doi martori ai scenei ieir sub cuvnt c se duc dup ajutoare; i-am imitat, n timp ce tatl meu ddea doamnei Roland ngrijirile cele mai atente. Cum i-a manifestat mnia tatl dumneavoastr cnd l-ai revzut? A venit la mine a doua zi diminea i mi-a spus: Pentru ca pe viitor s nu se mai repete scene ca acelea de ieri, i declar c ndat ce termenul de doliu, al meu i al dumitale, va fi expirat, m voi cstori cu doamna Roland. O vei trata deci de acum ncolo cu respectul i consideraia pe care le merit soia mea Din motive speciale, e necesar s te cstoreti naintea mea; averea soiei mele, care depete un milion, e zestrea dumitale. De azi nainte, m voi ocupa struitor s-i asigur o cstorie convenabil, studiind cteva propuneri ce mi-au fost fcute cu privire la dumneata. Perseverena cu care, n pofida rugminilor mele ataci o persoan care mi-e scump, mi d msura simmintelor ce le ai pentru mine. Doamna Roland dispreuiete aceste atacuri, dar eu nu voi ngdui ca asemenea necuviine s se repete n casa mea i mai ales n faa strinilor. Pe viitor nu vei mai intra i nu vei mai rmne n salon, dect cnd doamna Roland sau eu vom fi singuri. Dup aceast ultim convorbire, am dus o existen i mai singuratic. Nu-l vedeam pe tatl meu dect la ora mesei care se desfura n cea mai apstoare tcere. Viaa mea se depna att de trist, nct ateptam cu nerbdare clipa n care tatl meu mi-ar fi propus o cstorie oarecare, pe care s-o accept. Doamna Roland,
406

Eugen Sue

renunnd de a o mai vorbi de ru pe mama, se rzbuna fcndu-m s sufr un supliciu de fiecare clip: pentru a m scoate din fire, struia s se serveasc de o mie de lucruri care aparinuser mamei: de fotoliul, de ghergheful ei, de crile din biblioteca ei personal, pn i de paravanul cu polia pe care-l pictasem pentru ea i n mijlocul cruia se vedea monograma ei. Aceast femeie profana totul Oh! mi dau seama de oroarea pe care aceste impieti v-o provocau. i apoi, singurtatea face aceste amrciuni i mai dureroase i nu aveai pe nimeni cruia s v destinuii? Pe nimeni Totui am primit o dovad c cineva se interesa de mine, care m-a micat i care ar fi trebuit s m lumineze asupra viitorului; unul din cei doi martori ai acelei scene n care tratasem att de aspru pe doamna Roland, era domnul Dorval, un vechi i cinstit notar, cruia mama i fcuse oarecari servicii, ajutnd pe una din nepoatele lui. Dup interdicia tatlui meu, nu mai coboram niciodat n salon cnd era lume strin nu-l mai vzusem deci pe domnul Dorval, cnd, spre marea mea surprindere, veni ntr-o zi, cu un aer misterios, s m ntlneasc pe o alee a parcului, locul meu obinuit de plimbare. Domnioar, mi spuse el, m tem s nu fiu descoperit de domnul conte; citete aceast scrisoare, s-o arzi apoi, e vorba de ceva, de ceva foarte important pentru dumneata. i dispru. n aceast scrisoare mi spunea c era vorba s m cstoresc cu marchizul dHarville; aceast partid prea s fie mulumitoare din toate punctele de vedere; eram asigurat de frumoasele caliti ale domnului dHarville; era tnr, foarte bogat, o minte aleas, plcut ca nfiare, i totui familiile a dou fete tinere cu care domnul dHarville urma s se nsoare, rupseser brusc tratativele cstoriei proiectate. Notarul nu putea s-mi spun pricina acestei rupturi, dar socotea de datoria lui s m previn, fr totui a pretinde c pricina acestor rupturi ar fi prejudiciabil
407

Misterele Parisului vol.1

reputaiei domnului dHarville. Cele dou domnioare erau fiicele, una a domnului de Beauregard, pair al Franei, cealalt a lordului Boltrop. Domnul Dorval mi fcea o asemenea destinuire, deoarece tatl meu, foarte grbit s ncheie aceast cstorie, nu prea s dea mult nsemntate acestor amnunte. ntr-adevr, spuse Rudolf, dup cteva clipe de gndire, mi amintesc i eu c soul dumneavoastr, dup un an, mi-a vorbit despre cele dou proiecte de cstorie, care, pe punctul de a fi ncheiate, fuseser abandonate, mi scria el, din pricina unor chestiuni materiale. Doamna dHarville mi surse cu amrciune i rspunse: Vei afla numaidect adevrul, monseniore Dup ce am citit scrisoarea btrnului notar, m-am simit cuprins de tot atta curiozitate ct i de ngrijorare. Cine era domnul dHarville? Tatl meu nu-mi vorbise niciodat de el. Zadarnic mi cercetam amintirile, nu-mi aduceam aminte de numele acesta. Curnd, doamna Roland, spre mirarea mea, plec la Paris. Cltoria ei trebuia s in cel mult opt zile; totui tatl meu fu foarte afectat de aceast desprire trectoare; caracterul lui se ncri, rceala lui fa de mine devenise i mai accentuat. i scp chiar rspunsul, cnd lam ntrebat cum se simte: Sunt bolnav, i din vina dumitale. Din vina mea, tat? Desigur. tii ct sunt de deprins cu doamna Roland, aceast admirabil femeie pe care ai ofensat-o i care face pentru dumneata aceast cltorie. Aceast dovad a interesului pe care doamna Roland mi-l purta, m-a ngrozit; am avut, n chip vag presimirea c era vorba de cstoria mea. V las s ghicii, monseniore, bucuria tatlui meu la napoierea viitoarei mele mame vitrege. A doua zi, m chem s vin la el; era singur cu ea. M-am gndit de mult timp la situaia dumitale. Doliul se sfrete ntr-o lun. Mine va sosi aici domnul marchiz dHarville, un tnr foarte distins, foarte bogat i foarte capabil n totul s-i asigure fericirea. Te-a vzut n lume, dorete struitor aceast cstorie, toate chestiunile materiale sunt rezolvate. Va depinde deci numai
408

Eugen Sue

de dumneata s contractezi cstoria peste ase sptmni. Dac, dimpotriv, printr-un capriciu pe care nu vreau s-l prevd, refuzi aceast partid aproape nesperat, eu m voi nsura totui, potrivit hotrrii pe care am luat-o, ndat ce doliul meu va lua sfrit. n acest ultim caz, trebuie s-i declar, c prezen dumitale la mine nu mi-ar fi plcut dect dac-mi fgduieti c vei avea pentru soia mea afeciunea i respectul pe care le merit. Te neleg, tat. Dac nu m cstoresc, cu domnul dHarville, te vei nsura, i atunci, pentru dumneata i pentru doamna, nu mai exist niciun argument s fiu mpiedicat de-a m retrage la Sacr-Coeur. Niciunul. mi rspunse rece. Ah! dar asta nu mai e slbiciune, e cruzime! strig Rudolf. tii, monseniore, ceea ce m-a mpiedicat ntotdeauna s ncerc mpotriva tatlui meu cel mai nensemnat sentiment de ur? Faptul c aveam un fel de presimire c, ntr-o zi, va plti, vai! foarte scump patima lui oarb fa de doamna Roland i, cu ajutorul lui Dumnezeu, ziua asta va veni. i nu i-ai spus nimic din ceea ce ai aflat de la btrnul notar despre cele dou proiecte de cstorie, abandonate n chip att de neateptat de familiile cu care domnul dHarville urma s se uneasc? Ba da, monseniore n ziua aceea l-am rugat pe tatl, meu s-mi acorde cteva clipe de convorbire confidenial. N-am nicio tain fa de doamna Roland, poi vorbi n faa ei, mi rspunsese. Am rmas tcut. El relu aspru: nc o dat, n-am secrete fa de doamna Roland Vorbete deschis. Dac-mi ngdui, tat, voi atepta pn vei fi singur. Doamna Roland se ridic i iei. Iat-te satisfcut, mi spuse el, ei bine, vorbete. Nu am nicio rezerv cu privire la cstoria pe care mi-o propui, tat, dar am aflat c domnul dHarville a fost de dou ori pe punctul de a se cstori cu Bine, bine, m ntrerupse el, tiu despre ce e vorba. Aceste anulri de proiecii au avut loc n
409

Misterele Parisului vol.1

urma unor discuii pe chestiuni materiale, n care de altfel reputaia domnului dHarville n-a avut nimic de suferit. Dac n-ai alt obiecie de fcut te poi socoti ca i cstorit i cstorit n mod fericit, pentru c n-am alt dorin dect s te vd fericit. Fr ndoial c doamna Roland, a fost ncntat de aceast cstorie? ncntat? Da, monseniore, rspunse cu amrciune Clmence. Oh! foarte ncntat! Cci acest mariaj era opera ei. Ea a fost cea dinti care a dat tatlui meu ideea Ea cunotea adevrata pricin a anulrii celor dou proiecte de cstorie ale lui dHarville... iat de ce inea att de mult s m mrit cu el. Dar n ce scop? Voia s se rzbune pe mine, pregtindu-mi o soart cumplit. Dar tatl dumneavoastr nelat de doamna Roland, a crezut ntr-adevr c numai discuiuni materiale au fost cauzele care au dus la anularea acelor proiecte de cstorie. Ce uneltire odioas! Dar care era, de fapt, acest motiv misterios? Vi-l voi spune imediat, monseniore. Domnul dHarville sosi la Aubiers; purtarea lui, inteligena lui, figura lui mi plcur; prea bun, un caracter duios, puin trist. Am observat un contrast care m mira i-mi fcea plcere n acelai timp; mintea sa era cultivat, averea demn de invidiat, originalitatea ilustr i totui, cteodat, fizionomia lui, de obicei energic i hotrt, trda un fel de sfial, aproape o team, prea abtut i lipsit de ncredere ntrnsul, ceea ce m impresiona n mod deosebit. Mi-a plcut, vzndu-l c are o afeciune deosebit pentru un btrn valet de cas care-l crescuse, neprimind s fie servit dect de el. Dup ctva timp de la sosire, domnul dHarville a stat dou zile ntins n camera lui. Tatl meu dori s-l vad Btrnul fecior se opuse, pretextnd c stpnul su a avut o durere de cap att de violent, nct nu poate primi pe
410

Eugen Sue

nimeni. Cnd domnul dHarville reapru, l-am gsit foarte palid, foarte schimbat Mai trziu, cnd i se vorbea de acea trectoare indispoziie, arta un fel de plictiseal aproape penibil Pe msur ce cunoteam pe domnul dHarville, descopeream ntr-nsul nsuiri care mi-erau simpatice. Avea attea motive s fie fericit, nct i eram recunosctoare pentru modestia lui Fiind fixat data nunii, el mi ghicea gndurile totdeauna i era gata s-mi mplineasc cele mai mici dorini n proiectele noastre de viitor. Dac se ntmpla cteodat s-l ntreb de ce e melancolic, mi vorbea de mama i de tatl su, care ar fi fost mndri s-l vad nsurat dup inima i gustul lui. Nu puteam s nu accept aceste explicaii att de mgulitoare pentru mine Domnul dHarville bnui raporturile n care trisem cu doamna Roland i cu tatl meu, dei acesta din urm, fericit de cstoria mea, care o grbea pe a lui, se purta fa de mine cu mult tandree, n cursul mai multor convorbiri, domnul dHarville m fcu s neleg, cu mult msur i reinere, c m iubea i mai mult, innd seama de suferinele mele trecute Am socotit necesar s-l previn c tata se gndete s se recstoreasc i, fiindc i vorbeam de schimbarea pe care aceast cstorie o va produce n averea mea, nu m-a lsat s termin vorba, dnd dovad de cea mai nobil dezinteresare; familiile cu cave avusese de gnd s se uneasc trebuie s fi fost foarte josnice ca s aib grave dificulti materiale cu el. Iat-l dar aa cum l-am cunoscut totdeauna exclam Rudolf; plin de inim, de devotament, de amabilitate Dar nu i-ai vorbit niciodat de cele dou mariaje nereuite? V mrturisesc, monseniore, vzndu-l att de sincer i de bun, mi-a venit, de mai multe ori, aceast ntrebare pe buze, dar curnd, de team c i-a nesocoti corectitudinea, buntatea, n-am ndrznit s atac acest subiect. Cu ct se apropia ziua fixat pentru cstoria noastr, cu att domnul dHarville se simea mai fericit Totui, de dou sau trei ori, l-am vzut cuprins de o sumbr tristee ntr-o zi, cu alt prilej, i fix asupra mea ochii din care picura o lacrim;
411

Misterele Parisului vol.1

prea apsat de ceva, s-ar fi zis c voia dar nu ndrznea s-mi mprteasc o tain nsemnat Amintirea celor dou proiecte de cstorie anulate, mi-a revenit n gnd O mrturisesc, mi-a fost team Un tainic presentiment m avertiza c era poate n joc nenorocirea ntregii mele viei dar eram att de chinuit n casa tatlui meu, c am nvins aceste temeri. i domnul dHarville nu va mrturisit nimic? Nimic Cnd l ntrebam de pricina melancoliei lui, mi rspundea: Iart-m, dar fericirea m face trist Aceste vorbe spuse cu o voce nduiotoare, m-au linitit oarecum i apoi, cum a fi cutezat n clipa aceea chiar, n care ochii i erau necai n lacrimi, s-i art o nencredere jignitoare cu privire la trecut? Martorii domnului dHarville, domnul de Lucenay i domnul de Saint-Rmy, sosir la Aubiers cu cteva zile nainte de cstoria mea; doar cele mai apropiate rude ale mele au fost invitate. Urma ca, imediat dup cununie, s plecm la Paris Nu simeam dragoste pentru domnul dHarville, dar mi-era simpatic; caracterul lui mi inspira stim. Dac nu s-ar fi petrecut evenimentele care au urmat acestei fatale cstorii, desigur c un simmnt mai trainic m-ar fi legat de el. Neam cstorit. La aceste vorbe, doamna dHarville pli uor. Prea c hotrrea de a continua o prsete. Apoi relu: ndat dup nunt, tata m cuprinse afectuos n brae. Doamna Roland m mbria de asemenea, nu puteam n faa ntregii lumi s m sustrag de la aceast nou prefctorie; cu degetele ei uscate, mi-a strns mna att de tare c m-a durut, apoi mi spuse la ureche, cu o voce de o perfidie dulceag, aceste vorbe pe care nu le voi uita niciodat: Gndete-te uneori la mine n toiul fericirii dumitale, fiindc eu am nfptuit aceast cstorie. Vai, atunci eram departe de a ptrunde adevratul tlc al vorbelor ei. Cununia noastr a avut loc la orele unsprezece; ndat dup aceea, ne-am urcat n trsur mpreun cu o camerist a mea i cu btrnul valet de cas al domnului
412

Eugen Sue

dHarville. Cltoream cu atta repeziciune, deoarece trebuia s fim la Paris nainte de orele zece seara. Ar fi fost cazul s m mir de tcerea i de melancolia domnului dHarville, dac n-a fi tiut c avea, dup cum spunea el, fericirea trist. Eram eu nsumi teribil de impresionat; reveneam la Paris pentru prim oar de la moartea mamei; i apoi, dei n-aveam motive s regret casa printeasc, acolo eram totui la mine acas i o prseam pentru a m duce ntr-un mediu n care totul era nou pentru mine, necunoscut, unde soseam singur cu soul meu pe care l cunoteam numai de ase sptmni i care, n ajun chiar, nu-mi spusese niciun cuvnt nedictat, de un formalism respectuos. Poate c nu se ia destul n seam temerea pricinuit de o brusc schimbare de ton i de purtri, crora chiar oamenii bine crescui nu se pot sustrage, de ndat ce le aparinem Nu se gndete nimeni c o femeie tnr nu poate uita, n cteva ceasuri, sfiala ei, nelinitile ei de fat. Nimic nu mi s-a prut mai barbar i mai slbatic ca acest obicei de a rpi n chip brutal o femeie tnr ca pe o prad, cnd cstoria ar trebui s fie doar consacrarea dreptului de a folosi toate atributele amorului, toate seduciunile unei afeciuni pasionate, pentru a te face iubit. Vei nelege, monseniore, cu ce inim strns i cu ce nelmurit team reveneam la Paris, n acel ora n care murise mama de-abia de un an. Am ajuns la castelul domnului dHarville. Emoia tinerei femei crescu, obrajii i se acoperir de o roea vie i ea continu, cu o voce sfietoare: Trebuie totui s aflai totul fr asta v-a prea demn de dispre Ei bine! relu cu o hotrre disperat, am fost condus n apartamentul ce-mi era rezervat i am rmas singur Domnul dHarville veni la mine Cu toate declaraiile lui de dragoste muream de fric plnsul m nbuea, eram a lui Trebuia s m resemnez dar deodat soul meu, scond un ipt groaznic, m apuc de bra aproape s mi-l frng Vreau zadarnic s m liberez
413

Misterele Parisului vol.1

de aceast strnsoare de fier s-i implor mila nu m mai aude faa i este contractat de convulsii nspimnttoare ochii i se rostogolesc n orbite cu o iueal ameitoare gura schimonosit i e plin de o spum nsngerat mna lui m strnge mereu Fac un efort disperat degetele lui nepenite dau, n sfrit drumul braului meu, iar eu lein n clipa n care domnul dHarville se zbate n paroxismul acestei oribile crize Iat noaptea mea de nunt, monseniore iat rzbunarea doamnei Roland! Nenorocit femeie! exclam Rudolf, zdrobit, neleg omul e epileptic! Ah! e groaznic! Dar asta nu e tot adug Clmence, cu o voce sfietoare. O! noaptea aceea fatal s fie blestemat pe veci Fata mea acest biet ngera, a motenit nspimnttoarea boal. Fiica dumneavoastr? i ea? Cum! Paloarea ei slbiciunea ei! Asta e Doamne, Dumnezeule! asta e, i medicii pretind c boala e incurabil pentru c-i ereditar Doamna dHarville i acoperi faa cu minile; zdrobit de aceast mrturisire dureroas, nu mai era n stare s scoat o vorb. Rudolf rmase i el mut. Gndul lui se revolta ngrozit, n faa cumplitelor taine ale acelei nopi de nunt i-o nchipuia pe aceast tnr, att de ndurerat c se napoia n oraul n care-i murise mama, sosind n acea cas necunoscut, singur cu un om pentru care avea simpatie, stim, dar nimic din ceea ce umple inima cu deliciile dragostei, nimic din ceea ce tulbur simurile, nimic din ceea ce face ca o femeie s uite reinerea ei cast n farmecul unei pasiuni legitime i mprtite. Nu, nu, tremurnd de o team pudic, Clmence sosea acolo trist, rece, cu inima frnt, cu fruntea acoperit de ruine, cu ochii umplui de lacrimi Se resemneaz i apoi, n loc s aud vorbe pline de recunotin, de
414

Eugen Sue

dragoste, de duioie, care s-o mngie de fericirea pe care a oferit-o vede tvlindu-se la picioarele ei un om buimac, care se zvrcolete, spumeg, url, n cumplitele convulsii ale unuia din cele mai nspimnttoare infirmiti de care poate cineva fi iremediabil lovit. Dar nu e numai att Fiica lui biet ngera nevinovat, e i ea stigmatizat din nscare. Aceste dureroase i triste mrturisiri i provocau lui Rudolf, reflecii amare. Asta e legea acestei ri, i spunea el, o fat frumoas i cinstit, sincer i ncreztoare, victima unei neltorii nefaste, i unete soarta cu aceea a unui om atins de o boal groaznic, motenire fatal pe care o va transmite copiilor lui; nefericita femeie descoper aceast cumplit tain; ce poate face? Nimic Nimic dect s sufere i s plng, nimic dect s caute s-i nfrng scrba i groaza nimic dect s-i treac zilele n panic i n spaime nesfrite nimic dect s caute, poate, consolri vinovate n afara existenei dezolante care i s-a hrzit. nc o dat, i zicea Rudolf, aceste legi nedrepte, constrng la apropieri ruinoase, nimicitoare pentru omenire n cadrul acestor legi, animalele par avantajate fa de om, prin ngrijirile care li se dau, prin mbuntirile ce se aplic speciei, prin protecia ce li se acord, prin garaniile care le apr Astfel, cnd cumperi un animal oarecare, dac, dup ce lai cumprat, i descoperi o infirmitate prevzut de lege, vnzarea e nul. Vedei ce nemernicie, ce crim se svrete mpotriva societii! S condamni un om s pstreze un animal care tuete, mpunge sau chioapt! Dar e un scandal, e o crim, e o monstruozitate fr pereche! Judecai, ns, ce se ntmpl cnd eti silit s pstrezi, dar s pstrezi pentru totdeauna, ct e n via, un catr care tuete, un cal nrva, un mgar care chioapt! Ce groaznice consecine nu ar putea rezulta pentru salvarea omenirii ntregi! Aa c, n aceste cazuri,
415

Misterele Parisului vol.1

nu e trg valabil, cuvnt care s fie respectat, contract care oblig. Legea atotputernic dezleag tot ce fusese legat. Dar mai ales cnd e vorba de o fiin creat dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, cnd e vorba de o fat care, n nevinovata ei ncredere n lealitatea unui brbat, s-a unit cu el i se pomenete soia unui epileptic, a unui nenorocit lovit de o boal cumplit ale crei urmri morale i fizice sunt ngrozitoare; o boal care strnete dezordinea i dumnia n familie, perpetund o infirmitate oribil, viciind generaii O! aceast lege necrutoare cu privire la animale care chioapt, mpung sau tuesc, aceast lege att de minunat prevztoare care nu ngduie ca un cal cu beteuguri s fie folosit la reproducere, aceast lege se va feri s elibereze victima uman de o asemenea mperechere Aceste legturi sunt sfinte, de nedesfcut, dac le-ai rupe, ar nsemna c necinsteti pe Dumnezeu i pe oameni. ntr-adevr, i zicea Rudolf, omul manifest cteodat o umilin foarte josnic i un egoism al mndriei, amndou foarte condamnabile El se situeaz mai prejos de vita creia i acord garanii pe care el i le refuz i impune, consfinete i perpetueaz cele mai nfiortoare infirmiti, punndu-le sub ocrotirea permanenei legilor divine i omeneti.

Capitolul 14 CARITATEA
Rudolf l socotea foarte vinovat pe domnul dHarville, dar i propuse s-l scuze n ochii Clmencei, dei era convins, dup tristele destinuiri ale acesteia, c marchizul i nstrinase pentru totdeauna inima ei. Tot gndindu-se, Rudolf i zise: Din datorie, m-am deprtat de o femeie pe care o iubeam i care poate avea i ea pentru mine o tainic
416

Eugen Sue

nclinare. Fie c-i era inima pustie, fie din mil, era pe punctul de a-i pierde cinstea, viaa, pentru un prost pe care l credea nenorocit. Dac n loc s m fi ndeprtat de ea, a fi nconjurat-o cu atenii, dragoste i respect, discreia mea ar fi fost att de desvrit, nct reputaia ei nu ar fi suferit nici cea mai mic atingere, bnuielile soului ei n-ar fi fost niciodat trezite, pe cnd acum e aproape la discreia ngmfrii neroade a domnului Charles Robert care ar fi, m tem, cu att mai indiscret cu ct are mai puin temei s fie. i apoi mai e ceva, cine tie dac, n pofida tuturor primejdiilor crora s-a expus, inima doamnei dHarville va rmne mereu liber? Orice revenire la soul ei, este de-acum imposibil Tnr, frumoas, admirat, cu o fire sensibil la orice suferin... cte primejdii, cte pericole n calea ei Pentru domnul dHarville, cte spaime, ct zbucium! Gelos i totodat ndrgostit de soia lui care nu-i poate nfrnge repulsia, groaza ce i-o inspir el nc din prima i funesta noapte a nunii Ce soart trist! Clmence, cu fruntea rezemat n mini, cu ochii umezi, cu obrazul aprins de ruine, evita privirea lui Rudolf, ntratt aceast mrturisire o zguduise. Ah! acum, relu Rudolf dup o lung tcere, neleg pricina tristeii domnului dHarville, tristee ce nu mi-o puteam lmuri. neleg prerile sale de ru Prerile sale de ru! exclam Clmence. Spunei mai bine remucrile lui, monseniore dac le are pentru c niciodat o atare crim n-a fost premeditat cu mai mult snge rece O crim! doamn. Dar ce alta nseamn, monseniore, s nlnuiesti, prin legturi indisolubile, o fat care se ncrede n onoarea unui brbat care se tie lovit de o boal ce inspir spaim i oroare! nseamn s expui cu certitudine un copil nevinovat acelorai chinuri? Cine l silea pe domnul dHarville s fac dou victime? O patim oarb i fr judecat? Nu, i convenea obria, averea, fiina mea a vrut s fac o
417

Misterele Parisului vol.1

cstorie convenabil, fiindc, desigur, l plictisea viaa de flcu. Doamn fie-v mil cel puin Mil? tii cine merit mila mea? Copila mea..? Biata victim a acestei cstorii; cte nopi, cte zile n-am petrecut lng ea! Cte lacrimi amare mi-au smuls durerile ei! Dar i tatl ei mprtea aceleai dureri nemeritate! El a osndit-o la o copilrie bolnvicioas, la o tineree ofilit i, dac va tri, va fi constrns la o via de singurtate i suferine, cci nu se va mrita. O! nu, o iubesc prea mult ca s-o fac ntr-o zi s plng lng copilul ei, lovit, desigur, de aceeai suferin, cum o plng eu pe ea Prea am suferit mult din pricina acestei trdri ca s m fac vinovat sau complice la o asemenea mielie! O! avei dreptate rzbunarea mamei dumneavoastre vitrege a fost oribil Rbdare poate, la rndul dumneavoastr, vei fi rzbunat spuse Rudolf, dup o clip de gndire. Ce vrei s spunei, monseniore? l ntreb Clmence, mirat de intonaia glasului su. Am avut aproape totdeauna fericirea s vd cum sunt pedepsii, o! foarte crud pedepsii, oamenii ri din jurul meu, adug el cu o voce care o fcu pe Clmence s se cutremure Dar a doua zi, dup aceast nenorocit noapte, ce v-a spus soul dumneavoastr? Mi-a mrturisit cu o ciudat candoare c familiile cu care inteniona s se uneasc descoperiser taina bolii sale i anulaser proiectele de cstorie Aa c dup ce a fost respins de dou ori a mai cutezat O! asta e o infamie! i iat ce se numete n lumea mare un gentilom de inim i de onoare! Dumneavoastr, att de bun, s fii att de crud! Sunt crud, pentru c am fost nelat n mod nedemn. Domnul dHarville m tia bun; de ce nu s-a adresat cinstit buntii mele, spunndu-mi tot adevrul? L-ai fi refuzat
418

Eugen Sue

Acest cuvnt l osndete, monseniore, purtarea lui a fost o trdare nedemn, dac s-a temut de asta. Dar v iubea. Dac m iubea trebuia s m jertfeasc egoismului sau? Doamne, eram att de chinuit, atta eram de grbit s prsesc casa printelui meu, c dac ar fi fost sincer, poate m-ar fi nduioat dispreul pe care l strnea i izolarea n care l aruncase un destin groaznic i fatal Da, vzndu-l totodat pe ct de cinstit, pe att de nenorocit, poate c n-a fi avut curajul s-l refuz i, dac mi-a fi luat angajamentul sfnt de a suferi consecinele devotamentului meu, mi-a fi inut cu demnitate fgduiala. Dar s vrei s siluieti nduioarea i mila mea, lundu-m mai nti n stpnire, s solicii aceast nduioare, aceast mil n numele ndatoririlor mele de soie, el, care a trdat datoriile lui de om cinstit, asta e n acelai timp o nebunie i o laitate! Acum, monseniore, judecai-mi viaa! Judecai crudele mele dezamgiri! M ncredeam n cinstea domnului dHarville i el m-a nelat n mod nedemn Melancolia lui blnd i sfioas mi inspira simpatie i aceast tristee pricinuit, cum pretindea el, de amintiri pioase, nu era dect urmarea incurabilei lui infirmiti Dar, n sfrit chiar de ar fi un strin, un duman, i nc vederea suferinelor lui ar trebui s v nduioeze: inima dumneavoastr e nobil i generoas. Dar a putea oare alina aceste suferine? i mcar dac glasul meu ar fi ascultat, dac o privire recunosctoare ar rspunde privirii mele nduioate! Dar nu o! nu tii, monseniore, ceea ce e groaznic n aceste crize n care omul se zbate cuprins de o furie slbatic, nu vede nimic, nu aude nimic, nu simte nimic i nu scap de aceast stare de excitare dect pentru a cdea ntr-un fel de descurajare slbatic. Atunci cnd fiica mea se prbuete ntr-una din aceste crize, nu pot dect s disper; inima mi se sfie, i srut plngnd acele brae mici nepenite de convulsiile care o consum Dar e fata mea, e fata mea i cnd o vd suferind astfel, blestem de
419

Misterele Parisului vol.1

o mie de ori mai mult pe tatl ei. ndat ce durerile copilului meu se linitesc, indignarea mpotriva soului meu se potolete i ea da, atunci mi-e mil de el pentru c sunt bun, sila ce-mi insufl face loc unui simmnt de comptimire dureroas Dar, n sfrit, m-am mritat oare la aptesprezece ani ca s nu ncerc niciodat alt sentiment dect aceste alternative de ur i compasiune penibil, ca s plng un copil nenorocit care poate c nu va tri? Dar cu privire la fiica mea, monseniore, ngduii-mi s previn o dojan ce o merit fr ndoial i pe care poate nu cutezai s mi-o facei. Fetia e att de scump, nct ar putea s-mi umple sufletul, pentru c o iubesc cu patim, dar aceast iubire sfietoare e amestecat cu attea amrciuni prezente, cu attea temeri pentru viitor c afeciunea pentru dnsa se ncheie totdeauna cu lacrimi. Lng dnsa inima mea e mereu sfrmat, chinuit, dezndjduit, cci sunt incapabil s-i alin suferinele, socotite incurabile. Ei bine, pentru a scpa de aceast atmosfer apstoare i sinistr, visasem o dragoste n duioia creia m-a fi refugiat, m-a fi destins. Vai! am fost nelat, nelat nedemn, o recunosc i am reczut n existena dureroas pe care mi-a destinat-o soul meu. Spunei, monseniore, aceasta era viaa la care aveam dreptul s m-atept? Sunt oare singur vinovat de greeala pentru care domnul dHarville voia n dimineaa aceea s pltesc cu viaa? Acest pcat este mare, o tiu, cu att mai mare cu ct trebuie s roesc de alegerea pe care am fcut-o. Din fericire pentru mine, monseniore, ceea ce ai surprins din convorbirea contesei Sarah cu fratele su, relativ la domnul Charles Robert, m va crua de ruinea unei noi mrturisiri Dar sper, cel puin, c acum vei fi de acord c merit tot atta mil ct dojana; i c vei binevoi a-mi da un sfat n cumplita situaie n care m aflu. Nu pot s v spun, doamn, ct m-a micat aceast povestire; de la moartea mamei pn la naterea fiicei dumneavoastr, cte necazuri consumate, cte tristei ascunse! Dumneavoastr, att de strlucitoare, att de
420

Eugen Sue

admirat, att de invidiat! O! credei-m, monseniore, cnd ai parte de attea nenorociri, e groaznic s auzi spunndu-se: Ct e de fericit! Nu-i aa c nimic nu e mai pueril? Ei bine, nu suntei singura care suferii de acest crud contrast ntre ceea ce este i ceea ce pare. Cum adic, monseniore? n ochii lumii, domnul dHarville trebuie s par i mai fericit dect dumneavoastr, pentru c-i aparinei i totui nu este i el de plns? Exist oare pe lume o via mai cumplit dect a lui? Vinovia lui e mare dar e groaznic pedepsit! V iubete aa cum meritai s fii iubit i el tie c nu putei avea pentru el dect o sil de nenfrnt n copila lui bolnvicioas, plin de suferin, el vede o continu dojan. Dar asta nu e tot, l mai chinuiete i gelozia i ce pot face, monseniore, n toate acestea? S-i interzic s fie gelos? M rog! Dar dac inima mea nu aparine nimnui, i-ar aparine lui mai mult? tie c nu. De cnd cu scena cumplit pe care am povestit-o, trim desprii, dar n ochii lumii, am pentru el relaiile pe care convenienele le poruncesc i n-am spus nimnui un cuvnt din aceast tain, dect alteei-voastre, monseniore. i v asigur doamn, c dac serviciul pe care vi l-am fcut ar merita recunotin, m-a crede rspltit de o mie de ori, prin ncrederea ce mi-o artai. Dar pentru c binevoii s-mi cerei, sfaturi i-mi ngduii, s v vorbesc deschis O! v implor, monseniore Dai-mi voie s v spun c, nefolosind niciuna din nsuirile dumneavoastr att de alese, renunai la mari satisfacii care nu numai c ar mplini aspiraiile imperioase ale sufletului dumneavoastr nobil, dar v-ar distrage de la necazurile cminului dumneavoastr; ar satisface i acea sete de emoii puternice precum i, a ndrzni s adaug
421

Misterele Parisului vol.1

(iertai-mi proasta prere ce o am despre femei), fireasca lor nclinare spre mister i intrig, care le domin. Ce vrei s spunei, monseniore? Vreau s spun, c dac ai voi s v umplei timpul cu binefaceri, ar fi ceea ce v-ar plcea i v-ar interesa mai mult dect orice. Doamna dHarville l privi pe Rudolf cu mirare. i m vei nelege, relu el, c nu m gndesc s trimitei, cu nepsare, aproape cu dispre, o ofrand ndestultoare unor nenorocii necunoscui care adesea nici nu merit bunvoina dumneavoastr. Dar dac v-ai distra ca mine, s v jucai din timp n timp de-a Providena, vei recunoate c anumite fapte bune capt i ele cteodat savoarea unui roman. Nicicnd nu m-am gndit, monseniore, la acest fel de a privi caritatea, doar pentru a omor timpul, spuse Clmence, surznd la rndul ei. E o descoperire pe care o datorez oroarei fa de tot ce m plictisete, oroare ce mi-a fost inspirat mai ales de conferinele politice pe care le am cu minitrii mei. Dar ca s revin la caritate, aa cum o neleg eu, ca o trecere de vreme, nu am, din pcate, nsuirea acelor oameni dezinteresai, care nsrcineaz pe alii s mpart ajutoare n numele lor. Dac a trimite pur i simplu pe unul din ambelanii mei s distribuie cteva sute de ludovici n fiecare arondisment al Parisului, mrturisesc spre ruinea mea c asta nu mi-ar procura nicio plcere, pe cnd a face binele eu nsumi, e cum nu se poate mai amuzant. Strui asupra acestui cuvnt fiindc pentru mine amuzant nseamn tot ce i place, tot ce te farmec, tot ce te pasioneaz i, ntr-adevr, doamn, daca ai vrea s devenii complicea mea n unele afaceri tenebroase, vei vedea, v repet, c pe lng nobleea aciunii, nimic nu e mai inedit, mai captivant, mai atrgtor i apoi cte trucuri ca s tinuieti binefacerea! precauiunile care trebuie s fie luate ca s nu se afle! cte emoii unice i covritoare la vederea unor oameni sraci i buni care
422

Eugen Sue

plng de bucurie vzndu-v! O! Doamne! aceast satisfacie valoreaz tot att ct mutra morocnoas a unui amant gelos sau infidel, cci nu exist dect n postura aceasta, rnd pe rnd Iat! emoiile de care v vorbesc, sunt cam de felul acelora pe care le-ai resimit azi diminea cnd v-ai dus n strada Templului. mbrcat simplu, ca s nu fii luat n seam, vei pleca de acas cu inima agitat, vei lua un cupeu modest ale crui perdele le vei cobor ca s nu fii vzut i apoi, privind n dreapta i n stnga de teama de a nu fi recunoscut, vei intra pe furi n vreo cas cu aparen mizer ntocmai ca azi diminea Singura deosebire este c v spuneai: dac sunt descoperit, sunt pierdut, iar acum vei gndi: Dac voi fi descoperit, voi fi binecuvntat! Dar cum cunosc modestia rarelor dumneavoastr nsuiri, vei folosi iretlicurile cele mai ingenioase, spre a fi scutit de binecuvntri. Ah! monseniore, exclam cu nduioare doamna dHarville, m-ai salvat! Nu tiu cum s v mprtesc noile gnduri, mngietoarele ndejdi pe care vorbele dumneavoastr le-au trezit n mine. Ai spus, i pe bun dreptate, c a-i folosit inima i mintea pentru a te face adorat de cei ce sufer, este ca i cum ai iubi Dar ce spun! e mai mult dect a iubi Cnd compar existena pe care o ntrevd cu aceea ce-mi era sortit de pe urma unei erori ruinoase, mustrrile ce-mi fac sunt nc i mai amare A fi ndurerat, relu Rudolf surznd, cci singura mea dorin este s v ajut s uitai trecutul i s v dovedesc numai c bucuriile sufleteti sunt numeroase Mijloacele de a face bine i ru sunt aproape aceleai rezultatul este, ns, diferit ntr-un cuvnt, dac binele este tot att de atrgtor, de distractiv ca i rul, de ce lam alege pe acesta din urm? Voi face o comparaie foarte vulgar. De ce multe femei i iau amani care nu valoreaz ct soii lor? Fiindc cel mai mare farmec al amorului, e atracia ademenitoare a fructului oprit. Mrturisii c dac
423

Misterele Parisului vol.1

s-ar nltura din acest amor anxietile, dificultile, primejdiile, n-ar mai rmne nimic, sau prea puin, adic amantul n simplitatea lui primar ar fi deci nici mai mult, nici mai puin dect eroul ntmplrii cu brbatul acela care, fiind ntrebat: De ce nu te nsori cu aceast vduv, metresa dumitale? Vai! m-am gndit mult la asta, a rspuns, dar atunci n-a mai ti unde s-mi petrec serile! Nu-i dect prea adevrat, monseniore, spuse doamna dHarville, surznd. Ei bine, dac gsesc mijlocul de a v face s ncercai aceste temeri, aceste neliniti, aceste ngrijorri care v agit, dac folosesc nclinarea dumneavoastr fireasc pentru mister i aventur, pentru prefctorie i vicleug (mereu proasta prere ce-o am despre femei, care iese la iveal fr s vreau), adug cu jovialitate Rudolf, nu ar schimba oare n caliti generoase, porniri instinctuale, de nenlturat, creatoare, dac le ntrebuinezi bine, i funeste dac le foloseti ru? Spunei, vrei s urzim noi doi tot felul de intrigi binefctoare, mainaiuni n scop caritabil care s foloseasc totdeauna numai oamenilor cumsecade? Vom avea ntlnirile noastre, corespondena noastr, secretele noastre dar mai ales ne vom feri de marchiz; cci vizita dumneavoastr de azi diminea la familia Morel, i-a trezit bnuieli. n sfrit, dac ai voi, am fi o asociaie n toat regula. Primesc cu bucurie i recunotin aceast asociaie tenebroas, monseniore, spuse nveselit Clmence. i pentru a ncepe romanul nostru, m voi duce mine la acei nenorocii, crora azi diminea nu le-am putut da, din nefericire, dect cteva vorbe de alinare, deoarece, folosindu-se de zpceala i de frica mea, un biat chiop mi-a furat punga pe care mi-ai dat-o. Ah, monseniore, adug Clmence, i chipul ei pierdu expresia de bucurie duioas ce o nsufleise o clip, dac ai ti ce mizerie ce tablou cumplit! Nu, nu, nu-mi nchipuiam c pot exista asemenea nenorociri! i eu care m plng i-mi blestem destinul!
424

Eugen Sue

Rudolf, nevrnd s-o fac pe doamna dHarville s vad ct era de micat de aceast revenire la ea nsi, care dovedea frumuseea ei sufleteasc, relu cu voioie: Dac mi permitei, voi scoate familia Morel din asociaia noastr; m vei lsa s iau eu asupr-mi soarta acestor nefericii, i s-mi fgduii c nu v vei napoia n acea trist cas fiindc i eu locuiesc acolo Dumneavoastr, monseniore? Ce glum!... Nimic mai serios o locuin modest, e adevrat... dou sute de franci pe an, n plus ase franci pentru menajul meu, pltii cu mulumiri n fiecare lun portresei, doamnei Pipelet, acea oribil btrn pe care o tii. S adugm la asta c am o vecin, una din cele mai frumoase lucrtoare din cartierul Templului, domnioara Rigolette, i vei conveni c, pentru un funcionar comercial care ctig o mie opt sute de franci (trec drept funcionar), locuina e destul de potrivit. Prezena dumneavoastr att de neprevzut n acea cas nefast, mi dovedete c vorbii serios, monseniore desigur ns c v atrage acolo vreo fapt bun. Dar pentru care activitate generoas m pstrai? Care va fi rolul ce mi-l destinai? Pe acela de nger consolator i, iertai-mi acest cuvnt urt, al unui demon de subtilitate i dibcie pentru c sunt anumite rni delicate i dureroase pe care numai mna unei femei le poate ngriji i vindeca; sunt unele nenorcite att de mndre, att de mohorte, att de ascunse, nct trebuie o mare putere de ptrundere ca s le descoperi, i un farmec cuceritor ca s le ctigi ncrederea. i cnd putea-voi oare desfura aceast putere; de ptrundere, aceast ndemnare pe care mi le atribuii? ntreb nerbdtoare doamna dHarville. Curnd. Ndjduiesc c vei avea prilejul de a face o cucerire demn de dumneavoastr, dar va trebui s folosii procedeele cele mai machiavelice. i n ce zi mi vei ncredina aceast mare tain?
425

Misterele Parisului vol.1

Vedei ne i aflm la o prim ntlnire mi vei putea, face favoarea de a m primi peste patru zile? Aa trziu? ntreb cu naivitate Clmence. i misterul? i bunacuviin? Judecai i dumneavoastr, dac s-ar descoperi c suntem complici, lumea s-ar feri de noi; dar va trebui poate s v scriu. Cine e femeia aceea n vrst care mi-a adus astzi scrisoarea dumneavoastr? O veche camerist a mamei mele; e sigurana i discreia personificate. Ei i voi adresa scrisorile mele, ea vi le va aduce. Dac avei buntatea s-mi rspundei, vei scrie: domnului Rudolf, strada Plumet. Femeia va duce scrisorile dumneavoastr la pot. Le voi duce chiar eu, monseniore, fcnd pe jos plimbarea mea obinuit Ieii des singur i pe jos? Cnd e vreme bun, aproape n fiecare zi. De minune! e o deprindere pe caro toate femeile ar trebui s-o aib nc din primele luni ale cstoriei n mprejurri bune sau rele, obiceiul o recomandabil E un precedent, cum spun procurorii; i, mai trziu, aceste plimbri obinuite nu dau loc la interpretri tendenioase Dac a fi fost femeie (i ntre noi vorbind, mi-e team c a fi fost n acelai timp i foarte darnic i foarte uuratic), a doua zi dup nunt a fi adoptat n chipul cel mai inocent, atitudinea cea mai misterioas. Cu candoare m-a fi aventurat n ipostazele cele mai compromitoare tocmai pentru a stabili acel precedent despre care am vorbit, pentru ca ntr-o zi s-i pot vizita pe sracii mei sau pe amantul meu. Dar asta e o teribil perfidie, monseniore! spuse surznd doamna dHarville. Din fericire pentru dumneavoastr, doamn, n-ai fost n situaia de a nelege nelepciunea i simplitatea acestor prevederi Doamna dHarville nu mai surdea, ci i plec ochii, se
426

Eugen Sue

mbujor i rspunse cu tristee: Nu suntei mrinimos, monseniore. La nceput, Rudolf o privi cu mirare pe marchiz, apoi relu: V neleg, doamn dar s stabilim, o dat pentru totdeauna, situaia dumneavoastr fa de domnul Charles Robert. ntr-o zi, o prieten de-a dumneavoastr v arat pe unul din acei jalnici ceretori care i rotesc galei ochii i cnt din clarinet pe un ton dezndjduit ca s-i nduioeze pe trectori. E un srac cinstit, v spune prietena dumneavoastr, are cel puin apte copii i o soie oarb, surd, mut etc., etc. Ah! nenorocitul!, spunei dumneavoastr dndu-i de poman i, de fiecare dat cnd l ntlnii pe ceretor, cnd v vede de departe, ochii lui se roag, clarinetul su scoate sunete plngree i pomana dumneavoastr cade n sculeul lui. ntr-o zi, din ce n ce mai nduioat de acest ceretor de treab, cum l descria prietena dumneavoastr, care din rutate v induce n eroare, v hotri s v ducei, cu gnd caritabil, s-l vedei pe acel nenorocit n mijlocul mizeriei lui Sosii: vai! nici vorb de clarinet melancolic, nici de privirea nenorocit i rugtoare, ci dai de o sectur vioaie, vesel i bine dispus care ngn un cntec de crcium ndat dispreul nlocuiete mila pentru c ai luat pe un srac ticlos drept un srac cinstit, nimic n plus, nimic n minus. E adevrat? Doamna dHarville nu-i putu reine zmbetul auzind aceast nostim istorioar i rspunse: Orict de acceptabil ar fi aceast justificare, monseniore, mie mi se pare prea ieftin. La urma urmei, n-a fost dect o nobil i generoas impruden pe care ai comis-o Avei destule mijloace s-o reparai pentru a nu o mai regreta Dar voi putea vedea ast sear pe domnul dHarville? Nu, monseniore scena de azi diminea l-a zguduit att de tare, nct e suferind, spuse ncet marchiza. Ah! neleg rspunse cu tristee Rudolf. Haide, curaj!
427

Misterele Parisului vol.1

Lipsea un scop pentru dorinele dumneavoastr, o uitare a durerilor, cum spuneai Lsai-m s cred c vei gsi alinarea n mplinirea viitoarelor proiecte de care v-am vorbit Atunci sufletul dumneavoastr va fi covrit de sentimente duioase, gndind c aversiunea ce o resimii mpotriva marchizului va nceta poate. Vei ncerca pentru el un interes care s-ar asemna cu grija ce o purtai bietei dumneavoastr copile Ct despre acest ngera, acum c tiu care e cauza strii ei bolnvicioase, a ndrzni chiar s v spun c putei ndjdui Ar fi cu putin, monseniore? i cum? strig Clmence mpreunndu-i minile cu recunotin. Am ca medic de cas un om necunoscut de nimeni, dar foarte nvat; a stat mult vreme n America; mi amintesc c mi-a vorbit de dou sau de trei tratamente aproape miraculoase pe care le-a aplicat el sclavilor atini de aceast ngrozitoare boal. Ah! monseniore, ar fi cu putin, oare? Nu sperai prea mult: dezamgirea ar fi prea crud Dar s nu pierdem cu totul ndejdea Clmence admira trsturile nobile ale lui Rudolf cu o privire de nespus recunotin. Era aproape un rege care o alina cu atta nelegere, graie i buntate. Se ntreba cum de a putut s-o intereseze domnul Charles Robert? Acest gnd i se pru oribil. Nici nu nu tii ct v datorez, monseniore, spuse ea cu voce micat, mi insuflai ncredere, m facei fr voia mea s sper pentru fata mea, s ntrevd un alt viitor care ar fi o consolare, o bucurie i o rsplat N-am avut oare dreptate s v scriu c dac vei binevoi s venii n seara aceasta aici, v vei ncheia ziua cum ai nceput-o cu o fapt bun? i, adugai cel puin, doamn, una din acele fapte bune, care-mi mgulesc egoismul, aciuni pline de atracie, de plcere i de farmec, adug Rudolf, ridicndu-se, deoarece pendula din salon btuse orele unsprezece i
428

Eugen Sue

jumtate. Adio, monseniore, nu uitai s-mi dai curnd veti de la bieii oameni din strada Templului. i voi vedea chiar mine diminea cci nu tiam, din nefericire c micul chiop v-a furat punga i, c acei biei nenorocii continu s fie ntr-o mare lips. Peste patru zile, v rog s inei minte, voi veni s v informez despre rolul pe care ai binevoit a-l accepta. Dar trebuie s v previn c o travestire va fi poate indispensabil. O travestire! o, ce fericire! i care anume, monseniore? Nu pot s v spun de pe acum v voi lsa alegerea Ajungnd acas, Rudolf se felicit de rezultatul ntrevederii cu doamna dHarville. Punctele programului su erau urmtoarele: s-i ocupe cu totul mintea i inima acestei femei tinere, pe care o barier de netrecut o separa de soul ei; s detepte ntr-nsa destul curiozitate romantic, destul interes tainic n afar de dragoste, ca s-i mulumeasc nevoile imaginaiei i ale sufletului i s-o fereasc de o nou nclinare amoroas. Sau, s inspire Clmencei dHarville o pasiune att de aprins i de nenfricat, i n acelai timp att de curat i de nobil, nct aceast tnr femeie, de pe acum incapabil de o dragoste mai puin adnc, s nu compromit pentru totdeauna linitea domnului dHarville pe care Rudolf l iubea ca pe un frate.

Capitolul 15 SRCIE
N-ai uitat c o familie nenorocit al crei cap se numea Morel, lefuitor de pietre preioase, ocupa mansarda casei din strada Templului. Vom conduce pe cititor n acea trist locuin. E ora cinci dimineaa. Afar e linite profund, ntuneric, ger; ninge.
429

Misterele Parisului vol.1

O lumnare rezemat de dou surcele de lemn, pe o mic scndur ptrat, abia dac reuete, cu lumina ei galben i firav, s risipeasc ntunecimea mansardei; cocioaba ngust, joas, pe dou treimi cptuit cu scndurile nclinate ale tavanului face cu pardoseala un unghi foarte ascuit. Peste tot se zrete dosul olanelor verzui. Sprturi retencuite cu ipsos nnegrit de vreme, i crpate n multe locuri, lsau s se vad leauri putrede, alctuind perei subiri. ntr-una din desprituri, o u d nspre scar. Podeaua, de o culoare nedefinit, infect, cleioas, e acoperit ici i colo de fire de paie putrede, zdrene sordide i oase mari din acelea pe care sracul le cumpr de la vnztorii de carne veche, ca s road zgrciurile de pe ele. O asemenea ngrozitoare dezordine, arat sau o ticloie, sau o srcie cumplit, dar att de apstoare, de disperat, nct omul distrus, deczut, nu mai are nici voina, nici puterea i nici nevoia de a iei din mocirl, i zace ntr-nsa ca un animal n vizuina lui. n timpul zilei, aceast cocioab e luminat de o ferestruic a podului, ngust i lung, tiat n partea nclinat a acoperiului i prevzut cu o cercevea cu geam, care se deschide i se nchide cu un belciug. n momentul de care vorbim, un strat gros de zpad acoperea gemuleul. Lumnarea fixat cam n mijlocul mansardei, pe masa de lucru a lefuitorului, proiecteaz n locul acela un rotocol de lumin palid care, slbind ncet-ncet, se pierde n umbra cocioabei, n mijlocul creia se desluesc vag cteva forme albicioase. Pe masa grea, ptrat, de stejar brut, ncheiat grosolan, ptat de grsime i de seu, scnteiaz, licrete un pumn de diamante i de rubine de o mrime i de o strlucire minunata. Morel era lefuitor de pietre scumpe i nu lefuitor de
430

Eugen Sue

pietre false, cum spunea el i cum credeau locatarii casei din strada Templului Mulumit acestei nevinovate minciuni, nestematele ce i se ncredinau preau s aib att de puin valoare, nct le putea pstra la el fr team de a fi jefuit. Attea bogii, ncredinate unui om att de srac, ne scutete de a mai vorbi de cinstea lui Morel Aezat pe un scaun fr sptar, frnt de oboseal, de frig, de nesomn, dup o lung noapte de iarn n care a lucrat, lefuitorul las s-i cad capul ngreuiat pe mas. Braele i sunt amorite, fruntea i-o reazim de o tocil aezat orizontal pe mas i pus de obicei n micare de o mic roat de mn; un ferstru de oel fin i cteva scule stau risipite pe de lturi. Meteugarul, cruia nu i se zrete dect easta pleuv, nconjurat de pr cenuiu, e mbrcat cu o veche vest de ln, cafenie, pe care o poart de-a dreptul pe piele, i cu un pantalon vechi de pnz; trlicii din petece, abia dac-i acoper picioarele nvineite, sprijinite pe podea. n mansard e un frig att de cumplit, att de ptrunztor, nct meteugarul, cu toat toropeala de care e cuprins din pricina sleirii puterilor sale, i simte trupul strbtut din timp n timp de fiori. Mucul luminrii, pe sfrite, arat c Morel moie de ctva vreme; nu se aude dect rsuflarea lui gtuit, cci ceilali apte membri ai familiei nu dorm. Da, n aceast strmt mansard triesc opt ini Cinci copii, dintre care cel mai mic are patru ani, iar cel mai mare abia doisprezece. O mam oloag. i o srman idioat n vrst de optzeci de ani, bunica. Frigul e att de aspru, nct cldura trupurilor celor opt fiine nghesuite ntr-un spaiu att de mic nu poate nclzi aceast atmosfer ngheat; i asta pentru c opt trupuri vlguite, slbnoage, tremurnd de frig, istovite, de la copilul cel mic pn la bunic, degajeaz prea puin materie caloric, cum s-ar exprima un om de tiin. Afar de tatl familiei, o clip aipit, deoarece este la
431

Misterele Parisului vol.1

captul puterilor sale, nimeni nu doarme: nu, fiindc frigul, foamea, boala le in ochii deschii, foarte deschii. Nu se poate imagina ct de preios este pentru un, srac somnul adnc i binefctor prin care i reface puterile ii uit necazurile. Se deteapt att de sprinten, att de nviorat, nct e n stare s ndeplineasc cele mai grele munci dup una din aceste nopi binefctoare, nct i cei mai puin credincioi, n nelesul catolic al cuvntului, ncearc un nelmurit simmnt de recunotin, dac nu fa de Dumnezeu, cel puin fa de somn, i cine binecuvnteaz efectul, binecuvnteaz cauza. Vznd aspectul groaznicei mizerii a acestui meteugar, comparat cu valoarea pietrelor ce i se ncredineaz, eti izbit de asemenea contraste care te disper, dar te i nal sufletete. Acest nenorocit are n permanen naintea ochilor spectacolul sfietor al durerilor alor si; totul i doboar, de la foame pn la nebunie, i el nu se atinge de aceste pietre scumpe, dintre care una singur ar smulge pe soia i pe copiii lui din lipsurile care i ucid treptat. lefuitorul nu are dect o saltea subiat i un petec de ptur cuvenite bunicii idioate; n egoismul ei stupid i slbatic, nu voia s-i mpart culcuul cu nimeni. La nceputul iernii, devenise furioas, aproape c nbuise pe cel mai mic dintre copii; care fusese culcat lng dnsa, o feti de patru ani, de ctva vreme tuberculoas, suferind cumplit de frig pe mindirul unde dormea cu fraii i surorile ei. Vom arta ndat cum se prezint acest fel de a dormi, folosit adesea de srcime. n comparaie cu ea, animalele sunt de-a dreptul rsfate: lor li se schimb pn i aternutul de paie. Acesta e tabloul complet al mansardei meteugarului, att ct ochiul poate strbate prin penumbra n care mor slabele plpiri ale luminrii. De-a lungul zidului de sprijin, mai puin umed ca celelalte desprituri, e aezat pe podea salteaua pe care se
432

Eugen Sue

odihnete btrna senil. Fiindc nu poate suferi nimic pe cap, prul ei alb, tuns scurt, deseneaz forma craniului, cu fruntea teit; sprncenele cenuii, groase, umbresc orbite adnci n care scnteiaz o privire cu luciri slbatice; obrajii scoflcii, livizi, crestai de o mie de zbrcituri, se lipsesc de pomeii i de unghiurile proeminente ale maxilarului; culcat pe o rn, ncovoiat, brbia atingndu-i aproape genunchii, btrna tremur sub o ptur de ln cenuie, prea scurt ca s-o acopere toat i care las s i se vad picioarele descrnate i tivul unei vechi fuste zdrenuite. Acest culcu mizer exalt o duhoare cumplit. Puin mai de parte de cptiul bunicii, se afl, tot de-a lungul zidului, mindirul care slujea de pat celor cinci copii. i iat cum: s-a fcut la lungime, o deschiztur la fiecare capt al pnzei; apoi copiii au fost vri n nite paie umede i infecte; pnza acoperitoare le servete astfel i de cearaf i de ptur. Dou fetie, dintre care una greu bolnav, tremur ntr-o parte, ali trei bieai n cealalt. Toi s-au culcat mbrcai, dac se poate numi mbrcminte cele cteva zdrene amrte care i acoper. Prul blond i des, fr luciu, nclcit, zbrlit, pe care mama l-a lsat s creasc pentru a-i apra puin de frig. Acoper pe jumtate feele lor palide, glbejite, bolnave. Unul din biei, cu degetele lui epene, trage ctre el pn sub brbie faa mindirului, pentru a se nveli mai bine; altul, temndu-se s-i scoat minile la frig, ine pnza ntre dinii care clnne; al treilea se ghemuiete ntre cei doi frai ai si. A doua dintre fetie, roas de oftic, i reazim tnjind bietul ei obrjor, de o paloare vnt i bolnvicioas, de pieptul ngheat al surorii n vrst de cinci ani, care ncearc zadarnic s-o nclzeasc n braele ei i o pzete cu ngrijorare; pe o alt saltea, n fundul cocioabei, se afl soia lefuitorului, mcinat de o febr constant i de o infirmitate chinuitoare care o mpiedic de mai multe luni s se ridice din pat.
433

Misterele Parisului vol.1

Madeleine Morel are treizeci i cinci de ani. O batist uzat, albastr, de bumbac, legat n jurul frunii, face s ias i mai mult la iveal glbejeala de fiere a feei ei osoase. Nite cearcne negre tivesc ochii ei nfundai, stini, crpturi sngernde i cresteaz buzele decolorate. Faa amrt, abtut, trsturile ei fr expresie, trdeaz una din acele firi blnde, fr energie, care nu pot lupta mpotriva nenorocului, dar se pleac, se nchircesc i se vait. Slab, imobil, mrginit, rmsese cinstit fiindc brbatul ei era cinstit; s fi fost de capul ei, nenorocirea ar fi putut-o deprava i ar fi mpins-o la rele. i iubea copiii, soul, dar nu mai avea nici curajul, nici puterea s-i nbue vaietele amare privind nenorocitul lor destin. Adesea, lefuitorul muncind fr rgaz, i ntreinea toat, familia era silit s-i ntrerup lucrul pentru a o mbrbta i a o liniti pe biata bolnav. Peste un vechi cearaf de pnz groas, cenuie, gurit, care i acoperea femeia, Morel, ca s-o nclzeasc, aruncase cteva haine att de vechi, att de crpite, nct pn i cmtarul care mprumuta pe amanet, refuzase s le primeasc. O main de gtit, o sobi i o tingire de fier, dou trei ceti ciobite i aruncate pe podea, un hrdu, o albie de rufe i un ulcior de gresie aezat sub unghiul acoperiului, lng ua ieit din balamale pe care vntul o cltina n fiecare clip, iat tot ce posed familia Morel. Acest dezolant tablou, scos la iveal de flcruia lumnrii agitat de vntul care sufl prin crpturile olanelor, aruncnd razele ei pale i plpitoare asupra acestei mizerii, face s luceasc cu mii de focuri, s plpie n mii de scntei prizmatice, orbitorul amestec de diamante i rubine, mprtiate pe masa unde doarme lefuitorul. Printr-un reflex involuntar, ochii, acestor nenorocii, toi tcui, toi treji, de la bunic pn la cel mai mic copil, priveau instinctiv la lefuitor, singura lor ndejde, singurul lor mijloc de trai.
434

Eugen Sue

n egoismul lor primitiv, erau nelinitii cnd l vedeau c nu lucreaz, istovit de munc. Mama se gndea la copii, copiii se gndeau la ei, idioata prea c nu se gndete la nimic. Totui, dintr-o dat se ridic n capul oaselor, i ncruci pe pieptul ei de schelet braele lungi i uscate ca nite crengue, se uit la lumin clipind, apoi se scul, trgnd dup dnsa, ca pe un giulgiu, petecul de ptur. Era nalt; capul ras prea foarte mic; o micare spasmodic i mica buza inferioar, groas, care-i atrna aceast masc hidoas era prototipul unei slbatice seniliti. Btrna naint cu micri irete ctre masa de lucru, ca un copil pornit pe pozne. Cnd fu aproape de lumnare, i apropie de flacr ambele mini care i tremurau. Slbiciunea lor era att de mare, nct n btaia luminii preau strvezii. Madeleine Morel urmrea din culcuul ei cele mai mici micri ale btrnei. Idioata continua s se nclzeasc la flacra luminrii; i plecase capul i cu o curiozitate prosteasc privea sclipirea rubinelor i a diamantelor de pe mas. Absorbit de aceast contemplare, btrna nu-i inuse minile la o deprtare suficient; se fripse i scoase un ipt rguit. La acest zgomot, Morel se trezi i i ridic brusc capul. Avea patruzeci de ani, o fa deschis, inteligent i blnd, dar ofilit i supt de mizerie; o barb sur, neras de mai multe sptmni, i acoperea partea de jos a feei ciupit de vrsat; zbrcituri timpurii i brzdau fruntea dezgolit; pleoapele inflamate erau roii de prea mult veghe. Unul din fenomenele des ntlnite la lucrtorii cu o constituie mai debil i sortii unei munci sedentare care i silea s stea toat ziua ntr-o poziie aproape nemicat, le deforma trupul slbnog. Constrns s stea curbat pe lucrul lui i s se aplece mereu spre dreapta ca s mnuiasc roata, lefuitorul, ca s spunem aa, mpietrit, osificat n
435

Misterele Parisului vol.1

aceeai poziie n care sta dousprezece pn la cincisprezece ceasuri pe zi, se cocoase i se strmbase ntr-o parte. Apoi braul lui drept, mereu antrenat de greaua manipulare a roii, cptase o dezvoltare muchiular foarte mare, pe cnd braul i mna stng, mereu n repaos i rezemate de mas, pentru a expune aciunii tocilei faetele diamantelor, erau reduse la o stare de slbiciune i de istovire fr seamn; picioarele uscive, aproape scoase din uz din pricina totalei lor imobiliti, abia puteau susine acest trup sleit de vlag, de toat puterea care prea s se fi acumulat n singura parte pe care munca sa o inea mereu n micare. i cum spunea Morel cu o resemnare sfietoare: Nu in s mnnc att pentru mine, ct pentru a-mi ntri braul care mnuiete roata. Srind deci din somn, lefuitorul se vzu fa n fa cu btrna: Ce ai? Ce vrei, mam? o ntreb Morel, apoi adug ncet, de team s nu-i trezeasc familia pe care o credea adormit. Nu face glgie, Madeleine i copiii dorm. Nu dorm, m silesc s-o nclzesc pe Adela, spuse cea mai mare dintre fetie. Mi-e prea foame ca s dorm, adug unul din biei, ieri n-a fost rndul meu s mnnc la domnioara Rigolette, ca fraii mei. Bieii copii! suspin cu amrciune Morel, credeam c cel puin dormeai. Mi-era team c te trezesc, Morel, spuse femeia; altminteri i-a fi cerut ap, mi-e tare sete, m-au prins frigurile. ndat, dar trebuie mai nti s-o culc pe btrn. Isprvete, las pietrele acolo, strig el ctre btrn care voia s apuce un rubin mare, ale crui scnteieri i luaser privirile. Du-te i te culc, mam! repet el. Bine, rspunse idioata, artnd piatra preioas pe care o dorea. O s ne suprm, spuse Morel, ngrondu-i glasul, ca
436

Eugen Sue

s-o sperie, i-i ndeprt uor mna. Doamne, Doamne, Morel, ct mi-e de sete, murmur Madeleine. D-mi o dat de but! Dar ce vrei s fac mai nti? N-o pot lsa pe maic-ta s umble cu pietrele mele ca s-mi mai piard un diamant, cum a fcut acum un an i numai Dumnezeu tie Dumnezeu tie ce m-a costat acel diamant i ce ne va mai costa nc. i lefuitorul duse mna la frunte cu un aer posomort; apoi adug, adresndu-se unuia dintre copii: Felix, d de but mamei tale, pentru c tot nu dormi. Nu, nu, voi atepta, mi-e team s nu rceasc, zise Madeleine. N-o s-mi fie mai frig n cas dect pe mindir, interveni copilul, ridicndu-se. Haide, sfrete o dat, strig Morel cu un glas amenintor pentru a o alunga pe idioat, care nu se mai dezlipea de mas i se ncpna s ia o piatr. Mam, apa din ulcior e ngheat, strig Felix. Atunci sparge gheaa, l ndemn Madeleine. E prea groas i nu pot. Morel, sparge o dat gheaa din ulcior, l rug Madeleine cu o voce ndurerat i nerbdtoare, cci n-am altceva de but dect ap; s beau cel puin ap. M lai s mor de sete. O, Doamne, Doamne, ce chin! dar cum s fac, trebuie s vd de mama ta, strig nenorocitul. Nu putea scpa de idioat care ncepea s se nfurie din pricina opunerii pe care o ntmpina i mormia de mnie. Cheam-o o dat, o rug Morel pe soia sa, pe tine te ascult uneori. Mam, du-te de te culc; dac eti cuminte o s-i dau cafea, c-i place att de mult. Da, da, i rspunse idioata, cutnd de data asta s ia cu fora rubinul pe care-l dorea. Morel o respinse cu blndee, dar zadarnic. Doamne, tii bine c nu o sfreti cu ea dac nu o
437

Misterele Parisului vol.1

amenini cu biciul, strig Madeleine, numai n felul acesta o faci s stea linitit. Trebuie; dar cu toate c e nebun, s amenini o femeie btrn cu lovituri de bici, asta mi face totdeauna ru, rspunse Morel. Apoi, ctre btrn, care ncerca s-l mute i pe care o stpnea cu o mn, i strig cu o voce teribil: Uite biciul, dac nu te culci numaidect i aceast ameninare rmase fr efect. Atunci Morel lu biciul de sub mas, pocni cu el i se apropie de idioat: Culc-te imediat, culc-te! La pocnetul biciului, btrn se deprt numaidect de mas, apoi se opri, ocr printre dini aruncnd priviri furioase ginerelui ei. n pat! n pat! repet acesta, naintnd din nou i pleznind din bici. Idioata se duse de-ndrtelea la culcuul ei, artnd lefuitorului pumnul. Morel, vrnd s pun o dat capt acestei crude scene i s dea de but soiei sale, se apropie de idioat, plezni iar din bici, fr s o ating lotui, i repet cu glas amenintor: n pat, numaidect! Btrn nspimntat ncepu s zbiere cumplit, se arunc pe culcu, se ghemui ca un cine n cuca lui, fr s nceteze de a urla. Copiii, nspimntai, creznd c tatl lor o lovise pe btrn, strigar, plngnd: S n-o bai pe mama mare, s n-o bai! E cu neputin de redat aspectul groaznic al acestei scene nocturne, nsoit de strigtele rugtoare ale copiilor, de urletele furioase ale idioatei i de vaietele dureroase ale soiei lefuitorului.

438

Eugen Sue

Capitolul 16 DATORIA
Morel, lefuitorul, asistase adeseori la asemenea scene deprimante, dar de data asta i iei din fire i, aruncnd biciul pe mas, exclam ntr-un acces de dezndejde: Ah! ce via! ce via! E oare vina mea dac mama e senil? izbucni Madeleine n plns. Dar nici a mea! i rspunse Morel. Ce cer eu? S m omor muncind pentru voi toi. Lucrez ziua i noaptea; nu m plng; ct timp voi avea putere, o voi duce, dar nici nu mi se poate cere s-mi vd de meserie i s ngrijesc n acelai timp o femeie iresponsabil, o soie bolnav i cinci copii. Nu, cerul e nedrept, nu, e nedrept, e prea mult suferin pentru un singur om! strig el cu glas sfietor. Czu apoi zbrobit pe scaun, ascunzndu-i faa n palme. Fiindc n-au vrut s-o primeasc pe mama la azil, nefiind dup ei destul de nebun, ce vrei s fac eu? gemu Madeleine, cu vocea trgnat, ndurerat i necat n lacrimi. Dac te chinuieti cu ceea ce nu poi s schimbi, ajut oare la ceva? La nimic, zise bietul om, i-i terese ochii nlcrmai, nu mai eti stpn pe tine. Oh, Doamne, Doamne, ce sete mi-e! Tremur, fierbineala m arde, se vit Madeleine. Ateapt puin, i dau s bei. Morel se duse s ia ulciorul de pe acoperi. Dup ce sparse anevoie gheaa de deasupra, umplu o ceac cu ap rece i se apropie de culcuul soiei sale, care ntindea spre el minile tremurtoare. Dar, dup o clip de gndire, brbatul i zise: Nu, e prea rece, ai febr i o s-i fac ru. O s-mi fac ru? Cu att mai bine, d-mi-o repede relu Madeleine cu amrciune; se va sfri mai curnd, vei scpa de mine i nu vei mai avea de ngrijit dect de
439

Misterele Parisului vol.1

nebun i de copii. De bolnav vei fi scutit. De ce-mi vorbeti aa, Madeleine? Nu merit asta, rspunse trist Morel. Nu m mai amr i tu, abia dac mi rmne destul minte i putere s lucrez; nici aa nu prea mi-e capul la treab, i nu o s-o mai duc mult, i atunci ce o s se ntmple cu voi toi? M gndesc numai la voi, c de n-ar fi vorba dect, de mine, nu mi-ar mai psa de ziua de mine. Mulumit Domnului, rul curge pentru toat lumea.. Bietul de tine! l comptimi nduioat Madeleine; e adevrat, am greit spunndu-i, mnioas c vrei s scapi de mine. Nu fi suprat, n-am spus-o cu rutate, cci, la urma urmei, v sunt o povar, ie i copiilor notri. De aisprezece luni de cnd am czut la pat Oh! Doamne, ce sete mi-e! D-mi te rog s beau! ndat, ncerc s nclzesc ceaca n mini. Ct eti de bun! i eu care-i spun vorbe grele! Biat femeie, tu suferi! Asta te face rutcioas. Spune-mi tot ce vrei, dar nu c vrei s mori! Dar la ce mai sunt bun? La ce ne sunt buni copiii? Ca s te mpovrezi cu i mai mult munc. Fr ndoial, dar mulumit vou gsesc cteodat puterea de a lucra douzeci de ore pe zi, nct am devenit diform i schilod. Crezi oare c fr voi a face meseria asta numai din dragoste pentru mine singur? O! nu, viaa nu e prea frumoas, i-a pune repede capt. Ca i mine, relu Madeleine, de n-ar fi copiii, de mult i-a fi spus: Morel, i-ajunge i mie la fel; rgazul de a aprinde un mangal i a-i bate joc de mizerie Dar copiii tia copiii tia! Vezi bine dar c sunt buni i ei la ceva, spuse Morel cu o admirabil naivitate. Haide, bea, dar cu nghiituri mici, apa este nc destul de rece. Oh! mulumesc, Morel, rspunse Madeleine bnd cu sete. Destul, destul!
440

Eugen Sue

A fost prea rece; fiorii mi se nteesc, se plnse Madeleine, napoindu-i ceaca. Doamne, Doamne, te-am prevenit, acum i-e ru... Nu mai am putere s tremur. mi pare c sunt nchis din toate prile ntr-un sloi de ghea, asta-i tot Morel i scoase surtucul, l puse pe picioarele soiei i rmase pe jumtate gol. Nenorocitul n-avea cmae. O s nghei, Morel! De ndat ce mi se face frig, mi reiau, pentru o clip haina. Srmanul de tine! Ah! ai perfect dreptate, Cerul nu e drept. Ce am fcut oare ca s fim att de nenorocii, pe cnd alii. Fiecare are necazurile lui, cei bogai ca i cei sraci. Da, dar bogaii au necazuri care nu le seac stomacul i care nu-i face s tremure de frig. Vezi tu, cnd m gndesc c vnznd unul din aceste diamante pe care le lefuieti, am putea tri din belug, noi i copiii notri, asta m revolt. i la ce le folosesc diamantele? Dac n-ar fi dect s te-ntrebi ce folos aduc asta altora, am ajunge departe. E ca i cnd ai spune: La ce servete domnului cruia doamna Pipelet i spune comandant, c a nchiriat i mobilat primul cat al acestei case n care el nu vine niciodat? La ce-i servete c are acolo saltele bune, paturi bune. De vreme ce el locuiete aiurea? E foarte adevrat. Ar fi acolo destule lucruri ca s poi chivernisi, pentru un rstimp, mai multe gospodrii srace, cum e a noastr fr s mai socotim c doamna Pipelet face zilnic foc, s apere mobilele de umezeal. Atta cldur risipit, pe cnd noi i copiii notri degerm! Dar la asta mi vei rspunde: noi nu suntem mobile! Oh! bogaii tia sunt att de nenduplecai! Nu mai mult dect alii, Madeleine, dar vezi tu, ei nu tiu ce e mizeria. Se nasc fericii, triesc fericii, mor fericii; cum vrei tu s se gndeasc la noi? i apoi, crede-m Ei habar n-au de nimic Cum i-ar putea, face o idee de
441

Misterele Parisului vol.1

lipsurile celorlali? Dac li-e foame, se bucur cu att mai mult c vor cina mai cu poft. Dac e foarte frig, cu att mai bine, se desfat i zic: ce ger minunat! Precum vezi, e foarte simplu; dac fac o plimbare pe jos, se ntorc la un cmin cald i frigul se transform n plcere. Ei nu tiu ce-i lipsa, vezi tu, ei nu tiu! n locul lor am face la fel. Oamenii sraci sunt totui mai buni, cci se ajut ntre ei. Aceast micu i bun domnioar Rigolette, care ne-a vegheat adeseori pe mine sau pe copii n timpul bolii noastre, i-a chemat ieri la ea pe Jerome i pe Pierre, s mpart cu ei cina. i masa ei de sear nu-i mare lucru: o ceac cu lapte i pine. La vrsta ei ai poft de mncare, desigur c a trebuit s se lipseasc de poria ei. Biata fat! Da, are o inim foarte bun. tii de ce? fiindc tie ce e nevoia. E ceea ce spun mereu: dac bogaii ar ti! dac bogaii ar ti! i acea cuconi care a venit alaltieri prnd att de speriat, s ne ntrebe dac avem nevoie de ceva? Acum ea a vzut ce nseamn s fii nenorocit ei bine! n-a mai venit. Nu spun c noi suntem mai buni, relu ncet Morel, ci dimpotriv, c bogaii au cusururile lor i noi le avem pe ale noastre. Poate c totui mai vine, cci dei prea speriat, avea o nfiare foarte blnd i cumsecade. Nenorocirea este c ei nu tiu Nenorocirea este c de pild, sunt muli ageni pltii s descopere pe rufctorii care au fptuit crime, dar nu exist ageni pui s descopere lucrtorii cinstii, mpovrai de familii grele, aflate n culmea mizeriei i care, din lipsa unui mic ajutor dat la vreme, se las cteodat ispitii E bine s pedepseti o fapt rea, dar mai bine ar fi s o prentmpini. Ai rmas cinstit pn la cincizeci de ani, dar mizeria cumplit, foamea, te mping la rele, i iat c s-a ivit un ticlos mai mult pe lume; pe cnd dac s-ar fi tiut dar la ce bun s ne mai gndim la asta? Lumea e aa cum e! Sunt srac i disperat, vorbesc
442

Eugen Sue

astfel, dac a fi bogat a vorbi de petreceri i de plceri. Ei bine, srman femeie, cum te mai simi? Aceeai stare nu-mi simt picioarele., dar tu, tu tremuri; ia-i napoi haina i sufl n lumnare, c arde degeaba; uite c s-a fcut ziu. ntr-adevr un licr palid, abia strbtnd zpada care acoperea ochiul de geam, ncepea s arunce o lumin trist n interiorul cocioabei, dndu-i un aspect i mai nfiortor. Umbra nopii mai nvluia o bun parte din aceast mizerie. Atept s se fac destul lumin ca s-mi reiau lucrul, spuse lefuitorul aezndu-se pe marginea mindirului soiei i ngropndu-i fruntea n mini. Dup cteva clipe de tcere, Madeleine i zise: Cnd trebuie s vin doamna Mathieu s ia pietrele la care lucrezi? n dimineaa asta. Nu mai am altceva de fcut dect s lustruiesc faeta unui diamant fals. Un diamant fals! Tu care nu lefuieti dect pietre fine, cu toate c vecinii notri cred altfel! Cum, nu tiu? E drept c acum cteva zile, cnd a venit doamna Mathieu, tu dormeai. Mi-a dat s lefuiesc zece diamante false, zece imitaii, toate de aceeai mrime i de aceeai form cu numrul egal de pietre preioase, pe care mi le-a adus, alea de colo cu rubine. N-am mai vzut diamante cu asemenea scnteieri; aceste zece pietre fac cu siguran mai mult de aizeci de mii de franci. i de ce te pune s le imii, lefuindu-le pe cele false? O doamn din lumea mare, proprietara pietrelor, o duces, mi se pare, a nsrcinat pe domnul Baudoin, bijutierul, s-i vnd garnitura ntreag i s-i comande n loc una de pietre false. Doamna Mathieu, comisionara care se ocup cu plasarea pietrelor firmei Baudoin, mi-a spus asta, aducndu-mi pietrele veritabile, ca s pot da celor false aceeai tietur i aceeai form; doamna Mathieu a mai dat i altor lefuitori cte o parte, fiind vorba de patruzeci sau de cincizeci de pietre de tiat. Nu le puteam face pe toate; ele urmau s fie gata astzi dimineaa,
443

Misterele Parisului vol.1

domnul Baudoin are nevoie de timp ca s monteze din nou pietrele false. Doamna Mathieu spune c, adeseori, aceste doamne nlocuiesc n ascuns diamantele lor cu imitaii de rnd. Vezi, dar, c pietrele false fac acelai efect ca i cele veritabile i cucoanelor care i le pun numai pentru a se mpodobi, nu le-ar trece niciodat prin minte s jertfeasc un diamant pentru a ajuta nite nenorocii ca noi! Biat femeie, fii rezonabil, suferina te face nedreapt. Cine tie oare ct suntem de nenorocii? O, ce om, ce om! dac te-ar tia cineva n buci, ai spune: mulumesc. Morel ridic resemnat din umeri. Ct i datoreaz acum doamna Mathieu? ntreb Madeleine. Nimic, deoarece am luat o sut de franci avans. Nimic! Dar am cheltuit ieri ultimul nostru franc. Da, recunoscu abtut Morel. i ce-o s ne facem? Nu tiu. i brutarul nu vrea s ne mai dea pe datorie? Nu, chiar ieri am luat cu mprumut un sfert de pine de la domnul Pipelet. Mama Burette nu ne-ar mprumuta nimic? S ne mprumute? Acum, cnd are toate lucrurile noastre amanet, pe ce s ne mprumute? Pe copiii notri? rspunse Morel cu un surs amar. Dar mama, copiii i tu n-ai mncat toat ziua de ieri nici mcar o pine ntreag, voi toi! Totui nu putei muri de foame. E i vina ta, c n-ai vrut s te nscrii anul sta la oficiul de ajutor. Biroul nu nscrie dect pe sracii care au mobilier, iar noi nu mai avem nimic, suntem socotii ca locuind ntr-o camer mobilat. Tot aa i ca s fie primii la azil, copiii trebuie s aib cel puin o bluz, i ai notri n-au dect zdrene; i apoi, la oficiul de ajutor, ca s m nscrie ar fi trebuit s m duc pn acolo, s revin, poate de douzeci
444

Eugen Sue

de ori, fiindc n-avem niciun sprijin. Asta m-ar fi fcut s pierd mai mult vreme dect merit. Dar atunci, cum s facem? Poate c doamna aceea drgu, care a venit ieri, nu ne va uita. Da, poi s te bizui! Dar doamna Mathieu cred c i-ar mprumuta cinci franci; lucrezi pentru ea de zece ani, nu poate lsa ntr-o lips att de neagr pe un meteugar cinstit, mpovrat de familie. Nu cred c ar fi n stare s ne mprumute ceva. A fcut tot ce a putut, dndu-mi nainte treptat toi cei o sut douzeci de franci. E o sum mare pentru ea. Faptul c e mijlocitoare de diamante i c are cteodat n sacoa ei pietre n valoare de cincizeci de mii de franci, nu neamn c e bogat. Cnd ctig o sut de franci pe lun e foarte mulumit, dar are i ea greuti, crete dou nepoate. Cinci franci pentru dnsa, vezi tu, sunt ca i cinci franci pentru noi, i sunt momente cnd nu-i ai, o tii prea bine. Avansndu-mi mie banii cu atta timp nainte, nu-i poate lua pinea de la gur. Iat ce nseamn s lucrezi pentru mijlocitori i nu dea dreptul cu marii bijutieri. Cteodat ei sunt mai puin zgrcii. Tu ns te lai totdeauna jumulit i asta e greeala ta. E greeala mea! se revolt nenorocitul, scos din fire de aceast nvinuire absurd; oare nu din vina mamei tale suferim atta mizerie? Dac n-ar fi trebuit s pltesc diamantul pe care l-a pierdut btrna, am fi la zi, am ncasa banii ce mi se cuvin pentru zilele de munc, am fi avut cei o mie i o sut de franci pe care i-am scos de la Casa de economii ca s-i adugm celor o mie trei sute de franci pe care ni i-a mprumutat acel domn Jacques Ferrand, blestema-l-ar Dumnezeu! Te mai i ncpnezi s nu vrei s-i mai ceri nimic. tiu c e att de zgrcit, nct poate c nu ne-ar folosi la nimic, dar, n sfrit, trebuie totdeauna s ncerci. Lui! Lui! S m adresez lui! strig Morel. M-a lsa mai
445

Misterele Parisului vol.1

bine ars cu ncetul. Nu-mi vorbi de omul sta c nnebunesc! Rostind aceste vorbe, chipul lefuitorului, de obicei blnd i resemnat, cpt o expresie de sumbr revolt, faa lui palid se color uor; se ridic brusc de pe saltea i se plimb, agitat, prin mansard. Cu toat nfiarea lui firav, diform, atitudinea i trsturile srmanului vdeau n clipa aceea o cumplit mnie. Nu sunt un om ru, exclam el, n-am fcut nimnui niciun ru toat viaa mea, dar vezi tu, acest notar! o! i doresc tot atta ru ct mi-a fcut el mie. Apoi, punndu-i amndou minile pe frunte, murmur cu un glas dureros: Doamne, de ce oare o soart crud pe care n-am meritat-o, ne-a azvrlit pe mine i pe ai mei, cu minile i picioarele legate, la cheremul acestui ipocrit? Oare are el dreptul s-i foloseasc averea pentru a da pierzrii, a corupe, a dezndjdui pe cei pe care vrea s-i piard, s-i corup i s-i aduc la disperare? Bine, bine l dojeni Madeleine, vars-i focul pe el! Mare isprav o s faci cnd te-o bga la nchisoare, ceea ce poate face dintr-o zi ntr-alta cu polia aceea de o mie trei sute de franci, pentru care a obinut hotrre judectoreasc mpotriva ta. Te ine legat ca pe o pasre, de captul sforii. l ursc cum l urti i tu dar pentru c suntem n mna lui n-avem ncotro S-l las s-o necinsteasc pe fiica noastr, nu-i aa? strig lefuitorul cu voce tuntoare. Doamne, taci o dat, copiii sunt treji, te aud. Ei i? Cu att mai bine! relu Morel cu o ironie nspimnttoare, va fi o bun pild pentru cele dou mai mici, vor fi prevenite. Poate c ntr-o bun zi o s-i vie pofta i de ele, notarului! Nu suntem n mna lui, cum o repei mereu? Haide, mai spune o dat c poate s m bage la nchisoare, haide, vorbete pe leau Trebuie s i-o cedm pe fata noastr, nu-i aa? Dup care nenorocitul izbucni ntr-un plns cu hohote,
446

Eugen Sue

cci aceast fire cinstit i bun, nu mai putea continua pe acelai ton de sarcasm dureros. O, copiii mei, strig el; eu glasul necat de lacrimi, bieii mei copii! Luiza mea, buna i frumoasa mea Luiza!... mult prea frumoas, mult prea frumoas!... i de aici ni se trag, toate nenorocirile. Dac n-ar fi fost att de frumoas, omul acesta nu mi-ar fi propus s-mi mprumute bani. Sunt un muncitor cinstit, bijutierul m-ar fi psuit, n-a fi avut obligaii fa de monstrul acesta btrn i n-ar fi abuzat de serviciul, ce ne-a fcut ca s ncerce a-mi necinsti fata; n-a mai fi lsat-o o singur zi la el. Dar trebuie, trebuie, m are la mn. O! mizerie, mizerie, la cte umiline nu dai tu loc! Dar ce putem face? I-a spus Luizei rspicat: Dac pleci de la mine, l bag pe tatl tu la nchisoare. Da, o tutuiete ca pe ultima trtur. Dac n-ar fi dect asta, am gsi o ieire, dar dac pleac de la notar, o sa te ridice, i atunci, n vreme ce tu vei sta la nchisoare, ce m fac eu singur, eu, cu copiii i cu mama? Chiar dac Luiza ar ctiga douzeci de franci pe lun n alt loc. Am putea oare tri ase persoane din banii tia? Deci, pentru a putea tri, s ngduim cumva ca Luiza s fie necinstit? Exagerezi totdeauna; notarul se ine de ea, e adevrat ne-a spus fata, dar e cinstit, o tii prea bine. O! da, e cinstit, vrednic i bun! Cnd a vzut, n ce greuti ne zbatem din pricina bolii tale, a vrut s-i ia un serviciu, s nu ne mai fie o povar, nu i-am spus ct de mult m-a ndurerat asta.! Ea, servitoare maltratat umilit! Ea, att de mndr din fire nct, bineneles n glum i-aminteti? rdeam, numind-o prinesa; fiindc spunea mereu c, tot dereticnd, va face din bietul nostru adpost un fel de mic palat Draga de ea, a fi fost fericit s o pstrez lng noi, chiar dac a fi fost nevoit s lucrez i nopile De asemenea cnd i vedeam chipul trandafiriu i ochii ei frumoi, cprui, n faa mea, lng masa mea de lucru, i o ascultam cntnd, munca mi se prea mai puin
447

Misterele Parisului vol.1

grea. Biata Luiza, att de chinuit i, cu toate astea, att de vesel Pn i din mama ta fcea ce voia! i cnd i vorbea, cnd se uita la tine, nu era chip s nu fii de prerea ei Cum te mai ngrijea! Cum, te- nveselea! i de frai i de surori ct de mult se ocupa! Avea vreme pentru toate. Cu Luiza s-a dus toat fericirea noastr, toat, s-a dus o dat cu ea. Destul, Morel, nu-mi aminti de asta mi frngi inima, zise Madeleine, plngnd cu lacrimi fierbini. i cnd m gndesc c poate acel monstru btrn Iat, vezi tu la gndul acesta mi se urc sngele n cap mi vine s m duc s-l ucid i apoi, s m omor Dar noi ce facem? i repet, exagerezi. Notarul poate c i-a spus asta Luizei aa, n glum De atfel, se duce la biseric n fiecare duminic, are prieteni preoi Mult lume spune c e mai sigur s depui bani la el dect la Casa de economii. Ce dovedete asta? C e bogat i ipocrit O cunosc bine pe Luiza e cinstit Da, dar ea ne iubete-mai presus de orice, inima i sngereaz la vederea mizeriei noastre. Ea tie c, fr mine, ai muri cu totul de foame; i dac notarul a ameninat-o c m bag la nchisoare Nenorocita a fost, poate n stare Ah! capul meu mi vine s nnebunesc! Doamne, dar dac asta s-ar fi ntmplat, notarul i-ar fi dat bani, daruri i desigur c fata n-ar fi oprit nimic pentru ea, ni le-ar fi dat nou. Taci Nu neleg cum poi avea asemenea gnduri Luiza s primeasc Luiza Dar nu pentru ea pentru noi! Taci nc o dat i spun, taci! M faci s m cutremur Fr mine nu tiu ce ai fi ajuns, i ce s-ar fi ales din copiii mei, cu o asemenea mentalitate. Dar ce lucru ru am spus? Niciunul Ei bine, atunci de ce i-e team c? lefuitorul o ntrerupse nerbdtor:
448

Eugen Sue

Mi-e team, deoarece am bgat de seam c de trei luni ncoace de fiecare dat cnd vine aici i m srut Luiza roete. De bucurie c te vede. Sau de ruine E din ce n ce mai trist Fiindc ne vede din ce n ce mai nenorocii. i apoi cnd i vorbesc de notar, susine c acum n-o mai amenin c te vr la nchisoare. Da, dar cu ce pre n-o mai amenin? Ea nu o spune i roete cnd m srut. Doamne! ar fi foarte ru ca un stpn s spun unei biete fete cinstite a crei pine e n mna lui: Consimte sau te alung i, dac mi s-ar cere referine asupra ta, a rspunde c eti un element ru, ca s te mpiedic s gseti loc la alt stpn. Dar ca s-i spun: Consimte, sau de nu, l bag pe tatl tu la nchisoare, s-i spun aa cnd tie c o ntreag familie triete de pe urma acestui printe, o! asta e o purtare de o mie de ori mai criminal. i cnd m gndesc c numai cu un diamant din cele de pe masa ta te-ai putea achita fa de notar, ai putea scoate fata din slujb i s-o inem acas, adug ncet Madeleine. Chiar de mi-ai spune de o sut de ori acest lucru, la ce bun? Bineneles c dac a fi bogat, n-a fi srac, relu Morel cu o nerbdare crescnd. Cinstea acestui om era att de fireasc, s-ar putea zice organic, nct nici prin minte nu-i trecea c soia lui, abtut, acrit de nenorocire, ar putea nutri vreun gnd vinovat vrnd s ispiteasc cinstea lui neatins. Morel continu cu amrciune: Trebuie s ne resemnm. Fericii cei ce pot avea pe copiii lor lng ei i s-i fereasc de primejdii, dar pe o fat din popor cine o apr? Nimeni Dac are vrsta cnd poate ctiga ceva, pleac dimineaa la atelier i se napoiaz seara; n timpul acesta, mama i vede de munca ei, tatl de a lui. Timpul e bogia noastr i pinea e att de scump, nct nu ne d rgazul s ne ocupm de copiii
449

Misterele Parisului vol.1

notri; i apoi se ip mpotriva dezmului fetelor srace ca i cum prinii ar avea mijlocul s le in acas, sau mcar timpul necesar supravegherii lor, cnd sunt n ora Lipsurile nu conteaz fa de durerea de a ne prsi soia, copilul, tatl Mai ales nou, oamenilor sraci, viaa de familie ne-ar fi necesar i mai alintoare. i, de ndat ce copiii notri ajung la vrsta la care ncep s judece, suntem silii s ne desprim de ei! n clipa aceea, cineva btu cu zgomot n ua mansardei.

Capitolul 17 SENTINA
Mirat, lefuitorul se ridic i se duse s deschid. Doi oameni intrar nuntru. Unul, slab, nalt, cu faa respingtoare i buboas, ncadrat de favorii negri-cenuii, innd n mn un baston gros, plumbuit; purta o plrie boit i o redingot lung, verde, jegoas, strns ncheiat. Gulerul de catifea neagr, roas, descoperea un gt lung, rou, gola ca de vultur. Acest om se numea Malicorne. Cellalt, mai scund, cu o fa tot att de ordinar, butucnos i ndesat, era mbrcat cu un fel de lux grotesc. Cmaa lui de o curenie ndoielnic, era ncheiat cu butoni de briliante; un lan lung de aur erpuia pe o vest de stof scoian, uzat, care se vedea de sub un palton din imitaie de plu gri-glbui Acest om se numea Bourdin. Uf! cum pute aici a mizerie i a moarte! zise Malicorne oprindu-se n prag. E drept c nu miroase a mosc! Ce meserie! rspunse Bourdin, fcnd un gest de dezgust i dispre; apoi se apropie de meteugar care l privea cu mirare i indignare. Prin ua ntredeschis se zri mutra rutcioasa, viclean i atent la tot ce se petrece, a ontorogului, care urmrind, fr tirea lor pe aceti necunoscui, se uita,
450

Eugen Sue

pndea, asculta. Ce dorii? l ntreb pe un ton aspru lefuitorul, revoltat de grosolnia celor doi oameni. Jerome Morel? rspunse Bourdin. Eu sunt Lucrtor lefuitor de pietre scumpe? Eu sunt. Sigur? nc o dat. Eu sunt. M scoatei din rbdri Ce dorii? Rspundei, sau ieii afar! Bun cretere, ce s zic mulumesc Ia spune Malicorne, se ntoarse Bourdin ctre colegul lui, nu e mare lucru de luat aici nu e ca la vicontele de Saint-Rmy! Da dar cnd e gras curcanul, nu e nimeni acas, cum s-a ntmplat n strada Chaillot Vrabia zburase din ajun i pe nesimite, pe cnd parazii ca tia rmn lipii de cuc. Te cred de-alde tia nu cer dect s fie bgai la gros ca s-i aib poria de mncare. Se vede c datornicul e biat bun, o s-l coste mai mult dect face, dar asta l privete. Ascultai, se indign Morel, dac n-ai fi bei, cum artai, m-a supra Ieii imediat afar din casa mea! Ah! Ah! e grozav pocitania! exclam Bourdin fcnd o aluzie injurioas la trupul deformat al lefuitorului. Ce zici de asta, Malicorne, are tupeul s numeasc asta casa mea o cocioab unde n-a cuteza s vr niciun cine. Doamne! Doamne! izbucni Madeleine att de speriat nct nu putuse pn atunci s articuleze un cuvnt, ci strig dup ajutor poate sunt nite rufctori Ia seama la diamantele tale ntr-adevr, vznd pe cei doi necunoscui cu nfiare suspect, apropiindu-se tot mai mult de masa lui de lucru, unde se aflau nc risipite pietrele, Morel, temndu-se c indivizii ar avea cine tie ce intenii ascunse, alerg la mas i, cu amndou minile, acoperi pietrele preioase. ontorogul, mereu la pnd, cu urechile ciulite, reinuse
451

Misterele Parisului vol.1

vorbele Madeleinei, observase gestul meteugarului i i spuse: Ia te uit, ia te uit cic e lefuitor de pietre false: dac erau false nu i-ar fi fost team c Mathieu care vine deseori pe aici, e mijlocitoare i de pietre adevrate Deci sunt diamante n lege pe care le duce n taca ei E bine de tiut, o s spun asta Cucuvelei Cucuvelei ncepu s fredoneze fiul lui Bra-Rou. Dac nu ieii imediat, din casa mea chem garda... strig Morel. Copiii, speriai de aceast scen, ncepur s plng i btrna idioat se ridic n capul oaselor Dac e cineva care are dreptul s cheme garda aceia suntem noi ai neles, pocitule? zise Bourdin. Asta avnd n vedere c garda trebuie s ne ajute s te transportm unde tim, adic la nchisoare, dac te opui cumva, adug Malicorne. Nu l-am luat pe judectorul de pace cu noi, e adevrat, dar dac ii s te bucuri de societatea lui, l vom scoate din pat i i-l vom servi cald, fierbinte Bourdin, du-te i adu-l! La nchisoare eu? strig Morel, uluit de cele auzite. Da la Clichy La Clichy? repet meteugarul cu privirea rtcit. Dar tare mai e de cap i sta! interveni Malicorne. La nchisoare pentru datorii... i place mai bine aa? relu Bourdin. Dumneavoastr dumneavoastr ai fi cumva... Ah! notarul. Doamne mare! i meteugarul, palid ca moartea, reczu pe scaun, fr a mai putea rosti o vorb. Suntem portrei venii s te ridicm, dac am fi n stare Ai neles despre ce e vorba? Morel poliia stpnului Luizei suntem pierdui! strig Madeleine cu voce sfietoare. Iat hotrrea judectoreasc, spuse Malicorne, scond din servieta sa un act timbrat. Dup ce debitase monoton, ca de obicei, i cu glas
452

Eugen Sue

aproape ininteligibil, o parte a sentinei, aps asupra ultimelor cuvinte, din pcate prea lmuritoare pentru meteugar: Judecnd n ultim instan, tribunalul osndete pe numitul Jerome Morel s plteasc domnului Pierre Petit Jean, negustor, prin toate cile de drept i chiar cu persoana debitorului, suma de 1.300 franci cu dobnzile din ziua protestrii cambiei i l condamn pe lng aceasta i la plata cheltuielilor Redactat n fapt i n drept la Paris, 13 septembrie 1838. i atunci Luiza? exclam Morel cu mintea aproape rtcit, plind c n-a auzit lectura aceea confuz, i Luiza unde este? Dac m bag la nchisoare, nseamn c a plecat de la notar Luiza Doamne ce s-a ntmplat cu ea? Cine e aia Luiza? ntreb Bourdin. Ci d-l ncolo, interveni brutal Malicorne, nu vezi c bate cmpii? Apoi apropiindu-se de Morel, i comand ca la armat: nainte, mar, prin flanc cte unul! S-o lum din loc; simt nevoia de aer, aici te otrveti. Morel, nu te duce! Apr-te! strig Madeleine, pierdut. Ucide-i pe golanii tia! Of! Ce fricos Lai s te ia cu ei? Ne prseti? Ca la dumneavoastr acas, doamn, o lu Bourdin n rs. Dar dac soul dumneavoastr cuteaz s ridice mna asupra mea, l fac praf. Cu gndul numai la Luiza, Morel nu auzea nimic din ce se spunea n jurul lui. Deodat, o expresie de bucurie amar i lumin faa i exclam: Luiza a prsit casa notarului m duc la nchisoare cu inima uoar Dar aruncnd o privire n jurul lui, adug: i soia mea i mama ei i ceilali copii ai mei cine i va hrni? Nu mi se vor mai ncredina pietre ca s le lucrez n nchisoare se va crede c necinstea m-a adus
453

Misterele Parisului vol.1

acolo. Dar asta nseamn moartea alor mei, moartea noastr a tuturor; asta vrea notarul? O dat, de dou ori nu mai sfrim odat? se supr Bourdin, la urma urmei toate astea ne plictisesc mbracte i hai s-o lum din loc. Oameni buni, iertai-mi vorbele pe care vi le-am spus adineauri! strig Madeleine, rmnnd mereu culcat. Nu v va lsa inima s-l ridicai pe Morel Ce vrei s m fac cu cei cinci copii ai mei i cu mama care e nebun? Uitaiv, o vedei acolo ghemuit pe salteaua ei? E nebun, domnii mei! e nebun! Btrna aia tuns? Uite! Adevrat, e tuns, spuse Malicorne, eu credeam c poart un tulpan alb Copiii mei, aruncai-v la picioarele acestor domni buni, strig Madeleine, voind printr-o ultim ncercare s-i nduioeze pe portrei, rugai-i s nu-l ridice pe bietul vostru tat... pinea noastr cea de toate zilele Cu toate ndemnurile mamei, copiii plngeau, speriai, nendrznind s ias din culcu. La acest neobinuit vacarm i la vederea celor doi portrei pe care nu-i cunotea, idioata ncepu s scoat nite urlete nbuite, dndu-se cu capul de perei. Morel prea strin de tot ce se petrecea n jurul lui; lovitura era att de cumplit i de neateptat, urmrile acestei arestri i preau att de ngrozitoare, nct nu-i venea s cread c tot ce se petrece era aievea Slbit i aa din pricina lipsurilor de tot felul, puterile l prsiser; sttea palid, cu privirea rtcit, aezat pe scaunul lui, prbuit n el nsui; braele i atrnau, capul i czuse pe piept Ah! Mii de tunete cnd se vor termina toate astea? strig Malicorne. Oare credei c am venit la nunt? S mergem, c de nu, te iau pe sus. Portrelul puse mna pe umrul meteugarului i l zgudui cu brutalitate. Aceste ameninri, gestul acesta, provocar o spaim
454

Eugen Sue

cumplit copiilor; cei trei biei ieir, pe jumtate goi, din mindirul lor i venir s se arunce, lcrmnd, la picioarele executorilor, mpreunndu-i minile i strignd cu voce sfietoare: Fie-v mil, nu ne ucidei tatl! La vederea acestor copii nenorocii, tremurnd de frig i spaim, Bourdin, cu toat duritatea lui nnscut, i deprins cu asemenea scene, fu aproape micat. Tovarul lui, nendurtor, i desfcu brutal piciorul din braele copiilor, care se agaser de el, implorndu-l. Eh! voi tia, ncilor! Ce afurisit meserie s ai mereu de-a face cu asemenea ceretori! Un episod tragic contribui ca aceast scen s devin i mai cumplit. Cea mai mare dintre fetie, continund s rmn culcat pe mindir alturi de sora ei bolnav, strig deodat: Mam, mam, nu tiu ce are Adela E toat rece! Se uit fix la mine i nu mai rsufl Biata ofticoas murise ncet, fr un vaiet, cu privirea aintit n ochii surorii ei, pe care o iubea atta Nu e cu putin s redm iptul pe care soia lefuitorului l scoase, cnd auzi aceste vorbe, cci i ddu seama de adevr. A fost unul din acele ipete sugrumate, convulsive, smulse din adncul sufletului unei mame. Sora mea mi se pare c-a murit! Doamne! Doamne, mie fric! strig copila, ieind repede din mindir i alergnd speriat s se arunce n braele mamei. Aceasta, uitnd c picioarele aproape paralizate nu o mai puteau susine, fcu o sforare violent s se ridice i s alerge lng fetia ei moart, dar puterile o prsir i czu pe podea, scond un ultim strigt de dezndejde, care gsi un ecou n inima lui Morel; i iei din amoreal, dintr-o sritur fu pe mindir i o apuc pe fata lui n vrst de patru ani Era moart. Frigul, mizeria, i grbiser sfritul Cu toate c i altminteri boala, consecin a lipsurilor, era mortal.
455

Misterele Parisului vol.1

Bietele ei piciorue erau de acum nepenite i ngheate.

456

Eugen Sue

Partea a patra

Capitolul 1 LUIZA
Morel, cu prul lui sur, rvit de groaz i disperare, sttea mpietrit, innd n brae copilul mort. l privea cu ochii goi, uscai i nroii. Morel, Morel d-mi-o pe Adela! striga nenorocita mam, ntinznd braele ctre soul ei. Nu e adevrat nu n-a murit o s vezi, o s-o nclzesc Curiozitatea idioatei fu strnit de struina portreilor de a-l ridica pe lefuitor care nu voia s se despart de copilul mort. Btrna ncet s mai urle, se ridic din aternut, se apropie ncet, i i capul ei hidos i cretin peste umrul lui Morel i se uit cteva clipe la cadavrul nepoatei. Trsturile ei pstrau obinuita lor expresie de abrutizare; dup un minut, idioata scoase un fel de rget rguit, de fiar nfometat, apoi, napoindu-se la culcuul ei, se arunc pe saltea, strignd: Foame! Foame! Uitai-v, domnilor, vedei i dumneavoastr, o biat copil de patru ani, Adela O cheam Adela. Asear am mai srutat-o, ba chiar i azi diminea Ei bine! mi vei spune c-i o gur mai puin de hrnit i c-i spre norocul meu, nu-i aa? glsui meteugarul cu un aer rtcit. Mintea ncepea s i se tulbure dup attea lovituri cumplite. Morel, vreau fata, d-mi-o! strig Madeleine. Adevrat, e rndul tu, rspunse lefuitorul. i se duse s depun copilul n braele soiei sale.
457

Misterele Parisului vol.1

Apoi, i ascunse faa n palme, scond un geamt prelung. Madeleine, tot att de rtcit ca i soul ei, bg n paiele mindirului su trupul fetei, sorbind-o din ochi cu un fel de gelozie slbatic, pe cnd ceilali copii, ngenuncheai, izbucneau n plns. Portreii micai o clip de moartea copilului, revenir la brutalitatea lor obinuit: Haide, camarade, se adres Malicorne lefuitorului, fata dumitale a murit, e o nenorocire, dar toi suntem muritori, noi nu putem face nimic, cum nici dumneata nu poi Trebuie s ne urmezi, mai avem de nhat un individ, cci azi e zi de vnat. Morel nici nu-l auzea. Adncit cu totul n gndurile lui macabre, meteugarul i zicea, cu glasul gtuit i ntretiat: Va trebui totui s-o ngrop pe micu, s-o veghez, pn vor veni s-o ridice S-o nmormntez! Dar cu ce? N-avem nimic Nici bani de sicriu. i cine ne va mai da pe datorie? O! un sicriu mic de tot, pentru un copil de patru ani, nu poate s coste prea mult i fr dric poate fi luat sub bra. Ha! Ha! Ha! izbucni el ntr-un rs nspimnttoare, ce noroc pe mine! Ar fi putut muri la optsprezece ani, la vrsta Luizei, i atunci nu mi s-ar mai fi dat un sicriu mare pe datorie Ah! ia stai niel! omul sta e n stare s-i piard minile! zise Bourdin lui Malicorne; uit-te la ochii lui te apuc groaza i btrna asta idioata care url de foame! Ce familie! Totui, trebuie s isprvim o dat Cu toate c arestarea acestui ceretor nu e taxat dect la aptezeci i ase de franci i aptezeci i cinci centime, o s umflm, cum e i drept, spezele la dou-sute patruzeci sau dousute cincizeci de franci. Datornicul pltete Ia spune, cine o s-l mprumute, fiindc nenorocitul sta trebuie s plteasc i duba cu care va fi dus de aici. sta o s-i plteasc datoria de dou mii cinci-sute de franci, capital, dobnzi, speze i celelalte, la patele cailor.
458

Eugen Sue

Ce, e vina noastr c i-a mierlit broscoiul? Cnd eti n halul sta de golan, nu faci copii. Asta o s-l nvee minte, adug Malicorne; apoi btndu-l pe Morel pe umr: Haide, haide, camarade, naveam timp de pierdut; dac nu poi plti, la nchisoare! La nchisoare? Cine? Domnul Morel? strig o voce tnr i limpede. i o fat brun, nfloritoare, mbujorat, cu capul descoperit i pieptnat cu grij, ptrunse cu vioiciune n mansard. Ah, domnioara Rigolette, spuse plngnd unul din copii, eti att de bun! Scap-l pe tata, vor s-l duc la nchisoare i mica noastr surioar a murit Adela a murit! strig fata, ai crei ochi negri i luminoi se umbrir de lacrimi. Tatl vostru la nchisoare! Asta nu se poate i, ncremenit, se uita pe rnd la lefuitor, la soia lui i la portrei. Ascult, drgua mea, dumneata, care ai mintea ntreag, f-l pe acest om s neleag; fetia i-a murit, e drept, dar el trebuie s mearg cu noi la Clichy, la nchisoarea datornicilor; suntem portrei Deci e adevrat? exclam fata. Foarte adevrat! Mama ine copila n patul ei, nu i-o poate lua nimeni, e cu gndul aiurea. Tatl s-ar putea folosi de mprejurare ca s-o tearg Doamne, Doamne, Dumnezeule, ce nenorocire! strig Rigolette, ce nenorocire! Cum s facem? S plteasc sau s mearg la nchisoare, alt soluie nu exist; ai dou, trei bancnote de-o mie de franci, s le mprumui? o ntreb Malicorne pe un ton ironic, dac ai dute i adu banii, noi nu vrem dect asta. Ah! dar o groaznic, spuse Rigolette indignat. S ai ndrzneala s glumeti n faa unei asemenea nenorociri? Ei bine! s lsm gluma, interveni cellalt portrel, pentru c tot vrei s fii bun la ceva, vezi ca femeia s nu bage de seam cnd i ridicm brbatul. i vei crua pe
459

Misterele Parisului vol.1

amndoi de o clip dureroas. Dei brutal, sfatul era nelept; Rigolette l ascult i se apropie de Madeleine. Aceasta, nnebunit de disperare, prea c nici n-o vede pe fata care ngenunchiase lng culcu alturi de ceilali copii. Morel nu-i revenise din starea de incontien trectoare dect pentru a cdea prad gndurilor din ce n ce mai apstoare; ceva mai linitit, putu judeca situaia cumplit n care se afla. Notarul, o dat hotrt s ia aceast decizie extrem, era nenduplecat; portreii nu-i puteau face dect datoria. Meteugarul se resemn. Ei bine, plecm o dat? l ntreb Bourdin. Nu pot lsa diamantele astea aici, spus Morel, artnd pietrele risipite pe mas, soia mea e nnebunit. Mijlocitoarea pentru care lucrez trebuie s vin s le ia acum, de diminea, sau n cursul zilei, au o valoare considerabil. E bine de tiut, i zise ontorogul, care sttea mereu lng ua crpat, bine, bine, Cucuvaia o s afle asta. Dai-mi rgaz, numai pn mine, relu Morel, ca s pot da mijlocitoarei diamantele. Cu neputin! S isprvim numaidect! Dar nu vreau ca, lsndu-le aici, s risc s se piard. Ia-le cu dumneata, trsura noastr e jos, o s-o trecem la socoteal. Vom merge la mijlocitoare acas; dac n-o gsim, vei depune pietrele la grefa nchisorii Clichy; vor fi acolo n aceeai siguran ca la banc Haide, s ne grbim, o tergem fr ca soia dumitale i copiii s bage de seam! Dai-mi rgaz pn mine, s-mi pot, ngropa copilul! i implor Morel cu vocea sugrumat de lacrimile pe care cu greu le reinea. Nu! Am pierdut mai bine de un ceas aici nmormntarea asta te va ndurera i mai mult, adug Malicorne. Ah! da m va ndurera i mai mult, spuse Morel cu
460

Eugen Sue

amrciune. V temei grozav de mult s nu ndurerai oamenii! Haide, la naiba! grbete-te spuse cu brutalitate i nerbdare Malicorne. De cnd avei ordinul de arestare? Sentina s-a dat acum patru luni, dar abia ieri a primit portrelul-ef ordinul notarului s procedm la executare. De-abia ieri de ce att de trziu? tiu eu? Haide, ia-i bocceaua! Ieri i Luiza nici n-a dat pe aici: unde e? ce s-a ntmplat cu ea? ntreb lefuitorul, scond dintr-un sertar o cutie de carton plin cu vat n care rndui pietrele. Dar s nu ne mai gndim la asta La nchisoare am s am vreme destul s m gndesc la toate! Haide, f-i repede bagajul i mbrac-te! N-am niciun bagaj, n afar de aceste diamante pe care le iau cu mine s le depun la gref. Atunci, mbrac-te! N-am alte haine dect astea de pe mine. Cum o s mergi cu zdrenele astea? ntreb Bourdin. V-o fi ruine cu mine, ai? zise cu amrciune lefuitorul. Nu, pentru c mergem cu trsura dumitale, rspunse Malicorne. Tat, te cheam mama, spuse unul din copii. Ascult, murmur repede Morel, adresndu-se unuia dintre portrei, nu fii neomenos acord-mi o ultim ngduin Nu am curajul s-mi iau rmas bun de la soia i copiii mei mi s-ar rupe inima Dac vor vedea c m luai cu voi, vor alerga dup mine A vrea s evit asta. V implor, spunei tare c revenii peste trei, patru zile i prefacei-v c plecai M vei atepta cu un cat mai jos. Voi iei de aici peste cinci minute asta m va crua de rmasul bun pe care simt c nu-s n stare s mi-l iau.. A nnebuni Cum era ct p-aici s nnebunesc adineauri Cunosc figura vrei s m faci s-o nghit! rspunse Malicorne, vrei s-o tergi, pclici btrn, hai?
461

Misterele Parisului vol.1

Oh, Doamne, Doamne! strig Morel cu o dureroas indignare. Nu cred c ne duce, opti Bourdin nsoitorului su; s facem cum cere, altminteri nu mai ieim niciodat de aici; o s stau de altfel acolo, n dosul uii mansarda nu are alt ieire, nu ne poate scpa. Bine, fie, lovi-l-ar trsnetul! Ce mai vierme! Ce mai vierme! Apoi, adresndu-se ncet lui Morel: Ne-am neles, te ateptm la al patrulea joac-i rolul i grbete-te. V mulumesc, rspunse Morel. Bine, e-n regul! relu Bourdin cu glas tare, aruncnd meteugarului o privire complice. Dac e aa, i ne fgduieti s plteti, te lsm acas: vom veni peste cinci-ase zile dar atunci vezi s te ii de vorb! Da, domnilor, sper s pot plti atunci, spuse Morel. Portreii ieir. ontorogul, de team s nu fie descoperit, dispruse pe dup scar n clipa cnd agenii prsir mansarda. Doamn Morel, ai auzit? interveni Rigolette adresnduse soiei lefuitorului pentru a o scoate din ncremenirea ei; l las pe soul dumitale n pace; cei doi oameni au plecat. Auzi, mam, nu-l mai iau cu ei pe tata, zice cel mai mare dintre biei. Morel, ascult, ascult! Ia unul din diamantele cele mari, n-o s tie nimeni, i suntem salvai, murmur Madeleine ca n delir. Mica noastr Adela nu va mai suferi de frig, va tri. Folosindu-se de o clip n care nimeni dintre ai lui nu bg de seam, lefuitorul iei pe u. Portrelul l atepta afar, pe un fel de mic palier cu acoperi. Pe acest palier se deschidea ua unui pod care prelungea o parte din mansarda Morelilor i n care domnul Pipelet colecta rezervele lui de talp. De altfel (am mai spus-o), demnul portar numea acest colior loja lui de melodram, cci, printr-o gaur fcut n despritura dintre dou ipci, asista cteodat la scenele triste care se
462

Eugen Sue

petreceau la Moreli. Haide, la drum, om de nimic! porunci el punnd piciorul pe prima treapt a scrii i fcnd semn lefuitorului s-l urmeze. Numai o clip, fie-v mil! spuse Morel. ngenunche pe podea i, printr-o crptur a uii, arunc o ultim privire familiei lui, apoi, mpreunndu-i minile i plngnd cu lacrimi fierbini, spuse ncet, cu voce sfietoare: Adio, bieii mei copii, adio biata mea soie adio! Ei drace! ai s sfreti o dat cu vicrelile astea! zise cu brutalitate Bourdin. Malicorne are dreptate: ce cote ce cote! Morel se ridic, era gata s-l urmeze pe portrel, cnd deodat aceste vorbe rzbtur de pe scar: Tat! Tat! Luiza! strig lefuitorul ridicnd minile ctre cer; o voi putea deci mbria nainte de a pleca! i mulumesc, Dumnezeule! Am sosit la vreme!... se auzi vocea fetei, apropiindu-se din ce n ce o dat cu paii care urcau grbit scrile. Fii linitit, copila mea, rsun o alt voce, ascuit i gfit, venind din partea de jos a scrii; de va fi nevoie, i pndesc eu n alee, cu mtura i cu btrnul meu, i nu vor iei de aici pn nu le vei vorbi golanilor! Ai recunoscut-o desigur pe doamna Pipelet care, mai puin sprinten dect Luiza, o urma ncet. Dup cteva clipe, fiica lefuitorului era n braele tatlui ei. Tu eti, Luiza! Draga mea Luiza, repet Morel plngnd. Dar ce palid eti, Doamne, ce-i cu tine? Nimic, nimic, rspunse Luiza blbindu-se. Am alergat att de repede! Iat banii Cum? Eti liber! tiai, deci? Da, da Ia-i, domnule, iat banii, spuse fata dndu-i
463

Misterele Parisului vol.1

un fiic de aur lui Malicorne. Dar banii tia, Luiza, banii tia? Vei afla totul nu te speria. Vino s-o liniteti pe mama! Nu, nu, ateapt puin! exclam Morel, aezndu-se n faa uii. Se gndea la moartea fetiii de care Luiza nu tia. Ateapt, trebuie s-i vorbesc Dar banii tia O clip, spuse Malicorne, sfrind numratul monedelor de aur, pe care la bg n buzunar, aizeci i patru, aizeci i cinci, asta face o mie trei sute de franci. Numai atta ai, puicuo? Dar nu datorezi dect o mie trei sute de franci! se mir Luiza, adresndu-se tatlui ei. Da, spuse Morel. O clip, relu portrelul, polia e de o mie trei sute de franci, e n regul, iat polia achitat, dar cheltuielile? n afar de arestare, mai e de plat suma de o mie o sut patruzeci de franci. Ah, Doamne, Doamne, strig Luiza, credeam c nu erau de plat dect o mie trei sute de franci. Dar, domnule, vom plti mai trziu i restul iat o arvun destul de nsemnat nu-i aa, tat? Mai trziu, perfect!... Aducei banii la gref i tatl dumitale va fi liber. S mergem!... l ridicai? i nc pe sus Banii tia sunt doar o arvun s plteasc restul i va fi liber. Ia-o nainte, Bourdin, i la drum! Fie-v mil! Fie-v mil! strig Luiza. Ah! ce pisloag! Rencep miorlielile; te apuc nduelile n plin iarn, pe cinstea mea! rosti cu asprime agentul. Apoi, ndreptndu-se spre Morel: Dac nu te miti numaidect, te iau de guler i te fac s cobori n fug; la urma urmei m-ai plictisit Vai, bietul tata i eu care l socoteam salvat spuse Luiza zdrobit. Nu! Nu! Dumnezeu nu e drept! strig lefuitorul cu
464

Eugen Sue

voce dezndjduit, btnd furios din picior. Ba Dumnezeu e drept. Lui i este totdeauna mil de oamenii cinstii care sufer, se auzi o voce duioas i totodat emoionat. n aceeai clip, apru Rudolf care, dintr-un ungher al podului asistase nevzut, la multe din scenele pe care leam povestit. Era palid i adnc micat. La aceast apariie, portreii se ddur napoi. Morel i fata lui se uitar mirai la acest necunoscut. Scond din buzunarul vestei sale un mic pachet de bancnote, Rudolf desprinse trei hrtii i dndu-le lui Malicorne zise: Iat dou mii cinci sute de franci, napoiaz acestei fete aurul pe care i l-a dat. Din ce n ce mai uimit, portrelul lu nencreztor bancnotele, le cercet pe toate feele, le ntoarse pe fa i pe dos i, n sfrit, le bg n buzunar. Apoi, relundu-i atitudinea grosolan, pe msur ce i se risipea mirarea amestecat cu team, l nfrunt pe Rudolf, zicndu-i: Bancnotele sunt bune, dar cum de posezi o sum att de important? E cel puin a dumitale? Rudolf era mbrcat ct se poate de simplu i plin de praf, fiindc sttuse n ascunztoarea din podul domnului Pipelet. i-am spus s napoiezi aurul fetei, auzi tu? rspunse Rudolf pe un ton hotrt i sever. i-am spus! i de ce, m rog, m tutuieti? se rsti agentul apropiindu-se amenintor de Rudolf. Aurul! D aurul ncoace! porunci prinul, apucnd i strngnd att de tare ncheietura minii lui Malicorne, nct acesta, ncovoindu-se sub strnsoarea de fier, strig: Ah! m doare, d-mi drumul! D aurul napoi! i s-a pltit, pleac i s nu fi obraznic c te dau de-a berbeleacul pe scar! Ei, bine! Na-i aurul, spuse Malicorne, napoind fiicul fetei; iar dumneata nu m mai tutui i nu m mai nghionti, numai fiindc eti mai puternic dect mine. Adevrat dar la urma urmelor, cine eti dumneata
465

Misterele Parisului vol.1

de-i dai ifosele astea? interveni Bourdin, pitindu-se n spatele confratelui su, cine eti dumneata? Cine este, necioplitule? E chiriaul meu, regele chiriailor, guri spurcate ce suntei! exclam doamna Pipelet ivindu-se cu sufletul la gur i purtnd pe cap peruca ei blond, a la Titus. Portreasa inea n mn un castron de lut plin ochi cu o ciorb aburind pe care, miloas, tocmai o aducea Morelilor. Ce mai vrea i sluenia asta btrn? spuse Bourdin. Dac v mai dai la mutra mea, tabr pe voi i v muc, strig doamna Pipelet; i pe lng asta, chiriaul meu, regele chiriailor, v va face vnt pe scri, dup cum v-a fgduit-o, iar eu o s v mtur ca pe o grmad de gunoi! Btrna asta e n stare s ae toat casa mpotriva noastr. Ni s-a pltit, ne-am scos cheltuielile, s-o tergem! zise Bourdin lui Malicorne. Iat documentele dumneavoastr, spuse acesta, aruncnd un dosar la picioarele lui Morel. Adun-le! Eti pltit ca s fii cuviincios, spuse Rudolf i reinndu-l cu o mn viguroas pe agent, cu cealalt i art hrtiile. Simind dup aceast nou i puternic strnsoare c nu s-ar putea lupta cu un asemenea adversar, portrelul se aplec, mormind, ridic dosarul i-l ntinse lui Morel care l lu n netire. Credea c viseaz. Cu toate c ai o mn ca a unui hamal din hale, ferete-te s cazi vreodat n ghearele noastre! se roi Malicorne. i, dup ce i art lui Rudolf pumnul, cobor dintr-o sritur, zece trepte deodat, urmat de colegul su care se uita ndrt, nu fr oarecare team. Doamna Pipelet se crezu n msur s rzbune pe Rudolf de ameninrile agenilor i, uitndu-se la castron, i veni o idee. Strig vitejete: Datoriile lui Morel sunt pltite O s aib ce mnca,
466

Eugen Sue

nu mai au nevoie de ciorba mea Pzea i, aplecndu-se pe parmalcul scrii, btrna vrs coninutul strchinii n capul celor doi portrei care, n clipa aceea, tocmai ajunser la catul nti Ei, virrra! adug gestului ei portreasa. Iat-i dar muiai ciuciulete e cazul s-o spunem O mie de milioane de trsnete! strig Malicorne inundat de ciorba pctoas a doamnei Pipelet, ia seama, hoac btrn! Alfred! ip doamna Pipelet ct putu de tare, cu o voce ascuit, de-ar fi spart i timpanul unui surd. Alfred! D n ei, btrnule! Au fost grosolani cu Stasia ta. Neruinaii tia m-au brutalizat trage-le cteva scatoalce cu mtura Spune i negustoresei de stridii i crciumarului s te ajute Srii, srii, srii! Uite pisica, uite pisica, uite houl! C, c, c! Brrr Huideo, huideo trage n ei, dragule! Bum! Bum! i pentru a ncheia n chip strlucit aceste izbucniri onomatopeice pe care le nsoise de tropituri, madam Pipelet, furat de beia izbnzii, arunc de sus, de pe scar, castronul de faian, care se sparse cu un zgomot asurzitor n clipa cnd agenii, zpcii de acest vacarm ngrozitor care le mrise i mai mult spaima, coborau ultimele trepte cte patru deodat. Ducei-v dracului! strig Anastasia, rznd cu poft i ncrucindu-i braele ntr-o atitudine triumftoare. n timp ce doamna Pipelet i urmrea pe portrei cu ocrile i huiduielile ei, Morel se aruncase la picioarele lui Rudolf: Ah, domnule, ne-ai salvat viaa! Cui datorm acest ajutor neateptat? Lui Dumnezeu, dup cum vezi. El are totdeauna mil de oamenii cinstii.

467

Misterele Parisului vol.1

Capitolul 2 RIGOLETTE
Luiza, fata lefuitorului, era neobinuit de frumoas, de o frumusee sever. Mldie i nalt, mprumutase de la antica Iunon regularitatea trsturilor grave i de la Diana, zeia vntoarei, elegana staturii. Cu faa ars de soare, cu minile roii i aspre, dar frumos modelate, dei ostenite de muncile casnice, cu rochia ei modest, avea o nfiare plin de noblee creia lefuitorul, n admiraia lui printeasc, i spunea adesea c arat ca o prines. Nu vom ncerca s descriem n recunotina i uimirea amestecat cu bucurie a acestei familii, salvat att de neateptat dintr-o soart ngrozitoare. n aceast stare de subit destindere, pn i moartea fetiei fu, pentru o clip, uitat. Numai Rudolf observase extrema paloare a Luizei i ngrijorarea de care era stpnit, cu toate c tatl ei fusese salvat. Dorind s-l liniteasc pe deplin cu privire la viitorul lor i s-l lmureasc asupra drniciei care i-ar fi putut compromite incognito-ul, Rudolf l chem pe Morel pe palierul scrii, n timp ce Rigolette o pregtea pe Luiza s-i spun de moartea surorii ei mai mici, i i vorbi astfel: Alaltieri dimineaa, o doamn tnr a venit la voi. Da, domnule, i prea foarte ndurerat de starea n care ne-a gsit. Trebuie s-i mulumii nti lui Dumnezeu i apoi ei, nu mie S fie oare adevrat, domnule, c aceast tnr doamn E binefctoarea voastr. Am dus adeseori stofe la ea acas i, alaltieri, venind aici s nchiriez camera de la al patrulea, am aflat prin portreas de groaznica situaie n care v gsii Bizuindu-m pe drnicia acelei doamne, am alergat la ea i ieri a fost aici, ca s se conving singur
468

Eugen Sue

de nenorocirea voastr. A fost dureros impresionat, dar cum aceast stare putea fi consecina unei purtri necinstite, m-a nsrcinat pe mine s m informez ct mai grabnic de viaa voastr, dorind s pun n concordan binefacerile ei cu cinstea dumitale. Buna i minunata doamn! Aveam dreptate s spun S spui Madeleinei: Dac cei bogai ar ti! Nu-i aa? Cum, domnule, cunoti numele soiei mele? cine v-a spus c De diminea, de la ase, l ntrerupse Rudolf, am stat ascuns n podul vecin cu mansarda dumitale. Dumneata, domnule? i am auzit totul, om cinstit i bun ce eti! Doamne dar cum de erai acolo? n bine sau n ru, nu puteam fi mai precis informat dect de voi niv; voiam s vd i s aud totul, fr tirea voastr. Portarul mi-a vorbit de coliorul acela, propunndu-mi-l pentru pstrarea lemnelor. Azi de diminea i-am cerut s-l vd; am stat acolo un ceas ntreg i am putut s m conving c nu exist caracter mai corect, mai nobil, mai brbtete resemnat ca al dumitale. Vai, domnule, n-am cine tie ce merit, aa m-am nscut i n-a putea fi altfel. O tiu i de aceea nu te laud, dar te preuiesc... Voiam s ies din acel ascunzi ca s te scap de portrei, cnd am auzit glasul fiicei dumitale. Voiam s-i las ei bucuria s te salveze Din nefericire, lcomia agenilor i-a rpit bietei Luiza aceast dulce mulumire. Atunci am aprut eu. ncasasem ieri cteva sume ce mi se datorau, aa c am fost n msur s ofer un avans binefctoarei dumitale, pltind pentru dumneata acea nenorocit datorie. Dar, n nefericirea voastr, att de mare, atitudinea dumitale a fost att de corect i demn, nct ocrotirea de care v bucurai i pe care o meritai pe deplin, nu se va opri aici. n numele ngerului vostru salvator, pot s te asigur c vei avea un viitor linitit, fericit, dumneata i ai dumitale E oare cu putin? Dar cel puin, domnule, spune-mi
469

Misterele Parisului vol.1

numele ei! Numele acestui nger din cer, al acestui nger salvator, cum l numeti! Da, e un nger i aveai dreptate s spui c, bogai sau sraci, au cu toii necazurile lor. S fie oare aceast doamn nefericit? Cine n-are durerile lui? Dar n-am niciun motiv s-i ascund numele ei se numete Amintindu-i c doamna Pipelet tia c doamna dHarville venise acolo s ntrebe de comandant, Rudolf temndu-se de flecreala indiscret o portresei, relu dup o clip de tcere: i voi spune numele acestei doamne cu o condiie O! vorbete, domnule! C nu-l vei repeta nimnui, ai neles? Nimnui i-o jur! Dar n-a putea cel puin s-i mulumesc acestei ocrotitoare a nenorociilor? Voi ntreba-o pe doamna dHarville i nu m ndoiesc c ea va consimi. Aceast doamn se numete? Doamna marchiz dHarville. O! nu voi uita niciodat acest nume. Va fi sfnta mea la care m voi nchina. Cnd m gndesc c, mulumit ei, soia mea, copiii mei sunt salvai Salvai! Dar vai, nu toi nu toi pe micua mea Adela, biata de ea, nu o voi mai revedea Vai! Doamne, trebuie s ne obinuim cu gndul c ntr-o zi sau alta, tot am fi pierdut-o, cci era condamnat i lefuitorul i terse o lacrim. Ct despre ultimele ndatoriri ce trebuiesc mplinite fa de aceast biat micu, dac m ascultai iat ce urmeaz s facem Eu nu m folosesc nc de camera mea. E mare, salubr, aerisit; e acolo un pat, se vor mai aduce cele necesare ca dumneata i familia dumitale s putei, locui deocamdat acolo, pn ce doamna dHarville va gsi o locuin n care s v putei adposti omenete. Corpul bietei fetie va rmne n mansard, unde n noaptea aceasta va fi priveghiat, dup datin, de un preot.
470

Eugen Sue

Voi ruga pe domnul Pipelet s se ocupe de aceste triste ndatoriri. Dar, domnule, s te lipseti de camera dumitale! Nu se poate! Acum, c ne-am linitit, c nu m mai amenin nchisoarea, mica noastr locuin mi se va prea un palat, mai ales c Luiza mea rmne cu noi, ca s vad de toate, ca n trecut Luiza nu v mai prsete. Spuneai c ar fi un lux s-o avei mereu lng voi Va fi mai mult dect att i asta va fi rsplata dumitale. Doamne, este oare cu putin? Mi se pare un vis. Niciodat n-am fost evlavios dar o asemenea cotitur a sorii un ajutor att de providenial asta red credina S crezi nencetat Ce ai de pierdut? E adevrat, rspunse cu simplitate Morel, ce am de pierdut? Dac durerea unui printe ar putea fi compensat, tia spune c ai pierdut pe una din copilele dumitale, dar c alta i-a fost redat. E adevrat, domnule, o vom avea pe Luiza noastr. Primeti odaia mea, nu-i aa? Fiindc altminteri cum am face cu acest trist priveghiu? Gndete-te la soia dumitale a crei minte e att de ubred s-o lai timp de douzeci i patru de ore n faa unui spectacol att de dureros! Te gndeti la toate, la toate! Ct eti de bun, domnule! S mulumeti ngerului vostru salvator a crui buntate m inspir. i repet ce i-ar spune el, mai ales c m va aproba, sunt sigur de asta Aadar primeti! Ne-am neles? Acum, spune-mi, acest. Jacques Ferrand... Un nor trecu pe fruntea lui Morel. Acest Jacques Ferrand, relu Rudolf, e chiar Jacques Ferrand, notarul, care locuiete n strada du Sentier? Da, domnule, l cunoti i dumneata? Apoi, cuprins din nou de temeri cu privire la Luiza, Morel exclam:
471

Misterele Parisului vol.1

Deoarece l cunoti, domnule, spune, spune: am dreptul s-l ursc pe acest om? i cine tie dac fata mea Luiza mea Nu putu termina i-i ascunse faa n palme. Rudolf nelese temerile lui. nsui demersul notarului trebuie s te liniteasc, l asigur el. A pus s te aresteze ca s se rzbune de dispreul ce i-l artase fiica dumitale. De altfel, am i eu toate motivele s cred c e un om necinstit. Dac-i aa, ncheie Rudolf, dup o clip de tcere, s fim convini c Providena l va pedepsi. E foarte bogat, domnule, i foarte ipocrit! Ai fost foarte srac i n culmea disperrii! Oare te-a prsit pronia cereasc? O, nu Dumnezeule mare S nu crezi c spun asta din nerecunotin Un nger salvator a venit la dumneata un rzbuntor nenduplecat l va lovi poate pe notar dac e vinovat. n clipa aceea Rigolette iei din mansard, tergndu-i ochii. Rudolf i se adres: Nu-i aa, vecino, c domnul Morel ar face bine s se mute, mpreun cu familia sa, n odaia mea, ateptnd ca binefctoarea lui, al crei trimis sunt, s-i gseasc o locuin potrivit? Rigolette se uita la el mirat. Cum, domnule, vei fi att de generos? Da, cu o condiie care depinde de dumneata, vecino O! tot ce va depinde de mine Aveam cteva socoteli urgente de ncheiat pentru patronul meu Va veni cineva s le ia mai trziu Hrtiile sunt jos. Dac, n calitate de vecin, mi-ai ngdui s lucrez la dumneata pe un col de mas, n timp ce dumneata i vei vedea de treab, nu te voi stnjeni cu nimic i familia Morel s-ar putea instala numaidect la mine, cu ajutorul doamnei i domnului Pipelet. O! dac e numai att, domnule, o fac foarte
472

Eugen Sue

bucuroas, vecinii ntre ei trebuie s se ajute. Dai chiar dumneata o pild cu ceea ce faci pentru acest cumsecade domn Morel! i stau la dispoziie, domnule! Spune-mi vecine, altfel m-a simi stnjenit i n-a ndrzni s primesc, spuse Rudolf surznd. N-am nimic mpotriv, pot foarte bine s-i spun i vecine, pentru c, de fapt, chiar eti. Tat, te cheam mama vino! vino! strig unul din copii, ieind din mansard. Du-te, drag Morel, cnd jos va fi totul gata, i se va da de veste. lefuitorul intr repede n mansard. Acum, vecino, se adres Rudolf Rigolettei, trebuie smi faci un mare serviciu. Din toat inima, dac voi putea, vecine. Eti, sunt sigur, o excelent gospodin; ar fi vorba s cumprm de ndat tot ce e necesar pentru ca familia Morel s fie mbrcat cum se cuvine i instalat n camera mea, unde nu se afl dect mobilierul meu de holtei (i nu e prea mult), care a fost adus aici ieri. Cum am face s ne procurm imediat ceea ce doresc pentru alde Morel? Rigolette se gndi o clip, apoi rspunse: Pn n dou ore vei avea totul: haine de gata, n bun stare i clduroase, curate, rufrie alb pentru toat familia, dou ptucuri pentru copii, unul pentru bunica, i, n sfrit, tot ce trebuie Dar asta, oricum, o s coste muli, foarte muli bani. Cam ct? O! cel puin cel puin cinci sau ase sute de franci Cu totul? Vai! da! precum vezi, sunt bani, nu glum, spuse Rigolette, fcnd ochii mari i dnd din cap. i vom avea toate astea? Pn n dou ore! Dar eti o zn, vecino! Doamne, e doar foarte simplu Bazarul Le Temple e la doi pai de aici i gseti acolo tot ce vrei.
473

Misterele Parisului vol.1

Le Temple? Da, Le Temple. Dar ce e aia? Nu cunoti, bazarul Le Temple, vecine? Nu, vecino. Totui, de acolo oameni ca dumneata i ca mine i mobileaz casa i se nolesc, dac sunt economi. E mult mai ieftin dect n alt parte i marfa e tot att de bun. Adevrat? Cred i eu, iat, s presupunem ct ai dat pe redingota asta? Nu-i pot spune exact. Cum, vecine, nu tii ct te-a costat redingota? i mrturisesc ntre noi, vecino, rspunse Rudolf surznd, c am luat-o pe datorie Atunci nelegi nu pot ti Ah! vecine, vecine, mi faci impresia c nu prea eti chibzuit. Vai! Nu, vecino! O s trebuiasc s te schimbi dac vrei s fim prieteni, i vd de pe acum c vom fi; pari un om att de bun! O s vezi c n-o s-i par ru s m ai de vecin. O s-mi dai o mn de ajutor i eu voi face la fel, aa, ca ntre vecini eu o s-i crpesc rufria, dumneata o s m ajui s ceruiesc podeaua odii mele Eu m scol cu noaptea n cap; o s te trezesc ca s nu ntrzii la slujb. Am s-i ciocnesc n perete pn mi vei rspunde: Bun dimineaa, vecino! Ne-am neles, o s m trezeti, vei avea grij de rufele mele i eu i voi cerui odaia. i vei fi chibzuit? Desigur. i cnd vei vrea s-i cumperi ceva, te vei duce la bazar, fiindc, iat un exemplu: redingota asta te cost, s zicem, optzeci de franci. Ei bine, la Le Temple o poi avea cu treizeci de franci. Dar e minunat! Crezi aadar c ajung cinci sau ase
474

Eugen Sue

sute de franci pentru bieii Morel? Vor fi nolii cu de toate i nc foarte bine pentru mai mult vreme. Vecino, am o idee! S-o auzim! Te pricepi la obiecte de menaj? Desigur, spuse Rigolette nu fr o nuan de ngmfare. Ia-m de bra i hai la bazar, s cumprm ce se cuvine ca s-i nolim pe Moreli, vrei? Oh, ce fericire! Bieii oameni! Dar banii? i am eu. Cinci sute de franci? Binefctoarea lui Morel mi-a lsat mn liber, nu va crua nimic ca aceti oameni s se simt bine. Dac mai e vreun magazin unde putem gsi lucruri mai bune ca la Le Temple Nicieri nu gseti mai bune i apoi acolo are de toate. i gata confecionate: rochie pentru copii, rochii pentru mama lor Atunci, hai la Le Temple, vecino! Vai, domnule, dar Ce? Nimic dar vezi c timpul meu e toat averea mea; i chiar puin n ntrziere venind din cnd n cnd so vd pe biata soie a lui Morel i nelegi, o or aici, o or acolo, asta se adun treptat, i se face o zi ntreag, care nseamn pentru mine un franc i jumtate i cnd nu ctigi nimic ntr-o zi, dar n sfrit, mi-e totuna! O s mai lucrez i noaptea Apoi, vezi, petrecerile sunt rare, aa c mi fac din ziua de azi o bucurie mi se va prea c sunt bogat bogat de tot s cumpr cu banii mei toate lucrurile astea pentru srmanii Morel Aadar, s mergem, ateapt-m numai s-mi pun alul i o bonet i sunt a dumitale, vecine. Dac nu dureaz mult pn te mbraci, vecino pot ntre timp s-mi aduc hrtiile la dumneata?
475

Misterele Parisului vol.1

Cu plcere, n felul acesta vei putea s-mi vezi odaia, spuse Rigolette cu mndrie, pentru c am i dereticat-o, ceea ce dovedete c m scol de cu noapte i, dac eti somnoros i lene cu att mai ru pentru dumneata, vei avea o vecintate neplcut. i, uoar ca o psric, Rigolette cobor scara, urmat de Rudolf care se duse n odaia lui s-i scuture hainele de praful adunat n podul domnului Pipelet. Vom arta mai trziu de ce Rudolf nu fusese nc ntiinat de rpirea Floarei-Maria, ntmplat n ajun la ferma Bouqueval i de ce nu venise s-i vad pe Moreli a doua zi dup convorbirea cu doamna dHarville. Vom mai reaminti cititorului c numai domnioara Rigolette cunotea adresa lui Franois Germain, fiul doamnei Georges, aa c Rudolf avea mult interes s ptrund aceast nsemnat tain. Plimbarea la Le Temple, pe care o propusese lucrtoarei, avea de scop s-i mreasc ncrederea ntrnsul i s-l fac s uite gndurile triste pe care i le redeteptase moartea fetiei meteugarului. Copilul lui, pe care Rudolf l regreta att, trebuie s fi murit cam la vrsta aceea ntr-adevr, cnd mplinise patru ani, Floarea-Mariei fusese dat pe mna Cucuvelei de ctre femeia de serviciu a notarului Jacques Ferrand. Vom arta mai trziu n ce scop i n ce mprejurri. Rudolf, ca s dea impresia c e ocupat, inea n mn un sul de hrtii, cnd intr n odaia Rigolettei. Fata era cam de aceeai vrst cu Gurista, vechea ei prieten de pucrie. Aceste dou fete se deosebeau ca rsul de plns, ca nepsarea plin de veselie, de visarea contemplativ, ca ncrederea cea mai cuteztoare de o sumbr grij de viilor, ca o fire ginga, aleas, nobil, poetic, dureros de simitoare, scurmat de remucri, de o fire vesel, vioaie, fericit, neastmprat, prozaic, impulsiv, dei bun i ndatoritoare.
476

Eugen Sue

Cteva cuvinte despre nfiarea lucrtoarei i apoi l vom introduce pe Rudolf n odaia vecinei sale. Rigolette nu mplinise nici optsprezece ani, era de statur mijlocie, mai degrab mic, dar att de graioas, att de zvelt, att de voluptuos mplinit, potrivindu-se att de bine cu mersul ei sprinten i ator, nct prea desvrit: de ar fi fost puin mai nalt, acest ntreg plin de graie i-ar fi pierdut armonia; umbletul picioarelor ei mici, totdeauna perfect nclate cu ghete de postav fin, cu talpa cam groas, amintea saltul grbit, cochet i discret al prepeliei sau al codobaturei. Nu s-ar fi zis c umbl, ci c de-abia atinge caldarmul; luneca uor pe suprafaa lui. Acest fel de a se mica, agil, insinuant i totodat ovielnic, caracteristic lucrtoarelor pariziene, trebuie atribuit fr ndoial urmtoarelor trei cauze: Dorinei de a fi socotit frumoas. Temerii de a i se arta o admiraie prea ostentativ. Grijii permanente de a nu pierde vremea pe drum. Rudolf nu o vzuse pn atunci pe Rigolette dect n lumina sczut a mansardei Morelilor sau pe palierul scrii, la fel de ntunecat. Cnd intr deci n odaia luminat de dou ferestre mari, fu orbit de strlucitoarea tineree a fetei. Rmase o clip nemicat, izbit de graiosul tablou ce-l avea n faa ochilor. n picioare, n faa unei oglinzi aezate deasupra cminului, Rigolette i nnoda, sub brbie, panglicile unei mici bonete de voal brodat cu picele cireii. Aceast bonet, cu marginea ngust, aezat pe cap i dat mult pe ceaf, lsa descoperite pe frunte dou bandouri late de pr negru, des, lucitor ca nite mrgele. Sprncenele ei fine, subiri, preau trase cu penelul i se arcuiau deasupra a doi ochi mari, negri, iscoditori i maliioi; obrazul ei plinu, catifelat, de cea mai suav culoare trandafirie, era mbietor i fraged ca o piersic rumen, umezit de roua dimineii. Nsucul ridicat, jucu i obraznic, ar fi fcut succesul

477

Misterele Parisului vol.1

oricrei Lisette13; gura puin cam mare, cu buze roii, umede, cu dini mici, albi ca mrgritarele, era surztoare i ironic, iar cele trei gropie fermectoare ddeau o graie trengreasc chipului ei: dou n obraji, cealalt n brbie, nu departe de o aluni, ca o musculi de abanos, aezat provocator n colul gurii. ntre gulerul mpodobit, rsfrnt tare, i calota bonetei, ncreit de o panglic cireie, se ivea rdcina unui pr bogat, strns pieptnat, i att de negru, nct prea pictat, pe ivoriul gtului. O rochie de merinos, de culoarea stafidei, cu spatele i mnecile ajustate, cusut chiar de Rigolette, descoperea o talie att de zvelt i de subire, nct dovedea c fata nu purta niciodat corset din economie O mldiere, o dezinvoltur n cele mai mici micri ale umerilor i ale oldurilor, aminteau de molateca unduire a pisicii. Fiind convins c e singur, deoarece Rudolf continua s stea la u nemicat i nevzut, Rigolette, dup ce-i netezi prul cu mna ei alb i perfect ngrijit, puse un picior pe un scaun i se aplec pentru a-i strnge iretul botinei. Aceast micare graioas nu putea ascunde ochilor iscoditori ai lui Rudolf un ciorap de bumbac alb ca zpada, i jumtatea unei gambe impecabile. Dup descrierea amnunit fcut mbrcminii ei, vom ghici c lucrtoarea alesese cea mai frumoas boneta i cel mai frumos or pentru a-i cinsti vecinul n vizita ce urmau s-o fac la bazar. l gsea pe pretinsul funcionar comercial pe placul ei: i plcea mult faa lui prietenoas i totodat mndr i ndrznea; apoi artase atta comptimire familiei Morel, cedndu-le cu generozitate odaia, nct mulumit acestei dovezi de mrinimie i poate trsturilor lui plcute, Rudolf fcuse, fr ndoial, un pas uria n ncrederea croitoresei. Potrivit ideilor ei practice, cu privire la intimitatea inevitabil i la serviciile reciproce pe care vecintatea le
13

Nume dat de obicei subretelor din comediile lui Branger, intrigante, spirituale i descurcree. 478

Eugen Sue

impune, Rigolette se socotea de-a dreptul fericit c un vecin ca Rudolf, un comis-voiajor, luase locul lui Cabrion i al lui Franois Germain; cci ncepuse s se team ca nu cumva cealalt camer, rmnnd mult vreme goal, s fie ocupat de vreun nechemat. Rudolf, profitnd de faptul c nu era vzut, arunc o privire cercettoare n locuin pe care o gsea acum mult deasupra laudelor doamnei Pipelet cu privire la curenia desvrit a acestei modeste gospodrii. Nimic mai vesel, mai ordonat ca aceast biat odi. Un tapet cenuiu cu buchete verzi, acoperea pereii; podeaua vopsit ntr-o frumoas culoare roie, strlucea ca o oglind. O sobi de faian alb era aezat n gura emineului, alturi de o mic stiv de lemne tiate att de scurt i de mrunt, nct fr a face o figur de stil, puteau fi comparate cu nite chibrituri mari. Pe emineul de piatr aducnd a marmur cenuie, se vedeau ca podoabe dou vase simple de flori, vopsite n verde-smarald i care, odat cu sosirea primverii, erau totdeauna pline cu flori de cmp, rspndind o mireasm plcut; o cutiu de lemn de merior, n care se afla un ceasornic de argint, inea loc de pendul; ntr-o parte lucea un sfenic de aram scnteind ca aurul, cu un capt de lumnare; n cealalt parte, se vedea, nu mai puin lucitoare, una din acele lmpi alctuite dintr-un cilindru i un reflector de aram, fixat pe o vergea de oel i sprijinit pe un suport de plumb. O oglind ptrat, destul de mare, ncadrat de o ram de lemn negru, trona deasupra cminului. Perdelele de creton cenuiu i verde, tivite cu un iret de ln, croite, lucrate, garnisite de Rigolette i atrnate tot de ea de nite galerii uoare de fier lcuit, ncadrau att ferestrele cu dou canaturi, ct i patul acoperit cu un macat din acelai material. Dou dulpioare cu geamuri, vopsite n alb, de o parte i de alta a firidei, nchideau desigur, n ele obiecte de menaj, maina portabila de gtit, gleata, mturile etc., etc., cci niciunul din aceste lucruri
479

Misterele Parisului vol.1

nu strica nfiarea cochet a odii. Un scrin din lemn de nuc cu nervuri, bine lustruit, patru scaune din acelai lemn, o mas mare de clcat i de lucru, acoperit cu una din acele pturi de ln verde cum se vd n unele case rneti, un fotoliu de trestie cu un scuna la fel, locul n care edea n mod obinuit croitoreasa iat cum se prezenta modestul ei mobilier. n sfrit, n pervazul uneia din ferestre, se zrea colivia celor doi canari, fideli comeseni ai Rigolettei. Printr-una din acele idei ingenioase care nu se nasc dect n minile sracilor, colivia era aezat n mijlocul unei mari lzi de lemn, adnc de un picior. Pus pe o mas, acest cadru, numit de Rigolette grdina psrilor era umplut cu pmnt acoperit de muchi iarna, iar primvara semnat cu gazon i cu floricele. Rudolf se uita la acest interior cu atenie i curiozitate; nelegea perfect firea vioaie a acestei fete. i nchipuia aceast singurtate nveselit de ciripitul psrilor i de cntecele Rigolettei; vara, desigur c lucra la fereastra deschis, pe jumtate acoperit de o perdea verzuie, de mzriche trandafirie, de toporai portocalii, de zorele albe i albastre; iarna, veghea lng sobi, la lumina potolit a lmpii. Apoi, duminica, se destindea dup munc, printr-o zi senin, petrecut n distracii mprtite cu un vecin tnr, vesel, nepstor, ndrgostit ca i dnsa (Rudolf n-avea pe atunci niciun motiv s cread n castitatea lucrtoarei.) Luni, ea rencepea lucrul, visnd la amuzamentele din ajun i la cele viitoare. Pe cnd Rudolf fcea aceste reflecii, zri din ntmplare un zvor mare Un zvor cruia i-ar fi stat bine i la ua unei nchisori. Acest, zvor i ddu de gndit Putea avea dou semnificaii, dou ntrebuinri cu totul deosebite: S nchid ua n nasul ndrgostiilor sau s ncuie ua dup ce au intrat Prima din aceste ntrebuinri dezminea complet
480

Eugen Sue

afirmaiile doamnei Pipelet. Cealalt le confirma. Rudolf tocmai oscila ntre aceste dou interpretri contradictorii, cnd Rigolette, ntorcnd capul, l observ i, fr s-i schimbe poziia, i zise;: Cum, vecine, erai aici?

Capitolul 3 VECIN I VECINA


Dup ce-i leg iretul botinei i frumosul picior dispru sub cutele largi ale rochiei de culoarea strugurelui de Corint, Rigolette relu: Ah! acolo erai, domnule prefcut? Aici eram admirnd n tcere. i ce admirai, vecine? Aceast drgu odi, fiindc eti instalat ca o regin, vecino Doamne, sta-i luxul meu, nu ies din cas mai niciodat, cel puin s m simt bine la mine Dar nu m dumiresc! Ce perdele frumoase! i scrinul sta, parc e de acaju Desigur c ai dat o groaz de bani pe ele? S nu mai vorbim Aveam patru sute douzeci, i cinci de franci ai mei cnd am ieit din nchisoare S-au topit aproape toi Cnd ai ieit din nchisoare? Da, e o ntreag poveste! i nchipui, nu-i aa, c n-am stat la nchisoare pentru c fcusem ceva ru! Fr ndoial dar atunci cum? Dup holer, am rmas singur pe lume. S tot fi avut vreo zece ani Dar pn atunci cine a vzut de dumneata? O, nite oameni foarte cumsecade dar au murit de holer (aci ochii Rigolettei se umezir). Puinul ce-l aveau s-a vndut ca s fie pltite unele mici datorii, i n-am mai
481

Misterele Parisului vol.1

avut pe nimeni care s m ocroteasc. Netiind ce s fac, m-am dus la corpul de gard din faa casei noastre i am spus santinelei: Domnule soldat, prinii mei au murit, nu tiu unde s m duc i ce trebuie s fac. ntre timp a venit ofierul, m-a dus la comisar, care m-a bgat la nchisoare ca vagaboand, i am ieit de acolo la vrsta de aisprezece ani. Dar prinii dumitale? Nu tiu cine era tatl meu, iar pe mama am pierdut-o cnd aveam ase ani; m scosese de la Copiii gsii, unde fusese nevoit s m interneze la nceput. Oamenii tia cumsecade locuiau n casa noastr i, cum n-aveau copii, vzndu-m orfan, m-au luat la ei. i n ce situaie se aflau? Tata Crtu, aa i spuneam, era zugrav i nevast-sa brodez Dar cel puin erau lucrtori mai nstrii? Ca n toate csniciile, spun csnicii, dei nu erau cstorii, dar se considerau so i soie. Aveau cnd zile bune, cnd zile rele: azi n belug, dac era de lucru, mine n strmtoare, dac nu era, dar asta nu-i mpiedica s fie mulumii de toate i mereu voioi (la aceast amintire, faa Rigolettei se nsenin). Nu se afla n tot cartierul un menaj care s-i semene; oameni mereu bine dispui, mereu cntnd, i pe lng asta buni ca pinea cald, cci ce era al lor, aparinea i altora. Mama Crtu era o dolofan nostim, n vrst de treizeci de ani, curat ca un pahar, iute ca un ipar, vioaie ca un cintezoi. Soul ei era un al doilea Roger Bon-temps14: avea un nas lung, o gur mare, purta totdeauna pe cap o bonet de hrtie i faa lui era att de caraghioas, att de caraghioas, nct vznd-o, nu-i puteai ine rsul. De cum venea acas de la lucru, nu fcea dect s cnte, s se strmbe, s opie ca un copil, se juca cu mine i m slta pe genunchi, zburda ca i cum ar fi fost de vrsta mea; i nevast-sa m rsfa, m rog, o adevrat binecuvntare! Nu-mi cereau dect un singur
14

Prototipul omului lipsit de griji. 482

Eugen Sue

lucru: s fiu vesel i, mulumescu-i ie Doamne, asta numi lipsea. Aa c m-au botezat Rigolette 15 i numele mi-a rmas. Ct despre veselie, ei erau un exemplu pentru mine; nu i-am vzut niciodat triti. Dac se ciondneau, femeia i spunea brbatului: Ascult Crtu, e idiot, dar prea m faci s rd! Sau el i spunea soiei: Ascult Ramonette (nu tiu de ce i zicea Ramonette), isprvete, c m mbolnveti, prea eti caraghioas! i eu rdeam vzndu-i rznd. Iat cum am fost crescut i mi-am format caracterul Cred c mi-a folosit Minunat, vecino, aadar, nu se certau niciodat? Niciodat, dar absolut niciodat! Duminica, lunea, uneori i marea, fceau, cum spuneau ei, chef i m luau totdeauna cu ei. Tata Crtu era un foarte priceput meseria; cnd voia s lucreze, ctiga ct i plcea, soia lui la fel. Dac aveau cu ce s-i petreac duminica i lunea, i s o duc de bine de ru, n restul sptmnii, erau mulumii. Chiar dac trebuiau s omeze, tot nu se plngeau Mi-aduc aminte c, dac nu aveam dect pine i ap, tata Crtu lua din biblioteca lui Avea o bibliotec? Aa spunea el unui mic dulap cu rafturi, n care aeza toate culegerile de cntece noi Deci, cnd nu era n cas dect pine, lua din bibliotec o veche carte de buctrie i ne spunea: S vedem ce mncm azi, asta, aia i ne citea titlul unor mncri care de care mai atrgtoare. Fiecare i alegea meniul, tata Crtu lua o crati goal i cu o mutr i cu glumele cele mai nostime din lume, simula c pune n crati tot ce trebuia pentru a face o mncare cu sos, apoi se prefcea c toarn totul ntr-un castron pe care l aeza pe mas, mereu cu strmbturi de ne tvleam de rs; dup care i relua cartea i pe cnd ne citea, de pild, reeta unei tocane grozave de pui, la care ne opriserm, i dup care ne lsa gura ap, mncam pinea, cu reeta, rznd ca nebunii. i acest fericit menaj avea datorii?
15

De la rigoler, a rde. 483

Misterele Parisului vol.1

Niciodat! ct aveam bani petreceam, cnd nu aveam, cinam din spoial, rum spunea tata Crtu, folosind o expresie din vocabularul meseriei sale. i la viitor nu se gndea? Ba da, viitorul pentru noi era duminica i lunea. Vara, le petreceam afar din ora, iarna n cartier. Dar dac oamenii tia cumsecade se potriveau att de bine i petreceau att de des mpreun, de ce nu se cstoreau? Unul din prietenii lor i-a ntrebat asta o dat, n faa mea. Ei bine? Au rspuns:.. Dac ntr-o zi am avea copii, perfect, neam cstori, dar numai pentru noi doi ne simim bine i aa De ce s facem un lucru silit, i nu de bun voie? Asta ne-ar pune la cheltuial i n-avem bani de prisos. Dar ia te uit cum plvrgesc, zise Rigolette. Aa e ntotdeauna; de cum mi amintesc de aceti oameni cumsecade, care au fost att de buni cu mine, nu m pot opri de a vorbi despre ei. Aadar, vecine, fii att de bun, ia alul de pe pat i prinde-mi-l, cu acest ac mare, cu gmlie, sub gulerul bluzei i s coborm, cci ne trebuie timp s alegem la Le Temple ce vrei s cumperi pentru bieii Moreli. Rudolf se grbi s dea ascultare Rigolettei, lu de pe pat un mare al de tartan cafeniu, cu dungi late roii, i-l aez, cu grij, pe umerii fermectori ai fetei. Acum, ridic-mi puin gulerul, prinde bine rochia laolalt cu alul, nfige acul i mai ales ia seama s nu m nepi. Pentru a mplini aceste noi dispoziii, Rudolf aproape c atinse cu graie gtul de filde al Rigolettei ascuns sub prul negru i lucios ca abanosul. Amurgul se lsa, Rudolf se aplec, desigur prea aproape, fiindc lucrtoarea, speriat, scoase un mic ipt. S fi fost acul de vin? Sau gura lui Rudolf care atinsese gtul alb, tnr i neted? Fapt este c Rigolette se ntoarse repede i exclam pe un ton, pe jumtate glume, pe
484

Eugen Sue

jumtate serios, ceea ce-l fcu pe Rudolf s regrete aproape c-i ngduise aceast nevinovat libertate: Vecine, nu te voi mai ruga niciodat s-mi prinzi alul. Iart-m sunt att de stngaci! Dimpotriv, domnule, i de aia m i plng Haide, d-mi braul, i s fii cuminte, c altfel ne suprm! Nu e vina mea Frumosul dumitale gt este att de alb, nct m-a orbit Fr s vreau, capul meu s-a aplecat i Bine, bine, pe viitor voi avea grij s nu-i mai produc orbiri de acest fel, rspunse Rigolette, ameninndu-l cu degetul, apoi trase ua. Poftim, vecine, ine-mi cheia, e att de mare nct mi-ar rupe buzunarul; e ct un pistol. i rse. Rudolf se mpovr (cuvntul e potrivit), cu o cheie mare care ar fi putut figura cu glorie pe una din acele tvi alegorice pe care nvinii le predau, cu umilin, cuceritorilor unui ora. Dei Rudolf se socotea destul de schimbat prin trecerea anilor, ca s nu poat fi recunoscut de Polidori, nainte de a trece prin faa uii arlatanului, i ridic gulerul paltonului. Vecine, s nu uii s-i spui domnului Pipelet c se vor aduce lucruri care vor trebui transportate n camera dumitale, l sftui Rigolette pe Rudolf. Ai dreptate, vecino, s intrm o clip n loja portarului. Domnul Pipelet, cu eternul lui joben-tromblon pe cap, era mbrcat ca de obicei cu redingota verde i edea, grav, n faa unei mese acoperite cu buci de piele i resturi de nclminte de tot felul; era ocupat cu tlpuirea unei cizme, cu contiinciozitatea pe care o punea n toate. Anastasia nu se afla n odi. Ei bine, domnule Pipelet, i spuse Rigolette, sper s-i aduc nouti. Mulumit vecinului meu, bieii Moreli vor fi scpai de nevoi Cnd m gndesc c srmanul lucrtor urma s fie dus la nchisoare! Of! aceti ageni sunt cu adevrat oameni fr inim. i imorali, domnioar, adug domnul Pipelet pe un
485

Misterele Parisului vol.1

ton suprat, gesticulnd cu o cizm n curs de reparaie, n care i vrse mna stng cu bra cu tot. Nu, nu m tem s repet n faa cerului i n faa oamenilor c sunt nite imorali. S-au folosit de ntunericul de pe scar, ca s mping gesturile lor necuviincioase pn la a o lua de talie pe nsi soia mea! Auzind ipetele pudoarei ei jignite, fr s vreau, m-am lsat prad violenei caracterului meu. Nu o ascund, primul meu impuls a fost s rmn impasibil i s roesc de ruine, gndindu-m la oribilele atentate crora Anastasia le czuse victim Asta mi-a dovedit-o judecata ei rtcit cnd, n delir, aruncase castronul de faian pe scar n jos. n clipa aceea, aceti dezmai afurisii treceau prin faa lojei mele Sper c te-ai luat dup ei, domnule Pipelet? ntreb Rigolette care-i pstra cu greu seriozitatea. M gndeam s-o fac, rspunse domnul Pipelet cu un suspin adnc dar mi-am zis c indivizii m-ar fi obligat s le nfrunt privirile, poate chiar vorbele lor ruinoase; asta m-a revoltat, m-a scos din fire. Nu sunt mai ru dect oricare altul, dar cnd aceti neruinai au trecut prin faa odiei mele, a nceput s-mi fiarb sngele n vine, i nu m-am putut opri de a-mi pune repede mna n faa ochilor, s mi-i feresc de vederea acestor desfrnai rufctori! Asta ns nu m-a mirat, trebuia s mi se ntmple azi ceva neplcut, deoarece l visasem pe acel monstru de Cabrion. Rigolette surse, n timp ce suspinele domnului Pipelet se nfreau cu loviturile de ciocan pe care le ddea n talpa vechei sale cizme. Din spusele lui Alfred, rezulta c Anastasia se ludase grozav, folosind n felul ei procedeul iret al femeilor care, pentru a ntei focul dragostei soilor sau amanilor lor, pretind c li se face mereu i insistent curte de ctre toi brbaii. Vecine, se adres cu vocea joas Rigolette lui Rudolf, las-l s cread pe acest biet domn Pipelet c portreii s-au legat de nevast-sa; n sinea lui, asta l mgulete. Nevrnd deci s risipeasc iluzia n care se legna
486

Eugen Sue

domnul Pipelet, Rudolf i spuse: Ai adoptat cu nelepciune atitudinea nelepilor, drag domnule Pipelet: aceea a dispreului. De altfel, virtutea doamnei Pipelet e mai presus de orice bnuial. Virtutea ei, domnule virtutea ei! i Alfred rencepu s gesticuleze cu cizma n mn; pentru ea mi pun capul pe butuc! Gloria marelui Napoleon i virtutea Anastasiei pot s rspund ca de propria mea cinste, domnule! i ai dreptate, domnule Pipelet. Dar uit-i pe acei mizerabili portrei; ai vrea, te rog, s-mi faci un serviciu? Oamenii sunt fcui sa se ajute unul pe altul, rspunse domnul Pipelet pe un ton sentenios i melancolic; cu att mai mult cnd e vorba de un chiria att de bun ca dumneata. E vorba s se care sus, la mine, cteva lucruri ce vor sosi chiar acum. Sunt pentru familia Morel. Fii linitit, domnule, voi avea grij de asta. Apoi, adug cu tristee Rudolf, va trebui s cutm un preot care s stea de veghe lng fetia pe care au pierdut-o, n noaptea asta; pe urm trebuie declarat decesul i, n acelai timp, s se pregteasc o slujb i o nmormntare dup cum se cuvine. Iat banii s nu faci economie: binefctorul Morelilor eu nu sunt dect trimisul lui vrea ca totul s fie fcut ct mai bine. Ai toat ncrederea n mine, domnule. Anastasia s-a dus s ne procure cina; cum vine, o las s pzeasc loja, iar eu m ocup de mplinirea nsrcinrilor pe care mi le-ai dat. n clipa aceea, un om att de nfofolit n mantaua lui nct de abia i se vedeau ochii, ntreb, fr a se apropia prea mult de loj i rmnnd pe ct se putea mai n umbr, dac doamna Burette, negustoreasa de obiecte de ocazie, e acas. Venii de la Saint-Denis? l ntreb domnul Pipelet cu un aer complice. Da, ntr-un ceas i un sfert. Asta e, atunci putei urca. Omul cu mantaua dispru repede pe scar.
487

Misterele Parisului vol.1

Ce nseamn asta? l ntreb Rudolf pe domnul Pipelet. Se uneltete ceva la mama Burette e un du-te vino necontenit. Mi-a spus azi diminea: Vei ntreba pe toat lumea care vrea s vin la mine: Vii de la Saint-Denis? Pe cei care rspund: Da, ntr-un ceas i un sfert, i lai s urce pe ceilali nu. E o adevrat parol, observ Rudolf, destul de intrigat. Chiar aa, domnule. Aa c mi-am spus: Se urzete ceva la mama Burette. Unde mai pui c ontorogul, o pulama, un chiop care e n serviciul domnului Cezar Bradamanti, a venit noaptea asta, la dou, cu o btrn chioar creia i se zice Cucuvaia. A rmas pn la patru dimineaa la mama Burette, n timp ce la u, atepta o birj. De unde venea femeia asta chioar? Ce cuta femeia asta chioar aici, la un ceas att de nepotrivit? Astea sunt ntrebrile pe care mi le-am pus, fr s le pot rspunde, adaug cu gravitate domnul Pipelet. i acea femeie pe care o numeti Cucuvaia, a plecat cu birja la patru dimineaa? ntreb Rudolf. Da, domnule, i o s revin fr ndoial, fiindc mama Burette mi-a spus c acel consemn nu o privea pe chioar. Rudolf se gndea, nu fr temei, c desigur Cucuvaia uneltea vreo nou ticloie, dar vai! era departe de a-i nchipui n ce msur acest nou complot l privea. Atunci, ne-am neles, drag domnule Pipelet, s nu uii ce i-am recomandat s faci pentru Morel, i mai roag i pe soia dumitale s le aduc o mas buna de la cel mai bun birta din vecintate. Fii linitit, spuse domnul Pipelet, de ndat ce soia mea se napoiaz, m duc la primrie, la biseric, la birta La biseric pentru mort la birta pentru cei vii adug filosofic i n chip poetic domnul Pipelet. E ca i fcut, domnule e ca i fcut. La intrarea n alee, Rudolf i Rigolette se pomenir fa n fa cu Anastasia care venea din pia, cu conia grea de provizii.
488

Eugen Sue

Perfect! strig portreasa uitndu-se cu o privire ireat i plin de subneles la vecin i la vecin: iat-v dar bra la bra Merge strun! Ei, da tinereea are drepturile ei la o fat frumoas, un biat frumos triasc dragostea! i dai-i nainte! i btrna dispru n adncul aleii, strignd: Ateapt-m, nu mai scnci, puiule iat-o pe Stasia ta care-i aduce ppic, pofticiosule! Rudolf, dnd din nou braul Rigolettei, iei cu dnsa din casa de pe strada Templului.

Capitolul 4 BUGETUL RIGOLETTEI


Dup zpada czut noaptea, se pornise un vnt aprig; caldarmul strzii, de obicei noroios, era aproape uscat. Rigolette i Rudolf se ndreptar ctre marele i ciudatul bazar numit Le Temple. Fata se rezema, fr stinghereal, de braul cavalerului ei, att de puin impresionat, nct s-ar fi crezut c i leg o lung intimitate. Ct e de caraghioas aceast madam Pipelet cu observaiile ei! constat lucrtoarea. De! vecino, cred c are dreptate. n ce, vecine? A spus: Tinereea i are drepturile ei triasc dragostea, i da-i-i nainte!. Ei bine? Aa vd i eu lucrurile Cum? A vrea s-mi petrec tinereea cu dumneata s pot striga triasc dragostea i s merg unde vei vrea s m duci.. Cred i eu nu eti prea pretenios! Ce ru am face? Suntem doar vecini. Dac n-am fi vecini, n-a iei cu dumneata n felul
489

Misterele Parisului vol.1

acesta Deci pot ndjdui? S ndjduieti ce? C o s m iubeti. Dar te iubesc de pe acum. Adevrat? E foarte simplu, eti bun, eti vesel. Dei eti dumneata nsui srac, faci tot ce poi pentru aceti biei Moreli, ndemnnd oamenii bogai s-i ajute, n nenorocirea lor; ai o nfiare care-mi place mult, o inut frumoas, ceea ce e totdeauna plcut i mgulitor pentru mine cnd i dau braul i i-l voi da mereu de azi nainte. Iat, cred eu, destule temeiuri s te iubesc. Apoi, ntrerupndu-se, ca s rd n hohote, Rigolette strig: Uit-te uit-te la femeia aia butucnoas cu ghetele ei vechi, mblnite; s-ar zice c-i trt de doua pisici fr coad. i iar se porni pe rs. Prefer s m uit la dumneata, vecino; sunt att de fericit cnd m gndesc c ai ncepui s m iubeti i-o spun pentru c aa e Dac nu mi-ai plcea, i-a trnti-o de la obraz Nu-mi imput c am nelat vreodat pe cineva, sau c am fost cochet. Cnd cineva mi place, io spun numaidect Apoi, ntrerupndu-se din nou i oprindu-se n faa unei prvlii, lucrtoarea exclam: O! uit-te la pendula aia frumoas i la cele dou vaze minunate! Pusesem totui n puculi trei livre i cinci zeci de centime ca s-mi cumpr unele la fel. n cinci sau ase ani puteam strnge banii necesari. Economii, vecino? i ct ctigi? Cel puin un franc i jumtate pe zi, cteodat chiar doi; dar nu m bizui dect pe un franc i jumtate, e mai cuminte s-mi restrng cheltuielile la suma asta. Se ngmf Rigolette de parc ar fi fost vorba de echilibrul financiar al unui buget formidabil.
490

Eugen Sue

Dar cum poi tri cu un franc i jumtate pe zi? Socoteala nu e greu de fcut. Pari cam cheltuitor, asta i va servi drept pild. S vedem, vecino Un franc i cincizeci de centime, pe zi fac pe lun patruzeci i cinci de franci, nu-i aa? Da. Pltesc doisprezece franci pentru chirie i douzeci i trei franci pentru mncare. Douzeci i trei de franci pentru mncare! Doamne! da, att! Recunoate c pentru o plpnd ca mine e enorm! ntr-adevr mi fac toate gusturile. Ia te uit ce mai mnccioas! Ah! dar n suma asta intr i hrana psrelelor mele Sigur c dac trii cteitrele din atta, e mai puin exagerat. Dar s-o lum cu amnuntul pe fiecare zi tot pentru lmurirea mea. Ascult deci: o jumtate de kilogram de pine face douzeci de centime, zece centime laptele, fac treizeci de centime. De douzeci de centime legume iarna, sau fructe i salat vara; mi place mult salata, pentru c este uor de pregtit ca i legumele, nu te murdreti pe mini, iat dar cincizeci de centime, de cincisprezece centime unt sau ulei i oet pentru a da gust salatei, deci aizeci i cinci! Dou donie cu ap limpede O! sta e luxul meu, i iat, m rog, cele aptezeci i cinci de centime S adugm pe sptmn cnep sau scnteiu de zece sau cincisprezece centime, hrana psrilor care de obicei mnnc i niel miez de pine cu lapte, asta fac unsprezece pn la unsprezece jumtate franci pe lun, nici mai mult nici mai puin. i carne nu mnnci niciodat? Ah, carne! Cost cincizeci pn la aizeci de centime o jumtate de kilogram, cum mi pot ngdui eu aa ceva? i apoi asta miroase a buctrie, a sup, pe cnd laptele, legumele, fructele, le ai aproape de-a gata.. i apoi am eu un fel de mncare ce-mi place mult; nu e greu de gtit i l
491

Misterele Parisului vol.1

prepar la perfecie S vedem care-i mncarea asta Pun n cuptorul sobei cartofi frumoi, galbeni; cnd sunt copi, i zdrobesc cu puin unt i lapte i cu un praf de sare e o mncare a zeilor Dac ai s fii drgu, am s-i dau s guti Pregtit de frumoasele dumitale mini trebuie s fie foarte gustoas. Dar, hai s socotim mai departe, vecino Avem dar douzeci i trei de franci pentru mncare, doisprezece chiria, fac treizeci i cinci de franci pe lun Pn la patruzeci i cinci sau cincizeci de franci ct ctig, mi mai rmn zece sau cincisprezece franci pentru lemne i ulei n timpul iernii, pentru splat adic pentru spun, fiindc, afar de cearafuri, mi spl singur rufele e nc un lux al meu o spltoreas m-ar costa ct ochii din cap, pe cnd eu calc foarte bine, i aa m descurc n timpul celor cinci luni de iarn, ard un ster i jumtate de lemne i cheltuiesc douzeci sau douzeci i cinci de centime cu uleiul de lamp astea mai fac vreo optzeci de franci pe an pentru nclzit i luminat Aa c nu-i mai rmn dect cel mult o sut de franci pentru celelalte cheltuieli. Da, i din tia am strns cei trei franci i cincizeci de centime. Dar rochiile, nclmintea, aceast bonet frumoas? Bonetele nu le pun dect cnd ies n ora i nu m ruinez cu ele, fiindc le fac singur; acas umblu n capul gol. Ct despre rochii, despre ghete oare nu e Le Temple la doi pai? Ah, da acest bazar binevenit Ei, i-acolo ce gseti? Rochii frumoase i de bun calitate. nchipuiete-i c cucoanele mari au deprinderea s dea rochiile lor vechi cameristelor Cnd spun vechi, nseamn c le-au purtat o lun sau dou i n trsur Iar cameristele le vnd la Le Temple, aproape pe nimic Aa, de pild, am o rochie de merinos foarte bun, de culoarea stafidei, pe care am luat-o
492

Eugen Sue

cu cincisprezece franci; costase cel puin aizeci, i abia dac fusese purtat; am potrivit-o pe msura mea i sper c-mi face cinste Ba dumneata i faci ei, vecino. Pentru ceea ce-i ofer Le Temple, ncep s pricep c o sut de franci pe an pot ajunge pentru garderoba dumitale. Nu-i aa? Gseti acolo rochii de var adorabile cu cinci sau ase franci, botine ca astea pe care le port acum, aproape noi, cu doi sau trei franci. Iat, nu s-ar spune c sunt fcute de comand pentru mine? ntreb Rigolette oprindu-se s arate frumosul ei picior, ntr-adevr foarte bine nclat. E un picior foarte frumos, nimic de zis; dar cred c se gsete greu nclminte pe msura lui mi vei spune, poate, c la Le Temple se vnd i ghetue de copii Eti un linguitor, dar recunoate c o tnr fat singur, dar bine gospodrit, poate tri cu un franc i cincizeci de centime pe zi! Trebuie s adaug, ns, c cei patru sute cincizeci de franci agonisii la nchisoare m-au ajutat s m rostuiesc De cum m-a vzut cu mobilele mele, lumea a nceput s aib ncredere n mine, mi s-a dat de lucru acas, dei a trebuit s treac un timp pn s gsesc. Din fericire, mai aveam din ce tri vreo trei luni, fr s m bizui pe munca mea. Cu toate c pari cam zpcit, tii c ai mult sim gospodresc i judecat, vecin drag? Doamne! cnd eti singur pe lume i nu vrei s ai obligaii fa de nimeni, trebuie s tii s te chiverniseti i s-i faci, cum se spune, cuibul. i cuibul dumitale e fermector. Nu-i aa? Cci la urma urmei nu m lipsesc de nimic, pltesc chiar o chirie mai mare dect mi-ar ngdui mijloacele, cresc psrele, vara am cel puin dou ghivece de flori pe cmin, fr a mai socoti lzile de la fereastr i aceea de la colivie, i totui, cum i spuneam, aveam trei franci i cincizeci de centime n puculi, ca s-mi pot cumpra ntr-o zi o garnitur pentru cmin.
493

Misterele Parisului vol.1

i ce s-au fcut acele economii? Doamne, i-am vzut n ultima vreme pe aceti srmani Moreli att de nenorocii, att de nenorocii, nct mi-am zis: N-are niciun rost s ai trei piese tmpite de cte un franc putrezind n puculi, cnd oameni cumsecade mor de foame lng tine! Atunci am mprumutat cei trei franci ai mei, Morelilor. Cnd zic mprumutat e ca s nu-i umilesc, cci i-a fi druit din toat inima. Ai spus bine mprumutat, vecino, deoarece acum, fiind mai nlesnii, i vor restitui banii mprumutai. Desigur c nu-i voi refuza va fi astfel un nceput care-mi va ngdui s cumpr o garnitur pentru cmin E visul meu! i apoi trebuie s te gndeti totui puin i la viitor. La viitor? Dac te-ai mbolnvi, de pild Eu bolnav? i Rigolette ncepu s rd cu hohote. Rdea att de tare, nct un brbat bondoc care mergea naintea ei cu un cel sub bra, se ntoarse contrariat, creznd c era vorba de el. Rigolette, fr a se opri din rs, i fcu o jumtate de plecciune nsoit de o mutr att de pozna, nct Rudolf nu se putu reine de a mprti ilaritatea tovarei sale. Bondocul mormind i vzu de drum. Nebunatic mai eti, vecino spuse Rudolf, redevenind serios. E vina dumitale. A mea? Da, niri la prostii Fiindc i spun c te-ai putea mbolnvi? Eu bolnav? rencepu Rigolette s rd i de ce nu? Art att de ru? Nicicnd n-am vzut un obraz mai trandafiriu i mai fraged. Ei bine, atunci de ce crezi c ni-a putea mbolnvi?
494

Eugen Sue

Ce vrei s spui? La optsprezece ani, cu viaa pe care o duc ar fi oare cu putin? Vara, iarna, m scol la cinci, m culc la zece sau la unsprezece seara, mnnc pe sturate, e drept c nu-mi trebuie mult, nu sufr de frig, lucrez toat ziua, cnt ca o ciocrlie, dorm dus, inima mi-e liber, vesel, mulumit, sunt sigur c voi avea mereu de lucru, atunci de ce crezi c m-a putea mbolnvi? Nu zu, c prea ar fi caraghios Rudolf, izbit, de aceast ncredere oarb i optimist n ziua de mine, se nvinuia c riscase s-o slbeasc Se gndea, cu un fel de groaz, c o boal de o lun ar putea s nruie radioasa i panica ei existen Aceast adnc ncredere a Rigolettei n curajul i n cei optsprezece ani ai si, singurele ei bunuri, i prea lui Rudolf sacr i demn de respect. Din partea fetei nu era nici nepsare, nici impruden, ci o credin instinctiv n mila i dreptatea divin care nu puteau prsi o fiin harnic i bun, o biat fat a crei singur vin era c se bizuie pe tinereea, pe sntatea ei, adevrate daruri dumnezeieti Oare primvara, cnd psrile cerului, vesele i cnttoare, ating cu aripi sprintene lucernele trandafirii sau strbat vzduhul cldicel i albastru, se gndesc ele la posomorta iarn? Aadar, spuse Rudolf, nu-i doreti nimic? Nimic Absolut nimic? Nu Adic, s ne nelegem, garnitura mea de cmin De avut, o s-o am, dar nu tiu cnd; mi-am pus n cap s-o am i-o voi avea; o s lucrez, pn i noaptea i afar de aceast garnitur? Nu mai rvnesc la nimic dar asta numai ncepnd de azi. i de ce? Fiindc alaltieri mi doream un vecin pe placul meu ca s ntrein cu el, cum am fcut totdeauna, o bun
495

Misterele Parisului vol.1

tovrie s-i fac mici servicii, ca, la rndu-i, s mi le fac i el. Ne-am neles doar, vecino; vei avea grij de rufele mele i eu i voi cerui podeaua fr s mai pun la socoteal c m vei trezi la vreme, ciocnindu-mi n perete. i crezi c asta-i tot? Dar ce mai e? Ei bine, nu eti gata. Nu va fi oare nevoie s m duci duminic la barier i pe bulevarde? E singura mea zi liber Foarte bine, vara vom merge la ar. Nu, nu-mi place la ar, nu-mi place dect Parisul. Totui, pe vremuri, am fcut, din bunvoin, cteva excursii la Saint-Germain cu una din tovarele mele de nchisoare, creia i se zicea Gurista, fiindc tot, timpul cnta; era o fetican tare bun! i ce a devenit? Nu tiu; i cheltuia banii de pucrie fr s par c-i face prea mult plcere: era mereu trist, dar blnd i darnic Ieeam uneori mpreun pe atunci nu aveam nc de lucru dar apoi, cnd am cptat comenzi i nu m mai micm de acas, i-am dat adresa, dar n-a venit s m vad, desigur o fi i ea ocupat Trebuie s-i spun, vecine, c mi-e drag Parisul mai mult ca orice, aa c, dac vei putea, m vei duce duminica s mncm la birt, cteodat vom merge la teatru sau dac nu vei avea parale, m vei duce s vd prvliile de sub arcadele cele frumoase, asta mi face tot atta plcere. Fii ns linitit, n micile noastre petreceri, n-o s-i fie ruine cu mine... Vei vedea ct voi fi de drgu n frumoasa mea rochie de mtase de un albastru nchis, pe care n-o mbrac dect duminica. mi st de minune; mai am o boneic cu dantele, cu funde portocalii care nu-mi st prea ru peste prul meu negru; am ghete de satin turcesc, de comanda un frumos al de borangic n genul camirului. Ai s vezi, vecine, c lumea o s-i ntoarc de multe ori capul, ca s ne vad trecnd. Brbaii vor spune: Dar drgu mai e aceast
496

Eugen Sue

micu, pe cinstea mea! Iar femeile: Dar ce inut frumoas are tnrul acesta nalt i zvelt e foarte distins i mustcioara lui brun l prinde foarte bine i eu voi fi de prerea acestor doamne, pentru c-mi plac mustile Din pcate, domnul Germain i le rdea, din cauza slujbei sale. Domnul Cabrion avea musti, dar erau roii ca i barba lui mare, i nu-mi plac brbile mari; i apoi prea o fcea pe ugubul pe strad i-l chinuia prea ru pe acel domn Pipelet. De pild, domnul Giraudou (vecinul meu de dinaintea domnului Cabrion), avea purtri frumoase, dar se uita cruci. La nceput, asta m stingherea grozav, deoarece prea c se uit mereu la cineva care s-ar fi aflat alturi de mine i, fr s-mi dau seama, m ntorceam s vd la cine se uit. i iar rsete. Rudolf asculta aceast sporovial cu mult interes; se ntreba pentru a treia sau a patra oar, ce se putea crede despre virtutea Rigolettei? Libertatea limbajului ei, ca i amintirea zvorului acela mare, l fceau s cread c-i iubea vecinii ca pe nite frai, ca pe nite camarazi, i c doamna Pipelet o brfise; dar apoi rdea n sinea lui de atta credin, gndind c era peste putin ca o fat att de tnr, att de singur, s fi putut scpa de asiduitile domnilor Giraudou, Cabrion i Germain. Totui, sinceritatea, familiaritatea ciudat a Rigolettei, i trezeau noi ndoieli. M ispiteti, vecino, discutnd astfel de duminicile mele, relu vesel Rudolf; dar fii linitit, vom petrece minunat. O clip, domnule risipitor, eu voi pstra punga, in s i-o spun dinainte. Vara putem cina foarte bine chiar foarte bine, cu trei franci, La Chartreuse sau la ErmitageMontmartre, apoi o jumtate de duzin de contradansuri sau de valsuri i cteva curse pe caii de lemn m nnebunesc dup clrie asta va face n total cinci franci, nicio para mai mult. tii s valsezi? Foarte bine chiar.
497

Misterele Parisului vol.1

Perfect! Domnul Cabrion m clca mereu pe picioare, apoi, ca s glumeasc, arunca pocnitori pe podea, aa c nu ne-au mai primit la Chartreuse. i iar rsete. Fii linitit, n privina pocnitorilor, dar la iarn ce facem? Iarna, fiindc nu ne e prea tare foame, vom cina foarte bine cu doi franci; ne rmn trei franci pentru spectacol, c nu vreau s cheltuieti mai mult de cinci franci, i att e deajuns, fiindc, dac ai fi singur, ai cheltui mai mult la cafenea, la biliard cu haimanalele care put a pip cale de-o pot. Oare nu e mai bine s-i petreci ziua n veselie cu o mic prieten, cu o fat bun care rde, care i gsete timp s te scuteasc de alte cheltuieli, tivindu-i cravatele i fcndu-i gospodria? E ct se poate de limpede, sunt n profit, vecino. Dar dac niscai amici m ntlnesc cu drgua mea prieten de bra? Ei bine, vor spune: nu e prea nenorocit mecherul sta de Rudolf! tii cum m cheam? Cnd am aflat c odaia de alturi era din nou nchiriat, am ntrebat cui. Deci prietenii mei vor spune: Rudolf sta e foarte fericit! i m vor pizmui. Cu att mai bine! M voi socoti fericit. Cu att mai bine cu att mai bine! i dac n-a fi chiar att pe ct par? Ce-i pas, totul e s te cread. Brbailor nu le trebuie mai mult. Dar reputaia dumitale? Rigolette pufni n rs. Reputaia unei lucrtoare! dar cine mai crede n balivernele astea? Dac a avea tat i mam, frate sau sor, m-a gndi, de dragul lor, la ce spune lumea... Dar sunt singur, ce fac, m privete
498

Eugen Sue

Dar eu voi fi foarte nenorocit. De ce? C voi trece drept fericit, pe cnd, dimpotriv, eu te voi iubi cam aa cum cinai dumneata la tata Crtu mncnd pine goal la lectura unei cri de bucate. Ei, asta-i! O s te deprinzi. Voi fi pentru dumneata att de blnd, att de recunosctoare, i te voi stnjeni att de puin, nct i vei spune: la urma urmei pot s-mi petrec cu ea duminica, aa cum mi-a petrece-o cu un camarad Dac, n cursul sptmnii, eti liber ntr-o sear i dac nu te plictiseti, vei veni s-i treci vremea cu mine, te vei folosi de focul i de lampa mea, vei mprumuta romane i mi le vei citi. Mai bine aa dect s-i pierzi banii la biliard. Sau, fie c ai de, lucru mai trziu la patronul dumitale, fie c preferi s mergi la cafenea, mi vei spune noapte bun cnd te napoiezi, dac voi fi nc treaz. Dar dac m-am culcat, i spun a doua zi bun ziua prin perete, ca s te trezesc Bunoar, domnul Germain, ultimul meu vecin, i petrecea toate serile cu mine, i nu se plngea Mi-a citit tot Walter Scott Ce amuzant era! Cteodat, duminica, dac era vremea rea, n loc s mergem la teatru i s ieim di