Sunteți pe pagina 1din 55

Antoine de Saint-Exupry

Micul prin
Cu ilustraiile autorului Lui Lon Werth Copiilor le cer iertare c am nchinat aceast carte unui om mare. Am un motiv serios: acest om mare e cel mai bun prieten din ci am eu pe lume. Mai am un motiv: acest om mare poate s priceap totul, chiar i crile pentru copii. Am i al treilea motiv: acest om mare trie te n !rana, unde su"er de "oame i "ri#. Are mult nevoie de mn#iere. $ac toate motivele n irate nu sunt de a%uns, in ca aceast carte s&o nchin atunci copilului de odinioar, cci i acest om mare a "ost cndva copil. 'oi oamenii mari au "ost cndva copii. ($ar puini dintre ei i mai aduc aminte.) A a c "ac urmtoarea ndreptare: Lui Lon Werth pe cnd era bieel

I Odat, pe vremea cnd aveam eu ase ani, am dat peste o poz minunat, ntr-o carte despre pdurile virgine, numit *+ntmplri trite,. nfia un arpe boa care nghiea o fiar slbatic. at copia acestui desen.

n cartea aceea se spunea! *-erpii boa i n#hit prada dintr&o dat, "r s&o mai mestece. .e urm, nu mai sunt n stare s se mi te i dorm ntruna, timp de ase luni, ct ine mistuitul/. "-am gndit atunci ndelung la peripeiile din #ungl i am izbutit s fac la rndu-mi, cu creion colorat, primul meu desen. $esenul numrul %. &ra aa!

'e-am artat oamenilor mari capodopera mea i i-am ntrebat dac desenul acesta i sperie. &i mi-au rspuns! - $e ce s te sperii de-o plrie( $esenul meu nu nfia o plrie. nfia un arpe boa care mistuia un elefant. )m desenat atunci arpele boa pe dinuntru, pentru ca astfel s poat pricepe i oamenii mari. &i au ntotdeauna nevoie de lmuriri. $esenul meu numrul * era aa!

Oamenii mari m-au povuit s le las ncolo de desene cu erpi boa, fie ntregi, fie spintecai, i s-mi vd mai degrab de geografie, de istorie, de aritmetic i de gramatic. )a s-a fcut c, la vrsta de ase ani, am prsit o strlucit carier de pictor. +ereuita cu desenul meu numrul % i

cu desenul meu numrul * mi tiase orice cura#. Oamenii mari nu pricep singuri nimic, niciodat, i e obositor pentru copii s le dea ntruna lmuriri peste lmuriri. )stfel c a trebuit s-mi aleg alt meserie i am nvat s conduc avioane. )m zburat mai pretutindeni n lume, iar geografia, ce-i drept, mi-a fost de mare a#utor. ,uteam, dintr-o privire, s deosebesc -hina de )rizona. 'ucru foarte folositor, dac te rtceti n timpul nopii. )a c eu, de-a lungul vieii mele, am avut o sumedenie de legturi cu o sumedenie de oameni serioi. "i-am petrecut mult vreme printre oamenii mari. -am cunoscut foarte ndeaproape. -eea ce nu mi-a mbuntit prerea despre ei. -nd ntlneam pe cte cineva care-mi prea mai dezgheat la minte, l puneam la ncercare cu a#utorul desenului meu numrul %, de care niciodat nu m-am desprit. .oiam s tiu dac avea o minte ntr-adevr ptrunztoare. +umai c rspunsul erau mereu acelai! *0 o plrie,. )tunci eu nu-i mai pomeneam nici de erpii boa, nici de pdurile virgine, nici de stele. -utam s fiu pe nelesul lui. /tteam cu el de vorb despre bridge, despre golf, despre politic i despre cravate. ar el era ncntat c fcuse cunotin cu un om att de aezat. II )a am trit eu, stingher, fr s am cu cine sta ntr-adevr de vorb, pn cnd, o dat, acum ase ani, am rmas n pan n pustiul /ahara. "i se stricase ceva la motor. 0i cum nu luasem cu mine nici mecanic, nici cltori, m pregteam s-ncerc de unul singur s duc la bun sfrit o reparaie anevoias. &ra pentru mine o chestiune de via i de moarte. )p de but, abia dac aveam pentru o sptmn. n prima noape, deci, am dormit acolo, pe nisip, la mii de leghe deprtare de orice aezare oameneasc. &ram mai singur chiar dect naufragiatul pe o plut, n mi#locul oceanului. )a c v nchipuii uimirea mea, cnd deodat, n revrsat de zori, m-am pomenit c m trezete un glscior ciudat. 1ostea! - 2e rog... deseneaz-mi o oaie3 - -um( - $eseneaz-mi o oaie... )m srit n picioare, ca lovit de trsnet. "-am frecat bine la ochi. )m privit cu luare-aminte. 0i-am vzut un omule cu totul nemaipomenit, care m scruta cu gravitate. at cel mai bun portret pe care, mai trziu, am izbutit s i-l fac.

$esenul meu e ns, bineneles, mult mai puin fermector dect modelul. +u e vina mea. ,e cnd aveam ase ani, oamenii mari m fcuser s-mi pierd orice ncredere n cariera mea de pictor i, n afar de erpi boa ntregi i de erpi boa spintecai, nu mai nvasem s desenez nimic altceva. ,rin urmare, priveam cu ochi mari de uimire la artarea aceea. +u uitai c m aflam la mii de leghe deprtare de orice trm locuit. Or, omuleul meu nu prea a fi nici rtcit, nici mort de oboseal, nici mort de foame, mici mort de sete, nici mort de fric. +u avea deloc nfiarea unui copil pierdut n inima pustiului, la mii de leghe deprtare de orice trm locuit. -nd, n sfrit, am fost n stare s vorbesc, l-am ntrebat! - 4ine, dar... ce caui tu aici( ar el rosti atunci din nou, ncetior, cerndu-mi parc un lucru din cale-afar de nsemnat! - 2e rog... deseneaz-mi o oaie3 n faa unei taine prea copleitoare, nici nu mai cutezi s te mpotriveti. Orict de nefiresc mi se prea mie lucrul acesta acolo, la mii de leghe deprtare de orice aezare omeneasc, i cu toat prime#dia de moarte n care m aflam, mi-am scos din buzunar stiloul i o foaie de hrtie. ns mi-am adus atunci aminte c studiasem ndeosebi geografia, istoria, aritmetica i gramatica i i-am spus omuleului aceluia 5cam posomorndum6 c nu m pricep s desenez. &l mi-a rspuns!

- +u-i nimic. $eseneaz-mi o oaie. -um eu niciodat nu mai desenasem o oaie, i-am fcut unul dintre desenele acelea dou, singurele de care m tiam n stare. -el cu arpele boa ntreg. 0i-am ncremenit, auzind c omuleul mi spune! - +u3 +u3 +u vreau un elefant n pntecele unui arpe boa3 7n arpe boa e foarte prime#dios, iar un elefant te ncurc foarte mult. 'a mine acas-i foarte strmt. &u de-o oaie am nevoie. $eseneaz-mi o oaie3 )a nct am desenat.

&l s-a uitat atent, apoi a zis! - +u3 )sta-i tare bolnav. 8-mi alta3 )m desenat alta!

,rietenul meu a zmbit cu drglenie i ngduin! - +umai c... vezi i tu... aceasta nu-i oaie, e berbec. )re coarne... )m fcut, prin urmare, desenul din nou.

&l ns mi l-a dat napoi, ca i pe cele de mai nainte! - )sta-i prea btrn. &u vreau o oaie care s triasc mult. )tunci, pierzndu-mi rbdarea, deoarece m zoream s m apuc de demontarea motorului, i-am fcut la repezeal desenul urmtor.

0i i-am spus, ntr-o doar!

- )ceasta e lada3 Oaia care-i trebuie se afl nuntru. $ar am vzut cu uimire cum chipul micului meu #udector se lumineaz! - -hiar aa mi-o i doream3 -rezi c oaia asta are nevoie de mult iarb( - $e ce m-ntrebi( - ,entru c la mine acas-i tare strmt... - +egreit i va a#unge. 9i-am dat o oaie mititic. &l s-a aplecat asupra desenului! - +u chiar aa de mititic... a te uit3 ) adormit... 0i aa l-am cunoscut pe micul prin. III "i-a trebuit un timp ndelungat, pn cnd s pot pricepe dincotro venea. "icul prin, care mi punea o mulime de ntrebri, prea c niciodat nu le aude pe-ale mele. +u m-am lmurit deplin dect ncetul cu ncetul, i asta datorit unor cuvinte pe care le rostea ntmpltor. )a, de pild, cnd a dat cu ochii de avionul meu 5avionul nu vi-l desenez, e un desen mult prea greu pentru mine6, m-a ntrebat! - -e bazaconie mai e i asta( - +ici o bazaconie. )sta zboar. & un avion. )vionul meu. 0i i-am adus la cunotin, cu mndrie, c eu zbor. )tunci el a e:clamat! - -um( )i czut din cer( - $a, i-am ntors-o eu cu modestie. - O3 asta-i bun... 0i micul prin izbucni ntr-un drgla hohot de rs, care pe mine m-a suprat destul de mult. "ie nu-mi place s rd nimeni de nenorocirile mele. )poi, adug! - )tunci i tu vii tot din cer3 $e pe ce planet eti( ntrezrind pe loc o licrire n taina care l nvluia, l-am ntrebat numaidect! - .a s zic, tu vii de pe alt planet( &l ns nu mi-a dat nici un rspuns. ) cltinat ncet din cap, uitndu-se la avionul meu! - -e-i drept, cu sta nici nu poi s vii prea de departe... 0i mult vreme s-a pierdut n visare. )poi i-a scos oaia din buzunar i s-a cufundat n contemplarea comorii sale.

. nchipuii ct de mult m-a putut nedumeri crmpeiul lui de mrturisire n legtur cu *celelalte planete,. $e aceea m-am strduit s aflu mai multe. - $incotro vii tu, prichindelule( 7nde e *acas la tine,( 7nde vrei tu s-mi duci oaia( "i-a rspuns, dup o tcere ngndurat! - & bine c mi-ai dat i-o lad; aa, va avea i ea o cas peste noapte. - /igur c da. 0i dac eti cuminte, am s-i dau i-o funie, ca s-o priponeti n timpul zilei. 0i-un ru. ,ropunerea asta, dup ct mi s-a prut, l mir pe micul prin! - /-o priponesc( -e idee nstrunic3 - ,i, dac n-o priponeti, se duce cine tie unde i se pierde... 0i din nou prietenul meu izbucni ntr-un hohot de rs! - 0i unde-ai vrea s se duc( - Oriunde. 7nde-o vedea cu ochii...( "icul prin rosti atunci cu mult seriozitate! - +u-i nimic. 'a mine-acas e att de strmt. 0i, cuprins de-o uoar melancolie, adug! - 7nde-oi vedea cu ochii nu poi a#unge prea departe... IV )flasem astfel nc un lucru foarte nsemnat! anume c planeta lui de batin abia de ntrecea mrimea unei case3 -eea ce nu prea avea cum s m mire. 0tiam bine c, n afar de marile planete precum ,mntul, <upiter, "arte, .enus, crora li s-a dat cte un nume, pe lume se mai afl o puzderie de alte planete, uneori att de mici, nct numai anevoie le poi zri cu telescopul. -nd un astronom descoper vreuna din ele, i d n loc de nume, un numr. $e pild, i zice! *Asteroidul 1234,. )m temeinice motive s cred c planeta de pe care venea micul prin era asteroidul 4-=%*. )cest asteroid nu a fost zrit dect o singur dat, cu telescopul, n %>?>, de ctre un astronom turc. )cesta a fcut atunci, cu prile#ul unui -ongres nternaional de )stronomie, o mare demonstraie a descoperirii sale. +imeni ns nu i-a dat crezare, din pricina hainelor pe care le purta. )a sunt oamenii mari. $in fericire pentru faima asteroidului 4-=%*, un dictator turc a poruncit poporului su, sub pedeapsa cu moartea, s se mbrace ca europenii.

)stronomul a mai fcut o demonstraie, n %>*?, mbrcat de ast dat ntrun frac foarte elegant. 0i toat lumea, acum, a fost de aceeai prere cu el.

$ac v-am povestit aceste amnunte cu privire la asteroidul 4-=%* i dac v-am destinuit numrul lui, am fcut-o din pricina oamenilor mari. Oamenilor mari le plac cifrele. -nd le vorbii despre un nou prieten, ei niciodat nu v pun ntrebri asupra lucrurilor cu adevrat nsemnate. +u v ntreab niciodat! *Ce sunet are #lasul lui5 Ce %ocuri i plac mai mult5 !ace colecie de "luturi5, -i ntreb! *Ci ani are5 Ci "rai are5 Cte 6ilo#rame cntre te5 Ct c ti# tatl lui5, +umai atunci ei cred c l cunosc. $ac le spui oamenilor mari! *Am v7ut o cas "rumoas, din crmi7i tranda"irii, cu mu cate la "erestre i cu porumbei pe acoperi ..., ei nu sunt n stare s-i nchipuie cum arat o asemenea cas. 'or trebuie s le spui! *Am v7ut o cas care cost o sut de mii de "ranci,. *Ce "rumoas e8, vor e:clama atunci.

Micul prin pe asteroidul 9:42 2ot aa, dac le spui! *$rept mrturie c micul prin a e;istat ntr& adevr st i "aptul c era o "iin ncnttoare, c rdea i c& i dorea o oaie. Cnd cineva i dore te o oaie, e o mrturie c e;ist,, ei vor ridica din umeri i vor socoti c nu eti dect un copil3 $ar dac le spui! *.laneta de pe care venea micul prin e asteroidul 9:42,, atunci v vor crede i v vor lsa n pace cu ntrebrile lor. )a sunt ei. +u trebuie s le-o luai n nume de ru. -opiii se cuvine s fie foarte ngduitori cu oamenii mari. 8irete ns c nou, celor care tiu ce-n-seamn viaa, puin ne pas de cifre3 "i-ar fi plcut i mie s ncep aceast povestire n felul basmelor. "i-ar fi plcut s spun aa! *A "ost odat un mic prin, care tria pe o planet doar cu puin mai mare dect el i care simea nevoia unui prieten..., )stfel, acelora ce tiu censeamn viaa, totul le-ar fi aprut cu mult mai plin de adevr.

-ci mie nu-mi place s-mi citeasc nimeni cartea n chip uuratic. O mare amrciune m cuprinde n timp ce povestesc aceste amintiri. /unt ase ani de cnd prietenul meu, lundu-i oaia, a plecat. $ac ncerc s-l zugrvesc aici, e pentru c nu vreau s-l uit. & lucru trist s uii un prieten. +u oricine a avut un prieten. 0i s-ar putea s a#ung asemeni oamenilor mari, care nu se mai gndesc dect la cifre. )a c iat nc un motiv pentru care mi-am cumprat o cutie cu vopsele i creioane. & greu, la vrsta mea, s te apuci de desenat, cnd niciodat n-ai mai ncercat s desenezi altceva n afara de un arpe boa ntreg i de un arpe boa spintecat, pe cnd aveai ase ani3 .oi vuta, firete, s fac portretele cele mai asemntoare cu putin. +u sunt ns tocmai sigur c voi izbuti. -te un desen mai treac-mearg, un altul ns nu mai seamn defel. "ai greesc cte puin i cnd e vorba despre nlime. )ici, micul prin e prea mare. -olo, prea mic. 0ovi, de asemenea, cnd a#ung la culoarea vemintelor sale. 0i atunci b#bi cnd aa, cnd altminteri, cnd mai bine, cnd mai ru. .oi mai grei, apoi, n privina unor amnunte mai de seam. $ar asta trebuie s mi-o iertai. ,rietenul meu nu ddea niciodat e:plicaii. -redea, poate, c-i semn. &u ns, din nefericire, nu sunt n stare s desluesc oile prin scndura lzilor. ,oate sunt ntructva asemeni oamenilor mari. 2rebuie s fi mbtrnit i eu. V $escopeream n fiecare zi cte ceva n legtur cu planeta, cu plecarea, cu cltoria lui. 'ucrul acesta se petrecea ncetul cu ncetul, pe msur ce-i scpa ntmpltor cte un gnd. )a se face c, n cea de-a treia zi, am aflat de npasta baobabilor. ) fost tot datorit oii, cci deodat micul prin m-a ntrebat, cuprins parc de-o mare ndoial! - &-adevrat, nu-i aa, c oile mnnc arbuti( - $a. & adevrat. - )ha3 mi pare bine. +u nelegeam de ce era att de important ca oile s mnnce arbuti. $ar micul prin adug! - )tunci nseamn c mnnc baobabi( -am e:plicat micului prin c baobabii nu sunt arbuti, ci nite arbori ct bisericile de mari i c, dac ar lua el chiar i o ntreag turm de elefani, turma asta nu i-ar putea veni de hac nici mcar unui singur baobab. deea cu turma de elefani l fcu pe micul prin s rd! - )r trebui pui unii peste alii! $ar adug dendat, cu nelepciune!

- 4aobabii nainte de a crete mari sunt i ei mici.

- -hiar aa3 $ar de ce vrei tu ca oile s mnnce puieii de baobab( "i-a rspuns! *.i dar8 <e7i bine, ca i cnd ar fi fost vorba de un lucru foarte limpede. 0i a trebuit s-mi pun mintea la grea ncercare, ca s aflu singur dezlegarea.

0i, ntr-adevr, pe planeta micului prin se gseau, ca pe toate planetele, i ierburi bune i ierburi rele. ,rin urmare, semine bune, de ierburi bune i semine rele, de ierburi rele. +umai c seminele n-ai cum s le vezi. &le dorm n tainia pmntului, pn cnd i se nzare cte uneia s se trezeasc. )tunci ncepe s se ntind i scoate la soare, mai nti cu sfiiciune, un firicel plin de farmec i nevtmtor. $ac e vorba despre un fir de ridiche ori de trandafir, l poi lsa s creasc-n voia lui. $ar dac-i vorba

despre o plant rea, trebuie s-o smulgi numaidect, chiar din clipa n care ai descoperit-o. Or, pe planeta micului prin se aflau nite semine ngrozitoare... seminele de baobab. ,mntul planetei era plin de ele. ar de un baobab, dec prinzi de veste prea trziu, nu te mai poi descotorosi niciodat. +pdete ntreaga planet. O strpunge cu rdcinile. 0i dac planeta este prea mic, i dac baobabii sunt prea muli, o fac s sar-n aer. - & ceva ce ine de disciplin, mi-a mrturisit mai trziu micul prin. $up ce te-ai dichisit de diminea, trebuie s dichiseti cu gri# i planeta. trebuie s te strduieti s smulgi ntotdeauna baobabii, de ndat ce-i deosebeti de tufele de trandafir, cu care se aseamn mult, cnd sunt foarte mici. & o treab foarte plicticoas, dar foarte uoar. 0i, ntr-una din zile, m-a povuit s-mi dau silina i s fac un desen frumos, cu a#utorul cruia lucrul acesta s le intre bine n cap copiilor de pe meleagurile mele. *$ac vor cltori cndva & mi spunea el & s&ar putea s le "ie de "olos. =neori, de la i o treab pentru mai tr7iu, nu&i nici o pa#ub. Cnd e ns vorba de baobabi, ntotdeauna se ntmpl o #roa7nic nenorocire. -tiam undeva o planet locuit de un trndav. >u luase seama la trei copcei..., ar eu, sub ndrumrile micului prin, am desenat aceast planet. "ie unuia, nu-mi prea place s fac pe moralistul. ns prime#dia baobabilor e att de puin cunoscut i nea#unsurile care l pndesc pe acela ce s-ar rtci pe un asteroid sunt att de mari, nct, de ast dat, m abat de la tcerea mea. 0i spun! *Copii8 !ii ateni la baobabi8, $oar de aceea m-am trudit atta cu acest desen, ca s le dau de veste prietenilor mei c-i pate o prime#die pe lng care trec de mult vreme, ca i mine, fr s-i dea seama. ,ovaa merita atta osteneal. ,oate v vei pune ntrebarea! *?are de ce n cartea asta nu se #sesc i alte desene, la "el de mree, ca desenul cu baobabii5, 1spunsul este foarte simplu! am ncercat, dar n-am izbutit. -nd am desenat baobabii, am fost nsufleit de simmntul c nu e nici o clip de pierdut. 9aobabii VI O3 ,rin micu, descopeream aa, puin cte puin, taina micii i nsinguratei tale viei. 2imp ndelungat tu n-avusesei, ca s te desfei, dect farmecul apusurilor de soare. 7n proaspt amnunt, pe care l-am aflat n cea de-a patra zi, de diminea, cnd mi-ai spus!

- 2are mult mi plac apusurile soarelui. @aide s vedem un apus de soare...

- $ar trebuie s ateptm... - -e s ateptm( - / ateptm ca soarele s apun. 'a nceput ai fost nedumerit, apoi ai rs de tine nsui. 0i mi-ai spus! - "ereu m cred la mine-acas3 ntr-adevr. -nd n /tatele 7nite e amiaz, soarele, cum prea bine se tie, apune peste 8rana. )r fi de-a#uns dac-ai putea s mergi pentru un singur minut n 8rana, ca s priveti apusul soarelui. $in nefericire, 8rana-i prea departe. ns tu, pe att de mica ta planet n-aveai dect s-i mui scaunul cu civa pai mai ncolo. 0i, ori de cte ori doreai, priveai apusul soarelui... - ntr-o zi, am vzut cum asfinete soarele de patruzeci i trei de ori3 0i ai adugat, puin dup aceea! - 0tii... cnd eti trist, i place s priveti apusul soarelui... - &rai deci att de trist n ziua celor patruzeci i trei de asfinituri( $ar micul prin nu mi-a rspuns. VII n cea de-a cincea zi, tot datorit oii, mi se dezvlui i aceast tain din viaa micului prin. $eodat, fr nici o pregtire, mi-a pus o ntrebare, rod al unor gnduri mult vreme frmntate n tcere! - O oaie, dac mnnc arbutii, mnnc i florile( - O oaie mnnc tot ce nimerete. - -hiar i florile cu spini( - $a. -hiar i florile cu spini. - ,i atunci, spinii la ce folosesc(

+u tiam. &ram, n clipa aceea, foarte ocupat cu motorul meu, m czneam cu deurubatul unui bulon din cale-afar de nepenit. " cuprinsese ngri#orarea, cci pana se dovedea deosebit de grav, iar apa de but, mpuinndu-se, m fcea s m tem de tot ce poate fi mai ru. - /pinii, atunci, la ce folosesc( "icul prin, de vreme ce punea o ntrebare, nu renuna niciodat la ea. +ec#it din pricina bulonului, i-am spus i eu ce mi-a trecut prin minte! - /pinii nu folosesc la nimic. /unt curat rutate din partea florilor3 - .ai3 ns, dup o tcere, mi-a strigat, cu un fel de dumnie parc! - +u te cred3 8lorile-s plpnde. /unt netiutoare. i fac i ele cura# cum pot. /e cred grozave cu spinii lor... +u i-am rspuns nimic. n clipa aceea, tocmai mi spuneam! *$ac bulonul sta se mai ncpnea7 mult, i dau una cu ciocanul, de sare ct& colo8, "icul prin din nou m tulbur din gndurile mele! - 0i tu crezi c florile... - 4a deloc3 4a deloc3 +u cred nimic3 9i-am spus ce mi-a trecut prin minte3 &u, unul, m ndeletnicesc cu treburi serioase3 &l se uit ncremenit la mine! - -u treburi serioase3 " vedea aa, cu ciocanul n mn i cu degetele negre de ulei, aplecat asupra unui lucru care lui i se prea foarte urt. - .orbeti ntocmai ca oamenii mari3 -uvintele acestea m-au fcut s m ruinez puin. &l ns, nendurtor, adug! - 2oate le ncurci... toate le amesteci3 &ra, ntr-adevr, foarte suprat. 0uviele-i de aur tremurau n vnt! - 0tiu undeva o planet pe care se afl un $omn rocovan. -are n-a mirosit niciodat o floare. +-a privit niciodat o stea. +-a iubit pe nimeni niciodat. +-a fcut nimic altceva, niciodat, dect socoteli. 0i toat ziua spune ca i tine! *0u sunt un om serios8 0u sunt un om serios8, i nu mai poate de trufie. )cela ns nu e om, e o ciuperc3 - O ce( - O ciuperc3 "icul prin se fcuse palid de mnie. - $e milioane de ani, florile-i furesc spini. -u toate acestea, oile, de milioane de ani, mnnc florile. 0i oare nu e lucru serios, cnd vrei s nelegi de ce-i dau ele atta osteneal s-i fureasc nite spini care nu le folosesc la nimic( +u e ea mai serioas i mai important dect socotelile unui $omn gras i rocovan( 0i dac tiu o floare care-n lume n-are seamn

i care nu triete-n alt parte dect numai pe planeta mea, i dac ntr-o bun diminea o oaie mititic e n stare s-o nimiceasc, aa, dintr-o lovitur, fr s-i dea seama de ceea ce face, nici sta nu-i un lucru important(

/e mbu#or-n obra#i, pe urm spuse mai departe! - -nd cineva a ndrgit o floare cum numai una singur se afl ntre milioanele i milioanele de stele, lucrul acesta e de-a#uns pentru ca el, privindu-le, s fie fericit. *!loarea mea, i spune el, e undeva, acolo,... $ar dac oaia i mnnc floarea, pentru el e ca i cum, dintr-o dat, toate stelele s-ar stinge3 0i nici asta nu e important3 +-a mai putut rosti nici un cuvnt. ) izbucnit deodat n hohote de plns. /e aternuse noaptea. &u mi lsasem sculele deoparte. ,uin mi psa acum de ciocan, de bulon, de sete i de moarte. ,e o stea, pe o planet, pe planeta mea, ,mntul, se afla un prin micu care trebuia alinat3 '-am luat n brae. '-am legnat. )m vorbit cu el! - 8loarea pe care tu ai ndrgit-o nu-i n pericol... )m s-i desenez o botni pentru oaia ta... 8lorii am s-i desenez o armur... )m s... +u prea tiam ce s-i spun. " simeam tare nendemnatic. +u tiam cum s-l mpac, cum s-i mai intru n voie... ntr-att de tainic e trmul lacrimii. VIII )veam, n scurt vreme, s cunosc aceast floare mai n amnunt. ,e planeta micului prin crescuser dintotdeauna flori ca toate florile, mpodobite doar cu cte o singur cunun de petale, i care se mulumeau cu

foarte puin loc, i care nu suprau pe nimeni. 1sreau de diminea, printre ierburi, i pe urm, seara, se stingeau. )ceasta ns ncolise ntr-o bun zi dintr-o smn adus de nu se tie unde, iar micul prin luase foarte ndeaproape seama la creterea mldiei celei noi, care nu se asemuia prin nimic cu celelalte mldie. /e putea s fie un nou soi de baobab3 2ulpinia ns, la puin vreme, se opri din cretere i prinse a furi o floare. "icul prin, vznd bobocul uria ce se mplinea sub ochii lui, simea c trebuie s se iveasc dinluntru o minune de fptur; ns floarea, dornic a fi ct mai frumoas, nu mai isprvea, la adpostul ncperii sale verzi, cu pregtirile. i alegea culorile cu gri#. /e mbrca pe ndelete, potrivindu-i petalele una cte una. +u voia s se nfieze mototolit, ca macii. +u voia s se arate dect n deplina strlucire a frumuseii sale. &i, bine, da3 era foarte cochet3 Ateala ei cea tainic inuse astfel zile i zile de-a rndul. 0i iat c ntr-o bun diminea, chiar la rsritul soarelui, se ivi i dumneaei.

0i tocmai ea, care att de miglos trudise, csc i zise! - .ai3 )bia m-am trezit... 2e rog s m ieri... +-am apucat nici s m pieptn... "icul prin atunci nu-i mai putu stpni admiraia! - -t eti de frumoas3 - +u-i aa( i rspunse cu gingie floarea. 0i m-am nscut o dat cu soarele... "icul prin descoperi c floarea aceasta nu prea tia ce-i modestia, ns era att de tulburtoare3 - "i se pare c e ora micului de#un - adugase ea numaidect - de-ai avea buntatea s te gndeti i la mine... 0i micul prin, fstcit, ducndu-se n cutarea unei stropitori cu ap proaspt, osptase floarea.

)stfel a#unsese ea s-l chinuiasc, n curnd, cu vanitatea ei niel bnuitoare. )a, de pild, ntr-o zi, pe cnd i vorbea despre cei patru spini ai si, i spusese micului prin! - +-au dect s pofteasc tigrii cu ghearele lor3

- ,e planeta mea nu se afl tigri - o corectase micul prin - i-apoi, tigrii nu mnnc iarb. - &u nu sunt o iarb - rspunsese cu gingie floarea. - 2e rog s m ieri... - +u mi-e deloc fric de tigri, dar mi-e groaz de curent. +-ai avea cumva un paravan(

*@roa7 de curent... nici o pricopseal pentru o plant & i 7ise micul prin. !loarea asta e tare sucit..., - / m acoperi, seara, cu un clopot de sticl. & foarte frig aici la dumneata. &ti ru aezat. )colo, de unde vin eu...

)ici ns se oprise. &a venise din smn. +u avea de unde s tie cum e pe alte trmuri. 1uinat c se dduse de gol cu o minciun urzit att de stngaci, tuise de cteva ori, ca s arunce vina asupra micului prin! - 0i paravanul...( - "-a fi dus s-l caut, dar vorbeai cu mine3 0i-atunci floarea i nteise tusea pentru ca el s se simt totui cuprins de remucri. )stfel micul prin, n ciuda bunvoinei i a iubirii sale, i pierduse curnd ncrederea n ea. ,usese pre pe nite vorbe fr nsemntate i a#unsese foarte nefericit. - +u trebuia s-mi pun mintea cu ea - mi-a mrturisit el ntr-o zi. +u trebuie s-i pui niciodat mintea cu florile. 2rebuie doar s le priveti i s le miroi. 8loarea mea nmiresma planeta, ns eu n-am tiut s m bucur de lucrul acesta. ,ovestea aceea cu ghearele, care m-a nec#it att de mult, ar fi trebuit s m nduioeze... "i-a mai mrturisit! - +-am fost n stare s pricep nimic3 2rebuia s o #udec dup fapte, nu dup vorbe. "ireasma ei m mbta i m nsenina. +-ar fi trebuit s fug de acas niciodat3 2rebuia ca dincolo de bietele ei ireticluri, s-i ghicesc duioia. 8lorile sunt att de ciudate, dar eram prea mic ca s tiu cum s-o iubesc. IX

-red c micul prin, cnd a fugit de-acas, s-a slu#it de pribegirea unor psri cltoare. n dimineaa plecrii, a fcut o mare rnduial pe planet. ) curat cu gri# hornurile vulcanilor activi. )vea doi vulcani activi. +umai buni pentru a-i nclzi gustarea de diminea. "ai avea i un vulcan stins. ns, dup cum spunea el! *>u se tie niciodat8, )a nct a curat deopotriv i vulcanul stins. .ulcanii, dac sunt bine curai, ard domol i linitit, fr erupii. &rupiile vulcanice sunt ca focurile care rbufnesc pe horn. $e bun seam, noi, cei de pe ,mnt, suntem mult prea mruni pentru a ne cura vulcanii. $e aceea ne i pricinuiesc o mulime de nea#unsuri.

A curat cu #ri% hornurile vulcanilor activi "icul prin, cuprins de o uoar tristee, smulse apoi i ultimii puiei de baobab. $eoarece credea c nu se va ntoarce niciodat. 2oate acele treburi obinuite i se prur ns, n dimineaa aceea, nespus de dragi. ar pe cnd stropea, pentru cea din urm oar, floarea, i se pregtea s o pun la adpost sub clopotu-i de sticl, se pomeni c-i vine-a plnge. - 1mi cu bine, i spuse florii. &a ns nu-i rspunse. - 1mi cu bine, spuse el din nou. 8loarea tui, dar nu din pricina rcelii. - )m fost o proast, i zise ea n cele din urm. i cer iertare. -aut s fii fericit. "icul prin se mir c nu-l mai do#enete. 1mase locului, descumpnit, cu clopotul de sticl n mn. +u tia ce s mai cread despre aceast blndee.

- &i bine, da, te iubesc, zise floarea. +-ai bnuit nimic, din vina mea. $ar n-are nici o importan. 0i tu ai fost la fel de prost ca i mine. -aut s fii fericit ... 'as clopotul de sticl-n pace. +u mai am nevoie de el. - 4ine, dar vntul ... - +u sunt chiar att de rcit ... )erul proaspt al nopii are s-mi priasc. $oar sunt o floare ... - 4ine, dar fiarele ... - 2rebuie totui s rabd vreo dou-trei omizi, dac vreau s aflu cum arat fluturii. ,are-se c-ar fi ceva nespus de frumos. )ltminteri, cine s mai treac pe la mine( 2u o s fii departe ... -t despre fiare, nu m tem deloc. )m ghearele mele. 0i-i art, cu nevinovie, cei patru spini ai si. )poi adug! - 0i n-o mai lungi atta, e enervant3 2e-ai hotrt s pleci. ,leac3 $eoarece nu voia ca el s-o vad plngnd, att era de mndr floarea ... Cred c micul prin, cnd a "u#it de&acas, s&a slu%it de pribe#irea unor psri cltoare. X /e afla prin prile asteroizilor B*C, B*=, B*D, B*E, B*> i BB?. )a nct se apuc s-i viziteze, ca s-i caute de lucru pe-acolo i ca s se instruiasc. ,e cel dinti asteroid tria un rege. 1egele edea, nvemntat n purpur i n hermin, pe un tron lipsit de orice podoab, dar n acelai timp mre.

- )3 at un supus3 strig regele cnd l zri pe micul prin. 0i micul prin se ntreb! - -um poate oare s m recunoasc, de vreme ce niciodat nu m-a mai vzut( $ar nu tia c lumea, pentru regi, e un lucru foarte simplu. Oamenii sunt, toi, nite supui. - .ino mai aproape, s te vd mai bine, i spuse regele, deosebit de mndru c e rege pentru cineva. "icul prin cut cu privirea un loc, ca s se aeze, dar falnica hlamid de hermin ncurca ntreaga planet. 1mase de aceea n picioare i, obosit cum era, ncepu s cate. - $atina la curte nu ngduie s cati cnd e regele de fa, i spuse monarhul. +u-i dau voie s cati. - +u m pot opri, rspunse micul prin, fstcit. .iu de la drum lung i sunt nedormit... - $ac e aa, zise regele, i poruncesc s cati3 $e ani de zile n-am mai vzut pe nimeni cscnd. -scatul e o raritate pentru mine. @aide3 "ai casc. & o porunc. - "i-e ruine... nu mai pot... rosti micul prin roind. - @m3 @m3 fcu regele. $ac e aa, i... i poruncesc ba s cati, ba s... /e cam blbia i prea #ignit.

-ci regele inea cu strnicie ca nimeni s nu-i ncalce autoritatea. +u ngduia nesupunerea. &ra un monarh absolut. 8iind ns foarte cumsecade, nu ddea dect porunci chibzuite. *$ac i&a porunci, avea obiceiul s spun, dac eu i&a porunci unui #eneral s se pre"ac ntr&o pasre de mare, i dac #eneralul nu s&ar supune, n&ar "i vina #eneralului. Ar "i vina mea., - ) putea s m aez( cut s afle, cu sfial, micul prin. i poruncesc s te aezi3 rspunse regele, trgnd cu mreie o pulpan a hlamidei sale de hermin. "icul prin avea ns o nedumerire. ,laneta era mic de tot. )tunci, peste cine domnea regele( - "ria ta, zise el. -er iertare c ntreb... - i poruncesc s ntrebi3 se grbi s spun regele. - "ria ta... peste cine domneti( - ,este tot, rspunse regele cu aerul cel mai firesc. - ,este tot( 1egele, cu un semn uor, i art planeta lui, celelalte planete i stelele. - ,este toate astea( zise micul prin. - ,este toate astea3 rspunse regele. -ci nu era numai un monarh absolut, ci i un monarh universal. - 0i stelele te-ascult( - $e bun seam, zise regele. +umaidect m-ascult. -ci nu ngdui nesupunerea. )semenea atotputernicie l minun pe micul prin. $ac el ar fi avuto, ar fi putut s priveasc, nu doar patruzeci i patru, ci aptezeci i dou, sau chiar o sut, sau chiar dousute de apusuri de soare ntr-o singur zi, fr a mai fi nevoie s mute scaunul din loc3 0i fiindc la amintirea micii lui planete prsite l cam ncerca tristeea, cutez a-i cere regelui s-i fac un hatr! - ) vrea s vd un asfinit de soare... 8-mi aceast plcere... ,oruncete soarelui s asfineasc... - $ac eu i-a porunci unui general s zboare din floare n floare, asemeni unui fluture, ori s scrie o tragedie, ori s se prefac ntr-o pasre de mare, i dac generalul nu mi-ar ndeplini porunca, cine-ar fi de vin( &l sau eu( - "ria ta, zise cu hotrre micul prin. - ntocmai. 2rebuie s ceri de la fiecare numai ceea ce poate fiecare s dea, spuse mai departe regele. )utoritatea se bizuie, nainte de orice, pe raiune. $ac-i porunceti poporului tu s se azvrle n mare, el se va

rzvrti. )m dreptul de a cere supunere, pentru c poruncile mele sunt nelepte. - 0i asfinitul meu de soare( i aminti micul prin care, atunci cnd punea o ntrebare, nu uita niciodat de ea. - .ei avea i-un asfinit de soare. .oi da aceast porunc. $ar cunoscnd legile ocrmuirii, voi atepta pn cnd mpre#urrile vor fi prielnice. - 0i asta cam cnd va fi( vru s afle micul prin. - @m3 @m3 rspunse regele, care ncepu s caute ntr-un calendar gros. @m3 .a fi pe la... pe la... va fi ast-sear, pe la ora apte i patruzeci de minute3 0i vei vedea ct sunt de ascultat. "icul prin ncepu s cate. i prea ru dup apusul de soare. 0i apoi, locul era cam plictisitor. - +u mai am nici o treab pe-aici, i spuse regelui. )m s plec mai departe3 - +u pleca, zise regele, care era nespus de mndru s aib un supus. +u pleca, te fac ministru3 - -e fel de ministru( - $e... #ustiie3 - $ar n-am pe cine #udeca aici3 - +u se tie, zise regele. nc nu mi-am strbtut regatul tot. /unt tare btrn, loc pentru caleac n-am i ostenesc dac umblu pe #os. - &i3 $ar am vzut chiar eu, zise micul prin aplecndu-se, ca s mai arunce o privire de partea cealalt a planetei. +ici acolo nu e nimeni... - 2e vei #udeca, atunci, pe tine nsui, spuse regele. & lucrul cel mai greu. ) te #udeca pe tine nsui e mult mai greu dect a-l #udeca pe altul. $ac a#ungi s te #udeci cum trebuie, nseamn c eti cu-adevrat un nelept. - &u, zise micul prin, a putea s m #udec pe mine nsumi oriunde ma afla. +u-i nevoie s rmn aici. - @m3 @m3 fcu regele, cred c pe planeta mea se afl pe undeva un guzgan btrn. l aud noaptea. )i putea s-l #udeci pe acest guzgan btrn. l vei condamna din cnd n cnd la moarte. )stfel, viaa lui va atrna de felul n care vei mpri dreptatea. /-l graiezi ns de fiecare dat, ca s-l ai mereu. +u e dect unul. ns micul prin, nchind cu pregtirile de plecare, nu voia s-l mhneasc defel pe btrnul monarh! - $ac mria ta ar dori s m supun numaidect, mi-ar putea da o porunc neleapt. "i-ar porunci, de pild, s plec ntr-un minut. "i se pare c mpre#urrile sunt prielnice...

-um regele nu-i ddu nici un rspuns, mai nti micul ovi, apoi, cu un oftat, porni la drum. - 2e fac ambasadorul meu3 /e grbi atunci s strige regele. &ra plin de mreie i de autoritate. *Ciudai mai sunt oamenii mari8, i spuse micul prin, continundui cltoria. XI ,e cea de-a doua planet tria un vanitos.

- )ha3 )ha3 at c vine un admirator3 strig de departe vanitosul, de ndat ce-l zri pe micul prin. -ci, pentru vanitoi, oamenii ceilali nu sunt dect nite admiratori. - 4un ziua, zise micul prin. +ostim plrie mai avei3 - ,entru salut, rspunse vanitosul. /alut cu ea cnd sunt aclamat. $in nefericire, pe aici nu trece nimeni niciodat. - $a( fcu micul prin, care nu nelegea. - 'ovete-i palmele una de alta, l sftui atunci vanitosul.

"icul prin i lovi palmele vanitosul salut cu modestie, ridicndu-i plria. *0 mai cu ha7 aici dect la re#e,, i zise micul prin. 0i iari ncepu s-i loveasc palmele una de alta... .anitosul ncepu i el s salute, ridicndu-i plria. $up ce trecur astfel cinci minute, pe micul prin l obosi monotonia #ocului. - 0i, pentru ca plria s cad #os, ntreb el, ce-ar fi de fcut( .anitosul ns nu-l auzi. .anitoii nu aud niciodat dect laudele. - " admiri ntr-adevr att de mult( l ntreb el pe micul prin. - -e nseamn *a admira,( - ) admira nseamn a recunoate c eu sunt omul cel mai frumos, cel mai bine mbrcat, cel mai bogat i cel mai inteligent de pe planet. - $ar tu eti singur pe planeta ta3 - 8-mi aceast plcere. )dmir-m totui3 - 2e admir, zise micul prin ridicnd uor din umeri, dar la ce-i poate folosi lucrul acesrta( 0i micul prin plec. *?amenii mari, de bun seam, sunt tare ciudai,, i spuse el cu nevinovie, continundu-i cltoria. XII ,e planeta urmtoare tria un beiv. .izita fu aici foarte scurt, ns ea l cufund pe micul prin ntr-o adnc amrciune.

- -e faci acolo( i spuse beivului, pe care l gsi eznd tcut n faa unei grmezi de sticle goale i a unei grmezi de sticle pline. - 4eau, rspunse beivul cu un aer #alnic. - 0i de ce bei( l ntreb micul prin. - -a s uit, rspunse beivul. - -e s uii( l cercet micul prin, cruia i se i fcuse mil de el. - -a s uit c mi-e ruine, mrturisi beivul, lsndu-i capul n #os. - 0i de ce s-i fie ruine( ntreb micul prin, dorind s-i vin n a#utor. - 1uine c beau, ncheie beivul, care se ferec pentru totdeauna n tcerea lui. 0i micul prin plec, nucit. *?amenii mari, de bun seam, sunt "oarte ciudai,, i spuse el, continundu-i cltoria. XIII -ea de-a patra planet era locuit de un businessman. Omul acesta era att de ocupat, nct nici nu-i nl capul cnd sosi micul prin. - 4un ziua, spuse micul prin. .i s-a stins igara. - 2rei cu doi fac cinci. -inci i cu apte, doisprezece. $oisprezece i cu trei, cincisprezece. 4un ziua. -incisprezece i cu apte, douzeci i doi. $ouzeci i doi i cu ase, douzeci i opt. +-am timp s-o aprind. $ouzeci i ase i cu cinci, treizeci i unu. 7ff3 8ace, deci, cinci sute unu milioane, ase sute douzeci i dou de mii, apte sute treizeci i una.

- -inci sute de milioane de ce( - @ai( 2ot aicea eti( -inci sute de milioane... nu mai tiu... )m atta treab3 &u sunt un om serios, nu m in de baliverne3 $oi i cu cinci, apte... - -inci sute de milioane de ce( strui micul prin, care n viaa lui nu renunase la o ntrebare, de vreme ce-o pusese. 4usinessmanul i nl capul! - n cincizeci i patru de ani, de cnd triesc pe planeta aceasta, n-am fost deran#at decat n trei rnduri. ,rima oar, acum douzeci i doi de ani, cnd a picat, $umnezeu tie de unde, un crbu. 8cea un zgomot ngrozitor. 0i am greit de patru ori la o adunare. ) doua oar, acum unsprezece ani, din pricina unei crize de reumatism. &u nu fac micare. +u am timp de hoinreal. /unt un om serios3 ) treia oar... iac-t-o3 -um ziceam, cinci sute unu milioane... - "ilioane de ce( 4usinessmanul nelese c nu era nici o speran s fie lsat n pace! - "ilioane de lucruri din celea mrunte, care se vd cteodat pe cer. - "ute( - 4a nu, mrunte i care strlucesc. - )lbine( - 4a nu. "runte, aurii i care-i fac pe alde pierde-var s viseze. &u ns sunt un om serios3 +u mai am timp s m pierd n visri. - )ha3 /tele( - -hiar aa. /tele.

- 0i ce faci cu cinci sute de milioane de stele( - -inci sute unu milioane, ase sute douzeci i dou de mii, apte sute treizeci i una. &u sunt un om serios, un om precis. - 0i ce faci cu stelele astea( - -e fac cu ele( - $a. - +imic. 'e stpnesc. - &ti stpnul stelelor( - $a. - $ar abia am cunoscut un rege, care... - 1egii nu stpnesc. &i FdomnescG peste... & cu totul altceva. - 0i la ce-i folosete dac eti stpnul stelelor( - mi folosete ca s fiu bogat. -a s cumpr alte stele, cnd cineva le descoper. *Asta, i 7ise micul prin, #nde te cam ca beivanul de&adineauri., i mai puse totui cteva ntrebri! - -um poate cineva s stpneasc stelele( - )le cui stele( rspunse morocnos businessmanul. - +u tiu. )le nimnui. - )tunci sunt ale mele, deoarece eu m-am gandit primul la lucrul asta. - 0i e de a#uns( - 4ineneles. -nd gseti un diamant, care nu-i al nimnui, e al tu. -nd gseti o insul, care nu-i a nimnui, e a ta. -nd ai cel dinti o idee, o brevetezi! e a ta. )a c eu sunt stpnul stelelor, pentru c nimeni, naintea mea, nu s-a gndit vreodat s le stpneasc. - )sta aa e, zise micul prin. 0i ce faci cu ele( - 'e administrez. 'e socotesc i iar le socotesc, zise businessmanul. +u-i deloc uor. &u sunt ns un om serios3 "icul prin nu se mulumi cu att. - &u, dac am un fular, pot s-l pun la gt i s-l iau cu mine. $aca am o floare, pot s-o culeg i s-o iau cu mine. 2u ns nu poi s culegi stelele3 - +u, dar pot s le depun la banc. - -um adic( - )dic scriu pe o bucat de hrtie cte stele am. 0i pe urm, hrtia asta o ncui ntr-un sertar. - 0i asta-i tot( - & de-a#uns3 *Are ha7, se #ndi micul prin. 0 destul de poetic. $ar nu e prea serios.,

-u privire la lucrurile serioase, micul prin avea prerile lui, foarte deosebite de prerile oamenilor mari. - &u, mai zise el, am o floare, pe care o stropesc n fiecare zi. )m trei vulcani, pe care-i cur n fiecare sptmn. -ci l cura i pe cel stins. +u se tie niciodat. .ulcanii trag folos, dup cum trage folos i floarea mea din faptul c eu sunt stpnul lor. 2u ns nu le eti de folos stelelor... 4usinessmanul deschise gura, dar nu gsi nici un raspuns, iar micul prin plec. *?amenii mari, de bun seam, sunt nemaipomenit de ciudai,, i spuse el cu nevinovie, continundu-i cltoria. XIV -ea de-a cincea planet era cu totul neobinuit. &ra cea mai mic dintre toate. -uprindea numai atta loc ct s ncap pe ea un felinar i un lampagiu. "icul prin nu izbutea s neleag la ce putea fi de folos un felinar i-un lampagiu undeva, pe cer, pe o planet fr case i fr locuitori. -u toate acestea, i spuse! *Be prea poate ca omul acesta sa "ie un nerod. 0 totu i mai puin nerod dect re#ele, dect vanitosul, dect businessmanul i dect beivul. Munca lui mcar are o noim. Cnd i aprinde "elinarul, e ca i cum ar "ace s se mai nasc o stea sau o "loare. Cnd i stin#e "elinarul, i adoarme "loarea sau steaua. ? ndeletnicire "oarte "rumoas. Cu adevrat "olositoare de vreme ce&i "rumoas.,

-nd a#unse pe planet, l salut cuviincios pe lampagiu! - 4un ziua. $e ce-ai stins felinarul( - -onsemnul, rspunse lampagiul. 4un dimineaa. - -um aa consemnul(

- -onsemnul s-mi sting felinarul. 4un seara. 0i iar l aprinse. - $ar de ce l-ai aprins iar( - -onsemnul, rspunse lampagiul. - +u pricep, zise micul prin. - +u-i nimic de priceput, zise lampagiul. -onsemnul e consemn. 4un dimineaa. 0i i stinse felinarul. )poi i terse fruntea cu o batist cu ptrele roii. - )m o meserie cumplit. -ndva, avea i ea o chibzuial. $imineaa stingeam, iar seara aprindeam. mi rmnea restul zilei, ca s m odihnesc, i restul nopii, ca s dorm... - 0i pe urm s-a schimbat consemnul( - -onsemnul nu s-a schimbat, zise lampagiul. 2ocmai asta e nenorocirea3 $e la an la an, planeta s-a nvrtit din ce n ce mai repede, iar consemnul nu s-a schimbat3 - 0i-atunci( zise micul prin. - 0i-atunci, pentru c acum se nvrtete o dat pe minut, eu nu mai am o clip de odihn. )prind i sting o dat pe minut3 - )sta-i nostim3 'a tine zilele in un minut3 - 4a nu e nostim deloc, zise lampagiul. ) trecut o lun de cnd stm de vorb. - O lun( - $a. 2reizeci de minute. 2reizeci de zile3 4un seara. 0i iar aprinse felinarul. "icul prin se uita la el. i era drag lampagiul acela att de credincios consemnului. i aduse aminte de apusurile de soare, n cutarea crora el nsui se ducea odinioar, mutndu-se cu scaunul din loc. .ru s-i a#ute prietenul! - 0tii... cunosc eu un mi#loc prin care s te odihneti ori de cte ori vei vrea... - 2otdeauna vreau, zise lampagiul. -ci poi s fii credincios i lene totodat. "icul prin adug! - ,laneta ta e att de mic, nct dac faci trei salturi, ai ncon#urat-o. +-ai dect s umbli mai ncet, astfel nct sa fii mereu n soare. -nd vei vrea s te odihneti, umbl... iar ziua are s in ct ai s vrei tu. - +u-mi a#ut mare lucru, zise lampagiul. -eea ce mi place mie la via e s dorm. - +u-i chip, zise micul prin.

- +u-i chip, zise i lampagiul. 4un dimineaa. 0i i stinse felinarul. *.e acesta, 7ise micul prin, n vreme ce i urma cltoria, pe acesta l&ar dispreui toi ceilali: re#ele, vanitosul, beivul i businessmanul. Cu toate acestea, e sin#urul care nu mi se pare cara#hios. .oate "iindc se n#ri%e te de altceva dect de sine nsu i., Oft cu prere de ru i i mai spuse! *0 sin#urul cu care puteam sa m mprietenesc. .laneta lui e ntr& adevr att de mic. >u e loc pentru doi in i..., 'ucrul pe care micul prin nu ndrznea s i-l mrturiseasc nici siei era c lui i prea ru pentru aceast binecuvntat planet, mai cu seam din pricina celor o mie patru sute patruzeci de apusuri de soare n douzeci i patru de ore3 XV -ea de-a asea planet era o planet de zece ori mai mare. 2ria pe ea un $omn btrn care scria nite cri uriae. - a te uit3 .ine un e:plorator3 strig el cnd l zri pe micul prin. "icul prin se aez pe mas, ca s mai rsufle puin. -ltorise pn acum att de mult3

- $incotro vii( l ntreb $omnul cel btrn. - -e-i cartea asta groas( zise micul prin. -e facei dumneavoastr aici( - /unt geograf, zise $omnul cel btrn. - -e este un geograf(

- & un savant care tie unde se afl mrile, fluviile, oraele, munii i pustiurile. - 8oarte interesant, zise micul prin. n sfrit, o meserie adevrat3 0i arunc o privire de #ur-mpre#ur pe planeta geografului. +u mai vzuse niciodat o planet att de mrea. - &ste tare frumoas planeta dumneavoastr. /e gsesc i oceane peaici( - Oh3 5"icul prin era dezamgit6 $ar muni( - +-a putea s tiu, zise geograful. - $ar orae, i fluvii, i pustiuri( - +ici asta n-a putea s-i spun, zise geograful. - $ar dumneavoastr suntei geograf3 - ntocmai, zise geograful, numai c eu nu sunt e:plorator. $uc mare lips de e:ploratori. +u geograful e acela care face numrtoarea oraelor, a fluviilor, a mrilor, a oceanelor i a pustiurilor. Aeograful e un om prea important ca s hoinreasc. &l nu-i prsete biroul, ci vin e:ploratorii la el. 'e pune ntrebri i i face nsemnri dup amintirile lor. ar dac amintirile vreunuia i se par demne de luat n seam, geograful pune s se fac cercetri cu privire la moralitatea e:ploratorului. - 0i de ce, m rog( - ,entru c dac un e:plorator ar mini, n crile de geografie s-ar produce catastrofe. 'a fel i n cazul unui e:plorator care ar bea prea mult. - -um aa( ntreb micul prin. - ,entru c beivii vd dublu. Aeograful, atunci, ar nsemna doi muni, acolo unde de fapt nu se afl dect unul singur. - 0tiu pe cineva, zise micul prin, care ar fi un prost e:plorator. - /e poate. -um ziceam, dac moralitatea e:ploratorului pare mulumitoare, se trece la cercetri n legtur cu descoperirea lui. - /e duce cineva acolo, ca s vad( - +u. & prea mult btaie de cap. se cere ns e:ploratorului s aduc probe. $ac, de pild, e vorba despre descoperirea unui munte, i se cere s aduc nite pietre mari. $eodat, geograful se tulbur! - &i, dar tu vii de departe3 2u eti e:plorator3 8-mi o descriere a planetei tale3 0i geograful, dup ce-i deschise registrul, i ascui creionul. ,ovestirile e:ploratorilor sunt nsemnate mai nti cu creionul. -a s fie nsemnate cu cerneal, se ateapt pn cnd e:ploratorul vine cu probele. - )adar( ntreb geograful.

- O3 'a mine, zise micul prin, nu prea ai ce vedea, e loc puin de tot. )m trei vulcani. $oi vulcani activi i un vulcan stins. ns nu se tie niciodat. - +u se tie niciodat, zise geograful. - "ai am i o floare. - +oi nu nsemnm florile, zise geograful. - -um aa( & tot ce poate fi mai frumos3 - ,entru c florile sunt efemere. - -e nseamn *e"emere,( - Aeografiile, zise geograful, sunt crile cele mai de pre dintre toate crile. &le nu se nvechesc niciodat. /e ntmpl foarte rar ca un munte si schimbe locul. 8oarte rar un ocean se golete de ap. +oi scriem despre lucruri eterne. - $ar vulcanii stini se pot trezi, l ntrerupse micul prin. -e nseamn *e"emer,( - +ou ne e tot una dac vulcanii sunt stini sau dac sunt tre#i, zise geograful. nsemntate pentru noi are numai muntele. &l nu e schimbtor. - $ar ce nseamn *e"emer,( strui micul prin, care n viaa lui nu renunase la o ntrebare, de vreme ce-o pusese. - nseamn *ceva ameninat s piar n curnd,. - 8loarea mea e ameninat oare s piar n curnd( - 4ineneles3 *!loarea mea e e"emer,, i zise micul prin, * i nu are dect patru spini, ca s se apere de lume8 Car eu am lsat&o sin#ur acas8, )ceasta a fost cea dinti tresrire a cinei sale. i regsi ns cumptul! - ,e unde m sftuieti s mai merg( ntreb el. - ,e planeta ,mnt, rspunse geograful. )re o faim bun... - 0i micul prin plec, gndindu-se la floarea lui. XVI -e-a de-a aptea planet a fost, prin urmare, ,mntul. ,mntul nu e o planet oarecare3 ,oi numra pe el o sut unsprezece regi 5fr a-i uita, bineneles, pe regii negri6, apte mii de geografi, nou sute de mii de businessmani, apte milioane i #umtate de beivi, trei sute unsprezece milioane de vanitoi, adic vreo dou miliarde de oameni mari. -a s v putei face o prere despre ntinderea ,mntului, am s v spun c, nainte de nscocirea luminii electrice, trebuia ntreinut acolo, pe

ntreg cuprinsul celor ase continente ale sale, o adevrat armat de patru sute aizeci i dou de mii cinci sute unsprezece lampagii. $ac te uitai la el ceva de mai departe, aveai n faa ochilor o privelite ncnttoare. "icrile acestei armate erau diriguite ca acelea ale unui balet de oper. .enea mai nti rndul lampagiilor din +oua Heeland i din )ustralia. )poi, dup ce-i aprindeau felinarele, acetia plecau la culcare. ntrau atunci n dans, la rndul lor, lampagiii din -hina si /iberia. )poi i ei se furiau pe nesimite n culise. )tunci venea rndul lampagiilor din 1usia i din ndii. )poi, al celor din )frica i &uropa. )poi, al celor din )merica de /ud. )poi, al celor din )merica de +ord. 0i niciodat nu stricau rnduiala intrrii lor n scen. &ra mre3 +umai lampagiul singurului felinar de la ,olul +ord i confratele su, cel cu singurul felinar de la ,olul /ud, duceau un trai trndav i de nepsare! lucrau de dou ori pe an. XVII -nd vrei s faci o glum, se ntmpl s mai i mini cte puin. +am fost nici eu prea cinstit cnd v-am vorbit de lampagii. " tem ca nu cumva aceia care n-o cunosc s-i fac o prere greit despre planeta noastr. Oamenii, pe ,mnt, ocup foarte puin loc. $ac cele dou miliarde de locuitori care mpnzesc ,mntul ar sta n picioare, niel nghesuii, ca la un miting, ei ar ncpea cu uurin ntr-o pia public de douzeci de mile lungime, pe douzeci de mile lime. Omenirea ar putea fi ngrmdit pe cea mai mrunt insuli din ,acific. Oamenii mari, de bun seam, nu v vor crede. i nchipuie c ocup mult loc. /e socotesc grozavi, ca baobabii. )a c ar trebui sftuii s calculeze singuri. -ci nu mai pot de dragul cifrelor! lucrul acesta le va fi pe plac. .oi ns nu v pierdei vremea cu pedepse scolreti. & de prisos. )vei ncredere n mine. "icul prin, aadar, cnd a#unse pe ,mnt, se mir foarte mult c nu vede pe nimeni. 2ocmai ncepuse s se team ca nu cumva s fi greit planeta, cnd un inel de culoarea lunii se mic pe nisip. - 4un seara, rosti micul prin, oarecum la ntamplare. - 4un seara, rosti arpele. - ,e ce planet am czut( ntreb micul prin. - ,e ,mnt, n )frica, rspunse arpele. - )ha3... .a s zic nu se afl nimeni pe ,mnt( - )ici e pustiu. n pustiuri nu e nimeni. ,mntul e mare, zise arpele. "icul prin se aez pe-o piatr i-i nl ochii ctre cer!

- " ntreb, zise el, dac nu cumva stelele sunt luminate numai pentru ca astfel fiecare, cndva, s poat gsi propria lui stea. ,rivete planeta mea. & chiar deasupra noastr... $ar ct e de departe3 - & frumoas, zise arpele. -e caui tu pe-aici( - )m nite necazuri cu o floare, zise micul prin. - )ha3 fcu arpele. 0i tcur amndoi. - 7nde sunt oamenii( vorbi n cele din urm micul prin. 2e simi cam singur n pustiu... - /ingur te simi i printre oameni, zise arpele.

"icul prin l privi ndelung. - &ti un animal ciudat, i spuse el ntr-un trziu. /ubire ca un deget... - /unt ns mai puternic dect degetul unui rege, zise arpele. "icul prin zmbi! - ,rea puternic nu eti tu... n-ai nici mcar labe... nici mcar nu poi cltori... - ) putea s te duc mai departe dect o corabie, zise arpele.

/e ncolci, ca o brar de aur, pe glezna micului prin! - ,e acela pe care-l ating, l redau pmntului din care a ieit, mai zise. 2u ns eti neprihnit i vii de pe o stea... "icul prin nu rspunse nimic. - "i-e mil de tine, eti att de plpnd pe ,mntul sta plin de granit3 ) putea sa te a#ut ntr-o bun zi, dac-i pare prea ru dup planeta ta. ) putea... - Oh3 )m neles prea bine, rosti micul prin, dar de ce vorbeti mereu n enigme( - &u pe toate le dezleg, zise arpele. 0i tcur amndoi. XVIII "icul prin strbtu pustiul i nu ntlni dect o floare. O floare doar cu trei petale, o floare att de nensemnat. - 4un ziua, zise micul prin. - 4un ziua, zise floarea. - 7nde sunt oamenii( ntreb cuviincios micul prin. 8loarea, cndva, vzuse trecnd pe-acolo o caravan. - Oamenii( / tot fie, cred, vreo ase-apte la numr. -u ani n urm, i-am zrit o dat... +u se tie ns niciodat unde-i poi gsi. i poart vntul. &i nu au rdcini, i asta-i stingherete mult. - 1mi cu bine, rosti micul prin. - 2e du cu bine, zise floarea.

XIX "icul prin se urc pe un munte nalt. /ingurii muni pe care-i vzuse el vreodat erau cei trei vulcani ai lui, care-i a#ungeau doar pn la genunchi.

ar de vulcanul cel stins se folosea ca de un scunel. *$e pe un munte ca sta de nalt, i 7ise el atunci, am s vd dintr&o privire toat planeta i pe toi oamenii,. ns nu zri dect coluri de stnc, foarte ascuite. - 4un ziua, zise micul prin oarecum la ntmplare. - 4un ziua... 4un ziua... 4un ziua... rspunse ecoul. - -ine suntei voi( zise micul prin. - -ine suntei voi... -ine suntei voi... -ine suntei voi... rspunse ecoul. - 8ii prietenii mei, sunt singur, zise el. - /unt singur... sunt singur... sunt singur... rspunse ecoul.

*Ce planet cara#hioas8 se #ndi el atunci. >umai uscciune, numai piatr coluroas, numai sare. Car oamenii n&au nici un pic de "ante7ie. >u "ac altceva dect s&n#ne ceea ce le spui... Acas, eu am o "loare: vorbea ntotdeauna ea nti..., XX ata ns c veni i clipa cnd, dup ce umbl o vreme ndelungat prin nisip, pe stnci i prin zpezi, micul prin, ntr-un sfrit, descoperi un drum. ar drumurile, toate, duc spre oameni. - 4un ziua, spuse el. /e afla ntr-o grdin de trandafiri nflorii. - 4un ziua, ziser trandafirii. "icul prin i privi. 2oi erau aidoma cu floare lui. - -ine suntei voi( i ntreb el nmrmurit.

- +oi suntem trandafiri, ziser trandafirii. - .ai3 fcu micul prin. 0i se simea foarte nefericit. 8loarea lui i povestise c era, n univers, singura n felul ei. 0i iat c se mai aflau aici cinci mii, toate semnnd cu ea, ntr-o singur grdin3

*'are s&ar mai socoti %i#nit, i 7ise el, dac ar vedea una ca asta... nu s&ar mai opri din tuse i s&ar pre"ace chiar c moare, ca s scape de ru ine. Car eu a "i, desi#ur, nevoit s m pre"ac c&o n#ri%esc, pentru c altminteri, ca s ma ndurere7e i pe mine, s&ar lsa s moar cu& adevarat..., )poi i zise mai departe! *M credeam navuit cu o "loare "r seamn, i iat c n&am dect o "loare de rnd. Cu asta numai i cu trei vulcani, care&mi vin doar pn la #enunchi i dintre care unul e poate stins pe vecie, nu prea sunt un mare print...,

0i, culcat n iarb, plnse.

XXI -hiar atunci sosi i vulpea! - 4un ziua, zise vulpea. - 4un ziua, rspunse cuviincios micul prin ntorcndu-se, dar nu vzu pe nimeni. - /unt aici, zise glasul, sub mr... - -ine eti tu( zise micul prin. &ti tare frumoas... - /unt o vulpe, zise vulpea. - .ino s te #oci cu mine, o pofti micul prin. /unt att de trist... - +u pot s m #oc cu tine, zise vulpea. +u sunt mblnzit. - )3 art-m, rosti micul prin. $ar dup un rstimp de gndire, adug! - -e nseamn *a mbln7i,( - +u eti de prin partea locului, zise vulpea, ce caui pe-aici(

- -aut oamenii, zise micul prin. -e nseamn *a mbln7i,( - Oamenii, zise vulpea, au puti i vneaz. & foarte neplcut3 "ai cresc i gini. & singurul folos de pe urma lor. -aui gini( - +u, zise micul prin. -aut prieteni. -e nseamn *a mbln7i,( - & un lucru de mult dat uitrii, zise vulpea. nseamn *a&i crea le#turi,... - )-i crea legturi( - $esigur, zise vulpea. 2u nu eti deocamdat pentru mine dect un biea, aidoma cu o sut de mii de ali bieai. ar eu nu am nevoie de tine. 0i nici tu n-ai nevoie de mine. &u nu sunt pentru tine dect o vulpe, aidoma cu o sut de mii de alte vulpi. $ar dac tu m mblnzeti, vom avea nevoie

unul de altul. 2u vei fi, pentru mine, fr seamn n lume. &u voi fi, pentru tine, fr seamn n lume... - ncep s neleg, zise micul prin. & undeva o floare... mi se pare c m-a mblnzit... - /e prea poate, zise vulpea. ,e ,mnt ntlneti tot soiul de lucruri... - O3 $ar nu e pe ,mnt, zise micul prin. .ulpea se art foarte nedumerit! - ,e alt planet( - $a. - ,e planeta aceea sunt vntori( - +u. - nteresant. $ar gini( - +ici. - +imic nu e desvrit, suspin vulpea. .ulpea ns se ntoarse la gndurile ei! - .iaa mea e venic aceeai. &u vnez ginile, pe mine m vneaz oamenii. 2oate ginile se aseamn ntre ele, i toi oamenii se aseaman ntre ei. )a c m cam plictisesc. $ar dac tu m mblnzeti, viaa mi se va nsenina. .oi cunoate sunetul unor pai deosebii de-ai tuturora. ,aii altora m fac s intru sub pmnt. )i ti m vor chema din vizuin, ca o melodie. 0i-apoi, privete3 .ezi tu, colo, lanurile acelea de gru( &u nu mnnc pine. "ie grul nu mi-e de folos. 'anurile de gru mie nu-mi trezesc nici o amintire. 0i asta-i trist3 2u ns ai prul de culoarea aurului. .a fi, de aceea, minunat cnd m vei fi mblnzit3 Arul, auriu i el, mi va aminti de tine. 0i-mi va fi nespus de drag murmurarea vntului prin gru... .ulpea tcu i se uit la micul prin. - 2e rog... mblnzete-m, zise apoi. - 4ucuros a vrea, rspunse micul prin, numai c nu prea am timp. )m de cutat prieteni i o mulime de lucruri de cunoscut. - +u cunoatem dect ceea ce mblnzim, zise vulpea. Oamenii nu mai au timp s cunoasc nimic. -umpr lucruri de-a gata, de la negutori. -um ns nu e:ist negutori de prieteni, oamenii nu mai au prieteni. $ac vrei cu adevrat s ai un prieten, mblnzete-m3 - -e trebuie s fac( zise micul prin. - 2rebuie s ai foarte mult rbdare, rspunse vulpea. 'a nceput, te vei aeza ceva mai departe de mine, uite-aa, n iarb. &u te voi privi cu coada ochiului, iar tu nu vei zice nimic. Araiul e izvor de nenelegeri. ns vei putea, pe zi ce trece, s te aezi din ce n ce mai aproape de mine... ) doua zi, micul prin veni din nou.

- )r fi fost mai bine dac veneai i astzi la aceeai or, zise vulpea. $ac tu, de pild, vii la ora patru dup-amiaza, eu nc de la ora trei voi ncepe s fiu fericit. 0i cu ct va trece timpul, cu-att mai fericit m voi simi. 'a ora patru, m va cuprinde un frmnt i o nelinite! voi descoperi ct preuiete fericirea3 $ar dac vii la voia ntmplrii, niciodat nu voi ti la care ceas s-mi mpodobesc sufletul. +e trebuie rituri.

- -e-i acela rit( zise micul prin. - & nc un lucru de mult dat uitrii, zise vulpea. & ceea ce face ca o zi s se deosebeasc de celelalte zile, o or, de celelalte ore. $e pild, vntorii mei au un rit. /e duc s #oace, #oia, cu fetele din sat. <oia, prin urmare, e o zi minunat3 " plimb i eu atunci, pn la vie. $ac vntorii s-ar duce la #oc la voia ntmplrii, toate zilele ar fi la fel, iar eu n-a mai avea niciodat vacan. 0i-aa micul prin mblnzi vulpea. ar cnd ora despririi fu aproape! - .ai3 zise vulpea... )m s plng. - $in vina ta, zise micul prin, eu nicidecum nu-i voiam rul, ci numai tu ai vrut s te-mblnzesc... - )a e, zise vulpea. - $ar ai s plngi3 zise micul prin. - )a e3 zise vulpea.

- 0i-atunci nu dobndeti nimic din asta3 - 4a dobndesc, zise vulpea, datorit culorii grului. )poi adug! - $u-te s mai vezi o dat trandafirii. .ei descoperi c floarea ta nu are-n lume seamn. ntoarce-te apoi la mine, s-i iei rmas bun, iar eu i voi drui o tain. "icul prin se duse s mai vad o dat trandafirii. - .oi nu semnai ntru nimic cu floarea mea, voi nc nu suntei nimic, le spuse el. ,e voi nimeni nu v-a mblnzit, precum nici voi n-ai mblnzit pe nimeni. /untei aa cum era i vulpea mea. +u era dect o vulpe, aidoma cu altele o sut de mii. &u ns mi-am fcut din ea un prieten, iar ea acum nu are n lume seamn. 0i florile se ruinar. - /untei frumoase, dar suntei dearte, le mai spuse el. +imeni n-ar avea de ce s moar pentru voi. 8loarea mea, firete, un trector de rnd ar crede c e asemeni vou. &a ns singur e mai de pre dect voi toate laolalt, fiindc pe ea am adpostit-o sub clopotul de sticl. 8iindc pe ea am ocrotit-o cu paravanul. 8iindc pentru ea am ucis omizile 5n afar doar de cteva, pentru fluturi6. 8iindc pe ea am ascultat-o cum se plngea, ori cum se luda, ori cteodat chiar i cum tcea. 8iindc ea e floarea mea. 0i se duse napoi la vulpe. - 1mi cu bine, zise el... - 2e du cu bine, zise vulpea. at care-i taina mea. & foarte simpl! 'impede nu vezi dect cu inima. Ochii nu pot s ptrund-n miezul lucrurilor. - Ochii nu pot s ptrund-n miezul lucrurilor, spuse dup dnsa micul prin, ca s in minte. - +umai timpul mprit cu floarea ta face ca floarea ta s fie att de preioas. - +umai timpul mprit cu floarea mea... fcu micul prin, ca s in minte. - Oamenii au dat uitrii adevrul acesta, zise vulpea. 2u ns nu trebuie s-l uii. $evii rspunztor de-a pururi pentru ceea ce ai mblnzit. 2u eti rspunztor de floarea ta. - &u sunt rspunztor de floarea mea... spuse dup dnsa micul prin, ca s in minte.

XXII - 4un ziua, zise micul prin. - 4un ziua, zise acarul. - -e faci aici( zise micul prin. - 2riez cltorii n pachete de cte o mie, zise acarul. $au drumul trenurilor, care-i poart cnd la dreapta, cnd la stnga. 0i un rapid strluminat, bubuind ca tunetul, cutremur cabina acelor. - /unt tare grbii, zise micul prin. -e anume caut( - +ici chiar omul de la locomotiv nu tie, zise acarul. 0i al doilea rapid strluminat trecu, bubuind, n partea cealalt. - /e i ntorc( ntreb micul prin. - +u sunt aceiai, zise acarul. )cetia vin n locul celorlali. - &rau nemulumii acolo unde se aflau( - +iciodat nu eti mulumit unde te afli, zise acarul. 0i bubui tunetul celui de-al treilea rapid strluminat. - )cetia au pornit n urmrirea cltorilor dinti( ntreb micul prin. - +u urmresc nimic, zise acarul. $orm acolo, nuntru, ori poate stau i casc. +umai copiii i turtesc nasul de ferestre. - +umai copiii tiu ce caut, rosti micul prin. &i i mpart timpul cu o ppu de crp i ea devine foarte preioas, i dac cineva le-o ia, ncep s plng... - )u noroc, zise acarul. XXIII - 4un ziua, zise micul prin. - 4un ziua, zise negutorul. &ra un negutor de hapuri perfecionate, care potolesc setea. nghii cte unul pe sptmn i nu mai simi nevoia s bei. - ,entru ce le vinzi( zise micul prin. - )duc o mare economie de timp, zise negutorul. &:perii au fcut un calcul. &conomiseti cincizeci i trei de minute pe sptmn. - 0i ce poi s faci cu aceste cincizeci i trei de minute( - 8iecare face ce vrea... *0u, i spuse micul prin, dac a avea de irosit cinci7eci si trei de minute, a porni n lini te spre o "ntn.,

XXIV +e aflm n cea de-a opta zi, de cnd rmsesem n pan n pustiu i, n timp ce ascultam povestea cu negutorul, sorbisem i cel din urm strop al proviziei mele de ap. - .ai3 i-am spus micului prin, sunt foarte frumoase amintirile tale, dar eu nc nu mi-am reparat avionul, nu mai am nimic de but i a fi la rndumi fericit de-a putea porni n linite spre o fntn3 - ,rietena mea, vulpea... zise el. - $ragul meu biat, nu mai e vorba de vulpe3 - -um aa( - ,entru c avem s murim de sete... &l nu m-a neles; mi-a rspuns! - & bine s ai un prieten, chiar dac e s mori. &u, unul, sunt tare bucuros c m-am mprietenit cu o vulpe. *>u& i d seama de prime%die, mi&am spus. Lui niciodat nu&i e "oame i nici sete. .entru el e de a%uns un strop de soare..., &l ns s-a uitat la mine i mi-a rspuns chiar la ceea ce gndeam! - 0i mie mi-e sete... s cutm o fntn... " ncerc o moleeal! n-are nici un rost s caui o fntn, la voia ntmplrii, prin pustiul fr de sfrit. -u toate acestea, pornirm la drum. 0i-am mers astfel ore de-a rndul, tcui, pn cnd se ls noaptea i ncepur s se-aprind stelele. &u le zream ca prin vis, cci din pricina setei m cuprinsese o uoar ameeal. -uvintele micului prin mi #ucau n minte! - )dica i ie i-e sete( l-am ntrebat. &l ns nu mi-a dat rspuns la ntrebare. )tt a zis! - )pa mai poate fi bun i pentru suflet... +u nelegeam ce vrea s spun, dar am tcut... 0tiam prea bine c nu trebuia s-i pun ntrebri. Ostenise. /e aez. "-am aezat i eu alturi. 0i, dup o tcere, mi-a mai spus! - /telele sunt frumoase datorit unei flori pe care nimeni nu o vede... -am rspuns! *$e bun seam,, i m-am uitat, fr s spun nimic, la undele nisipului btut de lun. - & frumos pustiul, adug el. 0i era adevrat. ntotdeauna mi-a fost drag pustiul. 2e aezi pe o dun de nisip. +u vezi nimic. +u auzi nimic. 0i cu toatea astea, ceva strlucete n linitea lui... - $e aceea e frumos pustiul, zise micul prin, fiindc undeva ascunde o fntn...

)m fost uimit c neleg deodat tainica strlucire a nisipului. ,e vremea cnd eram copil, locuiam ntr-o cas strveche i legenda spunea c acolo s-ar afla ascuns o comoar. 4ineneles c nimeni nu i-a dat de urm niciodat, poate nici n-a cutat-o nimeni. &a ns fermeca ntreaga casa. -ci n adncul inimii ei, casa mea ascundea o tain... - $a, i-am spus eu micului prin, fie c e vorba despre o cas, fie despre stele sau pustiu, ceea ce le d frumusee rmne nevzut. - " bucur, zise el, c eti de aceeai prere cu vulpea mea. -um micul prin adormi, l luai n brae i pornii din nou la drum. &ram nduioat. "i se prea c port o ginga comoar. "i se prea chiar c niciodat pe pmnt nu se aflase ceva mai ginga. " uitam, n lumina lunii, la fruntea-i palid, la ochii lui nchii, i priveam uviele de pr ce-i tremurau n vnt i m gndeam! *Ceea ce vd eu aici nu e dect nveli ul. Lucrul cel mai preios rmne nev7ut..., -um un surs uor aluneca pe buzele-i ntredeschise, m-am gndit! F-eea ce m nduioeaz att de mult la acest prin adormit e credina lui fa de o floare, e icoana unei flori ce strlucete nluntru-i, ca flacra-ntr-o lamp, chiar i atunci cnd doarme... 0i bnuiam n el o gingie i mai mare. 2rebuie s ocrotim cu gri# lmpile! orice adiere e n stare s le sting... 0i tot mergnd aa, am dat, n revrsatul zorilor, peste fntn. XXV - Oamenii, zise micul prin, se nfund n trenurile lor rapide, dar nu mai tiu nici ei ce caut. )a c se frmnt i se sucesc de colo-colo. 0i adug! - +u merit atta osteneal... 8ntna pe care o descoperisem noi nu semna deloc cu fntnile sahariene. 8ntnile sahariene sunt nite simple gropi spate n nisip. ) noastr era aidoma unei fntni de ar. ,rin prile acelea ns nu se afla nici un sat, iar mie mi se prea c visez. - -iudat, i spusei micului prin, sunt toate gata pregtite! scripetele, ciutura i funia...

&l rse, apuc de funie i puse scripetele n micare. 0i scripetele gemu, aa cum geme o moric veche, dup ce vntul a adormit o vreme ndelungat. - -auzi, zise micul prin, noi trezim fntna i ea cnt... +u voiam ca el s se osteneasc. - 'as-m pe mine, am rostit, pentru tine e prea greu. )m tras afar ciutura, ncet, pn-n dreptul ghizdului. )m aezat-o deasupra, cumpnind-o bine. -ntecul scripetelui mi struia n urechi, iar n apa care tot mai tremura, vedeam cum tremur soarele. - "i-e sete de apa asta, zise micul prin, d-mi s beau... ar eu atunci am neles ce cutase3 -am dus ciutura la gur. &l nchise ochii i bu. &ra dulce ca o srbtoare. )pa aceasta era cu totul altceva decat o hran oarecare. /e nscuse din drumul strbtut sub stele, din cntecul scripetelui, din truda braelor mele. &ra precum un dar de bun pentru suflet. 2ot astfel, pe vremea cnd eram copil, lumina pomului de -rciun, melodia liturghiei de la miezul nopii i duioia zmbetelor alctuiau ntreaga strlucire a darului ce-l primisem. - Oamenii de pe meleagurile tale, zise micul prin, cresc cinci mii de trandafiri ntr-o singur grdin... i tot nu gsesc ceea ce caut... - +u gsesc, i-am rspuns.

- 0i totui ceea ce caut ei ar putea fi gsit ntr-o singur floare sau ntr-un strop de ap... - $e bun seam, i-am rspuns eu. 0i micul prin adug! - Ochii ns sunt orbi. -u inima trebuie s caui3 4usem i eu. 1suflasem uurat. +isipul, n revrsatul zorilor, e de culoarea mierei. -uloarea aceea, ca de miere, m fcea de asemeni fericit. $e ce oare eram cuprins de nelinite... - 2rebuie sa-i ii fgduina, mi spuse cu blndee micul prin, care din nou se aezase lng mine. - -e fgduin( - 0tii tu... o botni pentru oaia mea... eu sunt rspunztor de floarea aceea3 )m scos schiele desenelor din buzunar. "icul prin le zri i zise, rznd! - 4aobabii ti cam seamn cu nite verze... - .ai3 0i eu care eram aa de mndru de baobabii mei3 - .ulpea ta... urechile... cam seamn cu nite coarne... sunt prea lungi3 0i iari rse. - &ti nedrept, biea, eu nu m pricepeam s desenez nimic altceva n afar de erpi boa ntregi i erpi boa spintecai. - ), da3 merge i-aa, zise el, copiii tiu. )a c desenai o botni. 0i, dndu-i-o, simii cum mi se frnge inima. - +u neleg ce ai de gnd. &l ns nu-mi rspunse. 1osti! - 0tii, cnd am czut eu pe ,mnt... mine e un an de-atunci... )poi, dup o lung tcere, adug! - )m czut pe-aici, pe-aproape... 0i se mbu#or. 0i iari, fr s neleg de ce, m ncerc o amrciune ciudat. n mine, totui, se isc o ntrebare! - +u din ntmplare, aadar, n dimineaa cnd te-am cunoscut, acum o sptmn, te plimbai aa, de unul singur, la mii de leghe de orice aezare omeneasc3 2e ntorceai la locul cderii( "icul prin se mbu#or din nou. ar eu adugai ovitor! - ,oate fiindc se-mplinete anul(...

"icul prin din nou se-mbu#or. &l niciodat nu rspundea la ntrebri, dar dac te mbu#orezi nseamn *da,, nu-i aa( - .ai3 am rostit eu, mi-e team... &l ns mi spuse! - )cum trebuie s lucrezi. 2rebuie sa te ntorci la maina ta. &u te atept aici. .ino napoi mine sear... "ie ns nu-mi trecu nelinitea. mi aminteam de vulpe. &ti n pericol s mai i plngi puin, dac te-ai lsat mblnzit... XXVI n prea#ma acelei ftni, se aflau ruinele unui vechi zid de piatr. ) doua zi spre sear, pe cnd m napoiam de la treburile mele, l-am zrit nc de departe pe micul meu prin, eznd acolo, sus, cu picoarele atrnnd n gol. 0i l-am auzit vorbind! - -um adic, nu-i aduci aminte( zicea el. +u e chiar aici. 8r ndoial, i-a rspuns un glas de undeva, cci el din nou s-ampotrivit! - 4a da3 4a da3 Hiua e aceasta, dar locul nu-i aici... )m mers mai departe, spre zid. nc nu vedeam, nici n-auzeam pe nimeni. -u toate acestea micul prin vorbi din nou! - ... bineneles. )i s vezi unde ncep urmele mele pe nisip. +-ai dect s m atepi acolo. )m s vin la noapte. " aflam la douzeci de metri deprtare de zid i nc nu vedeam nimic. "icul prin mai spuse, dup o tcere! - )i venin bun( &ti sigur c n-ai s m faci s sufr mult vreme( "-am oprit cu inima strns, dar tot nu pricepeam nimic. - )cum du-te..., zise el, vreau s cobor3 "-am uitat atunci n #os. .edeam acolo, nlat spre micul prin, un arpe boa din aceia galbeni, care te rpun n treizeci de secunde. -utndum prin buzunar, ca s-mi scot revolverul, am nceput s alerg, ns arpele, la zgomotul pe care-l fceam, se ls uor la vale, pe nisip, scurgndu-se ca o fntn nitoare care moare, i, fr s se prea grbeasc, se furi printre pietre, cu un fonet mrunt i metalic.

)m a#uns la zid, abia n clipa cnd s-l prind n brae pe prostuul meu de prin micu, care se fcuse alb ca zpada. - -e nzbtie mai e i asta( )cuma-mi stai de vorb i cu erpii3 -am desfcut nelipsitul fular de aur. '-am udat cu ap pe la tmple i i-am dat s bea. 0i nu m mai ncumetam s-i pun nici o ntrebare. &l, privindu-m cu ochi ptrunztori, i petrecu braele pe dup gtul meu. /imeam cum i bate inima, asemeni unei psri care moare, cnd ai mpucat-o. mi vorbi! - " bucur c ai descoperit ce-i trebuia mainii tale. .ei putea s te ntorci acas... - $e unde tii( .oisem tocmai s-l ntiinez c, n ciuda tuturor ateptrilor, izbutisem s-mi repar avionul3 +u-mi ddu nici un rspuns la ntrebare, ci adug! - )zi m ntorc i eu acas... ,e urm, gnditor! - & mult mai departe, e mult mai greu... mi ddeam seama c se va ntmpla ceva cu totul neobinuit. l strngeam n brae ca pe un copila i-mi prea, cu toate astea, c lunec n #os, ca-ntr-o genune, i nu puteam s fac nimic ca s-l opresc. )vea o privire adnc, pierdut-n deprtri!

- )m cu mine oaia. 0i lada pentru oaie. 0i botnia... 0i surse cu tristee. )m ateptat aa, un timp ndelungat. /imeam cum se nviora ncetul cu ncetul. - 9i-a fost fric, puior...

8irete c-i fusese fric3 $ar a rs ncetior! - $isear o s-mi fie i mai fric... $in nou mi-a dat fiori de ghea simmntul c avea s se ntmple ceva de nenlturat. 0i-am neles atunci c niciodat n-a putea s m mpac cu gndul c n-am s-l mai aud rznd. ,entru mine, rsul lui era ca o fntn n pustiu. - ,uior, mai vreau s te aud rznd... $ar el mi-a spus! - 'a noapte e un an. /teaua mea se va afla atunci chiar deasupra locului unde-am czut anul trecut... - +u-i aa, puior, c nu-i dect un vis urt, povestea ta cu arpele, i cu ntlnirea, i cu steaua... &l ns n-a rspuns la ntrebare, ci mi-a spus! - 'ucrul cel mai preios rmne nevzut... - $esigur... - 'a fel e i cu floarea. $ac te-ai ndrgostit de-o floare, care se gsete pe o stea, i-e drag, noaptea, s te uii pe cer. 2oate stele sunt nflorite. - $esigur... - 'a fel e i cu apa. )pa din care mi-ai dat tu s beau era asemeni unei melodii, datorit scripetelui i funiei... i-aduci aminte... era bun... - $esigur...

- 2e vei uita la stele, noaptea. /teaua mea e prea micu, ca s-i art unde se afl. & mai bine aa. ,entru tine, oricare dintre stele va fi steaua mea. )a nct te vei uita cu drag la toate stelele... 2oate vor fi prietene cu tine. 0i-apoi, a vrea s-i fac un dar... $in nou a rs. - )h3 puior, puior, mi place cnd aud rsul sta3 - -hiar el va fi i darul meu... va fi aa cum e apa... - -e vrei s spui( - /telele nu sunt la fel pentru toi oamenii. ,entru unii, cei care cltoresc, stelele sunt cluze. ,entru alii, sunt numai nite luminie. /avanii vd n ele doar probleme. ,entru businessmanul meu, erau buci de aur. ns toate stelele acestea nu au grai... +umai pentru tine stelele vor fi ca pentru nimeni altul...

- -e vrei s spui( - +oaptea, cnd te vei uita pe cer, fiindc eu voi locui pe una dintre ele, fiindc pe una dintre ele voi rde, atunci va fi pentru tine ca i cnd ar rde toate stelele. 2u singur vei avea, tu singur, stele care tiu s rd3 0i-a rs din nou. - ar dup ce-i va fi trecut durerea 5durerea ntotdeauna trece6, vei fi fericit c m-ai cunoscut. .om fi de-a pururi prieteni. i va fi dor s rdem mpreun. 0i vei deschide uneori fereastra, aa, numai de drag... ar prietenii ti se vor mira, vzndu-te c rzi de cte ori te uii pe cer. )tunci, tu le vei spune! *$a, ntotdeauna stelele m "ac s rd8, ar ei te vor crede nebun. .a nsemna c i-am #ucat un renghi grozav... 0i-a rs din nou.

- .a fi ntocmai ca i cnd, n loc de stele, i-a fi druit o sumedenie de clopoei ce tiu s rd... 0i-a rs din nou. ,e urm iari a devenit serios! - 'a noapte... tii... s nu mai vii. - +-am s m despart de tine. - 9i se va prea c sufr... voi prea ntructva c mor. )a se-ntmpl. +u veni s vezi, nu merit... - +-am s m despart de tine. $ar el era cuprins de-ngri#orare! - $ac-i spun aceste lucruri... e din pricina arpelui. +u e bine s te mute... 0erpii sunt nite lighioane rutciose. +ite lighioane care pot s te mute numai din plcere... - +-am s m despart de tine. ns ceva l liniti! - & drept, c, pentru a doua muctur, nu mai au venin... n noaptea aceea nu l-am vzut cnd a plecat. ) fugit pe nesimite. -nd am izbutit s-i dau de urm, mergea ntins, cu pas grbit. +u mi-a spus dect! - )3 eti aici... 0i m-a luat de mn. )poi din nou s-a tulburat! - 1u ai fcut. 2e va ndurera. i va prea c am murit, dar nu va fi adevrat... &u nu spuneam nimic. - nelegi. & prea departe. +u pot c car cu mine trupul acesta. & prea greu. &u nu spuneam nimic. - .a fi ns ca un nveli vechi i prsit. 7n nveli vechi nu e ceva trist... &u nu spuneam nimic. 'ui i cam pieri cura#ul. 2otui, se mai osteni s-mi spun! - 0tii, va fi plcut. 0i eu voi privi la stele. 2oate stelele vor fi nite fntni, cu cte un scripet ruginit. 2oate stelele-mi vor da s beau... &u nu spuneam nimic. - .a fi att de frumos3 2u vei avea cinci sute de milioane de clopoei, eu voi avea n schimb cinci sute de milioane de fntni... 0i a tcut i el, deoarece plngea... - )m a#uns. 'as-m s fac un pas numai eu singur3 0i s-a aezat, deoarece i se fcuse fric. ) mai rostit!

- 0tii... floarea mea... eu sunt rspunztor de ea. 0i e att de plpnd3 0i e att de netiutoare3 +u are dect patru spini, o nimica toat, ca s se apere de lume... "-am aezat i eu, cci nu m mai ineau picioarele. ) zis! - at... asta-i tot... ) mai ovit puin, apoi s-a ridicat. ) fcut un pas. &u n-am putut s m clintesc din loc. ,e urm, n-a mai fost nimic dect o fulgerare galben pe lng glezna lui. ) rmas o clip nemicat. +-a ipat. /-a prbuit ncet, precum se prbuete un copac. 0i nici un zgomot nu s-a auzit, din pricina nisipului.

B&a prbu it ncet, precum se prbu e te un copac. XXVII ar de-atunci au trecut, iat, ase ani... ntmplarea aceasta n-am mai povestit-o nimnui. -amarazii mei, cnd m-au vzut, au fost nespus de bucuroi c mai triam. &ram ndurerat, dar lor le-am spus! *Bunt ostenit..., )cum mi-a mai trecut puin. )dic... nu chiar de tot. 0tiu ns bine c s-a-ntors acas, pe planeta lui, deoarece, n revrsatul zorilor, nu i-am mai gsit trupul. +u era un trup att de greu... 0i mi-e drag, noaptea, s ascult stelele. & ca i cum a asculta cinci sute de milioane de clopoei...

+umai c, iat, se petrece un lucru nemaipomenit. 4otniei pe care iam desenat-o micului prin, am uitat s-i adaug legtoarea de piele. +-o fi putut s-o pun niciodat la botul oii lui. 0i-atunci, m-ntreb! *?are ce s&a petrecut acolo5 Be prea poate ca oaia s "i mncat "loarea..., 7neori mi spune! *$e bun seam, nu8 Micul prin, n "iecare noapte, i nchide "loarea sub clopotu&i de sticl i p7e te bine oaia..., )tunci sunt fericit. 0i stelele, toate, rd ncetior. )lteori mi spun! *'e mai "ur cteodat #ndul i&i de&a%uns8 A uitat, ntr&o sear, de clopotul de sticl, ori poate oaia, peste noapte, a ie it din lada ei pe nesimite..., 0i-atunci toi clopoeii se preschimb-n lacrimi3... 2otul, acolo, e nvluit ntr-o adnc tain. ,entru voi, care de asemeni l iubii pe micul prin, ca i pentru mine, nimic n univers nu mai rmne cum a fost, de vreme ce undeva, acolo, nu se tie unde, o oaie, pe care n-o cunoatem, a mncat, ori ba, un trandafir... 7itai-v la cer. ntrebai-v! oare oaia a mncat, ori ba, floarea( 0i vei vedea cum totul e altfel... 0i nimeni, dintre oamenii mari, nu va pricepe niciodat c lucrul acesta e att de preios. Aceasta este, pentru mine, cea mai "rumoas i cea mai trist priveli te din lume. 0 aceea i priveli te pe care ai v7ut&o i cu dou pa#ini mai nainte, dar eu am desenat&o nc o dat, ca s v&o art mai bine. +n locul acesta micul prin s&a ivit pe .mnt, apoi a disprut. =itai&v atent la priveli tea aceasta, ast"el nct s "ii si#uri c o vei recunoa te dac ntr&o bun 7i vei cltori prin A"rica, n pustiu. -i dac vei a%un#e s trecei i pe acolo, v ro# din su"let, nu v #rbii, 7bovii puin n dreptul stelei. -i&atunci, dac vine la voi un copil, dac rde, dac are pr de aur, dac nu rspunde cnd e ntrebat, vei #hici desi#ur cine e. A a c "ii buni8 >u m lsai s "iu att de trist: scriei&mi dendat c s&a&ntors...