Sunteți pe pagina 1din 16

DINTR-O PRIVIRE

(din volumul Vntul schimbrii, The Winds of Change, 1988 !laine "etro a#te$ta cu un calm remarcabil% &e 'm$lineau a$roa$e doi ani de cnd lucra ca ghid turistic, #i arta de a (ine 'n mn brba(i, femei #i co$ii de $e o du)in de lumi diferite (nemai$unnd la socoteal *mntul 'nsu#i , de a le asigura mul(umirea #i siguran(a, rs$un)ndu+le la 'ntrebri #i ac(ionnd instantaneu 'n fa(a unor situa(ii nea#te$tate, aduce du$ sine, inevitabil, calmul. *entru a fi mai e,ac(i, fie calmul, fie cola$sul nervos, dar !laine nu se $rbu#ise niciodat% -ici nu se a#te$ta s+o fac% n consecin(, sttea locului #i+#i e,ersa rbdarea, a#a cum $roceda adesea, $e de$lin con#tient de tot ceea ce o 'ncon.ura% /ata calendarului scli$ea 0 februarie 1234 +, anun(nd+o c trecuser #ase )ile de cnd 'm$linise dou)eci #i $atru de ani% 5glinda de alturi reflecta chi$ul tinerei sau ar fi fcut+o, dac ea s+ar fi a$lecat $u(in 'n lateral +, 'ncon.urndu+l cu o $lcut strlucire aurie% 6ceasta masca $aloarea natural a $ielii lui !laine, conferindu+le ochilor alba#tri ilu)ia unui c$rui deschis, iar $rului castaniu a$aren(a unei nuan(e de blond% 7/estul de flatant, $e ansamblu7, s+a gndit ea% Video#tirile $l$iau oca)ional% -u se $rea c $e 5rbit se $etrecuse ceva vital% 6 $ais$re)ecea colonie se gsea 'n $lin construc(ie, 'ns evenimentul nu era ctu#i de $u(in e,traordinar% n 6frica, .os $e *mnt, se anun(a o secet, dar nici asta nu re$re)enta mare lucru% 5 lume li$sit de ca$acitatea de a+#i controla climatul% Ce $rimitivi Totu#i, *mntul era uria#8 %%%Ct un milion de lumi reale turtite laolalt% Cu toate acestea, de(inea foarte $u(in s$a(iu dis$onibil% *n #i 9amma (unde se nscuse #i unde tria !laine se gsea la limita su$ra$o$ula(ie8% Cincis$re)ece mii de oameni #i%%% :#a s+a deschis #i #i+a fcut a$ari(ia ;anos Tesslen% <rbatul era *re#edintele 6dunrii #i tnra 'l considera foarte bun% Cel $u(in, ea 'l votase% <un, !laine, a rostit el% "+ai a#te$tat mult= Conform ceasului, $ais$re)ece minute, domnule% ;anos a chicotit scurt% !ra un individ voinic, cu ochi ce )mbeau, uneori, chiar cnd bu)ele n+o fceau% *rul gri)onat era tuns scurt, militre#te, destul de demodat, fcndu+l s arate mai b trn dect cei probabil cincizeci de ani pe care-i avea. >ndr)ne#te, !laine, i s+a adresat, la loc% ?emeia s+a a#e)at, acce$tnd cu naturale(e folosirea $renumelui, de#i nu mai discutase niciodat cu $re#edintele% >ntr+o lume ca 9amma, unde a$roa$e to(i se cuno#teau intre ei, de ce n+ar fi fcut+o= ;anos s+a instalat $e scaunul rotativ din biroul su mare, mai s$a(ios dect oricare alt 'nc$ere $ersonal v)ut de !laine, #i a vorbit@ "i se $are interesant c mi+ai s$us c ai a#te$tat $ais$re)ece minute% -+ ar fi fost mai sim$lu s )ici c n+ai a#te$tat $rea mult= !u cred, a re$licat !laine, c $reci)ia amnuntelor $oate avea im$ortan(a ei%

?oarte bine% " bucur c gnde#ti a#a, fiindc de asta am nevoie de tine% %%%<unicii ti au venit de $e *mnt, din )ona &tatelor :nite, nu+i a#a= /a, domnule% <nuiesc c nu (i+ai uitat originea american, nu= 6m studiat istoria *mntului la colegiu% 5 includea #i $e cea a 6mericii%%% Totu#i, m consider o gamman% /a, sigur c da% Ca noi to(i, de altfel% Tu, 'ns, e#ti o gamman a$arte, 'ntruct ne vei salva%%% -+am 'n(eles%%%, s+a 'ncruntat tnra% /eocamdat nu contea)% 6m antici$at $u(in lucrurile% ?iind de origine american, #tii, desigur, c &tatele :nite au fost 'ntemeiate 'n 1334% /a% 6nul acesta '#i serbea) tricentenarul% Atii, de asemenea, c &tatele :nite au fost alctuite, ini(ial, din treis$re)ece state individuale% 6ctualmente, 'n 5rbita Bunar e,ist treis$re)ece lumi 'n stare de func(ionare% 5$t dintre ele se gsesc aici, 'n $o)i(ia B0, urmnd Buna, iar cinci 'n $o)i(ia BC, 'n fa(a Bunii% Cunosc toate acestea, domnule% 6 $ais$re)ecea lume se construie#te 'n BC% *e moment, s+o ignorm% Construc(ia Bumii 5rbitale nu a fost accelerat, iar a celei 'n lucru acum, Di, este 'ncetinit, astfel c 'n decursul anului 1234 vor e,ista treis$re)ece Bumi 5rbitale, iar nu $ais$re)ece ori dous$re)ece% >n(elegi de ce anume= /in su$ersti(ie= a 'ntrebat sec !laine% Eronia ta este mu#ctoare, domni#oar, totu#i eu nu sngere)% *roblema nu este legat de su$ersti(ie% "ai degrab e o 'ncercare de e,$loatare a sentimentelor% &tatele :nite re$re)int cea mai im$ortant regiune autonom a ?edera(iei *mnt, iar dac o s vote)e cndva $entru stabilirea unei federa(ii inde$endente a Bumilor 5rbitale, anul acesta este cel ideal% -+ar $utea re)ista combina(iei dintre tricentenar #i numrul treis$re)ece, nu cre)i= &unt de acord c re$re)int un stimul% *entru noi, inde$enden(a ar fi e,trem de folositoare% ?edera(ia *mnt este o for( conservatoare ce ne limitea) e,$ansiunea% /ac nu vor mai fi legate de $lanet, Bumile 5rbitale vor reu#i s+#i com$lete)e 'n mod eficient #i reci$roc sistemele economice% Vom i)buti s de$#im frustranta limitare la orbita Bunii, 'ndre$tndu+ne ctre centura asteroi)ilor, unde am $utea deveni o for( ma.or 'n istoria umanit(ii% !#ti de acord= 6#a se $are c gndesc cei care #tiu%%% /in nefericire, $e *mnt e,ist for(e $uternice care se 'm$otrivesc inde$enden(ei% >n $lus, de#i a$roa$e to(i locuitorii Bumilor 5rbitale '#i manifest ade)iunea $entru inde$enden(, nu to(i doresc uniunea% %%%Tu ce cre)i des$re ceilal(i orbitali, !laine= >n munca ta, 'i 'ntlne#ti 'n mod constant% 5amenii rmn oameni, domnule, a rs$uns tnra% Totu#i, ceilal(i orbitali au obiceiuri diferite, $e care le gsesc%%% neatrgtoare, uneori% !,act% Ba fel cum ei ne gsesc%%% neatrgtori% /e aceea, $entru a evita uniunea, mul(i dintre ei sunt dis$u#i s refu)e inde$enden(a% !laine, de$inde numai de tine ca s ob(inem uniunea. %6firma(ia se re$et7, a gndit 'n sinea ei femeia% Ce legtur am eu cu asta= a 'ntrebat a$oi cu glas tare% ?ii atent, a rostit ;anos cu blnde(e, #i+(i voi e,$lica% *mntenii care se o$un inde$enden(ei se bi)uie $e ostilitatea dintre Bumile 5rbitale #i se strduie din rs$uteri s+o am$lifice% Ce s+ar 'ntm$la dac aici, unde se afl sediul celei mai $uternice mi#cri $ro+unioniste de $e 5rbit, ar avea loc un sabota.= Ce s+

ar 'ntm$la dac ar fi un sabota. serios, ce ar $utea fi $us $e seama unei anumite Bumi 5rbitale= &entimentele anti+unionale se vor accentua #i $robabilitatea inde$enden(ei ar fi e,trem de redus anul acesta% Ear du$ aceea, li$sind s$ri.inul fascinant al anului 34, este $osibil s nu mai a$ar mult vreme%%% 6#adar, trebuie s lum msuri 'm$otriva sabota.elor% !,act8 6sta #i facem% 6ici este $unctul 'n care intervii tu% *e 9amma urmea) s soseasc cinci oameni% 6$arent, turi#ti obi#nui(i% <ine'n(eles, numrul turi#tilor care vin este mult mai mare, 'ns $e noi ne interesea) ace#tia cinci, care $rovin de $e cinci Bumi 5rbitale diferite% :nul dintre agen(ii no#tri $mnteni +#tii, avem ni#te%%% Toat lumea este la curent cu asta% <nuiesc c *mntul o #tie cel mai bine% ;anos #i+a lsat ca$ul $e s$ate, $arc $ent ru a se concentra mai bine asupra tinerei, apoi a vorbit: >mi $lace stilul afirma(iilor tale% %%%:nul dintre agen(ii no#tri ne+a transmis un mesa., din $cate foarte distorsionat% &$re 9amma se 'ndrea$t un $mntean, un e,$ert sabotor deghi)at 'n orbital% "esa.ul ar fi trebuit s ne s$un 'n ce anume const deghi)area, dar aceea a fost $artea distorsionat% <nuiesc c nu $o(i lua legtura cu agentul, fiindc a murit% /in $cate, a#a este% -e+am strduit din rs$uteri s inter$retm mesa.ul, dar ceea ce am ob(inut se $oate a$lica 'n aceea#i msur la cinci $ersoane, dintre care cel $u(in $atru sunt orbitali cu siguran( res$ectabili, iar unul este un $mntean deghi)at Fefu)+le intrarea la to(i cinci, domnule8 &au las+i s vin, arestea)+i #i cercetea)+i cu aten(ie% /ac am $roceda 'n felul sta, am ofensa res$ectivele Bumi 5rbitale #i am risca s ob(inem e,act re)ultatul dorit de sabotor% 5dat identificat $mnteanul, ac(iunile res$ective vor fi $e de$lin .ustificate% Daca vom fi cre)u(i%%% >n $lus, mesa.ul a fost suficient de neclar $entru a lsa $osibilitatea distinct ca nici unul dintre cei cinci s nu fie un sabotor%%% ca to(i s fie turi#ti nevinova(i% <ine, #i atunci ce vrei s fac eu, ;anos= *re#edintele s+a lsat cu toat greutatea $e s$tarul scaunului #i, $entru o cli$, ochii si #ire(i au a$reciat din nou calit(ile femeii% >n calitate de ghid, a s$us el, e#ti obi#nuit s lucre)i att cu orbitalii, ct #i cu $mntenii% >n $lus, fi#a ta $ersonal afirm c e#ti e,trem de inteligent% Voi avea gri. ca acei cinci turi#ti s+(i fie atribui(i $entru un tur oficial al 9ammei% !i nu+l $ot refu)a fr s fie ne$olitico#i, iar ne$olite(ea ne+ar oferi oca)ia arestrii% Te vei gsi 'n $re)en(a lor vreme de cteva ore% -u trebuie dect s ne s$ui care este im$ostorul, sau c nu e,ist nici un im$ostor% -u vd cum a# $utea s+o fac, a cltinat din ca$ !laine% Endividul res$ectiv trebuie s se fi antrenat 'n mod s$ecial $entru misiunea asta% ?r 'ndoial% <nuiesc c a vi)itat Bumea 5rbital al crei cet(ean se $retinde a fi #i c vorbe#te, arat #i se com$ort cores$un)tor%%% c are actele 'n regul #i tot tacmul%%% Ai atunci= Atii foarte bine c nimic nu $oate fi imitat $erfect% 9se#te im$erfec(iunea% Tu ai fost $e toate celelalte lumi% >i cuno#ti $e orbitali% -u cred c $ot%%% /ac dai gre#, a 'ntreru$t+o ;anos, vom fi nevoi(i s recurgem la metode

mai grosolane, riscnd s ofensm celelalte lumi% &au s nu facem nimic, dac tu ne s$ui c nu e,ist un im$ostor, ori s ac(ionm 'n mod inutil, dac gre#e#ti 'n identificarea lui, #i atunci cine #tie ce de)astre $oate $rovoca sabota.ul%%% $e lng e#ecul uniunii% 6#adar, trebuie s reu#e#ti% Tnra a strns $uternic din bu)e #i a 'ntrebat@ Cnd 'nce$e ac(iunea= Endivi)ii vor sosi mine% Vor debarca la /ocul /oi, de cealalt $arte a lumii% /egetul cel mare i s+a ridicat 'n sus, fcnd gestul a$roa$e inevitabil, iar ochii lui !laine s+au 'nl(at $entru o cli$, 'ntr+un rs$uns tot att de automat% La urma urmelor, era $erfect natural% *recum toate Bumile 5rbitale, 9amma era o structur 'n form de covrig, un tor% >n ca)ul 9ammei, torul cav 'n care locuiau oamenii avea un diametru de $este trei Gilometri% *uteai merge cam nou Gilometri #i .umtate de+a lungul curbei torului $entru a a.unge 'n $unctul diametral o$us al lumii, sau $uteai scurta drumul, alegnd una dintre cele trei s$i(e ce legau $r(ile o$use ale sta(iei orbitale% !laine '#i amintea c, odinioar, un $mntean rsese de obiceiul orbitalilor de a denumi $artea o$us a torului 7cealalt $arte a lumii7% /ar de ce nu= 9amma era 'ncon.urat de s$a(iu, e,act ca *mntul% Janos i-a ntrerupt gndurile: Trebuie s+o faci, !laine%%% Voi ncerca, domnule. Ai nu trebuie s dai gre#8 2 6$artamentul de dou camere al tinerei se gsea 'n &ectorul Trei #i avea marele avanta. de a fi situat 'n vecintatea Centrului 6rtistic% (>n adolescen(, !laine visase s devin actri(, dar nu avusese dic(ia cores$un)toare% Cu toate acestea, continua s+i fac $lcere s se cufunde n atmosfera scenei.) 6cum, $regtindu+se $entru urcarea s$re /ocul /oi, tnra '#i dorea cu toat sinceritatea s fi avut o voce mai bun #i ceva mai mult talent, $entru ca s nu fie un ghid $us 'n fa(a unei sarcini im$osibile% !ra 'mbrcat elegant% :niforma i se $otrivea ca turnat, lsnd im$resia eficien(ei, ca 'ntotdeauna% >n acela#i tim$, !laine se strduia s $ar cu totul deta#at% &e gndise c dac urma s se arate $rea curioas, ori $rea atot#tiutoare fa( de cei cinci turi#ti, n+avea, $robabil, s afle nimic% /im$otriv, un interes e,agerat din $artea ei $utea fi considerat dre$t $ericulos de ctre un individ hotrt% Cineva $regtit s sabote)e o lume n+ avea s fie o$rit de mila $entru o fat% Ee#ind afar, a ridicat ochii% >n interiorul torului e,ista suficient s$a(iu $entru a $ermite construirea unei cldiri cu $atru)eci de eta.e, 'ns nu se acce$tau mi mult de dou)eci de eta.e, iar media se limita la )ece niveluri% ;umtatea su$erioar a torului trebuia s rmn liber, $entru a oferi sen)a(ia de imensitate, $ermi(nd totodat $trunderea ra)elor soarelui% 5bloanele de deasu$ra continuau s se deschid cu o vite) cores$un)toare $rimelor ore ale dimine(ii% 5glinda cea mare, aflat $e aceea#i orbit cu 9amma, reflecta s$re interior lumina soarelui care, reflectat la rndul ei de alte oglin)i mai mici, a.ungea $n 'n tor% Fa)ele scldau nivelurile inferioare ale cldirilor, men(innd tem$eraturile din interiorul uria#ului covrig 'n limite confortabile% laine nu fusese niciodat $e *mnt, dar citise destul de multe des$re

acestaH uneori, climatul stabil din 9amma o fcea s tn.easc mcar du$ o mostr din ambientalul haotic al $lanetei, dar mai ales du$ )$ad, unul dintre acele lucruri $e care nu #i le $utea imagina $recis% *loaia aducea cu un du#, cea(a cu aburii, gerul #i ar#i(a cu deschiderea robinetelor cores$un)toare din saun% %%%/ar cum era )$ada= Ba asta se gndea, 'ndre$tndu+se ctre ascensorul Trei #i a#e)ndu+se la coad% -u a avut mult de a#te$tat, deoarece i)butise s evite ora de vrf a schimbrii turelor% 6scensorul a $urtat+o 'n sus, $rin s$i(, ducnd+o $rintr+un Gilometru #i .umtate de gravita(ie tot mai slab% 9ira(ia ra$id a torului, o rota(ie la fiecare dou minute, $roducea efectul centrifugal care men(inea a$sarea oamenilor #i obiectelor $e interiorul covrigului cu o for( egal cu gravita(ia terestr% 5riunde te+ai fi gsit, su$rafa(a e,terioar a torului re$re)enta 7.os7, iar butucul din gaura central era 7sus7% <ine'n(eles, cealalt $arte a Lumii, dincolo de butuc, era, de asemenea, !sus!. :rcnd cu liftul, vite)a de rota(ie 'n .urul a,ei torului se reducea, ca #i efectul centrifugal% !laine avea mai $u(in de .umtate din greutatea ei normal cnd a trecut $e lng )ona s$italului, unde gravita(ia sc)ut era util 'n tratarea $acien(ilor cardiaci, a celor cu $robleme res$iratorii sau a altor ca)uri similare% Tinerei ii $lcea sen)a(ia res$ectiv% >n anii colegiului, '#i c#tigase banii de bu)unar lucrnd ca a.utor de infirmier #i cuno#tea $erfect gravita(ia redus% n cele din urm, ascensorul a a.uns la butucul cel mare #i sferic din centrul torului, a crui mi#care era $ermanent controlat de calculatorul $rinci$al $entru ca lifturile s nu se ciocneasc 'ntre ele $e cnd convergeau s$re butuc, 'ntr+o alternare $erfect% >n mi.loc, efectul centrifugal era a$roa$e nul #i, $entru cele cteva minute necesare traversrii lui, !laine s+a sim(it li$sit de greutate% 6ici se afla sta(ia energetic a 9ammei, obiectivul (s+a gndit ea, 'ncruntndu se) cel mai probabil al unui sabota". 6scensorul a trecut $rin butuc #i #i+a continuat drumul $rin s$i(a ce fcea legtura cu cealalt $arte a lumii% !fectul centrifugal a revenit tre$tat #i lui !laine a 'nce$ut s i se $ar c atrn cu ca$ul 'n .os% Cu u#urin(a de$rins 'n urma unei $ractici 'ndelungate, s+a rsucit invers, a#a cum au fcut, unul cte unul, #i ceilal(i $asageri ai liftului% 6cum to(i stteau $e ceea ce, cu numai cteva minute 'n urm, fusese $lafonul cabinei% Em$resia era de coborre #i de s$orire a atrac(iei gravita(ionale% Ear cnd aceasta a atins ma,imul #i tnra s+a sim(it (cu un u#or regret la fel de grea ca de obicei, ascensorul a.unsese $e $artea cealalt% :#a s+a deschis #i !laine a $#it afar% 6cum, aceast regiune a 9ammei (ridicase $entru o cli$ ochii devenise locul unde tria ea% # !laine 'ntr)iase, ceea ce avea s i#te ne$lceri% Ceilal(i trei ghi)i, doi brba(i #i o femeie, sosiser de.a #i se aflau strn#i 'n .urul graficului )ilnic% ?emeia, "iGGi <urdot, a )rit+o $rima #i a rostit $e un ton mai degrab iritat@ Ea uite cine a venit8 -ormal, a 'nl(at !laine din s$rncene% 6ici lucre)% -+a# fi )is, a rn.it "iGGi% &+a a$ro$iat de ea, mergnd $e $antofii cu tl$i din $lut care adugau cinci centimetri staturii ei mignone% Ai+a 'm$ins $e ceaf #a$ca regulamentar% 9estul $utea fi descris dre$t un tic nervos, dar i+a de)vluit $rul bogat de

culoarea mahonului% 6i cinci turi#ti, a continuat ea% !,act cinci% Ii se $are o munc grea= laine s-a ntins spre copiile fi#elor de lucru% Cinci= /oar att$ Cinci8 !u am $ais$re)ece% Jannes are )ece #i Fobaire dois$re)ece% >m$r(ire corect= -u cred8 *oate c nu sunt mul(umi(i de munca mea, a 'ncercat !laine o e,$lica(ie, #i au 'nce$ut s m descarce de atribu(ii% /eci or s te dea afar= a )mbit Fobaire% Cnd )mbea, tnrul fcea gro$i(e 'n obra.i, #i de aceea surdea des% !,act ce s$uneam% 6tunci vei rmne fr bani, fr slu.b, #i va trebui s te mri(i cu mine% !ste= -u te+am uitat, Fobaire, a re$licat !laine% -u te uit nici o cli$8 >n cli$a cnd o s rmn fr bani%%% -+a(i discutat, totu#i, cu <en.o &trammer= !l se ocu$ cu graficele de lucru% 6m vorbit chiar eu cu el, a $ufnit "iGGi, #i mi+a )is c+a#a stau lucrurile% "o#u%%% :ltimul cuvnt s+a $ierdut 'ntr+un mormit% <ine, a 'ncuviin(at !laine, la s vedem%%% Fobaire, cei dois$re)ece turi#ti ai ti sunt ma.oritatea de $e 6lfa, ceea ce 'nseamn c vor fi interesa(i de ba)ele noastre s$ortive, iar asta+i s$ecialitatea ta, nu= Jannes, ai ti vin de $e "u, care sunt cu to(ii $rima genera(ie, $robabil s$eria(i de lucrurile noi, #i #tim cu to(ii ce ttic bun e#ti tu%%% 7Ttic7 este al doilea $renume al meu, a rostit Jannes, 'ncruci#ndu+#i bra(ele $este $ie$tul destul de ngust. Ear tu, "iGGi%%% gru$ul tu e de $e Keta, #i ma.oritatea )etanilor ne ursc al naibii, a#a c au nevoie de cineva care s $ar micu(, nea.utorat #i drgla#% *e tine nu te $oate ur' nimeni% <a da, femeile, a s$us "iGGi nmuindu-se. >ntr+un fel, ai dre$tate, #i totu#i, ma.oritatea celor din gru$ul tu sunt brba(i% Corect= Ct des$re mine, eu am cinci de $e cinci lumi diferite% ?iecare va fi interesat de altceva #i bnuiesc c to(i sunt VE*+uri, care doresc tratament s$ecial #i vor fi im$osibil de satisfcut% !laine a lsat o e,$resie $osac s i se a#tearn $e chi$ /ac vrea cineva s facem schimb%%% !u nu8 a rs$uns imediat Jannes% "icu(ii mei muani au nevoie de mine%%% Ear alfanii mei, a continuat Fobaire, trebuie s aib $e cineva care s $oat deosebi un teren de fotbal de un traseu $entru golf% !u n+am )is nici o cli$ c vreau s fac schimb cu cineva, a adugat "iGGi% Vreau doar s se 'ncerce o distribu(ie mai egal turi#tilor% !laine a 'ncuviin(at din ca$ #i a intrat 'n biroul ei, 'n care nu avea loc dect o msu(% 6cum, se mai 'nghesuise acolo #i <en.o &trammer% <rbatul o a#te$ta% 6vea $rul ondulat #i alb scli$itorH a $rivit+o 'ntrebtor, cu ochii cuibri(i 'ntr+un $ien.eni# de riduri% Te+ai descurcat foarte bine, a comentat el. >n(eleg c ai tras cu urechea% 6m fost nevoit% !ram $u(in nelini#tit% Bista aceea mi+a venit de sus% -+am $regtit+o eu% 6tunci, trebuie s+o lum ca atare% 6sta+i via(a%%% /ar de ce= Ce anume= /e ce au fcut lista 'n locul meu$ -u (i+au s$us=

<en.o a cltinat din ca$% -ici un cuvnt. 6tunci 'nseamn c nu voiau s #tii des$re ce+i vorba% *erfect, dar tu #tii= /ac ei consider c nu trebuie s #tii des$re ce+i vorba, atunci nici mcar n+ar trebui s $ui o asemenea 'nt rebare. %rice ar fi, nu va fi simplu. &ava a sosit$ 6cum face .onc(iunea% *erfect8 *o(i aran.a ca turi#tii mei s fie se$ara(i, fr s bat la ochi, #i s fie adu#i $rimii= 6r fi bine s+i vd 'nainte de a+mi face un $lan de ac(iune% Atii, $robabil c+i adevrat ceea ce le+am s$us celorlal(i% <nuiesc c sunt VE*+ uri, #i nu vreau s+o dau 'n bar%%% <rbatul $rea $osomort% !laine, ar fi mai bine s m (ii la curent cu ce se 'ntm$l% /ac nu #tiu des$re ce+i vorba, n+o s fie vina mea dac o s gre#esc. <en.o, dac ar fi du$ mine, nu (i+a# ascunde nimic% Crede+m, n+a# dori s m ocu$ de gru$ul sta, indiferent ce ar fi cu el% >l vrei tu= 6i fost nominali)at s$ecial $entru ei, nu= ! gru$ul tu% Ear dac vrei s+i $rime#ti, f+o mai bine 'n biroul meu% Lsta nu+i destul de mare% >n ceea ce m $rive#te, imediat du$ ce vor veni, o s m duc s dau un ocol Bumii% 5colul Bumii era unul dintre e,erci(iile fi)ice $racticate de <en.o la rstim$uri% 6firma c+l men(inea 'n form% !laine a aruncat o $rivire scurt s$re $ro$riul ei abdomen $lat #i s+a 'ntrebat dac se mai $utea bi)ui mult vreme $e "ama -atur% ' !laine sttea $e col(ul mesei lui <en.o cel dins$re u# +, cu bra(ele 'ncruci#ate $este $ie$t #i legnndu+#i un $icior% Cu o noa$te 'nainte, refu)ase cu fermitate s se gndeasc la $roblem, sim(ind ($e bun dre$tate, era sigur de asta c, dac ar fi fcut+o, n+ar mai fi i)butit s se odihneasc #i ast)i ar fi fost $e .umtate ame(it de nesomn% 6cum, 'ns, nu mai avea nici o scu) $entru amnare. *roblema@ cinci $ersoane, fiecare din alt Bume% :na dintre ele $utea fi (doar putea fi un $mntean ce se ddea dre$t orbital% *resu$unnd c $mnteanul era un e,$ert, e,ista vreo modalitate $rin care s se trde)e= ' n Lumile %rbitale e(ista ceva la care, c)iar e(ersnd, el nu se putea adapta$ /in nefericire, s+a gndit !laine nemul(umit, Bumile 5rbitale re$roduseser 'n mod deliberat condi(iile terestre% Toate se roteau cu vite)a necesar $roducerii 'n tor a unei gravita(ii ti$ *mnt% /in acest $unct de vedere, orice $mntean s+ar fi sim(it de+a dre$tul acas% /esigur, atunci cnd urcai $rin s$i(e, gravita(ia scdea, iar un $lanetar n+ar fi $utut evita mi#crile stngace% /in $cate, $rea $u(ini orbitali $etreceau $erioade 'ndelungate 'n s$i(e, #i ca atare ma.oritatea manifestau acelea#i nesiguran(e% 6tmosfera ti$ic unei Bumi 5rbitale avea aceea#i $resiune a o,igenului ca atmosfera terestr, cu o $ro$or(ie mult redus a a)otului, astfel 'nct valoarea densit(ii era de dou ori mai redus% 6mnuntul era, totu#i, li$sit de im$ortan(% *mntenii se ada$tau a$roa$e instantaneu% Ba urma urmelor, de ce n+ar fi fcut+o= *e $iscurile muntoase ale $lanetei e,istau condi(ii atmosferice #i mai $ctoase $resiuni inferioare #i o,igen mai rarefiat% *rin com$ara(ie cu *mntul, Bumile 5rbitale erau mult mai mici, dar

acesta era un amnunt $rea $u(in im$ortant% *anorama nu avea aceea#i 'ntindere ca $e $lanet, iar efectul de ori)ont diferea 'n mare msur, totu#i cu siguran( c orice $mntean se $utea acomoda cu u#urin(% >n mod cert, im$ostorul, dac e,ista, locuise suficient tim$ $e o Bume 5rbital $entru a se obi#nui cu $articularit(ile amintite% /e acord, era $osibil s nu se $oat descurca $rin 9amma, dect 'n ca)ul cnd mai trecuse $e aici% >ns nici locuitorii altor Bumi 5rbitale nu s+ar fi sim(it 'n largul lor $rin 9amma% &au, dac im$ostorul $etrecuse o vreme aici, se $utea s cunoasc prea multe lucruri% -u, ar fi fost im$osibil s ghiceasc ce anume citise un orbital oarecare des$re lumea ei, 'nainte de a veni 'n e,cursie% *utea fi o documentare absolut fireasc% 6tunci, ce se $utea s$une des$re Bumile din care $roveneau turi#tii= Bocuitorii unei anumite colonii s$a(iale vorbeau 'ntr+un fel a$arte #i se caracteri)au $rin atitudini sociale #i individuale s$ecifice% :n $mntean le+ar fi $utut imita 'n mod $erfect, sau era de a#te$tat ca el s se trde)e, indiferent ct ar fi e,ersat= !laine a tras mai a$roa$e fi#ele, studiind amnuntele dinuntru% *inci Lumi. n ordinea 'nfiin(rii lor@ /elta, !$silon, Tetha, Eota #i Ma$$a% /atorit ocu$a(iei ei, tnra le vi)itase $e toate #i citise mult des$re ele% -u+i $o(i 'n(elege $e turi#ti dac nu cuno#ti societatea care i+a modelat, iar un ghid trebuie nea$rat s+i 'n(eleag $e turi#ti% /elta era o Bume destul de mohort, $o$ulat de oameni 'm$ovra(i de munc, ce vorbeau o limb cntat #i+#i $strau accentul #i atunci cnd discutau 'n dialectul gamman% >n general, erau indivi)i voinici #i blon)i, dar aceasta re$re)enta numai o tendin( general% >n toate lumile e,istau oameni 'nal(i #i scun)i, blon)i #i brune(i% -u+i $uteai .udeca du$ as$ectul fi)ic% !$silon era cea mai $o$ulat dintre Bumi, avnd, 'n general, locuitori mici de statur #i un $rocenta. de descenden(i ai est+asiaticilor $mnteni, su$erior altor colonii orbitale% Cinci dintre cele #ase sec(iuni ale Tethei erau consacrate agriculturii, iar nu trei sec(iuni, a#a cum se obi#nuia 'n celelalte $r(i% Tetha era singura Bume 5rbital ce $referase cre#terea e,tensiv a vitelor, 'n locul cire)ilor mici% >ntm$ltor, dintre cele cinci simfonii com$use de mu)icienii orbitali, care intraser 'n re$ertoriul curent al orchestrelor $mntene, trei a$ar(ineau tethanilor% !laine a c)ut $u(in $e gnduri% -u, nu $utea generali)a, considernd c tethanii erau $ersoane cu a$titudini mu)icale% -ou)eci #i cinci la sut dintre ei $uteau fi analfabe(i din $unct de vedere mu)ical, iar dac $rintre ace#tia se numra #i tethanul sosit acum, asta n+ar fi dovedit absolut nimic. +ota era marele e,$ortator energetic orbital% Toate Bumile se ba)au $e &oare, ca surs $rinci$al de energie% ?iecare Bume avea o sta(ie energetic considerabil, mult mai mare dect colonia 'ns#i, care absorbea lumina astrului #i o convertea 'n microundeH o $arte din acestea se 'ndre$tau ctre butucul Bumii res$ective, iar restul, dac e,ista un sur$lus, era e,$ediat *mntului% Eota de(inea cea mai mare sta(ie convertoare #i dis$unea de echi$amentele cele mai bune $entru transmiterea microundelor ctre $lanet% Ca atare, era lesne de 'n(eles c, dintre Bumile 5rbitale, *mntul se $reocu$a cel mai mult de Eota% n aceia#i tim$, asta 'nsemna c Eota re$re)enta o Bume cu orientare $ro+ $lanetar, fiind $u(in interesat de inde$enden( #i uniune% *rin urmare, nu cumva iotanii ar fi fost cei mai dis$u#i s coo$ere)e cu un sabotor $mntean=

&au invers, nu cumva sabotorul $mntean ar fi evitat s se deghi)e)e 'n iotan, care era orbitalul cel mai sus$ect= 7Cum $ot rs$unde la asemenea 'ntrebri=N s+a gndit derutat femeia *t des$re Ma$$a, cu accentul $us $e recreere #i via( cultural, ce mai $utea s$une= !ra cea mai atractiv dintre toate Bumile $e care le vi)itase% >nsemna, oare, c trebuia s+l urmreasc cu cea mai mare aten(ie $e Ga$$an, 'ntruct erau im$licate $ro$riile ei $reri subiective= Cum $utea deosebi un Ga$$an de un $seudo+Ga$$an= &au un tethan de un $seudo+tethan= &au $e oricare alt orbital de unul care+i imita $e cei din aceea#i lume= /in nefericire, Terra de(inea o varietate att de mare de ti$uri de $o$ula(ie, 'nct orice orbital ar fi fost imitat destul de u#or de unul sau altul dintre $mnteni% "ai e,ista, totu#i, un as$ect%%% &abotorul, indiferent cine ar fi fost el, se o$unea inde$enden(ei #i uniunii Bumilor 5rbitale% 5are avea s evite aceast trstur, etalnd 'n mod ostentativ sentimente anti+$mntene= &au #i+ar fi dat seama c o astfel de atitudine ar fi fost sus$ect 'n sine= 5ri, $resu$unnd c sabotorul nu #tia c era cutat (sau #tia= , $roblema nu avea s se iveasc= 6r fi fost mai $rudent s 'ncerce ceva mai subtil= /ac for(ele $ro+ inde$enden( #i $ro+uniune se bi)uiau $e valorile emo(ionale ale tricentenarului, ar fi $utut 'ndre$ta conversa(ia 'n direc(ia res$ectiv= &abotorul s+ar fi dovedit tulburat la men(ionarea anului 1234= 6vea s mani feste sentimente anti-americane$ *e de alt $arte ins, nu era $osibil s e,iste #i orbitali adevra(i cu sentimente similare= !laine avea im$resia c mintea i se 'nvrtea 'n cercuri din ce 'n ce mai strnse, inutile% Ce anume $utea folosi dre$t criteriu $entru a deosebi adevrul de mistificare= /e fa$t, e,ista vreun criteriu= Cu toate acestea, ;anos 'i s$usese@ -u trebuie s dai gre#8 !ra $e $unctul de a ceda 'n fa(a dis$errii, cnd <en.o a vrt ca$ul $e u# #i a anun(at+o@ Ii+au sosit turi#tii% &$er c+o s fie bine%%% #i adio% Tnra s+a 'ntrebat dac acel rmas bun nu con(inea cumva o conota(ie e,trem de sumbr% 6 ado$tat o e,$resie cuvenit, 'n vreme ce turi#tii intrau $e u#, #i a 'ncercat s+#i ordone)e gndurile% , &tteau alinia(i 'n fa(a ei, iar !laine le+a vorbit fr grab #i, s$era ea, cu $rice$ere@ -umele meu este !laine% /ac $refera(i s+mi folosi(i numele de familie, acesta este "etro% *e 9amma nu se 'ntrebuin(ea) nici un fel de titluri #i se obi#nuie#te utili)area $renumelor, 'ns $ute(i recurge la orice sistem de adresare $e care+l considera(i convenabil% /el(anul $rea de.a nemul(umit% !ra un brbat 'nalt #i lat 'n umeri% >nl(imea 'i era s$orit de o $lrie $rosteasc, $e care nu #i+o scosese de $e ca$, #i de blu)a cenu#iu+arde)ie, lung $n la .umtatea coa$selor% Ci)mele sale masive bocneau cnd se de$lasa, iar minile osoase, cu falange groase, erau u#or 'ncle#tate% C(i ani ai= a 'ntrebat+o el cu as$rime, folosind totu#i un ton u#or cntat% /in fi#a lui, !laine #tia c se numea &ando &anssen, iar din cuno#tin(ele ei asu$ra obiceiurilor deltane, mai #tia c trebuia s i se adrese)e cu numele de

familie% 6m dou)eci #i $atru de ani, domnule &anssen% Ba vrsta dumitale, cuno#ti destule des$re Bumea aceasta $entru ca s ne fii de folos= 9rosolnia lui era deltan sau e,agera= Cu siguran(, !laine nu fcuse nimic $entru a merita un asemenea tratament% &$er c #tiu suficiente lucruri, a rs$uns ea $rom$t #i sur)toare% /e(in o e,$erien( destul de bogat 'n domeniul m eu de activitate% "ai mult dect att, cei din guvern 'mi acord o 'ncredere deosebit, con#tien(i fiind de fa$tul c voi avea gri. ca fiecare dintre dumneavoastr s vad toate acele as$ecte ale vie(ii din Bumea noastr de care este interesat% -avon Jee 6ndor de $e Ma$$a i+a $rins $rivirea% !ra de statur mi.locie, avea $rul e,trem de atent coafat, mai blond dect ar fi trebuit s fie 'n mod natural (!laine era sigur 'n aceast $rivin(, 'ntruct contrasta cu ochii lui negri #i cu tenul smead , #i $urta haine e,cesiv 'n)or)onate% /ega.a un $arfum u#or 'n(e$tor, $e care ea 'l considera atractiv% (Toate acestea erau ti$ic Ga$$ane, dar nu e,cesiv Ga$$ane= Endividul a intervenit 'n discu(ie, $ronun(nd vocalele foarte deschis #i oarecum $relungit@ /ac 'n mod generos dore#ti s ne satisfaci dorin(ele, atunci cred c tu 'ns(i re$re)in(i un as$ect al vie(ii gammane ce merit studiat cu aten(ie% !laine era convins c fusese un com$liment fcut du$ rafinata etichet Ga$$an% >n consecin(, a utili)at $rimele dou nume ale brbatului, a#a cum o cerea $olite(ea Bumii sale #i i+a rs$uns@ &unt de)amgit, Favon ;ee, c acest lucru este, deocamdat, im$osibil% *oate c tim$ul ne va oferi o oca)ie% Jaide odat, fato8 a mrit "ed.im -ebellan de $e Theta% Tenul ei, foarte 'nchis la culoare (ma.oritatea thetanilor, dar nu to(i, erau negri , era 'ncununat de crlion(i suri, (e$eni, ascun#i 'n cea mai mare $arte sub o $lrie cu bor larg, strns sub brbie cu un elastic% ?emeia avea ve#minte viu colorate, 'n dungi late, #i rostogolea 7r7+urile 'n fundul gtului% Jai odat, #i nu+(i mai $ierde tim$ul rsf(nd gunoaie Ga$$ane8 Ma$$anul s+a 'nclinat sarcastic, fr s+#i $iard )mbetul% !laine a tcut $entru o cli$% -u e,ista nici un motiv $entru ca sabotorul s nu fie o femeie, un negru, ori amndou, iar nerbdarea de a $orni $e traseu $utea re$re)enta foarte bine sentimentul $rimar #i im$osibil de tinuit al unui individ a crui misiune era de a sabota o lume #i care #tia c orice 'ntr)iere $oate fi $ericuloas% "i se $are o $rostie s forme)i un gru$ din membri a$ar(innd unor lumi diferite, a intervenit Ove 6bdaraman de $e Eota, cealalt femeie din gru$, $e un ton att de trgnat 'nct lsa im$resia c vorbe#te 'n somn% !ra destul de tnr, destul de micu( #i destul de atrgtoare cu $ielea ei cafeniu+deschis ($robabil c #tia acest lucru, 'ntruct costumul ei alterna nuan(e diferite de maro % /ac ne vom certa #i ne vom 'm$unge tot mereu, e,cursia se va dovedi e,trem de ne$lcut%%% !u s$er s nu ne certm #i 'm$ungem, Ove, a 'ntreru$t+o !laine (iotanii se adresau altor indivi)i folosind $renumele, ca #i gammanii , #i de 'ndat ce m anun(a(i ce anume dori(i s vi)ita(i%%% Jaide s+i dm drumul, a s$us cel de+al cincilea turist, Wu MP+shee de $e !$silon, #i o s+(i e,$licm $e drum, altfel nu facem dect s $ierdem tim$ul% (&cund #i grsu(, acesta avea ochii mai $ie)i#i dect ai est+asiaticilor obi#nui(i%

*urta un ve#mnt gen cma#, ce atingea a$roa$e solul, #i vorbea cu un u#or ssit% !.n alt nerbdtor7, s+a gndit !laine% 6tunci, a rostit ea cu glas tare, $entru c ne gsim 'ntr+una din sec(iunile re)iden(iale, am $utea s mergem $e str)i $n la universitate% 6colo vom $utea admira cteva mostre interesante ale arhitecturii gammane%%% +-a 'ndrumat cu $olite(e 'n afara 'nc$erii, du$ care i+a ocolit #i a $reluat conducerea, 'n tot acest tim$ mintea alergndu+i )adarnic 'nainte #i 'na$oi% To(i $reau susce$tibili de a fi bnui(i, totu#i nici unul nu ie#ea 'n eviden(% /ac ar fi e,istat ceva care s fie valabil $entru toate Bumile 5rbitale, dar nu #i $entru *mnt, ceva att de subtil #i omni$re)ent, 'nct un im$ostor $mntean s nu fi reu#it s+#i ia cuvenitele msuri de $recau(ie #i s se trde)e%%% /ar ce anume s fi fost aceast caracteristic= "rimea= 6ltceva= Trebuia s se concentre)e asu$ra meseriei% 6ceasta este cldirea central a :niversit(ii 9amma, construit acum $atru ani, cu o ilu)ie a curburii 'ndea.uns de $ronun(at $entru ca s%%% Vorbea mecanic, dar mintea ei, hoinrind 'n cu totul alt direc(ie, $rinse ideea referitoare la ilu)ia curburii #i continu mai de$arte%%% / Trecuser fr grab $e lng locuin(ele sec(iunii, fiecare avnd $ro$riul stil arhitectonic #i $a.i#tea verde, toate 'm$re.muite de grdule(e ornamentale din materiale u#oare, al cror rol, mai degrab, era de a $roduce diferen(ieri dect de a re$re)enta bariere% >n sec(iunea aceasta nu se 'ntlneau blocurile de a$artamente caracteristice celorlalte dou sec(iuni re)iden(iale% 6.ungem la eclu)a ce ne se$ar de sectorul agricol vecin, a e,$licat !laine% 5bserv c (ine(i eclu)ele deschise, a comentat &anssen% -u este o negli.en(= *ronun(ia ultimului cuvnt fusese att de ciudat, du$ criteriile gammane, 'nct ghida abia 'l 'n(elese% (*erfect deltan, din cte '#i ddea ea seama% -u tocmai, i+a rs$uns imediat% Totul este automat% 5rice vibra(ii asociate cu im$actul unui meteorit sau cu o e,$lo)ie intern, orice scderi, ct de mici, ale $resiunii atmosferice determin 'nchiderea tuturor eclu)elor #i i)olarea celor #ase sectoare% <ine'n(eles, eclu)ele se 'nchid $e durata no$(ii, $entru a 'm$iedica $trunderea luminii din sec(iunile agricole 'n )onele re)iden(iale% Ce se 'ntm$l, a 'ntrebat Favon ;ee )mbind, dac meteoritul, sau alt factor accidental, afectea) chiar dis$o)itivele de comand ale eclu)elor= *robabilitatea este foarte redus% >n orice ca), situa(ia n+ar fi de)astruoas% Toate echi$amentele vitale e,ist 'n dou seturi com$lete, aflate 'n locuri diferite, fiecare fiind ca$abil s asigure nevoile ntregii Lumi. Tnra s+a o$rit o cli$, $entru a se asigura c 'ntregul gru$ trecuse cu bine de eclu)% -u era vorba dect de urcarea unei scri #i de coborrea 'n $artea cealaltH #ase tre$te 'n sus #i #ase 'n .os, dar acestea se 'ntindeau $e tot $erimetrul torului, curbndu+se lent% 6desea, turi#tii $mnteni se amu)au mergnd 'n lungul unei tre$te, astfel 'nct s a.ung intr+o $o)i(ie u#or 'nclinat fa( de restul gru$ului din care fceau $arte% 6cum ins, de#i !laine urmrise atent $icioarele celor cinci, nici unul nu $ruse s #ovie, ori s se de$lase)e 'n lateral, dovedind curio)itate% Tnra a sus$inat 'nceti#or% *mnteanul, oricine ar fi fost el, era bine $regtit%%% sau nu e,ista nici un $mntean%

0 Favon ;ee 6ndor sttuse lng ea $e toat durata strbaterii sectorului agricol, dar nu dovedise $ic de interes% 6cum, cnd se $regteau s intre 'n Centrul de Feciclare, se o$rise, avnd 'nti$rit $e chi$ o e,$resie nefericit% -u+i obligatoriu s intru aici, nu+i a#a= !,crementele animale nu re$re)int idealul meu 'n $rivin(a $eisa.elor atractive% !laine s+a strduit din rs$uteri s+#i alunge licrul din ochi #i a rostit &unt sigur c re)iduurile se reciclea) #i $e Ma$$a%%% 6bsolut to(i $mntenii evitau s intre 'n Centru% -u 'n $re)en(a mea, a com$letat Favon ;ee% /e fa$t, nu m $rice$ absolut deloc la inginerie #i la statistici% %%%Jaide, scum$o, v a#te$t afar% -+are dect s intre deltanul, el are ci)me, fermiera de $e Theta #i ceilal(i% >(i 'n(eleg sentimentele, a cltinat din ca$ !laine, totu#i nu te $ot lsa aici% " tem c guvernul meu n+ar fi de acord% Jaide8 :ite, o s te (in de mn8 9estul era unul de flirt, $e care nici un Ga$$an nu E+ar fi $utut refu)a fr s .igneasc% *rnd teribil de nefericit, Favon Jee a murmurat: 6tunci, frumoaso, sunt gata s m trsc $rin )oaie%%% Tnra nu credea, totu#i, c ar fi fost 'n stare chiar de a#a ceva% 6 rmas ct mai a$roa$e de el, 'n vreme ce au $arcurs coridoarele antise$tice% "a.oritatea $roceselor de reciclare erau ascunse $rivirilor, desf#urndu+se com$let automat% >n ciuda fa$tului c Favon ;ee se strmba de )or, nu e,ista dect un i) abia $erce$tibil% &anssen e,amina totul 'ndea$roa$e, (inndu+#i la s$ate minile mari% Wu MP+shee, ine,$resiv, nota de )or #i, trecnd $e lng el, !laine a i)butit s trag cu ochiul% >nsemnrile erau 'n e$silonian, iar scrisul rmnea indescifrabil $entru ea% Continund s+i (in mna, Favon ;ee a rostit@ *resu$un c+mi vei s$une c toate acestea sunt esen(iale% 6#a este, a 'ncuviin(at femeia% Bucrul e valabil, la o scar mult mai mare, #i $e *mnt% <rbatul nu a comentat ultima ei afirma(ie% :n gentleman Ga$$an, a )is el, rmne deasu$ra acestor lucruri% Cu ce te ocu$i $e Ma$$a= s+a interesat !laine% &unt cronicar dramatic% 6m venit aici trimis de )iarul meu, $entru a $re)enta scena teatral gamman% 6ha, atunci vei vi)ita #i *mntul, $entru festivalul teatral organi)at 'n cinstea tricentenarului= (*entru o frac(iune de secund, !laine s+a 'ntrebat dac e,ista o asemenea manifestare.) Ce anume, scum$o= !,$resia lui reflecta o total nedumerire% Tricentenarul american% -u #tiu%%%, n+am au)it%%%, a mormit el nesigur% :nde se afl districtul vostru teatral= (-esiguran(a fusese e,agerat= Chiar nu #tia absolut nimic despre tricentenar$) >n &ec(iunea *atru, a rs$uns !laine, de cealalt $arte a Bumii% 6 'nce$ut s fac gestul inevitabil, dar nu l+a continuat% <rbatul #i+a ridicat $entru o cli$ ochii, a#a cum fceau 'ntotdeauna orbitalii, #i a comentat de)nd.duit@ <nuiesc c+n cele din urm vom a.unge #i acolo% 7Enteresant7, s+a gndit !laine% &+ar fi $utut ca aceea s fiecheia=

1 "ed.im -abellan i s+a adresat $e nea#te$tate@ 9hid, ie#im din districtul agricol #i n+am v)ut nici un fel de bovine. 6vem cteva, dar nu 'n sectorul acesta% -oi considerm c bovinele nu sunt economice% *uii #i ie$urii $ot de)volta mult mai ra$id $roteinele necesare% *rostii8 -u cunoa#te(i metodele corecte% ?elul 'n care cre#te(i voi animalele este total de$#it%%% &unt sigur, a rs$uns $oliticoas !laine, c <iroul nostru 6gricol va fi 'ncntat s te asculte% &$er% !,act de asta am venit aici, iar acum, cnd vd cum $roceda(i, orice alte vi)ite re$re)int o irosire a tim$ului meu $re(ios% /oresc s merg direct la <irou% " tem c voi avea neca)uri, dac insi#ti s $rse#ti gru$ul, a rostit tnra% 9uvernul va rmne cu im$resia c te+am .ignit% *rostii, a mormit 'ncruntat -abellan, strmbnd din nasul ei ltre(% :nde $ot gsi <iroul= /e cealalt $arte a Bumii, a )is !laine fcnd cu fermitate gestul, iar thetana a 'nl(at $rivirea% /ac $leci acum, gru$ul s+ar $utea destrma% Te rog s rmi8 "ed.im -abellan a mai bombnit ceva 'n surdin, totu#i s+a su$us% &ectoarele agricole, a urmat !laine, $e tonul ei $lcut, sunt scldate $ermanent 'n lumina soarelui, dar, desigur, 'n cele trei sec(iuni re)iden(iale e,ist o alternan( de #ais$re)ece ore de lumin #i o$t ore de 'ntuneric% To(i gammanii dorm 'n acela#i tim$= s+a interesat Wu MP-s)ee. <ine'n(eles c nu% ?iecare doarme cnd dore#te% "ai mult dect att, unii trebuie s lucre)e 'n decursul $erioadei de 'ntuneric% 6tunci de ce nu $ermite(i fiecrei locuin(e s+#i controle)e 'n mod direct lumina solar= Conformisme inutile8 a adugat el, 'nsemnndu+#i ceva 'n carne(el% Cu glasul ei sub(ire #i foarte lim$ede de so$ran, Ove 6bdaraman a rostit@ /eoarece !$silon este singura Bume li$sit de reflec(ia standard )i+ noa$te, $robabil c voi sunte(i cei anormali% :n interval nocturn reduce influ,ul energetic #i men(ine o tem$eratur confortabil% Ctu#i de $u(in8 a re$licat Wu MP+shee, 'nl(nd din s$rncene% /ac vrei s insinue)i c 'n !$silon este $rea cald, gre#e#ti% 6lternan(a )i+noa$te re$re)int o inutil mo#tenire terestr% laine a sim(it un fior% !ra un atac la adresa *mntului= 6 intervenit cu $rom$titudine@ -u cred c ar trebui s ignorm originea noastr $mntean% 6nul acesta va avea loc tricentenarul, iar mo#tenirea unei libert(i%%% 2lasul i s-a stins treptat, ntruc t nimeni nu reac(ionase% Ove i+a aruncat o $rivire nemul(umit #i s+a 'ntors din nou s$re e$silonian@ 6m fost 'n !$silon #i mi s+a $rut foarte cald% *oate c (i s+a $rut c este o lume $rea fle,ibil #i individualist $entru gusturile tale, a re$e)it+o b(os Wu MP+shee% V+a# ruga s m urma(i, a s$us !laine% "ai avem mult $n $e cealalt $arte a Bumii% (6 fcut gestul, #i cei doi au rs$uns 'n mod automat% Trebuie s+i a.ungem din urm $e ceilal(i% Centrul de Feciclare trebuie s aib o com$onent com$uteri)at, a )is Ove, $e cnd iu(eau $asul% 6r fi de mare a.utor $entru mine #i $entru misiunea

mea aici, dac a# $utea ob(ine acces 'n el% &unt sigur c se $oate aran.a, a asigurat+o !laine% 9uvernul nostru este foarte deschis 'n $rivin(a colaborrilor% (Misiunea ei= ?usese o sc$are incredibil, sau $ur inocen(= lotana de abia atingea un metru cinci)eci 'nl(ime%%% dar statura ei ar fi 'm$iedicat+o s%%%= &ando &anssen $rivea nemul(umit 'n .ur% /omni#oar "etro, ct mai avem de mers= -u foarte mult, domnule &anssen% !,ist vreun obiectiv anume $e care dori(i s+l vi)ita(i= Centrala electric% &unt inginer energetician #i nu m interesea) $lanta(iile #i ba)inele de $e#ti% -u sunt sigur, a 'nce$ut !laine $e un ton lini#titor, dac butucul este deschis turi#tilor%%% !u nu am venit 'n e,cursie, a rostit a$sat brbatul% &unt re$re)entantul oficial al guvernului meu% /a, desigur% 6cum ne 'ndre$tm s$re o s$i(, $entru a vi)ita un s$ital% 9amma este mndr de dotrile ei medicale #i dorim foarte mult s le vede(i% >n tim$ ce suntem acolo, voi solicita a$robarea accesului 'n butuc% &anssen a 'ncuviin(at, fr s $ar mult mai 'mbln)it% 3 n fiecare s$i( e,ista o )on medical, numrul lor total fiind de #ase% Cea 'n care intrau acum se afla mai sus dect celelalte, fiindc se ocu$a cu cercetrile biologice 'n condi(ii de gravita(ie redus% To(i cei cinci turi#ti $reau s se simt 'n largul lor, de#i gravita(ia nu atingea dect un sfert din valoarea normal% "ed.im -abellan se 'm$iedicase o dat, dar $ruse un sim$lu accident% 6$oi &anssen $ruse scandali)at cnd se 'nl(ase mai mult dect se a#te$tase #i asoli)ase cu un bocnit, dar totu#i nu c)use% /e fa$t, $n #i !laine era uneori neatent #i fcea cte un $as gigantic. Cred c to(i ve(i fi interesa(i, #i+a 'nce$ut ea e,$lica(iile, de cercetrile 'n condi(ii de gravita(ie redus care se desf#oar aici% !ste o direc(ie de cercetare ce nu $oate fi abordat $e *mnt #i, 'n ciuda fa$tului c toate Bumile 5rbitale sunt active 'n acest domeniu, nici una n+a ob(inut $rogresele 9ammei% Vom $trunde acum 'n laboratoare, unde $ersonalul #tiin(ific v va descrie e,$erimentele #i v va rs$unde la 'ntrebri% %%%6h, domnule &anssen8 /a= /oream s v atrag aten(ia c ne aflm la numai $atru sute de metri de butuc% Voi 'ncerca s ob(in $entru dumneavoastr un $ermis de intrare (rmseser singuri acum, ceilal(i dis$rnd 'n )ona s$italului de la Centrul 9uvernamental, care se gse#te de cealalt $arte a Bumii% Tnra a fcut gestul cu degetul mare%%% #i inima a $ornit s+i bat mai re$ede v)nd rs$unsul brbatului% 6sta trebuia s fie. -+a avut 'ns cum o$ri revela(ia s+i lumine)e ochiiH &anssen a citit+o imediat #i $robabil a 'n(eles gre#eala comis% <rusc, #i+a abandonat rolul. 5 cli$, feti(o8 a vorbit el, fr urm de accent deltan, #i s+a re$e)it s$re ea% !laine l+a evitat, aidoma unui matador care fentea) un taur $rintr+un minim de mi#cri% Cu toate acestea, n+a i)butit s+#i descle#te)e flcile ca s strige du$ a.utor% %%%5are avea s 'ndr)neasc s+o omoare= Cum inten(iona s e,$lice cadavrul ei= &au nimic nu trebuia s stea 'n calea misiunii sale= 6vea s+

o ucid #i a$oi nu va 'ntr)ia s+#i duc la 'nde$linire $lanul= !l s+a rsucit #i s+a n$ustit din nou, 'ns a dera$at $e $ardoseala alunecoas datorit gravita(iei sc)ute% !laine s+a rotit 'n vrfurile $icioarelor #i s+a eschivat, cu o manevr s$ecific gravita(iei $e care o st$nea la $erfec(iune% /e data aceasta, &anssen a a$reciat #i mai gre#it destina(ia% 4u$ alte cteva cli$e, brbatul s+a o$rit, s+a 'ntors, s+a de$lasat 'nceti#or intre gamman #i u#, #i+a a)vrlit $lria #i, sf#iind femoarul static al blu)ei, a scos+o de $e el% !ra musculos, $uternic, #i avea o cuttur feroce% -u dis$unea dect de $u(ine minute $entru a se debarasa de ea, 'nainte s a$ar vreun intrus, #i se $rea c era decis s+o fac% Tnra ar fi $utut striga, dar nu 'ndr)nea deocamdat s+#i iroseasc suflul% 6 rmas cu ochii a(inti(i asu$ra falsului deltan #i s+a legnat u#or 'ntr+o $arte #i 'ntr+alta, urmrindu+i cu luare+aminte% !l era tot att de atent, fr s mai ignore gravita(ia sc)ut% &anssen a avansat cu $a#i mrun(i, dar !laine a $lutit, 'nde$rtndu+se, $rivindu+l mereu% Ai+a modificat direc(ia #i a 'naintat 'ntr+o alunecare $relung, a$oi a $ivotat 'na$oia lui #i l+a 'm$ins% <rbatul a btut inutil din bra(eH totu#i, s+a o$rit re$ede #i nu #i+a abandonat $o)i(ia% 6$oi, !laine a 'ncercat s a.ung la ie#ire, 'ntr)iind o cli$ mai mult dect era $rudent, iar bra(ul lui a (#nit #i a 'nh(at+o% *entru un moment, au rmas amndoi nemi#ca(i #i tcu(i, du$ care bu)ele lui s+au 'ntins 'ntr+un rn.et nemilos #i brbatul a 'nce$ut s+o trag s$re el% ?ata a (i$at rgu#it #i a cutat s+l i)beasc cu $icioarele, 'ns el a blocat+o $erfect cu #oldul% !laine s+a )btut dis$erat, fr s se $oat des$rinde% %%%6$oi un bra( 'ntunecat s+a ivit dina$oia gtului $mnteanului, a$sndu+i traheea #i fcndu+l s 'ncete)e orice alte mi#cri% !laine era liber% "ul(umesc, a #o$tit ea. !,$resia lui "ed.im -abellan $rea mai 'ntunecat dect culoarea $ielii% 6nimalul deltan a+ncercat s%%% -u+i deltan, a rs$uns tnra, gfind cu greu% 6 $rivit fe(ele care se 'ngrmdiser 'n .urul lor #i a continuat@ V rog, chema(i $oli(ia8 Ear pe tine, &abellan, te implor, nu-i da drumul5 -ici o gri.8 a rn.it thetana% Vrei s+i frng gtul= (*rea ca$abil s fac a#a ceva #i ochii $mnteanului au ie#it, a$roa$e, din orbite% -u, te rog8 a insistat !laine% Cred c viu ne va fi mai util% 67 &e afla iar#i 'n biroul lui ;anos, la dou )ile du$ $rima lor 'ntlnire% *re#edintele #i+a 'nce$ut discursul $e un ton e,trem de voios@ -ici c se $utea mai bine, !laine% >ntr+adevr, el era sabotorul% /eltanii neag orice im$lica(ie #i, indiferent dac este sau nu adevrat, acum sunt obliga(i s milite)e $entru uniune% 6m fcut $ublicitate ac(iunii lui "ed.im -abellan, iar Theta '#i va 'ntri astfel $o)i(ia $ro+unionist% 9uvernul $mntean a fost $us 'ntr+o situa(ie stn.enitoare, iar tricentenarul regiunii americane a c$tat un statut e,celent% /e#i 'ntotdeauna $ot e,ista evenimente im$revi)ibile, cred cu toat convingerea c vom dobndi inde$enden(a #i ne vom uni 'nainte de a lua sfr#it magia anului 1234% %%%Totu#i, cum ai i)butit, !laine= Cum s+a trdat= 6 fost nevoie s m gndesc la ceva ce un $mntean ar uita $e o Bume 5rbital, de#i acestea au fost $roiectate $entru a semna ct mai mult cu *mntul% Ba un moment dat, am 'nce$ut s m gndesc la curbe% *mntul

este o Bume mare, iar locuitorii lui triesc $e o su$rafa( e,terioar ce se curbea) foarte lent 'n .os% *e Bumile 5rbitale, oamenii triesc $e o su$rafa( interioar, ce se curbea) n sus. *e *mnt, 7cealalt $arte a Bumii7 este 'n .os, foarte, foarte .os% <nuiesc c, referindu+se la ea, $mntenii arat 'n .os, sau $ur #i sim$lu nu fac nici un gest% >n nici un ca), ei nu vor indica 'n sus% >ntr+o Bume 5rbital, 7cealalt $arte a Bumii7 se afl sus, iar orbitalii arat 'ntotdeauna 'n sus, ori $rivesc 'n sus cnd vorbesc des$re ea% Tu o faci, eu o fac, cu to(ii o facem% /e aceea, am 'ncercat% 6m $omenit fiecruia des$re cealalt $arte a Bumii #i, 'n acela#i tim$, am artat n jos. 9estul n+a contat% *atru dintre ei au $rivit oricum 'n sus, a$roa$e automat% 5 scurt ridicare a ochilor, nimic mai mult, 'ns ea m+a convins c erau orbitali% Cnd am vorbit cu &anssen, $rivirea lui mi+a urmrit degetul% &+a uitat n jos #i am #tiut c era $mntean% Ai+a revenit imediat, 'ns era $rea tr)iu% "i+am $utut da seama dintr+o $rivire, 'n(elegi= ;anos a 'ncuviin(at din ca$% Fecunosc c eu nu $uteam s fiu att de ingenios, !laine% & #tii c a meritat osteneala8 Vei fi rs$ltit 'n mod cores$un)tor% "ul(umesc%%% Totu#i, inde$enden(a #i uniunea constituie cea mai bun rs$lat $entru noi to(i, nu+i a#a=