Sunteți pe pagina 1din 327

Gerald Messadie Moise1 - Printul fara coroana

Orice poveste este modern. Benedetto Croce CUVNT NAINTE Moise este unul dintre giganii istoriei. Monoteismul pe care l-a fondat n urm cu treizeci i trei de secole se afl la originea celor trei religii care au schimbat pentru totdeauna soarta Occidentului i a Orientului. Cum era de ateptat, dimensiunile personajului au dat natere unei legende, relatate n primele cinci cri ale Vechiului Testament, i ea a cptat o asemenea amploare, nct istoricii au tras concluzia c e vorba mai degrab de un mit, ajungnd chiar s se ndoiasc de existena istoric a lui Moise. Evident c legenda a eclipsat omul, dar a existat fr ndoial sub acest

nume i un om, i nu unul oarecare, ci un geniu, cea mai bun dovad fiind aceea c, fr el, iudaismul n-ar fi existat. Paginile de fa reprezint reconstituirea romanesc a vieii cotidiene a acestui om. Am folosit analiza conjectural, metod a criticii istorice care s-ar putea rezuma astfel: un element al legendei este sigur, altul este plauzibil sau ndoielnic, iar altul este imposibil. Am fcut referire la evenimente istorice verificate, ori de cte ori acest lucru a fost posibil. Se tie, de pild, c iosua a cucerit ierihonul n jurul anului 1250 .e.n., dup moartea lui Moise. Ceea ce nseamn c Moise ar fi murit cu civa ani sau cu cteva decenii mai nainte, asta rmne de vzut. Aceast metod i permite s stabileti n primul rnd epoca n care a trit Moise, circumstanele naterii i primii ani de via, detalii care au fost eliminate de legend. Ea te ajut, de asemenea, s nelegi motivaia faptelor lui care, altfel, ar rmne misterioase sau pur i simplu fantastice. De ce s scrii un roman? vor obiecta unii. Legenda nu este destul de frumoas? Ce-ar putea spune n plus? Nu risc s tirbeasc legenda, una dintre cele mai frumoase care exist? neleg foarte bine aceste obiecii, dar la rndul meu am i eu altele; legenda se distruge singur n timp. De altfel, din acest motiv au i ajuns unii istorici s pun la ndoial existena real a lui Moise. n fond, raiunea istoriei este aflarea adevrului despre oameni i evenimente. Acesta este, de altfel, i scopul attor cercetri prodigioase ntreprinse de aproape un secol de echipe de exegei, traductori, comentatori, paleografi, arheologi, interesai s afle adevrul despre un alt gigant, Iisus, despre manuscrisele de la Marea Moart, care conin smburele nvturilor sale, despre partea original a Evangheliilor i despre partea hagiografic ulterioar a acestora, ca i despre attea alte capitole ale istoriei. Culturile se schimb, i o dat cu ele i oamenii. Ne vine greu s credem, dup trei mii cinci sute de ani, n Pentateuh[numele primelor 5 capitole din vechiul testament , care prezinta viata lui moise ]. Ca i n existena celor dou,coloane, una de praf i cealalt de foc care i-ar fi

cluzit pe ebraici timp de cincizeci de ani prin deert i care par a fi mai degrab rodul talentului poetic al autorilor. Aa cum toi cei care au fost n Israel sau n Iordania tiu acum c mana nu cade din cer, ci este o excrescen rinoas care apare pe ctin i e vndut turitilor ca delicates n micile prvlii. Aa cum bagheta magic folosit de Moise, cnd l-a nfruntat pe faraon, ne contrariaz pe noi, cei care venerm omul. Nu, Moise n-a fost un magician. A fost mai mult dect att, a fost un om tenace, incandescent, cu un destin extraordinar. Prin fragilitatea i modestia lui, romanul - romanul istoric mi s-a prut a fi modalitatea cea mai potrivit de a restitui realitii un astfel de erou i de a-l proteja de lipsa de credibilitate pe care legendele o suscit n cele din urm. Obinuinele pe care legendele le-au sdit n oameni risc s fie date peste cap n aceste pagini. Astfel, Moise este prezentat cel mai adesea ca un btrn. S-a uitat c durata medie a vieii omeneti era mult mai scurt n urm cu trei mii trei sute de ani dect n zilele noastre; aa c oamenii aveau o dezvoltare mult mai precoce. S-a uitat, de asemenea, c i n epoca aceea, ca i acum, longevitatea era considerat un lucru excepional, aproape miraculos, i c n limbajul Vechiului Testament patruzeci de ani nu nseamn patru decenii, ca n limbajul contemporan, ci un timp ndelungat. Moise este aadar, n cele dou volume ale acestui roman, un om tnr. Pe de alt parte, istoricul nu va fi surprins s constate c povestea emoionant, dar improbabil, a bebeluului abandonat pe Nil lipsete din aceste pagini, aa cum ali cititori ar putea fi surprini de aceast omisiune. Modul n care au fost scrise numele s-a schimbat de-a lungul mileniilor. Pentru autenticitatea reconstituirii am preferat forma strveche. Astfel, ebraicii, care erau numii atunci hapiru sau apiru, sunt desemnai sub acest ultim nume. La fel n privina numelui personajului central, am renunat la forma Moise n favoarea formei egiptene Mose Unele idei pot prea ndrznee. Cum ar fi de exemplu cea legat de originea egiptean a lui Moise. n ultimul secol, istoricii

n-au ncetat s se contrazic pe aceast tem. Totul a pornit de la numele eroului, Moise fiind cuvnt egiptean care nseamn fiu . S-au fcut adesea speculaii hazardate legate de religia lui Moise (care ar fi fost - s-a afirmat fr pruden - cea egiptean). Eu nu merg ns att de departe Moise a fost cu siguran pe jumtate egiptean, a fost crescut la curtea faraonului i de-abia mai trziu s-a apropiat de ebraicii oprimai, aa cum spune i Cartea Exodului, dar opera lui profund original se nscrie fr doar i poate n motenirea lui Abraham i numai n ea. Aceste pagini sunt aadar un roman, fondat ns, n afar de admiraia evident' pentru Moise, pe unul dintre imperativele metodei invocate mai sus: s tii cnd trebuie s pui capt speculaiei. Sigmund Freud ncepuse i el s scrie un roman despre Moise dar, dup cum se tie, nu l-a terminat, i n cele din urm a reluat cteva teme n seria de eseuri Moise i monoteismul. Ipoteza mea n legtur cu acest eec romanesc este c ideile ocupau prea mult loc n roman. Cred c lecia a fost neleas. Cititorul i va da singur seama.

PARTEA NTI - O TINEREE EGIPTEAN

1 Omul care prea de bronz

Briza serii ncepea s se simt trezind fonetul curmalilor i al tufelor loase de papirus de pe malurile Nilului. Cerul, pn atunci argintiu, redeveni de un albastru tandru. Rozetele care ornau terasele emanau un parfum puternic. Ca i cum ar fi ieit

din pmnt, nori de nari i fceau simit prezena scitoare, iar n faa ferestrelor palatului princiar, vntorii de mute i ncepur activitatea unii agitau n aer evantaie uriae din frunze de palmier pentru a-i ine pe atacatori la distan. Alii aruncau n vase pline de jratec buci mici de lemn mirositor de Punt, care s alunge ciuma zburtoare. Nezmet-Tefnt , a treia din cele unsprezece fiice ale regelui Egiptului, Seti, se trezi, dup ce-i fcuse siesta, cu senzaia c trupul ei este supus unor triri puternice. Sngele parc i curgea mai repede prin vene, iar corpul i era scldat n sudoare. Aproape goal n patul de trestie mpletit cu finee i prins n cadrul de sicomor cu patru picioare, percepu ca pe un semn micrile amuletei care i atrna ntre snii luciosi, o figurin de aur care o reprezenta pe zeia Tueris, protectoarea femeilor. Simi nite nepturi n sni. Mai avusese asemenea stri n ultimul an, cel de-al cincisprezecelea al existenei ei, dar nu le luase prea n serios.i ntinse picioarele de culoarea chihlimbarului, nroite cu henna pe tlpi, csc, ntinse mna ctre un bol plin de curmale roii ca sngele, curmale de Nubia, i roni una, fr a se gndi la nimic n mod special. Avea o fa de copil, un nsuc cu nri fremtnde i ochi bine conturai. Abia atepta s se maturizeze, dar toate chinurile astea o fceau s se simt pustiit pe dinuntru. Suspin. Auzind zgomot n camera stpnei, efa servitoarelor intr tiptil, cu picioarele goale. Stpn, surorile tale au cerut ca n seara asta s v mbiai mai devreme din cauza serbrii, o anun ea.

Nezmet-Tefnt - Nezmet, cum i spuneau fraii i surorile ei, cltin din cap. Serbarea.Ce plcere! Dansatoare i muzicani, compania surorilor i a servitoarelor, mai mult flecreal dect n zilele obinuite, confidene. Funcionarii i fiii lor, autorizai de faraon s asiste la srbtoare, cei mai muli dintre ei destul de plicticoi. Nezmet nu remarcase pe nici unul care s-i plac, aa se explica de ce, la cincisprezece ani, ntrziase deja un an cu mritatul, dar cum era de vi regal, nimeni nu ndrznea s -i reproeze pe fa. Fraii ei, prinii, veneau i ei din cnd n cnd

la aceste petreceri, dar nu se prea distrau. La palat, se organizau din apte n apte zile astfel de serate. Seti era de prere c prinesele nu trebuie s se plictiseasc. Dar singura distracie adevrat era prezena a dou-trei curtezane de la Memfis care povesteau lucruri destul de interesante. Apa este filtrat, de data asta? ntreb mbufnat prinesa. Am schimbat azi diminea nisipul filtrului, zise servitoarea. Este att de pur c ai putea s-o i bei. Ieri erau pietricele pe fundul bazinului, bombni Nezmet punnd piciorul pe pmnt. i scutur pletele ondulate, cu reflexe rocate, pentru a le aerisi, i aranja uviele rebele, apoi se nfur ntr-o earf cenuie de n pentru a se proteja de insecte i de cldur i iei pe teras. Lu de pe balustrad unul din acele vase arcuite, de argil poroas, n care se ine apa pentru a se pstra rece i bu cu desftare. Apoi privirea i se pierdu distrat n peisaj. n faa ei, fluviul rocat avea reflexe albstrii. Cerul, mai senin nspre apus, cpta culoarea caisei. Mai n deprtare, la stnga, dincolo de zidurile palatului, putea vedea, dac se apleca, casele slujitorilor, hambarele, grajdurile, arsenalurile, suburbiile Memfisului, roiatice n lumina dup-amiezii. Atenia lui Nezmet fu atras de strigte guturale i de o activitate intens care se desfura douzeci de coi mai jos de teras. Trei brci cu fundul plat erau legate de micul ponton care servea de obicei la descrcarea proviziilor aduse de pe pmnturile regale. Acum ns se descrcau pietre, buci mari de piatr nou-noue, fiecare msurnd doi coi lungime i unul lime. Dou duzini de brbai legau cu frnghii fiecare piatr, apoi o trgeau cte trei sau patru spre poarta palatului. Munc monoton i obositoare. Lucrau sub ordinele unui contramaistru. Nezmet se aplec s-l vad mai bine. Avea n jur de treizeci de ani. Dezbrcat pn la bru, prea viguros i semna cu o statuie de bronz n micare. Munca n aer liber i bronzase pielea, care acum lucea de transpiraie, cci pusese i el mna la treab. Dar era un bronz auriu, nu maroniul tern al slujitorilor regelui.

Nezmet se aplec att de mult, c snii i nir din earf i fu nevoit s se nfoare din nou. Nu-i putea lua ochii de la umerii puternici i de la prul armiu ondulat al brbatului. Se simi cuprins de exaltare. Se repezi n camer, i puse sandalele, i leg fruntea cu un bandou de aur i turcoaze care i arta rangul, i o lu la fug pe scri spre mirarea servitoarelor. M ntorc imediat! le strig ea, dndu-le de neles c nu voia s fie nsoit. i nu se mai auzi dect tropitul vioi al sandalelor ei. ajungnd afar, n curte, se ndrept spre poarta pe care se aduceau pietrele. Fuseser depozitate deja n spaiul care separa cartierul prineselor de cel al prinilor. Istovii, muncitorii nici n-o bgar n seam. Cnd l vzu pe contramaistru, se apropie de el, dar acesta, aplecat pentru a verifica dac erau bine nnodate frnghiile pentru remorcare, i ntoarse spatele. Ce faci aici? l ntreb pe un ton autoritar. Brbatul se ridic i se ntoarse cu faa spre ea. Nu doar trupul i era frumos, dar i faa, luminoas i ferm, mpodobit cu o barb armie care-i ascundea buzele crnoase. i ce culoare aveau! Un rou indecent, precum acela al sexului femeii. Aducem pietre pentru construirea palatului lui Sethmes, fiul regelui, care se va cstori n curnd. Cine eti tu? ntreb ea arogant. Brbatul rspunse cu o ntrziere aproape imperceptibil. Cum aproape imperceptibil i era i zmbetul. Un insolent. Aceti strini erau nite obraznici. Sunt Amram, contramaistru la palat, rspunse trgnat, n timp ce privirea i ntrzia pe bandoul de aur, pentru a ghici rangul fetei. Amram..., repet ea. ntrzierea rspunsului fu de data asta mai clar. Sunt un apiru. Era sigur aproape toi muncitorii de la palat erau apiri. Ai terminat aici? l mai ntreb, ca i cnd ar fi interesat-o n mod direct problema pietrelor.

Nu, n seara asta o s le descrcm pe astea i mai aducem altele mine. E nevoie de multe pietre pentru o cas, adug el pe un ton amabil. Dup care o s fie nevoie de crmizi. Se simea ncurcat din cauza privirii insistente a brbatului i, cltinnd din cap, i ntoarse spatele dup care, contrariat, o lu spre locuina ei. Impetuozitatea nu-i folosise la nimic. La ce i-ar fi putut folosi, de fapt? Cu toate astea se instala din nou pe teras pentru a -l studia pe apiru. Oare el i simea privirea? n orice caz, simi c ia foc cnd, brusc, brbatul ridic capul i o privi. Deschise gura, dar nu putu s spun nimic. Atunci el zmbi i, ca s-i ascund emoia, ea se ndeprt de balustrad. Cerul i schimba portocaliul pal n rou auriu. Nezmet era foarte nelinitit n timp ce se mbia alturi de surorile ei, prinesele. i ceru servitoarei s-i ung prul cu mai mult ulei parfumat dect de obicei i n-avea chef s-i mai pun peruc, fiindc-i era i-aa destul de cald. La serbare, muzicanii i dansatoarele i dovedeau deopotriv miestria ca i pn acum. Conversaiile ns i se preau lui Nezmet mai interesante ca ultima dat. Se mulumi s mnnce prepeli umplut cu gru, un castravete, cteva curmale i bu un pahar cu vin de palmier. Rspunse distrat surorilor ei i i permise cteva zmbete ca rspuns la glumele care pe ceilali i fceau s rd zgomotos. i era cald, dei nu purta nimic pe sub rochia de n olisat, brodat cu perle minuscule de aur i cu sticl albastr. Aa c iei pe terasa mare, aflat n prelungirea slii unde avea loc festinul. Flacra torelor se zbrlea n btaia vntului serii. Se sprijini cu coatele pe balustrad i privi fluviul negru. Un strigt o fcu s-i aplece privirea, apoi auzi nc unul. Era un brbat mbrcat cu o tunic i ea vzu, n lumina jucu a torelor, cum i zmbea. Inima i btea s-i sparg pieptul. ncerc zadarnic s se liniteasc. Asta a cutat, nu? Brbatul nu se nelase n privina prinesei care apruse aa deodat n viaa lui. Privirea lui i -o

spusese de a nceput. i acum el venise s-o caute. l voia sau nu? i umezi buzele i i venir din nou n minte umerii lui, pielea bronzat... Cu pai leni, aproape funebri, cobor scara exterioar care ducea n grdina de pe rm. Cnd ajunse la ultima treapt rmase o clip nemicat, n ntuneric, cu piciorul suspendat in aer, cu privirea pierdut, cu rsuflarea tiat. El atept, ori din respect, ori ca s fie sigur c va veni. nc o dat, dar mult mai intens dect n acea dup-amiaz, ea resimi existena imperioas a trupului su. i i ddea seama c prezena lui i conferea for i o nnebunea n acelai timp. Nu cunoscuse pn atunci nici un brbat, i privise doar; dar acesta era primul care exercita asupra ei o asemenea putere. i ridic uor capul i cu un gest imperial, cobor i ultima treapt. Se ndrept spre el ovielnic, gata s-o ia la fug inapoi. Dar cnd ajunse n faa lui i i simi rsuflarea i parfumul de ambr al pielii proaspt splate, cnd i vzu zmbetul i buzele roii, se simi ca paralizat. El i puse o mn pe umr, iar cealalt pe fa. Cu gura ntredeschis, ea scoase un suspin. Apoi, degetul lui arttor ajunse ntre buzele ei. De pe umr, mna i cobor pe snii care se ntriser insuportabil. Cu un semn al capului, o trase mai spre piciorul terasei unde penumbra era mai deas. ntr-o clip i ridic rochia i i mngie corpul tnr, pietros, snii, subsuorile, pntecul, fesele. O mn alunec mai jos de pntec, iar unul din degete ptrunse n crptur. Ea ncepu s tremure n timp ce degetul lui mima actul sexual. Apoi, ea i unduie trupul i el i scoase rochia fr nici un efort i, apucnd-o de mijloc, o culc pe una din pietrele prospt aduse, pe care o aezase poate dinadins acolo. Piatra rcoroas i pru mai plcut dect patul ei de trestie. Ea apuc strns ncheietura minii care i explora trupul i el crezu c vrea s-l resping, dar ea voia doar s l simt mai aproape. El i conducea acum mna pe corpul lui i ea l mngia cu stngcie, apoi ii strnse membrul. Da, acum nel egea, nelegea cu adevrat, iar el era deja n ea. Scoase un strigt, de

10

durere, dar i de uimire i beia trupurilor i sufoc pe amndoi deopotriv. Ce a urmat aproape c nu mai inea de ei, era un fel de ritual uciga, convulsii, spasme, lovituri repetate, ca de pumnal, i ea agat de umerii lui Amram ca o necat. Cnd, nlnuii fiind, ea se ridic ntr-un cot i-i trase capul cutndu-i buzele, el fu luat prin surprindere. i n momentul acela i ddu drumul n ea. Astfel, o posed n ntregime, druindu-i rsuflarea prin srut i smna prin sex. Cnd s-au rupt din mbriare, ea continua s-i in mna ntr-a ei. Sus, serbarea se apropia de sfrit. Se auzeau cteva rsete ascuite, nclzite de vin. Ea i privi pntecul i observ c era ptat de snge. Merser s caute ap la cel mai apropiat pu, n curte. El lu blidul de pe marginea puului i i turn uor apa pe pntec, iar ea scoase un ipt care se preschimb repede ntr-un rs nfundat. Au continuat s se ntlneasc astfel serile, timp de mai multe sptmni. Se aflau n anul 4 al domniei regelui Seti ntiul. Discul argintiu al zeiei Hator strbtu de trei ori drumul n form de arc pe cerul senin al Egiptului ct inur aceste ntlniri amoroase grbite i aproape tcute. El aureola n acelai timp capitelurile uriaelor temple pe care regele le ridicase zeilor, din Delta Nilului pn la hotarele arztoarei Nubii, ca i frunzele curmalilor roditori. El fcea s roiasc la nesfrit frme de argint pe fluviu i praf scnteietor peste aceast ar milenar. Lui Nezmet-Tefnt ns nu-i psa. Precum florile de lotus, prinesele de cincisprezece ani nu ateapt dect s-i desfac petalele. Ea nu bnuia c n fecunditatea lui imens, Egiptul tocmai zmislise un conductor la fel de mare i c acesta avea s despice ntr-o bun zi cerul n dou pentru a face s apar un zeu mai mare dect Ra, cel mai mare dintre toi zeii. 2 Prinul Ptahmose

11

Relaia lor avea s se sfreasc ntr-o sear din cauza imprudenei prinesei. Luat de valul pasiunii, n plin extaz, Nezmet nu-i mai putu stpni ipetele de plcere, cci Amram se dovedise a fi, ntr-adevr, de o virilitate nnebunitoare. Strigtele ei au alarmat-o mai nti pe servitoarea-ef care picotea pe teras ronind lupini. Recunoscnd vocea stpnei, ea crezu c aceasta fusese mucat de un scorpion sau de un arpe, ori c fusese atacat poate de un crocodil. Cobor scara cu o tor n mn. Dei ntunericul o mpiedica s vad foarte clar ce se ntmpl, spectacolul stpnei ei muncit cu furie de un brbat, o amui. Scoase doar un geamt i ridic tora la nlimea feei brbatului gol i nc n erecie. Un apiru! strig. Indignarea din vocea ei era ct se poate de evident. n timp ce brbatul se mbrca, cele dou femei ncercau s-i vin n fire. O s m omoare regele! se tnguia servitoarea. O s te omor eu, dac nu-i ii pliscul ! o repezi Nezmet. Voci alarmate rsunar i din alte camere ale cartierului prineselor, alertate i ele de trboiul iscat. Ce se ntmpl? ntreb Mirrit-Anuket, una din surorile lui Nezmet, sor vitreg, provenind dintr-un alt aternut, cum erau de altfel aproape toi fraii i surorile ei. Berea i luna au nfierbntat mintea acestei femei ! rspunse prinesa, lart-m c te-am deranjat. Du-te, nu e nimic important, zise, surzndu-i graios. Cnd Mirrit-Anuket plec, servitoarea relu: Asta era aadar secretul escapadelor nocturne! Dac mai scoi un cuvnt, o s te trezeti cu snul muscat de o viper! Un apiru! L-ai fi vrut pentru tine? Ce nenorocire! Cu siguran, se va nate un copil din toat povestea asta. Predicia i atinse lui Nezmet coarda sensibil. Avea dreptate. Nu-i mai venise ciclul de dou luni. Dar nu ideea de a da natere

12

unui copil o ngrijora, ct mai ales eventuala reacie a tatlui ei. Nu tiai niciodat la ce s te atepi din partea lui. n urm cu cteva luni, cnd una din surorile ei mai mici nscuse un bieel fcut cu unul din fiii ambelanului, care era nsurat cu o alt femeie, tatl lor a fost ncntat. Dar cnd unul din fraii ei - i prinii pctuiau mai mereu o lsase nsrcinat pe fiica unui ofier al arsenalului, el a fcut un adevrat scandal. Trebuie s te mrii ct mai repede, spuse servitoarea, dndu-i seama c ultimele cuvinte o puseser pe gnduri pe stpna ei. Tatl tu nu va accepta ideea ca tu s pori n pntece copilul unui apiru. Asta, ntr-adevr, aa era. Cine sunt aceti apiru? bigui Nezmet. Cine sunt? repet servitoarea indignat. O faci pe netiutoarea? Sunt nite vagabonzi! Aliaii dumanilor notri! Dar triesc aici, la Memfis. Azi aici, mine n alt parte, depinde cine-i pltete, in orice caz, n-are rost s mai discutm. Tatl tu n-o s vrea ca ginere un apiru, mai zise servitoarea, ridicndu-se s pun lemn de Punt n brasero pentru a alunga mutele. Mireasma acr i camforat a esenei exotice se rspndea din fumul albstrui i,ntr-adevr,mutele nvlir afar pe fereastr. O s-mi ucid copilul. i asta era posibil. Nezmet i ncrunt sprncenele i se ls n jos, pe vine. E copilul meu, murmur ea. i cu cine s m mrit? Cu Nakht, zise dintr-o dat servitoarea. ase luni i jumtate mai trziu, Nezmet se zbtea n chinurile facerii. Servitoarele trimiseser dup una din cele trei moae de la palat i dup so, care ntre timp fusese numit al treilea ofier al Camerei Proviziilor. Copilul i presupusul tat i fcur apariia aproape n acelai timp. Nakht i auzi ipetele n timp ce urca scrile. Tocmai i tiaser buricul.

13

E biat, spuse triumftoare moaa, n timp ce servitoarele i sclavii srbtoreau evenimentul cntnd i btnd din palme. Nakht se aplec asupra ghemotocului acela nc murdar, pe care femeile l splau, i privirea i se mpienjeni. Prul i era blond, pielea deschis ca lmia. Gnditor, el intr n camera soiei. Te simi bine ? o ntreb pe un ton indiferent.Copilul... murmur ea epuizat. E adevrat c e biat? E biat, rspunse el pe acelai ton. O s-l numim Nakhtmose? ntreb imprudent stpna servitoarelor. Nu e un nume tocmai potrivit pentru un apiru, spuse Nakht cu o voce blnd, fr s renune ntru totul la indiferena lui. i iei din camer dup ce, mai nti, se aplec asupra soiei lui pentru a o felicita i pentru a-i ura nsntoire grabnic. Atunci o s-l numesc Nezmetmose, spuse fr vlag mama. E fiul meu. Primul meu fiu. Ai putea s-l numeti Ptahmose, spuse una dintre servitoare. Ptahmose, repet mama, reflectnd la semnificaia numelui. Fiul lui Ptah, Ptah, zeul venerat la Memfis. Zeul care a creat lumea prin cuvnt. Ptahmose, da. Era prea slbit ca s poat alpta, aa c ar fi trebuit s ncredineze copilul unei doici. Nakht nu prea prea s fie de acord, dei, din consideraie pentru soia sa, nu vorbea deloc despre asta. Femeile btrne se gndesc ns la toate. Le face plcere s urzeasc destinul lumii. Sunt ca Parcele i uneori destinul le d ntr-adevr puterea de a rupe firul unei existene. n cazul copilaului, ele aveau senzaia c acesta le aparinea -mai mult dect mamei lui. Una din servitoare l cut pe Amram, care lucra nc la palat. l vzuse deja dnd ocol palatului Prineselor, cu privirea aintit spre teras, spernd fr ndoial s-i zreasc tnra amant i s aib veti despre copil.

14

Cnd servitoarea l chem, el supraveghea descrcarea crmizilor destinate construirii unui cartier al slujitorilor n noul palat princiar. Exist vreo femeie n familia ta care poate alpta? l intreb servitoarea. Dintr-o dat faa brbatului se nsuflei ochii i se mrir, fruntea i se ncrei. Copilul meu s-a nscut! strig cu voce nbuit. Servitoarea i arunc o privire glacial. Prinesa Nezmet-Tefnt are ntr-adevr un copil. Dar dac o iei aa, voi cuta alt doic. Copiii aparin mamelor. Nu e ca la apiru, unde ei aparin tailor. n ara asta tatl n-are nici o importan. Descendena se stabilete pe linie matern i de aceea fiul regelui, cnd urc pe tron, trebuie mai nti s se cstoreasc cu sora l ui pentru a fi rege legitim. E biat? ntreb Amram. Asta n-are nici o importan pentru doic, rspunse sec servitoarea. Dar brbatul prea att de nefericit, i apoi era tatl copilului, nct ea se mai ndulci puin. Da, e biat. El cltin din cap. Nevasta mea alpteaz, spuse. Prinesa o s-o plteasc. Nu e vorba de bani. Va trebui s vin s locuiasc la palat, zise servitoarea cu fermitate. O s-i cer s fac asta. Atept rspunsul n seara asta. ntr-adevr n seara aceea o femeie se prezent la palat. inea n brae un copil. Urc scrile de la casa lui Nezmet cu ncetineal. I se recunotea originea apiru dup tenul deschis i dup reflexele armii i aurite ale prului pe care le aveau toi. Se uita uimit la mulimea servitorilor i a sclavilor. Nu -i

15

imaginase c prinesa poate avea atia oameni n serviciul su. Zece sclavi, aproape tot atia slujitori... Una din servitoare o ntmpin era cea care ncheiase trgul cu Amram. Sunt soia lui Amram, apirul... ncepu ea. tiu cine eti, i-o tie servitoarea, examinnd-o din cap pn-n picioare pentru a se convinge c e sntoas. Cum te cheam? i ce-i cu copilul sta? M cheam Yokebed. i asta e fiica mea, n-o pot lsa acas, pentru c n-are cine s-o alpteze. Ai vreo boal? Nu. De ce nu pot lua copilul acas la mine? Pentru c acest copil este fiul unei prinese. Nu trebuie s prseasc palatul.Tonul servitoarei nu admitea replic i cealalt nelese. Cele dou femei se nfruntar din priviri, lucru care nu trecu neobservat de restul servitoarelor. n cele din urm nevasta lui Amram i plec ochii. Unde este copilul? ntreb ea. Servitoarea plec i dup cteva clipe se ntoarse innd n brae un bebelu care se zbtea cu o figur schimonosit ca a btrnilor colerici, cum fac adesea noii-nscui. Yokebed l privi ndelung cu uimire i ochii i se umezir. E frumos, spuse. E foarte frumos, accentua servitoarea. Este un prin. Un prin, repet Yokebed fr s neleag cu adevrat cuvntul. Unde o s stau? Fu condus la etaj. O camer doar pentru mine? ntreb ea. O camer pentru Ptahmose. Ptahmose? E numele prinului. Am avut un vis, i mrturisi a doua zi Nezmet servitoarei principale. Vrei s trimit dup ghicitor?

16

Nu, e un vis frumos. Mut lua o stea de pe snul ei i ni-o ntindea, zise Nezmet sorbind din laptele de bivoli. E un vis foarte frumos. E de bun augur. Nezmet desfcu pumnul i i privi palma, aproape surprins c nu vedea n ea nici o stea. 3 Conversaie nocturn n curtea palatului Copilul vzuse tot. Ridicarea stlpului Ded fusese periculoas, n ziua aceea, pentru preoii sanctuarului lui Osiris. Aceast ceremonie, care ncheia marile serbri dedicate triplei zeiti Ptah-Sokaris-Osiris, n luna lui oiak, consta n a ridica cu ajutorul unei frnghii o mumie culcat la pmnt i al crei cap era chiar acest stlp, mai mare dect mumia cu aproape un cot. Mumia l reprezenta pe zeul Osiris, iar ridicarea ei i a stlpului simboliza nvierea zeului, Suveran al eternitii. Asta se ntmpla chiar la templul lui Osiris de la Memfis. Mumia nu atrna greu. n realitate, un copil cu o constituie normal ar fi putut s-o ridice singur. Dar trebuia s par c are o greutate enorm. Cei care o ridicau erau regele, asistat de fiii si, ncepnd cu Ramses, i un preot. De obicei, regele era lsat s-o fac aproape singur. Dar, n dimineaa aceea, Shemes, capelanul, Preotul pur, care avea misiunea de a-l asista pe rege la ceremonia nvierii sacre, simise la un moment dat c Seti lsase s-i alunece frnghia n timp ce mumia era deja pe cale s fie ridicat. El apuc iute frnghia, iar prinul Ramses, care sesiz aproape instantaneu slbiciunea regelui, l seconda. Nimeni dintre cei prezeni nu remarcase nimic. Mumia fusese ridicat i ceremonia decurse n mod normal. Nimeni nu vzuse nimic sau poate toi se prefceau c nu vzuser nimic. Dar fusese ct pe ce s aib loc o catastrof. Dac Shemes i Ramses n-ar fi fost att de vigileni i prompi, mumia ar fi czut, stlpul probabil s -ar fi

17

spart i ar fi ieit un scandal nemaipomenit. Ceea ce ar fi fost de foarte ru augur. Copilul avea ase ani. Auzise iptul nbuit al mamei lui cnd regele pierduse controlul asupra frnghiei. i ridicase ochii spre cei din jur, surprinznd privirea ptrunztoare a lui Ramses. Era pentru prima dat cnd i se ddea voie s asiste la aceast ceremonie i nu cunotea ritualul. Se uit la rege care era palid la fa, aproape pmntiu i avea un zmbet ciudat. Un zmbet sarcastic pe care Ptahmose nu-l mai vzuse a nimeni pn acum, zmbetul unuia care ascundea un mare secret. i reveni repede, dar lui Ptahmose i se pru c era mai mult mort dect viu. Dintr-o dat atenia i-a fost atras de ciudata ceremonie care urm i n cadrul creia patru preoi se repeziser cu pumnul ridicat ctre ali patru preoi care bteau n retragere. Scena fusese alarmant, numai c toat lumea, ntreaga umilie regal alturi de care se afla, rmase linitit i prea s gseasc scena ct se poate de normal. Nu-i dect un joc, gndi. Totui, preoii se loveau de-adevratelea. Unul dintre ei strig: Sunt Horus, cel care cunoate adevrul! Era destul de bizar, mai ales c, n scurt timp, ncierarea lu amploare acum erau cincisprezece persoane care se bteau nu doar cu pumnii, ci i cu bte, luate cine tie de unde. Ptahmose ridic ochii spre mama lui; i ea gsea scena nteresant i surdea, la fel i soul mamei lui, acest om cam siropos care se numea Nakht, la fel i Ramses i toi ceilali, n orice caz, cei doi preoi care stteau de -o parte i de alta a regelui nu preau deloc grbii s ntrerup btaia; ba chiar arborau un aer de satisfacie, dei regele nu prea prea micat. Ce e cu btaia asta? o ntreb pe mama lui. Cei care se bat sunt oamenii lui Pe i ai lui Dep, adic cei care sunt pentru ridicarea lui Osiris i cei care sunt mpotriv, i opti Nezmet. Cine va ctiga? ntrebarea l fcu s zmbeasc pe tnrul Ramses, care se aplec spre copil i i spuse pe un ton doct, ca un atottiutor:

18

Ca ntotdeauna, cei care sunt partizanii ridicrii lui Osiris. Ptahmose se simi flatat. l admira pe Ramses. i spunea adesea: ntr-o bun zi, voi fi la fel de magnific precum Ramses. Voi merge la fel de seme ca el. n cele din urm, ceremonia se termin. Ctre al treilea ceas al dup-amiezii, dup cum indica cadranul solar, dup ce mumia ridicat a zeului fu instalat cu mare pomp n lcaul ei celest, se organiz un festin n curtea palatului. Pe o suprafa de o sut de coi erau nirate mese - de fapt scnduri puse pe nite lemne ncruciate - care gemeau sub greutatea merindelor i a buturilor. Regele inaugura festinul ducnd la buze un pahar din sticl albastr n form de lotus, decorat cu aur, pe care primul ambelan i-l umpluse cu berea cea mai slab a regatului. Rsunar aclamaii, printre care se distingeau urri de via lung adresate regelui de copii i prini, o mulime de frai, surori, biei, fete i copii mici, fr a mai pune la socoteal personalul casei regale, preoii, generalii, guvernatorii provinciilor... Dup ce s-a nfruptat dintr-un piept de porumbel fript i a mestecat tacticos dou curmale confiate, regele a salutat adunarea cu acelai surs enigmatic i s-a retras n apartamentele lui pentru a se odihni. Dup plecarea lui, n centrul ateniei a rmas Ramses. Era primul motenitor al lui Seti i, prin voina tatlui su, de nou ani era cpitanul armatei. l nsoise pe rege n campaniile din Palestina i Siria. Se vedea asta dup aerul su imperial i dup jambierele de soldat. n plus, cu faa lui rotund, cu ochii negri ca antimoniul, cu buzele mari, crnoase, date cu carmin, mereu cu un surs pe chip, la cei nousprezece ani ai lui, atrgea privirile tuturor. i evident ale lui Ptahmose. De ce unchiului su i era sortit s fie viitorul rege? o ntreba Ptahmose pe mama lui. Pentru c era fiul cel mare al actualului rege i pentru c regele hotrse asta. El va deveni aadar slujitorul zeilor.

19

i preoii i aruncau priviri pline de interes lui Ramses. Reinute i circumspecte, desigur, cci tatl lui, regele, era nc n via, dar totui pline de interes. Shemes ridic paharul cinstea prinului i a soiei lui, imitat cu promptitudine de crimul preot-lector al regelui, de servitorii zeului, de preoii-slujitoricu-ora i de toi ceilali. S bem n cinstea marelui rege Seti, spuse preotul, i a ilustrei sale descendene. S bem n cinstea cpitanului Ramses. Aceast libaie fu urmat de un apel la binecuvntare adresat numeroaselor diviniti, toi cei de fa ateptnd ca sta s se termine pentru a putea n sfrit s se repead asupra platourilor cu mncare. Festinul se ncheie cnd soarele se lfia n aur i armiu la apus. Shemes rmase singur cu primul lector i cu al treilea ambelan, n timp ce servitorii strngeau mesele, supravegheai de al doilea intendent al proviziilor. Gte i rae, unele abia ncepute, pui, porumbei, prepelie, buci de carne de capr, de miel, resturi de pete, salate, boluri pline cu smochine i curmale, toate astea au fost repede ncrcate, fiind destinate cartierului slujitorilor. n privina buturii, intendentul se art mai puin ngduitor. Ulcioarele pline erau duse napoi n depozitele regale sau trimise prinilor. Or s chefuiasc i ei, coment preotul pe un ton ironic. ambelanul era sobru. Eti nelinitit? l ntreb preotul. ambelanul ddu din cap. Nimeni n-a vzut nimic, spuse primul lector, ntreaga familie a vzut, l corect ambelanul. A plecat i s-a culcat imediat. Mi-e team c marea barc o s se pun n micare. Marea barc solar pe care va cltori sufletul regelui i care era deja construit. Din ordinul regelui, evident. Moartea unui rege era o problem pentru toi preoii regatului, de la Egiptul de Sus la cel de Jos. Nu se putea ti niciodat dac succesorul nu avea s reformeze, nc o dat, religia, deci i clerul, i administraia templelor, i dotrile regale rezervate acestora i chiar rolul templelor. Astfel, Seti

20

hotrse ca templele s fie, cu excepia sanctuarelor, centre de primire a celor vii din regat, ceea ce sporea considerabil puterea preoilor. Ramses avea s menin aceast funcie? Totul se schimba o dat cu fiecare deces regal i uneori era nevoie s refaci totul, bucat cu bucat, prin discursuri i intrigi, cum s-a ntmplat cnd un rege a hotrt s contopeasc dou sau trei diviniti n una singur. Slujitorii a trei temple au fost constrni s se alture unuia singur. i muli s-au orientat atunci spre comer. Pentru a nu mai vorbi de grozvia de acum jumtate de secol, cnd nebunului rege Amenophis IV, i -a dat prin cap s mture ntreg panteonul i s nu mai fie venerat dect discul solar ! Un singur zeu ! Dar prinul Ramses pare foarte nelept, zise preotul. ambelanul cltin din cap fr convingere: Are curtezanii lui. i este bine tiut c orice rege nou schimb personalul casei. Se temea ca nu cumva moartea regelui s nsemne i sfritul carierei sale. Curtezanii n cauz le-ar putea lua locul servitorilor regelui actual, iar acetia n-ar mai fi dect foti alei, nostalgici ai unei puteri pierdute. Slujitorii regali strigau ordinele care trebuiau respectate pe timpul nopii iar sclavii nfigeau torele n cercurile de fier, acolo sus, pe terasa palatului, tora regelui n centru, cele ale prinilor la dreapta i cele ale prineselor la stnga. Curtea pietruit se umplu de o lumin roiatic animat de plpirea flcrilor n adierea brizei. Umbrele celor trei personaje, care se opriser la intrarea n palatul prineselor, prinser via ca nite flcri negre. Vocile lor rsunau n linitea pogort asupra palatului o dat cu venirea nopii. Aceast slbiciune a regelui este brusc i neateptat... observ primul lector. S-i urm aadar via lung regelui Seti, ntrerupse preotul aceste meditaii morocnoase. E vorba desigur de o indispoziie pasager. S sperm c-i va reveni repede.

21

Mai sunt attea de rezolvat... relu primul lector. De pild, toi aceti apiru... Unde te-ntorci, dai nu de cte unul, ci de trei. i sunt tot mai rebeli. Va trebui s lum msuri. Da, aprob preotul. Aceti oameni seamn tulburare n tar! Rspndesc credine strine. Au nceput din nou s vorbeasc de un zeu unic... Suprtor lucru, mormi ambelanul. Totui, am vzut de ceva timp circulnd amulete aparinnd unor culte necunoscute, despre care se crede c pot favoriza prosperitatea, rigiditatea membrului masculin sau fecunditatea femeilor... Este de neneles, spuse preotul, cci ei nu au nici preoi, nici religie. Dar cel mai suprtor lucru este atitudinea lor. triesc n regatul nostru de mai bine de trei secole n mod legitim. Cu toate astea, refuz s fie asimilai de poporul nostru de care par a se considera superiori. Ei nu se cstoresc cu femeile noastre, nici femeile lor cu brbaii notri. Nu ne iubesc. Altdat s-au aliat cu cei din tribul hykso, cnd acetia ne-au atacat, spuse ambelanul. De altfel, de la: aceste populaii slbatice de la sud de Siria au mprumutat amuletelor lor. Totui, insinua primul lector, aceste amulete par eficace, cci farmecul unui apiru a cucerit o prines de-a noastr... i a dat familiei regale un prin de ascenden apiru, adug preotul pe un ton acru. Arunc o privire n jur. Siluetele grzilor, aurite de lumina torelor, se profilau pe metereze. Apoi adug pe un ton grav: Biatul are ase ani. Este al douzeci i unulea n ordinea accesiunii i cnd va avea vrsta potrivit, mai mult ca sigur c va fi al o sutelea... Aa c nu cred c vom avea vreodat un rege apiru. Educaia pe care i-o d al treilea lector, Amsetse, l va purifica de influenele negative pe care sngele tatlui su i le-ar fi putut transmite. Apoi adug mai ncet: Totui va rebui s avem grij s reducem naterile, fie i prin for. Ceilali doi interlocutori l aprobar.

22

n orice caz, relu ambelanul frecndu-i braele goale pentru a se nclzi, cci briza serii era rcoroas, este puin orobabil c vom ajunge la asta. Prinul Ramses le -a fcut pe surorile lui s neleag c apirii nu sunt oamenii potrivii oentru a prelungi linia regal. Cei trei demnitari i urar noapte bun i se ndreptar spre locuinele lor. N-aveau de unde s bnuiasc c, lng ei, ascuns n ntuneric, copilul despre care vorbeau le auzise conversaia. Ascultase, dar fr s neleag tot. n ceea ce spusese preotul gsise explicaia diferenei care exista ntre el i ceilali prini pielea mai deschis la culoare i a atitudinii suspicioase n privina lui, a casei regale i mai ales a tatlui su, Nakht, i a lui Ramses. Cine erau aadar aceti apiru? Emoiile i spectacolul din timpul zilei, degetul de bere pe care i se dduse voie s-l bea, ora trzie i briza care agita flcrile tortelor, toate acestea l mpiedicar s-i rspund la ntrebare. Pleoapele i era grele, aa c merse la culcare. Dup ce sttuser la taclale, doicile i servitoarele sforiau acum. Ptahmose intr n camera pe care o ocupa la primul etaj, i ddu jos roba i sandalele, pstrnd ca vemnt pentru noapte doar nite alvari. Apoi sufl n lampa de lut care era plin de mute. i abia se ntinse pe rogojina prins ntr-un cadru de lemn i se nveli cu cearaful, c i czu ntr-un somn profund. 4 Educaia lui Ptahmose Dar Seti nu muri. O cur sever de zeam de bob amestecat cu argil alb l salv. Rul de care suferea era o criz de dizenterie acut. La opt zile dup nefericita slbiciune care-l lovise n timpul ceremoniei de la templul lui Osiris, el reveni n marea sal a consiliului, slbit, dar cu faa oaspt i ochii vioi. uotelile de la palat ncetar. Singurele zvonuri care mai

23

circulau erau despre planta pe care doctorul regelui o folosise pentru a-i vindeca stpnul. ambelanii i cerul i regsir linitea. Nu se mai vorbea dect despre templul pe care monarhul inteniona s-l ridice n onoarea regelui eponim Seth, tatl lui suprem care i salvase viaa. Unde va fi construit? La Avaris, n Delt, hotr regele. Cine e Seth? l ntreb Ptahmose pe nvtorul su. Se aflau ntr-una din slile de la parterul palatului prinilor, acolo unde copiii familiei regale studiau singuri sau n grup, dup dorina lor i a prinilor. Fetele nu se prea omorau cu nvatul erau destul de puine n clas. Ferestrele ddeau spre Nil i se auzea uieratul vntului printre trestii. Elevii erau nvai s citeasc hieroglifele, s le scrie pe tblie de argil dale, puse pe o planet aezat pe genunchi, i apoi s le mbine n funcie de ce anume voiau s spun. Erau nvai in acelai timp legturile logice dintre semne, prilej pentru a da i alte informaii, cum erau de pild cele despre Seth. Seth este zeul deertului, rspunse nvtorul. Dar cum poate fi un zeu? Nu el l-a ucis pe Osiris? nvtorul cltin din cap. Asta s-a ntmplat cu mult timp n urm. Este un zeu. Numai un zeu poate omor un alt zeu. Aadar zeii se lupt ntre ei? Acum nu se mai lupt pentru c echilibrul a fost restabilit. Inteligena suprem care-i stpnete face ca fiecare dintre ei s-i cunoasc rolul n cadrul armoniei universale. Seth protejeaz lumea mpotriva marelui arpe Apophis care amenin s readuc haosul. Complicate explicaii pentru un copil. Adulii spuneau zeii ca i cum acest cuvnt era de la sine neles. Dar cine erau aceste personaje? Grea ntrebare! nvtorul, care se ocupa de mai mult timp de tnrul Ptahmose, fiind ales personal de Nakht, la insistena lui Nezmet, a zmbit la nceput, apoi cu un aer grav i-a rspuns c erau stpnii invizibili, atotputernici i eterni ai lumii.

24

Ei nu au rege? a mai ntrebat Ptahmose. Ba da! Au un foarte mare zeu printre ei, cel mai mare, Amon-Ra. Ceilali zei sunt emanaii ale puterii lui. De aceea zeii nu se pot certa ntre ei. Emanaii ale puterii lui. nc o noiune dificil. Medita la acest rspuns, dar se abinu s mai pun ntrebri pentru a nu prea obtuz. Cum este Amon-Ra? se interes. Nimeni nu l-a vzut vreodat, dar faa lui este strlucitoare, pentru c el este soarele nsui, spuse grav nvtorul. Copilul ncerc evident s-i reprezinte aceast fiin fabuloas. Apoi l privi pe nvtor. Era un om bun acest Amsetse, un preot de cel mai mic rang. Scund, buclat, chel, cu torsul imberb, cu mini i picioare durdulii, avea misiunea s-l nvee pe copil noiuni elementare de contiin civic i de scriere. Nakht, care ncepuse s se ataeze de Ptahmose, n ciuda reinerilor de la nceput, i sugerase chiar folosirea bului n cazul n care biatul s-ar fi artat reticent. Copilul ascult mai mult de btaie, dect de vorb bun, declar el pe un ton sentenios. Stpnul meu are dreptate, ncuviin Amsetse. Numai c bul nu-i atinsese niciodat fundul lui Ptahmose el se mbiba cu nvtur precum nisipul cu ap i Amsetse l luda n faa lui Nakht i al lui Nezmet. Un teren fertil ca cel al lmiului! i caligrafia, i-ai vzut-o? i le art mostre ale frumoasei scrieri hieratice a copilului i fiecare dintre ei se minunar. Amsetse era foarte mulumit de felul n care scrisese n dicteu extras din preceptele de nelepciune ale marelui vizir Ptahhotep: Fii activ toat viaa i f mai mult dect i se cere. Nu-i irosi timpul n ceea ce faci. Cci merit dispreul

25

Acela ce irosete clipele. Acest text tnrul Ptahmose l recita pe de rost i tia s-l i comenteze. Nakht i Nezmet priveau copilul cu ali ochi. Nakht cu regret i Nezmet cu mndrie. Mai avea ali doi copii, dar Ptahmose era satisfacia ei secret. El i demonstra c nu era doar rodul unui moment de rtcire, cum se exprimase ntr-o zi sec fratele ei Ramses, ci al unei pasiuni clarvztoare. Nebunie i intuiie n acelai timp. Cci iat, Ptahmose nu era doar frumos, ci i inteligent. Amsetse, de acum nainte vei face cte o or suplimentar cu fiul meu n fiecare zi, spuse ea. Nakht aprob din cap cu convingere. Aceast educaie binefctoare avea ns nite limite.Intr-o zi Ptahmose surprinse o conversaie ntre Nakht, Nezmet si Amsetse n care era vorba despre el. i atunci fcu ceva foarte ruinos se ascunse s nu fie vzut i trase cu urechea. Ar fi bine ca un biat att de dotat s fac puin ucenicie ntr-un templu, pentru a se forma, spuse Nakht. Pentru c Amsetse pstr un moment de linite, Nakht relu: Nu pari a fi de aceeai prere! Dimpotriv, dimpotriv! Cred c un biat ca Ptahmose ar avea mult de ctigat dac i-ar face ucenicia ntr-un templu. Dar tonul era neconvingtor, chiar ezitant. i-e team ca preoii s nu aib rezerve, nu-i aa? interveni Nezmet. Perspicacitatea prinesei este demn de invidiat, rspunse Amsetse. Foarte bine, conchise Nezmet. Atunci m voi mulumi ca fiul meu s fie nvat. O s intre n administraia regal. Auzind aceste cuvinte, Ptahmose czu n braele disperrii. Aadar avea o ar care i interzicea s fie preot i, din seara n care auzise fr s vrea conversaia aceea din curtea palatului,

26

tia despre ce e vorba : avea snge apiru. i apirii, putea s-i dea i el singur seama, erau considerai inferiori. Din cauza asta a fost suprat cteva zile. Nu se mai juca cu fraii i surorile lui i abia dac mai zmbea din cnd n cnd. l cuprinse o dorin aprig de rzbunare i rezultatul a fost c deveni i mai srguincios n privina nvturii. Dar cum copiii uit repede, Ptahmose i reveni i el, dei dorina de rzbunare nu-l prsi ntru totul. O dat cu trecerea anilor, reputaia lui crescu. Zvonul despre nelepciunea tnrului de cincisprezece ani ajunse mai nti la urechile lui Ramses, apoi regele i exprim dorina de a-l vedea. nalt, cu umerii lai, seme, cu faa mare, ncadrat de bucle nchise la culoare, Ptahmose atrgea atenia. La cincisprezece ani arta aproape ca un brbat. Vntoarea de tauri slbatici la care participa alturi de fraii lui mai mari i dezvoltase musculatura gambelor fr s-i altereze fineea ncheieturilor. Dar mai ales faa lui luminoas atrgea atenia. Sub fruntea dreapt i neted, nasul uor ncovoiat i ochii mari, de un bronz strlucitor, exprimau autoritatea. Tendina de a-i ncrunta sprncenele accentua aceast impresie. Gura ns tempera asprimea trsturilor: buzele colorate, ngroate la mijloc de parc ar fi fost tiate cu foarfec, lsau impresia unei sensibiliti schimbtoare; te ateptai la o ironie sau la un compliment, deopotriv. Tenul era armiu. Iar brbia ascuit i voluntar completa portretul: prinul Ptahmose avea un caracter cu totul deosebit. Surorile sale l admirau comparndu-l cu Ramses i spuneau c unchiul i nepotul erau cu siguran cei mai frumoi oameni din Memfis. Gol pn la bru, purtnd o Perizoma pentru ceremonii i pe cap cu un al dungat, strns dup urechi - aa cum arta n dimineaa aceea, Ptahmose prea o figur dltuit n piatr de sculptorii regali. Fu primit solemn de un ambelan la intrarea pe aleea sfincilor care ducea n curtea Marii Case Regale. Apoi fu luat n primire la fel de ceremonios de doi funcionari ai palatului care l

27

conduser n cabinetul regal, i reamintir protocolul, i verificar inuta i i aranjar alul care i alunecase un pic din cauza prului. Abia atunci l nsoir n Sala de aur, unde Ptahmose nu intrase dect o dat, cu mama si bunicul lui, cu ocazia celebrrii noului an. n fundul salii se nla estrada pe care se afla tronul. Cu fiecare pas, contrastul ntre strlucirea locului, scnteind de atta aur, i personajul care sttea aezat, sau degrab czut, acolo, pe tron, era mai puternic. Monarhul era o fiin uscat, cu brae ridate i cu un tors scheletic, protocolul l obliga pe Ptahmose s srute pmntul, apoi picioarele regelui. Cu un gest, acesta opri ntiul omagiu. Ptahmose se nclin aadar la picioarele regelui care semnau deja cu cele ale mumiei care avea s devin n curnd bunicul sau. La un alt semn al acestuia, cea mai mare parte a fancionarilor prezeni ieir afar. Era o ntlnire restrns, Ramaser doar patru ambelani din zece i bineneles Ramses, n vrst de douzeci i opt de ani, regent al regatului i mostenitor desemnat al tronului. Fr a-l mai pune la socoteal pe tnrul care sttea n picioare la dreapta regelui, cu o bard de aur la centur i care inea un uria evantai: era un frate vitreg plin de importan pe care Ptahmose l vzuse uneori n curtea palatului. Monarhul i ntinse o mn mbtrnit, ceea ce era o mare favoare, i Ptahmose se grbi s i-o srute. Aaz-te, spuse Seti, artndu-i un taburet la picioarele lui. Mi s-a spus c ai nvat multe lucruri, mai multe dect cei de vrsta ta. Dar eu vreau s tiu dac eti o bibliotec sau un om lucid i dac ai reflectat la ceea ce ai nvat. Ce este dreptatea? Este piatra de temelie a unui regat. Si n ce const ea? n a da fiecruia ce i se cuvine. Dar cum hotrti ce i se cuvine fiecruia? Dup meritele sale.

28

Foarte bine, spuse regele. Dup tine, este aadar drept ca un om care a muncit bine s aib ce mnca, iar aproapele lui, care n-a fcut dect s bea, s moar de foame? Ptahmose rmase ncurcat. Acest lucru e drept, spuse el trgnat, dar nu este de dorit. De ce? Pentru c asta presupune s ai o inim dur, ori asprimea inimii provoac nedreptate. Dac tu ai ce mnca pentru c ai muncit, iar vecinul tu moare de foame pentru c a fost lene, ce vei face? i voi da din pinea mea i i voi spune s mearg s munceasc, cci n ziua urmtoare n-o s-i mai dau de mncare. i dac a doua zi el nu merge s munceasc? l voi fora s fac asta! strig Ptahmose. Ridic ochii i vzu privirea scnteietoare a lui Ramses. Regentul ddea din cap amuzat. Ce principiu aplici tu n felul acesta, unul care este mai important dect cel al justiiei? ntreb regele. Acela al autoritii. Perfect! Asta e!strig regele satisfcut de rspuns. i ntorcndu-se spre unul din ambelani, i ceru s-i aduc un ulcior de bere i dou pahare. Eti aadar contient c naintea justiiei se afl principiul autoritii, relu el adresndu-se biatului. Dar cum i explici asta? Nu poi avea justiie dac nu poi s-o aplici. Justiia este o constrngere. Regele ncepu s rd dnd din nou din cap. Nu mai avea dini i rsul lui avea ceva nspimnttor, cu toate acestea l facu pe Ptahmose s mai prind curaj. Un servitor aduse ulciorul Cu bere i cele dou pahare. Regele porunci s fie puse jos. Servete-te, l mbie el pe Ptahmose. Acesta se execut se ridic pentru a ntinde paharul regelui. Apoi bu i el din berea care era fin i pur, cci era cernut de dou ori printr-o panza de in

29

i pus din nou la fermentat. Nici n cartierul prinilor nu se servea o bere att de bun. - Spune-mi, relu regele, crezi c pentru a fi just, trebuie A fi puternic. Dar ce-ai face dac zece trndavi ar veni la tine sa iti cear pinea, cea a femeii i a copiilor ti? Ptahmose reflect un moment. Ar trebui s am o autoritate i mai mare i servitori n serviciul meu. Si dac ar fi vorba de zece mii de oameni? As merge la rege i l-a ruga s intervin. Sambelanii ascultau ateni i vizibil fascinai. Ramses i incruciase braele la piept i prea i el interesat. Deci eti de acord c cu ct injustiia este mai mare, cu atat puterea trebuie s fie mai mare? Da. i dup prerea ta, care om din regat este gardianul suprem al dreptii? Tu eti, spuse Ptahmose, pentru c tu deii autoritatea suprem. i dac eu a fi nedrept? ntreb btrnul rege aplecndu-se ctre tnr. Ptahmose ridic ochii spre el: Seth te-ar pedepsi, spuse ncet. Da, spuse grav regele, Seth m-ar pedepsi. Nu exist dreptate care s nu vin de la zei, pentru c ei sunt cei mai puternici. Dreptatea, Ptahmose, este Legea i Legea vine de la zei, nu uita niciodat asta. Regele chem un ambelan i i opti ceva la ureche; funcionarul se art uimit. Ptahmose, zise regele, ai un cap foarte bun. Vreau s capei i experien. Te numesc prim asistent al subdirectorului scribilor documentelor regale de la Avaris. Era una dintre cele mai nalte funcii din regat. Ptahmose ridic spre rege o fa uimit i mbujorat din cauza tulburrii.

30

Vei nva ceea ce nu tiai pn acum c trebuie s nvei, adic s-l urmezi pe rege, i vei afla c nici o nvtur nu este vreodat inutil pentru o minte strlucit. Pru s mediteze o clip, apoi spuse: Mi s-a spus c te aprinzi cam repede. Ptahmose roi i se art contrariat. Brfele ajunseser aadar pn la palat! Era adevrat c n urm cu cte zile se certase cu trei dintre fraii lui. Dar cum vocea regelui i se pru binevoitoare, rspunse: Uneori, stpne. Uneori, repet pe un ton ironic regele. Cu ct calul este mai viguros, cu att clreul trebuie s fie mai puternic. Temperamentul-tu este calul, clreul este mintea ta. Nu uita asta! i goli paharul, iar ambelanul, care dispruse pentru o clip, apru urmat de un scrib i i ntinse regelui dou sculee. La rndul lui, regele i le ntinse lui Ptahmose, care, cu minile tremurnd, desfcu unul din ele i scoase o statuet din aur. Acesta este zeul Seth cel care ne apr mpotriva haosului pe care arpele Apopis vrea s-l aduc n lume. S-l pori mereu cu tine i s-l invoci atunci cnd te afli n impas. Iar acesta, zise desfcnd stngaci cel de-al doilea scule, este un papirus de aur pentru nvtorul tu Amsetse care te-a instruit att de bine. S-i transmii felicitrile mele. Apoi, sub dicteu regal, scribul a nregistrat actul prin care prinul Ptahmose era numit pe lng subdirectorul documentelor regale. Tnrul asculta solemn cuvintele regelui, n sfrit gusta din aceast putere care-l impresionase nc din copilrie. Documentul regal i atesta maturitatea. Mai mult chiar, avea s-i aduc puterea. Fu redactat o copie i pentru Ptahmose. Regele le paraf pe amndou. Tnrul srut mna pe care btrnul i -o ntinse i care-l opri din nou printr-un gest s-i srute picioarele i pmntul. El privi spre Ramses i regentul fcu un gest neateptat: se aplec i-i puse mna pe obrazul lui Ptahmose.

31

Acest semn de afeciune l tulbur pe tnr care srut mna unchiului su. Doi ambelani l nsoir napoi pn la cabinet, ali doi de-a lungul curii i pe aleea sfincilor. Ajungnd afar, Ptahmose, care continua s strng sulul de papirus n mn, fu orbit de lumina soarelui. Era lumina gloriei lui care tocmai ntea. 5 Realitatea aparenelor Cei al cror snge se nfierbnt repede nu respect deloc convenienele, acesta este fr ndoial motivul pentru care ei sunt sortii s ajung stpni sau criminali, adic oameni crora nu le pas de aparene. Ptahmose i aminti dintr-o dat c nu avea un tat cruia s-i spun de numirea lui. Printre rudele lui nu era nici un brbat cruia s-i dea vestea cea bun i care s-i mprteasc mndria. Se opri o clip n curte strfulgerat de o amintire trecut. n urm cu trei ani o ntrebase pe Nezmet: Cine este tatl meu? Nezmet tocmai i alegea o mtase pentru a-i face o rochie. Ridic spre el o privire trist, puin contrariat. Apoi ls s -i scape cu un dram de melancolie: Un apiru. Ptahmose cunotea conotaiile dezonorante ale acestui cuvnt. Asta nseamn c eu sunt un apiru? o ntrebase. Nu eti un apiru pentru c eti fiul meu, rspunsese Nezmet, prefcndu-se c examineaz mtasea mai ndeaproape. Tatl tu nu conteaz. N-ai tri n acest palat dac n-ai fi fiul meu. Nu te mai gndi la asta. Dar el continuase s se gndeasc la asta cu oarecare ruine, ca i cum Nezmet i dezvluise o tar pe care trebuia s i -o ascund. i acum se oprise acolo, n mijlocul curii scldate de razele soarelui, oftnd descumpnit. Dar dintr-o dat tulburarea

32

fu nlocuit de febra entuziasmului. Trebuia s-i spun mamei lui. Urc cte patru scrile care duceau n apartamentele lui Nezmet. Ea rmase stupefiat vzndu-l cum d buzna aa, mbrncind slujitorii pentru a ajunge n camera ei. n acel moment faa lui Ptahmose era de nedescris: grav, din cauza buzelor strnse, expresiv din cauza ochilor mari i a privirii fixe, nct ea se putea atepta n egal msur la o veste bun sau la una rea. Fiule, strig. Ce se ntmpl? Regele..., ncepu el. Apoi, stpnindu-se, reui s spun: Am fost numit asistentul subdirectorului documentelor regale din Egiptul de Jos! Acum nelegea: asistent al unui stpn al regatului. La cincisprezece ani. Din Egiptul de Jos, se gndi ea: regele fcea din Ptahmose secundul unui stpn al celor din tribul apiru. Era cam trziu s savureze ironia amar a acestei promovri extraordinare. Dar sta era stilul lui Seti: pn i complimentele lui erau pline de subnelesuri. i desfcu braele i Ptahmose se arunc la pieptul ei innd nc n mn papirusul. Trebuie s srbtorim... zise, mai emoionat dect fiul ei. Trebuie s-l anunm pe ta... pe Nakht, va fi att de mulumit. i pe surorile tale... i pe Sese... Sese, aa era dezmierdat Ramses. Sese, bineneles, i trebuie s-l invitm i pe Amsetse. Regele mi-a dat un dar pentru el... Incapabil s mai vorbeasc coerent, se repezi pe teras si cuprinse cu privirea imensitatea fluviului, o mare ntunecat si grav peste care cerul aruncase argint. Inima i btea nebune te i fericirea i inund tot corpul, de parc s-ar fi mbtat cu vin de palmier. Hotrr, s srbtoreasc n seara aceea, dar, dup ce se mai gndir, amnar pentru a doua zi. Aveau nevoie de timp pentru a se asigura c toi invitaii vor fi prezeni. Bucuria lui

33

Nakht cnd afl, n timpul cinei, nu era simulat; chiar dac era uor umbrit de o melancolie amestecat cu gelozie, i tot cerea lui Ptahmose s repete conversaia pe care o avusese cu regele. Savura fiecare cuvnt, ncuviinnd din cap i zmbind atunci cnd Ptahmose l imita pe rege. Ptahmose dormi destul de ru n noaptea aceea. Se trezi, contempl cerul fr lun, ascult broatele i urmri zborul liliecilor. Nu adormi dect ctre ziu i pentru puin timp. Prinul e ateptat de croitorii palatului, auzi, n timp ce zcea ntins gol n patul din lemn de cedru, pe somiera de paie. Mutele bziau deja n faa oblonului mpletit care acoperea fereastra. Croitorii palatului. Era cam ciudat. Nakht i-a chemat pentru tine, adug servitorul. Adu-mi ap i miere, spuse Ptahmose, aruncndu-i ceva pe el i ndreptndu-se spre baie pentru a se uura. i curmale!, mai strig. Croitorii, trei la numr, unul crunt, trecut de cincizeci de ani i doi mai tineri, ajutorul i ucenicul lui, intrar. Zmbir toi trei i fcur mai multe plecciuni n faa tnrului, dup care ncepur s recite imnuri de laud. Ptahmose i asculta abia stpnindu-i mirarea. Asta desigur fcea parte din noul su destin. Dar n cele din urm le fcu semn s tac. Meterul croitor i ridic privirea i-l msur pe tnr din cap pn-n picioare. Examinarea, motivat desigur de curiozitatea oamenilor de la palat n legtur cu noul favorit al regelui, dur doar ct ai clipi de trei ori, fiind ntrerupt de un gest al brbiei lui Ptahmose. ase perizoma de pnz pentru purtat pe deasupra i ase buci pentru purtat pe dedesubt, recit atunci meterul croitor, narmat cu o msur de lemn de trei coi lungime. Asta pentru nceput. i lu msurile lui Ptahmose, mai nti de la glezn pn n talie.

34

Doi coi i un sfert, anun cu o voce ascuit, voioas. Ucenicul se grbi s-i nmoaie pana de trestie ntr-o climar portativ i s noteze msura. Dac prinul binevoiete s fac un pas i s rmn nemicat o clip... Msur distana dintre glezne i strig: Un cot i o treime! Ucenicul not. Dar nu sunt dect asistentul subdirectorului..., ncepu Ptahmose. Meterul croitor ridic spre el o privire de om atottiutor, nsoit de un surs enigmatic. Un subdirector ar trebui s-i mulumeasc regelui i zeilor c are ca asistent un prin, murmur el. Apoi cu o voce mai oficial: Mantiile! Mantiile pentru ceremonii! Prinul va avea nevoie de mantii pentru evenimentele oficiale. Croitorii din Egiptul de Jos nu sunt deloc obinuii cu fastul nostru. Crede-m, cele mai frumoase mantii din regat se fac la Memfis. Servitorul aduse un ulcior cu ap i un bol cu miere. Vrea stpnul s le amestec? Ptahmose cltin din cap i ceru o curmal, continund s mediteze la cele spuse de meterul croitor. Aa interpretau deci cei de la palat numirea sa n funcie. n ierarhia administrativ el nu era dect asistentul unui subdirector al documentelor regale, dar n realitate toat lumea tia ce rang are i n aceast calitate de prin i se recunotea autoritatea cuvenit. Roni gnditor o curmal. Meterul croitor se ridic i-i puse degetul pe spate, chiar la ceaf. Apoi se aplec i msur pn la un punct virtual unde s-ar fi aflat tivul pelerinei. Trei coi i jumtate! Ucenicul not din nou. Mantia, relu meterul croitor, este o hain pretenioas. Trebuie s vin ca turnat la spate i s fie ampl n fa. i aruncndu-i o privire nemulumit: Mai bine arcuit n spate, stpne, i supl n fa. Larg la umeri i strns pe talie. Stpnul are o talie de invidiat.

35

Ptahmose se prefcu c nu a auzit complimentul, bu o gur de ap ndulcit cu miere i ncuviin. Meterul msur lungimea umerilor. Doi coi i o cincime! Apoi i msur talia cu o sforicic pe care o ntinse apoi pe msurtorul lui i strig: Doi coi i un sfert! Ucenicul scrijelea febril pe papirus. Un servitor intr narmat cu o coad de cal prins de un baston i o agit furios prin ncpere fcnd Pshhh! pentru a alunga mutele. i ntr-adevr acestea se speriar i dup ce mai roir de cteva ori, ieir pe fereastra deschis. Una sau poate dou earfe? ntreb meterul croitor. Nu sunt rezervate preoilor lectori? ntreb Ptahmose gndindu-se la aceste ornamente pe care nalii funcionari le purtau atrnate lejer n jurul gtului, ntr-un mod care i se prea cam caraghios. Sunt rezervate oamenilor de calitate superioar, aa cum este i stpnul meu, rspunse meterul croitor. Atunci s fie dou earfe. Dou earfe! Ucenicul i nmuie pana n climar. i sandalele, prine?... ntreb meterul. S-i spun tbcarului s se grbeasc cu pieile? Ptahmose nu tiu ce s rspund. Avea deja trei perechi de sandale. Prinul are nevoie de sandale pentru ceremonii, spuse meterul. Colegul meu, sandalierul, face unele foarte flexibile, din piele de vac cptuit cu piele fin de miel, frecate cu praf de aur i ornate cu un caboon de turcoaz. Piciorul demn de admiraie al stpnului meu s-ar obinui repede cu ele. Ptahmose zmbi din curtoazie. Sau poate pentru a-i stpni rsul: ideea c piciorul su poate prea demn de admiraie era de-a dreptul comic.

36

Comand-i tbcarului trei perechi de sandale de ceremonie ornate cu cabooni de turcoaz! strig meterul croitor. Ucenicul continua s noteze. Stpnul meu mai dorete i altceva? Ptahmose habar n-avea ce-ar mai putea dori. Pn acum nu acordase dect o atenie pasager felului n care arta i vemintelor. Purta aceeai perizoma i aceleai sandale pn se rupeau, neinteresndu-l dect s fie curate. Nu era de acord cu ideile meterului croitor, mprtite de altfel i de Nakht. Amsetse l nvase c valoarea unui om const n bravur, n puterea de a ndura, n cinste i n respectul legilor. i, di n acest motiv, Ptahmose era mai mndru de precizia cu care arunca mciuca pentru a vna psri i de fora braelor lui, cnd vna crocodili, dect de podoabele pe care le purtau fraii lui, prinii. Nu, nu mai am nevoie de nimic, rspunse. Dup ce fcur cteva plecciuni, meterul croitor, asistentul i ucenicul se retraser. Ptahmose tocmai i chem servitorul ca s-l ajute la abluiuni, cnd apru Nezmet. Meterul croitor i-a satisfcut dorinele? Cred, mai degrab, c eu i le-am satisfcut pe ale lui. i izbucnir amndoi n rs. Ptahmose i privi mama i fu micat de drglenia, uor ofilit, i de fragilitatea ei. Chiar am nevoie de attea haine luxoase? Ea atept un moment pn s-i rspund. Vei fi reprezentantul regelui. Ceilali trebuie s-i dea seama de asta. ntr-adevr, nu se gndise c, de fapt, nu-i mai aparinea. Avea s reflecteze mai trziu la aceast constrngere. Un ambelan a venit s m anune c unchiul tu, Sese, va prezida festinul din aceast sear, pe care-l organizeaz n palatul su. De ce n palatul lui Ramses ? sri el. Nu putem s-l dm aici ? Reacia lui o lu prin surprindere.

37

El este regentul, este motenitorul. i apoi palatul lui este mai mare. Era adevrat: regele i oferise motenitorului su un palat impresionant n oraul regal, cu un personal numeros i grzi. i o reedin pentru femeile lui. Rmaser pentru o clip fa n fa fr s-i spun nici un cuvnt. Era evident c viitorul lui Ptahmose depindea nu doar de rege, ci i de Ramses. L-a nsrcinat de asemenea pe ambelan s-i transmit lui Nakht c i poart o afeciune deosebit, mai spuse Nezmet. i c se bucur de onoarea pe care i-o face regele. Ptahmose i plec capul. Era pentru prima oar cnd i ddea seama de uriaa mainrie de interese i manevre de la palat. Rivaliti, intrigi, minciuni i fr ndoial gelozii i trdri. Nu uita s-i mulumeti lui Nakht, spuse ea ntorcndu-se n pragul uii. Este foarte mndru de tine. Ptahmose i remarc privirea insistent pe care i-o arunc. Eti nsrcinat, observ el. n luna a patra, rse ea. Avea deja dou surori; deodat i dori cu ardoare ca mcar de data asta s fie un biat. Servitorul intr aducndu-i o perizoma pentru ceremonie. Iari haine! se mir el. Prinul Ramses i-a trimis-o pentru festinul din aceast sear. Spune c, de acum nainte, eti unul din reprezentanii regelui. Haina era din pnz fin, plisat i brodat n partea de jos cu fir de aur. Ptahmose o examina cu un aer gnditor i se dezbrc pentru a merge s se spele. Festinul fu att de somptuos, nct Ptahmose simi repede dorina de a prsi Memfisul. Petrecerea prea a fi dat n onoarea lui Ramses care strlucea, vorbea cu o voce tuntoare, mprea zmbete cu generozitate, i primea maiestuos pe fraii si, cam o duzin i

38

jumtate de prini, i flata surorile, dou duzini bine numrate, ca i pe ambelani, pe consilierii regali i pe placidul Amsetse... Apoi ddea ordine sonore servitorilor, cerndu-le s serveasc cutare vin, cutare bere, cutare hidromel. Ai fi zis c este tatl lui Ptahmose i stpnul, deja, al regatului. O mulime de scaune, cum nu mai vzuse niciodat, i tot attea mese fuseser aranjate de servitori i sclavi n sala mare a palatului, susinut de patru coloane de granit roz, terminate cu capiteluri n form de lotus. Podeaua era din acelai granit, att de lustruit c strlucea. Mesele erau aranjate n semicerc, n centru aflndu-se Ramses, n faa marilor ferestre care ddeau spre teras i spre Nil. Ptahmose sttea n stnga lui, iar n dreapta era prima lui soie, Sitre. Dou maimue, aduse din Punt, inute la distan, se dondneau cu papagalii agai de minile nmnuate ale sclavilor. Doi gheparzi i plimbau privirile machiate i morocnoase printre cei o sut de comeseni. O prines se amuza dndu-i s bea vin de palmier unei maimue care plescia i scotea sunete ascuite spre amuzamentul celor din jur. Aezai n apropiere, Nezmet i Nakht se uitau la Ramses cu uimire i, i se pru lui Ptahmose, cu obsecviozitate. Motenitorul parc le fora privirea. Cu nasul lui mare, cu gura-i voluptoas asemenea unei curmale desfcute, cu ochii nguti, cu torsul gol, pe care atrna un pectoral de aur mpodobit cu granate, lapis lazuli i turcoaze, cu peruca lcuit, el emana tineree, putere i glorie. La dreapta sa, purtnd perizoma brodat cu aur pe care i-o druise Ramses, bnd vin i mncnd friptur ele gsc, ra, prepeli i pinioare de gru, orz i secar, suportnd - ce alt cuvnt? complimentele lui Ramses, Ptahmose fu ncercat de o anume agasare, care se transform n plictiseal i apoi n melancolie. Maimua i se prea singurul invitat care merita efortul unei conversaii. Totui gsi n el destul putere i curtoazie pentru a-i aduce omagiul ateptat lui Amsetse i pentru a-i nmna papirusul trimis de rege.

39

Sunt fericit, spuse el, s fiu solul prin care divinul nostru stpn i transmite omagiul su marelui nvtor care este Amsetse. Cu intuiia lui divin, regele a ales o bucat de trestie. Sunt mndru s fiu eu papirusul care se ascunde n spatele ei. Apoi scoase darul din tocul n care-l adusese i se ridic n picioare pentru a i-l oferi lui Amsetse. Cei doi se mbriar strns. Dar ntorcndu-se spre gazd, Ptahmose simi privirea ptrunztoare a lui Ramses. Complimentul fusese poate prea reuit? Un omagiu regentului, i opti Amsetse. Sunt la fel de fericit, relu Ptahmose ntorcndu-se spre Ramses, de ospitalitatea magnific a regentului nostru. Fericit e omul care se bucur de umbra a doi copaci uriai. Toi aplaudar i strigar urri. Prinesele, ameite de butur, sporoviau glgios, rivaliznd cu papagalii. Ramses i ntinse un pahar, zmbindu-i triumftor. Ptahmose i cut privirea lui Amsetse i acesta l recompens cu o cltinare puternic a capului. Aadar am reuit s m stpnesc! Am fost un elev bun!, gndi golindu-i paharul. Nu buse niciodat att de mult, dar Ramses i umplea ntruna paharul. Avea s-i aminteasc mai trziu c ieise pe teras, cnd festinul era pe sfrite, iar vacarmul muzicanilor i spectacolul acrobailor se terminase. Apoi i se fcu somn. O u a terasei ddea spre o odi n care era un pat. Se ntinse n el i adormi. La un moment dat, cnd era nc noapte, iar broatele se auzeau cntnd, se trezi n mbriarea unui corp strin. Doar o singur lamp ardea i la lumina roiatic care inunda camera, vzu c era o fat, probabil una dintre dansatoare, cci avea faa pictat. Era cam de vrsta lui, poate un pic mai tnr, cel puin aa prea dup corp. El era dezbrcat, cu perizoma desfcut, i gesturile fetei i provocar o erecie violent. Restul fu de o simplitate dezarmant, dar pentru el o necunoscut nc. Se trezi mngind oldurile alunecoase, mai line dect bronzul lustruit, ale fetei care l clrea. i arcui corpul, i ea la fel. Snii micui

40

tresltau. Se porni ntr-un galop nebun, gfind, i el se simi repede istovit. Dar ea nu descleca dect mai trziu, dup o serie de ipete scurte, care aminteau de cele ale maimuei de la festin, i dup o moleeal care o fcu s-i lase torsul peste cel al lui Ptahmose. El i mngie snii, apoi fesele i n cele din urm faa. Stnd n genunchi pe pat, cu o mn pe sex, ea ncepu s rd i-i fcu un compliment. Apoi ntinse mna, apuc o bucat de pnz de pe pat, o nmuie ntr-un bol cu ap cald, pe care l adusese fr ndoial cu ea, i ncepu s-i spele membrul. El era deja adormit cnd fata, mirosind a ulei de cuioare i santal, se aplec spre el murmurnd: Eti frumos. Se trezi n zori. Palatul lui Ramses era cufundat n linite. Ptahmose se ridic din pat, cu capul cam greu. i nnod perizoma n jurul oldurilor, i cut sandalele, uimit de mireasma de cuioare rmas pe corp. Apoi, mai mult adormit, travers slile goale pentru a ajunge la scri. Agat de cuc una din maimue vzndu-l trecnd, ncepu s ipe agitndu-i braele descrnate. El rse amuzat i se ntoarse acas. Era aadar la bunul plac al regentului, i spuse culcndu -se n patul lui. Dansatoarea era i ea, fr ndoial, tot o favoare pe care i-o fcuse regentul. Dar el, Ptahmose, cine era el cu adevrat? 6 Puterea i legea In ajunul plecrii spre Egiptul de Jos, Ramses porunci unui emisar s-l convoace pe Ptahmose. Emisarul, un tip usciv, trecut de patruzeci de ani, cu faa lucios, ridat, energic, era un locotenent al armatei. Vocea i privirea i erau curtenitoare i elocvente n timp ce recita textul pastoralei, prima de acest gen, dar cu siguran nu i ultima.

41

Ptahmose era de acum nainte n serviciul regatului, sub autoritatea unchiului su, regentul. Emisarul l escort pn n curtea palatului uurndu-i trecerea pe lng grzile i ambelanii care controlau accesul la vicemonarh. Protocolul era acelai ca la palatul regal, cu sing ura diferen c lui Ramses, care avea propriul su tron, nu era nevoie s i se srute piciorele: el nu era nc ncarnarea divin care avea s devin dup moartea tatlui su, dup ce sufletul regelui, sub forma unui ibis cu cap de om, se va prezenta n f aa Judectorului Morilor, zeul Osiris, susinut n aceast ncercare de ka-ul su, entitate nemuritoare, splendid i copilroas. Ptahmose travers un pasaj ntre dou sli imense, una la stnga, alta la dreapta, n care douzeci de scribi jupuiau mormane de papirusuri ngrmdite pe mese. n ncperea urmtoare, n ntregime roie, patru persoane de rang nalt discutau cu voci grave n faa unor mese pe care se aflau doar cteva papirusuri. Ptahmose presupuse c erau minitri i, n trecere, prinse din zbor cteva fraze: ...Trebuie s-i nvm pe fierarii notri s fac care din bronz, mai uoare, care s poat fi trase de doi cai n galop, i nu crue rneti din metal... Imediat ajunse ntr-o sal unde se afla Ramses. Regentul, care tocmai vorbea cu un mic grup de ofieri, i fcu semn din cap c l-a vzut, dar i continu discuia. Spre deosebire de minitri, oamenii de arme nu purtau nici un fel de bijuterii, iar sandalele se prelungeau cu nite jambiere din piele cu catarame din bronz. Nu-i vom nvinge pe libieni atta timp ct nu-i vom face s neleag c puterea noastr militar este constant, explica un ofier agitndu-i evantaiul. Deocamdat ei sunt orecum mutele astea. i alungm, dar se ntorc o dat cu vntul. -- Singurul mod de a-i face s neleag asta, spuse Ramses, este de a instala cte o garnizoan n fiecare din rele dou ri ale Oazei. Planul meu este de a mai instala iDoi alte trei n Egiptul de Jos, pentru a-i descuraja astfel pe invadatorii care vin din vest sau din est.

42

Cred, Sire, interveni pe un ton meditativ un alt ofier, un tip unsuros, cu faa lucioas, c ar trebui s-i nrolm chiar pe libieni n armata noastr. Propunerea fu urmat de o tcere adnc. Ei coboar pe cmpiile fertile precum lcustele: pentru c nu au ce mnca n inuturile lor, continu ofierul. Dac le dm o sold regulat, dou mese pe zi i ap, cred c -i putem transforma n servitori ai regelui. n plus ei cunosc bine punctele slabe ale invadatorilor i asta o s-i fac i mai folositori. Ramses czu pe gnduri zmbind. Interesant idee, Neferseti. Interesant. Te nsrcinez s-o pui n practic. ncearc cu o sut de oameni pentru nceput. i mna de lucru, sire? ntreb primul ofier. Cu cine vom construi fortreele? Cu cei din tribul apiru, rspunse Ramses. Ptahmose ciuli urechile. Ei sunt deja folosii pentru lucrrile de la Avaris. i nu putem s-i scoatem pe ranii notri de pe cmpuri. Dar sunt aproape treizeci de mii de apiri n Delt, spuse Ramses. Tocmai am primit ultimul recensmnt al populaiei lor. Excluznd femeile, care sunt cam jumtate, copiii i btrnii, care sunt o treime din cealalt jumtate, mai rmn apte mii de muncitori. Nu nseamn prea mult pentru lucrrile de la Avaris. Ptahmose! strig Ramses. Nepotul su se apropie i ofierii se ntoarser spre el, msurndu-l din priviri. Prinul Ptahmose a fost numit de rege asistent al subdirectorului documentelor regale. Ptahmose avea de nfruntat nu doar privirea efilor armatei, dar i cea dinti viziune a unei alte lumi a palatului diferit de tot ceea ce cunoscuse pn acum - terase pline de flori, diminei de studiu cu Amsetse, ntreceri cu ceilali copii, vntoare de psri, serbri i plimbri cu barca. Intra brusc ntr-o lume a adulilor nsrcinai cu paza regatului.

43

l trimit pe Ptahmose s ia dou mii de oameni din fora de munc de la Avaris i s-i foloseasc la construcia forturilor n cele dou ri ale Oazei. Planurile acestor forturi vor fi realizate de arhitecii din Memfis i expediate la Avaris, date n grija lui Ptahmose, care le va nmna directorului nsrcinat cu construciile regale. Ptahmose fu surprins de tonul autoritar al lui Ramses, care era total diferit de cel folosit n timpul festinului din ajun. i dac nelegea bine, tocmai i lrgise nsrcinarea. Muncitorii apiru de la Avaris vor fi practic sub supravegherea lui. Discuia cu ofierii fu ntrerupt i Ramses se ntoarse spre Ptahmose care rmase n picioare. Ofierii stteau i ei n picioare, dei erau destule scaune n jur. Eti n serviciul regelui i al regatului, Ptahmose. Bnuiesc c eti mndru de asta. i pe bun dreptate. Regatul e mare. De la nord la sud, el se ntinde de la mare la ara Puntului, iar de la est la vest, de la mare pn la deert. Este fertil, este bogat, este puternic i de aceea are muli dumani. Dumani din exterior cu care se lupt armata, dar i dumani din interior, care sunt mai greu de recunoscut, pentru c nu sunt narmai. Aceti dumani sunt toi cei care refuz s se supun justiiei regale, adic Legii zeilor, aa cum i-a spus i stpnul nostru, regele. Ramses vorbea fr s se grbeasc, clar, fr pic de ezitare. Ai fi zis c-i grava cuvintele n piatr. Ptahmose era impresionat. i mai poi recunoate i altfel pe aceti dumani din interior? Ramses zmbi, lsnd capul n jos, i puse mna stng pe coaps i-l privi pe tnr cu seriozitate. Sunt n primul rnd stpnii locali care pretind s fie aplicat justiia lor i nu cea a regelui. Ambiia aceasta a lor se mai domolete uneori de frica pedepselor, dar nu dispare niciodat. i mai sunt cei care triesc n regat, dar care au ali zei i se cred aadar n afara justiiei regale. Acetia sunt mai ales cei din tribul apiru.

44

Care sunt zeii n care cred apirii? Chiar nu tiu, rspunse Ramses cu sarcasm. Poate unii preoi-lectori tiu, pentru c ei au timp s studieze. Zei din est, fr ndoial, zei ai unor oameni care alearg ntruna prin deert. Un singur lucru trebuie s tii, Ptahmose: oricine mnnc din pinea regatului, trebuie s ne respecte zeii. Ptahmose era nspimntat. Trebuia s-i asume o adevrat misiune militar, dei el era civil. n plus, descoperea dintr-o dat fantastica mainrie a regatului. Pn acum nu vzuse dect un fluviu, case, oameni i copaci, iar acum descoperea o putere invizibil, organizat la fel de minuios precum templele. O putere zdrobitoare. Ar fi bine, relu Ramses ca o concluzie, s ajungi la Avaris cu o suit demn de rangul i funcia ta. i voi da deci doi lncieri, doi servitori i patru sclavi care s te nsoeasc. Aducei suita prinului Ptahmose, strig la unul din ambelani. n clipa urmtoare, oamenii erau acolo; erau toi tineri i viguroi, nici unul nu avea nc treizeci de ani. Ramses le spuse: Din acest moment, prinul Ptahmose este stpnul vostru. Apoi le fcu semn s plece. n afar de cAli pentru lncieri, i mai dau nc doi, plus doi catri i patru mgari, continu Ramses. Trebuie s ajungi la Avaris clare, avnd n fa pe unul din lncieri. S ubdirectorul o s-i asigure o locuin i restul servitorilor. Nu ezita s-i ceri tot ce ai nevoie. i nu uita c l reprezini pe rege. Mi -ar plcea s-mi prezini un raport o dat pe lun. E bine s fie scris. Vorbele sunt mai unduitoare ca trestia. i acum, apropie-te. l mbria de rmas bun. Ptahmose fcu o ultim plecciune i se ndrept spre ieire nsoit de ambelan. Cnd ajunse la u, vocea lui Ramses l fcu s se ntoarc. Ai cincisprezece ani, nepotul meu, spuse regentul cu un zmbet larg. n curnd va trebui s ai casa ta.

45

Ptahmose cltin din cap. Asta nsemna s se nsoare i s aib copii. Se gndea uneori la asta, dar alunga repede gndul. Lumea i se prea mai mare dect o cas, fie ea i a lui. Cu o femeie de rangul tu. Multe din surorile i verioarele tale ar fi fericite s-i fie soii, adug regentul. Aadar Ramses se amesteca i n viaa lui intim. Dar mine plec, spuse Ptahmose. Era un rspuns dilatoriu. Poate c Ramses nici nu-l auzi. Poate c nu-i puteai vorbi regentului, aa, de la distan. Sau poate c lui nu-i psa de rspunsuri. Ptahmose dormi din nou prost, chinuit de un vis straniu. Se afla undeva, n deert, nconjurat de o lumin orbitoare. Se trezi lac de sudoare. Zorile l gsir n picioare. i fcu singur abluiunile. Servitorii i strnser lucrurile n dou cufere de lemn pe care le ncrcar pe unul din catri. Nezmet apru, nc somnoroas, n pragul uii. Se mbriar. i ddu apoi un ulcior cu miere. Ca s-i aminteti de mine dimineaa. Nakht apru i el, tulburat i confuz, biguind ceva imposibil de neles. Venir i cele dou fete ale lor care observar scena cu acea curiozitate rece a copiilor. Ptahmose le mbri. O s m ntorc ntr-o lun, spuse pentru a pune capt acestor efuziuni. Servitorii l ateptau n curte. E mai bine s plec devreme, zise, ca s evit cldura dimineii. i cobor scrile mai repede dect era necesar, fr s-i dea seama de ce, probabil pentru a scpa dintr-o situaie pe care n-o avea sub control. Unul din servitori l atepta pentru a-l ajuta s se urce n a i Ptahmose fu surprins s descopere printre membrii echipajului su o siluet mai degrab fragil, nfurat din cap pn -n picioare ntr-o hain de cltorie. Degetele care ieeau din nain erau ns ale unei femei. Ptahmose privi n sus i pe faa invluit deslui un zmbet. Era dansatoarea din ajun. Zmbi el

46

amuzat de acest cadou maliios al lui Ramses. Hotr ca ea s urce pe calul primului servitor, n spatele acestuia. Tocmai mpingea cu piciorul micul taburet aflat n stnga calului pe care-l alesese, cnd o altercaie nbuit, n spatele lui, i atrase atenia. ntoarse capul i vzu o fat luptndu-se cu cellalt servitor care o mpingea cu brutalitate. Ce se ntmpl? ntreb Ptahmose. O privi pe fat, o fetican zdrenroas, cu o claie rocat de pr, a crei fa i se prea vag familiar i care l ntreb pe un ton aproape slbatic: Tu eti Ptahmose? Da. Pe faa ei se citea expresia unui dispre plngcios. Tatl tu a murit. Tatl meu? Amram, spuse ea. i cu o voce agresiv, rguit de ipete i de durere, adug: Amram, apirul. Lumea se nvrtea prea repede, ca o sfrleaz nebun. i tu, tu cine eti? o ntreb Ptahmose. Sunt sora ta, Miriam. Nu putea s-o trimit nimnui. Lncierii i servitorii ateptau. Egiptul de Jos l atepta. Funcia de reprezentant al regelui l atepta. Ls capul n jos i ncalec, simindu-i deodat gura plin de praf. Ea se uita la el de jos. O s m ntorc luna viitoare, bigui. i iei n galop din incinta palatului. Ea rmase acolo urmrindu-l cu privirea. 7 O or pentru naterea unui ef Tot drumul pn la Avaris, Ptahmose i rumeg nelinitea i furia. n primul rnd furia: cum ndrznise aceast fiin soioas

47

s se apropie aa de el, prinul Ptahmose? i s pretind c era sora lui? i cum dovedea c aa numitul Amram fusese tatl lui? Dar nelinitea revenea otrvindu-i furia. Ptahmose se privise de cteva ori ntr-una din oglinzile mamei lui, tia cum arat. i se recunoscuse dintr-o dat n chipul acelei tinere obraznice. Chiar dac destul de vag. Va trebui s fac ceva cercetri, cnd va avea timp. Cnd se va ntoarce, va trimite un servitor s-i duc nite cadouri, o jumtate de deben' de linte sau de gru, poate i vreo pasre de curte, sftuind-o s-i in gura. ncerc s se gndeasc la altceva, ceea ce se i ntmpl destul de repede, cci nu ieise niciodat din Memfis, dect cel mult prin mprejurimi, cnd mergea la vntoare mpreun cu fraii lui. Drumul se ntindea pe malul Nilului i, urmnd fluviul, pe care-l vedea tot timpul la Memfis i care-i devenise aproape la fel de familiar precum cerul, intr ntr-o alt ar. Nu-i imaginase niciodat Delta att de nverzit. Nu mai era dect o lun de var i ntinderi de gru, gru de primvar, se lsau unduite de briz, schimbndu-i uor verdele n auriu i nnebunindu-i pe corbii lacomi. n deprtare, se ntindeau cmpuri de n care preau c oglindesc cerul. De-a lungul canalelor de irigaie, din pmntul gras, ici i colo ieiser flori iar malul fluviului era nesat cu tufe de papirus. Palmierii se nirau deni, umbroi, ncrcai de psri. i satele se nmuleau, asta se vedea dup mulimea de copii semidezbrcai care alergau naintea micii caravane de cnd o zreau, agitndu-i n aer minile care semnau cu nite flori roii. Dansatoarea, al crei nume era Buto-met, izbucnea ntr-un rs copilresc cnd i vedea. Era o companie tulburtoare i amuzant n acelai timp. Au fost nevoii s se opreasc de vreo zece ori din cauza ei, ca s-i satisfac nevoile i s-i dezmoreasc picioarele. La un moment dat ajunser ntr-un sat care prea diferit de celelalte. Un sat apiru, anun lncierul din frunte. Ptahmose mai vzuse mici grupuri de apiru la Memfis.

48

Dar acesta era primul sat apiru n care intra. Ddu ordin s ncetineasc. Nu mai erau copii care s se in dup ei i casele erau puine, multe din ele formate dintr-un perete i din corturi prinse n rui. Nici un om de vrst mijlocie, doar civa btrni care stteau n faa porilor privind la cltori cu ochi iscoditori. i mai erau femeile care jumuleau psri, pisau gru sau ntindeau rufele la uscat. Sunt triti! observ Buto-met. Ct a inut drumul pn la Avaris, au mai vzut multe astfel de sate. Le recunoteau repede dup faptul c n-aveau nici cel mai mic sanctuar prin apropiere. Dac aceti oameni aveau zei, probabil c-i ineau ascuni. Ajunser n cele din urm, sfrii de oboseal, la marginea unui ora mare. Avaris fusese, de fapt, capitala regilor hyksos timp de patru secole; Ptahmose aflase asta cu totul ntmpltor de la Amsetse, cci nu se prea vorbea cu plcere despre hyksos n Egiptul lui Seti. Cnd l ntrebar pe un brbat, care tia cu o toporica crengile joase ale unui sicomor, adresa subdirectorului documentelor regale, ali cinci sau ase oameni, impresionai de echipaj, se grbir s-i conduc. Era clar c sosise o persoan important; era bine s-o flatezi, fiecare dintre ei avea o cerere de dat, un ciubuc de fcut, un sac de smn de bob de cerit, un petic de pmnt de obinut. n curnd escortei princiare i se alturar douzeci de oameni. Unul dintre ei, care prea s aib o anumit autoritate, le spuse c subdirectorul documentelor regale se afla la a proape o treime de or de acolo. Strbtur mai nti, nu fr oarecare greutate, strduele din cartierele de negustori, unde stteau unii lng alii vnztori de pete, bijutieri, ceramiti, sculptori i negustori de amulete, apoi o luar de-a lungul unor strzi largi mrginite cnd de monumente strvechi, cnd de antiere care degajau un praf apstor. Se oprir n sfrit ntr-un cartier care prea luxos, n faa unei imense locuine care avea n fa o grdin de migdali. Civa dintre brbai alergar la ua casei nerbdtori. Ptahmose i auzi strignd:

49

Stpne, stpne, prinul din Memfis vrea s te vad! Prinul din Memfis! i zise Ptahmose. Nu puteai s le reproezi c exagereaz! Dar n realitate, prin i echipaj, erau toi rupi de foame, de sete i de dureri de spate. Un tip mrunel i durduliu apru n curnd la u i nainta spre ei cu braele ridicate, cu o grab care fcea ca burta s i se hne de la stnga la dreapta. Se vedea de departe c are o privire ireat. Stpne, stpnul meu, Hape-nakht este preasupusul tu servitor! Se nclin de mai multe ori n faa piciorului drept al lui Ptahmose care nu desclecase nc. ntre timp servitorii aduceau taburete i se grbeau s le aeze, mai nti la stnga lui Ptahmose, apoi n dreptul lncierilor, pe slujitori lsndu-i s coboare de pe catrii i mgarii lor, fiecare cum putea. Cu siguran aceti oameni aveau simul protocolului. Uimit de primirea exgerat, Ptahmose cobor de pe cal n timp ce zece brae se ntindeau spre el pentru a-l ajuta, apucndu-l care de umr, care de bra, care de antebra. Hape-nakht, cci acesta era numele lui, nu se mai oprea din plecciuni. De ndat ce puse piciorul pe pmnt, Ptahmose i spuse cu amabilitate: Sunt fericit de primirea pe care i-ai fcut-o asistentului tu, Hape-nakht. Dar cnd l privi mai cu atenie, i ddu seama ct era de linguitor. Toat comedia asta era ns amuzant. Asistentul venit de la palatul regelui este asemenea zeului care se ascunde n nori! protest Hape-nakht. Reprezentantul stpnului nostru inefabil este el nsui mesagerul puterilor celeste! Ptahmose i ascunse un zmbet. Aceti oameni aveau un sim dezvoltat al retoricii. Subdirectorul documentelor regale l invit printr-un gest amplu al minii s strbat cei douzeci sau treizeci de coi care separau zidul grdinii de ua casei. nainte de a merge mai departe, unde crezi c o s m instalez? ntreb Ptahmose.

50

Prine, un curier mi-a adus vestea nobilei tale vizite n urm cu trei zile. Am dat imediat ordin s se construiasc o locuin pentru augusta ta persoan. Nu este nc gata, dar va fi cam n zece zile. Pn atunci, m-a simi foarte flatat dac ai vrea s accepi modesta mea cas ca locuin provizorie. Ptahmose se ntoarse i porunci s fie descrcate cuferele, n timp ce lncierii i servitorii, ca s nu mai vorbim de Buto-met, ateptau s se poat rcori. Eu i familia mea vom locui nu departe de aici, ca s putem fi oricnd la dispoziia ta, adug Hape-nakht. Servitorii mei sunt i ai ti. Ordon i dorina i va fi ndeplinit. Era tot cu mna ntins spre cas, aa c Ptahmose l urm.Hape-nakht fcu oficiile de gazd. Locuina provizorie, cum i spusese el, merita oprirea. Casa era spaioas i cu siguran demn de un subdirector al documentelor regale pentru Egiptul de Jos. Era format n mare din dou cldiri de cte opt i respectiv cinci camere fiecare, separate printr-o alt grdin cu trandafiri i rodii. Pereii interiori ai grdinii erau acoperii cu iasomie. Cldirea din fa, mai mare, cuprindea sufrageria, buctria i birourile, iar cea din spate, apartamentele personale. Pereii birourilor erau plini de rafturi ncrcate cu o grmad de suluri care preau aranjate cu minuiozitate. ase scribi se ocupau nc de aranjarea lor i ei se nclinar ceremonios n faa lui Ptahmose. Umbra unui salcm uria se ntindea peste apartamente. O fntn cu ghizdul jos se afla la mic distan de cea de-a doua cldire. Cele dou corpuri ale casei miroseau puternic a soluie de natron i a praf de plante i de crbune, destinate s in la respect mutele, narii, ploniele, puricii, gndacii i ali parazii. Dou pisici slbatice dormitau n grdin i i aruncar lui Ptahmose priviri languroase. Nu vreau s ntrerup sau s ncetinesc munca scribilor, spuse el. Pot continua s lucreze chiar i ct voi sta eu aici. Corpul din spate mi-e de ajuns. Hape-nakht mai fcu o plecciune. El oferi oaspetelui bere i o armat ntreag de servitori se repezir s umple bolurile de

51

agat fin puse pe o mas din piatr, n sufrageria primei cldiri. Ptahmose, Hape-nakht i cei doi lncieri degustar o bere dulce, n timp ce dansatoarea i servitorii, contieni de rangul lor, rmaser afar. Stpnul meu simte fr ndoial nevoia de a se odihni dup aceast cltorie, spuse Hape-nakht, punndu-i cupa pe mas. Dac-mi permite, l invit la o mas, n seara asta, n compania unor persoane de vaz, demne de a se prezenta n faa mesagerului regelui. Luat prin surprindere, Ptahmose accept dnd din cap. Crezuse c va fi un funcionar de categoria a doua i cnd colo i se atribuia un rang superior. Poate c masa din cursul serii l va ajuta s elucideze misterul. Servitorii aduser bagajele n camera aleas de Ptahmose. Lncierii se instalar i ei, iar dansatoarea i alese o camer vecin cu cea a stpnului. CAli au fost dui n grajduri, la scurt distan de cas. La un moment dat, Hape-nakht dispru i el. Ptahmose se ntinse pe pat, care era fr ndoial al stpnului casei, i adormi. l trezi rcoarea serii. Aici era mai rcoare ca-n Memfis. Iei afar. Cerul era indigo. Dou tore ardeau ntr-un stlp din mijlocul grdinii, care servea drept rug pentru legiuni ntregi de insecte.Iasomia parfuma aerul. Ptahmose se simea descumpnit, n mai puin de o sptmn, i pierduse locurile familiale i acum se afla ntr-o lume necunoscut, nsrcinat cu o misiune neclar. Chem un servitor i ceru s i se pregteasc abluiunile. Obinuii cu luxul, servitorii lui Hape-nakht nclzir apa i puser n ea ulei de santal, apoi spltorii l ajutar s-i scoat lenjeria. Ptahmose mbrc o tunic cu mneci lungi i i atrn la gt un pectoral de aur, cu ncrustaii de coral i turcoaze, pe care nu-l mai purtase dect o dat. Dac tot i se atribuia un rang extraordinar, atunci s i-l arate. Un servitor de-al lui Hape-nakht veni s-l anune c atunci cnd va dori, va fi condus la locul festinului.

52

Plec n noaptea care rsuna de orcit de broate, urmat de lncieri i de servitori. Buto-met rmase acas bnuind c era un dineu doar pentru brbai. Asta i era, de fapt. Casa n care se inea era i mai mare dect a lui Hape-nakht, luminat de mai multe tore care i nnebunea pe lilieci. Mai muli cai erau legai de copacii din apropiere, fiind supravegheai de scutieri. La lumina torelor se distingeau taburetele aezate sub copaci. Ptahmose intr n sufragerie. Doisprezece oameni l ateptau, unii aezai, alii n picioare, bnd vin din cupe. Cei mai tineri aveau treisprezece ani, cei mai n vrst n jur de cincizeci . l intuir cu privirile i el deveni dintr-o dat contient de tinereea lui i de examenul la care era supus. N -avea dect cteva clipe la dispoziie pentru a se impune ori pentru a se face de rs. Bonomia lui Hape-nakht fusese o capcan. i aminti comportamentul lui Ramses i se hotr s-l imite: spatele drept, privirea fix i vocea ferm, surs abia schiat, dar rece. Primul care se ndrept spre el fu cel mai n vrst. Un tip masiv, burtos, care se mica cu oarecare solemnitate. Eu sunt Horw-amon, nomarhul din Avaris i gazda ta, spuse el, msurndu-l pe tnrul prin cu ochi ridai de reptil. Urez bun venit mesagerului regelui, al crui preaumil servitor sunt. Nomarhul din Avaris! Unul din personajele cele mai puternice ale regatului. Aproape vice-rege al Egiptului de Jos! Mesagerul Ptahmose este flatat s-l ntlneasc pe reprezentantul justiiei stpnului nostru, rspunse. Urmtorul era un brbat relativ tnr, chel, cu o figur somnoroas. Sunt kherihebul Shu-enshi, servitor al templului lui Seti n locuina lui Osiris de la Abydos, spuse cu o voce nceat preotul-lector. Urez bun venit scribului luminat, purttor al inspiraiei regale i divine pe lng eminentul Hape-nakht, subdirector al documentelor regale.

53

Vocea sa era uor ironic? n orice caz Ptahmose nu-i ddu seama care ar fi putut fi motivul. Repet ntr-o variant adaptat rspunsul pe care-l dduse i nomarhului. i pe care-l relu, de altfel, i n faa celorlai comeseni, directorul proviziilor din templul lui Osiris, comandantul garnizoanei Avaris, directorul rspunztor de mna de lucru a monumentelor regale, plus dou sau trei personaje care preau a fi, dup titlurile pe care le nirau, bogai proprietari de terenuri. Toi erau cu ochii pe el. Nu scp din acest cerc al supravegherii dect n timpul mesei, cnd putu s admire n voie sufrageria, decorat cu coloane roii i fresce cu lotui, mobilat n stil princiar, cu scaune din abanos ncrustate cu filde i mese din alabastru. Bucatele nu erau cu nimic mai prejos, ca rafinament i opulen, fa de cele din Memfis, dac nu cumva le ntreceau, cu vinurile de Siria i de Cipru, rar ntlnite chiar i la palatul din Memfis, cu paharele colorate i aranjamentul platourilor printre flori i fructe. Dar lui Ptahmose puin i psa de toate astea. El simea c miza acestei seri era considerabil i c de aceast miz depindea prestigiul lui. Li se prea cu siguran prea tnr; dar el avea s le demonstreze c merita favoarea regal. Mai era ns o miz, care i scpa deocamdat. Bunvoina regelui i a regentului n privina Egiptului de Jos ne nclzete inima, spuse nomarhul, ateptnd ca Ptahmose s se serveasc primul cu fileu de pete n ulei de coriandru, ntins pe bucele de pine cu susan. Stpnul nostru divin, regele, i fiul su luminat vor, dup cum se vede, s ridice ara aceasta la rangul pe care i l-au hrzit zeii. l privi pe Ptahmose ca i cum ar fi ateptat un rspuns. Restaurarea templelor o dovedete, rspunse el. Nu aflase asta dect ntmpltor, dar ntmplarea potrivise bine lucrurile. M gndesc i la construcia forturilor, spuse nomarhul. Cu toate c aceast lucrare i se pare regentului c merge prea ncet. i aa este? ntreb Ptahmose.

54

Ar grei regentul? ntreb nomarhul cu un surs voalat. Lucrurile sunt simple. Muncitorii folosii sunt strini. Unii sunt prizonieri de rzboi din rile din est, dar marea majoritate o constituie muncitorii apiru. Prizonierii de rzboi au un randament mediocru. Nu tiu nici s taie i s ciopleasc pietrele ca lumea, nici s toarne crmizile. n schimb, muncitorii apiru muncesc mult mai bine, dar se rzvrtesc. Din ce cauz? Pretind c li se cere prea mult, spuse, scprnd de indignare, directorul responsabil cu mna de lucru a monumentelor regale, punnd n farfurie o pulp de ra i lund cuvntul pentru ntia oar, cu buzele strlucind de grsime. Sunt treizeci de mii, spuse Ptahmose, relund cifrele pe care le auzise din gura lui Ramses, din care jumtate sunt femei. Dac excludem btrnii i copiii, mai rmn zece mii. Ceea ce nseamn o for de lucru apreciabil. ntr-un ritm de lucru normal, ar trebui s nu fie probleme. Precizia rspunsului pru s-i surprind. Sunt impresionat c prinul Ptahmose cunoate att de bine subiectul, spuse directorul responsabil cu mna de lucru, servindu-se cu vin. Problema este c ei se plng totui c muncesc prea mult i c se rzvrtesc. Iar noi nu mai vrem s avem revolte, cum am avut n ultimii ani. Aici, ca i la Memfis, revoltele i alarmeaz pe responsabilii cu ordinea i i supr pe rege i pe regent. i noi nu vrem pentru nimic n lume s -i suprm. Ptahmose nu spuse nimic. Rupse n buci porumbelul gras din faa lui, gust salata, i terse degetele, lu o nghiitur de vin i, ntorcndu-se ctre subdirectorul documentelor regale, l ntreb brusc: Care este munca mea aici? Nomarhul izbucni n rs, n timp ce preotul-lector zmbi lsnd ochii n jos. Ascuimea minii prinului este remarcabil.

55

Subdirecia documentelor regale, spuse Hape-nakht, nregistreaz actele emise de augustul rege i ilustrul regent cu privire la Egiptul de Jos. Dar ea nu este doar un birou de nregistrare. Ea este nsrcinat s vegheze la aplicarea deciziilor regale mpreun cu nomarhu. Munca prinului Ptahmose este, cu consimmntul su, s uureze punerea n practic a acestor decizii. i cum s fac asta? Hape-hakht i compuse o figur curtenitoare, care i ddea ns un aer de mecher. Ridic paharul. mi cerei s definesc geniul prinului? Ptahmose nelese dintr-o dat de ce Seti l trimisese acolo: pentru a-l pune la ncercare, dar i pentru a-l forma. Dac neleg bine, sperai s gsesc un mod de a mbunti randamentul muncitorilor apiru i, dac nu, s pledez cauza voastr pe lng regent. Nu ne rmne dect s ne vedem la lucru pe teren. Tonul lui era fr replic. Ddur toi din cap aprobator. Propunerile prinului fac dovada claritii i sensibilitii lui, spuse nomarhul. Ne dm nc o dat seama de buna alegere a divinului nostru protector. l priveau cu ali ochi acum. Dar Ptahmose era obosit din cauza cltoriei, din cauza efortului mintal depus n timpul cinei, era obosit de toi aceti necunoscui. Gust din smochinele uscate conservate n vin, i goli paharul i cut cu privirea un servitor. Unul dintre ei veni fuga cu un bol cu nisip ntr-o mn i cu un ulcior cu ap n cealalt. Vrs ncet apa parfumat peste degetele prinului, care le frec apoi cu nisip pentru a ndeprta grsimea i la sfrit le ntinse pentru a le clti. Un alt servitor aduse un prosop i Ptahmose i terse degetele. Era un mod de a spune c terminase de mncat. Nomarhul se ridic i ceilali i urmar exemplul. Prezena ta este o lumin i o onoare pentru noi, spuse. Pentru mine este o onoare, rspunse Ptahmose.

56

Cnd se ntoarse, Buto dormea deja. Ptahmose rmase o clip n grdina interioar privind cerul, ca i cum ar fi auzit o voce de acolo, de sus. Dar era singur, cu desvrire singur n acest imens labirint birocratic, fr s aud dect vocea sa interioar. Se ntinse pe pat i adormi imediat. A doua zi, dup ce-i fcu toaleta, trimise un servitor la Hape-nakht pentru a-i spune c dorea s fie nsoit ct mai repede cu putin pe un antier n prezena unui contramaistru. O jumtate de or mai trziu, Hape-nakht nsui i ali doi brbai sosir clare pe catri. Prinul dorete s mearg pe antierul garnizoanei? Ptahmose ddu din cap. Terminarea ct mai grabnic a forturilor era una din grijile principale ale lui Ramses. ncalec pe calul su i ncadrat de doi lncieri, unul n fa i altul n spate, se altur oamenilor lui Hape-nakht. antierul se afla la vest de Avaris, cam la o or de mers. Soarele arztor inunda un teren prfuit care msura ntre o mie i cinci mii de coi lungime i o mie de coi lime. Fusese nceput construcia unui zid circular tiat de mici forturi. Aproape o mie de oameni lucrau la el, lac de sudoare, semidezbrcai sau uneori dezbrcai complet, siluete sumbre n pustiul albicios. Muncitorii apiru aveau pielea ars de soare; abia i ddeai seama, dup dunga de pe olduri, c aveau pielea alb. Ici i colo o echip lefuia pietre aduse cu vaporul din Egiptul de Sus, alta, turna, cu oarecare nepsare, pmnt n formele lsate s se usuce la soare, o a treia aducea ap pentru crmizi, alta cioplea lemnul pentru arpanta pereilor de crmid... Unii preau s nu fac nimic, ascunzndu-se n spatele celor care munceau. Contramaistrii strigau, cu biciul n mn. Lui Ptahmose toat activitatea asta i se pru haotic; observase cu destul atenie lucrrile de construcii din curtea palatului ca s tie c nu trebuiau convocate toate categoriile de muncitori n acelai timp. i aminti de preceptul lui Amsetse: Inteligena este ca uliul, voina ca bivolul . Trebuia deci s cntreasc bine situaia i s-o remedieze imediat impunndu-i

57

autoritatea. Or, cheia acestei situaii era dezordinea. Mai rmnea s afle amnuntele. Hape-nakht i-l prezent pe responsabilul antierului, pe arhitectul ef, pe contramaistrul ef, pe eful cioplitorilor i pe acela al crmidarilor... Toi se aplecar ct putur de jos, profernd n dezordine formule de primire, de servitute i de binecuvntare. De cnd este deschis acest antier? ntreb Ptahmose pentru a le ntrerupe logoreea. De trei luni, rspunse contramaistrul, pe nume Pikhare. i cnd se va termina? Contramaistrul se lans ntr-un discurs din care nu se nelegea nimic n afara faptului c el, Pikhare, era foarte volubil i saliva abundent. Ptahmose l studia n tcere i l gsi mai degrab congestionat, cu ochii prea strlucitori i rsuflarea prea mirosind a ment; cu siguran buse i se grbise s ascund duhoarea alcoolului mestecnd iarb aromatizant. Brbatul avea un cap masiv fixat pe un gt de taur. Cnd, vrea s tie prinul? spuse aspru Hape-nakht, vznd nerbdarea lui Ptahmose. Cel mai devreme peste patru luni, rspunse contramaistrul ncurcat. i care era termenul? Peste trei sptmni, rspunse Pikhare, care ncepuse s transpire de fric. Era evident c zidul circular n-avea cum s fie terminat la data fixat. V-am spus eu! strig arhitectul. Ptahmose nu-i ddu nici o atenie. Ceru s fac turul antierului. Hape-nakht i arhitectul ef nu-l prsir nici o clip. Dup aproape o or, se ntorseser la punctul din care plecaser. Dup cum vd, spuse Ptahmose pe un ton care nu admitea replic, crmidarii toarn crmizi n timp ce fundaia de piatr nu este nc terminat, iar n partea de nord fundaia nu este nici mcar spat. Oamenii au ritmuri diferite de lucru... ncepu Pikhare.

58

Nu slujete la nimic s torni crmizile cu douzeci de zile nainte de a termina fundaia, i-o tie Ptahmose. ncepnd din acest moment, crmidarii o s ajute la sparea fundaiei i apoi, cei care tiu s lefuiasc piatra, vor lefui pietre. Dar crmizile au nevoie de timp pentru a se usca, obiect contramaistrul. Au nevoie de patru zile s se usuce, iar cnd se va rencepe turnarea lor, va exista deja o provizie care s asigure un avans considerabil. O dat fundaia terminat, crmidarii vor fi trimii ntr-o alt echip, pe un alt antier. Contramaistrul era stupefiat. Dar prine, crmidarii sunt crmidari... Cine va turna crmizile cnd va fi nevoie? i un copil ar fi n stare s toarne crmizi. Nimic mai simplu: torni n forme de pmnt lichid amestecat cu paie tiate fin i le lai s se usuce. E ca un joc. Chiar i lefuitorii de piatr ar putea s-o fac. n orice caz, cnd se vor construi pereii superiori, va fi nevoie de mult mai puini crmidari. Contramaistrul holba ochii nevenindu-i s cread. Hape-nakht clipea absent, n timp ce arhitectul rmase cu gura cscat. n momentul de fa, relu Ptahmose, ntreaga echip a zidarilor st cu minile ncruciate pentru c anurile nu sunt spate, n timp ce pietrele sunt gata. Crmidarii i pierd vremea cu jocuri. i asta, pe banii nomarhului i ai regatului. Nu e normal. Ci crmidari sunt? Treizeci i cinci, prine. Cu treizeci i cinci de oameni n plus, fundaia ar trebui s fie gata n patru zile. n timpul acestor patru zile, vreau ca zidarii s-i ajute pe crmidari la lefuirea pietrelor. Prine! strig Pikhare. lefuirea... lefuirea este o art! O meserie! Zidarii, crmidarii... s lefuiasc pietrele... Prine! Vor nva. Aa cum au nvat cei care sunt acum lefuitori, aa vor nva i crmidarii i zidarii, rspunse Ptahmose.

59

Hape-nakht i arhitectul aduseser deja cu ei un scrib; aezat pe o piatr, acesta i scoase flaconul de cerneal de la gt, l destup i-l puse pe o piatr alturat, iar Hape-nakht i dict: Din ordinul prinului Ptahmose, azi, 8 Athyr, au fost luate urmtoarele hotrri cu privire la antierul garnizoanei de la Avaris, din ara Egiptului de Jos... i urmau instruciunile lui Ptahmose. Contramaistrul ascult consternat, cu capul n jos, n timp ce pana scribului trasa cu repeziciune semnele. Dup ce totul fu consemnat, Ptahmose adug: i mai vreau ca de acum nainte, pe toate antierele din Avaris, echipele de muncitori s fie convocate pe msur ce e nevoie de ele, dup un calendar care va fi stabilit de arhitectul ef i de contramaistru, astfel nct s nu mai stea nimeni degeaba i s nu se mai piard nici o zi de lucru. I se aduse o can de bere dulce i un pahar pe care i -l umplu n faa lui; prinul i nmuie buzele. Ci oameni sunt pe acest antier? apte sute treizeci i unu, prine, rspunse contramaistrul. Ci sptori, ci cioplitori i ci zidari? Cincizeci de sptori, treizeci de cioplitori i treizeci i ase de zidari. Treizeci i ase de zidari? Cu ucenici cu tot, prine. Sunt prea muli. Nu e nevoie s fie mai mult de o sut de oameni pe un antier. Ci sunt apiri? Toi sunt apiri. Foarte bine. Regele i regentul au nevoie de mn de lucru i la Memfis s-a raportat c nici aici nu avei destul. Eu vd c avei mai mult dect este necesar. i pregtindu-se s plece mai zise: M voi ntoarce mine s vd cum au fost puse n aplicare instruciunile mele. Aadar fusese suficient o or pentru ca tnrul din Memfis s-i conving c nu este doar un obiect de decor. Hape-nakht i escortele l urmar.

60

Admirabil, strig subdirectorul. Admirabil clarviziune! Ce promptitudine de uliu! i mpreun minile i le ridic n sus, spre cer. Binecuvntat fie ziua n care ai venit, o, mesager al regelui! Ptahmose abia i stpni rsul. Periculoase complimente, stpne, zise. Dar cum se face c nimeni n-a vzut cum stau lucrurile naintea mea? Hape-nakht se opri brusc. Toat lumea a vzut, prine, dar nimeni nu putea s spun nimic. Contramaistrul este fil efului celui mai bogat sat din apropiere de Avaris. El asigur, de pe pmnturile lui, o cincime din proviziile pentru Avaris. Dac-l suprm cu ceva, cantitatea de carne scade cu o cincime, oamenii din sat vor veni s fure pietrele, crmizile i lemnul de pe antier, ca i proviziile din temple. Vrei s spui c Pikhare este un profitor i un delicvent. Care acum este nemulumit, zise Ptahmose nclecnd. S-a mbogit ntrziind lucrrile i o s ncerce s le ntrzie i mai mult. Nomarhul nu are autoritate aici? Hape-nakht, care mergea la trap pe catrul lui, strig: Prinul meu, contramaistrul va fi bntuit n noaptea asta de un comar n care-i va aprea Sehmet, zeia rzbunrii! Mine diminea va scuipa snge! Ptahmose izbucni n rs. Cuvintele lui Hape-nakht l lsar perplex. Dar oare nu pentru asta ateptaser toi venirea lui, ca s rezolve astfel de probleme? Mine diminea n zori Pikhare va fi pe antier punndu-i n aplicare ordinele cu srguin de obolan! mai zise Hape-nakht cu o voce care deveni ascuit. i nomarhul, Hape-nakht, nomarhul? Ah, prine, ncepu Hape-nakht pe un ton att de patetic nct Ptahmose i ncetini mersul, nomarhul este n aceeai situaie ca i mine! Dac ncearc s-i exercite autoritatea, i se demonstreaz rapid c are mult mai puin dect crede el.

61

Aadar, nu exist autoritate regal, murmur Ptahmose, amintindu-i de conversaia cu Seti. Dar Hape-nakht nu-l mai auzi. n scurt timp ajunser la casa n care sttea Ptahmose. Binecuvntat zi! mai strig Hape-nakht cobornd de pe catrul su. Servitorii se grbir s pun un taburet n partea stng a calului lui Ptahmose. Fr s ia n seam mna care i se ntinse, el cobor dintr-o sritur. Binecuvntat zi! repet Hape-nakht i ridic braele spre cer. 8 Calul i taurul In zori, Ptahmose rmase stupefiat cnd unul dintre servitori veni s-i spun c nomarhul n persoan atepta n grdin ca el s se trezeasc. i puse perizoma, i lu sandalele i deschise ua care ddea n grdin. Nomarhul, escortat de un scrib, se apropie de el. Soarele s te aib n paz, zise Horw-amon. Soarele s te aib n paz i pe tine, rspunse Pta hmose, cu o privire ntrebtoare. Eu am avut parte doar de lun n noaptea asta, spuse nomarhul. Contramaistrul Pikhare mi-a ntunecat mintea cu lamentaii i reprouri. Lamentaiile sunt nepotrivite, iar reprourile mi se par obraznice. Mi-a reproat c l-am abandonat n ghearele uliului regal, relu nomarhul. Susine c ordinele tale provoac dezordine i a ameninat c va renuna la funcia pe care o are. Ptahmose trase adnc aer n piept. Cred c ordinele mele i dau peste cap mai ales aciunile lui ilegale. Este pltit de tine din banii regatului i nu face altceva dect s ntrzie lucrrile dup cum are el chef pentru a-i ncasa dijma. Aduce toate echipele n acelai timp pe antier pentru ca

62

s coste mai scump. i i raporteaz regentului c lucrrile de construcie merg prost pentru c duce lips de mn de lucru. Dac aa stau lucrurile pe toate antierele regatului, e clar. Ai dreptate, spuse nomarhul, dar Pikhare aparine unei familii de notabiliti din Egiptul de Jos. Sunt oameni importani. Vor suporta greu umilirea la care au fost supui ieri. Cele dou pisici se ntinser somnoroase n lumina primelor raze de soare. Briza mrii unduia iasomia care parfuma aerul. Un corb croncni. Exist ceva i mai ru dect umilirea, spuse Ptahmose privindu-l pe nomarh drept n ochi. Pot s declanez o anchet fiscal asupra lui Pikhare i a familiei lui. Dac renun la funcia pe care o are, ceea ce nseamn o sfidare la adresa autoritii tale, m pot ntoarce mine la Memfis s -i prezint regentului propriul meu raport. Nomarhul i muc buza de jos i privirea i se ntunec. i ce ai scrie n acest raport? C un contramaistru corupt exercit la Avaris o autoritate superioar celei a nomarhului i c o gestionare greit este cauza ntrzierii lucrrilor. Consecinele erau uor de prevzut. Nomarhul ar fi fost demis. Ct despre familia lui Pikhare, ea ar fi fost dat pe mna unei echipe a fiscului trimis expres de la Memfis. Nomarhul se posomor. Asta ar nsemna rzboi, spuse ncet Horw-amon. Un rzboi pierdut dinainte, rspunse sec Ptahmose. Am s vd cum se prezint situaia n dimineaa asta. Pikhare amenin cu antajul. Se pune cu un reprezentant al regelui i al regentului. Ceea ce nu face dect s dovedeasc c alcoolul i -a ntunecat creierul de mgar. Pisicile venir s se frece de picioarele lui. Se aplec s le mngie, apoi se ridic. Nomarhule, te nsrcinez s-l avertizezi pe Pikhare c dac nu se prezint pe antier, va ine minte ziua de azi. Nomarhul ncuviin din cap i plec.

63

Situaia nu era deci aa cum i-o prezentase Hape-nakht; nu numai c nomarhul nu se prevala de autoritatea lui, dar, mai mult, prea s-l protejeze pe Pikhare sau, n orice caz, statutul acestuia. Cu siguran, i ddea Ptahmose cu presupusul, beneficia i el de daruri de la familia acestuia. Aadar Ptahmose lovise ntr-o adevrat reea de corupie. Se grbi cu abluiunile i, nsoit de lncieri i de servitori, se duse pe antier, de data asta fr s-l mai previn pe Hape-nakht. Dar l gsi deja acolo conversndu-se morocnos cu nomarhul i arhitectul ef. Zrindu-I pe Ptahmose, Hape-nakht alerg spre el i se lans din nou n salutri servile; frica i modificase ns zmbetul. Ptahmose avu senzaia c spinarea subdirectorului documentelor regale era mai curbat dect n ajun. Nomarhul i se prea i el enigmatic. Cnd contramaistrul Pikhare l zri pe Ptahmose, rmase pentru o clip nemicat privind la tnrul care i devenise att de repede duman. Apoi nainta ncet spre el. Ptahmose cuprinse antierul cu privirea; nu mai rmsese nici mcar o treime din muncitorii pe care-i vzuse cu o zi nainte. Ameninarea avusese aadar efect. Contramaistrul se nclin cu rigiditate i i ur bun venit lui Ptahmose intuindu-l cu o privire voalat, dar ncrcat de o dorin uciga. Ptahmose i rspunse n cuvintele obinuite de curtoazie, susinndu-i privirea fr a clipi. Ceru apoi s viziteze antierul. Sptorii se grbeau s termine fundaia. Brbaii pe care-i vezi spnd aici sunt crmidarii, aa cum mi-ai cerut, spuse Pikhare. Cnd crezi c vor termina? Mine sear. Care este proporia pietrelor rmase pentru a fi lefuite? Cam o treime, a zice. De ct timp e nevoie pentru asta? Depinde de numrul de oameni. i de timpul atribuit. Ca s fie terminate n dou zile? Douzeci i cinci de ucenici.

64

n dou zile, cnd fundaia va fi terminat, o s-i aduci pe cioplitori. Dou zile mai trziu, poi s-i aduci pe crmidari i pe zidari pentru a construi zidurile superioare. Cte crmizi au fost turnate pn acum? Cam jumtate. Mai sunt i unele imperfecte. Foarte bine, spuse Ptahmose. Asta nseamn c nu va fi nevoie dect de jumtate din echipa de crmidari pentru restul lucrrilor. Vrei aadar s fii contramaistru? ntreb Pikhare pe un ton dur. Dac ar fi fost un contramaistru pe acest antier, n-a mai fi fost nevoit s-i dau aceste ordine. antierul se va termina n zece zile. Dac vreau eu. Am crezut c Horw-amon i-a explicat cum stau lucrurile. Dac vreau, pot declana chiar de mine o anchet fiscal care s te cerceteze pe tine i familia ta. Dac manifeti cea mai mic intenie de a ncetini acest antier, o s pun s fii reinut de poliie i aruncat n nchisoarea templului n ateptarea judecii. Eu i reprezint aici pe rege i pe regent. Regentul vrea ca acest antier s fie gata n trei sptmni. Tu eti deja n ntrziere cu cinci sptmni i ai de gnd s mai ntrzii nc aisprezece. Pikhare se nvinei la fa. Va trebui ca nomarhul s-i dea acordul pentru toate astea. El este cea mai nalt autoritate a rii. Ptahmose nelese atunci c nomarhul nu-i spusese nimic lui Pikhare. l-a fost fr ndoial team de un conflict; aa c i -a lsat ntreaga rspundere lui Ptahmose. Toi aceti oameni se gndiser probabil c tnrul din Memfis nu va merge mai departe de manifestarea epidermic a autoritii.Dndu-i seama de asta, Ptahmose se nsuflei i mai tare. Cea mai mare autoritate a rii este regele. Apoi vine cea a regentului. Alcoolul te face surd, Pikhare. Ti-am spus deja c eu reprezint aici regele i regentul.

65

Ridicase vocea; muncitorii ntoarser capetele spre ei. Cine ndrznea s sfideze autoritatea lui Pikhare? Asta e tot. i acum, la lucru. Contramaistrul i arunc o privire turbat. Apoi se rsuci pe clcie, se duse spre locul unde se spau fundaiile i cteva minute mai trziu, i trase o puternic lovitur de bici unuia dintre muncitori, care scoase un strigt nfiortor. Ptahmose interveni. Biciul nu face antierul s avanseze, ci mai degrab l ntrzie. i interzic s-l mai foloseti fr a fi neaprat nevoie. Pikhare scoase un strigt de furie i arunc biciul. Prea s -i in piept cu toat fiina lui. Muncitorii se oprir din treab i toate privirile se ndreptar spre cei doi. Era pentru prima oar c puterea regal prea s le ia aprarea. Un conflict neateptat prindea via n faa lor; tnrul, asemntor unui cal, mpotriva contramaistru lui, asemntor unui taur. Pikhare gfia. Era evident c ardea de nerbdare s se arunce asupra lui Ptahmose i c doar teama de consecine l mpiedica. Horw-amon i Hape-nakht, care vzur scena de la deprtare, alergau acum ctre ei. Muncete, contramaistre! striga Ptahmose. i fr violen! Supune-te voinei regelui i a regentului! Sub supravegherea mea! Vocea lui rsun pe tot antierul. Toi muncitorii o auzir. Dup care se ls o linite suspect. Nomarhul ncerc s se interpun ntre cei doi brbai, dar Ptahmose l mpinse cu mna, gest de dispre, de neconceput n ajun, i se ndrept spre calul lui. Hape-nakht l nsoi, n timp ce Horw-amon rmase mai n urm consternat. Prine! Prine! Fii rbdtor, te implor n genunchi! striga el. neleg acum de ce mi-ai dat casa ta, Hape-nakht, spuse Ptahmose. Credeai c nu voi rmne aici mai mult dect oarecele de cmp urmrit de vulpe. Acum vreau s-mi fie terminat casa n exact zece zile.

66

i spunnd acestea, trase de fru, fcu o ntoarcere i zvcni, urmat de lncieri i servitori. 9 Vorbele nclcite ale consulilor din Avaris Credea c afacerea se terminase, dar se nela. Cnd se ntoarse la casa lui Hape-nakht, scribii erau n mare agitaie i cnd l vzur devenir i mai nspimntai. Plnsetul unei fete se auzea din grdin i nu-i ddu seama c e Buto, n-o auzise niciodat plngnd, dect cnd se duse lng ea. Slujitorii i ngrijeau reciproc rnile. Povestea celor ntmplate era ct se poate de simpl. La puin timp dup plecarea lui Ptahmose, dinspre cmpuri aprur ase oameni, care intrar n cas pe ua din spate, se repezir asupra lui Buto, rupndu-i hainele i insultnd-o i cnd slujitorii i srir n ajutor fuseser nevoii s se lupte cu agresorii. Numai intervenia scribilor, alertai de ipete, puse capt agresiunii atacatorilor rmai n minoritate. Unul dintre ei fusese aproape omort de slujitori i zcea acum afar, sub sicomor. Ptahmose o consol n cteva cuvinte pe Buto i merse s-l vad pe muribund. Un cerc de oameni se formase n jurul lui; unii erau de prere c agonizeaz, alii c o s-i revin a doua zi. Un doctor adus de urgen se chinuia s fac o cataplasm, nimeni nu tia prea bine din ce, ficat de liliac, ulei de susan, praf de aram... i perora despre arta lui. Ptahmose se aplec asupra brbatului, care avea o ran mare la frunte. n orice caz, nu era mort, sau nu nc; pieptul i se ridica mai mult sau mai puin regulat i pleoapele preau s i se mite. Ptahmose gndi c, dac s-ar afla n locul acestui om, ar face-o pe mortul ct mai mult timp posibil pentru a nu divulga numele celui care l-a trimis. Du-te i adu-mi un hrdu cu ap, i opti el unuia dintre slujitori.

67

Cnd i fu adus, Ptahmose arunc energic coninutul asupra victimei. Brbatul deschise brusc ochii i gura, ncepu s tueasc cu o figur rtcit, apoi i reveni. Cei de fa ncepur s strige c prinul Ptahmose l adusese pe mort la via i c acum urma s-l pedepseasc. Doctore, administreaz-i doctoria, ordon Ptahmose. i ntorcndu-se ctre servitori: Legai-i minile i picioarele; nu-l lovii, chiar dac avei chef s-o facei. Profernd blesteme la adresa borfaului i ameninndu-l c va fi trimis ctre adncurile infernale unde domnea arpele uria Apopis, servitorii se executar. Cine te-a trimis? l ntreb Ptahmose. Brbatul tcea cu capul n pmnt. Foarte bine. Ridicai-l cu picioarele n aer i dai-i cteva bastoane la tlpi, spuse Ptahmose servitorilor. Brbatul scoase un urlet de durere. Asta nu-i dect o porie, l avertiz Ptahmose. Te voi bate pn cnd vei vorbi. Vorbete, canalie! strig unul din servitori, cel care avea cea mai frumoas vntaie. Mil! gemu brbatul. Ai tu mil de tine. Cine te-a trimis? Omul gemu din nou: Dac-i spun, o s m ucid. Dac nu vorbeti, te voi bate pn cnd vei mrturisi. Brbatul gfia. Mai dai-i cteva, zise Ptahmose. Nu! url omul. Dar le ncas, cci servitorii nu-l iertar, i izbucni n plns. Acum plngi, sectur, i mai devreme ne omorai cu bta! strig un servitor. Pikhare, bigui omul, ca i cnd i-ar fi dat duhul. Ai auzit? ntreb Ptahmose asistena. Ce a spus? Pikhare, rspunser mai muli. Un murmur se auzi printre cei de fa. Urt afacere, dac Pikhare se apucase de fapte criminale.

68

Chemai nu se tie de cine, nomarhul i Hape-nakht venir i ei. Aflaser despre ce este vorba, cci nu puser nici o ntrebare. Scribule, spuse Hape-nakht, ncheie procesul verbal. Scribul ddu fuga n cas i aduse un sul de papirus i o climar cu cerneal. n prezena prinului Ptahmose i a subdirectorului documentelor regale din Egiptul de Jos, Hape-nakht, s-a stabilit azi... i urma relatarea evenimentelor. Pe msur ce scria, scribul repeta fiecare cuvnt. Ptahmose asculta cu atenie. Darea de seam prea fidel. Numele martorilor erau toate trecute i ceea ce complica lucrurile era c cinci scribi figurau i ca victime i ca martori, pentru c primiser i ei deopotriv lovituri de baston. Avusese loc o agresare a funcionarilor publici; pedeapsa putea merge pn la condamnarea la moarte. Instigatorul, dict Hape-nakht, a fost desemnat de ctre unul din atacatori ca fiind contramaistrul Pikhare. Ptahmose ddu din cap n timp ce Horw-amon i luase o figur de nmormntare. Pikhare a nnebunit, spuse. S aducem poliia. Acest om va fi nchis n nchisoarea templului lui Osiris. Dup aceea va trebui s-l judecm pe instigatorul acestui act necugetat, spuse Ptahmose privindu-l pe Horw-amon drept n ochi. Nomarhul repeta sumbru: Va trebui ntr-adevr s-l judecm pe instigator. Cer ca acuzarea lui Pikhare s fie amnat cu zece zile, zise Ptahmose. Cu zece zile? ntreb nomarhul fr s neleag. Timpul de care are nevoie pentru a termina antierul. i dup aceea? Dup aceea voi hotr n funcie de stadiul lucrrilor, i aroga astfel dreptul de a decide soarta lui Pikhare. Puterea lui era de acum nainte mai mare dect aceea a unui asistent al subdirectorului documentelor regale.

69

S vedem dac va accepta s termine lucrrile fr s tie ce soart l ateapt, spuse Horw-amon. Un lucru e clar, spuse Ptahmose. Dac lucrrile nu sunt terminate n zece zile, asta va nsemna sfritul lui. Dar dac sunt, cum v-am spus, voi lua o decizie. Se ntoarse pe clcie i intr n cas. O or mai trziu totul reintrase n normal. Scribii se ntorseser la birourile i instrumentele lor de scris. Poliia venise i-l luase pe borfa ca s-l duc n nchisoarea templului. Buto se calmase cu o bere mbogit cu semine de mac, dup cum o sftuise soia unuia dintre slujitori, i i inea o compres de usturoi i ovz amestecate cu argil alb pe obrazul pe care atacatorii i-l plmuiser. Ct despre amorul propriu, i mai revenise cnd vzuse cum i se administrase loviturile de bt unuia dintre atacatori. Buctresele pregtir masa de prnz. Dup ce manc, Ptahmose se retrase pentru siest. Hape-nakht sau nsui nomarhul se vor ntoarce mai mult ca sigur nainte de cderea serii pentru a-i prezenta efectele ultimatumului. Se ntreba ce viclenie ar mai putea folosi pentru a-l face s renune. Apoi medita la singurtatea lui: un soldat pe frontul acesta abstract al corupiei, n serviciul oamenilor binevoitori fr ndoial, dar strin n mijlocul ipocriilor corupi i profitori. Se gndi apoi la fiina aceea mizerabil care venise s-i spun, cnd pleca de la Memfis, c tatl su murise. O sor. Avea attea surori; erau toate ca nite psri ale paradisului, care nu cunoteau dect seduciile lumii, i aproape nimic din conflictele care i mbtrneau pe brbai. Adormi cu aceste gnduri sumbre i cnd se trezi, i se pru c era destul de rece i ceru s i se nclzeasc apa. Mngia una din pisici, iar servitorul aga o tor ntr-un suport de fier, n grdin, pentru a alunga narii, cnd l vzu venind pe Shu-enshi. Nu se gndise la el. Preotul lector venise clare i nainta cu o indolen studiat, urmat de un singur scrib, un biat foarte frumos. Ptahmose se

70

ntreb distrat dac nu cumva ntreinea relaii sexuale cu scribul i care dintre ei era partea activ. Shu-enshi se prefcu c nu-l vede pe Ptahmose n grdin, la civa pai de el, i i ceru portarului s ntrebe dac augustul prin Ptahmose ar fi fost dispus s-l primeasc. Aa c toat maimureala care urm fu de-a dreptul ridicol: portarul l ntreb pe Ptahmose dac putea s-l primeasc, iar cnd acesta consimi, preotul-lector simula bucuria. Pisica, nemulumit c a fost dat jos, scoase un mieunat plngcios i i nfipse o ghear n piciorul lui Ptahmose. Preotul lector afi un zmbet politicos, n timp ce, n spatele lui, scribul fcu o reveren. n lumina jucu a torei, trsturile feei preau uluitor de clare. Att de clare, nct i treceai cu vederea greelile de gramatic. Armonia serii nu este desvrit fr prezena radioas a prinului Ptahmose, spuse Shu-enshi onctuos. Armonia serii cred c e garantat de prezena servitorului lui Osiris, rspunse Ptahmose. Rolul nostru, al reprezentanilor clerului, este ntr-adevr acela de a veghea la armonia lumii. Ptahmose i reinu un zmbet. Aadar, armonia lumii se reducea la armonia criminal din Avaris. i ntreb pe preotul-lector i pe scribul su dac nu doreau s se rcoreasc cu ceva de but i cum acetia optar pentru bere, Ptahmose i porunci servitorului s aduc o mas, o can cu bere i trei pahare, cci audiena urma s aib loc n grdin. Armonia lumii, relu Shu-enshi aezndu-se, este garantat de echilibrul ntre puterile celeste i cele infernale, i nmuie buzele n bere i gsind-o destul de bun, lu dou nghiituri. Ruinos, scribul nu bu dect una. Echilibrul a fost restabilit cnd Re l-a trimis pe Seth s-l supun pe arpele Apopis, cel care declanase haosul cu toate nenorocirile lui, i s-l trimit napoi n adncurile infernului. O scnteiere apru n ochii, artistic fardai cu antimoniu, ai lui Shu-enshi.

71

Dar era marele Seth, spuse el. Zeul protector al lui Seti, rspunse calm Ptahmose. Preotul-lector l privi lung. Asta se ntmpla dup declanarea haosului. Crezi c haosul ne amenin i acum? Dreptatea divinului Seti nu va permite asta, l combtu Ptahmose pe un ton care prea ofensat. Lupta ntre Seth i Apopis a fost sngeroas, relu preotul i zmbetul i dispru de pe fa. Lupta contrazice ideea de armonie. Sunt convins c dreptatea divinului rege i a regentului su, care este inspirat de zei, va veghea asupra echilibrului. Echilibrul pare totui serios compromis, zise Shu-enshi golindu-i paharul. i n timp ce servitorul i-l umplea din nou, adug, pe un ton indolent, aproape insulttor: Clerul din Egiptul de Jos ar fi foarte dezamgit dac s-ar ntmpla asta. Mesajul era clar: clerul era ngrijorat de iniiativele lui Ptahmose i nomarhul l delegase pe preotul-lector s-l fac pe prinul adolescent s neleag motivul acestei ngrijorri. Evident, i clerul era mnjit, Pikhare nu reprezenta dect un aspect al unei corupii generalizate. Sunt sigur c inspiratul nostru cler s-ar felicita pentru nfrngerea lui Apopis, rspunse Ptahmose, apsnd pe fiecare cuvnt. Nu se ls intimidat de privirea dispreuitoare a lui Shu-enshi, de ochii lui amenintori care preau s spun: Dac se va ntmpla asta, tu vei fi cel nvinuit. Oricum, mesajul sta era mai clar dect vorbele lui nclcite. M voi ruga pentru armonie, spuse Shu-enshi ridicndu-se. Scribul se grbi s-i trag ceremonios scaunul napoi. Ptahmose se ridic i el i zmbetul le nflori din nou pe buze. Apoi oaspeii fur condui spre poart.

72

i cnd aceasta fu nchis, Ptahmose i porunci portarului s o blocheze i s mearg s-o nchid i pe cea din spate. Apoi se duse s-i fac abluiunile. i ddu seama c nici Hape-nakht, nici nomarhul nu veniser s-i comunice rezultatul eventualelor tratative purtate cu Pikhare. Aadar n-aveau nici o noutate pentru el. Sau nu considerau oportun s-l informeze. Se duse devreme la culcare. Buto veni s-i ofere serviciile, dar el o sftui s se baricadeze n camer i ea se supuse nspimntat. Ptahmose mai iei pentru ultima oar n grdin s cerceteze zidurile, apoi se ntoarse n camera lui, dar nu trase zvorul. Avea asupra lui un pumnal cu mner de aur, pe care i-l dduse tatl lui vitreg, Nakht, i un altul cu mner de bronz, primit de la unul din fraii si. Sufl n lamp i atept. Cam la dou ore dup miezul nopii, tocmai cnd era pe cal e s adoarm, se ntmpl ceea ce atepta s se ntmple. Auzi patru pai care intrar n camer, dup ce ua fusese deschis cu precauie. Patru picioare care se desprir, dou de-o parte i dou de alta a patului. Apoi braele intruilor lovir puternic i de mai multe ori n forma adormit de sub cearaf, adormit pentru eternitate, dup cum sperau ei. Ptahmose, ascuns sub pat, nu mai pierdu timpul, nfipse pumnalul de bronz ntr-un picior, intuindu-l de podeaua de lemn, i un urlet de durere rsun n linitea camerei i a oraului. Apoi, rsucindu-se, trase puternic de cele dou picioare care se gseau de cealalt parte a patului, fcndu-l pe posesorul lor s se prbueasc cu zgomot. Ptahmose l trase sub pat i i nfipse pumnalul de aur n inim. Un horcit atroce iei din gura asasinului. n acest timp, brbatul cu piciorul intuit urla ct l inea gura, ncercnd s smulg pumnalul care-l inea pe loc. Casa fu cuprins dintr-o dat de zarv, ipete, ui trntite. Cu lmpile n mini, slujitorii ddur buzna ipnd n camera lui Ptahmose. Eliberai-l pe acest asasin, le ordon Ptahmose, i dai-mi pumnalul napoi. Bandajai-i piciorul i legai-i minile la spate.

73

Apoi scoatei acest cadavru afar i splai podeaua. Voi doi, aducei-mi ap s m spl de sngele porcului stuia. Blestemele i strigtele nir atunci ca un stol de lcuste. Ai fi zis c e vorba de o rscoal. Trezit de vacarm, Buto, ipa nnebunit n camera ei. Ptahmose i porunci s se liniteasc i imediat dup aceea o auzi, dincolo de u, plngnd. Noaptea a fost scurt. n zori Ptahmoses vorbi n oapt cu unul din servitorii si de la Memfis. Acesta ddea din mini i din cap, apoi plec pe poarta din spate. Se ntoarse dup o or, cnd soarele strlucea peste cmpuri. i ntinse stpnului su un sac, n care mica ceva, legat la gur cu o sfoar. Ptahmose apuc sacul cu precauie i se duse s-l vad pe prizonierul care, legat fedele, zcea livid n buctrie. Se aplec asupra lui i -i zise: n acest sac este o viper. Brbatul se uit la el cu ochi nspimntai. O s-i pun o singur ntrebare, o singur dat i dac nu rspunzi, o s-i dau drumul pe tine. i nu-mi doresc s fac asta. nelegi? Omul ncepu s se vicreasc. Ascult-m bine: cine te-a trimis? Sttea aplecat deasupra prizonierului, gata s desfac sfoara. Asasinul scoase un strigt nfricotor, aproape animalic. Nomarhul, nomarhul! i i pierdu cunotina. Ptahmose se ridic. Arunc sacul n care se afla reptila. Guvern putred, cler putred. Frumos cadou i-a mai fcut regele! Iei afar, trase adnc aer n piept i ridic ochii spre cer. Era de un albastru distins, aproape feminin. Forele celeste n care credea puteau s tolereze oare ticloi ca Horw-amon i Shu-enshi? Fu tentat s plece imediat la Memfis, dar nu voia s se ntoarc acolo dect dup ce fortul va fi terminat. Cel mai greu lucru, i zise, era s se ntoarc acum la Memfis. Un echipaj mic ca al lui ar putea fi atacat cu uurin de o armat de rani aflai n solda nomarhului ori a familiei lui Pikhare.

74

Aa c, deocamdat era prizonier la Avaris. 10 Un cuvnt i un nume Mai erau opt zile pn la marea celebrare a lui Osiris. Dincolo de aleea strjuit de sfincii marelui templu de la Avaris i de piloni, enormele pori nclinate, marile catarge din interiorul zidului nconjurtor, erau ornate cu banderole colorate; peste dou zile n-o s mai rmn nici o floare n mprejurimile oraului, vor fi toate culese pentru confecionarea ghirlandelor. Catargele se vor transforma n stlpi nflorii. Marele preot, trezorierul zeului, scribul din casa zeului, preotul lector, Shu-enshi, singurul din clerul local care-l cunoscuse pe Ptahmose, pe scurt ntregul colegiu al preoilor, era absorbit de pregtiri. Evident toate personalitile de la Avaris i din mprejurimi vor fi prezente. Nomarhul, Ptahmose nsui, singur reprezentant al casei regale, subdirectorul documentelor regale, soiile i fiicele notabilitilor, n special cele ale nomarhului, care i spuneau preotese ale zeiei Hator, majordomi, scribi, copii de vrst regulamentar, toat aceast lume va defila n cea mai strict ordine protocolar. Vor urma trei zile de srbtoriri, bancheturi, cntece i dansuri. Fr ndoial, rspunse laconic Ptahmose. Mai aduse un scaun i l invit pe Hape-nakht s mnnce cu el. Acesta accept i se aez cu greutate, afind un aer consternat. Ce-l frmnta? se ntreba Ptahmose. Tentativa de asasinat sau faptul c presupusa victim scpase cu via? Pe unde au intrat? Servitorii mi-au spus c ai nchis porile... Pe acoperi, evident. Hape-nakht ridic ochii spre zidurile nalte.

75

tii dac o s vin i nomarhul? l ntreb Ptahmose. Era ocupat cu pregtirile pentru srbtoarea lui Osiris, dar eu l-am chemat bineneles, rspunse Hape-nakht. Cum ar putea s nu vin? Ptahmose rse scurt. Ipocrizia n Egiptul de Jos este att de grosolan, c poate fi tiat cu cuitul, i spuse. Alte voci l fcur s ntoarc capul; erau cele ale scribilor care veneau la lucru. Slujitorii i informau despre evenimentele din timpul nopii. Ptahmose strig la un servitor i i porunci s mearg s-l cheme pe eful poliiei. Imediat ce poliia va fi aici, vom ntocmi procesul verbal, spuse Hape-nakht. Unde sunt cadavrele? Nu exist dect un cadavru, rspunse Ptahmose. Cellalt a reuit s fug? Nu, este prizonierul meu. Hape-nakht rmase cu gura cscat. L-am fcut s mrturiseasc numele instigatorului. Lui Hape-nakht i scp un ipt scurt. Tot Pikhare? ntreb el cu o voce att de ascuit de-ai fi zis c-i a unei femei. Nu, nomarhul. Hape-nakht era fr ndoial un bun comediant, dar de data asta i fu cu neputin s se prefac: deveni pmntiu la fa i sudoarea i iroaia pe fa, pe piept i pe picioare. i duse mna la inim, csc gura, scoase nite icnete, ca de bebelu, apoi nchise ochii. i ddu capul pe spate i Ptahmose se ntreb dac nu cumva o s i se fac ru. Cum e posibil, pe zeul tatlui meu, cum e posibil! murmur. Bu o gur de lapte i i umezi buzele. Este foarte posibil, dup cum vezi. Faci cumva i tu parte din complot? ntreb calm Ptahmose aplecndu-se spre Hape-nakht, asemenea unui doctor care i examineaz bolnavul. Ochii celuilalt se umplur de groaz. Scutur violent din cap.

76

Cum... Cum poi... nu! Cum poi s te gndeti, pentru numele lui Amon, c eu... Dar nu eti surprins de ce se ntmpl, nu-i aa? n pragul agoniei, Hape-nakht nega dnd din cap cu putere. Ai mers prea departe, spuse el. Trebuie s mergi departe sau nicieri, i-o ntoarse Ptahmose. antierul e o nimica toat pe lng ce se ntmpl n rest. Hape-nakht era buimcit de-a binelea; parc-i luase cineva graiul. Toi sunt implicai, nu-i aa? Clerul e amestecat i el? Hape-nakht nchise ndelung ochii, apoi i deschise. Corupia e una, spuse cu o voce obosit. Este inevitabil. Tu eti tnr i n-ai de unde s tii. Dar crima, crima e cu totul altceva. Nu, stpne, n-am tiut ce se ntmpl. Dar trebuie s-i mrturisesc c m-ateptam la astfel de violene. Horw-amon a vrut s scape repede de mine, nu-i aa? Hape-nakht ridic din umeri. Bnuiesc c Shu-enshi face i el parte din complot, nu? Tcerea i capul plecat al lui Hape-nakht erau mai elocvente dect orice rspuns. Chiar atunci i fcur apariia zece poliiti nsoii de un scrib, care se nclinar respectuos n faa lui Hape-nakht i a lui Ptahmose. eful lor era un tip bine fcut i purta pe cap un tulpan prins pe dup urechi. Prea cinstit, dup fa, dar parc mai puteai s-i dai seama de caracterul omului dup fa! inea n mn o lance, iar la bru i atrna un pumnal. Ne-ai chemat, stpne. Ptahmose i povesti despre tentativa de asasinat i chiar de la primele cuvinte, poliistul holb ochii stupefiat i scandalizat. Chiar se ddu civa pai napoi ngrozit. Subordonaii lui ascultar i ei fr s piard nici un cuvnt. Aceeai repulsie li se citea pe fee; preau sinceri. Aadar poliia nu era amestecat n complot. Ptahmose se feri s vorbeasc despre iretlicul lui i

77

despre capcana pe care le-o ntinsese asasinilor ateptndu-i ascuns sub pat. i asasinii, stpne, unde sunt? ntreb eful poliiei. Cadavrul unuia dintre ei este afar, n spatele casei. Cine l-a omort? Eu, rspunse Ptahmose. Te-ai luptat cu doi asasini care te-au atacat n timp ce dormeai? Stpne, eti cu adevrat binecuvntat de Amon i Osiris! i cellalt? Cellalt este prizonierul meu, spuse Ptahmose n timp ce poliitii repetau care mai de care binecuvntat de Amon i Osiris. eful poliitilor pru surprins. Este deci n via? E n via. i l-am constrns s-mi spun numele celui care l-a trimis. eful poliiei rmase mut de uimire. n acel moment sosi i nomarhul, nsoit de ase grzi. Ptrunse n grdin cu pai hotri, urmat de escorta lui, ceea ce era o mare impolitee. Ptahmose se ridic n picioare i -i arunc cu o voce aspr: Nomarhule, aceasta este locuina privat a reprezentantului regelui i al regentului. Spune grzilor s atepte afar. Horw-amon se uit la cei de fa, eful poliiei i Hape-nakht, care nu se ridicase n picioare la apariia lui. Acest om, spuse el adresndu-se efului poliiei, a venit aici ca s provoace dezordine i... Spune-le grzilor s atepte afar! tun Ptahmose, cu braul ridicat. Nomarhul pru luat prin surprindere. Sunt guvernatorul acestui... Afar cu grzile, am spus. Urm un lung moment de tcere n care cei doi se nfruntar din priviri.

78

Fie, spuse nomarhul. i ddu ordin grzilor s ias din grdin i s-l atepte n afara proprietii. ef al poliiei din Avaris, n numele regelui, urmeaz-m, zise Ptahmose. Incapabili, evident, de a lucra n aceast atmosfer de tensiune i violen, scribii se niraser ca statuile pe zidul cldirii n care se aflau birourile. Hape-nakht rmsese pe scaun, picior peste picior, sorbindu-i laptele care se rcise de-acum. Nomarhul i arunc o privire ngrozit. Hape-nakht ridic ochii spre el privindu-l dispreuitor: Nefast zi, nomarhule. Foarte nefast! n acest timp, Ptahmose i eful poliiei se duser n buctrie unde asasinul rnit zcea ntins pe jos, sub supravegherea slujitorilor i a doi lncieri. La intrarea lor, un strigt de spaim ni de pe faa murdar, plin de muci. Asasinule, i ordon Ptahmose, spune-i efului poliiei cine te-a pltit pentru a mplnta cuitul n corpul meu noaptea trecut. Asasinul ncepu s plng. Vorbete! i ordon eful poliiei. Dac nu, te vor face oamenii mei s vorbeti. Nomarhul! Horw-amon! icni omul, cu faa schimonosit de fric. Un cuvnt i un nume doar. Aceleai pe care Ptahmose le auzise deja. Un cuvnt i un nume amintind parc de acele incantaii magice care schimb soarta lumii. Lncierii i slujitorii scoaser un strigt de uimire. eful poliiei se ntoarse stupefiat spre Ptahmose. Este imposibil! spuse cu voce pierdut. Apoi amui. Nomarhul intr n camer. Vzndu-l, prizonierul, ngrozit, ncepu s scoat urlete sacadate, rguite. eful poliiei se ntoarse spre Horw-amon i artndu-l cu degetul, spuse, nevenindu-i s cread: -Tu! Tu?Tu? Nomarhul rmase nemicat.

79

Acest om minte cu abilitate... ncepu el. Apoi pru brusc cuprins de o stare de ru, csc gura, i duse mna la inim i picioarele i cedar sub greutatea corpului. Czu ntr-o parte i horeai cteva momente. eful poliiei se aplec asupra lui, cu sprncenele ncruntate. Cteva minute mai trziu, nomarhul era nepenit de-a binelea. eful poliiei i ascult inima. E mort, zise ridicndu-se. Asasinul ncepu s plng ncet n timp ce servitorii murmurau formule magice. eful poliiei i chem doi dintre subordonai ca s scoat corpul nomarhului din ncpere i s-l ncredineze grzilor care ateptau afar. Aezat pe scaunul lui, Hape-nakht privea calm. Se aplec greoi ca s vad mai de aproape cadavrul nomarhului care era purtat pe brae. l-am spus eu c e o zi funest! zise el. nfurat ntr-o hain, ncremenit de spaim, Buto se lipise de zidul grdinii ca i cum ar fi vrut s se contopeasc cu el. eful poliiei privea buimcit grdina. Nomarhul, repeta, nsui nomarhul... Apoi iei, spernd parc s gseasc un rspuns afar. Acum, i spuse Hape-nakht lui Ptahmose, eti prizonierul acestei ri. Acum, rspunse Ptahmose, strduindu-se s-i ascund sub masca indiferenei tulburarea pe care i-o pricinuiser evenimentele din ultimele ore, te rog s m nsoeti pe antier. i iei anunndu-l pe eful poliiei: Dac eti de acord, vom ntocmi procesul verbal peste dou ore. Afar, grzile nomarhului ncepur s ipe i s se agite la vederea cadavrului efului lor. Se lamentau astfel n timp ce ncrcau cadavrul ntr-o litier ntre doi catri. eful lor nu avea s mai prezideze serbarea nchinat lui Osiris. Ptahmose trecu ncet, clare, pe lng ei, ncadrat de lncieri, iar la mic

80

distan de el, Hape-nakht mergea la trap pe catrul lui, urmat de servitorii care alergau prin praf. O hait de cini cuprini de nebunie se inea dup ei ltrnd. Fiecare cu rzboiul lui. 11 Prinul binecuvntat Cnd mica escort ajunse pe antier, era n a patra or de la ivirea zorilor. Muncitorii nu fcuser mai nimic, cu excepia a doi sau trei cioplitori care finisau bucile de piatr. Hape-nakht izbucni ntr-un rs necuviincios. Ptahmose i terse faa cu un prosop pe care-l luase cu el fr s-i dea seama i l cut din priviri pe Pikhare. Cobor de pe cal i o porni pe antier. l gsi pe contramaistru aezat pe o piatr, cu un ulcior de vin pus la umbr i mncnd curmale; sporovia cu doi brbai care urmau exemplul stpnului lor - curmale i vin. Ptahmose se ndrept spre el. Zrindu-l,acesta rmase ncremenit, cu o curmal ntre dini, cu ochii holbai, murmurnd palid: Pe spiritele strmoilor mei! n numele lui Anubis! Nici strmoii ti, nici Anubis n-au nimic de-a face cu toat povestea asta, Pikhare, spuse calm Ptahmose. Muncitorii ti nu fac nimic. Dar Pikhare i pierduse vocea cu totul. Da, eu sunt, Pikhare. Asasinii ti n-au reuit s m omoare. Unul dintre ei este n infern, cellalt n nchisoare. Horw-amon e mort. Aa c ridic-te i la lucru. Ptahmose se ntreb pentru o clip dac Pikhare n-avea s-l urmeze i el pe nomarh, pentru c luase culoarea ciudat a unui porfir prfuit. Nici tovarii lui de butur nu se simeau prea n largul lor. Horw-amon e mort?, ntreb unul dintre ei.

81

Ridic-te, bdranule, cnd mi vorbeti! spuse Ptahmose. Da, Horw-amon e mort de o or. Cutm nite acali care s-i devoreze trupul, cci pmntul nu-l primete! Pe Anubis! repeta Pikhare. Ptahmose ddu cu piciorul ulciorului cu vin care se rostogol i i se vrs. Ridic-te i pune-te pe treab, i spun. Alege ntre munc i Anubis, care te va arunca cu siguran n gura arpelui Apopis. n picioare! Cellalt se ridic tremurnd. n picioare i voi! strig la cei doi, care se ridicar dintr -un salt fcnd astfel s se rostogoleasc pe jos curmalele pe care le aveau n poal. antierul va fi gata pentru serbarea lui Osiris, dac nu, acea zi va fi cea mai nefast din viaa voastr! Pikhare se lu cu minile de cap i ncepu s plng n hohote. Un om ca mine! se vicrea el. Chiar aa, un om demn de dispre ca tine. S-a terminat cu huzureala, Pikhare. Acest antier trebuie terminat n opt zile, astea sunt ordinele mele. Acoliii plecaser deja s-i pun pe muncitori la lucru. i fr bici! strig Ptahmose. O s m uit de acolo, de jos s vd cum te pori cu oamenii! Muncitorii apiru l priveau acum din ce n ce mai deschis. i nu cu team, ci ca i cnd ateptau de la el un semn. La rndul lui, el i privea cu coada ochiului, surprins parc de importana pe care o dobndiser dintr-o dat n viaa lui public i personal. i privea mai ales pe cei mai n vrst, ntrebndu -se dac tatl lui semnase cu vreunul dintre ei. N-ar putea s existe vreun unchi sau vreun frate printre ei? i-ar fi dorit s aib o oglind pentru a se privi, pentru a-i da seama de eventualele asemnri dintre ei i el. Se ndrept apoi spre plcul de palmieri la umbra crora Hape-nakht sttea i privea, dar se opri la jumtatea drumului. Pikhare! strig i acesta se ntoarse. S nu mai contezi nici pe Shu-enshi...

82

Supraveghea antierul, dar sfri prin a-i da seama c nu se uita dect la apiri. Dar n acest timp, ultimele pietre ncepur s fie fixate n tranee, mortarul se revrsa printre ele, iar zidarii nfigeau ultimii rui i trgeau de sfori. Temelia i zidurile de piatr ale incintei i ale cazematelor vor fi gata nc din primele ore ale dup-amiezii. Se sturase s-o fac pe contramaistrul; chem un apiru trecut de patruzeci de ani. Hei, tu, tu de colo... Omul se ridic surprins i Ptahmose fu nevoit s-i fac semn din nou. n cele din urm, veni. Era un tip musculos, fr nici un pic de grsime - unde-l gsiser oare! - cu o fa neted, cu ochi febrili i cu nite sprncene groase precum mustile. Cum te cheam? Isar. tii cine sunt eu? Brbatul cltin uor din cap. Eti prinul binecuvntat, Ptahmose. Prinul binecuvntat. Ptahmose rmase nemicat. Isar, du-te i spune-i lui Pikhare c n aceast dup-amiaz, cnd se va termina zidul, vreau s fie adui pe antier toi zidarii, dulgherii i suficieni crmidari pentru a putea turna i restul crmizilor. Construcia zidurilor superioare trebuie nceput astzi. Ai neles? Brbatul repet ordinele. Vorbea ca un egiptean, cu accentul acela uor cntat specific Egiptului de Jos i pe care Ptahmose ncepuse s-l recunoasc. M voi ntoarce mai spre sear ca s vd ce a fcut. Brbatul plec i Ptahmose l urmri cu privirea observndu -l cum vorbete cu Pikhare. Fr ca mcar s ntoarc capul, acesta chem doi ucenici pentru a le porunci fr ndoial s convoace cele trei categorii de muncitori solicitai. Suprema jignire, rse Hape-nakht, s-i transmii ordinele printr-un apiru!

83

Ptahmose nu-l lu n seam, dar i spuse c Hape-nakht prea o fcea pe grozavul, uitnd c scpase cam ieftin din toat povestea asta. antierul va fi terminat la timp, prine, relu Hape-nakht. Amon i Thot te copleesc cu binefacerile. Unul i -a dat autoritatea, cellalt nelepciunea! Slvii fie zeii! Slvit fie perspicacitatea regelui i a regentului! Eti aici doar de dou zile, dou zile, i ai fcut ceea ce un om de rnd n-ar fi fcut nici ntr-un an! lart-m, prine, cci nu pot s nu-mi exprim profunda mea admiraie! Ptahmose asculta cu calm toate aceste complimente, ateptnd s vad ce urmeaz, cci tia c nimic nu era gratuit cnd era vorba de Hape-nakht. Au mai rmas ns i alte probleme, relu, ntr-adevr, acesta. Trebuie ales un succesor al nomarhului i acesta va fi, provizoriu, directorul funcionarilor nomei, dar confirmarea lui va fi fcut la Memfis i va dura probabil cteva sptmni. Bnuiesc c vice-nomarhul aparine aceluiai sistem ca i Horw-amon, spuse Ptahmose. Aa este, prine. Va fi mai prudent o perioad, cci nu va avea ncredere n tine, dar un ghepard nu-i spal niciodat petele. i apoi mai e clerul. Clerul..., l ngn Ptahmose, ateptnd explicaii. Clerul este foarte important n ara asta, poate c o tii deja, iart-mi impertinena. Iar clerul din ara de jos este i mai independent dect cel din ara de sus, pentru c mult timp a fcut ce-a vrut n umbra puterii regale. Nu poi s-l tratezi ca pe Horw-amon. Amintete-i c Shu-enshi nu va uita afrontul pe care i l-ai fcut. Marele preot trebuie s fie foarte contrariat, dar nu las s se vad asta. Marele preot. Ptahmose nu-l vzuse nc. Un alt prevaricator ipocrit, poate chiar un complice la tentativa de asasinat din ajun. Ptahmose se gndi c era singur. n fond, prinul binecuvntat nu era dect un apiru de rang nalt, expus uneltirilor din ntreaga ar de jos.

84

Pn la urm, acest umflat antipatic de Hape-nakht nu era deloc prost. 12 Zvonuri i probleme ivite ntr-o scurt vizit la Avaris Trebuia s se ntoarc n ora pentru procesele-verbale ale atentatului. Poliia l atepta ntr-adevr. Cnd totul fu terminat, parafat i clasat n dou exemplare, unul pentru subdirecia documentelor regale i altul pentru poliia nomei, eful poliitilor l inform pe Ptahmose c hotrse din proprie iniiativ s trimit ase oameni s-i supravegheze casa, trei n fa i trei n spate. Ptahmose primi vestea cu un surs ironic. Dumanul este invizibil, spuse el. Ochii nedumerii ai poliistului artau c fraza i se pruse enigmatic. Stpne, rspunse el, vorbeti de invizibil, dar asasinul cruia geniul tu i-a deturnat pumnalul ne-a fcut o mrturisire tulburtoare. Ne-a spus c atunci cnd a crezut c-a nfipt pumnalul n corpul tu, nu-l nfipsese dect ntr-o fantom, ceea ce l-a umplut de teroare. Ptahmose zmbi. Pe patul meu nu era dect o cuvertur rulat sub cearaf, care ddea iluzia unui corp omenesc. Hape-nakht izbucni n rs lovindu-se cu palmele peste coapse. i tu unde erai, stpne? Sub pat. Hape-nakht rse i mai tare, iar unul dintre scribi se molipsi i el. Poliistul rmase perplex. De ce? Te ateptai la vizita asasinilor? Continund s zmbeasc, Ptahmose ddu din cap. Nu cunoti ara asta, poliistule? Nu eti informat asupra uneltirilor care au loc aici?

85

Am venit de la Memfis, stpne, i, de fapt, sunt originar din Teba. Am fost delegat aici acum opt sptmni din ordinul regentului. Nu, nu sunt informat. i oamenii ti de unde sunt originari? De aici. Atunci, scutete-i de paza casei mele. Mi se par mai mult periculoi dect utili. Poliistului i trebui un moment ca s neleag cuvintele lui Ptahmose. l privi insistent pe prin apoi fcu o grimas i oft: Sunt la ordinele tale, stpne. Unitatea celor dou ri era departe de a se fi realizat, gndi Ptahmose. Cum avea timp i nc nu vzuse dect o mic parte din Avaris, i ceru lui Hape-nakht s-l nsoeasc ntr-un tur al oraului. Plecar din sud. Acest drum i ducea n faa casei nomarhului. Un lung ir de oameni se ntindea n faa porii fiind format din notabiliti i clieni care veneau s-i prezinte condoleanele i s se ncline n faa rmielor pmnteti ale celui care fusese omul cel mai puternic din Egiptul de Jos. Importana vizitatorilor spunea multe despre influena clanului su i l puse pe gnduri pe Ptahmose. Toi aceti oameni nu i-ar fi vndut prea scump pielea. Mai departe, pe acelai drum, Hape-nakht se opri n faa unui mic antier. Aici va fi reedina ta, spuse el. Casa care se ridica, mai n spate,-pe un fel de strdu, era situat ntr-un decor nverzit i umbros, cu duzi, rodii i smochini. Avea s fie mare i plcut. Dar i ridica lui Ptahmose o ntrebare la care nu tia ce s rspund. Va rmne el oare n Egiptul de Jos? Aceti oameni nu-l voiau. Dar nici perspectiva de a se ntoarce la Memfis nu-i surdea mai mult. Dac se ntorcea nainte de a-i termina misiunea pe care i-o ncredinaser regele i Ramses, se va spune despre el c a dat gre. i de altfel, ce -ar face la Memfis? Ar da petreceri? S-ar ine de chefuri? Destinul

86

unui prin e comparabil cu cel al unui ofier: mereu n campanie. Nu e uor s ai cincisprezece ani, i spuse... i reluar drumul i Ptahmose se ntreb cine voia s scape de el. Merse mai departe cu gndul i ajunse s se ntrebe de ce s-a nscut. Exist oameni care i pot spune de ce ne natem? El nu ntlnise niciodat un astfel de om. Amsetse nu suflase niciodat un cuvnt despre asta. Aadar oamenii triau ca animalele, doar pentru a-i satisface nevoile i pentru a cuceri noi teritorii? Ajunser n faa unui templu unde se desfura o activitate ciudat: cocoai pe schele, sculptorii ddeau jos cartuele i inscripiile de pe zid, pilonii i obeliscurile n timp ce alii instalau statui noi; or piatra proaspt tiat i lefuit a acestora contrasta puternic cu cea a edificiului, care prea tocit i patinat de atia ani. Trei arhiteci se plimbau prin templu i supravegheau lucrrile cu planurile n mini. Ptahmose se opri i ncerc s descifreze cuvintele cartuelor care nu fuseser nc distruse. Akhenaton... se chinui s citeasc. Hape-nakht l privi cu un aer amuzat. Cine era Akhenaton? l ntreb Ptahmose. Amsetse care i dduse ceva noiuni elementare despre istoria neamului su, nu pomenise niciodat acest nume. Un rege despre care nu se vorbete, rspunse subdirectorul documentelor regale. De ce? Pentru c a contrariat clerul, rspunse cellalt aruncndu-i o privire maliioas. Dar ce a fcut? l-a interzis pe toi zeii din Egipt. Ptahmose rmase nucit. Toi zeii? I se prea un lucru extravagant, de neimaginat, o adevrat blasfemie. Aproape pe toi, cu excepia unuia singur, Aton. De ce?

87

Hape-nakht ridic din umeri. Unii zic c era influenat de apiri. Unul dintre arhiteci l recunoscu pe Hape-nakht i iei din templu pentru a schimba cu el amabiliti. Hape-nakht i-l prezent pe Ptahmose i arhitectul se nclin de trei ori n faa lui. Sunt onorat de interesul manifestat de stpnul meu pentru refacerea acestui templu, spuse arhitectul. Cum poate vedea, templul va fi dedicat zeului patronimic al stpnului meu i va fi gata n cteva zile. Cu puin noroc, ar putea fi gata chiar pentru serbarea nchinat lui Osiris. Ptahmose ddu din cap, lsnd s se neleag c tie despre ce e vorba, dar nu fcu nici un comentariu de team s nu-i trdeze ignorana. E unul din puinele temple din Egiptul de Jos supuse renovrii, adug arhitectul. Ptahmose se strduia din rsputeri s afieze un aer de cunosctor. Cnd i reluar drumul, ntreb: Apirii au aadar un zeu unic? Hape-nakht nchise ochii ntrziind rspunsul. Nu i s-a spus niciodat nimic despre religia celor din neamul apiru? Ptahmose pricepu aluzia i se ntreb cum de tia Hape-nakht c el avea un tat apiru. Nu, rspunse sec. La palat nu se vorbea despre apiri, iar nvtorul meu n-avea nici el nici un motiv s-mi vorbeasc despre ei. Dar de ce m ntrebi? i spun, dar rmne ntre noi. Shu-enshi a trimis un mesager la Memfis pentru a se informa despre tine. Reprezentantul clerului de acolo i-a transmis c tatl tu a fost un apiru. i presupun c el i colegii lui pretind acum c sta este motivul pentru care i apr pe apiri?

88

E un motiv bun de rzboi, zmbi Hape-nakht. Dar de ce i faci griji? Scrisoarea de recomandare a divinului rege i atest titlul de prin i-i confirm misiunea. Tocmai intrau n cartierul negustorilor. Mi-e sete, spuse Hape-nakht. mi permii s-i ofer un pahar de hidromel sau un suc de tamarin? Desclecar i, pe strdua acoperit pe care intrar, precedai de un lncier i urmai de un altul, vestea se rspndi repede de la o prvlie la alta. Excelenele lor erau acolo! Curioii se nghesuir n jurul vizitatorilor pentru a vedea de aproape aceste personaje mirifice pe care nu le zreai dect de departe, la ceremonii. Femei i fete se aplecau pe ferestrele de la etaj. Un puti de patru sau cinci ani se ag de perizoma lui Ptahmose cu o familiaritate deconcertant, n ciuda strigtelor i a mustrrilor mamei sale. Ptahmose l lu n brae i copilul, radiind de fericire, izbucni n rs, se prinse cu un bra de gtul lui, iar cu cellalt saluta mulimea ca i cnd tocmai i se conferise titlul de prin. Buticari, muterii, cumprtori, rani priveau scena cu stupefacie. Hape-nakht prea i el la fel de mirat s-l vad pe prin naintnd cu un copil din popor n brae. La Memfis prinii i iau pe copiii din popor n brae? ntreb el cnd Ptahmose l ls jos pe copil, n faa negustorului de buturi. Nu-mi amintesc, rspunse Ptahmose. Dar de ce n-ar face-o? Nu putea s-o spun, nu tia cum s-o spun, poate nu i-o putea explica nici lui nsui, dar faptul c-l simise pe puti la pieptul lui i bucuria acestuia, parc-i transmisese un surplus de via. Evenimentele zbuciumate din ultimele zile parc i se terser din memorie. Pentru cteva clipe avusese n faa ochilor imaginea unei alte viei. La care unii cred c ar fi trebuit s renune. Pentru ce? Ptahmose opt pentru bere. Restul echipajului, opt oameni n total, i urmar plini de curtoazie exemplul. Hape-nakht comand un ulcior de bere i negustorul, zpcit de onoarea care i se fcea, abia gsi dou pahare. n picioare, n strada de

89

pmnt bttorit de pai, ceilali i trecur ulciorul de la unul la altul i bur cu desftare. Berea era rcoritoare, puin acr i picant, nu semna deloc cu cea care se bea la palatul din Memfis, dar Ptahmose era mulumit s guste din butura oamenilor de rnd. Era pentru prima dat cnd se afla printre cei din Egiptul de Jos. Or, poporul acesta era diferit. Vorba i era mai cntat, atitudinea mai puin auster dect la Memfis, ba chiar plin de frond i chiar ca fizic erau diferii. Oamenii din Avaris aveau pielea mai deschis, ochii mijii uneori, dovedind astfel o descenden hyskos, iar trsturile, mai ales cele ale femeilor, erau mai fine. Nu exist dect trei puteri n ara asta, spuse cu emoie Hape-nakht, regele, armata i clerul. Fr ndoial rumega declaraia asta mai demult, iar halta pe care o fcuser pentru but nu era dect un pretext pentru a o spune. Dar ce-l fcuse oare s afirme asta? se ntreb Ptahmose care prea c nu nelege cuvintele celuilalt. Ai declanat un conflict ntre puterea regal i cler, continu Hape-nakht. i clerul nu se va lsa nvins. Acum Ptahmose nelegea. Victoria pe care-o obinuse n patruzeci i opt de ore fusese prea uoar. Nu avea s dureze. iretul Hape-nakht rezumase situaia n cteva observaii care puneau mai bine n lumin faptele. Un prin pe jumtate apiru nu va avea greutate n faa clerului din Egiptul de Jos, cel puin aa credea Hape-nakht. Cltin din cap. Vzuse i nelesese destule, acum voia s se ntoarc acas. De fapt, la gazda lui. Am aplicat justiia regelui, spuse el punnd paharul pe marginea ferestrei negustorului de buturi. Nu e vina mea dac clerul s-a aliat cu dumanii acestei justiii. Ai mult experien, Hape-nakht, i i mulumesc c mi-o mprteti. Dar ai i mult finee i iretenie, poate chiar prea mult. Negustorul rencepu s se piard n complimente i declaraii de servilitate nsilate ntr-o retoric ntortocheat. Ptahmose urc n a cu ajutorul unuia dintre servitori i fcu cale ntoars

90

cu nenumrate precauii ca s nu rstoarne nici o tarab, acolo o btrn care avea un ulcior de lapte pe cap. La ntoarcere, acelai puti alerg dup el. Ptahmose se opri i, trgndu -l de bra, l urc n a alturi de el. Copilul striga de bucurie. Era totui o fericire s-i provoci cuiva atta bucurie. La ieirea din cartierul negustorilor, Ptahmose se opri din nou i l ajut pe puti s pun piciorul pe pmnt. Acesta alerg dup el, trimindu-i srutri cu amndou minile, ceea ce-l fcu pe Ptahmose s zmbeasc o bun parte din drum. Dar gndindu-se c el nu avusese un tat cruia s-i trimit astfel de srutri, se posomor dintr-o dat. 13 Gsc Cnd se ntoarse, plin de praf i rvit de gnduri, ceru s i se pregteasc o baie cald. Buto se aventurase n grdin i vorbea ncet cu soiile a doi servitori, aezate la picioarele ei; ntoarse spre el o privire ntrebtoare. Scribii i terminaser ziua de lucru. Nu se mai afla n cas nici cadavrul, nici asasinul rnit. Pisicile ddeau trcoale buctriei. Era aproape imaginea fericirii domestice. Cnd Ptahmose mpinse ua de la baie, cel mai n vrst dintre servitori, repartizat la buctrie, un brbat negricios la fa din cauza focului, veni n fug. Stpne, n absena ta a venit asta, spuse el nmnndu-i o gsc fript. O pusese pe un platou de faian bleu ntr-un decor de frunze. Albastrul fcea s ias i mai bine n eviden pielea aurie i rumenit a zburtoarei, pe care grsimea topit i rcit o acoperea ca un smal asemntor celui al platoului. Cine a adus-o? Un apiru, stpne. Cum arta?

91

Un btrn. De unde tii c era un apiru? Stpne, protest servitorul, asta se vede! Ptahmose se mai uit o dat la gsc i spuse: Foarte bine. Renclzete-o i servete-o la cin. n timp ce se mbia, ncerc s-i imagineze discuiile, dezbaterile, certurile care precedaser poate decizia de a oferi o gsc fript unui prin care avea o funcie n administraie. Le trebuise mai bine de dou ore s taie gsca, s-o jumuleasc, s-o curee, apoi s-o frig i s-o aduc aici. Aciunea ncepuse deci n timp ce el se plimba prin Avaris n compania lui Hape-nakht. Gsca fu consumat cu sup de gru i salat. Buto, care ncepuse s-i revin, i tie o bucat de piept pe care o gsi, spunea ea, suculent, adugnd c era prima mas linitit de cnd venise la Avaris. Crezi c vom dormi linitii n noaptea asta? ntreb ea. Ii rspunse zmbind: Cred c i-am descurajat. Cine sunt? Oameni pe care i deranjez. De ce i deranjezi? Pentru c aplic justiia regelui. Aceste noiuni erau poate cam abstracte pentru Buto. Vreau s m ntorc la Memfis, spuse ea. O s ne ntoarcem n curnd. ncerc s dea form nebuloasei de gnduri i de intuiii confuze n care predomina o opinie melancolic asupra naturii umane. S-i satisfaci nevoile i cnd acestea erau satisfcute, s concepi altele i mai mari i aa mai departe. Cele dou pisici, care devorau cu entuziasm resturile gtei n faa buctriei, n-aveau nevoie dect de un acoperi deasupra capului i de o burt plin. Ideea l amuz: dorina de a stpni o turm de oareci nu tulbura somnul pisicilor. Buto ar fi vrut s doarm cu Ptahmose, dar el nu era prea ncntat de idee, ba chiar i displcea. Te culcai cu o femeie

92

pentru a procrea, restul nu dovedea dect c eti un spirit cuceritor i deci nesatisfcut. i spuse c va trece pe la ea mai trziu i iei s se plimbe pe cmpurile care se ntindeau dincolo de salcm, n spatele casei. Ibiii se aciuaser n salcm pentru a nnopta, mici fantome ascunse printre ramuri, deasupra vulpilor i a pisicilor i la adpost de ulii. Mai muli slujitori se strnseser sub copac n jurul unui foc, pe rogojini, n faa cldirii izolate n care locuiau. Era un foc fcut cu baleg de vac i cu ierburi uscate, care emana un parfum de mosc i din cnd n cnd se dezlnuia brusc, mprtiind scntei pn la ramurile de jos. Roniau curmale, lupini, caise uscate, arahide, beau vin de palmier i fr ndoial brfeau. n copilrie, Ptahmose auzise destule astfel de palavre ntre slujitori ori ntre doicile de la palat. Aceti oameni petreceau ore ntregi povestind, comenta analiznd i disecnd cele mai mici detalii ale vieii stpnilor lor. Era ca o a doua meserie, de pe urma creia dobndea nelepciune primitiv i sumbr. Cnd l vzur trecnd, vorbira mai ncet i i ntoarser privirile spre el. i salut cu o aplecare a capului i i continu plimbarea. nainta pn la livada de migdali i de manghieri din dreapta care i aparinea lui Hape-nakht. Noaptea scnteia de stele. A fost bun gsc? Vocea era cntat, un pic hrit. Familiaritate ntrebrii, ca i autorul ei l intuir pe loc pe Ptahmose. Cu ochii pe cer, nu-i vzuse pe oameni. Erau doi, aezai pe rogojin, cu un sac de curmale ntre ei. Se ntoarse spre ei felicitndu-se c pstrase mcar un pumnal asupra lui. Dar oamenii nu preau a fi agresivi. Se ridicar n picioare greoi i Ptahmose l recunoscu pe unul dintre ei. Era apirul de pe antier. Gsca a fost foarte bun. Tu mi-ai trimis-o? Isar se ntoarse spre camaradul lui, un brbat mai n vrst, cu o barb alb i prul grizonat. Tatl meu, Lumi. Rmaser n picioare, tcui.

93

i mulumesc, spuse Ptahmose. Noi trebuie s-i mulumim, zise Lumi. antierul fortului nu reprezint toate antierele din Egipt i oamenii apiru din Egiptul de Jos sunt mult mai numeroi dect cei care lucreaz pe antier. Dar datorit ie, este pentru prima dat cnd cei din neamul apiru nu mai sunt tratai ca nite cini. Aadar, m ateptai aici? ntreb el. Ne-am zis c... ncepu Isar cutndu-i cuvintele.Ne-am zis c totul se ntmpl cu un scop anume... C, fr ndoial vei veni s caui... Ptahmose nu nelegea. Am aflat ce s-a ntmplat, l ntrerupse Lumi, tentativa de asasinat, miraculoasa ta victorie, moartea lui Horw-amor Toate acestea demonstreaz c Domnul i-a ndreptat privirea spre tine. Ne-am spus c El te-a trimis n cutarea noastr. Domnul? repet Ptahmose, nenelegnd prea bine la cine se referea termenul. Domnul, spuse din nou Lumi. Stpnul lui Abraham. Cine este Abraham? Cel care a auzit primul chemarea Domnului. Acest Domn, vrei s spunei c este zeul vostru? Da, este Zeul nostru, rspunse Lumi. Zeul care te-a ales pe tine i al crui fiu eti. Al crui fiu sunt? strig Ptahmose, tulburat. Noi toi suntem copiii lui. Tot ce exist pe pmnt este creaia lui. Nu v ajut prea mult acum, observ Ptahmose recptndu-i stpnirea de sine. Lumi ls capul n jos. Nu, nu ne ajut prea mult n acest moment. Dar poate tu eti primul semn al eliberrii noastre. Poate voina sa este ca n sfrit lunga noastr ncercare s ia sfrit. De la Iosif ncoace, nimeni n-a mai ridicat mna n favoarea noastr. Nu cunosc nimic din toat istoria voastr. Cine este Iosif? Primul dintre noi care a venit n ara asta, dup Abraham.

94

De ce a venit? N-a fost dorina lui. El era favoritul tatlui su, lacob i fraii lui erau geloi pe el. Din aceast cauz l -au vndut unui negustor din deert i a ajuns aici ca sclav. Asta s-a petrecut cu mult timp n urm, pe timpul regilor care au cucerit Egiptul. O mangust sri printre picioarele lor urmrind un arpe, l ajunse dup civa coi i gesturile violente ale capului artau c era pe cale s-l sfie cu dinii ei frumoi. Era foarte curioas aceast aversiune de nestpnit a mangustelor fa de reptile. i voi ceilali de ce v-ai alturat lui, dac era sclav? ntreb Ptahmose. Isar merse dup sacul plin de curmale rmas pe rogojin i l ntinse lui Ptahmose. Acesta bg mna i scoase o curmal, pe care o roni ateptnd rspunsul lui Lumi. Iosif devenise foarte puternic la curtea faraonului. tia s citeasc gndurile i faraonul i acordase ncrederea lui, dar i mari bogii, Iosif i-a adus aici familia, cci Egiptul era foarte primitor pe vremea aceea. Familia aceea care-l vnduse ca sclav? ntreb Ptahmose. Da, nu te-a nvat nimeni lucrurile astea? Nu. De ce m-ar fi nvat? Cei doi oameni l privir pe Ptahmose, att ct puteau n ntunericul nopii, i preau surprini. El i ddu seama c tiau despre tatl lui apiru. Arunc departe smburele curmalei i i spuse c-ar fi putut umple un sac cu gnduri neterminate, ca nite curmale cu smburi de negsit, attea se adunaser n ziua i n noaptea aceea. Vrei s tii mai multe? ntreb Lumi. Ptahmose nu-i rspunse imediat. De ce nu? hotr el n cele din urm. S ne rentlnim aici mine sear, la aceeai or. Ce vroiau aceti oameni? Dar pe de alt parte, ce pierdea dac afla nite poveti?

95

ncuviin din cap i ei plecar. i privi ndelung, dou siluete negre n noaptea nstelat. Se ntoarse la culcare. Nu mai rmseser dect doi servitori lng focul care se stingea. Buto se simea vizibil ofensat c a fost abandonat n nopile trecute. La ce era bun, ntreba ea, dac nu s-i ofere plcere stpnului ei? El era tnr, avea snge fierbinte, bun, aa c o ls s-i druiasc plcere. Corpul femeiesc era un obiect plcut. Un fel de pisic uman, cu pri care i schimbau consistena n timpul comportamentului sexual. De ce snii i sexul se ntreau? Din cauza afluxului de snge, cum se ntmpla la brbai? i ce se afla n adncul pntecului ei care, dac era atins, declana n ei aceast criz care se rezolva de o parte i de alta printr-o scurgere de lichide? Ce se afla dincolo de femeia n sine? Avu un vis pe care-l mai avusese deja, se afla singur ntr-o lumin puternic. De data asta, era singur pe cmp, sub stele. i oamenii se strnseser n jurul lui, iar stelele care strluceau tot mai tare ncepur s ard... 14 Ce spune preotul orb Pentru prima dat n viaa lui, Ptahmose ncerc sentimentul c soarele putea fi copleitor. El strlucea peste lume, revelndu-i nu de puine ori opacitatea; dar nu lumina i crrile sufletului. Conversaia din noaptea precedent i se prea luminoas n comparaie cu peisajul de acum familiar care se ntindea la dreapta i la stnga drumului ce ducea la antierul fortului. Spectacolul antierului ar fi trebuit s-l reconforteze. Construcia zidurilor de crmid avansa, eafodajele o demonstrau. Zidari i dulgheri mpreun adugau rnd dup rnd ntre proptelele de lemn.

96

n cteva zile, garnizoana, care era cazat n cazemate disparate, dup cum i spusese Hape-nakht, ar putea veni s se instaleze aici. Ar putea deci s se ntoarc la Memfis dup serbarea nchinat lui Osiris. l cut cu privirea pe Pikhare i l vzu n deprtare, avea aerul mbtrnit al unui om nvins. Contramaistrul l vzuse i el i se mulumi s ntoarc capul, ceea ce nu-i ddu nici o satisfacie lui Ptahmose. nfrngerea celorlali i-a prut a fi ntotdeauna o prefigurare a propriei nfrngeri. Fusese aa din copilrie. Odat l pusese la pmnt pe unul din frai, ntr-o ncierare, i apoi l ajutase s se ridice ntrebndu-l dac nu era rnit. Desigur, n-o s fac la fel cu Pikhare; partida nu era terminat. i era puin probabil ca natura grosolan a contramaistrului s aprecieze aceast compasiune. Arhitecii l vzur i eful lor veni s se ncline n faa lui Ptahmose i s-l asigure c lucrrile se desfurau cu bine datorit supremei clarviziuni a mesagerului regal. Ptahmose se prefcu interesat i ntreb care era nlimea final a zidurilor. Douzeci i unu de coi, rspunse arhitectul. Drumul de rond se afla cinci coi mai jos. Ptahmose n-avea nici cea mai vag idee despre ce era acela un drum de rond i subiectul nici nu-l interesa; era probabil drumul pe care-l urmau pndarii i arcaii. Aa c ncuviin dnd din cap. Fr ndoial arhitectul l credea atottiutor. Cocoat pe o schel, Isar l zri i el pe Ptahmose de la distan. Cum ar fi putut de altfel s nu-l vad, nsoit fiind de doi lncieri i patru servitori? Se opri o clip din lucru i fcu un gest aproape imperceptibil din cap. Nu-i mai rmnea dect s se ntoarc. Sau s mearg mai departe, pn la mare. Ptahmose nu vzuse niciodat marea. N -o tia dect din descrieri, care i se preau toate fanteziste: c n-avea dect un mal, c era la culoare ca lapis lazuli, c valurile erau albe, c apa era srat, c la o sut de coi deprtare, n larg, era fr fund. Chiar i descrierea fcut de Amsetse era la fel. Oamenii exagerau cu siguran.Vzuse o hart a regatului n

97

marea sal a palatului lui Ramses. Identificase pe hart o ntindere de ap care mrginea regatul la nord i la est. Dar e ra probabil foarte diferit de ceea ce se spunea. Oft. nc o ntrebare rmas fr rspuns. O s mearg s-o vad cu siguran nainte de a prsi Avaris; o va lua i pe Buto cu el. Dar asta nu se va ntmpla azi. Ar fi vrut ca noaptea s cad mai repede.ca s-i revad pe Isar i pe Lumi i s aud continuarea povetii lor. Se ntoarse s atepte acas. Dar evenimentele hotrr altfel. Ptahmose i echipajul lui mergeau cu greu de o treime de or, cnd fur nevoii s se opreasc. Un om era czut n drum. Era un btrn, zcea pe spate, cu bastonul lng el. Servitorii se repezir s-l dea la o parte. De la nlimea calului su, Ptahmose vzu c omul era n via - micase un bra i ntorsese capul. i cnd servitorii se aplecar s-l ridice, el se apucase cu cellalt bra de gtul unuia dintre ei. ntrebai-l ce a pit, strig Ptahmose la servitori. Spune c n-a mncat i n-a but nimic de trei zile, rspunser acetia. S-a mpiedicat de o piatr, este foarte slbit. Punei-l pe picioare, ordon Ptahmose. Se executar, dar btrnului i tremurau picioarele i servitorii fur nevoii s-l susin pentru a nu cdea din nou. Cnd n sfrit l ridicar i el se sprijini n baston, au vzut c avea un mod ciudat de a ine braul stng. Este orb, spuse un servitor. Nu putem s-l lsm n starea asta, spuse Ptahmose cu jumtate de voce, mai mult pentru el dect pentru ceilali. Urcai-l n spatele meu, dac putei. Servitorii i explicar btrnului c o s-l urce pe cal, n spatele stpnului lor. Stpnul vostru fie binecuvntat! spuse acesta cu glas piigiat. Operaiunea fu anevoioas. Btrnul nu era greu, dar a fost nevoie de trei oameni care s-l ridice n sus, plus ajutorul lui Ptahmose care l trgea de bra, apoi l legar de mijloc pentru

98

a-l imobiliza, i asta cu mare greutate, dup contorsiuni periculoase att pentru cavaler ct i pentru pasagerul su. Mai mult, btrnul nu-i lsa deloc bastonul, lovind stngaci cu el ici i colo. n cele din urm, servitorii se pornir pe rs. Luai-i bastonul, zise Ptahmose. Nici asta n-a fost deloc uor. Prinde-te cu braele de mijlocul meu i ncrucieaz-i degetele. Nu le descleta pn nu ajungem. Fii binecuvntat, spuse btrnul executndu-se cu greu, cci agat ntr-un echilibru instabil pe spinarea calului, avea gesturile nesigure. Pornir din nou la drum n pas domol. Coborndu-i privirea pe minile btrnului, Ptahmose fu uimit s vad un inel de aur pe arttorul drept al pasagerului su. Nu avu timp s -l examineze cu atenie, dar era un inel mare, cu o piatr, nu-i ddea seama ce era. Apoi, minile i erau fine, cu siguran nu erau mini de ran. Trupul tu e tare i pielea fin, spuse btrnul cu o voce poticnit. N-ai nici douzeci de ani. Cincisprezece, spuse Ptahmose, puin surprins de atta perspicacitate. Cincisprezece ani i eti deja cavaler. Eti, aadar, un personaj important. Sunt prinul Ptahmose. Eti nou deci n aceast ar i vii de la Memfis. Ptahmose i nbui zmbetul. Btrnul era fr ndoial slbit de foame i de sete, dar nu era atins de senilitate. Exprimarea i era ngrijit i precis. Eti preot? ntreb orbul. Nu. Militar? ntr-un fel, da. Nu suntem cu toii soldai ntr-o armat? zise Ptahmose. Eti matur pentru vrsta ta. nseamn c ai fost delegat n administraie.

99

Crezi c militarii nu sunt inteligeni? ntreb Ptahmose amuzat. Militarilor nu li se cere s fie inteligeni, rspunse btrnul. Prea mult finee le stric. Cnd ajunser, servitorii se repezir s-l ajute pe btrn s coboare de pe cal i abia dup a doua ncercare reuir s-l prind n brae. Dup ce l-au pus pe picioare, l ajutar i pe Ptahmose s coboare la rndul lui. Ptahmose i ordon unuia dintre slujitori s aduc de la buctrie lapte, pine, ap i curmale i s aeze dou scaune i o mas n grdin. Apoi se ntoarse pentru a-l conduce pe btrn n grdin, la scaunul aezat n faa lui. Btrnul pipi scaunul i se aez cu pruden. Ptahmose fu mirat de atitudinea demn, aproape hieratic a acestui om care, n urm cu o or, zcea n drum. Cu minile mpreunate n poal, pe perizoma decolorat, degaja o distincie cu mult peste condiia lui prezent. Pisicile se apropiar de el studiindu-l ntr-un mod ciudat. l mirosir, apoi ridicar capul spre el, dup care se aciuar ntr-un rodiu, ca i cnd ar fi vrut s supravegheze scena. Slujitorul aduse platoul i l puse pe mas. Ptahmose se aplec i-i lu mna btrnului, ndreptnd-o spre diferite feluri de mncare. i ddu seama dintr-o dat de agilitatea spiritului dup dexteritatea manual. Ca ntr-un zbor al degetelor, mna btrnului trecea de la un obiect la altul, repernd carafa cu lapte i paharul de lng ea, apoi apucnd carafa cu mna dreapt i paharul cu stnga i turnnd cu precauie laptele. Dup care se opri. Nu, nu era un ran. Doar un om obinuit cu exerciiul spiritului putea s pstreze atta exactitate manual. Btrnul lu paharul ncet i l duse la buze. Lu o nghiitur i, ntorcnd spre Ptahmose ochii albii de noapte, spuse: Este lapte fiert, lapte pentru un prin. i un zmbet imperceptibil i apru pe chip.

100

Atta abilitate l fcu pe Ptahmose s se ntrebe dac nu cumva incidentul din drum nu fusese o prefctorie, poate o capcan. i umplu din nou paharul. Pinea este acolo, i spuse. Omul ntinse o mn ovitoare la nivelul platoului, lu pinea, apoi i afund arttorul n ea i cltin din cap. Este pufoas, observ. Asta nseamn c eti un bun pitar. Mie mi-au rmas dini puini. Dar la sfrit nu va trebui s-l muc pe Toth de mn cnd va veni s m duc n lumea de dincolo, nu? Tristeea acestor ultime cuvinte l surprinse pe Ptahmose. Ce e cu inelul sta? ntreb el. E al unui preot-lector. Piatra de cornalin are gravat pe ea discul solar. Sunt Nesaton, ultimul preot al templului lui Aton din Avaris. i ronia parcimonios pinea, lund din cnd n cnd cte -o nghiitur de lapte, fr ndoial pentru a o nmuia. Cum ai ajuns n situaia asta? l ntreb Ptahmose. Cum de n-am ajuns mai devreme? Numele lui Aton este blamat. Nu clerul actual mi-a asigurat pinea i sarea. Orb, btrn i indezirabil, doar compasiunea ctorva vechi credincioi m-a ajutat s supravieuiesc de-a lungul anilor. Chiar i aceast compasiune era inut secret. Apoi credincioii s-au stins, unul dup altul, ultimul dintre ei acum trei zile. Acum trei zile? Era nomarhul, dar nu trebuie s afle nimeni. Ptahmose abia-i ascunse mirarea. Nomarhul era unul dintre cei care-i rmseser fideli? Nu el, tatl lui. Dar din respect pentru memoria tatlui su, el avea grij de mine. Nesaton ntinse mna spre farfuria plin de curmale i prinse una ntre degete. N-ar fi fost prea bine dac tatl lui nu mi-ar fi rmas credincios. Akhenaton nu glumea cnd era vorba de religie.

101

Un alt surs apru pe buzele preotului deczut, care desfcea acum curmala cu vrful degetului. Religia, o tii prea bine, depinde de voina regal. Pe scurt, cnd m-am dus la casa nomarhului, unde mblsmtorii i fceau deja treaba, mi s-a dat o ultim mas i am fost rugat s nu mai trec niciodat pe-acolo. Un slujitor mi-a explicat c stpnul su avusese o confruntare cu un prin tnr, confruntare care se dovedise a-i fi fatal. Presupun c tu eti tnrul prin, zise zmbind. Nu te obosi s-mi explici ce conflict ai avut cu Horw-amon, timpul tu este mult prea preios. Ptahmose era stupefiat. Nesaton l intuia cu privirea, i simea ochii, dou agate albicioase pe o masc sortit unei mori apropiate. Te-am cam tulburat, zise Nesaton. Dar n-am s-o mai fac, ar fi urt din partea mea s-i rspltesc n felul sta ospitalitatea. Ar fi mai bine s plec, oricum rmn un proscris. Gndurile se nvlmeau n capul lui Ptahmose i cum i se ntmpla deseori s fie tulburat, ngim: Eu... a... vvvrea... Inspir adnc. Vreau s-i spun c atta timp ct sunt eu aici, ai un adpost deasupra capului. Pentru mine nu conteaz c eti un proscris. i dup un moment de gndire: Nu tiu nimic despre Akhenaton i nici despre rzbunarea care i-a fost destinat lui i preoilor lui. Poi s m luminezi? A patra or a dup-amiezii se nscria pe cadranul solar fixat pe zidul cldirii scribilor. Nesaton i ncrucia braele pe burt. Prea muli zei, prea multe culte, ncepu el. Aa credea Akhenaton. Aa c i-a redus dintr-o dat la unul singur, dttor de via i energie - Aton, discul solar. i-a schimbat el nsui numele i i-a spus Akhenaton. A construit n ara de sus un templu magnific pentru Aton i i-a construit palatele n mprejurimi. Donaiile regale pentru cultul celorlali zei au fost ntrerupte. Clerul s-a vzut constrns s se supun sau s se dizolve. Aa c s-a supus. Cnd Akhenaton a murit, preoii i-au reinstaurat pe toi fotii zei. Nu mai rmseser dect cteva

102

temple ale lui Aton, printre care i cel din Avaris. Noi, preoii lui Aton, eram prost vzui de ceilali, dar, din fericire, am fost inui departe de putere. Egiptul de Jos nu l interesa prea mult pe rege. La Teba sau la Memfis, dac exist un funcionar din zece care s fi vzut marea. Doar militarii care l -au urmat pe Seti n campanii au vzut Marile Lacuri Verzi. Egiptul ncepea cu adevrat de la Memfis. (Btrnul preot oft) Un militar, pe nume Horemheb, a preluat puterea. Clerul i-a pus condiii. Preoii l susineau dac i meninea pe vechii zei i dac punea capt cultului lui Aton. Ultimele temple ale lui Aton au fost aadar nchise i eu m-am trezit aruncat n strad. Eram prea marcat de vechiul cult, prea btrn deja, nici mcar nu se dorea reconverti rea mea. Am fost destul de clar? Ptahmose ascultase cuprins de o stupefacie crescnd. Oare cunotea el cu adevrat aceast ar? Ai fost clar, am neles povestea ta, dar nu o neleg pe cealalt. De ce un singur zeu? Nu exist dect un zeu. Se va adeveri asta, mai devreme sau mai trziu. Lumea nu este guvernat de mai muli zei aa cum o ar nu poate fi guvernat de mai muli regi. Egiptenii i-au petrecut timpul schimbndu-i zeii i venernd astzi ceea ce detestau ieri. S-l lum pe Seth, de exemplu, fiul lui Nut i fratele lui Osiris. Ieri l detestau i spuneau despre el c este un zeu ru care traieste din jafuri. Postaser zei n cele patru puncte cardinale - Isis, Osiris, Horns i Thot - pentru a-l alunga. l reprezentau ca asasinul lui Osiris. Preoii fceau incantaii i scuipau pe figurina acestui zeu, nainte de a o arunca n foc. Astzi este un zeu venerat. Se spune c Re i-a cerut s salveze Egiptul de arpele Apopis. Regele nostru poart chiar numele lui... Ptahmose asculta stupefiat aceste idei noi i necuviincioase. Btrnul preot ntinse braele n fa pentru a se dezmori i oft din nou. Fiecare zeu are legea lui, relu Nesaton, cu acea voce clar pe care o au uneori btrnii, i toi aceti zei au la un loc prea

103

multe legi. Tu eti tnr i inteligent. Poate m poi nelege. Religia nseamn lege i nu poate exista dect o singur lege. Ptahmose i aminti de conversaia cu regele. Poporul nu poate nelege legea. E ceva ce nu poate fi atins sau mncat, nu are form, nici culoare. Aa c lui trebuie s-i spui poveti. Uciderea lui Osiris de ctre Seth, de exemplu, i durerea lui Isis care pleac n cutarea bucilor cadavrului dezmembrat, este o poveste rneasc. Oricine poate s-o neleag. Suferina unei femei impresioneaz pe toat lumea. Fiecare se pune n locul bietei Isis i este ncercat de mil sau de afeciune pentru Osiris, chiar dac nu i-a vzut nici pe Osiris, nici pe Isis, nici pe Seth. Preotul izbucni ntr-un rs puternic, care aproape c l scandaliza pe Ptahmose. Religia, relu preotul, const n a spune oamenilor poveti cu eroi minunai, nvingtori sau nefericii. Asta i face pe oameni s cunoasc i apoi s respecte fundamentul legii. Trebuie s se in seama de ce vor zeii, cci altfel poate fi ru . Dar cine tie ce vor zeii? Preoii. i ce sunt preoii? Servitori ai regelui, dac ambiia nu li se urc la cap. Povetile zeilor nu sunt dect instrumente ale puterii. Vorbele tale sunt necredincioase! strig Ptahmose. Crezi asta n adncul sufletului, tinere prin? i aud vocea, te prefaci c eti indignat. Dar n realitate, nu te indigneaz dect lipsa ta de indignare. tii bine c nu exist dect un zeu. Ptahmose chem un slujitor i ceru vin de palmier. Un deget de alcool l va ajuta poate s mprtie nisipul care-i ntuneca spiritul, un praf imposibil de mturat. Dar Akhenaton a euat, relu Nesaton. Ideea existenei unui singur zeu este prea dificil pentru popor. Un zeu solitar, imuabil, fr dumani, fr femeie, nici copii, e ceva plictisitor. Akhenaton a crezut poporul i chiar pe unii preoi mai inteligeni dect erau de fapt. Sau poate a crezut c el avea o putere mai mare dect o avea n realitate. i apoi mai avea i viaa lui personal. Pe scurt, Akhenaton a greit.

104

Vrei s guti nite vin de palmier? ntreb Ptahmose. Vinul m adoarme i nu tiu unde voi dormi. O s-i gsesc un loc pentru la noapte. De fapt, i dorea s-l pstreze un timp pe btrnul preot alturi de el. Notabilii vor crti, dar la dracu cu notabilii! Atunci voi gusta vinul tu de palmier. Nesaton i nmuie buzele parcimonios. E la fel ca cel al lui Horw-amon, zise. Viguros. i linse buzele. Exista aadar o putere mai mare dect cea a lui Akhenaton? ntreb Ptahmose. Ineria uman, rspunse Nesaton cu un surs maliios. i dorina. Oamenilor nu le plac schimbrile. Ei tiu la ce renun, dar nu tiu ce vor pune n loc. mi amintesc c n tinereea mea se ncercase s se introduc n Egiptul de Jos o ceap mic, dulce, adus din Siria. Oamenilor din Memfis i din Teba le-a plcut un timp, dar dup aceea s-au ntors la ceapa mare, acr, cu care se obinuiser de cnd erau copii. Zeii sunt precum ceapa din copilrie. Poporul s-a obinuit cu colecia lui de zei. i nu vrea s-i schimbe. Rse scurt i relu: S-a mai ntmplat ca vechiul cler s fie mai puternic dect a crezut regele. i s aib aliai n armat. Omul avea darul vorbirii. Prea grbit i mulumit s -i mprteasc experiena i ideile nainte de a plonja n linitea morii. i armata s-a simit frustrat. Dar lui Akhenaton nu-i psa. El fusese un militar meschin, nu avusese un fizic prea grozav, iar cAli l nspimntau. Nu vedea nici o raiune n a da bani soldailor pentru ca acetia s fac arme i s mearg s cucereasc noi teritorii i s ucid oameni. Povetile generalilor, pline de violen i cadavre, l plictiseau. Prefera s sporoviasc cu preoii i cu apropiaii n faa unor dulciuri i a unui bol ncrcat cu flori de lotus. i aa a deczut regatul, n acest timp, cele dou tabere de nemulumii, preoii i militarii, i pregteau rzbunarea.

105

Vorbeai despre viaa privat a lui Akhenaton, i aminti Ptahmose. Vezi, chiar i ie i plac povetile, spuse Nesaton. Dac Akhenaton ar fi avut fii demni de a-i succeda la tron, dac ar fi lsat la moartea lui un regat puternic, poate cultul lui Aton ar fi dinuit pentru totdeauna. Dar Akhenaton se nchise n palat, mpreun cu favoritul lui, Semenkere. Nu se mai tia cine guverneaz, de fapt, Akhenaton sau Semenkere. Regina Nefertiti, abandonat, prsi palatul. Regele era tot mai ciudat, aprea n public mai mult gol, mbrcat n tunici transparente i n ochii multora deveneau tot mai evidente unele aspecte ale... caracterului su. Armata i clerul s-au scandalizat. i goli paharul i l puse pe mas. Cred c l-au otrvit ?. n orice caz, nimeni n-a vorbit prea mult despre asta. Numele lui este hulit, uitat... Ptahmose rmase mut de uimire. Asta era dreptatea regal? Religia era aadar supus capriciilor armatei i clerului? Bunului plac al poporului ? n orice caz, conchise Nesaton, asta nu schimb cu nimic faptul c nu exist dect un singur zeu. Vorbea cu o siguran dezolant, parc mhnit de faptul c este singurul posesor al adevrului pe care nu-l poate impune. Un singur zeu sau mai muli - la urma urmei, ce mai conteaz? Oricum zeilor nu le pas de noi. Mai degrab, nou ne pas de ei. Gndul i zbur la apiri care aveau i ei un singur zeu i cu toate astea nu o duceau mai bine. Nesaton ridic spre el ochii lui lptoi. Eti destul de sumbru pentru un om att de tnr, remarc el surprins. Este adevrat c pe zei nu-i intereseaz problemele noastre. Ei nu intervin dect atunci cnd transgresm legile lor. De altfel, un zeu care s-ar amesteca n viaa poporului su ar fi primejdios. Primejdios pentru cine? Acest lucru ar mbta mai mult dect vinul cel mai puternic.

106

Se ls o tcere, care trecu ca un val de mare. Cum i-a venit lui Akhenaton aceast idee a unui zeu unic? ntreb Ptahmose. O avea deja de pe vremea tatlui su, care, la rndul lui, fusese fr ndoial influenat de religiile de dincolo de Tigru i Eufrat, unde soarele este considerat singurul zeu mare. Dar Akhenaton a impus ntr-adevr soarele ca zeu unic. Era fanatic. S-a numit el nsui mare preot al templului Ra-Horus-dela-orizont, considerndu-se Mare prezictor. Ptahmose se ls purtat de reverie. Acest lucru ar mbta mai mult dect vinul cel mai puternic. Da, sigur c da. S te lupi cot la cot cu un zeu, asta trebuie s fie excitant. Cei din neamul apiru nu neleseser nimic, cci l lsau pe zeul lor s somnoleze. Ptahmose l privi pe btrnul preot: o adevrat comoar de tiin! Se simea ameit! Attea lucruri pe care nu le nvase niciodat! De ce ai spus c Akhenaton a greit? ntreb Ptahmose. i-am vorbit deja despre cteva din greelile lui. Dar cea mai mare a fost fr ndoial aceea de a-l fi expus i numit pe zeu. Enigmatice cuvinte. L-a expus i l-a numit pe zeu? repet Ptahmose intrigat. Btrnul preot ls s treac un timp pn s rspund. Zeul trebuie s rmn nenumit i secret. Ls capul n jos i i ncrucia minile pe coapse. Era la? Nu voia s spun mai mult? Prea s-i plac s se retrag mereu n tcere. A cincea or se nscrise pe cadranul solar cu o umbr lunguia. Pisicile dormeau n culcuul lor. eful scribilor veni s l ntrebe pe Ptahmose dac binevoiete s parafeze documentele despre contractele de arendare a noilor pmnturi ale coroanei. Ptahmose i ntreb unde era Hape-nakht i afl c fusese desemnat s prezideze discuiile legate de motenirea lui Horw-amon i despre plata celor ce se ocupau de mblsmare. Ptahmose l chem apoi pe eful servitorilor.

107

Vreau s pregteti o baie pentru acest om, s-i dai o perizoma nou i curat, s ai grij s fie hrnit i s-l conduci n seara asta ntr-un loc unde s poat dormi linitit. i aplecndu-se spre Nesaton: O s am grij de tine, preotule. Nesaton atinse braul lui Ptahmose cu degetele lui lungi i osoase. Aton i va mulumi, prine, i el va fi mult mai generos dect ar fi putut fi cuvintele mele. Ptahmose ddu din cap, apoi plec n camera lui i se trnti pe pat. Puin dup aceea dormea adnc, precum mlul fluviului. Vis c se afla n ape nvolburate i c puterile l prsiser. Apoi dintr-o dat l apucar nite brae puternice i el not triumftor n mare. Era convins, n vis, c o for divin l ajutase. 15 Ploaia Cnd Ptahmose se trezi, se lsa seara, aducnd cu ea adieri ptrunztoare i parfumate. Un freamt umed se simea n aer slujitorii l numeau spiritul mrii. Iari marea! Ar trebui s mearg s-o vad. Iei afar i grdina era plin de umbre care, din cauza torelor, se micau dup cum btea vntul serii. i aminti dintr-o dat de Nesaton i-l ntreb pe un slujitor unde era moneagul. L-am splat i l-am mbrcat cu haine curate. Acum e n cartierul nostru, n spate. i uitndu-se ntrebtor la stpnul lui, adug: E un om nelept. Vorbete puin i bine. i place i vinul de palmier, mai spuse slujitorul rznd. n timp ce eful servitorilor, care-l asista ca de obicei n timp ce-i fcea abluiunile, i turna ap cald pe corp i l freca pe spate cu un scule vegetal umplut cu frunze de spunari i de

108

mucat, Ptahmose se gndi iari la zeul unic al lui Akhenaton i al lui Nesaton. i n acelai timp la Domnul misterios al lui Lumi i Isar i al celorlali apiru. Un zeu unic, ciudat noiune. Dar nu putea s nu se gndeasc c pn acum, aceast idee nu purtase noroc aprtorilor ei. Cei din neamul apiru erau sclavi, Akhenaton era proscris i ngropat n uitare. Manc ceva uor, pete la grtar i salat de bob cu ceap. Pete de mare, preciza servitorul. Mereu marea, devenea cu adevrat o obsesie! Dar era ntr-adevr un pete cum nu mai mncase niciodat, cu carne slab i alb, mult mai fin dect cea a petilor de Nil, care mirosea a pasre acvatic. Pisicile venir s-i cear drepturile; se craser pe balustrada de lemn n faa buctriei i ochii lor pe jumtate nchii reflectau cu intermitene flacra torelor. Buctarul ef gsise un ulcior de vin de Siria, cu arom fin de cedru. Dac te mulumeai s fii doar un reprezentant al regelui, viaa putea fi dulce n regatul Egiptului. Dar cine era regele? Un nvingtor care fcea apel la o putere imanent. Or, aceast putere ncepea s i se par suspect lui Ptahmose. Uciderea lui Osiris de ctre Seth, de exemplu, i durerea lui Isis care pleac n cutarea bucilor cadavrului dezmembrat, este o poveste rneasc. Ptahmose se surprinse rznd gndindu-se la figura scandalizat pe care ar face-o Amsetse n faa unor astfel de vorbe. Rsul i pieri cnd i aminti o alt fraz a lui Nesaton: Povetile zeilor sunt aadar instrumente ale puterii regale. Nu acordase niciodat cu adevrat o mare importan religiei: pentru el nsemna mai mult serbri. Ritualuri. Simea nevoia s-l asculte din nou pe Nesaton. i s-l ntrebe: i atunci? Mai exist i altceva? Spune-mi, preotule, cine ne dicteaz destinul? Dar auzea parc rspunsul orbului: Nu exist dect un zeu. Se va adeveri asta, mai devreme sau mai trziu. Lumea nu este guvernat de mai muli zei, aa cum o ar nu poate fi guvernat de mai muli regi. i ce coinciden ntre vorbele lui Nesaton i cele ale lui Lumi! Deodat i aminti c-i dduse ntlnire cu Lumi i fiul lui. Se

109

ridic, i goli paharul i lu dou curmale de pe platou. Buto se culcase? mpinse ua de la camera ei; sttea la taclale cu aceleai femei de ieri. Ddu din cap, zmbi i nchise ua. Plec pe pajite. Clca iarba cu graba unui ndrgostit care merge la o ntlnire clandestin cu amanta lui. Ei l vzur venind i se ridicar n picioare. Dar n seara asta erau trei. Noul venit era un om i mai n vrst dect Lumi. Hotrt lucru, era ziua monegilor Tatl meu, spuse Lumi. l cheam Abel. Btrnul i lu mna lui Ptahmose, se aplec i i -o srut, ceea ce l tulbur. i mine, dac-o s vin acolo din nou, ar vedea un strbunic? l cuprinse aceeai tulburare ca n ajun. n fond, de ce se afla acolo? Nu tia. i o tiau? Stai cu noi? l ntreb Lumi. Vzu c aduseser cu ei dou rogojini; se aez pe una din ele n faa celor trei oameni. Isar sttea mai retras. Tu nu tii, ncepu Lumi, dar Domnul i-a plecat privirea asupra ta. De unde tii? i-am spus, nimeni n-a ridicat braul ca s ne ia aprarea de la moartea lui Iosif ncoace, interveni Abel. Tu ai fcut-o. i dac tu nu tii de ce ai fcut-o, noi o tim, relu Lumi, cu o asemenea siguran nct Ptahmose l ntreb de unde tie. Prine Ptahmose, tu eti de-al nostru prin tatl tu. Pentru egipteni sunt un prin al Egiptului, rspunse. Ptahmose, zise Abel cu glas tremurat, n-au fcut un preot din tine. Nici un soldat. Au fcut un funcionar. Gndete-te, nu i-au ncredinat nici religia, nici securitatea. Ci doar un post n administrarea unei provincii pe care nici mcar n-o cunosc. Ptahmose avu o mic ezitare. sta era aadar secretul favorii regale! i a numirii sale n Egiptul de Jos! Nu poi recuza un preot sau un ofier. Dar poi oricnd recuza un funcionar. Cum de nu-i dduse seama? Doar asta l lsase i Hape-nakht s neleag cnd i spusese: Nu exist dect trei

110

puteri n aceast ar - regele, armata i clerul. Or, el fusese numit de rege, deci nu exista dect prin voina regal; n realitate, nu era nici preot, nici ofier. Toi ncercaser s-l fac s neleag fragilitatea situaiei n care se afla. Dar n orgoliul su juvenil, el nu auzise nimic, nu nelesese nimic. Ce vrei n fond de la mine? S m proclam unul de-al vostru? n nici un caz! sri Lumi. N-ai fi dect un om lipsit de putere! Era adevrat, n-ar fi dect un egiptean fals i un apiru doar pe jumtate. Atunci, ce? S m proclam aprtorul vostru? La ce ar sluji asta, fiule? La nimic. Noi nu suntem egipteni. i nu vom fi niciodat. Ei nu ne accept pentru c noi nu le recunoatem zeii, zise Abel. Chiar dac ai ajunge regele Egiptului, conductorul clerului i al armatei, noi tot n-am fi mai egipteni, aa cum nici tu nu eti, Ptahmose. Eu nu sunt egiptean? ntreb Ptahmose surprins. Abel l apuc de mn. Crezi tu, Ptahmose, c zeii au fee de acal, de maimu, de crocodil, de hipopotam, de leu, de ibis? Crezi tu c puterile celeste ar lua astfel de forme inferioare pentru a li se arta oamenilor? Nu, bineneles c nu. Atunci totul era fals! gndi ntr-un acces de disperare. Totul! Se simi mai singur ca niciodat. Un om singur n noapte. Atunci, ce vrei de la mine? ntreb cu o voce pierit. Cuvntul Domnului nu poate rodi pe un pmnt sterp, spuse Abel. Atta timp ct vei crede n zeii lor, el nu va rodi n tine. Cuvntul Domnului! Deci el era deocamdat un pmnt sterp. S cad cuvntul Domnului pe un pmnt fertil, asta vrem, repet Abel. Cuvinte! gndi Ptahmose. i apoi? ntreb.

111

Domnul va avea grij. El ne-a ales. i-a plecat privirea asupra ta. Se va ndura de noi. Dar cnd? strig Ptahmose. Au trecut deja patru secole de cnd suntei n robie pe pmnt strin! Cnd se va ndura de voi Domnul vostru? Ziua Domnului nu este ca aceea a unui om, rspunse Abel artnd cerul. Dar fgduina fcut de Domnul poporului nostru se va mplini. Lui Ptahmose i ddur lacrimile. Se simea i el n robie, i plngea propria soart. Nu credea n cuvintele lor, nu-i vedea dect neputina. Ploaia l opri din plns pe cuceritor. Prinul Egiptului nu mai era dect un tnr descumpnit, aezat pe o rogojin n toiul nopii, n faa unor sclavi. i la lacrimile noastre nu te gndeti? l ntreb Lumi. Era la. Cuvintele lui Nesaton, care preau venite dintr-o alt lume, i cele ale lui Abel l fcuser s se simt descurajat, tulburat, epuizat. Se ridic, rmnnd un timp n picioare n faa lor, dup care le spuse noapte bun i se ntoarse acas. 16 Semne false Adoua zi dup ntlnirea lui Ptahmose cu Nesaton, ctre ora a doua a dup-amiezei, cadranele solare nu mai indicau nimic. O armat de nori negri venii din nord se ntinser peste ar. Ei ncepur s lanseze o violent ploaie de sgei care i oblig pe rani, pe muncitori i pe toi cei care lucrau afar s se refugieze pe unde puteau. Ploaia nverzea peisajul, nmuia pmntul, conferea monumentelor o culoare aurit, fcndu-le s par ca noi, i vlurea apele Nilului i ale celor opt brae ale lui. Pe antierul fortului, dup ce se adpostir sub palmierii din apropiere, muncitorii uzi leoarc se felicitau c apucaser s tencuiasc pereii cu crmizi nearse. Dar se bucurau prea

112

devreme: dup prima rafal, aceiai nori se lsar mai jos i ciuruir cu pietre ara. Pereii trosneau sub asaltul lor. Vacile de pe cmp i bivolii nhmai alergau nnebunii n toate prile. Un car se rsturna ici, un altul era trt acolo, spre zid. CAli, mgarii, catrii, caprele i oile fceau la fel. O hait de cini, surprins pe o strad n Avaris, fu cuprins de panic i o lu la goan, ltrnd, cu o asemenea vitez c rsturn civa oameni. Cnd furtuna trecu, neneleas ca tot ceea ce venea din cer, un curcubeu uria i desfur cu nonalan spre nord est cele apte culori. Se vedea peste tot acest arc care prea s peasc peste ntreaga lume, de la Mendes la Sais i de la Avaris la Busiris. Cerul considera fr ndoial btlia ctigat i acum i desfura flamura. Oamenilor nu le mai rmnea dect s inventarieze pagubele. Cmpuri pustiite, livezi distruse, grdini de zarzavaturi culcate la pmnt. A doua zi, n timp ce delegaii proprietarilor discutau cu subnomarhul despre reducerea impozitelor impus de catastrof, la civa coi de sala unde mblsmtorii continuau s scoat savant mruntaiele rmielor pmnteti ale lui Horw-amon, vntiorul care sufla de diminea se ntei. Cerul se ntunec brusc, apoi deveni galben ca de sulf, apoi rou. Un rou intens care semna cu sngele. n casa lui Ptahmose, servitorii nglbenir de spaim i ncepur s psalmodieze formule de neneles. Femeile izbucnir n plns, strignd ngrozite spre cerul acela apstor. La marele templu al lui Osiris, preoii nu se simeau nici ei prea n largul lor. Se grbir s-i pregteasc un sacrificiu zeului pentru a prentmpina ceea ce, credeau ei, era un semn al mniei acestuia, dar nici nu reuir s adune toate ingredientele - lapte, vin i o pasre - c cerul deveni roz, apoi i relu culoarea lui obinuit, n timp ce o pulbere fin plutea prin aer, fcnd dinii s scrie i argintnd soarele. Ptahmose mai vzuse acest fenomen n copilria lui, la Memfis. Nici atunci nu se alarmase. Slujitorii palatului,

113

strigaser i ei nspimntai ctre cer, dar nici o nenorocire nu se ntmplase. Dimpotriv, recolta de gru fusese excelent n anul acela. Acum Ptahmose nici mcar nu prsise grdina n care se afla mpreun cu Hape-nakht i doi scribi discutnd despre aplicarea unui ordin al regentului referitor la recensmntul vacilor de lapte. Pe fondul rou al cerului , Hape-nakht i scribii cptaser o culoare ciudat: din cauza reflexelor cerului, feele lor aveau o tent portocalie, asemntoare fardului dansatoarelor. Se refugiaser tremurnd de fric n birourile scribilor, rugndu-l zadarnic pe prin s i urmeze. Ptahmose ns tia ce avea s urmeze dup rou. Privi n jurul lui - grdina devenise rozalie. O pulbere roie se depusese pe pmnt i pe frunzele copacilor, chiar i pe masa plin de papirusuri cu cteva minute n urm. i plimb mna peste mas - un fard fin i pudra palma i vrfurile degetelor. nc mai privea aceast pulbere cnd Hape-nakht se ntoarse gfind, desfigurat de fric. Se uit la Ptahmose cu groaz ca i cnd el ar fi pus la cale spectacolul. Eti curajos, spuse subdirectorul documentelor regale. Nu m sperii de praf, rspunse Ptahmose. Praf! Cei doi scribi revenir i ei speriai. A fost o furtun de nisip, spuse Ptahmose. Vntul sufla din vest. Este furtuna deertului. i cerul devine att de rou, stpne? ntreb unul din scribi. Ptahmose ntinse mna ctre frunziul grdinii. Mergei s v convingei singuri. Ceea ce i fcur. Unul dintre ei iei s examineze i grdina din fa i se ntoarse spunnd c ntr-adevr i grdina aia era acoperit cu un praf rou, iar pmntul strzii era roz. Hape-nakht se aez respirnd greoi. E un semn al cerului totui, murmur el. Ptahmose se ntreb pentru cine. Furtuna putea fi rea pentru unul i bun pentru altul. ncercarea de a filosofa nu putea alunga ns

114

spaima celui care era, la urma urmei, eful lui i care avea ideea lui fix. Ptahmose tia c astfel de fenomene aveau loc mai ales primvara, dar era inutil s le mprteasc i altora tiina lui. Mai erau dou zile pn la serbarea dat n cinstea lui Osiris. Ptahmose se duse pe antier i-i gsi pe muncitori ngrijorai. Aezat pe o piatr, Pikhare i tergea faa cu un burete i, cnd l vzu pe Ptahmose, i arunc o privire sticloas. Isar veni s -i spun c i pentru ai lui voalul rou era un semn al cerului. Ptahmose i art zidurile albe care absorbiser particulele roii devenind rozalii, apoi pmntul, lemnul, molozul, acoperite toate de o pulbere fin roie. Praf din deert, explic el calm. Un semn al cerului, repeta Isar. Pentru oamenii tia, cerul nu face altceva dect s trimit semne, gndi Ptahmose. Numai de n-ar face un gest decisiv! Fortul era aproape terminat. Zidarii i tmplarii montau uile, se tencuia antablamentul spaiului pentru rond, se cra molozul, care era strns n grmezi n exteriorul zidurilor. Militarii inspectau deja locul nsoii de arhiteci. A doua zi, la aceeai or, cu siguran fatidic, oraul fu din nou tulburat. Patru crainici urcai n dou care trase de cai suri i conduse de cte un vizitiu, strbtur strada principal, cea care mergea din sudul n nordul oraului, sunnd din trompet. Oamenii ieir n strad. Ce se putuse ntmpla? Cine erau aceti crainici ai gloriei? Ali patru trompetiti, urcai i ei pe care, veneau n spatele primilor, cufundnd strada ntr-o zarv care alunga psrile din drumul lor. Oamenii se pregteau s asiste la nc o minune. Sosi o fanfar de douzeci de muzicani - trompetiti, cntrei la chimvale, sistre i tambururi - producnd un zgomot puternic ritmat, care cu greu s-ar fi putut numi muzic, fiind mai degrab un trboi organizat. Carele, zdruncinate penibil de -a lungul strzii, se grbir s se alinieze pe strzile adiacente, urmrite de biciurile, ghionturile i njurturile gardienilor. Grupuri de gur-casc se strngeau de o parte i de alta a strzii.

115

La Avaris nu se mai vzuse niciodat ceva asemntor. Cincizeci de lncieri veneau clare, n inut de ceremonie, cu intele de bronz scnteind pe jambiere, cu piepturile lucind n soare i mpodobite cu pectorali de bronz i cu pietre albastre. Apoi veni o alt fanfar. ntr-un sfert de or nu mai rmase nici un brbat i nici o femeie pe la casele lor. Aerul rsuna de vacarmul ritmat al muzicanilor. De la terasa cea mai nalt a templului, n nordul strzii, civa preoi urmreau impasibili spectacolul. Doar ei puteau vedea cortegiul care venea n urma primelor detaamente, strlucind n ceaa argintat ridicat de copitele cailor, i care era mai important dect cel care ajunsese deja n ora i care se aranja pe esplanada de la captul strzii. Cincizeci de arcai, clare pe cai negri, veneau la trap, rigizi ca statuile, cu mna stng ncletat pe arcuri, cu dreapta pe tolbe, neinndu-i echilibrul dect prin fora coapselor lor aurite i lucitoare. Puterea i teroarea ncarnate. n urma lor, o alt fanfar umplea aerul cu sunetele ei stridente. Apoi un nou vuiet infernal: ase care de bronz, cu roi strlucitoare, cu cte trei ofieri, trase de cte doi cai. Urma un car n care se afla un singur om, un om tnr, gol pn la bru, mbrcat cu o perizoma scurt, cu fruntea strns n bandoul de aur al efului armatei, surznd precum statuile zeilor dintr-un templu. Emoia se dezlnui, izbucnir aplauze i vivat-uri, unele nu prea nflcrate, cci, ce-i drept muli dintre oamenii din Avaris crezuser c e regele, cnd, de fapt, era prinul regent, Ramses. Cincizeci de cavaleri ncheiau cortegiul care defilase aproape o or. Cu dou ore nainte, emisari speciali venii de la Memfis alertaser toi nalii funcionari i toate notabilitile din Avaris: de la marele preot la eful jandarmilor, de la subnomarh la intendentul domeniilor, de la comandantul garnizoanei la directorul trezoreriei oraului; i, bineneles, singurul membru al familiei regale aflat n misiune la Avaris, P tahmose. Toi

116

aceti oameni au fost aranjai pe esplanad, la umbra imenilor baobabi, dup un protocol fixat de eful ceremoniilor de la curtea din Memfis i aplicat cu vigilen de un delegat special. Primul rnd al excelenelor desemnate s-l primeasc pe regent era format din marele preot, subnomarhul, un om pe care Ptahmose nu-l vzuse niciodat i care era judectorul ef al nomei de la Avaris, subdirectorul documentelor regale, Hape-nakht, Ptahmose i comandantul garnizoanei. Spre dezamgirea lui, preotul-lector Shu-enshi se afla n al doilea rnd, n spatele lui Ptahmose. n timp ce membrii cortegiului militar se aliniaser de o parte i de alta a esplanadei ntr-o ordine riguroas, cei ai comitetului de primire vorbeau ntre ei, cu pruden, despre vizita surpriz a regentului. Marele preot se nclin un pic pentru a-l zri pe Ptahmose i i arunc un zmbet formal. lat i ziua cea mare, zise el cu un aer suficient. O zi cu adevrat fast, rspunse Ptahmose. Rmne de vzut, spuse marele preot. Cerul ne-a vorbit deunzi. Eu n-am auzit nimic, murmur Ptahmose. Subnomarhul i lu un aer jenat i dispreuitor. Dar toat lumea a vzut, se amestec n vorb comandantul garnizoanei. Graie prinului, fortul este terminat, ceea ce nici nu ndrzneam s vism pn acum, schimb el subiectul. Astfel cele dou tabere fur oarecum mpcate. Hape-nakht remarc c se lsase o linite ciudat. Nimeni nu mai ndrznea s se mite. Ramses sosea n sfrit. Doi ofieri i ineau cAli. Ali doi l ajutar s coboare din car. Garda lui personal, format din zece oameni, se alinie i l urm pn la comitetul de primire. El cuprinse o clip cu privirea ntreaga adunare, apoi nainta spre marele preot care i recit un compliment de primire. Subnomarhul se lans ntr-un lung discurs despre decesul nefericit al superiorului su i despre onoarea nesperat care i se fcea de a-l primi pe regent. Judectorul ef declar c vede n

117

persoana regentului ntruchiparea justiiei regale. Spre surprinderea lui Ptahmose, Hape-nakht fu destul de discret, n ceea ce-l privete, Ptahmose n-avea nimic de spus. l privi pur i simplu pe Ramses n fa i acesta l cuprinse n brae. A fost singura mbriare pe care a dat-o cu aceast ocazie. Comandantul garnizoanei fu scurt. Stpne, cpitane, bucuria mea este mare. Onoarea pe care ne-o face venirea ta coincide cu terminarea fortului, ntoarse capul spre Ptahmose i se pregtea s-i continue discursul, cnd fu oprit cu un gest al minii. tiu, i-o tie Ramses. i l nsrcina pe subnomarh s-i prezinte restul notabilitilor. Ptahmose ntoarse capul i-i vzu pe marele preot i pe subnomarh consternai. Reflect repede la acel scurt tiu al lui Ramses. Regentul era informat asupra evenimentelor. Avea aadar spionii lui. Instinctiv Ptahmose privi la Hape-nakht; acesta i ridic ochii spre cer. Ce lume! Ptahmose i nbui un zmbet. Cu vocea lui sonor, Ramses declar c vizita sa era motivat de interesul manifestat de regele divin fa de Egiptul de Jos'. Regele divin hotrse ca fiul su, regentul, s prezideze serbarea nchinat lui Osiris la marele templu din Avaris. Aceast hotrre era simbolic, regele hotrndu-se s acorde acestei ri i mai multe binefaceri dect i acordase pn acum. El, regentul regatului, venise deci la Avaris pentru a prezenta nalilor funcionari proiectele guvernului regal. n a aptea or a serii va avea loc un banchet, anuna delegatul cu protocolul, enumernd numele celor care erau invitai. Regentul ddea audiene a doua zi, dup ncheierea celebrrii lui Osiris. Pn atunci regentul regelui divin se va odihni la reedina lui. Ce reedin, stpne? l ntreb Ptahmose ntre patru ochi. A ta, Ptahmose, zise Ramses zmbind. Locuina ta a fost terminat, nu tiai? Dac nu te superi, o s stau n ea dou zile.

118

Exista deci uneori i ceva fericire n lume. Sau cel puin, ceva distracie. Oficialii se rspndir, fiecare spre calul lui, subnomarhul, marele preot i preotul lector Shu-enshi aparent mbufnai. Urcnd pe calul su, Ptahmose i aminti, fr nici un motiv cuvintele lui Lumi: Domnul i-a plecat privirea asupra ta. 17 Marea Ramses lovi un perete cu palma i se ntoarse spre arhitectul ef. Vreau ca locul s fie complet nchis, spuse el. Este deschis n spate. La prima ofensiv, dumanii pot ptrunde aici. Arhitectul ncuviin, puin intrigat. Regentul nu putea fi contrazis. Nu e un repro, arhitectule. Trebuie ca fortul s poat rezista, chiar dac este asaltat din toate prile. Am urmat planurile aprobate de Excelena Voastr. tiu, tiu. Dar m-am rzgndit. Vreau un loc nchis. Era fr replic. Ptahmose, care nsoea micul cortegiu de militari la inaugurarea fortului, se minun de autoritatea unchiului su. Imediat dup sfritul serbrii lui Osiris, se duseser toi pe antier. Garnizoana va putea totui s se instaleze aici n timpul lucrrilor? ntreb comandantul. Desigur, spuse Ramses. Arhitectule, vreau n centru o cldire mai nalt dect zidurile fortului. Trebuie s fie o cldire locuibil, cu un turn de paz n vrf. S aib scar interioar. i mai vreau bineneles un pu i magazii de provizii n incint. i un staul. Acest loc trebuie s serveasc drept model pentru toate celelalte forturi pe care am de gnd s le construiesc n Egiptul de Jos.

119

Este o lucrare mare, domnule regent, zise arhitectul. Dubl fa de cea pe care am fcut-o. Este o lucrare necesar, rspunse Ramses cobornd scara incintei. i arunc o privire lui Ptahmose. Totul era hotrt, ntoarcerea lui la Memfis nu mai era valabil. Ptahmose avu sentimentul c Ramses l ndeprta n mod voit de cercuri le puterii. Era un exil magnific, chiar triumftor, dar totui un exil. Nu putea s spun nimic, i ndeplinise misiunea, fusese recompensat prin onoruri n timpul protocolului, mbriare public, respingerea implicit a adversarilor si, o reedin princiar, o list civil pe msura rangului su; dar era n mod elegant exilat. Prinul Ptahmose, ncepu Ramses contemplnd noul portal, a supravegheat terminarea acestor lucrri cu grija i promptitudinea conferite de misiunea regal pe care o avea. Data inaugurrii construciei o dovedete. l nsrcinez s supravegheze i noile lucrri de completare a fortului. Apoi urc pe cal i plec urmat de escort ntr-un imens nor de praf. Ptahmose obinu o audien dup-amiaz i ea avu loc n casa care i era destinat i pe care eful antierului, nvnd din paniile lui Pikhare, o terminase cu o repeziciune ludabil. Ptahmose n-avu timp pentru discursuri lungi. tiu tot, spuse Ramses. Administraia fiscal instrumenteaz ncepnd din aceast diminea cazul familiei lui Pikhare. Ai fcut bine c ai fost ferm cu el. Este un netrebnic corupt, care era mn n mn cu Horw-amon. Familia acestuia a venit s-mi cear autorizaia de a institui un cult n amintirea lui. Am refuzat. Mai mult, toi membrii familiei sale sunt exclui din administraie pentru zece ani. L-am asigurat pe noul nomarh c ai sprijinul meu. Ramses se ntrerupse o clip i rmase cu privirea pierdut spre ua care ddea spre grdin.

120

Oamenii din Egiptul de Jos au uitat, se pare, c exist un control de la centru, trebuie s le reamintesc acest lucru. Vom dezvolta ara asta. Folosindu-ne nu de asentimentul, ci de supunerea lor! Ptahmose se ntreb ce anume l iritase ntr-att pe regent. Poate alte rapoarte cu privire la corupia lui Horw-amon? Privirea lui Ramses reveni asupra lui Ptahmose, tonul era mult mai calm. Marele preot i preotul lector au venit s m plictiseasc cu recriminrile la adresa ta, susinnd c venirea ta i metodele pe care le foloseti provoac dezordine n ora. Le-am rspuns c ar trebui s se bucure de faptul c autoritatea ta nu este i mai mare. Nu pot s-i destitui. Sunt corupi, o tiu. Dar vor fi linitii i prudeni n ceea ce te privete, asta ar trebui s fie de ajuns. Arhitectul ef i cei doi asisteni ai lui nu mai nceteaz cu laudele la adresa ta. Hape-nakht a nregistrat un nscris care i va fi comunicat chiar astzi i prin care vei fi numit imediat intendent general al construciilor regale n Egiptul de Jos. Lista ta civil se dubleaz: vei avea o mie de debeni i doisprezece servitori. Se ntrerupse i l privi din nou pe Ptahmose, ca i cnd atepta ca acesta s spun ceva. Dar Ptahmose nu putu s scoat nici un cuvnt. La ce bun? nainta civa pai i-i srut mna lui Ramses. Sese, ce mai face mama? ntreb. Foarte bine, rspunse Ramses. Poate vii s-o vezi la Memfis, luna viitoare. Meteugite cuvinte! Ptahmose fcu o plecciune. ambelanul l conduse la u. Ptahmose! zise Ramses cu un aer amuzat. Ce e cu povestea aia de asasinat nereuit? Ptahmose povesti cum, plin de bnuieli dup vizita lui Shu-enshi, s-a prefcut c se culc, a pus o cuvertur sub cearaf n locul su i el s-a ascuns sub pat. Ramses izbucni ntr-un rs nebun care sfri prin a-l molipsi i pe ambelan.

121

Trebuie s-i povestesc i regelui! strig el. Dar era nerbdtor s afle urmarea. l-ai nfipt pumnalul dintr-o lovitur? Chiar voiai s-l omori? Trebuia s omor pe unul din ei, rspunse Ptahmose. El nu voia s m ucid? Ramses cltin din cap. Horw-amon a fcut bine c a murit singur. Oricum l-a fi decapitat! S ncerce s asasineze un trimis al regelui! Asta fusese tot. Ptahmose se trezi afar, n briza parfumat de florile loa se ale salcmilor. Exilul... murmur. De fapt, l-au exilat ntre cei din neamul apiru. Solitara putere regal mpotriva unui duman omniprezent, nsi natura uman! Dar la urma urmei, soarta lui era totui mai de invidiat dect a celorlai. Urc pe cal, fr s tie unde merge. Atunci i veni n minte marea. Trimise servitorii acas i le spuse celor doi lncieri: Ctre nord! Plecar la trap uor. Apoi Ptahmose ni n galop, devansndu-i pe lncieri, ncntat s poat renuna n sfrit la mersul regulamentar. Era bun clre: dup o or, zri n sfrit, dincolo de ultimele cmpuri i dincolo de plantaiile de palmieri, incredibilul. O linie albastr care se ntindea de la stnga la dreapta, la infinit. i cu ct se apropia, cu att se dovedea mai incredibil. Avea, de fapt, culoarea unui lapis lazuli mai deschis. Era adevrat c valurile erau ncoronate de spum alb. ncerc n mod ridicol s-i gseasc o limit, dar tia c nu are aa ceva. n deprtare, ca nite insecte aventuroase, trei sau patru vapoare de pescuit, preau nite fluturi rtcii. Izbucni n rs. Lncierii preau stupefiai. Veneau de la Memfis i nu vzuser nici ei marea niciodat, iar acum i umpleau ochii de necunoscut. Ptahmose i arunc perizoma i pumnalul i nainta gol n acest element necunoscut. Un val l rsturn fcndu-l s rd. Gura i se umplu de ap i era ntr-adevr srat, dup cum se spunea. Nu tia s noate, clca pe fundul nisipos, se bga cu capul sub ap inndu-i respiraia

122

i vzu c ntr-adevr adncimea cretea cu douzeci, treizeci de coi fa de rm. Legenda era adevrat. Incapabil de a se ine pe picioare n aceast lume mictoare, se lsa ptruns de sentimentul ciudat c devenea nou i curat. i fr vrst. Iei din ap, i stoarse prul i se aez pentru a se usca la soare n timp ce lncierii, urmndu-i exemplul, se aruncau i ei n ap. Care este zeul mrii? se ntreb. Orict se gndi, scormonind n memorie, pe listele de zei i zeie pe care le enumera altdat Amsetse, nu gsi nimic. La nord infinitul, la sud puterea. Era un prizonier de lux. Se mbrc gnditor. Tinereea lui lua sfrit. PARTEA A DOUA FURIA

1 Miriam Scribii notau pe foile de papirus psalmodiind: Dou sute de legturi de legume... Unii sclavi nghesuiau lng zidul secretariatului salate, pere, cepe, alii descrcau afar marfa de pe mgari. Un scrib numra pachetele. Doisprezece saci de grune... Grul era ambalat n saci de cnep din care ieea un praf sufocant. Un nor gros plutea n marea sal a secretariatului. Cei ase scribi ai secretariatului direciei construciilor regale protestar: Cntrii afar! O s murim aici! ntr-adevr, de fiecare dat cnd cei doi sclavi nsrcinai cu cntrirea mai puneau cte un sac pe enorma

123

balan, nainte de a-l depozita la perete, lng legume, un nor de praf se ridica. Greutate regulamentar! striga scribul care cntrea, cu prul deja alb de praf. Cinci buci de carne de vac... O sut zece psri vnate... Mncarea destinat personalului antierelor trebuia nregistrat la direcia construciilor regale, nainte de a fi expediat n antrepozitele adiacente. O sarcin n plus pentru administraia construciilor. Foarte bine, spuse subeful scribilor. i dac mgarii sunt aici, ncrcai grul pentru a fi expediat la pitar. Carnea i legumele vor fi duse cu convoiul direct pe antierul de nord . Mgarii au sosit, anun unul din sclavi din pragul uii. Ce de mute! se mir Ptahmose intrnd n secretariat. Toi se ntoarser spre el, oprindu-se pentru o clip din lucru. Era un pic mai mplinit la trup, cu barba mai deas i armie i cu privirea mai ntunecat. Avea douzeci i trei de ani. Roiuri de mute invadaser ntr-adevr secretariatul, atrase de mirosul de carne. Ptahmose l chem pe unul din sclavii nubieni, un negricios filiform i vioi, pe care-l rscumprase de la stpnul lui pentru a-l salva de tratamentul dur care i se aplica. Putiul veni spre el cu faa plin de adoraie. Mai nti vreau s vnezi mutele cu evantaiul mare din col. Apoi, vreau s aprinzi lemnul de Punt i frunzele de eucalipt din vasul cel mare de acolo, de jos. Micuul sclav se execut imediat, agitnd cu ndemnare evantaiul din frunze de palmier i fcnd uu, aa cum l nvase stpnul lui adorat. n cteva minute mutele fur date afar din cele ase camere adiacente ale secretariatului. Apoi un fum parfumat se rspndi n camere, mergnd dintr-una n alta ca un arpe lung; albstriu. Vreau ca bucile de carne de vit s fie acoperite cu o pnz i s rmn acoperite n timpul transportului. Mutele pot depune ou, l lmuri Ptahmose pe eful scribilor. S fie o pnz de cnep, care las totui s intre aerul.

124

E carnea pentru muncitori, rspunse acesta. Un motiv n plus. Muncitorii bolnavi nu fac dect s ne ntrzie lucrrile. Data viitoare, vreau ca grul s fie livrat cu o sptmn nainte. Pitarul va avea astfel timp s -l macine i s fac pinea. Cnd grul este livrat o dat cu alimentele perisabile, suntem constrni s organizm dou convoaie pentru acelai antier. Nu este economic. Ptahmose se ntoarse n grdin admirnd rodierii ncrcai de fructe care ieeau n relief ca nite incrustaii pe pereii proaspt vruii. Cele dou pisici, pe care le luase de la Hape-nakht cnd se mutase n noua locuin, ntemeiaser o familie, erau opt acum. Ptahmose alese un pisoi galben cu ochi de aur. Cu el n brae, travers zona plantat cu asfodele, nconjur bazinul cu ap unde lotuii i etalau snii de fecioare i intr n buctria aflat n cel de-al doilea corp al cldirii. Vzndu-l cum se uita prin ncpere, buctarul l ntreb din priviri ce vrea. Caut un co mare, zise Ptahmose. Vreau ase pini, o gsc jumulit, un sac de bobi i o legtur de ceap. Buctarul se execut i umplu coul cu alimentele cerute. Ptahmose puse pisoiul deasupra i se ndrept spre grajduri. Se duse la calul su, oprindu-i cu un gest pe grjdarii care aveau de gnd s-i alerteze pe lncieri pentru a-l escorta. Nu-i nevoie, nu lipsesc mult. i susinur piciorul ca s poat urca pe ca13 i reui asta fr ca motanul s se sperie. Plec la trap spre sud i ajunse dup puin timp ntr-un sat apiru. Pisoiul privea speriat, cnd n stnga, cnd n dreapta, n timp ce Ptahmose l mngia pentru a-l liniti. Se opri n faa unei case situate puin mai ntr-o parte fa de celelalte. Pe frnghie atrna un cearaf. Doi copii i ieir n ntmpinare rznd i strignd. Iei i o femeie i, nainte de a descleca, el i ntinse coul. Femeia era puin mai n vrst ca el. Cnd vzu pisoiul, zmbi. Cu el, spuse Ptahmose, vei scpa de oareci. Dac nu-i prinde chiar de la nceput, d-i totui s mnnce, ca s nu plece.

125

Pisicile mele omoar oarecii, dar nu-i mnnc. Au gusturi rele. nchide-l n cas ca s nu-l prind uliul sau nevstuica. O gsc, se bucur ea, uitndu-se n co. Va fi srbtoare. Ea ntinse obrazul i el i-l srut. Copiii, care nu vzuser ce era n co din cauza nlimii lor, ncepur s strige n ebraic: O gsc! O gsc! Apoi se npustir asupra pisicii, pe care o copleir cu dezmierdri i mngieri. Femeia intr s pun bine gsc, bobii, pinea i ceapa. Apoi reapru n prag. Vrei s intri? Am vin de palmier. Nu, am venit doar s te vd. Soul tu e bine? Ludat fie Domnul, rspunse ea. E rezistent. A avut ceva probleme cu ochii din cauza prafului, acum cteva zile, dar i-a trecut cu ap de mueel. Ptahmose ddu din cap, n semn c a neles. Dac Aaron ar fi aici, suspin ea. O duce bine la Memfis. Acolo e contramaistru. Aici contramaitri sunt doar egiptenii. Asta nu m nclzete cu nimic. tiu, Miriam. A trecut ceva timp de cnd eti aici. i -am construit casa asta. Dar nu sunt regele Egiptului. Un prin n-are dreptul s-i construiasc o cas i fratelui? E mai bine s nu fac prea mult dintr-o dat. Dar o s-l aduci i pe el aici, nu? O s-l aduc. i-am promis. Nici mcar nu vorbeti limba tatlui tu. Ptahmose se simi dintr-o dat agasat. O nv. i-apoi, n-am nevoie de ea. Dac a fi de-al vostru, n-a mai putea face nimic pentru voi. Asta n-ar folosi nimnui. Atunci ce-i de fcut? Nu tiu. Mai sunt multe lucruri de fcut. Nimic nu se va schimba niciodat, gemu ea. Totul se schimb mereu, Miriam. Mai ales cnd nu te atepi.

126

Au trecut apte ani de cnd eti aici. Nu m-ai adus dect acum trei luni. Timpul trece. Domnul ne-a uitat. Vocea i era sumbr, ameninnd s se transforme n plns i lui nu-i plceau lacrimile. Nu venise cu cele cteva cadouri dect din cauza legturii de snge, n amintirea acelui moment penibil cnd micua slbticiune care era pe-atunci i dduse vestea morii tatlui su. Dar, cu siguran, ea nu era sora la care visase altdat, confidenta, complicea... Pe scurt, cea care poate nlocui o nevast, aa cum trebuia s fie o adevrat sor. Se ndrept spre cal, gndindu-se c-i suporta de prea multe ori lamentrile. Ea se repezi s-i aduc un taburet pentru a putea urca i cnd fu n a, i arunc o privire plin de repro. Trieti cu femeia aia. E o concubin. Care i-a dat copii. Femeile asta fac, copii, rspunse el lund hurile n mini. Nu pot veni s te vd... Femeia aia... El fcu o tur prin faa casei, urmat de copiii care ineau pisoiul n brae, ca pe un frate mai mic. Gndete-te la Aaron! strig ea n timp ce pleca. El ddu din cap i o lu din loc repede. Un acces de furie l cuprinse. Femeile n-aveau niciodat pentru brbai dect reprouri? Ce-ar fi vrut? S renune la funciile lui pentru a se angaja ca muncitor? S se-nsoare cu o apiru i s devin astfel cumnatul sau nepotul unuia dintre proprii lui muncitori? N-avea nimic n cap? Ce se va ntmpla atunci cnd va veni i Aaron la Avaris ca s-i cear drepturile! 2 Iari marea Unde se ducea prinul atunci cnd disprea de unul singur? Asta era ntrebarea pe care i-o puneau uneori cei ai casei i cei de la secretariat. Cci Ptahmose disprea din cnd n cnd, n

127

timpul dimineii, cnd treburile administraiei i -o permiteau. Pleca departe, pentru c i lua calul, i se ntorcea avnd un aer senin i absent n acelai timp, cu o masc asemntoare unei statui care se preface c privete, dar a crei privire este interioar. Hape-nakht, care l vzu ntr-o dup-amiaz la ntoarcerea dintr-o astfel de escapad, se ngrijor. Nu cumva luase o doz prea mare de kat? Toat lumea consuma aa ceva la Avaris, ca peste tot de altfel, pentru a scpa de plictiseal, ncerc aadar s-i dea seama dac pupilele i erau micorate, cum se ntmpla imediat dup consumarea frunzei de Nubia. Era bolnav? Nici vorb, arta bine la fa, era vioi. Hape-nakht venise s-i vorbeasc despre o problem legat de construcia forturilor din oaze. Ptahmose nu scosese nici un cuvnt. Urmase o linite derutant. Ce-ar trebui s fac, dup prerea ta? ntreb Hape-nakht, deconcertat. Regentul are dreptate, rspunse n cele din urm Ptahmose, fr s-i ntoarc faa, cu minile pe coapse. Este absurd s trimii alimente n oaze. Trebuie ca'soldaii garnizoanei s fie autonomi. Aa c e mai bine s se construiasc acolo cuptoare pentru pine, abatoare i crmidrii. Vocea i era serioas, calm, clar, dar ciudat, sepulcral. Dup o clip adug: Trebuie dezvoltate grdinile de zarzavat, culturile de cereale i creterea animalelor care nu sunt practicate n aceste oaze dect ntr-un mod primitiv. Simindu-se cam ru, Hape-nakht se ridic s plece. Soarele fie cu tine, i spuse Ptahmose conducndu-l. Era adevrat c spontaneitatea, chiar impetuozitatea, de care Ptahmose dduse dovad la sosirea lui Avaris nu mai erau dect o amintire. n momentele lui cele mai familiare, era grav, n altele, absent. Era de multe ori chiar absent fizic. Buto nu-l mai vedea deloc dup cin, pentru c disprea. Aa c ea culca copiii i sttea de vorb cu doica i cu nevestele slujitorilor. Ajunsese i

128

ea s brfeasc. Sau lua de la ele tot felul de reete de magie, pentru a avea snii mai tari, de exemplu. Era o adevrat nebunie ce puteau egiptenii s fac prin magie! Cnd Ptahmose se ntorcea, ea era cel mai adesea adormit. N-o mai trezea, avea camera lui, astfel c dimineaa, cnd ea deschidea ochii, era deja sculat i i termina micul dejun n grdin. l lua pe bieelul lui de trei ani pe genunchi i i desfcea o smochin. Unde putea s mearg? Zvonurile ajunser la urechea lui Hape-nakht. Subdirectorul documentelor regale era nsrcinat s afle ct mai multe despre viaa privat a notabilitilor din Avaris i s-i trimit regentului ct mai multe informaii prin curier secret. Hape-nakht puse deci un spion s-l urmreasc pe Ptahmose. Omul se prefcea c lucreaz alturi de grdinarii care se ocupau de grdina de zarzavat creat de prin pentru uzul lui personal, la cincizeci de coi distan de cas. ntr-o diminea, cnd Ptahmose prsi secretariatul pentru a merge s-i ia calul, spionul i lu i el mgarul i l urmri mai bine de o or pn la ntoarcerea acas. A doua or dup crepuscul, se prezent la Hape-nakht. Subdirectorul nu-l ls s atepte, l primi ntr-unul din birourile goale ale secretariatului su. Spionul avea un aer ncurcat. Deci? ntreb Hape-nakht. Ai aflat unde se duce? Da, rspunse spionul. Merge la mare. La mare? Da, la mare. Se duce cu calul pn la rm i rmne acolo. Rmne acolo? Cum adic, rmne acolo? n picioare? Aezat? Cu cine e? Ce face? Nu face nimic. St jos i privete marea. Hape-nakht i frmnt brbia i i miji ochii cu un aer de mecher. i dup aia? ntreb. Dup aia, nimic. A urcat pe cal i s-a ntors aici. E la el. Tocmai i ia cina. Cu cine a vorbit?

129

Cu nimeni. Cu nimeni? Ct timp a stat n faa mrii? Mai bine de dou rotaii pe cadranul solar. A stat dou ore n faa mrii, fr s vorbeasc, i apoi s-a ntors aici? Exact. M iei drept un imbecil? Taie-mi nasul i urechile, dac ceea ce spun nu este absolut adevrat. Te-a vzut? N-a avut cum s m vad. Am mers la cinci sute de coi n urma lui. Nu s-a oprit nici mcar s bea ceva? Avea o plosc agat de a. A but din ea. Hape-nakht se foi pe scaun. Era ntr-adevr o poveste extraordinar. S treci mine pe la secretariat s-i iei cei zece debeni de marf, aa cum ne-am neles. Vreau pnz. Vei avea pnz, zise Hape-nakht mpingndu-l afar. Apoi ncepu s-i frece din nou-brbia. Povestea asta nu sttea n picioare. Ptahmose l cumprase probabil pe spion. Mine va recruta altul. Dou zile mai trziu, al doilea spion ddea un raport aproape identic. Hape-nakht nu mai avea somn. Ce putea s fac prinul Ptahmose, directorul construciilor regale, contemplnd marea timp de dou ore, singur i fr s spun un cuvnt nimnui? Dac ar trimite un raport scris despre asta la Memfis, regentul i-ar pune chiar propria minte sub semnul ntrebrii. Dup trei zile, pentru a se simi cu inima uurat, Hape-nakht se hotr s-l spioneze chiar el pe Ptahmose. Post un al treilea spion n faa casei lui Ptahmose i l nsrcina s vin s-i spun imediat ce o s-l vad pe Ptahmose plecnd singur, pe cal, pe drumul dinspre nord. n fond, nu exista dect un singur drum de la Avaris spre mare i chiar dac

130

Hape-nakht pleca mai trziu, tot sfrea prin a-i ajunge din urm vnatul. Patru zile mai trziu, spionul veni la el gfind: prinul plecase. Lsndu-i balt treburile, Hape-nakht alerg la catrul lui i porni pe urmele lui Ptahmose. Merse la trap pn ce vzu, puin dup ieirea din Avaris, un cal i silueta lui Ptahmose. Hape-nakht i ls clreului un avans de o sut de coi. ntr-adevr, Ptahmose prea s se ndrepte spre mare; pn aici spionii nu miniser. Cnd ajunser n apropierii mrii, acolo unde nu mai erau nici sate, nici plantaii, ci doar mici plcuri de pdure alternnd cu mlatini slcii, Hape-nakht i leg catrul de un copac i o lu cu precauie pe jos pn la tufiurile de pe rm. nainta cu pai de lup i-l vzu pe Ptahmose care tocmai se sprijinea de o creang de copac ca s coboare de pe cal, apoi i leg animalul i merse ncet spre mare. i atept. Atept, dup cum spusese i spionul, aproape dou ore. Cu toate simurile la pnd, el observ acest personaj n mod cert enigmatic. Tot ce a vzut, a fost cum Ptahmose, aezat cu faa la mare, prea s respire puternic, mai puternic dect normal. Altfel, nu fcea nimic, absolut nimic. Ptahmose i lu n cele din urm calul i plec, n timp ce Hape-nakht stupefiat de-a binelea, rmas cu buza umflat, nu se ntoarse dect mult mai trziu, incapabil de a gsi o explicaie pentru un astfel de comportament. Tot rul spre bine: nu mai avea de ce s trimit nici cel mai mic raport la Memfis. Prinul mergea s respire aerul mrii, i atunci? El, Hape-nakht, era liber s cread c Ptahmose nnebunise, dar nimic din comportamentul lui n cadrul direciei construciilor regale n-o dovedea, dimpotriv. Administrarea acesteia strlucea datorit rigorii i rapiditii lui. Ceea ce Hape-nakht n-avea de unde s tie, era c acest comportament i fusese dictat de preotul deczut Nesaton, primit n audien de Ptahmose. Sfritul meu e aproape, zise acesta dup ce Ptahmose l invit n grdin i i aduse o caraf cu vin de palmier i smochine.

131

Faa btrnului era aproape zmbitoare sau poate rictusul morii i se ntiprise deja pe fa? Chiar i vocea i era vesel. M-ai salvat prin mrinimia ta i eu n-am nimic s-i dau n schimbul ospitalitii tale, pentru perizoma, pentru porumbeii fripi, pentru pinea, laptele i vinul de palmier. Nimic, dect un strop de nelepciune. Rsuflarea lui devenea tot mai sacadat. nva un lucru, cci am sentimentul c-l ignori: nici un om nu triete fr sentimentul divinitii. Cel care pretinde c face asta sfrete prin a fi un animal inferior. Btrnul ls aceste cuvinte s ptrund n mintea lui Ptahmose i, dup o pauz, continu. Sngele tu se nfierbnt prea repede pentru c eti tnr. El creeaz valuri n capul tu, nvolburndu-i dorinele i regretele care te ndeprteaz de ceea ce este esenial, adic de acest sentiment al divinitii de care i spuneam. i el nu se va nate, dac sufletul tu este, precum apele fluviului sau ale mrii, mereu tulburat ba de una, ba de alta. Btrnul lu o nghiitur de vin de palmier. Ptahmose, atta timp ct nu vei fi pregtit s primeti n tine divinitatea, nu vei fi dect jucria ntmplrii i, mai ru, a propriilor tale dorine. Numai divinitatea poate s te ancoreze n realitatea invizibil, care nu este nici via, nici moarte, ci imanen. Ce divinitate? ntrebase Ptahmose. Nu conteaz numele ei, rspunsese Nesaton. Numele sunt creaia limbajului nostru; divinitatea este una singur, imanent, ea n-are nume i nu poate fi numit. Ea exist dinaintea cuvntului. Noi suntem cei care o materializm prin limbaj. M nelegi? Vorbete i te voi nelege. Dac vrei s primeti n tine divinitatea, trebuie mai nti s renuni la tot ceea ce ea nu este, adic sentimente i griji legate de aciunile tale. Trebuie s ncerci s nu te mai gndeti la nimic. Este secretul care i-a fost dezvluit lui Akhenaton i pe

132

care n-a tiut s-l foloseasc. I-a dat un nume divinitii pe care a simit-o n el i, i-am spus, numele n-au nici o importan. Aton sau Re, Osiris sau Seth, ceea ce este divin nu trebuie numit dect pentru spiritele inferioare. Elibereaz-i spiritul, uit ce-ai fcut n timpul zilei, uit de viaa ta, de ceea ce-i doreti sau urti. Btrnul i ntinse braul slbnog spre platoul cu smochine, degetele lui pluteau pe deasupra fructelor, le mngia, ca un fluture care caut un loc unde s se aeze, i lu una. O manc ncet, tacticos, dup care continu: Pentru asta, trebuie ca i corpul tu s fie n repaus. Aezat sau culcat, dar n repaus, n ntregime n repaus, fr dorina de face altceva. Eu prefer s fiu aezat, dar poi sta i culcat, iar unii colegi de-ai mei pot practica acest exerciiu chiar stnd n picioare. Un corp susinut de zece degete, o piele care nu simte dect aerul. i ia ceva timp s nvei asta, trebuie s iai creierul s se goleasc de toate impuritile. i atunci... Nesaton pru s-i piard suflul, dar i-l regsi repede. ...i atunci trebuie s respiri. Profund, ca i cum ai aspira tot aerul din jurul tu, umple-i pieptul ca i cnd ar fi ultima gur de aer pe care o absorbi. Apoi expir-l n ntregime, fr s lai n tine nici cea mai mic urm, i ia-o de la capt. Dar de data asta, trebuie ca aerul s circule n interiorul tu. Trebuie s respiri din interior, prin stomac, nelegi? Btrnul i fcu o demonstraie i Ptahmose vzu stomacul preotului micndu-se, ca i cum plmnii ar fi cobort pn la el. Dup un timp, o mare pace te cuprinde. Mai trziu, aceast pace se transform n fericire. Dup i mai mult timp, dispare i fericirea i ntrezreti - nu, de fapt, nu ntrezreti nimic pentru c vederea nu mai e n joc - te apropii de un sentiment al vieii mult mai intens, mult mai profund, mult mai luminos... Te apropii de divinitate. Disciplina pe care i-o predau este aliana cu divinitatea. Aliana! Ptahmose fu strbtut de un fior. Era acelai cuvnt pe care l folosiser i cei din neamul apiru. Ei spuneau c

133

Domnul lor ncheiase cndva o alian cu primul lor ef, Avram. Nesaton ntinse mna spre un pahar cu vin de palmier. Cnd practici n mod regulat acest exerciiu, relu el, cnd l practici cu finee, fr s urmreti ceva anume, ci ca i cnd ar fi un mod normal de via, te apropii uneori de divinitate. Atunci nimic nu te mai atinge, nici chiar teama de moarte. Vei avea mult de ctigat din acest exerciiu. De ce? ntreb Ptahmose fascinat. Pentru c focul care este n tine te tulbur, aa cum face apa s fiarb. Ce e ru e n a fi nelinitit? Te epuizezi. i consumi inutil energia interioar, sufletul obosete, devine melancolic. Cnd furia sau alt emoie profund te lovete, mestec cteva frunze de kat. Sau bea puin vin de mac. Ptahmose fcu o grimas. Vinul de mac era amar. Trebuie s trieti fr foc? ntreb el. Nu, dar trebuie ca focul s vin de sus. Trebuie s fie focul divinitii din tine, i nu acela pmntesc, spuse Nesaton lund o alt smochin. Ptahmose czu pe gnduri. Asta fac preoii? ntreb. Nesaton ntrzie cu rspunsul. Unii dintre ei. Dar nu n Egiptul de Jos. Eu am fost iniiat la Abydos, n sud. Civa preoi de acolo ntrein tradi ia, dar asta se ntmpl n sud. Cum trebuie s fac? ntreb Ptahmose. Ai auzit ce-am spus. Reculege-te. Practic regulat controlul respiraiei. Btrnul preot i lu bastonul i se ridic cu ajutorul lui Ptahmose. Puse mna pe umrul acestuia i spuse optit: N-au vrut s te iniieze, nu-i aa? Asta pentru c tatl tu este un apiru. Nu, nu protesta, tiu, totul se tie. N -au vrut s fii preot, ca s nu le dezvlui strinilor misterele lor. Dar tu nu eti un strin oarecare, Ptahmose, o simt. Tu inspiri fric. Probabil c le-a fost fric de tine, acolo, la Memfis, din moment ce te -au

134

expediat aici. Simt ns c vei ajunge totui un ef. eful cui, nu tiu. Al egiptenilor, nu prea cred. Al apirilor poate. De -aia te-am nvat toate astea. Dar este... este att de uor? se mir Ptahmose. Nesaton zmbi. Poate nu-i att de simplu cum am rezumat eu, dar am spus esenialul. Cnd pui laptele la fiert, substanele eseniale se ridic la suprafa, sub form de crem. Eu i-am dat crema. Prin practic, n timp, vei nelege i restul. Condu-m. Ptahmose i susinu braul pn la ua din spate, care ddea spre cmp. Acolo, servitorii i repartizaser o camer preotului deczut. I-o dduser nc din prima sear, nainte chiar ca Ptahmose s le ordone. N-o fcuser din cauza vrstei lui, nici din cauz c le-o ceruse stpnul lor, ci din cauza autoritii pe care btrnul o degaja. O autoritate blnd i irezistibil. Cnd ajunser la u, un servitor btrn l nlocui pe Ptahmose. Aliana... gndi Ptahmose ntinzndu-se pe pat. Dar Hape-nakht n-avea de unde s tie toate astea. 3 Un consul Noul nomarh, Setepentoth, era un om tnr, slab i pedant, aparinnd unei familii de notabili locali despre care unii credeau c se trage din hyksoi. Dar brfa asta nu mai era de mult bgat n seam, mai ales cnd se tia c familia cu pricina poseda dou sute de mii de coi ptrai din cele mai bune pmnturi din Delt i producea cele mai bune fructe din tot Egiptul. Ales de nsui Ramses, Setepentoth auzise bineneles admonestarea indirect cu privire la comportamentul predecesorului su fa de Ptahmose. Acesta fusese numit de rege i oricine i punea bee n roate, cum ncercase defunctul

135

Horw-amon, rspundea n faa regentului i a regelui. Setepentoth inuse minte asta i manifesta fa de Ptahmose o curtoazie fr cusur, chiar dac glacial. i adresa la marile srbtori urrile regulamentare nsoite de fructe, rodii, curmale, smochine, struguri, n funcie de ocazie, plus un ulcior cu vin de Delt, din cel care era mai puin scump; i asigurase locul regulamentar n cadrul ceremoniilor care depindeau de autoritatea sa, dar se abinea de la orice raport personal. Hape-nakht era n comparaie cu el un prieten din copilrie. La un moment dat, pe unul din antiere se ivi o problem. Era un vast proiect stabilit de secretariatul nomarhului n colaborare cu cel al direciei construciilor regale. Proiectul consta n a dezvolta Avaris spre nord-vest, ceea ce presupunea exproprierea unui cartier pn atunci deprtat de ora i ocupat de apiri, care aveau aici grdini de zarzavat mai mult sau mai puin declarate, din care obineau venituri i ele declarate n mod aleatoriu. Proiectul nomarhului era justificat: acest cartier, numit n mod dispreuitor Groapa de gunoi apiru, nu corespundea deloc oraului Avaris, aa cum se dezvoltase el de la venirea lui Ptahmose. Acest teritoriu liber, de care pn i poliia avea repulsie, avea deja un aspect sumbru. Respingtor n timpul zilei, i arta adevrata fa noaptea: n afara locuinelor mizerabile, o aduntur de lupanare i tripouri risipite pe terenurile virane unde miunau oareci de cmp, vulpi i nevstuici. Se spunea c se auziser chiar i urlete de acali. Igiena era aici deplorabil, existena acestui cartier nejustificndu-se dect pentru apirii care nu plteau nici o dare pentru pmnt, i construiau cocioabele acolo unde li se prea lor c e bine, i cultivau castravei i ceap i i creteau gtele i ginile fr s plteasc nimic fiscului. Indignarea egiptenilor nu era, de altfel, strin de hotrrea nomarhului de a distruge acest cartier: acetia ncepuser s se sature de favoarea ilegal pe care i -o arogaser aceti apiri i ameninau s trimit un raport la Memfis.

136

Or, muncitorii apiru refuzau s se ating de casele, cocioabele i terenurile coreligionarilor lor, dintr-un motiv ct se poate de ntemeiat: muli dintre ei aveau acolo bucata lor de pmnt i propriile lor barci. Nici mustrrile, nici ameninrile contramaitrilor n-aveau efect. Secretarul nomarhului merse ntr-o diminea s-i prezinte problema lui Ptahmose. Era o problem spinoas: antierul proiectat de Setepentoth nu fcea parte dintre ntreprinderile comandate de construciile regale, dar primise totui aprobarea efului lor. ntr-un fel, chiar autoritatea lui Ptahmose era pus n joc. El i spuse secretarului nomarhului c va merge pe teren i va ncerca s gseasc o soluie. Merse chiar a doua zi. Muncitorii stteau la periferia Gropii mncnd pinioare umplute cu bob i ceap i bnd dintr-un ulcior vin de struguri sau poate de palmier. Contramaistrii nu se vedeau pe nicieri. Bineneles c-l vzur pe Ptahmose cu garda lui, dar se prefcur c nu-l observ sau i aruncar cteva priviri piezie. l cunoteau de pe alte antiere pe care acesta le vizitase. Ptahmose cobor de pe cal i pi pe terenul cu bordur al strzii care avea s se fac. Avei un ef ? ntreb el oprindu-se n dreptul unui grup. Contramaistrii sunt plecai, rspunse muncitorul fr a se opri din mestecat. Nu vorbeam de contramaitri, ci de eful vostru. i -ar fi dorit ca Lumi sau Issar s fie pe acest antier, dar ei lucrau pe un altul, care se afla sub propria lui conducere. Un muncitor n jur de patruzeci de ani se ridic. Avea faa contractat i ochii injectai; era clar c nu inea la butur. Despre ce fel de ef vorbeti? ntreb el pe un ton arogant. Nici un ef nu ne va convinge s distrugem casele frailor notri. Ocupai ilegal aceste terenuri ale coroanei, spuse calm Ptahmose. Casele ridicate pe aceste pmnturi au fost construite ilegal. n plus, ai dezvoltat aici culturi agricole pe care nu le -ai

137

declarat i pentru care, spre deosebire de ceilali oameni ai rii, voi nu pltii nimic. N-o s jucm dup cum ne cnt filfizonul sta! spuse un muncitor n limba apiru. Nu sunt un filfizon i n-am venit s v cnt nimic, i replic Ptahmose tot n apiru. Am venit s v explic c v aflai ntr -o situaie care nu mai poate continua. Urm o tcere plin de stupefacie. Era pentru prima oar cnd l auzeau vorbindu-le limba i o vorbea corect. Foarte puini egipteni reuiser s-i nsueasc doar noiunile elementare. Cine vorbete n tine? ntreb interlocutorul lui Ptahmose. Apirul sau trimisul regelui? Obrznicia ntrebrii l ls stan de piatr. Dac v-ai afla ntr-un regat apiru, rspunse el, casele voastre ar fi distruse n aceeai zi i de poliie i de armat. Pentru c nu exist nici un regat fr justiie. V aflai n regatul Egiptului i suntei supui justiiei lui. Linitea era perfect, aa nct l auzir toi. i dac refuzm? O s-i pun pe muncitorii libieni s v distrug casele, sub supravegherea poliiei. Asta nseamn rzboi! strig omul. Iat de ce e mai bine s facei singuri asta, spuse Ptahmose pe acelai ton. Cteva femei ieir din cocioabe i asistau la nfruntare de la distan. Una dintre ele inea n mini o pasre pe care o jumulea. Ptahmose se gndi la Miriam. Oare femeile erau acelea care i mpingeau pe brbai la revolt? Dar unde s ne ducem? strig omul agitndu-i cu vehemen braele sub nasul lui Ptahmose. Unde s ne ducem? Vrei s dormim sub cerul liber? N-ai vzut n ce mizerie trim? Vocea i devenise ascuit. ntrebarea asta este singurul lucru interesant din tot ce mi-ai spus pn acum, rspunse Ptahmose. Pot s v aloc un teren nu departe de aici pe care s v construii casele. Case mai

138

convenabile, n care copiii votri n-ar mai risca s fie mucai noaptea de oareci de cmp sau de vulpi, iar voi ai putea dormi fr s mai fii trezii de strigtele din lupanare. Unde? strigar n cor mai multe voci. La Casa lui Sobk, pe drumul care duce la edet, rspunse Ptahmose. Era un cartier mrgina, la est de Avaris, n apropierea a dou sate apiru aflate mai la sud. Ei le tiau de altfel: unul din sate era locuit de oamenii din tribul lui Efraim, cellalt d e oamenii din tribul lui Simeon. Voi cei de-aici suntei din tribul lui luda, nu-i aa? ntreb Ptahmose. l privir uimii. Acest fals egiptean cunotea aadar i triburile? Aproape toi, rspunse eful. Mai sunt i unii care fac parte din tribul lui Benjamin. Brbatul scuip un jet de saliv verde i Ptahmose i ddu seama c mestecase kat. i unde vom dormi n seara asta? fcu brbatul scrbit. V las zece zile ca s v construii viitorul sat. Dup care ncepei imediat s eliberai aceste terenuri. Se uit la ei i vzu c erau ocai de-a binelea. Dar vreau ca eliberarea terenurilor de aici s nu dureze mai mult de-o sptmn. i cine ne va da materiale? ntreb brbatul. O s v dau o echip de crmidari i paie. Riposta lor se mai domolise, fiind ntrerupt de tot mai multe momente de tcere. n fond, nu erau prea nerbdtori s se msoare cu poliia sau cu armata. Dar nu mai vreau nici lupanare, nici tripouri la Casa lui Sobk, adug Ptahmose. Nu vreau s ducei n satele apiru de acolo corupia din groapa asta. Chiar i interlocutorul lui Ptahmose tcea. N-am venit aici degeaba, zise Ptahmose. Vreau un rspuns acum.

139

Brbatul se ndeprt convocnd civa confrai. Discutar un moment, cnd cu ridicri de voce, cnd n oapt. Apoi omul se ntoarse spre Ptahmose. i acceptm oferta, spuse n apiru. Bine facei, le rspunse. Este n interesul vostru. Mine diminea vei gsi echipa de crmidari i provizia de paie la Casa lui Sobk. Urc pe cal sub privirile lor uluite. Apoi i trimise scribul la Setepentoth pentru a-i prezenta nelegerea fcut cu apirii. Spre sear, cnd se ntoarse, acesta i raport c nomarhul nu-i ascunsese mirarea el se temuse de o revolt. n semn de recunotin, se oferi s furnizeze el nsui paiele pentru noile case ale apirilor. Ptahmose cina gnditor, ascultnd o muzic de flaut care se legna n aerul parfumat. Servitorii si celebrau o cstorie pe cmpul din spate. Le oferise pentru aceast ocazie un mgar, ase gte, cincizeci de pini, un sac de bob i un ulcior cu vin de Delt. Muzica, feminin i dansant, se insinua n rinichi i -i paraliza creierul. Dup care, servitorii ncepur s fac tot felul de magii pentru a alunga spiritele rele. n lipsa alianei, se resemnau s alunge fiine imaginare. Sngele li se nfierbntase din cauza alcoolului i fiind noapte pctuiau care mai de care. Ptahmose oft. Poate c, n fond, aceti oameni aveau dreptate. La ce i foloseau iluminrile? Nu exista dect prin meritele lui. Era singur. n apte ani, nu fusese la Memfis dect de patru ori. Ultima oar pentru a i-l prezenta mamei lui pe ultimul su nscut i pentru a o aduce cu el pe sora lui, Miriam, i familia acesteia. Gsise o mam distrat, preocupat mai mult de durerile de stomac ale soului ei, Nakht, i de educaia copiilor si. Ramses l primise i el cu o fals mirare. Ce fcea la Memfis? Era un fel de a-i spune c locul lui nu era acolo. Fusese exilat bine mersi i acum era considerat tacit ca ef al celor din neamul apiru. Un fel de consul, abilitat s negocieze cu ei pentru c avea snge apiru. Dar n realitate, el nu era adevratul lor ef. Va fi

140

vreodat? Vor ajunge ei vreodat s aib un ef? De sute de ani nu se conduceau dect dup bunul lor plac. i la urma urmei ce importan avea? El gsise lumina, dar cum ar putea s le-o mprteasc acestor netoi? 4 Marele Negru Aici, Egiptul pare fr sfrit, strig Ptahmose ctre arhitectul ef, un clre slbnog care se legna n a alturi de el. Se aflau la est de Heliopolis, n plin deert, pe drumul care desprea Egiptul de Asia. Cu mna ntins, Ptahmose art nspre ntinderile cnd muntoase cnd vlurite, presrate cu lagune, brzdate de crpturi i ueduri secate, ntrerupte de falii abrupte din naltul crora un vnt demonic spulbera nisip i praf. Acest vast amalgam al unui creator neglijent ori grbit era decorat din loc n loc cu plcuri de copcei, ale cror crengi srccioase i rsucite erau rezultatul nfruntrii verilor secetoase i toride, a primverilor furtunoase i uneori a nopilor glaciale. Terebini, salcmi, stejari i mslini pitici supravieuiau acolo unde piatra stncoas i lsa. Ici i colo, sfidnd asprimea peisajului, flori roiatice se legnau n btaia vntului, cactuii i etalau pe tulpini cenuii ramurile uscive i veninoase, arbuti spinoi se zbrleau la prdtori. n vzduh, un cuplu de vulturi pleuvi planau n cutarea vreunui schelet. La picioarele cltorilor, natura nu prea a fi deloc mai primitoare: o cobr neagr, uria erpuia la civa coi deprtare de ei i, cnd o vzur, ceilali doi brbai rmai mai n urm ncepur s scoat strigte de alarm. Lncierii escortei i ncletar minile pe arme, dar cobrei nu-i psa de prezena oamenilor preocupat fiind s urmreasc o oprl mare, spinoas.

141

Ptahmose i destup plosca i lu o nghiitur bun de vin amestecat cu ap. O or mai trziu, cei zece membri ai escortei zrir un sat risipit pe malul unui lac imens, care prea mai degrab o mare, cu sclipiri negre ca obsidianul. Era Marele Lac Negru. Se apropiar. Hamalii descrcau marfa din brci sub privirile atente a trei contramaitri. Lsau pe cheiul rudimentar baloi, snopi i cuti. Acestea din urm atraser, nainte de toate, atenia noilor sosii. n cuca cea mai mare mria un cuplu de gheparzi. n alte dou, maimuele scoteau nite sunete nspimnttoare, iar n cele mai mici erau psri viu colorate. Un snop era format din coli de elefant. Civa baloi degajau parfumuri puternice, se simea miros de tmie, cuioare, santal de Asia, lemn de Punt i esene. Unul din hamali i msur cu obrznicie pe noii sosii. Era una din acele fiine despre care puteai s crezi orice - c e profet sau criminal, amant sau sclav. Nu prea o fiin uman, ci mai degrab ncarnarea unui element necunoscut, grosolan, nebun, senzual, infantil, mai viclean i mai ptrunztor dect vntul, aspru precum nisipul luat de furtun, alunecos i iute ca apa. Prea un om crud. Asta e ultima ncrctur de sptmna asta! spuse el. Vremea e spre furtun. Nimeni n-a neles cu adevrat ce voise s spun i, n plus, avea un accent strin, bolovnos. Ptahmose ls s cad scria de frnghie pe care o avea legat de a i descleca cu vioiciune. Ceilali i urmar exemplul, dei arhitectul fu mai puin sprinten. Ptahmose cuprinse cu privirea Marele Lac Negru. O adevrat mare, n-aveai ce zice! Cercet cheiul de debarcare, sau ceea ce servea drept aa ceva, i se apropie de hamal. Acesta se aplec peste un sac rupt i scoase un pumn de frunze verzi, deja ofilite, mari ct palma. Ia-le, zise el, ntinzndu-i dou sau trei frunze lui Ptahmose. Ce sunt astea? ntreb arhitectul. Ptahmose mirosi frunzele necunoscute. Aveau un iz amar, probabil erau veninoase.

142

Sunt bune pentru suflet, spuse hamalul. l fac invincibil. Ptahmose izbucni n rs. Omul rse i el. Un rs nfricotor de uciga. i rul o frunz i cobor pe vapor. Cnd reveni avea captul ruloului aprins. Inspira i expira fumul cu delectare. I-l ntinse apoi lui Ptahmose care trase i el un fum. Era aromat, amar i simea cum i pune n micare buci inerte de creier. Un fel de kat, dar mult mai subtil. Ce e asta, ntreb el? O plant din Punt. Fumul vinului! rspunse cellalt rznd. Apoi scoase din buzunarul orului o mn de frunze, dar diferite, de nuc, i nite rmie negricioase pe care i le ntinse lui Ptahmose cu generozitatea zeflemitoare a hoilor. Tu eti eful, deci ie i le dau, zise el. De unde tii c eu sunt eful? Se vede. Dup cum te uii. De unde vii? De la Madian. ara de dincolo de Marele Lac Verde. i cu ce te ocupi? l mai ntreb Ptahmose. Depinde pentru ce sunt pltit. Sunt marinar, hamal, soldat. Nu vorbea prea desluit. Ptahmose lu amestecul primit i l mirosi. Recunoscu unul sau dou ingrediente folosite de vraci pentru leacurile lor misterioase, virnan, laur, dar restul i rmneau necunoscute. Frunzele se fumeaz ca i celelalte. Seminele astea trebuie s le pisezi i s le ii puin n vin. n vin, nu n bere. Coaja asta trebuie s-o fierbi i s bei cte un pic atunci cnd simi c te lupi cu tine-nsui. C te lupi cu tine-nsui! repet amuzat Ptahmose. Cu siguran, sunt zile cnd te lupi cu tine nsui, cum zicea acest hamal n limbajul lui ciudat. Continu s trag lent fumul aspru din ruloul aprins i bg restul n desag. Pentru c hamalul plecase s-i ntlneasc tovarul la cellalt capt al cheiului, Ptahmose continu s cerceteze locul.

143

la uit-te, i zise el arhitectului. Lemnul nu e prea solid. Platforma prea ntr-adevr c se clatin. Ptahmose se aplec s vad ct de adnc era apa: ase-apte coi. Ceea ce explica de ce doar brcile cu fundul plat puteau s acosteze. Vzu de asemenea c stlpii, pe jumtate scufundai n ap, erau nclinai. Ce putuse s-i mite, ocul provocat de izbitura vapoarelor? i-l mai intriga un detaliu. Scndurile erau acoperite cu un fel de nisip dur de culoare verde, cum nu mai vzuse niciodat. Hamalul, care se ntorsese ntre timp, i observ uimirea. E cupru, spuse el. Minereu de cupru. Nici Ptahmose, nici arhitectul nu preau s neleag despre ce e vorba. Minereu de cupru. Adus din Marele Verde. Din Arabia, nu tii? Ptahmose nelese dintr-o dat: aici acostau vapoare mici ncrcate cu minereu de cupru, esenial pentru confecionarea armurilor regale i mai ales pentru carele de bronz. Auzise c Ramses voia s accelereze vnzarea mrfurilor i pentru asta avea nevoie de un port mai mare. Acest lucru, i explic el arhitectului, ar permite vapoarelor mari care vin din est, din Marele Verde, s descarce marfa direct aici, n loc s o duc pe coasta de sud, la Punt, unde s fie transbordat pe vapoare mai mici. i dai seama ce munc ar nsemna asta! strig arhitectul. Ar trebui mai nti s despotmoleti fundul Marelui Negru i chiar s sapi un canal din Marele Verde i pn aici trecnd prin marea Trestiilor. Ceea ce vrea regentul... ncepu Ptahmose, dar nu-i mai termin fraza. Oricine tia c ceea ce vrea regentul echivala cu un ordin venit de sus, din cer. Mai rmne de vzut cum i vom aduce aici pe toi muncitorii de care avem nevoie, continu arhitectul. Lucrrile pe care vrea regentul s le fac vor necesita muli ani de munc. Va

144

trebui deci s construim o aezare pentru a-i adposti pe aceti muncitori. Totui trebuie s-o facem, spuse Ptahmose. Regentul vrea, ntr-un viitor apropiat, s fac un canal care s uneasc Marele Negru cu canalul Deltei. Arhitectul era consternat. Cerul s-l ajute pe regentul nostru! murmur el. i pe noi! O luar din loc cobornd spre sud i la lsarea nopii se oprir pentru popas. A doua zi dup-amiaz, ajunser la Marea Trestiilor. Mare era prea mult spus: era mai degrab un canal mai larg, de adncime variabil, care fcea legtura ntre Marele Negru i Marele Verde. Dou vaduri, mai la sud, permiteau traversarea Marelui Verde clare, cci apa nu urca mai sus de un cot i jumtate. Ajuni pe cellalt mal, fur biciuii de vntul care btea dinspre deertul Asiei, vnt care deveni repede ruvoitor spulbernd nisipul. Marele Negru se tulbur, vestindu-le apropierea furtunii, aa c cel mai nelept lucru pe care-l aveau de fcut era s se adposteasc n grota pe care o vzur n dreapta, pe falez. Abia apucar s intre n grot, c rafale furioase de ap inundar peisajul. Nisipul auriu i schimb culoarea n bronz nchis, blile formate deveneau n doar cteva clipe lacuri, apoi acestea ieeau din albie i neau sub forma unor ueduri furioase i pline de neprevzut care se mprtiau n toate prile precum erpii nnebunii de fric. Cnd furtuna ncet, peisajul se schimb brusc. Tufiurile uscate se umplur de flori. Un freamt nedefinit umplea aerul, era zumzetul insectelor care-i recptaser ncrederea n destinul minusculei lor lumi. De pe culmea falezei, Ptahmose fu martorul unui spectacol care-l ls vistor i abia atunci nelese cuvintele hamalului. Marea Trestiilor, pe care o strbtuser fr necazuri, cu doar o jumtate de or nainte, se sprgea acum n valuri cu furie de la nord la sud, umflat de ploaie i btut de vnt. Ea se arunca cu frenezie n Marele Verde formnd vrtejuri n care mureau

145

necai oameni i animale. Se revrsa repede peste gardurile de trestie, mpingnd n fa o margine groas de spum. Drumul pe care micul grup ajunsese pn acolo devenise impracticabil. Chiar i crrile pe care ajunseser la grot erau periculoase i Ptahmose ordon s se fac un ocol destul de mare prin est ca s-i poat continua drumul pe rmul Marelui Negru. i dai seama! repet arhitectul, care observase i el schimbrile. Nivelul apei a crescut cu doi coi i jumtate n mai puin de o or! Ar trebui lrgit i ndiguit toat Marea Trestiilor pentru a avea o cale de navigaie sigur! i asta nu e tot! Nici o barc n-ar fi rezistat acestor vltori. E o lume mult prea schimbtoare. E anticamera lui Apopis! Ptahmose cltin din cap. nelegea acum i de ce platforma de pe malul Marelui Negru era distrus furtunile din Marele Verde provocau valuri seismice mai la nord. Proiectul regentului prea desigur justificat, dar necesita o amploare de care cu siguran nimeni nu-i ddea seama la Memfis. Trebuie s fac un raport amnunit, i zise el. Fie din cauza refluxului, fie din cauza ploilor, Marele Negru i mrise i el nivelul cu mai muli coi. Pentru a doua noapte, cltorii gsir o alt grot, fcur un foc din crengi de stejar i ateptar zorile mncnd pine i smochine uscate. A doua zi diminea cnd i-au reluat expediia, au mers pe malul de rsrit al Marelui Negru. Apa se retrsese lsnd n urma ei molute, petiori i ml lipicios. Nisipul se uscase i i recptase culoarea, iar copacii, splai de praf, parc renverziser. Marele Negru i recpta ncet-ncet dimensiunile obinuite. Ptahmose ntoarse capul spre dreapta. Nimic. Doar un pustiu bolovnos care se ntindea la nesfrit i de unde puteau s apar n orice clip hoarde furioase venite din Asia, cobornd, ca nite lcuste umane, n Valea Fertil. i totui regentul are dreptate, spuse el. Nu putem lsa regatul aa neterminat i fr aprare... Cuvintele care tocmai i ieiser din gur l surprinser. Regentului nu-i psa de el, aa cum nu-i psa de o sanda

146

aruncat. Pe de alt parte, nici lui nu-i psa de regat mai mult dect de un oscior. Golul din dreapta nu l nspimnta deloc, dimpotriv, l atrgea! Parc l nghiea! Pentru o clip, i dori s neasc n galop i s se npusteasc ctre acest necunoscut, pentru a deveni n sfrit ceea ce trebuia s devin - nici el nu tia ce n orice caz, el -nsui, Ptahmose. Departe de administraii, nomarhi, subnomarhi, directori, subdirectori, mari preoi, preoi oficiani, contramaitri, departe de scribi i de zornitul abacurilor di n timpul zilei! Departe de o sor care nu nceta s-l tot acuze i de o soie dependent de magie. Departe de aceti apiri care cnd l revendicau ca pe unul de-al lor, cnd l respingeau ca pe un frate fals. Departe de nscrisuri, ordine i sentine date de Altea Sa, regentul. Un ncrezut bolnav de putere i regalitate! Toi aceti oameni i furau propria via. l fceau prizonier. Regatul nu era ara lui. El n-avea ar. Nici mcar trib... Sngele tu se nfierbnt prea repede. Ecoul cuvintelor lui Nesaton i rsun n urechi adus parc de vntul care se pornise s sufle. Trase adnc aer n piept i furtuna din sufletul lui trecu, aa cum trecuse i cea care se abtuse asupra regiunii. i i lsase trupul ntreg. i ntoarse privirea spre Marele Negru. Era din nou asemenea unei oglinzi. Aa cum era atunci cnd l privise de pe malul mrii. Aa cum nu va nceta niciodat s fie. Dou zile mai trziu, ajunser la Avaris, sfrii de oboseal, prfuii i nfometai. Un proprietar bogat ddea o petrecere pentru a srbtori cstoria unuia dintre fii. l invit evident pe Ptahmose, ca i pe toi cei care exercitau oarecare influen n ora. Nu putea s refuze invitaia unor astfel de oameni. Ar fi nsemnat s-i jigneasc i s strneasc nemulumiri i nu merita doar pentru c i era lene. Nu era practic o petrecere ca acelea date de nomarh, ci mai degrab o celebrare n stilul nunilor rneti, pretext pentru mncare, butur i propuneri indecente. Locuina unde avea loc

147

petrecerea gemea de flori, iar cmpul din spate era transformat ntr-o vast rotiserie unde se nvrteau n proap muchi de vit, miei, gte, rae, gini... n alt loc se frigeau peti, iar n ceaunele fumegnde puse pe pirostrii se pregtea tocan de mgar. Vinul vin de Delt bineneles, dar i vin de palmier - ca i berea, curgea n valuri. Stpnul casei l ntmpin cu un zmbet larg. Burta lui revrsat fcea ca perizoma s-i alunece mereu sub buric, iar peruca lcuit i ddea un aer de ticlos. Care tocmai l linguea asemuindu-i prezena princiar cu aurul. Apropos de aur, spuse Ptahmose ntorcndu-se spre secretarul care l nsoea, d-mi voie s ofer acest dar fiului tu. i scoase dintr-o pung de piele un pectoral de aur i granat pe care l luase la ntmplare din caseta lui cu bijuterii. Mirele fu chemat n faa lui Ptahmose. Era un tnr nc zvelt, cu faa scldat n sudoare i mbujorat de vin, care prea c se bucur prin toi porii. Menna! Prinul i face onoarea unui cadou fabulos! strig tatl, ca s fie sigur c e auzit de toi. Ptahmose atrn pectoralul de gtul tnrului i l mbria. mbtat, dar nu doar de recunotin, Menna l cuprinse pe Ptahmose cu braele i l strnse precum un amant. Apoi i srut minile. Cum ai putea s nu-i doreti fericire acestui biat? se ntreb Ptahmose. Ce nsemna aadar bunvoina? Era doar efectul vinului? Nu se chinui s estimeze numrul invitailor. Dou, trei sute? Nu vzuse niciodat o asemenea petrecere. Bogat ar. Chiar i posomortul Setepentoth, marele-preot, rdea n hohote. Abia terminaser de nfulecat, cnd, n al treilea ceas de dup crepuscul, muzica se auzi din toate prile. Mai nti cistrele, apoi tamburinele i n final flautele marcnd timpii. Ritmul lor era aproape militar, cu o sincopare la sfritul fiecrei msuri. Comesenii se apropiar s vad spectacolul. Doi tineri se prefceau c se lupt cu nite bte lungi pe care le ridicau deasupra capetelor. Se nvrteau unul n jurul altuia, marcnd

148

ritmul prin lovirea btelor. Tac-tatac-tac. Sreau, fceau piruete, i rsuceau btele, fr s rateze nici o lovitur i terminar ntr-o serie de izbituri nucitoare. Izbucnir aplauze. Urm un grup de dansatoare. Prin tunica cu falduri li se zreau snii mici, feciorelnici. Aveau minile nroite cu hena, la fel i picioarele ale cror degete preau att de micue c-ar fi ncput ntr-o smochin. Adevrate curmale proaspete! strig Setepentoth, ameit fr ndoial de butur. Dansatoarele se nclinau, se ntorceau la dreapta, apoi la stnga, fceau piruete, se aplecau din nou n fa de parc ar | vrut s ating pmntul, i ridicau braele i se prindeau ntr -un cerc care se nvrtea o clip apoi se desfcea, iar ele erpuiau pe rogojinile mari, aranjate special pentru picioruele lor. Ce iubire le era sortit acestor fiine, poate doar cea a fluturilor? O mn de brbat le-ar fi strivit, un sex de brbat lear fi spintecat. Ptahmose se ntreb ce-ar face dac gazda i-ar oferi una din ele, ar accepta? ns alung imediat gndul. Seara asta i tulburase inima. Dar asemenea Marelui Negru, dup furtuna cea mai violent, i el ncepuse s-i recapete linitea. La plecare, cnd ncalec pe calul su, avea deja ntiprit pe chip acea masc impasibil care l intriga pe Hape-nakht. 5 Fuga Salut. Salut Mose, i rspunser mai multe voci. Altfel spus, salut fiule. i spuneau Mose de ceva timp, pentru c pur i simplu nu-i puteau rosti numele, Ptah, i pentru c prine ar fi sunat caraghios, dat fiind caracterul inform al al adunrilor lor. Nu-l numeti prin pe fiul unuia din tribul lui Levi. n plus, era tnr, frumos i puternic, un fiu ideal. Aceast

149

atitudine ar fi putut prea condescendent dar, el o tia bine, era mai degrab un semn de afeciune. Brbaii se ridicar n picioare pentru a-i primi oaspetele, apoi toat lumea se aez pe rogojini. Li se ddu pahare groase n care se li se turn vin de palmier. Saci de curmale, smochine i caise uscate fuseser rsturnai din loc n loc pe rogojini. Cele dou lmpi de pmnt atrgeau musculiele. Din cauza fitilului grosolan, flacra cnd se micora devenind o lumini abia plpind, cnd se etala ca o floare, cptnd dintr-o dat o via nebnuit. Cel care ceruse s fie aduse lmpile fusese Ptahmose ntr-adevr, el respingea ideea reuniunilor clandestine, misterioase i suspecte. Toat lumea tia c se ntlnea seara cu cei din tribul apiru i c puneau ceva la cale. n urm cu cteva luni, Abel murise, fusese rpus de o insolaie; ali doi btrni, tot din tribul lui Levi, Enoh i Arfaxa d. i luaser locul la ntlnirile nocturne dintre Ptahmose i cei din tribul apiru. n timpul acestor ntrevederi nvase, din curiozitate dar i dintr-un fel de pietate fa de tatl pe care nu-l cunoscuse niciodat, limba aceasta despre care Miriam i ceilali spuneau c este a strmoilor si. De-a lungul anilor, aceste ntrevederi deveniser un bun prilej de a face schimb de informaii. Ptahmose afla astfel n ce stare de spirit mai era unul sau altul din grupurile tribului - ei le numeau naiuni- informaii care i erau utile dat fiind poziia lui. Mai nou, era i comandantul a treizeci - patruzeci de mii de oameni care lucrau sub ordinele lui. Nu aflase niciodat ci erau cu adevrat; recensmntul era mpotriva tradiiei, i se repeta cu ncpnare. De altfel, avea de gnd ca ntr-o bun zi s pun n discuie problema asta din motive ct se poate de practice: trebuia neaprat s tie de ct for de munc dispunea ntr-un moment sau altul sau pentru o sarcin sau alta. Cu prere de ru pentru tradiie, va delega ct de curnd o escuad format din scribi i oameni de poliie pentru a afla numrul exact al celor din tribul apiru, brbai, femei, copii i btrni.

150

La rndul lui, el i informa interlocutorii despre proiectele de construcii, cci cu Ramses, se pare c aveau s aib antiere pentru eternitate. i ei i spuneau: Da, i putem da atia crmidari, atia zidari, atia cioplitori n piatr i dulgheri pentru cutare antier i atia pentru altul. Cereau ntotdeauna s fie acceptai i ucenici, n primul rnd pentru a le uura munca lucrtorilor, i-n al doilea rnd pentru ca acetia s nve meserie. Apoi aveau loc tot felul de discuii ntre diferitele consilii ale tribului pentru ca sarcinile de lucru s fie repartizate n mod echitabil. Ptahmose nu-i cunotea pe toi contramaistrii tribului, cu att mai puin pe cei care lucrau n nord ori pe cei care erau adesea repartizai chiar la Memfis. Reuniunile nocturne i ddeau posibilitatea s colaboreze cu ei n mod onorabil. Aceste schimburi de informaii constituiau cheia puterii lui Ptahmose nu doar la Avaris, ci n tot Egiptul de Jos i chiar la Memfis. De cnd conducea antierele, i asta se tia la Memfis, nu mai avusese loc nici una din acele rscoale care alarmaser att capitala. Modul n care rezolvase conflictele, la puin timp dup sosirea noului nomarh, rmsese n mintea tuturor. Uneori aceste reuniuni nu aveau un scop precis. Vrem s-i aducem o jerf Domnului nostru, spuse n seara aceea Arfaxad. Poate c astfel ne va mplini rugmintea. Poate c ne-a uitat pentru c nu i-am mai adus jertfe n ultimul timp. Ptahmose era la curent deja cu aceast dorin a lor. Care Domn? i ce nelegi tu prin noi ntreb el. Cele dou ntrebri i lsar fr grai. Nu neleg ce vrei s spui, murmur Arfaxad. Domnul nostru. Tu nu tii cine este Domnul nostru? Nu. Cum l cheam? Bnuia ocul provocat de acest rspuns, dar i-l pregtise cu ceva timp n urm. Pentru c le lua partea n faa maitrilor i a funcionarilor, cei din tribul apiru ajunseser s cread c le mprtea ideile i cauza i c tia totul despre ei i despre convingerile lor. Dar, de fapt, el nu tia mai nimic, doar ceea ce

151

vzuse cu ochii lui, ct despre religia lor, aceasta i era total necunoscut. Urm o tcere prelungit. Mose era aadar prost dispus? Le devenise ostil? Domnul nostru este un mare Zeu, spuse n sfrit Enoh. Cel mai mare. Singurul. Cum l cheam, am ntrebat. Nu tii? N-avem voie s-i pronunm numele. i cum l voi recunoate? Vrei s aducei o jertf unui zeu al crui nume nu l putei pronuna? Atunci cum va ti c acest sacrificiu e pentru el? Preau din ce n ce mai uluii. Dar n cele din urm i-au dat seama c nici tatl, nici mama lui n-ar fi putut s-l nvee ceva despre religia lor. Jertfa nu poate fi adresat unui alt zeu, pentru c e fcut de noi, rspunse ntr-un trziu Arfaxad. Este zeul strmoului nostru Avram. Ptahmose i turn vin de palmier i-l sorbi privindu-i gnditor. Templele din Egiptul de Jos sunt nesate de apiri, spuse el rece, cu o voce aproape agresiv. Pe antiere, aproape toi brbaii lucreaz dezbrcai pn la bru i am vzut amuletele care le atrn de gt. Reprezint zei egipteni: Apis. Osiris, Horus i alii. Arfaxad i ceilali l privir tulburai. Este adevrat, Mose, o mare parte a poporului nostru a adoptat zeii egipteni. Dar ei nu sunt zeii notri. Noi n-avem dect un zeu. i credem n el. Un zeu al crui nume nu l putei rosti. Dac n-am fi n robie, aa cum suntem... zise Arfaxad. Enoh, care devenise cam nelinitit, i agit minile n aer i l ntrerupse pe Arfaxad. Dac n-am fi n robie, zeul nostru ar triumfa n faa lumii, Mose! Zeul nostru! Zeul tu! strig el.

152

O cucuvea cnta undeva n apropiere. Lui Ptahmose i plcea figura inteligent i gnditoare a cucuvelelor, aceste pisici zburtoare care se aflau n rzboi cu oarecii de cmp. Poate ai dreptate. Dar n numele cui vorbii voi? ntreb el. M-am lsat sedus de aceast idee a naiunilor n care credei voi. Cnd, de fapt, nu avei dect clanuri, de altfel prost delimitate. Nu exist nimic altceva care s v lege dect sclavia. Tragei unii cea i alii his atunci cnd e vorba s luai o decizie, credei c n-am observat? Chiar v certai ntre voi pentru sarcinile de pe antier. Aa c aceia dintre voi care vor s aduc jertfe n -au dect s mearg singuri pe malul mrii, ncheie Ptahmose agasat. S aducem jertfe Domnului nostru pe ascuns? ntreb Arfaxad. Vrei s construii un templu pentru Domnul vostru pe pmnturile regelui? Le-o ntoarse Ptahmose. Cred c v imaginai ce consecine ar avea acest lucru. i atunci s trim ca un popor fr zeu? ntreb Isar. Sau s ajungem s divinizm animalele? Ar trebui s fii un popor liber, spuse Ptahmose.Voi n-avei armat i v aflai pe un teritoriu strin pentru c ai venit aici acum patru sute de ani ca s v mbogii. Deci nu suntei liberi. Cuvintele tale sunt dure, spuse Isar. Nici n-ai zice c eti de-al nostru! Ai snge egiptean, adug Enoh. Soarta noastr i este indiferent. Voi, voi care adorai zeii egipteni, tocmai voi mi spunei asta! tun Ptahmose. Atunci, ce credei c fac aici, la ora asta cnd cnt cucuveaua? Rmaser nmrmurii n faa mniei lui. Eu vd lucrurile aa cum sunt, relu el dup un timp, tii bine c egiptenii sunt deja alarmai din cauza numrului vostru. Dac avei de gnd s celebrai aici religia voastr, tii foart e bine care va fi reacia clerului, apoi cea a regentului i n final cea a regelui. Armata o s v distrug templul i, dac opunei rezisten, o s fii masacrai. Eu nu doresc un astfel de masacru.

153

i nici un astfel de eec. Situaia ar fi i mai dureroas dect cea de acum. i mai turn vin de palmier i fcu un efort s-i redobndeasc calmul. Ei stteau cu capetele plecate. Un scarabeu mare se repezi spre una din lmpi i arse sfrind zgomotos. Am grei dac i-am reproa ceva lui Mose, spuse Arfaxad cu o voce calm. Vorbele pe care ni le-a aruncat sunt desigur dureroase, dar ele demonstreaz ataamentul lui fa de noi i nu ostilitatea sau indiferena. Eu unul l neleg. Are dreptate, nu putem practica liber religia noastr n Egipt. Religia i libertatea noastr sunt legate precum mna de ncheietura ei. Atunci s prsim ara asta! spuse Enoh. Ptahmose nu-i lu n seam vorbele. Devenea enervant aceast idee extravagant de a prsi Egiptul. Ca s mearg unde? i totui, era adevrat c vor sfri prin a fi sufocai. El nsui era sclavul lui Seti i al lui Ramses i al nebuniei lor de a construi. Un sclav privilegiat, desigur, dar totui un sclav. S prsim aceast ar, relu Enoh. Doar n-au de gnd s ne in aici prizonieri, buni doar de corvoad, la nesfrit! Nu ne vor mpiedica s plecm pentru c ne dispreuiesc. Tu ce crezi, Mose? ntreb Isar. Dac plecai, egiptenii se vor trezi dintr-o dat fr for de munc i o s v baricadeze drumul. tim deja c suntem prizonieri, observ Isar cu vehemen. Nu te-am ntrebat ca s ne reaminteti asta. Te-am ntrebat ca s ne spui cum putem prsi Egiptul. Cnd vom fi n afara Egiptului, naiunea noastr va prinde via. Dac am fi fost o naiune constituit, n-am fi avut nevoie de tine. Cum a putea s tiu pe ce drum s ieii din Egipt? spuse Ptahmose fr s ia n seam obrznicia lui Isar. tiu cum ar putea fugi un om singur, dar treizeci sau patruzeci de mii de persoane, cu femei, copii i btrni - nu vd cum ar putea s parcurg o distan de milioane de coi fr ca acest lucru s nu provoace o reacie violent din partea egiptenilor.

154

Eti de-al lor. Pori un titlu regal. i cunoti. Trebuie s ai o idee, insist Isar. Nu. Ar trebui s se ntmple ceva extraordinar pentru ca Seti s v lase s plecai. Ar trebui deci ca Domnul s ne vin n ajutor. De aceea vrem s-i aducem o jertf, spuse Arfaxad. Ne nvrtim n cerc, observ Ptahmose. Dar dac ne-ai conduce tu, am reui s ieim? ntreb Arfaxad. Ideea l surprinse pe Ptahmose. l surprinse pentru c era nebuneasc. i n sufletul su se simi tulburat. Ce-a putea face eu n plus? rspunse el cu o voce tremurnd. V-am spus, ar trebui s se ntmple ceva extraordinar ca s putem pleca de-aici. Era pentru prima oar cnd spunea noi. Ceilali l privir altfel. Isar are dreptate, zise Arfaxad. Tu eti cel mai instruit i cel mai puternic dintre noi. Trebuie s gseti o soluie. Cnd vei ajunge s fii destul de unii ca s putei pleca mpreun, eu voi fi btrn sau.voi fi murit deja, rspunse el. i-apoi, unde ai pleca? n Canaan, zise Arfaxad. Nici Canaan nu e ara voastr. i acolo sunt oameni care au pmnturile lor! Dar acolo sunt i oameni de-ai notri, cei care au rmas. i cum v vor primi dup atia ani? Suntem cu toii copiii Domnului. Pn la urm ne vor primi, spuse Arfaxad. Se ls o tcere adnc. Dac ai spune un cuvnt, un singur cuvnt, relu Isar cu vehemen, am reui s ajungem la acea unitate. Nu pot s v trimit la moarte, rspunse el. Ne trebuie un eveniment extraordinar. i deocamdat nu-mi dau seama care ar putea fi acela.

155

Se ridic ovitor. Spusese adevrul afirmnd c nu tia care ar putea fi acel eveniment. Dar la fel de bine tia c putea ncerca s se gndeasc la o soluie. Ajungnd acas, ncerc s-i priveasc n suflet. Dar nu reui. Marea lui interioar era agitat. 6 Canopele Acul cadranului solar arta a patra or a dup-amiezii. Era n a treia lun a anotimpului shemu - vara - i cldura devenea apstoare. Afar, n grdin, Ptahmose o nva pe May, fiica lui cea mai mic, n vrst de trei ani, s se joace cu oscioarele. Lng ei, abandonat, era un car mititel din lemn pe care fetia l trse toat ziua dup ea, dar acum nu-i mai ddea nici o atenie cci ajunsese la concluzia c-i trebuia un clu. Prin fereastra deschis a secretariatului, se auzea zdrngnitul abacurilor. Vocea lui Buto rsuna pn n spatele casei. Ptahmose ghici, dup cum ipa, c era vorba de ceva legat de spltorie. Neferhotpe, biatul cel mare n vrst de ase ani, se ntoarse de la coal, i avea o figur ruinat. Urechea dreapt i era mai roie dect cealalt. Ptahmose l lu la ntrebri. Dup cum se vede, ai avut o zi proast. Un profesor nervos? Ce l-a suprat att de tare? Modul n care in beiorul de trestie. Zgrii papirusul. Trebuie s-l lai s alunece uor pe papirus, spuse Ptahmose. Nu trebuie s agate fibrele. Neferhotpe sttea cu capul plecat. Dac te concentrezi puin poi s-i stpneti mna. A fost ceva care i-a distras atenia? Oamenii care se bteau n strad. eful servitorilor se apropie temtor, cu faa crispat.

156

Stpne... ncepu el. Ptahmose ridic sprncenele. Acest servitor era un brbat stpnit i sobru. Ptahmose nu-i vzuse niciodat expresia asta. Stpne, domnul meu, a venit un mesager... relu servitorul. Un mesager de la Memfis... Cu veti proaste, constat Ptahmose. Cellalt ddu din cap. Nici nu ndrznesc... Ba ndrznete. Mama stpnului meu... Ptahmose nchise ochii suspinnd. lart-m, stpne, spuse servitorul. Ptahmose cltin din cap. Fcu un efort s se stpneasc. Buto intr i era gata s spun ceva ca s arate c mprtete durerea soului ei. Dar cnd vzu consternarea servitorului i expresia ciudat, de rtcire, de pe faa lui Ptahmose, nchise gura i atept. Acesta o privi i i ntinse mna. Ea se apropie i puse mna pe umrul lui. Cei doi copii se uitau la ei, cu ochii holbai, fr s neleag nimic. Ptahmose... murmur ea. Pentru gestul acesta, n acel moment el i iert tot, toate edinele alea prosteti de magie. Mama... spuse el. Buto izbucni n lacrimi. N-o vzuse pe Nezmet-mut dect o dat, cu mult timp n urm, dar acum parc murea i ea puin o dat cu Nezmet. D-i mesagerului s mnnce i s bea, i ordon Ptahmose servitorului, i pregtete-mi calul. Anun-i pe lncieri c plecm. Spune-i mesagerului c se poate ntoarce cu noi la Memfis, dac vrea s plece imediat. i ntorcndu-se ctre Buto: l iau pe Neferhotpe cu mine. Pregtete-mi o perizoma i o pereche de sandale. Cnd te ntorci? Mine sear. Cu siguran, n-o s stea la Memfis patruzeci de zile, ct,va dura mblsmarea.

157

Neferhotpe nu vzuse niciodat Memfisul. Era ncntat..Atia oameni! i strzile astea imense, i casele, i templele gigantice! i palatul, grzile, funcionarii, toi oamenii tia care sunt ntr-un permanent du-te vino... Un car lung de vreo treizeci de coi, tras de doisprezece boi, cra, ntr-un scrnet nfiortor, o statuie care msura cam de zece ori statul unui om... Scara pavilionului lui Nakht era aglomerat. n timp ce ncerca s-i fac loc, Ptahmose l recunoscu pe tatl su vitreg. Tnrul firav de odinioar se transformase ntre timp ntr-un tip obez care sttea acum n antreu, copleit de durere, nconjurat de oameni venii s fie alturi de el. Bocitoarele tocmai fcuser o pauz. Nakht i ridic privirea i cnd l vzu pe Ptahmose, ochii i se umplur de lacrimi. Se ridic i l mbria. Aa, deodat, spuse el plngnd. A murit pe neateptate acum dou zile, dup-amiaza. Deci n-a suferit, spuse Ptahmose. Cei de fa l privir mai cu atenie pe acest nou sosit cruia Nakht i acorda atta importan. E Ptahmose, murmurar. n acel moment, brbai i femei, foti prieteni de joac i de petreceri, mai grai acum din cauza vrstei i a necumptrii, i strnser ncurajator braul, iar cnd Nakht l eliber, Ptahmose i mbria i el pe aceti necunoscui: frai, surori, veri, nici nu -i mai deosebea pe copiii lui Nezmet de cei ai frailor i surorilor ei. Khamuaset, fiul lui Sese... zise Nakht, artndu-i un tnr nalt, leit taic-su i deja la fel de impuntor ca el. Khamuaset veni i el s-l mbrieze pe Ptahmose i o fcu ndelung recitnd cu gravitate formulele de doliu. Ramses nu venise, era plecat n campanie, n est. Nakht l conduse apoi pe Ptahmose n camera funerar. Mireasma dulceag a florilor de lotus se amesteca cu cea de tmie. Nezmet era aezat n patul ei, cu minile ncruciate pe piept, nvluit de la mijloc n jos ntr-o pnz brodat cu fir de aur, n poziia n care avea s fie pentru eternitate. Faa i era fardat. Prea tnr. Ptahmose se aplec asupra ei i o srut

158

pe frunte. Apoi o privi ndelung ncercnd s ghiceasc sub culorile machiajului acele trsturi care o animaser n timpul vieii. tia ea oare c se va confrunta n curnd cu Mnctorul de snge, Mnctorul de umbre, Fa ntoars,Ochi de foc, Sprgtorul de os, Genunchiul de foc i cu celelalte duhuri pzitoare ale fericitei eterniti i c va trebui s-i dovedeasc n faa lor puritatea, respectul pentru zei i rege - tia ea oare ce destin teribil i hrzise lui n urm cu douzeci i opt de ani? De ce l iubise att pe Amram? Absorbit de propria ei csnicie, de copii, de familie, de rangul su, ea se ndeprtase, n timp, ncet-ncet de el. i el de ea. Lacrimile i umplur ochii. Ptahmose plngea acum nu pentru ceea ce pierduse, ci pentru ceea ce nu avusese niciodat. Se stpni cu greu, apoi se ridic i l lu de mn pe Neferhotpe, care l privea ngrozit. A fost mama mea , i spuse. Apoi ieir din camer. Li se oferi vin alb i pine cu miel. E la fel de frumoas, nu-i aa? zise Nakht. Ptahmose aprob dnd din cap. Bietul Nakht, i pierduse fiina iubit! Ferice de el, ns, cci nu vedea dincolo de fericirea pierdut... Dup mblsmare, va fi depus n hipogeul regelui, n Egiptul de Sus, spuse Nakht. i voi trimite un mesager. Ptahmose ncuviin cu o micare a capului. Cnd cobor scrile i vzu pe mblsmtori care descrcau vasele canopice* ntr-o ncpere de la parter. Mruntaiele care i-au dat via vor fi una cte una prelevate i puse n aceste vase pictate cu figuri de oameni i animale. Ptahmose hotr s se ntoarc cu toat suita la Avaris. Aadar, tot ceea ce l lega de trecutul su, avea s sfreasc ntr-un hipogeu n Egiptul de Sus. Un palat ntunecat, cu ncperi sufocante, pline de mobilier care nu va servi niciodat nimnui, cu mese ncrcate de psri i fructe din ipsos.. . ateptndu-i doar pe hoi! Intrar n Avaris la apus, cnd soarele cobora schimbndu-i aurul n armiu, apoi n bronz, nainte de a disprea de pe cer.

159

Abia ajuni, Neferhotpe se repezi n cas i se arunc n braele lui Buto plngnd. Nu vreau s mori! strig el. Buto izbucni i ea n plns, iar micua May la fel. Hohotele de plns molipsir imediat ntreg personalul casei. Dar Ptahmose nelesese cu mult timp n urm c nu plngi cu adevrat dect n tcere, n tine nsui. Aa c atept linitit sfritul acestui potop de lacrimi. A doua zi, Nesaton fu gsit fr suflare n patul lui. Dar el nu avea s aib timp s-i pledeze nevinovia n faa gardienilor lumii de dincolo. Durerea lui Ptahmose era fr margini. Acest preot czut n dizgraie era cel mai nalt spirit pe care-l cunoscuse. Nesaton ajunsese la o clarviziune care continua s iradieze chiar i dup ce ochii lui se nchiseser pentru totdeauna. Ptahmose i ceru marelui preot acordul pentru mblsmare, fr s-i dea seama de ce. Puteai oare s-i mai renvii n vreun fel pe cei a cror inim zace ntr-o canope i al cror creier a fost nlocuit cu un amestec aromat? Marele preot i rspunse c era micat de cererea lui Ptahmose cu privire la defunct, dar c numele lui Nesaton nu figura pe lista preoilor templului. n aceast ar trebuia s ai o anumit stare civil pentru a -i permite s mori. Fr ndoial exista un nomarh i n lumea de dincolo. Ptahmose i plti el nsui pe mblsmtori i construi, pe pmnturile lui, un cavou special pentru preotul lui Aton. Cnd termin totul, se simi obosit. 7 Scriitura zeilor Aa cum rul face o curb acolo unde pmntul este mai friabil, spusese Nesaton ntr-o sear, aa i scriitura zeilor este desluit acolo unde natura noastr este mai slab.

160

Un an mai trziu, n prima sptmn a primei luni a lui Akhet, anotimpul inundaiei, Ptahmose se duse pe nepus mas pe un antier destinat ridicrii unui rambleu circular care s protejeze noul cartier din vest, situat pe malul unei lagune care se forma cu regularitate dup ce avea loc inundaia i care era ameninat de ape. Nu se tia din ce cauz terenul cartierului se scufundase; fr ndoial era construit pe un strat de argil care se turtise sub greutatea cldirilor. Era vorba despre cldiri destinate administraiilor regale, pe care Ramses le voise centralizate, i care erau destul de grele. Aceast prbuire i amintise lui Ptahmose de cuvintele btrnului preot. La cererea nomarhului, se formase urgent o echip pentru a efectua lucrri de terasament. i ddu seama de existena antierului chiar nainte de a ajunge acolo, dup praful care se ridica n aer i dup strigtele care se auzeau. Cnd ajunse, vzu mai nti un contramaistru pe care nu-l cunotea i care se agita, cu un bici n mn. De mai muli ani, la cererea lui, contramaistrii nu mai foloseau bici. Ptahmose i leg calul mai departe i se ndrept spre contramaistru. Era un tip mic de nlime, furios, cu flcile ncletate. l aborda n momentul n care contramaistrul se ndeprtase de grupul de lucrtori pentru a merge s bea dintr-un ulcior pe care-l pusese alturi de un sac, lng perete. Aici rambleul era terminat i msura mai mult de trei coi nlime. Pmntul nu era nc bttorit. Avea s fie mai trziu, cu ajutorul lopeilor. Nu te cunosc, zise Ptahmose. Nici eu nu te cunosc, rspunse contramaistrul cu arogan. Sunt eful construciilor regale, rspunse Ptahmose. Eu sunt la ordinele nomarhului, n-am nevoie s te cunosc. Aceast echip a fost convocat de mine i tu ai s m cunoti, zise Ptahmose. Ce vrei de la mine? Vreau s nu mai foloseti biciul.

161

Vin de la Memfis i contramaistrii de acolo folosesc biciul. Dac biciul este bun pentru lucrtorii din Memfis, e bun i pentru cei din Avaris. Aici asculi de ordinele mele, spuse Ptahmose. i-am spus c nu te cunosc, i replic contramaistrul. Aceste lucrri sunt urgente i n-am timp de conversaii savante cu oameni din Egiptul de Jos. Ptahmose cut din priviri ali muncitori; erau departe de el, la cellalt capt al antierului, n spatele caselor, i Ptahmose n-avea cum s-i cheme pentru a-l potoli pe contramaistru. Acolo jos se terminau lucrrile de completare a rambleului, iar aici sus, contramaistrul l lovea puternic cu biciul pe un muncitor care cra, pe cap, un co ncrcat cu crmizi. M duc s caut poliia ca s te aresteze, amenin Ptahmose. Du-te i caut-l i pe Apopis dac vrei! url contramaistrul. Ptahmose se ndeprt de el pentru a-i lua calul, cnd auzi ipete. Se ntoarse i vzu cum contramaistrul se npustise cu slbticie asupra muncitorului care czuse, rsturnnd coul cu crmizi.Ptahmose se ntoarse din drum, alergnd spre contramaistru. l apuc cu putere deumr, silindu-l s nceteze. Muncitorul zcea ntins pe jos, cu spatele sngernd i cu ochii nchii. Contramaistrul avea o privire de cine turbat. Se pare c n-ai neles ce-am spus, observ Ptahmose, ncercnd s-i pstreze calmul. i protejezi pe apiri? strig brbatul ridicnd biciul. Ptahmose i apuc braul cu o asemenea for nct brbatul i pierdu echilibrul i ddu drumul biciului. Apoi se arunc asupra lui Ptahmose, care i sfie faa cu ase lovituri de bici. Sngele ni pe obrajii contramaistrului. Strngnd din dini, acesta se repezi din nou la Ptahmose care, apucnd mnerul biciului, l lovi cu toat puterea n cap. Era un mner lung i gros. Omul i ddu ochii peste cap, se cltin i czu lng victima sa. Ptahmose se aplec asupra lui. O spum roie i ieea din gur. Horcai pentru o clip, apoi rmase nepenit. Ptahmose i puse mna pe inim; cinele turbat murise.

162

Aadar l omorse. Era surprins. Era al doilea om pe care -l omora. Prima dat fusese n legitim aprare. Dar nu i astzi. Omul este un animal fragil, gndi el cu rceal. Oare muncitorul care zcea la pmnt i dduse seama de omor? Gfia i gemea, cu ochii nchii. Ptahmose apuc o lopat i sp o groap n pmntul nc afnat al rambleului. ntr-un sfert de or termin. mpinse cadavrul contramaistrului n ea, apoi o acoperi refcnd rambleul. Privi n jur. Nimeni. Fr ndoial ar fi trebuit s-l readuc n simiri pe muncitor. Dar nu i pe martorul din el. Aa c escalad rambleul pn la calul su i apucndu-se de cea mai joas creang a salcmului de care era legat, sri n a i o apuc spre sud, ctre ora. Cnd ajunse acas era nc ocat. Nervii i cedaser, ncercnd s-i ia aprarea unui apiru. Care se afla acum ntre via i moarte. Scriitura zeilor se citete acolo unde natura noastr este mai slab. Era prea trziu ca s mai mearg pe malul mrii, dar Ptahmose simea o nevoie imperioas s-o fac. 8 eful Nu se simea deloc vinovat. Nu fusese el oare instrumentul dreptii? Nu al dreptii regale, ci al celeilalte. Ideea existenei unei justiii diferite de cea a oamenilor, care i veni n minte seara, nainte de a adormi, l umplu de stupoare. De cnd se raporta el la o alt justiie dect cea a oamenilor? Cine i bgase ideea asta n cap? Nesaton? Adormi cu greu.

163

Aadar dispruse un contramaistru. A doua zi, la ntlnirea nocturn cu apirii, pndi cea mai mic aluzie la incident. i ntreb ce nouti mai au de pe antierul noului cartier. S-a terminat, rspunse Isar. De ieri. ntr-un mod ciudat. A disprut un contramaistru. n locul lui a fost pus un om din tribul lui Simeon, pentru c era nevoie de un contramaistru. Cum a disprut? ntreb Ptahmose. A fost prezent la nceputul antierului, iar la sfrit nici urm de el. Nu i-a luat nici mcar ulciorul de vin i sacul cu smochine. Dar a fost gsit un terasier grav rnit care zcea pe jos fr simire. Cnd i-a revenit, a spus c acel contramaistru se npustise asupra lui ca o bestie. Iar oamenii cred c el a fugit creznd c l-a omort pe muncitor. n orice caz, nu e nici o pagub, dimpotriv, era o brut. Parc interzisesem folosirea biciului, zise Ptahmose. Contramaistrii din Avaris nu-l mai folosesc. Dar sta era din Memfis, zise Lumi. Oamenii lui Simeon spun c prea nebun. Ptahmose rsufl uurat. Nu-l vzuse nimeni. Oamenii schimbar subiectul. Cumnatul tu... ncepu Arfaxad privindu-l pe Ptahmose. Cumnatul tu se ntreab de ce nu vrei s-l aduci aici pe fratele tu, Aaron. Indiscreiile lui Miriam ncepeau aadar s se rspndeasc. Era o idee meschin s-l aduc la Avaris. Aaron este contramaistru la Memfis, rspunse. Aici n-ar fi dect muncitor. Nu vd care-ar fi avantajul lui. Este fratele tu, Mose, insist Arfaxad. Ai putea s-i aranjezi s aib aceeai funcie i aici. Nu neleg ce ctigai voi din asta, rspunse Ptahmose dup un moment. i nu vd ce-a avea eu de ctigat sau Aaron. V-am spus deja c nu este bine, nici pentru mine, nici pentru voi s m port pe fa ca fiind unul de-al vostru. Care ar fi statutul lui Aaron? Acela de frate al unui prin egiptean. Contramaistru n cel mai fericit caz. Nu v gndii? Toat lumea are de pierdut. Toat autoritatea pe care o am aici, mi-am pus-o n serviciul

164

vostru. De mai bine de opt ani, nu mai sunt probleme pe antier. Suntei mai puin maltratai, mai puin obosii. Vrei s pierdei toate astea fcnd din mine un apiru? Dar este fratele tu! strig Arfaxad. Nu simi nevoia s-i vezi fratele? Pe fiul lui Amram? Nu l-am cunoscut pe Amram. Nu mi-am petrecut copilria alturi de Aaron, nici alturi de Miriam, zise Ptahmose cu o oarecare nerbdare. Rudenia presupune s-i petreci timpul cu cineva. N-am avut nimic de mprit cu ei, aa cum ei n-au avut nimic de mprit cu mine. Cuvintele lui i puse pe gnduri. tiu ce vrei, relu el. Vrei s-i reunii aici pe Aaron i pe Miriam ca s putei face presiuni i mai mari asupra mea. Dar n-o s v las s facei asta. Nu v mai iese din cap ideea asta aventuroas cu fuga, care v poate duce la dezastru. Tu, Arfaxad, eti plin de sentimente fraterne cnd e vorba de alii. Dar nu tu i-ai trimis acum trei tuni pe oamenii din tribul lui Simeon la muncile cele mai grele, pentru c voiai s te crui pe tine i pe ai ti? Reproul l atinse pe Arfaxad ca un bici, fcndu-l s-i lase capul n jos. Exist o voce a sngelui, Mose, i se pare c tu n-o auzi, spuse ncet Arfaxad. Cum vrei s fii eful nostru, dac nu auzi vocea sngelui? Dac n-a fi auzit vocea sngelui, n-a fi fost aici! tun Ptahmose. Tresrir cu toii. Era pentru prima oar cnd l auzeau vorbind pe tonul sta. Suntei ca nite copii capricioi. Vrei un ef, dar vrei s-i spunei voi ce s fac! N-am s fiu jucria voastr! Se uitau la el cu uimire i team. Acesta era tnrul distant, savant i uneori calculat pe care credeau c-l cunosc? Ceea ce trebuie fcut, va fi fcut atunci cnd va fi posibil, spuse el ridicndu-se. Dac avei un ef mai bun ca mine, vorbii cu el.

165

Parc se metamorfozase dintr-o dat. i domina ca o statuie cu ochi arztori. Pentru o clip i electrizase, precum un fulger. Nu avem, Mose, spuse Isar cu o voce grav. Nu avem, tocmai de aceea te presm. El mai rmase acolo puin, apoi plec cu pai leni, dar hotri. Musculiele i fluturii de noapte continuau s sfrie n flcrile lmpilor. Ei rmseser tcui, pendulnd ntre uimire i o speran nou, nebun, aproape animalic. n sfrit, le vorbise ca un ef. 9 Umbra pe nisip Ceea ce ai fcut ieri i ceea ce vei face mine este etern. Gndete-te la toate faptele tale, cci memoria divinitii le va pstra nscrise pentru totdeauna, i spusese ntr-o sear Nesaton. Dar remucrile violente pe care le avusese din cauza uciderii contramaistru lui ncepuser totui s dispar. Poate c ntr-o zi va uita acest acces de violen care l mpinsese la fapta cea ma i odioas din perspectiva divinitii. Sau poate amintirea ei se va reduce la o imagine ndeprtat i prfuit, comparabil cu acei copaci izolai care se micoreaz pe msur ce te ndeprtezi de ei, sfrind prin a nu mai fi dect un punct din peisaj. Omul acela fusese ru. Nu regreta c l-a ucis, asta era tot. Spiritul de justiie i narmase braul. Or, spiritul de justiie venea de la Domnul. edinele de meditaie din faa mrii i dezvoltaser capacitatea de a se detaa de propria sa via i chiar de propriul trup, ca i cnd acestea aparineau altcuiva. Efectul lor devenea tot mai intens i din ce n ce mai uor de obinut, n timpul ultimelor meditaii, Ptahmose avusese senzaia c vede cum o linie vertical de lumin se desena n faa lui. dup care ncepea s vibreze cu o asemenea for, nct devenea de nesuportat.

166

Avea atunci sentimentul c ceva imens i inexprimabil se contura i asta l nspimnta. n momentul acela linia plea, se subia i se dizolva n scnteieri care i fceau ru ochilor. Ca s poat vedea n continuare linia, trebuia s reziste spaimei. i aceste transe se prelungeau, accentundu-i absenele care i nedumereau tot mai mult pe cei din anturajul su. Tria ore n ir rezonane inexplicabile i atunci Ptahmose i gsea propriile sentimente derizorii.Tririle lui obinuite i preau nensemnate. Percepea perfect ceea ce se ntmpla n jurul lui, cuvintele care i erau adresate, documentele care i se supuneau ateniei, imaginile din jurul lui, percepea totul chiar cu mai mul t claritate dect nainte. i era capabil s ia hotrri mai drepte i mai clarvztoare dect pn atunci. Dar adevrul era c se afla sub influena acestor rezonane. De unde veneau ele? Dintr-o energie superioar, extraordinar, terifiant. Pentru a se liniti, recurgea uneori la kat. Alteori la cnep. Experimenta de asemenea unele din substanele misterioase pe care i le dduse hamalul de pe rmul Marelui Negru. Una din ele i prelungea transele mai mult dect de obicei. Obinut dintr-o infuzie de frunze mari, catifelate, avea efect mult mai puternic dect virnanul, cci l fcea nu doar mai rezistent fizic, ci i insensibil . Or, rezistena ncepuse s devin necesar. Avaris nu mai reuea s satisfac nebunia de a construi care-i lovise pe Seti i pe Ramses. Le trebuia un alt ora, la nord de Marele Negru. Arhitecii din Memfis veneau unul dup altul n fiecare sptmn, trimii acolo jos, n anticamera lui Apopis, pentru a stabili cadastrul deertului, al neantului. n calitate de director al construciilor regale, Ptahmose trebuia adesea s-i nsoeasc n expediii istovitoare. Cci Ramses nu luase n seam primul raport care i fusese adresat i n care erau menionate pericolele, ba chiar imposibilitatea de a construi un pod la sud de Marele Negru. Lsase s se neleag c arhitectul i Ptahmose nu-i dduser

167

seama de grandoarea proiectului. n orgoliul lui nemsurat, Ramses se prefcea c ignor obstacolele, iar tatl lui l ncuraja. Abia dup cea de-a patra expediie a arhitecilor, regentul accept n sfrit evidena. Dac voia un port la sud, trebuia s refac tot, Marele Negru, marea Trestiilor i chiar Marele Verde. Dar Ramses nu era omul care s renune. Dac era imposibil de construit un port la sud de Marele Negru, va fi construit unul la nord, unde micrile mareelor erau mai puin puternice. Existau i acolo, atingnd chiar un cot i jumtate, dar cu debarcadere destul de nalte s-ar putea construi un port. Ptahmose i arhitecii dezbtur ndelung problema: de ce s construieti un port la nord, din moment ce nu se putea construi unul n sud? Pentru c, explica arhitectul, regentul voia s sape un canal care s traverseze Marele Negru de la nord la sud. Nu un port, preciza Ramses, ci un ora. Ptahmose temporiza ct de mult putea. De unde s ia oameni pentru a-l construi? S se termine mai nti lucrrile de la Avaris, dup care va fi disponibil mna de lucru pentru noul ora. Trebui s trimit deja acolo o echip de dou sute de terasieri care s se ocupe de nivelurile prealabile, s niveleze dunele ca s afle cum sunt terenurile i s ndiguiasc uedurile care se formau dup ploi i dup revrsrile Marelui Negru. Asta implica astuparea depresiunilor i a albiilor uedurilor, dar primele lucrri fur departe de a fi concludente. La primele ploi, torentele care nu-i regsir vechile albii se revrsar care pe unde, spnd altele n pmnturile afnate, ceea ce a nsemnat un adevrat haos. Pentru a consolida totul, au suportat condiii ngrozitoare. Ptahmose, arhitecii si i servitorii care i nsoeau dormeau n corturi, la discreia scorpionilor i a erpilor pe care glgia i nnebunise, fr a mai vorbi de nari i de alte insecte. Mncau prost, de cele mai multe ori mncare negtit, i nu se splau deloc, cele dou puuri spate neavnd dect ap slcie. Cnd nu cdeau n crpturi ale solului, muncitorii se blceau n noroi. Arhitecii, murdari i ei de noroi, njurau ca i cnd s-ar fi lsat posedai de demoni, contramaistrii nu mai aveau voce s strige,

168

iar terasierii ncepur s se revolte ca n vremurile rele de altdat. Ptahmose rmnea adesea departe de cas mai multe zile la rnd. Autoritatea lui ncepuse s scad n situaii tot mai tensionate care apreau ntre arhiteci i contramaitri, pe de o parte, i ntre contramaitri i muncitori pe de alt parte, ntr-o zi se nimeri ntr-o disput ntre doi terasieri. Unul din ei l mpinse pe cellalt, apoi pumnii zburar de la unul la altul. Se apropie repede de cei doi. Ho! strig n apiru. Loviturile nu rezolv nimic! Ei se oprir o clip i-l msurar din priviri. Loviturile nu rezolv nimic? ntreb unul din ei sarcastic. Nu. Brbatul i terse cu dosul palmei sngele care i curgea din nas. Cei doi se uitar chior unul la altul. Cine spune asta? Eu, Ptahmose. i lovitura dat contramaistrului pe care l-ai ngropat sub rambleu, la Avaris, n-a rezolvat nimic? Nu tiu despre ce vorbeti, zise Ptahmose. Nu vreau certuri ntre voi, asta-i tot. ntr-adevr, cearta lor se terminase. Se ndeprt, ncercnd s-i stpneasc emoia. Cnd ntoarse capul vzu c cei doi l urmreau cu priviri ironice. Crezuse c nimeni nu l-a vzut, se nelase. Cei doi muncitori, pe care tocmai i prsise, fuseser singurii martori ai uciderii contramaistrului sau mai erau i alii? Povestiser i altora ceea ce vzuser? ntre timp, Enoh, Arfaxad, Lumi, Isar nu aflaser nimic despre contramaistru? Sau pstrau secretul fa de el, pentru a-l putea antaja cnd vor crede de cuviin? Ptahmose ntoarse problema pe toate prile i ajunse la concluzia c, dac zvonul uciderii contramaistrului ajunsese la urechile celorlai contramaitri, acetia se vor grbi s -l denune la nomarh, care, la rndul lui, va raporta la Memfis prin intermediul lui Hape-nakht. i sttea n putere s-o fac. Dac

169

regele i va face favoarea de a nu-i tia nasul i urechile, el nu va mai fi totui dect o fiin inferioar, mai jos chiar i dect apirii, pe care n-o s-i mai poat apra mpotriva ferocitii contramaitrilor. Rmase pentru o clip n picioare, cu faa n btaia vntului, reflectnd la situaia creat. Se lsa noaptea. Ici i acolo, se aprindeau focuri pentru masa de sear. Arhitecii discutau n cortul lor. Trebuia s fug. Se uita cnd la cort, cnd la calul su. Cu un mers nonalant se ndrept spre cort. Servitorii se agitau pe afar ca s fac un foc. i strnse cuvertura, rulnd-o sub forma unui cilindru ct mai mic posibil, apoi lu dou pini, un scule de smochine, altul de curmale i o plosc de vin ndoit cu ap. Se uit s vad dac mai are cele dou pumnale la bru. Apoi iei din cort i, cu aceeai nonalan, se ndrept spre cal. n ntunericul care se ndesea, nimeni nu-i ddu nici o atenie. Cei care l-au vzut, au crezut probabil c pleac cu treburi. Lui Ptahmose i s-a prut c vede n ochii mari i negri ai calului su o privire mirat i cu o voce blnd, i ceru s pstreze linitea, ca i cnd animalul l-ar fi putut nelege. Apoi leg cuvertura de a i i trase calul lng o piatr destul de mare pentru a-i servi drept taburet. Dintr-o sritur fu pe cal i, dup o lovitur de pinten, animalul porni n galop. O lu spre est. Cunotea drumul, cci l strbtuse de multe ori n ultimele zile. Era o cmpie plin de pietri i calul nu risca s se mpiedice. n plus, putea s se orienteze cu uurin, chiar i pe ntuneric. Ptahmose galopa de o jumtate de or, cnd i se pru c aude strigte n urma lui. Fr s se ntoarc, grbi pasul. Puin mai trziu, arunc o privire n urm. Nu se mai zreau nici mcar focurile taberei. Nu-l urmrea nimeni. Era liber! Trase aer n piept. Unde mergea? Cu siguran nu spre nord: drumul de coast care ducea spre Asia era pzit de garnizoa ne care l-ar fi reperat imediat. Un emisar clare ar putea chiar s-l depeasc n orice clip. Era aadar imperativ s-o coteasc spre sud. Ridic ochii i orientndu-se dup stele, fcu un ocol ndreptndu-se

170

spre sud-est. Nu tia ce va gsi acolo, dar n orice caz nu era regatul. l cuprinse o adevrat euforie. Era liber. Nu mai era funcionar al regatului. Nu mai era aservit unor proiecte nebuneti ale unui rege i ale unui prin care voiau s refac pmntul, dar care n-aveau nici cea mai mic noiune despre suferina celorlali. Nu mai erau scribi, spioni, rapoarte, nu mai auzea zornitul abacurilor. Nu mai avea o concubin oferit de regent. Nu mai trebuia s suporte privirile neltoare i cuvintele aleatorii. De acum nainte, era singurul stpn al minii i al trupului su. Merse la trap toat noaptea, ntrezrind, la lumina stelelor, o mas nedefinit i nalt n stnga sa, fr ndoial munii. Frigul l oblig s-i scoat cuvertura i s se nfoare n ea. n faa lui, terenul prea relativ neted, dar nu prea cunotea locul, aa c ncetini mersul calului. Strigte de animale - urlete de acali, ipete de rpitoare nocturne, probabil iepuri sau oareci de cmp, prini n gheare, n dini sau n pliscuri - se auzeau n noapte. i pipi pumnalele. n zori vzu munii roiatici i descoperind o scobitur unde se putea adposti, se ndrept spre ea. Ajuns acolo, manc puin pine i dou smochine, bu mult ap i se odihni, mai degrab somnolnd dect dormind. Dup dou ore, era n picioare i-i vedea de drum. Un soare puternic lumina peisajul simplu: o cmpie mare se ntindea la poalele munilor, presrat ici i acolo cu tufiuri de arbuti pipernicii. Unde ducea aceast cmpie? Nu tia. Dou ore mai trziu, ipetele pescruilor i rspundeau la ntrebare. Departe, n dreapta, o linie albastr, infinit strlucea n soare. Se ndrept spre ea i cnd ajunse pe rm, i lepd perizoma i intr n apa mrii, splndu-se de praful Egiptului. Cnd iei, gol, i vzu umbra solitar pe nisip i rmase nemicat: era imaginea vieii lui nceput n ajun. Trecutul dispruse precum apa pe nisipul cald. Se gndi din nou la povaa lui Nesaton, dar aici, nimic nu prea nscris nicieri. Buto, copiii, grdina cu rodii, regele nsui, Ramses, toate acestea nu mai

171

erau dect imagini neclare, sortite dispariiei. Nu-i cunotea viitorul. N-avea dect un cal, puin pine, curmale i smochine. i o jumtate de plosc cu ap. Nu era dect un om gol n mijlocul imensitii. Se aez pe nisip pentru a se usca, ncercnd s disting cellalt mal, dar nu reui. i aminti de hrile pe care le vzuse n camerele administraiei lui Ramses i trase concluzia c se afla pe cellalt mal al Marelui Verde, n faa regatului. S mearg de-a lungul mrii? Soarele prea mai puin torid pe rm. Dar s-ar ndeprta de poteca pe care venise i aceasta era singura lui speran de a gsi ap. Urc n a i se ntoarse la drumul lui. Marea i fcuse foame; manc dou smochine i puin pine, realiznd c ncepuse s i se usuce gura. i agit plosca i sunetul scos de puina ap ndoit cu vin l ntrista. Bu o gur minuscul. ncepea s fie cald. Dac nu gsea ap nainte de cderea nopii, era n pericol. F, Doamne, s gsesc ap!, se rug el fr s-i dea seama. Rugciunea i ieise pe gur precum rsuflarea. Spusese Domnul. Dar era prea ngrijorat ca s-i dea seama de asta. Capul ncepu s i se nvrt i privirea i se tulbur. ncerc s calculeze ct timp trecuse din zori, dar nu reui, ziua prea s nu se mai termine. Dintr-o dat calul se ntoarse spre stnga. Ptahmose nu-l mai controla, el nsui se mai inea n a doar printr-un efort de voin. Solul prea s se schimbe, devenind mai nchis la culoare. Recunoscu o vegetaie scurt, ierburi. Apoi vzu apa i nchise ochii. Instinctul animalului l condusese spre un pru. Fr ndoial fusese mai abundent n urm cu dou-trei zile; albia, mult lrgit, msura mai bine de cincizeci de coi, n timp ce limea apei nu era nici de zece, dar era totui ap. Ptahmose puse cu greutate piciorul pe pmnt. Calul se adpa deja. Ptahmose merse pn la rm, i stropi faa cu ap i ncepu s bea. Era o ap proaspt, limpede, cum nu mai gustase de cnd

172

era n Avaris, nc i mai limpede. Dup ce bu pe sturate, se aez, spunnd cu un oftat: i mulumesc, Doamne!. Se uit n jur. uvoiul de ap cobora din muni. Ploile din seara trecut l ngroase probabil, dar dac mai continua s curg, nseamn c era alimentat de o surs. Aici peisajul era mai nverzit. Calul se oprise i el din but i ncepuse s pasc ici i acolo, alegnd cu grij plantele. Ptahmose se duse s exploreze malurile n cutarea unui arbore fructifer, dar nu gsi niciunul. n schimb, vzu nite urme i inima ncepu s-i bat. Un cerc nnegrit, resturi de lemne arse. n jur, iarba era bttorit. Atinse lemnul stins. Era rece. Rscoli cu mna n cenu i gsi oase i mruntaie uscate de pete, aruncate de cei care fcuser popas n acest loc. Ci erau? i cine erau? ncotro se ndreptau? i continu explorarea i la ceva distan vzu baleg, estimnd c cel puin douzeci de animale se opriser acolo. i ncrunt sprncenele, amintindu-i c egiptenii trimiteau sclavi s scoat cupru i malahit de pe cealalt parte a Marelui Verde... Dar, cu siguran, acetia n-ar avea de unde s tie c el este un fugar... i fcu repede inventarul proviziilor: o pine i ceva, destule curmale i smochine ca s-i ajung pentru dou zile. i apoi? i umplu plosca, regretnd c nu mai avea nc una, mai bu puin ap i i relu drumul, dup ce i rulase din nou cuvertura i o legase de a. Cu ochii n jos, cuta urme. Pmntul acoperit cu pietri nu le mai pstrase, iar pe poriunile cu nisip vntul tersese tot. Totui, urme de roi l fcur s cread c a dat peste ceva. De -o parte i de alta vedea adeseori pietre mari care preau s fi fost aruncate dintr-un drum central pe care ierburile, mai puin nalte, fuseser clcate n picioare. Aadar ali cltori trecuser pe acolo, dar cine? i zri a doua zi, n zori. Din grota n care se refugiase, situat mai la nlime, putea vedea drumul. Trei duzini de ani male ciudate care semnau cu nite gazele mari i diforme mergeau una dup alta, legnndu-se nepstoare. Erau dromaderi, auzise de ei. Pe unii dintre ei erau cocoai oameni, cam vreo

173

douzeci, alii erau ncrcai din abunden cu saci i cu baloi. Egipteni? Nu, egiptenii nu purtau haine aa deschise la culoare. Oamenii tia coborau spre sud, n timp ce egiptenii n-aveau ce face n sud, pe ei i interesa estul. Se gndi c cel mai nelept lucru ar fi s li se alture, n fond, nu putea s reziste la nesfrit cu pine, smochine i o plosc cu ap i nici s rtceasc prin deert pn la moarte. Cobor din muni i o porni n urma caravanei. l zrir de cnd era la o mie de coi distan. Fr ndoial fusese dat un ordin de oprire, cci caravana fu strbtut de la cap la coad de strigte sacadate, nainte ca toate cmilele s se opreasc. Oamenii se ntoarser spre el, privindu-l cum'vine. Salut! le strig n ebraic, ntrebndu-se dac-l nelegeau. Salut! rspunser ei, privind cu uimire la acest cltor singuratic, care mergea prin deert, gol pn la bru. i el i privea curios. Nu, nu erau apiru, dei semnau cu ei. Purtau barb, tiat scurt. Unde mergei? i ntreb. eful caravanei prea s-l atepte pe Ptahmose. Acesta se apropie de el i repet ntrebarea. Mergem la Alaat, rspunse brbatul. Tu cine eti? Ptahmose. Vin din Egipt. Singur? Singur. nseamn c eti fugar, zise brbatul dup un timp. Nu mai vreau s muncesc pentru rege. Brbatul prea intrigat. Un gest al lui Ptahmose i descoperi mnerul pumnalului ncrustat cu geme. Eti nebun? l ntreb eful intuindu-l cu privirea. Nu, rspunse Ptahmoze rznd. Trebuie s fii nebun ca s cobori n deert singur. Cunoti deertul? Nu. Un rs forat zgudui pieptul brbatului,

174

Cu torsul gol, sublinie el cu o nuan de dezaprobare. Ptahmose observ c, ntr-adevr, toi aceti oameni purtau cmi largi pe sub mantaua de ln alb. Oare nu le era cald? De ct timp mergi prin deert? De trei zile i trei nopi. Unul din membrii caravanei, care prea a fi locotenentul efului, l privi pe Ptahmose cu nencredere. Un murmur strbtu convoiul. Se auzi un om rznd. Vrei s mergi cu noi la Alaat? ntreb eful. Da. Nu prea mai am provizii. Vrei ap? Am o plosc plin. eful ridic braul dnd ordin s porneasc la drum. Apo i se ntoarse spre Ptahmose i-i spuse: Treci al treilea n rnd. Alaat. Ptahmose nu mai auzise acest nume. Era cu siguran o cetate. Ajunser acolo la lsarea serii. Era o fortrea ridicat pe un platou abrupt. Zidurile erau fcute din buci mari de piatr, tiate cu greu i lipite cu mortar gros. Din loc n loc erau aezate mortiere. mpotriva cui? Dromaderii i cAli fuseser lsai la poarta cetii, la adpostul zidurilor nalte; unul din oameni le arunc furaje. Dromaderii se culcar balansnd sacii i baloii care trebuiau descrcai i dui ntr-un fel de depozit din cetate. Descrcar o parte din ei cu ajutorul lui Ptahmose, operaiune care dur aproape dou ore. De cte ori trecea de porile grele din lemn cu armtur de fier ale cetii, Ptahmose era frapat de grosimea zidurilor. La ce atacuri se ateptau cei din Alaat? Era sfrit de oboseal. Frigul l ptrunse i se nfur n cuvertur. Cnd terminar de descrcat era noapte. Animalele fur duse n mijlocul oraului ntr-un grajd. Se auzir ordine. Oamenii se repezir s nchid porile cetii i s le baricadeze cu dou bare groase de bronz. eful caravanei i ali doi oameni fceau inventarul sacilor n depozit, la lumina unei lmpi.

175

Vino cu mine, i spuse lui Ptahmose, dup ce nchise ua depozitului prin interior. Ieir printr-o mic u lateral i trecur ntr-o cas alturat. Se aflau ntr-o camer mare, la parter, tapetat cu covoare esute din pr de capr, cu piei de oaie, cu rogojini cum Ptahmose nu mai vzuse pn atunci. ntr-un col ardea focul, ntre dou ziduri micue, sub un horn prin care ieea fumul. O u ddea n spate unde erau fr ndoial alte camere. Se auzeau voci de femeie i rsete nfundate. O fa de copil se ivi n u. eful l chem i un bieel de vreo trei sau patru ani se arunc n braele celui care era, cu siguran, tatl lui. Ptahmose se posomor. Pentru prima dat, se gndi la copiii iui, lsndu-se prad melancoliei. Stai jos, i zise eful. Unul din oameni le aduse boluri de pmnt lcuite i un ulcior. i turn nti efului, apoi lui Ptahmose. Era un fel de bere dulce. Bieii mei, spuse eful artnd spre cei patru tineri care se aflau de fa. Numele meu e Hussam. Al meu este Ptahmose. Fii binevenit, Ptahmose. Pronun Tamuz. De ce ai plecat de la faraon? Nu voiam s mai lucrez pentru el. Eram eful apirilor, o mas de rebeli, pe care trebuia s-i comand. O munc care devenise din ce n ce mai grea. Totui nu pari a fi un om slab, Tamuz, spuse Hussam, care nu prea prea mulumit de explicaie. Adevrul e c nu poi servi dou cauze, zise Ptahmose. Cellalt atepta s continue. Trebuia s-l servesc pe rege i n acelai timp trebuia s servesc cauza celor care aveau ncredere n mine. De ce n-ai ales doar pe unul dintre ei? Ascultau toi cinci ateni, cu privirile aintite asupra strinului. Nu primeti n casa ta un necunoscut fr a -i cerceta inima.

176

Dac alegeam cauza regelui, trebuia s fiu crud cu ceilali. Dac alegeam cauza lor, mi pierdeam rangul. Ce rang aveai? Eram prin, rspunse Ptahmose. i goli bolul. Unul din biei i-l umplu din nou. Prin? se mir Hussam. Cum aa? Fiul unei sore a lui Ramses. Aadar eti nepotul lui Ramses. Ptahmose ddu din cap. Se gndesc oare s cear o rscumprare? Ramses are muli nepoi, ca s nu mai vorbim de fii. Nu cred c-i voi lipsi. Cum se face c vorbeti limba apiru? Trebuia s m neleg cu ei. Dar vorbesc i egipteana. tii s scrii? tiu s scriu i s citesc. Hussam fcu un semn unuia din fii care se ridic i dispru pe ua din spate. Vocile femeilor se auzir din nou, nsoite de nite zgomote surde. Biatul se ntoarse cu un ceaun care prea greu i l puse pe un grtar de fier, deasupra focului, apoi se aez la locul lui. Ce-o s faci acum? ntreb Hussam. Nu tiu. Unde te duci? Nu tiu. Cum e posibil aa ceva? ntreb Hussam zmbind. Aveai o ar, un titlu, o familie, un loc al tu i tu renuni la toate astea i pleci ctre nimic, pentru nimic? Pentru prima dat Ptahmose i ddu i el seama de ineditul situaiei sale. Ce putea s-i rspund acestui om? C n-avusese niciodat sentimentul c are tot ceea ce spunea c are? Realiz dintr-o dat c ntr-adevr nici el nu vzuse niciodat un om care s-i abandoneze averea i s plece n deert. Desigur, fugise ca s nu fie acuzat de crim, degradat, privat de autoritatea lui. Fugise ca s-i protejeze ceea ce avea mai de pre, identitatea sa.

177

Dar n acelai timp descoperea c aceast fug corespundea aspiraiilor sale cele mai profunde. Chiar i nainte de omor, simise dorina de a fugi. El nu aparinea Egiptului. i nu putea fi eful unor sclavi visnd s fug. Fuga asta era ca o mplinire pentru el. Cum s explice asta? Nici un om nu este sclav, rspunse n cele din urm, gnditor. Cu nici un pre. Doi dintre fiii lui Hussam l aprobar, pentru prima dat n seara aceea, pe misteriosul lor invitat, uitndu-se la el cu cldur. Atunci, trebuie s fii rege! ls s-i scape Hussam aruncndu-i lui Ptahmose o privire ptrunztoare. Rege? repet acesta surprins. Noi suntem deja regi, spuse unul dintre fii pe un ton glume. Regii celor ase sute de oi, l lmuri tatl. Dar regi. Ptahmose izbucni n rs, la fel i bieii, rdeau cu toii ntr-o complicitate a generaiilor. Focul i pusese sngele n micare. Mirosul care venea din ceaun ncepea s-i fac foame. Unul din ei aduse farfurii i nite pinioare aproape negre la culoare. Pe farfurii erau puse ridichi, mirodenii pisate i un fel de sos maroniu, n care bieii ntingeau cu pine. Ptahmose le urm exemplul. Eti nebun? l ntreb Hussam, intuindu-l pe Ptahmose cu o privire de uliu. M-ai mai ntrebat asta. N-am avut niciodat reputaia c a fi nebun. Nu cred c mi s-ar fi ncredinat postul pe care l-am avut, dac eram nebun. Hussam czuse pe gnduri. l studie mult timp pe Ptahmose, ncercnd s gseasc o explicaie pentru ceea ce lui i se prea c sfideaz logica. Apoi oft, se ridic n picioare, considernd c mncarea era fcut. Ali, du-te i adu-ne nite vin, i spuse unuia dintre fii. Acesta se ntoarse cu un mic ulcior i cu un vas mare pe care l puse n mijlocul camerei. Apoi lu ceaunul de pe foc, apucndu -l cu o crp pentru a-i proteja degetele, i l inu deasupra bolului.

178

Folosindu-se de un cuit lung, Hussam scoase din ceaun un sfert de pasre pe care o puse pe farfuria oaspetelui su, nainte de a -i servi pe ceilali. Ptahmose i ddu seama c era pulp de potrniche. n ceaun era sup de gru slbatic fiert n zeam de potrniche. Fiecare i lu gru, servindu-se de un polonic. Desigur nu concura cu mncrurile de la Memfis sau Avaris, dar era cald i bun la gust. Cum ai prins potrnichea? ntreb Ptahmose. Cu plasa, la fel ca i celelalte psri. Voi cum le prindei? Cu o mciuc zburtoare, spuse Ptahmose. A trebuit s le explice tehnica asta. i le-a mai spus c dup ce potrnichea era lovit i cdea departe, un cine dresat o aducea la vntor. Le promise c va ncerca s ciopleasc o astfel de mciuc zburtoare. Mncarea de dup zilele de post, vinul, cldura, toate emoiile trite n timpul fugii l epuizaser pe Ptahmose. Abia -i mai inea capul drept. Ali strnse farfuriile, n timp ce Hussam hotr ca Ptahmose s doarm acolo, cu ei. Mai aduser o rogojin, o blan de oaie, un rulou umplut cu paie pe post de pern i le aranjar lng ale celorlali. Suflar n lmpi. Ptahmose adormi imediat ce se ntinse. Se trezi brusc, n noapte, simind atingerea unui corp strin. Unul din biei, nu tia care, ntins lng el, ntinsese braul peste torsul lui i acest bra adormit exprima apropierea. Un gest de ncredere naiv, posesiv, care l lega pe strinul fugar de restul umanitii. Ptahmose alunec din nou n somn, precum o sticl care plutete pe mare. Visa. Visa c era rege i, ceea ce l mira chiar i pe el n vis, acest lucru i se prea cel mai firesc din lume. Nici un om nu este sclav Suntem pstori, i spuse a doua zi Hussam ntinzndu-i un bol cu lapte covsit. Vrei s lucrezi cu noi? Cnd i-a ntlnit, tocmai livraser negustorilor din Migdol i Sin, localiti situate mai sus, chiar lng drumul de coast care ducea n Egipt, cinci sute de oi ngrate cu punile de primvar, cuverturi i textile

179

din ln, primind n schimb gru, arme, bijuterii i lingouri de cupru. Cei patru tineri alturi de care mncase n ajun erau de fa, ateptnd cu ngrijorare rspunsul lui, mai ales cel mai mic dintre ei, Ali. Vreau s lucrez cu voi, rspunse Ptahmose. Dar nu voi putea s v urmez n Egipt. Nu va trebui s faci asta, zise Hussam. Avem destul de lucru i tu te poi ocupa de treburile noastre aici, la Sebiia i la Temina. Sebiia i Temina... Oare unde se aflau? Ce-ar trebui s fac? Hussam cltin din cap cu un aer de cunosctor. Ceea ce va fi de fcut, rspunse. Apoi i explic. De dou ori pe an, cnd ploile de primvar i de toamn nverzeau punile i oile se ngrau, strbteau coasta Marelui Verde de la est pn la Migdol, Sin i Bal -Cephos i pn la cei din Canaan, pe rmul Marelui Verde din nord, mnndu-i oile. Drumul era lung, cci oile nu erau rezistente i trebuiau lsate s pasc pe sturate, ca s nu slbeasc. Erau necesare trei sptmni pentru a strbate un drum care n mod normal era fcut n cinci sau ase zile. Mrfurile pe care le primeau n schimbul oilor erau revndute triburilor de beduini din sud, pn la Eion-Gheber, la grania cu Madianul, ca i negustorilor care se ndreptau la rndul lor spre sudul Arabiei. Dar unde sunt oile? ntreb Ptahmose. n taberele noastre din cmpie. La Sebiia i Temina. O s le vezi dac cobori cu noi. Plecm n cteva zile. Aveau aadar mai multe centre de legtur. Alaat le servea drept depozit provizoriu, Sebiia i Temina erau fermele unde pstrau perechile reproductoare ale oilor lor. i femeile voastre unde sunt? ntreb Ptahmose. ntrebarea i fcu s zmbeasc. Aveau femei i copii peste tot, la Alaat, la Sebiia, la Temina. Femeile nu cltoreau, nici copiii pn la zece ani.

180

Ce v iese din acest comer? Aur, argint, cupru, rspunse Hussam. Tu vei primi dup fiecare drum o duzin din partea ta n aur, argint i cupru. Vreau s lucrez cu voi, repet Ptahmose. Tinerii se ridicar pentru a-l mbria: Samot, cel mai mare, zis i Coinciden, pentru c se nscuse cnd pe cer era lun nou, Nibbiot, numit i Profeia, pentru c fusese anunat, Rahman, Milostivul, i Ali, zis i Cel bine crescut, pentru c fusese nscut la Alaat. tii s te bai? l ntreb Hussam. i cnd Ptahmose dduse afirmativ din cap, relu: -Cci trebuie s tii s te bai. Caravanele noastre sunt adesea atacate. De cine? De bande de hoi. Voi cum v batei? Cu cuitul... cu sabia, rspunse, uor mirat, Hussam. Ptahmose prea uimit. Ca s te lupi cu cuitul, trebuia s te dai jos de pe dromader. i era cam riscant s foloseti sabia mpotriva unor adversari mai bine antrenai. Dar tu cum te-ai bate? ntreb Samot. A ncerca mai nti s-mi in adversarul departe de mine. Cum? Cu arme care lovesc la distan. La distan mare, de treizeci-patruzeci de coi, cu arcul cu sgei, iar la distan mai mic cu lancea. Astea nu sunt armele noastre, zise Hussam. Dar nici ale atacatorilor nu sunt, replic Ptahmose cu un zmbet. Ceea ce ne-ar avantaja. Propunerea i ls cu gura cscat. Poi s tragi cu arcul cnd eti pe dromader? ntreb Hussam gnditor. De ce nu? rspunse Ptahmose. i unde vom gsi arcuri, sgei i lnci? Ai putea s le cerei n schimbul mrfurilor. Egiptenii n-or s ne vnd niciodat arme, obiect Hussam.

181

ntr-adevr, asta aa era. i cine ne va nva s tragem cu arcul? Vei nva singuri, practicnd. N-am putea s ni le confecionm singuri? ntreb Samot. ntrebarea l ls gnditor. Din conversaiile militarilor, pe care le ascultase adesea, tia c lemnul folosit pentru confecionarea arcurilor i sgeilor din Egipt era cedru adus din Canaan. Mai auzise vorbindu-se i de altul, dar nu-i mai amintea dac era vorba de chiparos sau de tis. Am putea ncerca, rspunse. Ne va trebui lemn de cedru. Ritmul zilelor modific percepia timpului. Ptahmose era la Alaat doar de o sptmn, dar i se prea c trecuser luni ntregi. Evenimentele care aveau loc aici erau lipsite de importan. Tinerii coborau dimineaa pe malul Marelui Verde, se scldau toi cinci mpreun i se minunau de vreo cochilie mai ascuit sau de vreo meduz care se usca pe nisip, dovedind prin moartea ei c nu era dect un sac plin cu nimic. Aruncau plase n ap, adunnd peti de toate culorile, i aruncau napoi n ap pe cei care preau prea ciudai, i curau pe ceilali i urcau napoi ca s-i frig pentru prnz. Voiau s tie ct mai multe despre viaa lui Ptahmose. Ai ucis vreodat vreun om? l ntreb cel mai mic, Ali, care fcuse o adevrat pasiune pentru Ptahmose, considerndu-l un dar al hazardului adus de pe cellalt mal. Da, am ucis odat unul. i le povesti cum scpase n noaptea aceea, la Avaris, din tentativa de asasinat. l ascultau cu ochii strlucind, precum cei ai acalilor, cnd, plini de ndrzneal, se apropiau noaptea prea mult de foc. n aceeai sear se chinuir s-i repete povestea tatlui lor. l imitau pe Ptahmose cum nfigea pumnalul n pieptul brbatului. Alaat nu era deci dect o etap. ncrcar cmilele i plecar spre Sebiia. Hussam l nv pe Ptahmose c, pentru a rezista n deert, trebuia s poarte o cma lung i larg din pnz i s-i protejeze corpul i capul, nfurndu-se ntr-o cuvertur

182

din ln alb. Dup dou zile ajunser la destinaie. Nu era chiar un ora, ci doar o tabr de cteva duzini de corturi aezate n jurul a trei puuri. i primir ca pe nite copii pierdui care se ntorceau la cminul lor. Rsete i mbriri, apoi priviri ntrebtoare adresate noului venit. Este un egiptean. Este unul de-al nostru, de acum nainte, rspunse Hussam. Beduinii l studiar cteva clipe, apoi l btur cu palmele pe spate, invitndu-l n cercul lor. Era tnr i frumos i, ca i pn acum, fu repede acceptat. Seara, s-au fript oi la proap, s-au desfcut burdufuri de vin, apoi brbaii ncepur s danseze, un dans slbatic care fcea praful s neasc de sub clcie. Ptahmose rmase singur. Cei patru frai, Samot, Nibbiot, Rahman i Ali, ca i tatl lor, Hussam, plecaser s-i viziteze femeile locale. Sttea jos, n faa focului, gnditor. Se gndea la Buto, la copiii lui, la Isar, Lumi, Enoh, Arfaxad, care l credeau fr ndoial mort, devorat de acali i de vulturi. Prinul Ptahmose nu mai era dect un schelet anonim i albicios, lustruit de vnturi undeva n deert. Zmbea gndindu-se la perplexitatea lui Hape-nakht, a scribilor, a nomarhului, a arhitecilor i probabil a regentului Ramses, cruia i s-o fi semnalat deja dispariia nepotului su. Miriam s-o fi mirat c el n-o mai vizita. Poate c s-o fi dus s se intereseze de fratele ei i o fi fost bruftuluit i trimis napoi. Nu mai e nici un frate aici, a plecat, e mort. i ea o fi plns, cu faa n palme, i s-o fi ntors la casa ei din marginea oraului, strigndu-i durerea. i copiii lui? Vor fi de acum nainte copiii fugarului. Buto i-o fi dus la Memfis. Or fi fost primii de Nakht. Erau tineri, i vor fi uitat repede tatl. Focul trosnea. Un moneag singuratic i inea companie lui Ptahmose. Cu picioarele osoase, albite din cauza uscci unii, cu minile asemenea rdcinilor unui copac smuls de furtun, cu faa de nedescifrat din cauza ridurilor. Sttea perfect nemicat, ca i cnd moartea l surprinsese pe nesimite, acolo.

183

Ce fericire c exist zei acolo sus, spuse el n cele din urm, cu o voce egal, trist, aproape firav. La sfritul vieii, brbaii au adesea voce de femeie, iar femeile de brbat. Ptahmose ncerca s deosebeasc trsturile necunoscutului, dar nu vzu dect un pachet de haine care preau aurite n lumina focului pe cale s se sting. Ce zei? ntreb el. Exist ntotdeauna zei, zise btrnul ridicnd mna spre stele. Ce zei? ntreb din nou Ptahmose cu insisten. Voi, egiptenii, avei mai muli dect v trebuie. Eu am fost sclav la voi i tiu. Lu o creang din grmada de vreascuri i o arunc n foc. Era un lemn aromat, cu miros de mosc. i tu erai sclav. Numai sclavii fug. Ptahmose fu luat prin surprindere. Numai sclavii fug. i el care i spusese lui Hussam, n prima sear: Nici un om nu este sclav. Cu nici un pre. Dar era tulburtor s descopere c n ochii unui necunoscut el nu era dect un sclav fugar. Unde o s dorm? ntreb, cci nu-i spusese nimeni. Cum tu n-ai nici o femeie aici, o s dormi n cortul btrnilor. De altfel, i eu m duc acolo. Urmeaz-m. n noaptea aceea, cu puin timp nainte de a adormi pe rogojina lui, nfurat n cuvertur, Ptahmose aproape c i -ar fi dorit ca zorile s nu mai vin. Dar nu se tia niciodat ce -avea s fie. Uneori zorile veneau. 11 Mna zeilor Plecnd de la Alaat, ncrcaser pe animale bijuterii i esturi egiptene, mai ales n transparent i plisat, care le fcea pe beduine s nnebuneasc de dorin. Jumtate din el era

184

rezervat pentru tabra de la Sebiia, iar cealalt pentru cea de la Temina. Rochiile brodate cu fir de aur erau rvnite cu ardoare, aa cum brbaii erau cuprini de dorin pentru o femeie. Btrne sau tinere, femeile defilau dup prnz prin cortul lui Hussam, sub privirile uimite ale lui Ptahmose, i nainte ca soarele s apun, negustorul i cei patru fii ai lui nu mai aveau nimic de vnzare. Inul l schimbi pe aur, observ el. Dar bijuteriile de aur pe ce le schimbi? Pe aur mai puin prelucrat. Cu o diferen de un sfert din greutate, rspunse Hussam strngnd la gur un sac plin de obiecte metalice care zorniau. Erau buci de aur mai mult sau mai puin prelucrat, agrafe, fibule, brri, coliere, pe care le cntrea pe o balan mic, punnd ntr-o parte bijuteria i n cealalt o mic greutate din bronz. Aceast transformare a oilor n aur l ls pe Ptahmose vistor. De ci ani fcea acest troc, Hussam ar fi trebuit s fie foarte bogat. Ce fcea cu aurul? Dup moartea lui, el va fi mprit, fr ndoial, ntre fiii i femeile lui, dar acum la ce -i servea? Hussam l strngea cu o constan, cu o ingeniozitate i o aviditate fr cusur. Ce va cumpra cu el? Deodat fraza din seara trecut i reveni n memorie: Trebuie s fii rege. Hussam voia s devin eful unui trib, al unui teritoriu. El era acela care voia s fie rege. i dup aceea? Ar deveni un mic Seti, tatl unui mare Ramses, i ar avea un Ptahmose al lui, fr ndoial. Ar construi mult, i-ar forma o armat i ar declara rzboi vecinilor si. Era de-a dreptul plictisitor. Fiina uman nu aspira dect la putere. i venir n minte apirii care, ntr-un fel, i ei voiau s fac din el un rege. i tu? se ntreb. Tu la ce aspiri? Dar cunotea rspunsul, era simplu: el i dorea s vad linia de foc... Plec s se plimbe pe colinele, care erau nc verzi, dei anotimpul ploilor se sfrise de trei sptmni. Punile se

185

ntindeau de jur mprejurul cetii Sebiia i el vzu oile care nu fuseser vndute - cele pstrate pentru reproducere - pzite de civa pstori. Poate c Hussam voia s ajung rege peste Sebiia. i desigur peste Temina. i de ce nu i peste Alaat? Ptahmose se ntoarse, fcnd turul taberei. Abia dac erau vreo dou sute de corturi aprate de ziduri groase, de fapt nite grmezi longiline din pietre mari, ca cele ale meterezelor de la Alaat, dar nelipite ntre ele cu mortar. Fr ndoial aceti oameni nu aveau dumani sau acetia nu prea aveau ce s fure de la ei. Unele femei torceau ln, altele eseau pe rzboiae rudimentare, ca acelea pe care le vzuse la Avaris, iar altele se chinuiau s nvrteasc un par nfipt n mijlocul unei pietre uriae care strivea grul. Aezat pe pragul cortului, o femeie care pisa susan pentru a scoate din el ulei, ridic ochii spre el. Tu eti Tamuz, prietenul lui Hussam? l ntreb. El se opri i zmbi, nu era obinuit s fie interpelat n felul acesta. Femeia era o matroan cu ochii fardai cu antimoniu. Eti frumos i puternic, zise ea. Nu vrei s-i alegi o femeie dintre noi? El ncepu s rd. Abia am sosit. Soarele e sus, e deja amiaz. Am dou fete frumoase i sntoase. O s le vd cu siguran, dac sunt aa precum spui. i trebuia ntr-adevr o femeie. Dar i iei o femeie cnd nu ai un cmin? i unde s-i ntemeieze acest cmin? n aceeai sear, n timp ce mncau n cort, Hussam i arunc la picioare o pung de bani i buci subiri dintr-un lemn pe care nu-l recunoscu. Cedru, preciza Hussam. Poi s faci un arc i sgei? Ptahmose ridic ochii ctre negustor. Voi ncerca, zise. Lu punga i o scutur pentru a-i ghici coninutul; nelese imediat c era aur. Ridic din nou ochii spre Hussam.

186

N-am fost cu voi dect dou zile. M-ai hrnit, m-ai adpostit. Aurul sta nu e pentru mine. Refuzi aurul? ntreb Hussam surprins. Nu refuz dreptul meu. Nu refuz dect ceea ce nu mi se cuvine. Hussam se aez lng el zmbind. Acum cred ntr-adevr c eti prin. Cei patru fii venir i se aezar n cerc, lng ei. Femeile aduser un ceaun, pine, vin, pahare. Hussam i servi pe ceilali. Era o tocan cu buci mici de carne de oaie i mirodenii. Hussam prea bine dispus. Femeia mea este nsrcinat, spuse Ali. i a mea, zise Samot. Nu m mai primete la ea. Are dreptate, zise Samot, drumul lunii nu trebuie ntrerupt. Ptahmose zmbi. Trei femei vor s-i dea fiicele, l anun Hussam. Aa e obiceiul la voi, ca gazelele s-i vneze pe vntori? ntreb Ptahmose. Izbucnir toi n rs. Da, aa e obiceiul, conveni Hussam. Dar nimic nu te mpiedic s-i alegi singur gazela. N-am nc destul aur ca s-a pltesc, zise Ptahmose. i mprumut eu, zise Hussam. i eu! sri Ali. Nu vrei o femeie? ntreb Hussam ntorcndu-se spre Ptahmose. S m-apuc s plantez un migdal pe drum? i unde te duci pe drumul sta? Domnul o s-mi spun. Domnul? Ptahmose art cu degetul spre cer. i capul, ntreb Hussam pe un ton provocator, capul nu-i servete la nimic? Cuvintele lui l uimir pe Ptahmose. Va atepta la nesfrit un semn de la Domnul? Va atepta mereu pe rmul mrii ca

187

linia de foc s prind form? Refuzase deja s-i conduc pe apiri ntr-o fug smintit n afara regatului, pentru c atepta un eveniment extraordinar, un semn de sus, de la El. Dar oare nu aciona el mereu sub presiunea evenimentelor, cum se ntmplase atunci cnd fugise? i acum, c-i cucerise libertatea, ce avea de gnd s fac cu ea? Nu te simi bine printre noi? ntreb Hussam. Fiii mei te-au adoptat n cteva ore ca pe un frate, i eu, eu te-am primit ca pe un fiu. Nu v-am spus c-o s muncesc cu voi? rspunse Ptahmose. Asta ar trebui s v fie de ajuns. Nu culegi fructul nainte de a fi copt. Vara se apropie, i rspunse Hussam cu un zmbet. Nu atepta prea mult s te coci. A doua zi diminea pornir la drum ctre Tamina, cu patru oameni n plus, care aveau afaceri acolo. Hussam sconta c vor ajunge acolo a doua zi seara. Prima zi a cltoriei trecu fr necazuri. Dar n a doua zi, cu puin timp nainte de amiaz, Hussam i ncrunt sprncenele artnd cu degetul un nor de praf de pe drum. Caravana rsun de strigte. Jefuitori! Dintr-o dat sbiile nir de sub ei. Ptahmose n-avea dect pumnalele lui. i aminti de povetile spuse de locotenenii egipteni supui i ei unor astfel de atacuri cnd se ntorceau de la minele de cupru. i aminti, ca ntr-o strfulgerare, de tactica adoptat de ei pentru a-i pune pe fug pe atacatori. Cobor cu vioiciune de pe cal i dndu-i o palm peste crup, l goni spre muni. Ce faci? strig la el Hussam. Urc repede napoi! Nu, m bat mai bine de jos. Cobori i voi! Punei dromaderii s stea jos, altfel o s le taie jaretele! Jefuitorii veneau cu viteza vntului, clare pe nite cai mai mici. Erau zece. Se vedeau de departe venind cu sbiile scoase din teac. n timp ce Hussam i ceilali strigau la el s se ntoarc, Ptahmose se arunc nainte ctre primul clre care i rotea sabia. Cnd ajunse cam la trei coi de el, Ptahmose

188

arunc o mn de nisip n ochii calului. Animalul orbit se cabra brusc i-i rsturn clreul. Cnd acesta czu ntr-o parte, Ptahmose i arunc i lui o mn de nisip n ochi. Omul continua s-i roteasc sabia, se frec la ochi i czu jos. Fcnd un salt pentru a evita sabia celui de-al doilea clre, Ptahmose ajunse n spatele celui czut jos, se aplec deasupra lui i i nfipse pumnalul pn la mner n inim, apoi l scoase i i inu piept celui de-al doilea Clre. Dintr-o singur micare tie hurile, trecu pe sub capul animalului i l trase pe clre de picior. n timp ce acesta se zbtea dezechilibrat, Ptahmose i nfipse pumnalul n picior strpungndu-i pulpa. Omul urla i, imediat, dintr-o lovitur violent, Ptahmose l trnti la pmnt, l ntoarse pe burt i lsndu-se pe el cu toat greutatea, i nfipse cuitul n spate. Cu coada ochiului vzu cum ntre timp Hussam i ceilali, ncurajai de exemplul lui, trecuser i ei la ofensiv. Hussam se tvlea pe jos cu unul din jefuitori, ncercnd s-i imobilizeze braul n care inea sabia i, cnd un altul se pregtea s-l loveasc, Ptahmose se ridic i l apuc pe atacator de picior, dezechilibrndu-l. Agresorului i scp sabia i, cu o rapiditate de care nu se crezuse niciodat capabil, Ptahmose i nfipse pumnalul prima dat n spate i a doua oar n old. Apoi se arunc asupra altui agresor, moment n care un cal se npusti spre el. De data.asta l salv Ali. Urmnd exemplul lui Ptahmose, acesta arunc cu nisip n ochii clreului, l arunc la pmnt i l sugrum. Cei ase atacatori care supravieuiser o luar la fug napoi. n cteva clipe nu se mai vzu n urma lor dect un nor de praf. Cltorii se privir gfind, incapabili s scoat vreun cuvnt. Hussam avea o tietur mare n coaps. Nibbiot avea o cicatrice pe fa i pe gt, dar prea superficial. Unul din oamenii din Sebiia, Rahman, primise o lovitur de copit n bra i se ntreba dac osul nu era rupt. Ptahmose rupse o fie de pnz din cmaa unui atacator ucis, spl rana lui Hussam cu ap din plosca lui i-i strnse puternic bandajul n jurul coapsei. Pnza

189

se impregna de snge, dar hemoragia prea c se oprise. Nibbiot i spl rana lui Rahman, dar nu tia cum s-l panseze. Ptahmose merse i rupse cea mai dreapt creang de copac pe care o putu gsi i imobiliza braul omului din Sebiia pe aceast atel improvizat cu ajutorul unor fii de pnz, aa cum vzuse cndva la Memfis. i terse faa cu palma i contempl spectacolul. njunghiase trei oameni. Ceea ce nsemna n total cinci pn acum, ntr-o via destul de scurt. Examinar cadavrele. Ptahmose le percheziiona lundu-le amuletele de aur i de cupru. Apoi lu sbiile i le leg de aua calului su. Lipsete un cal, observ el. L-au luat cu ei, spuse Ali. Hussam i fiii lui l priveau fr s scoat nici un cuvnt. De ce m privii aa? ntreb el. Ali i rspunse aruncndu-se n braele lui i plngnd de emoie. Tremura ca un copil. Ptahmose l cuprinse cu braul pe dup umeri. Unde ai nvat s te bai? ntreb Hussam cnd se linitir cu toii. Trebuie oare s nvei s te bai? ntreb Ptahmose rznd nervos. Cred c orice om tie s se bat din instinct. Eti curajos i rapid ca o felin, spuse Hussam. i eti viclean. Nu m-a fi gndit niciodat s m bat aa cu un clre. Am crezut c eti nebun. Dar mna zeilor este pe tine. Domnul i-a pogort privirea asupra ta, i spusese cndva un apiru numit Abel. Ne-ai salvat, zise Rahman. Fr tine, am fi avut cel puin doi mori. Cu arcuri i sgei, n-am fi avut poate nici mcar un rnit, spuse Ptahmose. Am ctigat totui trei cai, continu zmbind. i dromaderii sunt intaci. Ct despre mine, m-am pltit deja, zise, artndu-i lui Hussam flecuteele de aur i cupru pe care le luase de la jefuitori i pe care le zornia n mn.

190

Bur ap i mncar puin. Apoi trr cadavrele spre marginea drumului, le acoperir cu nisip i pietre, legar cAli de dromaderii i i reluar drumul. Cnd ajunser n Sebiia, deasupra apusului nu mai rmsese dect o felie aurie de cer, o felie lunguia de pepene galben pe care noaptea avea s-o mnnce. 12 Flacra Ptahmose nfipse pana de silex n bucata de cedru pe care i-o adusese Hussam. Ddu deasupra o lovitur puternic de mciuc i pana despic lemnul detand un fragment lung de trei coi i gros ca ncheietura minii. Stnd pe vine lng el, Ali l observa cu atenie. De cnd fuseser atacai, l urma peste tot ca o umbr, nedesprindu -se de el nici mcar pentru a dormi. Ptahmose ncerc supleea lemnului ndoindu-l uor pe genunchi, mai nti pe o parte, apoi pe cealalt. Adulmec lemnul aromatic i uor gras. Apoi ncepu s-l ciopleasc cu pumnalul lui de bronz pentru a-l ascui mai nti la un capt, scond cu greutate achii fine, cci lemnul era dur. Din cnd n cnd se oprea pentru a-i examina marginea, apoi se apuca din nou de cioplit. N-avusese niciodat ocazia s examineze un arc de aproape, cu att mai puin s asiste la confecionarea lui, aa c proceda dup cum credea el c e bine. Popasul la Temina se prelungise pentru ca rana lui Hussam s se cicatrizeze. Un btrn din tabr i acord cteva ngrijiri: i aplicase o cataplasm de ptlagin fiart, nmuiat n ulei cald. Hussam chiopta i nu voia s-i continue cltoria nainte de a-i reface forele, cu att mai mult cu ct i atepta un drum lung. Un alt atac al tlharilor risca s-l gseasc mai puin pregtit i s se termine mai puin fericit dect precedentul.

191

Ptahmose vzu o umbr lungindu-se pe nisip, lng el. Era Hussam care nainta chioptnd. Negutorul se aez jos, alturi de el, ntinzndu-i piciorul rnit. Cum se face c tlharii au venit pe cai i nu pe dromaderi? l ntreb Ptahmose. Un cal era n fond mult mai puin agil pe ntinderile nisipoase care ntretiau Sinaiul Cunosc regiunea, rspunse Hussam. tiu care sunt poriunile de drum pietroase, unde pot folosi cAli. Tactica lor e atacul deschis. - De unde vin? - De obicei coboar de pe platourile nalte. Cei care stau de paz acolo sus i avertizeaz la trecerea unei caravane. Majoritatea sunt oameni din triburile noastre,urmrii din diferite motive, probleme legate de femei, de moteniri sau de butur care s-au terminat ru. Au fost alungai i singurul lor mod de a-i ctiga existena este jaful. Nu atac aproape niciodat caravanele care sunt nsoite de oi. tiu c nu vor gsi aur pentru c oile nu au fost nc vndute. Cu oile n-au ce face. - Ce mnnc? - Nu tiu. Pete, gazele, iepuri, man de tamarix. Ce e asta? ntreb Ptahmose. - i voi arta. Se gsete pe arbutii deertului. Se culege, se piseaz i se obine un fel de fin din care se pot face plcinte. i ce beau?.'. Ap se gsete peste tot. Este de ajuns s sapi un pu, de apte-opt coi adncime, i dai peste ap. Cel mai adesea este slcie, dar se poate bea. Dar cum sap puurile? Au lopei? ntreb Ptahmose. De obicei se folosesc de puurile noastre, pe care le spm n timpul opririlor. Sunt nite lenei. Nimeni nu e mai lene dect un ho, spuse Hussam cu dispre. S-au stabilit ntr-un loc anume?

192

- Nu, n-au nici foc, nici loc. - Atunci n-au nici femei? ntreb Ptahmose. Oamenii fr cmin n-au femei, spuse sentenios Hussam. Ptahmose i arunc o privire uor ironic. Hussam izbucni n rs. - Te observ de o sptmn, relu Hussam. Acum cred c te cunosc puin mai bine. Ptahmose rmase tcut, cu ochii la ceea ce fcea. Cioplise una din extremitile viitorului arc; i mai rmsese s subieze i cellalt capt, apoi s dea ansamblului o uoar curbur, ceea ce era o treab destul de delicat. - Eti precum silexul, relu Hussam. Dac te lovete cineva iese o flacr. Te-am vzut cum ai reacionat la atacul bandiilor. A fi crezut c te-ai aprat toat viaa mpotriva atacurilor de acest gen. Dar era primul. Dintr-o privire, ai tiut ce trebuia s faci. Cnd l-ai orbit pe primul clre, te-ai aruncat asupra lui i l-ai njunghiat ntr-o clip. Am vzut cum l-ai azvrlit din a pe cellalt i cum i-ai nfipt pumnalul n picior. i n cazul lui la fel dintr-o ochire ai pus stpnire pe el i l-ai njunghiat. Dar n-ai fost niciodat n armat, nu-i aa? Nu. Nu cred c nvei astfel de lucruri n armat, rspunse Ptahmose cu detaare. Atunci de unde le tii? A vrea s-i spun, Hussam, dar nici eu nu tiu. Hussam czu pe gnduri. Exist o flacr extraordinar n tine, spuse el grav. O flacr. Era cu siguran cea pe care atepta s o vad. O flacr care ateapt s neasc, relu Hussam. Dar cnd? La ce semn? Ali l privi pe Ptahmose cu ochi scnteietori ca i cnd ar fi vrut s-l incendieze din priviri. De fapt, faa lui ardea. Noaptea trecut se agase de Ptahmose precum un amant. Era puin alarmant i, n acelai timp, emoionant s-l vezi pe acest tnr druindu-se astfel, devenind de bunvoie un sclav al pasiunii. Fiii mei sunt subjugai de tine, Tamuz. Oamenii din Sebiia care te-au vzut luptnd sunt convini c eti posedat de o for

193

divin. N-au ncredere dect n tine. i-am mai spus-o i i-o repet. Mna zeilor este pe tine. Ce mai atepi? Este adevrat c atept, zise Ptahmose ntrerupndu-se din lucru. Atept un semn. Un semn de la zei. Un semn de la Domnul, zise Ptahmose. i ce vei face? Domnul o s-mi spun. Crezi c Domnul tu o s-i vorbeasc? Ptahmose studia profilul arcului, strduindu-se s pstreze o umfltur la mijloc. Cnd termin, i arunc lui Hussam o privire nsufleit spunndu-i: Dac trebuie s-mi dea un semn, o s-mi vorbeasc, nu? Spre sear Ptahmose aproape c terminase arcul. Munca i obosise palmele i braele. i fcu abluiunile cu ajutorul lui Ali, care i masa spatele cu un fel de sev spumoas pe care oamenii o extrgeau dintr-o plant care dizolva grsimile i cu care tratau lna. Tnrul i frecion apoi pielea cu pr vegetal i la sfrit l clti cu mult ap. Ptahmose se mir, ca n fiecare sear, de faptul c splarea corpului poate mprospta creierul i limpezi ideile. Creierul avea aadar legtur cu pielea? n acelai timp se gndea la coarda cu care va ntinde arcul i la modul n care va face sgeile. Remarcase c oamenii din Sebiia i din Temina foloseau intestine de oaie uscate pentru a coase pnza corturilor. O s-i procure a doua zi ca s le ncerce. Se ateptase ca n seara aceea s ia masa, ca de obicei, alturi de Hussam i de fiii lui, cu unul sau doi prini sau prieteni. Dar Hussam i fiii lui l conduser spre marele cort al efului din Temina, Nimr ibn Subar. Treizeci de persoane erau strnse acolo, n picioare. Ibn Subar era un brbat nalt i usciv, la cincizeci de ani, care i pierduse un ochi ntr-o btlie mpotriva bandiilor. El i primi pe noii sosii n picioare i l mbria pe Ptahmose.

194

Locuinele noastre, spuse el cu o voce puternic, sunt deschise tuturor oamenilor de suflet. ncepnd din aceast sear, oaspetele fratelui nostru, Hussam, este fratele nostru, al tuturor. Fratele nostru, repetar alii, de parc era o rugciune. Rapid ca un uliu, ndrzne ca un leu, iret ca arpele negru, continu Ibn Subar, el a salvat viaa celor care l -au primit n deert, le-a aprat bunurile i animalele, a pus cinii pe fug i le-a luat trei cai. Ca dovad a admiraiei i recunotinei noastre , a tuturor, i druiesc aceast bijuterie. eful scoase dintr-o pung un pectoral de aur cum Ptahmose nu mai vzuse niciodat. Un triplu lan de aur ntrerupt din loc n loc de pietre roii susinea o plac de aur lucrat n relief, care reprezenta un clre strpungnd cu lancea o fiar. Ptahmose i-l puse la gt i se nclin n faa lui Ibn Subar. eful ridic minile i i invit pe comeseni s se aeze, lundu-l pe Ptahmose la dreapta lui. Restul fu mai confuz. Conversaiile, vinul, cldura... Cnd se trezi a doua zi, soarele era deja sus, i ddea seama de asta dup lumina care ptrundea prin deschiztura cortului. Ali zcea lng el att de nemicat, nct Ptahmose puse mna pe el s vad dac mai triete. n cealalt parte a cortului, rogojinile lui Hussam i a lui Rahman erau goale. Samot i Nibbiot dormeau nc. Ptahmose ncerc s-i aminteasc seara precedent. Buser cu toii. Apoi ieiser afar, n faa unui altar construit din pietre, cea mai de sus dintre ele fiind discret luminat de dou lmpi. Ptahmose i aminti n mod deosebit aceast piatr. Avea gravat pe ea un cerc n mijlocul cruia se distingeau trsturi aproape umane. Cei prezeni ridicaser privirile spre cer. Dou-trei sute de oameni, erau mult mai numeroi dect cei care fuseser prezeni la mas. O semilun fin era desenat sus, pe cer. Un strigt se ridic din mulime. Ptahmose avu senzaia c acest strigt umple deertul. Sin, zeu al cerului, suntem servitorii ti! Pieptul lui Ptahmose vibra. Probabil puseser droguri n vin.

195

Sin, zeu al plenitudinii, d-ne din puterea ta! Revedea scena. Un om naintase spre altar. Ali doi i aduser o oaie. Ptahmose l recunoscu pe Ibn Subar. Cei doi aduser oaia sub altar i Ibn Subar o njunghiase. Behitul ei fusese acoperit de invocaiile celor prezeni. Lui Ptahmose i se pru c aceste invocaii inur foarte mult. Se repetau cu variaii. Cu ct deveneau mai puternice, ca i cnd ar fi ieit nu doar din gtul, ci din mruntaiele celor care celebrau, cu att erau mai pline de entuziasm, scandate pe un ritm irezistibil. Ptahmose l vzu pe Ibn Subar ridicnd capul berbecului deasupra asistenei. Invocaiile izbucnir din nou. Erau strigte aproape slbatice, repetate de sute de oameni care se legnau de la dreapta la stnga i din fa n spate gfind, de fiecare dat ieindu-le pe gur cte un strigt aspru. Micrile oamenilor erau tot mai violente i Ptahmose le urm i el exemplul. Cu fiecare micare simea c expira nu doar aerul din piept, ci ntreg sufletul, care nu-i mai aparinea. Nu mai era dect ritm i beie... i amintea c vzuse oameni care se prbueau la pmnt. Flacra pe care o vzuse altdat, flacra pe care o cutase cu ardoare, reapruse, da, reapruse, de data asta n toat splendoarea ei... Flacra! Oamenii cdeau n jurul lui. Rmneau culcai pe spate, gfind, gemnd... Czuse i el la rndul lui. Rcoarea nisipului, cldura cerului. Amintiri de nedescris se amestecau n capul lui. Se trezise abia n timpul nopii. Ali se aplecase asupra lui i l ridicase. n jurul lor, deertul era presrat cu oameni care preau mori. Se ntoarser n tabr. Sin. Zeul-lun2. Oare el i druise flacra? Dar nu era zeul lui. Cine era aadar zeul lui, cel pe care el l numea Domnul? Se ridic cu greu i ridic pnza de la intrarea n cort. Soarele l orbi, obligndu-l s nchid ochii. ntreaga lume ardea. Pleoapele lui lsar peste lume un voal rou. Rmase aa un

196

timp, apoi simi c se cltin pe picioare. Pentru a -l ntri, Hussam i ntinse un bol de lapte i pine. Ptahmose l privi ntrebtor pe Hussam. Vzu sau poate i se pru doar c citete n ochii lui multe lucruri. Nu poi s -i interoghezi pe oameni: fiecare vede lumea n felul lui. Mai trziu, n timpul zilei, l ntreb totui pe Hussam dac Sin era zeul lor cel mai mare. Hussam reflect un moment. Nu, avem altul - vorbea ncet, de parc dezvluia un secret i acela este protectorul nostru, al tuturor. Este tatl nostru. Nu v-am auzit vorbind despre el, zise Ptahmose. Este adevrat. Cum se numete? Hussam ls din nou s treac ceva timp pn s rspund. De obicei nu-i divulgm numele strinilor, dar fiind vorba despre tine, i-l spun. l numim Ya'uq. El ne-a dat via. El vegheaz asupra noastr. Poate c el te-a trimis la noi. Apoi l privi pe Ptahmose cu ochi surztori, ceea ce nsemna c spusese destul. 13 Regele Demonilor Arcul arta satisfctor. Bine uscate, intestinele de oaie aveau exact elasticitatea i rezistena dorite, sau mai bine zis imaginate, cci Ptahmose nu trsese niciodat cu arcul n viaa lui. Fcuse dou crestturi adnci la cele dou extremiti ale arcului i introduse ntr-una din ele nodul cu care voia s ntind arcul. Dar cnd ncerc s introduc i al doilea nod, maul ced cu violen, sfiindu-i ncheietura. Relu operaiunea, de data asta cu trei mae rsucite strns, ceea ce conferea corzii un plus de elasticitate, fiind astfel nevoit s-o scurteze. i mai trebuia s mreasc gurile pentru c nodurile erau acum mai groase. Astfel triplat, coarda rezist, solicitnd puternic supleea lemnului, dar permindu-i totui s se ntind.

197

Ptahmose fcu s vibreze coarda de mai multe ori la rnd. De fiecare dat scotea un zbrnit care l fascina pe Ali. i mai rmnea s fac o sgeat ca s poat ncerca arcul . Prima idee care-i veni fu s foloseasc stuf care cretea n apropierea unei bli. Beele de stuf erau ndeajuns de drepte, groase i lungi. Ptahmose tie unul i l ascui la capt, apoi l mpodobi cu pene de uliu. Dar dup ce nfipse ampenajul n coard i ntinse arcul, sub ochii lui Ali, beat de admiraie i nerbdare, dup ce slbi coarda ntins i lans sgeata, Ptahmose fu profund dezamgit. Sgeata nu nise n linie dreapt, aa cum vzuse el n tineree, cnd grzile regale vnau gazele n deert, ci zburase strmb. Era prea uoar i briza o devia. Ptahmose se duse s-o caute printre ierburi. Cum s-o fac mai grea? n Egipt, sgeile erau din lemn de cedru. Dar nu mai avea lemn s fac una i de altfel i trebuia mai multe dac voia s fac o arm adevrat. Hussam, a crui ran se cicatrizase, avea de gnd s plece din Temina peste dou zile. Ptahmose voia s aib cel puin ase sau apte sgei cnd porneau la drum. Era convins c tlharii pe care-i ntlniser vor ncerca s se rzbune i c de data asta vor fi, fr ndoial, mai numeroi ca prima dat. ncerc atunci s ngreuneze bul de stuf scobit al sgeii turnnd nisip n el. Numai c n dreptul nodurilor stuful se nfunda prin interior, ceea ce mpiedica nisipul s curg pn la fund. i aminti atunci de frigrile pe care oamenii din Temina i nvrteau psrile. Ali l duse n cortul buctarilor lui Ibn Subar. Ptahmose ncinse la foc o vergea i o nfipse n interiorul bului pn cnd acesta ptrunse prin nodurile care l nfundau. Umplu apoi tubul cu nisip fin i astup captul cu o coc fcut din snge de oaie i praf. Dup o or, coca se uscase i Ptahmose putu s ncerce din nou. De data asta sgeata zbur corect. Ali sri n sus de bucurie, ceea ce l fcu pe Ptahmose s rd. Msur distana ntre locul de unde trsese cu arcul i locul unde czuse: patruzeci de pai, ceea ce nsemna aproape cincizeci de coi. Mai rmnea de vzut

198

dac era ntr-adevr o arm i nu un simplu proiectil. Chiar ntrit n foc, vrful sgeii i prea prea fragil pentru a provoca o ran mortal unui om. Trase cu arcul ntr-un copac. Sgeata lovi inta, sri napoi i czu jos, nenepnd dect coaja. Cut n buzunar i examina amuletele pe care le luase de la jefuitori. Dou dintre ele erau mici figurine de cupru, alungite ca nite falange. Ptahmose nu tia ce diviniti reprezentau, pentru el reprezentau un singur lucru viaa lui. Pentru asta ns trebuia s le mai scurteze puin. Cut din priviri o piatr destul de dur ca s poat lefui amuletele i se apuc de treab. Ali prea scandalizat. Dar... dar sunt zeii notri! abia reui el s spun. Zeii ti sunt buci de cupru? l ntreb Ptahmose, prefcndu-se uimit. Ali nu tia ce s rspund Nu, Ali, relu Ptahmose, acetia nu sunt zeii ti. Nu sunt dect imagini ale zeilor ti. Cellalt fcu ochii mari. Bine, dar imaginile... Ali, zise Ptahmose ntinzndu-i cealalt amulet ca s-o scurteze, cuvntul picior nu este acelai lucru cu piciorul tu. Pot lovi cuvntul picior dup ce-l scriu i nimeni nu va avea de suferit. i drept pild, scrise pe nisip cuvntul picior n egiptean, apoi ncepu s loveasc peste el cu o piatr. Ali izbucni n rs, apuc amuleta i se arunc de gtul lui Ptahmose. A vrea s fiu fiul tu! strig el. La lsarea serii, cele dou amulete erau subiate i att de ascuite c te nepau la deget. O s le fixez mine, i spuse lui Ali. ncearc s-mi mai gseti i alte amulete. Mcar att s fac i zeii tia necunoscui, s le protejeze vieile.

199

Ptahmose se gndi c doar ei doi n-ar reui s ascut destule amulete, n caz c ar mai gsi i altele, pentru a dispune nainte de a pleca de provizia necesar. Aa c trebuia s -i pun i pe alii la treab. Era o nebunie s le iei oamenilor amuletele, fie c erau ale lor, fie c erau rezultatul trocului. Dar febra cu care Ali povesti despre ncercrile din timpul zilei i convinse fr prea mare greutate pe civa dintre fraii si s sacrifice alte cinci amulete pentru a face din ele vrfuri de sgei, ascuindu-le dup metoda lui Ptahmose. Ali avu grij s-l trezeasc pe Ptahmose nainte de rsritul soarelui. Sgeile! i opti el, n timp ce toi ceilali dormeau. Vrfurile! Trebuie s facem o prob, aa ai spus. O alt problem a fost fixarea vrfurilor improvizate n captul betelor de stuf. Ptahmose a fost nevoit s le lipeasc cu aceeai past din snge pe care o folosise n ajun i s le strng cu mae de oaie. Dac proba nu va fi concludent, i spuse, cltoria va fi periculoas. Se lumina de ziu. i ncorda arcul i i aminti de eforturile pe care le fcuse n faa Marelui Verde, n apropiere de Avaris, ca s vad linia de foc. Ochi acelai copac ca n ajun. Sgeata zbur cu un uierat uor. Ptahmose auzi sunetul pe care l scoase nfigndu-se n copac. Ali alergase pentru a vedea rezultatul, n timp ce Ptahmose venea mai ncet n urma lui. Sgeata ptrunsese prin coaj i atinsese lemnul. O smulse cu greutate. i eu sunt o sgeat, gndi. Dar nu tia nc spre ce int se ndrepta. La sfritul zilei avea apte sgei. Seara puse o femeie din tabr s-i confecioneze un toc din piele nzestrat cu o curea care i permitea s-l lege la centur i n care ddu drumul cu grij sgeilor. Dousprezece ore mai trziu, Hussam, cei patru fii ai lui i doi asociai ncrcau dromaderii cu mrfuri care urmau s fie vndute, cu corturile necesare opririlor i cu provizii. Luar cu ei i cele patru sbii capturate de la atacatori,

200

una din ele revenindu-i lui Ptahmose, precum i pratiile cu pietrele alese. Nu putuser s se foloseasc de ele la primul atac, i explicase Hussam, pentru c fuseser luai prin surprindere, pratia utilizndu-se la cel puin aptezeci de coi deprtare. Ct despre cei trei cai, doi dintre ei rmseser la Temina; Ptahmose inuse s ia unul cu ei i l legase de dromader. La cererea tuturor, el se instala n fruntea convoiului, chiar n spatele lui Hussam care cunotea pista i al crui dromader conducea de obicei caravana. Aveau cinci zile de mers pn la urmtoarea etap. Prima zi trecu normal. Ptahmose supraveghea creasta platourilor care se ntindeau de-a lungul drumului. Noaptea se refugiar ntr-o cavitate a munilor, la adpost de vnt. Focul pe care l aprinser nu putea fi vzut dect din cmpie. Totui doi oameni au fcut de paz cu schimbul. n dimineaa celei de-a doua zile Ptahmose descoperi acea man de tamarix despre care i vorbise Hussam era vorba de granule transparente care se luau uor de pe coaja acestor arbuti i care se nmuiau o dat bgate n gur, dac nu erau ronite imediat. Deodat Ptahmose surprinse ceva infim care se micase n cmpul su vizual. Ridic instinctiv ochii i, pe creasta unui platou n contrafort, n faa muntelui care tot ctiga n nlime pe msur ce naintau, zri un punct, aproape invizibil, dar nu prea a fi nici animal, nici pasre: era un om. Vom fi atacai n curnd, l anun el pe Hussam. Ct timp le trebuie pentru a cobor de acolo, de sus? ntreb artnd cu degetul spre locul unde vzuse silueta care dispruse ntre timp. Nu tiu, rspunse Hussam tulburat. O or, poate. i chem pe ceilali i le spuse c Ptahmose zrise un pndar. i noi supraveghem crestele i n-am vzut nimic, obiectar ei. Eu am vzut i v asigur c, de data asta, vor fi mai numeroi, zise Ptahmose cu autoritate. Nu ne vor crua, vor s se rzbune. S nu pierdem timpul. S ne repliem la poalele

201

muntelui. Dac nu ne vor gsi pe pist, vor fi surprini i se vor mprtia. Ne va fi mai uor atunci s-i atacm. N-am mai fcut niciodat asta, spuse Hussam dup cteva clipe de gndire. Dar dup cum i-am spus, mna zeilor este pe tine. Am vzut ct valorezi. i ncredinez responsabilitatea caravanei. Schimbar aadar direcia ndreptndu-se spre munte. Dup o jumtate de or, gsir mai multe stnci mari care formau un fel de meterez natural, n spatele cruia Ptahmose ddu ordin s se opreasc i s culce animalele. Nu trebuie s fim vzui de pe pist, adug el. i i duse calul mai ncolo, pentru a-l lega n spatele unei stnci care l ascundea. Merse s cerceteze mprejurimile i descoperi, la patruzeci de coi deprtare de drum, o stnc din spatele creia puteau fi pndii tlharii. Se ntoarse la caravan i i preveni tovarii: cnd va ridica braul, nseamn c i-a vzut. i lu arcul, sgeile, sabia, ap de but i se ntoarse la stnc. Se scurse mai puin de o or pn cnd Ptahmose s-i ridice braul. Erau optsprezece, de data asta. Trecur n galop, apoi se ntoarser napoi, mai lent, mprtiindu-se. Nu-i gsiser prada. Se auzeau strigte. Scrutar muntele. Ptahmose l distingea bine, n lumin, pe eful lor. Era un om nc tnr, pe un cal negru. Cum ajungeai tlhar? se ntreb Ptahmose. Dispreuind viaa altora, aa cum egiptenii dispreuiau viaa apirilor? Apuc arcul, apoi o sgeat, potrivi ampenajul sgeii n coard, ncorda arcul i ncerc s se transpun n starea n care era prima dat cnd ncercase sgeata cu vrf de cupru. O stare n care sufletul prea s pluteasc n trup. Atept pn cnd starea aceea i cuprinse corpul i ochi. Sgeata zbur i l strpunse pe tlhar n ale. Acesta scoase un strigt ascuit i czu la pmnt. Ptahmose i spuse cu rceal c trebuia s ndrepte sgeata puin mai sus. Vrful sgeii era fr ndoial prea greu, cci el ochise torsul. Strigte violente izbucnir.

202

Clrei i cai se duceau i se ntorceau, dezorientai, nvrtindu-se pe loc. Din felul n care czuse brbatul, nu-i puteau da seama de unde venise sgeata. Ptahmose mai lu una i se tr n mrcini. Se afla la doar treizeci de coi de tlhari. A doua sgeat i strpunse gtul unuia dintre ei. Acesta ls sabia s-i cad, scoase un strigt, apoi sngele i ni n valuri din gur, i duse mna la gt ncercnd s-i scoat sgeata, se cltin i czu de pe cal. De data asta ghicir de unde veneau sgeile. naintar pn la marginea lizierei. nainte ca Ptahmose s-i dea seama ce se ntmpl, l vzu pe unul din clrei la civa pai de el i aproape n acelai timp acesta scoase un urlet de durere, se zbtu i czu de pe cal cu sabia n mn. Ali l ateptase i n cdere i mplntase pumnalul n burt, apoi fcu un salt napoi pentru a evita ultima lovitur de sabie a muribundului. Ali urmase exemplul eroului su. Tlharii se regrupar pentru a scotoci liziera. Ptahmose lans o a treia sgeat care l atinse pe unul din ei n piept. Acesta csc gura cu stupoare i czu pe spate. Patru mori, gndi Ptahmose, mai rmneau paisprezece. napoi! i strig lui Ali. i alerg cu capul plecat spre stnci. Un clre l ajunse din urm cu sabia n mn i n momentul n care sabia cdea asupra lui, se rsuci, cu arcul lipit de corp, se ridic i o zbughi spre un plc de copaci, douzeci de coi mai ncolo, unde clreul nu-l putea urma. Acesta se npusti totui spre el ncercnd s ocoleasc copacii. Dar pduricea se ntindea pe un grohoti de neocolit. Din ascunztoarea lui, Ptahmose i ncorda arcul i -l urmri ncet cu privirea pe tlhar. Ateptnd ca inta s-i apar n vizor, i vzu faa ncordat de furie, ochii ncreii, cicatricea de pe frunte, iar cnd sgeata porni, privirea ngrozit, gura cscat, sabia czndu-i, minile strngnd sgeata care-i ptrunsese n abdomen. Cinci, mai sunt treisprezece, gndi Ptahmose. Nu mai avea dect trei sgei. Strbtu cu privirea cmpul de btlie. Ceilali

203

tlhari l ncercuiau acum pe Ali, care arunca n ei cu pietre de pe o stnc. Una dintre ele l atinse la cap pe un clre, fcndu-l s se clatine. Ali doi coborr de pe cai ca s escaladeze stnca nconjurat de clrei. Ptahmose prsi crngul ca s se apropie de Ali i s ncerce s-l apere. O alt piatr l atinse pe unul din tlhari n cap n momentul n care acesta ajunsese la picioarele lui Ali i Ptahmose se ntreba cine o aruncase. Hussam, i zise. Pratia! Omul czu pe spate fr o vorb. O a treia piatr l rat pe cel care escaladase stnca i i scosese sabia doar la civa pai de Ali. Dar ali doi cltori ieiser din ascunztoare. Ptahmose i recunoscu pe Rahman i Nibbiot, venii n ajutorul lui Ali. Ceea ce a fost de ajuns pentru a-i distrage atenia pentru o fraciune de secund. Ali profit, se arunc la pmnt i-l trase de picior. Tlharul, care se afla chiar pe marginea stncii, se rsturn pe spate i czu peste ceilali clrei scond un urlet care rsun pn n deprtare. CAli nspimntai l clcar n picioare. apte, au mai rmas unsprezece, continua s calculeze Ptahmose. Mai avea dou sgei. Clreii l vzur n momentul n care descoperise un munticel pe care cAli l puteau escalada cu uurin. Cinci clrei ajunser la stnca unde se aflau cei trei frai. Ali ase se npustir asupra lui Ptahmose, care vzu deodat un om alturi de el. Era Hussam, cu sabia n mn. Ferete-te! i strig Ptahmose n timp ce cAli se npusteau spre ei. l vzu cu coada ochiului pe Hussam cum nfige sabia n burta unui cal care se cabra de durere, i arunc clreul din a i l strivi cznd ntr-o parte. Primul tlhar cu care se confrunt primi o crncen lovitur de sabie n picior. Ptahmose auzi un strigt, dar era ocupat s se bat n continuare cu cel rnit. Fcu un salt n spate. Omul chiopta. Ptahmose se arunc asupra lui i dintr-o lovitur de sabie i tie mna. Omul czu la pmnt. Un alt clre venise spre el i Ptahmose simi uieratul sbiei. Sri sub cal i-l trase de picior pe tlharul prins n capcan, dup metoda deja demonstrat. Dar un altul apruse n spatele lui

204

Ptahmose i se pregtea s l decapiteze, cnd acesta, care i nfipsese sabia de jos n sus ntre picioarele primului tlhar, se trezi cu al doilea n spate. Acum era strivit de greutatea celor doi oameni, fr s tie c unul era mort, njunghiat de unul din asociaii lui Hussam. Cei patru tlhari rmai ddur napoi pregtindu-se s bat n retragere. Ptahmose zri n acelai timp trupul lui Hussam, care zcea pe jos ntr-o balt de snge, i spatele ultimului clre care fugea. ntr-un acces de furie, porni n urmrirea lui, l ajunse, l trase de manta, l dezechilibra, l trnti jos i l decapita dintr-o singur lovitur. Toi ceilali supravieuitori, opt la numr, fugir. Pierduser mai mult de jumtate din oameni. Sbiile erau pline de snge. Ptahmose se ntoarse cu pai leni spre Hussam n jurul cruia ceilali ngenunchiaser. Era mort, ucis de o lovitur de sabie n piept. Sngele i iroia din gur pe gt i pe pmnt. A vrut s m salveze, spuse Ptahmose. M-a salvat. i se gndi c Hussam nu va fi niciodat rege. Izbucni n plns i i aminti c nu mai plnsese de mult. Fusese singurul tat pe care l ntlnise. Cnd i vzur lacrimile, cei patru frai l mbriar. Soarele era la zenit. Le trebui o or pentru a-i prda pe tlharii ucii i pentru a aduna sgeile pe care Ptahmose voia s le recupereze i dintre care dou se rupseser n trupurile celor ucii, dar pstrar totui preioasele lor vrfuri. Din cauza cldurii, nu putur s ia cu ei rmiele pmnteti ale lui Hussam, pentru c mai aveau de mers patru zile. Aa c spar un mormnt cu sbiile morilor i dup ce depuser n el trupul negustorului, ridicar deasupra o piramid de pietre ca s recunoasc locul. Apoi ngrmdir cadavrele tlharilor ntr-un fel de groap natural pe care o acoperir cu ramuri i pietre. Calul mort fu trt n mrcini. Aveau minile pline de snge i le frecar cu nisip. Vom gsi mai departe un ru, spuse Rahman. Ne vom spla acolo.

205

Putem vinde cAli, nu-i aa? ntreb Ptahmose. Cum s nu! i valoreaz destul de mult! opina cu putere Samot. O s-i vindem n mai multe etape. Sunt opt. Tatl meu a spus c i-a ncredinat responsabilitatea caravanei, spuse atunci Samot. Aa c ea i revine. Ne -ai salvat de la o moarte sigur. Eu nu cunosc drumul, rspunse Ptahmose, dar bineneles c vreau s m ocup de supravegherea lui. Hotri care dintre voi i succede la conducere lui Hussam i eu l voi urma. Tu, i spuse Rahman lui Samot. Tu eti cel mai mare dintre noi. Toi ceilali aprobar dnd din cap. Cnd ajunser la El Safran, constatar cu uimire c povestea luptei cu tlharii le-o luase nainte. Cei care supravieuiser povesteau c l ntlniser pe regele demonilor i ceata lui, care i pusese pe fug de dou ori. Pentru prima oar, de la moartea lui Hussam, cltorii izbucnir n rs. Cnd au fost ntrebai de ce rd, cei patru frai i cei doi asociai ai lui Hussam l artar cu degetul pe Ptahmose: El este regele demonilor, iar demonii suntem noi! Ptahmose se mir c locuitorii fuseser informai despre cele dou ncierri. Nibbiot i explic c, dac le mergea ru, tlharii i ofereau uneori serviciile ca gardieni ai caravanelor. Terorizai i scrbii, tlharii anunaser c renunau s mai opereze n zon. eful din El Safran ceru s-l vad pe Ptahmose i gsindu-l artos, conchise c, dimpotriv, era un zeu trimis de lun ca s -i protejeze pe oamenii cinstii i ddu n aceeai sear un festin cum nu se mai vzuse pn atunci n satul lor. El nsui dans, insistnd ca Ptahmose s i se alture, aa c acesta se supuse i dans cu el. Cei doi stteau fa n fa, la zece pai distan, ridicnd pe rnd cnd un picior, cnd altul i btnd din palme n ritmul tobelor ale cror vibraii le simeau n tot trupul. Se nclinau ntr-o parte, apoi n cealalt, nainte i napoi, nvrtindu-se uor

206

n jurul cntreilor. Un fluiera cu cinci note, susurnd ca un pria, susinea aceast demonstraie de veselie, sntate i prietenie. Apoi ali oameni li se alturar, Ali cel dinti, i cercul se lrgi n noapte, nencetat, pn cnd toi brbaii din El Safran ajunser s danseze sub ochii aprini ai femeilor. Dansul avu un asemenea succes, c Ptahmose primi neateptat de multe cereri n cstorie, precum i bijuterii fcute cadou de negutorii care rsuflau uurai c scpaser, cel puin pentru o vreme, de pericolul jefuitorilor. Ptahmose avea senzaia c plecase din Egipt de civa ani i c prinsese gustul celibatului. n realitate, trecuser doar dou sptmni de la fuga lui i i spuse c, de fapt, n sufletul lor, aceti cltori, printre care se numra i el de acum nainte, erau eterni celibatari: adevraii lor tovari de via erau dromaderii i cerul. Acum era asemeni lor. ncerc s renvie n minte corpul femeii, dar nu regsi dect amintirea acelor momente scurte n care corpul arunc ntr-un alt corp cel mai preios lucru al su, o licoare de suflet. O clip delicioas era ucis pentru perpetuarea rasei. Restul nu mai conta. Eu crei rase i aparin? murmur el pentru sine. i aminti de oamenii pe care i abandonase i care l revendicau. Apoi scutur din cap. Nu, el nu va fi, nu putea s fie regele unor sclavi. Dac trebuia s conduc, atunci va conduce un popor liber. Libertatea, nainte de toate. 14 Sefira Cltoria prea fr sfrit. Nu mai era o cltorie, ci un mod de via, plin de cer, de nori, de pietre i nisip, de arbuti epoi, de aer. De libertate. Ptahmose i zise c n-ar mai putea niciodat s se ntoarc la Avaris. Cerul i clete pe oameni, gndi. Cel din timpul zilei le

207

purific trupul i spiritul, iar cel din timpul nopii i fecundeaz. Oamenii oraelor ignor faptul c pereii ntre care triesc i transform n mumii nainte de vreme. El unul se ndrgostise de deert, de munii care deveneau tot mai nali pe msur ce caravana se ndrepta spre destinaie i care semnau cu nite ngrmdiri titanice de palate i temple cum nici Seti, nici Ramses n-ar putea vreodat s construiasc. Dimineaa ele erau galbene ca aurul i seara roii precum arama. Ce rege ar putea s-i cldeasc palate care s-i schimbe culoarea n timpul zilei? i spaiul! Dac i era sortit s fie rege, ar trebui s fie al acestui spaiu, mai ameitor dect orice vin... Avea impresia c devenise destul de pur, destul de puternic de acum nainte, pentru ca linia de foc s-i apar n sfrit fr a exista riscul ca ea s tremure sau s dispar. Nu mai aveau ap i de dou ori Nibbiot i Rahman puseser mna pe lopei. Spar o dat la cinci coi adncime, alt dat la ase i coborr un ceaun legat la captul unei corzi pn n fundul gropii. Scoaser ceaunul plin. Dar apa era slcie. Cutar atunci un arbust din care rupser mai multe crengi pe care le curar de coaj i le nmuiar n ap. Ptahmose se uit n ceaun: un strat alb, cleios, produs de lemnul curat se formase la suprafa. Dup aproape o or, stratul se depusese pe fund i apa devenise bun de but, cu condiia s nu fie micat ceaunul. Exist ap peste tot? ntreb el. Nu, rspunse Rahman. Uit-te la terenul pe care suntem. Este ca un lighean. Cnd plou, apa se strnge, ptrunznd apoi n pmntul poros. Acolo, n adncime, ea nu se mai evapor. Trebuie s alegi terenurile puin scobite sau n pant. Dup ase sptmni de la plecarea de la Temina, ajunser la Eion-Gheber. n ultimele opt zile merseser de-a lungul mrii, pentru c cetatea se ridica pe rm, ntr-unul din golfurile Marelui Verde din est. Reflexele zidurilor ei roiatice scnteiau n apa turcoaz. Vapoare negre se balansau n port i Ptahmose se

208

gndi iari la portul pe care Ramses voise s-l construiasc pe Marele Negru. Nibbiot i spuse c se aflau la grania teritoriului locuit de madianii, la sud, i de edomii, la nord. Cu ce se ocupau? ntreb Ptahmose. Erau pstori, negustori i cteodat tlhari. Dar oamenii din Edom erau guvernai de prini. De dou ori pe an Hussam venea aici ca s cumpere mrfuri mai preioase dect esturile de ln i dect pnza de n egiptean, aproape la fel de preioase ca bijuteriile: tmie i smirn aduse cu vaporul din rile riverane Marelui Verde, situate mai la sud; coral, geme roii, albastre, verzi provenind din ndeprtatele ri Hind i Serendib, de peste mri. Extraordinare geme! zicea Nibbiot. Unele par s conin stele adevrate. La Eion-Gheber vor ntlni cei mai bogai negustori din lume. Dar cu ce vor plti toate astea? ntreb Ptahmose. Schimburile fuseser profitabile, rspunse Nibbiot i vnduser la pre bun i cAli tlharilor. i tu eti bogat, i spuse Nibbiot. Mai trziu, n timp ce se opriser s ia ap de la marele pu al cetii, Nibbiot i zise: Numele tu este egiptean. Egiptenii nu sunt ntotdeauna binevenii aici. Cred c va trebui s i-l schimbi. Cum o s m mai recunosc atunci? rspunse Ptahmose rznd. Le vei prea suspect sau i vei face dumani fr nici un motiv. i cum s m numesc? Mose. Dar nu semnific nimic, dect fiu n egiptean, obiect Ptahmose. Ce importan are, nimeni nu tie asta, spuse Nibbiot astupndu-i plosca. ntrebai i ei, ceilali frai confirmar c nu ndrzniser s -i spun, dar c ntr-adevr numele lui trezise bnuieli la El Safran i c ei trebuiser s jure c strinul era unul de-al lor.

209

Mose, repeta Ptahmose gnditor. N-o s-i mai spunem dect aa, Mose, spuse Ali lundu-l de bra. Aveau s-i spun aadar la fel cum i spuneau apirii. Hazardul acesta l puse pe gnduri. Pierzndu-l pe Ptah, marele creator care scosese lumea din neant prin cuvntul i prin inima lui, Ptah, zeul primordial cum i se spunea acolo, mai pierdea puin din Egipt. Fiu. Acum fiul trebuia s-i caute alt tat. n prima sear i instalar tabra la marginea oraului. A doua zi, le fcur o vizit negustorilor pentru a-i anuna c au sosit i pentru a-i ntreba ce mrfuri voiau. n timpul unei astfel de vizite Mose vzu una din acele pietre despre care -i vorbise Nibbiot. Era o piatr mare, albastr, transparent, n interiorul creia strlucea ntr-adevr o flacr alb, o stea cu ase coluri. Era uimit: era att de aproape, nct ar fi putut crede c e flacra pe care o cuta. Un safir de Serendib. Zece msuri de aur, zise negustorul, un tip mrunel, gras, palid la fa. Zece msuri de aur! O avere. Dar Mose nu-i putea lua ochii de la el. Cte msuri face pectoralul acesta? ntreb el scond din pung bijuteria pe care i-o oferise Ibn Subar. Negustorul cntri n mn pectoralul cu un aer admirativ, apoi l examina mai ndeaproape, Bijuteria ta este mai frumoas dect aceast piatr, spuse el cu regret. Puse pectoralul pe talerul unei mici balane i anun cincisprezece msuri, din care trebuia s rein jumtate pentru pietre. Dar fu de acord s opreasc doar dou msuri i jumtate de aur. tii cine este acest om? l ntreb Ali pe negustor. E cel care a pus pe fug tlharii de la Sebiia. Pectoralul pe care -l vezi i-a fost oferit ca recompens de Ibn Subar, eful din Sebiia, pentru serviciul fcut regiunii.

210

Negustorul ridic ochii spre Mose, zmbi, oft i puse pectoralul i piatra pe micua mas de cedru din faa lui. Tu eti aadar Mose, cel despre care se spune c este regele demonilor. Ne-ai fcut un mare serviciu, ntr-adevr, spuse el. Dar trebuie s-mi ctig i eu pinea. Nu-i pot oferi aceast piatr. Atunci ia pectoralul, zise Mose. Negustorul scutur din cap. Nu, nu iau nici pectoralul, pentru c l-ai obinut prin bravura ta. Nu pot s schimb un obiect care are un pre cu unul nepreuit. Trase de sub mas un scule i pescui din el un inel; era ornat cu un alt safir, mai mic fr ndoial, dar n care strlucea o stea asemntoare aceleia din prima piatr. l lu ntre de getul mare i arttor, l ntoarse spre lumin pentru a-i pune n valoare steaua i i-l ntinse lui Mose. E al tu, spuse el. Mose i-l puse pe degetul arttor, aa cum i puneau regii inelele. Avea senzaia c piatra i schimbase sufletul. De acum nainte, steaua i aparinea, putea s-o vad n orice moment, s-i bucure ochii. Cei patru frai apreciar gestul negustorului. Acum poi s ne aperi de egipteni, spuse acesta n timp ce vizitatorii i luau rmas bun. Mose rse scurt. O dat ieii, Ali i spuse: n ziua n care i-ai schimbat numele, ai primit n dar aceast piatr. Este un semn. Cei patru frai declarar c trebuiau s mearg n afara cetii, la unul dintre furnizorii obinuii de tmie i ierburi medicinale ai tatlui lor. Ajunser acolo n mai puin de o or: treizeci de corturi erau aezate ntr-o vale nverzit, pe riviera oriental a rului Araba. Negustorul i primi surprins: unde era Hussam? Cnd i spuser c era mort, i puse minile pe obraji n semn de lamentaie. Apoi ridic ochii spre Mose. Era cumva unul din frai, pe care nu-l cunotea? Sau un asociat? Un frate prin adopie, rspunser ei, cel pe care tlharii deertului l numiser regele

211

demonilor. Negustorul le oferi vin oaspeilor si i se ncinser la vorb. Mose nu nelegea nimic din discuiile despre tmie i nici n-avea de gnd s fac comer cu aa ceva. De altfel, comerul l plictisea. Acest troc nencetat i se prea fr noim, iar ataamentul lui fa de fiii lui Hussam nu putea, conchise el, s-l fac s-i urmeze la nesfrit n cltoriile lor. Atunci ce voia? Se uit la steaua de pe degetul lui, ca i cnd ea ar fi trebuit s-l ghideze de acum nainte. l cuprinse tristeea i se ndeprt de cortul negustorului. Se aventur n preeriile nvecinate, apoi se opri i privi ndelung cerul, argintiu nspre mare i de un albastru blnd deasupra vii. Ce caut strinul? Vocea era puin groas, bogat n rezonane. Alturi de el se afla un brbat. Venise clcnd cu pai ncei i silenioi pe iarb. Absorbit n contemplarea cerului, Mose nu-l auzise venind. Omul avea vrsta lui Hussam, dar era mai nalt, mai maiestuos n roba lui dungat i n mantaua tivit cu ln alb de oaie. Privirea lui Mose se opri la ochii lui surprinztor de luminoi, cum nu mai vzuse niciodat i despre care se spunea c sunt semnul oamenilor misterioi. O barb armie, stufoas, tiat drept, presrat cu fire albe. Un pr bogat, tiat la fel. Nu caut nimic, rspunse Mose. M uit la ara asta. Este frumoas. Cea din care vii tu este mai puin frumoas? ntreb omul. Eu nu mai am ar, spuse Mose, cu regret. Omul l privi mai atent. Totui nu pari a fi tlhar, spuse el cu un surs. Eti negustor? Am venit aici cu nite negustori, dar n-am venit nici s vnd, nici s cumpr, rspunse Mose. Atunci eti soldat? Nu. N-am nici un ef, zise Mose dup un timp. nseamn c vrei s fii rege. Mose zmbi. N-a putea s fiu dect propriul meu rege. Aadar i atepi destinul?

212

Dac aa se numete, atunci, da, l atept. Brbatul pru intrigat. Iat un om tnr i puternic, spuse el cu un uor accent declamatoriu. Pare chibzuit, dar n-are nici rege, nici ar, nici nu vinde, nici nu cumpr, nu este nici soldat, nici tlhar. Poi tri o via ntreag fr s ntlneti un astfel de om. Accepi ospitalitatea mea ct s bei un pahar cu vin? M numesc Letro. Nu vnd tmie, nici ierburi medicinale. Negustorul pe care tovarii ti s-au dus s-l vad mi este cumnat, este din clanul meu. Eu am turmele mele. i pmnturi. M hrnesc pe mine i familia mea, iar surplusul l vnd. Se exprimase cu o lentoare studiat. Miestria limbii i perspicacitatea neobinuit a personajului l fcur pe Mose s cread c omul nu spunea tot adevrul. Ciudai oameni, aceti madianii, i zise Mose, gndindu-se la limbuia marinarului pe care-l ntlnise pe Marele Negru i care-i fcuse cadou ierburile i grunele alea necunoscute. Mose ddu din cap i i spuse numele. Omul l invit, printr-un gest, artndu-i un cort uria care se ridica la mai puin de o sut de pai, pe un munticel nconjurat de boschei, dar i de livezi. Dup ce intrar i se aezar, Letro btu din palme, i fcu apariia un tnr, un sclav, fr ndoial, i zise Mose observndu-i ira spinrii puin curbat. El aduse o cnit de vin proaspt i dou pahare de Siria, apoi i servi pe cei doi brbai. Apru i o tnr, care, la vederea lui Mose, avu o mic ezitare. Intr, i spuse tatl ei. Am un vizitator, Mose, care vine de nicieri i nu merge nicieri. Fiica mea, Sefira. Un corp unduitor, cincisprezece sau aisprezece ani, abia bnuit prin rochia de ln bleu deschis. O fa ars de soare, dar luminoas, cu att mai mult cu ct avea ochii tatlui ei. Prul de culoare bronzului. Un colier de perle mari, albastre. Prea un vis de blndee i de senintate. Dar mai ales avea un anumit fel de a pi pe covor care dovedea agilitate i siguran n acelai timp. l privi pe necunoscut o clip, struitor, cntrindu-l din ochi.

213

lart-m, i spuse ea tatlui ei, voi reveni mai trziu, Letro se ntoarse spre invitatul su. Mose, unde te-ai nscut? In Egipt. tiam eu, din cauza numelui. nseamn fiu n egiptean, nu-i aa? Mose ncuviin printr-o micare a capului, iar cellalt relu: Uneori vin i la noi negustori egipteni. Traverseaz Marele Verde cu vapoare mari i ncearc s-i concureze pe negustorii din Sinai, venind s cumpere direct de aici tmie i smirn. Sunt ahtiai dup lux. Cel mai adesea le spunem c marfa nu ne-a sosit sau c a fost deja vndut. Le dm ce mai e pe fundul sacului. De ce? Pentru c vor s ne nrobeasc pe toi. Pe toi oamenii din Sinai i din Arabia, ca i pe cei din Edom i Canaan. Am auzit c au ridicat pe rmurile marelui lor fluviu cetti fabuloase, temple nalte precum munii, palate decorate cu aur. Este adevrat? Este adevrat. Preferm s facem comer de parfumuri doar cu oamenii religiei noastre. Sunt mai puin imperioi. Letro lu o nghiitur zdravn de vin i ntreb deodat: Fiul cui? Cum? Numele tu. Care e numele tu ntreg? Ptahmose. Ai fcut bine c l-ai scurtat. i-am spus, nu prea suntem de partea egiptenilor. De ce ai fugit? Avea s i se pun mereu aceeai ntrebare? i rspunsese deja lui Hussam. Avea, fr ndoial, o figur contrariat. Bine, nu vrei s rspunzi, zise Letro. Un egiptean nu-i prsete niciodat ara. Are piciorul greu. Doar nomazii prsesc o ar pentru alta. Eti un apiru? Tatl meu era, rspunse Mose, descumpnit de acest interogatoriu.

214

Se spune c sunt muli apiru n Egipt. E adevrat? ntre treizeci i patruzeci de mii. Letro se aplec pentru a-i mai turna vin lui Mose. Se spune c toi sunt sclavi, zise neridicndu-i privirea. ntr-adevr. Deci tu nu faci parte dintre ei. Mose izbucni n rs. Manierele tale, zise Letro. Mose atept explicaia, dei o bnuia. Nu sunt manierele unui om supus. Privirea ta este semea, aproape trufa. Minile tale nu sunt ale unui om care a muncit pe cmp sau pe antier. M nel cumva? Nu, spuse Mose. Deci mama ta era de rang nalt. Mose ddu din cap. i trecu palmele peste ochi i izbucni din nou n rs, uimit c o fiin uman putea fi att de transparent, Letro i descria viaa ca i cum i-ar fi cunoscut-o deja. Cunoti numrul apirilor. Ceea ce nseamn c te-a preocupat soarta lor. Presupun c aveai funcii nalte. Pe scurt, nu prea se potrivete una cu alta, relu Letro dup ce-i goli paharul. Aadar ai plecat. i nu mergi nicieri. De ce spui asta? Pentru c am trit destul de mult, Mose. i n-am vzut niciodat pn acum pe cineva care s se opreasc pentru a contempla peisajul aa cum ai fcut tu. Nici egipteni, nici apiri, nici edomii. Cu att mai puin vreun om de pe aici. Ei privesc norii pentru a ti cum o s fie vremea a doua zi sau se uit la orizont dup un vapor sau dup o caravan. Pe cnd tu, tu ateptai altceva. Mose medita la aceste cuvinte, i bu vinul, gust una din smochinele care se aflau n bolul din faa lui, o smochin micu, alb, i i se pru c are un parfum de mosc pe care nu-l aveau smochinele din Egipt i nici cele din Sinai. i tu, Letro, atepi ceva, spuse n cele din urm. Ca s ai o privire att de ascuit, trebuie s atepi ceva.

215

De data asta, fu rndul lui Letro s rd. Mose auzi c era strigat afar. Se ridic, iei, i agit braul i strig: Nibbiot, Ali! Acetia l zrir i venir spre el. Ne ntoarcem, spuser. Te cutam. Letro apru din cort i privirile celor doi se ndreptar spre el. Primul care nelese situaia fu Ali. S-ar prea c rmi aici, spuse el cu o privire nelinitit, Il invit la mine, spuse Letro. Preau descumpnii. Nu-i imaginaser viaa fr strinul care tria alturi de ei doar de trei sptmni. Mose...., spuse Ali cu o voce plin de repro. ntoarcei-v mine, spuse Mose lundu-l pe Ali de bra. Avem de vorbit n seara asta. i nsoi pn la copacul mare unde i legaser dromaderii i pe al lui l ls s pasc. Aveau capetele plecate. l mbriar i poate c i ascunser lacrimile. Poate c i el i l e ascunse pe ale lui. Cnd se ntoarse spre cortul lui Letro, sper s-o vad pe Sefira, chiar i numai pentru o clip. l gsi pe Letro care i art un sclav. O s te ajute s-i faci abluiunile, dac vrei. Te atept la masa de sear. O s-mi cunoti fiii. La mic distan de cort, un pavilion minuscul din crmizi nearse, fr acoperi, era folosit pentru abluiuni. Era, de fapt, un bazin pavat cu pietre plate. Apa pe care sclavul o vrsa pe spatele lui Mose era cald i parfumat cu cenu de tmie. Cerul devenise turcoaz nchis. 15 Sete Se trezi la miezul nopii. Sforiturile lui Letro i ale celor doi fii ai lui acopereau uierturile brizei, dar nu i strigtele

216

familiare ale cucuvelelor i nici cele, ndeprtate, ale acalilor. Se ntoarse pe spate i, asemeni somnorosului care dimineaa mpinge cuvertura cu piciorul, aa i el respinse tenebrele care i ameninau spiritul. Comparase mereu somnul de noapte cu mormntul. Corpul zace n aceeai poziie, doar sufletul se trezete la o via superioar i se contempl n propria lui oglind. i dorea s vad steaua inelului su, dar ea nu fcea dect s-i aminteasc de Cealalt stea, de cealalt flacr: cea care trebuia s scnteieze n el nsui. Se gndi la fiii gazdei lui. Doi tipi zdraveni, leii tatl lor, dar din care nu scprase niciodat nici cea mai mic scnteie, Letro era un silex tios. Dar de ce i oferise dintr-o dat ospitalitatea lui? Ce atepta? Pentru prima dat dup mult timp, poate de cnd prsise Egiptul, i dorea compania unei femei. Nu doar a unui corp de femeie, ci a unui corp n care s se regseasc deja i o parte a sufletului su. O adevrat tovar de via, nu o concubin. Pn atunci nu avusese parte dect de femel, noaptea, iar ziua de freamtul unei agitaii secundare, ngrijirea corpului, trncneal i brfe. Spasmul i inutilitatea. i dorea o femeie grav. Se gndi la Sefira. Bnuia c, n ajun, nu intrase n cort dect pentru a-l studia. iretlic de femeie. iretlic flatant fr ndoial pentru el, dar fr alt semnificaie. Sefira: o lumin uman. O lumin ntr-un vas de alabastru. Ar fi vrut s stea de vorb cu ea chiar atunci. Dar ea dormea n cealalt parte, n cortul femeilor, cu mama ei i cu servitoarele. Legile ospitalitii erau mai ermetice dect orice zid. Trebuia s se narmeze cu rbdare. i era sete, se ridic i iei cu picioarele goale ndreptndu-se spre unul din vasele cu ap puse la rcit pe zidul mic ce nconjura cortul. Era lun plin i destul de rcoare, dar goli aproape tot vasul simind c apa avea parfum de tmie. n timp ce bea, observ c piatra inelului su captase una din razele lunii i c steaua se animase. O contempl un moment. Cuprinse apoi

217

cu privirea preeria care se ntindea dincolo de colin. I se pru c percepe, foarte aproape de el, un zgomot ciudat. Punnd vasul napoi pe zid, i ddu seama c ceea ce auzise era mai degrab reflexul unui zgomot. Trebuie c venea dinspre cortul femeilor. Se duse s vad. ntr-adevr o form feminin sttea n faa unui zid identic cu cel de lng cortul lui. N-o vedea dect din spate, dar o recunoscu imediat. Era ea. i fusese sete n acelai timp. i simise oare prezena? Ea se ntoarse dintr-o dat, aproape cu bruschee, i l vzu, erau la zece pai unul de altul. Rmaser aa, nemicai, fa n fa, n lumina lunii. Apoi ea intr n cortul ei. Se ntoarse i el n aternut i adormi cu greu. 16 Focul Vntiorul de diminea sufla rece. Deasupra mrii, dincolo de port, nori mici, venii din nord, se micau cu insolen, mndri c sfidau anotimpul. Sub plcul de copaci de la baza colinei, un corb ciugulea delicat capul unui dromader care nu prea s se sinchiseasc, lsnd-o placid pe zburtoare s-i fac toaleta. Durerea i ngrijorarea ntunecaser faa femeii. Cndva fusese frumoas. Pielea ei era nc neted, prul bogat. Dar veghea din ultima vreme i stinsese licrul din priviri. Lng ea, cu ochii n jos, Sefira privea ngrijorat spre copilaul de trei sau patru luni pe care femeia l inea n brae i care prea palid. Privirea lui Mose trecu de la una la alta, msurnd vag, dar cu strngere de inim, fragilitatea nspimnttoare a lucrurilor. M duc s-l caut pe tata, zise Sefira. Femeia i ntoarse faa spre Mose. n numele tatlui tu, convinge-l s-mi salveze fiul. n numele tatlui tu. Mose nu tiu ce s rspund, dar n clipa aceea Letro i fcu apariia, cu gura ntredeschis, ca unul

218

care se abine s spun lucruri neplcute. Femeii i scp un ipt scurt. Nu mai suge de dou zile, spuse ea. Nu mai plnge. Abia se mic. E primul meu nscut. Dac moare, voi fi repudiat. i dau toate bijuteriile mele, dar te implor, f-l s rmn n via, s se nsntoeasc. Letro se aplec asupra copilului. Laptele tu nu este bun. D copilul la o doic. i purific-te, mai zise ridicnd ochii spre femeie. Femeia i ntoarse cu greu faa. i cer o intervenie, murmur ea. Chiar dac a prsit pntecul, copilul rmne ataat de marna lui pn la ase luni. Dac mama este impur, copilul va fi ameninat. nelegi ce vreau s spun. Femeia nchise ochii i suspin. O s fac ce spui tu, Letro. Letro se ntoarse spre fiica lui. Cuitul, zise. i un sac. Sefira intr n cort i aduse un sac mic din pnz de cnep i un cuit care l fcu pe Mose s tresar. Femeia i ddu jos gluga mantalei i i ls capul pe spate, ca i cum i -ar fi pregtit gtul pentru lama ascuit pe care o inea Letro. Mose nghii n sec, gata s intervin, n ciuda ospitalitii care i se acordase. O privi pe Sefira; era tensionat, dar nu prea s se atepte la o ucidere, fie ea i ritualic, Letro se duse n spatele femeii. i apuc prul cu toat mna, ca i cnd ar fi vrut s-i in capul pe spate i s-i taie mai bine gtul. Dar nu-i tie dect prul. l tie pe tot, uvi dup uvi, aruncndu-l n sacul pe care Safira l inea desfcut. Femeia i inea ochii nchii, ca i cnd ar fi fost supus unei pedepse. Cnd ridic n sfrit capul, semna cu un brbat. Lacrimile i nir din ochi. Dup ce-o s-i dai copilul la doic, f o baie rece, zise Letro. i nu te mai uita la fiul soului tu. Se duse n cort i reveni dup o clip, aducnd un scule pe care i-l ntinse femeii.

219

Spune-i doicii s pun aceast pudr n laptele pe care trebuie s-l bea nainte de a alpta. i intervenia? ntreb femeia, cu o voce optit. n seara asta, rspunse Letro. Rmase nemicat o clip, parc rumegndu-i moartea. Nu pierde timpul. Du-te i caut o doic, i ordon Letro. Femeia se ntoarse ncet pe clcie i porni pe drumul pe care venise, Letro leg sacul cu o sfoar pe care i-o ntinse Sefira. Apoi i arunc lui Mose o privire trist, amar. Chem sclavul i i ceru s aduc o can de ap i un prosop, i turn ap pe mini, le spl i le terse cu grij. Mose era nc sub efectul emoiei pe care i-o provocase scena cu femeia, dar i a revelaiei pe care o avusese n privina lui Letro ca personaj public. Patriarhul amabil i ospitalier pe care-l cunoscuse n ajun se transformase sub ochii lui n judectorul autoritar, deintor al unei puteri fr recurs. Ce fel de rege era, peste cine sau peste ce? Oile sunt mai inteligente, spuse Letro aezndu-se pe o banc, n faa cortului su. Ele nu viseaz s pctuiasc n orice anotimp, n orice moment. Sau dac o fac, rmn doar cu visul. Chem din nou sclavul ca s le aduc vin i dou pahare. S fii pstor de oameni este o via de cine, mai zise. i ntinse un pahar lui Mose, care se aezase la picioarele lui, i turn vin i se servi i el. Apoi continu: Ea se cstorete cu un brbat a crui nevast dinti a mbtrnit i s-a ofilit. Aduce pe lume un biat. Fiul cel mare al soului ei o dorete i ea i se druiete lui. i neglijeaz copilul, care se mbolnvete, apoi vine la mine s se smiorcie c va fi repudiat. De unde tii toate astea? ntreb Mose. De fapt, bnuia de unde: n astfel de comuniti, ca i la Avaris i fr ndoial i n alt parte, totul se tia. Eu sunt eful lor, rspunse Letro. Oamenii vin la mine s m informeze despre lipsurile, rtcirile i renegrile lor. Ei tiu c orice greeal provoac inevitabil dezordine de pe urma creia

220

ntreaga comunitate poate avea de suferit. De exemplu, dac un om i ncalc cuvntul dat. Acest lucru declaneaz o ceart ntre dou familii legate prin cstorie. Fraii vor fi separai, se vor crea alte clanuri, unii vor pleca s se instaleze n alt parte, se vor lupta pentru a obine punile lor. Aceast divizare nu va nceta s nvenineze. Aa c e mai bine s faci apel la o autoritate i s opreti aceast destrmare ct mai repede posibil. Aadar eti eful lor, conchise Mose. Tatl meu era deja eful lor. La fel i bunicul meu. De cnd ne-am instalat aici, acum cteva generaii. Ce-i cu intervenia pe care i-o cerea femeia asta? Letro i mai turn vin i i arunc lui Mose o privire stranie. E vorba de un sacrificiu care s refac integritatea Legii. A Legii? Voi n-aveai legi n Egipt? Nu exist justiie care s nu vin de la zei, i spusese cndva Seti. Judectorii nu fceau sacrificii, rspunse Mose. Tu ce fel de ef eti, i judector i mag? Ce face un judector? zise Letro. Aplic o lege. De unde vine legea? De la zei. Un judector este ntotdeauna un mag. Aproape c erau cuvintele lui Seti. Natura uman nu poate concepe legile, relu Letro, abia dac le nelege. Dac oamenii ar fi lsai s decreteze legile... Ridic braul ntr-un gest neterminat. Dar cine le cunoate? ntreb Mose. Intermediarii, rspunse Letro. Deci zeii i le-au comunicat ie? Le-au dictat strmoilor mei. Aici? La nord, de unde venim toi, spuse Letro. Suntei venii din nord? Ca i apirii, replic Letro. Ce importan are? Esenialul este s avem legi.

221

Mose rmase tcut un moment. Dac admisese, nc din tineree, c zeii erau garania justiiei, nu auzise pn acum spunndu-se c ei dictau direct legile celor care erau nsrcinai cu aplicarea lor. Aceast idee l lsase perplex. Cum se pot manifesta zeii? ntreb Mose. Vorbesc n noi atunci cnd facem s tac vocea noastr interioar, spuse Letro. Mose fu uimit. S faci s tac vocea ta interioar, nu asta fcea el cnd era n Egipt, nu se cufunda n el nsui pentru a alunga orice gnd i pentru a ncerca s zreasc linia de foc? Nu asta fcea i acum, cnd avea timp liber? Linia de foc nu era divinitatea pe care o atepta? Descoperi ns c i zeii aveau o voce. Expresia lui Mose trebuie c-l intrig pe Letro. Cine e mai surprins, apirul sau egipteanul, de ceea ce am spus? ntreb el. Mose ddea din mini, gsindu-i cu greu cuvintele. Linia de foc... Focul divinitii trebuie s ard n tine, i nu cel terestru..., zise el repetnd spontan cuvintele lui Nesaton. Letro l intui cu privirea. Mose i recpta ncet-ncet stpnirea de sine. Erau cuvintele unui preot egiptean, Nesaton... Stpnul tu? Nu l-am cunoscut dect la sfritul vieii, rspunse Mose cu regret. Ce te-a nvat? Mose ridic spre Letro o privire mirat; ar fi avut attea de spus. Cum s fac vocile s tac... rspunse el. Pentru a o auzi pe cea a zeilor? Pentru a vedea divinitatea. i ai vzut-o? A fost ct pe ce... dar mi-a scpat.

222

Letro scoase un oftat i se aplec spre Mose. l privea insistent cu ochii lui limpezi ca i cum l vedea pentru prima oar. Apoi umplu din nou cele dou pahare cu vin. De cte ori? Nu tiu... De mai multe ori. Urm din nou un moment de tcere, ntr-adevr, asta nu e o practic a apirilor, spuse Letro. Ei au plecat de mult timp. Nu era nimeni care s-i ndrume acolo, n Egipt. Au adoptat, fr ndoial, credinele egiptenilor. Mose i aminti de oamenii aceia speriai pe care i ntlnea noaptea i care visau s fug. i toi ceilali, care trudeau pe antierele regale, de ce voiau s fug? Din demnitate? Ca s-i regseasc zeii? Nu nelesese niciodat. tia doar c ei venerau zei care nu erau ntotdeauna cei ai egiptenilor, cci zrise la gtul lor amulete agate de sfoar de cnep sau de n, n care recunotea zei i zeie din est, un zeu al tunetului, cel mai adesea, i o zei a fertilitii. Apirii din nord, relu Letro, au adoptat zeii din Canaan i pe cei ai asirienilor. Apirii din nord? ntreb Mose, amintindu-i c, ntr-adevr, existau apiri i n alt parte. De ce nu sreau oare n aj utorul frailor lor care erau sclavi? La nord de Araba i Edom, n Canaan, spuse Letro. Credeai c toi apirii sunt n Egipt? Au un rege al lor? ntreb Mose. N-au nici regi, nici ceti. Doar grupuri narmate, prost narmate, care sunt de obicei la cuite cu cei din Canaan. Sclavul le aduse mncarea pe un platou din lemn de cedru. Cei doi mncar n tcere. Gndul lui Mose zbura. Spre Sefira. Precum cltorul care viseaz s se opreasc ntr-o oaz, sub palmieri, n susurul apei. Seara Letro aprinse focul pe o piatr ptrat, care i ajungea pn la talie, pe aceeai colin pe care se afla i cortul lui. Mose l observ de departe. Cnd focul ardea bine, Letro vrs deasupra lui un pic de lapte, apoi un pic de vin. Picur apoi deasupra lui parfumuri, iar vntul mpinse fumul albstrui spre

223

Mose. La sfrit, arunc n foc micul sac n care pusese azi diminea prul femeii. Focul arse violent cteva clipe i Mose se ntreb dac femeia, acolo unde se afla ea, simea vreun efect. Se duse spre Letro. Acesta ntoarse capul spre el. Purificarea, zise el. Doar focul purific. Doar divinitatea purific. Numai focul mnnc materie. Numai focul este purttorul spiritului. A doua zi fiii lui Hussam se ntoarser. Cnd coborr de pe animalele lor, erau triti. Poi s te ntorci cnd vrei. Eti fratele nostru, zise Ali strngndu-l n brae. Mose aduse arcul i sgeile care-i rmaser i i le ddu. Ai vzut cum l-am fcut. ncearc s faci i tu unul la fel. Chiar mai multe. i multe sgei. O s avei nevoie de arme ct timp vei fi pe drum. Nibbiot i ntinse un scule i Mose bnui ce coninea. Scutur din cap. E partea ta, insist Nibbiot. Ospitalitatea pe care mi-ai oferit-o era partea mea. Rmaser toi cu ochii n pmnt. E timpul s plecai, zise Mose. Pstrai amintirea zilelor frumoase pe care le-am petrecut mpreun.. Ei plecar pe dromaderii lor, iar el i urmri cu privirea pn cnd trecur de defileul mpdurit care ducea ctre drum. Puin dup aceea, n timp ce mai privea nc defileul, o vzu venind, clare pe o mgri, pe femeia din ajun. Nu mai avea copilul cu ea i lui Mose i se strnse inima. Descleca i nainta spre el. Mose o privea insistent, nendrznind s-o ntrebe ce s-a ntmplat. Copilul suge, spuse ea. i-a recptat culoarea n obraji. Vreau s-l vd pe Letro. Mai bine nu, rspunse el. Atunci, d-i asta, zise ea, scond din manta un scule. Dup clinchetul care se auzi, i ddeai seama c era vorba de bijuterii.

224

Mai bine nu, repet el. Ea ls capul n jos i rmase un moment aa, fr s spun nimic: Apoi ntreb: De ce? Exist unele lucruri care nu se pltesc. i altele pe care le-ai pltit deja. Eti nou venit aici? Da. Vorbeti deja precum fiul lui. i puse sculeul napoi n manta i se ndrept spre mgria ei. 17 Uleiul lmpii Se rentlnir opt zile mai trziu, la asfinitul lunii, n faa fntnilor de pe teritoriul lui Letro. Ea venise cu dou cldri de cupru s ia ap pentru abluiuni, n timp ce Mose i propusese s umple numeroasele vase n care se pstra apa pentru cei din cortul brbailor, sclavul fiind plecat mpreun cu unul din fiii lui Letro n ora. Nu mai eti un strin, zise ea cu voce calm. Dac spui tu. Tatl meu a spus-o. M supun nelepciunii lui. Spune c pori n tine o lumin. El este cel care a vrsat ulei n lampa mea. Ai aadar o lamp. Lampa mea eti tu. nseamn c lampa ta are dou lumini. Totui doar o flacr arde. Atunci caut i cellalt fitil. E aici, n faa mea, spuse el. l aprind n visele mele. Este flacra pe care o vd cu ochii nchii.

225

Ea i arunc o privire i se aplec pentru a cobor prima cldare n pu, lsnd funia s alunece uor pe marginea joas. El se duse lng ea ca s-o ajute s scoat apa. Fcu la fel i cu a doua gleat. De cte ori trgea de funie, braul lui atingea uor snul Sefirei. Dar ea nu se ddea napoi. i poate c buzele i fremtau. Ar trebui s vrs apa asta pe mine, spuse el zmbind, n timp ce-i ndrepta spatele, dar de fapt, nici dac m-a arunca n fntn, nu m-a rcori. Ea izbucni n rs. Egiptenii au uurina vorbelor. Fitilul unui apiru nu arde dect ntr-un ulei bun, spuse el. Se ntoarse cu faa spre ea i i puse cu delicatee palma pe snul de care braul lui se atinsese. Ea i ls aproape imperceptibil capul pe spate, dar corpul i rmase nemicat sub mngierea minii lui. Respira mai repede. Aa s fie, spuse ea nedezlipindu-i privirea de cea a lui Mose. Vorbete cu tatl meu. Atunci totul este n ordine. Laptele se transform n stele i copacii cnt n ateptarea nopii noastre. Ea se aplec pentru a apuca cele dou glei i el o mngie pe cap. Dup ce se ridic i plec, o urmri cu privirea pn n vrful colinei. Din cauza celor dou greuti pe care le ducea, mersul i era i mai unduitor dect de obicei. Aplecndu-se ntr-un trziu ca s-i umple vasele cu ap, ncepu s cnte, pentru prima oar dup mult timp. De fapt, pentru prima oar n viaa lui, aa i se prea. Chiar m ntrebam cnd o s-mi ceri mna Sefirei, spuse Letro n aceeai sear, gnditor. Zece brbai au cerut-o de nevast pn acum, dar se pare c noi te ateptam pe tine. Noi? se mir Mose. i eu te ateptam, spuse Letro oftnd. Omul cu flacra. Omul care poart n el flacra. Omul care caut flacra. Sunt puini astfel de oameni. Sunt rari, precum stelele cztoare.

226

Se gndea oare la fiii lui cnd spunea asta? Dup un timp relu: Cred c Sefira este soia ta dintotdeauna. i era hrzit. Ea a tiut-o de cnd te-a vzut. Se cstorir opt zile mai trziu, Letro le ridic un cort, nu departe de al lui. Un cort din pnz alb bine cptuit, cu proptele de pin lcuite. Cnd festinul dat cu ocazia nunii se termin, cnd ultimele cntece, ultimele dansuri, ultimele ecouri ale tambururilor i castanietelor ncetar, dup ce vinul fusese but i plcintele cu carne de miel i susan mncate i torele stinse, cel care era numit regele demonilor fu cuprins de nelinite. i nbuise oare prea tare vocile interioare? Se simea ca un arca pietrificat, clare pe un cal care tropia pe loc. Erau amndoi goi pe o cuvertur mare din piei de oaie, nlnuii, copleindu-se cu mngieri, admirndu-se unul pe cellalt, srutrile ucigndu-le cuvintele de pe buze. El i contempla faa schimbtoare, corpul care tremura i n cele din urm i aparinu acestei fiine care, la rndul ei, i se druia. Prima sgeat plec. Minile lui explorar din nou corpul Sefirei, snii, coastele, pntecul, coapsele. Ar fi vrut s se contopeasc cu ea. Ea i srut minile, i le muc, iar el i srut picioarele. Trase toate sgeile, cu trupul nfierbntat, ca i cum viaa lui depindea de asta. Aa cum spusese, Sefira era uleiul lmpii sale. i aparinuse prea mult timp. n cele din urm se druia. Viaa nu mai avea sens de acum nainte dect druindu-se n ntregime. i astfel ncepea s triasc. Egiptul dispruse n noapte i o dat cu el i sclavia, care nu mai era dect un basorelief pe un zid cenuiu, plin de praf, acoperit de semne aproape indescifrabile. Dimineaa i fcu o declaraie cam ciudat, cum fac de obicei fetele, dar pe care n-o regret: N-o s fiu dect al tu.

227

PARTEA A TREIA O VOCE N DEERT

1 Regele Egiptului a murit! ase luni mai trziu. Al doilea anotimp al ploilor se apropia. Vnturi argoase ncepuser s sufle de cteva zile, enervnd animalele i tulburnd somnul oamenilor. Lai i Ido, cei doi fii ai lui Letro, se ntoarser din port. Ei venir s ia masa de prnz alturi de tatl lor care observ c erau cam tulburai. ntlniser negustori care veneau din Egipt povesteau ei - i care aduceau veti importante. Acestea, credeau ei, l-ar putea interesa pe Mose. Sclavul merse s-l caute pe pajitile unde numra, mpreun cu pstorii, oile, berbecii i mieii pe care urma s-i duc spre est, acolo unde punile ncepeau s fie bune o dat cu ploile. Regele Egiptului a murit! i spuse Lai. Mose se aez. Seti a murit? ntreb. De unde tii? Lai i spuse c aflase de la negustorii madianii care se ntorceau din Marele Negru i din Marele Verde. Mai erau nc n port, reparnd carcasele i pnzele vapoarelor, cci traversarea fusese furtunoas n-avuseser timp s vorbeasc cu el. Dar Mose putea s mearg la ei n-ar trebui dect s ntrebe de Untel i dac i ncheiaser afacerile, o s-i spun, fr ndoial, mai multe. Mose se grbi s-i termine prnzul frugal

228

sub privirea gnditoare a lui, Letro, apoi i lu calul i plec n port. i gsi pe negustori, un grup mic de vreo douzeci, inclusiv mateloi, trebluind pe lng vapoarele care preau destul de ru avariate. Ocrau diavolii care, ziceau ei, se abtuser asupra lor. Mose l lu pe unul dintre ei deoparte, cel care prea s aib mai mult bun sim, i i oferi un ulcior cu vin de Siria, cerndu -i n schimb s-i acorde o or din timpul su. Acesta, surprins, accept. Ce vrei de la mine? Vreau s-mi povesteti tot ce ai vzut n cltoria ta. ngrozitoare cltorie. Plecaserm din Eion-Gheber de-abia de dou zile cnd vntul din nord s-a pornit s sufle. Marea s-a umflat, cu valuri nalte ct un stat de om. Vntul din nord-est, vntul duhurilor rele. A trebuit s ne echilibrm sacii sub punte, aezai ns pe scnduri, ca s nu se nmoaie. Nu puteam s avansm n mijlocul mrii. Aa c am mers de-a lungul coastei vslind. Din fericire furtuna se potoli cnd am ajuns n faa Mrii Trestiilor, altfel nu am fi putut ajunge acolo. Totui am fcut n unsprezece zile drumul pe care-l fceam n ase. i am avut parte de mai mult ap. Abia am sosit c furtuna a nceput iar. Iat-ne blocai. Singura consolare o delegaie de mblsmtori, condus de un preot al templului din Avaris, care ne-a cumprat toat marfa. Toat. Au pltit cu aur i cupru. De la ei am aflat c regele Egiptului a murit de o sptmn... Seti? Seti, da, acesta e numele lui. Douzeci i unu de ani de domnie. Acum au un rege nou. Ramses. Fiul lui. Seti murise de aproape dou sptmni. Mose i imagin munca sinistr a mblsmtorilor, inciznd abdomenul cadavrului pentru a-l eviscera, scond mruntaiele una dup alta pentru a le pune n canope cu aromatizante, scond creierul cu nite crlige bgate prin nas, splnd carcasa cu natron i

229

sucuri...Toate acestea n duhoarea cea mai infam. Se cutremur. i n toat ara se auzeau fr ndoial lamentaiile bocitoarelor. Cum era la Avaris? Haos. antiere peste tot i, din cauza ploii, era o mare de noroi. i apirii? Apirii? Ca ntotdeauna, muncesc ca nite animale de povar. Era ceva, n ploaie! Negustorul scoase din buzunar o frunz asemntoare cu cea pe care hamalul madianit i-o oferise cndva lui Mose, pe rmul Marelui Negru. O rul strns, merse spre un negustor de psri care i frigea marfa n port, apoi se aplec i i aprinse frunza. Se ntoarse aspirnd fumul. Asta i limpezete mintea. E o plant din Asia. Mose ddu din cap. tiu. Ce altceva poi s-mi mai spui? Nimic. ara e n doliu pe perioada celor patruzeci de zile n care regele este mblsmat. Ne pregteam s plecm cnd o a doua furtun s-a iscat i chiar Marele Negru, care este totui linitit de obicei, a nceput s se agite. Am rmas blocai acolo jos nc patru zile. La ntoarcere, marea foarte tulburat... Negustorul continua povestea necazurilor lui, dar Mose nu-l mai asculta. Aadar nimic nu se schimase. Lucrurile riscau chiar s se nruteasc, Ramses, de acum nainte singur stpn al Egiptului i posedat de nebunia grandorii, vrnd s impun splendoarea puterii sale, construind din toate puterile peste tot i mai ales n Egiptul de Jos. Dar apirii voiau ei cu adevrat s fug? ndoiala l mcina pe Mose pentru ntia oar. Cei care i vorbiser de fug i care l voiau ca ef erau doar civa oameni care visau la libertate; ceilali erau fr ndoial nrdcinai n pmntul egiptean i nu-i imaginau altul. l cuprinse dezndejdea i o dat cu ea simi un gust de cenu. Aceast amrciune l surprinse. Ce sperase, de fapt? S conduc exodul apirilor? Ce naivitate! Acest

230

lucru l fcu pentru a doua oar s simt deziluzia i se ntoarse la Letro prost dispus, ba chiar plin de sarcasm. Letro l nelegea foarte bine. i dac n urmtoarele zile se abinu s abordeze subiectul, ntr-o sear l ntreb: Ce sperai s se ntmple la moartea faraonului? Mose bigui. M gndisem... Credeam c apirii...nu tiu. M gndisem c dup moartea faraonului poate se vor rzvrti. Sunt bine acolo unde sunt, zise Letro. Afirmaia l lu prin surprindere pe Mose. Dar sunt sclavi! strig el. Ce gndete un prin educat i ce gndesc populaiile apiru nu e deloc acelai lucru. n orice caz, unde s-ar duce, dac ar fugi? n Canaan, nu? Acolo de unde au plecat... Ar fi masacrai de canaanii. i-au pierdut deprinderile de lupt. Ci dintre ei ar mai ti s mnuiasc o lance? De cte ori apirii rmai n Canaan, care sunt obinuii totui s se lupte, au declarat rzboi canaaniilor, au fost btui mr. Ei nu sunt nici soldai, nici cuceritori. i le e mai bine acolo unde sunt. Mose prea consternat. Sunt sclavi, spuse. Tu nu i-ai vzut, tu n-ai fost sclav. Nu poi s tii... Letro l privi pe Mose cu ngrijorare. Tu te considerai un sclav? l ntreb. Nu... Dar ntr-un fel... nu, nu eram un om liber. Eram la ordinele regelui, ale fiului su... rspunse ncet. Te consideri acum eliberatorul apirilor? Unii dintre ei voiau ca eu s-i scot afar din Egipt. Nu tiu dac ceilali i doreau s plece. n fond, se stabiliser acolo cu secole n urm... Dac viaa ar fi fost mai puin dur pentru ei... Nu tiu dac pot fi eliberatorul apirilor. Nu tiu dac am fora s fac asta. Letro i trecu degetele peste ochi. tim povestea sosirii lor n Egipt, spuse el plictisit. Triburile apiru i triburile noastre s-au ntlnit de multe ori. n Sinai, n

231

rile Canaanului, de la Edom i Moab pn la Tadmor, Mari, Asur, Babilon... S-au aezat n Egipt folosindu-se de puterea de seducie a femeilor lor. Cum? strig Mose. Cnd primul dintre apiri, Avram, a plecat n Egipt, n urm cu mult timp, nainte de a intra n ar, i-a spus soiei lui, Sarai: Eti o femeie frumoas. Cnd egiptenii te vor vedea, vor spune: E soia lui. i pe mine m vor omor, iar pe tine te vor lsa n via. Mai bine spune c eti sora mea, ca s-mi mearg bine. Ceea ce se i ntmpl. Sarai l-a sedus pe faraon, care i-a fcut daruri lui Avram, oi, boi, mgari, mgrie, servitori i servitoare. Pn cnd i-a dat seama de neltorie i a poruncit ca Avram i soia lui s fie alungai din ar. Mose l privea pe Letro consternat. Dar n-a fost singura dat cnd Avram a recurs la acest iretlic, relu Letro. Cnd s-a ntors n Canaan, Avram a pus-o pe Sarai s fac acelai lucru cu regele canaanean, Abimelec. Care i-a dat i el seama de adevr, dar totui i-a permis lui Avram s se stabileasc n ar. Fu rndul lui Mose s-i treac mna peste fa. Era, se pare, o tradiie de familie, continu Letro, cci Isaac, fiul lui Avram, a fcut la fel. Acelai rege a luat-o pe soia lui i a eliberat-o cnd a neles c era soia lui Isaac. i l -a lsat i pe Isaac s se stabileasc n ara lui. Mose, te consider nu doar ginerele meu, ci i fiul meu. Vd c i faci multe griji pentru soarta apirilor din Egipt. Vreau s tii c scoaterea lor de acolo e o sarcin uria. Nu te lsa nelat de nemulumirea lor. E ca i cnd ai ncerca s deplasezi muntele, dar n cazul acesta, muntele risc s se prbueasc peste tine. Suprarea ptrundea n sufletul lui Mose. ncerc s i-o reprime, dar ea nea precum apa. Era asemeni impulsului care-l fcuse s-l omoare pe contramaistrul egiptean sau s-i njunghie pe tlhari cu atta precizie. Acelai impuls care l -a fcut s alerge dup un jefuitor i s-l decapiteze cu furie, din rzbunare.

232

Nu-i pot lsa n minile acelor oameni! strig el cu mnie. Ramses! strig, agitndu-i pumnul, ca turbat. Ramses! repet cu pumnul ridicat. Sri n sus, cuprins de o furie care -i congestiona faa i i injecta ochii de snge. Letro i mpreun minile pe genunchi i l privi cu rceal. Mose, nu devotamentul fa de apiri te conduce, ci rzbunarea. Vocea lui solemn l imobiliza pe Mose. Rzbunarea? Rzbunarea fa de egipteni. Pe Ramses l urti, l ursc pe Ramses pentru c i face s sufere... Ai fugit din Egipt pentru c nu mai suportai s lucrezi pentru Ramses. Furia lui Mose se potoli. l urai i pe tatl lui? Nu. Dar asta era nainte de a-i ntlni pe apiri... Pe Ramses l urti. i tot ceea ce reprezint el. Lui i te mpotriveti. Constatarea era fr replic. Mose se ntoarse spre socrul su stupefiat. Ai dreptate, spuse cu jumtate de voce. l detest pe Ramses, dar totui... Sefira i mama ei venir s anune c gtiser prepelie umplute cu gru i c mpreun cu servitoarele pregtiser o mas festiv pentru a celebra, n seara aceea, naterea celui de-al doilea biat al lui Lai. Mose i veni n fire uitase deja de aceast natere n ciuda ipetelor lehuzei i a moaei care l treziser nainte de ivirea zorilor. Sefira se inea mecanic de pntecul care era deja proieminent. Naterea copilului lor fusese prevzut s aib loc peste trei luni. Ridic ochii spre Sefira i i zmbi. Ea ns remarcase ngrijorarea soului i continua s -l priveasc ntrebtor. Momentul acesta de tulburare fu spulberat de sosirea lui Lai i a lui Ido, care se ntorceau din port. Lai cumprase un colier de aur pentru soia sa.

233

Viaa lui era aici, n cmpia de lng Eion-Gheber. Gndurile eroice se risipir. Mose se ridic i se duse lng soia lui. 2 Spaima Mose se obinuise s mearg n port o dat pe sptmn. Aici atepta vapoarele. Din conversaiile cu negustorii, cu proprietarii vapoarelor i cu marinarii afla informaii despre sosirile prevzute, despre plecri, itinerarii,vreme, mrfuri... Sfri prin a nva cum se repara o pnz, cum se clftuia o carcas din interior, din ce fel de lemn se fceau cele mai bune catarguri i cele mai bune vsle (pinul de Moab i stejarul de Siria), cum se strngeau velele i multe alte lucruri. Pndea desigur vapoarele care veneau din nord, cele care vindeau mirodenii aduse din Arabia i Asia egiptenilor, dar i asculta cu plcere pe negustorii care veneau din sudul Africii, din Punt i Ku sau de la cellalt capt al lumii din rile Qu in, Serendib, Barigaza i Barbaricon i care uneori fceau doar escal la Eion-Gheber. Mose privea ore n ir cum erau debarcai sclavii negri, goi, deelai i furioi, coliviile cu psri ciudate, uiertoare, vorbitoare, cnttoare, maimuele care l fceau s rd i n acelai timp l umpleau de o tristee inexplicabil, gheparzii cu ochi fardai... Jucrii pentru aduli! Cnd terminau de descrcat marfa, marinarii se strngeau ca s mnnce i s bea. Nu era nevoie s caute femei, veneau ele la ei, tiind c sptmnile de abstinen i ofilise i c erau cu dare de mn. Dar, ntre timp, Mose se delecta cu povestirile extravagante cu dragoni care scuipau flcri, cu maimue mai mari dect oamenii, cu peti uriai precum templele. Lumea era imens, existau i prin alte pri regi magnifici, Egiptul nu era singurul regat din lume.

234

n timpul unei astfel de deplasri la Eion-Gheber a avut o experien ciudat. Tocmai ieise pe chei, la ora la care -i fcea obinuita plimbare pe strzile aglomerate din port, cnd vzu oamenii fugind din calea lui. Nu nelegea ce se ntmpl, nu vedea dect oameni cuprini de teroare i care ipau i se nchideau n casele cele mai apropiate. Fugeau de el? De ce? Atunci ncremeni de spaim. Un om care mersese alturi de e l tot drumul i cruia nu-i acordase atenie, se ntoarse spre el. Faa lui nu era propriu-zis o fa uman. Nu era dect o imens plag. n locul nasului, dou guri bloase deasupra crora ochii sangvinoleni i galbeni preau s nu mai vad lumea. Aceast creatur se sprijinea ntr-un baston, motiv pentru care nainta penibil, trndu-i picioarele, la unul dintre ele nemaiavnd toate degetele. Scoase din manta o mn care nu mai era mn, ci un ciot. Fiecare deget avea lips una sau dou falange. Creatura se ntoarse spre Moise i ncepu s vorbeasc. Mose nu auzea ce spune, cci, cuprins la rndu-i de spaim, alerga spre chei, strduindu-se s pstreze cea mai mare distan posibil ntre el i aceast odioas apariie venit din lumea cealalt. Deodat se deschise o u i o femeie l trase nuntru, dup care o nchise. n camer se aflau mai multe persoane, stupefiate, nglbenite de fric. Te-a atins? l ntreb un brbat. Nu, zise Mose. Binecuvntat fie Baal! Mose nelese c dac monstrul l-ar fi atins, aceti oameni l-ar fi vnat imediat. Dar cine e? ntreb el. Un lepros, zise brbatul. Un lepros. Mose auzise uneori despre aa ceva n povetile pe care doicile le depanau seara, dar nu vzuse niciodat unul. Se uit la oamenii din ncpere nu mai vzuse de mult o asemenea panic, din ziua n care cerul devenise rou, la Avaris. Un marinar aproape gol se lipise de un perete, cu ochii dai peste cap. Toi aceti oameni parc-i ieiser din mini la vederea

235

leprosului i se ascunseser fiecare pe unde putuser. Deasupra unei vetre, un ceaun bolborosea. Femeia care-l primise pe Mose pregtea fr ndoial prnzul cnd i fcu apariia figura aceea ngrozitoare. Ea i lipi faa de ferestruica uii. Scoase un ipt. Este aici! n faa casei! La cincisprezece pai! Unul din brbai se ridic s se uite i el. A plecat, zise acesta. Dar unde se duce? ntreb altul. Trebuie ucis, trebuie ucis! strig un tnr n pragul isteriei. Ca s-l ucizi, spuse btrnul, trebui s-l atingi. Femeia i cuprinse obrajii n palme ngrozit. Dai-i foc! gemu ea. Am putea arunca pe el o tor i s-ar aprinde, zise tnrul. Nu aici, nu n ora, zise btrnul. Trebuie s facem asta n deert. Brbatul care se uitase pe ferestruic deschise ua i scoase capul afar. A plecat, zise el. Nu se mai vede? Nu mai vd dect o form n micare, acolo jos, el este fr ndoial. Se ndreapt spre coline. Deschiser poarta. Femeia alerg s caute nite frunze i le arunc n foc. Un fum parfumat i neptor se rspndi n camer. Un astfel de fum ieea din mai multe case. O femeie i recupera sandaua pe care, fugind, o pierduse n pragul unei case. Oamenii se aventuraser pe chei priveau toi n aceeai direcie: cea n care dispruse leprosul. Se ndreapt spre puuri! strig un brbat. Se nlar i alte strigte. Mose vzuse destul. i lu calul i o porni spre drumul de ntoarcere. A doua zi, Ido povestise n faa lui i a lui Letro c oamenii din Eion-Gheber l urmriser pe lepros cnd acesta se ndrepta spre puuri. Aruncaser n el cu pietre nfurate n cli aprini i l arseser de viu.

236

Lepra i ciuma, spuse gnditor Letro, sunt cele dou semne ale furiei zeilor. 3 Gheron Nici Mose i nici Letro nu dormir ntr-o anumit noapte din cea de-a noua lun a sarcinei Sefirei. Letro fusese ocupat cu purificarea mai multor cazane cu ap, pe care le fierbea ndelung i n care arunca un praf al crui secret l tia numai el. Cnd veni moaa, n ora a asea dup prnz, i se ddu s mnnce, dup care Letro i spuse: nainte de a o atinge pe fata mea, s-i purifici minile cu apa asta. Iar dup ce va nate, s te ntorci aici. Servitoarele vor duce un cazan nuntru i vei spla copilul cu apa purificat din el. Cu apa din cel de-al doilea cazan o vei spla pe fata mea. Ea deschise gura, ca s obiecteze fr ndoial c-i cunotea meseria, dar l cunotea i pe Letro, care nu putea fi contrazis. Aa c i nchise pliscul. Ateptar n jurul focului, n faa cortului lui Mose. Erau acolo Letro, cumnatul lui negustorul de mirodenii de la care se aprovizionau fiii lui Hussam, Lai i Ido, servitorii i Mose. Soia lui Letro, femeia lui Lai, sora ei, moaa i servitoarele erau nuntru. Naterea primului copil al lui Mose i al Sefirei era un eveniment. n a dousprezecea or de dup prnz, un ipt scurt i alert erau primele dureri. Mose patrula prin faa cortului. Moaa iei i Letro se ridic. Se duse s ia ap cu o cnit dintr-unul din cazane i o vrs el nsui pe minile femeii. - Nu i le usca, zise Letro. Du-te. ipetele deveneau tot mai puternice i tot mai dese. n a treia or nainte de ivirea zorilor, brbaii auzir clar vocea mamei Sefirei: Binecuvntat fie Astarte! (Astarte - zei a procreaiei i fecunditii n mitologia fenician i al crei cult era foarte rspndit n lumea semit,) Apoi i fcu apariia spunnd c e biat.

237

Servitoarele venir s ia primul cazan, apoi pe al doilea. Lai i Ido l mbriar pe Mose. Acesta se gndi la copiii lui pe care -i lsase n Egipt i, pentru prima dat, plnse. Nu era dect o jucrie n minile unor fore necunoscute i resimea propria -i fragilitate. Ce nume o s-i pui? ntreb Ido. Mose se gndi un moment i spuse: Gheron. Nu era oare acest copil un strin? Ca i tatl lui? n zori intr n sfrit n cort. Mama Sefirei picotea. O servitoare dormea lungit, epuizat. La apropierea lui Mose, Sefira deschise ochii. Copilul era culcat lng ea, nfat ntr-o pnz fin. Pe mine m-ai nscut, zise el. Ea zmbi, i lu mna i o puse pe inima ei. Adormi aa i Mose nu-i retrase mna dect cnd soarele fu sus pe cer. Iei din cort ca s bea i s mnnce ceva. Privi peisajul i i zise c era un pmnt fertil. i dorea s aib pe cineva lng el ca s -i mprteasc bucuria, ca n ziua aceea n care ieise din palatul lui Seti i era mndru de funcia cu care fusese investit. Apoi privirea i rtci spre nord, dar nu vzu dect munii ale cror piscuri acoperite de ghea strluceau n soare. I se pru c aude o voce care-i spunea c avea totui o mare familie, dar i zise c poate oboseala i tulburase mintea i merse s se culce n cortul lui Letro. 4 Rugul n flcri Gheron mplinea trei ani i viaa cptase aspectul unui fluviu linitit, Letro lsase n grija lui Mose o parte din activitile lui de patriarh, supravegherea pmnturilor cultivate cu gru i legtura cu fermierii, ca i gestionarea turmelor. Trebuia s se ocupe de recrutarea secertorilor sezonieri, de depozitarea grului i de mprirea lui, pe de o parte cel

238

destinat negustorilor i pe de alta cel care trebuia dat la mcinat pentru pinea clanului pn la urmtoarea recolt, de alegerea pstorilor care duceau turmele la punat, de aprovizionarea i de protecia lor. Cci hoii de oi apruser n zon i Mose fusese nevoit s-i vneze deja de dou ori. Aceti oameni nu furau dect cte o oaie sau dou, pe care le legau cu sfoar i le ncrcau pe un dromader nainte de a o terge spre deert, dar cum veneau cte patru sau cinci o dat i cum incursiunile lor erau frecvente, acest lucru provoca pierderi apreciabile afacerilor lui Letro. Aa c Mose nvase s foloseasc pratia. ntr-o zi, lovind un astfel de ho n spate, n timp ce un altul scpase cu fuga, se duse s vad dac era mort sau viu. l gsi czut pe spate, gemnd, piatra-i rupsese probabil o coast sau dou. Fu totodat surprins de vrsta hoului: paisprezece sau cincisprezece ani cel mult. Cnd l vzu pe Mose, se ridic totui i scoase un pumnal de la centur. Faa-i era deformat de o grimas care exprima dispreul. Mose nainta linitit spre el i i spuse: - D-mi pumnalul. Biatul se npusti asupra lui Mose, care l atept pe loc i i trase o puternic lovitur de picior n coaste. Houl se chirci de durere i scp cuitul din mn. Dup aceea Mose l lovi cu pumnul n fa i el czu nc o dat pe spate, horcind. Parc i-am spus s-mi dai arma, i zise Mose. Lu pumnalul, tie repede cteva fii din cmaa biatului i i leg strns braele la spate. Apoi i leg picioarele, l urc pe dromader i i-l duse lui Letro. Cnd servitorii mirai l ddur jos pe ho de pe cmil, acesta era livid de durere i de furie. Vzndu-l, Letro nelese ce se ntmplase. i arunc lui Mose o privire admirativ. Este rnit, zise Mose. Vrei s-l ngrijeti? ngrozit, houl, cu torsul gol, legat fedele, sttea jos pe pmnt, Letro i examina rana. Ceru ap cald, o spl de snge i, puin mai trziu i aplic o cataplasm de ptlagin cald oprit n ulei i strnse bandajul n jurul torsului hoului care, n pofida durerii, nu ndrznea s scoat nici un cuvnt.

239

Mose l dezleg pe ho i i ordon s stea n picioare. Acestuia i tremurau picioarele, iar ochii i ieiser din orbite de fric. Avea o fa de vulpoi zbrlit. Servitorii asistau la scen copleii de admiraie. Ar trebui s te omor, i spuse Mose. Sau s-i tai mna dreapt. Cellalt scoase un horcit de spaim. De azi nainte nainte eti n serviciul meu. Ai neles? Houl ddu din cap. Nai dect s fugi, dar dac i reiei meseria, eti un om mort. Ai neles? Houl ddu din nou din cap. Munca ta const n a apra turmele lui Letro, care se afl n faa ta, mpotriva complicilor ti. Ai neles? Vorbete! Dar houl nu vorbi; se arunc la picioarele lui Mose i ncepu s plng. i srut picioarele i le ud cu lacrimile lui. Mose l ridic. Cum te cheam? Stito. Dai-i s mnnce, le spuse Mose servitorilor. O s doarm cu voi. Este de-al nostru. Artai-i unde trebuie s-i fac abluiunile pentru a fi curat. Mna zeilor este cu siguran pe tine, zise Letro. Mose se ntoarse brusc spre el. De ce spui asta? ntreb el cu vocea sugrumat. Pentru c trebuie s ai o for superioar ca s transformi n felul acesta rul n bine. Este privilegiul oamenilor alei de zei. Tu ai fora efilor, Mose. Letro privi lung la ginerele su. Mna zeilor este pe tine. Mose vibra pe dinuntru, ca scuturat de un cutremur. Puterea lui asupra lui Stito prea magic. Dac Mose ar fi avut vreodat un sclav, acela ar fi fost Stito. De-abia i trecu rana i i se sud coasta, c veneraia, vizibil pe faa lui, se manifest ntr-un mod mai fizic dormea pe orice vreme n faa cortului stpnului su, i ndeplinea cea mai mic dorin i, cnd avea timp, se lsa clrit de Gheron care scotea strigte de bucurie.

240

Ce i-ai fcut biatului acesta? l ntreb Sefira. Nu i-ai salvat doar viaa, ci i sufletul. Este nspimnttor s constai ct de devotat i este. Eti magician? Mose pleca adesea, mpreun cu Stito, s supravegheze mprejurimile punilor. i zrir o dat sau de dou ori pe fotii complici ai acestuia i i puser pe fug. ntr-o zi torid, spre sfritul anotimpului, cnd cerul alb prea s se topeasc, Stito i trase dromaderul la umbr, sub un plc de copaci, se ntinse i adormi. Mose i leg calul de unul din copaci i plec n cutarea unor plante pe care i le ceruse socrul su. Cldura era att de puternic c un foc alb prea s urce din pmnt, iar pietrele preau incandescente. Aerul sttut se ondula la orizont i la poalele munilor, ca i cum ar fi fost lichid. n acel moment Mose zri un arbust spinos i rmase intuit pe loc. Deasupra frunzelor mici, lcuite se ridicau flcri i totui arbustul rmnea intact. Era ceva supranatural. Avu un moment de orbire. Rmase cu ochii pironii, iar capul i se nvrtea. Rugul acesta n flcri era un semn divin sau infernal. Eu sunt ceea ce caui, auzi el. Eu sunt flacra pe care o caui. Nu ndrznea s se apropie de arbust de fric s nu se ard, de team ca focul s nu-i ptrund, de data asta, pn n strfundurile sufletului. M-ai gsit, spuse vocea, eu sunt zeul strmoilor ti. Mose i acoperi faa cu mantaua i ncerc s vorbeasc, dar vocea lui era stins. i ascunse faa. Eu sunt Domnul tu. Mose gfia, scldat n sudoare, iar pleoapele nu erau dect un voal rou peste ochii lui. Vocea era irezistibil, chiar dac nu voia s o aud rezona n capul lui precum tunetul. Trebuie s-i eliberezi pe ai ti din Egipt, relu ea. .- Cum s-i eliberez? gemu el, n timp ce vocea continua s rsune n el. Nu am puterea...

241

i poruncesc s-i eliberezi n numele meu, spuse vocea, a crei amploare se ntinse peste pajiti i vibra pn la munii ndeprtai ntr-un bubuit gigantic. Ce se ntmpla, cine era acest zeu, ce putere avea, cine ar putea crede vreodat n aceast apariie, n aceast voce... i vocea i spuse: Eu sunt cel ce sunt... Spune-le c eu sunt Acela... Bubuitul acestei voci era asurzitor, Mose se ddu napoi. Nu m vor crede, zise el slab. Spune-le c eu sunt cel ce sunt, spune-le c sunt Dumnezeu! zise vocea i Mose czu n genunchi. n tulburarea lui, ls s-i cad toiagul i cnd deschise ochii, constat ngrozit c acesta se ondula pe pmnt. Se transformase ntr-un arpe! Mose scoase un strigt. Ridic toiagul, i porunci vocea. El se aplec i apuc toiagul cu fric i dezgust, dar vzu c acesta era din nou o bucat de lemn... Era departe de cei din neamul apiru, era pierdut n acest deert, cum s fac s-i scoat din ara aia... Se simi dintr-o dat slab, fr scpare... Aaron... Aaron... Aaron te va ajuta, spuse vocea. Vor avea loc evenimente la care nu te atepi, care-i vor veni n ajutor... Eu sunt Stpnul acestui popor i acesta este Poporul Meu... Vocea se auzea tot mai tare, ca i cum Mose se afla n inima unui tunet continuu. Apoi se transform ntr-un bubuit rsuntor i o for terifiant l arunc pe Mose la pmnt. tia c aceast for avea putere suprem, aa c rmase ngenunchiat, cu faa la pmnt, ateptnd ca furia s dispar. Linitea se ls ncet-ncet. Mose nu mai simea dect pmntul fierbinte care vibra nc, i fruntea lui deasupra, ca un jratec. Se ridic ncet sprijinindu-se n toiag, i duse mna la cap i merse cltinndu-se pn la plcul de copaci. Acolo, buimcit, se ls s cad la pmnt i i pierdu cunotina. i reveni cnd simi o mn pe piept i o rcoare pe buze. Stito sttea aplecat asupra lui, picurndu-i ap din plosc pe

242

gura ntredeschis. Faa tnrului era crispat din cauza nelinitii. Stpne, stpnul meu, cum te simi? l ntreb Stito. Mose rspunse printr-un semn al ochilor. Apoi, agndu-se de Stito, se ridic n fund. Se simea slbit, dezorientat, incapabil s se gndeasc i la altceva dect ceea ce vzuse i auzise. Ai stat prea mult n soare, zise Stito. Mose apuc plosca i bu cteva guri bune. Lumea ncepea s revin ncet-ncet la normal. Dup poziia soarelui, Mose i ddu seama c trecuser dou sau trei ore de la viziunea pe care o avusese. Briza sufla din nord i mintea lui i intra din nou n drepturi. Prea mult soare, repet Stito, rcorindu-i fruntea lui Mose cu o pnz nmuiat n ap. Trebuie s ne ntoarcem acum. Am vzut soarele, murmur Mose ridicndu-se cu greutate. Pe drumul de ntoarcere, i tot rsunau n cap cuvintele: eu sunt cel ce sunt. O dat ajuns acas, se ntinse i rmase culcat. Sefira se alarm. Auzise foarte bine explicaiile lui Stito, care atribuia starea lui Mose soarelui prea puternic, dar nu credea dect pe jumtate. Se aez lng Mose fr s spun nimic i i lu mna ntr-a ei. Nu sunt bolnav, zise el fr vlag. Am ntlnit o for imens. O for divin pe care nici un om nu este n stare s-o nfrunte. Sunt om, trebuie s m odihnesc. Din cnd n cnd, tunetul ceresc mai rsuna n capul lui, declannd gesturi violente, asemntoare spasmelor. i Mose gemea, cu rsuflarea tiat, cu gura deschis. Alertat de Sefira, Letro veni s-l vad i el pe Mose.Prea ngrijorat. Ce ai vzut? l ntreb. Am vzut lumina, am vzut focul, dar mai ales am auzit vocea. Ce a spus? Mose ntoarse capul spre Letro:

243

Eu sunt cel ce sunt. Nu-i pomeni despre porunca pe care i-o dduse. Poate c nu avea voie s vorbeasc despre asta. Acum zeii te-au luat n minile lor, zise Letro. Mai rmnea s-i conving pe ceilali, pe toi ceilali. Spune-le c sunt Dumnezeu. 5 Vizitatorul Cum? Cum? Mose nu nceta, de sptmni ntregi, s se gndeasc la modul n care ar putea s-i ndeplineasc misiunea, pe care, era tot mai convins, i-o ncredinaser puterile celeste. S se ntoarc n Egipt? Putea s strbat Marele Verde cu vaporul, s ajung pn la Marele Negru i de acolo, s ncerce s-i fac pe apiri s neleag intenia Domnului. Erau ns dou obstacole. n primul rnd, mai mult ca sigur c ar fi recunoscut, i chiar dac indiscreiile terasierilor n legtur cu moartea contramaistrului nu ajunseser foarte departe, chiar dac nu fusese trt n faa lui Ramses, aciunile lui ar fi paralizate imediat. Era considerat cu siguran un fugar. Nomarhul, sinistrul Hape-nakht, sau cel care i succedase n calitate de spion al Memfisului, i marele preot n-ar fi de partea lui. Czut n dizgraie, expediat sub paz la Memfis, ar fi un nimeni, fr sprijin regal, fr s aib nici o influen asupra apirilor. Cel mai cumplit eec! Al doilea obstacol era ineria apirilor. Letro l avertizase c acetia nu erau soldai. Desigur, civa oameni ici i colo, cei care altdat i ceruser s preia comanda, l-ar urma fr discuie, cu ardoare chiar. Dar celorlali, ce s le spun? C Cel -Atotputernic i se artase? L-ar ntreba de ce Cel-Atotputernic nu le nlesnea fuga.

244

Un al treilea obstacol ncepea s se contureze n mintea lui Mose: cum s scoat din regat treizeci sau patruzeci de mii de persoane, brbai, femei, copii, btrni? Gndul la Sefira i la fiul su nu-i uura deloc situaia. Ce-avea s fac din aceast aventur extravagant, atunci cnd vor fi acolo prima femeie care i hrnise sufletul i primul copil pe care-l zmislise ca om liber. Liber? Sperase s fie liber, crezuse c e, se bucurase de libertate cteva luni. Dar exista Vocea. Exista Lumina. Ce idee avusese s mearg pe malul mrii, apoi s atepte ca linia de foc s se materializeze... Cel mai ru era c nici Sefira, nici Letro nu puteau s-i fie de nici un ajutor n acest zbucium. Motiv pentru care se duse s rtceasc prin port, cu privirea pierdut, ascultnd povetile marinarilor ca un naufragiat. . ntr-o zi, n timp ce se afla ntr-un depozit, mprind cu negustori i marinari o mas bogat - crevei, pete fript pe jar, pine de secar, brnz cu ulei, un marinar veni la el i -i puse mna pe umr. Se apropia anotimpul rece, vnturile din nord ncepeau s fac ravagii i cavaleria norilor se ambala. n port, apa se ondula i n deprtare marea fcea valuri nspumate. Mose, e cineva care vrea s te vad. Tu eti Mose, nu-i aa? Se ntoarse i vzu un om pe care avea senzaia c -l cunoate, dar n acelai timp c nu-l cunoate. Acesta ns se topea de nerbdare, cu faa desfigurat de bucurie, emoie i de lacrimi. Ptahmose! Mose se ridic, tulburat, i abia apuc s fie n picioare c cellalt se i arunc n braele lui. Mose! Nu m recunoti? Sunt Aaron. Fratele tu Aaron! Aaron! Ceilali convivi ridicaser i ei capetele, surprini de aceste efuziuni. Aaron. Simi c ameete. Cum ai ajuns aici? Cellalt ridic braele spre cer. Era o ntreag poveste.

245

Dac este fratele tu, i-o tie scurt unul din marinari, spune-i s se aeze; avem pete pentru toat lumea. Aaron nu se ls rugat; era mort de foame i de sete. Mose, vin de la Avaris. i goli paharul dintr-o nghiitur. Mose l studia pe acest brbat burtos, cu fruntea nalt, cruia i ddea cam patruzeci de ani. Nu-l cunotea practic.Patruzeci de ani! Cu cincisprezece ani mai muli dect el. Am gsit un vapor care pleca de la Marele Negru, relu Aaron. Trei sptmni! E ceva timp! Am crezut de zeci de ori c-o s ne scufundm! Volubil mai era Aaron. Se vedea c nu-l preocupase linia de foc n toi anii tia. i amuza ns pe mateloi, care nu erau deloc obinuii cu personaje att de expansive, ei care numrau cuvintele cum i numr sracul boabele din farfurie. Mose ncerca s-i ascund ngrijorarea. Aaron te va ajuta, i spusese vocea. i iat c Aaron venise, cobort parc din cer. Ce fceai la Avaris? l ntreb. Te credeam la Memfis. Am fost transferat la Avaris, rspunse Aaron. Dar, spune-mi, vorbeti curent limba noastr acum? Mi-au spus cei de la Avaris c-o tii, dar nu mi-a venit s cred. Destul de bine ca s m fac neles. Dar auzindu-l pe Aaron, Mose i ddu seama c propriul su accent era mai bolovnos, fa de cel al oamenilor din deert, n timp ce al lui Aaron era mai blnd. Este pentru prima dat cnd plec pe mare, spuse Aaron. tii ce nseamn asta! Nu, spuse linitit Mose, am venit pe uscat. Pe uscat? Exist un drum pe uscat? Mose ls lucrurile s mearg de la sine. Va vedea mai trziu din ce motiv Aaron fcuse aceast cltorie periculoas i predestinat n acelai timp. tii c Seti a murit? tii? tiu, zise Moise, ntrebndu-se dac Aaron era ntr-adevr fratele lui. Erau att de diferii. De exemplu, Mose nu era att de

246

necumptat la butur. Era adevrat ns c Aaron nu era dect pe jumtate fratele lui. Ramses este stpnul absolut al rii. Dac ai vedea! A construit la nord de Avaris un ora care va purta numele lui, Pi Ramses, ntre Apele lui Re, tii, la vest, i Apele Avarisului, pe Marele Negru. Armata a devenit atotputernic. Numai infanteria numr patru divizii de cinci mii de oameni fiecare! Marinarii, care nelegeau cu greu limba lui Aaron, se uitau la el din ce n ce mai zeflemitori. Mose ncepea s se simt ncurcat. Aaron i ddu probabil seama de asta, cci i arunc o privire ironic. Crezi c sunt beat, Mose? Deloc, rspunse Mose, puin surprins de clarviziunea fratelui su vitreg. Te-am gsit cu greu, spuse Aaron. Ai plecat ntr-o sear de pe un antier din nordul Avarisului i m-am gndit c n-ai putut urma drumul de coast, acesta fiind supravegheat de armata egiptean. Am bnuit c ai cobort spre sud i c ai luat un vapor de pe rmul Marelui Negru. i mi-am zis c trebuie s fi cobort ntr-una din escalele de pe coast. Mose asculta fr s clipeasc. Ce s-a ntmplat dup ce am plecat? ntreb. Te-au cutat zile n ir. S-au ntrebat unde plecasei i posturile de pe drumul de coast au fost alertate. Trebuiau s te opreasc i s te duc la Memfis. De ce? ntreb Mose. Pentru c antierul devenise imposibil de condus dup plecarea ta. Muncitorii nu mai ascultau de nimeni. Le eram att de drag apirilor? ntreb Mose. Aaron i arunc o privire plin de repro. Dup ce ai plecat, fraii notri nu mai voiau s se supun egiptenilor. Marinarii ncepeau s fie prea puin interesai de conversaie. Mose se ridic i le spuse c mergea s-l conduc pe fratele su la cortul lui. Mateloi ddur din cap, n semn c putea s mearg

247

linitit. Mose l lu pe Aaron pe crup i galop spre cortul lui. Desclecnd, i spuse: Vorbete ct mai puin. Ascunzi ceva? Nu ascund nimic. Dar aici eu sunt altcineva. l instala n cortul pstorilor, care erau plecai pn la sfritul sptmnii. Aaron, explic el, sunt nsurat cu Sefira, fiica unui patriarh, Letro, care este singurul tat pe care l-am cunoscut. Am un fiu. Dac ai fcut tot acest drum ca s-mi spui ceva serios, pstreaz asta doar pentru mine. Numai pentru mine. Fa de ceilali, spui c ai venit s m vezi i nimic altceva. Aaron rmase tcut un moment i apoi spuse pe un ton grav: Am venit s te vd pentru ceva important. Mose ddu din cap i iei s-i anune pe Sefira i pe Letro de sosirea fratelui su vitreg, venit din Egipt. Aaron fu primit cu bunvoin, dar i cu oarecare surpriz, Letro, amabil i seniorial, se simea fericit s-l cunoasc pe fratele ginerelui su. Dar zece ntrebri, aparent lipsite de importan, i adeverir bnuiala c nu doar afeciunea fratern l fcuse pe Aaron s se aventureze ntr-o astfel de cltorie. Lai i Ido i puser ntrebri curtenitoare despre Egipt, mirndu-se c Aaron nu-i urmase fratele n exil. Discreia sau spiritul de observaie l fcur pe Letro s se retrag imediat dup cin. Lai se ntoarse lng soia lui, Ido dispru nu se tie unde. Mose i Aaron rmaser singuri. 6 Dovada nebuniei O noapte fr lun, plin de stele. Un vnt rcoros, n tabr, ultimele focuri se stingeau, iar acalii i ncepeau vocalizele. Cei doi brbai se aflau pe colina cea mai ndeprtat de corturi. De ce ai plecat? ntreb Aaron.

248

Pentru c am omort un om, un contramaistru egiptean, i pentru c terasierii apiru o tiau. Mi-au spus-o. Aaron rmase un moment tcut. Isar, Lumi, Arfaxad, Enoh, oricine altcineva i-ar fi fcut s tac. tii bine asta. Tu tiai ce se ntmplase? Circulase un zvon. L-am nnbuit. Luasei aprarea unuia de-al nostru. Noi n-am fi permis niciodat ca cei doi s-i pun viaa n pericol. Chiar i n absena ta. Noi? efii clanurilor'. Pentru prima dat, Aaron vorbea cu autoritate. Dar tu nu ne-ai mrturisit nimic. Nu te considerai unul de-al nostru. Dac ne-ai fi spus, ai fi fost sigur c cei doi terasieri n-ar fi deschis gura i tu ai fi fost i azi n Egipt. Mose tcea. Nu te consideri nici acum unul de-al nostru? ntreb Aaron cu for. Pn acum ctva timp, nu, rspunse Mose. Pn acum ctva timp? Mose avu o clip de ezitare. Pn n ziua n care am auzit vocea... Aaron atept continuarea. Dar ea nu veni. Vocea cui? ntreb el. Vocea. A cui? A Celui Atotputernic. Explic-mi. El mi-a spus: Eu sunt cel ce sunt. nelegi? Mose ridic braele cu o privire pierdut. Ai auzit vocea asta? ntreb Aaron. Am auzit-o. Unde? n deert. Emana dintr-un rug n flcri care nu ardea. Fcea s vibreze lumea, pmntul, munii. Ea a spus: Sunt zeul strmoilor ti.

249

A mai spus i altceva? Mi-a... mi-a poruncit... nu, n fine, am auzit: Trebuie s-i eliberezi pe ai ti din Egipt... i poruncesc s-i eliberezi n numele meu... nelegi? strig Mose. Vocea a spus asta? ntreb Aaron care prea uluit. Am spus c sunt prea slab, c nu pot s-i conving s prseasc Egiptul. Aaron te va ajuta, a rspuns vocea. Aaron te va ajuta? repet acesta, strngndu-i mna lui Mose. Mose ddu din cap. Aaron ridic i el braele, scond un geamt ca de copil. Abia atunci am neles... am acceptat ideea c suntei ai mei, spuse ncet Mose. Dar nimeni nu m va crede, Aaron. nchipuie-i cum vor reaciona cnd le voi spune c zeul strmoilor mei mi s-a artat i mi-a poruncit s-i eliberez... Te vor crede, zise gnditor Aaron. E semnul pe care l ateapt. Nu, nu m vor crede. i nici pe tine nu te vor crede, Aaron. Pe tine te vor considera mincinos, iar pe mine nebun. Le e bine acolo unde sunt. De ce ar prsi Egiptul? Pmntul este mbelugat, laptele i mierea abundente, livezile nfloritoare i vnatul... Asta crezi? l ntrerupse Aaron. Te neli. Nu vor pleca, Aaron, zise Mose, nchiznd ochii. Cum vrei s convingi s plece treizeci sau patruzeci de mii de persoane? Te-ai gndit la asta? Vrei s spui c nu te vei supune poruncii Domnului? strig Aaron cu vehemen. L-ai auzit pe Domnul i nu crezi n ceea ce i-a spus? Eu tiu c l-am auzit, dar nu cred c ei m vor auzi pe mine, rspunse Mose cu oboseal. Ascult-m, viaa acolo jos a devenit mai rea dect era pe timpul tu. Ramses parc a nnebunit. S-ar zice c vrea s acopere ntreg pmntul Egiptului cu monumente, temple, garnizoane, orae... Marele lui arhitect, May, de-abia a schiat

250

planurile, c Ramses i vrea s le vad puse n practic. Muncim fr odihn, pocnetul biciului ne urmrete pn i n somn. Nu mai putem! Te vor crede, nu ateapt dect s cread. nsui numele tu este simbolul speranei. N-ai ucide doar un contramaistru, ci pe toi contramaistrii! Nu m mai ntorc acolo. Nu vorbesc destul de bine limba lor, zise Mose. Las-m s le spun c ai auzit vocea Domnului. C le transmii chiar porunca lui... Mose oft. Bine, du-te i spune-le. Isar, Lumi, Arfaxad, Enoh i muli alii nu ateapt dect un semn de la tine. Cum de au tiut c mai sunt n via? De la negutori. Cnd au pomenit de povetile cu tnrul, frumos ca un prin, venit din Egipt i cruia i se spunea regele demonilor, am neles cu toii c era vorba despre tine. Mergeau de-a lungul colinei. Vntul le flutura robele. Dac le spui... ncepu Mose. Ascult, m-am gndit. Dac le spui, trebuie s te adresezi mai nti efilor clanurilor, nelegi? efii vor hotr pentru ei. Exact, fu de acord Aaron. efii s le spun s fie pregtii. Pregtii pentru ce? Va avea loc... va avea loc un eveniment neobinuit care le va permite s fug. Ce eveniment? Nu tiu. Ne ceri s ateptm n mod nedefinit un eveniment care ne va permite s fugim, fr s tii nici mcar despre ce eveniment e vorba? Nu tiu. tiu doar c va avea loc. Aaron scoase un oftat de exasperare. Nu neleg, Ptahmose. i spunea tot Ptahmose. Acum mi se spune Mose.

251

Mose? Nu are sens. Pe de o parte, te gndeti la operaiune, recomandnd ca efii clanurilor s-i strng pe oameni n jurul lor, i, pe de alt parte, o condiionezi de un eveniment despre care nu tii nici de ce natur e, nici cnd va avea loc. Va avea loc un eveniment sau mai multe, repeta Mose. tiu, pentru c vocea mi-a spus-o. Ea mi-a spus: Aaron te va ajuta, i tu ai venit. Mi-a spus: Vor exista evenimente care-i vor veni n ajutor i ele vor veni. Asta-i tot. Vocea i-a spus asta? Da. Ceea ce este extraordinar, spuse Aaron dup un timp, este c mi-ai aprut ntr-o noapte n vis. M chemai la tine. i atunci am venit. Acesta este adevratul motiv al cltoriei mele. Vezi? Am venit totui, relu Aaron, pentru ca tu s ne ajui. Aadar nu mai exist nimeni n afar de mine la Avaris? Poate c mai sunt oameni care ar putea lua comanda poporului nostru, spuse Aaron. Dar tu eti acela care le-a reinut atenia celor mai hotri dintre noi. De ce? De ce, nu tiu. Lai impresia c ai fost atins de mna Domnului. Mose oft. Pn la urm era adevrat; Domnul i pusese mna pe el. i o simea apstoare. Se ncotomn n mantaua lui. Dar tu cum ai face s-i scoi din ar pe toi aceti oameni? Pn la urm, singurul nostru atu este c acest proiect este complet smintit. Ce vrei s spui? ntreb Aaron descumpnit. Spun c tot acest plan de fug din Egipt frizeaz nebunia, Aaron, i c tocmai n asta const singura noastr ans de reuit. Nu neleg... murmur Aaron. E clar c Ramses se va opune plecrii unui popor care reprezint pentru el cea mai puternic mn de lucru. Cnd

252

primele grupuri de apiri se vor pune n micare spre est, el va trimite armata pe urmele lor. Dac fuga eueaz din cauz c armata ne baricadeaz drumul, condiia apirilor va fi mai rea ca niciodat. Bnuiesc c Isar, Arfaxad i ceilali nu s-au gndit la acest lucru. Aaron rmase tcut. sta e motivul pentru care n-am rspuns ateptrilor lor, continu Mose. i apoi, s declanezi aceast operaiune la porunca unei voci pe care un apiru a auzit-o n deert i s ncerci s convingi treizeci sau patruzeci de mii de apiri c este vocea Domnului, i asta prin intermediul unui frate vitreg al acelui apiru, mi se pare adevrat demen. S -l sfidezi pe Ramses i s pleci ntr-o cltorie fr sfrit, fr s tii mcar unde mergi, este nebunie curat! Aaron i cuprinse faa cu minile. Dar eti complet descurajat, Mose! Complet descurajat! Vrei s spui c nu vom reui niciodat. i asta numeti tu un atu? ntr-un fel, este, ntr-adevr, un atu. M nnebuneti, gemu Aaron. Vreau s spun, explic linitit Mose, c dac ar fi un plan rezonabil Ramses ar avea mijloace la-fel de rezonabile pentru a-l combate. i cum el este cel mai puternic, ar ctiga. Dar pentru c este un proiect aberant, Ramses va fi luat pe nepregtite. Mai ales dac evenimentele anunate vor avea loc. Care ar putea fi aceste evenimente? ntreb Aaron. Nu tiu. Cu siguran ceva venit din cer. Ceva imens, mai puternic dect nsui Ramses. Vocea le-a anunat. i cum vom fi informai despre asta? i voi trimite un mesager. i Mose i ddu seama n acel moment de avantajul de a avea prieteni printre negustori i marinari. Va gsi cu siguran un marinar madianit prin care s-i transmit un mesaj lui Aaron. tii s citeti? Nu, mrturisi cu tristee Aaron. Avea dreptate, de ce ar fi citit n egiptean?

253

Dar sunt printre noi unii care tiu. Trimite-mi un mesaj scris chiar cnd ajungi, pentru a m informa despre reacia efilor de clan. Eti sigur c nu vrei s vii? Nu vorbesc destul de bine limba voastr. i mai ales, dac m-a arta la Avaris, a risca s fiu prins i asta ar compromite totul, rspunse Mose. Trebuie s te ntorci cu primul vapor. Mai trziu, marea va deveni ntr-adevr agitat. Nu m-ai ntrebat nimic despre Miriam, zise Aaron. Ce mai face? Bine. Vorbete de tine tot timpul. Transmite-i binecuvntarea mea, spuse Mose. Erau pe punctul de a-i spune noapte bun, cnd Mose se rzgndi. i cei care au rmas n Canaan? ntreb el. Pstrai legtura cu ei? Cei care au rmas n Canaan? repet Aaron surprins. Nu. Cum am putea afla veti? Din cnd n cnd, auzim vorbindu -se despre ei. i schimb mereu teritoriul. Te-ai ntrebat cum ne vor primi? Sunt patru secole de cnd... am plecat din Canaan. Ni se vor altura, cred, zise Aaron tulburat. Erau o mulime de necunoscute, gndi Mose. Oricum, ne putem mpotrivi voinei Domnului? 7 Scrisori Anotimpurile treceau i Gheron cretea. Sefira se iluziona cu ideea c ele se vor succeda astfel pn la cel din urm, cnd ea va nchide ochii. Rmase iari nsrcinat. Tabra rsuna de ipetele copiilor, cele ale lui Gheron, ale copiilor lui Lai i Ido, ale copilailor cumnatului lui Letro.

254

Nu sunt niciodat destui copii, spunea ea bucuroas. tia c are o rival misterioas, dar nu vorbea niciodat despre ea nici cu mama ei, nici cu tatl ei. Era soarta lui Mose. Gndul acesta o inea adesea treaz n noapte, dar Sefira se ncuraja singur. l alesese pe soul ei pentru c era excepional, l recunoscuse nainte de a-i ti numele. Or, ce era acela un om excepional, dac nu eternul amant al unei soarte? Stito devenise paznicul copiilor, fr a nceta nici o clip s fie cel al lui Mose. Le confecionase cercuri din stuf, pe care-l nmuiase i-l ndoise n form de cerc, i le nvrtea cu un baston; era destul de surprinztor s-l vezi pe acest fost ho urmrit de o ceat de copii care se prpdeau de rs. Letro mprea dreptatea, tmduia i fcea sacrificii ca ntotdeauna. Seara, cum brbaii cinau mpreun, el l tot chestiona pe Mose, uneori din voce, alteori din priviri. Acesta i vorbise de viziunea pe care o avusese n deert i despre vocea p e care o auzise. Cunosc rugul acela, spusese. Nu este miraculos. Dar nu cunosc vocea i nu m-am nelat cnd i-am spus c ai fost ales de zei. De ce spunea el zei i nu Zeu? ntreb Mose. Fiecare naiune are zeul ei i uneori are mai muli, rspunsese Letro. Poporul meu nu va avea dect un Zeu, rspunse Mose. N-au dect s aib egiptenii toi zeii ia. De ce i urti att de mult pe egipteni? ntreb Letro. De fiecare dat cnd vorbeti de ei, de cnd te-am cunoscut, vehemena ta este tot mai mare... Cum a putea s nu-i ursc pe opresori? ip Mose. Poi s-i urti pe opresori fr s le urti i zeii. Zeii lor au capete de animale! Capetele de animale nu sunt dect simboluri, Mose, spuse Letro. Mi-ai vorbit despre acel preot btrn care te-a instruit. i el i detesta pe zeii lui?

255

Bineneles! strig Mose. Era preotul unui cult care nu recunotea dect un singur Zeu. Acest cult a fost abolit n mod slbatic. Egiptenii au restaurat vechea lor religie i dac proslvesc mai muli zei, o fac pentru c pietatea lor este superficial. Ai devenit judectorul inimii oamenilor? ntreb cu blndee Letro. Mose scutur din cap. Am devenit judectorul opresorilor. Nu, Letro, poporul meu nu va avea dect un singur Zeu i acesta nu va avea c ap de animal. Spunea acum poporul meu i Letro remarc i el acest lucru. Te consideri rivalul lui Ramses? Ramses va trece, Letro, i templele lui se vor prbui, dar Domnul va rmne. l deteti pe Ramses, spuse Letro. Mose ridic ochii spre Letro i vzu privirea aceea luminoas n care dansau flcri. Patriarhul bnuia c Mose atepta nite semne, dar nu tia care erau acelea. Primul din aceste semne veni, dup tiina lui Mose, printr-un marinar care se ntorcea din Marele Negru, la patru luni dup vizita lui Aaron. Era un papirus rulat i bgat ntr-un toc de bambus de Punt. Pentru Ptahmose, fratele meu ales, scris de mna fratelui meu Arfaxad, n cartierul Servitorilor din Apis, la nord de Avaris. Chiar la ntoarcerea mea n Egipt, am avut o ntlnire cu btrnii i cu efii a opt dintre cele treizeci i apte de familii ale triburilor noastre din cele ase nome ale Egiptului de Jos, la Avaris i n noul ora Pi-Ramses'. N-am putut s-i convocam i pe efii celorlalte nousprezece familii, asta pentru c unii dintre ei n-au considerat c am avea ceva important s le comunicm, iar alii erau plecai i nu puteau rspunde la apelul nostru. ntr-adevr cinci efi de clan erau imobilizai la Pi -Ramses, pentru lucrrile care se desfurau n aceast cetate, iar alii

256

nsoiser echipele care fuseser trimise la Teba pentru lucrrile la construcia mormntului lui Seti. Le-am fcut cunoscut ntlnirea noastr efilor prezeni i le-am spus despre revelaia divin pe care ai avut -o. Au fost profund emoionai i au declarat imediat c-i vor aduce o jertf Domnului pentru a-i mulumi c nu i-a uitat. Jertfa a fost celebrat imediat dup reuniune. Le-am adus de asemenea la cunotin recomandarea ta de a-i alerta pe toi efii de clan ca s-i mobilizeze la rndul lor pe fraii notri i s-i avertizeze s fie pregtii pentru drumul spre libertate. Ordinul tu a fost primit ca o dovad n plus a marii tale nelepciuni i va fi ndeplinit cu fervoare de toi efii de clan care au fost prezeni la ntlnire. Te voi informa despre viitoarea noastr reuniune care, sperm, va fi organizat cu toi efii de clan. i dorim prosperitate i pace n supunere fa de Domnul. Mose i ncrunt sprncenele: doar opt familii din treizeci i apte! Dac una sau dou ar fi lipsit, mai treac-mearg, dar douzeci i nou... Toi erau probabil chinuii de team i ndoieli! Bnuia ce gndeau: c Mose era un iluminat, dar c, pe baza viziunilor lui, povestite de altfel de fratele lui vitreg, n-aveau de gnd s porneasc n cine tie ce aventur. Dac ar fi fost acolo, le-ar fi artat c se nal! Dar nu era acolo. i Aaron nu era un om cu autoritate. Era un om nelegtor. Dup-amiaza i ziua urmtoare i le petrecu cutnd papirus, cerneal i un beior de stuf cu care s scrie. Nu se scria mai deloc n ara Madianului i Mose, negsind beior de scris, se hotr s-i taie i s-i ciopleasc el singur unul. Lu papirusul i redacta rspunsul sau, mai degrab, replica. De la Ptahmose ctre fratele lui Aaron, prin grija fratelui su Arfaxad, n cartierul Servitorilor din Apis, la nord de Avaris. Cei care se tem de furia Domnului s aud: nu e timp pentru trgnri.

257

Domnul le poruncete prin vocea mea tuturor efi lor celor treizeci i apte de familii ale Poporului Su din exil s-i ndemne pe toi ai lor, brbai, femei, copii i btrni, s fie unii i s se pregteasc pentru ieirea lor din sclavie. S fie gata s se supun semnelor care nu vor ntrzia s se manifeste prin Voina Sa. Cei slabi vor fi exclui din rndul Poporului Su i se vor expune trsnetelor Justiiei Sale. Vor rmne pe veci n sclavia egiptenilor. Rul papirusul, l puse n acelai toc de bambus i se ntoarse n port pentru a-l ncredina unuia dintre negustorii care plecau spre Marele Negru, rugndu-l s aib grij ca aceast misiv s nu cad n minile spionilor egipteni i s-i fie nmnat destinatarului. Negustorul l avertiz c scrisoarea nu va ajunge mai devreme de trei sptmni i c, dac atepta un rspuns, acesta nu-i va parveni dect dup alte trei. n seara aceea, Mose se culc prost dispus. Se trezi brusc n toiul nopii. Aadar, unde se va ncheia aceast tentativ nebun de evadare, unde vor merge toi aceti oameni? Trebuia s fac o recunoatere n Canaan. A doua zi i spuse Sefirei i socrului su, c va lipsi pentru cteva zile. i lu pratia, ceva provizii i o plosc cu ap. Plec mpreun cu Stito, pe care l lu pe cal, n spatele lui. O or mai trziu, urcau de-a lungul rului Araba, pe malul de rsrit. Vei gsi mult ap acolo unde mergi, i spusese Letro. ntr-adevr, dup o zi de cltorie, vzu c Araba primea doi aflueni de o parte i de alta, la hotarul cu ara Edomului. Era cea mai mpdurit ar pe care Mose o vzuse vreodat: dac prseai cele cteva drumuri tiate prin vi, te rtceai n pdurile dese, cu stejari, frasini i cedri pe nlimi. Totul colcia de vnat i calul su nechez de dou ori de fric, zrind un lup. Prima dat lupul o lu la sntoasa la vederea calului, a doua oar ns pru hotrt s ncerce un atac. Stito era mort de fric. Mose apuc pratia i trase cu o piatr asupra animalului pentru

258

a-l descuraja. Piatra l atinse n spate, fcndu-l s scoat nite schellieli ascuite i s se refugieze imediat n pdurice. La cderea nopii lupii prind curaj precum acalii, de aceea Mose i Stito fur fericii s ajung ntr-un sat, la puin timp dup crepuscul. Prima cas pe care o vzur se ridica ntr -o poian, n mijlocul unui loc mprejmuit cu pari ascuii, pe flancul muntelui; cteva vaci i capre pteau n acest loc mprejmuit, situat destul de sus nct s-i in la respect pe lupi i pe acali. Fr a cobor de pe cal, Mose se aplec peste gard i zri un brbat nc tnr, cu o claie de pr n cap i cu o barb zburlit, mbrcat cu o manta groas, cptuit cu ln. Ne adposteti pentru o noapte? l ntreb Mose. Cellalt l studie un moment. Eti egiptean? ntreb. Mose bnui c egiptenii nu erau binevenii n regiune. Nu, rspunse, ceea ce chiar se dovedise adevrat. Eti un apiru? Vin din Madian, zise Mose. De unde din Madian? De la Eion-Gheber. Vorbeti ca un apiru. Noi nu vrem nici egipteni, nici apiri aici. Poate c, de fapt, nu vrei nici mcar fiine umane, i zise Mose, stpnindu-i furia. i o lu din loc dup ce i arunc omului o privire furioas. Noaptea se lsa, iar Mose i Stito ncepeau s se ngrijoreze. Nu era deloc ara pe care i-o imaginase Mose, ci un inut aspru i nchis. Se gndi pentru o clip s se urce pentru a nnopta ntr-un copac mpreun cu nsoitorul su, dar asta ar fi nsemnat s-i lase calul prad lupilor i acalilor, ca s nu mai vorbim de uri i lupi. i continuar deci drumul n noaptea care se lsa i ajunser ntr-o cmpie care se ntindea la marginea unui platou. N-aveau cu ce s fac focul. Gsir n cele din urm o scobitur la picioarele platoului, n mrcini, i se instalar aici, gonind un pui de mistre care dormea acolo. Apoi mncar

259

puin pine cu brnz i Mose se ntreba dac Letro cunotea inutul i, n acest caz, de ce nu-l prevenise. Dormi iepurete pn diminea. Merser trei zile, pn la Punon i Salmona, i la toi edomiii ntlnir aceeai ostilitate argoas cu privire la strini. Cele dou ceti erau adpostite de ziduri nalte pe care patrulau arcai. Mose i Stito fur lsai s intre cu greu i abia dup ce precizaser c veneau s cumpere ceva provizii. Cu siguran n jurul acestor fortree, cmpiile erau verzi i se vedeau multe turme, dar cea mai mare parte a rii era acoperit cu pduri dese, neospitaliere, alternnd cu ntinderi pietroase deloc primitoare. Abia la Tamar, la grania cu Moab, cei doi oameni gsir puin ospitalitate, att din partea locuitorilor, ct i a peisajului, dei acesta nu era att de debordant. Prima ntrebare care li se punea era mereu aceeai: Suntei egipteni? Oamenii nu rsuflau uurai dect dup ce Mose le spunea c vine din Madian. Se vede treaba c egiptenii nu lsaser amintiri prea plcute n regiune. Prima lor conversaie ncreztoare au avut-o la Arad i asta fr ndoial pentru c au atras atenia unei vduve care i-a oferit lui i nsoitorului su prima lor mas adevrat: iepure cu ofran, morcovi i salate, stropite cu vin rou de Siria i puin ndulcite. Vduva prea s fie curtat de oameni de vrste diferite, ceea ce l amuz pe Mose. n mod evident erau unii care fceau figur de vnat, iar alii treceau drept prdtori, cci femeia prea s fie pe placul tuturor. Toi aceti oameni i studiar aadar pe cei doi cltori cu priviri temtoare i nu se linitir dect atunci cnd Mose le aduse la cunotin c aveau s plece a doua zi. De ce edomiii sunt aa de puin ospitalieri, ntreb el cnd buna dispoziie i cuprinse o dat cu vaporii de vin. La care comesenii bufnir n rs. Poi s ceri de poman hoilor? strig n cele din urm unul din ei. Dar cum Mose nu prea s neleag, omul i explic:

260

Edomiii au furat teritoriile beduinilor i sunt permanent ameninai de apiri. n plus, au fcut de mai multe ori afaceri cu egiptenii, care au luat sute de sclavi dintre ei, motiv pentru care nu sunt deloc dispui s le ofere ospitalitate. i unde o s pleci mine? l ntreb vduva privind cu coada ochiului piatra inelului de pe degetul lui Mose. Merg la Beer-eba. Ce vrei s faci la apiri? Dac eti negustor, n-ai ce s le vinzi i nici ce s cumperi de la ei. Cu siguran, i zise Mose, oamenii de pe aceste meleaguri n-aveau prea mare stim unii pentru alii. El pretinse c socrul su, negustor, cuta s stabileasc legturi comerciale cu negustorii de pe coasta Canaanului dinspre Marele Verde de Nord. Explicaia pru plauzibil i nu i se mai puser alte ntrebri nainte de plecarea de a doua zi. Urcnd spre nord-est, gsi o ar foarte diferit de cele pe care le traversase. Descoperi cmpii fertile, ale cror lanuri de gru sau de orz se legnau n adierea brizei, livezi, turme numeroase, ferme i sate. Flancurile colinelor erau cultivate cu vi-de-vie. Era cu adevrat o ar primitoare. Prima cetate unde s-au oprit, Beer-eba, n-avea cu siguran dimensiunea cetilor egiptene abia dac msura vreo patru sute de coi n lungime dar, n fine, era o consolare dup fortreele ostile ale edomiilor. Cnd Mose i Stito ntrebar unde ar putea s se odihneasc i s-i fac abluiunile, li se rspunse, pe acelai ton, c la vest, sub zidurile oraului, vor gsi locuine. Fur ntmpinai de un om, aparent prosper, dac judecai dup mrimea amuletei de aur care i atrna la gt, la captul unui lnior de bronz. De unde venii? i ntreb el. Accentul era mai puin bolovnos dect acela al edomiilor i tonul mai amabil. Suntem madianii. Ce v aduce att de departe? Mergem de-a lungul coastei, s vedem dac exist negustori cu care am putea face afaceri eu, socrul meu i cumnaii mei. i tu, cine eti?

261

Sunt un apiru, rspunse brbatul. Asta e o cetate apiru? Nu, rspunse omul aparent surprins. Trim aici alturi de canaanii. Avem destul ap i destule puni, nct s nu ne lum la ceart. Mai degrab ducem lips de mn de lucru. Ne-ar trebui oameni pentru a despduri locurile. Sunt prea muli copaci. Dac nu erau egiptenii i hitiii, am fi fost mult mai prosperi. Cum Mose prea surprins, cellalt continu. Eram copil cnd s-au btut n nord, la Kade. Ah, armatele egiptene care au trecut peste pmnturile noastre. La ducere i la ntoarcere! Nu numai c au furat tot, dar i-au luat prizonieri i pe oamenii mai puternici! Mose nelese atunci de ce egiptenii nu erau binevenii n Edom i n Canaan. Evident, forturile nu rezistau prea mult atacurilor diviziilor lui Ramses. ncerc s recunoasc zeul reprezentat de amuleta de la gtul interlocutorului su. Este.Baal-Hadad,Domnul.Tunetului,spuse,omul, observndu-i privirea. Zeul tu care este? Este Lumina, rspunse Mose, ca s evite orice conflict. Dar brbatul privea piatra de pe degetul lui Mose, ncercnd poate s stabileasc o legtur ntre steaua care strlucea n soare i lumin. Refcui i odihnii, ba chiar invitai la masa de sear de gazda lor, Mose i Stito i reluar drumul a doua zi. Munii se conturau uor la orizont, vile erau la fel de verzi ca cele pe care le vzuser n ajun i acolo unde pmnturile nu erau cultivate, strluceau flori. Este o ar binecuvntat, spuse Stito. A vrea s vin s triesc aici. Vom veni, i zise Mose. Din fericire, i spuser ei la ntoarcere, cteva zile mai trziu, nu triau nc acolo. Abia ajunseser la Obot, la frontiera occidental a Edomului, c vzur venind hoarde de oameni care fugeau. Pe dromaderi, mgari i mgrie, dar mai ales pe jos,

262

brbai, femei, copii, btrni fugeau cu saci n spate, trgnd dup ei vite, boi, capre, oi, formnd pe drum un indescriptibil haos uman i animal i rspndindu-se adesea pe pajitile din mprejurimi. Mose i Stito desclecar ca s ntrebe ce se ntmpl. Egiptenii! li se rspunse. Plaga pmntului! S-au ntors! Merg fr ndoial s se bat din nou cu hitiii! Nenorocire! Nenorocire! Mose ncremeni. Egiptenii! Se ntoarse la calul lui i merser cnd la trap, cnd la galop de-a lungul rului Araba pn cnd ajunser destul de departe de invadatori. Dou zile mai trziu, erau ntori acas. Primirea lui Letro i a Sefirei, precum i a celorlali membri ai familiei, fu exuberant. Dar bucuria lor avea s fie de scurt durat. 8 Semne adevrate Mose nvase s interpreteze devenirea anotimpurilor dup nenumrate semne: abundena i mrimea petilor din Marele Verde de est, variaiile de temperatur, numrul psrilor din vzduh. Cnd petele era rar n mare i cnd murea n rul Araba, cnd erau vzui rechini n Marele Verde de est, nsemna c apele erau prea calde. Asta provoca furtuni neateptate i violente i chiar uragane devastatoare. Prevestea de asemenea invazii de insecte, iar acestea anunau la rndul lor invazii de broate i oareci. Cnd temperaturile variau puternic de la zi la noapte, asta nsemna vnturi violente n zilele care vor veni. Marinarii i-o confirmaser: n verile foarte clduroase din trecut, vzuser nori de lcuste urcnd din Ku i din Punt ctre Egipt. Uneori aceti nori erau mpini de vnt i se npusteau asupra apei, fcnd-o s par de culoare roie din cauza aripilor

263

stacojii ale acestor insecte. Ceea ce fcea ca petii s urce la suprafa i s fie pescuii adesea fr ca mcar s aib timp s-i digere prada. Dar i apa lacurilor se colora uneori n rou, nu se tie prin ce fenomen sinistru, i pe deasupra devenea de nebut. Cnd psrile erau mai puine, asta era din cauz c oarecii mncaser multe ou i puiori, fiindc lanurile cu gru i orz suferiser de cldur. Or, vara se anuna ntr-adevr clad. La ntoarcerea sa din ara Madianului, Mose gsise un mesaj de la Aaron: Pentru Ptahmose, fratele meu ales, scris de mna fratelui meu Arfaxad, n cartierul Servitorilor din Apis, la nord de Avaris. Te-ai artat indignat de faptul c douzeci i nou de efi de clanuri au omis s se prezinte la ultima noastr reuniune. i eu am fost indignat i agitat, cu att mai mult cu ct nu fusesem informat n legtur cu adevratele motive ale acestor absene i circulau anumite zvonuri alarmante. Aceste zvonuri s-au adeverit i am aflat urmtoarele fapte. Nomarhul Setepentoth, pe care l cunoti, a pus la cale n urm cu cteva luni proiectul unei secesiuni care ar fi fcut din el prinul provinciei independente din Egiptul de Jos. Avea deci nevoie de o armat i cum cele cteva sute de militari care erau de partea lui n aceast rzvrtire nu erau de ajuns, i -a testat pe fraii notri, adresndu-se efilor clanurilor noastre, exact cei care nu veniser s ni se alture la reuniune. Mose se mbujora la fa i minile ncepur s-i tremure, ii revzu dintr-o dat pe toi acei mici potentai de provincie, stnd bine la clduric n corupia lor i arznd de nerbdare s se elibereze de jugul regal, acest jug pe care el nsui l apsase peste ei. nelegea mai bine acum de ce i atrsese ura lor, nelese de asemenea i care fusese rolul lui Hape-nakht, acela de agent dublu care informa Memfisul despre uneltirile rzvrtiilor i pe rzvrtii de proiectele Memfisului. Relu lectura scrisorii.

264

Le-a cumprat aadar complicitatea cu aur, argint i cupru distribuite n cantiti mari. efii, vznd n asta ocazia de a -i lua o revan care i transforma n oameni liberi ntr-o ar nou, departe de jugul agenilor lui Ramses, au acceptat i darurile i proiectul lui Setepentoth. n orice caz, aceast generozitate nu fcea dect s compenseze suferinele i lipsurile ndurate de sute de ani. Totui, complotul lui Setepentoth a euat. Hape-nakht l-a trdat pe acesta i spionii lui au alertat imediat regele de la Memfis. Nomarhul a fost arestat de un detaament venit de la Memfis i se crede c n momentul de fa a fost deja executat. Aceast rsturnare de situaie i-a alarmat i disperat pe efii care crezuser c puteau s participe la eliberarea Egiptului de Jos. Nu numai c i-au vzut visul spulberat, dar acum triesc cu fric de noile represalii ale puterilor regale. Nu tim nc ce informaii deine Hape-nahkt cu privire la complicitatea efilor de clanuri. Ne rugm la Cel Atotputernic ca acestea s nu atrag asupra noastr furia faraonului i a vizirilor. Dar a devenit evident pentru toi c trebuie s plecm urgent. Urmnd ordinele tale inspirate de voina Celui Etern, treizeci i trei dintre efii de clanuri s-au alturat n cele din urm grupului nostru. Ei s-au nclinat toi n faa voinei supreme i au adus mulumiri Domnului c nu i-a uitat dup secolele petrecute n suferin. Ei au transmis aceste ordine tuturor celor din clanurile lor, recomandndu-le s fie pregtii n orice moment pentru o plecare spre pmntul strmoilor lor din Canaan. n numele lor, i cer s binevoieti a ne spune ct mai curnd posibil, de ndat ce inspiraia divin te va informa, care va fi momentul ales pentru plecarea noastr. Nici un cuvnt despre motivul pentru care patru dintre clanuri nu se alturaser i ele celorlalte. Mose se aez ncercnd s calmeze furtuna pe care aceste informaii o strniser n mintea lui. Apirii narmndu-se mpotriva lui Ramses! El ce ar fi fcut dac ar fi fost acolo? Nu

265

putea s se prefac, s-ar fi narmat i el. Acest lucru i mai potoli furia fa de efii care se lsaser sedui de acel plan, n loc s se supun ordinelor sale. i nelegea: perspectiva de a fi n sfrit liberi pe aceste pmnturi pe care le lucraser i n aceste orae pe care le construiser cu minile lor! Dar sinistrul Hape -nahkt i fcuse treaba lui murdar i din rzvrtirea arogant a lui Setepentoth nu mai rmneau aadar dect ruine. Ultima fraz din scrisoare punea o problem ntr-adevr urgent: n ce moment s aib loc plecarea din Egipt? Ideal ar fi fost imediat, nainte ca fuga s se transforme ntr-un dezastru din cauza mniei lui Ramses i a furiei naturii. i mai al es nainte ca Marea Trestiilor, singura trecere posibil, n afar de drumul de coast, s devin impracticabil, cum o constatase Mose nsui cnd trecuse pe-acolo. Dar acest lucru era imposibil: armatele egiptene se vor opune cu preul vieii. i Mose ntoarse problema de nenumrate ori pe toate prile i n toate sensurile, ajungnd la aceeai concluzie: n cazul unui eec, viaa apirilor ar fi mai rea dect acum. Trebuia aadar s obin consimmntul lui Ramses. Dar faraonul nu asculta de nimeni altcineva n afar de el nsui. Singurul lucru care ar putea s-l fac s-i schimbe hotrrea i s nu se mai opun plecrii apirilor, ar fi un semn al cerului. Va veni ns semnul acesta? i cnd? Mose nu dormi n noaptea aceea, ncercnd s-i ascund ngrijorarea fa de Sefira. Cel mai ru era c timpul presa. Fiecare or care trecea putea s mreasc sau s diminueze ansele de reuit. l rug pe Domnul care i vorbise n deert s-l scoat din dilema asta. Adormi cu puin nainte de ivirea zorilor i fu cuprins de un gnd imperios: trebuia s-i scrie faraonului. n vis, acesta avea o statur gigantic, dar Mose i inea piept acestui uria. Cnd se trezi alese deci cel mai frumos papirus de care dispunea, i ascui noul beior de stuf i scrise:

266

Lui Usermaatre Setepenre, stpn absolut peste Egiptul de Sus i de Jos, n palatul lui de la Memfis, din partea vechiului su servitor Ptahmose, fiul lui Nezmet-Mut. Stpne absolut al vii Nilului, al pmnturilor de sus i de jos, unchiul meu, din timpuri ndeprtate triburile apiru sunt captive n ara ta. Aceti oameni m-au ales ef al lor i te implor s-i lai s se ntoarc n ara Canaanului de unde au venit, aa cum le cere Zeul unic al strmoilor lor. Acest Zeu a hotrt s-i pedepseasc pe toi temnicerii poporului Su, dac acetia nu se vor supune voinei lui. Te implor, Usermaatre Setepenre, s binevoieti a scuti populaiile rii tale, pe care o port n suflet, de mnia Domnului Domnilor. Trimite-mi augustul tu rspuns, Usermaatre Setepenre, prin fratele meu Aaron, n cartierul Servitorilor din Apis, la nord de Avaris. Nimic nu era mai ndoielnic dect ansa unui rspuns la aceast misiv din partea lui Ramses. Mose atepta aadar ntr-o dispoziie destul de sumbr. Dar ntr-o diminea, n port, marinarii care traversaser Marele Verde din Est i povestir despre un fenomen extraordinar: apele Nilului deveniser roii ca sngele. nfricoai, ei ridicar braele spre cer. i spuneau de asemenea c apa aia nu era bun de but, chiar filtrat, i c vitele care beau din ea se mbolnveau. n plus, pe Nil pluteau, cu burta n sus, mii de peti mori. Lui Mose ncepu s-i bat inima, lat aadar semnul pe care i-l anunase Vocea din deert! Se ridic n picioare i strig: Ludat fie Domnul Unic! Ceea ce i uimi peste msur pe interlocutorii si. Patru zile mai trziu, marinarii ntori din Marele Negru i aduser un mesaj de la Aaron: apirii vzuser i ei Nilul nroit i ncepur s plng de bucurie n faa acestui semn al cerului. Nici un cuvnt despre vreun mesaj de la Ramses. Mose i zise c ar fi fr ndoial nelept s scurteze drumul acestor misive mergnd, de exemplu, la Alaat, la fiii lui Hussam.

267

Dar vapoarele nu fceau escal n aceste locuri dect dac erau avariate. Ct despre varianta de a merge de cealalt parte a Mrii Trestiilor, era mai bine s nu se gndeasc: locurile colciau probabil de spioni i i-ar fi asumat riscuri prea mari. Nu va merge acolo dect n ultimul moment, cnd va fi sigur de succes. La Eion-Gheber, se bucura cel puin de complicitatea marinarilor i de informaii sigure i relativ rapide. O sptmn mai trziu, i sosir veti despre ce-a de-a doua prevestire: Egiptul de Sus colcia de broate. Fceau un asemenea vacarm nct noaptea nu se putea dormi. Dar bucuria lui Mose fu moderat: nu de broate ar avea nevoie Ramses. l cunotea bine. Doar apariia lui Osiris nsui ar reui s -l mite i asta pentru singurul motiv c regele se temea s nu fie considerat lipsit de pietate. La rndul lor, apirii credeau i ei, fr ndoial, c rzbunarea divin era slab, adresat unui personaj ca Ramses, i de aceea Mose nu primise nici un rspuns de la el. Al treilea semn urm imediat: ara Egiptului fu dintr-o dat invadat de nari venii din Nubia, care obligau majoritatea oamenilor s stea n case, cnd n-aveau nevoie urgent s ias afar, sau s se mbrace cu mantale din cap pn -n picioare, n ciuda cldurii. Munca la cmp, i se raporta lui Mose, a fost afectat peste tot n afar de Egiptul de Jos, unde narii nu intraser. Acest lucru l ls pe Mose gnditor din dou motive: mai nti faptul c Egiptul de Jos, unde locuiau apirii, fusese ocolit, ddea de gndit; i apoi, reinuse, din perioada cnd sttea n Egipt, c n sptmnile care urmau invaziilor de nari, muli oameni se mbolnveau de o febr periculoas, care i fceau uneori incapabili de a se ine pe picioare. i amintea de asemenea c muli copii mici mureau din cauza asta. Un mesaj scurt, scris aparent n grab de Arfaxad, i aduse la cunotin lui Mose c reprezentanii clerului de la Memfis i de la Avaris fuseser ntiinai de mesajul adresat de el regelui i c succesiunea dezastrelor ncepea s-i ngrijoreze. Ameninrile transmise de Mose i puse n aplicare vizibil de Zeul su

268

misterios i alarmau, determinndu-i s fac presiuni asupra minitrilor regelui pentru ca acetia s intervin la rndul lor pe lng monarh i s-l conving s autorizeze plecarea apirilor. Mose se instala n port pentru a putea afla ct mai repede posibil despre evenimentele care aveau loc n Egipt. De ce eti nelinitit? l ntrebase Letro. i-am spus c mna zeilor este pe tine. Nu exist nici un motiv s te abandoneze. Trebuie s fiu nc la nlime, rspunse Mose. n fond, aceast onoare i s-a fcut unui om,i nu sunt atoatetiutor ca s pot sta linitit. Letro dduse din cap. Vei avea nevoie de toate forele, n lunile urmtoare, Mose. Menajeaz-te. Al patrulea semn surveni la exact trei sptmni de la cel dinti: o ploaie cu grindin, cum nu se mai vzuse, devasta ara. Marinarii povesteau c oamenii fuseser rnii pe cmp i c, sub ploaia de proiectile czute din cer, caii nnebuniser de-a binelea i provocaser stricciuni n ceti i n cazarme. Marinarii ncepeau s se ntrebe ce putea face Mose pentru Egipt i de ce se interesa att de ceea ce se ntmpla acolo. Mose i aminti de cderea de grindin la care fusese martor cndva la Avaris i i ddu seama din nou c, orict de violent ar fi fost acum, ea tot nu-l va ndupleca pe Ramses. n afara perspectivei unei calamiti majore, nu mai avea dect un singur aliat n aciunea lui panica preoilor egipteni. Ct despre el, nu putea s mai fac nimic, dect s atepte i s se roage, n agitaia crescnd n care se afla, nu mai putea totui s ajung la concentrarea transcedental pe care o practicase altdat. Nu mai era vremea de contemplare, ci de aciune. Marinarii i negustorii se obinuiser deja s-i furnizeze lui Mose informaiile nc de cnd primii venii dintre ai lor debarcau n port, chiar nainte de a-i descrca mrfurile. Oamenii erau ntmpinai cu ntrebarea: Ce veti aducei din Egipt?

269

Cteva zile mai trziu, Mose afl astfel c o a cincea calamitate lovi regatul. Un nor enorm de lcuste, cum nu se mai vzuse niciodat pn atunci, se abtuse asupra Egiptului de Sus i devastase culturile pn la Memfis.Oamenii nvliser n temple i ceremoniile religioase excepionale se succedau fr ncetare. Foametea amenina ara i de aceast dat, se gndea Mose, Ramses ar fi trebuit s cedeze. Numai s nu fi fost informat de complicitatea apirilor la complotul lui Setepentoth. Trecur dousprezece zile, timpul cel mai lung pentru ca un mesaj de la Avaris s-i fi parvenit. Dar nu veni nimic. Era n pragul disperrii i Letro se strduia din rsputeri s-l liniteasc. Zeul tu n-a trimis toate aceste semne degeaba, i spunea el. Nu se va da btut, pentru c este mai puternic dect Ramses i dect toi regii de pe faa pmntului. Ai ncredere. Rbdarea i este pus la ncercare. Dar ce nseamn rbdarea unui singur om cnd este vorba de destinul unui ntreg popor? Fr ndoial, doar afeciunea pe care i-o arta socrul su l fcu pe Mose s suporte ateptarea care se prelungea. ns dup ce marinarii i negustorii ntori din Marele Negru i descriser cea de-a asea prevestire, el i pierdu rbdarea. O furtun de nisip, venit din vest, suflase trei zile peste ntreg Egiptul, aducnd noaptea n plin zi, umplnd gura de praf i acoperind totul cu un linoliu galben. i n acest timp, oamenii se sufocaser. i acum? strig Mose exasperat, posedat de o ur fa de Ramses pe care n-o bnuise att de puternic. i acum! Cum ceilali nu tiau nimic despre miza extraordinarei nfruntri de for care avea loc ntre un rege atotputernic i un Zeu atotputernic, toi se ntrebau ce l apucase pe Mose. Cel mai ru, i spunea el, era c toate acestea zdruncinau ncrederea pe care oamenii de acolo, din ara de jos, i -o purtau. Acest zeu, al crui ales era, era ntr-adevr Zeul strmoilor lor sau era un alt zeu care-i btea joc de ei, fcndu-i s vad sperana strlucind n faa ochilor? Spre consternarea alor si,

270

Mose i pierdea curajul. I se ntmpla chiar s nu mai mearg n port dou-trei zile la rnd. ntr-o diminea, pe cnd dormea, dup o noapte agitat, Letro veni el nsui s-l trezeasc. Mose! Mose! A venit un mesaj pentru tine, i zise ntinzndu-i tubul de bambus pe care Mose l cunotea foarte bine. nc buimac, smuls dintr-un vis violent pe care se chinuia s-l uite, apuc tubul, rupse firul de cupru care inea capacul i bgndu-i dou degete nuntru, trase papirusul. Pentru Ptahmose, fratele meu ales, scris de mna fratelui meu Arfaxad, n cartierul Servitorilor din Apis, la nord de Avaris. A aptea calamitate a fost ndreptit de ncpnarea asupritorilor notri, dar ea ne-a frnt inima. Un numr considerabil de copii mici au murit n aceste ultime sptmni de friguri, aa cum se ntmpl de obicei dup invaziile de nari. Flagelul s-a oprit la Memfis i n-a ajuns pn la Avaris. Asaltai de populaie, preoii au mers n delegaie la rege pentru a -i cere s cedeze abjuraiilor tale. Regele i preoii ne-au adresat blestemele lor solemne i ne izgonesc din Egipt. De acum nainte suntem liberi s plecm. Am celebrat un mare sacrificiu pentru Domnul nostru. Oamenii au ncetat lucrul i ateptm ct mai grabnic ordinele tale. Mose fu att de surprins de aceste veti, nct Letro se temu ca ginerelui su s nu i se fac ru. O chem pe fiica lui i mpreun l ajutar pe Mose s se ridice n picioare. Mult timp el inu discursuri care preau incoerente. i ddur s bea lapte cald cu coriandru i abia ctre amiaz Mose i reveni. n momentul acela izbucni n lacrimi i i ceru lui Letro s mearg cu el pentru a aduce un sacrificiu pe altarul folosit pentru ceilali zei. Stito era consternat vzndu-i stpnul ntr-o asemenea stare. ntr-adevr, Mose nu se oprea din plns i tremura. Ce spune scrisoarea? l ntreb Letro.

271

Cnd Mose i rezum coninutul acesteia, Letro observ c rspunsul era mai urgent dect sacrificiul. Ai dreptate, admise Mose. Aa c redacta un rspuns prin care le ordona celor treizeci i apte de efi ai clanurilor s se porneasc la drum ctre Marea Trestiilor, unde li se va altura i el pentru a-i ghida. Mose socoti c timpul necesar pentru ca mesajul s ajung la destinaie ar fi de apte zile. i c apirii aveau nevoie de un rgaz de cel puin cinci zile s se porneasc la drum i s ajung pe malul egiptean al Mrii Trestiilor, cci erau numeroi. Asta nsemna dousprezece zile. Cu condiia s plece rapid, a doua zi sau n ziua urmtoare, el va ajunge acolo o dat cu ei, ba, cu un pic de noroc, chiar nainte. Seara sacrific doi porumbei albi pe altarul lui Letro. Doamne, spunea el cu vocea tremurnd de emoie, servitorul pe care Tu l-ai ales i poporul care este de acum nainte al tu i aduc mulumiri c ai rupt lanurile sclaviei. Doamne, Tu eti singurul Zeu care coboar din cer pentru a veni n ajutorul oamenilor! Doamne, mna Ta a ieit din cer i vocea Ta a rsunat pe pmnt! Letro l asculta tcut. De ce voi? ntreb el mai trziu, n timp ce fumul mai plutea nc n aerul indigo. Pentru c noi L-am auzit, pentru c noi L-am ascultat. El n-a eliberat nici un alt popor. A doua zi diminea, Ido hotr s i se alture lui Stito i s -l nsoeasc pe Mose n port, att de mult se temea pentru sntatea cumnatului su. l recunoteau cu greu n acest personaj bntuit, slbit, cu privirea fix, pe tnrul frumos care fusese Mose cu doar cteva sptmni nainte. Cutar un vapor gata de plecare. Marea era mizerabil de cteva zile, le rspunse un cpitan, dar era o corabie care pleca i care accepta pasagerul. 9

272

Dincolo de cuvinte Nu fusese niciodat pe mare. Balansarea constant a vaporului n toate sensurile i aprea ca un simbol al vieii sale. Era legnat, dar n acelai timp mergea undeva, n cele din urm, ajutat de soare i vnt, czu ntr-un somn la fel de profund ca cele din copilrie. Avea nevoie de aa ceva, cci nu mai dormise linitit de sptmni ntregi. Marea era adesea violent i Mose trebuia s se agate de semi-debarcaderul navei pentru a nu fi mturat de valurile de ap care treceau peste bord dintr-o parte n alta i loveau cu furie echipajul, dar nu i era fric. De acum nainte era convins c vorbele care i se repetaser adesea erau adevrate: Domnul i pusese mna pe el. i ajuta bucuros pe marinari s arunce apa cnd aceasta amenina s dezechilibreze vaporul, strngndu-se nuntrul calei i accentund tangajul i ruliul. Se ndrepta ctre poporul su precum un amant ctre femeia dorit. Nu o vzuse altdat, dar acum c Domnul i-o ncredinase, n-o mai vedea dect pe ea. Trimis al Domnului, el era, prin mna divin, creatorul acestui popor. Vaporul mergea de-a lungul coastei din dreapta pe care Mose o strbtuse altdat pe dromader. Recunotea ici i colo crestele munilor, la umbra crora se adpostise, unde i nvi nsese de dou ori pe tlhari... Gndul i zbur la fiii lui Hussam, apoi la ultimele ore pe care le petrecuse cu Sefira, Gheron i Letro. Nu e un echipaj potrivit pentru o femeie i cu att mai puin pentru o femeie nsrcinat, i spusese Letro nainte de plecare. Sefira va fi mai la adpost aici i va putea s -i duc mai bine sarcina. i-o voi aduce cnd poporul tu va fi traversat Marele Verde. mbriri, lacrimi, ardoare. Focul care i ardea n vene. Fu smuls din visare de amintirea Mrii Trestiilor i de capriciile ei. Cum este curentul? l ntreb el pe eful marinarilor.

273

Puternic, dar suportabil pn acum, rspunse acesta. Cu un pic de noroc, vom putea traversa Marea Trestiilor pn la Marele Negru. Dar de cteva ori pe zi, sub privirea atent a pasagerului su, eful marinarilor plonja o prjin n ap pentru a msura fora curentului. Pe msur ce cltoria nainta, simurile i spiritul lui Mose se ascueau i el redevenea tnrul sprinten i vigilent de care i amintea c fusese nainte. Chiar ncepu s rd cnd un delfin not pentru cteva momente alturi de vapor, srind i plonjnd precum un copil fericit. Dac delfinii ies la suprafa, nseamn c totul este bine deocamdat, spuse eful marinarilor. Cnd curenii sunt prea puternici, delfinii nu se vd. Se vedeau totui i rechini. Inima lui Mose btea s se sparg cnd eful anun n sfrit c se vedea Marea Trestiilor. Mose alerg la pror, cu perizoma fluturndu-i n vnt, scrutnd peisajul alb-albastru. Cnd se apropiar la cteva sute de coi, zri n sfrit siluete umane. Da, erau oameni, acolo, pe rmul Mrii Trestiilor, cu corpurile ascunse de frunzele verde deschis ale trestiilor, dar cu torsurile i feele uor de recunoscut, erau oameni, cele mai frumoase flori pe care trestiile le fcuser vreodat. Ei erau acolo! Las-m pe malul Egiptului! i strig el efului marinarilor. tiu, zise acesta, dnd ordin marinarului de la prora s orienteze vsla cea mare spre stnga. i mbrc mantaua, i arunc bocceaua pe umr i sttea la pror, ameit de cea mai nebun dintre beii. Civa naintar pe mal i Mose avu impresia c-l recunoate pe Aaron. Alturi de el era o femeie. n cele din urm, vaporul se nclin spre stnga, cu riscul de a-l arunca pe Mose peste bord, apele devenir mai puin tumultuoase i vaporul se apropie de rm prin fora vslelor, cci fuseser nevoii s strng pnza pentru a nu eua. Patru coi de ap relativ adnc mai separau bordul nalt al vaporului de pmnt. eful marinarilor apuc scndura care servea drept

274

pasarel i abia apuc s-o pun c Mose se avnt, precum spiritul vntului i, din dou srituri, ajunse pe pmntul Egiptului. Se arunc n braele lui Aaron, apoi n cele ale sorei lui, Miriam, i imediat dup aceea fu luat n primire de o mulime n delir. O micare ondulatorie strbtu mulimea ca un spasm, nsoit de un murmur care se umfl atingnd proporiile unui bubuit subteran. Pstrai rndurile! strig Aaron. Mai muli brbai alergar n spate pentru a mpiedica formaiunea de sclavi de acum nainte liberi s se strice complet. Se auzea repetat: Pstrai rndurile! pn departe. Salut, Mose! strigar marinarii, uimii de acest spectacol nc i mai extraordinar dect toate semnele de pn atunci. Pasarela fusese retras, Mose le strig i el Adio!, dar privea n partea cealalt, spre poporul care atepta. Luai-m pe umerii votri, le ceru el celor doi oameni dintre care unul era Arfaxad. Se urc pe umerii lor i vzu un fluviu uman care se ntindea ct vedeai cu ochii i care ridica braele spre cer. Le ridic i el. Patru secole de servitute se sfreau aici! Vntul le lua cu el suferina aa cum mtura praful. O lume nou se ntea sub cerul strbtut de nori grbii, asemntori ngerilor care dau fuga s anune vestea bun Stpnului lor. Domnul i inuse promisiunea. Glorie Domnului Dumnezeului nostru! strig el. Glorie Domnului Dumnezeului nostru! repetar ei. Strigtul se repercuta la nesfrit, dus de vnt, amestecndu-se cu vuietul valurilor i cu fonetul trestiilor. Nu mai era vorba de voci umane, era sunetul unui element nou. BIBLIOGRAFIE l NOTE CRITICE Partea I - O TINEREE EGIPTEANA

275

Capitolul 1 1. Numele fiicei faraonului care, conform legendei, ar fi descoperit leagnul lui Moise plutind pe lng malul Nilului, i care ar fi, dup teza ilustrat aici, adevrata mam a lui Moise, nu este menionat nicieri. Conform unei tradiii rabinice, ntemeiate pe un pasajul din Cronici (I Cronici IV, 18), ea s-ar numi Bat-Yah sau Bit-Ya, nume care semnific n ebraic Fiica Domnului i care nu este plauzibil pentru o prines egiptean. Pe de alt parte, acelai pasaj din Cronici avanseaz ideea c ea ar fi fost soia lui Mered, descendent din Caleb, personaj imposibil de situat cronologic. Numele egiptean de NezmetTefnt este aadar imaginar. Caleb, sau n orice caz unul dintre cei care poart acest nume n Vechiul Testament, este strmoul eponim al unui clan foarte important al tribului lui Iuda (AndrMarie Grard, Dictionnaire de la Bible, Robert Laffont-Bouquins, 1989). Ar decurge de aici c mai sus numita fiic a faraonului ar fi fost cstorit cu un evreu, or nu se cunoate nici un exemplu de astfel de mariaj n istoria Egiptului, aa c probabilitatea acestui fapt pare mai mult dect ndoielnic. Nehotrrea Vechiului Testament cu privire la aceast femeie, pe de o parte fcnd din ea mama adoptiv a lui Moise i pe de alta ncercnd s o lege de tradiia ebraic, pare mai degrab s sugereze, pe ocolite, paternitatea egipteano-ebraic a lui Moise. 2. Cotul egiptean are aproximativ patruzeci de centimetri. 3. Dup opinia tuturor orientalitilor, apiru sau hapiru este echivalentul cuvntului evreu, n ebraic ivri. De mai bine de un secol orientalitii au apropiat cuvntul ivri de termenii apiru, ntlnit n textele egiptenilor, i habiru, echivalentul lui n textele scrise n cuneiform (Joseph Mlze Modrzejewski, Les Juifs D'Egypte de Ramss l Hadrien, ed. Errance, Paris, 1991). Termenul nseamn acoperit de nisip i desemneaz o populaie semi-nomad care, n epoca

276

aceea, se ntindea din Egipt pn n Mesopotamia. Termenul ivri este folosit de treizeci de ori n Biblie, cu sensul de evreu. 4. Seti I, tatl lui Ramses al II-lea, cel mai celebru faraon al dinastiei a XIX-a i unul dintre cei mai celebri regi ai vechiului Egipt, a domnit ntre anii 1313 i 1292 .e.n. Al patrulea an al domniei lui ar corespunde deci anului 1307. Alegerea acestei perioade a fost motivat de dou repere. Primul este acela c exodul evreilor condui de Moise a avut loc n timpul noului rege care nu-l cunoscuse pe Iosif (Exodul, 1,8). Numele regelui care-l cunoscuse pe Iosif nu este menionat, dar se tie c cel care nu-l cunoscuse este cel care a construit cetile Pitom i Ramses, ca hambare pentru faraon (Exodul I, 11). Este vorba, n mod evident, de ceti a cror construcie fusese nceput ntr-adevr de Seti i terminat n timpul domniei fiului su, Ramses al II-lea. Al doilea dintre aceste orae va deveni, de fapt, noua capital a lui Ramses i se va numi PiRamses. Cartea Exodului nu menioneaz acest lucru; poate din cauz c noul ora nu atinsese nc statutul de cetate regal. Al doilea reper este fraza din Exod conform creia, n timpul sclaviei evreilor n Egipt (i a construciei oraelor), a murit un rege (Exodul II, 23). Acest rege ar putea fi, n principiu, fie Seti I, fie Ramses al II-lea. Dar ipoteza morii lui Ramses ai II-lea trebuie nlturat pentru urmtorul motiv acest rege a murit dup o domnie extraordinar de lung, de aizeci i apte de ani, n 1212. Or, arheologia arat c Ierihonul a fost cucerit de Josua ctre 1250 .e.n. la data aceea, Moise era mort de mult. Aadar, regele care moare n timpul vieii lui Moise i al sclaviei evreilor nu este Ramses al II-lea, ci tatl su, Seti I. Personalitatea enigmatic a lui Moise i obscuritate a care acoper multe puncte eseniale ale vieii i activitii lui au dat natere la numeroase teorii htrodoxe cu privire la Vechiul Testament. Astfel, egiptologul german Rolf Kraus a avansat, n 1997, ideea c profetul n-ar fi altul dect Amenmes sau Amonmes, unul din fiii faraonului Seti al II-lea (1209 - 1205 .e.n.), i l identific cu uzurpatorul care a domnit ntre anii 1205 - 1200

277

(Moise tait-l un pharaon?, Le Figaro, 28 august 1997).

Fr a intra n detaliile argumentaiei lui Krauss, teza aceasta nu pare deloc s se susin din mai multe motive: mai nti, pentru c l -ar situa pe Moise dup luarea Ierihonului, ceea ce este imposibil innd cont de istoria biblic, confirmat de arheologie, i apoi, uzurpatorul care a domnit efectiv peste Egipt ntre 1205 -1200 era un rege sirian (A. Erman &H. Ranke, La Civilisation gyptienne, Payot, 1976). O alt teorie situeaz naterea lui Moise n secolul al XV-lea .e.n., deci n timpul domniei lui Thutmosis al III-lea (1479 - 1425 .e.n.), bazndu-se pe dou lucruri: primul este meniunea din Cartea Regilor (VI, 1), care stabilete un interval de 480 de ani ntre plecarea din Egipt i construcia Templului lui Solomon (secolul al IX-lea), i descrierea fenomenului refluxului i fluxului apelor n Marea Roie dup fuga din Egipt (Exodul XIV, 21-27). Or, trebuie relevat c meniunea din Cartea Regilor nu face dect s o reia pe cea din Biblie care spune c n momentul Exodului, ebraicii se aflau n Egipt de 480 de ani (Exodul XII, 40). Cele dou meniuni sunt contradictorii, cci construcia Templului n-a nceput evident imediat dup ieirea din Egipt. Al doilea argument ar oferi la prima vedere o perspectiv mult mai seductoare; ea avanseaz, de fapt, ideea c Exodul ar fi avut loc ctre anul 1470 .e.n./dat reinut ca atare de istorie ca cea a unui cataclism - erupia vulcanului din Thera, actualul Santorin. S-a stabilit c, dup ce a avut loc explozia, vulcanul s -a golit de lav, iar craterul s-a scufundat sub nivelul mrii. ntr-o prim faz, apele mrii au nvlit n crater, provocnd atragerea unei mase de ap considerabile care ar fi putut fi aspirat parial de Marea Roie prin primul canal Suez, cel care a fost construit cu multe secole naintea celui actual; contactul apei cu craterul ncins ar fi declanat dup aceea o explozie formidabil i un reflux sub forma unui val seismic. Teoretic, evreii ar fi putut aadar s traverseze Marea Roie fr prea mare dificultate, dup ce a avut loc fluxul, armata faraonului fiind nghiit de reflux.

278

Dar n ciuda aspectului aparent plauzibil, aceast teorie prezint numeroase neajunsuri. Nu vom reine aici dect trei dintre ele. Mai nti, dac a avut loc un flux, este exclus ca el s fi putut goli bazinul Mrii Roii de toat apa, astfel nct s permit ebraicilor s-o traverseze cu piciorul pe jos sau pe vad. Chiar dac n-ar fi rmas n bazinul Mrii Roii dect un metru de ap, ceea ce este improbabil, violena curentului n-ar fi fcut posibil nici o traversare. Apoi, valul seismic provocat de refluxul exploziei din Thera a devastat toate terenurile joase de pe rmul Mediteranei, att cel oriental, ct i cellalt: fugarii ebraici ar fi fost mturai i ei la fel ca i armatele faraonului de aceste formidabile ziduri groase de ap revrsndu-se pe o suprafa de mai muli kilometri de uscat, n fine i cel mai important, canalul construit naintea celui de Suez lega de fapt Nilul de Marea Roie, i nu pe aceasta de Marea Mediteran, i n-a fost adncit dect n secolul al Vl-lea .e.n. de regele persan Darius, dup ocuparea Egiptului. Adic la opt secole dup Exod. Aadar, n epoca aceea nu exista nici o comunicare ntre cele dou mri i ipoteza fluxului i refluxului este deci nul i neavenit. Ca i teoria unui Moise nscut n timpul domniei lui Thutmosis al lIIlea. Nu e mai puin adevrat c efectele exploziei din Thera pe coasta egiptean, ca i extraordinarul flux i reflux al Mediteranei, au lsat cu siguran o amintire greu de uitat pentru populaiile egiptene, deci i printre ebraicii prezeni deja n Egipt, n special n Delta Nilului. Suntem deci ndreptii s credem c acest episod a fost folosit de autorii Exodului atunci cnd au reconstituit fabuloasa plecare din Egipt. Se va vedea, de altfel, n volumul al II-lea al acestei lucrri, c fenomenul care i-ar fi necat pe egipteni n timpul urmririi ebraicilor a fost de o cu totul alt natur. Citez din memorie alte dou teorii, dintre care prima se fondeaz pe celebra stel aa zis a Israelului, descoperit n 1895 de arheologul englez Flinders Ptrie n necropola din Teba. Ea este datat ca fiind din anul 5 al domniei regelui

279

Merenptah(cel iubit de Ptah), numit i Mineptah sau Merneptah, al treisprezecelea fiu i succesor al lui Ramses al II-lea i ultimul descendent al dinastiei a XIX-a, care a domnit deci de la moartea tatlui su, din 1213 .e.n., pn n 1204. lat inscripia de pe aceast stel, n traducerea lui Etienne Drioton, datnd din 1955: Prinii se prosterneaz cnd spun Salam Nu e nici unul care s ridice capul printre cele Nou-Arcuri De cnd libienii sunt mblnzii, n ara hitiilor este pace Canaanul este curat de toate relele Ascalonul este cucerit, stpnim Geserul Yenoamul este redus la tcere Israel este nimicit, nu mai are cereale Khor plnge dup Egipt Toate rile doresc pacea Orice rzvrtire este nbuit. Pe scurt, este o stel de auto-mulumire; n 1208 .e.n., regele i afieaz mulumirea pentru c Egiptul a fcut ordine n toate teritoriile vecine. Realitatea este puin diferit: nc din ultimii ani ai domniei lui Ramses al II-lea, situaia militar a Egiptului ncepuse s se degradeze. Merenptah a fost obligat s intervin
(succesul a fost de scurt durat, cci degradarea puterii militare egiptene continu -i dup moartea sa, lui succedndu-i la tron uzurpatorul Amenmes).

Importana acestei stele n contextul istoriei lui Moise const n faptul c ea face prima referire istoric cunoscut la Israel. ntr-adevr, se tie graie celor patru basoreliefuri sculptate n timpul lui Merenptah la Karnak (i care n secolul al XlX-lea au fost atribuite din greeal tatlui su), c n 1209 a avut loc o revolt n Palestina. Israelul a suportat deci represiunea egiptean (care nu este menionat de Vechiul Testament) i cmpurile de cereale i-au fost incendiate. Documentul dovedete aadar, n deplin cunotin de cauz, c Israelul era bine instalat n Palestina n 1209 .e.n. Totui, unii autori traduc n mod diferit fraza: Israel este nimicit, nu mai are cereale, interpretnd-o ca Israel este nimicit i nu mai are smn, vrnd s spun prin asta c descendena Israelului ar fi fost distrus. De aici i pn la concluzia c textul s-ar referi la un genocid al copiilor de sex masculin, nu e dect un
280

pas. Un studiu al mumiei lui Merenptah, care este foarte deteriorat cum ar putea fi aceea a unui om necat ntr-un val seismic, duce la concluzia c acesta ar fi incontestabil faraonul Exodului. Elementele citate mai sus par s ilustreze urmtoarea tez: ar trebui s ne gndim dac nu cumva Exodul a avut loc n 1204... la aproape o jumtate de secol dup cucerirea lerihonului! Cealalt teorie este cea a lui Emmanuel Anati, specialist n arheologia Sinaiului i Arabiei. Ea se fondeaz pe dou elemente principale: pe de o parte, absena oricrei meniuni cu privire la un exod al asiaticilor (aa sunt numite populaiile din Sinai i din Orientul Apropiat, adic evreii) n afara Egiptului i la cele zece nenorociri; pe de alt parte, o descriere a calamitilor comparate cu cele zece nenorociri care se abat asupra Egiptului, ntr-un text al celei de-a Vl-a dinastii numit nvtura lui Ipouwer (2375 - 2181 .e.n.). Fcnd i alte analogii, Anati ajunge la concluzia c Exodul ar fi avut loc cu zece secole nainte de Ramses al II-lea, n timpul domniei faraonului Pepi I (Emmanuel Anati, La Montagne de Dieu - Hai karkom, Payot, 1986). Aceast a patra teorie ar fi, cu siguran, plauzibil, dac n-ar exista dou obiecii. Prima este aceea c exist n Pentateuh referine istorice verificabile, cum sunt oraele Pitom i PiRamses; or, aceste orae evident c nu existau, nici mcar ca proiecte, n timpul primului rege al dinastiei a Vl-a, Pepi I. A doua obiecie se refer la cucerirea lerihonului (sau o cucerire a Ierihonului n concordan cu cronologia noastr) care a fost situat pe la 1250. Ar trebui deci s se intercaleze un hiatus de zece secole ntre Moise i Iosua, iar sosirea lui Iosif n Egipt s fie plasat la nceputul celui de-al III-lea mileniu naintea erei noastre, la cincizeci de ani dup construcia ultimei din cele trei piramide ale lui Gizeh. n acest caz, ar trebui de asemenea s nu se in seama de cele cteva elemente istorice plauzibile din Pentateuh pentru a realiza o reconstituire cronologic care ni se pare c amenin s fie nc i mai srac n repere dect a noastr.

281

Acestea sunt motivele pentru care, dup opinia noastr, Moise s-a nscut fr ndoial la nceputul sau la mijlocul domniei lui Seti I. Capitolul 2 1. Numele propriu Moise, n ebraic Mosche, n englez Moses, este un substantiv tipic egiptean antic - mes sau mesu, dup forma gramatical, nseamn copil. Se regsete n multe nume egiptene ca Thutmes, sau Thutmose, copilul lui Thut, Ahmes, copilul lui Ah, Ramese (Ramses), copilul lui Ra, Amonmes, copilul lui Amon etc. Nu poate sub nici o form s fie un prenume i, dat fiind originea lui explicit egiptean, este evident un nume ciuntit. Moise purta cu siguran un nume compus, ca Nezmetmes, Sethmes, Ptahmes sau altul, pe care nu-l vom cunoate desigur niciodat, tradiia trunchiase din motive evidente prefixul egiptean care desemna direct rudenia. Etimologia ebraic extras din Exodul II, 10 (l voi numi Moise pentru c l-am scos din ape), este greu de susinut n gramatica ebraic: termenul ebraic mache, care ar corespunde cel mai bine lui mosche, este forma primei persoane a trecutului verbului machah, care nseamn a trage. Ar nsemna atunci trgtorul apelor, ceea ce este exact contrariul obiectului oferit pentru explicaie. Dar respingerea cea mai radical a etimologiei biblice tradiionale rezid n faptul c o prines egiptean nu vorbea pur i simplu limba ebraic. Cea mai tulburtoare singularitate a numelui lui Moise rezid n faptul c singur Moise, dintre cei trei copii ai lui Amram, nu are nume, n orice caz nu unul ebraic, precum fratele lui, Aaron, i sora lui, Miriam. Dac ar fi fost considerat de ctre poporul su ca evreu n ntregime, este de netgduit c ar fi avut un nume adevrat; dar nu este cazul. Or, ntr-adevr, nu pare s fi crescut printre evrei, cum o dovedete i precizarea Exodului: ntr-o zi, cnd Moise a crescut, s-a dus la ai lui i i-a

282

gsit muncind din greu. Ceea ce nseamn c pn atunci, nu trise printre ei. Povestea copilului n vrst de trei luni, abandonat pe apele Nilului, dup ce fusese dat ordinul regal de a-i omor pe nou-nscuii evrei de sex masculin, i gsit de fata faraonului care se dusese s se scalde (Exodul II, 3 - 10), este n mod evident o ficiune romanesc destinat celor care n-au vzut niciodat Nilul i nu cunosc obiceiurile de la curtea egiptean. i te ntrebi, de asemenea, de ce n-a avut aceeai soart i Aaron, fratele lui Moise. n plus, povestirea Exodului este suspect chiar prin abundena detaliilor, cinci secole mai trziu, a acestui episod crucial cum este cel al naterii fondatorului naiunii Israelului. Se spune astfel c leagnul a fost pus n ap, ntre trestiile de pe mal. n acest caz, el ar fi putut rmne acolo la nesfrit; nu servea la nimic s ascunzi astfel un copil condamnat la moarte, pentru c el nu putea fi gsit prea repede; nsemna deci s -l lai s moar de foame sau s fie devorat de crocodili sau de oareci. Povestirea spune, de asemenea, c sora lui Moise se afla n apropiere de locul n care leagnul de rchit, cptuit cu argil i gudron, fusese pus n ap, pentru a vedea ce se ntmpl; or, nu putea s se ntmple nimic, aa mpotmolit cum era. Putem s ne mirm de asemenea i de intuiia prinesei, care recunoate instantaneu un copil evreu. Dup ce putea s-l recunoasc? Cu siguran nu dup circumcizie, pentru c tinerii egipteni erau i ei circumcii (de altfel, obiceiul ebraic a fost fr ndoial mprumutat de la ei, n timpul lungii lor ederi n Egipt). Acelai text avanseaz ideea c fiica Faraonului (sintagma las s
se neleag c era unica fiic, cnd, de fapt, dat fiind mortalitatea infantil foarte ridicat, faraonii aveau nenumrai copii, dac se poate spune aa, lui Ramses al II-lea, de exemplu, i s-au

se sclda n apa Nilului, cu doamnele ei de companie care se plimbau pe mal. Aceast reprezentare fantezist dovedete o total necunoatere a obiceiurilor de la curte; egiptenii erau meticuloi n privina cureniei i nc din timpul Vechiului Imperiu prinesele egiptene se scldau n bi sau piscine particulare alimentate cu ap de fntn sau cu ap de
atribuit o sut)

283

Nil filtrat cu nisip, i nu ca ranii, n apele nmoloase ale Nilului. Bile figurau n toate palatele regale nc de acum trei mii de ani naintea erei noastre. Circumstanele descoperirii leagnului lui Moise, aa cum le prezint Exodul, sunt pur i simplu neverosimile n raport cu egiptologia. n fine, compasiunea de care d dovad fiica Faraonului se supune i ea eternelor legi ale ficiunii populare; ar fi fost interesant de vzut de ce o fiic de rege s-ar fi opus voinei tatlui ei, salvnd de la moarte un copil evreu, dac tatl ei hotrse c acetia nu trebuiau s supravieuiasc. i mai neverosimil este, dup ordinul faraonic de omorre a copiilor evrei, adopia copilaului de ctre chiar fiica faraonului; procedura adopiei exista cu siguran n Egipt, cum o dovedete ntre altele i papirusul 1946.96 de la Ashmolean Museum din Londra, dar adopia unui condamnat la moarte de ctre o fiic de faraon este o ipotez ndrznea, dac nu chiar extravagant. De fapt, ea l investete pe Moise cu drepturi echivalente acelora unui prin de snge egiptean. Textul Exodului trdeaz aadar necunoaterea obiceiurilor egiptene ca i data tardiv a fuziunii celor dou versiuni originale ale Exodului (J pentru cea yahwist i E pentru cea elohist - cf. Richard Elliott Friedman, Who Wrote the Bible?, Summit Books, New York, 1987), n secolul al VlII-lea .e.n., dup nc cinci secole de la recunoaterea tradiional a existenei lui Moise. Este un text scris n atenia unui public pentru care Egiptul era de acum o ar ndeprtat unde, de pild, prinesele se scldau n Nil, la fel cum n Israel se scldau n apele Iordanului, ape incomparabil mai limpezi. Hagiografia spontan a Exodului, mpodobit de culori romaneti, dac nu chiar naive, este ntru totul comprehensibil. Ar fi fost de neconceput s-i fie recunoscut lui Moise o origine egiptean; acest lucru ar fi fcut din presupusul autor al Pentateuhului un descendent al idolatrilor. Cu toate acestea, tradiia, care face din el un familiar, dac nu chiar un membru, al curii faraonului, supravieuiete pn n secolul I; Luca,

284

autorul Faptelor Apostolilor (VII, 22), scrie c Moise a fost iniiat n toat nelepciunea egiptean: asta e ceva considerabil, mult mai mult dect destinul obinuit al evreilor folosii ocazional la curtea regelui. Moise era un personaj important n ara Egiptului, insista deja Exodul (Xl,3). Moise pare aadar s se fi bucurat de o poziie privilegiat la curtea regelui Seti I, apoi la cea a lui Ramses al II-lea. Or, cnd se cunoate animozitatea egiptenilor fa de evrei, sub Ramses al II-lea, prezentat amnunit chiar de Exod, i dai seama c n-ar fi putut avea aceast poziie n calitate de copil gsit i adoptat de o prines. S-ar putea admite, la rigoare, c Moise ar fi fost admis n familia regal i la palat o dat ce, devenind adult, i -ar fi dovedit inteligena. Dar Exodul nsui precizeaz c Moise a rmas n aceast familie nc din copilrie: ntr-o zi, cnd Moise s-a fcut mare, se duse la ai si i i vzu trudind din greu - l, 11). Asta vrea s spun, fr nici o ambiguitate, c, pn la maturitate, Moise n-a tiut nimic de soarta evreilor. Ceea ce nseamn, aadar, c fcea parte din cercul regal i nu putea altfel, dect ca fiu al acestei prinese. Trebuie amintit aici c, n vechiul Egipt, legitimitatea nu provenea dect de la mam i de aceea faraonii care ajungeau pe tron se cstoreau simbolic (dar nu ntotdeauna doar simbolic) cu surorile lor; tatl conta mai puin. Procesul conceperii fiind misterios, copilul era mai nti fiul mamei. Dac n -ar fi avut un tat evreu, Mose ar fi fost un prin egiptean n toat regula. Dar tatl lui, apirul, aparinea unei clase considerat inferioar, de vreme ce din cadrul ei se recrutau mercenarii i mna de lucru. 2. Zei a cerului, identificat uneori cu Hathor. Capitolul 3 1.Vechimea prezenei evreilor n Egipt este, la ora actual, imposibil de determinat cu precizie dac ne bazm doar pe Pentateuh. Acesta menioneaz, ntr-adevr, trei generaii

285

pentru descendena lui Levi (Exodul VI, 16 - 20) i apte pentru cea a lui Iosif (Numeri XXVII, 1). Cnd ncheie aliana cu Avram, Dumnezeu i anun o servitute de 400 de ani (Geneza XV, 13), cifr care va ajunge la 430 n Exod (XII, 40). Sigur, nu trebuie s lum ad literam precizrile din Vechiul Testament, dar nici s presupunem c toate indicaiile din aceast Carte ar fi fanteziste - cel mai bine este s presupunem c ele conin cteva meniuni factuale, chiar modificate de diverii si autori. Prima referire la evrei, hapiru sau apiru dateaz de la sfritul mileniului al III-lea .e.n. este epoca n care lupttorii nomazi, cum ar fi triburile hyksos, coboar din Mesopotamia spre Mediterana dedndu-se la jafuri. Ei vorbesc limbi semitice occidentale, printre care i ebraica.'Tbliele mesopotamiene i menioneaz sub numele de apiru, adic prfuii, cum erau descrii nomazii. La sfritul Epocii de bronz, adic la nceputul mileniului al II-lea .e.n. (n timpul dinastiei a XII-a), textele egiptene i desemneaz la rndul lor tot cu acest cuvnt i nu e vorba de beduini, ale cror migraii sunt regulate, n timp ce ale apirilor nu sunt. Acetia sunt organizai n bande de aproape dou mii de oameni fiecare, aflate sub conducerea unui ef. Se pare c Avram a fost un astfel de ef, Geneza informndu-ne c avea 318 servitori nscui n casa lui. Pe de alt parte, apirii se pare c au avut o cultur superioar celei a celorlali nomazi. n fine, ei sunt mprii n clanuri, dintre care unul poart numele de YWH, tetragrama numelui divin - Yahweh, deci n grafie latin. Apirii erau prezeni n Delt nc din timpul dinastiei a XII -a, perioad la nceputul creia, s ne amintim, puterea regal este slbit. Nu se tie dac s-au instalat aici definitiv sau dac fceau doar incursiuni sporadice. Se tie, de asemenea, c patru secole mai trziu, n timpul domniei lui Thutmosis al III-lea, n secolul al XV-lea .e.n., evreii fac probleme autoritilor egiptene, n teritoriile aflate sub stpnire egiptean, cum ar fi Palestina. Pentru a-i ine n fru, aceste autoriti i nroleaz fie ca mercenari n armatele lor, fie

286

mai trziu n serviciul templelor, cum ar fi cel a l zeiei Hathor sau al lui Amon, la Teba (Paul Johnson, A History of the Jews, Harper & Row, New York, 1988; J.M. Modrzejewski, Les Juifs d'Egypte, op. cit.). nrolarea n serviciile statului indic o sedentarizare a evreilor. Dac ne bazm pe ipoteza expus mai sus (v. I, cap.l, nota 4), conform creia Moise s-a nscut n timpul domniei lui Seti I, evreii ar fi fost prezeni n Egipt de aproape patru sute de ani n momentul naterii sale. Ei ar fi fost aadar acolo n timpul celor dou dinastii de regi hyksos, secolele al XV-lea i al XVI-lea, adic de la 1790 la 1580 .e.n. Ei par chiar venii n furgoanele hyksoilor, dac se poate spune aa. Faraonul care i-a permis lui Iosif s-i aduc tatl i fraii pe pmntul Goen (Delta) era deci un hyksos. Trei precizri se impun aici. Mai nti episodul ocupaiei hyksos a Egiptului joac un rol important n statutul evreilor din aceast ar. Contrar a ceea ce textele egiptene las s se neleag, i n mod special istoricul egiptean foarte tardiv Manethon, hiksoii (n egipteana veche hequau khasut, adic regi pstori, sintagm deformat de greci n hyksos), nu erau deloc barbarii necredincioi care au distrus cultura, religia i tradiiile egiptene. Ei au importat un zeu, Seth, dup egipteni zeul confuziei, reprezentant al Rului i presupus asasin al lui Osiris n legenda teologic egiptean. Dar Seth a fost destul de rapid adoptat de religia oficial a egiptenilor, cum o dovedete i numele faraonului Seti (de fapt Sethos) i faptul c un sanctuar (construit de evrei) i-a fost nchinat la Avaris. Hyksoii au meninut religia egiptean i regii lor au adoptat astfel pentru numele oficiale sufixul Re, dovedind recunoaterea acestui zeu suprem. Hyksoii au meninut structurile statale egiptene, au fcut s progreseze mult arta militar egiptean i, ntre alte binefaceri, i -au nvat pe egipteni s foloseasc carele uoare. Singura lor vin era aceea de a fi strini i stpni ai rii. Dup recucerirea puterii de ctre faraonul Ahmosis (1552 - 1526 .e.n.), amintirea lor devine odioas pentru egipteni. Dar nu doar amintirea lor, ci i aceea a aliailor lor, adic evreii. Acetia

287

veneau, n definitiv, din aceeai regiune ca i hyksoii, limbile lor erau asemntoare, poate i religiile lor. Aveau toate motivele s se neleag cu ei. Dar hyksoii au plecat i evreii au rmas. De la statutul de aliai ai stpnilor rii, ei au trecut, ncepnd cu Noul Imperiu, la cel de populaie de rangul doi, de corvoad. Nu mai puteau s prseasc Egiptul dect ntorcndu-se spre est; acesta a fost exodul organizat de Moise. A doua precizare: n calitate de sclavi virtuali, ei constituiau pentru egipteni un rezervor de mn de lucru ieftin pentru marile lucrri n curs de desfurare, dar nu trebuia totui s le fie autorizat o expansiune demografic prea mare, care ar fi fost din punct de vedere politic periculoas. Exodul o spune de altfel foarte clar: Cu ct ei (evreii) erau mai asuprii, cu att populaia lor se nmulea, dincolo de orice limit, astfel nct egiptenii au ajuns s urasc vederea lor. De aceea i tratau pe sclavii israelii fr pic de mil i le fceau viaa amar ntr-o crud servitute (...) Pe scurt, i foloseau fr mil ca sclavi n tot felul de munci grele.(Exodul 1,12-14) Cum s-a vzut, chiar n timp ce evreii erau stabilii n delta ,bande de evrei ddeau de furc egiptenilor din Palestina. Exista teama ca nu cumva evreii din Palestina s vin n ajutorul celor din Delt; puterea egiptean risca s piard o parte din Egiptul de Jos. Meniunea unei tentative de control demografic prin omorrea nou-nscuilor (metod aplicat n China pn recent, dac nu i acum) este deci ntru totul plauzibil. A treia precizare: n epoca lui Seti I, puterea egiptean cunoate o grav slbiciune provocat de domnia dezastruoas a pseudo-monoteistului Akhenaton, att n politica intern, ct i n cea extern, provinciile din Asia fiind toate pierdute. Indisciplina evreilor din Egipt i agitaia celor din Palestina erau pentru egipteni motive de nelinite i aversiune fa de evrei. Asemenea circumstane le-a ntrit vigilena cu privire la demografia galopant a evreilor. O concluzie se impune n urma acestor precizri: n mod cert, climatul nu era unul de ncredere ntre egipteni i evrei. Primii n-ar fi acceptat ca un apiru get beget s ocupe funcii nalte, cum

288

au fost cele ale lui Moise n regat. De fapt, de la Iosif, care fusese de altfel egiptinizat de un rege hyksos, nu s-a mai vzut evreu care s ocupe o funcie public ct de mic n regat (excepie fcnd, n secolul al XII-lea .e.n., un Ben Hazen, care n-a fost de altfel dect paharnicul regelui Meneptah). Capitolul 4 1. n mod evident, documentele egiptene despre viaa cotidian nu erau redactate cu hieroglife, ci ntr-o scriere curent, numit hieratic, consonantic i constituind un fel de stenografie a hieroglifelor. Creat n timpul Vechiului Imperiu, ea a evoluat de-a lungul secolelor, urmnd chiar evoluia limbii (care n epoca lui Ramses al II-lea, s-a degradat sensibil). 2. Se evalueaz n mod greit n opinia contemporanilor (ntr-o epoc n care analfabetismul face ravagii n proporii deconcertante!) importana textului scris n Vechiul Egipt, i deci a scrierii i a lecturii. i asta la fel de bine n Imperiul Vechi, n Imperiul de Mijloc, ca i n Imperiul Nou. Egiptul a fost o ar remarcabil alfabetizat, ca s folosesc un termen contemporan. n acest regat att de dezvoltat administrativ, nimic nu se fcea n nome sau n provinciile Egiptului de Jos sau de Sus, ca i n teritoriile ocupate, fr un document scris. De aceea existau legiuni de scribi care nregistrau n mod strict toate tranzaciile publice i private, de la o vnzare de teren la o expoziie de obiecte din pnz, de la o motenire la cheltuielile de mblsmare, iar armata avea evident scribii ei care nsemnau pe papirus (sau pe lemn) soldele recruilor, situaia arsenalului, grajdurile i depozitele, cheltuielile pentru repararea carelor, comandanii armatei etc. Se aduga n mod regulat la scrisorile de afaceri urmtoarea not: Pstrai scrisoarea mea, ca s v serveasc pe viitor drept pies justificativ (Erman & Ranke, La Civilisation gyptienne, op. cit.) Erman i Ranke (id.) au vorbit de o furie a scrierii. Cu trestia ascuit pus dup ureche i papirusul rulat mereu n mn, scribul era totui un personaj subaltern, cu excepia judectorilor care erau efii scribilor din districtele lor.

289

Trind la palat pn cnd s-a fcut mare, cum zice Exodul, este sigur c a nvat i stpnit limba egiptean. 3. Acest post a existat cu siguran n timpul Imperiului Nou
(subdirecia scribilor documentelor regale era una dintre atribuiile Marilor preceptori ai Egiptului de jos i de Sus),

dar nu se tie dac Moise l-a ocupat, ar fi putut s ocupe multe altele. Cci, un lucru e sigur, pentru a ajunge un personaj important, dup cum spune Exodul, a fcut n mod obligatoriu parte din administraie: judector, guvernator sau subguvernator al nomei, director sau subdirector al vreunui departament al trezoreriei, scrib al regelui etc. Funciile pe care i le-am atribuit mi s-au prut justificate prin experiena tribulaiilor evreilor, pe care Cartea Exodului le sugereaz, tribulaii care erau mai frecvente n cadrul lucrrilor publice (v. nota 1, cap.6). 4. Se pare c Moise n-a putut ajunge personajul important descris de Exod dect prin ordin regal, care era acordat n urma unei audiene regale. Ceea ce nseamn c el a avut mcar o ntlnire direct cu Seti I. 1. ncepnd cu dinastia a XVIII-a, egiptenii claselor superioare acord atenie felului n care artau, brbaii la fel de mult ca femeile. Hainele ajung la un rafinament i o complicaie uimitoare o dat cu rochiile de gal plisate i scrobite. Podoabele masculine - pectorali, brri, inele - se puteau nmuli dup dorin. 2. nc din timpul Imperiului Mijlociu, egiptenii practicau vntoarea psrilor cu ajutorul unui fel de mciuc zburtoare, plat, n form de S care amintete foarte bine de bumerangul folosit de aborigenii australieni. 3. Nu se tie exact la ce vrst viitorul Ramses a II-lea a primit titlul de regent al regatului, n timpul vieii tatlui su, Seti I, i prin voina acestuia. Cteva informaii ne fac totui s credem c era foarte tnr. ntr-adevr, numit cpitan al armatei la vrsta de zece ani, el a primit o pregtire militar i l-a nsoit pe tatl su n campanii. Fr ndoial c n -a fost numit regent dect muli ani mai trziu, cnd experiena militar i administrativ a tnrului prin dovedeau c puterea
290

pe care i-o conferea acest titlu va fi susinut de o suficient autoritate. i acest lucru nu se putea ntmpla, dup prerea mea, nainte de a mplini aisprezece sau aptesprezece ani. 4. Este necesar urmtoarea precizare: toi egiptologii sunt de acord cu faptul c libertatea sexual a egiptenilor pe vremea faraonilor era total. Noiunea ulterioar de pudoare le era necunoscut. Astfel, organele sexuale masculine i feminine erau n mod curent reprezentate n textele hieroglifice. Capitolul 6 1.Este evident c Moise, personaj important al Egiptului, se afla sub ordinele directe ale viitorului Ramses al II-lea nc din timpul regenei acestuia. Astfel, el a ajuns s intre n contact cu evreii, folosii la construcia forturilor din oaze i din Delt, descoperite n timpul ultimelor trei decenii (cf. Henri de Saint-Blanquat,
Les grandes capitales du Delta i Dcouvertes dans les oasis, Science & Avenir hors -serie nr. 30).

Numit cpitan al armatei i regent, prinul Ramses avea, ntr-adevr, mn liber n privina aciunilor de aprare a regatului mpotriva invadatorilor din vest i din est, fr a mai pune la socoteal i construirea oraelor din Delt, evocat de Exod. Ipoteza c Moise ar fi fost un fel de mare intendent al lucrrilor publice egiptene din Egiptul de Jos se fondeaz pe urmtoarele trei elemente. a. tim c era un personaj important al Egiptului; ori, el nu putea ocupa aceast poziie de vrf dect n cadrul clerului, n armat sau n administraie. Pare exclus s fi aparinut clerului, mai nti din cauza originii sale parial ebraice i apoi pentru c formaia sa cleric nu i-ar fi lsat timp liber pentru a se interesa de soarta evreilor din Egipt i pentru c structurile religioase i juridice pe care le-a dat evreilor nu poart deloc marca celor egiptene (ca s nu mai vorbim de rolul pe care-l ocup Yahweh n teologia sa i care n-are
nimic de-a face cu teologia egiptean).

b. Este puin probabil ca Moise s fi ocupat un post n armat care s corespund cu acela de personaj important. Desigur,

291

statele majore egiptene conineau, n afar de prinii de snge egiptean pur, i favorizai (cf. Christiane Desroches-Noblecourt, L'arme gyptienne la XIX-e dynastie, n Ramses II, la vritable histoire, Pygmalion/Grard Watelet, 1996), dar n acest caz, ar fi fost plecat tot timpul n campanii i ar fi avut foarte puin timp liber n care s se intereseze de soarta evreilor. Pentru a rezuma aceste dou obiecii, a zice c att clerul ct i armata l-ar fi absorbit pe Moise i i-ar fi oferit destule satisfacii ca s nu mai ajung n fruntea populaiilor evreieti. c. Originea lui parial ebraic l desemna n mod logic pentru funcii n care ar fi avut responsabilitatea raporturilor cu evreii. Cele mai verosimile funcii erau cele din domeniul lucrrilor publice, pentru c evreii constituiau aici principala for de lucru. n episodul asasinrii contramaistrului violent (Exodul l, 11-14) se spune c Moise s-a ntors pe antier a doua zi; deci, mergea zilnic pe antier i acest lucru ne face s preferm ipoteza conform creia el avea o funcie n administraie i mai exact, n sectorul care se ocupa de lucrrile publice. 2. Libienii au fost ntr-adevr nrolai n garnizoanele egiptene. 3. Evreii s-au concentrat n Egiptul de jos i n regiunea Deltei nc de la sosirea lor n Egipt. Nu exist nici o informaie cu privire la numrul evreilor prezeni n aceast regiune n timpul lui Seti I i Ramses al II-lea. Numrul lor nu putea s varieze de la cteva sute la dou-trei mii dup sosirea lor, n timpul hyksoilor, fr ca acetia din urm s nu se ngrijoreze. Aadar, nu e vorba de Dousprezece triburi n total (cifr virtual care nu ntrunete de altfel asentimentul tuturor specialitilor) care au venit n Egipt; numeroase meniuni ale Vechiului Testament (Geneza XXXIV, XXXVII, 20-29 i Numeri XXI, l-3, Numeri XXXIII, 41-49...) demonstreaz cuceririle evreilor i prezena lor continu n afara Sinaiului. O bun parte din ei, dac nu majoritatea triburilor, rmsese n Palestina i n regiunile nvecinate. Deci numai o fraciune din populaia ebraic total se afla n Egipt. Probabil c, patru sute de ani mai trziu, expansiunea ei demografic atinsese proporii care s-i alarmeze i s-i

292

avantajeze n acelai timp pe egipteni


de sex masculin ntreprins de ctre egipteni).

(spun probabil pentru c nu exist nici o dovad istoric a acestei expansiuni, nici a reaciilor egiptenilor, nici a unui genocid al copiilor

i alarma pentru c evreii nu erau integrai n poporul egiptean, ci constituiau un nucleu n permanen rebel, dar i avantaja pentru c evreii constituiau o mn de lucru binevenit i probabil prost pltit pentru marile lucrri ale lui Seti I i Ramses al II-lea. Dar care era pragul dincolo de care evreii puteau s-i alarmeze pe egipteni? Pentateuhul nu ofer deloc informaii viabile, cci cifra de ase sute de mii, fr a pune la socoteal i rudele, pe care o citeaz Cartea Exodului este extravagant: asta ar fi reprezentat o populaie de cel puin un milion i jumtate de persoane, ceea ce nltur orice verosimilitate n ceea ce privete un exod masiv al attor oameni ntr-o zi sau dou. Doar prin metoda comparativ se poate face o estimare. tim c n secolul I .e.n. Flavius Josef estimeaz populaia roman din Egipt la apte milioane i jumtate (La Guerre des Juifs, l, 385). Dac inem seama de faptul c n Egiptul de la jumtatea secolului al XX-lea .e.n., rata naterilor era de 44,5 la 1000 de locuitori i c rata decesurilor era de 25 la 1000, obinem o cretere de 1950 de indivizi la 1000 de locuitori pe secol. Ceea ce nseamn c per total populaia acestei ri se dubleaz la fiecare secol. Desigur, acest model nu se aplic tel quel Egiptului vechi, unde mortalitatea infantil era mai ridicat dect n Egiptul secolului al XX-lea i unde, sperana de via nedepind 45 de ani, mortalitatea adult era mai ridicat. Se poate deci postula, n lipsa unor repere statistice, c n cel mai bun caz, populaia s-ar fi dublat o dat la aproape patru secole. Este de asemenea imposibil s calculezi pierderile demografice cauzate de rzboaiele foarte numeroase duse de aceast ar sau de epidemiile care decimau populaia. Cele Zece Nenorociri care se abat asupra Egiptului nu sunt desigur o invenie, sau cel puin nu n ntregime. Ca exemplu de influen a epidemiilor, s citm cazul Mexicului dup cucerirea spaniol: n 1520, populaia aztec era de aproape 20 de milioane de suflete; n urma sosirii unui sclav atins de variol, provenind din Cuba, un secol mai
293

trziu, n 1618, ea sczuse la 1,6 milioane (Jared Diamond, Guns, Germs and Steel, The fates of Human Societies, Cape, New York, 1997). Nu exist ns nici o meniune despre o epidemie de o asemenea amploare n istoria egiptean. Se poate deci presupune c expansiunea populaiei egiptene avea loc ntr-un mod relativ stabil. Ceea ce ar indica c n secolul al XX-lea .e.n., populaia din Valea Nilului ar fi fost ntre un milion i un milion i jumtate de locuitori, dintre care aproximativ o treime n Egiptul de Jos, o alta n Egiptul de Mijloc i restul n Egiptul de Sus. Cu o populaie general de aproape o treime, cam ntre 300.000 i 500.000 de locuitori, Delta ar fi nceput deci s gseasc stnjenitor un grup exogen neasimilat care ar fi reprezentat cam treizeci de mii de suflete. ntr-adevr, dac ar fi fost mai puini, evreii n-ar fi putut s constituie rezervorul de mn de lucru ieftin din Egipt. Capitolul 7 1. Unitate de cupru cntrind 91 de grame folosit ca referin cnd se realiza trocul. n Egipt n-a existat, pn la cucerirea elenistic, moneda btut. 2. Msurarea timpului la vechii egipteni era aproape aceeai cu a noastr: ei divizaser anul n 365 de zile i 1/4 constituite n 12 luni a cte 30 de zile, plus 5 zile nemprite. Ziua i noaptea era divizate n cte 12 ore fiecare, msurate, ziua cu ajutorul cadranelor solare i noaptea, ncepnd cu Noul Imperiu - adic cu Ramses - prin clepsidre sau orologii cu ap care se scurgea regulat. Relativa imperfeciune a sistemului consta n cele 5 zile nemprite i n faptul c orele de var erau evident mai lungi dect cele de iarn. 3. Progresele egiptologiei n secolul al XX-lea au permis s se neleag c, n imensitatea lor i uneori deconcertant de variate, titlurile funciilor egiptene corespundeau de fapt unor realiti total diferite pe care titulatura lor nu o poate sugera. Astfel,

294

marele preot al templului era i mare director al lucrrilor aferente templului, ceea ce fcea din el un fel de antreprenor al lucrrilor. Dar se ntmpla, pe de alt parte, s exercite i funcia de temnicer, n cazul n care templele aveau i nchisori n care inculpaii erau nchii n mod preventiv, ateptnd instrumentarea cazului lor i aplicarea pedepsei. Diverii funcionari care se ocupau de nregistrarea documentelor regale nu erau cu siguran doar arhiviti, ci, ntruct erau i depozitari ai legii, erau i garani ai aplicrii acesteia, ntr-un mod care ar aminti pe departe de Consiliul constituional din zilele noastre. Personaj important al regatului, Moise trebuia s fi cunoscut bine administraia i regulile ei. Egiptul faraonic era, ntr-adevr, una din rile cele mai birocratice din istorie i nimeni nu putea s desfoare nici cea mai nensemnat activitate fr s aib anumite atribuii oficiale. 4. Calul a aprut n Egipt o dat cu carul, n timpul dinastiei hyksos, n secolul al XVII-lea sau al XVI-lea .e.n. Se pare c un trib arian, Khuri, de pe Eufratul de Sus i Tigru, a furnizat Egiptului cai prin intermediul canaaniilor (cf. A. Erman & H. Ranke, La civilisation gyptienne, Payot, 1976). Mgarul i catrul, pe care egiptenii au avut voie s-i foloseasc ncepnd cu perioada Noului Imperiu, rmneau totui animalele favorite ale oamenilor simpli, calul fiind rezervat claselor aristocrate. Echitaia presupunea anumite caliti sportive, dat fiind faptul c nu apruse nc scara pentru a urca n a. Capitolul 8 1. Exista un fisc n Egipt, i numeroase documente dovedesc c vigilena lui nu era mai mic n cazul celor bogai fa de cei sraci. Reprezentanii lui erau pltii n gru, esturi, piei de animale, carne, papirus, obiecte de metal... Fiecare funcionar trebuia s-i dea scribului perceptor o parte din ceea ce primea, calculat n debeni, unitatea de msur din cupru, prezentat

295

mai sus. Contribuabilii recalcitrani erau pasibili de un numr de lovituri regulamentare aplicate cu nuiele de palmier. 2. Nu exist n Vechiul Testament nici o dovad a responsabilitii exercitate de Moise n construcii.Totui incidentul omorrii egipteanului care maltrata un evreu (Exodul II, 11 - 12) sugereaz acest lucru din dou motive. Primul este acela c evreii erau folosii n lucrrile de construcii (Exodul I, 12), lucrri foarte extinse n timpul domniei lui Seti I i a fiului su, Ramses al,II-lea. Menionarea echipelor de evrei aflate sub supravegherea oficialilor (Exodul I, 11) nu se refer la muncile cmpului, ci, cu siguran, la munca grea din cadrul lucrrilor publice. Al doilea motiv este acela c antierul era cadrul cel mai verosimil pentru un omor, evreii muncind n permanen aici. (v. nota 1, cap. 6). Exodul l prezint pe Moise ca ef spiritual al evreilor din Egipt; acest lucru e discutabil, chiar improbabil, cci din cte tim din studiile de egiptologie despre domniile lui Seti I i Ramses al II-lea, aceti doi faraoni, mult mai autoritari dect predecesorii lor, n-ar fi admis existena unei entiti ebraice n ar, care s fie conduse de un ef autonom, autorizat s vorbeasc de la egal la egal cu Ramses al II-lea, cu att mai mult cu ct evreii erau considerai sclavi. Ipoteza este chiar absurd. Este vorba, n mod evident, de o nfloritur hagiografic, lesne de neles, de altfel, dac ne gndim la epoca n care a fost redactat Cartea Exodului. Capitolul 9 1. Numeroase documente, ca papirusul din Berlin, de pild, arat c viaa politic intern a Egiptului antic nu era acea inepuizabil i idilic desfurare de ceremonii religioase inspirate de nelepciunea suprem pe care o atribuim epocilor disprute. Dimpotriv, comploturi, prevaricaiuni, rezisten obstinat a stpnilor de provincie n faa administraiei centrale, funcionari lacomi i intrigani, mainaiuni i

296

gangsterisme- organizate ns - abund pur i simplu n cursul unei lungi istorii de mai bine de trei milenii. Toate acestea capt mai mult relief dect operele artistice -aproape toate funerare, deci hagiografice - i las s se ntrevad o anumit imagerie turistic a Egiptului antic. Egiptul era un regat mare i rivalitile ntre interesele colective i indivizi erau puternice, fiinele umane nu erau deloc diferite de cele care erau i sunt nc peste tot. Loviturile de stat nu erau rare i, cu siguran, una dintre ele i-a adus puterea regal unui simplu soldat, Horemheb, unchiul fondatorului dinastiei a XIX-a, Ramses I, tatl lui Seti I. Slbirea puterii centrale datorate decadenei i scandalurilor regelui pseudo-monoteist Akhenaton din cea de-a XVIII-a dinastie, cum se ntmplase de altfel i n Prima i A Doua Perioad Intermediar, a impus regilor dinastiei a XIX-a, dintre care Seti I i fiul su Ramses al II-lea, o sarcin extraordinar: restabilirea puterii regale att n interiorul, ct i n exteriorul rii. Prestigiul cptat de Moise n timpul celor doi regi demonstreaz c el aciona n primul rnd pentru ntrirea puterii regale. i nu putea face asta dect ca autohton i avnd un titlu oficial, fr ndoial prestigios pe care istoria nu ni l -a lsat mrturie. Raporturile de cvasi-familiaritate la care se refer Exodul (nu fr contradicii, de altfel) nu puteau s se bazeze dect pe un trecut de servitor devotat regelui. La fel de bine, el nu putea s intre n conflict cu uneltirile de rzvrtire ale guvernatorilor locali, mai ales n Egiptul de Jos, care fusese neglijat de dinastiile precedente. Seti I a fost, ntr-adevr, primul rege care a consolidat puterea regatului n aceast regiune; ori, aici locuiau evreii (nu exist dovezi ale existenei lor n Egiptul de Mijloc sau n cel de Sus). Egiptul lui Moise a fost cel din Delt i doar acela. Capitolul 12 1. Rege al dinastiei a XVIII-a (1337 - 1354?), cunoscut i sub numele de Amenofis al IV-lea, a crui domnie s-a caracterizat, pe

297

de o parte printr-o revoluie teologic, el eliminnd toi zeii din panteonul egiptean n favoarea zeului Aton, iar pe de alt parte printr-o slbire critic a puterii egiptene, n special a hegemoniei sale asupra teritoriilor Palestinei i ale Siriei. El i -a schimbat numele original, Amonhotep (Amon este mulumit) n Akhenaton (El i place lui Aton). La moartea lui, care pare s fi fost pe ct de neateptat, pe att de misterioas, clerul l-a pus pe tron pe nepotul su, tnrul Tutankamon, care a murit la fel de misterios (poate nu chiar att de misterios, de altfel, cci radiografiile scheletului su, efectuate n 1997, au scos la iveal leziuni cervicale datorate aparent unei lovituri n ceaf). Un discipol de-al lui Akhenaton, Aye, a domnit foarte puin dup Tutankamon, apoi dinastia a XVIII-a a luat sfrit n circumstane care au rmas obscure. Tronul a fost luat n mod paradoxal de un militar, Horemheb, n urma unei lovituri de stat, i astfel a luat natere dinastia a XIX-a, creia i aparin doi dintre cei mai mari regi ai Egiptului, Seti I i Ramses al II-lea. Cderea dinastiei a XVIII-a a fost urmat de o reacie violent a clerului. Privai n timpul ntregii dom nii a pseudo-monoteitilor de subsidiile care le erau n mod tradiional vrsate de ctre stat, preoii lui Amon, Osiris, Ptah i ai altor zei fuseser nfometai, Akhenaton decretnd c singurul cult care putea fi practicat era acela al lui Aton. Aa c ei se grbir, cu ajutorul lui Horemheb, s restabileasc cultele vechilor zei i mai ales pe cel al lui Amon, cruia i acordau cea mai mare parte a veniturilor. Pn i numele lui Akhenaton a fost blamat i proscris, apoi ters din edificiile publice. Revoluia religioas a lui Akhenaton a suscitat n secolul al XX-lea comentarii impresionante, de la Freud la Velikovski, fr a mai vorbi de elucubraiile obinuite. S-a vzut n el cnd fondatorul monoteismului, cnd un discipol al monoteismului ebraic. Or, termenul de monoteism nu se potrivete cu teologia rudimentar a lui Akhenaton. ntr-adevr, numele Aton nu desemneaz dect discul solar care este o emanaie a zeului-soare Ra. Este vorba deci cel mult de o idolatrie totalitar.

298

Ipoteza unei influene ebraice ar putea prea la prima vedere seductoare, dar ea se lovete de obiecii majore. Cea mai important este aceea c monoteismul ebraic era, n epoca lui Akhenaton, departe de a fi atins coerena pe care i -a dat-o Moise un an mai trziu. Elementele biografice despre Amenofis al IV-lea ne fac mai mult s ne gndim c acest faraon, a crui via privat a fost destul de excentric (Cf. Histoire gnrale du Diable et Histoire gnrale de Dieu, scrise de autor, Robert Laffont, 1989 et 1997), ar fi fost apucat de crize de misticism care l-au ndreptat ctre o idolatrie solar. 1. Vorba i limba mi sunt greoaie, i-a spus Moise lui Dumnezeu (Exodul IV, 10). Evident c ne vine greu s credem c Moise, marele ef i fondator al unei naiuni, a fost blbit, cel puin n sensul modern al cuvntului. Dar este posibil s fi avut o dificultate de exprimare n momentele de emoie. Pe de alt parte, trebuie s observm c, fiind crescut n mediile egiptene, vorbise limba egiptean pn la maturitate i nu nvase ebraica dect destul de trziu. Ceea ce poate explica lentoarea i ezitarea cnd folosete limba ebraic. 2. Mediterana i Marea Roie. 3. Sfritul neateptat i misterios al lui Amenofis al IV-lea, ne fac s ne gndim c, ntr-adevr, a fost victima unei lovituri de stat pus la cale de militarii i cler. Clericii se obinuiser fr ndoial s intervin n alegerea monarhilor, cci asta a fost, se pare i soarta succesorului su, celebru, dar ineficace, Tutankamon. 4. n secolul al XX-lea au existat multe teorii despre presupusele raporturi ntre Moise i religia egiptean, mai exact pseudo-monoteismul solar sau cultul lui Aton iniiat de Amenofis al IV-lea, zis i Akhenaton. Pentru a le rezuma, s spunem c unii susineau c monoteismul lui Moise ar fi fost inspirat din monolatria lui Akhenaton, alii, dimpotriv, c monolatria lui Akhenaton ar fi inspirat din monoteismul ebraic. Teoriile primului grup, printre care cea pe care Sigmund Freud a expus-o n Moise i monoteismul, nu are nimic de-a face

299

cu Istoria, nici cu teologia comparativ, ca s spunem numai att. Dac Freud, de exemplu, recunotea c monolatria solar a lui Amenofis al IV-lea ncepuse n timpul domniei tatlui su, Amenofis al III-lea, el a ignorat n totalitate diferenele, zdrobitoare totui, care existau ntre cultul discului solar i religia ebraic, el n-a vzut dect asemnrile cele mai superficiale. Principalele obiecii aduse teoriilor din primul grup sunt n numr de trei: a. Moise n-ar fi putut dezvolta iudaismul la evrei, dac el n-ar fi fost fondat pe Dumnezeul lui Avram, care exista de patru secole; b. Dumnezeul lui Moise este antropomorfic i intervine n istorie i n viaa oamenilor (i n asta const revoluia nfptuit de Moise), n timp ce zeul Aton este cosmic i static; c. Dumnezeul Yahve al lui Moise este exclusiv al evreilor n timp ce ambiia lui Akhenaton este de a se impune nu doar n Egipt, ci i n rile vasale, un ecumenism atonian, adic un imperialism religios. Aceast ultim diferen se vede cu uurin n efectul celor dou religii: iudaismul lui Moise genereaz un nou dinamism n istoria evreilor i i face s cucereasc Canaanul i teritoriile nvecinate, n timp ce atomismul contemplativ al lui Akhenaton provoac dimpotriv ruina politic i militar a regatului su. Obieciile teoriilor din cel de-al doilea grup sunt aproape aceleai, dar inversate: nsi istoria religiei egiptene exclude faptul c Akhenaton s se fi inspirat din monoteismul evreilor pentru a fonda monolatria sa fa de discul solar. nc din epoca predinastic, Soarele era deja demiurgul universal: el i -a creat pe ceilali zei i, n acest sens, am putea spune c religia egiptean este monoteist nc de la origini. Politeismul egiptean nu este dect aparent, ceilali zei nu sunt dect o emanaie a Soarelui, care este zeul invizibil. Greeala lui Akhenaton, cci exist o greeal, rezid n interpretarea dogmatic a acestui monoteism,

300

subiacent, pentru c fcuse din nsui discul solar obiectul noii sale religii care excludea celelalte manifestri. n plus Akhenaton n-a inventat nimic, n ciuda unor interpretri literare ale reformei sale cultul zeului-soare era deja universal i trebuie c-a rmas mult timp, pentru c se regsete la fel de bine n religia asirian, ca i n religiile africane, n religiile ulterioare ale aztecilor, n religiile indo-ariene etc. Dac Moise, n reforma sa, este cu ceva dator religiei egiptene, acesta poate fi ideea de zeu invizibil. 5. ncepnd cu Imperiul Vechi, toate terenurile regatului, cu excepia celor ale preoilor, erau proprietatea coroanei i cei care le munceau ddeau un procent de 20% din produsele pe care le fceau. Capitolul 16 1, Pn la Seti I, regii Egiptului nu prea au fost interesai de Egiptul de Jos. Acesta era considerat o vast ferm, motiv pentru care faraonii au ridicat aici puine monumente i n orice caz nici unul la fel de important ca cele din Egiptul de Mijloc i de Sus. Alarmai de incursiunile repetate ale libienilor la vest i ale hitiilor la est, cei doi regi au hotrt s fortifice regiunea i Ramses chiar ridic aici noua sa capital, Pi-Ramses, menionat n Exod, unde evreii au fost exploatai din greu. Aadar Moise i-a petrecut cea mai mare parte a existenei lui egiptene n Delt. Dezvoltarea Egiptului de Jos a fost relativ de scurt durat: chiar atunci cnd Seti I dezvolta Avarisul, Noul Imperiu avea tendina s abandoneze treptat Memfisul, care se afl sub nivelul Deltei, n beneficiul Tebei, situat mult mai la sud. Dezvoltarea Egiptului de Jos n-a fost reluat dect n epoca ptolemaic. Capitolul 17

301

1. Se ntmpla n mod frecvent ca unele personaje, care avuseser anumite funcii n timpul vieii, s fie, dup moarte, obiect de cult n calitate de mediatori ntre vechii subordonai i zei (Claude Traunecker, Les Dieux de l'Egypte, P.U.F., Que sais-je? 1992). 2. Este de remarcat faptul c marea nu joac aproape nici un rol nici n cosmogonia, nici n mitologia egiptean. Nu exist nici un zeu i nici o zei a mrii, aceasta fiind aparent asimilat cu haosul. Partea a II-a FURIA Capitolul 1 1. Toate marile instituii egiptene, nelegnd prin asta i templele, ncepnd mai ales din Noul Imperiu, administrau direct proviziile destinate personalului lor, care le reveneau fie de pe pmnturile atribuite de coroan, fie de la administraia central. Din aceast cauz, secretariatele scribilor funcionau ca depozite. 2. Moda grdinilor interioare era rspndit n Noul Imperiu. 3. Scara este o invenie chinezeasc a secolului al IV-lea al erei noastre. nainte cavalerii erau nevoii s foloseasc un taburet sau s recurg la ajutorul unui scutier. 4. Un punct obscur din foarte succinta biografie a lui Moise n Egipt, aa cum este ea prezentat de Exod, este statutul lui conjugal nainte de fuga la madianii. Un brbat rmnea rareori celibatar dup douzeci de ani, exceptnd situaia n care avea vreo infirmitate, iar vrsta obinuit a cstoriei, att la egipteni ct i la evrei, se situa n jurul vrstei de cincisprezece ani. Este mai mult ca sigur c Moise, care se bucura de o mare reputaie n Egipt, dup cum spune i Exodul, avea o consoart, fie ea i numai o concubin, dup obiceiul egiptean. i e greu de crezut c nu avea copii.

302

Capitolul 2 1. Cele cinci oaze ale deertului libian - Siwah, Bahriyah, Farafrah, Dakhla i Khargah - au fost, ntr-adevr fortificate sub Ramses al II-lea mpotriva agresiunilor libienilor. Cam neglijate de spturile arheologice, ele au fcut obiectul cercetrilor ncepnd cu anii aptezeci i au fost scoase la iveal vestigii importante ale fortificaiilor. 2. Existena unui misticism n religia egiptean antic este atestat prin numeroase fragmente de papirus. Paralel cu religia oficial, existau rituri esoterice rezervate iniiailor. Ceea ce ai aflat Sunt patru formule (care vor rmne) secrete. Nu le rosti Pentru ca profanii S nu le aud! st scris n Le Livre du Jour et de la Nuit Institut franais d'archologie orientale, Le Caire, 1942). Eu sunt un preot iniiat n mister dar Nu (pot s) spun ceea ce am vzut. spune i unul din preoii iniiai
(trad, par E. Chassinat, Le Mystre d'Osiris au mois de Khoiak, Institut franais d'archologie orientale, Le Caire, 1966) . (trad, par Alexandre Piankoff,

Cartea Morilor menioneaz c zeia Isis-Hathor pronuna cuvinte magice care l salvau pe Ra-Horus din situaii dificile, c aceste cuvinte sunt un mare mister i c ochii nici unui om nu trebuie s le vad vreodat, cci era o abominaie (pentru orice om) s-i ridice ochii n sus. (E. Wallis Budge, Egyptian Magic, reed. Dover Publications, Inc., New York, 1971). Diverse texte arat c toi regii erau iniiai n diferite secrete, n legtur cu care nici un document mai amplu nu ne lumineaz

303

totui. Este sigur ns c o mare parte a acestor rituri urmreau declanarea unui sentiment de revelaie la cel iniiat. Ceea ce presupunea practicarea n mod curent de exerciii spirituale sau psiho-fizice. Mormntul lui Ramose (sau Ramses), vizir al regelui monoteist Amenofis al IV-lea, care-i luase numele de Akhenaton, avea o inscripie, descoperit de egiptologul american J.H. Breasted, din care reiese c tiina acestui rege fusese ncredinat vizirului: Cuvintele lui Re n faa ta (le divulg) augustul meu tat mi le-a transmis... Inima mea a avut parte de cunoatere faa mea de revelaie Am neles (...)
(citat de Max Guilmot, Les Initis et les rites initiatiques en Egypte ancienne, Robert Laffont, 1977).

Acest text indic n mod clar existena practicilor contemplative destinate suscitrii de revelaii. Disciplina suflului rezumat aici este comun tuturor marilor mistici. Cea mai veche este pranayama - care ine de yoga, cea mai recent este isihasmul cretin al lui Grigore Palamas i a lui Nicefor Solitarul. Unele texte sugereaz c riturile iniiatice ar fi presupus transe conducnd la fenomene psihologice ca dedublarea personalitii, cltorii n afara corpului etc. O dovedete inscripia de mai jos transcris pe papirusul T32 din Leyde, aparinnd coleciei de texte esoterice ale dinastiei a XXII-a, ataate la Osireionul din Abydos (Guilmot, op. cit.): Am trecut dincolo de Misterioasa lume inferioar Pentru a-mi contempla trupul Care se afla n ea Pentru a-mi lumina formele.

304

Este vorba aparent de un text rostit de un om n via i nu de un text funerar. El ilustreaz o tem clasic a misticismului, moartea sinelui pregtind renvierea n lumina divin. Senzaiile spontane ale dedublrii la care se refer sunt excepionale, dar ele pot fi induse prin droguri psihotrope. Reiese de aici c, asemenea tuturor religiilor iniiatice din lume, practicile esoterice egiptene fceau apel la droguri psihotrope, kat, cnep etc. Cnd Luca spune c Moise a fost iniiat n nelepciunea egiptean (precizare neateptat cci, n secolul I, Egiptul, trm pgn, nu era cu siguran o referin pentru evrei, nici pentru cretini), el se face fr ndoial ecoul unei tradiii antice, termenul nelepciune indicnd o cunoatere filosofic nedeterminat, esoteric sau nu. Dar minunile lui Moise menionate de Exod, cum ar fi transformarea unui arpe n toiag, dovedesc o cunoatere i o practic a magiei n care egiptenii trecuser drept maetri i care era rezervat iniiailor. 1. Evreii erau grupai n triburi n localitile egiptene. Dar nu era sigur c dup patru secole de absen din Palestina, aceste grupuri s fi rmas att de distincte dup cum le indic Numeri. 2. Ambiguitatea statutului lui Moise att n ochii evreilor ct i ai egiptenilor, cel puin pn la fuga lui la madianii, este dovedit prin atitudinea celor doi evrei pe care ncearc s -i despart atunci cnd acetia se iau la btaie i care i spun c ar putea s-l denune pentru c a omort un contramaistru egiptean. Aceasta arat c Moise nu avea n mod oficial nici un fel de autoritate asupra lor, autoritate pe care egiptenii n-ar fi tolerat-o, de altfel, niciodat (v. nota 2, cap. 8, partea I). Capitolul 4 1. Pe locul unde se afl astzi lacurile Timsah i Amar, la nord de Suez, exista n epoca lui Ramses al II-lea o singur mare ntindere de ap numit Marele Negru, dup cum reiese i din

305

excelenta sintez realizat de Dr. Maurice Bucaille (Moise et Pharaon, Seghers, 1995), dup studiile lui R.P.A. Lagrange, de F.Vigouroux i din raportul lui Du Bois Aym aprut n Description de l'Egypte de Vivant-Denon. Este posibil ca aceast mare s fi nglobat marele lac Menzaleh (numit i Sirbonis), situat mai la nord, i care, ca i celelalte dou, constituia rmia unui lac mult mai ntins care exista din paleolitic. n cursul mileniului urmtor relieful Egiptului s-a schimbat, fie din cauza folosirii intensive a lacurilor pentru lucrrile de irigaii, cum s-a ntmplat i n secolul al XXlea cu Marea Azov, fie n urma unei schimbri suferite de debitul Nilului, fie n urma unei schimbri climatice (v. mai jos, nota 4, cap. 4). Rezult de aici c doar partea inferioar a acestei mri forma un canal cunoscut sub numele de Marea Trestiilor, contopit astzi cu Marea Roie, canal care a jucat un rol determinant n Exod. 2. Spre surpriza istoricilor i a botanitilor, examinarea mumiei lui Ramses al II-lea, efectuat de mai multe echipe de specialiti francezi i egipteni din 1975 pn n 1977 la Muzeul Omului din Paris, a scos la iveal prezena unei frunze de tutun, Nicotiana longiflora, n cavitatea abdominal a mumiei. Acest tutun a fost evident pus acolo de mblsmtori. Descoperirea infirm aadar teza admis de toat lumea pn acum cum c tutunul ar fi de origine exclusiv american, fr a se putea presupune totui de unde provenea acest tutun. (Museum d'Histoire &
Muse de l'Homme, La momie de Ramses l, Editions CRG/Rechers sur le civilisations, 1985, p.197)

3. Actuala Mare Roie (care nu este deloc roie, cum au putut constata toi cei care au vzut-o) era cunoscut n epoca ramesid sub numele de Marele Verde, ca i Marea Mediteran. Cea dinti era Marele Verde din Est, cealalt Marele Verde din Nord. 4. Este necesar s facem urmtoarele precizri pentru o mai bun nelegere a povestirii. O reconstituire a Deltei antice, realizat ncepnd cu anii aizeci, de echipa universitii din Viena, sub conducerea lui Manfred Bietak, a permis stabilirea a trei puncte eseniale: mai nti, traseul braelor Nilului n Delt a variat considerabil de-a lungul ultimelor trei milenii; astfel,

306

anticul bra numit braul lui Peluz se ntindea mult mai la est i se termina fr ndoial n lacul Menzaleh, la sud de actualul Port-Said. Pe rmul oriental al acestui bra se ridicau oraele Avaris i Pi-Ramses. n al doilea rnd, exista un canal care fcea legtura ntre marile orae orientale ale Deltei, n al treilea rnd, se crede c un mare ora, neidentificat nc, se ridica pe rmurile unei lagune din sud-est. Se pare c era situat la nord de Marele Negru i c ar fi constituit zvorul drumurilor Asiei. Este posibil ca acest ora s fi fost chiar celebrul Pi -Ramses, a crui situare este nc n discuie (cf. Henri de Saint-Blanquat, Les Grandes
Capitales du Delta, n La nouvelle Egypte ancienne, numro special de Science & Avenir, mai 1980).

Rezult c evreii se aflau la mai puin de o sut de kilometri de Sinai, n linie dreapt, i la aproape o sut cincizeci de kilometri, dac se mergea pe drumul din sud ctre Marea Trestiilor. 1. Exist o concepie, n mod confuz ntreinut de o tradiie modern fr legtur nici cu istoria, nici cu Vechiul Testament, care suine c religia ebraic ar fi supravieuit intact de la ederea lui Avram n Egipt i pn la Moise. De unde ar reiei c noiunea de Zeu unic, Yahweh sau Elohim, ar fi fost prezent i predominant n rndul populaiei ebraice captiv n Egipt. Totui, chiar i Vechiul Testament abund n dovezi ale persistenei unui cult al zeilor strini la evrei. Episodul dansului n jurul Vielului de aur, petrecut mult timp dup nceputul Exodului, cnd Moise se afla pe muntele Horeb sau Sinai, adic n momentul n care ncerca s fureasc identitatea cultural i religioas a poporului su, este cea mai celebr dovad a politeismului ebraic. Trebuie precizat c celebrul Viel de aur era boul Apis. Cteva secole mai trziu, chiar i atunci cnd religia iudaic era constituit i cnd interdicia de a face idoli era n vigoare, cultul Vielului de aur nu dispruse, aa cum o dovedesc cei doi viei de aur pe care regele Ieroboam i face i cuvintele pe care le spune cnd i druiete evreilor: lat zeii votri, Israel, care v -au scos din Egipt (I mprai, XII, 28).
307

Ne putem ntreba n egal msur despre conformitatea cu prescripiile mozaice a celor doi heruvimi de aur cu care Solomon mpodobete Templul din Ierusalim (2 Cronici III, 10 - 14) i de care Cronicile fac mare caz, dar nici o ambiguitate nu planeaz asupra faptului c Solomon, constructorul Templului din Ierusalim, a ridicat pe o colin la est de Ierusalim un templu pentru zeul Chemos al moabiilor i un altul pentru Moloc, zeul amoniilor (I mprai, XI, 6-7). Profeii nu vor scpa ocazia de a-i stigmatiza pentru trdare pe cei pe care i crezuser credincioi legii lui Moise. Astfel, Ezechiel deplnge n vorbe aspre participarea femeilor lui Israel la riturile lui Tamuz, zeul babilonian (Ezechiel, VIII, 14), i adorarea Soarelui de ctre brbai (Id., VIII, 16). Ilie i dojenete pe evreii adoratori ai lui Baal: Pn cnd vei chiopta de amndou picioarele? Dac Yahweh este Elohim, mergei dup el. Dac este Baal, mergei dup el (I mprai, XVIII, 21). Trebuie totui s lum n seam contextul acestor epoci i s ne amintim c acest politeism pare a fi mai mult lingvistic dect efectiv: numele lui Baal, El, Ellel, Elohim erau sinonime, pentru c l desemnau toate pe Marele Zeu al canaaniilor, al fenicienilor, al hitiilor i al evreilor. Noiunea de infidelitate fa de Dumnezeul lui Moise trebuie deci s fie temperat prin contiina condiiilor istorice: proximitatea constant a culturilor semitice diverse n Palestina n timpul primelor secole ale prezenei evreilor n Palestina, care impunea mprirea credinelor i riturilor i cvasi inexistena comunicrii n sensul modern, care ne permite n zilele noastre s definim culturile i religiile. Subiectul depete de departe cadrul acestor note (cf. Les Dieux des Hbreux et le Dieu des Prophtes, n Histo ire generale de Dieu, de l'auteur, op. cit.). Ori, dac la cteva secole dup exod, cultul zeilor strini se perpetua printre evrei, nseamn c n timpul celor patru secole a prezenei lor n Egipt, el i stpnea cu i mai mult for. S postulezi c iudaismul s-a perpetuat intact de la Avram i pn n zilele noastre, cu doar cteva modificri, ar nsemna s nu

308

recunoti rolul determinant pe care l-a avut Moise n crearea identitii culturale i religioase ebraice. Capitolul 9 1. Virnanul, Ruta graveolens, este o plant ale crei flori, consumate din cea mai strveche antichitate, conin un alcaloid sedativ. Planta cu frunze catifelate este laurul, plant universal, care conine n ntregime un puternic alcaloid halucinogen i neurotrop (sedativ - v. nota 2, cap. 2, partea a ll-a). Sugestia consumului de psihotrope halucinogene nu poate i nici nu trebuie s aib aici coloratura irevenioas din epoca noastr. Utilizarea acestor plante cu scopul iluminrii mistice i religioase este foarte veche: cu trei mii cinci sute de ani naintea erei noastre, a fost menionat, n descrierea unor rituri ari ene din India, Persia, Bactrian, consumul de soma, extract de burete pestri, o ciuperc halucinogen. De la laur la mselari sunt puine plante cu proprieti psihotrope, care s nu figureze n textele vechi i n tradiiile celor cinci continente (cf. John Allegro, Le Champignon sacr et la Croix, Albin Michel, 1971). Se pare c foarte muli mistici ai multor religii au fcut apel la ele. Viziunile lui Ezechiel i ale autorului Apocalipsei, de exemplu, par n mare parte tributare folosirii halucinogenelor, mai ales a ciupercilor. Dar dac au existat muli consumatori de psihotrope de-a lungul secolelor, nu toi au devenit Moise sau Baudelaire. 2. irul forturilor care supravegheau cmpia de coast din nord, ntre localitile din El Kantara i Gaza, exista de pe vremea lui Amenofis al IV-lea. La nceputul domniei lui Seti I, aceste fortree fuseser luate de beduini (asociai sau nu cu evreii, n-avea importan, textele egiptene nu par s fac distincie ntre ei). Cum ele constituiau n acelai timp calea de acces a Egiptului ctre Asia i calea de invazie dinspre Asia spre Egipt, au fost consolidate sub Seti I, apoi sub Ramses al II-lea (A.H.Gardiner, The Ancient Military Road between Egypt and Palestine, Journal of Egyptian Archaeology, vol 6, 1920).

309

3. Pentru nelegerea Vechiului Testament, problema limbilor folosite n Orientul Apropiat n epoca lui Moise capt o importan uneori neluat n seam de marele public. Ebraica fcea parte, alturi de limbile aramaice de nord, din grupul limbilor semitice ale gruprii occidentale ea conine elemente asiro-babiloniene, aramaice vechi i canaaene, care par s se fi fixat n limba canaaniilor, cea pe care o adopt la sfritul secolului al XIII-lea naintea erei noastre evreii instalai n Palestina (cf. Andr-Marie Grard, Hebreux, n Dictionnaire de la Bible, op. cit.). O persoan care vorbea ebraica n-ar fi ntmpinat prea mare dificultate n a se face neleas de beduinii din Arabia. Mai rmne de stabilit dac limba evreilor captivi n Egipt de patru sute de ani nu se modificase din cauza faptului c era vorbit n spaii nchise i sub influena inevitabil a limbii egiptene. Aparinnd,familiei,lingvistice,afro-asiatice(sau,hamito-semitice), egipteana era, teoretic vorbind, nrudit cu limbile semitice. Dar este ndoielnic c, exprimndu-se n egiptean, aceasta fiind limba copilriei i a tinereii sale, Moise ar fi fost neles de interlocutorii canaanii sau beduini: egipteana era ntr-adevr o limb distinct care, mai ales de la nceputul secolului al XlV -lea naintea erei noastre, evoluase n mod sensibil (Cf. Hebrew Language, Encyclopaedia Britannica). 4. Contrar unei preri rspndite printre cei care nu-l cunosc dect din textele Vechiului Testament, Sinaiul nu este acea regiune n ntregime arid care, n mintea multora, se confund cu deertul Gobi. Dac cele trei deserturi - ur, Sin i Paran sunt n mare parte nelocuite din cauza uscciunii climatului, ele sunt totui udate de cursurile de ap care izvorsc din lanurile muntoase care ctig n altitudine de la nord la sud i care devin torente primvara i toamna. Deertul primete 2 milioane de metri cubi de ap de ploaie pe an i acesta este motivul pentru care se gsete ap la o adncime de 1 pn la 2 metri. Acesta este fr ndoial i motivul pentru care, n era cretin, numeroi schimnici se duceau s triasc n aceste deserturi.
(Sinai, Encyclopaedia Britannica).

310

n fine, cmpiile de coast au destule puni pentru ca beduinii din regiune s-i duc la pscut turmele, dup schema antic a transhumantei. Este deci probabil, dac nu chiar sigur, ca dup prima fug, cnd trebuia s ajung n ara Madianului, pe rmul oriental al golfului Akaba, Moise s fi ntlnit caravane. De altfel, Sinaiul a fost ocupat nc din perioada preistoric. Inscripiile care au fost descoperite n 1904 -1905 de Sir William Flinders Ptrie i parial descifrate n 1916 de Sir Alan Gardiner dateaz de acum trei mii de ani naintea erei noastre. Chiar i numele de Sinai deriv din cel al zeului-lun, Sin. Cercetrile arheologice din peninsula Sinai, ca i cele din peninsula Arabic, sunt nc n stare incipient, dar existena cetilor de coast i a celor din interior, ca i actuala Serabet el-Khadm, fr ndoial Dofca menionat n Exod, demonstreaz existena cultului divinitilor n rndul populaiei semi-nomade. Numele de Alaat este fictiv. 1. Exist mai multe tipuri de man, care sunt toate escrescene rinoase ale anumitor arbori i arbuti din deert ce sunt atacai de coenila arboricol. i n zilele noastre, beduinii din Sinai mai consum nc mana de tamarix, Tamarix mannifera, care este friabil i care dac este mcinat devine o fin din care se pot face plcinte. Acum trei mii de ani, Sinaiul, mult mai mpdurit dect n zilele noastre, oferea o cantitate apreciabil de astfel de man. Moise, care aflase de existena acestui aliment abundent n timpul ederii sale n Sinai, i cunotea bine proprietile; i acesta este, de fapt, motivul pentru care el se face purttorul de cuvnt al lui Yahweh i recomand ca mana s fie recoltat dimineaa nainte ca soarele s o nmoaie (Exodul XVI, 21). Cf. Andr-Marie Grard, Dictionnaire de la Bible, Robert Laffont/Bouquins, 1989. 2. Sin, zeul-lun, care d numele lui unuia din cele trei deserturi ale Sinaiului, apoi Sinaiului n ntregime, era unul din acei zei de origine sumerian care-i schimbau numele dup epoc, limb, cultur. Astfel, numit Nanar n Sumer, el devine Suen'Sin n Babylon, apoi Sin n Palestina, n sudul Arabiei, deci

311

i n Sinai. Aceast regiune aparinea sferelor de influene culturale i religioase canaanene i mesopotamiene. Natura sa deertic, absena centrelor urbane (cu excepia coastei mediteraneene), populaiile nomade, specificul su de loc de trecere ntre Africa i Asia i succesiunea invaziilor, a cror scen de manifestare a fost, sugereaz c noiunile de divinitate erau aici mai fluide i mai polisemantice dect oriunde n alt parte i, mai ales, n Egipt (cf.
Geoffrey Parrinder, World Religions from Ancien History to the Present, The Hamlyn Publishing Books Limited, 1971 ).

Este sigur c, dup ederea sa n Sinai, care n-ar fi depit doi sau trei ani, Moise a cunoscut mai multe din aceste diviniti i culte care existau acolo. Unii autori sugereaz c aici ar fi descoperit noiunea de zeu protector al grupului uman sau zeu al tailor, Ya'uq, i c acesta i-ar fi influenat concepia lui despre Yahweh (Andr Caquot, La religion des Smites occidentaux, Histoire des religions, t.1, sous la direction d'Henry-Charles Puech, de l'Institut, Galimard/La Pliade, 1994). Este sigur c de-a lungul anilor petrecui n Sinai i n deserturile din nordul Arabiei, Moise n-a putut supravieui dect integrndu-se ntr-unul din triburile nomade de beduini, de la care a nvat, de exemplu, mijloacele de supravieuire ntr-un loc strin i ostil. Este improbabil s nu fi avut de-a face cu tlharii, endemici n regiune, i mpotriva crora, trei secole mai trziu, David constituia un fel de poliie pentru protejarea pstorilor din Palestina. Capitolul 14 1. Exodul (II, 16-22) spune c Moise sttea lng o fntn cnd cele apte fiice ale preotului din Madian, Letro (nsemnnd Excelen n
ebraic, n versiunea elohist, numit adesea Reul n greac sau Ragul n Vulgata*, adic Dumnezeu este prieten),

au venit s umple jgheaburile pentru a adpa turma tatlui lor i au fost alungate de pstori. Moise le -a luat aprarea i le-a adpat el nsui turma. Dup care, ele s-au ntors acas mai repede i tatl lor s-a mirat. Ele au explicat atunci c un egiptean le-a scpat din mna pstorilor. Preotul

312

le-a trimis pe fiicele lui s-l caute pe Moise pentru a-l invita la mas i apoi i-a dat mna fiicei lui, Sefira. Capitolul pe care tocmai l-ai citit se ndeprteaz sensibil de aceast poveste. Motivul este neverosimilitatea mai multor elemente, dintre care cel mai evident este c povestea Vechiului Testament atribuie fiicelor lui Letro rolul de pstorie, lucru absolut imposibil n sistemul pastoral i n regimul patriarhal al beduinilor din Sinai i din Arabia de la sfritul mileni ului al IIlea naintea erei noastre. Meseria de pstor implica, ntr-adevr, s-i aperi turmele mpotriva tlharilor i a animalelor slbatice i s le duci n transhumant. Mi-e greu s-mi imaginez c cele apte fiice ale lui Letro, de vrste diferite, ar fi fost nsrcinate cu asta - printre altele, ar fi nsemnat c nu au o familie. Este mult mai plauzibil ca un patriarh, cum era Letro, s fi angajat pstori. n plus, este interesant de remarcat cum un strin fr turme se amesteca ntr-o ceart legat de accesul la o fntn, ceea ce nu era deloc un fleac n epoc. Cifra apte, cifra plenitudinii i a puritii n simbolistica biblic, este introdus aici n scop hagiografic, semnificnd predestinarea personajului care avea s ajung socrul i sftuitorul lui Moise. Pe de alt parte, cele dou nume ale lui Letro pun cteva semne de ntrebare, primul, Reul sau Ragul, fiind clar ebraice, n timp ce Letro nu era evreu, i al doilea fiind un titlu i nu un nume (l-am pstrat totui pentru c este familiar cititorilor Vechiului Testament i pentru c nu se tie, de fapt, adevratul nume al acestui personaj). Numeri (X, 29) i Judectorii (IV,2) l desemneaz ca Hobab, fiul lui Reul chenitul sau cainitul. Ipoteza lui T.K. Cheyne, conform creia Hobab i Ionadaab, tatl recabiilor, erau la origine aceeai persoan, nu simplific deloc problema (recabiii erau beduini israelii, care au constituit ulterior o sect n vremea lui ieremia i care refuzau s semene gru i s planteze vi-de-vie). Desemnarea lui Letro ca preot al Madianului, a fost invenia cea mai nimerit pentru acest personaj care va deveni apoi consilierul i inspiratorul lui Moise, dac nu chiar

313

instauratorul instituiei judectorilor legii mozaice. Madianul, situat pe coasta de sud a golfului Akaba, era populat de triburile beduine nomade sau semi-nomade care evident nu cunoteau dect divinitile de origine asirian sau canaanean Este foarte ndoielnic ca aceste triburi s fi practicat un cult unic sub ndrumarea unui singur preot. Chiar dac este luat n sens larg, termenul preot este de altfel dificil de conceput fr sanctuar, edificiu evident absent din viaa nomazilor. Cele dou forturi, singurele din regiune, erau, din cte se tie pn acum, actualul Maqna, un port pe rmul de sud al golfului, i Qurrayah, actualul Dhotel-Haji, n interiorul zonei i, aparent, la grania cu teritoriul Madianului. Pare mai probabil ca Letro s fi fost un pstor bogat, judector i magician n sensul vechi al cuvntului, adic intermediar ntre oameni i puterile superioare. Logica povestirii biblice pare destul de precar; nu se spune ce era cu Moise aezat lng fntn fr s fac nimic, nici cum fiicele lui Letro i-ar fi dat seama c e egiptean i, n fond, un brbat n-avea nevoie de mai puin timp dect cele apte fete ca s umple jgheaburile cu ap. n fine, nu trebuie uitat c Letro este, alturi de Pytagora i Hamza, principalul discipol al fondatorului sectei, una din cele apte ncarnri ale celei mai nalte raiuni n religia druzilor. O tradiie evident anacronic care face din el un preot mazdeist. Capitolul 16 1. Aluzie la originea iranian comun popoarelor din Orientul Apropiat i Mijlociu, indicat prin nrudirea lor lingvistic i prin mprirea metalurgiei bronzului (cf. Colin Mc Evedy, Atlas de I histoire ancienne, Robert Laffont, Bouquins, 1985). Aria de ntindere a Palestinei i a coastelor arabice n timpul lui Moise, arameeni, amorii, edomii, moabii, corespunde aproape exact celei a metalurgiei bronzului la nceputul celui de-al doilea mileniu naintea erei noastre. 2. Unul din punctele cele mai obscure din istoria evreilor este sistemul lor de credin din perioada celor patru secole ale

314

prezenei lor n Egipt, nainte de instaurarea legii i a instituiilor mozaice. Desigur, cu mai multe secole nainte, familia lui Iacov-Israel renunase la zeii adui din strintate i, de exemplu, Rahela ngropase terafimii sau idolii domestici ai tatlui ei, Laban (Geneza XXXI, 19). Dar vedem, de asemenea, c dup aproape dou secole de la sosirea pe Pmntul Fgduinei, regele Saul are terafimii lui, la fel i fiica lui, Mical, soia lui David (ba chiar cu ajutorul unui teraf nfurat ntr-o cuvertur, ea i va salva soul de ucigaii tocmii de regele Saul). Se mai tie c abia ajuni pe Pmntul Fgduinei, evreii i cer lui Aaron, fratele lui Moise, s le fac un Viel de aur (Exodul XXXII, 1 -8). Exist aadar multe motive s credem c evreii captivi n Egipt practicau idolatria ancestral. Este posibil ca o parte dintre ei s fi adoptat zeii i unele rituri egiptene, dar este mai verosimil ca marea lor majoritate s fi adorat zei de origine mesopotamian, care le amintea de trecut (v. nota 1, cap. 5). 3. Repartiia evreilor ntre Egipt i Palestina n epoca lui Moise este un alt punct relativ obscur al istoriei lor. Pe de o parte, pare incontestabil c n Egipt exista o populaie important, cu un procent ridicat al dezvoltrii demografice (v. nota 1, cap. 6), stabilit acolo din timpul dinastiei a XV-a, adic din secolul al XVII-lea .e.n. Mai rmseser evrei n Palestina? Acest lucru pare s fie sugerat, pe de alt parte, de dou texte nonbiblice. Primul este stela de la Memfis, care menioneaz c n timpul domniei lui Amenofis al II-lea, care a fost rege din 1448 pn n 1420, trei mii ase sute de apiri au fost readui la Memfis ca prizonieri, la captul unei expediii militare dincolo de Sinai (J. Briend et M.J. Seux, Textes du Proche-Orient ancien et Histoire d'Isral, Le Cerf, 1977). Al doilea text se refer la tulburrile pe care apirii le-ar fi provocat n Palestina, prin atacul asupra fortului canaanean Beian (Betean?), fort care, de altfel, va face obiectul i altor ofensive ale evreilor (Iosua XVII, 16-17). Nu se tie totui ct de importani erau evreii din Palestina i care erau raporturile lor, dac existau, cu evreii din Egipt.

315

Partea a lll-a O VOCE N DEERT Capitolul 1

1. Geneza XII, 10-20. 2. Geneza XX, l-18. Documentul elohist menioneaz c al doilea iretlic al lui Avraam a fost comis pe cheltuiala regelui filistinilor, ceea ce e un anacronism explicabil prin redactarea tardiv a documentului: aveau s se scurg aproape ase secole pn la sosirea filistinilor n Canaan. Fr ndoial, este vorba de un prin cananean. 3. Geneza XXVI.' Capitolul 3 1.Emigratul Capitolul 4 1. Autorul Exodului i trdeaz necunoaterea geografic, atunci cnd situeaz viziunea lui Moise pe muntele Horeb sau Sinai, care se afl de cealalt parte a rii Madianului i a golfului Akaba, la trei sute de kilometri de Eion-Gheber. 2. Exist efectiv o plant ornamental, balsamul alb sau frsinelul, care crete n tufe, atinge trei picioare nlime i secret un ulei ai cror vapori se inflameaz din cauza cldurii foarte mari sau dac exist foc n apropiere. 3. Misteriosul episod ulterior atacului nocturn a crui victim este Moise, dup plecarea lui spre Egipt, atac care ar fi fost comis chiar de Dumnezeu, dup cum spune Exodul (IV, 24-26), i pe care

316

Sefira l atribuie faptului c Moise nu i-a circumcis fiul, n-a fost reluat n acest capitol din patru motive. Primul const n faptul c, dup cum spune Exodul, Sefira se grbete s-i circumcid ea nsi fiul cu un silex, pentru c ea crede c furia uciga a lui Dumnezeu se datoreaz faptului c Moise n-a respectat condiia circumciziei tuturor evreilor stipulat n Alian (Geneza XVII, 9-12 i 14: cel care nu e circumcis este alungat dintre ai si pentru c a rupt Aliana). Or Sefira, care este madianit i nu evreic, n-are de unde s cunoasc aceste condiii ale Alianei. Al doilea motiv este c Sefira nu a plecat cu Moise n Egipt; o dovedete chiar Exodul (XVIII, 2-7), care menioneaz c Moise i las soia la socrul su i dup ce poposete n deert, Letro vine i i-o aduce pe Sefira i pe cei doi fii. Al treilea motiv este c dup ce i-a circumcis fiul, cum se spune n Exod, Sefira atinge sexul brbatului su cu prepuul tiat i-i spune lui Moise c este de acum nainte un so de snge gestul capt o semnificaie simbolic precis n Exod pentru c face din Moise un circumcis, dar din punct de vedere istoric el nu are sens (cu att mai puin cu ct e realizat de o femeie care nu e evreic): nscut n Egipt i crescut ca un egiptean, Moise a fost cu siguran circumcis ca toi egiptenii. Circumcizia se fcea ntr-adevr n Egipt ntre ase i doisprezece ani. O fresc din Sakkara, n Egipt, datnd de acum 2400 de ani .e.n. prezint un ceremonial al circumciziei. i diverse alte texte i documente menioneaz c acest rit era deja practicat cu 4000 de a ni naintea erei noastre. Desigur deja, Sefira tia mai bine dect oricine altcineva c Moise era deja circumcis. Iar Moise n-ar fi omis cu siguran s-i circumcid fiul, fie c o fcea dup practica egiptenilor, a beduinilor sau a evreilor. Al patrulea motiv este c circumcizia este menionat ca fiind prima condiie dictat de Dumnezeu n declaraia de Alian (Geneza XVII, 9-12) pentru a diferenia poporul ales de ceilali. Or, se tie c, nc din cea mai strveche antichitate, circumcizia era aproape universal: numai indo-germanicii, mongolii i popoarele din grupul fino-ugric nu tiau de ea (Circumcision,

317

Enciclopaedia Britannica).

ntr-o povestire contemporan, Dumnezeu nu putea s nu tie acest lucru. Desemnarea circumciziei ca rit specific ebraic este o noiune eronat i trzie a celor care au redactat Vechiul Testament. Exist i un al cincilea motiv: caracterul iraional i irascibil cu care este nzestrat Dumnezeu n acest episod. Mi se pare ireverenios s-i atribui lui Dumnezeu intenia de a-l asasina pe Moise pentru singurul motiv c fiul lui cel mare n-ar fi fost circumcis. 1. Exodul menioneaz c singurul motiv pentru care a fugit Moise, a fost frica de a fi denunat de ctre cei doi terasieri evrei pentru omorrea contramaistrului egiptean care maltrata un evreu el specific chiar c faraonul ncercase din aceast cauz s-l condamne pe Moise la moarte. Ori, acest scurt pasaj al Exodului nu este deloc convingtor din trei motive. Primul este acela c, fiind un personaj important, cum l considerau mai ales evreii, lui Moise nu i-ar fi fost greu s-i conving pe acetia c nu era oportun s-l denune pentru o crim nfptuit pentru a-l apra pe unul de-al lor. Al doilea motiv este istoric - pasajul biblic dovedete c nu erau cunoscute metodele administraiei egiptene. ntr-adevr, cnd Dumnezeu i spune lui Moise c cei care voiau s-l omoare sunt mori (Exodul IV, 19-20), el pare s ignore faptul c urmririle declanate mpotriva unui criminal, ho sau uciga, nu se opreau la moartea monarhului: ca n toate administraiile din lume, ele rmneau n vigoare fr prescripie, aa cum o atest nenumrate povestiri despre urmriri angajate pentru violare de sepultur. Al treilea motiv este c, n mprejurrile date, Ramses, fiind regent a l Egiptului nc de cnd tatl lui era n via, n-ar fi renunat la urmririle juridice dup moartea acestuia, presupunnd c, n augustele lui funcii, el se interesa i de un astfel de fapt divers cum era omorrea unui contramaistru. Uciderea funcionarului, caracterizat ca omucidere i care nu pledeaz deloc n favoarea capacitii de a se controla a lui Moise, este desigur plauzibil. Fuga din Egipt ns nu este

318

explicabil dect n dou moduri: ori Moise nu era recunoscut de comunitatea evreilor, nu se considera nc un membru al acestei comuniti i nu avea ncredere n discreia lor, tez pe care o susin n aceste pagini, ori a plecat din motive personale, i asta nu contrazice cauzele prezentate mai sus, excedat de constrngerile serviciului imperial. 2. Unul dintre punctele cele mai frapante din povestea lui Moise este acela c el a fost desemnat ca ef de ctre evrei tot aa cum a fost i prin sentimentul misiunii sale divine i c, absena lui din Egipt, evreii n-au gsit unul sau ali oameni (mai ales fratele lui, Aaron) capabili s preia conducerea lor. Alegerea lui Moise inea fr ndoial de carisma lui ca i de rolul important pe care-l avusese n medierea ntre puterea regal i evrei. 3. Unul dintre elementele care ne fac s credem c Moise nu s-a ntors n Egipt, contrar versiunii din Cartea Exodului, este rolul dintr-o dat preponderent al lui Aaron, singurul capabil s-i informeze pe evrei despre misiunea atribuit lui Moise de revelaia lui i s le transmit instruciunile. Dac s-ar fi ntors n Egipt, Moise n-ar mai fi avut nevoie de serviciile lui Aaron. i e greu s-i dai seama din ce motiv, n Cartea Exodului, Yahweh i se arat cnd lui Moise, cnd lui Moise i Aaron, dar niciodat lui Aaron singur. n cazul acesta, suntem nevoii s plasm n domeniul legendei fantastice competiiile de magie dintre Moise i Aaron, pe de o parte, i dintre acesta din urm i magicienii egipteni, pe de alt parte. Cartea Exodului descrie cum sceptrul lui Aaron se transform n arpe i mnnc bastoanele magilor egipteni... Mi se pare c aceste treceri de la unul la altul sunt prea puin conforme cu psihologia i demnitatea marelui legislator care a fost Moise. Pasajele din Cartea Exodului care se refer la acest lucru pctuiesc, de altfel, prin anacronisme care trdeaz att necunoaterea Egiptului, ct i data tardiv a redactrii Pentateuhului. Astfel, se spune aici c Domnul i poruncete lui Moise s se scoale dimineaa devreme i s-i in calea

319

faraonului cnd acesta merge la ru (Exodul VIII, 20), eroare similar aceleia n care fata faraonului merge s se scalde n apele Nilului; faraonul n-avea nici un motiv s se duc dimineaa la ru, nici pentru abluiuni, nici pentru nevoi, pentru c avea baia lui personal. Se spune, de asemenea, c Domnul amenin cu o teribil cium dromaderii, printre alte animale, ai egiptenilor (Exodul IX, 4); ori, nu existau dromaderi n Egipt n epoca aceea i cu att mai puin turme de dromaderi: acest animal n-a aprut dect mai trziu, dup ocupaia greac a rii, adic n secolul al IV-lea .e.n., totui era deja domesticit n Asia, n Orientul Mijlociu i n Arabia. (Erman & Ranke, La Civilisation gyptienne, op. cit.). 1. Aceste cifre sunt arbitrare i nu trebuie luate dect n sens orientativ: este sigur c membrii triburilor aezate n Egipt erau organizai n clanuri, dar nu dispunem de alte informaii referitoare la ei dect lista celor treizeci i apte de familii enumerate de Exod VI, 14-27. Aceast list este totui interpretat diferit de diversele coli biblice, familia fiind uneori considerat n sens larg ca un clan imichapahah, iar alteori ca o subdiviziune a clanului. n orice caz, aceast list pune mai multe ntrebri dect rspunsuri, cci dac atribuim fiecrei familii o cifr ipotetic i maximal de o sut de persoane, asta ar nsemna c toat populaia ebraic a Egiptului se reducea la trei mii apte sute de persoane, cu puin mai mult dect numrul prizonierilor adui napoi de Amenophis al II-lea. Ct despre cifra dat de Exod (XII, 37-38), de ase sute de mii de oameni, n afar de copii, toat lumea o crede excesiv, dac nu chiar extravagant: ar nsemna c populaia evreilor se ridica la cel puin un milion de suflete, adic aproape dou treimi din ntreaga populaie a vii Nilului (v. nota 1, cap.6, partea I) 2. Exodul las impresia c toi evreii ar fi fost concentrai ntr-un punct, de unde ar fi plecat mpreun la un semnal dat. Ori, dac este adevrat c o mare parte a evreilor stteau n Egiptul de Jos, trebuie menionat c Egiptul de Jos era destul de vast i c evreii erau mprtiai pe teritoriile reprezentnd mai bine de o sut de kilometri ptrai. De altfel, unele echipe este

320

posibil s fi fost mutate mai la sud, la Memfis sau la Teba, pentru a-i ajuta pe muncitorii locali. Mobilizarea populaiilor, cu bunurile lor, cum o precizeaz Exodul, a fost dimpotriv o lucrare de mari proporii. 3. Cuvntul Edom semnific rocat sau pros i prin extensie mpdurit i ar fi fost porecla dat lui Esau la natere din cauza prului care l acoperea (Geneza XXV, 25). El este desemnat de Genez i de Numeri ca strmoul edomiilor. Pe de alt parte, se pare c ara Edomului ar fi fost numit aa pentru c era, de fapt, acoperit de pduri dese. Se pare c ntr-o perioad, anterioar celei instalrii evreilor n Egipt i situat aproximativ la nceputul mileniului al II-lea .e.n., semiii occidentali, apiri sau beduini, ar fi cucerit aceste teritorii, primii ocupani nefiind cunoscui de arheologie. S-a bnuit, dup Deuteronomul II, 12, 22, c aceti ocupani ar fi fost horiii, o ramur a marelui popor nonsemitic care erau huriii. Dar nu s-a descoperit nici o urm arheologic a horiilor (Edom, Enciclopaedia Britannica). Ne putem ntreba aadar dac cuvintele horii i hurii nu sunt sinonime. Interesul acestui punct, n contextul acestor pagini, este refuzul pe care regele Edomului l-ar fi adresat lui Moise dup Exod (Numeri XX, 14-21). 4. ara Edomului era delimitat n epoc la nord de rul Zered, la vest de Araba, la sud de marginea platoului care d spre actualul Wadi Hismeh i la est de deert. Toat aceast regiune, strbtut pe cal prin Negev, sudul Iordaniei i al Palestinei actuale, era foarte bine mpdurit n epoc i era plin de uri, lupi, acali, mistrei i hiene. Se pare c erau chiar i lei, la care fac aluzie numeroase texte ale Vechiului Testament. 5. Contrar multor interpretri foarte rspndite, cuvntul Baal nu desemneaz nici un zeu: el semnific pur i simplu Domnul i era cel mai adesea urmat de un alt cuvnt care i definete atribuiile - Stpn al cmpiei, al fertilitii, al dansului, al unei localiti etc. 6. n primvara celui de-al patrulea an al domniei sale, informat de spionii si c Benteshima, regele poporului amuru, i

321

protectorul su Muwatali, regele hitiilor, au ncetat pregtirile militare, pentru c nu se mai temeau de o aciune militar a Egiptului, Ramses lanseaz o campanie surpriz pentru a rectiga fortul din Kade, pierdut cu mai muli ani n urm. Atacul a fost pe ct de scurt i violent, pe att de triumfal (cf.
Christiane Desroches-Noblecourt, Ramses l, la vritable histoire, op. cit).

Este ciudat c Vechiul Testament nu face deloc aluzie la frecventele incursiuni ale armatei egiptene n Canaan, care trebuie s-i fi ngrijorat de nenumrate ori pe evrei. 1. Fenomen constatat de multe ori n timpurile moderne, n afara unui context extraordinar, explicabil prin proliferarea algelor microscopice, a rodofitelor, n prezena hidrailor de carbon insolubili i n anumite condiii de temperatur. Proliferarea acestor alge ar fi putut s se produc n lacul Victoria, de exemplu, n urma cderilor anormale de materie vegetal i fluviul ar fi putut s care aceste ape pn n Egipt. 2. Aceast rzvrtire nu este o invenie romanesc; ea este inspirat de cea mai important descoperire istoric care a fcut lumin asupra Exodului, cea a stelei numit Elefantina, pentru c a fost gsit pe insula Elefantina, n apropierea primei cataracte a Nilului. Publicat pentru prima dat n 1972, ea dateaz din al doilea deceniu al secolului al XII-lea .e.n., deci aproximativ din anul 1180 .e.n., adic din timpul faraonului Setnakht. Inscripiile stelei menioneaz o tentativ de lovitur de stat organizat de notabilii egipteni, cu complicitatea asiaticilor (este i termenul folosit de egipteni pentru a-i desemna pe evrei), care ar fi fost cumprai cu aur, argint i cupru (cf. The Exodus: Egyptian Analogies, n Exodus, The Egyptian
Evidence, sub ndrumarea lui Ernest S. Frerichs et Leonard H. Lesko, Eisenbrauns, Winona Lake, 1997).

n afar menionrii acestor asiatici, interesul excepional al acestui text este corelarea lui cu pasajele din Cartea Exodului, care i-a lsat perpleci pe adepii Bibliei: Fiecare femeie va cere de la vecina ei i de la cea care locuiete n casa ei bijuterii de argint i de aur i haine. Punei-le pe fiii i fiicele voastre i pgubii-i pe egipteni.(Exodul III, 22). Aceast recomandare, pus n mod paradoxal n gura Domnului, este reluat mai trziu, ceea

322

ce i d o importan deosebit: Oamenii (evreii) s tie c brbaii i femeile lor trebuie s cear vecinilor bijuterii de argint i de aur (Exodul XI, 2-3). i detaliul este reluat pentru a treia oar: Israeliii fcuser aa cum i nvase Moise, le ceruser egiptenilor bijuterii de argint i de aur i haine. (Exodul XII, 35-36). Ceea ce face ntrebarea i mai tulburtoare, este c Psalmistul reia la rndul lui aceast meniune referitoare la aur i argint (ntietatea esta dat argintului): A scos poporul lui Israel afar din Egipt ncrcat cu argint i cu aur (Psalmii, 105, 37). Aceste patru pasaje citate nu se supun unei interpretri coerente i raionale: primul este pur i simplu o incitare la furt, al doilea i al treilea nu sunt deloc clare, cci nu se vede de ce egiptenii (nu poate fi vorba dect de ei, singurii cu care evreii erau prtai) le-ar fi dat bijuterii i haine evreilor, ai cror opresori erau, i al patrulea pasaj atribuie aurul i argintul generozitii Domnului, fr nici o referire la egipteni. Stela elefantin confirm c evreii (ceea ce nu nseamn neaprat evreii Exodului) au plecat lund cu ei aur i argint (i cupru) i ofer n sfrit o explicaie verosimil a pseudo-generozitii egiptene i a acestui aur i argint pe care evreii l-au luat cu ei din Egipt. Dac acest text istoric s-ar nscrie exact n Exod, el ne-ar constrnge s avansm cu aproape un secol data acestui eveniment; Setnakht, faraonul celei de-a XX-a dinastii, a domnit de la 1200 la 1198. Ne-ar constrnge, de asemenea, s reconstituim o ntreag cronologie i, n mod deosebit, s devansm cu un secol cucerirea Ierihonului. ntreprindere periculoas, ce ar pune probleme considerabile, cci doar un secol l-ar mai despri atunci pe Moise de David. Pare mai verosimil ca masa evreilor, ostil puterii regale egiptene, care o transformase ntr-o populaie aflat la cheremul ei, s fi oferit o rezerv de rebeli poteniali care s fi fost folosii de mai multe ori de potentaiii locali (i tentativele de lovitur de stat i revoluiile de palat nu lipsesc deloc din istoria egiptean). De fiecare dat, cooperarea apirilor era efectiv cumprat cu aur, argint i cupru.

323

i acest lucru a putut s se produc sub Ramses al II-lea, nainte de a se produce din nou sub Setnakht. 3. Un alt nume oficial al lui Ramses al II-lea. 4. S-a mai ntmplat de-a lungul secolelor, n regiunea Romei, att n antichitate, ct i n timpurile moderne, cnd paludismul fcea ravagii mai mult printre copiii de vrst mic dect printre aduli. 5. nc o dat povestirea de fa se ndeprteaz n mod clar de Cartea Exodului. Motivele sunt poate evidente pentru lectorul familiarizat cu Vechiul Testament, i mai puin evidente pentru ceilali. Ele pot fi rezumate din trei perspective: a psihologiei, a genurilor literare i a istoriei. Din punct de vedere psihologic, povestirea Exodului l transform pe Moise ntr-un fel de magician, care face vrji pentru a-l convinge pe Ramses de puterea divin cu care este investit. Rnd pe rnd, la un gest al lui Moise, toiagul lui se transform n arpe, n acelai fel n care se ntmplase n timpul viziunii din deert, apoi acelai toiag preschimb apa Nilului n snge, fcnd petii s moar i umplnd aerul de o duhoare insuportabil, apoi provoac invazii de broate, de lcuste etc. Acest gen de minuni puteau desigur s impresioneze asculttorii epocii, pentru c i convingea de puterea cu care Moise era investit, dar mie mi se pare c fcea ru imaginii acestuia, statului i verosimilitii sale. n plus, recurgerea la miracol pare s contrazic n ultim instan inteniile autorilor, ntruct primele versiuni ale Exodului nu pot fi anterioare secolului al Vl-lea .e.n., ceea ce nseamn la opt secole dup evenimentele prezentate: miracolul n sine este o dovad de neputin a divinitii, constrns s recurg la minuni acolo unde nu puteau triumfa evenimentele. Tot din punct de vedere psihologic, povestirea Crii Exodului pctuiete prin necunoaterea att de evident a personalitii faraonilor, i n special a lui Ramses, nct i pierde toat credibilitatea. ntr-adevr, Ramses care era, n termeni moderni, un potentat megaloman, n-ar fi tolerat mult timp un personaj care ncerca s-l fac s cread c posed

324

puteri superioare. Fie c era vorba de un evreu pur, fie c era vorba de fiul unei prinese egiptene i a unui evreu, pislogul nu i-ar fi meninut discursul mult timp. Ar fi fost luat fr menajamente i aruncat n cea mai apropiat carcer. S-i imaginezi c faraonul i-ar fi putut spune reprezentantului evreilor: De data asta, am pctuit (Exodul IX, 27), asta da ficiune nebuneasc. Din punct de vedere literar povestirea se supune regulilor rapsodice ale genului: adic utilizeaz repetarea aceleiai teme cu scopul de a produce o tensiune care s ating catharsisul. Dup ce s-a artat de nenduplecat dup primele pedepse, faraonul ncepe s se nmoaie, apoi se nmoaie din ce n ce mai mult la fiecare pedeaps pn cnd cedeaz cu totul la sfrit. Regulile genului au fost analizate pe larg n alt parte. Din punct de vedere istoric, povestirea este plin de neconcordane care dovedesc toate data trzie a redactrii scrierii. Cnd autorul scrie:Du-te la faraon i spune-i...(Exodul VIII, 1;IX,13 et X,1), el se dovedete complet ignorant n ceea ce privete protocolul curii, care, desigur, nu ddea voie oamenilor, fie ei i de rang nalt, i cu att mai puin dac era reprezentantul unora considerai sclavi, s mearg la monarh ca i cum acesta ar fi fost un patriarh de ar. Inventarul acestor neverosimiliti a fost fcut de multe ori. El risc, dup prerea mea, s oculteze rolul considerabil pe care l-a avut Moise n naterea lui Israel, rol de o asemenea dimensiune, nct a dat natere evident unei legende creia nu-i prea pas de adevrul istoric. Ceea ce demonstreaz nc o dat, de altfel, c att Vechiul ct i Noul Testament trebuie s fie considerate legende eroice coninnd ocazional i elemente istorice. S presupui c Moise, autorul omorului contramaistru lui egiptean, ar putea s se prezinte nepedepsit n faa faraonului pentru a-i impune condiiile sale n privina plecrii evreilor din Egipt, dovedete de asemenea o total necunoatere a jurisdiciei egiptene, (v. cap. 6, nota 1). Concluzia mea este c o dat plecat, Moise nu s-a mai putut ntoarce n Egipt. Exodul a fost cel mai probabil organizat n

325

Egipt de ctre Aaron pe baza instruciunilor lui Moise, aa cum las s se neleag de altfel i Vechiul Testament. De unde i importana pe care o capt acest frate vitreg i naltele funcii care i le atribuie Moise dup aceea, n ciuda carenelor i lipsurilor personajului. Acestea fiind zise, trebuie s amintim c nu exist nici un text egiptean care s evoce o fug a apirilor ctre Canaan i cu att mai puin un personaj ca Moise. Adevrul istoric al Exodului nu este atestat dect de cartea eponim a Pentateuhului. Aceast lacun nu infirm desigur existena Crii Exodului, ci sugereaz doar c fuga din Egipt a evreilor a fost considerat de egipteni un incident minor. Desigur, inscripiile egiptene, cum nota i Andr-Marie Grard {Dictionnaire de la Bible, op.cit.), comemoreaz victoriile, adesea n termeni excesivi, i se ferete s menioneze eecurile. Dar oricare ar fi fost amploarea exodului, pierderea unei mini preioase de lucru nu pare s afecteze nici dispoziia lui Ramses, nici ritmul construciilor pe care le ridica. Neglijat de scribi, evenimentul n-a marcat mai puin profund istoria religiilor. Capitolul 9 1. Exodul l nfieaz pe Moise ca pe un om n vrst, care ar fi avut patruzeci de ani cnd a plecat spre Madian i patruzeci i ceva cnd a auzit chemarea rugului n flcri, ceea ce nseamn c ar fi avut optzeci de ani cnd a pornit n titanica aventur a Exodului i c a murit la o sut douzeci de ani. Aceste cifre tind evident s ofere o imagine de invidiat a eroului, vzut ca un patriarh de o mare nelepciune, dar ele nu trebuie luate ca atare, cci specialitii n Biblie tiu c cif ra patruzeci indic, spre deosebire de cum o percepem n zilele noastre, o perioad mult mai mare de timp. Vechiul Testament nu se arat, de altfel, deloc zgrcit n ceea ce privete longevitatea personajelor sale.Dar este de necrezut ca Moise s se fi lansat la optzeci de ani n aventura Exodului, care ar fi presupus fora

326

fizic i psihologic a unui om mai degrab de trei sau patru ori mai tnr. Puterea de rezisten dovedit n timpul Exodului pare a fi, de altfel, a unui om mai aproape de treizeci de ani dect octogenar. 2. Evident, vapoarele din perioada aceea nu aveau crm, ele se orientau cu ajutorul unei vsle mari fixate n spate.

327