Sunteți pe pagina 1din 25

JOCUL ZEILOR

de Adrian Vlad Viceniu

Adrian Vlad Viceniu

I.
Un oftat de uurare aproape imperceptibil iei din pieptul cpitanului Birmaq n timp ce acesta se aez mai comod n braele primitoare ale unuia dintre fotoliile aflate n ncpere. Niciunul dintre cei prezeni acolo nu-i acord vreo clip de atenie dup cum nu preau s fie prea interesai nici de lucrurile cu care se ndeletniceau. Greutatea care a disprut dintre ei poate fi observat i cu ochiul liber. rat ca nite copii care tocmai au terminat coala i se pre!tesc s mear! acas" !#ndi cpitanul. Umbra z#mbetului ce i rsri pentru o clip pe buze era cea a drumeului care i ndeamn picioarele trudite atunci c#nd descoper pe neateptate" dup o curb" captul unui drum ndelun!at la care a purces. $#n acum ne-am ncadrat bine n pro!ram n ciuda pesimismului lui %arius. &ai avem doar un ultim hop dar ce era mai !reu a trecut" i mai spuse el ls#nd loc din nou z#mbetului ascuns. '#teva clipe mai t#rziu" ca de fiecare dat c#nd a(un!ea n acest moment al cltoriei" senzaii binecunoscute l asaltar. Gonind parc stresul" s#n!ele ncepu s-i fac simit prezena" croindu-i drum prin de!etele vl!uite de trecerea timpului" ncletate p#n atunci de (il. &i!rena s#c#itoare" ecou dureros al oboselii acumulate" se disip rapid p#n aproape de dispariie n timp ce mii de furnicturi mrunte ncepur s-i mrluiasc prin tot corpul. Un alt oftat" dar nu de uurare" lu locul celui dint#i - spectrul btr#neii ncepuse s devin tot mai amenintor. 'u toate acestea se simea rela)at. &ai mult chiar" odat cu revenirea la o vitez de croazier" normal" ncerc s-i lase !#ndurile s cutreiere libere" departe de orice probleme. *i reui. tmosfera de vacan prezent printre oamenii si puse stp#nire i pe el. +urat de amintiri observ numai ntr-un t#rziu prezena pasa!erului din faa sa. 'u ochii mi(ii" i arunc o privire furi i iscoditoare" pe (umtate intri!at" pe (umtate amuzat. Un sentiment nelmurit pe deplin" ca o atin!ere nostal!ic a unor umbre din trecut" l detaa de realitate ori de c#te ori se nt#mpla s se !seasc n apropierea lui n!ir. ,vadrile de acest !en erau ns ca nite capsule tonice" ener!izante care i umpleau ochii de luminie tainice ce i iradiau pe faa prematur btut n riduri ad#nci. -ursa acestor stri fortifiante" netiutoare" alterna paii msurai ai unui dute-vino ca de metronom" cu pauzele n!#ndurate petrecute n faa ecranului panoramic al navei" av#nd privirea pierdut" aintit n spaiu asupra unui punct numai de el cunoscut. Nu putea s-i dea seama de ce se simea at#t de le!at de el. %e fapt" tia prea bine dar nc refuza cu ncp#nare s-i accepte sentimentele. r fi fost o contradicie fla!rant cu perceptele n mi(locul crora crescuse. .i mai rsunau parc i acum n urechi primele cuvinte cu care i se adresase mentorul su" atunci c#nd fusese acceptat la o v#rst fra!ed n r#ndul /ndependenilor0 1$rofitul este cheia e)istenei noastre. 2ot ceea ce avem mai bun n noi trebuie pus fr cumpnire n atin!erea acestui scop. G#ndurile" sentimentele" visele tale sunt corecte n msura n care conver! cu ideea de profit. &ai neles34 .i sacrificase ntrea!a via pentru aceasta. %ar nu reuiser s-l schimbe ntr-un mod definitiv. Nu ar fi trebuit s aib aceste 1sentimente deviante4" cum le numeau ei. %ar niciodat n sinea lui nu se considerase un ndoctrinat" indiferent despre ce ar fi fost vorba" i tot ceea ce se strduiser cu at#ta zel s formeze n el nu fusese dec#t o po(!hi care n!hiise temporar eul su luntric. 'ert era c pe msur ce naintase n v#rst i era tot mai clar c nu devenise unul de-al lor. %incolo de toate acestea" ceea ce i atrsese de la bun nceput atenia cpitanului" aduc#ndu-i aminte de propria-i tineree" era privirea direct i tioas a t#nrului" ener!ia care deborda la fiecare micare a acestuia. ltfel" nalt i slbu" cu o claie de pr rocat i s#rmos ce nu asculta deloc de nici un fel de piaptne" n!ir nu prea s se evidenieze prea mult fa de ali tineri de v#rsta lui.
5

Jocul Zeilor

- 6a urma urmei nu-i treaba mea i n-ar trebui7 mormi el destul de tare" cut#ndu-i pipa i pun!a de tutun prin buzunare" oprindu-se ns brusc c#nd observ mina ntrebtoare cu care l privea secundul. .n ultima vreme i se nt#mpla din ce n ce mai des s vorbeasc de unul sin!ur fr s-i dea seama. lt semn al v#rstei. 8amenii se uit la mine din ce n ce mai n!ri(orai. 8are a venit vremea s renun definitiv3 8ft din nou. Nu mai avea ener!ia de odinioar dar e)periena i autoritatea sa n r#ndul oamenilor erau nc de nenlocuit. ,ra obli!at s continue. 9umzetul oaptelor ce plutea lene pe puntea principal se sparse brusc" tulbur#nd !#ndurile cpitanului" c#nd secundul anun0 - Ne apropiem de sistemul solar destinaie" cpitane. r trebui s ncetinim viteza pentru a nu avea nici un fel de probleme cu Gardienii de -istem" l avertiz el cu vocea celui care tie c intervine ntr-un moment inoportun. - 'e fel de probleme pot s ne pun3 Nu e doar un control de rutin3 l chestion mirat n!ir pe cpitan. 2#nrul se ntoarse contrariat spre Birmaq dar acesta nu ddu nici un semn c ar fi auzit intervenia secundului sau ntrebrile lui n!ir. .n locul rspunsului ateptat" ntrebri. - i mai fcut vreodat o astfel de cltorie3 nu-i putu nfr#n!e curiozitatea secundul. - Nu" recunoscu simplu n!ir. - *i niciodat nu i-ai dorit3 N-ai vrut s vezi cum e acolo" afar3 N-ai mai fost n nici un alt loc n afar de -a!ius //3 l bombard secundul fr s rsufle. - , un intero!atoriu cumva3 se rsti n!ir ctre secund. 'pitanul interveni pentru prima dat" mpciuitor" fc#ndu-i semn secundului s-i vad de treaba lui0 - Nici pe departe. ,ste doar curios. Nu ni se nt#mpl prea des s avem pasa!eri" i e)plic el. 2u eti o e)cepie notabil" la fel ca i curiozitatea lui de adineaori" se scuz el" ncrunt#ndu-se apoi uor nspre secund. - ,)cepie notabil3 ntreb n!ir cu o min amuzat. &i se pare normal de vreme ce m aflu pe o nav comercial i nu una de pasa!eri. - Nu e totul at#t de normal pe c#t i nchipui. 2eoretic" oricine poate cltori prin spaiu dac dorete" ns practic" doar cei ce ndeplinesc anumite condiii nescrise" reuesc acest lucru. $oi s vrei s pleci" aa" pur i simplu" dar tot aa de simplu ai fi refuzat sau i mai ru poi fi luat n observaie" i rspunse cu o tonalitate sumbr Birmaq. /nclusiv dac ale!i s cltoreti cu o nav de pasa!eri" z#mbi el amar. - :rei s spui c p#n acum am trit ntr-un fel de nchisoare mai mare fr s-mi dau seama de lucrul sta3 l tachin n!ir n continuare pe cpitan. - ,ti pe aproape. t#ta timp c#t nu vrei s pleci nicieri i nu te intereseaz problema poi s-i petreci ntrea!a via fericit" acolo unde ai nceput-o. Netiutor dar fericit. 'a un deinut care nu-i cunoate condiia. $rizonierul dintr-o nchisoare tie c e reinut acolo i c nu poate pleca. , pzit de !ardieni" are n fa !ratiile celulei. *i mai presus de toate e vinovat de ceva. 2u probabil nu ai avut acest sentiment" nu3 n!ir cltin din cap rspunz#nd ne!ativ la ntrebare. muzamentul nc i se mai citea n priviri dar dup rspunsul dat de Birmaq i ddu seama c acesta vorbete c#t se poate de serios. %iscuia promitea s i dezvluie c#teva necunoscute cu care se luptase de la nceputul acestei ciudate cltorii. 'u at#t mai bine.

Adrian Vlad Viceniu

2otui nu reuise nc s se dumireasc unde vrea s a(un! btr#nul. cesta continu s se e)plice0 - .nchipuiei o colivie mai mare cu nite zbrele invizibile. $asrea dinuntru nu contientizeaz c e nchis. *i chiar dac se lovete de !ratii de cele mai multe ori nu-i d seama de rostul lor. - 'um e posibil aa ceva3 ntreb contrariat tnrul. - fie oare at#t de i!norant pe c#t pare3 -au e doar un (oc de-al lui3 Birmaq nu ddu curs niciuneia dintre ntrebrile nerostite" pre!tindu-se doar s-i ofere o e)plicaie e)act i succint a modului n care decur!eau lucrurile0 - i auzit de 'ompania de 2ransporturi i 'omunicaii presupun" nu3 relu el. - 'red c am auzit de ei. - <sta-i numele cel mai frecvent folosit. %e obicei poart denumiri diferite n locuri diferite. 2ocmai pentru a nu trezi bnuieli. %ar de fapt toate reprezint una i aceeai afacere sau cum vrei tu s-o numeti. *i fr nici un echivoc" continu el" modul n care cei de la '2' nele! s-i !estioneze treburile n domeniu miroase de la deprtare a putere discreionar. %ein monopolul absolut n domeniu i controleaz cu strictee spaiul" dar p#n la a sanciona drastic orice fel de abatere aa cum nele! ei s-o fac7 cam aa stau lucrurile7 n!ir nu spuse nimic ncep#nd s perceap !ravitatea spuselor cpitanului. - .ntrea!a +ederaie nu e altceva dec#t o blestemat de nchisoare" izbucni brusc btr#nul" atr!#nd atenia tuturor. .nfrunt r#nd pe r#nd privirile aruncate asupra lui continu#nd apoi mai linitit0 - .nele!i acum c o s trebuiasc s le dm o e)plicaie pentru omul n plus" adic pentru tine" dac o s te observe la bord. *i nu ar fi bine pentru nimeni. 1,)plicaie4 e un suro!at pentru metodele lor de chestionare" ncheie el cu un aer mohor#t. sta era deci problema. 2oat tcerea asta din (urul meu ncepe s prind contur n sf#rit. - %ar am neles c formalitile mele trebuiau s fie !ata p#n la plecarea navei" altfel n-a mai fi fost acum aici. &i s-a spus c nu e)ist nimic mai simplu dec#t asta" ncerc el o e)plicaie linititoare. &car $oha m-a avertizat c voi fi pe picioarele mele foarte cur#nd. Birmaq i ntoarse privirea ctre secund" fr a-i mai rspunde t#nrului" i i spuse a!asat0 - ,u o s-l duc de aici pe n!ir pentru a-l feri de privirea i ntrebrile inopinante ale Gardienilor. $reia comanda i pre!tete-te pentru formalitile de control. - m neles" cpitane. =idic#ndu-se !reoi din fotoliu se ntoarse ctre n!ir care privea n continuare ntrebtor la el0 - :ino cu mine. :ei sta ascuns n compartimentul meu de dormit p#n dup plecarea lor. (un!e doar o simpl bnuial din partea Gardienilor pentru a ni se refuza trecerea mai departe iar eu e)act de asta nu am nevoie. Nici nu ieiser bine din sala de comand i n!ir deschise subiectul care-l frm#ntase de fapt p#n atunci0 - 'um e cpitane3 $oi s-mi spui mai multe lucruri despre ea3 spuse el ncetinindu-i paii. - %espre7 ea3 Nu nele! la ce te referi> veni rspunsul dup o pauz scurt" rstimp n care Birmaq se opri dea binelea uit#ndu-se foarte mirat la interlocutorul su. - %espre 2erra> Nu ntr-acolo ne ndreptm3 relu discuia n!ir nsufleindu-se
?

Jocul Zeilor

brusc. m auzit c nu ai fi la prima cltorie spre $m#nt i speram s aflu c#te ceva de la tine cci pe -a!ius // nimeni nu tie nimic. $#n i Baza 'entral de %ate a +ederaiei nu are dec#t c#teva informaii nesemnificative cu privire la ea. Un noian de !#nduri i ntrebri se abtu asupra cpitanului odat cu ultimele cuvinte ale lui n!ir. ccesul n Baza 'entral de %ate nu putea fi fcut de oricine. 'um a a(uns putiul acolo3 'e fel de informaii cuta3 'u c#teva momente n urm spuse-se c nu prsise niciodat -a!ius //. *i chiar dac primise informaiile de la altcineva tot apruser destule semne de ntrebare care s-l fac circumspect. 'u toate asi!urrile date de $oha" c#teva lucruri simple trebuiau puse cap la cap i lmurite nainte de a mai oferi orice fel de informaii acestuia. -e putea ca tnrul s nu fie nimic mai mult dec#t ceea ce pretinse-se c este. -au dimpotriv. -e putea ca sub aparene s se ascund i altceva. Naivitatea afiat" falsul interes" manifestat at#t c#t trebuia" fa de securitatea tuturor n ceea ce privete Gardienii sau acum 2erra" puteau fi doar manevre menite s-i distra! atenia. Nici acum nu tia si!ur ce hram poart n!ir. -e liniti ns puin la !#ndul c n ciuda simmintelor pe care t#nrul i le crea" atenia i (udecata nu i erau afectate prea mult de acestea. -au poate devenise el paranoic. Nu mai era si!ur de nimic. - %e ce crezi c nu a fi la prima cltorie spre 2erra3 l ntreb el. - 8amenii ti mi-au spus c faci curse re!ulate pe aici. *i cred c i preaonorabilul $oha a menionat ceva. Nu am vrut s par indiscret dar cnd le-am cerut s-mi spun c#te ceva despre 2erra mi-au spus c tu eti cel mai n msur s-mi rspunzi" deoarece cunoti cele mai multe lucruri. *i eti cel mai vechi pe ruta asta. u procedat aproape corect. Nu trebuiau s ofere informaii mai mult dec#t era necesar" unuia despre care nu tiu mai nimic. m s le atra! atenia pe viitor asupra acestui lucru. Nu-i nici o problem" continu el z#mbind. 'e fel de informaii ai vrea s tii despre ea3 mai adu!" hotr#ndu-se s i le ofere doar pe acelea seci" fr valoare" care nu l-ar fi condus pe n!ir prea aproape de activitatea lor n zon. %in fericire acesta veni n nt#mpinarea !#ndurilor lui. - Nimic e)traordinar. 'eea ce vroiam s aflu sunt doar c#teva informaii !enerale" de !enul celor care le-ai !si ntr-un !hid planetar obinuit" dac e)ist aa ceva despre $m#nt. - @mm7 Nu tiu c#t va conta pentru tine i nu vreau nici s te descura(ez sau s te dezam!esc dar nu cred c 2erra este o ale!ere prea fericit pentru un voia(. 'hiar dac eti un cuttor de artefacte" aa cum susii" !#ndi el. $entru mine nu este dec#t un loc unde nu mi-ar place s zbovesc prea mult. $oate ie i va plcea" la fel ca unora dintre oamenii mei" dar m tem c la timpul petrecut de ei aici au observat numai partea e)otic a lucrurilor. .n orice caz" primele impresii pe care o s i le formezi la faa locului o s te edifice ndea(uns. 8 s vezi" i rspunse c#t se poate de evaziv cpitanul" relu#ndu-i mersul. - -unt de acord cu tine" zise t#nrul altur#ndu-i-se. m nvat s-i ascult pe alii dar niciodat s nu privesc lucrurile prin ochii lor dec#t atunci c#nd nu am ncotro sau c#nd vreau s-i cunosc mai bine" spuse el mir#ndu-se de uurina cu care i dezvluia !#ndurile n faa cpitanului. Birmaq continu s mear!" tr!#nd din c#nd n c#nd din pip" rstimp n care n!ir atept rbdtor. .n cele din urm relu0 - Nu sunt prea multe de spus. &ai mult de (umtate din uscatul planetei este nelocuit sau nelocuibil. Btinaii sunt risipii pe restul 2errei dar nu formeaz a!lomeraii umane foarte mari. 'ea mai rsrit comunitate pm#ntean nu depete n numr populaia unui habitus mediu de pe -a!ius //. 2erra nu mai e astzi dec#t o planet n cdere liber7 /storia acestor locuri spune ns c n trecutul ndeprtat ar fi fost o civilizaie nfloritoare" ba chiar

Adrian Vlad Viceniu

mai mult" c de aici ar fi pornit &area ventur a -paiului7 - %a" desi!ur" l ntrerupse zeflemitor n!ir. Nu cred c este cazul s m confunzi cu cine tie ce turist dornic de informaii senzaionale" cpitane. *tiu c fiecare planet are istoria ei" mai mult sau mai puin ntreesut cu le!ende" dar nc nu am auzit de vreuna care s susin c a fost la ori!inea &arii venturi. &-am interesat mai ndeaproape de aceast problem. '#t despre istoria $m#ntului" probabil sunt numai nite bazaconii istorice bune de spus vizitatorilor creduli" care chiar vor s cread sideraiile astea. - /storia este mai mult dec#t vrei tu s crezi" spuse cpitanul. $oate pentru tine nu reprezint dec#t nite evenimente demult trecute" care i-au pierdut importana astzi" dar care rm#n n memoria tuturor" accentu Birmaq" sau nite obiecte prfuite uitate printr-un muzeu" dar ntr-un fel" fr ea" e)istena noastr s-ar abrutiza n neant. .n timp" am uita unii de alii" ne-am nchide n noi" i n locul +ederaiei de astzi am avea probabil doar o mulime de lumi atomizate" necunoscute una alteia" fr viitor i fr trecut. 'u toate c i acum ar e)ista loc pentru mai bine... - &odul acesta de a vedea lucrurile mi se pare puin cam e)a!erat i pesimist" replic n!ir de data aceasta cu toat seriozitatea. - %a" dar ai neles ceea ce am vrut s-i spun. Nu toate lucrurile sunt apreciate la adevrata lor valoare. - Uii cpitane c am o pre!tire n domeniu... Birmaq se opri sco#nd dintr-un buzunar o cutiu plat pe care o scutur ls#nd s se aud un z!omot nfundat0 - 'e vezi3 - 8 cutie roie. - /ar eu una albastr" replic el ntorc#nd cutiua pe cealalt parte. :ezi" fiecare poate s vad doar o anumit parte" niciodat ntre!ul chiar dac pretinde acest lucru. a e i istoria. 8 cunoatem doar parial i subiectiv. -untem subiectivi p#n n cele mai mrunte afirmaii. 'hiar i cei care o mai studiaz" spun ei la modul obiectiv" sunt asemenea nou. /storia ns este dincolo de subiectivism sau obiectivism" ea pur i simplu este. 6a urma urmei ea este cea care ne studiaz pe noi. &i-ar place s pot inversa rolurile. *i" scutur el cutiua ls#nd s se aud din nou z!omotul nfundat" oricum sunt puini aceia care reuesc s arunce o privire nuntru. n!ir pru s mediteze la cele spuse de cpitan vru s spun ceva dar se rz!#ndi. cum o detest iar dup c#teva momente i ia aprarea. $laneta asta devine" cu c#t ne apropiem din ce n ce mai ciudat. %up c#teva minute se oprir n faa unei ui care se deschise silenioas n faa lor. /ntr nuntru" iscodind cu ochi curioi ntrea!a ncpere. Nimic deosebit. %impotriv putea spune c ocupantul ei ducea o via auster. - m a(uns" spuse cpitanul. =m#i aici p#n voi trimite pe cineva care s te anune c totul este n re!ul. %du s plece" apoi se ntoarse cu o fa !#nditoare ctre t#nr care nc mai sttea n cadrul uii0 - ,ra s uit cel mai important lucru. %e ceea ce trebuie s ii seama n primul r#nd pe 2erra este rolul e)traordinar pe care-l (oac reli!ia. 8 s-i dai seama de asta n momentul n care-i vei cunoate pe -lu(itori" preoii ce oficiaz n templele locale. .i aprinse pipa i cu capul nvluit de unduirile fantomatice ale unui norior de fum aromat plec a!ale ctre punte. %iscuia cu n!ir i reaminti mpre(urrile ciudate n care i fcuse apariia cltorul su.

Jocul Zeilor

.n tot rstimpul n care hoinrise prin cele mai ne!#ndite coluri ale spaiului" cum i plcea s spun" era pentru prima oar c#nd i se cerea un astfel de riscant i neobinuit serviciu. Neobinuit deoarece venea din partea unuia dintre cei mai importani clieni ai si" o persoan influent" cu multe relaii" care i-ar fi putut rezolva mult mai uor problema fr s apeleze la serviciile lui. =iscant" fiindc obinuia s c#ntreasc bine lucrurile nainte de a lua o decizie iar acum intrase le!at la ochi n toat povestea asta. ,ra a doua oar c#nd o decizie luat n prip avea s-i schimbe viaa. .nt#ia oar" ezitase frm#ntat de neliniti" ntre a continua ca /ndependent i a lsa locul altuia. ,ra unul dintre cei care avuseser norocul sau !hinionul" nu putea s-i dea seama bine de asta" de a se numra printre /ndependeni. /niial avuse-se de !#nd s se retra! undeva - nici el nu tia prea bine unde - undeva unde s nu mai simt la fel de acut trecerea timpului care ncepuse s se insinueze n trupul altdat puternic" aps#ndu-l cu !reutatea anilor. r fi vrut s duc o via tihnit" at#t c#t i mai rmsese" dar i se oferise oportunitatea de a face contraband cu tutun. *ansa de a purta o ultim btlie cu timpul" cum o considerase el. *i acceptase fr a se !#ndi prea mult la urmri. 1'ontrabanda4 nu era dec#t un nume pompos" pe care-l luase n der#dere" pentru o aciune lipsit de orice fel de prime(dii. ,ra" ntr-adevr o treab facil" care se dovedise de cele mai multe ori plictisitoare" dei e)ploatarea i comercializarea tutunului erau interzise din timpuri imemoriale. Unii spuneau c nainte chiar de plecarea primilor oameni n &area ventur a -paiului. %ar ca dintotdeauna" e)istaser indivizi care i fcuser un mod de via cu astfel de ocupaii interzise. 6ui i se prea o slu(b nici mai bun nici mai rea dec#t altele. *i cine s in cont de o le!e arhaic3 8ricum din c#te tia el i din c#te i spuseser -lu(itorii" tutunul era aproape cu desv#rire necunoscut cu c#teva e)cepii minore0 cele c#teva planete" cu care fcea contraband" izolate unele de altele. %ac mai punea la socoteal c doar el i ali c#iva se ocupau cu aa ceva" chiar nu avea de ce s-i fac !ri(i prea mari. =iscul era mic ns e)ista. doua oar era acum. r fi refuzat cu si!uran" bnuind c e)ist ceva n nere!ul cu aceast solicitare dac nu ar fi simit undeva n incontient" la vederea necunoscutului" c e)istau anumite le!turi" fire ale destinului care invariabil aveau s le uneasc drumurile i asta nu nt#mpltor. %ar" i spunea mai apoi oft#nd" acestea probabil nu erau dec#t dorinele unui btr#n ce visa cu ochii deschii o ntruchipare a unui fiu dorit" pe care l-ar fi putut avea. 2ot ceea ce realizase ntr-o via tumultoas nu putea nlocui lipsa unui fiu" lips devenit n ultima vreme o povar din ce n ce mai !reu de purtat. Nepot al cpitanului - acesta era hramul cu care era investit cel mai des n!ir. pariia lui avuse-se darul s scoat echipa(ul din amoreala obinuit. 'ele mai fanteziste idei cu privire la identitatea i scopul pentru care t#nrul venise la bord circulau cu iueal pe culoarele navei. Ba c era un nepot al cpitanului venit s nvee rosturile navi!aiei pentru a prelua la retra!erea acestuia car!oboatul" ba c era un individ certat cu le!ea" care pltise o sum considerabil pentru a se mbarca i a-i face pierdut urma" astfel c nimeni nu mai tia nimic si!ur cine era cu adevrat misteriosul pasa!er. Nici mcar el" care-l adusese la bord nu tia prea multe dei ncerca s ascund acest lucru. G#ndurile i fur ntrerupte neplcut pentru a doua oar n ultima (umtate de or c#nd unul dintre difuzoarele ncastrate undeva n perete p#r#i sec0 - vem probleme pe punte cu Gardienii" recunoscu el vocea ofierului de serviciu.

II.
6ocotenent-!ardianul Caan pea aro!ant i plin de importan n urma celor patru membri ai echipa(ului de pe 1=#ndunica4 care-l conduceau ctre puntea principal de

Adrian Vlad Viceniu

comand. 'ei cinci c#rnciori ai m#inii drepte" care-i serveau drept de!ete" pipir cu o oarecare nfri!urare insi!na micu de metal preios" simbol al autoritii sale" a!at de piept" n timp ce ochiii necai n !rsime se oprir fu!ar pe chipurile celor doi subordonai care-l urmau peste tot. .i ls un scurt r!az s se bucure de prezena lor aici" dei tia c deocamdat nu e)ist nici un motiv s se team de ceva. -implul fapt de a-i avea l#n! el ns" ca ntr-o hait" i sporea ncrederea n sine i a!resivitatea. -ubalternii" sau mai de!rab valeii lui personali" n care avea toat ncrederea" ntruchipau idealul n domeniu0 o mas impresionant de muchi care poseda o inteli!en invers proporional. ,rau dou creiere la fel de imobile ca o mainrie rmas fr combustibil. 'ei drept" matahalele reueau totui s se hrneasc i s se mbrace fr a(utor. -in!urul lucru pentru care contau era obediena total de care ddeau dovad n faa lui. $relun!iri ale propriei voine. 'ine vroia s tie n ce ape se scald Caan" trebuia s-i observe cu atenie !orilele. ,rau o!linda lui personal. /ar acum" acestea erau a!itate. %e c#nd i veniser ordinele de ri!oare precum i informaiile adiacente de la 'omandamentul General al +orelor &ilitare +ederate" n a crui subordine direct se afla" Caan sttuse ca pe (ar. =sucise problema pe toate prile" fc#nd planuri peste planuri i chibzuind cum s procedeze pentru a tra!e foloase ma)ime" fr ca nimeni s afle ceva vreodat. ,ra o oportunitate rar" chiar unic" dac sttea s se !#ndeasc la ce periferie nenorocit a +ederaiei se afla. %ac sunt biat detept" i pe pulberea mea stelar c sunt" nu pot s stau i s nchid ochii c#nd aa ceva mi trece pe sub nas. micilor de sus" mai mult ca si!ur c o s le plac discreia i modul operativ n care am rezolvat problema. 'ine tie" poate asta-i ocazia mea de a pleca din cloaca asta" i spunea adeseori n nopile albe. %e cele mai multe ori" de aici" viitorul lui devenea fantasma!oria unei viei opulente n care se mpleteau ascensiunea lui ful!ertoare" femei cu picioarele p#n la !#t" mult m#ncare i mai ales viciul lui creator" cum i plcea s numeasc fumatul unui furitor de vise. .i fcea plcere nc de pe acum (ocul de-a oarecele i pisica la care avea s ia parte. %incolo de toate" adic dac nimic nu i-ar fi ieit aa cum o dorea" toat afacerea era o distracie pe care nu avea de !#nd s o piard n plictiseala cenuie care !ravita pe l#n! el de c#nd sosise aici. 2ot aa" ntre fumatul unui furitor de vise i o mas copioas cum numai el reuea s n!ur!iteze i dete seama c obinerea de avanta(e ma)ime presupunea i 1apelarea4 la creditele viitoarelor victime. 8ricum" tia c dac nu ar lua creditele pe care le-ar !si la bordul 1=#ndunicii4" acestea s-ar pierde odat cu distru!erea navei. .n aceast privin ordinele erau clare0 trebuia s-l rein pe pasa!erul clandestin" apoi" dup ce nava intra n cate!oria prafului stelar" urma s-i transporte prizonierul pe 2erra i s-l predea -lu(itorilor. =estul nu-l mai interesa. r fi trebuit s se preocupe mai mult de treaba asta deoarece era sectorul lui dar pur i simplu ceva i spunea c aici nu trebuie s-i ba!e nasul. -imea pe ira spinrii frisoane numai la !#ndul c avea s dea ochi cu -lu(itorii. =enumele lor i precedase cu mult n zon. Nu reuise s se dumireasc p#n acum de ce erau aa interesai cei de la 'omandamentul General al +orelor &ilitare 'onfederate de acest individ. N-au folosit nici un cod de prioritate pentru el i totui mi s-a interzis s ntreprind altceva n afara ordinelor. .n aria mea de (urisdicie. .n propria mea arie de (urisdicie> $ufni pe nas" nfuriat de propria-i neputin" ceea ce i fcu pe cei doi subalterni s se ncrunte i ei. .ns numaidec#t consolarea i fcu apariia n mintea lui0 dar dac ultimele zvonuri pe care le-am auzit nu sunt numai nite simple zvonuri atunci problemele mele sunt ca i rezolvate. %ac +ederaia se va an!a(a mpotriva /ndependenilor atunci lucrurile devin clare. $entru c Birmaq este un /ndependent. .nc viu. %ar nu pentru mult timp. /ar eu am fost ales s declanez totul. @mmm... a s-ar (ustifica i ordinele primite...
E

Jocul Zeilor

.nainte de a intra pe puntea principal de comand" se mbrbt pentru ultima oar" ca i cum ar fi fost pus n faa unei dileme morale n care era dificil s ale!i. '#teva credite n plus oricum nu stric nimnui" aprecie cu cinism n timp ce procesiunea care-l aduse se opri iar el i fcu intrarea. -ecundul %arius" t#nr" scund i cu o piele nea!r ca abanosul" naint cu m#na la piept" n semn de salut" ndat ce Caan" cu un z#mbet unsuros pe buze" apru n cadrul unuia dintre cele trei culoare de acces spre puntea navei. -e opri ns brusc cu sentimentul ciudat c avea n fa un necunoscut. Nu se considera o fiin paranoic dar parc se produsese o metamorfoz a locotenentului-!ardian Caan" fa de persoana pe care o cunoscuse p#n atunci. .l tia pe acesta limitat la lcomia lui iar acum i citi pe fa cu surpriz" iretenie" ur i nc ceva" ceva ce l trimitea cu !#ndul la o sentin irevocabil. Nu desconsiderase p#n atunci Gardienii de -istem dar nici nu se !#ndise c ar putea avea probleme chiar din partea unora de !enul lui Caan. %du la o parte ndoielile pun#ndu-le pe seama oboselii i a prezenei lui n!ir la bordul navei i se pre!ti s rosteasc cuvintele oficiale ale salutului" c#nd Caan i-o lu nainte0 F 'um mer!e ne!oul cu 2erra3 /es ceva credite3 abord el subiectul" si!ur de sine i fr nici un pic de diplomaie. $re de c#teva clipe ochiorii lui mici i porcini se plimbar (ur-mpre(urul slii iscodind dup rebel. Numai fi!uri cunoscute. Nici nu se ateptase s-l !seasc n comitetul de primire. - 2reaba mer!e destul de bine" rspunse evaziv secundul" acum fiind ferm convins c ceva s-a nt#mplat. Caan nu avea deloc aptitudini cameleonice. - 'hiar e)ist cineva care s fie interesat de obiectele stea de artizanat pe care tot spunei c le crai de aici3> se mir Caan cu o nuan aproape bat(ocoritoare urmrind atent fi!ura secundului. - ,)ist i amatori i colecionari pasionai care vor s aib artefactele aduse de noi de pe 2erra" locotenente. Niciodat nu vzuse vreun Gardian care s omit protocolul. /ar modul de e)primare al lui Caan era mai mult dec#t suficient ca s-l pun n !ard. 8bserv oricum cu mulumire cum unul din oameni dispruse din sal" undeva n spatele Gardienilor. 'pitanul avea s fie avertizat. -in!urul lucru care i mai rmsese de fcut era s-i in de vorb p#n ce sosea acesta. 'u o asemenea ncrctur la bord nu-i putea permite s fie el cel care s declaneze un scandal ntre 'onfederaie i /ndependeni. -pera ca Birmaq s fac fa situaiei. - *tii" odat cpitanul Birmaq mi-a artat o chestie de !enul sta" relu Gardianul. $e pulberea mea stelar" era n!rozitoare. ,ra o statuet" un individ mascat ciudat cu un cuit ntr-o m#n i cu nite or!ane n cealalt. &i s-a fcut un ru atunci de n-am putut mai bine de o sptm#n s mn#nc pipot. :rei s spui c i pentru aa ceva avei cumprtori3 l ican Caan. 'uvintele aruncate de locotenent-!ardian aduser o tresrire nervoas pe faa secundului. Caan ns nu observ efectul celor spuse de el" iar replica veni destul de prompt0 - %ac nu ni s-ar cere" nu am mai duce aa ceva" spuse %arius. +iecare cu propriile lui ciudenii. t#t timp c#t monstruleii de care vorbeai sau mai tiu eu ce" mi aduc credite" pe mine nu m intereseaz la ce-i folosesc sau de ce unii sunt pasionai de aa ceva" conchise el. - %esi!ur" nici eu nu am habar i sincer" nici nu m intereseaz prea mult. Numai c nu am putut s nu observ c de la o vreme suntei aproape sin!urii care mai trecei pe aici" aa c m miram i eu c planeta asta mai e bun la ceva. &ie mi se pare a fi doar o ascunztoare perfect" adu! el z#mbind maliios. =spunsul pe care secundul se pre!ti s-l dea i muri pe buze c#nd cpitanul Birmaq tr!#nd dup el ceaa vluroas care ieea din pip intr pe punte. -e ntoarse ctre el i cu un
G

Adrian Vlad Viceniu

!est discret" un semn de avertizare asupra locotenent-!ardianului" pe care cpitanul ddu de neles c-l recepionase" se ntoarse la locul lui. Caan urmri cu un z#mbet subire refle)ele ar!intii ale lucilor care scldau ntr-o lumin cald easta pleuv a cpitanului. $rivindu-l cum se apropie avu senzaia unei plcute moleeli scur!#ndu-i-se prin oase ba chiar i se pru c simte plasa care i cuprinde mintea ntr-o dulce mbriare7 +ir-a pe toi demonii stelari" btr#nul fumeaz un furitor de vise> se blestem n !#nd Caan. .i trebuir c#teva clipe de recule!ere" p#n s-i revin din uluiala care-l intui-se locului" dup care o activitate febril i cuprinse mintea. %ac cumva cpitanul mai are pe nav stocuri de furitor de vise3 'um aflu lucrul sta3 *i dac e)ist stocuri" cum s pun m#na pe ele i n acelai timp s distru! i nava3 Blestemele la adresa ntre!ii 'onfederaii i pentru toi superiorii lui care-i puser n subordine doar nave de lupt i nici mcar cel mai hodoro!it transportor spaial se nvolburau n el" slbatice dar mute" rscolindu-l. poi" tot aa cum apruse" furtuna se liniti deodat" brusc. Gsise. 'u o !rimas rutcioas pe chip murmur0 i acum s ne facem datoria... Birmaq recept" destul de nedumerit" al doilea avertisment pe care i-l trimise secundul. .i fcu semn s se liniteasc" dup care i ntoarse privirea spre Caan. stfel putu s observe n decurs de c#teva momente" destul de bine reliefat n mimica feei" toate strile prin care acesta trecu. %oar ochii lui hipnotizai rmseser lipii de7 privirea cpitanului ncepu s coboare ntr-un mod comic undeva nspre v#rful propriului nas unde-i !si fume!#nd uor pipa7 %ac sttea s se !#ndeasc bine" cu e)cepia echipa(ului" erau puini cei care l vzuser fum#nd pip. %intotdeauna considerase interzicerea tutunului i a tot ceea ce inea de el drept o le!e caduc. *i ca n mai toate cazurile de acest fel" n care le!i de demult supravieuiser" nimeni nu tia cum" ele deveniser n timp doar nite re!lementri relicv" de cele mai multe ori absurde sau cel mult amuzante" ce ar fi trebuit s dispar. $oate c atunci c#nd ele apruser" se nt#mplase din cauza unor necesiti !enerale sau poate folosiser doar celor care o elaboraser" acest lucru nu avea cum s-l afle" tot ceea ce tia era c ele nu-i mai aveau rostul peste veacuri. Nimeni nu putea s-i ar!umenteze c fcea parte din !enul acela de le!i pe care un c#rmuitor nelept le ia pentru binele poporului su i care-i pstreaz n timp" nealterat" scopul nobil pentru care apruser. /ar aceast le!e nu era sin!ura" mai erau multe altele ca ea. -e ntrebase i el de e)emplu" de ce trebuia ca '2'-ul s aib monopolul comunicaiilor i transporturilor3 -au de ce doar cei ce au matricola Breslei Ne!ustorilor i 'omercianilor au dreptul le!al s fac comer cu orice i oriunde pe ntinsul 'onfederaiei3 ,ra cum nu se poate mai adevrat c aceste monopoluri e)istau de foarte mult vreme sau cel puin el nu !sise pe cineva care s-i poat vorbi despre naterea lor care precedase" spuneau unii" chiar i apariia 'onfederaiei. .n afara celor c#teva or!anizaii de !enul '2'-ului care practic controlau ntrea!a via a 'onfederaiei" doar /ndependenii puteau s se mite c#t de c#t mai liber" dar i ei ntre anumite limite. 6a nceput luase lucrurile aa cum erau deoarece i se spusese c aa e bine i c aa i trebuie s fie. '#nd vezi lucruri i fapte de la distan - percepute ca nite ima!ini atrofiate sau ca nite idei opace - de propriile-i simuri sau de raiunea neinteresat" nu le acorzi nici cea mai mic importan. :in" trec iar apoi sunt uitate cu repeziciune" sau n cel mai bun caz" nma!azinate ntr-un col inaccesibil al memoriei. %ar mai t#rziu i dduse seama c era o le!e care favoriza doar '2'-ul i c el i putuse da seama de lucrul acesta datorit faptului c nc se mai numra printre /ndependeni. $entru cineva care nu avuse-se p#n atunci de-a face n mod direct cu ei probabil c era un lucru absolut normal" altfel nu-i putea e)plica lucrurile. /ar acum sta n faa lui Caan" unul din reprezentanii" chiar dac nu direci" ai '2'ului" incapabil s scoat o vorb" ca un v#nat hipnotizat de privirea prdtorului" tiind c a

HI

Jocul Zeilor

fost prins clc#nd pe bec din cauza unei t#mpenii. ,ra o !reeal s cread c tocmai Caan" un Gardian de -istem care avea n !ri( sin!ura planet unde cretea aceast plant" habar n-avea de e)istena le!ii tutunului" c nu tia c l prinsese pe cpitan n fla!rant" ca i cum ar fi picat atunci de niciunde la bordul navei" chiar dac la urma urmei nu era vorba dec#t de o mare prostie at#t din partea lui c#t i din partea celor care nu avuseser !ri( ca le!ea s dispar atunci c#nd ar fi trebuit. G#ndurile care-i traversau verti!inos prin minte" se lichefiar apoi brusc" transform#ndu-i-se n broboane mari de sudoare care ncepur s-i alunece copios pe t#mple i pe frunte. .ncerc s se mpotriveasc sentimentului de nesi!uran care i urca odat cu s#n!ele prin vene amestec#ndu-se chinuit. /nutil. ,ra sf#ritul. *i-l nchipuise n multe forme dar niciodat aa. -imi c nu mai poate aciona n nici un fel. ,ra ca i cum se pre!tea s capitulaze nainte de nceperea luptei. /ar Caan c#ti!ase dreptul la prima mutare n acest btlie fr s mite un de!et. cesta" n loc s declaneze un atac direct" aa dup cum se atepta cpitanul" ncepu s-i hruiasc victima si!ur pe el0 - 'e se nt#mpl cu tine cpitane3 'umva i este ru3 i su!er Caan cu un r#n(et sardonic pe post de n!ri(orare. Birmaq ncerc s schieze un z#mbet ne!li(ent dar tot ceea ce reui s afieze fu o !rimas n!heat" ceea ce-l determin pe locotenent-!ardian s-i continue tirada0 - - nu-mi spui c este din cauza mea3 'hiar aa de mult te bucuri s m revezi3 :z#nd c Birmaq este nc n stare de oc i nu are nici o reacie Caan strbtu din c#iva pai distana care-l separa de cpitan" i lu pipa din !ur i ncepu s o studieze cu o mirare perfect simulat0 - 'iudat obiect7 este un artefact pm#ntean" nu3 'hiar vorbeam despre asta cu secundul tu. 6a ce i folosete3 ntreb el. 6as-m s !hicesc dar nu acum. - rezolv prima dat principala problem pentru care sunt aici i apoi o s vd c#t de bun ne!ustor eti cpitane c#nd o s-i ne!ociezi propria via. %ac totul o s mear! la fel de uor ca i p#n acum" cu si!uran c nu o s mai am parte de nici o distracie. -per s miti ceva pentru c altfel nu mai are nici un rost s tr!nez lucrurile7 &i-ar place s spun c este doar controlul de rutin pe care trebuie s-l efectuez" conform ndatoririlor pe care le am" pe orice nav care trece prin zon" indiferent c este un vechi client ca tine sau dimpotriv cineva care este pentru prima dat n zon" zise el adopt#nd un ton semioficial n timp ce de!etele-i m#n!#iau febril contururile pipei" ns cred c tii i tu la fel de bine c lucrurile nu stau chiar aa. - Nu am nici o idee la ce te referi" reui s articuleze primele cuvinte cpitanul. Nu am nclcat nici o le!e a 'onfederaiei i nu avem de !#nd s sfidm n vreun fel 'onfederaia" mai spuse el. - Nici nu cred c vei reui vreodat lucrul sta. Nu avei fora necesar pentru aa ceva. -f#ritul /ndependenilor se apropie" i replic Caan. devrata ordine i va relua n sf#rit locul n 'onfederaie. 2oi cei ca tine vor disprea odat pentru totdeauna. /ar noi vom putea aciona aa cum vom crede de cuviin. %a" poate c aici n ceea ce fac eu va fi nceputul sf#ritului /ndependenilor. /ar eu voi ti s cule! laurii care mi se cuvin" i frec el n !#nd palmele de bucurie. 'pitane" s nu ne mai ascundem dup de!ete. duce-i rebelul pe care-l ascundei i poate nu am s ndeplinesc n totalitate ceea ce-mi cere re!ulamentul n asemenea situaii. -ecundul %arius interveni pentru a mai c#ti!a timp i pentru a-i da r!az cpitanului s-i revin0 - Nobile locotenet-!ardian Caan" folosi el tradiionala formul de adresare" ne cunoti

HH

Adrian Vlad Viceniu

de prea mult timp pentru a susine asemenea lucruri. *tii doar c noi nu ne ocupm de asemenea treburi. '#ti!m bine de pe urma comerului i nu ar avea rost s ne riscm pielea doar de dra!ul aventurii. 'orectai-m dac !reesc cpitane" i ndrept el privirea ctre Birmaq. Ultima replic a lui Caan avu efectul unui du rece pentru cpitan. Nu a(un!ea c locotenent-!ardianul l prinsese nclc#nd le!ea dar mai tia i de e)istena lui n!ir pe nav. %ac n!ir fusese etichetat rebel tia ce va urma pentru acesta. /ar cu moartea lui nu era de acord i se pre!ti s lupte pentru viaa acestuia n primul r#nd iar apoi pentru sine" pentru nava i echipa(ul lui. -ttu-se p#n atunci imobilizat av#nd impresia c el i toi din mpre(urul su se aflau ntr-o cutie de sticl iar de undeva de sus ochi nevzui urmreau totul cu detaare. 'a nite ppui vii care se micau dup voina unui ppuar fr a fi nevoie de nici un fel de sfoar0 - Nu e)ist nici un intrus pe nav. %espre rebeli nu poate fi vorba nici att. .mi cunosc bine oamenii" eu i-am ales" i niciunul dintre ei nu a nutrit vreodat !#nduri ascunse mpotriva 'onfederaiei. m a(uns s m !#ndesc la el ca la fiul meu. 'hiar am o problem. %ac scap cu faa curat de aici m voi retra!e. sta e prima i ultima promisiune pe care mi-o fac i pe care am de !#nd s o in. - paratele de la bordul staiei de control nu m mint niciodat" cpitane. *i ele au detectat o persoan n plus fa de lista de plecare primit. *tiai sau nu de lucrul acesta3 %ac nea! n continuare o s-mi fac plcere s-i vd faa c#nd o s scot asul din m#nec. - sta era problema Caan3 8 mainrie a detectat o prezen n plus fa de lista oficial pe 1=#ndunica4 i tu ai impresia c ai de-a face cu cine tie ce rebel important ascuns aici3 &ainile mai pot s i !reeasc" locotenente. -au poate unul din oamenii ti i-a transcris !reit datele. 6a asta nu te-ai !#ndit" nu3 .i admir spiritul cu care i faci datoria dar pe nava asta nu-i loc de nici o nere!ul. $oate reuesc s-l duc de nas. 6a un control de rutin n!ir nu va fi descoperit. 6a urma urmei nu-i un lucru imposibil. %atele despre numrul echipa(ului au fost recepionate de cei de pe staie aa cum trebuiau. Bine c nu tie c 1=#ndunica4 este imun mpotriva aparatelor lui. %ac a ti cu si!uran de unde a primit el informaia asta7 - 'pitane" l cunoti pe preonorabilul $oha" nu3 'hiar tu mi-ai spus c e unul dintre clienii ti. - -i!ur c-l cunosc. - *i din c#te arat actele de drum" ultimul transport de artefacturi lui i le-ai livrat nu-i aa3 - %a. - /ar de acolo nu ai mai fcut nici un fel de opriri p#n aici. 'orect3 - 'orect. %ar nu vd rostul intero!atoriului sta. - Nu e vorba de nici un intero!atoriu. %ar ai czut n propria-i plas. %in c#te scrie aici" spuse el sco#nd din buzunar o micu plac-misiv" preaonorabilul $oha a declarat autoritilor" c te-a ru!at s-i faci acest mic hat#r. Nu a fost prea cooperant" la nceput" dar p#n la urm a fost convins s-i mrturiseasc pcatele. %eci nu mai are nici un rost s mai mini" conchise el. cum s te vd ce-i poate pielea" cpitane. 8 s-mi rezerv bilet de plecare imediat ce termin cu tine. Birmaq tiu c nu poate verifica cele spuse de locotenet-!ardian at#ta timp c#t placa-misiv nu-i era adresat lui. %ar nu asta era important. cum aflase de unde vin informaiile lui Caan. $reaonorabilul $oha7 $ovestea asta cu $oha e cusut cu a alb. $uteau s !seasc ceva mai inteli!ent. $oha e prea puternic pentru ca cineva s-i poat face probleme. *i oricum ceva nu se lea!. 8ri n!ir este un rebel aa cum zice Caan i atunci i
H5

Jocul Zeilor

preonorabilul $oha este implicat n luptele de pe -a!ius // ori pur i simplu Caan nu este dec#t o roti ntr-un an!rena( mai mare i el habar n-are de lucrul sta.Ultima e)plicaie este cea mai plauzibil. /ar eu sunt aidoma lui Caan" o alt roti care nu-i cunoate utilitatea. -au care nu i-a cunoscut-o. $entru c acum mi sunt destul de clare anumite lucruri. ,u trebuia s-l transport pe n!ir la locul de destinaie... /ar acum sunt pe punctul de a fi ndeprtat... maurul i-a fcut datoria" maurul poate s plece. -au mai de!rab s moar. 8 s mai ncerc o ultim carte. %ac nu" va trebui s-l omor pe Caan" iar apoi -paiul cu mila7 - ,)ist o persoan n plus fa de lista de plecare" admise Birmaq n cele din urm" un puti" dar nu tiu de unde ai scos povestea asta cu rebelul. $utiul este cel mai nevinovat dintre toi" ncerc el s-l nduplece pe Caan. Nu poate fi considerat nici mcar un pasa!er clandestin. $reaonorabilul $oha mi-a spus c este o rud de-a lui care este prea t#nr pentru a se nscrie n r#ndurile +lotei 'onfederate i de aceea m-a ru!at s-l iniiez n ale navi!atului" iar eu nu aveam de ce s-l refuz. sta fiindc preaonorabilul m-a asi!urat c va rezolva n cel mai scurt timp actele de drum ale putiului. Numai timpul nu ne-a permis s mai ateptm rezolvarea acestei chestiuni. - i ncercat s verifici cele spuse de individul sta" $oha3 l chestion Caan. %oar nu eti at#t de naiv s crezi tot ce i se spune" nu3 -unt si!ur c el i-a ascuns adevrul. n!ir este cu si!uran un rebel. - -au poate modul n care a fost a(utat s coopereze cu autoritiile l-a fcut s mrturiseasc lucrurile acestea" i rspunse Birmaq e)trem de tios. Nu poi tii niciodat care este adevrul. - 8ricare ar fi adevrul eu am nite ordine de ndeplinit" l lu !ura pe dinainte pe Gardian. duce-i-l pe rebel. $e pulberea mea stelar" sunt un dobitoc de bun voie i nesilit de nimeni" se n(ur el de unul sin!ur. - -unt si!ur c vom !si o cale de rezolvare care s ne mulumeasc pe am#ndoi" spuse pe acelai ton cpitanul. 2rebuie s-l momesc cu ceva. %ac e nevoie cu propria lui moarte. meninarea poate fi la fel de valabil ca ispita. %e ce oare nt#rzie at#t oamenii mei3 - .n privina rzvrtitului nu poate fi vorba de nici o ne!ociere" i rspunse Caan. 8rdinele primite sunt foarte stricte" recunoscu el. %ar n ceea ce te privete pe tine" cpitane am putea purta o mic discuie... 6comia i se lfia n priviri dar asta nu-l mai interesa acum. .i avea pe toi la m#n i nici o piedic nu-l mai putea opri. ,ra aproape de reuit. 2rebuia doar s ntind m#na i visul va deveni realitate. - 2otul este ne!ociabil" chiar i viaa ta" l trezi vocea uscat a cpitanului. i venit aici pe o poziie de for" crez#nd c vei avea totul dar te-ai nelat. cum discutm de pe poziii e!ale" dup cum poi s observi. Un z!omot surd" venind din spatele su nsoi ultimele cuvinte ale cpitanului. Caan se ntoarse la timp pentru a vedea cum cele dou !orile se prbuesc la podea ca secerate. 'oridorul pe care intrase adineaori era acum blocat de cei care-i neutralizaser paznicii. - Nu pot s cred c amenini o oficialitate a 'onfederaiei" i sumei capul Caan" cu un tremur de furie necontrolat. ,ste cea mai mare !reeal a ta i" cred eu i ultima. - %e fapt" din toat afacerea asta tu ai ieit n pierdere" continu Birmaq c#nd 6ocotenent-!ardianul i ntoarse privirea din nou spre el. Nu m mir c ai fost trimis aici i nu n alt parte" aprecie ironic. Nu tiu care din noi doi este mai !hinionist... -!eile aruncate i atinser vizibil inta. %escumpnirea i furia se citeau pe faa locotenentului. - .ntr-un (oc ca acesta e nevoie de doi participani" relu Birmaq. Nici mcar nu te-ai

H;

Adrian Vlad Viceniu

!#ndit cum am s reacionez. 2rebuia s-i dai seama c" fr n!ir" n ochii 'onfederaiei" nu valorez nici c#t un deeu. 8 linite ncordat i !si locul" pre de c#teva momente" ntre privirile celor doi. 2impul nsui parc se scur!ea mai ncet pentru a da tuturor un r!az de evaluare a situaiei. 'el care rupse tcerea fu tot cpitanul Birmaq0 - .n fine" cred c a venit timpul s ne aezm la masa ne!ocierilor. , cea mai bun soluie" crede-m. /ar oferta pe care am s i-o fac este avanta(oas pentru ambele pri. $ropunerea mea este ca tu s te ntorci napoi" i s raportezi c nc nu am trecut prin zon. 'a i cum nimic nu s-ar fi nt#mplat. Noi" te vom lsa s pleci" n schimbul promisiunii tale de a ne putea urma drumul. 'e zici3 vem o nele!ere3 .nsoind un scr#net furios din msele" flcile 6ocotenent-!ardianului ncepur s tremure ca o piftie. 'u un pocnet sec" pipa pe care o inea n m#n se rupse n dou. Nu fuse-se niciodat un om al ideilor" cu at#t mai puin al ne!ocierilor" aciunea i venea ca o hain fcut la comand. cum avea parte de aciune" aa cum i dorise" numai c o inu-se ntr-un lan de !reeli din momentul n care pise pe nav. Niciodat nu se !#ndise c cineva ar ndrzni s se atin! de un reprezentant al 'onfederaiei. 2rebuia s distru! nava" lucru care i era cum nu se poate mai la ndem#n" ns ar fi nsemnat s dispar i el odat cu ea. *i cu rebelul. Nu c i-ar mai face !ri(i din aceast pricin sau de nendeplinirea ordinelor din moment ce i el ar fi disprut. %ar planurile lui... i visele lui... toate ncepur s se destrame ca o estur uzat de timp. $arc !hicindu-i !#ndurile cpitanul i se adres nele!tor0 - *i eu dac a fi a(uns n situaia ta" primul lucru pe care l-a fi plnuit ar fi fost cum s prsesc cotlonul sta de spaiu uitat de toi. %ar un prea mare entuziasm nu poate s compenseze dec#t parial !reelile fcute. m mbtr#nit eu" poate" dar nu sunt o prad uor de di!erat... - 8ferta ta este... este inacceptabil" i rspunse b#lb#it Caan. .ncepu s respire ntr-un ritm !reoi i sacadat ca un animal hituit. +aa i se nroise din cauza nervilor" iar transpiraia i cur!ea n p#r#iae pe faa buhit" de parc tocmai terminase nite e)erciii de !imnastic imposibil de realizat pentru cineva de !abaritul su. - 'red c am intrat pe un f!a fr ntoarcere" cpitane" continu el. $rezena ta aici este de(a cunoscut. ,u trebuie s distru! nava" lucru care oricum se va nt#mpla dac nu m ntorc ntr-un anumit interval de timp pe staie nsoit de rebel. %up cum vezi (oc cu crile pe fa. Nu mai am nimic de pierdut sau c#ti!at n momentul de fa" dec#t viaa mea. *i dac o s fie s dispar" atunci mcar s fie ntr-un mod demn" la datorie. Neateptata criz de eroism a 6ocotenent-!ardianului l lu pe nepre!tite pe Birmaq care se abinu din !reu s nu izbucneasc n hohote de r#s" dei" n situaia n care se aflau" numai de aa ceva nu i ardea. Gardianul luase postura celui care nemaiav#nd alt ieire" accept cu un fel de resemnare stoic" n acelai timp brav#nd !ratuit" un rol mai mare dec#t posibilitile sale" pe care soarta i-l rezervase. - 'red totui" c nu este o situaie at#t de imposibil pe c#t pare la prima vedere" se auzi o voce nou. -urpriza interveniei lui n!ir" care intrase pe punte n timp ce toi ochii erau aintii asupra lui Caan i a cpitanului fu i mai neateptat" ls#nd pe toat lumea cu !ura cscat" mai puin pe Gardian" care" nemaiput#ndu-se stp#ni" se repezi amenintor nspre el url#nd c#t l inea !ura0 - Nu se poate ca un puoi ca tine s-mi distru! viaa> 2e voi tra!e n (os odat cu mine>

H?

Jocul Zeilor

.nainte ca cineva s intervin" cu o iueal neteptat pentru !abaritul su" Caan se nfipse cu m#inile n !#tul t#nrului" care se afla sin!ur pe latura opus a punii de comand. 2rei oameni reuir cu !reu s ridice tona(ul devastator al Gardianului de pe trupul usciv din faa sa. .nc mirat c se ridicase de (os av#nd aceleai dimensiuni" n!ir se repet0 - -ituaia nu este at#t de imposibil pe c#t pare. :oi prsi nava mpreun cu Caan i oamenii lui" iar dumneata" cpitane i vei continua cltoria n si!uran" se e)plic. .i voi duce napoi pe staie" art el cu privirea ctre reprezentanii imobilizai ai 'onfederaiei" ntr-un timp suficient ca s-i asi!ure o distan linititoare fa de noi. ,ste sin!ura soluie care ne permite tuturor s rm#nem n via. - *i cu tine ce se va nt#mpla3 ,u am a(uns aproape de captul drumului ns tu ai tot viitorul n fa. Nu cred c sacrificiul acesta i va fi de folos n vreun fel n faa 'onfederaiei. $oate c ar fi cazul s lai deoparte idealurile i !esturile nobile i s fii mai pra!matic. ,u nu zic s te debarasezi cu totul de ele dar acum chiar nu este cazul pentru aa ceva. - i uitat cpitane c aici vorbim i de nav i de restul echipa(ului" c#t despre idealuri" am renunat de ceva vreme s mi mai fac iluzii. - *i atunci la ce te mai atepi de la via dac nu ai idealuri i nici nu i pas prea mult de ea" dup cum observ3 ncerc el s-l fac s se rz!#ndeasc. %ac ncerca s-l rein cu fora pe nav n!reuna i mai mult situaia. Nu avea nici un rost s ncerce s l salveze cu fora. $e de alt parte i admira n secret cura(ul" uit#ndu -se totodat comptimitor la el" tiind c#t l va costa !estul lui tineresc. 'onfederaia nu se uita la v#rst c#nd era vorba de astfel de probleme. - m renunat s m mai !#ndesc la astfel de probleme. %ac nu le !seti rspunsurile" fie ele bune sau rele" c#t eti t#nr" cu trecerea timpului nu vei mai fi n stare nici mcar s-i mai pui astfel de ntrebri. - $i tu nc eti t#nr. - &ai de!rab sunt obosit dec#t t#nr. ,ste ale!erea mea. - *i atunci ce se va nt#mpla cu tine mai departe3 ncerc o ultim dat cpitanul s-l convin!. - $ot s te asi!ur c nu are rost s i faci !ri(i pentru mine. & voi descurca ntr-un fel sau altul" adu! el cu un z#mbet misterios. -e prea c n!ir !sise soluia convenabil tuturor" dar nimeni de pe 1=#ndunica4 nu se !#ndea la altceva dec#t dac n!ir putea s fac fa cu adevrat situaiei n care se aflau. 'hiar i Birmaq avea ndoielile lui. .nc i mai struia n cap c statutul t#nrului era altul dec#t ceea ce pretindea el c este. tunci problemele abia ar fi nceput pentru el i restul echipa(ului. ran(#ndu-i hainele care mai pstrau urmele impactului cu masivul 6ocotenentGardian" n!ir cuprinse cu privirea pe toi cei prezeni pe punte" insist#nd puin asupra cpitanului. Nu avea nimic personal cu nici unul dintre ei" cu at#t mai puin cu Birmaq pe care ncepuse s-l ndr!easc" i ntr-un fel" i prea ru pentru ceea ce urma s se nt#mple. '#t despre Caan" va avea !ri( s primeasc rsplata pentru incapacitatea de care dduse dovad. 2oate ns la timpul lor. bia acum nelese ce anume ncercase s i spun preaonorabilul $oha nainte de plecare. $rincipalul lucru pe care trebuia s-l fac acum era s prseasc ntre! nava i s a(un! la fel pe 2erra. .i salut scurt pe cpitan i pe secund i se ndrept ctre culoarul de acces din care i fcuser apariia reprezentanii 'onfederaiei. -e uit doar o sin!ur dat n urm pentru a se asi!ura c acetia l urmeaz. Nu lu n seam escorta care-i nsoea dec#t pentru a-i opri s urce mpreun cu ei n ecluza care fcea le!tura cu naveta 6ocotenent-

HA

Adrian Vlad Viceniu

Gardianului. '#teva momente mai t#rziu" n navet" n!ir se apuc s-i scoat cluul lui Caan i s-l dezle!e0 - + ceea ce ai de fcut" se adres el sec 6ocotenent-Gardianului" care l privea cu o nerrmurit uimire. %in pricina prostiei tale era s eueze totul chiar nainte de start. &are noroc o s ai dac rm#i n via c#nd se va afla ce ai fcut. Nu-i ddu seama dac din pricina vocii autoritare i a atitudinii de lider afiate de cel din faa sa ori din alte cauze" dar se adres i el la r#ndul su mai departe0 - $re!tii-v s atacai 1=#ndunica4>

III.
.ntunericul se lsa ncet peste habitus mbri#nd toate formele n contururi neclare. $e strzile ntortocheate i n!uste" n!hesuite ntre ziduri nalte i murdare" linitea se nstp#nea treptat" semn c se apropia ora la care intra n vi!oare interdicia de circulaie. -e mai zreau uneori umbre umane furiate" ocolind !rbit noroaiele i patrulele. $reaonorabilul $oha privi pentru c#teva secunde" n apusul soarelui" dansul fantastic pe care c#iva copaci l desenau cu ramurile pe fereastra din faa sa. 'umva" acetia reuiser s supravieuiasc n lupta lor cu nevoia de spaiu a aezrii" devenit tot mai a!lomerat o dat cu dezvoltarea zonei. 2onne era unul dintre cele mai a!lomerate habitusuri ce apruser ntr-un mod oarecum normal n prea(ma celui mai mare starport de pe -a!ius //. .n!hesuit pe nlime" ntre muni" construit fr nici un plan bine stabilit" semna mai mult cu un labirint" n care se nv#rteau zilnic c#teva zeci de milioane de oameni. $ractic" aezarea ncepuse s prind contur" odat cu sosirea celor c#teva sute de mii de muncitori" adui pentru construirea starportului. mplasarea acestuia ntr-o zon at#t de imposibil fusese o idee a !uvernanilor care reuiser s reduc at#t de mult procenta(ul oma(ului nc#t umbla i o vorb pe seama lor0 1%ac vrei s rm#i fr omeri" apeleaz cu ncredere la !uvernanii de pe -a!ius //4. 8dat cu terminarea construciei" care durase c#iva zeci de ani buni" cea mai mare parte a muncitorilor se reprofilaser" devenind mici meteu!ari i comerciani semiindependeni n cadrul Breslei &eteu!arilor i 'omercianilor sau lucr#nd pentru 'ompania de 2ransporturi i 'omunicaii. 8 alt parte rmseser an!a(ai n cadrul starportului" la ntreinerea acestuia. $otrivit importanei lui i a debitului de mrfuri" treptat" zona prinsese un av#nt economic nesperat faa de situaia !eneral care domnea pe -a!ius //" populaia ncep#nd s creasc proporional cu mira(ul economic numit 2onne. mal!amul de pe 2onne era ntre!it de prezena a numeroi traficani i contrabanditi" cu cartierul !eneral stabilit aici" i care se ascundeau n adposturile oferite !eneros de munii din prea(m. .ns nu ei erau principala problem a 'onfederaiei n zon. $ractic ei erau lsai n pace" form#nd o supap de si!uran social" a m#inii de lucru" dei erau inui sub o strict suprave!here" cunosc#ndu-li-se fiecare micare. $ericolul real" ce ddea dureri de cap autoritilor" erau rebelii" aflai i ei n muni. cetia apruser la puin vreme de la nceperea construciei starportului" milit#nd mpotriva nlocuirii mainilor cu oameni n munca brut. vuseser un oarecare succes" at#ta vreme c#t construcia era n plin desfurare" n!hiind multe viei omeneti. 8dat cu terminarea lucrrilor" i pierduser obiectul muncii" ca i cea mai mare parte din membrii. 2otui rmsese un nucleu dur" ce nu fusese niciodat descoperit i care prin e)istena lui era ca un spin n coaste" pentru autoritile confederate. '#t timp e)istau ei" la fel de bine puteau s apar i alii" mult mai periculoi" pe care 'onfederaia s nu-i poat controla. - Una peste alta" ideea construciei a fost sin!ura idee bine !#ndit a !uvernanilor de

HB

Jocul Zeilor

aici. %e fapt" nici mcar nu a fost a lor" i-au nsuit-o cu fora de la cineva prea naiv ca s-i dea seama c nici mcar cu autoritile nu trebuie s mer!i pe o relaie bazat pe ncredere" remarc e)trem de n!#ndurat preaonorabilul $oha. - 2u ce crezi3 se ntoarse el compun#ndu-i o min ncura(atoare ctre t#nrul care i freca nervos m#inile. 8h7 m#inile7 i trdeaz nervozitatea7 nva s te controlezi" i arunc. - %esi!ur" preaonorabile. 'e cred eu3 'redeam c ai citit de(a raportul meu referitor la situaia7 - -i!ur" si!ur" nu la asta m-am !#ndit" se scuz $oha. .i place" aici" la mine3 'e zici3 n!ir i roti privirile mpre(urul camerei n care l primise preaonorabilul. .ncperea cel mai probabil" biroul personal - afia o opulen mascat prin bun !ust. $ereii ca i tavanul erau mbrcai n esen de lemn tare" nchis la culoare ce i induceau o stare de rela)are" dublat de lumina difuz ce filtra semiobscuritatea camerei. .i mut privirile la emineul n care ardeau" trosnind i uier#nd" trei butuci uscai arunc#nd din c#nd n c#nd o puzderie de sc#ntei ce se stin!eau undeva deasupra" n lun!ul hornului. tmosfera din alte timpuri era ntre!it de mobila de epoc - nu-i ddea seama ns c#t de veche era - complet#nd interiorul ntr-un mod cald" intim. %e (ur-mpre(urul su" n toate obiectele din ncpere" simea patina timpului" aleas parc intenionat ca de un colecionar. 6ui n!ir i crea iluzia unui cuib" dar n mod ciudat el se simea nesi!ur" nu vedea n preaonorabilul $oha protectorul su" dei toi prietenii lui i spuseser asta. - @aide> - nchinm un pahar pentru cea mai important zi din viaa ta" z#mbi $oha. -e ndrept ctre o ni din perete" de unde se ntoarse cu dou boluri i o sticl. - -unt si!ur c te vei descurca. ,ti e)act omul potrivit" la locul potrivit" z#mbi el ctre t#nr. - : mulumesc pentru ncredere" preaonorabile" ns7 - 7vrei s tii mai multe" nu3 i lu vorba din !ur $oha. - %ac se poate7 - *i eu a fi vrut la fel" chicoti el" dar nu se poate. ,ste parte din pre!tirea ta" s faci fa neprevzutului. 2ot ce pot s-i spun este c vei pleca spre 2erra. =olul tu acolo l vei afla dup ce vei a(un!e. - $ractic" tot ce pot face este s ncep s str#n! informaii n timpul care mi-a mai rmas. - ,)act pentru asta i-am spus destinaia" chicoti pentru a doua oar preaonorabilul. *tii" eu cred c eti un t#nr deosebit. &i-ar prea ru s ne nt#lnim i a doua oar" schimb el tonul. r nsemna c ai dat !re n misiunea ta. %a7 ar fi cu adevrat trist pentru c am discuta de pe alte poziii. %ar s nu mai fim aa ne!ativiti" i concentr el brusc atenia asupra bolului cristalin. - .ns... - 2ot ce pot s-i spun este c acum nu mai ai loc de ntors. -incer" nu tiu dac o s mai vezi vreodat locurile astea" spuse el" descriind cu m#inile un arc de cerc n care ncerca parc s cuprind ntrea!a situaie. doua variant" nu este de acceptat pentru nimeni. r nsemna c am !reit am#ndoi" eu c te-am ales" iar tu... - u mai fost i alii naintea mea care au dat !re3 spuse cu un nceput de panic t#nrul. - 'hiar crezi c o s-i spun3 adulmec aroma lichidului $oha. Nesi!urana situaiei

HD

Adrian Vlad Viceniu

face diferena ntre caractere. - %a" da" tiu7 nesi!urana ar trebui s ascut simurile i s trezeasc din l#ncezeal raiunea. '#teodat. lt dat ns... m nvat asta. - %istana dintre teorie i practic7 de fapt" o s vezi i sin!ur. - -per c nu o s m dezam!esc... - - te dezam!eti3 - 2ocmai am aflat la ce s m atept dac ne nt#lnim a doua oar. =m#ne doar ca eu s consider c am fcut tot ce mi-a stat n putin ca lucrurile s mear! bine" scutur din cap n!ir neconvins parc de propriile vorbe. $reaonorabilul $oha se apropie de t#nr ls#ndu-i m#na pe umrul lui" n semn de ncura(are0 - %e ce vrei s iei din aceast cldire cu sentimentul ireversibilitii situaiei3 Nu acesta este spiritul pe care l-am ntrevzut la tine. Nu pentru asta ai fost ales. - %e unde s tiu" motivele reale pentru care am fost ales3 ntreb mai mult pentru el n!ir. Nimeni nu mi-a spus nimic. m fost anunat n urm cu dou zile c voi primi prima misiune i at#t. 'um s m comport3 - stri! de fericire3 *i dup ce voi r!ui de at#ta fericire" ce s fac3 - Nu poi porni la drum cu ideea eecului" continu $oha ca i cum nu l-ar fi auzit. ,u am convin!erea" c am ales pe cine trebuia. @aide" capul sus. Nici nu ai nceput i de(a te !#ndeti dac nu cumva ne vom nt#lni i a doua oar. Unul dintre panourile aflate n faa celor doi !lis cu un uierat uor care i atrase atenia preaonorabilului. cesta se ndrept ctre el ieind n nt#mpinarea umbrei care se ntrezrea pe coridorul deschis. - 'pitane Birmaq" fii binevenit. 2ocmai m !#ndeam la tine" i drese el uor !lasul. 'um te mai simi3 ntreb el mai mult din politee" ncrunt#ndu-se ns c#nd vzu urmele de noroi pe care nclrile cpitanului le lsaser pe podea. - &ai bine de at#t nu se poate" veni rspunsul. Un z#mbet rsri n mintea cpitanului c#nd vzu nemulumirea de pe faa lui $oha0 acum" chiar m simt bine. 9ona unde stai este frumoas" ns cile de acces las de dorit. r trebui fcut ceva n sensul sta... - %ac a putea... utoritile mi-a ridicat din umeri de fiecare dat c#nd i-am cerut s fac ceva cu drumurile astea. 8ri sunt pline de noroaie" ori de praf. .n fine" bei cu noi un ener!izant3 - -i!ur. paria nava mea contra un pumn de r#n c autoritile habar n-au de ce vorbeti tu acum. $entru ce bem3 - 2rebuie s bem pentru ceva" neaprat3 nclin din cap cu o min de nedumerire amestecat cu dispre preaonorabilul nm#n#ndu-i un bol cpitanului. Nu prea respecta nici un fel de obiceiuri. tunci s bem pentru... 8 'onfederaie mai bun. - $entru un viitor mai bun" fu de acord cpitanul. n!ir ridic n tcere bolul" uit#ndu-se c#nd la unul c#nd la cellalt. - &otivul pentru care te-am invitat aici" relu preaonorabilul $oha" este el" l art cu privirea pe n!ir. - ha" dac putei fi mai precis" preaonorabile... - n!ir" este unul din cei mai buni e)peri n istorie veche care e)ist la momentul actual n cadrul 'onfederaiei. 2#nrul csc ochii mari de uimire c#nd auzi cu ce se ocupa mai nou. +use-se luat prin surprindere. poi" realiz rapid" c#nd prinse privirea preaonorabilului" c de fapt intrase de(a
HE

Jocul Zeilor

n (oc i nu mai avea cum s dea napoi. ,ra primul lui test i trebuia s-i demonstreze lui $oha c este apt pentru misiunea ncredinat" oricare ar fi fost ea. ltfel ar fi putut s se nt#lneasc i a doua oar cu superiorul su" lucru de care tocmai fusese avertizat. - 2rebuie c a intervenit ceva foarte important dac ai apelat la serviciile unui e)pert" spuse Birmaq nclin#nd uor capul ctre n!ir care i rspunse n acelai fel. - %e fapt" t#nrul de aici mi-a dat o idee colosal. %e ce s aduc aici doar artefactele terrane" c#nd le-a putea aduce cu tot cu ambala(3 - %espre ce ambala( este vorba" dac mi permitei3 ntreb Birmaq. - n!ir o s-i dea toate e)plicaiile necesare" cpitane. $oc> al doilea ut n ou primit din partea preaonorabilului n ultimele cinci minute. Nu mai !lumea deloc mentorul su. 'e pulberea stelar puteau s fie ambala(ele despre care tot bolborosea booro!ul sta3 .ncepuse s cread" c nu va mai iei din ncpere tot n postura de favorit n care intrase. - :edei cpitane" preaonorabilul $oha este un mptimit al artefactelor de pe 2erra" dar ca orice colecionar amator face nite !reeli de nceptor. ,ra r#ndul cpitanului s cate ochii" mut de uimire la ndrzneala t#nrului. $robabil c $oha inea mult la prerile lui dac i permitea astfel de vorbe. %ar vorbele lui n!ir l surprinseser la fel de mult i pe $oha. %up un moment scurt de tcere" t#nrul relu nels#ndu-i timp acestuia s-i revin0 - a c i-am e)plicat c cel mai bine pentru pstrarea artefactelor i pentru a reliefa mai bine valoarea lor ar fi s fie aduse aici mpreun cu locaiile unde au fost !site0 temple" palate" ruine. - Bun" i care ar fi rolul meu aici3 -2u eti omul meu care mi vei aduce artefactele. 2rebuie s-l iei cu tine la urmtoarul transport" art cu capul ctre n!ir" iar el va face cercetrile lui acolo. 2u doar trebuie s-l duci. - -unt onorat" dar nu nele! de ce nu ai ales o nav de pasa!eri3 ntreb Birmaq. - %in mai multe motive" dar nu este nici timpul nici locul ca s i le nirui" veni rspunsul. 2rebuie doar s tii c sunt foarte nerbdtor ca t#nrul acesta s a(un! pe 2erra" teafr i nevtmat. t#t de nerbdtor nc#t nici actele pentru transport nu i sunt pre!tite" nele!i cpitane3 i se adres preaonorabilul $oha" accentu#nd cuvintele. - & tem c nu prea nele!" tui ncurcat cpitanul. Una era s transporte tutun sub acoperirea comerului cu artefacte i cu totul alte riscuri decur!eau dac era prins cu un pasa!er clandestin. Bine c nu renunase la calitatea de /ndependent" dei o posibil ameninare asupra lor i se prea acum lipsit de orice importan. celeai interese peste tot. $fui" forni el cu nduf" ce-mi era 'onfederaia i ce-mi erau /ndependenii. - - nele! c refuzi s m a(ui" i z#mbi politicos preaonorabilul $oha la auzul rbufnelii. -ub masca z#mbetului" cpitanul ns zri micrile spasmodice ale ma)ilarului. +cuse o !reeal c#nd l refuzase la modul sta. 8 fcuse incontient purtat de inamiciiile sale mai vechi. 2rebuia cumva s-l fac s nelea! c nu putea s rite at#t de mult doar pentru un moft. - $reaonorabile" riscurile n cazul n care voi fi prins sunt mult prea mari. =isc s-mi pierd nava i echipa(ul" poate chiar viaa doar pentru a transporta un e)pert care nu are !ata actele de cltorie. Nu cred c va mbtr#ni aici p#n i vor fi !ata actele" ncerc el o !lum.

HG

Adrian Vlad Viceniu

'e fel de e)pert n artefacte o fi3 'ontainerele cu Jartefacte4 pe care i le aduc eu preaonorabilului numai antichiti nu sunt... - 'e investesc i care va fi profitul... 2rebuia s-mi dau seama" cpitane" c vei pune problema ntr-un mod tipic /ndependenilor. 2e asi!ur c acest transport va fi recompensat cu mult mai mult dec#t te atepi. - =iscul nu este numai al meu" continu Birmaq ca i cum nu auzise nimic din ceea ce spusese $oha. $rin mine sau el" continu Birmaq desemn#ndu-l cu un !est !ritor pe n!ir" se poate a(un!e uor la dumneavoastr. *tia c supralicitase. $reaonorabilul nu putea fi atins prea uor. %ar pe el nu-l interesa recompensa. -tr#nsese destule credite c#t s-i a(un! restul vieii pe cea mai lu)oas planet. Nu asta era problema. 2rebuia s-i arate preaonorabilului c nu poate dispune dup pofta inimii" pentru orice fleac" de oricine. - *tii i tu la fel de bine ca mine" c nu pot avea probleme aa de uor cpitane. r fi mai bine s (ucm cu crile pe fa am#ndoi" nu crezi3 'eva nu e n re!ul cu solicitarea asta. 8 simt. 2rebuie neaprat s m eschivez ntr-un fel sau altul. 'e cri (oci oare" preaonorabile3 8are chiar eti mai mult dec#t un om onorabil3 -au e doar o titulatur3 !#ndi sarcastic Birmaq. - 'eea ce admir la tine" este caracterul tu" relu $oha. -e ndrept spre birou i i umplu din nou bolul" urmrind efectul vorbelor sale. / se pru c Birmaq fuse-se scuturat de un frison. -per c efectul pe care-l provoc nu o s fie contrar celui pe care-l atept de la el. ,ti asemenea mie" cpitane" nu ai cum s ne!i lucrul sta. .ntotdeauna ai tiut s cazi n picioare n orice situaie" m nele!i3 - $reaonorabile" veni rspunsul mormit" parial avei dreptate. dic" partea cu Kntotdeauna reuesc s cad n picioareK e adevrat. *i am de !#nd s o aplic i acum" mai adu! el n timp ce se ndrept cu hotr#re ctre ieire. 'hiar nu am de !#nd s-mi risc pielea pentru un fleac" arunc el peste umr o ultim e)plicaie. - %ac ai avea ncredere... - .ncredere e un cuv#nt care nu i are rostul aici" l ntrerupse cpitanul. -...s m asculi p#n la capt" continu netulburat $oha" poate i vei schimba atitudinea. 'u o min uor plictisit" de om care face o concesie n a-l asculta pe cel care-l plicitisete" Birmaq se ntoarse ctre preaonorabil0 - : ascult cu toat atenia. - .n momentul rentoarcerii voastre" i voi destinui un mic secret care te privete n mod direct cpitane" i rspunse cu aceeai atitudine $oha. Nu suporta deloc s fie tratat cu condescenden. - *tii un secret3 %espre mine3 Birmaq aproape c pufni n r#s c#nd auzi cuvintele preaonorabilului. - Li-am spus s dovedeti puin ncredere" parc. *tiu cum ai a(uns tu s lucrezi pentru /ndependeni" arunc sec el. 'pitanul se ndeprt precaut c#iva pai de locul unde se afla" de parc $oha s-ar fi transformat subit ntr-un animal de prad !ata de atac. - %e ce informaii dispui3 n!im el" ls#nd s se vad faptul c era total luat prin suprindere. ,ra unul din momentele din viaa lui pe care nu vroia s i le aminteasc. ,vita mereu s cltoreasc n acea parte a memoriei sale unde amintirile i lsau ntotdeauna un !ust

5I

Jocul Zeilor

amar. - 'a o dovad de bun credin" i voi plti n avans toate cheltuielile plus prima pe care de obicei o primeai la ncheierea transportului" licit nc o dat $oha. Ultimele cuvinte ale preaonorabilului trecur pe l#n! urechile cpitanului fr ca acesta s le fi auzit. - %e ce informaii dispui3 repet ntrebarea Birmaq. - %up cum am mai spus" toate informaiile i dovezile pe care le am" i le voi pune la dispoziie n momentul rentoarcerii voastre. - Nu tiu ce s zic" mi trebuie ceva timp ca s analizez oferta. - .n condiiile astea prevd c nu va dura prea mult" coment $oha sarcastic. n!ir se hotr# s intervin. $reaonorabilul $oha risca s piard avanta(ul obinut doar pentru a-i satisface vanitatea. - Nimeni n afar de noi nu va ti c dumneavoastr transportai i altceva n afar de mrfuri" interveni el str#n!#ndu-l uor de bra cu privirea aintit n privirea lui parc ncerc#nd s-i spun ceva ce nu se putea e)prima n cuvinte. 'pitanul tresri la atin!erea lui n!ir. .i frec braul incontient n locul unde fusese prins de t#nr. %up c#teva momente de tcere se ndrept !reoi i i se adres ursuz preaonorabilului0 - 8 voi face-o" dar numai din cauza lui" i nfipse brbia n aer ctre n!ir. *i numai zei vor tii de ce am fcut-o" pentru c eu unul nu pot s m dumiresc ce m-a apucat. Blestematul sta de $oha. Birmaq se ntoarse apoi ctre n!ir nc in#ndu-se de m#n n locul unde l prinse-se t#nrul0 - &#ine diminea la prima or s te prezini la mine" fiule. Nu e vina lui $oha. ,u sunt cel care m-am lsat dus de nas. ,l doar a profitat de sentimentele mele. %e unde oare o fi tiut3 Nu trebuie s m conducei" m descurc i sin!ur" strecur el ultimele vorbe nainte ca ua s !liseze n spatele lui. - Nu uita c te atept la ntoarcere s-i spun ceea ce tiu" stri! el dup cpitan. - fost mai !reu dec#t mi-am nchipuit" se rela) preaonorabilul cu un oftat lun!" dup ce ecoul pailor lui Birmaq se stinse. - %e unde ai tiut c va accepta3 i permise s ntrebe n!ir. - sta a fost o ntrebare prosteasc tinere. Nu tiam dac va accepta sau nu. ,ram pre!tit s-mi asum at#t reuita c#t i riscul unui eec. 'pitanul ar fi ieit de aici ntr-un sac cu direcia e)pres ctre incinerator. - ,ste membru n cadrul /ndependenilor3 ntreb mirat din nou t#nrul. - &ai ai multe ntrebri t#mpite pe ziua de azi3 se irit de-a binelea preanorabilul $oha. $une-le pe toate odat ca s-i pot face reevaluarea. $oate nu mai pleci aa de cur#nd. - /ertai-m preaonorabile" nu m-am putut abine i nici nu m-am !#ndit ce ntrebri pun" btu n retra!ere n!ir. - ,u am fost de vin l scuz $oha" am fost destul de obosit n ultima perioad. $re!tete de cltorie" nu ai auzit ce i-a spus Birmaq3 l concedie el pe t#nr cu o uoar micare de m#n. - 8 ultim ntrebare dac se poate... - -pune dar sper ca asta s fie una cu cap se ncrunt din nou $oha. - 'hiar voi cltori fr forme n re!ul3

5H

Adrian Vlad Viceniu

- /ei acum nainte s fie prea t#rziu" uier preaonorabilul la el. ctele o s le primeti dup ce vei urca la bordul navei. 2#nrul se apropie i-i prinse m#na preaonorabilului duc#nd-o ntr-un !est scurt la frunte" ieind fr o vorb din birou. 6ucrurile au fost puse n micare. '#t de cur#nd voi ti dac am ales persoana potrivit.

IV.
'u un fluierat distrat" preaonorabilul $oha urca spirala scrii care ducea undeva deasupra cabinetului su de lucru. -ub !reutatea lui" treptele de lemn scr#neau ncet din ncheieturi" mprtiind pe alocuri firicele subiri de praf. -c#ritul surd" pe alocuri su!rumat i inducea preaonorabilului o stare de rela)are" ca ntrea!a cldire de altfel. 8 !sise dup cutri ndelun!ate" pltind pentru ea un morman de credite. %ar efortul depus meritase pe deplin. 'ldirea devenise oaza lui de linite. 2oi cunoscuii lui se ateptaser ca n locul vechii i oarecum cochetei cldiri s apar un nou dom uria n care s-i !seasc de lucru an!a(aii 'ompaniei de 2ransporturi i 'omunicaii. %ar planurile lui nu modificarer prea mult zona" astfel nc#t cldirea suferise modificri structurale minore" primenindu-i ns !eneros ntrea!a nfiare e)terioar i interioar. -ub acelai acoperi i !siser adpost at#t locul de munc c#t i cel de rela)are" un lucru obinuit ns pentru preaonorabilul $oha pentru care una din resursele aflate mereu n criz era timpul. .nc nu se !rbea s a(un! sus" ntrunirea nu ncepuse. Urcuul ctre mansard deveni dup numai c#teva trepte un t#r#it de picioare" care combinat cu sc#r#itul treptelor mprtia sonoriti cu iz de ritual ancestral. .n sine" totalitatea z!omotelor reprezentau un mi)a( sonor mereu invocat de preaonorabil atunci c#nd i clarifica !#ndurile. Un picior pe treapta urmtoare" un nou h#r#it" o not uierat printre buze" roti aezat l#n! roti" !#ndurile proiectaser de-a lun!ul timpului" pas cu pas" urcu dup urcu" cadrul proiectului la care acum schia mental ultimele retuuri. $utea spune c era foarte aproape de iniierea lui. =euise s convin! ultima persoan de care avea nevoie" mpotriva voinei ei s-l a(ute. (un!#nd n ncpere se aez ntr-un (il" iniiind n acelai timp secvena care i proiecta holo!rama la locul de nt#lnire. $reaonorabilul $oha privi atent nfirile sub care se ascundeau interlocutorii si. .n dreapta lui" b##ind s#c#itor din picioare" sttea un pici pistruiat" prea mic pentru scaunul n care se tolnise. $utiul era concentrat asupra unor desene pe care le inea cu mult !ri( n faa lui. .n st#n!a" mbrcat a#tor" sau mai de!rab dezbrcat i cu un aer plictisit se afla o brunet. .n sf#rit" n faa lui" se lfia o sosie reuit a lui Caan" frec#ndu-i m#inile n faa unui platou suspendat plin ochi cu m#ncare. ,l nsui" luase nfiarea unui om ntre dou v#rste cu un aer c#t se poate de comun. tept#nd sosirea ultimului participant se concentr asupra holo!ramei brunetei. ,ra una foarte reuit. 'hiar foarte reuit. 8are unde se afla persona(ul real3 'u si!uran c nu va afla niciodat. .nc nu-i ddea seama reprezentantul crei or!anizaii se ascundea n spatele fiecruia. vea ndoieli c printre ei se afla vreo femeie" chiar dac se nt#mpla deseori ca participanii s ia astfel de nfiri. vea deasemenea ndoieli c va afla vreodat identitatea celorlalte persona(e" dar lucrurile aa trebuiau s decur!. .i aminti c nici prin !#nd nu i-ar fi trecut" de ar mai fi trit nc zece viei" identitatea predecesorului su i cu at#t mai puin e)istena Muadrantului 'onfederat. $reluarea poziiei n cadrul Muadrantului l aruncase ntr-o lume nou" nebnuit" care i desfura e)istena paralel cu cea oficial n care trise p#n atunci. $rima i ultima cerere n audien a unuia

55

Jocul Zeilor

dintre subordonaii a nsemnat i ocul prelurii poziiei i obli!aiilor reprezentantului '.2.'. .n cadrul Muadrantului. *i la puin timp" moartea acelui ilustru necunoscut funcionar confederat care se dovedise a fi predecesorul su. Un zumzit slab" atrase atenia tuturor. $e locul rmas liber ncepu s capete forme un foc care ardea mocnit. ,ra ciudat c niciodat nu se nt#mplase ca toi interlocutorii lui s aib forme umane. ,l unul" nu-i prea btea capul cu aa ceva av#nd doar c#teva ipostaze" n care aprea. Nu prea folosise forma actual" dar niciodat nu se !#ndea n prealabil la forma holo!ramei ce urma s o foloseasc. Nu era niciodat atent la detalii de !enul acesta i nu asta era oricum prioritatea lui. ,ra a treia nt#lnire n sistem de ur!en din ultima perioad pe care o convocase de c#nd a(unsese membru n cadrul Muadrantului 'onfederat. Nu-i plcea s-i convoace pe ceilali membri fr un motiv bine ntemeiat aa cum se mai nt#mplase uneori n cazul celorlali. $reaonorabilul $oha atept ca linitea s cuprind ncperea virtual. 2ui uor pentru a arta celorlali cine iniiase nt#lnirea. $rivirea lui fi) insistent fiecare persona( n parte. ,rau de fa cei care deineau controlul absolut asupra ntre!ii 'onfederaii. $#r!hiile invizibile pe care le acionau cei prezeni puteau ndrepta n cel mai scurt timp ntrea!a 'onfederaie n direcia dorit. Gustul puterii absolute l fcea s se simt confortabil dei de multe ori trebuise s ia decizii cu care se mpcase !reu mai apoi. %ar acum... acum urma s fie luat una dintre cele mai importante hotr#ri din e)istena Muadrantului 'onfederat cu implicaii ma(ore asupra 'onfederaiei. - $entru ce ne-ai convocat astzi3 uier focul ntrebtor. - $entru a v pune la curent cu ultimele faze ale proiectului 2erra" rspunse preaonorabilul. - $lanul a suferit cumva modificri eseniale3 uier din nou focul. $reaonorabilul $oha i se pru c detect o not ciudat" nemaiauzit p#n atunci" n tonalitatea interlocutorului su. - Nu a suferit nici un fel de modificri" spuse sec. %impotriv" am ur!entat implementarea lui profit#nd de turnura pe care au luat-o lucrurile pe 2erra. - -acrificiile care trebuiesc fcute de data asta sunt totui prea mari" ridic tonul focul. 8 puzderie de sc#ntei i nsoir cuvintele d#nd o lumin stranie ncperii. - -acrificiile oricum urmau s fie fcute" acolo sau n alt parte" veni ntr-un t#rziu rspunsul. - %in c#te in minte ai fost i tu de acord cu ele. -au te ateptai ca s renunm la el tocmai din aceast cauz" ntreb mieros bruneta. $rivirea ns i trda mult nverunare. i uitat care este scopul nostru principal3 - 8amenii sunt nite animale nefericite" i recit plin de inocen i putiul. Noi trebuie s !sim matricea social ideal n care oamenii s fie fericii. &ai precis ma(oritatea lor" se corect el !rbit. - *i p#n unde credei c putem mer!e cu asta3 i chestion din nou focul. - $#n la capt" dac va fi nevoie. %oar avem toate resursele necesare" nu3 i rspunse bruneta. , destul de simplu" nu3 nep ea. 2onalitatea aspr" chiar rea a vocii acesteia provoc reacia rapid a preaonorabilului $oha. vea nevoie de consensul lor pentru o derulare normal a planului. .ntotdeauna proiectele reuite au fost cele derulate cu aprobarea unanim a Muadrantului. - Un astfel de cadru nu-l !seti pur i simplu. .l caui" e)perimentezi" faci toate
5;

Adrian Vlad Viceniu

sacrificiile care se cer" ndeprtezi orice obstacol" orice ispit care te poate face s renuni la ceea ce i-ai propus... - :orbe" vorbe aruncate care nu cost nimic" veni replica fierbinte a focului. -Ne-am asumat o responsabilitate uria pe care trebuie s o ducem p#n la capt" interveni iritat putiul. 2rebuie s trecem peste orice fel de sentimente sau afiniti. ltfel nu vom reui s ducem la capt nimic. - %omnilor" nu uitai c ntr-un mod sau altul controlm tot ceea ce este cunoscut omului n acest univers. $rin acest simplu fapt v reamintesc c nu e)ist doar o sin!ur soluie. .ntotdeauna vor e)ista i alternative mai mult sau mai puin viabile" ar!ument focul. - - nele! c posezi o astfel de alternativ" ntreb cu un rictus bruneta. - Nu neaprat" dar... - tunci planul lui rm#ne n picioare" nclin putiul capul nspre ima!inea preaonorabilului $oha. - %ac vrei s v demonstrez c e)ist alternative" v pot oferi una chiar acum0 renunm la e)periment. - Niciodat> veni aproape la unison rspunsul celorlali. - Nu e vorba de afiniti sau sentimente. , vorba de natura uman. Nu te poi dispensa de ea dup bunul plac" reveni focul. - *i ce modificri ai vrea s aducem proiectului3 interveni cu o voce suav bruneta. Ne-am asumat o mare responsabilitate7 sacrificiile noastre nu vor fi uitate7 vorbe" vorbe7 ntotdeauna vorbete cel mai mult i nfptuiete cel mai puin7 a putea pune pariu c n sinea lui se consider un lider de facto7 parc l i aud7 munca i sacrificiul meu v aduc vou o nou zi7altceva nu cred c o s aud din parte lui... patetic7 - $#n acum nu am avut foarte multe rezultate pozitive" le reaminti focul. $entru mine cel puin" lucrul sta reprezint un inconvenient ma(or n derularea unor proiecte i mai... ambiioase" se e)prim el diplomatic" cum este cel de astzi. $reaonorabilul $oha se vzu nevoit s intervin nc o dat n ncercarea de a aplana potenialele diver!ene ma(ore ce puteau mcina membrii Muadrantului. 'umva" trebuia s reinstaleze atmosfera de optimism ce dominase iniierea proiectului. a c ncepu s deseneze n aer o uria spiral luminoas care se n!usta pe msur ce luminozitatea ei devenea din ce n ce mai puternic" p#n ce a(unse un bob de lumin orbitoare. - Nu poi or!aniza un spaiu ideal n care s mpaci toate interesele caracteristice fiinei umane" ce pot mer!e de la simbioz i p#n la anta!onism total. .n plus natura uman este instrinsec schimbtoare aa c nu pot fi create re!uli fi)e de aur. sta ncercai s ne e)plici" nu3 se interes $oha. - .ntr-adevr" undeva pe aici doream s a(un!" admise focul mai potolit. - Un astfel de lucru nu este posibil pentru moment doar" sublinie $oha" la fel cum" cu mult vreme n urm zborul era doar o utopie" care ntre timp a revenit o realitate cotidian. +ocul se mulumi s asculte n tcere ar!umentele btr#nului din faa sa. .ncepuse de(a s se !#ndeasc c lupta pentru o cauz pierdut dar vroia s vad p#n unde se poate a(un!e. - $oi spune c orice idee i-a trecut prin cap omului a putut fi pus n practic. 'el puin p#n acum. =evenind la planul nostru" ntr-adevr omul este o fire schimbtoare dar a(un!e s cunoti modelul schimbrilor pentru a interveni asupra lor. - *i atunci" vom mara n continuare pe o intervenie direct asupra naturii umane3 veni ntrebarea sacadat. - Nu inem locul nici unui %umnezeu" ci doar ncercm s ndeplinim unul dintre cele

5?

Jocul Zeilor

mai vechi vise umane" o societate bun pentru toi. - %ar voi nu nele!ei c lucrul sta e imposibil3 , ca un mira(. 'u c#t credem c ne-am apropiat mai mult de acest el cu at#t mai mult ne nelm. /nteresele umane sunt deosebite de la individ la individ" putem s ne !#ndim asupra unei intervenii directe" dar oricum ai lua-o" ar nsemna transformarea lui n mainrie" care funcioneaz dup ce pro!ram i dai s e)ecute. $reaonorabilul" remarc mulumit c spiritul de frond al focului" indiferent cine se afla n spatele lui" nu atinse-se o cot alarmant" din moment ce acesta nc vorbea de o intervenie a lor" a tuturor. - %ar oare p#n acum omul nu era o mainrie care e)ecuta pro!rame3 ntreb retoric $oha. - %a" dar era vorba de propriile lui Jpro!rame4 ntr-un numr mai mare dec#t cele create de sistem. Nu cred c o pro!ramare total prin sistem" poate aduce ceva benefic umanitii. - m deviat destul de mult de la subiectul pentru care v-am chemat" spuse $oha" i orice discuie n plus nu cred c va aduce mai mult lumin" pentru moment" asupra lui. a c eu propun s ateptm primele rezultate de pe 2erra i n acelai timp s ne !#ndim i la cele spuse de cole!ul nostru" pentru a vedea cum vom aciona n viitor. vem un consens3 i roti el roat privirea. ,ra mult mai bine s obin o victorie minor disimulat ntr-o remiz" n locul unei am#nri a planului mai ales c toi cei de fa" inclusiv focul" preau s fie mulumii cu soluia aleas. - tunci ne-am neles" relu optimist $oha. %ac vreunul dintre voi mai are nelmuriri" tii unde s m !sii" z#mbi el. - +oarte amuzant" articul un rictus bruneta" nainte ca trupul i vocea s nceap s i se destrame ca un abur. $reaonorabilul $oha atept p#n ce toi interlocutorii lui se fcur nevzui" ntrerup#nd le!tura ndat ce rmase sin!ur. 'ine are oare dreptate3 Noi sau el3 %ar dac nu ncercm" nu avem cum s tim" aa c...
N8ri!inallO published in J-fera 8nline4 iunie-iulie 5IHIP

5A