Sunteți pe pagina 1din 79

Ray Bradbury

Dimensiuni primejdioase
Cronicile mariene
Aprilie 2005
Usher II
Vreme de o zi ntreag, zi neguroas, tcut i posomor!t de toamn, n care norii grei
at!rnau apstor din cer, str"tusem singur, clare, un inut groza# de trist, p!n ce m$am gsit
ntr$un t!rziu, c!nd se lsau um"rele nserrii, dinaintea melancolicei case Usher%&
'omnul (illiam )tendhal i ntrerupse citatul* Iat Casa, nlat pe o colin scund i
neagr, piatra ei unghiular purt!nd inscripia 2005 A* '*
'omnul +igelo,, arhitectul, spuse-
. /ste gata* 0o1tii cheia, domnule )tendhal*
Cei doi stteau tcui unul ling altul, n tcerea dup$amiezii de toamn* 2a picioarele
lor, pe iar"a neagr ca de cr"une, 1oneau proiecte i schie*
. Casa Usher, spuse cu nc!ntare domnul )tendhal* 0roiectat, construit, cumprat,
achitat* 3$ar 1i oare nc!ntat p!n i domnul 0oe4
'omnul +igelo, mi5i ochii-
. 6otul e aa cum ai dorit, domnule4
. 'a7
. Culoarea este cea potri#it4 / dezolant i cumplit4
. 8oarte dezolant, 1oarte cumplit7
. 9idurile sunt% )um"re4
. Uluitor de sum"re7
. Iezerul, e destul de negru i lugu"ru&4
. Cum nu se poate mai incredi"il de negru i lugu"ru7
. :i rogozul ; tii, l$am #opsit ; are nuanele e<acte de cenuiu i a"anos4
. / hidos7
'omnul +igelo, i consult planurile arhitecturale* =ntre", 1olosindu$se i de citate-
. =ntregul ansam"lu, # st!rnete un 1ior de ghea, o scu1undare, o dureroas str!ngere
a inimii, o ntristare 1r leac a minii&4 Casa, lacul, pm!ntul, domnule )tendhal4
. 'omnule +igelo,, i merit preul p!n la ultimul "nu7 'umnezeule, e 1rumoas7
. V mulumesc* A tre"uit s lucrez n total necunotin de cauz* )la# 'omnului c
a#ei rachetele dumnea#oastr particulare, alt1el nu ni s$ar 1i ngduit niciodat s aducem cea
mai mare parte a echipamentelor* Ai "gat de seam, aici domnete ntotdeauna crepusculul, pe
acest tr!m, permanent octom"rie, arid, steril, mort* A 1ost ne#oie de puin e1ort* Am e<aminat
totul* 9ece mii de tone de ''6* 3ici un arpe, "roasc sau musc marian n$a mai rmas7
As1init etern, domnule )tendhal> sunt m!ndru de asta* A#em instalaii, ascunse, care o"tureaz
lumina )oarelui* 2a orice or, e mohor!t& at!t c!t tre"uie*
)tendhal o sa#ura- mohoreala, apsarea, #aporii 1etizi, ntreaga atmos1er&, at!t de
delicat com"inate i armonizate* :i Casa aceea7 ?roarea aceea drpnat, lacul ru pre#estitor,
mucegaiul, descompunerea ce se rsp!ndea7 'in plastic sau altminteri, cine s$i dea seama4
0ri#i spre cerul de toamn* Unde#a deasupra, departe, dincolo de toate, se a1la )oarele*
Unde#a era luna aprilie pe planeta @arte, 2un gal"en cu cer al"astru* Unde#a, sus, rachetele
co"orau arztoare spre a ci#iliza o planet minunat de moart* )unetul trecerii lor url!nde era
n"uit de ctre aceast lume di1uz, izolat 1onic, aceast lume de toamn str#eche*
. Acum, c mi$am terminat trea"a, spuse stingherit domnul +igelo,, m simt li"er s #
ntre" ce a#ei s 1acei cu toate astea*
. Cu Usher4 3$ai ghicit4
. 3u*
. 3u # spune nimic numele de Usher4
. 3imic*
. Atunci, poate acest nume- /dgar Allan 0oe4 'omnul +igelo, cltin din cap*
. 8irete, str!m" din nas delicat )tendhal, cu o com"inaie de dezamgire i dispre*
Cum mi$am putut nchipui c$l cunoatei pe domnul 0oe, "inecu#!ntat s 1ie4 A murit demult,
naintea lui 2incoln* 6oate crile sale au 1ost arse n @arele 8oc* Asta s$a$nt!mplat acum treizeci
de ani ; n ABC5*
. Aha7 Dspunse cu nelepciune domnul +igelo,* Unul din ia7
. 'a, unul din ia, +igelo,* /l i 2o#ecra1t i Ea,thorne, i Am"rose +ierce, i toate
po#estirile de spaim, de 1antezie i groaz i, de alt1el, po#estirile despre #iitor, toate au 1ost
arse* 8r mil* Au scos o lege* ?h, a nceput a"ia simit* =n AB50 i FG0, nu era dec!t un 1ir de
nisip* Au nceput prin a controla al"umele de "enzi desenate, apoi crile poliiste i, "ineneles,
1ilmele, pe$o cale sau alta, o grupare sau alta, puncte de #edere politice, pre5udeci religioase,
presiuni sindicale> ntotdeauna a e<istat o minoritate creia$i era team de ce#a, i o mare
ma5oritate tem!ndu$se de ei nii i de propriile lor um"re*
. =neleg*
. 6em!ndu$se de cu#!ntul politic& Hde#enit n cele din urm sinonim cu comunism&
n r!ndul celor mai reacionare elemente, din c!te tiu, i$i puteai risca #iaa dac rosteai
cu#!ntul7I, i, cu un uru" str!ns aici, un cui "tut colo, un ghiont, un tras, un "r!nci, arta i
literatura au a5uns cur!nd ca o 1unie uria de zahr caramel, ntins, mpletit, p!n nu i$a mai
rmas nici o rezisten i nici urm de sa#oare* Atunci, aparatele de proiecie i$au ncetat
cnitul, n teatre s$au stins luminile i imprimeriile au secat, dintr$o uria 3iagar de h!rtie
tiprit rm!n!nd doar un simplu p!r!ia ino1ensi# de material pur&* A, i cu#!ntul e#aziune&
era considerat radical, poi s 1ii singur7
. Aa4
. Cum i spun7 8iecare om, spuneau ei, tre"uie s pri#easc realitatea n 1a* 6re"uie s
pri#easc n 1a Acum$ul i Aici$ul7 6ot ce nu era ast1el tre"uia s dispar* 6oate 1rumoasele
minciuni literare i z"orurile 1anteziei tre"uiesc do"or!te din #zduh7 Aa c le$au aliniat n
dreptul unui zid de "i"liotec, ntr$o duminic diminea, acum treizeci de ani, n ABC5> le$au
aliniat pe Al" ca 9pada i pe @other Joose, pe )1!ntul 3icolae, pe Clreul 1r Cap i pe
)uperman ; o, ce 5ale7
. :i i$au mpucat, au ars castelele de h!rtie i "roscoii de "asm, regii cei "tr!ni i
popoarele care au trit apoi pe #eci n 1ericire i "elug Hcci, 1irete, era un 1apt acela c nimeni
nu trise apoi pe #eci n 1ericire i "elug7I, iar ?dat ca 3iciodat a de#enit 3iciodat7 :i au
mprtiat cenua 6rsurii 8antom mpreun cu molozul Krii ?z> au pisat oasele lui ?zma i$
ale Jlindei cea +un, l$au zdro"it pe 0olLchrome ntr$un spectroscop i l$au ser#it pe MacN Cap$
de$do#leac cu garnitur la +alul +iologilor7 Vre5ul de 8asole a murit ntr$un rug de "anderol
roie7 8rumoasa Adormit a 1ost deteptat de srutul unui om de tiin i a sucom"at nepturii
1atale a seringii lui* Iar pe Alice au pus$o s "ea ce#a dintr$o sticl care a micorat$o p!n s nu
mai poat striga Ce se nt!mpl4 Ce se nt!mpl4&, iar ?cheanului i$au dat una cu ciocanul ca
s$l sparg i, odat cu el, pe toi Degii Doii i )tridiile7
=ncletase pumnii* 'oamne, c!t de n1ier"!ntat era7 A#ea 1aa roie i g!1!ia, su1ocat*
C!t despre domnul +igelo,, rmsese uluit de aceast e<plozie prelungit* Clipea din
ochi i, ntr$un t!rziu, spuse-
. )cuzai$m* 3u tiu despre ce #or"ii* 0entru mine nu$s dec!t nite simple nume* 'in
ce$am auzit eu, 0!r5olul a 1ost un lucru "un*
. Car$te de$aici7 Dcni )tendhal* Ki$ai 1cut trea"a, acum las$m singur, idiotule7
'omnul +igelo, i chem t!mplarii i plec* 'omnul )tendhal rmase singur n 1aa
Casei sale*
. Ascultai aici, le spuse el rachetelor ne#zute* Am #enit pe @arte ca s scap de
oamenii Curai la @inte, dar #oi # npustii n roiuri, cu 1iecare zi tot mai dese, ca mutele la
st!r#* Aa c am s #$art eu #ou* Am s # dau o lecie groza#, pentru ceea ce i$ai 1cut
domnului 0oe pe 0m!nt* C!t despre ziua asta, pzea7 Casa Usher i$a nceput acti#itatea7
Agit pumnul spre cer*
Dacheta asoliz* Un om pi, seme* Arunc o pri#ire ctre Cas, iar n ochii cenuii apru
neplcerea i 5ignirea* 6ra#ers cu pai mari peste anul cu ap, spre omuleul care l atepta*
. V numii )tendhal4
. 'a*
. )unt Jarrett, Anchetator al Climatelor @orale*
. 'eci ai a5uns p!n la urm i pe @arte, #oi tia de la Climatele @orale7 @$ntre"am
c!nd o s aprei*
. Am sosit sptm!na trecut* Vom pune cur!nd lucrurile n ordine i r!nduial, c pe
0m!nt*
?mul 1lutur iritat o carte de identitate spre Cas*
. Ce$ar 1i s$mi spui despre cldirea aceea, )tendhal4
. / un castel "!ntuit de 1antome, dac nu te deran5eaz*
. 3u$mi place, )tendhal, nu$mi place cum sun cu#!ntul sta, "!ntuit&*
. / destul de simplu* =n acest an, al 'omnului 2005, am construit un sanctuar mecanic*
=nuntru, lilieci de cupru z"oar pe raze electronice, o"olani de alam 1or1otesc prin "eciuri din
plastic, schelete$ro"oi danseaz> locuiesc aici ro"oi #ampiri, arlechini, lupi i 1antome al"e,
alctuii din chimicale i ingeniozitate*
. 'e$asta m i temeam, spuse Jarrett, cu un z!m"et linitit* 6eam mi$e c$i #om
terge comelia de pe supra1aa planetei*
. :tiam c$o s #enii de cum #ei descoperi ce se nt!mpl*
. A 1i #enit eu i mai de#reme, dar #roiam, noi cei de la Climatele @orale, s 1im siguri
de inteniile dumitale nainte de$a aciona, i putem a#ea aici pe 'emolatori i /chipa de
Incinerare p!n$n ora cinei* 2a miezul nopii, cldirea #a 1i ras cu pi#ni cu tot* 'omnule
)tendhal, te consider cam ne"un, nu$i 1ie cu suprare* ) cheltuieti "ani c!tigai din greu pe$o
trsnaie* 0i, tre"uie s te 1i costat trei milioane de dolari%
. 0atru milioane7 'ar, domnule Jarrett, am motenit douzeci i cinci de milioane c!nd
eram 1oarte t!nr* =mi pot permite s$i az#!rl n st!nga i$n dreapta* @i se pare, ns, o ruine de
neiertat s$mi #d Casa terminat doar de$o or, iar dumneata s te i a1li aici cu 'emolatorii
dumitale* 3u m$ai putea lsa s m distrez cu Mucria mea timp de, s zicem, douzeci i patru de
ore4
. Cunoti legea* )trict$strictissim- nici o carte, nici o cas, nimic care s sugereze n
#reun 1el 1antome, #ampiri, z!ne sau orice alt creatur a imaginaiei*
. Urmtorii o s$i ardei pe +urt#erzi7
. 3e$ai cauzat destule di1iculti, domnule )tendhal* )crie la dosar* Acum douzeci de
ani* 0e 0m!nt* 'umneata i "i"lioteca dumitale*
. 'a, eu i "i"lioteca mea* :i ali c!i#a ca mine* ?h, 0oe a czut prad uitrii de muli
ani, la 1el ca ?z i celelalte creaturi* /u a#eam micul meu ascunzi* A#eam "i"liotecile noastre,
c!i#a ceteni particulari, p!n ce #$ai trimis oamenii cu tore i arunctoare de 1lcri, mi$ai
smuls din cas cele cincizeci de mii de cri i mi le$ai ars* 2a 1el cum ai n1ipt un par n inima
Ealo,een$ului i le$ai spus productorilor de 1ilme c, dac #or c!t de c!t s 1ac ce#a, tre"uie
s$l ecranizeze i s$l reecranizeze pe /rnest Eeming,aL* 'oamne s1inte, de c!te ori n$am #zut
0entru cine "at clopotele& transpus iar i iar7 6reizeci de #ersiuni di1erite* 6oate realiste* ?,
realismul7 ?, aici, o, acum, o, la toi dracii7
. 3u ser#ete la nimic s 1ii m!rlan7
. 'omnule Jarrett, tre"uie s prezini un raport complet, nu$i aa4
. 'a*
. Atunci, din simpl curiozitate, n$ar strica s intri i s$arunci o pri#ire* 3u #a lua mai
mult de$un minut*
. +ine* Condu$m* :i 1r trucuri* Am la mine un pistol* Ua Casei Usher se deschise
larg, sc!r!ind* ? "oare umed rz"tu dinuntru* )e auzir o1taturi i gemete imense, ca
respiraia unor 1oaie su"terane n catacom"ele pierdute*
Un o"olan alerg mrunt peste pardoseala de piatr* Jarrett, cu un ipt, i ddu un ut*
:o"olanul czu i muri, iar din "lana sa de nailon ncepu s iroiasc o incredi"il turm de purici
metalici*
. Uluitor7 )e aplec Jarrett s #ad mai "ine*
? #r5itoare "tr!n edea ntr$o ni, cu m!inile$i de cear tremur!nd peste nite cri de
tarot* Capul i z#!cni n sus i uier din gura tir" spre Jarrett, "t!nd cu degetul n crile
slinoase*
. @oarte7 Kip #r5itoarea*
. Uite, la aa ce#a m re1er, spuse Jarrett* 'eplora"il7
. =i #oi da #oie s$o arzi dumneata personal*
. Chiar aa4 8cu nc!ntat Jarrett> apoi se ncrunt* 6re"uie s remarc c accepi 1oarte
uor situaia*
. @i$a a5uns doar s 1iu n stare de$a crea acest loc* ) 1iu n stare de$a spune c$am
1cut$o* ) spun c am nutrit o atmos1erO medie#al ntr$o lume modern i incredul*
. Chiar i eu am o oarecare admiraie reticent 1a de geniul dumitale, domnule*
Jarrett pri#i o cea plutind pe$alturi, cu oapte i suspine, a#!nd 1orma unei 1emei
1rumoase i ne"uloase* =n lungul unui coridor umed se rotea o mainrie* Asemeni produsului
unei centri1uge de #at pe ", din ea se nlau ceuri, plutind, murmur!nde, prin slile tcute*
? maimu apru ca de nicieri*
. )tai aa7 )trig Jarrett*
. 3u te teme, "tu )tendhal n pieptul negru al animalului* / un ro"ot* )chelet de aram
i toate cele, la 1el ca #r5itoarea* Vezi4
Ciu1uli "lana, i tu"urile metalice de su" ea ieir la i#eal*
. 'a*
Jarrett ntinse o m!n timid s m!ng!ie 1ptura*
. 'ar de ce, domnule )tendhal, de ce toate astea4 Ce te o"sedeaz4
. +irocraia, domnule Jarrett* 'ar n$am timp de e<plicaii* Ju#ernul #a descoperi destul
de cur!nd*
'du din cap spre maimu-
. =n regul* Acum*
@aimua l omor pe domnul Jarrett*
. )untem aproape gata, 0iNes4
0iNes ridic pri#irea de la mas*
. 'a, domnule*
. Ai 1cut o trea" splendid*
. 0i, pentru asta sunt pltit, domnule )tendhal, spuse 0iNes ncet n timp ce ridica
pleoapa de plastic a ro"otului i nsera glo"ul ocular din sticl pentru a i potri#i cu precizie
muchii de cauciuc* 0o1tii*
. +ucic rupt domnul Jarrett*
. Ce 1acem cu el, domnule4 Art 0iNes cu capul spre lespedea pe care zcea mort
ade#ratul domn Jarrett*
. @ai "ine s$l ardem, 0iNes* 3$am a#ea ce 1ace cu doi domni Jarrett, nu$i aa4
. 0iNes l mpinse pe domnul Jarrett spre crematoriul de crmizi*- 0a*
=l #!r nuntru pe domnul Jarrett i tr!nti ua* )tendhal #eni n 1aa ro"otului Jarrett-
. =i cunoti ordinile, Jarrett4
. 'a, domnule, se ridic n capul oaselor ro"otul* Urmeaz s m ntorc la Climatele
@orale* Voi ntocmi un raport complementar* Am!narea oricrei aciuni pentru cel puin
patruzeci i opt de ore* Voi spune c #reau s in#estighez cazul mai n detaliu*
. +ine, Jarrett* 2a re#edere*
Do"otul plec gr"it spre racheta lui Jarrett, intr i$i lu z"orul*
)tendhal se ntoarse-
. Acum, 0iNes, trimitem in#itaiile rmase pentru disear* Cred c ne #om distra groza#,
ce prere ai4
. 'ac ne g!ndim c am ateptat douzeci de ani, chiar c$i groza#7
=i 1cur cu ochiul*
?ra apte* )tendhal i pri#i ceasul* Aproape era timpul* Dotea paharul cu sherrL n m!n*
3u se agita* 'easupra lui, printre grinzile de ste5ar, liliecii, cu trupurile lor delicate din cupru
ascunse su" cauciucul crnii, clipeau spre el din ochi cu mici chicitori* Didic paharul spre ei-
. 0entru succesul nostru*
Apoi se rezem de sptar, nchise ochii i re#zu ntreaga a1acere* Cum #a mai sa#ura
totul, la #!rsta lui naintat7 Aceast r1uial cu gu#ernul antiseptic, pentru terorile i
con1lagraiile sale literare7 ?, c!t mai crescuser n el m!nia i ura, de$a lungul anilor7 ?, cum
prinsese ncet contur planul, n mintea sa amorit, p!n n ziua aceea de acum trei ani, c!nd l
nt!lnise pe 0iNes*
A, da ; 0iNes* 0iNes, cu amrciunea lui tot at!t de ad!nc precum un pu negru i
corodat, plin cu acid #erde* Cine era 0iNes4 'oar cel mai mare dintre toi7 0iNes, omul cu zece
mii de chipuri, o 1urie, un 1um, o cea al"astr, o ploaie al", un liliac, un gargui, un monstru,
sta era 0iNes7 =l ntrecea p!n i pe 2on ChaneL, tatl4 @edita )tendhal* 3oapte de noapte l
pri#ise pe ChaneL* @ai "un i dec!t cellalt ca"otin "tr!n4 Cum l$o 1i chemat4 Parlo114 'e
departe mai "un7 2ugosi4 Comparaia era odioas7 3u* 3u e<ista dec!t un unic 0iNes, iar acum
era un om dezgolit de 1anteziile sale, 1r nici un loc pe 0m!nt unde s se poat duce, 1r
nimeni cruia s i se dea n spectacol7
+ietul, imposi"ilul, n1r!ntul 0iNes7 ?are ce$ai simit* 0iNes, n noaptea c!nd i$au n1cat
1ilmele, ca nite mruntaie smulse din aparat, din propriul tu p!ntec, apuc!ndu$le cu 1urca i
gre"la s le ndese n so", s ard4 Ai simit la 1el ca atunci c!nd i se nimicesc #reo cincizeci de
mii de cri 1r nici o rscumprare4 'a* 'a* )tendhal i simea m!inile rcindu$se de 1urie
necontrolat* Aa c ce putea 1i mai 1iresc dec!t s a5ung ntr$o "un zi a sta de #or", cu
nes1!rite ceainice de ca1ea, n nopi 1r numr, i din toate aceast #or"rie i "uturi amare s
ias Casa Usher*
Un clopot mare, de "iseric, "tu* )oseau oaspeii*
9!m"ind, se duse s$i nt!mpine*
=n deplin maturitate i 1r memorie, ro"oii ateptau* =n mtsuri #erzi de culoarea
iazurilor din pdure, n mtsuri de culoarea "roatei i a 1erigii, ateptau* Cu p!r gal"en, de
culoarea )oarelui i a nisipului, ro"oii ateptau* Uni, cu oase tu"ulare tiate din "ronz i
cu1undate n gelatin, ro"oii stteau nemicai* =n sicrie pentru cei ce nu$s mori i cei ce nu$s #ii,
n lzi de sc!nduri, metronoame ateptau s 1ie puse n 1unciune* 0lutea un miros de lu"ri1iani i
alam strun5it* 'omnea o tcere de cimitir* )e<uai, dar ase<uai, ro"oii* 3umii, dar 1r nume,
i mprumut!nd de la oameni totul, n a1ar de umanitate, ro"oii pri#eau cu ochi hol"ai capacele
"tute n cuie ale cutiilor lor cu inscripii 8* ?* +*, prad unei mori ce nici mcar moarte nu era,
cci niciodat nu 1usese #ia* Iar acum se auzeau ipete prelungi de cuie smulse* Acum, se
#edeau capace ridic!ndu$se Acum, peste lzi se plim"au um"re, iar o m!n apsa o cutie turn!nd
ulei* Acum era pus n micare un ceas, ticind sla"* Acum un altul, apoi nc unul, p!n ce totul
1u o imens ceasornicrie, murmur!nd* ?chii de marmur i deschiser larg pleoapele de gum*
3rile palpitar* Do"oii, n#em!ntai n pr de maimu i al" de iepure, se ridicar-
6,eedledum urm!ndu$l pe 6,eedledee, 8alsa +roasc Kestoas, E!rciogul, trupuri necate din
mare, compuse din sare i alge al"e, cltin!ndu$se, sp!nzurai cu g!tul #!nt i ochii dai peste
cap, moi precum carnea de molusc, i 1pturi de ghea i paiete aprinse, pitici de argil i el1i de
piper, 6iN$6oN, Duggedo, )1!ntul 3icolae cu un #!rte5 de zpad pe care singur i$l 1cuse
n#ol"ur!ndu$se nainte, +ar"$Al"astr cu mustile ca 1lacra de acetilen i nori de pucioas
din care ieeau r!turi de 1oc #erde i, n erpuiri solzoase i gigantice, un dragon n "urt c$un
cuptor se t!r pe u sco!nd un muget, ticit, z"ierat, tcere, zor, #!nt* 9ece mii de capace czur
la loc* Ceasornicria intr n Usher* 3oaptea era 1ermecat*
? "riz cald co"or asupra inutului* Dachetele musa1irilor, p!r5olind cerul i pre1c!nd
#remea tomnatic n prim#ar, sosir*
Co"or!r "r"ai n costume de sear, urmai de 1emei, cu prul coa1at minuios*
. 'eci asta$i Usher7 'ar unde$i ua4
=n acel moment apru )tendhal* 8emeile r!ser, uotind* 'omnul )tendhal ridic o m!n,
cer!nd linite* Dsucindu$se, pri#i spre 1ereastra nalta a castelului i strig-
. Dapunzel, Dapunzel, las$i n 5os prul7
Iar de sus, o 1rumoas 1ecioar se aplec n #!ntul nopii i ls s i se re#erse prul auriu*
Iar prul se rs1ir i se n1oaie i se pre1cu ntr$o scar pe care oaspeii putur urca, r!z!nd, n
Cas*
Ce sociologi emineni7 Ce psihologi detepi7 Ce politicieni, "acteriologi i neurologi
stranic de importani7 Iat$i* )t!nd ntre zidurile umede*
. +un #enit, tuturor7
'omnul 6Lron, domnul ?,en, domnul 'unne, domnul 2ang, domnul )te11ens, domnul
8letcher i nc #reo dou duzini*
. 0o1tii, po1tii7
'omnioara Ji""s, domnioara 0ope, domnioara Churchill domnioara +lunt,
domnioara 'rummond i nc #reo zece alte cucoane, sclipitoare*
0ersoane nsemnate, nsemnate, una i una, mem"ri ai )ocietii pentru 0re#enirea
8anteziei, propo#duitori ai comandrii Ealo,een$ului i al lui JuL 8a,Nes, ucigai de lilieci,
incendiatori de cri, purttori de 1clii> ceteni de ispra#, curai, care ateptaser s #in durii i
s$i ard de #ii pe marieni, pentru a curi oraele i a cldi aezri i a repara oselele,
instaur!nd peste tot sigurana* Iar atunci, cu totul "ine pornit pe drumul ctre )iguran, Alung$
Eaz$ii, oamenii cu mercurocrom n loc de s!nge i ochi de culoarea iodului, au sosit s$i
instaleze Climatele @orale i s mpart "inele la toat lumea* :i erau prietenii lui7 'a, cu gri5,
cu mare gri5, se nt!lnise pe 0m!nt, n ultimul an, cu 1iecare n parte7
. +ine ai #enit n colosalele sli ale @ori7 )trig el*
. )alut, )tendhal, ce e cu toate acestea4
. ? s #edei* 6oat lumea, 5os hainele* A#ei ca"ine aici, n partea asta* )chim"ai$# n
costumele pe care le #ei gsi nuntru* +r"ai pe$aici, 1emeile pe dincolo*
?amenii pri#eau n 5ur st!n5enii*
. 3u tiu dac$i "ine s rm!nem, spuse domnioara 0ope* 3u$mi place cum arat
po#estea asta* @iroase a% "las1emie*
. Ce prostie, un "al mascat7
. @i se pare complet ilegal, str!m" din nas domnul )te11ens*
. Eaidei, r!se )tendhal* 'istrai$#* @!ine, totul #a 1i o ruin* Intrai n ca"ine7
Casa iradia de #ia i culori> arlechini treceau cu clopoeii tichiilor sun!nd, oricei al"i
dansau cadriluri miniaturale pe muzica piticilor ce sc!r!iau din mici #iori i mici arcuuri, i
steaguri 1!l1!iau pe grinzi a1umate n #reme ce liliecii z"urau n stoluri prinpre5urul "oturilor de
gargui din care iroia #in rece, n#alnic, nspumat* Un r!u erpuia prin cele apte sli ale "alului
mascat* @usa1irii sor"ir din el i descoperir c era sherrL* ?aspei ieeau puhoi din ca"ine,
trans1erai dintr$o epoc n alta, cu 1eele acoperite de dominouri, nsui actul de a ar"ora o masc
re#oc!ndu$le toate anga5amentele de a declara rz"oi 1anteziei i groazei* 8emeile 1or1oteau n
rochii roii, r!z!nd* +r"aii le ddeau t!rcoale* Iar pe perei lunecau um"re pe care nu le arunca
nimeni, iar ici i colo se gseau oglinzi n care nu se re1lecta nici o imagine*
. 6oi suntem #ampiri7 D!se domnul 8letcher* @ori7
/rau apte ncperi, 1iecare de alt culoare, una al"astr, una purpurie, una #erde, una
portocalie, o alia al", a asea #iolet, iar cea de$a aptea tapiat cu cati1ea neagr* Iar n odaia
neagr se a1la un ceas de a"anos ce "tea orele zgomotos* :i prin aceste camere alergar in#itai,
n s1!rit "ei, printre 1anteziile ro"otizate, printre E!rciogi i 0lrieri 3e"uni, printre 6rolii i
Uriai, 0isici 3egre i Degine Al"e, iar su" picioarele lor ce dansau duumeaua trda "tile
masi#e ale unei inimi ascunse, amenintoare*
. 'omnule )tendhal7
? oapt*
. 'omnule )tendhal7
Un monstru cu chipul @orii i sttea alturi* /ra 0iNes*
. 6re"uie s # #or"esc ntre patru ochi*
. Ce este4
. 0ri#ii*
0iNes ntinse o m!n scheletic* Kinea n palm c!te#a rotie, uru"uri i piulie nnegrite,
pe 5umtate topite*
)tendhal le pri#i ndelung* Apoi l trase pe 0iNes ntr$un coridor*
. Jarrett4 :opti* 0iNes ddu din cap*
. A trimis un ro"ot n locul lui* C!nd am curit crematoriul, adineaori, le$am gsit pe
astea*
Contemplar am!ndoi un timp 1atalele piese*
. Asta nseamn c poliia #a 1i aici dintr$o clip$n alta, spuse 0iNes* 0ra1ul se #a alege
de planul nostru*
. 3u tiu%
)tendhal arunc o pri#ire spre oamenii ce se agitau, gal"eni, al"atri i portocalii* @uzica
m"ta slile ceoase*
. 6re"uie s$mi 1i dat prin minte c Jarrett nu e at!t de prost s #in aici personal* 'ar,
stai7
. Care$i pro"lema4
. 3imic* 3ici o pro"lem* Jarrett ne$a trimis un ro"ot* /i "ine, noi i$am trimis napoi
altul* 'ac nu$l #eri1ic atent, n$o s o"ser#e c i l$am nlocuit7
. )igur c da7
. 'ata #iitoare #a #eni n persoan* Acum, c!nd crede c nu$l pate nici un pericol* 0i
ar putea s 1ie la u chiar n clipa asta, n carne i oase7 @ai adu #in, 0iNes*
Clopotul cel mare sun*
. Auzi$l, 1ac prinsoare* 'u$te s$l po1teti pe domnul Jarrett* Dapunzel i ls pe
1ereastr prul de aur*
. 'omnul )tendhal4
. 'omnul Jarrett4 Ade#ratul domn Jarrett4
. Acelai*
Jarrett msur din pri#iri pereii umezi i oamenii ce se n#!rteau*
. @$am g!ndit c$i mai "ine s #in s #d cu ochii mei* 3u te poi "aza numai pe ro"oi*
0e ro"oii altora, mai ales* @i$am luat i msura de pre#edere de a$i con#oca pe 'emolatori* Vor
1i aici ntr$o or ca s z"oare proptelele de su" locul sta ngrozitor*
)tendhal 1cu o plecciune*
. @ulumesc c mi$ai spus* 8cu un semn cu m!na-
. 0!n atunci, ai putea 1oarte "ine s te distrezi* 0uin #in4
. 3u, mulumesc* Ce se nt!mpl4 C!t de 5os se poate scu1unda un om4
. ? #ezi cu ochii dumitale, domnule Jarrett*
. Crim, spuse Jarrett*
. Crim din cea mai a"5ect*
? 1emeie scoase un z"ieret* 'omnioara 0ope apru n 1ug, cu 1aa de culoarea "r!nzei*
. )$a nt!mplat ce#a n1iortor7 Am #zut$o pe domnioara +lunt sugrumat de o
maimu i mpins ntr$un horn7
0ri#ir ntr$acolo, pentru a #edea prul lung i "lond at!rn!nd din co* Jarrett ip sonor*
. ?ri"il7 )ughi domnioara 0ope*
. 'a, spuse domnioara +lunt, l!ng ea*
. 'ar tocmai te$am #zut nghesuit$n horn7
. 3u, r!se domnioara +lunt* /ra un ro"ot cu chipul meu* Un 1acsimil ingenios7
. 'ar, dar%
. 3u pl!nge, draga mea* @ simt minunat, ia s$arunc o pri#ire la mine% 0i, da, deci
acolo sunt eu7 )us pe horn* Cum ai spus* 3u$i aa c$i nostim4
'omnioara +lunt se ndrept, r!z!nd*
. +ei un phrel, Jarrett4
. Cred c da* @$a rscolit chestia asta* 'umnezeule, ce mai loc7 Qsta merit s 1ie 1cut
pra1 i pul"ere* 0re de$o clip am%
Jarrett "u*
Alt urlet* 'omnul )te11ens, luat pe umeri de patru iepuri al"i, era crat pe o scar aprut
ca prin 1armec n podea* 'rept ntr$un pu a5unse domnul )te11ens, i acolo, legat 1edele, 1u lsat
s atepte tiul de oel al unui uria pendul ce se apropia "alans!ndu$se tot mai 5os, i mai 5os,
din ce n ce mai aproape de trupul maltratat*
. Qla$s eu, acolo 5os4 =ntre" )te11ens, apr!nd l!ng umrul lui Jarrett> se aplec
deasupra puului* Ce ciudat, ce straniu, s te #ezi pe tine nsui murind7
0endulul ddu lo#itura de graie*
. C!t de realist7 Coment domnul )te11ens, ntorc!ndu$se s plece*
. =nc un phrel, domnule Jarrett4
. 'a, te rog*
. 3u mai dureaz mult* Cur!nd sosesc 'emolatorii*
. )la# 'omnului7
:i, pentru a treia oar, un rcnet*
. Acum ce mai e4 =ntre" cu team Jarrett*
. / r!ndul meu, rspunse domnioara 'rummond* Uitai$#7 Iar o a doua domnioar
'rummond, z"ier!nd, 1u "gat ntr$un sicriu, cruia i "tur capacul n cuie i l aruncar n
pm!ntul rea#n de su" pardoseal*
. 0i, asta mi$o amintesc, icni Anchetatorul de la Climatele @orale* 'in #echile cri
interzise* =ngropatul de #iu* :i celelalte* 0uul, 0endulul i maimua, hornul, Crimele din Due
@orgue* =ntr$o carte pe care am ars$o, da7
. @ai ser#ete un phrel, Jarrett* 0o1tim, ine$i paharul la un loc*
. 'oamne, daO zu c ai imaginaie, nu4
)ttur i mai pri#ir #reo cinci murind, unul n gura unui dragon, ceilali aruncai n
smoala neagr, cu1und!ndu$se i dispr!nd*
. Ai #rea s #ezi ce am pus la cale pentru dumneata4 =ntre" )tendhal*
. 'esigur, rspunse Jarrett* Ce mai conteaz4 ?ricum o s aruncm n aer toat
"lestemia* 6iclos mai eti*
. Atunci, urmeaz$m* 0e$aici*
:i l conduse pe Jarrett n 5os su" pardoseal, prin numeroase tuneluri i iari n 5os pe
scri n spiral, n ad!ncurile pm!ntului, n catacom"e*
. Ce #rei s$mi ari aicea 5os4 =ntre" Jarrett*
. Uciderea dumitale*
. Un duplicat4
. 'a* :i nc ce#a*
. Ce4
. Amontillado$ul, spuse )tendhal, merg!nd nainte cu un 1elinar aprins pe care$l inea
sus* )chelete ncremeniser pe 5umtate ieite de su" capacele cociugelor* Jarrett i duse m!na
la nas, cu chipul dezgustat*
. Ce anume4
. 3$ai auzit niciodat despre Amontillado4
. 3u7
. 3u recunoti asta4 Art )tendhal spre o celul*
. Ar tre"ui s$o recunosc4
. )au asta4 Continu )tendhal, sco!nd de su" cap o mistrie*
. Ce$i aia4
. Vino, l chem )tendhal*
0ir n celul* 0e ntuneric, )tendhal l nctu cu lanuri pe omul aproape "eat*
. 0entru numele lui 'umnezeu, ce 1aci4 /<clam Jarrett, zngnindu$i lanurile*
. )unt ironic* 3u ntrerupe omul n timp ce e ironic, nu$i politicos* Jata7
. @$ai legat n lanuri7
. =ntocmai*
. :i ce$ai s 1aci4
. Am s te las aici*
. Jlumeti*
. ? glum 1oarte reuit*
. Unde mi$e duplicatul4 3u$l #edem cum moare4
. 3u e nici un duplicat*
. 'ar ceilali7
. Ceilali au murit* Cei pe care i$ai #zut ucii erau persoanele reale* 'uplicatele, ro"oii,
stteau alturi i pri#eau*
Jarrett nu spuse nimic*
. Acum e #or"a s spui- 0entru 'umnezeu, @ontresor7& R2S
. 3u spun nimic, idiotule* )coate$m de$aici* Acum nu mai era "eat*
. 0o1tim* 0une$i asta*
)tendhal scoase un o"iect ce suna i clincnea*
. Ce$i asta4
. ? "onet cu clopoei> pune$i$o i s$ar putea s$i dau drumul*
. )tendhal7
. 0une$o, am zis7
Jarrett se supuse* Clopoeii rsunar*
. 3$ai senzaia c toate astea s$au nt!mplat4 )e interes )tendhal, apuc!ndu$se acum de
lucru cu mistria, mortar i crmizi*
. Ce 1aci4
. 6e zidesc* Uite primul ir* Uite$l pe urmtorul*
. 3u eti ntreg la minte7
. 3$am s te contrazic n aceast pri#in*
. ? s 1ii dat n urmrire pentru asta7
)tendhal "tu uurel ntr$o crmid i o aez pe mortarul umed, 1redon!nd*
Acum, din locul tot mai ntunecat se auzeau z#!rcoliri, "u"uieli, ipete* Crmizile se
ridicau tot mai sus*
. @ai z"ate$te, te rog, ceru )tendhal* Eai s dm un spectacol "un*
. '$mi drumul, d$mi drumul7
@ai rmsese o ultim crmid, de pus la locul ei* Urletele erau continue*
. Jarrett4 =l chem ncetior )tendhal> Jarrett tcu* Jarrett, tii de ce i$am 1cut asta4
0entru c ai ars crile domnului 0oe 1r s le citeti cu ade#rat* 6e$ai luat dup s1atul altora c
tre"uiau arse* Altminteri, i$ai 1i dat seama ce #reau s$i 1ac c!nd am #enit aici adineaori*
Ignorana poate 1i 1atal, domnule Jarrett*
Jarrett tcea*
. Vreau ca totul s 1ie per1ect, spuse )tendhal, ridic!nd 1elinarul ast1el ca lumina s
ptrund nuntru, cz!nd pe trupul pr"uit* ' uurel din clopoei*
Clopoeii sunar*
. Acum, dac eti at!t de "un s spui 0entru 'umnezeu, @ontresor&, s$ar putea s$i
dau drumul*
Chipul celuilalt se ridic n lumin* A#u o ezitare* Apoi spuse, grotesc-
. 0entru 'umnezeu, @ontresor7
. Ah, 1cu )tendhal, cu ochii nchii* =mpinse ultima crmid la locul ei i tencui
apsat* DeTuiescat n pace, drag prietene*
Iei gr"it din catacom"*
=n cele apte sli, "taia de miezul nopii a ceasului ncremeni totul*
@oartea Doie i 1cu apariia*
)tendhal se rsuci un moment, n u, s #ad* Iar apoi 1ugi din Casa cea mare, peste
anul cu ap, spre locul unde$l atepta un elicopter*
. Jata, 0iNes4
. Jata*
. '$i "iete7
0ri#ir am!ndoi uriaa Cas, z!m"ind* =ncepu s se crape drept pe mi5loc, ca la cutremur
i, n timp ce admira magni1ica pri#elite, )tendhal l auzi pe 0iNes recit!nd n spatele lui, cu glas
sczut, cadenat-
. @ cuprinse o ameeal c!nd #zui puternicele ziduri pr#lindu$se rupte n dou,
deodat* Urm un #uiet lung, n#alnic i asurzitor, ca glasurile a mii de cataracte i, la picioarele
mele, ad!ncul i sum"rul heleteu i adun apele, n#luind n tcere i tristee s1r!mturile
Casei Usher*& RUS
/licopterul se nl deasupra lacului ce scotea a"uri i i lu z"orul spre apus*
6erenul de 5oac*
'e o mie de ori, nainte i dup moartea soiei lui, domnul Charles Underhill i$a re1uzat
s remarce 6erenul de Moac a1lat n drumul su spre i dinspre gara de la peri1erie* 3u ndrgea,
nici nu detesta 6erenul de Moac> nici mcar nu a#ea ha"ar de e<istena lui*
'ar, n dimineaa aceea, sora sa, Carol, care de ase luni ocupa zilnic locul rmas gol n
1aa lui la mas, c!nd i luau micul de5un, a"ord linitit su"iectul-
. Mim are acum aproape trei ani* =ncep!nd de m!ine, ar tre"ui s intre i el pe 6erenul de
Moac*
. 6erenul de Moac4 =ntre" domnul Underhill* Aez!ndu$se la "iroul su, su"linie cu
cerneal neagr pe o 1il a agendei- 'e aruncat o pri#ire la 6erenul de Moac*
=n acea dup$amiaz, cu mem"rele nc tremur!ndu$i din cauza #i"raiilor trenului,
Underhill o lu pe drumul o"inuit spre cas, cu ziarul inut str!ns su" "ra pentru ca nu cum#a,
citind n mers, s depeasc parcul* Ast1el, la orele cinci i zece, spre s1!ritul dup$amiezii,
a5unse n 1aa grila5ului de 1ier i a porii deschise a 6erenului de Moac i mult, mult timp, sttu
neclintit, contempl!nd ceea ce se petrecea nuntru*
. @ai nt!i, i se pru c n$ar 1i nimic deose"it de #zut* Apoi, n #reme ce$i desprindea
atenia de la necontenitul lui monolog interior, scena ce i se des1ura naintea ochilor, ca o
imagine tul"ure i cenuie de tele#iziune, ncepu puin c!te puin s capete de1iniie* 0entru
nceput, auzi #oci n"uite, strigte sla"e> su"marine, rz"t!nd dinspre o serie de contururi #agi,
de linii 1r!nte i um"re* Apoi, ca i cum mainria ar 1i 1ost pus n micare cu un ut, l asaltar
urletele, slo"ozite din rrunchi, iar imaginile de#enir "rusc limpezi*
Acum, #edea copiii7 Alergau n toate direciile peste peluzele cu iar", "t!ndu$se, d!ndu$
i n cap, zg!riindu$se, cz!nd, cu rni s!nger!nde, pe punctul de$a s!ngera sau acoperite de
cruste proaspete* ? hait de pisici npustindu$se ntr$un grup de c!ini adormii n$ar 1i putut scoate
asemenea rcnete*
Cu incredi"il precizie, domnul Underhill reinea cele mai mrunte tieturi, cel mai mici
5ulituri pe genunchi i chipuri*
=n1runt, "t!nd din pleoape, aceast prim maree de sunete* Apoi nrile luar locul
ochilor i urechilor cuprinse de panic* )imi mirosurile acre ale pomezilor, ale leucoplastului,
cam1orului, mercurocromului roz, at!t de ptrunztoare nc!t le percepea gustul amar pe lim"*
Un #!nt iodurat su1la printre z"relele de oel ce aruncau o lucire tern n lumina cenuie
a zilei n as1init*
Copiii se repezeau ncoace i$ncolo, "ile az#!rlite pe 1etrul pichetat de cuie al unei mese
de "iliard 5aponez, lo#indu$se, ciocnindu$se, acumul!nd ocuri i iz"ituri ratate, czturi i
rostogoliri, pentru a 1orma o impre#izi"il sum de "rutaliti*
Czuse oare prad unei iluzii, sau lumina din interiorul 6erenului de Moac a#ea ntr$
ade#r o intensitate aparte4 8iecare copil prea s ai" patru um"re- una precis, celelalte trei
palide, 1c!nd imposi"il orice pre#iziune asupra siluetelor n plin goan nainte de a$i 1i atins
n plin inta*
. 'a, lumina piezi i apstoare 1cea ca 6erenul de Moac s par ndeprtat, de
neatins* )au poate s 1i 1ost cauza acel grila5 masi# de oel, nu 1r asemnare cu gratiile
grdinilor zoologice, ndrtul crora se poate nt!mpl orice4
@izera"il #gun&, re1lect Underhill* 'e ce copiii i "at capul s$i 1ac unul altuia
at!t de ori"il e<istena4 ?h, tortura asta permanent7& i auzi scp!nd din piept un o1tat ad!nc,
uurat* )la# 'omnului, pentru el copilria era o etap ncheiat, depit*
Jata cu #!ntile, cu echimozele, cu pasiunile a"surde i #isurile 1cute pra1 i pul"ere*
? ra1al de #!nt i smulse ziarul din m!ini* Co"or treptele 6erenului de Moac pentru a i$l
recupera* Apoi, cu pumnul ncletat pe gazet, "tu gr"it n retragere* Cci, n clipa aceea scurt,
scldat n atmos1era 6erenului de Moac, i simise plria din cap de#enind prea larg, pardesiul
1!l1!indu$i pe umeri, cureaua l"rat, panto1ii prea mari> a#usese impresia c e un "ieel care
se 5oac de$a omul de a1aceri, ncotomnat cu hainele tatlui su* 0oarta, n spate, luase proporii
nemsurate, n #reme ce cerul i apsa ochii cu toat tencuiala sa cenuie, iar mireasma iodurat,
trec!ndu$i peste 1a precum rsu1larea unui cpcun, i ciu1ulea prul*
8ugind, se mpiedic i 1u c!t pe$aci s cad* ?dat ieit de pe 6erenul de Moac, rmase
ncremenit, ca i cum tocmai ar 1i ieit amorit, dintr$un ocean ngheat*
. )alut, Charlie7
Auzi glasul i se rsuci s #ad cine$l strigase* Acolo, n #!r1ul unui to"ogan metalic, un
puti de #reo nou ani i 1cea semne ample*
. +un ziua, Charlie7
'omnul Charles Underhill ridic "raul* 'ar nu$l cunosc pe putanul sta&, i spuse*O:i
de ce s m strige pe numele mic4&
+ieelul z!m"ea, pro1ilat pe #zduhul ceos, dup care, m"r!ncit de ali copii ce urlau,
lunec pe to"ogan cu strigte puternice*
Underhill rmase pe loc, hipnotizat de ceea ce #edea*
Acum, 6erenul de Moac i se prea a 1i o imens uzin ale crei unice produse erau
durerea, sadismul, tristeea* 'ac rm!neai locului, o"ser#!nd, nu se gsea n incinta aceea nici
mcar un singur chip care s nu se crispeze, s nu pl!ng, s nu roeasc de 1urie sau s nu
pleasc de spaim* 3u, chiar aa7 Cine a declarat c perioada cea mai minunat a #iei e
copilria4 C!nd, de 1apt, este cea mai atroce, cea mai nemiloas, mai "ar"ar, c!nd nu e<ist nici
mcar poliie care s te apere, ci numai prini n ntregime a"sor"ii de lumea lor adult* 3u,
dac asta depindea de el ; puse o m!n pe grila5ul rece ; acolo ar 1i tre"uit agat o nou
pancart-
JDQ'I3A 6?DVU/@A'A*
C!t despre "ieandrul acela care$l interpelase, cine s 1i 1ost4
/<ista ce#a 1amiliar, poate, n osatura ascuns a 1eei lui, ecoul cine tie crui #echi
prieten> 1r ndoial, 1iul #reunui "ogat comerciant hepatic*, Aadar, iat 6erenul de Moac unde
#a #eni s se distreze 1iul meu&, cuget domnul Underhill* Iat$l, aadar*&
Cu plria lsat n #esti"ul, contempl!ndu$i silueta sl"noag n oglind, domnul
Underhill se simea re"egit de 1rig i o"osit*
C!nd apru sora sa, iar "ieelul se apropie de el lipind mrunt ca un oricel, i nt!mpin
1r a le da prea mare atenie* 0utiul ncepu s se caere pe el, 5uc!ndu$se de$a Degele @untelui*
Iar tatl, cu ochiul aintit spre captul igrii pe care tocmai i$o aprindea, s1!ri prin a$i drege
glasul i declar-
. @$am g!ndit la 6erenul acela de Mocuri, Carol*
. Am s$l duc pe Mim acolo m!ine*
. 3u7 0e 6erenul la de Moac47
I se re#olta spiritul* 'uhoarea i imaginea locului i erau nc #ii n memorie* 2umea
aceea de grimase, cu atmos1era ei de tieturi i nasuri zdro"ite, tot at!t de saturat de su1erine ca
i ca"inetul unui dentist i planurile acelea ori"ile de "tlii na#ale i otroanele n1ricotoare de
su" tlpi n timp ce$i lua de 5os ziarul, ori"ile, nspim!nttoare, de ce nici el nu tia*
. Ce ai s$i reproezi, 6erenului aceluia de Moac4 =l ntre" Carol*
. 2$ai #zut4
)e corect-
. 8ir$ar s 1ie, #reau s zic, i$ai #zut pe putii ia de$acolo4 / o ade#rat ocn*
. 6oi copiii 1ac parte din 1amilii e<celente*
. =n orice caz, se m"r!ncesc i$i dau n cap ca nite #erita"ili mici naziti, spuse
Underhill* @ai "ine trimite copilul la moar, s$l "agi ntre dou pietre de mcinat, de dou tone
1iecare7 'e 1iecare dat c!nd mi$l nchipui pe Mim 5uc!ndu$se n groapa aia cu lei, m trece un 1ior
pe ira spinrii*
. :tii "ine c e singurul parc la ndem!n pe$o raz de Nilometri ntregi*
. @ie mi$e totuna* 'ar ceea ce nu mi$e totuna, e c am #zut zeci de mciuci de
"ase"all, de ciomege, de cara"ine cu aer comprimat* 2a captul primei zile, Mim ar 1i 1cut
chiseli* Au s$l 1rig la grtar cu o portocal$n gur*
Carol iz"ucni n r!s*
. C!t e<agerezi7
. 'eloc7
. 3u poi tri #iaa lui Mim n locul lui* 6re"uie s se cleasc* Are ne#oie s mn!nce
puintic "taie i s$i "at i el pe alii> aa sunt toi copiii*
. 3u$mi plac copiii de genul sta*
. / perioada cea mai 1ericit a #ieii*
. Ce idioenie7 Am pri#it adesea napoi spre #remurile copilriei mele cu mare nostalgie*
'ar acum neleg ce im"ecil sentimental am 1ost* 3u$s dec!t urlete i 1ug la galop printr$un
comar, ntoarceri acas, tremur!nd de 1ric din cap p!n$n picioare* 'ac ar e<ista un mi5loc de
a$l crua pe Mim de toate astea, n$a o#i*
. / 1oarte complicat i, de alt1el, sla# 'omnului, imposi"il*
. 3u #reau s se apropie de locul la, pricepi4 A pre1era s$l #d mai degra" ne#rozat
din cauza sechestrrii*
. Charlie7
. 0er1ect7 +rutele alea mici, dac le$ai 1i #zut7 Mim este 1iul meu, nu al tu, adu$i
aminte7
0ipi picioarele 1ira#e ale copilului ce$i sttea aezat pe umeri, degeelele mici care$l
ciu1uleau* 3u #reau s$l trimitea a"ator*&
. 3u #a scpa de coal* @ai "ine s$l lai s n1runte greutile acum, la trei ani, ca s
1ie pregtit pentru mai t!rziu*
. @$am g!ndit i eu la asta, replic domnul Underhill, str!ng!nd cu putere gleznele
1iului su care i at!rnau ca nite c!rnciori cldui pe re#ere* 3$ar 1i e<clus s$i iau un pro1esor
particular*&
. ?h, Charles7
3u schim"ar nici o #or" n tot timpul mesei* 'up cin, l scoase pe Mim ia plim"are, n
timp ce sora sa spla #asele*
6recur cu pai ncei prin dreptul 6erenului de Moac, su" lumina di1uz a 1elinarelor*
/ra o noapte rcoroas de septem"rie* =n care pluteau par1umurile pre#estitoare ale
toamnei* =nc o sptm!n, i copiii #or 1i adunai cu gre"la din ta"ere ca nite 1runze uscate i
#or 1i ari n coli, iar energia 1urnizat de ruguri #a 1i recoltat pentru alte scopuri, mai
constructi#e* 'ar, dup coal, se #or regsi acolo, repezindu$se cu capul n piept, trans1ormai n
"er"eci, percut!nd, e<plod!nd, ls!nd d!re de mizerie n urma 1iecrui rz"oi miniatural*
. Vreau s intrm, spuse Mim, rezemat de gratiile nalte din metal, contempl!nd ultimii
puti nt!rziai care se "teau ntre ei i o luau la 1ug*
. 3u, Mim, nu #rei aa ce#a*
. ) m 5oc, spuse Mim cu ochii strlucitori, 1ascinat la #ederea unui "iat mare ce ddea
cu piciorul n altul mai mic, care, la r!ndul su, l supunea aceluiai tratament pe un altul i mai
mic, pentru a resta"ili echili"rul*
. ) m 5oc, tata*
. Vino, Mim, tu n$o s intri niciodat n in1ernul sta, dac te pot scuti de aa ce#a*
Underhill l trase dup el, str!ng!ndu$i "raul cu o m!n 1erm*
. Vreau s m 5oc*
Mim ncepea sa se smiorcie* ?chii i notau n lacrimi i, cu trsturile crispate, chipul i
cpta o culoare portocalie*
C!i#a dintre copii l auzit pl!ng!nd i se ntoarser spre el* Underhill a#u senzaia
groaznic de a se pomeni n 1aa unei hoarde de #ulpi luate "rusc prin surprindere i ridic!ndu$i
capetele deasupra "lnii al"e i epoase a unui iepure mort* ?chii rai de sticl gal"en, "r"iile
conice, dinii al"i i ascuii, prul hirsut, pulo#erele s1!iate, m!inile de culoarea 1ierului purt!nd
urmele unei zile ntregi de lupte* Despiraia lor l n#luia, ncrcat de miam"al negru, de ment,
de 1ructe zemoase, zaharisit p!n la lingoare, i ntorcea maele pe dos*
Acestor e1lu#ii dulcege li se amestec un miros cald i neptor de mutar, trd!nd o
"ronit prematur> izurile uleioase ale pieii unse cu pomad cam1orat marin!ndu$se su" 1lanel*
6oate acele arome 1ade i deprimate de creion, de cret, de gum, reale sau imaginare,
redeteptar pre de$o clip amintirile unui trecut ndeprtat* )cuipau 1loricele de porum" printre
dini i ciucuri de mucus #erde le mrgineau nrile adulmec!nde* 'oamne7 'oamne7
=l #zuser pe Mim, iar pentru ei Mim era unul nou* 3u scoteau o #or", n #reme ce Mim
suspina, iar Underhill l t!ra cu 1ora ca pe un sac de ciment n lungul trotuarului> copiii l
urmreau cu pri#irea, ochii sticlindu$le*
Underhill a#ea che1 s$i amenine cu pumnul, strig!nd- +rute mici i nesplate, niciodat
n$o s punei m!na pe 1iul meu&
Apoi, 1r tranziie, "ieelul din #!r1ul to"oganului de metal al"astru, at!t de sus nc!t
prea pierdut n p!cla deprtrilor, "iatul cu chip #ag 1amiliar, l strig 1c!nd gesturi largi-
. 0e cur!nd, Charlie%7
Underhill se opri, iar Mim ncet s mai pl!ng*
. 0e cur!nd, Charlie%7
Iar chipul putiului cocoat acolo n #!r1ul acelei pante solitare semn dintr$o dat cu cel
al lui 6homas @arshall, o #eche cunotin de a1aceri, care locuia n cartier, dar nu$l mai #zuse
de ani de zile*
. 0e cur!nd, Charlie%7
Cur!nd, cur!nd4 Ce #roia s zic, im"ecilul la mic4&
. 6e cunosc, Charlie7 Kip "iatul* Ea ha7
. Ce4 8cu Underhill, nucit*
. @!ine sear, Charlie, mm4
:i copilul z"ur p!n n captul de 5os al to"oganului i rmase acolo o clip, cu
rsu1larea tiat> al" la 1a ca "r!nza, dup care ali copii n#lir peste el 1c!ndu$l sa se
rostogoleasc la pm!nt*
Underhill rmase pe loc, nehotr!t, timp de cinci secunde i mai "ine, p!n ce lui Mim i
#eni ideea s iz"ucneasc din nou n pl!ns> atunci, cu ochii aurii ai #ulpilor aintii asupra lor, n
prima pal de 1rig a toamnei, l trase pe Mim dup el p!n acas*
=n dup$amiaza urmtoare, domnul Underhill i termin mai repede trea"a ia "irou i lu
trenul de ora trei* A5unse la Jreen 6o,n la trei i douzeci i cinci, la timp pentru a sa#ura din
plin razele #ii ale )oarelui tomnatic* Curios cum, ntr$o "un zi, te pomeneti dintr$o dat c e
tomnatic* Azi e #ar, iar m!ine ; cum ai putea$o msura, cum s$o e<plici4 ) 1ie #or"a, oare, de
mirosuri, de temperatur4 )edimentele #!rstei desprinse de schelet n timpul nopii, antrenate n
circulaia s!ngelui i cauze ale unor uoare 1risoane i tremurturi4
@ai "tr!n cu un an, nc un an consumat, asta era4
)e ndrepta spre 6erenul de Moac, 1c!nd planuri de #iitor* )e pare c toamna 1aci planuri
mai mult dec!t n oricare alt anotimp* 0oate c g!ndul morii are i el un cu#!nt de spus n trea"a
asta* 6e g!ndeti la moarte, i automat ncepi s 1aci planuri*
'eci, lui Mim i$ar tre"ui un preceptor, asta era sigur* 3iciuna din colile alea groaznice nu
era de nasul lui* Va apare o gaur n contul "ancar, dar cel puin Mim #a crete 1ericit* Au s$i
aleag cu mare gri5 prietenii* )$i permit numai #reunul din der"edeii ia tur"ai s se$ating
de Mim, c imediat o s$l az#!rle a1ar* C!t despre 6erenul de Moac, nici nu intra n discuie*
. A7 Iat$te, Charles,*
Didic "rusc ochii* =n 1aa lui, la intrarea n incinta ngrdit, sttea Carol* Demarc
imediat c l numise Charles, nu Charlie* Atmos1era peni"il din a5un nc nu se risipise complet*
. Carol, ce 1aci aici4
8emeia roi cu o e<presie #ino#at i arunc o pri#ire dincolo de grila5*
. 'oar n$ai 1cut asta7 /<clam Underhill* Cut cu pri#irea n mi5locul copiilor care
urlau, alergau, se n#!rte5eau*
. 3u cum#a, din nt!mplare%4
)ora sa ddu din cap, pe 5umtate amuzat*
. @i$am spus c, dac l aduc mai de#reme%
. =nainte s m$ntorc eu, ca s nu a1lu, aa$i4 Aa era*
. 'umnezeule mare, Carol, dar unde e4
. 6ocmai sosisem s #d%
. Vrei s spui c l$ai lsat singur aici toat dup$amiaza4
. 'oar cinci minute, c!t am 1cut cumprturile*
. :i l$ai lsat, 'oamne s1inte7 Underhill o n1c de ncheietura m!inii-
. /i "ine, haide, s$l gsim i s$l scoatem de$aici imediat7
=mpreun, pri#ir cu atenia dincolo de gard> #reo duzin de puti se repezeau n toate
sensurile> 1etie schim"au scatoalce> ali copii, desprinz!ndu$se unul c!te unul dintr$un grup
compact i zgomotos, o luau la 1ug dup care se mpiedicau unii de alii*
. / acolo, o tiu7 )puse Underhill*
Chiar n acel moment, tra#ers!nd o peluz, sc!ncind i suspin!nd, apru Mim* Alerga,
urmrit de ase "ieai* Czu, se ridic, porni iar n 1ug, iar czu, url!nd, iar !ncii din urma sa,
su1l!nd n sar"acane, ncepur s$l "om"ardeze cu "oa"e de 1asole*
. Am s le "ag e#ile pe g!t7 )puse Underhill* 8ugi, Mim7 8ugi7 Mim a5unse la grila5*
Underhill l culese n "rae* A#u impresia c prinde n z"or un "ulgre de sto1 umed i i1onat*
2ui Mim i curgea s!nge din nas> a#ea pantalonii rupi> era plin de pra1*
. Iat$i$l, 6erenul tu de Moac7 )puse Underhill, ngenuncheat, nl!nd capul i
mping!ndu$i 1iul cu "raul spre sora sa* Uitei$i, plozii ti 1ermectori, micii ti 1asciti at!t de
"ine crescui7
. ?dat doar s$l mai gsesc aici pe copilul asta i$o s mi se plteasc scump* Eaide,
Mim* Iar #oi, haimanale mici, #alea7 )trig el-
. 'a, n$am 1cut nimic, zise unul dintre copii*
. 0e ce lume trim4 =ntre" domnul Underhill uni#ersul ntreg*
. )alut, Charlie7 Inter#eni "iatul cel ciudat, care sttea n apropiere* 8cu un semn #ag
cu m!na i sur!se*
. Cine e4 =ntre" Carol*
. 'e unde dracuO #rei s tiu eu4 )e ener# Underhill*
. 3e #edem zilele$astea, Charlie% la re#edere7 )trig "ieelul, ndeprt!ndu$se*
'omnul Underhill i lu sora i 1iul pe drumul spre cas*
. Ia$mi m!na de pe cot7 =l apostro1 Carol*
6remura> din cap p!n$n picioare, tremura de 1urie, n timp ce se culca* =ncercase s "ea o
ca1ea, dar 1r nici un rezultat* Ar 1i #rut s le 1ac estele chiseli, montrilor lora mici ieii
drept din CruiNshanN RAS* 'a, e<act asta era, plozi odioi i sinitri de$al lui CruiNshanN, cu toat
#ino#ia lor, #eninul lor, duplicitatea lor ntiprite pe 1eele de ghea* =n numele a tot ce ea era
decent, ce mai copii alctuiau aceast nou generaie7 ? aduntur de cli s!ngeroi, "ar"ari, o
hoard de 1anatici, de torionari, cu dro5diile "estialitii curg!ndu$le prin #ene* 2ungit pe pat,
ntorcea #iolent capul la st!nga i la dreapta, pe perna ncins* =ntr$un t!rziu, se scul i$i aprinse
o igar, dar nu$i era de$a5uns* /l i Carol se certaser cumplit odat sosii acas* =ncepuse s
#oci1ereze, iar ea i replicase pe acelai ton, pun i puni chellind ntr$un neant unde ordinea
i legea nu mai erau dec!t nite insaniti rizi"ile i complet uitate*
=i era ruine* 3u se com"ate #iolena cu #iolen, cel puin nu atunci c!nd eti o 1iin
ci#ilizat* )e #or"ete c!t mai calm cu putin* 'ar Carol l adusese chiar la captul r"drii7
Vroia ca micuul s 1ie mpins su" ciocanul pneumatic* =l #roia dislocat, ciop!rit, nimicit*
Va 1i potopit de lo#ituri, din 6erenul de Moac p!n la grdinia de copii, apoi la coala
primar, i la liceu* 'ac a#ea noroc, n liceu maltratrile i sadismele #or lua 1orme mai ra1inate,
marea de s!nge i scuipai se #a retrage pe rmul anilor, iar Mim #a eua n 1ine la limanul #!rstei
mature, cu 'umnezeu tie ce perspecti# de #iitor, cu dorina, poate, de a de#eni un lup printre
lupi, un c!ine ntre c!ini, un monstru alturi de ali montri* 'ar aceast specie era de5a destul de
rsp!ndit n lume* )impla idee a celor zece$cincisprezece ani de tortur ce urmau era de$a5uns
pentru ca domnul Underhill s nne"uneasc> i simea propria sa carne semnat cu plum"i de
cara"in, nepat, ciupit, ars, "iciuit, mcelrit, rsucit, "oit, chinuit*
8remta ca o meduz aruncat "rutal ntr$o "etonier* Mim n$a#ea s supra#ieuiasc* Mim
era prea plp!nd pentru o asemenea oroare*
Underhill rtcea prin cas, n puterea nopii, g!ndindu$se la toate acestea, la 1iul su, la el
nsui, la 6erenul de Moac, la 1ric> n#!rtea iar i iar n minte toate aspectele pro"lemei*
=n ce msur singurtatea sttea ia originea atitudinii lui4
=n ce msur conta moartea lui Anne4 /ra oare e<presia unei ne#oi personale4 Kinea
cum#a de nsi realitatea 6erenului de Moac4 'e a copiilor4 Care era rolul raiunii i care cel al
lipsei de logic4 @uta greutile pe delicata "alan i pri#ea acul oscil!nd, imo"iliz!ndu$se*
0endul!nd iari de la st!nga la dreapta, ntre miezul nopii i zori, ntre negru i al", ntre logica
pur i demena a"solut* 3u tre"uia s se cramponeze aa, tre"uia s$i sl"easc dominaia
asupra copilului* :i totui% 3u trecea un ceas n care, pri#ind 1aa micu a lui Mim, s n$o
regseasc acolo pe Anne, n ochi, n gur, m conturul nrilor, n respiraia cald, n pulsaiile
s!ngelui su" n#eliul su"ire al crnii*
Am dreptul s$mi 1ie 1ric&, i spuse* Am tot dreptul* C!nd ai dou piese preioase de
porelan, i una se sparge, iar cealalt, ultima, rm!ne ntreag, c!nd s mai gseti s 1ii o"iecti#,
s$i pstrezi un calm impertur"a"il, s te ncerce orice alt sentiment n a1ar de angoas4& 3u&,
continua Underhill, msur!nd culoarul cu pai leni, se pare c nu pot 1ace nimic dec!t s
continui s m tem i iar s m tem de propriile mele temeri*&
. 3$are nici un rost s te plim"i toat noaptea prin cas ca un leu n cuc, i arunc sora
sa din patul ei, auzindu$l trec!nd prin 1aa uii deschise* :i nici s te ari aa de pueril n$are rost*
=mi pare ru c$i par nesimitoare sau tiranic* 'ar tre"uie s te resemnezi* Mim nu poate a#ea
pro1esor particular* Anne ar 1i inut cu siguran s$l dea la o coal regulat* Iar m!ine #a tre"ui
s se ntoarc pe 6erenul de Moac i s continue p!n ce #a ti s se in pe picioarele lui i se #a
o"inui cu copiii ceilali> pe urm, au s se repead mai puin la el*
Underhill nu rspunse* )e m"rc 1r zgomot n ntuneric, apoi co"or i deschise ua de
la intrare* /ra cam dousprezece 1r cinci* 0orni cu pas #ioi n lungul strzii, la um"ra ste5arilor
uriai, a ararilor i ulmilor, silindu$se s lase n urm 1uria i 5ignirile pe care le su1erise* :tia c
sora lui are dreptate, "ineneles* 6rieti ntr$o lume care i se d, tre"uie s$o accepi* 'ar tocmai
asta era pro"lema7 /l trecuse de5a prin angrena5e> cunotea soarta copilului lsat de capul lui n
mi5locul leilor> n cursul ultimelor ore, propria sa copilrie i re#enise n minte, #remuri de teroare
i #iolen, iar acum nu putea suporta ideea c Mim #a cunoate aceleai #icisitudini n anii lungi
ce #or urma> era de ateptat ca un copil asemeni lui, plp!nd, care nu putea 1ace nimic, cu osatura
1ragil, cu chipul at!t de palid, nu #a a#ea parte dec!t de lo#ituri i persecuii*
)e opri n apropierea 6erenului de Moac, permanent luminat de un 1elinar uria* 0oarta
era nchis pe timp de noapte, dar acel unic lampadar rm!nea aprins p!n la orele dousprezece*
)imea cum crete n el po1ta de a rade de pe supra1aa pm!ntului acel loc a"5ect, s smulg
gratiile de oel, s do"oare to"oganele i s le ipe copiilor- 0lecai acas7 @ergei sa # 5ucai n
curte, n spatele casei7&
C!t era de ingenios, acel 6eren de Moac #ast i rece7 3iciodat nu puteai ti unde
locuiete unul sau altul* 0iciul care i$a spart dantura, cine era4 3u tia nimeni* Unde locuia4 3u
tia nimeni* Cum s$i dai de urm4 3u tia nimeni* 0uteai sosi ntr$o "un zi, lua la trei pzete
un "ieel mai mic, iar m!ine, tuleo ntr$un alt 6eren de Moac7 3iciodat nu te mai gsea nimeni*
'e la un 6eren de Moac la altul, puteai s#!ri 1apte rele, ncredinat c te #or uita, de #reme ce
nu te cunotea nimeni* 0e urm puteai s te ntorci pe 6erenul de Moac dup o lun i, dac
mititelul cruia i rupsesei dinii era acolo i te recunotea, puteai s negi cu uurin- 3u, n$am
1ost eu* 6re"uie c$a 1ost alt copil* /u acum #in aici prima oar7 3u, nu, n$am 1ost eu7& :i de cum
i$a$ntors spatele, d$i la cap7 :i 1ugi, persona5 anonim, n lungul strzilor anonime*
:i la urma urmei ce pot 1ace4& se ntre" Underhill* Carol s$a artat mai mult dec!t
darnic n materie de timp> a 1ost 1oarte "un cu Mim, nu$ncape nici cea mai mic ndoiala* ?
mare parte din tandreea pe care i$ar 1i putut$o o1eri unui "r"at i$a consacrat$o anul sta tui Mim*
3u m pot ciocni de ea la nes1!rit n pro"lema asta i nu$i pot cere s plece* 0oate c o mutare la
ar ar rezol#a lucrurile* 3u, nu, e imposi"il* +anii* 'ar nici pe Mim nu pot s$l las aici*&
. +un seara, Charlie, 1cu un glas molatec*
. Underhill tresri* 'incolo de z"relele 6erenului de Moac, desen!nd cu degetul 1iguri
geometrice n pra1, sttea aezat pe 5os, cu 1aa gra#, "ieaul de nou ani* 3u ridicase capul*
)pusese doar at!t- +un seara, Charlie&, pe un ton calm, n acea alt lume ce se ntindea dincolo
de grila5ul greu de 1ier*
. 'e unde$mi tii numele4 =ntre" Underhill*
. =l tiu, rspunse copilul ncruci!ndu$i picioarele, comod, cu un sur!s uor pe "uze* :i
asta te supr 1oarte tare*
. Cum ai intrat acolo at!t de t!rziu4 Cine eti4
. @ numesc @arshall*
. +ineneles7 @icuul 6ommL, 1iul lui 6om @arshall* @i se prea mie c mi$e
cunoscut de unde#a 1aa ta*
. @ai cunoscut dec!t crezi* 0utiul ncepu s r!d ncetior*
. Ce mai 1ace tatl tu 6ommL4
. 3u l$ai mai #zut de mult4 =ntre" "ieelul*
. 3e$am nt!lnit pe strad, acuO #reo dou luni*
. Ce mutr 1cea4
. 0o1tim4
. Ce mutr 1cea domnul @arshall4 )e interes copilul> prea s$i re1uze n chip "izar
rostirea cu#intelor tatl meu&*
. A#ea un aer a"solut normal* 'e ce4
. Cred c nu$i prea ne1ericit, spuse "iatul*
'omnul Underhill pri#i "raele i picioarele celuilalt i #zu c erau acoperite de co5i i
cicatrici*
. 3u te$ntorci la tine acas, 6ommL4
. Am tras o 1ug ca s te #d c!nd #ii* :tiam c #ei #eni% :i c i$e 1ric*
'omnul Underhill nu tia ce s spun*
. @ontrii ia mici, murmur el ntr$un t!rziu*
. 0oate te$a putea a5uta cu ce#a*
0utiul desen n pra1 un triunghi* Ce cugetare a"surd7
. :i cum anume, m rog4
. Ai da orice, nu$i aa, ca s$l scapi pe Mim de toate astea4 Ai 1ace schim" de locuri cu el
dac ar 1i posi"il*
'omnul Underhill ddu din cap, mpietrit*
. Atunci, #ino aici m!ine la ora patru* :i am s te pot a5uta*
. Cum adic% ) m a5ui4
. 3u$i pot e<plica pe loc, spuse "ieelul* / n legtur cu 6erenul de Moac*
0retutindeni unde domnete rul, l nsoete gustul puterii* =i dai seama4
? ra1al sla" de #!nt cald agit iar"a goal de su" singurul 1elinar* Underhill se n1ior*
'a, chiar i acum, la miezul nopii, 6erenul de Moac prea male1ic, cci slu5ea unor eluri rele*
. 6oate 6erenurile de Moac sunt ca sta4
. Unele* 0oate c sta e singurul de 1elul su* 0oate c nu$i dec!t modul tu de a$l pri#i,
Charlie* 2ocurile sunt ceea ce doreti s 1ie* @uli oameni l consider un 6eren de Moac
nc!nttor* Au dreptate i ei* 'a, sta$i 1elul dumitale de a pri#i lucrurile* =n 1ine, ceea ce #oiam
s$i spun e c 6om @arshall era la 1el ca dumneata* =i 1cea pro"leme pentru 6ommL @arshall,
6erenul de Moac i pentru toi copiii* :i el dorea s$l scuteasc pe 6ommL de aceste su1erine i
rni*
Acest mod de a #or"i despre oameni ca i cum ar 1i 1ost teri din planul prezent l 1cea
pe domnul Underhill s se simt 1oarte incomod*
. Atunci, am 1cut un t!rg, spuse copilul*
. Cu cine4
. Cu 6erenul de Moac, cred, sau cu cel care$l conduce*
. :i cine$l conduce4
. 3u l$am #zut niciodat* / un "irou acolo, su" gradene* =n el rm!ne o lamp aprins
toat noaptea* Are o lumin strlucitoare, "leu pal, puin cam ciudat* /ste o mas mare, cu
sertarele goale i, n spatele ei, un 1otoliu n care nu st nimeni* 0e pancart scrie 'irector&, dar
nimeni nu l$a #zut #reodat*
. 3u poate 1i prea departe*
. Aa e replic "iatul* Alt1el, n$a 1i aici unde sunt, i nici ceilali n$ar 1i unde sunt*
. 'ar mi 1aci impresia c #or"eti ca un om mare* +ieandrul pru nc!ntat*
. Vrei s tii cine sunt n realitate4 3u$s deloc 6ommL @arshall* /u sunt 6om @arshall,
tatl*
Dm!nea acolo, n pra1, nemicat, su" lumina ndeprtat a lampadarului, iar #!ntul nopii
nt!rzia 1lutur!ndu$i ncet gulerul cmii su" "r"ie, ridic!nd nori de pra1 rece*
. )unt 6om @arshall, tatl* :tiu c nu poi admite cu uurin acest lucru* 'ar e purul
ade#r* @ temeam pentru 6ommL* @ chinuiau aceleai simminte pe care le ai dumneata
acum 1a de Mim* Atunci, am czut la n#oial cu 6erenul de Moac* ?, mai sunt aici muli alii
care au 1cut la 1el* 'ac te uii la ei ndeaproape, ai s$i recunoti, n mi5locul celorlali copii,
dup e<presia ochilor*
Underhill clipi*
. Ai 1ace mai "ine s 1ugi la culcare*
. Ai #rea s m crezi* Ki$ai dori ca toate astea s 1ie ade#rate* Ki$o citesc n ochi7 'ac
ai putea schim"a locul cu Mim, nici n$ai sta pe g!nduri* C!t i$ar mai plcea s$l scapi de toate
torturile astea, s in#ersai rolurile i s$l #ezi om mare, cu pro"a trecut, depit*
. ?rice printe normal are o sl"iciune pentru copiii lui*
. 'umneata, mai mult dec!t ma5oritatea* Desimi cea mai mic zg!rietur, cel mai
nensemnat ut* =n 1ine, #ino$aici m!ine* ? s poi ncheia i dumneata un t!rg*
) schim"e locurile4 Ideea era de necrezut, amuzant i ciudat de atrgtoare*
. Ce #a tre"ui s 1ac, e<act4
. ) te hotrti, pur i simplu*
Underhill se sili s adopte un ton uor, detaat, pentru ntre"area urmtoare, dar o m!nie
neateptat pusese din nou stp!nirea pe el*
. C!t #oi a#ea de pltit4
. 3imic* 3u #a tre"ui dec!t s te 5oci pe 6erenul de Moac*
. 6oat ziua4
. :i s mergi la coal, desigur*
. :i s cresc pentru a doua oar4
. 'a, i s creti pentru a doua oar* ) 1i aici m!ine dup mas, la ora patru*
. @!ine am de lucru la "irou*
. @!ine, repet "iatul*
. 'u$te odat la culcare, 6ommL*
. @ numesc 6om @arshall* Copilul continua s ad n pra1* 2uminile 6erenului de
Moac se stinser*
'omnul Underhill i sora sa nu schim"ar nici un cu#!nt la micul de5un*
?"inuia s$i tele1oneze spre ora pr!nzului pentru a sporo#i de una, de alta> n ziua
aceea, nu$i ddu tele1on* 'ar, la unu i 5umtate, dup un pr!nz care$i czu 1oarte prost, 1orm
numrul de acas* C!nd Carol rspunse, domnul Underhill nchise tele1onul* 'up cinci minute,
sun din nou*
. Charlie, tu ai 1ost la tele1on acum cinci minute4
. 'a*
. @i s$a prut c$i aud respiraia nainte s nchizi* 'e ce m$ai sunat, Charlie4
=n s1!rit rede#enise rezona"il*
. A7 'e nimic% Aa*
. Am a#ut dou zile peni"ile, nu$i aa4 =nelegi ce$am #rut s spun, Charlie, nu4 6re"uie
ca Mim s se duc la 6erenul de Moac i s ncaseze #reo c!te#a*
. Vreo c!te#a, e<act*
Vedea s!ngele, #ulpile n1ometate i iepurii s1!iai*
. :i s n#ee s dea i s primeasc, spunea Carol, i s se "at, dac tre"uie*
. ) se "at, dac tre"uie, murmur el*
. :tiam eu c p!n la urm ai s$i dai seama, $mi dau seama* Ai dreptate* 3$a#em nici
o alt ieire* 6re"uie s 1ie sacri1icat*
. ?h7 Charlie, te rog* Underhill i drese #ocea*
. =n s1!rit, s$a aran5at*
. 'a*
@$ntre" ce senzaie o s am*&
. =n a1ar de asta, totul e "ine4 =ntre" el n receptor*
)e g!ndea la desenele din pra1, la "ieelul aezat pe 5os, cu osatura ascuns ndrtul
1eei*
. 'a, rspunse sora sa*
. @$am g!ndit*
. 6e$ascult*
. Am s #in acas la ora trei, spuse el ncet, desprind sila"ele ca un om iz"it #iolent n
moalele p!ntecelui, cu rsu1larea tiat* ? s ieim ia o plim"are, eu* Mim i cu mine, ncheie el,
cu ochii nchii*
. Ce "un idee7
. 2a 6erenul de Moac, mai spuse, i nchise*
Acum era toamn de$a "inelea, 1rig uscat i tios* =ntr$o singur noapte, coroanele
copacilor ruginiser i ncepeau s$i lepede 1runzele, care z"urau n cercuri mpre5urul 1eei
domnului Underhill pe c!nd urca treptele peronului unde Carol i Mim, chircii n #!ntul amarnic,
l ateptau*
)chim"ar toi trei saluturi gr"ite i pupturi 1orate, Ia uite Mim cine$i aici7& Vine
tata7& D!deau #eseli, iar domnul Underhill se simi paralizat de groaz, g!ndindu$se la dup$
amiaza ce trecea* /ra aproape ora patru* =nl ochii spre cerul plum"uriu, care dintr$o clip$n
alta putea ncepe s re#erse peste ei cataracte de argint topit, un cer de la# i de 1uningine pe
care$l mtura un cri# umed* 0ornir la drum, Underhill in!ndu$i str!ns sora de "ra*
. =n s1!rit, nu$mi mai pori pic, remarc ea z!m"itoare*
. /i haide, e ridicol, replic Underhill, cu g!ndul n alt parte*
. 0o1tim4
A5unseser la gardul 6erenului de Moac*
. +un ziua, Charlie% )alut7
8oarte departe, n #!r1ul monstruosului to"ogan, sttea drept micul @arshall* 'dea din
"rae, dar nu mai z!m"ea*
. Ateapt aici, i spuse domnul Underhill surorii sale* Vin ntr$un minut* Intru, doar, cu
Mim*
. +ine*
=l lu pe "ieel de m!n*
. ) mergem, Mim* )tai l!ng tata*
Co"or!r treptele dure de ciment i, a5uni pe terenul pr1os, se oprir*
2a picioarele lor, ntr$o an1ilad magic, se ntindeau planurile gigantice ale "tliilor
na#ale, monstruoasele otroane, ci1rele stupe1iante, triunghiurile i o#alurile trasate de copii n
pra1ul acela de neconceput*
? ra1al de #!nt trecu peste cer, iar pe domnul Underhill l cutremur un 1ior* )tr!nse
puin mai tare m!na "ieaului i se ntoarse spre sora sa*
. 2a re#edere, spuse*
Cci credea* )e a1la pe 6erenul de Moac i credea n el, i totul era spre mai "ine* 3imic
nu era prea mult pentru Mim* Chiar nimic, n lumea asta re#olttoare7 :i iat$o pe sora lui c$i
rspundea, r!z!nd-
. Charlie, ce prost eti7
Atunci, o luar la 1ug, la 1ug peste terenul plin de pra1, spre 1undul unui ocean de piatr
ce n#lea asupr$le, zdro"indu$i* Iar Mim ncepu s ipe- 6ata, tata7& i copiii alergar n
nt!mpinarea lor> putiul cocoat pe to"ogan scotea strigte ascuite> cei ce 5ucau otron i de$a
lupta na#al se n#ol"urau n 5urul lor* )e simi cuprins de o teroare uni1orm, dar tia ce are de
1cut i ce urma s i se nt!mple* 'e$a curmeziul terenului, departe, mingi ricoau, mingiue de
"ase"all uierau, "!te tergeau solul, ploua cu pumni> ua "iroului directorului era deschis, masa
goal, 1otoliul li"er su" o lamp solitar*
Underhill se poticni, nchise ochii i czu ip!nd, cu trupul strpuns de o durere
1ulgertoare, articul!nd cu#inte nenelese, necat n tumult*
. Asta e, Mim, rosti un glas*
:i ncepu s se caere, s se caere, cu ochii nchii, s escaladeze treptele metalice,
ip!nd, url!nd s i se sparg pieptul*
'omnul Underhill deschise ochii*
)e gsea n #!r1ul to"oganului* Jiganticul 5ghea" de metal al"astru ce prea s ai" trei
mii de metri nlime*
Copiii se nghesuiau, l "om"ardau cu lo#ituri pentru a$l 1ace s co"oare* Alunec7
Alunec7&
)e uit i, 5os, ndeprt!ndu$se prin mi5locul terenului, zri un "r"at m"rcat n pardesiu
negru* Iar mai ncolo, la poart, o 1emeie i 1cea semne* Acum "r"atul i se alturase, i am!ndoi
pri#eau n direcia lui i$i agitau "raele, i le auzi glasurile strig!nd-
. 'istracie plcut, Mim7 'istracie plcut7
)coase un rcnet strident* Apoi i pri#i m!inile i, nspim!ntat, de#eni contient de sine
nsui* @!nuele acelea, m!inile acelea at!t de 1ira#e7 0ri#i solul, a1lat 1oarte 5os, su" el* )imi c$
i curgea s!nge din nas i l #zu pe micul @arshall l!ng el*
. '$i drumul7 =l ndemn acesta, i$i terse o palm peste gur*
. 3$ai de stat aici dec!t doipe ani7 Url altul, n tot tm"lul*
'oisprezece ani7& i spuse domnul Underhill, prins n capcan* Iar timpul nu curge la 1el
pentru copii* Un an dureaz cel puin zece* 3u, nu, nu doisprezece ani de copilrie l ateptau, ci
un secol, un secol de cal#ar*
. 2unec7
=n spatele lui se amestecau mirosurile de cataplasme cu mentol, de acadele, de lemn$
dulce, de che,ing$gum, de cerneal de stilou, e1lu#ii de spun, cu glicerin, de s1oar, de eczem
uscat, de par1um de do#leac de Eallo,een, de mti din carton presat, n timp ce$l picau, l
plesneau peste cap, l mpingeau*
0umni se ridicar i czur> distinse chipurile de #ulpe i departe, la gard, "r"atul i
1emeia care$i adresau semne* =ncepu s urle, i ascunse 1aa n m!ini i se simi m"r!ncit, plin de
s!nge, n neant*
Cu capul nainte, z"ur n lungul to"oganului, url!nd, cu o mie de montri pe urme*
=nainte cu$o secund de$a a5unge n capt, su" o atroce ploaie de palme, prin minte i 1ulgera un
g!nd-
. Qsta$i in1ernul&, i spuse* / in1ernul4
:i nimeni din hoarda 1eroce, dezlnuit, nu$l contrazise*

RAS Caricaturist englez din secolul al WIW$lea H3* 6*I
?raul*
?raul ateptase douzeci de mii de ani*
0lanet cltorise prin spaiu, 1lorile din c!mpii crescuser i se o1iliser, iar oraul
ateptase> r!urile planetei iz#or!ser, secaser, se pre1cuser n pra1* ?raul ateptase* V!nturile
tinere i sl"atice de#eniser "tr!ne i senine, iar norii cerului s1!iat i rupt rmseser singuri
s pluteasc n al"eaa lor deart* ?raul ateptase*
Ateptase cu 1erestrele sale, cu zidurile sale de o"sidian, turnurile spre cer i 1oioarele
1r drapele, cu strzile neum"late i clanele neatinse, 1r o singur "ucat de h!rtie dus de
#!nt, 1r o amprent* ?raul ateptase n timp ce planeta gonea prin spaiu, urm!ndu$i or"ita n
5urul unui )oare al"$al"strui, iar anotimpurile treceau de la ghea la 1oc i napoi la ghea, apoi
ia c!mpiile #erzi i la pa5itile gal"ene ale #erii*
=ntr$o dup$amiaz de #ar din mi5locul celui de$al douzeci de miilea an, oraul a ncetat
s mai atepte*
0e cer a aprut o na#*
3a#a a planat, s$a ntors, a re#enit i a co"or!t pe pa5itea argiloas, la cincizeci de metri
de zidul din o"sidian*
)$au auzit cizme pind n iar"a su"ire i #oci omeneti strig!ndu$se din na# i din a1ara
ei*
. Jata%4
. =n regul, "iei* Cu gri57 Eai, n ora7 Mensen, tu i Eutchinson o luai nainte* ?chii$n
patru*
?raul a deschis nri secrete n zidurile negre i o a"sor"ire continu ad!ncit n trupul
su a tras 1urtuni de aer, napoi prin canale, prin 1iltre i colectori de pra1, spre un sistem 1in i
tremurtor de cili i p!nze ca de pian5en strlucind de lumin argintie* 'in nou i din nou,
imensele a"sor"ii s$au cu1undat n ad!ncul oraului> iar i iar, mirosurile de pe pa5ite au 1ost
purtate, pe aripi de #!nturi 1ier"ini, n ora*
@iros de 1oc, par1um de meteor czut, metal ncins* A sosit o na# din alt lume* @iros
de alam, mirosul de 1oc pr1os al pul"erii arse, al sul1ului, al 1umului motorului de rachet*&
In1ormaia, ntiprit pe "enzi purtate de angrena5e prin 1ante, a alunecat peste roi
gal"ene, spre mecanismele urmtoare*
. ClicN$chaNN$chaNN$chaNN*
Un calculator a nceput s scoat sunete de metronom* Cinci, ase, apte, opt, nou* 3ou
oameni7 ? main de scris instantanee a imprimat mesa5ul pe o panglic care a alunecat i a
disprut*
. ClicNetL$clicN$chaNN$chaNN*
?raul atepta pasul uor al cizmelor de cauciuc*
3rile sale mari s$au dilatat din nou*
@iros de unt* =n aerul oraului, dinspre oamenii ce se apropiau, a"ia simit, adierea ce se
scurgea spre marele 3as a deteptat amintirea laptelui, a "r!nzei, a ngheatei, a untului, e1lu#iul
gospodririi de zi cu zi*
. ClicN$clicN*
. A#ei gri5, "iei7
. Mones, scoate pistolul7 /ti ne"un4
. ?rau$i mort* 'e ce ne$am teme4
. 3u poi s tii*
Acum, la sunetul #or"irii ltrtoare, s$au trezit Urechile, dup #eacuri de ascultare a
#!nturilor su1l!nd uor i sla", a 1runzelor desprinz!ndu$se din copaci i$a ier"ii cresc!nd ncet n
#remea topirii zpezilor, Urechile s$au autolu"ri1iat, s$au ncordat, to"e mari n care "tile de
inim ale in#adatorilor puteau iz"i i rsuna la 1el de delicat precum tremurul unei aripi de !nar*
Urechile ascultau, iar 3asul si1ona n marile camere ale mirosului*
6ranspiraia oamenilor speriai s$a 1cut simit* Insule de sudoare li se ntindeau su"
"rae i sudoarea le umplea m!inile n care i ineau armele*
3asul a adulmecat i analizat acest aer, ca un connoiseur n 1aa unui #in #echi*
. ChiNN$chiNN$chaNN$chicN*
In1ormaiile se rulau pe "enzi paralele de control* 6ranspiraie- cloruri at!t i at!ta la sut>
sul1ai ; aa$i$aa> uree azot, amoniac, azot, at!t- creatinin, zaharuri, acid lactic, iat7
Au sunat semnale* 6otaluri mici au ieit la i#eal*
3asul a suspinat, e<pir!nd aerul testat* @arile Urechi ascultau*
. Cred c$ar tre"ui sa ne$ntoarcem la na#, cpitane*
. 'a, domnule*
. Voi, ia7 0atrula7 Vedei ce#a4
. 3imic, domnule* 0are s 1ie mort de 1oarte mult timp*
. Vezi, )mith4 3imic de temut*
. 3u$mi place* 3u tiu de ce* Vi s$a prut #reodat c$ai mai 1ost i nainte prin acelai
loc4 Asta$i, oraul sta e prea 1amiliar%
. Aiurea* )untem ntr$un sistem planetar la miliarde de Nilometri de 0m!nt> e<clus s
mai 1i trecut c!nd#a pe$aici* 3a#a noastr e singura na# ani$luminic 1a"ricat #reodat*
. 6otui, eu aa simt, domnule* Cred c$ar 1i mai "ine s ieim* )unetul pailor a sl"it*
3u se mai auzea dec!t respiraia intruilor n aerul ncremenit*
Urechea a auzit i s$a n#iorat* Dotoare au alunecat n lagre, lichide au sc!nteiat n mici
u#oaie, prin #al#e i su1lante* ? 1ormul i un concoct ; una dup alta* C!te#a momente mai
t!rziu, ca rspuns la comenzile Urechii i 3asului, prin guri uriae din pereii oraului un gaz
proaspt s$a re#rsat asupra in#adatorilor*
. @irosul acesta ; simi, )mith4 Ah% Iar" #erde7 Ai mai simit #reodat un miros mai
plcut4 0e 'umnezeul meu, a sta aici toat #iaa, s$l miros%
Cloro1il in#izi"il s$a rsp!ndit printre oamenii oprii n loc*
. @mmm7% 0aii au continuat*
. 3imic ru n asta, hm, )mith4 Eaidem7
Urechea i 3asul s$au rela<at pre de$a miliarda parte dintr$o 1raciune de secund*
Contra$micarea reuise* 0aii continuau s nainteze*
Acum, ?chii mpien5enii ai oraului s$au deschis din cea i p!cl*
. Cpitane, 1erestrele7
. Ce%4
. 8erestrele alea, acolo7 2e$am #zut cum s$au micat7
. /u nu le$am #zut*
. )$au micat7 :i$au schim"at culoarea* 'in ntunecate, s$au 1cut luminoase*
. @ie nu$mi par dec!t nite 1erestre ptrate o"inuite* ?"iecte tul"uri au de#enit
desluite* =n #gunile mecanice ale oraului, p!rghii unse se nclinar, roi de "alan se
cu1undar n "azine de ulei #erde* Damele 1erestrelor se 1le<ar* 8erestrele sclipir* Mos, n strad,
mergeau doi oameni, o patrul, urmai, la distan sigur, de ali apte* A#eau uni1orme al"e, 1ee
tranda1irii, de parc ar 1i primit palme> ochi al"atri* @ergeau drepi, nlai pe mem"rele
posterioare, cu arme metalice n m!ini*
0icioarele le erau nclate* /rau masculi, cu ochi, urechi, guri, nasuri*
8erestrele tremurar* 8erestrele se su"iar* )e dilatar impercepti"il, ca inii unor
nenumrai ochi*
. =i spun, cpitane, e ce#a cu 1erestrele7
. @ai termin%7
. /u m$ntorc*
. Ce$ai spus447
. @$ntorc la na#*
. 'omnule )mith%7
. 3$am de g!nd s m las prins n #reo curs7
. Ki$e 1ric de un ora gol4
Ceilali r!ser, 1r prea mare tragere de inim*
. Aa, r!dei7
)trada era pietruit, "olo#ani lungi, 1iecare de c!te cincisprezece centimetri, lai de opt*
Cu o micare de nerecunoscut ca atare, strada se sta"iliz* =i c!ntri pe in#adatori*
=ntr$o pi#ni, o "aghet roie atinse o scal numeric- XA*0Y0 Nilograme% B5*25G,
GB*XGY, BA*ACU, XB*XA2 ; 1iecare om c!ntrit, nregistrat i rezultatul rulat ntr$o ntunecime
corelati#*
Acum oraul era pe deplin treaz7
Acum gurile de #entilaie a"sor"eau i e<pulzau aer, mirosul de tutun din gurile
in#adatorilor, par1umul #erde de spun al palmelor% Chiar i glo"urile lor oculare a#eau un
miros anume* ?raul l detect i noua in1ormaie intr n totaluri care se gr"ir s totalizeze alte
totaluri* 8erestrele de cristal lucir, Urechea se ncord i$i ntinse to"a auzului mai mult, i mai
mult> toate simurile oraului 1urnic!nd ca o ninsoare ne#zut, numr!nd respiraiile i "tile
di1uze i ascunse de inim ale oamenilor, ascult!nd, pri#ind, gust!nd*
Cci strzile erau asemenea unor lim"i, i pe unde treceau oamenii, gustul tlpilor lor se
scurgea prin pori de piatr spre a 1i calculat pe turnesol* Aceast totalitate chimic, at!t de su"til
colectat, era adugat acum sumelor cresc!nde n ateptarea calculului 1inal, printre roile n
micare i p!rghiile optitoare*
0ai* Alerg!nd*
. Vino$napoi7 )mith7
. 3u, dracu s te ia7
. 0unei m!na pe el, "iei7 0i gonind*
Un test 1inal* ?raul, dup ce a ascultat, pri#it, gustat, simit, c!ntrit i analizat, are de
ndeplinit o ultim sarcin*
? trap se deschise n mi5locul strzii* Cpitanul, ne#zut de ceilali, alerg!nd, dispru*
)p!nzurat de picioare, cu o lam deschiz!ndu$i "eregata, alta partea de 5os a pieptului, cu
carcasa golit instantaneu de mruntaie, e<pus pe o mas, su" strad, ntr$o celul ascuns,
cpitanul muri* @icroscoape mari de cristal pri#ir la 1asciculele roii de muchi> degete 1r trup
palpar inima nc puls!nd* )ectoarele de piele secionat 1ur prinse de mas n timp ce m!ini
mutau dintr$un loc n altul pri de trup asemenea unui 5uctor gr"it i ciudat de ah, 1olosind
pioni i piese roii*
'easupra, pe strad, oamenii 1ugeau* )mith 1ugea, oamenii strigau, )mith striga, iar
dedesu"t, n curioasa camer, s!ngele curgea n capsule, era scuturat, n#!rtit, depus pe lamele
su" alte microscoape, se e1ectuau numrtori, se luau temperaturi, se, tia inima n aptesprezece
poriuni, se secionau cu a"ilitate de e<pert rinichi i 1icat* Creierul era s1redelit i scos din
ca#itatea sa de os, ner#ii erau trai a1ar ca 1irele moarte ale unei centrale tele1onice, muchii erau
ntini spre a li se #eri1ica elasticitatea, n #reme ce n su"teranele electrice ale oraului, @intea,
n s1!rit, i totaliza cel mai mare total i toate mainriile ncremeneau ntr$o pauz scurt i
monstruoas*
6otalul*
Acetia sunt oameni* Acetia sunt oameni dintr$o lume ndeprtat, o anumit planet, i
au anumii ochi, anumite urechi, i ; merg pe picioare ntr$un mod speci1ic, i poart arme, i
g!ndesc, i lupt, i au inimi particulare i toate celelalte organe care sunt nregistrate aici de mult
timp*
'easupra, oamenii alearg n 5osul strzii, spre na#*
)mith alearg*
6otalul*
Acetia sunt oameni* Acetia sunt oameni de pe o planet numit 0m!nt, sunt cei pe care
am ateptat s$i re#edem #reme de douzeci de mii de ani*
6otul corespunde*
. )mith, #ino$napoi7
Depede7 0e masa roie, cu trupul golit al cpitanului rsp!ndit deasupra, m!ini noi se pun
n micare n interiorul umed sunt plasate organe de cupru, alam, argint, aluminiu, cauciuc i
mtase> pian5eni es 1ire de aur cu care e strpuns pielea> o inim e ataat, iar n ca#itatea
cranian e potri#it un creier de platin care zumzie uor i p!lp!ie sc!ntei mici de 1oc al"astru,
legat cu 1ire trase n 5os prin trup p!n la "rae i picioare* =ntr$o clip, totul str!ns, inciziile unse
cu cear, ne#zute, la cea1, pe g!t, n 5urul craniului ; per1ect, proaspt, nou*
Cpitanul se ridic n capul oaselor i$i 1le<eaz "raele*
. )tai7
0e strad, cpitanul reapare, i ridic pistolul i trage* )mith cade, cu un glon n inim*
Ceilali se ntorc* Cpitanul alearg spre ei*
. 3e"unul7% )$i 1ie 1ric de$un ora7
0ri#esc cu toii trupul lui )mith czut la picioarele lor% =i pri#esc cpitanul, ochii li se
mresc, li se ngusteaz%
. Ascultai$m, am s # spun ce#a important*
Acum oraul, care i$a c!ntrit, gustat i mirosit, care i$a 1olosit toate puterile na1ara
uneia singure, se pregtete s$i utilizeze ultima capacitate, puterea #or"irii* 3u #or"ete cu 1uria
i ostilitatea turnurilor i zidurilor sale masate, nici cu duritatea strzilor lui pietruite i a
1ortreelor$mainrii* Vor"ete cu #ocea linitit a unui singur om*
. 3u mai sunt cpitanul #ostru* 3ici om nu mai sunt* Ceilali dau napoi*
. )unt oraul, spune, i z!m"ete* Am ateptat dou sute de #eacuri, i$am ateptat pe 1ii
1iilor 1iilor s se napoieze*
. 'omnule cpitan%7
. 3u m ntrerupe, Eutchinson7% Cine m$a construit4 ?raul* ?amenii care au murit m$
au construit* Vechea seminie care a trit odinioar aici* ?amenii pe care pm!ntenii, dup ce au
declarat rz"oi planetei 6aollan, acum douzeci de mii de ani, i$au inut n scla#ie, i$au ruinat i i$
au nimicit, ls!ndu$i s moar de o "oal cumplit, o 1orm de lepr 1r scpare* Apoi au plecat
s triasc n alt gala<ie pentru a scpa de "oala pe care au aruncat$o asupra noastr dup ce$au
sectuit lumea* Au uitat de acel rz"oi i de acel timp, i ne$au uitat i pe noi* 'ar noi nu i$am
uitat* ?amenii acelui neam str#echi, #is!nd la ziua c!nd pm!ntenii s$ar putea rentoarce, au
cldit acest ora, iar numele su a 1ost i este Dz"unare, pe planeta ntunecimii, l!ng rmul
@rii Veacurilor, la poalele @unilor @orii> totul 1oarte poetic* Acest ora a#ea s 1ie un c!ntar,
un turnesol, o anten care s$i #eri1ice pe toi cltorii spaiali din #iitor* =n douzeci de mii de
ani n$au mai poposit aici dec!t dou na#e* Una, dintr$o gala<ie ndeprtat numit /nnt, i
locuitorii na#ei au 1ost testai, c!ntrii, gsii ne#ino#ai i lsai s plece ne#tmai din ora* 2a
1el i #izitatorii din na#a a doua* 'ar astzi7% =n s1!rit, ai #enit7 Ateptarea noastr s$a
mplinit7 Dz"unarea se #a ndeplini p!n n cele mai mici amnunte* Aceti oameni au murit
acum dou sute de #eacuri, dar au lsat aici un ora care s # ureze "un sosit*
. 'omnule cpitan, nu # simii "ine% 0oate$ar 1i mai "ine s #enii la na#%
?raul se cutremur*
0a#a5ul se deschide i oamenii cad, z"ier!nd* =n cdere, #d tiurile strlucitoare
1ulger!ndu$le n nt!mpinare* 6impul trece* Cur!nd, se aude chemarea-
. )mith4
. 0rezent7
. Mensen4
. 0rezent7
. Mones, Eutchinson, )pringer4
. 0rezent, prezent, prezent7
)tau n picioare l!ng intrarea n na#*
. 3e ntoarcem pe 0m!nt imediat*
. 'a, domnule7
Inciziile de la g!t sunt in#izi"ile, la 1el i inimile ascunse din alam, organele de argint i
1irele de aur ale ner#ilor* 'oar din capete le rz"ate un murmur electric, #ag*
. =ncrcai7
3ou oameni introduc "om"ele aurii de cultur a "olii n na#*
. Astea se arunc pe 0m!nt*
. Feles, domnule7
Val#a na#ei se tr!ntete* 3a#a se repede spre cer*
=n timp ce tunetul sl"ete, oraul zace pe pa5itea #ratic* ?chii si de sticl se tul"ur
ncet* Urechea se rela<eaz, marii cureni ai 3rilor se opresc, strzile nu mai c!ntresc, nu se
mai "alanseaz i mainria ascuns ncremenete n "aia sa de ulei*
3a#a se pierde n naltul cerului*
=ncet, cu plcere, oraul sa#ureaz #oluptatea de a muri*
@ichael @oorcocN*
6rapezul tancurilor*
?rele 0A-00
Dadio 0raga a anunat mane#ra i a spus c 0rezidiul 0artidului Comunist Cehoslo#ac o
consider o #iolare a legislaiei internaionale i c 1orelor armate cehoslo#ace li s$a ordonat s
nu opun rezisten*
Z Z Z
0er1eciunea i 1usese dintotdeauna el ; un anume spirit de* 'reptate, ns, l mpiedicase
s$o ating* MerrL Cornelius n$a#ea s mai re#ad oraul n 1lcri* 'oar cu o geant scump de
cricNet ca unic "aga5, lu o "arc pentru cada#re care circula cu orar regulat p!n la depozitul
+udro#niN i se m"arc pe )) Pao An&$ul cu destinaia +urma, a5ung!nd tocmai la timp*
'up ce #asul se strecur printre 5onci n cutarea unei dane, MerrL de"arc i o lu spre
"ile pu"lice din Dangoon unde, ntr$o "o< de trei NLai, i scoase costumul de serge ca1eniu i
tur"anul, schim"!ndu$le cu o "luz ruseasc destul de larg ca s$i ascund teaca de su" "ra*
)coase din geant o pereche de 1lanelai al"i, ghete ar"eti moi i un chipiu demodat, din
astrahan* @ulumit de costumaie, prsi "aia i merse cu rica p!n la punctul de control unde
atepta clugrul "udist*
8aa posomor!t a clugrului era mrginit de o "ar" neagr +ergam& care l 1cea s
arate ca un productor ++C rspopit* )emn!nd ordinul de sal#$conduct cu un stilou 0entel
reumplut cu #reo cerneal local, clipi spre MerrL-
. /$aici azi*
. 8oarte ru*
MerrL i potri#i cu #!r1urile degetelor chipiul dup care i ddu nclzitorul clugrului*
Acesta ridic din umeri, pri#i curios arma i i$o napoie*
. =n regul* Urmeaz$m* A#em o main*
. 8iecare arm pre lim"a ei c!nt, murmur MerrL*
=n timp ce se ndrept spre #echiul automo"il +entleL parcat n dosul "arcii de gard,
cardiganul de l!n ca o1ranul al clugrului se um1la n "riz*
6oate legturile tele1onice ntre Viena i Cehoslo#acia au 1ost ntrerupte*
Z Z Z
Dular printre orezriile #erzi p!n #zur n deprtare zidurile @andalaL$ului* MerrL se
terse pe 1a*
. 3u m$ateptam s 1ie aa de cald*
. Un iad, nu$i aa4 Va 1i mai rcoare n templu*
. ?chii clugrului nu se desprindeau de drumul al", erpuitor* MerrL co"or geamul*
0ra1ul i pta "luza, dar nu se osteni s$l tearg*
. 2$ai ateptat n templu, da4 Clugrul ddu din cap*
. Aa$i spui4 Ai putea ucide un copil, @r* Cornelius4
. A putea ncerca*
Dadio 0raga i unele din posturile sale au 1ost scoase din 1unciune*
Z Z Z
6oate acoperiurile din @andalaL erau din aur sau alam* MerrL i puse ochelarii negri n
timp ce treceau prin porile poleite* Arhitectura era aproape primiti#a* 'e inspiraie mai cur!nd
hindus dec!t "udista, comport!nd ca podoa"e o mare #arietate de demoni pictai iptor, animale
1a"uloase i zeiti minore*
. =l ntreinei "inior%
. 3e strduim* @a5oritatea cldirilor, 1irete, sunt n stil 0ala$)ena t!rziu*
. @ai ales turlele*
. Ateapt numai s #ezi templul*
6emplul era mai degra" asemenea unui zigurat anuradha$puranian, nl!ndu$se n
dousprezece caturi ornate, din metal emailat ncrustat cu argint, "ronz, aur, onL<, a"anos i
pietre semi$preioase* A#ea intrarea ncadrat de trei "oli, 1iecare de 1orma unui V ntors, una
peste alta* Cldirea prea suprancrcat, ca un copac ngreunat de prea multe 1ructe p!rguite*
Intrar, trec!nd printre pilatrii de 1ilde i tec sculptat* 'intre zeii cioplii, Janesh aprea
n1iat cel mai 1rec#ent*
. Cheltuielile, 1irete, sunt enorme, opti clugrul* Aici cotim* 0uin lumin ptrundea
n zona ocupat mai ales de un +uddha aplecat, din aur masi#, amplasat pe o plint de marmur
#erde* )tatuia a#ea douzeci de picioare lungime i #reo zece nlime, copie decadent n
maniera colii siameze de la U 6hong* +uzele groase ale statuii se #roiau cur"ate ntr$un z!m"et,
dar de 1apt preau str!nse prostete*
'in um"ra lui +uddha, un om pi n lumin* /ra gras, de culoarea uleiului, cu un 1es
carmin cocoat n #!r1ul capului chel* @!inile i le inea n1undate n "uzunarele 5achetei "e5*
. 'umneata eti Meremiah Cornelius4 /ti palid* 3$ai mai 1ost de mult n est%
. '!nsul e cpitanul @a<,ell, spuse prompt clugrul*
. 6re"uia s m nt!lnesc cu un anume domn 2ai*
. Acesta e domnul 2ai*
. =mi pare "ine, spuse MerrL, ls!ndu$i 5os geanta de cricNet*
. =mi pare "ine, @r* Cornelius*
. 'epinde ce nelegei prin asta*
Cpitanul @a<,ell i comprim "uzele ntr$un sur!s rou-
. Jsesc instructi# stilul d#s*
=i 1cu semn clugrului s plece i se napoie n um"r*
. Va a#ea #reo importan, m ntre", dac nu ne suntem simpatic unul altuia4
6rupele so#ietice au ocupat poziii n 5urul radiodi1uziunii din 0raga*
Z Z Z
=n "arul de "am"us de la )tatler$Eilton, n @andalaL, MerrL pri#ea prin perdelele de plas
la ricele ce treceau cu repeziciune de am"ele laturi ale strzii largi* +arul era srccios utilat,
iar singurii ali doi ocupani, tehnicieni 1ero#iari nemi n drum spre 2aos, str"tur sala p!n n
colul opus i ncepur un 5oc de "iliard*
MerrL se aez pe ta"uretul de l!ng cpitanul @a<,ell, care se trecuse n registru odat cu
el, d!ndu$i religia ca protestant i ocupaia ca inginer* MerrL i comand "armanului malaiez un
MacN 'aniels care$l cost paisprezece NLai i a#ea un gust ca al uleiului de ceasornic*
. 2ocul sta nu se schim", spuse @a<,ell> chipul su cu trsturi sla#e era ursuz n
timp ce$i sor"ea er"etul* 3u tiu de ce m$am ntors* 3$am a#ut unde s m duc, a zice* Aici am
#enit mai nt!i%
=i terse cu degetul mustaa ca o periu de dini i se 1olosi de acelai deget pentru a
mpinge o u#i de sudoare de pe 1runte* 8oindu$se o clip pe ta"uret, se ridic s trag de
estura ce i se lipise de spinarea transpirat*
. ) nu te$atingi de currL$urile de$aici* )unt o crim* Destul halelii$i destul de ca lumea*
Un pic cam 1ad*
=i ridic paharul i 1u surprins s$l gseasc gol*
. Ai #enit cu a#ionul, nu4
. Cu #aporul* Cu a#ionul plec*
@a<,ell i su1lec m!necile peste "raele grele i plesni un !nar ce se aezase printre
1irele negre de pr*
. 'oamne s1inte, te uii dup 1emei4 MerrL ridic din umeri*
. Jseti n 5osul strzii* 3$ai cum s nu recunoti locul*
. @ai #or"im*
MerrL iei din "ar* 2u un ta<i i$i ddu o1erului o adres din su"ur"iile de dincolo de zid*
=n timp ce se deplasau ncet pe strzile ticsite, o1erul de ta<i ntoarse capul studiind 1aa
sla"a i prul lung i "lond al lui MerrL*
. 3asol acuma, domnuO* @ai ru ca 5aponezii acuma, domnuO*
6ancuri so#ietice i maini "lindate au ncon5urat sediul Comitetului Central din 0raga*
Z Z Z
'e cealalt parte a uii de ste5ar a apartamentului, MerrL auzi radioul acordat prost pe
#reun post strin, c!nt!nd lugu"ra pies pentru pian a mai t!nrului '#oraN )taia de cale 1erat
de la Cierna nad 6iso#&* Aps pe "utonul soneriei* Cine#a schim" canalul, iar radioul ncepu s
c!nte Ale<anderOs Dagtime +and&, interpretat #dit de una din numeroasele 1ormaii ruseti de
5azz de#enite at!t de populare n ultimii ani* ? 1emeie scund ntr$un cheong$sam al"astru, cu
prul negru adunat n cretet, deschise ua i pi napoi cu modestie a1ectat pentru a$i 1ace loc
s intre* MerrL i 1cu cu ochiul*
. /ti Anna 3e (in4 8emeia nclin capul i z!m"i*
. /ti ce#a%
. :i dumneata la 1el*
0e scrinul masi# din antreu sttea o #az @ing uria cu tranda1iri roii* Destul
apartamentului trsnea de mireasma grea a garoa1elor* /ra puin cam copleitor*
Dadio 0raga i$a ntrerupt complet acti#itatea*
Z Z Z
6rupul copilului era acoperit de la g!t p!n la glezne cu o cma pe care 1useser cusute
nestemate tiate complicat, at!t de dese nc!t nu se #edea nimic din estur* 0e capul ras a#ea o
tichie lucrat la 1el* 0ielea i era de un ca1eniu deschis, "l!nd, i prea un "ieel #oinic, gra# i
artos* C!nd MerrL intr n ncperea ntunecoas i aromat, copilul ls s$i scape un o1tat greu,
ca i cum i$ar 1i inut respiraia minute$n ir* @!inile i se i#ir din m!necile lungi, i le aez pe
"raele 5ilului de lemn mpodo"it din nlimea cruia i se "l"neau picioarele*
. Ia loc, te rog*
MerrL i scoase chipiul i pri#i atent n ochii mari i migdalai ai copilului nainte de$a se
lsa pe perna de l!ng "aza 5ilului*
. 2$ai #zut pe 2ai4 MerrL r!n5i-
. Ai putea 1i gemeni*
+iatul sur!se i se destinse n scaun*
. =i plac copii, @r* Cornelius4
. =ncerc s$mi plac orice$mi iese$n cale*
. Copiii ca mine* :tii, eu sunt alt1el, spuse descheindu$i haina pentru a$i e<pune
pieptul de un ca1eniu dulce* Didic m!na, @r* Cornelius, i pune$o pe inima mea*
MerrL se aplec i ntinse m!na* +taia era rapid i neregulat* 'in nou pri#i n ochii
copilului i simi un #iu interes pentru am"iguitile pe care le zrea n ad!ncul lor* 0entru un
moment 1u cuprins de team*
. 0ot s$i #d pistolul, @r* Cornelius4
=i retrase m!na i o #!r su" "luz, sco!nd din teac nclzitorul* I$l ddu copilului care
l trase aproape de ochi pentru a$l cerceta*
. 3$am mai #zut niciodat un asemenea pistol*
. / un produs de serie mic, spuse MerrL recuper!ndu$i arma*
'in industria comunicaiilor*
. Ah, desigur* Ce crezi c se #a nt!mpl4
. Cine tie4 6rim cu sperana*
Anne 3e (in, m"rcat ntr$un 1rumos "rocart, cu prul despletit, re#eni cu o ta#,
aleg!ndu$i drumul printre pernele mprtiate pretutindeni pe duumeaua odii ntunecate*
. Un ceai* )per s$i omori ur!tul cu noi*
. A 1i 1ericit*
Agenia so#ietic 6A)) a declarat c trupele so#ietice au 1ost chemate n ar de ctre
conductorii cehoslo#aci*
Z Z Z
=n camera de hotel, @a<,ell i cura unghiile cu un "eiga despicat, n timp ce MerrL i
#eri1ica trusa*
. Ai s 5oci pentru musa1iri, "ineneles* )per ca #remea s nu te turteasc*
. 6re"uie s se 1ac i mai cald nainte de$a se rcori*
. Ce #rei s spui cu asta4
@a<,ell i aprinse o Corona de la chitocul tra"ucului "tina pe care tocmai l
aruncase n scrumier, pri#ind cum MerrL i des1cea curelele genii*
MerrL rsturn geanta de cricNet cu gura n 5os* 6ot echipamentul se rostogoli zgomotos pe
masa de "am"us i iz"i podeaua* ? minge roie de cricNet de duse de$a dura su" pat* @a<,ell
rmase un moment surprins, apoi se aplec i o recuper* )caunul su trosni c!nd i arunc
mingea lui MerrL*
MerrL "g mingea n geant i culese o aprtoare i o pereche de pori*
. @irosul echipamentului de cricNet nou$nou* 'elicios, nu$i aa4
. 3$am 5ucat niciodat cricNet* MerrL r!se*
. 3ici eu* 'e c!nd mi$am pierdut dinii la #!rsta de cinci ani* 6e g!ndeti la #iolen,
deci4
. 3u neleg ce #rei s spui*
. Ce nu$i place la mine4
. 3u o"ser#asem* 0oate c sunt in#idios*
. 8oarte posi"il*
. :tii, am 1ost pe iahtul dumitale, 6eddL +ear&* =n 0ool$ul 2ondrei* =nregistrat n
Eam"urg, nu$i aa4
. 6eddL +ear& nu e iahtul meu, @r* Cornelius* @car de$ar 1i 1ost* Asta$i tot%4
. Atunci tre"uie c e al lui 6sarapNin, mm4
. Ai #enit la @andalaL ca s$mi ndeplineti o sarcin, @r* Cornelius, nu s discutm
preul petilor z"urtori*
MerrL ridic din umeri*
. 'umneata ai adus #or"a*
. /i, asta$i*
Dadio 0raga i$a reluat transmisiunile i a insistat ca populaia s dea atenie numai #ocii
legale a Cehoslo#aciei* A repetat comanda de a nu se opune rezisten* )untem incapa"ili s
aprm aceste 1rontiere&, a declarat*
Z Z Z
0rins la poart cu AG mai puin dec!t U )hi Mheon, MerrL sttea acum n ezlong urmrind
5ocul- n ochii #izitatorilor, situaia prea critic*
0rimele c!te#a luni ale anului ABYX 1useser cruciale* Un almanah detaliat al perioadei ar
1i dez#luit multe* Atunci ncepuse s se mani1este cu ade#rat psihoza* :i se intensi1icase tot
timpul 3u e<ist dec!t o anume limit p!n la care puteai aciona, n 1ond*
6rupele so#ietice au deschis 1ocul asupra demonstranilor cehoslo#aci din 1aa cldirii
radiodi1uziunii*
Z Z Z
=n timp ce MerrL se schim"a, cpitanul @a<,ell intr n #estiar i rmase rezemat de un
dulap metalic, 1rec!ndu$i piciorul drept de cel st!ng, gras, pe c!nd MerrL se pieptna*
. Cum a mers meciul4
. Aa i$aa* 2a ce te$ai ateptat4
. 3u la mai puin*
. 3u te$ai descurcat prea ru pe teren, putiule* 3oroc chior, s te prind aa*
MerrL i su1l un srut i prsi pa#ilionul cu geanta goal de cricNet su" "ra lu!nd$o peste
terenul gol spre maina ce$l atepta a"ia #izi"ila printre copaci*
=n apropierea hotelului /splanada s$a deschis 1oc de mitralier*
Z Z Z
MerrL se plim" printre pagode n timp ce )oarele se nla iz"indu$le acoperiurile
strlucitoare* Clugri rai n cap, m"rcai n gal"en o1ran, 1or1oteau ncet ici i colo* Jhetele
lui MerrL nu scoteau nici un sunet pe crrile mozaicate* 0ri#ind n urma, #zu c Anna 3e (in se
uita la el de l!ng colul unei pagode* =n acel moment apru copilul i o lu de m!n, trg!nd$o n
a1ara #ederii lui* MerrL i urm drumul*
6ele#iziunea din 0raga a 1ost ocupat*
Z Z Z
@a<,ell pri#ea n 5os pe 1ereastr, ncerc!nd s$i netezeasc ncreiturile costumului*
. Dangoon$ul m$a contactat azi$noapte*
. Aha*
. / mai "ine s iei n strad&, au spus* @a<,ell i scoase 1esul*
. 3u$i dec!t o chestie de 1olos pe #iitor, presupun* HChicoti*I 0ari s te simi mai "ine n
dimineaa asta* 6re"uie c$ai primit #eti "une*
. 0oziti#e* 0oi s le zici poziti#e* 6re"uie s recunosc c ncepeam s m simt cam
ner#os* =nelegi, sunt om de aciune, ca i dumneata*
)$a c!ntat Imnul de )tat al Cehoslo#aciei*
Z Z Z
Anna 3e (in i mic n patul ngust trupul moale lipit de$al lui, ndeprt!ndu$i
picioarele unul de altul cu genunchiul* Didic!ndu$se n cot, ntinse m!na i$i nltur de pe 1a
prul negru* /ra aproape dup$amiaz* ?chii ei delicai se deschiser, i$i sur!se*
+r"atul ntoarse capul*
. 0l!ngi, MerrL4
0ri#i prin 1anta 5aluzelelor spre o escadril de 'el1ini 2$2B #uind n z"or pe deasupra
acoperiurilor aurii* 8ceau parte dintr$o 1or de ocupaie* 3u le putea deslui nsemnele* )e
simi o clip deprimat, apoi se n#eseli, anticip!nd un e#eniment plcut*
Dadio 0raga a anunat- C!nd #ei auzi Imnul de )tat ceh #ei ti c totul s$a s1!rit&*
Z Z Z
MerrL se n#!rti toat ziua n 5urul o1iciului potal* 6elegrama sa nu primise nici un
rspuns, dar acesta era, pro"a"il, semn "un* )e duse ntr$un "ar din cartierul #echi al oraului,
unde un c!ntre popular suedez l 1cu s ias din nou* 2u o ric pentru un tur n 5urul zidului*
Cumpr un colier i un pieptene* 0e strada +a ),e 1u aproape lo#it de un tram#ai n #itez, iar
n timp ce sttea rezemat de$un st!lp de telegra1, doi poliiti de securitate Palan cacsa& l puser
s le arate sal#$conductul* =i impresion* )e uit la ei cum se ndeprtau agale prin mulimea ce
mp!nzea pa#a5ul, arest!nd un mic lustragiu pe care$l "gar n camionul ce se t!ra n urma lor*
Un act catharctic, chiar dac nu tocmai "l!nd*
)e pomeni ntr$o strad pustie* Culese periile, c!rpele i crema de ghete* 2e potri#i n
cutia pe care apoi o aez ordonat n 1aa unei ui* C!i#a oameni ncepur s reapar* Un tram#ai
co"or strada* 0e trotuarul opus, MerrL l #zu pe cpitanul @a<,ell* Inginerul l pri#i "nuitor,
p!n realiz c 1usese #zut, dup care i 1cu #esel cu m!na* MerrL se pre1cu c nu$l o"ser#ase i
se retrase n um"ra unei tende zdrenuite* 0r#lia propriu$zis, la 1el ca at!tea altele de pe
aceeai strad, era nchis de c!t#a timp, iar ua i o"loanele erau z#or!te cu lacte grele din
1ier* 0e un "atant al uii 1usese lipit o proclamaie* 'esci1r cu#intele 0Lee$'aung$)u @Lanma$
3ainggan$'a,* /ra, deci, un a#iz o1icial* MerrL pri#i ricele i mainile, tram#aiele i un camion
oarecare str"t!nd strada*
'up un timp, micul lustragiu se napoie* MerrL i art ustensilele* +iatul le ridic i
porni cu ele su" "ra spre scuarul unde putea 1i #zut )tatler$Eilton$ul* MerrL se g!ndi c$ar putea
la 1el de "ine s$l urmeze, dar putiul o lu la 1ug i coti gr"it pe o strad lturalnic*
MerrL scuip n rigol*
0reedintele )#odo"a a lansat prin radio un apel personal pentru calm* A declarat c nu
poate o1eri nici o e<plicaie n pri#ina in#aziei*
Z Z Z
=n timp ce MerrL #eri1ica tranzistorii nclzitorului, @a<,ell l pri#ea st!nd ntins pe patul
cu aternutul deran5at*
. @ai ai i alt ocupaie, @r* Cornelius4
. 8ac de unele i de altele%
. :i cu orientrile politice cum stai4
. Cu asta m$ai a#ut, cpitane @a<,ell*
. Clugrul nostru mi$a spus c ai zis c e tot at!t de primiti# s ai con#ingeri politice pe
c!t e i s menii credina n 'umnezeu, spuse @a<,ell sl"indu$i cureaua*
. Qsta$i un 1apt4
. )au punea n gura dumitale #or"ele altuia4 MerrL i cupl la loc nclzitorul*
. / o posi"ilitate*
Dadio 0ilsen s$a autointitulat ultimul post de radio li"er din Cehoslo#acia&*
Z Z Z
Un elicopter Pamo# Pa$A5 i ateapt pe terenul de cricNet de l!ng pa#ilion* @a<,ell l
in#it pe MerrL n scaunul pilotului* Urc i$i potri#ir ctile de z"or*
. Ai mai z"urat cu de$astea, o"ser# @a<,ell*
. Aa e*
MerrL i aprinse un tra"uc*
. Jesturile con1lictului menin pacea, murmur nostalgic @a<,ell*
Agenia cehoslo#ac CeteNa a a1irmat c l!ng postul de radio 0raga, unde ardea un tanc
so#ietic, sosiser cel puin zece am"ulane*
Z Z Z
'up ce tra#ersar Irra,addL$ul, MerrL intr n pdure i se ndrept spre capel* =ntr$o
m!n a#ea o hart, iar n cealalt o "usol*
Atmos1era pdurii era umed i rcoroas* Cur!nd a#ea s$nceap ploaia> de5a cerul se
acoperea* Vzduhul era plin de roiuri mici de !nari i mute, ca nite sisteme planetare
ncercuind un )oare in#izi"il, i MerrL, e#it!ndu$le, i 1lutur de mai multe ori apca din cap*
Acum ghetele i erau murdare de noroi, iar "luza i pantalonii ptai de coa5a i 1runzele
copacilor* )e mpiedic*
Cam dup o or, mestecenii ncepur s se rreasc, i tiu c era aproape de poian*
Despira greu, mic!ndu$se cu mai mult atenie*
@ai nt!i #zu iglele #erzi i cio"ite ale acoperiului, apoi coloanele murdare din 1ilde
care$l susineau i, n s1!rit, capela propriu$zis* 0e o sti# de tole din oel ruginite, su" acoperi,
sttea un +uddha gras cioplit din piatr de prin partea locului, pictat n tonuri nchise de rou,
gal"en i al"astru* )tatuia z!m"ea* =i croi drum prin #egetaia umed p!n putu a#ea o #edere
clar spre "iat*
C!te#a picturi de ploaie czur zgomotos pe acoperi* 0m!ntul din 5ur era de5a pre1cut
n noroi de pe urma unei ploi anterioare* +iatul zcea n glod, cu 1aa n 5os, "raele az#!rlite
spre capel, picioarele epene unul l!ng altul i trupul acoperit de cmaa sa cu nestemate* ?
glezn era tocmai #izi"il, pielea ca1enie art!ndu$se n spaiul dintre papuc i ti#* MerrL i atinse
"uzele cu #!r1ul degetului*
'easupra capului su, maimuele se aruncau n cutarea unui adpost contra ploii, prin
crengile n#erzite* 9gomotul lor l a5ut pe MerrL s se strecoare neo"ser#at n lumini* )e
ncrunt*
+iatul ridic pri#irea i$i z!m"i*
. 6e simi ca o 1emeie4
. 6u #ezi$i de rugciunile tale, eu mi #d de ale mele* +iatul se supuse* MerrL rmase
pri#ind n 5os la mica 1ptur ce$i murmur rugciunile* )coase nclzitorul i$i drese #ocea
apoi potri#i cali"rul razei i arse o gaur ngust prin anusul copilului* )coase un z!m"et*
@ai t!rziu, @a<,ell apru din lstri i ncepu s ndeprteze di1eritele poriuni ale
materialului cu pietre scumpe* 3u prea era s!nge, doar duhoare* )cutur "ucelele de carne i
mpturi prile din cma, pun!ndu$i$le pe "ra* 0use un papuc n "uzunarul drept, iar pe
cellalt n st!ngul* 2a urm, smulse tichia de pe capul retezat i i$o o1eri lui MerrL*
. Ai 1ace mai "ine s te gr"eti* 0loaia se nteete* =n ritmul sta, o s ne$necm* Asta
ar tre"ui s$i acopere cheltuielile* Ai s$o poi schim"a destul de uor la )ingapore*
. 3u mi se achit prea des cheltuielile, rspunse MerrL*
CeteNa a declarat c 1ocurile de arm din centrul 0ragi se intensi1icaser, iar "irourile de
la Dude 0ra#o& 1useser capturate de su"uniti de ocupaie&*
Z Z Z
Atept!nd l!ng Irra,addL s re#in Pa$A5$ul, MerrL pri#ea ploaia rpind n r!u* /ra de5a
leoarc*
0ista de decolare a"ia 1usese de1riat recent n 5ungl, in!nd e<act p!n la malurile
r!ului* MerrL se sco"i n dini cu unghia degetului mare i pri#i apa lat i "run, i pdurea de pe
partea cealalt* Un ponton de lemn 1usese cldit peste r!u i o 1amilie de pescari i amarau
sampanul* 'e ce$o 1i tre"uit ca trecerea acestui r!u anume s par at!t de important4
MerrL i scutur um"rela i pri#i n sus, auzind motoarele elicopterului* /ra complet ud> i
era 1rig i mil de sine nsui* Cu c!t #a a5unge mai cur!nd n Jalapagos, cu$at!t mai "ine*
Dadio 0ilsen a declarat- ?cupaia a constat de5a douzeci i cinci de #iei&*
Z Z Z
A5unse la o1iciul potal chiar nainte de$a se nchide* Anna 3e (in sttea nuntru citind
n picioare un e<emplar din 'andL&* Didic ochii*
. /ti englez, nu4
MerrL cltin din cap* 3$a#ea rost s mai ntre"e acum de telegram* 3u mai a#ea ne#oie
de asigurri* Ceea ce i tre"uia acum era un 1apt, solid, "un, incontesta"il> ce#a n care s$i poat
ntinge dinii*
. A trecut mai$nainte pe$aici un anume cpitan @a<,ell, pentru nite "ani care$i
1useser trimii prin ca"lu, spuse ea* )e pare c a 1ost dezamgit* =nc n$ai gsit$o, centura%4
. Degret, nu*
. Ar 1i tre"uit s te uii unde$o arunci*
. 'a*
. Acel cpitan @a<,ell% )t n acelai hotel cu tine, nu4
. 'a* Acuma tre"uie s plec* @ duc la )ingapore* Am s$i cumpr de$acolo dou, noi*
Ki le trimit*
Iei n 1ug din o1iciul potal*
. 0a7 )trig ea n urma lui* 8runtea sus7
CeteNa a anunat c domnul 'u"ceN a 1ost reinut n cldirea Comitetului Central*
Z Z Z
Jol, MerrL edea pe pat i 1uma un tra"uc* /ra stul de est* 3u$i 1cea nici un "ine la
identitate*
Ua se deschise i @a<,ell intr cu un re#ol#er n m!n i o e<presie de dezgust pe
chipul su gras*
. 3$ai nici o a1urisit de hain pe tine7
. 3u te ateptam* @a<,ell arm re#ol#erul*
. Cine$oi credea c eti, n 1ond4
. 6u cine crezi4
. Ki$ar prinde "ine sugestiile, ai4 )e str!m" @a<,ell* =mi #ine s "orsc c!nd m uit la
tine*
. 3u te$a putea a5uta s o"ii un trans1er4
. 3$am ne#oie*
MerrL pri#i patul n dezordine, ciorapii deirai pe care$i lsase n urma ei Anne 3e (in,
pantalonii at!rnai pe s1oara de deasupra la#a"oului, preul de l!n de l!ng pat, "ttorul de
cricNet de pe dulap*
. @$ar 1ace s m simt mai "ine, oricum* 6rase din tra"uc*
. Vrei napoi plrioara4
. 3u 1ii sc!r"os, Cornelius*
. Atunci ce #rei, cpitane @a<,ell4
. 'reptate*
. )unt de partea ta*
MerrL se scul i ntinse m!na dup 1lanelai* @a<,eel ridic (e"leL$and$)cott, Y5$ul i
trase primul glon* MerrL 1u aruncat peste la#a"ou i clipi iute n timp ce #ederea i se nceoa*
A#ea o contuzie lat de cinci degete pe s!nul drept, iar centrul ei era o gaur cu margini roii,
z"!rcite> n 5urul rnii ncepea s$i croiasc drum a1ar puin s!nge*
. Chiar e<ist ce#a ccat pe lume, spuse*
'up alte c!te#a 1ocuri, c!nd MerrL zcea pe podele, a#u impresia c lui @a<,ell i
czuser pantalonii* D!n5i* Jlasul lui @a<,ell era sla", dar in5urios-
. Jangster mpuit7 Criminalule7 8utu$te$n cur pe m$ta de asasin7
MerrL se ntoarse pe$o parte i o"ser# c centura suspensoare de culoarea cireii a Annei
3e (in at!rna de un arc su" pat* =ntinse m!na i o atinse i un 1ior de plcere i alerg prin trup*
Ultimul glonte pe care$l simi l lo#i la "aza irei spinrii*
)e cutremur i 1u #ag contient de greutatea trupului mthlos al lui @a<,ell peste al
su, de ncheieturile m!inilor mucate de insecte, de (e"leL$and$)cott$ul 1ier"inte nc, ntr$o
m!n, i mirosul de cordit din rsu1larea cpitanului* Apoi @a<,ell i opti ce#a la ureche i,
di"uindu$i cu m!na mpre5urul 1eei, i nchise cu gri5 pleoapele*

H6oate citatele sunt din ziarul Juardian&, 22 august ABGX*I
@ichael @oorcocN*
'i#iziunea 'elhi*
? ploaie indian 1umurie cdea peste colinele i pdurile de l!ng )imla, iar oselele erau
alunecoase* MerrL Cornelius i conducea 0hantom V$ul pe ulie ntortocheate, 1lancate de garduri
al"e* Caroseria #iolet a mainii era stropit cu noroi i greu de #zut prin p!cla ce ni#ela
peisa5ul* =n ploaie, lumea de#enea atemporal*
MerrL ddu drumul la muzic, ncep!nd s c!nte mpreun cu Mimi Eendri<, n timp ce
ddea colurile*
A#eau s gseasc materialul4 D!se in#oluntar*
Coti pe aleea din 1aa marelui su "ungalou de lemn i opri*
Un ser#itor siNh i ddu o um"rel nainte de$a lua n primire maina*
MerrL merse prin ploaie spre #erand> nchiz!nd um"rela, ascult sunetul apei pe 1runzele
copacilor, asemeni ticitului a o mie de ceasuri*
Venise acas la )imla i era micat*
=n coli" era un pat mic 1cut cu gri5, iar pe pat un ursule #echi de 5ucrie* 'easupra sa,
o 1otogra1ie mrit a lui Alan 0o,Ls se decolorase la soare* Un cu#!nt 1usese scri5elit n perete
mai 5os i la st!nga 1otogra1iei-
A)6DA0E?+IA*
2!ng pat era un e<emplar din Vogue& pe AB52, un al"um de "enzi desenate cu Captain
@ar#el&, un ceas ntr$o cutie ptrat* 8urnirul casetei era ars ru* 0roptind ceasul ntr$un col, se
a1la un pachet gol de 0ali @all care se decolorase p!n la un rozaceu$pal a"ia mai put!nd 1i
recunoscut* 2i"rci 1o5giau peste pturile de l!n cenuie ale patului*
0loaia rpia pe acoperiul de az"est ondulat* MerrL nchise ua i o ncuie n urma sa*
0entru moment nu se putea preocupa de coli"* 0oate c era acelai lucru, n 1ond*
0ri#i printre copacii unduitori spre cldirea ruinat* Care era di1erena e<act ntre sintez
i senzaionalism4
MerrL sttu nuntru tot restul dup$amiezii, ung!ndu$i cara"ina cu ace* Agresiunea
susine #iaa, g!ndi* Aa tre"uia s 1ie> e<istau multe ci mai simple de a procrea*
Acesta era moti#ul pentru care 1iul su murise nainte de a se 1i nscut4
Un ser#itor aduse nuntru o ta# de argint a#!nd pe ea o sticl pe 0ernod, puin ghea,
un pahar* MerrL z!m"i nostalgic, apoi 1r!nse puca pentru a unge ea#a*
'uhul 1iului su nenscut l "!ntuia> dei aici, n "ungaloul rcoros cu antreurile sale
ntunecoase, era mult mai uor de ndurat* 8irete, nu 1usese niciodat 1oarte greu de neluat n
seam> realmente, un proces ntru totul di1erit* 'i#iziunea ntre imaginaie i spirit nu ncepuse s
se mani1este dec!t 1oarte t!rziu, pe la #!rsta de ase sau apte ani* Imaginaia ; de o"icei
des1urat, la acea #!rst, n 5ocuri copilreti a"solut o"inuite ; l dusese de dou ori p!n la
limita c!te unui accident mortal* )cp!nd, ca ntotdeauna, aproape z"urase peste "uza unei 1aleze*
0uin dup aceast prim mani1estare ncepuser comarurile, iar dup aceea, cuplate cu
ele, #iziunile de 1ee des1igurate, dumnoase, care$l 1ceau s sar din somn, hrnite aproape cu
siguran din 8antasia&, 1estinul 1inal al tatlui su nainte de a se prpdi*
Apoi ororile sporiser odat cu sosirea pu"ertii, i el gsise n s1!rit un su"stituit n
1antezii de o natur grandioas, sado$masochist* Visuri de ele1ani gtii cu giu#aeruri, scla#e
terorizate i ra5ahi opulent m"rcai mrluind pe strzi "aroce n #reme ce mulimi de oameni
cu tur"ane i legturi peste olduri i o#aionau, i "at5ocoreau*
Cu oarecare dezgust, MerrL rscoli 1ocul n care ardea colecia de cri religioase pentru
copii, Atenia i 1u atras de un zgomot de$a1ar* 0e #erand, ser#itorii strigau* )e duse la
1ereastr i o deschise*
. Ce este4
. 3imic, sahi"* ? mangust ucide o co"r* 0ri#ii* ?mul ridic trupul moale al arpelui*
'in i1onier, MerrL scoase o hain din "rocart de mtase*
/ra al"astr, cu cercuri de o nuan uor mai pal cusute cu 1ire argintii* A#ea nasturi din
diamante, iar materialul era #rgat cu #atir* Julerul nalt i eapn se 1i<a la g!t cu doi "utoni de
alam, ascuni* MerrL i puse haina peste cmaa i pantalonii si de mtase al"* =ncheie cu gri5
nasturii, apoi gulerul* 0rul lung i negru i cdea peste umerii hainei, iar trsturile negricioase,
cu "ar"a i mustaa imperial, se asortau per1ect cu costumul*
6ra#ers!nd dormitorul, culese puca de pe di#an* Acion ctarea telescopic, #eri1ic
ncrctorul, cumpni arma pe "raul st!ng* Un strop mic de ulei pt mtasea*
9"o#ind l!ng un scrin, scoase din sertarul de sus o casc demodat din piele i o
pereche de ochelari a#iatici*
Iei s pri#easc la pm!ntul ce a"urea n soare* Casa ruinat era de un al" strlucitor,
acut, n deprtare* 'incolo de ea, i putu #edea ser#itorii mping!nd "iplanul uor 6iger @oth pe
micul aerodrom*
? cltorie de napoiere prin cerul limpede> un #is de a z"ura> rotire peste colinele
al"astre$cenuii i c!mpiile de orez #erde, peste sate, orae, drumuri gal"ene, peste turme de #ite>
peste locuri str#echi, terse, peste r!uri i centrale hidrogra1ice> un #is de li"ertate*
=n zare, 'elhi arta la 1el de graios ca 3e, [orN$ul*
MerrL i croi drum prin mulimea de er"i adunai s$i #ad a#ionul* Arhitectura
#ictorian t!rzie a acestei su"ur"ii din 'elhi se armoniza per1ect cu construciile noi, printre care
i o "iseric protestant, nlat n ultimii zece ani*
=i ridic pe 1runte ochelarii de z"or, mut puca n dreapta i mpinse uile "isericii*
/ra decorat de$a dreptul 1antezist, cu 1resce n tonuri portocalii, al"astre i aurii, de
pictori locali, n1i!nd incidente din #iaa lui Isus i a Apostolilor* 8erestrele erau nguste i 1r
#itralii> ca alte podoa"e nu mai e<istau dec!t altarul i accesoriile sale* Am#onul era simplu, din
lemn lcuit*
C!nd MerrL a5unse la 5umtatea naosului, apru un t!nr preot indian* 0urta un costum de
n gal"en deschis i o cma "leu$marin cu guler al" drept> I se adres lui MerrL n hindi-
. 3u ngduim arme n "iseric, domnule* MerrL i ignor spusele*
. Unde e )a"iha4
0reotul i mpreun m!inile peste a"domen*
. )a"iha e n Jandhinagar, am auzit azi diminea* A plecat ieri din Ahmeda"ad%
. 0aNistanezul e cu ea4
. A zice c da* 0reotul trecu la englez-
. Au o main de lu<, un Dolls$DoLce* ? s$i duc acolo c!t ai clipi*
MerrL z!m"i*
. +un*
. ? cunoatei pe )a"iha, deci4 =ntre" coloc#ial preotul, pornind spre MerrL*
MerrL slt pe old cara"ina cu ace*
. +ineneles* 3u m recunoti4
. ?, 'oamne7
MerrL o1t i nclin puin puca* Aps trgaciul i trimise un ac prin gura deschis a
preotului, p!n n creier*
=n perspecti#, presupunea ca nu era dec!t o pro"lem de echili"ru* 'ar chiar in!nd
seama de atitudinea sa 1a de preot, slu5"a era din cele neplcute* /#ident, ar 1i 1ost cu mult mai
ru dac preotul ar 1i a#ut o identitate proprie* 3u se produseser mari stricciuni, oricum, i pe
aceast "az toat lumea a#ea s 1ie mai mult sau mai puin satis1cut*
/<ist perioade din istoria unei naiuni c!nd e#enimente de pres nt!mpltoare, in1iltrate
de la un #ecin neprietenos, ar tre"ui pri#ite nu ca psri rtcite, ci drept sim"oluri ale unei urzeli,
5aloanele unei stri de spirit in#estite cu semni1icaie sinistr* Ce se petrece, precis, n 0aNistan4
/<ist oare o pregtire treptat, desemnat insidios s sta"ileasc tensiuni periculoase ntre cei
doi #ecini4 'e ce sunt aa$numiii ma5ahizi nrolai n numr mare i instruii n spirit de gueril4
'e ce msuri militare, ca instalarea de mici cazemate i alte dispoziti#e o1ensi#$de1ensi#e
similare la grani, au 1ost escaladate p!n la un ni#el ngri5ortor4&
)ptm!nalul de tiri +litz&, +om"aL, 2C iulie ABGX*
0rin cldirile doar pe 5umtate construite din Jandhinagar rtci MerrL, cu casca de a#iator
i ochelarii ntr$o m!n i puca n cealalt* Eaina de mtase i era de$acum 5egoas i deschis la
guler* 0antalonii al"i erau ptai cu ulei i noroi, iar ghetele din piele de cprioar murdare* 6iger
@oth$ul zcea acolo unde aterizase 1orat, cu o roat complet rupt din osie* 3$a#ea s$l mai
poat 1olosi la plecare*
As1initul se apropia, iar strzile noroioase erau pline de um"rele aruncate de scheletele
zg!rie$norilor moderni la care prea puin se lucrase de luni de zile* MerrL a5unse la cea mai nalt
cldire, plnuit ca #iitor "loc administrati# al e1ului gu#ernului, i ncepu s urce scrile
amplasate ntre eta5ele schelriei* =i ls casca 5os, dar continu s in puca de garda trgaciului
n timp ce urca*
C!nd a5unse n #!r1 i se ntinse pe "urt pe zidul de "eton 1r acoperi, #zu c oraul
prea s 1i 1ost proiectat n 1orm de spiral, cu a<a chiar pe aceea cldire* 'e unde#a de la
peri1erie, un clopot porni s rsune* MerrL dezasigur arma*
'e pe o strad lturalnic apru un uria ele1ant mascul cu 1ildei nco#oiai,
n1rumuseai cu "rri de aur, argint i "ronz* 0e cap i spinare a#ea preuri de mtase miestrit
"rodat, lestate cu cana1i roii, gal"eni i #erzi> aua cu "aldachin era i ea ornat, lemn ncrustat
cu 1!ii de alam i argint emailat, cu onL<, smaralde i sa1ire* )u" "aldachin stteau ntini
)a"iha i paNistanezul, cu hainele n neor!nduial, 1c!nd cu 1e"rilitate dragoste*
MerrL ochi prin telescopul putii p!n prinse n colimator cea1a paNistanezului, dar n acel
moment "r"atul se mic, mucat de umr de ctre )a"iha, i o 1!ie din sari$ul ei de nLlon
al"astru, prins n #!ntul serii, 1!l1!i ascunz!ndu$i pe am!ndoi* C!nd nLlon$ul se ndeprt iar,
MerrL #zu c erau am!ndoi aproape de orgasm* =i puse puca la zid i atept* )e s1!ri 1oarte
repede*
Cu un z!m"et melancolic, i lu arma de ea# i o arunc peste zid ast1el nc!t s cad
prin interiorul cldirii, iz"ind grinzile i se 1cu ne#zut*
MerrL ncepu s co"oare ncet schelria*
=n timp ce ieea din ora, #zu comandourile ma5ahide concentr!ndu$se spre strada unde
"nuia c se a1l ele1antul* 0urtau cartuiere ncruciate pe piept i uriae 2ee$/n1ield U0U$uri*
0aNistanezul a#ea s 1ie capturat, 1r ndoial, iar )a"iha #a tre"ui s$i gseasc singur drumul
napoi spre 'elhi* )coase cheile de rezer# din "uzunarul pantalonilor i deschise portiera Dolls$
DoLce$ului #iolet, urc i porni motorul* A#ea s opreasc pentru "enzin n Ahmeda"ad, sau
poate la Udaipur, dac o lua pe acolo*
Aprinse 1arurile i conduse cu gri5 p!n la autostrada principal*
=n "aie, i e<amin cicatricea de pe 1aa interioar a coapsei> alunecase n timp ce
escalada un gard de 1ier 1or5at tiat la #!r1 n chip de epi inegali ast1el ca oamenii s nu$l poat
sri* A#ea apte ani- 1ascinat de ceea ce$i dez#luia tietura ad!nc n propria$i carne* ?re n ir
i ndoise i ntinse alternati# piciorul pentru a pri#i muchii e<pui mic!ndu$se prin s!ngele
picur!nd*
Iei din "aie i$i n1ur un halat n 5urul trupului, um"l!nd ncet prin holurile
"ungaloului p!n a5unse n dormitor*
)a"iha sosise* =i o1eri un z!m"et crispat*
. Unde i$e puca4
. Am lsat$o n Jandhinagar* 0ur i simplu am a5uns prea t!rziu*
. =mi par ru* Didic din umeri*
. Vom lucra din nou mpreun, nu$i aa4
. 0artea noastr, oricum, a crede*
)coase din masa de toalet o cutie de alam i deschise capacul, ntinz!ndu$i$o* 8emeia l
pri#i n ochi*
'up ce lu tot ce$i tre"uia nchise capacul cutiei cu arttorul ei lung* Unghiile ascuite
erau lcuite ntr$un rou intens*
/puizat, MerrL se ls s cad pe spate n pat i o pri#i #ag n timp ce$i schim"a sari$ul de
nLlon cu o pereche de pantaloni de dril NaNi, cma i sandale* =i adun prul lung i negru i$l
prinse cu o agra1 n #!r1ul capului*
. 8iul tu% =ncepu ea, dar MerrL nchise ochii, tindu$i #or"a* ? pri#i cum se rsuci i
prsi odaia, apoi stinse lumina i 1oarte cur!nd adormi*
A5utorul necontrolat dat re"elilor 3aga de ctre China arat c India are de n1runtat
prime5dii i atacuri de am"ele pri ale hotarului* 3u e de presupus ca China s$i repete a#entura
3/8A din ABG2, de #reme ce acum ar a#ea de 1cut 1a opoziiei unite a U* D* )* )* i )* U* A*
Acesta e moti#ul precis pentru care rolul stelar al unei la"e de pisic pare s$i 1i 1ost desemnat
0aNistanului% )er#iciul nostru de contrain1ormaii tre"uie meninut n stare de alert, ast1el nc!t
s o"inem date autentice cu mult n a#ans 1a de micrile intenionate de inamic* :i, odat ce ni
se raporteaz montarea oricrei o1ensi#e, tre"uie s n#m din lecia Israelului de$a lo#i primii
i a lo#i tare pe mai multe 1ronturi, nainte ca inamicul s pro1ite de a#anta5ele incipiente ale
"litzNrieg$ului su*& +litz&, i"id*
(ater1all& al lui Mimi Eendri< c!nta pe "and n timp ce MerrL i lua micul de5un pe
#erand* 0ri#i o mangust !nind de su" coli"a din apropiere i str"t!nd 1ulgertor peluza spre
copaci i casa ruinat* /ra o diminea plcut, rcoroas*
'e ndat c mangusta 1u n siguran, MerrL se aplec de la mas i atinse un "uton a1lat
pe podea* Coli"a dispru* MerrL trase ad!nc aer n piept, se simea mult mai "ine* 3u ndeplinise
totul, dar o"iecti#ele lui personale 1useser atinse c!t se poate de mulumitor* 6ot ce mai rm!nea
era ca o 1emeie s moar* 3u 1usese, la urma urmei, un episod deose"it de #esel*
PDI)E3A3 @?EA3 MU3/MA HAhmeda"adI- Cum ai ales numele +2I69 i ce
nseamn4
A nceput n ABYA, la apogeul "litzNrieg$ului nazist mpotri#a @arii +ritanii*
+litz&, i"id*, ru"rica de coresponden*
@car ar tre"ui s 1ie ce#a mai puin #iolen 1ortuit, care e o asemenea ironie a #ieii i
timpului tuturor i care deprim at!t de mult* 'ac tensiunea tre"uie ntreinut, aceasta ar tre"ui
s se 1ac pe un ni#el c!t mai a"stract posi"il* :i totui, p!n la urm a contat cu ce#a4 A 1ost at!t
de greu s gseasc acel echili"ru anume ntre lege i haos*
A 1ost un 5oc prime5dios, o decizie di1icil, poate o dihotomie ireconcilia"il*
=n timp ce mergea printre copaci spre casa ruinat, trase concluzia c n acea parte a lumii
lucrurile se ngustau prea mult* =i dorea s nu 1i ratat sincronismul n pri#ina paNistanezului*
'ac l$ar 1i ucis, era posi"il s 1i pus n micare o ntreag serie nou de curente contrarii*
0ierduse momentul, i tia de ce*
Acoperiul casei se surpase, i o parte din peretele de 1aad era "om"at n a1ar* 2a
eta5ele in1erioare toate geamurile erau sparte, iar uile du"le se sprseser spre napoi n tocurile
lor* A#ea cura5ul s intre4 0rezena 1iului su era 1oarte puternic*
3umai de n$ar 1i 1ost aici, g!ndi* ?riunde n alt parte, i paNistanezul ar 1i 1ost mort de$
acum*
0!n n acel moment nu se considerase niciodat la, i totui se opri nainte de$a a5unge
la u i$i 1u cu neputin s mai nainteze* )e rsuci i o lu la goan, cu chipul treslt!ndu$i de
groaz*
0hantom V$ul era gata* Intr i$l conduse rapid n 5osul aleii, ieind n osea* 8ugi departe
de )imla, i z"ier, cu ochii dilatai de ur de sine* Kiptul i se intensi1ic n timp ce trecea de
'elhi, i nu muri complet dec!t c!nd atinse +om"aL$ul i coastele*
0l!ngea necontrolat chiar i c!nd )) Pao An&$ul a5unse departe n @area Ara"iei*
@ichael @oorcocN*
Monciunea 0eNin*
'inspre pm!nturile "ogate i deluroase ale #estului sosi MerrL Cornelius, cu un #i"racolt
n teaca de pe old i$n inim un mesa5 generos, n China*
=nalt de un metru i optzeci i opt, mai cur!nd plin, echipat cu "ar"a i uni1orma unui
guerrillero cu"anez, doar ochii i negau n1iarea sau, c!nd se mica, micrile* Atunci uni1orma
era #zut drept ceea ce era de 1apt, iar cei ce la$nceput l admiraser l detestau, iar cei ce$l
dispreuiser l iu"eau* /l i iu"ea pe toi, din partea lui, i sruta pe toi*
0e malurile unui lac ntins ce re1lecta 2una plin se a1la o pagod nalt, ruinat, cu perei
marchetai n mozaic decolorat, rou, al"astru deschis i gal"en* =n odaia pr1uit de la eta5ul
nt!i, MerrL turn (aNaLama )herrL pentru trei generali derutai a cror hotr!re de a$l nt!lni n
aceast pro#incie ndeprtat 1usese pe de$a$ntregul o chestiune de instinct*
. )u"stanial, murmur un general, studiind paharul*
MerrL pri#i lim"a tranda1irie plim"!ndu$se printre "uze i dis$pr!nd n colul st!ng al
gurii*
. 6ensiunea, ncepu gri5uliu un al doilea general* 6ensiunea* MerrL ridic din umeri i se
mic prin camer 1oarte repede* 6rase la rogo5ina din 1aa lor, se aez, i ncruci picioarele
su" el*
? um"r naripat trecu prin dreptul 2unii* Al treilea general pri#i spre mozaicul n curs
de dezintegrare de pe perete*
. 3umai de dou ori n%
MerrL ncu#iin ngduitor*
'in consideraie pentru el, #or"eau toi trei mandarina de calitate cu o anumit doz de
auto$dispre aprehensi#, asemenea cola"oraionitilor ce se tem de represalii mpotri#a
compatrioilor*
. Cum e acolo, acum4 =ntre" un general, art!nd spre #est*
. )l"atic i uor, ca ntotdeauna, rspunse MerrL*
. 'ar "om"ardamentele americane%
. ? distracie, ade#rat, se scrpin MerrL n palm* ?chii primului general de dilatar*
. 0arisul ras, 2ondra de#astat, +erlinul n ruine%
. 2uai mult de la prietenii dumnea#oastr nainte de$a$i condamna*
Acum um"ra dispruse* @!na celui de$al treilea general i despri larg degetele*
. 'ar distrugerile% 'resda i Co#entrL au 1ost nimic* 6reizeci de zile ; cerurile grele de
tur"oreactoarele pirailor LanNei, ploaie constant de napalm, milioane de mori%
)or"i din sherrL*
. 6re"uie c a prut s1!ritul lumii% MerrL se ncrunt*
. Aa cred* Apoi r!n5i*
. 3$are nici un rost s 1acem te#atur pe chestia asta, nu4 3u e totul spre mai "ine, n
perspecti#4
Jeneralul pru e<asperat*
. ?1, i #oi%
6ensiune, rezult!nd n echili"ru- gesturile con1lictului menin pacea* ? chestiune de
interpretare*
'up ce 1usese /lric, AsTuiol, @inos ATuilinus, Clo#is @arca, acum i pentru totdeauna
era MerrL Cornelius al no"ilului pre, m!ndru prin al ruinelor, e1 al circuitelor, 8alsta11, @uldson
campionul etern%
3u se$nt!mpla mare lucru la Centrul 6emporal n ziua aceea> clrei$1antom goneau pe
armsari scheletici prin lumi la 1el de 1antastice precum cele ale lui +osch sau +rueTel, iar n zori,
c!nd nori de gigantici 1lamingo staco5ii se nlau din cui"urile lor de stu1ri, rotindu$se pe cer n
"izare dansuri rituale, o 1igur o"osit i no"il a#ea s co"oare la marginea mlatinii i s
pri#easc peste ape la straniile con1iguraii de lagune ntunecate i insule roiatice ce$i preau
asemeni hierogli1elor unui lim"a5 ancestral* H@latina 1usese odinioar locuina sa, dar acum se
temea de ea, odat ce o umpluser lacrimile lui*I
Cornelius nu se temea dec!t de team i$i ntoarse animalul al"inos dinspre pri#elite,
clrind trist i n alt direcie, cu coama lung 1!l1!ind n urm$l ast1el nc!t, de la distan, prea
cine tie ce madon cu pr auriu a lagunelor*
Impunere a ordinii asupra peisa5ului> #iziunea romantic a erei raiunii, er a 1ricii* :i
totui, ritmul incontesta"il al s1erelor, prezena lui 'umnezeu* A#anta5ele "unei r!nduieli> agonia
aproape de nendurat a ordinii ce nu admite nici un compromis* 2ege i Eaos* Chipul lui
'umnezeu, su1let al sinelui- Cci mintea omului singur e li"er s e<ploreze mreaa ntindere
a in1initului cosmic, s transcead contiina o"inuit, sau s hoinreasc prin coridoarele secrete
ale creierului, unde trecut i #iitor se contopesc ntr$unui% Iar Uni#ersul i indi#idul sunt legate,
unul oglindit n altul, i 1iecare l conine pe cellalt*&*
Cronica )padei 3egre&*
/ra e<trem de su"til, g!ndi, pri#ind prin 1ereastr la apele lacului* =n alt camer,
generalii dormeau* =n1iarea unui lucru era adesea aproape cea a diametrului opusului su*
2acul semna cu o ntindere de argint netezit> chiar i trestiile erau asemeni unor 1ire de aur palid,
iar "!tlanii adormii puteau s 1i 1ost sculptai n iad al"* Acesta era misterul a"solut4 )e uit la
ceas* ?ra de culcare*
'iminea, generalii l duser pe Cornelius la locul 8AAA A$ului pr"uit* /ra n stare
"un, cu o arip ndoit i coada smuls, pilotul zdrenuit, nc n carling, in!nd o m!n moart
pe le#ierul e5ectorului* A#ionul sttea la um"ra 1alezei, pe 5umtate ascuns #ederii aeriene su" o
ieitur* MerrL e#it s se apropie*
. Am dori un rspuns clar, spuse un general*
. Clar, repet MerrL ncrunt!ndu$se> nu era ziua lui cea mai "un*
. Care a 1ost, e<act, natura catastro1ei4 =l ntre" un general pe altul*
MerrL se sili s urce pe 1uzela5 pentru a ar"ora o poz care s$i impresioneze pe generali*
'e#enea important s gr"easc lucrurile c!t putea de mult*
. Ce nelegi prin asta4 Didic generalul ochii spre el, dar MerrL nu era sigur c lui i se
adresase* Ce nelegi dumneata prin asta, @r* Cornelius4
MerrL se simi ncolit*
. Ce neleg4
=i plim" m!na peste metalul ros, ating!nd insigna U)A8, steaua, discul, "ara*
. 0!n\ la urm #a a5unge la muzeu, spuse primul general, cu 6hunder"ird$ul 5X, 1irete,
i restul* 'ar ce$o 1i asta4 Arta el spre c!mpia #erde$al"struie care se ntindea dincolo de 5eep$
urile parcate* 3u neleg*
MerrL se pre1cu c studiaz 1aleza* 3u #roia ca generalii s$l #ad lcrim!nd*
@ai t!rziu, se nghesuir toi n 5eep i o luar uruind peste c!mpia pr1oas, apr!ndu$i
ochii i gura cu ear1ele*
De#enind la pagoda de l!ng lac, unul dintre generali pri#i g!nditor napoi peste peisa5ul
plat*
. Cur!nd, toate acestea #or a#ea 1orm*
Jeneralul atinse un o"iect ptrat dintr$un "uzunar al uni1ormei* )unetul rguit al unei
orchestre de almuri chinezeti ncepu s z"iere* +!tlanii 1!l1!ir din stu1ri i se nl spre cer*
. /ti i dumneata de prere s lsm a#ionul acolo unde e, nu4 )puse generalul (aL
Eahng*
Cornelius ridic din umeri* 'ar realizase contactul, g!ndi satis1cut*
2ocomoti#a$cu a"uri, grea i de mod #eche, mane#r i opri* =napoia ei, #agoanele
u"rede se mpinser unul ntr$altul pre de$o clip nainte de$a rm!ne nemicate* A"uri se
nlau pe l!ng locomoti# iar mecanicul chinez i pstr pri#ir 1i< peste c!mpie, pe deasupra
capetelor lor, n timp ce sreau 5os din 5eep i se apropiau de tren*
C!i#a rani ocupau #agoanele* 'oar unul pri#i scurt pe 1ereastr nainte de$a$i ntoarce
capul* Kranii, "r"ai i 1emei, purtau salopete roii*
0ind cu picioarele cu1undate p!n la genunchi prin a"urii umezi, urc n primul #agon
de dup tender* 2ocomoti#a se puse n micare*
MerrL se tolni pe "ancheta de "am"us tare i$i culese o achie din m!nec* =n deprtare
se zreau muni nceoai, i arunc o pri#ire generalului (aL Eahng, dar acesta se concentra
asupra lrgirii unei catarame de centur* MerrL rsuci capul napoi i identi1ic 5eep$ul, a"andonat
l!ng ine*
=i puse n 1unciune #isitaper$ul, 1i<!nd shar1ul pe 1ereastr* )ilueta indistincte ncepur
s se mite pe geam, dans!nd n muzica de care se umpluse #agonul* Jeneralii 1ur surprini, dar
nu spuser nimic* @elodia era Eello Jood"Le& a +eatles$ilor*
3u se potri#ea* MerrL o nchise* :i totui, g!ndi, poate merge* 8iecare s1an mpucat a#ea
dou 1ee*
Iz"ucni n r!s*
Jeneralul (aL Eahng i o1eri o pri#ire iute, dezapro"atoare, dar nu mai mult*
. Aud c n #est i se spune Cor"ul, zise alt general*
. 3umai n 6e<as, rspunse MerrL, nc "!!indu$se*
. Aha, n 6e<as*
Jeneralul (aL Eahng se ridic s mearg la la#a"ou* Cu 5acheta scoas, pantalonii
str!mi ai generalului se puteau #edea ntinz!ndu$se peste 1ese 1rumos rotun5ite* MerrL le pri#i
simindu$se ptruns de e<taz* 3iciodat nu mai #zuse aa ce#a* @aterialul uor "oit le sporea
atracia*
. :i n 2os Angeles4 )puse alt general* Cum i se spune n +ei&4
. JrasuO, zise MerrL*
Cu toate c era 1izician, tia c o"iectele "iologice importante #in perechi*&
(atson, 'u"la elice*
=n sinologie, ca i n "uctria chinezeasc, e<ist dou 1eluri%&
/nrig"t, /counter&, iulie ABGX
Jeneralul 2ee i nt!mpin la gar* 3u era mare lucru n a1ara unei plat1orme de lemn
nlate ntre calea 1erat i 8lu#iul Jal"en*
'du m!na cu MerrL-
. )cuzele mele, spuse* 'ar n situaia de 1a am considerat c$ar 1i mai "ine s ne
nt!lnim aici dec!t la (ei1ang*
. C!t de mult timp a#ei4 =ntre" MerrL* Jeneralul 2ee z!m"i i$i des1cu "raele*
. :tii mult mai "ine, @r* Cornelius*
)e ndreptar spre locul unde$i atepta uriaa main de stat ma5or 0hantom IV*
Jeneralul (aL Eahng strig de la 1ereastr n timp ce trenul pornea-
. 3oi mergem la 6iantsin i$o s ne$ntoarcem napoi de$acolo* ? s # ateptm, @r*
Cornelius*
MerrL le 1cu un semn linititor cu m!na*
Jeneralul 2ee era m"rcat ntr$un elegant costum I#L 2eague puin lucios, puin uzat la o
m!nec* /ra aproape la 1el de nalt ca MerrL, cu 1aa rotund, ochi m!hnii i "ar"ete negre, i
ntoarse o1erului salutul n timp ce deschidea personal portiera limuzinei pentru MerrL* MerrL urc*
Dmsese n maina oprit, pri#ind r!ul* Jeneralul 2ee puse o m!n pe umrul lui MerrL*
MerrL i ntoarse prietenului su z!m"etul*
. /i, spuse n cele din urm generalul, ce prere ai4
. Cred c$am s 1iu n stare s$o 1ac* )e pare c sunt pe cale s rezol# ce#a aici* Cu (aL
Eahng*
2ee se 1rec n colul gurii cu degetul arttor*
. 'a* @$am g!ndit c$o s 1ie (aL Eahng*
. 3u promit nimic, spuse MerrL*
. :tiu*
. Am s 1ac tot ce pot*
. 'esigur* :i$o s mearg* 'e "ine, de ru, o s mearg*
. 'e "ine, de ru, generale* Aa sper*
. 0rea mult, spuse MerrL, din nou n pagod, "!nd ceai din ceti @anchu crpate,
m!nc!nd picromigdale din #esel elegant de polistiren care 1usese sustras din 1a"ricile
)hima"ara sau Pure*
Jeneralii se ncruntau*
. 0rea mult4
. 'ar, logica% )puse generalul (aL Eahng, cel mai 1rumos din toi trei*
. Ade#rat, zise MerrL, care acum era ndrgostit de generali i 1oarte ndrgostit de
generalul (aL Eahng* 0entru acel general n particular era pregtit Htemporal sau metatemporal,
n 1uncie de punctul de #edereI s$i compromit principiile sau cel puin s nu dea pe gur
a"solut tot ce$a#ea n cap* =ntr$un moment de autoe<asperare, se ncrunt-
. 8als*
/<presia generalului (aL Eahng denota dezamgirea*
. 'ar, ai spus%
. Am #rut s spun ade#rat&, rspunse MerrL* 3u$i 1olosea la nimic* ?ricum, cu c!t #a
iei mai repede din toat trea"a, cu at!t mai "ine* Ce#a tre"uia s cedeze cur!nd* )au, n cel mai
ru caz, cine#a* =i aminti "rusc marele a#!nt de entuziasm printre pictorii americani imediat
dup rz"oi i$n minte i #eni un @erlan*
. 2a dracuO7
. / o chestiune de matematic, de istorie, spuse al doilea general*
Despiraia lui MerrL se accelerase*
. 3u citesc n 1rancez, spuse dispreuitor generalul (aL Eahng napoindu$i lui MerrL
"ucata de h!rtie* /ra pentru prima oar c rm!neau singuri mpreun*
MerrL o1t*
Un strigt*
Ca$ntotdeauna, era o pro"lem de gestic* =i aminti 1elul cum se nclinase aripa 8 AAA A$
ului, ascunz!nd ruina trenului de aterizare* ?rice a"eraie se produsese Hi pro"a"il e<ista unaI,
era pregtit s$i 1ac 1a* =n 1ond, admiraia i entuziasmul su 1useser c!nd#a generoase, i erau
genul de lucruri care nu se uit> continua s persiste sentimentul de pierdere, indi1erent ce 1cea
ca s$l acopere* 3u putea 1i generos n continuare, chiar, dac era mult mai greu4 Didic din
umeri* =ncercase mai mult de$o dat i 1usese respins prea des* ? desprire curat era cea mai de
pre1erat*
'ar impulsul de$a mai 1ace totui nc un gest ; de simpatie, de nelegere, de dragoste ;
rm!nea* 3u tia nici o cale prin care un asemenea gest s 1ie aprat de interpretrile greite, i la
urma urmei el era maestrul 1alsi1icator* /<ista enorm de mult su"stan, poate chiar mai mult
dec!t nainte, dar modalitatea ei de e<presie era trangulat* 'e ce l considerau ntotdeauna pe el,
n ultim instan, agresorul4 Aa s 1ie4 0!n i generalul 2ee l #zuse n acest rol* =n special,
presupunea, era mai mult ca orice o chestiune de echili"ru* 0oate c pur i simplu tre"uia s se
mpace cu lunga ateptare*
=ntre timp, datoria l chema, su"stitut destul de onora"il pentru marea cutare* )e ridic n
picioare pe ultima teras a pagodei silindu$se s n1runte lacul, care i se prea la 1el de #ast
precum marea i cu mult mai ad!nc*
@emoria l 1cea pe martir gr"it> dualitate* 6recutul era #iitor* @emoria era precogniie*
3$a#ea nici o #aliditate n materie de materie* Parl Jlogauer rstignit pe o cruce de lemn cu
piroane de 1ier prin m!ini i picioare*
'ar dac ai crede nes1!ritul ade#r ; atunci 6impul e o agonie a lui Acum, i aa #a 1i
ntotdeauna*&
?raul ce #iseaz* 3u analizai*
3oiuni ocolite dezonorau memoria 1alsului* 2e Cor"usier, ch!teau al tatlui su* 'ar
toate acestea se ncheiaser* /ra o mare uurare*
. Acum e rece aici, spuse generalul (aL Eahng*
. @ai "ine hai a1ar, rspunse, prudent* Depede* ?chiul* C!t mai e deschis*
)tteau mpreun n odaie, iar iu"irea lui MerrL o umplea*
. / 1rumos, spuse generalul*
2crim!nd de mil, MerrL lo#i uor prul negru al generalului, se aplec i srut "uzele*
. Cur!nd*
Vi"racoltul i restul echipamentului erau la ndem!n*
U3 )6DIJQ6 'U2C/*
Vocea #iermelui lat* Cu multe nume, cu multe 1ee, e<traordinar agent metatemporal, om
al multi#ersului, metatmduitor, meta#indecat, metaegoizat* Jlasul acid*
'oamne, spuse EenarN i tri n #eci acel moment*&
2umile desprite*
Curgerea mandarinei, calitatea sanscritei pe care generalul o #or"ea n timp ce 1cea
dragoste* 6otul se lega* Cur!nd* ) lsm ns #ictima s mai strige o dat, s mai mite o dat*
MerrL se duse la 1ereastr, pri#i lacul, apa neagr i lucitoare*
=napoia sa, n camer, generalul (aL Eahng zcea gol, 1um!nd o doz puternic* ?chii
generalului erau opaci i "uzele generalului se arcuiau ntr$un z!m"et de "eatitudine, aproape
timp* @icul #isitaper de l!ng saltea arunca imagini a"stracte pe mozaicul peretelui, c!nta (hat
[ouOre 'oing&, dar chiar i asta l 1cea pe MerrL s 1ie ner"dtor* Dareori dorea n acest moment
linitea des#!rit, dar acum tre"uia s$o accepte* )tr"tu ncperea i, cu un gest, 1cu
#isitaperul s amueasc* A#ea dreptul* Jeneralul nu i$l discut*
MerrL pri#i echipamentul a"andonat i$i atinse "r"ia ras* @ersese prea departe4
0ropria sa supradoz 1cea ca inima s$i "u"uie ca n 1ocul unei mari pasiuni* =nt!lnirea
aceea recent cu poetul pe care$l admira, dar care se nega prea mult pe sine* Ironia e adesea un
su"stitut al realei imaginaii&, spusese poetul, #or"ind despre o recent e<tra#agan
interplanetar*
'ar toate astea erau de$acum distracii* )osise timpul*
MerrL nclin capul naintea lacului* )entimentul, nu apa, l copleise pe moment* A#ea
#reo importan4
MerrL ndrept #i"racoltul spre general i pri#i trupul acestuia zg!l!indu$se mai multe
minute n ir* Apoi lu e<tractorul i l aplic* Cur!nd, in1init de preioasele nucleotide erau
nmagazinate, iar el se pregtea s plece* )rut gr"it cada#rul i puse su" "ra cutia care era
acum generalul* =n (ashington e<ist un "uctar e1 care tia ce$a#ea de 1cut*
Co"or irul eta5elor p!n n locul unde$l ateptau generalii rmai*
. )punei$i generalului 2ee c operaiunea a 1ost ndeplinit*
. Cum #ei pleca4
. 'ispun de mi5loace de transport, spuse MerrL*
/ro1iara prsi China a doua zi diminea, purt!ndu$l cu sine pe MerrL Cornelius, clre
sau prizonier- cei ce$i #zur trec!nd nu a#eau putina de$a$i da seama* 0oate c nici chiar MerrL,
sau animalul nsui, nu mai tiau- cltoriser at!t de mult mpreun prin lume*
0recum un dragon se nl n #!nt, ndrept!ndu$se spre pm!nturile ruinate, "ogate i
deluroase ale #estului*
)tephen Ping*
@aterie cenuie*
6oat sptm!na anunaser #!nt din nord i cam 5oi a sosit, un urltor ade#rat care pe la
patru dup$amiaz troienise zpada de opt degete i nu ddea nici un semn c s$ar potoli*
?"inuiii cinci, ase, erau adunai n 5urul Vrednicului la +u1nia 3opii& a lui EenrL, singura
dughean din acea parte a +angorului care ine deschis zi i noapte*
EenrL nu 1ace a1aceri n stil mare ; cel mai adesea se$adun din "erea i #inul #!ndut
putilor de 1acultate ; dar se descurc, iar pentru noi, ageamiii de la )igurana )ocial, e un loc
unde s ne$adunm i s sporo#im despre cine$a mai murit i cum se duce dracului lumea*
=n dup$amiaza aceea EenrL era la te5ghea> +ill 0elham, +ertie Connor, Cari 2ittle1ield i
cu mine ne$nghesuiserm n 5urul so"ei* A1ar, nici o main nu trecea pe ?hio )treet, iar
plugurile a#eau de 1urc din greu* V!ntul t#lea zpada peste ce#a ce prea coloana #erte"ral a
unui dinozaur*
EenrL nu a#usese toat dup$amiaza dec!t trei clieni ; asta, dac$l punem la socoteal i
pe /ddie, or"ul* /ddie are cam aptezeci de ani, i nu$i or" de$a "inelea* @ai mult se ciocnete de
lucruri* Vine o dat, de dou ori pe sptm!n, i n1ige o 1elie de p!ine su" hain i iese cu o
mutr de parc$ar #rea s spun- 3a, 1recangii t!mpii ce suntei, iar #$am tras n piept&*
+ertie l ntre"ase odat pe EenrL de ce nu$i punea capt*
. ? s$i zic, spuse EenrL* AcuO c!i#a ani, Air 8orce$ul a#ea ne#oie de doo5O de
milioane de dolari s monteze macheta unui a#ion pe care$l proiectaser* /i "ine, i$a costat
aptecinci de milioane, i a1urisenia nici g!nd s z"oare* Asta se$nt!mpla acuO zece ani* C!nd
/ddie or"uO i cu mine eram mult mai tineri, i eu am #otat pentru 1emeia care$a suportat nota de
plat* /ddie or"uO a #otat contra ei* :i de$atunci pltesc n 1iecare zi p!inea*
+ertie nu prea s 1i urmrit po#estea, dar se aez totui la loc s$o rumege*
Ua se deschise iari, ls!nd s intre un #al de aer rece i cenuiu de$a1ar i un "ieel
care$i scutur zpada de pe ghete* 2$am recunoscut dup o secund* /ra putiul lui Dichie
Jrenadine, i arta de parc tocmai pupase "e"eluul n captul greit* @rul lui Adam i slta n
sus i$n 5os iar 1aa i a#ea culoarea unei c!rpe #echi de ters grsimea*
. 'omnu 0armalee, i spuse el lui EenrL, cu ochii rotindu$i$se$n cap ca nite "ile, tre"uie
s #enii* 6re"uie s$i luai "erea i #enii, eu nu mai m duc napoi acolo* @i$i 1ric*
. Uurel, spuse EenrL, sco!ndu$i orul al", de mcelar, i ieind de dup te5ghea*
Care$i "aiul4 Iar s$a$m"tat tac$tu4
Auzind aceasta mi$am dat seama c Dichie nu mai apruse de$o "un "ucat de #reme* 'e
o"icei trecea o dat pe zi s ia o lad de "ere ce se nimerea s 1ie mai ie1tin pe moment un
grsan nalt, cu o"ra5i ca nite "uci de porc i "rae c!t uncile* Dichie 1usese ntotdeauna un porc
c!nd era #or"a de "ere, dar se descurcase "inior pe #remea c!nd lucra la 5oagrul din Cli1ton* 0e
urm s$a$nt!mplat ce#a ; un lemnar a "gat prost o$ncrctur, sau poate doar aa zicea Dichie pe
urm ; destul c a rmas 1r lucru, li"er ca pasrea cerului, cu compania 5oagrului pltindu$i o
compensaie* ) ai" ce#a la spate* ?ricum, se$ngrase groaznic* 3u mai #enise de la un timp,
dei din c!nd n c!nd i #edeam, "iatul intr!nd s ia lada de 1iecare sear pentru Dichie* +ieel
destul de drgu* EenrL i #indea "erea, tiind c "iatul nu 1cea dec!t ce$i spunea tac$su*
. )$a$m"tat, spunea copilul, daO nu sta$i necazuO* /% e% o 'oamne, e groaznic*
Vz!ndu$l c era gata s z"iere, EenrL inter#eni repede-
. Cari, #rei tu s #ezi de local un minut4
. )igur*
. Aa, 6immL, acuma ia hai tu cu mine$n magazie i zi$mi ce$i*
=l scoase pe "iat din sal, iar Cari ddu ocol te5ghelei i auzi de$acolo din spate, glasul
ad!nc, ncet, al lui EenrL, apoi cel al lui 6immL Jrenadine, #or"ind ascuit i repede* 'up aceea
"iatul ncepu s pl!ng, iar +ill 0elham i drese #ocea i$ncepu s$i umple pipa*
. 3u l$am mai #zOt pe Dichie de c!te#a luni, spuse* +ill mormi*
. 3ici o pagu"*
. /ra n% Aa, spre s1!ritul luO octom"rie, spuse Cari* 0e la Eallo,een* A cumprat o
lad de "ere )chlitz* Jroaznic ce crnos se mai 1cuse*
3u era mult de spus* +iatul continua s pl!ng, n acelai timp #or"ind ns* A1ar #!ntul
continua s uiere i s #uiasc, iar radioul spunea c$o s mai cptm ase degete de zpad sau
cam aa ce#a p!n diminea* /ra 5umtatea lui ianuarie, i m$am ntre"at dac$l mai #zuse
cine#a pe Dichie din octom"rie ; n a1ara copilului, adic*
:ueta a mai continuat un timp, p!n c!nd n s1!rit EenrL i "iatul a aprut* Acesta din
urm i scosese haina, dar EenrL i$o m"rcase pe$a sa* +iatul sughia cam ca atunci c!nd ce$a
1ost mai ru a trecut, ns a#ea ochii roii i c!nd i nt!lnea pri#irea i$i co"ora n pm!nt* EenrL
prea ngri5orat*
. Cred c$l trimit pe 6immL sus s$i 1ac ne#ast$mea nite "r!nz pr5it sau ce#a*
0oate #rei care#a s #enii cu mine p!n$acas la Dichie, "iei* 6immL zice c #rea nite "ere*
@i$a dat "anii*
=ncearc s z!m"easc, dar se #edea c trea"a$i mpuit ru i, nu peste mult timp, se ls
pgu"a*
. )igur, 1cu +ertie* Ce 1el de "ere4 @erg s$o aduc*
. Ad Earro,Os )upreme, l dscli EenrL* A#em acolo c!te#a lzi ie1tine*
@$am sculat i eu* 3oi doi a#em s$l nsoim* Artrita lui Cari e ce#a de speriat n zile ca
acelea, iar "raul drept al lui +illL 0elham nu$mi mai e de mare 1olos*
+ertie scoase dou duzini de cutii mpachetate c!te ase i le "g ntr$o cutie, n timp ce
EenrL l duse pe "iat n apartamentul su, deasupra*
/i, i dup ce puse lucrurile la punct cu ne#ast$sa, co"or uit!ndu$se nc o dat napoi s
se asigure c ua de la eta5 era "ine nchis* +illL iz"ucni-
. Care$i trea"a4 2$a ca1tit Dichie pe "iat4
. 3u, spuse EenrL* 'eocamdat pre1er s nu scot o #or"* Ai zice c$s ne"un* 6otui,
am s #$art ce#a* +anii cu care$a pltit 6immL "erea*
)coase din "uzunar patru h!rtii de$un dolar, in!ndu$le de$un col, i nu pot spune c$l
condamn pentru asta* /rau acoperite cu o materie cenuie, unsuroas, ca spuma din conser#ele
stricate* 2e depuse pe te5ghea cu un z!m"et ciudat i$i spuse lui Cari-
. 3u lsa pe nimeni s le$ating* 3ici chiar dac ce spune copilul e mcar pe 5umate$
ade#rat7
:i se duse la chiu#eta de l!ng te5gheaua pentru carne, unde se spl pe m!ini*
@$am ridicat, am tras pe mine scurta de posta# i 1ularul i m$am ncheiat* 3$a#ea rost s
lum maina> Dichie locuia ntr$un "loc n 5osul strzii Cotite, care$i at!t de plin de h!rtoape c!t
permitea legea, 1iind ultimul loc unde s$ar duce "uldozerele*
=n timp ce ieeam, +ill 0elham strig dup noi-
. AcuO a#ei gri57
EenrL ddu doar din cap, pun!nd cutia de Earro,Os pe micul cru, de m!n pe care i$l
ine l!ng u, i pornirm*
V!ntul ne iz"i ca o lam de 1ierstru, aa c mi$am tras imediat 1ularul peste urechi* 3e$
am oprit n prag doar o secund, c!t s$i pun i +ertie m!nuile* A#ea pe chip un soi de
str!m"tur dureroas, i tiam cum se simea* ? 1i 1ost ea, #remea, groza# pentru tineri s
schieze toat ziua i s$alerge cu "lestemiile alea de scutere de zpad 5umaO din noapte, daO
c!nd ai srit de aptezeci 1r s schim"i uleiuO, #!ntul la de nord$est l simi n inim*
. 3u #reau s # sperii, "iei, spuse EenrL, cu z!m"etul acela ciudat, oarecum re#oltat,
nc pe "uze* 'aO #reau s # mai art ce#a* :i$am s # mai spun ce mi$a zis "iatul c!nd am
urcat sus% 0entru c tre"uie s tii, nelegei4
:i scoase din "uzunarul hainei un monstru de cali"ru Y5 ; pistolul pe care$l inea gata
ncrcat su" te5ghea tot timpul, de c!nd trecuse la doupatru de ore pe zi, n AB5X* 3u tiu de
unde 1cuse rost de el, dar tiu c odat, c!nd i l$a #!r!t su" nas unuia cu guler nalt, tipul a 1cut
st!nga$mpre5ur i$a !nit pe u a1ar* 'a, EenrL nu$i pierdea niciodat s!ngele rece* 2$am
#zut az#!rlind n strad un student care$i dduse de 1urc n legtur cu achitarea unui cec*
0utiul a ieit de parc i se mutase curul pe$o parte i$i #enea s se cace*
V spun toate astea doar pentru c EenrL #roia ca +ertie i cu mine s tim c #or"ea
serios ; ca i noi, de 1apt*
Aa c am ieit, ne$am aplecat n #!nt ca nite spltorese, EenrL mping!nd cruul la i
po#estindu$ne ce$i spusese "iatul* V!ntul ncerca s s1!ie cu#intele nainte s le$auzim, dar pe
cele mai multe le$am prins ; mai multe dec!t am 1i #rut* /ram al dracului de$nc!ntat c EenrL i
luase ciocnitoarea 1rancez n "uzunarul hainei*
0utiul spunea c tre"uie s 1i 1ost "erea de #in ; tii ce uor se poate nimeri c!nd i
c!nd o cutie stricat* 6rezit sau puturoas sau #erde ca petele de piat de pe len5eria unui
irlandez* Un tip mi$a zis odat c nu$i ne#oie dec!t de$o guric nu mai mare dec!t un #!r1 de ac
ca s lase s intre "acterii capa"ile de nite chestii ale nai"ii de ciudate* Jaura poate 1i at!t de
mic nc!t nici mcar s nu se trezeasc "erea, dar "acteriile pot intra* Iar "erea e hran aleas
pentru unele din ploniele astea*
?ricum, "iatul spunea c n seara aceea din octom"rie Dichie adusese cu el o lad de
Jolden 2ight, ca$ntotdeauna, i se aezase s$o lustruiasc n timp ce 6immL i 1cea leciile*
6immL era gata s se culce c!nd l$a auzit pe Dichie spun!nd-
. Isuse Eristoase, asta nu$i n regul* 2a care 6immL a zis-
. Ce anume, tticule4
. +erea asta, a rspuns Dichie* 'oamne, are cel mai ru gust pe care l$am simit #reodat
n gur*
Cei mai muli s$ar ntre"a de ce, pentru numele lui 'umnezeu, a mai "ut dac era at!t de
rea, dar la 1el de$ade#rat e c tot cei mai muli nu l$au #zut niciodat pe Dichie Jrenadine
"!ndu$i "erea* /ram 5os la chiocul lui (allL ntr$o dup$amiaz i l$am #zut c!tig!nd cel mai
al dracului pariu cu putin* A 1cut rmag cu unul c poate s "ea douzeci de pahare de
doucinci de ceni ntr$un minut* 3ici un localnic n$ar 1i pariat cu el, dar comis$#oia5orul la din
@ontpellier a pus 5os o 1oaie de douzeci de dolari i Dichie i$a um1lat$o* 2e$a "ut pe toate cu
apte secunde mai de#reme ; dei c!nd a plecat a#ea mai mult de trei #ele$n #!nt* Aa c$mi
nchipui c Dichie a#ea de5a trei s1erturi din cutia aia stricat n "urt nainte s$l trag creierul de
m!nec*
. ? s #rs7 A spus Dichie* 0zea7
'ar p!n s se ridice, i$a i trecut, i asta a 1ost tot* +iatul spunea c a mirosit i el cutia
i c puea de parc se t!r!se ce#a nuntru i crpase acolo* @ai a#ea i puin spum gri pe la
margini*
'ou zile mai t!rziu, #ine "iatul de la coal i d de Dichie aezat n 1aa tele#izorului i
uit!ndu$se la lacrimogenele de dup$amiaz cu toate mpuitele de storuri din cas trase*
. Ce$i cu tine4 =ntre" 6immL, cci Dichie rareori se "ga$n cas nainte de nou*
. @ uit la tele#izor, zice Dichie* 3u prea am che1 s ies azi*
6immL aprinde lumina de deasupra chiu#etei i Dichie z"iar la el-
. :i$nchide dracuO lumina aia7
. Aa c 6immL o stinge, 1r s$l ntre"e cum o s$i 1ac leciile pe$ntuneric* J!nd
Dichie e$n starea aia de spirit, nu$i pui nici o$ntre"are*
. :i d 1uga de$mi adu o lad, zice Dichie* +anii$s pe mas*
C!nd #ine copilul napoi, taic$su st tot pe$ntuneric, numai c acum e$ntuneric i$a1ar*
:i tele#izorul e stins* 0e "iat ncepe s$l ia cu 1iori ; i pe cine nu l$ar 1i luat4 3imic dec!t o
locuin$ntunecat i taic$tu ez!nd n col ca o mom!ie mare*
Aa c pune "erea pe mas, tiind c lui Dichie nu$i place s 1ie chiar at!t de rece nc!t s$
i a"ureasc 1runtea, i c!nd se$apropie de "tr!n ncepe s simt un 1el de miros stricat, ca de la
"r!nza pe care$a lsat$o cine#a pe te5ghea peste ,eeN$end* 3u zice nimic, totui, "tr!nul ne1iind
niciodat curenia$ntruchipat, n loc de asta, se duce la el n camer, nchide ua i se$apuc de
lecii, i dup un timp aude tele#izorul pornind iar i pe Dichie destup!ndu$i prima cutie a serii* $
:i dou sptm!ni, sau cam aa ce#a, la 1el se$nt!mpl$n* 8iecare sear* 0utiul se scoal
dimineaa i merge la coal i c!nO #ine$acas Dichie$i n 1aa tele#izorului i "anii de "ere pe
mas*
Apartamentul mirosea i el tot mai greu i mai greu* Dichie nu mai ridica deloc storurile,
iar pe la 5umtatea lui noiem"rie l$a oprit pe 6immL s mai n#ee n camera lui* 9icea c nu
suport lumina pe su" u* Aa c 6ommL a$nceput s se duc la un coleg din apropiere, dup ce$
i aducea tatlui su "erea*
Apoi ntr$o zi, #ine 6immL de la coal ; era ora patru i de5a destul de$ntuneric ; i
Dichie spune-
. Aprinde lumina*
+iatul aprinde lumina i s 1iu al nai"ii dac Dichie nu era n1urat tot ntr$o ptur*
. Ia uit$te, zice Dichie, i de su" ptur iese o m!n* 3umai c nu era deloc o m!n*
Ce#a gri&, at!t i$a putut spune putiul lui EenrL* 3u arta c!tui de puin a m!n* 'oar un "o
gri*&
/i "ine, 6immL Jrenadine s$a speriat ru* 9ice-
. 6ticule, ce$i cu tine4 :i Dichie zice-
. 3u$ ce$o 1i* 'aO nu doare* @i$e% +ine oareOcum* Aa c 6immL zice-
. @erg s$l chem pe doctoruO (estphail*
. 2a care ptura ncepe toat s tremure, de parc se scutura, ce#a groaznic ; peste tot ;
su" ea* :i Dichie zice-
. ) nu$ndrzneti* 'ac 1aci asta o s te$ating i$o s s1!reti i tu la 1el*
:i$i trage ptura peste 1a cam un minut*
=ntre timp a5unseserm la colul strzii Earlo, cu strada Cur" i se 1cuse i mai 1rig
dec!t artase termometrul ?range Crush al lui EenrL c!nd am ieit a1ar* 3u prea$i #ine nimnui
s cread n chestii de$astea, i totui n lume se$nt!mpl destule lucruri ciudate*
Am cunoscut odat un tip pe care$l chema Jeorge Pelso, care lucra la Administraia
'omeniului 0u"lic din +angor* CinpeO ani a petrecut repar!nd e#i de ap i 1ire electrice i$
altele de$astea, i$ntr$o zi pur i simplu a plecat i i$a dat demisia, cu nici doi ani nainte de
pensie* 8ranNie Eaideman, care$l cunotea, a zis c Jeorge a co"or!t ntr$un canal din /sse<
r!z!nd i glumind ca$ntotdeauna i a ieit dup un s1ert de or cu prul al" ca zpada i ochii
hol"ai de parc tocmai s$ar 1i uitat printr$o 1ereastr n iad* )$a dus drept la gara5ul A* '* 0*$ului
i a pontat i de$acolo a$ntins$o la chiocul lui (allL i$a$nceput s "ea* Chestia asta l$a omor!t
n doi ani* 8ranNie zicea c$a$ncercat s stea de #or" cu el, iar Jeorge a spus odat ce#a, i asta
c!nd era cam pratie* )$a$ntors cu ta"uretul, amicuO Jeorge, i l$a$ntre"at pe 8ranNie Eaideman
dac$a #zut #reodat un pian5en mare c!t un c!ine apn propit ntr$o plas plin de pisoi i toi
tia n1urai n mtase* /, la asta ce poi s mai zici4 /u nu spun c era ade#rat, daO zic c
e<ist prin colurile lumii chestii care scot omuO din mini dac le pri#ete$n 1a*
Aa c am stat la colul strzii un minut, n ciuda #!ntului care ne matura de pe picioare*
. :i ce$a #zut4 =ntre" +ertie*
. A spus c l putea #edea pe ta$suO, rspunse EenrL, daO zice c parc era$ngropat n
peltea cenuie% :i totul 1cut talme$"alme nuntru* 9i cea c hainele$i intrau i ieeau din
piele ca i cum i s$ar 1i topit cu trup cu tot*
. )1inte Isuse, 1cu +ertie*
. 0e urm s$a acoperit la loc i$a$nceput s urle la copil s sting lumina*
. Cred c era ca mucegaiuO, am spus eu*
. 'a, ncu#iin EenrL* Cam aa ce#a*
. Kine pistoluO la la$ndem!n, il s1tui +ertie*
. 'a, cred c$aa o s 1ac*
:i cu asta, am luat$o t!r!$grpi pe strada Cur"*
+locul unde era apartamentul lui Dichie Jrenadine se nla* Aproape de #!r1ul colinei,
unul din montrii ia #ictorieni cldii de "aronii pastei de h!rtie la$nceputul secolului* Acum cam
toate au 1ost pre1cute$n "locuri de locuit* C!nd +ertie i recpt su1lul, ne spuse c Dichie
sttea la eta5ul doi, su" streain aia din #!r1 care !nea ca o spr!ncean* @$am 1olosit de ocazie
ca s$l ntre" pe EenrL ce i se$nt!mplase putiului dup aceea*
Cam printr$a treia sptm!n a lui noiem"rie, "iatul a #enit acas dup$amiaz ca s
descopere c Dichie mersese i mai departe de simplul tras al storurilor* 2uase pturi i le "tuse$
n cuie peste toate 1erestrele apartamentului* :i duhoarea se$nrutise ; un 1el de miros rscopt,
ca al 1ructelor puse s 1ermenteze$n dro5die*
'up nc #reo sptm!n, Dichie a$nceput s$l pun pe "iat s$i nclzeasc "erea pe
so"* V$nchipuii una ca asta4 Copilul, singur ntr$un apartament cu taic$su pre1c!ndu$se n%
@ rog, n ce#a% :i$nclzindu$i "erea pe so" i$apoi tre"uind s$l asculte% )$asculte chestia
aia% +!nd$o cu nite nghiituri groase i ngrozitoare, ca un "a"al!c care$i mn!nc terciul*
0utei s #$nchipuii4
:i$aa au mers lucrurile p!n azi, c!nd le$au dat drumul la copii mai de#reme de la coal
din cauza 1urtunii*
. +iatul zice c s$a dus direct acas, ne spuse EenrL* =n holul de la eta5 nu$i nici o
lumin ; crede c taic$su s$a 1uriat ntr$o noapte$a1ar i$a spart "ecuO ; aa c$a tre"uit s cam
"!5"!ie p!n$a dat de u*
/i, i a auzit ce#a mic!nd prin cas i deodat i$a trsnit prin minte c nu tie ce 1ace
Dichie toat ziua n timpul sptm!nii* 3u$l #zuse pe "tr!n urnindu$se din scaunul la de$
aproape$o lun, i omuO mai tre"uie s i doarm i s mearg la "aie din c!nd n c!nd*
/ o #izet n mi5locul uii, i$ar 1i tre"uit s ai" pe dinuntru un c!rlig s$o "locheze, da$i
era smuls nc de c!nd s$au mutat acolo* Aa c "iatul s$a apropiat tiptil de u, a$mpins puin cu
degetul i i$a lipit ochiul de #izor*
'e$acum a5unseserm la picioarele scrii, iar casa se ridica peste noi ca o 1a nalt i
ur!t, cu 1erestrele alea de la doi n chip de ochi* @$am uitat la ele i pot s 1iu sigur c erau
negre ca iadul* Ca i cum cine#a ar 1i pus peste ele pturi sau le$ar 1i #opsit*
. I$a tre"uit un minut p!n s i se deprind ochiul cu "ezna* :i$atuncea a #zut un
maldr mare i cenuiu, 1r nimic de om n el, t!r!ndu$se pe podea, ls!nd o d!r cenuie,
"loas, n urm* :i$dat s$a$ntins din el un "ra ; sau ce#a ca un "ra ; i a des1cut o sc!ndur
din perete* :i$a scos de$acolo o pisic*
EenrL tcu un moment* +ertie i lo#ea m!inile una de alta i era ucigtor de 1rig acolo
a1ar$n strad, dar niciunul din noi nu eram nc gata s urcm n cas*
. ? pisic moart, relu EenrL, care putrezise* +iatul zicea c era um1lat i eapn%
:i se t!rau peste tot pe ea nite chestii mici i al"e%
. A5unge, icni +ertie* 0entru 'umnezeu7
. :i$atunci taic$suO a m!ncat$o*
Am ncercat s nghit i$am simit n g!t un gust uleios*
. Atunci a nchis 6immL #izorul, ncheie ncet EenrL* :i$a 1ugit*
. 3u cred c pot s m duc acolo, spuse +ertie*
EenrL nu mai spuse nimic, se uit doar de la +ertie la mine i iar la el*
. Cred c$ar 1i mai "ine, am spus* A#em cu noi "erea lui Dichie* 2a asta +ertie nu
rspunse, aa c am urcat treptele i am intrat n hol* Imediat am simit mirosul*
:tii cum miroase o pi#ni de cidru #ara4 3u scapi niciodat de mirosul merelor, dar
toamna e "ine pentru c miroase acru i$neptor at!t c!t s$i g!dile nrile* Vara, ns, nu
miroase dec!t ur!t i mirosul acela era la 1el, doar cu puin mai ru*
=n holul de 5os ardea o lumin, un "ec chior i gal"en ntr$un glo" mat arunc!nd o lumin
su"ire ca zerul* :i scrile alea care urcau sus n um"r%
EenrL propti cruciorul i, n timp ce ridica lada cu "ere, am apsat comutatorul de la
piciorul scrii ca s aprind "ecul de pe palierul eta5ului nt!i* /ra spart ns, aa cum spusese
"iatul*
. Car eu "erea, "!igui +ertie cu glas tremurat* 6u #ezi, numaO, de pistolu$la*
EenrL nu se opuse, i ntinse lada i pornirm, mai nt!i EenrL, apoi eu, i la urm +ertie
cu lada$n "rae* 0e c!nd a5unserm la eta5ul nt!i, mirosul se 1cuse cu mult mai ru* @ere
putrede, 1ermentate de tot, i pe su" asta o duhoare nc mai greoas*
0e #remea c!nd locuiam n 2e#ant am a#ut, odat, un c!ine ; De< l chema ; o potaie de
trea", daO nu prea se pricepea la maini* 2$a lo#it una ntr$o dup$amiaz c!nd eu eram la lucru,
i s$a t!r!t su" cas s moar acolo* Eristoase, ce putoare7 0!n la urm a tre"uit s m t!rsc
dedesu"t i s$l scot cu o pr5in* Acel al doilea miros era la 1el> descompus i putred i tot at!t de
murdar ca un lucrtor la cr"une*
0!n atunci nc m mai g!ndisem c poate totul era un 1el de glum, dar am #zut c nu
era*
. 'oamne, de ce nu$l dau a1ar #ecinii, EarrL4 Am ntre"at*
. Care #ecini4 Deplic EarrL, i iar a#ea pe "uze z!m"etul acela ciudat*
Am pri#it n 5ur i$am #zut c holul a#ea un soi de$n1iare pr1uit, de ne1olosin, iar
uile tuturor celor trei apartamente de la eta5ul doi erau nchise i$ncuiate*
. Cine$o 1i proprietarul, m$ntre"4 J!1!i +ertie, rezem!ndu$i lada de piciorul
"alustradei i trg!ndu$i su1letul* @ mir c nu l$a dat a1ar*
. Cine s se urce$acolo s$l e#acueze4 =ntre" EenrL* 6u4 +ertie nu mai spuse nimic*
Aa c am pornit pe suiul urmtor al scrii, care era i mai str!mt i a"rupt dec!t cel
dinainte* :i cldura se nteea* 0arc 1iecare calori1er din cas clnnea i uiera* @irosul era
ngrozitor, i$am nceput s m simt de parc mi$ar 1i amestecat cine#a prin mae cu un "*
)cara se s1!rea ntr$un mic hol, cu o singur u a#!nd n mi5loc un mic #izor*
+ertie scoase un ip uor i opti-
. Uite$n ce ne "gm7
@$am uitat n 5os i am #zut toat su"stana aia #!scoas pe podelele holului, n "ltoace
mici* 0rea s 1i 1ost c!nd#a i un co#ora, dar materia cenuie l m!ncase tot*
EenrL se apropie de u, iar noi l$am urmat* 'e +ertie nu tiu, dar mie unul mi tremurau
picioarele$n panto1i* Cu toate acestea, EenrL nu o#i nici un moment> nl pistolul i "tu n
u cu patul armei*
. Dichie4 )trig, iar glasul nu$i suna deloc speriat, dei pe chip i se aternuse o paloare
de moarte* Aicea$i EenrL 0armalee de 5os de la +u1nia 3opii&* Ki$am adus "erea*
3u se auzi nici un rspuns timp de$un minut poate, dup care se auzi o #oce-
. Unde$i 6immL4 Unde$i "iatuO meu4
Aproape c$am 1ugit atuncea* Vocea aia n$a#ea nimic omenesc n ea* /ra ciudat, i 5oas,
i "ol"orosit, ca a cui#a #or"ind cu gura plin de seu*
. =n pr#lia mea, spuse EenrL, ser#ind o mas ca lumea* / la 1el de sl"nog ca o m!
nem!ncat, Dichie*
? #reme nu se mai auzi nimic, dup care se pornir nite plescituri moi i ori"ile, ca ale
cui#a um"l!nd prin noroi cu cizme de cauciuc* Apoi, glasul acela descompus #or"i chiar l!ng
u*
. Crap ua i$mpinge "erea$nuntru, 1cu* 3umaO c treO s scoi mai nt!i toate
capacele* /oO nu poci*
. =ntr$un minut, rspunse EenrL* 6u cum te mai simi, Dichie4
. 2as$o asta, spuse #ocea, groaznic de iute* +ag numaO "erea i du$te7
. 3u mai e #or"a doar de pisici moarte, nu$i aa4 )puse EenrL, iar glasul i suna trist> nu
mai inea pistolul cu patul n sus> acum l a#ea cu captul serios nainte*
:i deodat, ntr$o str1ulgerare, am 1cut legtura pe care EenrL o i realizase, poate nc
pe c!nd 6immL i depna po#estea* @irosul de putreziciune i descompunere pru s mi se
nteeasc$n nri c!nd mi$am amintit* 'ou tinere 1ete i un amr!t de la Armata )al#rii
dispruser n ora de #reo trei sptm!ni ; toi, dup cderea ntunericului*
. +ag$o sau #in eu s$o iau7 )puse #ocea*
EenrL ne 1cu semn s ne dm napoi> ne$am supus*
. Cred c$ar 1i mai "ine, Dichie, spuse, trg!nd cocoul*
. 3u se mai nt!mpl nimic, dar nu pentru mult timp* 'rept s spun, ncepeam s cred c
totul s$a s1!rit* Apor, ua se deschise dintr$o dat, at!t de "rusc i de tare nc!t practic se um1l
nainte de$a se da de perete* :i apru Dichie*
'oar o secund trecu, doar o secund nainte ca +ertie i cu mine s ne trezim n 5os pe
scri ca nite colari, patru$cinci trepte$odat i$a1ar pe u n zpad, alunec!nd i$
mpiedic!ndu$ne*
=n timp ce co"oram l$am auzit pe EenrL trg!nd de trei ori, detunturi puternice ca
grenadele n holurile nchise ale casei leia pustii i "lestemate*
Ceea ce am #zut n acele o secund sau dou o s m urmreasc o #ia$ntreag ; sau
c!t mi$o mai 1i rmas din ea* /ra ca un #al uria de gelatin cenuie, gelatin semn!nd cu un om
i ls!nd n urm$i o d!r de "ale*
'ar nu sta era lucrul cel mai ru* ?chii si erau plai i gal"eni i sl"atici, 1r un strop
de su1let omenesc n ei* 'oar c nu erau doi* /rau patru, i e<act pe mi5locul artrii, ntre cele
dou perechi de ochi, se #edea o linie al", 1i"roas, cu un 1el de carne tranda1irie puls!nd,
art!ndu$se precum "urta spintecat a unui #ier*
)e despica, nelegei4 )e$mprea$n dou*
+ertie i cu mine n$am scos o #or" n drum spre pr#lie* 3u tiu ce$o 1i 1ost n mintea
lui, dar pot s spun destul de "ine ce a#eam eu n cap- ta"la nmulirii* 'oi ori doi 1ac patru, patru
ori doi 1ac opt, opt ori doi 1ac aisprezece, aisprezece ori doi 1ac%
3e$am napoiat* Cari i +ill 0elham au srit i ne$au luat pe loc la ntre"ri* 3u le$am
rspuns, niciunul dintre noi* 3e$am ntors doar i$am ateptat s #edem dac EenrL o s$apar
#enind prin zpad* A5unsesem la U2*CGX ori doi egal s1!ritul speciei umane i aa stteam acolo
1rumuel cu toat "erea aia, i ateptam s #edem care din ei se #a napoia p!n la urm> i$acolo
stm i$acum*
)per c$i EenrL* )igur, asta sper*
)tephen Ping*
/u sunt poarta*
)tteam cu Dichard pe #erand, pri#ind peste dune, spre Jol1* 8umul ha#anei plutea
moale prin aer, in!nd !narii la o distan respecta"il* Apele erau de un ac#amarin rece, cerul
de un al"astru mai ad!nc, mai ade#rat* ? com"inaie plcut*
. 6u eti poarta, repet g!nditor Dichard* /ti sigur c l$ai ucis pe "iat, c n$a 1ost un
simplu #is4
. 3$am #isat* :i nici nu l$am omor!t eu, i$am spus* /i au 1cut$o* /u sunt poarta*
Dichard o1t*
. 2$ai ngropat4
. 'a*
. Kii minte unde4
. 'a, am repetat, sco!nd o igar din "uzunarul de la piept> m!inile mele ncrcate de
"anda5e a"ia se descurcau> m m!ncau ngrozitor* 'ac #rei s$l #ezi, #a tre"ui s$aduci Do#er$ul*
3u poi mpinge prin nisip chestia asta ; mi$am artat scaunul rulant*
Do#er$ul lui Dichard era un V( AB5B cu pneuri c!t nite perne* Aduna cu el lemne aduse
de ape* 'e c!nd se retrsese din a1acerile cu "unuri imo"iliare n @arLland, tria la PeL Caroline
ndeletnicindu$se cu sculpturile din lemn, pe care le #indea turitilor hi"ernali la preuri
neruinate*
0u1i din tra"uc i pri#i spre Jol1*
. =nc nu* =mi mai spui o dat4
Am o1tat, ncerc!nd s$mi aprind igara* =mi lu din m!n chi"riturile i o 1cu el* Am tras
de dou ori, ad!nc* @!ncrimea din degete m nne"unea*
. 'ac #rei% Asear la apte eram acolo, pri#ind Jol1ul i 1um!nd, e<act ca acum, i%
. @ergi mai$napoi, m in#it*
. :i mai%4
. Vor"ete$mi despre z"or*
Am cltinat din cap-
. Dichard, l$am recapitulat iar i iar* 3u e nimic%
8aa sa cusut i 1isurat era la 1el de enigmatic precum ale sculpturilor lui n lemn*
. 0oate$i #ei aminti* Acum s$ar putea s$i aminteti*
. Crezi4
. 0osi"il* :i dup ce$ai terminat, putem cuta morm!ntul*
. @orm!ntul, am repetat> a#ea o rezonan ori"il, gunoas, mai ntunecat ca orice,
chiar i dec!t oceanul acela cumplit prin care na#igaserm CorL i cu mine cu cinci ani n urm-
negru, negru, negru*
)u" "anda5e, ochii mei cei noi se hol"au or"ete n "ezna pe care le$o impuneau 1aele* =i
m!nca*
CorL i cu mine 1useserm lansai n or"it de ctre )aturn AG, cel pe care toi
comentatorii l numeau racheta /mpire )tate +uilding&* /ra, ce$i drept, un monstru enorm* 0e
l!ng el, #echiul )aturn A$+ arta ca o sco"itoare, i$i luase z"orul dintr$un "unNer ad!nc de
aptezeci de metri ; n$a#ea ncotro, ca s nu ia cu el i 5umtate din Cape PennedL*
Am dat ocol 0m!ntului, #eri1ic!ndu$ne toate sistemele, dup care am declanat
in5eciunea* )pre Venus* 2sam n urma noastr un )enat lupt!ndu$se pe proiectul de lege pentru
alocaiile "ugetare ale e<plorrilor spaiale ulterioare, i$o ciurd de anga5ai ai 3A)A rug!ndu$se
1ier"inte s gsim ce#a, orice*
. 3u conteaz ce, i plcea la ne"unie s spun, dup c!te#a phrele, lui 'on 2o#inger,
copilul$minune particular al 0roiectului 9eus* A#ei toate 5ucriile, plus cinci camere 6V nou$
noue i un drgla de telescop cu F5$de$mii de lentile i 1iltre* Jsii nite aur sau platin* )au
mai "ine, dai de nite omulei al"atri scumpi i tntli pe care s$i studiem i s$i e<ploatm i
s ne simim superiori* ?rice* Chiar i sta1ia lui Eo,dL 'oodL ar 1i un nceput*
CorL i cu mine eram prea dornici s$o 1acem, dac puteam* 3imic nu$i mai reuise
programului spaial* 'e la +orman, Anders i 2o#ell, care ocoliser 2una n FGX negsind dec!t o
lume goal i interzis care arta ca o pla5 murdar, p!n la @arNhan i MacNs, care piser pe
@arte dup unsprezece ani pentru a descoperi o ntindere arid de nisip ngheat i c!i#a licheni
nd!r5ii, programul spaial 1usese doar un 1!s costisitor* :i mai erau i #ictime ; 0ederson i
2ederer, ncon5ur!nd la nes1!rit )oarele dup ce din "un senin nimic n$a mai #rut s 1uncioneze
la "ordul antepenultimului Apollo* Mohn 'a#is, al crui mic o"ser#ator or"ital 1usese per1orat de
un meteorit printr$o ans de una la mie* 3u, programul spaial de$a"ia dac mai supra#ieuia*
'up cum stteau lucrurile, or"ita #enusian prea ultima noastr ans de$a spune- V$am zis
noi7&
/ra un drum de aisprezece zile ; am m!ncat multe concentrate, am 5ucat mult ,hist i
ne$am tot pasat unul altuia un guturai ; iar, din punct de #edere tehnic, ap de ploaie* =ntr$a treia
zi am pierdut un con#ertor pentru ap din atmos1er, i$am dat drumul celui de rezer#, i asta a
1ost tot, cu e<cepia strnuturilor, p!n la intrarea pe or"it* 2$am pri#it pe Venus cresc!nd, de la
o stelu p!n la o 1is, p!n la un glo" de cristal lptos, am schim"at "ancuri cu Eunts#ille
Control, am ascultat "enzi cu (agner i +eatles, am a5utat la e<perimente automatizate care
a#eau de$a 1ace cu orice, de la msurtorile #!ntului solar p!n la na#igaia spaial* Am 1cut
dou corecii de traiectorie, am"ele in1initezimale, iar ntr$a noua zi de z"or CorL a ieit n #id i$
a pocnit antena retractil '/) A p!n a con#ins$o s 1uncioneze* 3imic altce#a ieit din comun,
p!n%
. '/)A, m ntrerupse Dichard* Asta ce era4
. Alt e<periment care n$a 1cut nici o "r!nz* 3A)A$ism pentru 'eep )pace Antena& ;
emitem impulsuri de nalt 1rec#en pentru oricine se gsea s asculte*
@i$am 1recat degetele de pantaloni, dar n$a 1olosit la nimic> dac n$a 1ost chiar mai ru*
. Aceeai ideea ca i radiotelescopul la n Virginia de Vest ; tii care, la de$ascult
stelele* 'oar c n loc s ascultm, noi transmitem, mai ales spre planetele mai ndeprtate ;
Mupiter, )aturn> Uranus* 'ac e<ist #reo 1orm inteligent de #ia acolo, se #ede c tocmai
trgea un pui de somn*
. 'oar CorL a ieit4
. 'a* :i dac a adus nuntru cine tie ce cium interstelar, telemetrul n$a artat$o*
. 6otui%
. 3u conteaz, i$am tiat$o, nciudat* 'oar acum i aici conteaz* 2$au omor!t pe "iat
azi$noapte, Dichard* 3$a 1ost deloc drgu de #zut ; sau de simit* Capul% I$a e<plodat* Ca i
cum cine#a i$ar 1i scos a1ar creierii i$ar 1i pus n loc o grenad*
. 6ermin$i po#estea, spuse* Am r!s 1r che1*
. Ce$ar mai 1i de spus4
3e$am nscris pe o or"it e<centric n 5urul planetei* /ra radical i n scdere, trei
douzeci pe aptezeci i ase de mile* Asta la prima rotaie* 2a a doua, apogeul a 1ost nc mai
nalt, iar perigeul i mai 5os* A#eam patru or"ite* 2e$am 1cut pe toate* 3e$am uitat "ine la
planet* :i am mai 1cut i peste ase sute de 1otogra1ii i 'umnezeu tie c!i metri de 1ilm*
)tratul de nori conine n proporie egal metan, amoniac, pra1 i rahat z"urtor* =ntreaga
planet arat ca @arele Canion ntr$un tunel aerodinamic* CorL a estimat #iteza #!ntului ca la
G00 m]h la supra1aa solului* )onda noastr a piuit n tot timpul co"or!rii, dup care a ncetat, cu
un sughi* 3$am #zut nici urm de #egetaie sau #reun alt semn de #ia* )pectroscopul nu a
indicat dec!t urme de minerale #aloroase* :i asta a 1ost tot cu Venus* 3imic de nimic ; dec!t c
m$a speriat era ca i cum a 1i dat t!rcoale unei case "!ntuite de sta1ii, n spaiul cosmic* :tiu c!t
de netiini1ic sun, dar c!nd am plecat de$acolo eram mort de 1ric* Cred c dac rachetele n$ar 1i
1uncionat, mi tiam "eregata n timpul co"or!rii* 3u$i ca 2una* 2una e dezolant, dar oarecum
aseptic* 2umea pe care am #zut$o era cu totul alt1el dec!t orice i$a mai 1ost dat cui#a s #ad*
0oate e chiar mai "ine c o acoper norii* )emna cu un craniu curit de carne ; asta$i
comparaia cea mai potri#it care$mi poate #eni*
=n drum spre 0m!nt am a1lat c )enatul #otase n5umtirea 1ondurilor pentru
e<ploatarea spaial* CorL a spus ce#a de genul se pare c$am a5uns napoi la sateliii meteo,
Artie*& /u, ns, aproape c m "ucuram* 0oate c locul nostru nu e acolo*
'up dousprezece zile CorL era mort, iar eu in1irm pe #ia* 3e$amO adus cu noi 5os
toate necazurile* 0arauta s$a de1ectat* Cum i sun asta, apropos de micile ironii ale #ieii4
8useserm n spaiu mai "ine de$o lun, mai departe dec!t a5unsese oricine #reodat, i totul s$a
s1!rit aa cum s$a s1!rit pentru c cine tie ce cscat se gr"ea s$i "ea ca1elua i$a lsat s se
ncurce c!te#a corzi*
Am czut al dracului de ru* Un tip dintr$un elicopter spunea c semnam cu un "e"elu
gigantic cz!nd din cer, cu placenta 1!l1!ind n urm* C!nd ne$am iz"it de sol, mi$am pierdut
cunotina*
. @i$am re#enit n timp ce m purtau pe puntea 0ortland&$ului* 3ici mcar n$apucaser
s 1ac sul co#orul rou pe care$ar 1i tre"uit s pim* )!ngeram* )!ngeram i eram dus n gra"
spre in1irmerie pe un co#or rou care nu arta nicieri la 1el de rou ca mine%
. Am stat n +ethesda doi ani* @i$au dat @edalia de ?noare, o grmad de "ani i
scaunul sta cu roi* Anul urmtor am #enit aici* =mi place s pri#esc rachetele decol!nd*
. :tiu, spuse Dichard> tcu* Arat$mi m!inile*
Cu#!ntul mi se desprinse de pe "uze repede i tios-
. 3u7 3u$i pot lsa s #ad* Ki$am mai spus*
. Au trecut cinci ani* 'e ce acum, Arthur4 0oi s$mi spui4
. 3u tiu* 3u tiu7 0oate c, orice ar 1i, are o perioad de gestaie lung* )au, cine s
poat spune c m$am ales cu asta acolo4 0oate$a intrat n mine la 8ort 2auderdale* )au chiar aici,
pe #eranda asta, din c!te tiu*
Dichard o1t i pri#i spre ap, acum nroit de )oarele as1initului*
. =ncerc, Arthur* 3u #reau s m g!ndesc c$i pierzi minile*
. 'ac tre"uie, am s$i art m!inile, am spus> mi lu un e1ort considera"il s$o 1ac* 'ar
numai dac n$am ncotro*
Dichard se ridic i$i lu "astonul* Arta "tr!n i plp!nd*
. @erg s$aduc Do#er$ul* ? s$l cutm pe "iat*
. @ulumesc, Dichard*
@erserm pe drumul deni#elat ce ducea la ca"ana lui ; puteam zri acoperiul peste
@area 'un, cea care str"ate aproape toat lungimea PeL Caroline$i* 0este ap, spre Cap, cerul
cptase culoarea prunei, ur!t, iar sunetul tunetelor mi a5ungea sla" la urechi*
3u tiam numele "iatului, dar l #edeam c!nd i c!nd, plim"!ndu$se pe pla5 n as1init,
cu sita su" "ra* /ra aproape negru de soare i nu purta niciodat altce#a dec!t o pereche uzat de
"ermude din doc* =n partea opus a PeL Caroline$i se a1l o pla5 pu"lic, i orice t!nr
ntreprinztor poate aduna p!n la cinci dolari, ntr$o zi "un, cernind r"dtor nisipul n cutare
de monezi de zece i douzeci i cinci de ceni ngropate* Uneori i 1ceam cu m!na iar el mi
rspundea, e#azi#i am!ndoi, strini i totui 1rai, localnici opui c!t e anul de lung mpotri#a
unei mri de "ani cheltuii, Cadillac$uri i turiti cu gura mare* 0resupun c locuia n stucul
adunat mpre5urul o1iciului potal, cam la o 5umtate de mil n 5os*
C!nd a trecut n seara aceea, eram de5a pe #erand de$o or, nemicat, pri#ind* =mi
scosesem puin mai de#reme "anda5ele* @!ncrimea 1usese insuporta"il, i era ntotdeauna mai
"ine c!nd puteau pri#i prin proprii lor ochi*
/ra un simm!nt ca nici un altul pe lume ; de parc a 1i 1ost un portal a"ia ntredeschis,
prin care ei ctau spre un uni#ers ce le inspira ur i team* Cel mai ru ns era c puteam #edea
i eu, ntr$un 1el* Imaginai$# propria minte transpus n trupul unei mute, o musc pri#indu$#
n 1a cu o mie de ochi* Ai ncepe poate s nelegei de ce$mi in m!inile "anda5ate chiar i c!nd
nu e prin prea5m nimeni care s mi le #ad*
A nceput la @iami* A#eam trea" acolo cu un om pe nume Cress,ell, un anchetator din
'epartamentul @arinei* @ #eri1ic o dat pe an ; o #reme am 1ost mai aproape dec!t oricine de
materialele secrete ale programului spaial* 3u tiu e<act ce anume caut> o lucire suspect n
ochi, poate, sau e#entual o liter staco5ie pe 1runte* 'umnezeu tie de ce* 0ensia mi$e destul de
mare ca s m simt aproape 5enat*
Cress,ell i cu mine stteam pe terasa camerei lui de hotel, sor"ind "uturi i discut!nd
#iitorul programului spaial american* /ra cam trei i un s1ert* 'egetele au nceput s m
mn!nce* 'eloc treptat* )$a pornit ca un curent electric, i$am spus lui Cress,ell*
. 'eci te$ai ales cu #reo ciuperc pe scro1uloasa aia de insuli, spuse, r!n5ind*
. )ingura plant de pe PeL Caroline e un soi de palmier pitic* ? 1i m!ncrimea celor
apte ani de csnicie*
@i$am pri#it m!inile* @!ini per1ect o"inuite* 'ar cu m!ncrime*
@ai spre sear, am semnat aceeai #eche h!rtie HMur solemn c nu am primit, nici nu am
di#ulgat sau transmis in1ormaii care%&I i m$am ntors la PeL* Am un 8ord #echi, echipat cu
1r!n i accelerator manual* Kin la el ; mi d un sentiment de siguran*
'rumul napoi e lung, pe oseaua nr* A, i c!nd am prsit autostrada pentru rampa de
ieire a PeL Caroline$i, aproape c$mi ieisem din mini* @!inile m m!ncau ne"unete* 'ac ai
su1erit #reodat #indecarea unei tieturi ad!nci sau a unei operaii, s$ar putea s a#ei o #ag idee
de m!ncrimea la care m re1er* 8iine #ii preau c se t!rsc i$mi r!m prin carne*
)oarele aproape apusese i mi$am pri#it atent m!inile, la lumina aparatelor de "ord*
V!r1urile degetelor erau acum roii, roii n cerculee mici, per1ecte, e<act deasupra pernielor
unde se a1l amprentele, acolo unde capei "tturi dac eti ghitarist* Alte cercuri roii ale
in1eciei se #edeau ntre prima i a doua ncheietur a 1iecrui deget, i pe pielea dintre
ncheietura a doua i palm* @i$am apsat degetele m!inii drepte pe "uze i le$am retras repede,
cu sc!r" neateptat* Un sentiment de oroare surd mi se nlase n g!t, gros i nector* =n
locurile unde apruser petele roii, pielea era 1ier"inte, 1e"ril, iar carnea moale, gelatinoas, ca
miezul unui mr stricat*
Am condus mai departe ncerc!nd s m con#ing c ntr$ade#r luasem cum#a o ciuperc
to<ic* 'ar n str1undul minii mi mi5ise un alt g!nd, ur!t* A#eam o mtu, n copilrie, care i$
a trit ultimii zece ani din #ia izolat de restul lumii ntr$o odaie de la eta5* @ama i ducea de
m!ncare, iar numele ei era su"iect interzis* @ai t!rziu am a1lat c a#usese "oala lui Eansen ;
lepr* C!nd am a5uns acas l$am sunat pe dr* 8landers, pe continent* =n locul lui, mi$a rspuns
asistenta* 'r* 8landers era ntr$o croazier de pescuit, dar, dac e ce#a urgent, dr* +allanger%
. C!nd #ine$napoi dr* 8landers4
. @!ine dup$amiaz cel t!rziu* V aran%
. )igur*
Am nchis ncet, apoi l$am sunat pe Dichard* Am lsat tele1onul s sune de$o duzin de ori
nainte de$a nchide* Apoi, am stat o #reme nehotr!t* @!ncrimea se nteise* 0rea s emane
chiar din carne*
@i$am condus scaunul p!n la "i"liotec i am scos enciclopedia medical giorsuit pe
care o am de ani de zile* Cartea era nne"unitor de #ag* 0utea 1i orice, sau nimic*
@$am rezemat de sptar i am nchis ochii* 0uteam auzi ticitul ncet al #echiului ceas de
na#, pe ra1tul din partea opus a camerei* Vuietul ascuit, su"ire, al unui tur"oreactor n drum
spre @iami* :i 1onetul sla" al propriei mele respiraii*
=nc m mai uitam n carte*
=nelegerea mi se cr n minte, apoi se pr"ui la locul ei cu o iueal nspim!nttoare*
A#eam ochii nchii, i totui, nc m mai uitam n carte* Ceea ce #edeam era slinos i
monstruos, echi#alentul distorsionat, tetra$dimensional al unei cri, i totui de necon1undat*
:i nu eram singurul care pri#ea*
Am deschis "rusc ochii, simindu$mi str!ngerea din inim* )enzaia persist puin, dar nu
n ntregime* 0ri#eam cartea, #z!nd literele i diagramele cu proprii mei ochi, e<perien
cotidian per1ect normal, dar o mai #edeam i dintr$un unghi di1erit, mai co"or!t i cu ali ochi*
Vz!nd nu o carte, ci un o"iect strin, ce#a de 1orm monstruoas i intenii amenintoare*
@i$am ridicat ncet m!inile spre 1a, apuc!nd s zresc o #iziune halucinant a camerei
mele trans1ormat n cas a ororilor*
Am urlat*
?chi mici m pri#eau prin despicturi n carnea propriilor mele degete* :i chiar n timp ce
pri#eam* Carnea se dilata, se retrgea, n timp ce$i croiau drumul iraional spre supra1a*
'ar nu asta m 1cuse s urlu* @ pri#isem pe mine nsumi n 1a i #zusem un
monstru*
Do#er$ul trecu de coama colinei iar Dichard 1r!n l!ng #erand* @otorul detuna i
duduia tocat* @i$am condus scaunul ; n 5os pe planul nclinat p!n la dreapta treptelor o"inuite,
dup care Dichard m a5ut s urc*
. =n regul, Arthur, spuse* 6u eti gazda* =ncotro4
Am artat ctre ap, unde 1amilia @arii 'une ncepe s se ispr#easc* Dichard
ncu#iin* Doile din spate mprocar cu nisip i pornirm* 'e o"icei gseam timp s$l s!c!i pe
Dichard> despre cum conducea, dar n seara aceea nu m$am ostenit* A#eam prea multe la care s
m g!ndesc ; i s simt- nu le plcea ntunericul, i$i puteam simi s1or!ndu$se s #ad prin
"anda5e, m"oldindu$m s mi le scot*
Do#er$ul slta i mugea prin nisip spre ap, pr!nd aproape s$i ia z"orul din #!r1 urile
dunelor mici* =n st!nga, )oarele co"ora n glorie ns!ngerat* 'rept nainte i deasupra apelor,
norii de 1urtun i disputau drumul spre noi* 8ulgere mpungeau apa*
. 2a dreapta, am spus* 0e l!ng panta aia*
Dichard opri Do#er$ul, cu o 1r!n isc!nd perdele de nisip, l!ng rmiele putrede ale
opronului, se aplec n compartimentul din spate i scoase o cazma* Am tresrit la #ederea ei*
. Unde4 =ntre" ine<presi# Dichard*
. Chiar acolo, i$am artat*
Co"or i merse ncet prin nisip spre locul indicat> ezit o secund, apoi n1ipse cazmaua
n nisip* 0ru s sape 1oarte mult timp* 3isipul pe care$l z#!rlea peste umr arta ntunecat i
umed* 3orii de 1urtun erau tot mai negri, mai amenintori, iar apa prea 1urioas i
nendurtoare su" um"ra lor i #paia re1lectat a as1initului*
Cu mult nainte ca Dichard s se opreasc din spat, am tiut c nu #a gsi "iatul* =l
mutaser* 'e cu sear nu$mi "anda5asem m!inile, aa c puteau #edea ; i aciona* ?dat ce
1useser capa"ili s m 1oloseasc pentru a omor "iatul, se puteau 1olosi de mine i ca s mute
trupul din loc, chiar n timp ce dormeam*
. 3u$i nici un "iat aici, Arthur*
Arunc lopata murdar n main i se aez o"osit la #olan* 8urtuna ce se apropia arunca
um"re n 1orm de semilun naint!nd peste nisip* +riza tot mai puternic arunca nisipul peste
caroseria ruginit a Do#er$ului, sco!nd sunete metalice* 'egetele m m!ncau*
. )$au 1olosit de mine ca s$l duc de$aici, am spus cu glas surd* C!tig supremaia,
Dichard* =i 1oreaz poarta s se deschid, puin c!te puin* 'e$o sut de ori pe zi m pomenesc
st!nd naintea c!te unui o"iect per1ect 1amiliar ; o spatul, un ta"lou, o cutie de 1asole chiar ;
nea#!nd nici cea mai #ag idee cum am a5uns acolo, in!nd m!inile sus, art!ndu$l, #z!ndu$l aa
cum l #d ei, o"scen, sucit i grotesc%
. Arthur, spuse* Arthur, nu* 3u*
=n lumina tot mai sczut, 1aa$i era palid de compasiune*
. )t!nd naintea a ce#a, ai spus* ) duc trupul "iatului, ai spus* 'ar tu nu poi um"la,
Arthur* /ti mort de la mi5loc n 5os*
Am atins "ordul Do#er$ului-
. :i sta e mort* ?ar c!nd te sui n el, l poi 1ace s mearg* ) ucid* 3u te$ar putea
opri nici chiar dac$ar dori$o%
=mi auzeam glasul ridic!ndu$se isteric*
. /u sunt poarta, nu poi pricepe asta4 /i au omor!t "iatul, Dichard7 /i i$au ascuns
cada#rul7
. Cred c$ar 1i mai "ine s te #ad un medic, spuse, linitit* Eai napoi* Eai s,%
. =ntrea"7 =ntrea", atunci, de "iat7 A1l%
. )puneai c nu tii nici mcar cum l cheam*
. 6re"uie s 1i 1ost din sat* / un sat mic* =ntrea"%
. Am #or"it cu @aud Earrington la tele1on c!nd m$am dus dup Do#er* 'ac e<ist n
satul sta o 1emeie cu nas mai lung, eu unul n$am dat de ea* Am ntre"at$o dac n$a auzit cum#a
de #reun "iat care nu s$a ntors asear acas* )pune c n$a auzit*
'ar e localnic7 6re"uie s 1ie7
=ntinse m!na spre cheia de contact, dar i$am oprit$o* )e ntoarse s m pri#easc i ncepu
s$mi des1oare "anda5ele* 'inspre Jol1, tunetul murmura i "u"uia*
3u m$am dus la doctor i nici pe Dichard nu l$am mai chemat* 6rei sptm!ni am petrecut
cu m!inile "anda5ate ori de c!te ori ieeam* 6rei sptm!ni sper!nd pur i simplu, or"ete, c$o s
treac* 3u era o atitudine raional> recunosc* 'ac$a 1i 1ost un om ntreg, care s n$ai" ne#oie
de scaun rulant n chip de picioare sau care s duc o #ia, normal i cu o ocupaie normal,
poate m$a 1i dus la dr* 8landers sau la Dichard* Chiar a 1i 1cut$o, dac nu era amintirea mtuii,
1erecat, practic prizonier, m!ncat de #ie de ctre propria$i carne "olna#* Aa c am pstrat o
tcere disperat, rug!ndu$m s m trezesc ntr$o diminea i s constat c n$a 1ost dec!t un #is
ur!t*
0uin c!te puin, am nceput s$i simt* /i* ? inteligen anonim* 3u m$am ntre"at
niciodat cu ade#rat cum arta sau de unde au #enit* 3u conta* /ram poarta lor, 1ereastra lor
spre lume* =mi par#enea destul de la ei ca s le pot mprti repulsia i oroarea, s tiu c lumea
noastr era at!t de di1erit de$a lor* 'estul 1eed"acN ca s le simt ura or"easc* :i totui, pri#eau*
Carnea le era ncastrat ntr$a mea* Am nceput s realizez 1aptul c se 1oloseau de mine,
practic manipul!ndu$m* C!nd a trecut "iatul, ridic!nd o m!n n semnul su o"inuit de salut
indi1erent, tocmai m hotr!sem s iau legtura cu Cress,ell, la numrul su din 'epartamentul
@arinei* Dichard a#usese dreptate ntr$o pri#in ; eram sigur c ceea ce pusese stp!nire pe
mine o 1cuse n spaiu sau n or"ita aceea e<centric n 5urul lui Venus* @arina a#ea s m
studieze, 1r s m trans1orme ntr$un monstru* 3$a#eam s m mai scol n ntunericul sc!r!itor,
n"uindu$mi z"ieretul n clipa c!nd i simeam pri#ind, pri#ind, pri#ind*
@!inile mi s$au nlat spre "iat i mi$am dat seama c nu le "anda5asem* 0uteam #edea
ochii n lumina muri"und, pri#ind tcui* /rau mari, dilatai, cu iriii aurii* =mpunsesem odat
unul cu un #!r1 de creion i$am simit o s1!iere ucigtoare arz!ndu$mi "raul p!n sus* ?chiul
prea s se hol"eze la mine cu o ur nctuat i mai greu de ndurat dec!t durerea 1izic* 3u m$
am mai atins de el*
Iar acum l pri#eau pe "iat* @i$am simit mintea lunec!nd ntr$o parte* ? clip mai t!rziu
mi pierdusem controlul* 0oarta era deschis* @$am repezit la el peste nisip, 1or1ec!nd 1r
simire din picioare, lemnrie de marionet manipulat* ?chii mei proprii preau s se nchid i
nu mai #edeam dec!t cu ochii aceia strini ; un peisa5 monstruos, de ala"astru, acoperit de$un cer
asemeni unui uria drum purpuriu, am #zut o zdrean erodat, n descompunere, put!nd 1i
carcasa cine tie crei creaturi de#oratoare de carne, am #zut o artare a"omina"il mic!ndu$se
i respir!nd i purt!nd un o"iect din lemn i s!rm su" "ra, un o"iect construit din unghiuri
drepte geometric imposi"ile*
@ ntre" ce$a g!ndit nenorocitul la de "iat 1r nume, cu sita su" "ra i "uzunarele
um1late de un conglomerat ciudat de monezi nisipoase de$ale turitilor, ce$o 1i g!ndit c!nd m$a
#zut npustindu$se spre el ca un diri5or or" ntinz!nd "raele ctre o orchestr descreierat, ce$o
1i g!ndit c!nd ultima gean de lumin a czut pe m!inile mele, roii i spintecate i strlucind de
po#ara ochilor lor, ce$o 1i g!ndit c!nd m!inile au 1cut gestul acela "rusc n aer, cu o clip nainte
ca easta s$i 1ac e<plozie* :tiu ce am g!ndit eu*
@$am g!ndit c arunc o pri#ire peste "uza Uni#ersului, drept n 1ocurile iadului*
V!ntul trgea de "anda5e des1c!ndu$le n 1lamuri su"iri, "iciuitoare, n timp ce le
des1uram* 3orii necaser rmiele roii ale )oarelui iar dunele erau negre i cu1undate n
um"re* 3orii goneau i clocoteau deasupra noastr*
. 6re"uie s$mi promii un lucru, Dichard, i$am spus ncerc!nd s acopr #uietul
cresc!nd al #!ntului* Va tre"ui s 1ugi dac i se pare c$ncerc% )$i 1ac ce#a* =nelegi asta4
. 'a*
Cmaa sa deschis la guler 1lutura i se um1la n #!nt* Chipul i era hotr!t, ochii doar cu
puin mai mult dec!t or"ite goale n ntunericul timpuriu*
Ultimele "anda5e czur*
2$am pri#it pe Dichard i l$au pri#it pe Dichard* /u am #zut un chip pe care$l tiam de
cinci ani i a5unsesem s$l ndrgesc* /i au #zut un monolit distorsionat, #iu*
. =i #ezi, am spus cu #oce scr!nit* Acum i #ezi*
. 8cu un pas in#oluntar napoi* Chipul i de#eni ptat de o groaz "rusc,
nencreztoare* Un 1ulger spintec "olta* 6unetul um"la prin nori, iar apele se nnegriser precum
r!ul )tL<*
. Arthur%
C!t de hidos era7 Cum putusem tri l!ng el, #or"i cu el4 3u era o 1iin #ie, ci pestilen
curat* /ra%
. 8ugi7 Dichard, 1ugi7
:i o lu la 1ug* Jonea n salturi uriae, prelungi* 'e#eni un ea1od pro1ilat pe cerul
monstruos* @!inile mi !nir n sus, mi !nir peste cap ntr$un gest z"ier!nd, or"esc, degetele
ntinz!ndu$se spre singurul lucru 1amiliar n lumea aceasta de comar ; ntinz!ndu$se spre nori*
Iar norii rspunser*
? enorm, al"$al"strie sgeat de lumin, pr!nd s #esteasc s1!ritul lumii, l lo#i pe
Dichard, l n#lui* Ultimul lucru pe care mi$l mai amintesc a 1ost mirosul electric de ozon i de
carne ars*
C!nd mi$am re#enit, edeam calm pe #erand, pri#ind spre @area 'un* 8urtuna trecuse
iar aerul era de o rcoare plcut* )e zrea un capt su"ire, argintiu, de 2un* 3isipul era neptat>
nici urm de Dichard sau de Do#er*
@i$am pri#it m!inile* ?chii erau deschii, dar sticloi* )e e<tenuaser* 'ormeau*
:tiam prea "ine ce era de 1cut* =nainte ca poarta s poat 1i deschis i mai larg, tre"uia
ncuiat* 0e #ecie* 0uteam de5a o"ser#a primele semne de modi1icare structural a m!inilor
nsei* 'egetele ncepeau s se scurteze% :i s se schim"e*
=n li#ing era un mic emineu, i iarna a#eam o"iceiul s aprind un 1oc mpotri#a 1rigului
umed al 8loridei* Am aprins i acum unul, mic!ndu$m repede* 3$a#eam idee c!nd se puteau
trezi, s descopere ce 1ceam*
C!nd l$am #zut arz!nd cu 1lacr mare, m$am napoiat la "idonul cu Nerosen i mi$am
muiat am"ele m!ini nuntru* )$au trezit imediat, z"ier!nd cu disperare* /ra s nu mai a5ung
napoi n li#ing, i l!ng 1oc*
'ar am a5uns*
6oate acestea s$au nt!mplat acum apte ani*
)unt tot aici, pri#ind rachetele ce$i iau z"orul* =n ultimul timp au 1ost tot mai multe*
A#em acum un gu#ern preocupat de z"orurile spaiale* )$a #or"it p!n i de o nou serie a
na#elor cu oameni spre Venus*
Am a1lat numele "iatului ; nu c ar a#ea #reo importan* /ra din sat, aa cum "nuisem*
'ar maic$sa se ateptase s doarm la un prieten n noaptea aceea, aa c alarma nu se dduse
dec!t n lunea urmtoare* Dichard ; ei "ine, toat lumea l socotea pe Dichard un tip ciudat, n
1ond* )e "nuia c s$a ntors n @arLland sau s$a ncurcat cu #reo 1emeie*
C!t despre mine, sunt tolerat, dei am i eu o anume reputaie de e<centricitate* 2a urma
urmei, c!i 1oti astronaui le scriu cu regularitate o1icialilor din (ashington n ideea c "anii
pentru e<plorrile spaiale pot 1i cheltuii cu mai mult succes n alt parte4
@ descurc a"solut mulumitor cu cletii* Am a#ut dureri n1iortoare un an sau cam aa
ce#a, dar trupul omenesc se poate deprinde cu aproape orice* @ "r"ieresc cu ei i$mi leg chiar
i ireturile* :i, dup cum #edei, "at la main corect i coerent* 3u cred s am #reo di1icultate n
a$mi introduce re#ol#erul n gur i a$i apsa trgaciul* Vedei, a renceput acum trei sptm!ni*
Am pe piept un cerc per1ect 1ormat din doisprezece ochi aurii*
)tephen Ping*
)chim" de noapte
02-00 A* @*, #ineri*
Eali sttea pe "anca de l!ng li1t, singurul loc de la eta5ul trei unde lucrtorii puteau trage
c!te#a 1umuri, c!nd apru (ar,icN* 3u era nc!ntat s$l #ad pe (ar,icN* 3u era normal ca
e1ul s se$arate la eta5ul trei n timpul schim"ului de noapte, normal era s stea 5os n "iroul su,
"!nd ca1ea din i"ricul a1lat n colul mesei, n plu, era al dracului de cald*
/ra cea mai ncins lun iunie nregistrat n Jates 8alls, iar termometrul ?range Crush
instalat i el tot l!ng li1t artase o dat BY^ 8 la ora trei dimineaa* 'umnezeu singur tia ce
in1ern de#enea moara n timpul schim"ului de la trei la unsprezece*
Eali lucra la maina "ttoare, o drco#enie nr#a 1a"ricat de$o 1irm de1unct din
Cle#eland, n ABUY* )e anga5ase la moar a"ia n aprilie, ceea ce nsemna un c!tig minim de A,CX
dolari ora ; destul de "ine* )oie ; nu, prieten statornic ; nu, pensie alimentar ; nu* 'in 1ire
era un nomad, iar n ultimii trei ani cltorise cu autostopul de la +erNeleL HliceanI, la 2aNe
6ahoe Hta<ator de auto"uzI, la Jal#eston HhamalI, la @iami H"uctar de minuturiI, la (heeling
Hta<imetrist i spltor de #aseI, la Jates 8alls, @aine Hmecanic la "ttorul moriiI* 3u plnuia s$
o porneasc iar p!n la prima zpad* /ra un tip singuratic i$i plceau orele de la unsprezece la
apte, c!nd circulaia sanguin a marii mori era mai potolit ca oric!nd, nemai#or"ind de
temperatur*
)ingurul lucru care nu$i plcea erau o"olanii*
/ta5ul trei era lung i pustiu, luminat doar de razele p!lp!itoare ale neoanelor* )pre
deose"ire de celelalte ni#eluri ale morii, era relati# tcut i neocupat ; cel puin de ctre oameni*
:o"olanii erau altce#a* )ingura main de la trei era "ttorul> restul eta5ului ser#ea drept spaiu
de depozitare al sacilor de c!te nouzeci de li#re de 1i"r ce urmau s 1ie sortai cu a5utorul
mainii alungite, cu dini rotati#i, a lui Eali* /rau dispui n iruri prelungi, precum c!rnaii, unii
dintre ei Hn special cei din melton, #izi"ili ici i colo, i comenzile neregulate pentru care nu
e<istau "onuriI #echi de ani de zile i cenuii de reziduuri industriale* ?1ereau cui"uri minunate
pentru o"olani, montri uriai, "oroi, cu ochi tur"ai i trupuri colcind de purici i #ermin*
Eali deprinsese o"iceiul de$a aduna un mic arsenal de cutii de "uturi sla"e, adunate din
tom"eron n pauza lucrului* 2e arunca dup o"olani n perioadele mai destinse, recuper!ndu$le
apoi n #oie* 3umai c de data asta dl* :e1 l prinsese, urc!nd pe scri n loc s ia li1tul, ca un
ticlos iscoditor ce era, dup spusele tuturor*
. Ce 1aci aici, Eali4
. :o"olanii, rspunse Eali, realiz!nd totodat c!t de sla"$i era scuza, acum c toi
o"olanii se strecuraser napoi n sigurana slaurilor lor* 'au n ei cu cutii c!nO i #d*
(ar,icN ddu scurt din cap, o dat* /ra un om masi# i musculos, tuns soldete* A#ea
m!necile su1lecate i cra#ata lrgit* =l msur pe Eali cu pri#irea-
. 3u ca s dai cu conser#e$n o"olani te pltim, domOle* 3ici mcar dac p$orm le$
aduni singur*
. EarrL n$a trimis nici o comand de douzeci de minute, rspunse Eali, adug!nd n
sinea sa- 'e ce moa$ta nu stai la locuO tu s$i "ei ca1eaua4& 3u pot s$o trec prin "ttor dac
n$o am*
(ar,icN ddu din cap n semn c su"iectul nu$l mai interesa*
. Cred c merg s$l #ad pe (isconsNL, spuse* 0ariez cinci la unu c ade i citete$o
re#ist$n timp ce rahatuO i se$adun$n "uncre*
Eali nu spuse nimic*
. Uite unul7 Ia$l7
Eali az#!rli cutia de 3ehi pe care$o inea pregtit, cu o micare circuiar, ampl*
:o"olanul, care sttuse pri#indu$l din #!r1ul unui sac, cu ochii si aprini mari c!t alicele, 1ugi
slo"ozind un chicit sla"* (ar,icN i ddu capul pe spate i r!se, n timp ce Eali se ducea s$i
culeag cutia*
. 'e$altce#a am #enit s$i #or"esc*
. 9u4
. )ptm!n #iitoare$i 0atru Iulie*
Eali ncu#iin @oara a#ea s stea nchis de luni p!n s!m"t ; o sptm!n de
concediu pentru anga5aii cu #echime de peste un an* )ptm!n de concediere pentru cei cu mai
puin de$un an*
. Vrei s lucrezi4
. Ce s 1ac4 Didic Eali din umeri*
. ? s curm toat pi#nia* 3imeni nu s$a atins de ea doipe ani* @izeria dracului*
)coatem 1urtunurile*
. )$a pus comitetul orenesc pe gaca directorilor4 (ar,icN l pri#i pe Eali int*
. Vrei or nu4 'oi pe or, du"lu pentru ziua de patru* 2ucrm n schim"uO de noapte
1iindc$i mai rcoare*
Eali calcul* 0uteau iei ca la aptezeci i cinci de dolari, dup plata ta<elor* @ai mult
dec!t oul de g!sc la care #isase*
. =n regul*
. 6e prezini la #opsitorie lunea #iitoare*
=l pri#i cum se ndrepta napoi spre scri* 2a 5umtatea drumului, (ar,icN se opri
rsucindu$se din nou spre Eali-
. Ai 1ost licean, nu4 Eali ddu din cap*
. ?* P*, liceanule* ? s iu minte*
0lec* Eali se aez i$i aprinse alt igar, in!nd n m!n o cutie de si1on, cu ochii dup
o"olani* =i cam putea nchipui cum a#ea s 1ie n pi#ni ; su" pi#ni, de 1apt, cu un ni#el mai
5os dec!t #opsitoria* Umed, "ezn, plin de pian5eni i c!rpe putrede i clis din r!u ; i o"olani*
0oate chiar i lilieci, a#iatorii 1amiliei roztoarelor* 0uah7
Arunc din rsputeri cutia, apoi z!m"i su"irel la auzul #ocii lui (ar,icN rsun!nd sla"
prin conductele de deasupra n timp ce$i citea lui EarrL (isconsNL rechizitoriul*
?* P*, liceanule* ? s iu minte*&
=ncet "rusc s mai z!m"easc i stri#i chitocul* C!te#a clipe mai t!rziu, (isconsNL
ncepu s$i trimit saci din nLlon aspru prin to"ogan> Eali se apuc de trea"* :i dup o #reme
o"olanii ieir i se aezar pe #!r1urile sacilor r!nduii n 1undul ncperii prelungi, pri#indu$l
cu ochii lor negri> 1r s clipeasc*
0reau asemeni unor 5urai*
AA-00 0* @*, luni*
Cam treizeci i ase de oameni stteau aezai l!ng perei, c!nd (ar,icN intr m"rcat
ntr$o pereche de "lugi #echi #!r!i n cizme nalte de cauciuc* Eali l asculta pe EarrL
(isconsNL, care era enorm de gras, enorm de lene i enorm de posomor!t*
. ? s 1ie$o porcrie, tocmai spunea (isconsNL n clipa c!nd apru dl* :e1* )tai numaO
s #ezi, o s ne$ntoarcem toi acasO mai negri ca miezu$de$noapte$n 0ersia*
. ?* P*7 8cu (ar,icN* Am nuru"at aiO de "ecuri, aa c$ar tre"ui s 1ie destul
lumin ca sa #edei ce 1acei* Voi ; art el spre un grup de oameni ce stteau proptii n nite e#i
; #reau s montai 1urtunurile acolo la conducta principal de l!ng scri* 0utei s le des1urai
pe trepte* ) nu$mi 1acei trsni i s # stropii #reun coleg c$l "gai n spital* K!nete ca
dracuO*
. Care#a o s$o peasc, pro1ei acru (isconsNL* )tai numaO s #ezi*
. Voi tilali, continu (ar,icN art!nd un grup din care 1ceau parte i Eali i
(isconsNL* 3oaptea asta suntei pe post de gunoieri* @ergei perechi c$un #agonet electric de
1iecare echip, i$acolo mo"il de "irou #eche, saci, piese paradite, #edei #oi* 2e 1acem sti#
l!ng aerisirea dinspre$apus* /ti care#a care nu tii s conduci #agonetuO4
3imeni nu ridic m!na* Vagonetele electrice erau nite drcii cu "aterie asemeni unor
maini de gunoi n miniatur* 'up ce 1uncionau o #reme ncepeau s put ntr$un 1el care lui
Eali i amintea de liniile electrice arse*
. ?* P*, spuse (ar,icN* =mprim pi#nia$n sectoare, i p!n 5oi sOtem gata* Vineri dm
gunoiuO din m!n$n m!n p!n$a1ar* =ntre"ri, ce#a4
3ici o ntre"are* Eali cercet atent chipul e1ului i i se pru c desluete premoniia
"rusc a unui lucru ciudat ce se$apropia* Ideea i plcu* 3u$l simpatiza pe (ar,icN cine tie ce*
. +un, spuse (ar,icN* 2a trea"*
02-00 A* @*, mari*
Eali era posac i 1oarte o"osit de "lm5eala statornic a pl!ngerilor pro1ane ale lui
(isconsNL* )e ntre"a dac ar 1olosi la ce#a s$l altoiasc cu cureaua* )la"e sperane* 3$ar 1ace
dec!t s$i dea lui (isconsNL nc un moti# de #icreal*
:tiuse c #a 1i ru, dar ceea ce se nt!mpl era o crim* Una la m!n, nu anticipase
mirosul* 'uhoarea poluat a r!ului, amestecat cu cea de c!rpe putrede, lemn n descompunere,
materie #egetal* =n colul ndeprtat, de unde ncepuser, Eali descoperise o colonie de ciuperci
al"e uriae, croindu$i drum n sus prin cimentul s1r!mat* @!inile i #eniser n contact cu ele pe
c!nd trgea i smucea de$o roat dinat ruginit> se simeau ciudat de calde i puha#e la atingere,
precum carnea unui "olna# de hidropizie*
+ecurile nu puteau alunga "ezna de doisprezece ani> tot ce$i 1ceau era s$o$mping puin
mai napoi, arunc!nd raze de un gal"en "olna# peste toat mizeria* 2ocul arta ca na#a s1r!mat
a unei "iserici pro1anate, cu ta#anul su nalt i mainrii$mamut scoase din uz, care n$a#eau s
mai poat 1i niciodat puse n micare, pereii uzi ncrcai cu pete de mucegai gal"en i corul
atonal al apei din 1urtunuri, scurg!ndu$se n reeaua canalelor semi$n1undate care s1!reau prin a
se #rsa n r!u, mai 5os de cascad*
:i o"olanii ; gigani> pe l!ng ei cei de la trei preau nite "iei pitici* 3umai 'umnezeu
tie ce m!ncau aici, 5os* ?amenii rsturnau ncontinuu sc!nduri i saci pentru a dez#lui cui"uri
uriae din ziare rupte, pri#ind cu grea ata#ic puii ce 1ugeau n crpturi i guri, cu ochii lor
enormi i or"i de pe urma ntunericului nentrerupt*
. ) ne$oprim la o igar, propuse (isconsNL* )una de parc$ar 1i 1ost gata s$i dea
su1letul, iar Eali n$a#ea idee de ce> o 1recase toat noaptea* ?ricum, cam era #remea, i erau mai
tot timpul la adpost de pri#irile celorlali*
. Cum zici> se rezem de marginea #agonetului i aprinse*
. 3u tre"uia s$l las pe (ar,icN nici n ruptuO capului s m momeasc$n chestia asta,
spuse 5alnic (isconsNL* Asta nu$i trea" s$o 1ac un om* 'a$l luaser dracii noaptea trecut c!nd
a dat peste mine$n cctoare cu ndragii sus* Eristoase, i$a ieit din mini%7
Eali nu spuse nimic* )e g!ndea la (ar,icN, i la o"olani* Curios, cum preau legate una
de alta* :o"olanii preau s 1i uitat totul n legtur cu oamenii de c!nd triau su" moar> erau
neruinai i c!tui de puin temtori* Unul dintre ei sttuse pe la"ele dindrt ca o #e#eri p!n
ce Eali a5unsese la distana potri#it pentru a$l lo#i, i$atunci se aruncase asupra ghetei lui,
muc!nd pielea* )ute, poate mii* )e ntre"a c!te #arieti de "oli purtau asupr$le prin toat
haznaua aia neagr* :i (ar,icN* Ce#a n legtur cu el%
. =mO tre"Oie "ani, zicea (isconsNL* 'aO Eristoase Isuse, 1ratele meu, asta nu$i trea"
pentr$un om* :o"olanii tia%
0ri#i n 5ur cu team*
. 0arc$ar g!ndi, aproape* @ tot ntre" cum ar 1i dac io a 1i mic i ei mari%
. @ai ine$i gura, l ntrerupse Eali* (isconsNL l pri#i, rnit*
. ?, iart$m, 1ratele meu* 6oat chestia$i c% 2s 1raza n suspensie, apoi ip-
. Isuse, aicea pute7 Asta nu$i deloc trea" pentr$un om7 Un pian5en se cr pe
marginea #agonetului i i se urc pe "ra* =l scutur cu un sunet g!tuit, de dezgust*
. Eaide, spuse Eali, arunc!nd igara* Cu c!t ne gr"im, cu$at!ta terminm mai repede*
. )per i eu, spuse 5alnic (isconsNL* )per i eu*
0Y-00 A* @*, mari, ora mesei*
Eali i (isconsNL stteau laolalt cu nc trei$patru oameni, m!nc!ndu$i sand#iurile cu
m!ini negre pe care nici chiar detergentul industrial nu le putea curi* Eali m!nca pri#ind n
micul o1iciu cu geamuri al :e1ului* (ar,icN "ea ca1ea i sa#ura cu mare plcere ham"urgerii
reci*
. DaL Upson a tre"uit s se duc acas, spuse Charlie +rochu*
. A "or!t4 =ntre" cine#a* /u am 1ost pe$aproape*
. K* DaL ar tre"ui s mn!nce "legar Fnainte s "orasc* 2$a mucat un o"olan*
Eali ntrerupse e<aminarea lui (ar,icN, ntorc!nd o pri#ire ng!ndurat*
. Aa4
. @da, cltin din cap +rochu* /ram pereche cu el* 6ot ce$am putut #edea mai a1urisit*
A !nit din gaura unui sac d$la #echi* 6reO c era mare c!t o pisic* I s$a crat pe m!n i$a$
nceput s road*
. 'oamne7 8cu unul dintre ei, n#erzindu$se*
. @da* DaL a z"ierat e<act ca o muiere, i nu m mir* )!ngera ca porcuO* :i ce credei,
c la i$a dat drumuO4 3u, tticuO* Am tre"uit s$l pocnesc de trei$patru ori c$o sc!ndur p!n l$a
lsat* DaL era aproape ne"un* 2$a clcat n picioare p!n n$a mai rmas dec!t o 1leac de "lan*
6ot ce$am putut #edea mai a1urisit* (ar,icN i$a pus un "anda5 i l$a trimis acas, l$a zis s se
duc m!ine la doctor*
. +un trea" pentr$un ticlos ca el, spuse cine#a*
Ca i cum i$ar 1i auzit, (ar,icN se ridic n picioare, se ntinse, dup care iei n ua
o1iciului-
. / #remea s$i dm "taie*
?amenii se scular ncet, trg!nd de timp c!t puteau cu netezirea 5achetelor de dineu,
lu!ndu$i "uturi reci i acadele* Apoi, pornir n 5os, cu tocurile clicind plictisit pe grilele
metalice ale treptelor*
(ar,icN trecu pe l!ng Eali, "t!ndu$l pe umr-
. Cum merge, liceanule4 3u atept rspunsul*
. Eaide, i spuse r"dtor Eali lui (isconsNL, care i lega iretul> co"or!r*
0C-00 A* @*, mari*
Eali i (isconsNL peau unul l!ng altul> lui Eali i se prea c ntr$un 1el l motenise pe
polonezul cel gras* (isconsNL era comic de murdar, cu 1aa sa gras ca o 2un m!n5it, precum a
unui "ieel recent cotonogit de "tuul oraului*
3u se$auzea nimic din tachinriile dure pe care le o"inuiau n alte mpre5urri, smulsul
cmilor din pantaloni, "ancurile despre cine$o inea cald pe ne#asta lui 6onL ntre orele unu i
patru* 3imic dec!t linite i din c!nd n c!nd h!r!itul c!te unuia care$i racla g!tul scuip!nd apoi
pe 5os*
. 6e iau cu maina4 =ntre" ezitant (isconsNL*
. @ersi*
0arcurseser n tcere @ill )treet i trecur podul* 3u schim"ar dec!t un salut scurt c!nd
(isconsNL l ls pe Eali n 1aa apartamentului su*
Eali se duse direct la du, g!ndindu$se nc la (ar,icN, ncerc!nd s deslueasc ce
anume l preocupa la dl* :e1, 1c!ndu$l s se simt ca i cum ar 1i de#enit cum#a legai unul de
altul* Adormi de ndat ce capul i czu pe pern, dar somnul i 1u o"ositor i tul"ure- #is
o"olani*
0A-00 A* @*, miercuri*
/ra mai "ine la m!nuit 1urtunurile*
3u puteau intra nainte ca echipa5ele de gunoieri s termine c!te un sector, i cel mai
adesea terminau de stropit nainte s 1ie gata urmtorul ; ceea ce nsemna timp de$o igar* Eali
se ocupa de duza unui 1urtun lung, iar (isconsNL momondea nainte i$napoi, descolcind
poriuni ale acestuia, deschiz!nd i nchiz!nd apa, mut!nd o"stacolele*
(ar,icN era ner#os pentru c munca progresa ncet* 3$a#eau s termine cu nici un chip
p!n 5oi, dup cum mergeau lucrurile*
Acum lucrau la un talme$"alme de echipament de "irou din secolul nousprezece care
1usese ngrmdit ntr$un col ; "irouri cu capac$rulou zdro"ite, registre mucezite, #ra1uri de
1acturi, scaune cu 1undul spart ; de#enind un ade#rat paradis al o"olanilor* 'uzini ntregi
chiciau i goneau prin trectorile ntunecoase i ntortocheate ce str"teau asemeni unui 1agure
maldrul, i dup ce doi oameni 1ur mucai, ceilali re1uzar s mai lucreze p!n ce (ar,icN
trimise pe cine#a sus dup mnui cauciucate grele, de soiul celor n mod normal rezer#ate
echipei de la #opsitorie, care a#ea de$a 1ace cu acizi*
Eali i (isconsNL ateptau s intre cu 1urtunurile, n clipa c!nd un "i#ol cu pr c!nepiu pe
nume Carmichael ncepu s urle "lesteme i s dea$napoi, plesnindu$se peste piept cu m!inile
nmnuate*
Un o"olan uria cu "lan #!rstat n cenuiu i ochi ur!i, aprini, l mucase de cma
i at!rna acolo, chicind i lo#ind cu la"ele dindrt peste "urta lui Carmichael* Carmichael l
arunc n cele din urm cu pumnul, dar n cma i apruse o gaur enorm iar de deasupra unui
s!n i se prelingea un 1irior de s!nge* 8uria i pieri de pe 1a* =ntoarse spatele, ngreoat*
Eali ndrept 1urtunul spre o"olan, care era "tr!n i se mica ncet, cu o 1!ie din
cmaa lui Carmichael nc prins n 1lci* 0resiunea #uind l mpinsese de$a$ndrtelea p!n n
perete, unde czu dezarticulat*
(ar,icN se apropie, cu un z!m"et straniu, ncordat, pe "uze* =l "tu pe Eali pe umr-
. A dracuO dac nu$i un ta"lou mai mito sta dec!t s dai n ei cu conser#e, hm,
liceanule4
. Ce mai "estie, spuse (isconsNL* 2ung de$un cot*
. =ntoarce 1urtunu$ntr$acolo7 Art (ar,icN spre mormanul de mo"il* +iei, la o parte
din drum7
. Cu plcere, murmur cine#a*
Carmichael se repezi la (ar,icN, cu 1aa "olna# i pocit-
. ? s cer compensaie pentru asta7 ? s%
. )igur, z!m"i (ar,icN* 6e$a mucat de !ioar* '$te din drum p!n nu te 1ace$a1i
apa asta*
Eali inti cu duza i$i ddu drumul* Iz"i, ntr$o e<plozie al" de stropi, rsturn!nd un "irou
i s1r!m!nd n achii dou scaune* :o"olanii 1ugeau pretutindeni, mai mari dec!t oricare alii
#zui de Eali* 0utea auzi strigtele de dezgust i groaz ale oamenilor n timp ce 1iarele alergau,
artri cu ochii uriai i trupuri lucioase, dolo1ane* 9ri o clip unul ce prea la 1el de mare ca un
celandru sntos, de ase sptm!ni* )ttu ast1el p!n ce nu mai #zu niciunul, i opri apa*
. ?* P*7 )trig (ar,icN* Eai la cules7
. 3u m$am anga5at pe post de e<terminator7 )trig re"el CL Ippeston* Eali dduse peste
cap cu el c!te#a pahare n ultima sptm!n* /ra un tinerel m"rcat n tricou i epcu de
"ase"all ptat cu 1uningine*
. 6u eti, Ippeston4 =ntre" "la5in (ar,icN* Ippeston pru descumpnit, dar pi totui
nainte-
. @da* 3u mai am che1 de o"olanii tia* @$am anga5at s 1ac curenie, nu s m$aleg
poate cu ti1oida sau tur"are sau mai tiu eu ce* 0oate mai "ine s nu mai contai pe mine*
Un murmur de ncu#iinare se ridic dinspre ceilali* (isconsNL 1ur o pri#ire spre Eali,
dar Eali e<amina duza 1urtunului pe care$l a#ea n m!n* A#ea un cali"ru ca la Y5 i putea,
pro"a"il, do"or un om de la douzeci de pai distan*
. Adic zici c #rei s$i pontezi ieirea, CL4
. 2a asta m g!ndesc*
. ?* P*, ddu din cap (ar,icN* 6u i oricare altuO #rea* 'aO #ezi numaO c sta nu$i
magazin sindicalizat, i n$a 1ost niciodat* 0onteaz$i acum de ieire i n$o s mai pontezi
niciodatO de intrare* Am eu gri5*
. @are ccnar mai eti, murmur Eali> (ar,icN se ntoarse*
. Ai zis ce#a, liceanule4 Eali l pri#i 1r e<presie-
. @i$am dres doar #ocea, domO :e1*
. 3u$i place gustuO la ce#a4 9!m"i (ar,icN* Eali nu rspunse*
. =n regul, la cules7 2tr (ar,icN* =i reluar lucrul*
02-00 A* @*, 5oi*
Eali i (isconsNL lucrau din nou cu #agonetele, adun!nd #echituri* Jrmada de l!ng
gura de aerisire crescuse p!n la proporii uimitoare, i totui nu 1cuser nici 5umtate din trea"*
. 0atru 8ericit7 =i ur (isconsNL c!nd se oprir pentru o igar> lucrau l!ng peretele de
nord, departe de scri> lumina era e<trem de sczut, i o particularitate acustic 1cea ca
partenerul s par a #or"i de la mile distan*
. @ersi, trase Eali din igar* 3$am #zut prea muli o"olani azi*
. 3imeni n$a #zut, spuse (isconsNL* 2e$o 1i #enit mintea la cap*
)tteau la captul unei alei aiurite, n zig$zag, 1ormat din #ra1uri de registre i h!roage
#echi, saci putrezi i dou sti#e imense de troace de recolt #eche*
. 0tiu, 1cu (isconsNL, scuip!nd* (ar,icN sta%
. Unde crezi c s$or 1i dus toi o"olanii4 =ntre" Eali, aproape ca pentru sine* 3u n
perei%
0ri#i lemnria ud i s1r!mat care ncon5ura uriaele pietre de 1undaie*
. )$au necat* D!ul a saturat totul*
Ce#a negru i 1!l1!itor i lo#i n pica5, dintr$o dat* (isconsNL ip i$i acoperi capul cu
m!inile*
. Un liliac, spuse Eali, pri#ind dup el n timp ce (isconsNL se ndrepta la loc*
. Un liliac7 Un liliac7 Aiur (isconsNL* Ce 1ace$un liliac n pi#ni4 Ar tre"ui s stea$n
pomi i su" "oli i%
. /ra unul mare, spuse ncetior Eali* :i ce altce#a e un liliac, dac nu un o"olan cu
aripi4
. Isuse, gemu (isconsNL* Cum a%
. Intrat4 0oate c la 1el cum au ieit o"olanii*
. Ce se$nt!mpl$acolo4 )trig (ar,icN de unde#a din urma lor* Unde suntei4
. 3u c!r!i, opti Eali> ochii i luceau n ntuneric*
. 6u eti, liceanule4 =ntre" (ar,icN> prea mai aproape*
. /$n regul7 Kip Eali* @i$am 5ulit urloiuO7 D!sul scurt, ltrtor, al lui (ar,icN*
. Vrei o compres cu ceai de mueel4 (isconsNL se ntoarse spre Eali-
. 'e ce$ai zis asta4
. Uite*
Eali ngenunche i aprinse un chi"rit* =n mi5locul cimentului ud i 1r!miat se #edea un
ptrat*
. +ate$n el*
(isconsNL se supuse*
. / de lemn*
. / captul unui suport, ncu#iin Eali* Am mai #zut i altele pe$aici* @ai e<ist un
ni#el su" partea asta a pi#niei*
. 'umnezeule, spuse (isconsNL cu repulsie nedisimulat*
0U-00 A* @*, 5oi*
A5unseser n colul de nord$est, cu Ippeston i +rochu in!nd n spatele lor unul din
1urtunurile de nalt presiune, c!nd Eali se opri i art spre duumea-
. Cred c i$am dat de capt*
=n col se a1la un chepeng de lemn cu un inel ruginit prins aproape de mi5loc*
)e napoie l!ng Ippeston i$i spuse-
. =nchide$l un minut*
C!nd 5etul 1u strangulat p!n la un simplu 1ir de ap, Eali i nl #ocea p!n la strigt-
. Eei7 Eei, (ar,icN7 8 "ine i #ino$aici puin7
(ar,icN sosi plescind, pri#indu$l pe Eali cu acelai z!m"et ru n ochi-
. Ki s$a des1cut iretul, liceanule4
. Uit$te, lo#i Eali cu piciorul n chepeng* )u"$pi#nii*
. :i ce$i cu$asta4 =ntre" (ar,icN* 3u$i recreaie, licea%
. Acolo i$s o"olanii, l ntrerupse Eali* Acolo se$nmulesc* (isconsNL i cu mine am
#zut chiar un liliac, adineaori*
C!i#a dintre ceilali se adunaser n 5ur i pri#eau trapa*
. 3u$mi pas, spuse (ar,icN* 6rea"a era pentru pi#ni, nu%
. ? s$i tre"uiasc #reo douzeci de deratizatori, din$ia cu e<perien, continu Eali*
?r s coste ce#a "nu administraia* Cu$at!t mai ru*
. 0oO s 1ii sigur7 D!se cine#a* (ar,icN l pri#i pe Eali de parc ar 1i 1ost o ploni su"
lup*
. Chiar c eti un caz, dumneata, spuse, pre1c!ndu$se 1ascinat* Crezi c dau o para
chioar pe c!i o"olani or 1i acolo4
. Am 1ost la "i"liotec dup$amiaza asta i ieri, spuse Eali* +ine$ai 1cut c mi$ai tot adus
aminte c$am 1ost licean* Am citit ordonanele oreneti, (ar,icN ; s$au dat n ABAA, nainte ca
moara asta s 1i a5uns at!t de mare nc!t s coopteze comitetul orenesc* :tii ce$am gsit4
?chii lui (ar,icN erau reci*
. 8 o plim"are, liceanule* /ti concediat*
. Am gsit, i ddu Eali nainte ca i cum n$ar 1i auzit, am gsit o lege teritorial dat n
Jates 8alls cu pri#ire la #ermin* )e scrie #$e$r$m$i$n$&, n caz c nu i$e clar* =nseamn
animale purttoare de "oli, ca de pild lilieci, sconci, c!ini #aga"onzi i o"olani* @ai ales
o"olani* :o"olanii sunt menionai de paipe ori n dou paragra1e, domO e1* Aa c "ag la cap
c$n minutul c!nd ies de$aici m duc direct la comisarul oraului i$i spun care e situaia*
6cu, sor"ind din ochi chipul congestionat de ur al lui (ar,icN*
. Cred c eu, el i comitetul orenesc, putem o"ine o interdicie pe locul sta* ? s ii
nchis mult mai mult dec!t doar s!m"ta, domO :e1* :i cred c am idee ce$o s zic e1ul matale
c!nd o s$apar* )per c i$ai achitat asigurarea de oma5, (ar,icN*
@!inile lui (ar,icN luar 1orm de gheare*
. @ucos mpuit, ar tre"ui s te%
0ri#i spre trap, i dintr$o dat i reapru z!m"etul*
. Consider$te reanga5at, liceanule*
. @$am g!ndit eu c$o s #ezi de unde "ate #!ntul* (ar,icN ncu#iin, cu acelai r!n5et
ciudat pe "uze*
. /ti aa de detept7 Cred c poate$ar tre"ui s te duci acolo 5os, Eali, ca s$a#em pe
cine#a cu studii de liceu s ne dea o opinie competent* 6u i (isconsNL*
. 3u eu7 /<clam (isconsNL* 3u eu, eu%
(ar,icN l pri#i-
. 6u, ce4 (isconsNL tcu*
. +un7 )puse #esel Eali* ? s$a#em ne#oie de trei lanterne* Cred c$am #zut un ra1t
ntreg de socoteli d$astea cu ase "aterii n o1iciul principal, nu4
. Vrei s mai iei i pe altcine#a4 =ntre" e<pansi# (ar,icN* )igur, alege$i omuO7
. 0e tine, spuse "l!nd Eali> e<presia stranie i reapruse pe 1a* =n 1ond, ar tre"ui s 1ie
reprezentat i conducerea, nu i se pare4 0ur i simplu pentru ca (isconsNL i cu mine s nu
#edem prea muli o"olani acolo%
Cine#a Hsuna ca IppestonI r!se sonor* (ar,icN i pri#i atent oamenii* =i studiau
#!r1urile panto1ilor* =n cele din urm art spre +rochu-
. +rochu, te duci n o1iciu i$aduci trei lanterne* =i zici paznicului c te$am trimis eu*
. 'e ce m "agi n trea"a asta4 Jemu (isconsNL spre Eali* :tii c nu$i suport pe%
. 3u eu, rspunse Eali, pri#indu$l pe (ar,icN*
(ar,icN se uit napoi spre el, i niciunul nu$i plec pri#irea*
0Y-00 A* @*, 5oi*
+rochu re#eni cu lanternele* =i ddu una lui Eali, una lui (isconsNL, una lui (ar,icN*
. Ippeston7 '$i 1urtunuO luO (isconsNL*
Ippeston se supuse* 'uza tremura delicat n m!inile polonezului*
. =n regul, i spuse (ar,icN* /ti n mi5loc* 'ac dm de o"olani, i 1aci s$l guste*
)igur, g!ndi Eali* :i dac$s o"olani, (ar,icN n$o s$i #ad* :i nici (isconsNL, dup ce$
o s gseasc zece dolari mai mult n plicul cu lea1a*
(ar,icN art spre doi oameni-
. )ltai$l*
Unul din ei se aplec asupra inelului i trase* 0re de$o clip, Eali nu se$atept s cedeze,
dup care chepengul se smulse din loc cu un trosnet ciudat, scr!nit* Cellalt i plas degetele
su" margine ca s a5ute mping!nd, apoi i le retrase cu un ipt* 0e m!ini ii miunau g!ndaci
uriai i or"i*
Cu un icnet con#ulsi#, omul de la inel trase chepengul peste cap i$i ddu drumul* 0artea
de dedesu"t era nnegrit de un mucegai neo"inuit, cum Eali nu mai #zuse* J!ndacii se lsau
s cad n "ezna de 5os sau 1ugeau peste duumea spre a 1i stri#ii*
. Uite, art Eali*
0e 1aa in1erioar era montat o "roasc ruginit, acum s1r!mat*
. 'aO n$ar tre"ui s 1ie dedesu"t, spuse (ar,icN* 6re"uia s 1ie pe partea asta* 'e ce%
. @ulte moti#e, rspunse Eali* 0oate pentru ca s nu poat 1i deschis pe$aici ; cel puin
c!nd era nou* 0oate ca s nu se poat intra de$acolo*
. 'aO cine$a$ncuiat$o4 =ntre" (isconsNL*
. Ah, 1cu "at5ocoritor Eali, pri#indu$l pe (ar,icN* @ister*
. Ascultai, opti +rochu*
. ?, 'oamne, suspin (isconsNL* /u nu m duc acolo7
)e auzea un sunet sla", aproape ca atept!ndu$i> um"letul lipit a mii de l"ue, chicitul
o"olanilor*
. 0oaO s 1ie "roate, spuse (ar,icN* Eali r!se sonor*
(ar,icN ndrept lanterna n 5os* Un ir nclinat de trepte din lemn co"ora spre pietrele
negre ale pardoselii in1erioare* 3u se zrea nici un o"olan*
. 6reptele$astea n$or s in, spuse concluzi# (ar,icN* +rochu 1cu doi pai nainte i
slt n sus i$n 5os pe prima treapt* 2emnul sc!r!i, dar nu ddu semne s cedeze*
. 3u i$am cerut s 1aci asta, spuse (ar,icN*
. 3$ai 1ost de 1a c!nd l$a mucat o"olanul la pe DaL, rspunse ncet +rochu*
. ) mergem, propuse Eali*
(ar,icN arunc o ultim pri#ire sardonic peste cercul celorlali, apoi pi pe margine
mpreun cu Eali* (isconsNL trecu ntre ei, ezitant* Co"or!r pe r!nd* Eali, apoi (isconsNL, i la
urm (ar,icN* Dazele lanternelor 5ucau pe pardoseal, care era ad!ncit i "ul"ucat n sute de
mo#ile i #i ne"uneti* 8urtunul se t!ra n urma lui (isconsNL ca un arpe ameit*
A5uns 5os, (ar,icN i roti lanterna mpre5ur* 0rinse c!te#a lzi putrezite, nite "utoaie,
#echituri* In1iltraiile r!ului 1ormau "ltoace ad!nci p!n la car!m"ii ghetelor*
. 3u$i mai aud, opti (isconsNL*
)e ndreptar ncet de trap, cu picioarele 1onindu$le prin m!l* Eali se opri i$i ndrept
lanterna asupra unei lzi uriae de lemn cu litere al"e nscrise pe ea*
. /lias VarneL, citi, AXYA* /ra de5a moara aici pe$atuncea4
. 3u, spuse (ar,icN* 3$a 1ost cldit p!n$n AXBC* Ce conteaz4
Eali nu rspunse, i reluar drumul* )u"$pi#nia era mai lung dec!t ar 1i 1ost de ateptat,
se prea* 'uhoarea se simea mai puternic, un miros de descompunere, putreziciune i lucruri
ngropate* :i totui, singurul zgomot era picuratul sla", de peter, al apei*
. Ce$i asta4 Art Eali cu lanterna spre o ridictur de "eton ce se nla cam o 5umtate
de metru> dincolo de ea, ntunericul continua, iar lui Eali i se pru c putea auzi de$acum sunete,
curioase i tainice*
(ar,icN arunc o pri#ire*
. /% nu, nu poate 1i asta*
. 9idul e<terior al morii, nu4 :i mai departe%
. @$ntorc, spuse (ar,icN, rsucindu$se "rusc* Eali l nh cu "rutalitate de cea1-
. 3u pleci nicieri, domO :e1*
(ar,icN l pri#i, cu r!n5etul tindu$i "ezna*
. /ti sonat, liceanule* 3u$i aa4 Kicnit ca un czut n cap*
. 3$ar tre"ui s$mpingi oamenii, amice* '$i$nainte*
. Eali% Jemu (isconsNL*
. '$mi asta, i smulse Eali 1urtunul* /li"er cea1a lui (ar,icN i$i ndrept duza spre
cap* (isconsNL se rsuci pe neateptate mpleticindu$se napoi spre trap* Eali nici nu se uit la
el*
. 'up dumneata, domO :e1*
(ar,icN pi nainte, trec!nd pe su" locul unde, deasupra lor, moara se s1!rea* Eali
lumin n 5ur i simi o satis1acie rece ; premoniie mplinit* :o"olanii l ncon5uraser, tcui ca
moartea* =nghesuii, r!nd dup r!nd* @ii de ochi l pri#eau hmesii* D!nduii p!n la perete, unii
nali p!n la 1luierul piciorului*
(ar,icN i #zu o clip mai t!rziu i se opri "rusc*
. )unt peste tot n 5ur, liceanule*
Vocea i era calm nc, su" control, dar a#ea ce#a de muchie zimat*
. 'a, rspunse Eali* Continu s mergi*
0ornir din nou, t!r!nd n urm 1urtunul* Eali pri#i o dat napoi i #zu c o"olanii
nchiseser crarea pe unde trecuser i rodeau cana#aua grea a 1urtunului* Unul pri#i n sus i
pru aproape s r!n5easc la el nainte de a$i co"or capul din nou* Acum putea #edea i liliecii*
At!rnau de pla1onul grosolan, enormi, de mrimea unor ciori sau cor"i*
. Ia uite, spuse (ar,icN, 1i<!ndu$i raza lanternei la #reo cinci pai n 1a*
? h!rc, #erde de mucegai, le r!dea* Ce#a mai ncolo Eali putu #edea o ti"ie, o arip
pel#ian, parte dintr$un torace*
. @ergi, strui* )imea ce#a clocotind nluntrul lui, ce#a ne"unesc i greu de culori* ?
s cedezi naintea mea, domO :e1, aa s$mi a5ute 'umnezeu*&
6recur pe l!ng oase* :o"olanii nu se apropiau> distanele preau constante* Unde#a n
1a, Eali l #zu pe unul tindu$le calea* Um"rele l ascundeau, dar putu zri o coad roz de
z#!cnitur, groas c!t un 1ir tele1onic*
=n 1aa lor terenul se nla a"rupt, apoi co"ora din nou* Eali putea auzi un sunet misterios,
1onitor, destul de puternic* Ce#a nemai#zut #reodat, poate, de nici un om #iu* =i trecu prin
minte c se putea ca aa ce#a s 1i cutat el, n toate zilele rtcirilor sale ne"uneti*
:o"olanii naintau, t!r!ndu$se pe p!ntece, 1or!ndu$i s$i urmeze drumul*
. Uite, spuse rece (ar,icN*
Eali #zu* Ce#a se nt!mplase aici cu o"olanii, o mutaie hidoas care n$ar 1i putut
supra#ieui niciodat su" ochiul )oarelui> natura ar 1i interzis$o* 'ar aici, 5os, natura luase un alt
chip, ori"il*
:o"olanii erau gigantici, unii ca la aproape un metru nlime* 0icioarele dinapoi, ns, le
dispruser i erau or"i ca nite c!rtie, asemeni #erilor lor z"urtori* )e t!rau nainte cu gra"
hidoas*
(ar,icN se ntoarse cu 1aa spre Eali, z!m"etul persist!ndu$i agat pe 1a prin simpla
#oin "rut* Eali 1u ne#oit s$l admire*
. 3u putem merge mai departe, Eali* 6re"uie s nelegi asta*
. :o"olanii au trea" cu tine, cred, spuse Eali* Autocontrolul lui (ar,icN lunec*
. 6e rog, spuse* 6e rog*
. '$i nainte, z!m"i Eali* (ar,icN pri#i peste umr*
. Dod 1urtunul* C!nd l$or guri, n$o s mai ieim de$aici*
. :tiu* Circul*
. /ti ne"un%
Un o"olan 1ugi peste panto1ul lui (ar,icN i omul z"ier* Eali sur!se i$i 1cu semn cu
lanterna* /rau pretutindeni, cei mai apropiai la doar un cot distan, de$acum*
(ar,icN o lu iari din loc* :o"olanii se ddur napoi*
A5unser n #!r1ul zidului miniatural i pri#ir n 5os* (ar,icN #zu primul, i Eali
o"ser# cum 1aa i de#enea al" ca h!rtia* )ali#a i se scurgea pe "r"ie*
. ?, 'oamne 'umnezeul7 )1inte Isuse7 :i se rsuci s 1ug*
Eali deschise duza 1urtunului iar 5etul de ap su" presiune l iz"i pe (ar,icN drept n
piept, az#!rlindu$l pe spate, ne#zut* )e auzi un z"ieret prelung nl!ndu$se peste sunetul apei*
9gomote n1undate*
. Eali7
@ormituri* Un chicit enorm, tene"ros, pr!nd s umple pm!ntul*
. EA2I, 0/36DU 'U@3/9/U%7
+rusc, un sunet umed, de carne s1!iat* =nc un ipt, mai sla"* Ce#a uria se urni i se
ntoarse* Eali auzi a"solut distinct trosnetul umed al osului ce se rupe*
Un o"olan olog, cluzindu$se prin cine tie ce 1orm "astard de radiolocaie, se repezi
la el, muc!nd* 6rupul i era 1lecit, cald* Aproape a"sent, Eali ntoarse 1urtunul spre el,
nltur!ndu$l* Acum apa nu mai a#ea aceeai presiune*
Eali pi pe "uza d!m"ului ud i pri#i n 5os*
:o"olanul umplea ntreg anul din captul ndeprtat al acelui morm!nt pestilenial* Un
sur uria i puls!nd, 1r ochi, lipsit complet de picioare* C!nd l lo#i lumina lanternei lui Eali,
scoase un miorlit hidos* Degina lor, aadar, magna mater* ? alctuire gigantic i 1r nume a
crei progenitur a#ea s poat scoate ntr$o "un zi aripi* 0rea s reduc la nensemntate ceea
ce mai rmsese din (ar,icN, dar asta nu era, poate, dec!t iluzie* 'atorat ocului de$a #edea un
o"olan mare c!t un #iel Eolstein*
. Cu "ine, (ar,icN, spuse Eali* :o"olanul se ghemuise rapace peste dl* :e1, rup!nd
dintr$un "ra moale*
Eali se ntoarse i ncepu s$i croiasc drum napoi, oprind o"olanii cu 1urtunul, a crui
putere scdea din ce n ce* C!i#a rz"tur i$i atacar picioarele deasupra ghetelor, n salturi
muctoare* Un o"olan i se ag ndrtnic de coaps, s1!iindu$i cati1eaua reiailor* Eali
str!nse pumnul i$l nltur*
)tr"tuse aproape trei s1erturi din drum c!nd uriaul 1!l1!it inund ntunericul* 0ri#i n
sus, i z"urtoarea gigantic l lo#i n 1a*
2iliecii mutani nc nu$i pierduser cozile* :i$o ncolci pe dup g!tul lui Eali ntr$un la
greos i str!nse n timp ce dinii cutau locul moale de su" "r"ie* )e z#!rcolea i "tea din
aripile$i mem"ranoase, in!ndu$se agat de zdrenele cmii*
Eali ridic or"ete duza i lo#i trupul moale, iar, i iar* Acesta czu, l clc n picioare,
pe 5umtate contient de 1aptul c z"iera* :o"olanii i se scurgeau ca un torent peste ghete, n susul
pantalonilor*
? lu la 1ug, cltinat, scutur!ndu$se de c!i#a* Ceilali l mucar de p!ntece, de piept*
Unul i se cr pe umr i$i aps "otul nesios n pa#ilionul urechii*
)e ciocni de un al doilea liliac* Acesta i se ag un moment pe cap, scheun!nd, dup care
i smulse o 1!ie din scalp*
=i simi trupul amorind* Urechile i se umpleau de ipetele i urletele sutelor de o"olani*
)e opinti o ultim oar, se mpiedic de trupurile m"lnite, czu n genunchi* Iz"ucni n r!s, un
sunet ascuit, s1!ietor*
05-00* A* @*, 5oi*
. Ar tre"ui s se duc cine#a acolo, spuse nesigur +rochu*
. 3u eu, opti (isconsNL* 3u eu*
. 3u, nu tu, "urt$turt, spuse cu sc!r" Ippeston*
. +ine domOle, s mergem, ncheie +rogan, aduc!nd un alt 1urtun* /u, Ippeston,
'anger1ield, 3edeau* )te#enson, urc$n "irou i mai adu nite lanterne*
Ippeston pri#i g!nditor la ntunecimea de su" el-
. 0oate s$au oprit la o igar* C!i#a o"olani, ce mama dracuO%
)te#enson se napoie cu lanternele> dup c!te#a clipe pornir n 5os*
Delu 3stase*
6rei crime per1ecte, perpendiculare*
Autorul-
0entru ca o crim s 1ie per1ect tre"uie s ndeplineasc urmtoarele condiii-
Victima i agresorul s nu se 1i cunoscut naintea momentului 1atal* =nt!lnirea tre"uie s
1ie o surpriz total pentru cei doi parteneri*
)e e<clude orice intenie de premeditare, nt!mplarea urm!nd s sta"ileasc momentul i
locul*
)e #a e#ita prezena martorilor n timpul des1urrii aciunii*
2ucrarea se #a e1ectua n linite, simplu-
. +un ziua7
. Ce mai 1aci4
. @ulumesc* +ine*
A* / diminea*
Victima*
Am a5uns la ad!ncimea potri#it, pot s$mi desprind tlpile de pe cataroaie i ntinz!nd
"raele s pornesc n stilul meu maidnesc, ce#a ntre "ras i craul, n sensul c m!inile "at o
#oiniceasc ndrcit n timp ce picioarele se adun alene su" mine, apoi z#!cnesc speriate la
supra1a> nu prea am spor, dar not*
2a AX ani pro"lema intrrii n apa rece a marii o rezol#am printr$un plon5on spectaculos,
adic complet aiurea Heram departe de orice criterii esteticeI, acum pregtirile au durat aproape o
5umtate de ceas, spre distracia celor c!te#a grupuri de strini i a 1amiliei* =nt!i am introdus
la"ele Hnumrul Y5 poate suporta acest su"stanti#I retrg!ndu$le ori de c!te ori un #al ncerca s
depeasc gleznele* @i$am stropit pulpele, "ustul, pri#ind napoi, nutrind sperana c spectatorii
i #or 1i gsit o preocupare mult mai interesant dec!t admirarea spatelui meu, i ast1el m #oi
putea ntoarce decent l!ng copii*
0e dracuO7 0arc a 1i e<ecutat un numr de cascadorie> ade#rul este c p!n i suedezii
renunaser astzi la "aie, iar cea mai agitat era ne#ast$mea care m ncon5ura cu un r!s
nechezat* 'e 1apt, n$a 1i renunat> pentru putii mei tre"uie s 1iu un ttic deose"it* 3u$s un
nottor colit n 6ineretului&, dar mi place s m z"engui n ap i perse#erez> dac a reui s$
mi coordonez micrile naintarea ar 1i mai rapid, aa, m laud cu rezistena, pot tra#ersa de zece
ori 8loreasca* @i$am 1ormat stilul& n trandul 2i"ertii& zis ligheanul #esel& pri#indu$i pe
alii, ntr$o zi c!nd, mpreun cu c!i#a ignui din cartier, am srit gardul peste paznicul adormit
n um"ra lui* Am srit n partea ad!nc a "azinului i mi$am umplut "urta cu ap cl!ie de clor i
urin, p!n c!nd o m!n m$a aruncat l!ng "ara nichelat de care m!inile s$a ncletat pentru mai
multe ore, pentru c chiloii tetra de#eniser transpareni i m ruinam de periorul pu"er ca o
pat opac> credeam c toi cei care z!m"esc i r!d pri#esc ctre mine* 6!rziu c!nd m$am
n#ineit i s$a 1cut sear paznicul m$a tras a1ar pentru c tre"uia schim"at apa*
@$am tr!ntit pe "urt$n nisipul grun5os i$am d!rd!it p!n mi$a aruncat hainele pe care mi
le con1iscase ca pre al "iletului de intrare*
@ scu1und, in ochii deschii, a #rea s #d cluii de mare, dar numai meduzele
angrenate n micarea "raelor mi dau roat*
@ rsucesc pe spate, respir su" "ra, loptez ca un #!sla, prins n concurs, e "ine, trec n
plut*
0e mal, cel mic car marea cu gletua, se$nd!r5ete s 1ac un pu i$i 1urios c apa
dispare n spatele nisipului, se d cu poponeaa de pm!nt i pl!nge* Jrupurile i$au mprit
crile de 5oc, mingile, um"relele de soare i )oarele* Cel mare a descoperit la un pui de neam o
lopic mai colorat i$l lmurete asupra unui schim" mping!ndu$i$o pe a lui n "rae, trg!nd
de cealalt* 'ac nu se n#oiete i$o #a smulge, l #a lo#i, putiului o s$i cad dintele care se
clatin de c!te#a zile i #a urma un con1lict la care pre1er s nu asist, aa c m ntorc spre larg*
?are copii nemi i scot dinii de lapte cu aa i$i arunc peste umr pe streain casei
spun!nd #or"ele magice- 'inior de lapte*
6e dau n spate*
) creasc n loc*
Unul cu$noroc&4
=nchid ochii, trag #alul su" mine i m g!ndesc la altele, apoi aipesc puin p!n c!nd un
strigt ptrunde ca un "rzune n ureche, n trompa lui /ustache i chiar mar departe* / un apel
#ehement, un rcnet* Cine#a strig* )tropii pe care lo#iturile palmelor i arunc pe 1a sunt reci i
se e#apor de cum m ating* @i$e 1ric7 3u$s un nottor "un, unde e sal#amarul4 / trea"a lui7
/u nu tiu s not* Am auzit c cel care se$neac l trage la 1und pe ce7 Care #rea s$l sal#eze* 3u7
3u, n$am auzit nimic* @i s$a prut, e o nchipuire* @ #oi cu1unda i cu pieptul lipit pe 1undul
mrii #oi trage o linie p!n la rm, acolo copiii m #or ngropa n nisip i eu le #oi spune
po#estea lui 8t$8rumos*
'ac a a5uns at!t de departe nseamn c tie s se in pe #al, poate nu$i dec!t un c!rcel,
sau o"oseal* =l spri5in, i re#ine, pentru c tre"uie s spun i el cui#a po#estea lui 8t$8rumos*
=mi ntind "raele n cel mai puternic craul, picioarele prind ritmul i "ustul se ridic deasupra*
)unt ca o luntre purtat de #!slai pricepui* Am a5uns aproape, c!te#a "ti i #oi 1i l!ng
el* )trig, sau nu strig-
. Dezist7
? m!n grea mi se aeaz pe cretet, o m!n puternic m prinde de cea1, m$ntoarce, i
am!ndou 1ormeaz o p!rghie ce$mi rupe g!tul i m scu1und, picioarele cu pulpe groase mi
str!ng toracele 1c!nd s !neasc ultima su1lare apoi m$mping printre alge* 'eschid gura, nu
pentru a respira, tiu c nu e posi"il, nu pentru a striga, #or"ele nu au sunet, a #rea s strecor
printre dini numele "ieilor mei*
? meduz i s$a lipit pe "uze, un gu#id deschide i nchide gura ca i cum ar sila"isi
cu#intele scrise su" pleoape*
2* / ora pr!nzului*
Victima*
Am prins n aripi curent ascensional i m ridic p!n aproape de norul acela, acum salt i
el i iari plutim paralel peste marginea pdurii* / amiaz i e senin* 6o#arii lui s$au topit
odat cu primele raze* =l urmresc din zori, de c!nd mi pregteam echipamentul de z"or, era
#ineiu i se$n#ol"ura agresi# printre con1rai #aporoi, pro#oc!ndu$i la lupt, m temeam c$mi
#a strica plim"area trans1orm!nd h!r5oana n 1urtun* C!nd am a5uns pe creast rmsese singur,
side1iu i l$am salutat ca pe un to#ar de 5oac*
Cu aripile$ntinse n struna corzilor de 1unie m$am az#!rlit ctre el, a tresrit speriat i mi$a
1cut loc pe "olt, puin mirat, contrariat de artarea ce$i n1ige ciocul n "urt* 9"urm peste
satul din marginea poienii unde pionerii i$au ridicat ta"r, i strig dar nu m aud, preocupai de
micrile di"ace ale to#arei "uctrese n distri"uirea hranei* Ce#a mai departe, ntr$un cr!ng, o
pereche, pro"a"il instructori, 1erii de pri#irile cra#atelor roii i spun #or"e tandre, ori poate,
numai se odihnesc la um"r i discut pro"leme de ser#iciu- =mi amintesc un 1ilm de pu"licitate
turistic cu un "iat i o 1at n cutarea unui loc unde s 1ie singuri cu dragostea i m"ririle
lor*
6inerii str"at n goan Cimigiul, Eerstrul, Jrdina 9oologic, 0durea +neasa, pla5a
@amaia i alte locuri pitoreti* 9adarnic* 2ume, lume mult se srut i$i spun cu#inte de iu"ire
n tot locul* Dm!ne o soluie, deltaplanul i cei doi plutesc pe cerul 1rumos colorat, singuri,
giugiulindu$se incomod peste muni i ape* V!ntul m$mpinge spre satul din #ale, peste prunii
pleotii de ari, ng!n un c!ntec de leagn pentru o1erul adormit n um"ra tractorului i m
ridic deasupra pdurii* =n #erdele de su" mine 1runzele se lo#esc ntre ele ca nite palme n
aplauze* @ las cu toat greutatea pe p!rghie i co"or aproape de #!r1urile pomilor, m!ng!i cu
tlpile ramurile, mai "ine zis pesc pe coroanele 1agilor precum @oise pe #alurile @rii Doii*
'up un scurt ocol #oi ateriza pe tpan spre nc!ntarea putimii* 3u suntem singuri,
norul i cu mine, un #!ntor printre ar"ori la ora pr!nzului e tot at!t de ne1iresc ca i noi* =l strig,
sunt destul de aproape ca s m aud* Didic pri#irea, m salut cu m!na, i rspund*
. @erge, merge4
. 3u prea*
. 3oroc la #!nat*
At!t* ?chii notri s$au nt!lnit, nu mai a#em ce ne spune* Didic ncet arma, mi5ete
pleoapele i potri#ete patul putii n umr, inima mea e pe linia de ochire a ctrii* Despir
ad!nc, i ine su1larea, inelarul pipie cocoul, mi pare c asist la primul e<erciiu de tragere din
armat, cu inta de carton 1i< la A50 de pai* 3u #oi ateriza pe tpan*
2o#itura m d peste cap i caut pe cer norul* Au mai rmas din el dou 1!ii su"iri i
al"e, str#ezii, pe care )oarele le pul#erizeaz n c!te#a lacrimi*
'eltaplanul se z"ate o clip n adiere, apoi se pr#ale n artura din urma tractorului*
U* / sear, aproape noapte*
Victima*
=ntotdeauna c!nd ies de la cinema m plim" puin nainte de a merge acas*
2ocuiesc aproape i dau ocol "locului c!t 1umez dou igri aprinse una de la alta, sudate
cum se mai zice* Am ne#oie de micare ca s pot rumega po#estea, ar tre"ui s i sl"esc, aa
susine medicul, soia, prietenii, colegii i ali in#idioi* Ce poate 1i mai 1iresc la un "r"at serios,
e1, dec!t chelia i statura impuntoare, "ine hrnit*
Unii mi recomand alergri n zori de zi n 5urul casei, adic n plin "ule#ard, m"rcat cu
treningul lui 1i$miu, at!t c!t m cuprinde* Alii m #d plim"at de un setter irlandez din st!lp n
st!lp dimineaa i seara* ?colesc cinematogra1ul 0atria& pe strada 0ictor Verona, trec de
am"asad i termin o igar p!n n grdina Icoanei* Aprind o alta pe aleea de la intrarea n parc
i$mi derulez n minte 1ilmul, imaginile se succed, se leag po#estea, apoi dialogul* 9!m"esc, 1ac
gesturi cu m!na i, pro"a"il, "lm5esc c!te#a replici pe care ndrgostiii nghesuii pe "ncile
din tu1iuri nu le iau n seam*
=n copilrie #or"eam cu anul, cu ulucile gardului, cu nuiaua pe care o nclecam n
drumul spre r!u, m oprea c!te o "a" surd g!ndind c mormi o n5urtur* Adolescentul ddea
nume proprii tu1elor de carpen, porecle rugilor de mure i se ungea rege al lor pro#oc!nd la lupt
1erigile i pdurarul care #indea pe ascuns pdurea hoilor de lemne*
Acum mi optesc n "ar", da, mi$am acoperit 1aa pentru ca lumea s nu spun c
#or"esc singur* Am ieit de la un ,estern interesant prin 1aptul c eroul negati# este simpatizat*
'e 1apt, toate persona5ele sunt negati#e* Un 1ilm de duri n care 1iecare omoar 1r noim n
st!nga i$n dreapta pentru a se arta pro"a"il mai nzestrat n m!nuirea armei i pari#eniei*
3egati#ul simpatic i ucide pe ceilali 1olosindu$le cu mai mult ndem!nare mi5loacele,
tertipurile proprii* Un "tr!n "ei#an asasin i e<pune partenerului de duel urmtoarea schem-
)e pun spate$n spate i pornesc 1iecare pe direcia lui p!n se numr la zece* Eoomanul
"ei# numr p!n la apte, se ntoarce i$l mpuc linitit, su1l n ea#a pistolului i$i mai trage
o duc*
6!nrul simpatic n con1runtarea cu "tr!nul asasin ia poziie de pornire, dar nu se
urnete, pi#oteaz uor pe piciorul drept i c!nd moul i$a spus scurta numrtoare se trezete n
1aa unui z!m"et i a unui glon 1ier"inte* 'esigur eroul s1!rete ciuruit de poter, dar nu asta$i
important pentru mine, ci ntunericul strzii spre a$mi odihni ner#ii i ochii*
Un "iat i o 1at s$au ridicat pe "anc, pornesc m"riai spre ieire, n dreptul
1elinarului se srut lung dup ce s$au h!r5onit n ntuneric, au ne#oie de lumin pentru a pri#i
chipurile* A5ung l!ng ei, t!nrul se desprinde i$mi cere politicos un 1oc*
=i ntind igara, micul #ulcan arde ca un "ecule ntr$un pom de iarn, descoperind o 1a
r#it cu "u"ulie 5u#eline* / st!ngaci, m!na i tremur pe chitoc, 1ata s$a deprtat, l ateapt
n a1ara conului de lumin* =mi amintesc c am in#itat #ecinul la o partid de ta"le, gr"esc pasul*
=n 1aa li1tului arunc mucul, l stri#esc cu clc!iul din o"inuin, sunt inginer sil#ic i un chitoc
poate aprinde toamna pdurea* Ua se deschide i un tip tot at!t de solid ca i mine ncearc s$i
1ac loc*
. @ scuzai*
+urile noastre se ciocnesc ca dou ou de 0ati, z!m"im st!n5enii, e un "loc #echi i o
ca"in tot at!t de #eche pe care scrie Capacitate ma<im U persoane&, dar n care singur nu$mi
pot deprta coatele*
. 2a ce eta54
. :ase*
/u locuiesc la trei* @ rsucesc spre "utoane i cmile noastre se ating argoase* 2i1tul
a pornit cu un scr!net de msele ncr!ncenate pe un s!m"ure de mslin> odat cu 1ierul care$mi
rupe 1icatul ptrunde$n a"domen se rsucete$n mine ca un o"olan ntr$o coli#ie, cuitul*
Ar #rea s se aeze, s se chirceasc pe #ine ca$n "urta mam$si, dar nu$i destul loc n
ca"ina #eche*
Asasinul*
2ocotenentul a 1i<at cu ndem!nare marginea ligheanului pe "ul n1ipt n muuroiul de
c!rti> a aruncat seminele de c!nep, a 1i<at s1oara i s$a ascuns n tu1i% Iar eu sunt piigoiul
czut n capcan* 2ocotenentul susine c m$a gsit 1olosind tehnica modern de cercetare, adic
a citit pe retina necatului 1otogra1ia chipului meu, a e<tras din omul ; pasre glonul armei de
#!ntoare i a cules de pe ua li1tului amprente*
'ar eu tiu c norul m$a$nsemnat cu stropii de ploaie, chitocul stri#it m$a urmrit lipit de
tlpile panto1ilor i gu#idul i$a optit po#estea celui care nu tia s$noate*
2ocotenentul*
Crimele nu pot 1i per1ecte, chiar dac sunt perpendiculare, pentru c dou drepte
perpendiculare pe o a treia sunt paralele ntre ele, iar dou drepte paralele 1ormeaz un plan situat
n spaiu*
'eci, orice punct situat n spaiu pe o paralel dintr$un plan poate 1i determinat logic*
@ihnea Colum"eanu*
3unt pe osea*
2ui @arcel +ota*
0rimul autocamion trecu n plin #itez, ls!nd n urma sa o tren de stropi pul#erizai
unduindu$se printre picturile repezi i dese de ploaie* Vuietul nc mai persista c!nd, din
ntuneric, aprur 1arurile 5oase, ptrate, ale celui de$al doilea, "rzd!nd noaptea cu 1asciculele lor
prelungi de lumin al"urie*
@ apropii de marginea oselei 1c!nd semnul cunoscut, cu pumnul str!ns i degetul mare
ntins spre dreapta* 'e ndat se aud 1r!nele ncord!ndu$se ne"unete i colosul, cu roile "locate
patin!nd greu pe as1altul ud, se oprete nu departe de mine*
. Urc, domOle, c te nenoroceti pe ploaia asta7 )trig o1erul, deschiz!ndu$mi portiera*
Atepi de mult4
. :i$nc ce mult7 Dspund, n timp ce m urc* +iat "un, o1erul sta, nu ca alii% +iat
"un%
. ?leo* 3eic, nseamn c te$a ptruns p!nO la oase7 )e alarmeaz el* Ia d$aci, s te$
nclzeti7 :i$mi ntinde o sticl n 1orm de rncu p!ntecoas, pe 5umtate plin cu licoare
maroniu$deschis> "un "iat, "un "iat7% Cum l$a putea re1uza4 =n timp ce duc sticla la gur,
pache"otul pe roi demareaz scurt, cu un muget de taur, arunc!ndu$se din nou pe urmele celui
din 1a* ?mul de la #olan smucete maneta cu micri energice i "rute, schim"!nd #itezele
p!n la ultima, aproape 1r o clip de rgaz, continu!nd apoi s apese ncet, tot mai ad!nc,
pedala de acceleraie* @inunat* =l pri#esc o #reme, nainte de a$i napoia sticla- un #l5gan
plmdit parc de un sculptor 1urios ale crui m!ini c!t lopeile au aruncat #ltuci grei de lut pe
un schelet uria* 6uns 1oarte scurt, cu capul teit spre 1runte i ochii licrind, mici ca dou
gmlii, de unde#a din ntunericul n care arcadele ca de goril ii cu1und 5umtate din 1a*
0artea de 5os, n schim", urmeaz o linie surprinztor de delicat, contur!nd un ma<ilar ngust,
prelungit n "r"ia ascuit, despicat la mi5loc* ? m!n precum cazmaua se desprinde de pe
#olan pentru a lua sticla*
. Eai s trim7 =nchin, gr"indu$se s trag i el o duc*
. 3u prea pari s te temi de controale% Demarc*
. Ce controale, 1ratele meu, pe #remea asta, c nici c!inii nu stau p$a1arO, dar$mi$te%
=ncearc el o glum> cine a spus c o1erii n$ar a#ea umor4 :i adaug, cu un z!m"et complice-
. @ai ales c "iatuO n$are greuri cu% Hdrept e<plicaie, i atinge cu degetele umrulI*
3ooo*7
?"oseala, nemsurata o"oseal ce$mi nghea de$at!ta amar de #reme toat 1ptura, d
semne de dezmorire* @aina continu s$i sporeasc #iteza, s1id!nd ntunericul i ploaia*
0icturile, at!t de multe nc!t aproape se contopesc, se sparg de par"riz cu un zgomot continuu a
crui caden s$a diluat ntr$o curgere de$a"ia ntrerupt, n rstimpuri, de ra1alele #!ntului* 'ei
radioul de "ord merge mult mai tare dec!t ar 1i ndea5uns pentru a$i 1ace auzit nocturna de
Chopin, sunetul cel mai prezent rm!ne muzica rece i disonant a apei ce lo#ete carcasa i
geamurile* =n dreapta mea se scurg ncet lacrimile limpezi ls!nd n urm lanuri erpuitoare de
stropi mruni* ?"oseala mi se nmoaie pas cu pas%
:i iari simt, n picioare, spasme 1ier"ini i str!nsoarea unor cleti de ghea rsucindu$
mi$le ca pe nite ru1e ude, disloc!nd oasele din ncheieturi%
?mul de la #olan se ntoarce spre mine*
. :i zi, nene, cum de$a5unsei aa, singur$singurel, prin pustieturile$astea4 :i$nc$n
toiuO nopii47
+un "iat*
A"ia acum mi #ede smochingul negru i 1loarea de la re#er*
. Eopa7 'aO ce$ai pe 1loare4 )e aplec, nedumerit, pentru a cerceta petele s!ngerii ce
spuzesc al"ul petalelor*
. Un accident%
. )$a lsat cu ca1ting4 'e#ine el "rusc interesat*
. @mm$nu% 3u tocmai% Ki$am spus, un% accident&*
. Eai, domOle las$te7 @ie poi s$mi spui pe "une, ca la un 1rate7 6e$ai luat n "ee cu
gineric4
0re1er s nu$i rspund*
. )au te pomeni c tocmai matale$oi 1i gineric7 Ki$a manglit #runuO mireasa i te$a lsat
pe 5os7
:i hohotete scurt, ltrtor, pentru a rencepe imediat cu ntre"rile-
. +arem daruO s$mprise4
. )$mprise, s$mprise%
. /, atuncea$i "ine7 =nseamn c nu ducem lips de mardei7
:i, 1oarte satis1cut de postura sa de gazd&, mi o1er din nou sticla* 'a% Cam din
topor, dar alt1el "iat "un, de ce s nu recunosc, n 1ond mi$am dat seama de la nceput% +un
"iat* Cu el alturi, aproape uit c!t sunt de ostenit%
'ar am senzaia c mi se rup coastele asemeni unor chi"rituri, parc nici ng$mi #ine s m
mic, de team s nu mi le simt li"ere, plutind prin carne% 3umai de$am a5unge odat camionul
din 1a%
+ecurile sla"e ale cadranelor de "ord, deopotri# cu trei mici 1elinare colorate, rou,
gal"en, #erde, i ochii electrici implantai n capul unui pisoi al" de cauciuc, lumineaz palid,
stins interiorul ca"inei* 0este pri#elitea oselei ude ce se scurge pe su" noi ca un torent nest#ilit
de plum" lichid, se suprapun chipurile uriae, di1orme, re1lectate n par"rizul cur"- la st!nga,
o1erul, inund!nd tot locul cu cadrila5ul cenuiu pe al"astru al cmii, 1um!nd 1r ncetare i
mai trg!nd din c!nd n c!nd c!te o nghiitur> n dreapta, silueta mea de$a"ia #izi"il prin ceaa
al"strie a 1umului de igri strine* )tau rezemat de colul scaunului, cu1undat n ntuneric* Un
schelet mic i al", de plastic Hsau, poate, chiar de os4I, legat de o #entuz aplicat sus, chiar su"
rama par"rizului, i agit articulaiile ntr$un dans dezordonat, schizo1renic, arunc!nd r!n5ete
c!nd spre mine, c!nd spre cellalt*
A1ar, corzile sclipitoare ale ploii de#in tot mai compacte* Conul du"lu de lumin din 1aa
mainii pare cu 1iecare minut mai scurt, i mai scurt* 0oriuni ntregi de osea sunt necate su"
p!nze lichide pe care roile le s1!ie n zdrene 1lutur!nde, proiectate de o parte i de alta a
drumului*
0ro"a"il c i conductorul camionului din 1a gonete la 1el de "ezmetic, de #reme ce,
cu toat #iteza asta ne"uneasc, nu$l a5ungem din urm*
:i capul% Capul% C!t m$a des1ta cu odihna, cu eli"erarea din ctuele ostenelii, dac
nu m$ar durea at!t de cumplit capul7 'e parc mi l$ar apsa de sus Nilotonele unei prese
hidraulice, turtindu$mi$l ca o plastilin, pstos, 1luid, re#rs!ndu$mi$se peste umeri, peste piept,
n 5os%
:o1erul are che1 de #or"* =mi po#estete despre cursele sale a1ar, despre o "taie cu
nite con1rai strini care l$au nelat la 5oc, ntr$o c!rcium de l!ng grani, despre a1acerile
ilicite pe care le mi5locete aproape la 1iecare transport% +utura i$a dezlegat lim"a Hsau mi se
pare mie, doar, c$l aud4 Visez4 'elirez4 6otul e un%4I* =mi relateaz cu lu< de amnunte cum a
introdus n ar zece #ideocaseto1oane cu tele#izoare cu tot, ascunse n cutii de portocale, cu
complicitatea am"alatorilor de la 1irma e<portatoare i a economistului ce a preluat mar1a* )au
cum odat, a predat grnicerilor un trans1ug ascuns ntr$o lad pre supus cu conser#e de unc
presat pentru trupele 3A6? din D* 8* J*, nu nainte de$a lsa ntr$un sat de l!ng Arad
5umtatea de onorariu pe care o ncasase drept ar#un*
. Au cam mirosit ei ce#a, c m$a$ntre"at i cpitanu- 'aO de ce, zice, l$ai mai adus p!n$
aici4 'e ce nu i$ai zis clar c nu$l iei4 9ic- 6oOaOuO cpitan, aa putea s dea p$orm de unuO
care s$l scoat pe "une7 IoO am zis c aa mpiedic o trea" ca asta, nu4& +un "iat* 6rage din
igar i conchide-
. Aia e, 1ratele meu, dac #rei s le c!tigi ncrederea7 0e urm nu$i mai um"l ei p!nO
"oar1e%7
'e 1apt puin m intereseaz a#enturile lui* 'escurcre nimic de zis* :i cinstit* :i4 =l
ascult tcut, g!ndindu$m la camionul pe care$l "nuiesc unde#a n 1a, rul!nd ne"unete prin
"ezn i ploaie* 'urerile m$au lsat* 3u pentru mult timp, pot s 5ur*
. Unde#a p$aici am pit o istorie ur!t acuO nite ani* 'epeam o "etonier i din 1a
mi$a aprut un detept care mergea cu 1aza mic* =l 1eream, n$a#eam trea", daO idiotuO n$a gsit
dec!t s se "age i el n "anda mea* 2$am luat n plin* A z"urat a1ar din main i n$a pit nici
pe dracuO, daO ne#ast$sa%
=l ntre" 1r s$l pri#esc-
. :i dumneata4
Aprinz!ndu$i o nou igar, cu ciud-
. A a#ut a#ocai "uni, t!mpituO* @i$au dat zece ani pentru omor prin impruden*
Imprudena mamii lui cu cine i$a dat carnet7
. :i c!t ai 1cut din ei4
D!de scurt, acelai hohot ltrtor, rguit-
. Un canci7 Accidentu$a 1ost pe ase octom"rie i procesuO s$a terminat n 1e"ruarie*
+iatuO a intrat la amnistia de ziua luO :e1u7 Acas, la muica7
'in nou tcem am!ndoi* :i din nou capul* Acum, spintecat dinainte spre napoi, i
5umtile se duc, se duc% 3u m las s m "ucur c din marea$mi s1!real a mai rmas doar o
um"r palid%
0e marginea oselei alearg casele adormite ale unui sat 3ici o micare, nici o lumin%
Jarduri al"e, 1aade ?ar"e, rsrind din tene"re, apropiindu$se cu #itez cresc!nde, pentru a
strluci o clip 1oarte aproape i a recdea, de1initi#, n ntuneric* )paiu strin, mort% =n care nu
au mai rmas dec!t casele% )ingure% 0ustii* :i noi doi*
. Uite$acolo, la ieirea din sat, a 1ost* =i art acuO%
. :i cu cellalt o1er ce s$a$nt!mplat4 @urmur*
. Jhici ghicitoarea mea* 3u ghicesc ghicitoarea lui*
. @$a p!ndit ntr$o noapte pe osea* =mi tia orele, de c!nd cu t!mpituO la de proces m
urmrea tot timpuO% =i ieise din mini* )$a aruncat su" roi% Ca s m n1unde, c m tia c
le cam trag la #olan i$aa chit c$l clcam din #ina lui, dac m gseau cu 1iola s$aduna i cu
pedeapsa de prima dat% :i s se sinucid i el* Chiseli s$a 1cut, a umplut toat oseaua*
. :i4
. :i ce4 3orocuO meu c$n noaptea aia eram curat* 0rocuroruO personal a zis c s$a
sinucis singur* ?m "olna#%
:i$i ciocnete capul cu pumnul*
'in nou linite* )tropii de ploaie%
Doile 1!!ind ncontinuu pe as1altul ud%
)cheletul, mprind r!n5ete n dreapta i$n st!nga%
Vitez% Joan parc 1r int, maina ca scpat de su" orice control% Alunec printre
pereii realitii pe care o despic n dou, ca o caren de na# prin apa oceanului* Ceea ce e<ist
dincolo de 1erestrele ca"inei e strin, intangi"il, insesiza"il* Alunec pe l!ng noi scuarul din
centrul satului, cu monumentul su mrunt, rm!ne n urm, la o margine a lumii n care noi doi
nu #om mai re#eni%
)imt u#ie ude, 1ier"ini lipindu$mi$se de 1runte ca nite degete de% 3$am timp de ele*
3u mai am timp de amintiri* 'e dureri i de odihn* 0rimul camion tre"uie c oprete acum la
ieirea din sat* /a%
. Acuma, ade#ru$i c mi$a luat o piatr de pe inim7 'e c!nd se dilise, d la proces,
gagiul um"la s$mi 1ac 1eluO* 'a7% C!nO l$am #zut st!lcit de roi% 3ici nu mai ziceai c$i om*
Asta e7 0rimul camion a ieit n c!mp7 :o1erul su a "ut i el c!te ce#a, nu chiar c!t
colegul lui din urm, dar ndea5uns ca s% )ilueta n al"% Autostopist sau #edenie* ?prete, n$
are de ce s trag pe dreapta, aa, "ine, las maina n drum, deschide portiera% 3imeni* I s$a
prut4 Co"oar pe carosa"il ; s nu uite aprinse poziiile7 3u le$a uitat* 3ici o lumin* 3ici de
autostopist, #reo urm, nimic% 0rere* Coniacul urcat la cap% Coniacul co"or!t n picioare* :i
ntre picioare* 'ac tot s$a dat 5os% +!5"!ie la li* =n "ezna ngroat de ploaie, primul camion,
oprit n osea, e o prezen ne#zut, dar cum nu se poate mai material, un zid negru, o gaur n
spaiu i timp%
Vom 1i i noi acolo, peste e<act aptesprezece secunde*
Jata cu o"oseala ; s$a s1!rit7 'UD/D/A, ns% 0entru prima dat de la nceputul
cltoriei, i adresez eu cel dint!i cu#!ntul-
. 3$ai 1ost #ino#at%
. 0i daO cum47
. =nluntrul tu* 3$ai 1ost* 3u eti un om ru%
. 'aO p "une, ioO% +un "iat*
. 0cat de tine% @are pcat% 'aO alt cale nu e*
. Em4
:i rm!ne ncremenit, cu gura deschis, cu chipul trans1ormat ntr$o masc a groazei*
=n locul "r"atului cu smoching negru, la re#er, cu 1loarea al" ptat de s!nge, l!ng el
se a1l un trup mutilat ori"il, cu mem"rele 1r!nte, contorsionate, m"rcate ntr$un amestec de
intestine ncolcite, cu pieptul stri#it, n1undat, pre1cut ntr$o gaur din care ies, aliniate cur",
capetele al"e ale coastelor retezate* =n loc de cap, un terci amor1, ud i rou, a"urind n 1rigul de
ca#ou ce a inundat pe neateptate ca"ina, i care se mic ncet, ca o meduz, i% :i printr$un soi
de "ol"oroseli cu spum i "ici de s!nge, #or"ete7
. Acum m recunoti, n 1ine, nu4 0arc aa artam% 3u4 @ pri#ete mut, cu ochii
hol"ai, cu piciorul n1ipt n pedala acceleratorului* 'a, m recunoate* ? putea 1ace i nainte, nu
mi luasem alt n1iare, dar n$am #rut eu s o 1ac* Ar 1i 1ost prea de#reme* Acum, ns% /
momentul* Acum l las s m recunoasc* Uite$l% +iat "un, dragul de el* Digid, nepenit, de5a
aproape ceea ce are s de#in peste c!te#a secunde*
. 'e apte ani atept momentul acesta* 3$a 1i #rut s se nt!mple aa* 'e ce l$au lipsit
de pedeaps4 'e ce am 1ost eu pedepsit, prin pcatul lor, prin pcatul lor, al 2or, s n$am parte de
pace alturi de soia mea, s$o caut la nes1!rit, tot mai ostenit, pentru a nu gsi dec!t acelai,
acelai rspuns4 'e apte ani caut, de apte ani atept clipa% ? #oi sa#ura ncet, milisecund cu
milisecund, dilat!nd$o la ma<imum% 'in momentul c!nd primul camion apare n lumina
1arurilor noastre, ca o str1ulgerare*
Iau timpul n m!ini i ncep s$l derulez ncet, parc tras cu mani#ela, 1ilm, 1otogram cu
1otogram*
2uminat de 1aruri, camionul din 1a se apropie lent, egal, linitit ca alunec!nd pe apele
unui canal* Atinge masca mainii i, n acelai moment, din partea de 5os a par"rizului ncepe s
se dez#olte o reea neregulat de crpturi rami1icate mrunt, ca rmuriul unei iederi cr!ndu$
se pe un zid* =n timp ce geamul cur" se trans1orm, de 5os n sus, ntr$o supra1a opac, "ordul se
deplaseaz ncet napoi, spre scaune, ndoindu$se i Fpierz!ndu$i 1orma treptat, treptat, cu totul*
0ortiera dreapt se deschide, dar ntr$un chip ciudat, spre napoi, ntorc!ndu$se n 5urul laturii
unde se a1l clana, ndeprt!nd$o de caroserie pe cea cu "alamale* 0ornete prin aer rsucindu$se
i dispare ca o arip smuls, n noapte* C!i#a stropi de ploaie, n co"or!rea lor spre pm!nt, se
a"at n interior, prin deschiztura tot mai ngust din locul portierei* Cadranele i geamurile mici
i rotunde i iau z"orul din "ord asemeni unor 1ar1urii z"urtoare n miniatur, #olanul se des1ace
n nenumrate 1ragmente de e"onit, a<ul i se proptete pe toracele o1erului, ncepe s$l apese,
nu mult, imediat ptrunde, ca n unt* +raele omului se ridic ncet, se ntind nainte, iar colul din
1a al ca"inei, ntorc!ndu$se spre nuntru, str"ate umrul st!ng, secion!ndu$l cu precizie de
"isturiu* 0eretele din spate al primului camion, ignor!nd orice lege a spaiului, continu s se
deplaseze capt!nd pe supra1aa sa 1r!nturile de e"onit, metal i sticl ce plutesc dezordonat, ca
petii ntr$un ac#ariu ; p!n ce ca"ina e n 1ine redus la grosimea unei 1oi de h!rtie*
Cio"uri, "uci de metal, mem"re, sc!ntei, s!nge, proiectate pretutindeni* Contopite, cele
dou maini 1cur un salt, se ridicar n aer, proptite am!ndou n "otul celei din 1a i, nc
nainte de a se pr"ui la loc, se produse e<plozia*
Cu m!na nc ncremenit pe nasturii pantalonilor, o1erul primului camion pri#ea
ndo"itocit dezastrul*
Apoi ddu cu ochii de 1emeia n rochie al", cu #oal, pe care o #zuse 1c!ndu$i semn
mai$nainte* Acum, ns, nu mai era singur* ? inea de m!n un "r"at t!nr, n costum de mire*
'up c!te#a clipe, c!t sttu nemicat, uluit, czu n genunchi-
. 8railor% @i to#ari% V implor7 3u m nenorocii7 ) nu spunei c n$a#eam
aprinse poziiile7 Qla era "eat, pe$onoarea mea7 0recis c adormise la #olan7 2sai$o aa7% )
nu le spunei7 ) nu le spunei c eu%
'ar la anchet nimeni nu a spus un cu#!nt mpotri#a lui* 3u e<ista nici un martor* Iar
o1erul primului camion, cuminte, n$a pomenit niciodat despre cei doi tineri cstorii care, dup
ce i$au ascultat senini rugminile, au disprut 1r o #or", ncet, nemails!nd n urma lor dec!t
1loarea de la re#erul mirelui, al", neptat*
)8_D:I6