Sunteți pe pagina 1din 117

Marie Anne Desmarest

Torente
Vol. 1.2 TORENTE
i de-o-ntreba de clipa cnd moartea va s-nfrn
!-i sp"i c-am rs de team ca dns"l s n" pln.
#$ETER%&N'(
')*R&N!+
T&NERE,E$ %)& -$N.
*artea .nti.
*artea a do"a.
*artea a treia.
TORENTE.
*artea .nti.
*artea a do"a.
*artea a treia.
*artea a patra.
*artea a cincea.
*$RTE$ /NT0&
&.
TO'#$& /#*%&N&!E# O*T!*RE1E'E ani cnd "n accident .nro2itor m-a lsat
orfan3 de2lend"-m br"tal de toate let"rile. # credeam distr"s pentr" totdea"na3 dar pe
"rm o vitalitate a animal"l"i din noi firea mea rob"st a .nvins. $sta a .ncep"t printr-o foame
br"sc 4i violent. 5e ct vreme n" mai .n6i7isem dect "n t de lapte 4i n" mai ron7isem
dect p"7in ciocolat8 $c"m3 sim7eam foamea. O foame sf4ietoare3 d"reroas. Rmsesem .n
casa mare3 oal de moarte3 n"mai c" o servitoare btrn. 5ar3 pe moment3 foamea al"nase din
mine orice alt sentiment. 9roa2a mea fa7 de pre2ent3 spaima .n fa7a viitor"l"i slbir cnd3 la
b"ctrie3 m-am ar"ncat as"pra a tot ceea ce-mi cdea .n mn. 96ift"it3 am dormit .n sfr4it3 pe
st"rate. 5ar3 vai: $ do"a 2i co4mar"l a reapr"t aidoma ca .n a;"n. '" c6ip"l .nf"ndat .n pern3
.mi imainam ma4ina rst"rnat3 revedeam tr"p"rile m"tilate. !cpasem din acea catastrof
printr-o min"ne. Ref"2asem s-mi .nso7esc prin7ii care-l l"aser at"nci pe fratele me" mai mic
la o e<po2i7ie la !trasbo"r nevrnd s lipsesc de la acea mic re"ni"ne care ne ad"na .n fiecare
;oi3 pe prietenii mei 4i pe mine3 cnd la "n"l cnd la alt"l. Timp"l "scat 4i .nsorit ne ispitise .n
2i"a aceea s facem o plimbare .nainte de mas. O l"arm spre cmp. =4ii de 2pad mai
str"ia" pe bra2dele "nde corbii 7opia" reoi. %a apropierea noastr3 psrile 2b"rar .n crenile
cire4ilor de pe marinea dr"m"l"i. 5intr-o dat "n"l dintre ei se np"sti spre mine3 sco7nd "n
croncnit "rt.
$ripile l"i .mi atinser toca de blan> am rmas "l"it .n mi;loc"l prietenilor mei3 ei .n4i4i
impresiona7i. Ne-am .ntors din dr"m. /n timp ce ceilal7i .4i recptaser veselia3 e" n" m p"team
sc"t"ra de o presim7ire ci"dat. Ne-am .ntors .n clipa .n care servitoarea .ntindea pe fa7a de mas
brodat c" flori de cmp tradi7ional"l ?"el6opf 4i t"rna .n vec6ile ce4ti de !trasbo"r laptele
m"stos. #iros"l cafelei se rspndise .n aer. 5"p mas am trec"t .n salon. %mpile .nalte .4i
cernea" l"mina blnd. -eratic"l licrea .n dos"l porti7ei de la soba de por7elan. 9r"pa7i .n ;"r"i
pian"l"i3 asc"ltam vals"rile pe care 'at6@ %e6man le cnta p"nnd .n ele tot romantism"l ei 4i
vorbeam despre flirt"rile noastre3 .n 2i"a aceea despre "n locotenent care la "ltim"l bal fc"se
sen2a7ie. Ofi7erii ermani n" e<istaser niciodat pentr" noi 4i ent"2iasm"l de a vedea o "niform
france2 .nc n" se potolise.
A #-a .ntrebat o m"l7ime de l"cr"ri despre tine3 .mi raport #aria Benner. 5omni4oara
Er6ardt e la fel de fr"moas ca 4i mama ei3 dar are .n pl"s contrast"l oc6ilor viole7i 4i al pr"l"i
ner"3 mi-a sp"s el.
A ! cons"ltm oracol"l3 prop"se fata care era a2d. *ian"l f" prsit 4i cr7ile de ;os3
.ntinse pe mas. Odile3 creia noi .i sp"neam 5idela3 4tia s le manevre2e ca o btrn 6icitoare.
'nd mi-a venit rnd"l3 m-am tem"t de n" 4ti" ce pre2icere. 5ar cr7ile mele era" b"ne 4i-mi
fd"ia" o cstorie din draoste. *rietenii m prsiser .n clipa .n care3 a;"ns .n fa7a "4ii de la
intrare3 am vrt c6eia .n broasc. $m sit coridor"l3 scrile c"f"ndate .n .nt"neric. $m striat
servitoarea3 dar .n cas n" s-a mi4cat nimeni. i iat c .n strania tcere a s"nat telefon"l. O
lini4te ci"dat m c"prinse .n timp ce ridicam receptor"l.
A $lo3 alo3 domni4oara Er6ardt: $ici CDtel-5ie" din !trasbo"r. =i7i c"ra;oas3
domni4oar. )n accident. *rin7ii d"mneavoastr s"nt rav rni7i.
N-am p"t"t a"2i mai m"lt3 telefon"l mi-a c2"t din mn.
Neam"ri deprtate3 venite la .nmormntare3 cer"r s se oc"pe de mine. %e-am respins
prop"nerea. Orice dovad de compasi"ne .mi era de nes"portat. /nclinarea mea ctre sin"rtate3
indiferen7a pe care o artam t"t"ror l"cr"rilor .l nelini4tir pe medic"l care m c"no4tea de mic.
Vorbi de o 4edere .ntr-"n sanatori". $ceast amenin7are .mi dd" for7a de a reac7iona. $m .n7eles
c n" mai p"team s rmn m"lt vreme .n aceast cas bnt"it de amintiri care m sf4ia"3 s
.nfr"nt olin2ile care pstra" refle<"l celor trei c6ip"ri att de br"tal sm"lse draostei mele. $m
.n7eles c3 dac voiam s contin"i s triesc3 treb"ia s f" din acele loc"ri3 "nde3 .nneb"nit3 n"
.ncetam s pndesc 2omot"l "nei "4i3 s a4tept o imposibil .ntoarcere.
Triam astfel de sptmni3 cnd3 .ntr-o diminea73 ie4ind din relele co4mar"ri 4i fiind pe
p"nct"l de a cdea iar prad c6in"rilor3 privirea mi-a c2"t pe lob"l terestr"3 pe care3 .mpre"n
c" biet"l me" tat3 "rmrisem adesea c" deet"l liniile fine3 ro4ii3 ce-l .ncon;"ra". E=ratele me" e
aici.F3 sp"nea el c"tnd $frica de !"d. %a aceast amintire o idee .ncol7i .n mine. 5ac a4 pleca8
#o4tenirea .mi .nd"ia s cltoresc "nde voiam. $m srit din pat3 m-am vrt .n 6aina vt"it
4i am alerat .n salon. $m l"at alb"m"l 4i3 .nfierbntat3 am .ntors painile peste portretele
.nvec6ite. %-am sit repede pe cel al "n"i brbat c" favori7i3 c" "n aer 7eapn3 care spri;inea c" o
mn pe "mr"l "nei tinere fr"moase. )nc6i"l me" -acG"es 4i dr"7a mea veri4oar 5oris
alt"ri de care petrec"sem doi ani la Cirondelles3 la 9eneva 4i care loc"ia" la noi .n timp"l
vacan7elor. $n"n7nd"-le telerafic nenorocirea mea3 ei .mi rsp"nseser printr-o scrisoare
afect"oas. )nc6i"l -acG"es loc"ia la -o6annesb"r. /n tinere7ea l"i acest frate al tatei emirase
.n ,ara B"rilor. $colo fc"se avere 4i se .ns"rase c" o olande2. &deea "nei f"i3 a "nei evadri
posibile3 se fi< .n mintea mea 4i deveni din ce .n ce mai p"ternic. ! plec. &spita "nei apropiate
plecri n" m prsi. &-am mrt"risit tot"l t"torel"i me" care mi-a aprobat plan"l. %e-am scris
r"delor mele .ndeprtate. 5"p 4ase sptmni am primit rsp"ns"l. !e b"c"ra" de 6otrrea pe
care o l"asem de a veni s triesc alt"ri de ei.
&&.
TREN)% #E) *%E'$ /N 1OR&.
*"7ini prieteni veniser la ar. # certar pentr" de2ertarea mea. 5ac ar fi 4ti"t ei ct
m costa s m e<ile2 astfel. *ortierele se .nc6iser3 batistele se aitar. 'lopotni7a3 acoperi4"rile
ro4ii din loc"l copilriei mele dispr"r .ntr-o cea7 sidefie. %acrimile mi se amestecaser c"
pict"rile de ap ce se sc"rea" pe eam"l de care .mi re2emasem fr"ntea. 5ar toate i2voarele
seac c" vremea. Oc6ii mei se "scar. $;"nsesem la "n soi de resemnare amar. Tren"l trecea
prin cmpii de4arte3 prin sate adormite. Nici"n f"m n" se .nl7a din colibe. O ro" deas acoperea
cmp"rile "nde n" 2reai .nc nicio pasre3 nici"n animal. $m cobort eam"l. *lin de
mireasma ierbii tinere3 prospe7imea matinal ptr"nse .n compartiment"l .n care cltoream
sin"r. Rs"flarea mea .4i rel" ritm"l re"lat. /n manto"l c" tiet"r sever3 c" plria care
cdea ca "n fel de aba;"r peste oc6ii .nro4i7i3 am trec"t nebat .n seam .n vaon"l-resta"rant3
"nde mi-am l"at mic"l de;"n. Vederea live2ilor .n floare defilnd de-a l"n"l tren"l"i mi-a fc"t
r". Nat"ra n" prea s se sinc6iseasc de doli"l me" de nevindecat. 'red c3 orict ai fi de
nenorocit3 sim7i tot"4i o mare plcere s-7i .ntin2i picioarele .ntr-o c"4et 4i s dormi .n lenat"l
ro7ilor "n"i tren de noapte. 5e4teptri sc"rte .n ri cnd cte "n felinar m n"cea c" l"mina l"i
br"tal: N"mele cte "n"i ora4 alernd de-a l"n"l vaoanelor. *a4i rbi7i care btea" asfalt"l.
)4i trntite. Tors"l ro7ilor .mi lena din no" somn"l cteva clipe .ntrer"pt.
5iminea7a am sim7it-o .n mine ca pe o destindere. *eisa;"l se sc6imbase. !"b "n cer ca
in"l se vedea" coline palide de nisip3 cmpii srace 4i nec"ltivate. $rborii prea" s fi .nd"rat
c6in"ri. To7i3 apleca7i .n aceea4i parte3 .4i .ntindea" ram"rile rs"cite ca pentr" a se feri de o
prime;die c"mplit. Oare fa7 de ocean arta" ai o astfel de spaim8 /nc n" se 2rea3 dar d"p
s"fl"l s" rece .l 6iceai .n ol"l palid de d"p d"ne. 5in loc .n loc cte o moar .4i rs"cea .ncet
marile3 aripi s"mbre. *ano"ri imense an"n7a" "n ora4 apropiat. Tren"l se opri3 .n sfr4it3 la
Camb"r.
#-am sim7it pierd"t s"b impo2anta c"pol de sticl3 .n mi;loc"l f"rnicar"l"i de cltori.
!en2a7ia de a fi sin"r3 .ncredin7at mie .nsmi3 .mi prod"se ame7eal. 5ar o vi2i"ne l""br m
fc" s trem"r. N"3 n": =r rerete: Emo7ia m c"prinse din no"> cnd3 a;"ns .n port3 am 2rit
acea pd"re de catare3 de macarale3 de co4"ri. T"lb"rarea mi-a sporit 4i mai m"lt p"nnd
picior"l pe pasarela vas"l"i Ha6nfried3 vapor erman3 pe care o aen7ie de transport din
!trasbo"r i-l recomandase t"torel"i me". #i-am sit baa;ele .n cabina "nde m-a cond"s
ofi7er"l de bord. Tocmai eram pe cale s despac6ete2 cteva obiecte de prim necesitate cnd
cineva bt" .n "4. /n pra se ivi o femeie3 .nalt3 cam masiv .n ample ve4minte nere3 acoperi
cadr"l strmt al "4ii. O priveam "imit. '"m s descri" c6ip"l acelei nec"nosc"te8 *rea tiat .n
piatr3 br2dat de rid"ri prof"nde3 c6in"it. /n ci"da pr"l"i alb3 n" era btrn 4i poate c oc6ii ei
cafenii f"seser fr"mo4i odinioar. 5ar toat l"mina din ei f"ise3 iar vocea .i era mo6ort.
A !c"2a7i-m3 sp"se ea .n enle23 d"p ce m-a .ntrebat dac .n7eleeam aceast limb3
.nainte de a debarca am stat .n aceast cabin "nde probabil c am lsat ni4te 6rtii. !teIar2ii
pretind c n-a" sit nimic. Vre7i s-mi .nd"i7i s ca"t e" .nsmi8
$m cercetat .mpre"n col7"rile3 f"nd"l d"lap"l"i3 deas"pra l"i3 "nde se etala o cent"r de
salvare. 5ar 2adarnic. !trina pr" consternat.
A N" pricep. #"rm"r ea.
$v" br"sc o slbici"ne. $m vr"t s-o s"s7in dar m-a .ndeprtat.
A *n "nde mere7i8 #-a .ntrebat pe "n ton aproape r"tcios.
A 5estina7ia mea e -o6annesb"r.
Ea tresri.
A -o6annesb"r3 m"rm"r3 spri;inind"-se reoi de "4.
/ncercam e" .nsmi o mare triste7e. %a vederea obra2"l"i acel"ia rv4it .mi dd"r
lacrimile. Ea observ acest l"cr".
A !"nte7i .n doli": Remarc c" blnde7e. E" am pierd"t tot. Tot. !"nt mai srman dect
piatra din dr"m.
N" m-am p"t"t ab7ine s n" d"c mna la eant. O "4oar ro4ea7 "rc .n pome7ii femeii.
A N". N-am nevoie de bani: $ltceva am pierd"t3 altceva mi s-a f"rat. Respir prof"nd.
$sc"lta7i3 rel" ea c" efort3 dac ve7i i2b"ti3 tot"4i3 s descoperi7i man"scris"l pe care l-am rtcit3
p"te7i s-l citi7i3 n" v opresc. 5ar n"mele pe care le ve7i si acolo "ita7i-le3 4i ar"nca7i acele
caiete. 5a3 s"nt ni4te caiete pe care va treb"i s le ar"nca7i .n mare. /mi fd"i7i8
A 5e ce dac3 printr-"n miracol3 le-a4 si3 s n" vi le trimit8 N" p"te7i s-mi lsa7i
adresa d"mneavoastr8
Ea sc"t"r din cap3 fi<nd as"pra mea doi oc6i fr privire.
A N-are rost. /mi fd"i7i ce v-am r"at8
A Voi face ceea ce-mi cere7i3 i-am rsp"ns.
Nec"nosc"ta m sal"t fr s s"rd. 'a pentr" a al"na apstoarea triste7e ad"s de
aceast femeie3 draperia de creton .nflorat de la c"4et .ncep" s se 2bat3 mi4cat de vnt"l din
lar care intra prin 6"blo". $m "rcat pe p"nte3 "nde3 .n picioare3 ln bal"strad3 pasaerii
ar"nca" serpentine pe care r"dele3 prietenii3 c"rio4ii3 afla7i pe c6ei3 le prindea" din 2bor.
Banderole m"lticolore3 fire fraile mai lea" pentr" o clip formidabil"l vapor3 de pmnt. $poi
sirenele m"ir. %an7"rile al"necar 4i scr7ir. Ha6nfried se len de s"s .n ;os3 .ndeprtnd"-
se .ncet de 7rm3 .n timp ce orc6estra de bord ataca "n cntec pop"lar de circ"mstan7.
E/n cartea 5omn"l"i st scris ! te despar7i de cei ce ni-s #ai drai ca ori4icare.F
*ac6ebot"l se .ndeprta din ce .n ce. *anlicile de 6rtie se r"pseser. *"7in ro4"3 p"7in
albastr"3 p"7in a"r rmas .n minile .ntinse. '6iar .n acel moment se a"2i "n strit. Oamenii
alerar .ntr-acolo3 alct"ind "n r"p.
A O femeie a c2"t .n ap: 1ise "n pasaer3 sl";ind"-se de binocl". $lte l"nete se
.ndreptar .n acel loc.
A $ srit "n om d"p ea. $ prins-o. O d"ce pe mal.
A #ai trie4te8
Vecina mea ridic din "meri.
A N" po7i s-7i dai seama de la distan7a asta3 dar are 4anse3 a fost salvat imediat.
*ort"l deveni invi2ibil. /n c"rnd3 .n ;"r"l nostr" n" se mai v2" altceva dect cer 4i ap.
$m rmas aplecat deas"pra s"prafe7ei netede3 sed"s de acest spectacol no". Val"rile se "mfla"3
se aita" de-a l"n"l carenei. Tala2"rile prea" c se .ncl2esc la soare3 se 6ift"iesc c" l"min.
%e "rmream acel ne.ncetat d"-te-vino. 'restele de sp"m prea" ni4te capete min"sc"le
ridicnd"-se 4i sc"f"ndnd"-se .ntr-"n ;oc capricios.
A Toate astea s"nt foarte fr"moaso3 dar n" treb"ie s v fac s "ita7i c a s"nat pentr"
mas3 2ise o voce plc"t.
$m ridicat cap"l.
A Ei3 2ise vocea3 c" "n rs .nb"4it3 treb"ie s v "ita7i .n ;os3 domni4oar.
)n soi de spirid"4 .4i scoase casc6eta3 pre2entnd"-se+
A Ceer van der %aan3 la ordinele d"mneavoastr.
'" bra7"l s" l"n art ori2ont"l "nde dispr"se marele ora4. $ccident"l acela s"rvenit
c6iar .n clipa plecrii v-a impresionat8 $tt ct mi-am p"t"t da seama era vorba de femeia pe care
am v2"t-o ie4ind din cabina d"mneavoastr.
/l priveam c" tot atta c"rio2itate c" ct m privea 4i el pe mine> coco4at"l3 c" pr"l de
c"loarea pai"l"i3 .4i .nl7ase spre mine fa7a mare3 palid 4i intelient. i iat c acel pal cer
nordic3 acel col7 .nsorit de nav 4i acel om"le7 ci"dat care3 .n cost"m"l l"i de pn2 ?a?i3 prea
scpat dintre cei 4apte pitici ai $lbei-ca-1pada3 .mi dd"r impresia de ireal. $m repetat
ma4inal+
A =emeia care a ie4it din cabina mea.
A Nenorocita n" prea /n toate min7ile3 rel" ci"dat"l pasaer. /nc de la sosire s-a "rcat
de mai m"lte ori pe vapor ca s cear "n pac6et c" caiete3 pe care pretindea c l-a rtcit .n
vec6ea ei cabin3 ac"m a d"mneavoastr. !cia personal"l.
$m rev2"t s"mbra 4i mo6orta sil"et. /n ;"r"l acelei femei e<ista o atmosfer de
c"mplit prsire.
A *oate c a vr"t s moar3 am remarcat e".
A N" cred3 2ise coco4at"l. 'nd vrei s te despar7i de cei vii n"-7i alei "n loc care
mi4"n de l"me.
A $ fost salvat8 N" se va 4ti niciodat.
A Ba da. 'nd a;"nem la Rotterdam3 n-avem dect s citim 2iarele.
*rima mea noapte pe Ha6nfried. $er"l srat .mi sclda somn"l 4i pentr" prima oar
bietele mele fantome acoperite de sne n" mi s-a" mai artat .n vis. Ha6nfried n-avea dect
J.KLL de tone. *oate c era prea .n2or2onat c" a"r 4i c" marm"r3 dar era tot"4i foarte ra7ios3 alb
4i prel"n. *rintre pasaerii de clasa .nti3 se afla" patr"2eci de eoloi ermani. $vea" aer"l
.ncntat al "nor copii mari. *e c6ip"rile lor ro4ii se citea 6otrrea de a se b"c"ra din plin de
fr"moasa cltorie pe care le-o oferise o societate 4tiin7ific din 7ara lor. E!tro6IilIerF13 .4i
2icea" frecnd"-4i minile. Ba la "n"l3 ba la alt"l3 cte o cicatrice le .nsemna obra2"l ras 4i
l"citor3 vestii" al vec6ilor d"el"ri c" sabia. Brbo4i3 b"rto4i3 c" ceafa dep4ind c" trei deete de
rsime "ler"l 7eapn al cm4ii3 acei domni la ora mesei le4ina" de plcere. N" ref"2a" nici"n
fel de pe lista de mncare pe care le-o pre2enta c6elner"l. '" 4ervet"l a4e2at peste plastron3
.ncepea" c" "n repfr"it3 apoi "rma "n porride. *e4te af"mat3 carne3 o" c" 4"nc3 tot"l stropit
c" o sticl de vin b"n. /4i isprvea" acest mic dep"n c" o cafea c" lapte3 .n care .nm"ia" o serie
de pini4oare mici c" "nt. /i priveam pe f"ri43 c"m .n6i7ea"3 ca 4i c"m acea ro2av poft de
mncare p"tea s-o stim"le2e pe a mea: 5in r"p"l eoloilor fcea" parte do" femei3 do"
enle2oaice3 care .mpr7ea" c" mine "na dintre ms"7ele rot"nde din s"fraerie. #iss NMel 4i
veri4oara ei #a"d3 pre2entnd"-se3 pr"r speriate din pricina doli"l"i me" sever. $ceste do"
savante btrne se credea" obliate3 din pricina mea3 s-4i .nfrne2e veselia fireasc. %e-am
lini4tit3 s"r2nd att ct am p"t"t3 rsp"n2nd"-le c" rab cnd se .ntorcea" spre mine ca s
sc6imbe cte-o prere despre toaleta vre"nei cltoare3 sa" entile7ea vre"n"i copil. 'nd le-am
sp"s c eram orfan3 a" .ncep"t s m cople4easc c" aten7ii 4i am devenit prietene. =i"ra
r"men a domni4oarei NMel era acoperit de o re7ea de rid"ri att de fine3 .nct ;"rai c s"nt
trasate c" ac"l. Ea treb"ie s fi fost tot"4i cea mai tnr3 fiindc3 ap"cat de "n rs neb"n3 .n
timp ce-4i btea ;oc3 .n s"rdin3 de "n"l dintre doc7ii lor colei3 tovar4a ei o cert ca pe "n copil.
1i"a .n amia2a mare m-am "rcat pe dec?. Val"rile .nalte3 fr sp"m3 limpe2i 4i netede3 alct"ia"
ni4te mi4ctoare acoperi4"ri albastre. Vnt"l fcea s pocneasc pn2ele de pe vel"m 4i-mi l"a .n
rspr enele. $prat .mpotriva acelor asalt"ri de "n impermeabil 4i de o mic bonet care-mi
strnea pr"l 4i "rec6ile3 m-am lsat "dat de b"ra pe care o lineam de pe b"2e. O form
sc"nd apr" .n strimta colivie a scrii "rcnd pe palier. Ceer van der %aan .ncep" s m
e<amine2e fr ;en3 a4a c"m cercete2i "n obiect ori "n tablo".
A '"m3 la post .nainte de rsrit"l soarel"i8 !e mir el.
A E ora mea preferat3 ai il"2ia c e4ti sin"r pe vapor.
A $ve7i deci nevoie de atta sin"rtate.
*rivirea inc6i2itorial a om"le7"l"i .mi scr"t trst"rile. $cest fel de a m privi m fc"
s m simt prost 4i m esc6ivam de .ndat ce-l vedeam de departe.
A !c"2a7i-m3 me;"ffro"I23 dac v-am .ntrer"pt nd"rile. *rimele 2ile ale "nei
traversri s"nt pentr" mine totdea"na penibile. Toat aceast 6arabab"r de ape din ;"r"l me" m
face nervos. N" pot s dorm 4i pndesc 2orii ca s-o 4ter din cabin.
5oi matelo7i .ncrca7i c" le7i 4i c" mt"ri nvlir pe p"nte. $ treb"it s le cedm loc"l
4i s ne ref"iem pe spardec?.
A #i se pare c 4i d"mneavoastr c"noa4te7i micii spirid"4i noct"rni3 me;"ffro"I8
Oc6ii mari3 pali2i ai coco4at"l"i m interoar c" comptimire.
A N"3 am sp"s3 e" a4 dormi3 dar marea3 ea n" doarme niciodat. 'nd m tre2esc .n toi"l
nop7ii3 por"ncile3 s"netele as"r2itoare ale clopot"l"i3 pa4ii care alear mi se par tot attea
2omote de alarm. 'a"t at"nci c" oc6ii colac"l de salvare 4i n" mai i2b"tesc s adorm.
A 5eci frica de moarte8 N" e de mirare3 s"ntem cresc"7i .n aceast team3 ea face parte
din ed"ca7ia noastr.
'er"l .ncepea s se colore2e. %a ori2ont3 "n tiv ros de a"r accent"a cont"r"l norilor.
Val"rile d"cea" c" sine trandafiri.
A 'e fr"mos e: E<clam tovar4"l me". i se pare c s"ntem sin"rii pasaeri ce
contemplm acest spectacol care m tre2e4te ca d"4"l de diminea7 sa" cafea"a de la "stare. 5ar
asc"lta7i: &at-l pe Hec?r"f:
!e a"2i oarna. /mi plcea aceast atmosfer de diminea7 4i n-am "itat cele cteva fra2e
melodioase.
E!c"la7i-v c" to7ii3 cci noaptea se destram3 V-a4teapt cpitan"l 4i v c6eam.
)n b"n-diminea7a v sp"ne cld"ros3 !c"la7i-v3 e 2i" 4i cer"l e fr"mos.F
*rima escal f" la Rotterdam. $m cobort pe pmnt ca s sesc .n acest ora4 imainile
tradi7ionale ale Olandei+ oameni c"ra7i 4i .nstri7i3 c" plrii pop"lare3 c" sabo7i care troncnea".
1i"a era senin3 cer"l de "n albastr" 4ters 4i molatic. /n plin ora4 4lep"rile se .ncr"ci4a" pe
canalele strl"citoare. $dieri proaspete "rca" din caldarm3 se desprindea" din case. *este tot3
oamenii freca"3 l"str"ia"3 spla". *"teai vedea ni4te fr"moase case trandafirii3 "nele noi3 altele
foarte vec6i3 c" balcoane ie4ite .n afar 4i c" acoperi4"ri 7""iate. Toate avea" ferestrele
.mpodobite c" 6ivece c" flori3 4i la "4ile de la intrare3 clopo7eii3 c"iele 4i clan7ele strl"cea" de
parc era" de a"r. $m oprit o trs"r 4i am cer"t s m d"c la periferie. $m v2"t *olderii3
canalele c" ap. *eisa;ele defila" c"rate 4i ordonate. %a picior"l morilor de vnt3 vacile c" pielea
alb 4i ro4ie p4tea" pe cmp"rile de smarald br2date de pria4e de ap. %a .ntrebarea mea3
vi2iti"l a rsp"ns c se2on"l lalelelor .nc n" se terminase. #-a d"s .n d"nele interioare 4i n" mi-
am p"t"t stpni "n strit de "imire .n fa7a bo7iei acelor cmp"ri nesfr4ite3 sclipind de
prospe7ime3 .nvl"ite .n atta in4ie 4i diafan.
/mi l"asem ceai"l pe terasa "n"i 6otel la !c6evenien cnd3 ca "n adevrat nom3 Ceer
van der %aan se ivi br"sc .n fa7a mea.
A *ermite7i8 5e fapt se 4i a4e2ase pe "n sca"n 4i c6ema c6elner"l. $m no"t7i pentr"
d"mneavoastr3 .mi 2ise el. $ m"rit:
A 'ine a m"rit8 $m .ntrebat e"3 ai"rit3 cci n" m mai ndeam la femeia care venise .n
cabina mea.
A $sc"lta7i.
#i;n6eer3 c"m .ncep"sem s-i sp"n3 desfc" "n 2iar 4i citi c" las tare+
Camb"r3 2K aprilie3 1N.
E'6iar .n clipa .n care vapor"l Ha6nfried pleca3 o femeie3 aplecnd"-se prea tare peste
bord3 a c2"t .n ap. !coas imediat de "n brav matelot3 ar fi scpat c" via7 dac n" s-ar fi i2bit
c" cap"l de c6ila vapor"l"i. Era o femeie .ntre do" vrste3 .mbrcat corect. 9eanta3 care a fost
scoas din ap3 n" con7inea nicio 6rtie3 ci doar o batist3 c" "n # mare3 4i "n portofel de piele c"
ni4te monede de a"r s"d-africane. *ersoanele care pot da informa7ii despre moart s"nt r"ate s
le transmit la comisariat"l de poli7ie3 -"nfernste3 Camb"r.
A i-a l"at c" sine secret"l.
A 5ac secret"l e<ista. Observ olande2"l. *oate c 6rtiile acelea n-a" e<istat dect .n
imaina7ia ei.
#i;n6eer m pofti la o florreas3 "nde .mi c"mpr att de m"lte lalele3 .nct ne-am
re.ntors la pac6ebot c" bra7ele .ncrcate de o adevrata recolt. /n privirile pasaerilor3 am
s"rprins mirarea 4i am bat de seam c se vorbea3 c" "n s"rs ambi""3 despre perec6ea pe
care o alct"iam. 'amerista n" p"t" s-mi fac rost de vase s"ficiente 4i3 din lips de loc3 a treb"it
s p"n florile pe covor. 'abina mi se transformase .ntr-o rdin de flori. 5"p mas3 l-am invitat
pe #i;n6eer s vin s ar"nce o privire. *r" e<aerat de fericit v2nd ct eram .ncntat.
A 'a la toate escalele3 va fi m"lt lie .n seara asta3 .mi sp"se el. N" vre7i s-mi
oferi7i ospitalitate .n col7"l att de lini4tit pe care vi l-a7i ales8
#i-a contemplat florile.
A Voi p"tea s le pstre2 4i la noapte8
A Bine.n7eles3 n-a" parf"m. &art-m dac-7i imp"n tovr4ia mea3 "rm el d"p ce ne
instalarm pe spardec?. $m procedat fr tact cnd 7i-am cer"t o favoare pe care 7i-ar fi venit
re" s mi-o ref"2i .n seara .n care .7i ofeream am flori. N" te s"pra dac m interese2 att de
intens de d"mneata. E4ti foarte tnr 4i foarte fr"moas: #i se pare fr sens 4i c"mplit de
nedrept s fii cople4it de neca2 pn .ntr-att3 .nct s ca"7i o i2olare care n" e potrivit c" vrsta
d"mitale. /ntr-o sear3 te credeai sin"r 4i priveai cer"l .nc ro4" de l"mina ap"s"l"i. $m sim7it
c te apas o mare re"tate. $i plns3 c" minile .mpre"nate de n" 4ti" ce disperare.
#-am ridicat3 nerbdtoare. $cest maniac indiscret .ncepea s m aase2e. $m cobort
repede seara p"n7ii. #-a "rmat.
A Te-ai s"prat8
/n 6ol 4i .n saloane3 era m"lt anima7ie. !e a"2eai srind dop"rile de la 4ampanie.
$;"nnd .n cabina mea mi-am ad"s aminte de lalele. Era" acolo3 manifice3 c" corolele lar
desc6ise. Vederea lor m-a .mbln2it. %-a capt"l c"loar"l"i l-am 2rit pe Cerr van der %aan ca
m implora c" privirea. !e apropie3 timid+
A N" voi dormi .n noaptea asta. =ii b"n. /ntoarce-te pe spardec? 4i .nd"ie-mi s-7i
ofer o c"p de 4ampanie.
'a "n vl ner"3 noaptea acoperea desc6i2t"ra 6"blo"l"i me".
#i s-a fc"t dintr-o dat fric de toate acele lalele care-mi evoca" tr"p"rile ale cror rni
treb"iser s fie asc"nse s"b o rmada de flori. 5ocil3 l-am "rmat pe coco4at. /n clipa .n care
ne-am rel"at loc"rile .n fotoliile de lemn de palmier. Ha6nfried intr .n .nt"neric. N" mai e<ista
dect o noapte opac 4i pe cer 4i pe ape.
A *rive4te 6"blo"rile3 2ise .nso7itor"l me"3 .ncep s se stin "n"l d"p alt"l. Tot"4i3 .n
spatele pere7ilor3 contin" s triasc via7a.
'a "n rsp"ns la aceste c"vinte3 se a"2ir stritele a do" voci f"rioase. Venea" dintr-o
cabin de deas"pra noastr.
A Osta-i fel"l lor de a tri. $6: 't .mi plac aceste mnii. /i c"nosc pe cei doi
.ndrosti7i3 care pe moment se m"4c 4i se 2rie. !"nt spanioli. $desea poart pe mini 4i pe
obra;i dove2ile acestor mnieri noct"rne. 5ar cnd cellalt se .ntoarce c" spatele3 imediat
prim"l se repede spre el3 nelini4tit3 ca 4i c"m i-ar scpa pentr" totdea"na. Te plictisesc8
A N"3 vorbe4te-mi despre cltorii pe care n"-i c"nosc.
'nd m-am .ntors .n cabina mea3 am sit 6"blo"l .nc6is. $er"l era re" de rs"flarea
lalelelor. %e-am d"s afar. $m dat dr"m"l &a ventilator 4i m-am c"lcat.
'nd m-am tre2it se crpa de 2i". 5in c"4eta mea am 2rit cer"l .nc .nt"necat3 pe care
ni4te nori de arint se pretea" s intre .n l"pt c" al7i nori mari3 neri 4i amenin7tori. Val"rile
se ridica" pn la 6"lo"3 lsnd o dr de sp"m pe em"le7"l rot"nd. /ntoars din baie3 am s"nat
ca s mi se ad"c o cafea tare 4i ni4te tartine c" "nt. /n clipa .n care ie4eam din cabin3 am bat
de seam c n"-mi p"sesem medalion"l pe care-l p"rtam direct pe piele 4i pe care mi-l scosesem
.n 2ori3 ca s m spl. Nesind bi;"teria3 m-am "rcat pe "n sca"n ca s m "it pe "ltim"l raft al
d"lap"l"i. 'e adnc era mobila aceea: $m .ntins bra7"l ct am p"t"t3 mna mi-a nimerit .ntr-o
adncit"r 4i3 ce s"rpri23 am sit n" n"mai medalion"l3 ci 4i "n s"l ros leat c" o sfoar.
$4e2at pat3 am e2itat s desfac sfoara3 ne.ndoind"-m o clip c descoperisem caietele strinei3
moart la p"7in vreme d"p ce prsise cabina mea. E*o7i s le cite4ti3 n" te pot opriF. /mi
sp"sese ea. Revedeam fa7a mo6ort 4i br2dat. '"prins de "n fior ci"dat3 am desc6is caietele.
!crise .n olande23 pre2enta" pentr" mine o dific"ltate nea4teptat. Tot"4i3 fr"n2rind"-le3 mi-am
dat seama c datorit enle2ei 4i ermanei pe care le 4tiam3 n" mi-ar fi fost re" s pricep despre
ce era vorba. 5e altfel #i;n6eer van der %aan n" se afla acolo ca s m a;"te8
#are i-a fost mirarea cnd i-am artat ce-am sit. '" o privire c"rioas parc"rse scris"l
.n7elept 4i ordona7i care se a4ternea pe o 6rtie c" ptr7ele3 ptat pe aloc"ri parc de "rma "nor
lacrimi.
%sasem deoparte cr7ile pe care #i;n6eer le alesese pentr" mine din biblioteca aflat la
bord3 mintea mea ref"2a cel mai mic efort. 'eas"ri .n 4ir3 stteam .ntins pe 4e2lon privind
marea3 consim7ind "neori3 din plictiseal sa" mil3 s asc"lt disc"rs"rile l"ni ale coco4at"l"i.
*oate c avea dreptate cnd pretindea c3 .n nenorocire era deplorabil s te la4i c" tot"l .n voia
d"rerii. 'nd ai pierd"t o fiin7 dra sa" cnd inima 7i-e sf4iat de trdare3 ferici7i cei pe care
via7a .i obli s l"pte pentr" pinea 2ilnic. # credeam insensibil la orice3 .n afar de doli"l
me"3 4i iat c "n eveniment nea4teptat .mi rede4tepta interes"l. /n "mbra memoriei mele3
resesc acea diminea7 limpede3 .n care ni4te nori mici3 albi pl"tea" pe firmament"l de "n
albastr" prof"nd. Ne aflam .n plin mare. Nici"n f"m3 nicio pn2 n" tia ori2ont"l. $bia dac se
a"2ea trepida7ia motoarelor. Val"rile fremta" de-a l"n"l carenei. )n timid elan al b"c"riei a
tri se isc .n mine3 eram fericit c p"team s respir din plin aer"l srat. /n aceast atmosfer de
pace3 am .ncep"t s citesc primele paini din caietele &dei Pvarsen.
'aietele &dei Pvarsen.
&.
'0N5 '$=R&& O $5)!E!ERO la ferma l"i #at6i;s #in6aar pe femeia alb pe care o
siser .n ;"nl3 aproape moart de fri 4i de ep"i2are3 fermierii n" p"t"ser scoate de la ea
dect c"vintele+ EN" 4ti". N"-mi ad"c aminte de nimic.F %"aser 6otrrea s-o opreasc la ei pe
nec"nosc"ta care prea lovit de amne2ie. )neori3 nenorocita se ap"ca de cap c" amndo"
minile3 .4i .ncr"nta sprncenele 4i oc6ii .i rtcea" .ntr-"n efort imens. $t"nci fermiera .i lsa
bra7ele .n ;os 4i o privea c" mil+ ECaide3 Rann@ Qsta era n"mele pe care i-l dd"serR3 n" te mai
t"lb"ra: N"-7i mai frmnta mintea. /ntr-o b"n 2i3 memoria .7i va reveniF.
5ar 4apte ani se sc"rser pentr" mine .n aceast letarie3 4apte ani .n timp"l crora n" mi-
am ad"s aminte de nimic din trec"ta mea e<isten7. &e4it din l"na mea toropeal3 scenele vie7ii
mele anterioare .mi apr"r mai .nti .nc"rcate3 ca 4i c"m ai privi oamenii 4i l"cr"rile prin ni4te
l"nete prea p"ternice. $poi3 p"7in cte p"7in3 imainile se preci2ar3 cptar forme. Vai: Odat
c" memoria mi se rede4tepta 4i d"rerea 4i mi-am dat seama c revenirea la starea normal era
l"cr"l cel mai r" care p"tea s mi se .ntmple. $m c2"t .ntr-o prostra7ie prof"nd. /ntr-o
diminea73 #at6i;s p"se caii la docar 4i se d"se s-l ad"c pe doctor"l de la H6ite-River. 5"p ce
m-a e<aminat c" aten7ie3 acesta a declarat c starea mea fi2ic n" era proast. !e art c"rios s
c"noasc motiv"l 4oc"l"i pe care-l av"sesem odinioar.
A *rin7ii3 prietenii n" te-a" c"tat3 n" s-a" nelini4tit de soarta d"mitale8 5atoria mea
este s te reda" familiei. /7i aminte4ti c"m te c6eam8 5e ora4"l sa" sat"l .n care ai loc"it8
!e .ntrer"pse t"lb"rat de spaima pe care treb"ie s-o fi citit .n oc6ii mei.
A N" te teme3 m lini4ti el3 n" voi e<ercita as"pra d"mitale nici"n fel de constrnere.
=amilia #in6aar m-a r"at s te las .n ri;a lor.
A 'e oameni de treab. 5e 4apte ani3 mi s-a sp"s3 a" ri; de mine 4i de 4apte ani s"nt
moart pentr" ai mei: $m 2is e" c" spaim. $4 fi o moart vie dac a4 reaprea printre ei. V
imaina7i spaima lor8
A Biat femeie3 m"rm"r doctor"l3 .7i .n7ele de2nde;dea3 scr"p"lele. $i face bine tot"4i
s ai .ncredere .n mine. $4 p"tea s te sft"iesc3 s te a;"t. tii c treb"ie s respect secret"l
profesional.
Era a4e2at .n fa7a mea. *rin oc6elarii de baa3 oc6ii de "n ner" opac n" .nceta" s-mi
scr"te2e c6ip"l.
A '7i ani ai8 /ntreb el.
A Trei2eci 4i cinci3 doctore. Vede7i3 .n "rm c" 4apte ani eram o femeie .nc tnr3
ac"m.
A E4ti .nc o femeie tnr3 afirm el c" fermitate3 dest"l de tnr ca s-7i refaci via7a.
N" 4ti" ce infle<i"ne din las"l l"i mi-l reaminti pe cel pe care-l i"bisem atta. $m c2"t
br"sc .ntr-"na din acele cri2e de desperare3 .n care striam 4i m 2bteam ca o fiin7 creia i s-a
l"at tot"l. 5octor"l m ap"c de mn.
A Caide3 6aide3 mevro"IS3 n" te lsa astfel prad de2nde;dii3 ce drac":
#ei?en veni repede 4i-mi p"se pe fr"nte o compres c" ap rece.
A Osta-i sfr4it"l cri2ei3 2ise ea v2nd"-m c respir mai lini4tit.
5octor"l f" invitat s-4i petreac noaptea &a ferm. & se p"se "n pat .n sal. Tocmai
isprvisem de mncat3 #at6i;s .4i aprinsese pipa. 5octor"l 4i-o f"ma pe a sa. #ei?en crpea ni4te
r"fe. =ereastra .n"st3 tiat .n 2id"l vr"it3 era desc6is nop7ii. %ampa c" "lei l"mina c"
economie masa "nde rmsese "n cr"4on de (affir beerT 4i ni4te pa6are. /n acea sear3 fermier"l
.mi cedase fotoli"l l"i din rips ro4"3 sin"r"l l"< din cas. #-am a4e2at cople4it .n acest fotoli"3
"rmrind c" oc6ii .nc6i4i m"ltiplele imaini ce-mi trecea" prin cap"l .nfierbntat 4i care m
d"rea. O mn se a4e2 peste minile mele pe care le 7ineam .mpre"nate pe en"nc6i. 5octor"l
.4i apropiase sca"n"l.
A N" te ndi prea m"lt3 mevro"I. N" .nfr"nta dect c" pr"den7 evenimentele care 7i-
a" precedat boala. N" vrei tot"4i s ai .ncredere .n mine8 $d" el d"p o tcere. i c"m e" n"
rsp"ndeam+ B"n: /7i respect taina. 5ar 4tii ce-ar treb"i s faci8 ! scrii:
A ! scri"8 $m protestat e" nelini4tit3 cre2nd c se ndea s m determine s scri"
vreo scrisoare.
A 5a3 ar treb"i s-7i scrii #emoriile3 mevro"I3 metoda ar fi e<celent pentr" a-7i
de2mor7i creier"l3 a-l for7a s-7i restit"ie fiecare amn"nt al vie7ii d"mitale din trec"t. $4ternnd"-
le pe 6rtie3 vei a;"ne s coordone2i 4i s fi<e2i c6ip"rile care3 .mi imaine23 treb"ie s ;oace .n
mintea d"mitale o 6or .ndrcit. )rmea2-mi sfat"l3 mevro"I3 .ncepe c" copilria d"mitale.
Notea2 ceea ce-ai v2"t3 ce-ai fc"t3 ce-ai sim7it. $ceast m"nc va ad"ce "n derivativ vie7ii
d"mitale act"ale. i ce d"6ovnic mai discret vrei dect o pain alb de 6rtie8 #ei?en #in6aar:
!tri el 4i cnd fermiera sosi3 2ise+ $sc"lt ce-i prescri" bolnavei+ o pan de scris3 cerneal3 "n
caiet:
/n timp ce-mi vorbea astfel3 am devenit atent3 amintind"-mi de cr7ile citite odinioar. !
scri". !-mi scri" roman"l doar pentr" mine. !-mi cnt 'ntarea 'ntrilor pentr" i"bit"l me"
care n-o va citi niciodat.
#ei?en .mi sp"se c doctor"l o iscodise m"lt vreme .n let"r c" mine.
A E m"lt de cnd ne c"noa4tem3 .mi sp"se ea. 'nd brbat"l me" s-a rnit c" secera3 ne-
am d"s la el. E france23 #at6i;s pretinde ca se n"me4te 5"bois. 'abinet"l l"i e plin de tablo"ri
din *aris 4i de cr7i3 mai bine de o mie de cr7i> apoi dac a citit toate astea3 n"-i prea re" s fii
att de savant. $sc"lt-l3 Rann@3 scrie3 din moment ce-7i sp"ne c asta-7i va face bine: /7i vom
lsa ct timp vrei3 6aide: $i m"ncit dest"l pentr" noi: $poi3 a vr"t s 4tie dac3 at"nci cnd te-a"
ad"s nerii la noi3 aveai veri6et. N"3 Rann@3 n-aveai inel3 7i l-or fi f"rat. !e vedea bine c erai o
doamn3 n-aveai mini de 7ranc3 4i ce len;erie p"rtai pe s"b roc6ia 2dren7"it. O roc6ie
fr"moas3 alb c" b"line ro4ii. $m pstrat-o3 vrei s-o ve2i8 N"3 n" voiam s-o vd. N" voiam s-
mi .ncep #emoriile c" 2i"a blestemat .n care p"rtasem roc6ia aceea.
&&.
#-$# NO!')T /NTR-)N '$RT&ER 5&N ROTTER5$#. Tata avea o sl";b .n
$dministra7ie. %oc"iam .ntr-o cas vec6e mo4tenit din strmo4i. Era plin de paliere3 scri lari3
.nt"necoase3 nen"mrate cotloane. =a7ada ddea direct .n strad3 partea din spate3 .ntr-o rdin
pe care tata o c"ltiva c" draoste. *lantase acolo ni4te arb"4ti3 liliac 4i iasomie3 care asc"ndea"
orada 4i rdina de 2ar2avat3 ale cror miros"ri .n7eptoare se amesteca" c" parf"m"l florilor>
nici n" .mplinisem trei ani3 cnd am a"2it-o pe mama plnnd"-i-se tatii+ EE<ist copii care se
nasc neb"ni:F $sta3 fiindc pisica 4i cinele treb"ia" s se fereasc de mnierile mele prea
f"rt"noase3 sa" cnd3 .ntins pe vreo bra2d3 sr"tam florile3 le 7ineam strns .n mn 4i-mi
frecam de ele obra;ii b"cla7i. Odat3 tata3 v2nd"-mi deetele m"rdare3 .mi art ti;ele sm"lse.
E)it-te c"m snerea2:F 5ar 4tiam ce c"loare avea snele 4i n-am vr"t s m las pclit.
E=lorile a" sne albF3 sp"se el. '"m m-a4 fi p"t"t .ndoi de c"vnt"l celor mari8 5rept "rmare3
minile mele p"erile cr"7ar rdina. #ama3 .n sc6imb3 m prinse stnd .n patr" labe pe podea 4i
.ncercnd s prind ra2ele de l"n. 5intr-o dat3 l"na f" dat afar3 vole"rile .nc6ise ermetic 4i o
btaie la f"nd m .nv7 c at"nci cnd vine ora de c"lcare n" te mai 2ben"i c" ;"criile cer"l"i.
%a 4coal am fost o elev b"n. '" ardoarea pe care o p"neam .n orice3 n" doream dect s m
instr"iesc. 5ar m-am i2bit de piedici. 5"p ce m .ntorceam de la 4coal3 treb"ia s m d"c d"p
c"mprt"ri3 s-o a;"t pe mama la b"ctrie. N"mai d"p ce s"rorile mele era" splate 4i vrte .n
pat3 vasele p"se la loc"l lor3 s"fraeria 4i b"ctria .n ordine3 p"team3 .n sfr4it3 s-mi vd de ale
mele 4i s m ap"c de lec7ii.
Tocmai m preteam de .mprt4anie cnd tata m"ri de o embolie. *ierdeam .n el pe cel
mai b"n prieten3 pe cel care m prote;a .mpotriva asprei severit7i a mamei.
A 'rede-m3 #int;e3 sp"nea el3 feti7ei acesteia lacom de afec7i"ne i-ar treb"i mai m"lte
mnieri dect scatoalce.
#ama se m"l7"mea s s"rd c" mil3 artnd"-4i fr"ntea c" deet"l. 5ar tata n" era o
fire combativ.
A # ndesc c fata noastr mai mare n" se .nr"de4te ct"4i de p"7in c" b"na noastr
ras nordic. 5"p mine3 socot c .n vinele ei s-a strec"rat o pict"r de sne strin. 5e aici
.nclinarea ei ctre visare 4i aceast sensibilitate e<cesiv care n" se prea potrive4te c" caracter"l
practic al rasei noastre. 5e altfel .mi amintesc c-n cronica familiei se vorbea despre "n strmo4
care 4i-ar fi ad"s o nevast din .ndeprtatele sale pererinri. $sta ar e<plica an"mite trst"ri de
caracter ale &dei noastre.
A 5e ce n" mi-ai sp"s nimic despre asta cnd ne-am cstorit8 /ntreb mama c" "n aer
;init.
A O3 #int;e3 treb"ia3 .ntocmai ca "n mare senior3 s-7i .nf7i4e2 arborele enealoic ca s
te asi"ri c nici"n element e<otic n" s-a amestecat vreodat c" snele me" olande28
Tata rdea3 mama ridica din "meri. 5ar e" aveam o 6ran .n pl"s pentr" vis"rile mele. %e
pop"lam c" aceast strb"n c" care treb"ia s semn 4i care venise dintr-o 7ar "nde n" e<ista
atta ap pe str2i 4i nici ierni att de aspre> "nde3 la "mbra palmierilor3 .4i fcea vnt c" "n
evantai de sidef 4i dantel. Oare 4i .n acea 7ar de vis ni4te imp"ls"ri misterioase le fcea" pe fete
s sar din pat"rile lor cnd cnta privi6etoarea8 /n rdina de alt"ri3 pe "na din ram"rile cele
mai .nalte ale "n"i brad c" vrf"l rete2at de f"rt"n3 o privi6etoare .4i profila pe cer min"sc"la
ei "mbr cen"4ie. 1b"rdalnic3 l"nind"-4i t"l s"b7ire3 .4i lansa vocali2ele care se rostoolea"
ca ni4te perle tari pe arint"l nop7ii. /n spatele me"3 cele patr" s"rori dormea"3 c" pletele
amestecate3 c" minile incon4tient apropiate. 5e ce m sim7eam i2olat8 $tt de d"reros i2olata3
.nct3 c" fr"ntea pe perva2"l ferestrei3 i2b"cneam .n lacrimi. )neori m ap"ca o dorin7 neb"n
de a sri pe fereastr3 de a desc6ide porti7a rdinii3 de a alera .n strad3 .n "rmrirea c"iva care
m c6ema 4i care n"-l p"team vedea. /mi amintesc de plimbrile bra7"l tatii. 5e iarmaroace 4i de
serbri c" tir3 "nde p"rtam o roc6ie alb c" "n cordon a2"ri"3 .n bra7e c-"n b"c6et mare de flori
de cmp3 pe care tata m a;"tase s le c"le. /n mi;loc"l "nei m"l7imi vesele3 ne instalam s"b "n
"mbrar. Ni se servea bere 4i3 .n timp ce mncam brn2a tata .mi vorbea sa" poate c mai c"rnd
.4i vorbea l"i .ns"4i.
A Neferici7i cei care .ntrec ms"ra: !p"nea el. Treb"ie s fii p"ternic3 foarte p"ternic3
asta-i toat filosofia vie7ii. Treb"ie s 7ii piept evenimentelor 4i oamenilor. N"3 biata mea fat3
s"nt "n om slab 4i 7i-am transmis3 din nefericire3 o boal ereditar+ slbici"nea mea: !lbici"nea
treb"ie "rt3 &de> cnd 5omn"l a sp"s+ E/i voi sc"ipa pe cei slabiF3 cred c a ad"at+ Ei pe
nevolnici:F E4ti slab cnd domin inima. $ mea a striat .ntotdea"na att de tare3 .nct treb"ia s
bat .n ea. '" vremea3 a tc"t.
Biet"l tata3 ct de bine .l .n7ele ast2i: 't treb"ie s fi s"ferit din pricina constrnerii
imp"se firii sale eneroase: Tot"4i mama n" era rea. N" e<ista femeie mai ata4at fa7 de
.ndatoririle ei casnice. 5ar poate c brbat"l"i ei i-ar fi plc"t o frm de bonomie .n casa l"i 4i-
ar fi fost b"c"ros dac nevasta sa ar fi 4ti"t s rd3 s cnte3 s strie: #ama n" rdea3 n" se
.nf"ria niciodat. 'nd ne pedepsea3 o fcea c" sne rece. 'nd .i fcea repro4"ri brbat"l"i ei3
o fcea c" "n las monoton3 abia desc6i2nd b"2ele 4i c"vintele ei cdea" e<asperante3 c"
re"laritatea pict"rilor care scap dintr-"n robinet prost .nc6is. 'red c3 c" toate acestea3 .4i
i"bea brbat"l3 dar .i p"rta ranc6i"n pentr" lenea l"i. /ntr-adevr3 observa7iile ei se i2bea" de
resemnarea .n care biet"l om se i2olase c" vremea. /4i pstra pentr" el nd"rile3 nde;dile. N"-l
mai p"tea scoate din aceast l"me pe care 4i-o crease a4a c"m .l scotea" adesea din cas crpele
4i pmt"f"rile ei de pene pe care n" ostenea s le mn"iasc.
#oartea tatii .mi pricin"i o mare d"rere. 5" .ndat ce p"team scpa3 aleram la
mormnt"l l"i si3 asc"n2nd"-m cnd trecea" pa2nicii3 rmneam adesea acolo pn noaptea.
#ama3 cnd venea s m ca"te d"p ce se .nc6idea cimitir"l3 n"-mi mai fcea m"strrile pe care
le a4teptam. Ea .ns4i plnea3 dar trst"rile sale3 p"7in masc"line3 devenir 4i mai rebele la
s"rs3 iar evlavia sa 4i mai accent"at. O mic pensie de vd"v ne .nd"i s ne pstrm casa. /n
afar de asta3 mama3 care f"sese infirmier .nainte de a se mrita3 ob7in" ni4te r2i de noapte
.ntr-"n spital3 ceea ce era s"ficient ca s ne a;"te s trim. '" o voin7 de ne.nfrnt3 aceast
femeie 7inea loc"l tatl"i dispr"t. /ntoars la ora 4apte diminea7a3 voia ca ibric"l c" cafea s fie
pe mas. O beam toate 4ase .mpre"n3 apoi "rma inspec7ia3 celor care pleca" la 4coal. Vai de
pielea mea dac lipsea "n nast"re3 dac n" c"s"sem ca l"mea ceva3 dac "n6iile "neia dintre
feti7e i se prea" cam .ndoielnice. 5"p ce m .napoiam de la c"mprt"ri3 o seam .nc .n
picioare3 splnd c" ap m"lt caldarm"l din fa7a casei. Treb"ia s-o ro m"lt ca s se vre .n pat
d"p masa de prn2. 5oar d"minica3 d"p ce ne .ntorceam de la cimitir3 consim7ea s se
odi6neasc pn seara3 .n vreme ce e" m d"ceam c" s"rorile mele la mt"4a $nt;e.
#t"4a $nt;e era domni4oara btrn. !pre deosebire de mama3 avea .ntotdea"na "n c6ip
s"r2tor3 care ddea farmec trst"rilor ei aspre. O bonet c" volane de "n alb ca 2pada .i
asc"ndea .n parte coc"l mare3 cr"nt. *"rta .n mod invariabil o roc6ie de tafta mov3 care fo4nea la
cea mai mic mi4care. 'amera ei .mi plcea nesp"s. #are 4i l"minoas3 era tapi7at c" 6rtie
cen"4ie c" b"c6e7ele ro2. Ni4te sca"ne de palisandr"3 c" sptar .nalt3 .ncon;"ra" o mas rot"nd
din acela4i lemn. *e s"prafa7a strl"citoare a b"fet"l"i3 do" candelabre de arint3 prev2"te c"
m"cri flanca" pa6arele c" picior ro4"3 .n care soarele aprindea sclipiri de r"bin. /n fa7a sofalei de
catifea albastr3 o alt mas c" picioare l"ni 4i s"b7iri> pe ea3 "n borcan .n care .nota "n pe4te
mare3 ro4". /n sfr4it3 vitrina plin de comori+ farf"rii pre7ioase3 co4"le7e .n filiran3 c"tii din
scoici. /mi plcea .n mod deosebit o stat"et la care m "itam de fiecare dat ca 4i c"m a4 fi
v2"t-o .ntia oar+ $pollo aplecat as"pra 2ei7ei Ven"s adormit. Ni4te panlici ro23 late3 7inea"
perdelele de m"selin de la ferestrele strl"citoare. $4e2at pe "n soi de mic podi"m3 .n dos"l
oalelor c" balsamin aran;ate pe pric6ici"l ferestrelor3 btrna domni4oar p"tea s observe strada
4i3 iscodind3 s-4i rec"noasc vi2itatorii .nainte ca ace4tia s fi av"t timp"l s s"ne la "4. %a ora
cinci fi<3 Cildi3 servitoarea3 .ntr-o f"st lar 4i c" boneta scrobit3 ne servea masa. Ea consta de
re"l dintr-o s"p c" ti7ei3 "rmat de "n fel de m"saca 4i din ni4te l"4ti mari ct p"mn"l. O
b"dinc de ris3 stropit c" sirop de fr"cte3 .nc6eia masa. 5"p moartea tatii3 o d"ceam re" c"
mncarea> .ntorcnd"-ne acas de la mt"4a $nt;e3 cele mici .nc .4i mai linea" deetele c" care
se a;"taser la mas. *a4ii ni se .ncetinea" pe ms"r ce ne apropiam de casa "nde nimic n" ne
b"c"ra privirile. *rseam .ntotdea"na c" "n oftat fr"moasa loc"in7 a mt"4ii mele.
'ei care a" nevoie s fie ve6ea7i noaptea s"nt .ntotdea"na rav bolnavi. 'a s po7i
s"porta astfel de nop7i la cpti"l m"rib"n2ilor sa" c6iar al vre"n"ia care-4i dd"se d"6"l3 .7i
treb"ia o fire aspr ca a mamei3 la fel de ne.nd"plecat fa7 de ea ca 4i fa7 de ceilal7i. /i admiram
c"ra;"l. *entr" liota ei de copii .nfr"nta oboseala3 lips"rile3 dific"lt7ile materiale. N"-4i acorda
nici"n ra2. Tot"4i3 pe ms"r ce cre4team3 mama se "mani2a3 4i ea3 care n" desc6isese alt
carte dect Biblia3 .nd"i ca mt"4a $nt;e s-mi dea cte "n"l din romanele pe care le
.mpr"m"ta de do" ori pe sptmn de la biblioteca din ora4. $c"m .ndeplinind"-mi .ndatoririle
2ilnice3 a4teptam c" b"c"rie moment"l cnd3 casa odat p"s la p"nct 4i mama plecat la spital3
p"team3 ln s"rorile mele adormite3 s re.ntlnesc eroii fr"moaselor pove4ti de draoste. *oteca
pisicilor de !"dermann m e<altase pn .ntr-att3 .nct m fc"se s am febr. 'iteam la l"mina
l"minrilor pe care le c"mpram pe asc"ns c" c7iva ?Iart;es din banii de b"2"nar3 c" care mi se
rspltea adesea 2el"l. Bine c mama n" p"tea s vad aceste .nclcri.
!elma3 cea mai mare dintre cele patr" s"rori ale mele3 .4i sise o sl";b .ntr-"n mare
maa2in3 ceea ce-i .nd"i mamei s-4i mai rreasc r2ile de noapte. 5ealtfel prea foarte
obosit3 c6ip"l i se ofilise.
/ntr-o d"minic ced .n sfr4it insisten7elor 4i ne .nso7i la mt"4a $nt;e. Bn"isem
.ntotdea"na ni4te ranc6i"ne .ntre cele do" c"mnate. 'nd mama trec" pra"l $nt;ei3 av" o
e2itare+ E$sta3 n"mai ca s-7i fac 7ie plcere3 &deU3 oft ea. )n f"ler de tri"mf trec" prin p"pilele
mici ale btrnei domni4oare la vederea c"mnatei sale. 5"p-mas3 servi .n cinstea mamei lic6ior
4i cafea> seara se prel"ni. Oare pre2en7a r"dei 4i prietenei sale din copilrie o fc" .n seara aceea
pe $nt;e s fie de o limb"7ie neobi4n"it8 Ea evoc vrem"rile de odinioar3 vorbi despre oameni
dispr"7i pe care ele do" .i c"nosc"ser 4i3 .n timp ce perora3 mi se prea c-l 4i vd pe acei
oameni printr-"n vl s"b7ire de colb3 .ntocmai ca .n pict"rile acelea vec6i ar"ncate prin pod"ri.
Tc"t3 mama .4i asc"lta c"mnata.
A /7i aminte4ti8 Veneai c" .mpletit"ra. Te a4e2ai la fereastr3 .n dos"l oalelor c" flori.
'"no4team to7i trectorii. E&at. !p"neai t"3 =ree !lot are o plrie no" 4i iat-o pe doamna van
OIen care ne sal"t. 't e de .mpopo7onat3 "n adevrat papaal:F %a biseric3 .n roc6ie de
d"minic3 ne rosteam r"ci"nile c" nd"l la d"p-amia23 cnd "rma s ie4im la iarb verde c"
toat ceata3 s c"leem flori de pe cmp 4i de pe d"ne. Toamna3 mncam la vre"n 6an de 7ar.
/nf"lecam pine near3 n"ci noi 4i beam vin d"lce. 'nd ne .ntorceam3 cer"l era ro4" deas"pra
pd"rilor. &ernile era" mai aspre dect ac"m. !ptmni .n 4ir n" te p"teai "ita pe ferestrele
acoperite c" flori de 6ea7. !obele d"d"ia". *atina;"l era la ordinea 2ilei. /ntr-o ;ac6et l"n3
a;"stat3 .mpodobit c" pene3 c" toca de blan pe coc3 c" patinele la s"bs"oar3 c" minile .ntr-"n
mic man4on3 ne .ndreptam spre patinoar. Nici n-ap"cam s ne a4e2m bine pe banca 7rneasc3
aproape de 6ereta c" b"t"ri calde3 c tinerii 4i alera" s ne lee patinele. ,innd"-ne de mini3
desenam arabesc"ri pe olinda de 6ea7. Vnt"l ne tia obra;ii 4i rs"flarea3 dar era min"nat.
!"prafa7a .n6e7at reflecta cer"l cen"4i" ca de .n 4i3 .ntr-o 2are ce7oas3 soarele .ncremenea3
ro4"3 ca o mare lantern c6ine2easc. ,innd"-ne de bra73 al"necam .ndrt pe 6ea7. Nicio ri;
n" ne t"lb"ra .nc inimile. 5raostea vine tr2i" la fiicele nord"l"i.
#ama n-o prsea din oc6i pe $nt;e3 atent la acele eco"ri ale "nei tinere7i .ndeprtate3 .n
care-4i avea 4i ea partea. $desea3 cnd "n c"vnt i se prea nec"viincios pentr" "rec6i fetelor
sale3 .ncr"nta sprncenele. 5ar btrna domni4oar se pornise. $minti de o 2i de carnaval>
pocnit"ri3 trompete3 petarde3 .n sfr4it3 toat ama3 cnd deodat "n *ierrot veni 7opind .n fa7a ei.
'" "n est lar3 fc" o reveren7 prof"nd 4i c" a voce prefc"t3 asc"7it .i 2ise+ EV sal"t3
doamn a inimii mele:F &ntriat3 tnra n"-4i si c"vintele 4i3 .nainte de a-4i fi revenit din
s"rpri23 masca se .ndeprta sltnd .ntr"na 4i fcnd"-i semne c" mna+ E%a revedere3 dra
$nt;e:F /i c"no4tea 4i n"mele: N"-i 2rise dect oc6ii strl"citori prin masca de satin. 'ine era8
)nde mai v2"se ea acei oc6i att de fr"mo4i3 att de l"mino4i8 *rivirea aceea near 4i
mali7ioas o "rmrea3 .i apsa inima. 'i"dat de t"lb"rat3 .l f" re" s se a4e2e s"b l"mina lmpii
.ntre prin7ii 4i fratele ei. /ntoars .n odaia sa3 rmase m"lt vreme la fereastr3 trnd adnc .n
piept aer"l nop7ii .n care se aprindea" primele felinare. *rintre m4tile tot mai rare c"ta "n
*ierrot .n satin alb. E$cea vi2i"ne f"ar 4i-a pstrat mere" mister"l 4i a rmas sin"r"l me"
roman. &sprvi mt"4a $nt;e oftnd. Tinere7ea mi s-a ofilit c"tnd c6ip"rile oamenilor oc6ii care
m vr;iser.F
A i pe care i-ai fi resit fr .ndoial3 dac l-ai fi privit mai c" aten7ie pe biat"l
lptar"l"i sa" pe a;"tor"l de spi7er din col7: %as-o balt3 btrn sentimental:
$nt;e se prefc" a n" ba .n seam "militoarea reflec7ie a c"mnatei sale.
A T"3 #int;e3 remarc ea c" calm3 t" te-ai ferit .ntotdea"na de sentimentalisme ca de "n
d"4man al b"n"l"i sim7. Noi te poreclisem Emic"l criv7 al Nord"l"iF. N"mai c3 d-mi voie s-7i
sp"n3 Emic"l criv7F s-a transformat .ntr-o d"lce adiere cnd 7i-a c2"t c" tronc frate-me". *o7i s-
mi e<plici3 #int;e3 prin ce stranie int"i7ie .7i ddea de "rm .n 2ilele .n care te a4teptam la mas8
*ielea mamei se acoperi de o ro4ea7 s"mbr> sp"se c" br"sc6e7e+
A 5ac te am"2 s-7i poveste4ti vec6ile tale istorii3 n-ai dect3 dar te ro3 n" m
amesteca 4i pe mine.
$m aflat tot"4i .n 2i"a aceea c3 printr-o spec"la7ie nenorocit3 biet"l tata pierd"se o
mo4tenire care i-ar fi .nd"it mt"4ii $nt;e s triasc pe picior mare. #ama treb"ie s-i fi p"rtat
pic pn la sfr4it"l 2ilelor sale.
&&&.
!OR$ #E$ -O*!&E /& 9O!& %$ rnd"l ei "n loc la o modist. #ama dd" c"rs
r"min7ilor noastre 4i ren"n7 .n sfr4it la sl";ba sa att de rea. 5ar3 de4i n" ne mai ad"cea .n
fiecare diminea7 miros"l re" al bolii 4i al mor7ii3 casa era lipsit de b"c"rie. 1ilele era" la fel
"na c" alta3 doar masa d"minical de la mt"4a $nt;e mai r"pea monotonia. %a ora ie4irii de la
4coal3 le a"2eam rsetele3 2omot"l sabo7ilor pe pava;. 5ar3 de .ndat ce trecea" pra"l casei3
tcea". 5"p ce-4i p"nea" pap"cii pe care-i sea" .n dos"l "4ii de la intrare3 mnca" .n tcere o
tartin c" marmelad3 apoi se coco7a" pe sca"nele lor 4i-4i apleca" m"tri7ele peste caiete. )l"it3
vedeam c"m li se 4ter .ncet"l c" .ncet"l fr"moasele c"lori ad"se de afar3 4i cele do" feti7e n"-
mi mai aprea" parc dect printr-"n vl "4or> pn2e de pian;en pe care tcerea prea c le 7ese
aici3 peste toate l"cr"rile. Tot"4i c" cinci fete sntoase3 casa ar fi treb"it s fie vesel 4i
2omotoas3 ca o colivie. $sta s fi 7in"t oare de firea mo6ort a mamei8 !a" de credin7a ei
riid8 'redin7a mamei era fr ent"2iasm 4i fr ardoare. N" ne .nv7ase ea s ne temem de
5"mne2e" .n loc s-l i"bim8 $cest 5"mne2e" al mamei ni se prea teribil3 plin de mnie 4i de
pedepse. 'e consolare3 ce ideal am fi p"t"t si .n team8 /ntre acest 5"mne2e" al mamei3 lipsit
de ind"lent 4i de blnde7e3 4i s"fletele noastre de copii n" se p"tea stabili nicio let"r. *oate
c 4i din pricina asta las"l p"ternic al cer"l"i n" mi-a a;"ns niciodat la s"flet 4i am c"tat
.ntotdea"na "n ideal "man: i apoi3 fr s-4i dea seama3 mama ne crease "n fel de sil fa7 de
r"ci"ne3 cci3 la ora mesei3 .nen"nc6ind c" noi pe podea3 ne oblia s recitm ni4te ora7ii
interminabile3 .n timp ce aroma ver2ei c" slnin ne dila nrile. /n serile .n care mt"4a $nt;e
mnca la noi3 o cond"ceam pn acas. Noi do" p"team sc"rta dr"m"l pe 4osele. 'analele3
bt"te de vnt3 clipocea" ln 2id"rile de piatr. =elinare rare .nro4ea" apa c" ni4te refle<e
sinistre. #antiile noastre pocnea" ca ni4te pn2e de corbii 4i rbeam pas"l ori de cte ori se
apropia vreo sil"et c" "ler"l ridicat3 c" c6ip"l asc"ns s"b 4apc. #t"4a $nt;e odat lsat la
"43 m re.ntorceam .n ora43 p"7in n"cit de a m afla pe strad la ora 2ece seara. Trectorii
p4ea" fr rab3 literele "ria4e ale afi4elor i7i atrea" aten7ia. 'nd se desc6idea cte o "4
violent l"minat3 74nea" afar strite3 m"2ic 4i cntece. Tramvaiele scr7iia". #a4inile trecea"
fr 2omot.
/nainte de a m c"lca3 rmneam la fereastr visnd. !moc"ri de nori al"neca" "4or pe
disc"l strl"citor al l"nii3 se sat"ra" de l"mina ei 4i-4i contin"a" dr"m"l spre alte 2ri. /i invidiam.
/ncepea s se rcoreasc. !in"r"l copac din rdin care 7inea "mbr .4i pierdea3 "na cte "na3
fr"n2ele. /n van se c6ircea"3 se crampona" de creni3 cci3 fl"iernd ca "n p"4tan r"tcios3
vnt"l le al"na adpost"l lor. )ltimii trandafiri se .nl7a" spre limpe2imea cer"l"i. # aplecam
ctre tcerea nop7ii3 ca 4i c"m a4 fi p"t"t a"2i acolo eco"rile "nei l"mi "nde e" n" p"team
ptr"nde. O l"me plin de avent"ri. $veam tot timp"l sen2a7ia c cineva pe care n"-l vedeam .mi
fcea semn3 ca "nei captive 7in"t de lan7"rile ei3 4i m aplecam ctre acea c6emare misterioas3 o
asc"ltam c"m asc"l7i 2von"l "nei serbri la care n" e4ti admis3 dar la care te "i7i prin crpt"ra
"nei "4i. Trem"ram ndind"-m la iarna apropiat .n care treb"ia s .nd"r3 "na d"p alta3 2ilele
sc"rte 4i ce7oase3 .n care n" a4teptai nimic 4i serile l"ni3 monotone3 .n care cscai .n timp ce
crpeai r"fele. # e<aminam .n fa7a olin2ii3 c" o s"rd strnere de inim. $4 fi dorit s fi" mai
s"b7ire3 aidoma sil"etelor din ;"rnalele de mod3 cci se sp"nea despre mine+ E'e fat rob"st 4i
sntoas:F *r"l me" castani" avea strl"cire 4i s"ple7e3 c6ip"l me"3 c" trst"ri prea accent"ate3
era lipsit de ra7ie. 5ac din7ii albi 4i re"la7i .mi plcea"3 detestam dimpotriv linia dreapt a
b"2elor. #ai rmnea" oc6ii. /ntre br"n 4i ner"3 avea" cam c"loarea codi7elor. *rietena mea
Tin?a afirma c enele mele foarte l"ni .mi ddea" o e<presie d"lce. Ei .i plcea de asemenea
ropi7a pe care o aveam .n brbie. *oate p"rtnd ni4te stofe potrivite a4 fi p"t"t s-mi cori;e2
fi2ic"l inrat. 5ar roc6iile mele mo6orte3 niciodat la mod3 n" m p"tea" avanta;a. i de
altminteri la ce b"n8 $vea att de mare importan7 dac rmneam fat btrn8 #t"4a $nt;e n"
era nenorocit. %a vrsta mt"4ii3 a4 fi av"t3 ca 4i ea3 "n clan de prieteni3 care s vina o dat pe
sptmn3 s bea cafea 4i s mnnce cltite3 .ntr-o atmosfer cld"7 de brfeli nevinovate.
Tot"4i3 m l"a .ntotdea"na c" fri cnd m ndeam la "n astfel de viitor. 'a s n" m mai
ndesc la asta3 m"nceam c" 6rnicie3 spre marea m"l7"mire a mamei. *"team s-i sp"n c n"
c"tam dect oboseala8 O oboseal care3 de .ndat ce se .nt"neca3 m fcea s cad .ntr-"n somn
adnc. 'e 4tia ea despre mine8 5espre e"l me" pe care-l asc"ndeam de aspra ei severitate8
$desea3 credeam c i-am venit de 6ac tinere7ii care stria .nfometat3 apoi3 "rma" ni4te revolte
nea4teptate. $sta se .ntmpla .n toi"l nop7ii. # tre2eam 4i tresream3 ca scpat dintr-"n co4mar3
4i a4teptam3 c" inima btnd. O sim7eam fremtnd .n mine3 aitnd"-mi snele3 "mflnd"-mi
vinele3 ata s crape. O team3 care avea 4i ceva plc"t .n ea3 m fcea s m .nb"4 "n pic.
$prindeam l"mnarea 4i3 srind din pat3 aleram .n fa7a olin2ii. Obra;ii .mi era" ro4ii. 5e s"b
pletele despletite3 oc6ii m privea" ci"dat. #i se prea c cea care m privea astfel3 printre ene3
ca printre 2brelele "nei temni7e3 era tinere7ea mea captiv. /mi lsam cma4a s al"nece .n ;os3
dar3 odat oal3 tr"p"l me" mare 4i alb3 m speria. =ri"l .mi m"4ca pielea 4i m re.ntorceam s
m 6em"iesc s"b c"vert"ri. /mi l"am c" mine tinere7ea in"til3 .i .nc6ideam pleoapele 4i-i
m"rm"ram+ E=ii .n7eletoare3 6aide3 dormi:F
#ai trec" "n an. !e apropia iarna. =r"n2ele ve4tede al"neca" de-a l"n"l eam"rilor 4i
mireasma lor p"ternic vestea !rbtoarea !fin7ilor. 5e ce n" mai .ncercam acea nelini4te care
m c"prindea la fiecare sc6imbare de anotimp8 !im7eam .n mine o apsare 4i parc o a4teptare.
Oare s e<iste presim7irea fericirii ca 4i cea a nenorocirii8 Era o 2i ca oricare alta. #-am sc"lat3
tre2it din somn ceas"l de4tepttor3 pe care-l vram s"b c"vert"ri pentr" ca br"tala l"i sonerie s
n" le tre2easc din somn pe feti7ele mai mici3 care avea" drept"l s mai doarm .nc o or. 5"p
o toalet rapid3 c" ap rece3 am cobort s aprind cren"7ele de pin de s"b b"t"cii pe care3 de
sear3 .i pretisem .n vatr. Trosnet"l vesel al foc"l"i .mi dd" c"ra;"l de a .nen"nc6ea 4i3 de a
freca dalele ro4ii. $m atrnat ceainic"l. $roma cafelei le atrase pe s"rorile mele3 care-4i fc"r
apari7ia strl"cind de c"r7enie 4i mirosind a sp"n. #ama sosi "ltima. 'ele mari plecar la
sl";bele lor3 cele mici3 la 4coal. $m olit repede masa3 am p"s ce4tile la loc"l lor 4i m-am
pretit s m d"c d"p c"mprt"rile pentr" masa de prn23 .n vreme mama se ap"case s
citeasc 2iar"l local.
A &de: # stria ea3 c6iar .n clipa .n care p"sesem mna pe mner"l "4ii. &a vino .ncoace:
$sc"lt.
*otrivind"-4i oc6elarii pe nas"l drept 4i p"ternic3 ea .mi citi "n an"n7 redactat cam .n
ace4ti termeni+ E5octor3 vrea s se cstoreasc c" o fat de do"2eci pn la do"2eci 4i cinci de
ani3 care ar fi disp"s s-l "rme2e .n Trasvaal. $dresa7i prop"nerile la biro"l 2iar"l"i. 'ifra V
KLK.
A Ei bine3 &de3 ce ai de 2is8 /ntreb mama foarte interesat.
A /n Transvaal8 $m blbit e" foarte .nfrico4at. 't e de departe:
Ea pr" s n" m a"d.
A Ba bine .n cap ce-am s-7i sp"n3 &de. 'storia e condi7ia esen7ial pentr" o fat. N"
e4ti fr"moas3 nici mcar dr"7. N-ai "n ban3 n" vei si niciodat "n pretendent pe melea"rile
noastre. Transvaal"l3 la "rma "rmei3 n"-i dincolo de l"me 4i pre2int toate avanta;ele "nei 7ri
noi. $cest. Tnr are desi"r inten7ia s-4i fac acolo "n viitor. Rmne de v2"t dac-i vei
plcea. N"-i prea si"r3 dar tot"4i s ne .ncercm noroc"l.
9nd"l c fata ei ar p"tea s n" convin acel"i domn n"-i s"rdea femeii intransiente.
'" o fric va3 am asc"ltat-o 4i i-am p"s .n fa7 toc"l3 climara3 6rtia cadrilat 4i "n plic. =r
s mai socoat necesar s-mi citeasc scrisoarea3 o p"se .n plic3 .l lipi3 apoi mi-l .ntinse.
A $c"m3 d"-te repede 4i ar"nc-l .n c"tie. $cel domn n-o s d"c lips de prop"neri.
!e sc"rser ni4te 2ile3 .n c"rs"l crora eram att de aitat3 .nct pleam ori de cte ori .l
vedeam pe po4ta4. =ceam tot"l alandala3 dar mama .mi arta o ind"len7 neobi4n"it.
&maina7ia mea .l fcea pe nec"nosc"t cnd fr"mos ca BoleslaI3 ero"l din *oteca pisicilor3 cnd
c6el 4i "rt3 din moment ce n"-4i p"tea si o nevast dect prin intermedi"l "n"i 2iar. /ntr-o
diminea73 cnd tocmai ie4eam3 7innd pe bra7 saco4a pentr" c"mprt"ri3 am dat nas .n nas c" "n
domn care c"ta deas"pra por7ii n"mr"l casei. /4i scoase plria.
A !"nte7i me;"ffro"I Eeden8 # .ntreb el 4i3 c"m o ro4ea7 blestemat .mi npdi
obra;ii3 mi s-a pr"t c-l vd s"r2nd.
N" 4ti" ce-am .nimat3 introd"cnd"-l .n cea mai b"n odaie a noastr.
A !-o c6em pe mama. $m sp"s e".
5ar el m opri.
A N"3 rmi3 fc" el amabil. 5"mneata e4ti cea care m interesea2.
Eram att de t"lb"rat3 .nct n" 4tiam ce s fac c" minile. %e tot apsam "na peste alta3
nec"te2nd s-l privesc3 tot"4i 4tiam c e .nalt3 c are pr 4i oc6i l"mino4i 4i "n c6ip bron2at. 5in
fericire mama3 care observase tot3 intr solemn3 .mbrcat .n roc6ia de d"minic. /n fel"l ei
desc6is3 .i .ntinse mna strin"l"i.
A 5"mneavoastr s"nte7i cel care.
N-o ls s termine.
A 5a3 e".
A Ea e3 sp"se mama artnd"-m.
A ti"3 fc" el3 4i am remarcat infle<i"nea rav a vocii sale.
A B"n: 5eci n" ne mai rmne dect3 s disc"tm.
#ama l" loc .n fotoli"3 c" "n aer mai a"ster ca niciodat. El se a4e2 pe sofa.
A %as-ne sin"ri3 fata mea3 .mi por"nci mama c" ton"l ei peremptori".
Nici n" ceream altceva. '" inima palpitnd3 am "rcat scara3 dar pe palier am rmas
aplecat peste bal"strad. $4teptam s a"d o "4 desc6i2nd"-se3 pa4i f"ri4a7i .ndeprtnd"-se.
#i-am rcorit obra;ii c" palmele .n6e7ate3 si"r c vise2. &mainea pe care-o l"asem c" mine
s"b pleoape era prea strl"citoare. ! devin oare tocmai e" so7ia acest"i prin7 .ncnttor c" plete
de a"r8 %"cr"l mi se pr" att de imposibil3 .nct am .ncep"t s rd c" 6o6ote de "na sin"r. 5e
;os3 se a"2ea vocea mamei3 acea voce "nic3 fr timbr". 5e cte ori vocea brbteasc .i
rsp"ndea3 mi se p"nea "n nod .n t. Teama ca "ltim"l c"vnt s n" fie rostit3 ca "4a s n" se
desc6id3 m fcea s sta" ca pe ace. /n sfr4it "4a se desc6ise. #ama m c6em.
A $propie-te3 &de. -an Pvarsen3 d mna loodnicei d"mitale.
A %oodnicei8 $m blbit e" trem"rnd.
El fc" da3 din cap3 s"r2nd. #na mea dispr"3 .n mna l"i mare. $t"nci3 pentr" prima
oar .n via7a mea am fost c"prins de o slbici"ne. Odaia .ncep" s se .nvrteasc s"b picioarele
mele3 pere7ii se ridica" 4i se lsa". 'nd mi-am revenit3 eram .ntins pe canapea. #ama .mi
4terea tmplele c" o7et 4i -an Pvarsen .mi l"a p"ls"l. #ama avea "n aer contrariat.
A Ei3 6ai3 6ai: &de3 bombni ea3 ce te-a ap"cat s le4ini ca o ina4 demoa2el8 i e"
care m l"dam c" sntatea ta: # faci de rs:
-an Pvarsen o lini4ti.
A )ita7i-v3 meffro"I3 c"lorile .i revin. /mi .ntlni privirea. '"m te sim7i3 &de8 *"ls"l 7i-e
.nc p"7in aitat3 dar.
*"pilele foarte albastre3 aproape transparente3 m e<amina" pline de c"rio2itate.
Nep"tnd .nc s sesi2e2 realitatea 4i cre2nd"-m ;"cria "n"i vis3 i-am s"s7in"t privirea.
$4 fi vr"t s-i rsp"nd. E'"m s m simt8 '"m treb"ie s se simt "n fl"t"re cnd3 ie4ind din
ooa4a cen"4ie3 .4i ia 2bor"l spre l"min:F
&V.
#$RE $9&T$,&E & RO!T)RN$RE$ t"t"ror obicei"rilor casei pe ;"mtate monastice
de cnd -an Pvarsen .4i fc"se apari7ia. Era obiect"l aten7iilor asid"e ale femeilor din cas3
incl"siv ale mt"4ii $nt;e3 care3 din 2i"a cnd aflase vestea3 rmsese .n permanen7 la noi. O
bn"iam c e .ndrostit de tnr"l strin3 .ndrostit .n toat inocen7a ei3 .n mod"l cast 4i naiv
al domni4oarelor btrne.
A #int;e3 7in ca l"cr"rile s fie bine fc"te3 .i recomanda $nt;e c"mnatei sale. /7i p"n la
dispo2i7ie p"na mea.
*"se de asemenea la dispo2i7ia noastr fr"moasa ei vesel din 5elft 4i pe Cildi3
servitoarea ei3 care venea c" noaptea .n cap pentr" l"ni conciliab"le .n vederea mesei. /n
memoria mea s"nt pre2ente cele mai mici amn"nte din acele 2ile fericite. Noiembrie a fost
deosebit de fri"ros .n acel an. Toate sobele din cas d"d"ia" vesel3 ca 4i c"m ar fi l"at parte la
b"c"ria eneral. 'a s se d"c la 4coal3 cele mai mici treb"ia" s treac printr-"n fel de ard
d"bl"3 format din 2pada ad"nat de mt"rtori. Toat acea albea7 rspndea o l"min cr"d .n
camere.
%oodnic"l me" venea .n fiecare 2i 4i niciodat fr flori. #i se pare c mai simt .nc
parf"m"l acelor t"bero2e. C7"rile lsate mai slab3 !elma3 -opsie3 5aat;e 4i Neelt;e alera" pe
scri .n s"s 4i .n ;os3 c" 4"4oteli 4i rsete .nb"4ite. %"i .i plcea s le tac6ine2e3 s le
.mbln2easc prin dar"ri mr"nte3 dar ele contin"a" s fie speriate 4i -an se plnea+ $4 vrea s
m trate2e ca pe "n frate mai mare3 c6iar s m 4i .n6ionteasc "n pic:F /l am"2a3 sp"nea el3 s
vad attea domni4oare .n ;"r"l l"i. /nainte de a sosi ora de mas3 vec6ea noastr pend"l scr7ia
.ndel"n3 ca "n btrn care-4i dree las"l3 apoi3 rbit3 s"na ora "nspre2ece. N"-mi mai seam
loc"l 4i3 c" toate m"strrile mamei care voia s-mi dea cte ceva de fc"t3 m d"ceam la poart ca
s pndesc sosirea loodnic"l"i me". /nf4"rat .ntr-"n mare 4al moale3 cado"l mt"4ii $nt;e3
care de cnd m loodisem era de o drnicie s"rprin2toare3 inspectam strada "nde soarele fcea
s sclipeasc 7"r7"rii atrna7i de stre4ini. 'nd3 departe3 se profila sil"eta .nal7 a l"i -an Pvarsen3
mere" aceea4i emo7ie m silea s m spri;in de stlp"l de piatr. *n a;"nea .n fa7a mea3 aveam
timp s-mi vin .n fire. 5ar el8 $63 ce calm op"nea el t"m"lt"l"i din inima mea: !erios 4i
binevoitor3 .mi .ntindea mna .n care o p"neam pe a mea trem"rnd de fericire. 't era de
fr"mos3 5oamne: /mbrcat .ntr-"n palton ner" d"blat c" blan3 c" o 4"vi7 de a"r ie4ind"-4i de
s"b cci"la de astra6an3 soarele .i aprindea .n oc6i l"ciri de o7el. $4a c"m se deta4a de pe
f"ndal"l str2ii c" 2pad 4i 7"r7"ri3 prea strin"l misterios venit din 7ara fiord"rilor 4i a
leendelor. # sim7eam .ntotdea"na mic .n fa7a fr"m"se7ii sale. 'eas"ri de .ncntare .n care
tot"l la el m fascina+ fel"l .n care-4i aprindea 7iara3 strnnd"-4i p"7in pleoapele3 privirea
.ndeprtat3 cnd "rmrea spiralele de f"m3 de2involt"ra l"i fireasc3 vocea.
$ceast voce s"mbr rs"na pe coardele inimii mele .n mod aproape d"reros. 9nd"l c3
.n toate 2ilele noii mele vie7i3 .mi va fi dat s-o a"d3 s contempl" acel profil de medalie3 acea
privire albastr 4i direct3 acel s"rs deosebit3 m fcea s-mi pierd cap"l. 5"p plecarea l"i3
mama treb"ia s m strie de do" ori3 cnd avea nevoie de mine. 'ltina din cap.
A %a ce-a mai folosit c te-am 7in"t .n fr" din cea mai fraed vrst3 dac te vd a2i
e<aernd astfel8 T" n"-l prive4ti pe loodnic"l t" ca pe "n biat de treab3 ci ca pe b"n"l
5"mne2e" .n persoan. =ii convins c nici l"i n"-i place asta: tii ce m-a .ntrebat la prima
noastr .ntrevedere8 E!per c fata n"-i sentimental.F %-am asi"rat+ E=ii fr ri;: E o fat
cresc"t .n cele mai b"ne principii. 'nd ai s-o c"no4ti3 ai s-i aprecie2i sim7"l practic.F
A O3 mam3 n" m c"no4ti3 am striat e".
A N"3 bombni ea3 n" s"b aceast l"min3 n" te credeam .n stare s faci oc6i d"lci "n"i
brbat3 fie el 4i loodnic"l t": Treb"ie s e<iste o p"doare a sentimentelor:
*rof"nd "milit3 dnd"-mi seama c draostea mea prea .nvpiat srea .n oc6ii t"t"ror3
m-am ref"iat .n camera mea 4i am .ncep"t s pln de r"4ine. N"-mi ddea prin cap s m
ndesc mai prof"nd la ce-l p"t"se .mpine pe -an Pvarsen s m alea pe mine 4i n" pe alta.
Re2erva3 polite7ea l"i corect3 .n ce m privea3 n"-mi .nd"ia" nicio il"2ie .n let"r c"
sentimentele l"i. 5ar ce importan7 avea: /l vedeam3 .l sim7eam m"lt s"perior3 a4a c mi se prea
firesc s n" m i"beasc> dealtfel nici n"-i ceream altceva dect s m lase s-l ador. 5ar 4i a4a se
pare c-i ceream prea m"lt3 cci mama m averti2a c e peric"los. -an Pvarsen n" voia s fie
i"bit astfel3 el voia o femeie practic 4i .n7eleapt. $sta era tot. O so7ie care s 4tie s pstre2e .n
adnc"l s"flet"l"i ei mrt"risirile ce n" i se cerea"3 4i care poate c-l deran;a". 5ar totodat3 o
so7ie c" care s .mpart via7a 4i s-i fac copii. N" era oare 4i asta perspectiva "nei nems"rate
fericiri8 5e ce at"nci lacrimile contin"a" s-mi c"r8
Venit mai devreme ca de obicei3 loodnic"l me" bt" la "4.
A *lni8 =c" el s"rprins. 'e s-a .ntmplat8 'e 7i-a" fc"t8
!nele care-mi "rcase .n obra;i .mi sec lacrimile. &-am repetat repro4"rile mamei. O
e<presie am"2ant apr" .n p"pilele l"i limpe2i3 dar se stinse de .ndat ce m a"2i ad"ind+
A &art-m dac privirile3 atit"dinile mele arat prea f7i4 admira7ia mea fa7 de tine:
/4i .ncr"nt sprncenele.
A $dmira7ia ta8 5ar n" e nimic de admirat la mine3 draa mea &de3 crede-m3 s"nt "n om
c" "st"ri simple: Caide3 tratea2-m ca toat l"mea. *este p"7in n-o s fac parte din familie8
O mare b"c"rie m c"prinse la aceste vorbe. 5eci loodnic"l me" m privea c"
b"nvoin7.
A %ini4te4te-te3 &de3 .mi place firea ta spontan3 s 4tii c aprecie2 dar"l tinere7ii tale. 5ar3
contin" el c" o e<presie mali7ioas3 vrea" s te averti2e2: O loodnic treb"ie3 din cnd .n cnd3
s-4i mai plece privirile: 5ealtfel3 .n 7ara mea e<ist "n cntec care sp"ne+ E'ei mai fr"mo4i oc6i
din l"me s"nt oc6ii pleca7iF.
5iscret3 -an lsase "n plic pe col7"l b"fet"l"i.
A ti"3 .i sp"sese el mamei3 ct ai fost de c"ra;oas d"p moartea so7"l"i d"mitale 4i iat
c ac"m 7i-o ia" 4i e" pe fata cea mai mare. N" te formali2a deci dac mi-am permis s-7i p"n la
dispo2i7ie o s"m. Te ro s-i c"mperi &dei tot ce are nevoie. =r economii.
Ne-am d"s s ne facem c"mprt"rile la $msterdam. -an s"rdea v2nd la ce se oprea
mama. Ei n" i se prea nimic prea solid 4i pipia c" "n aer critic cear4af"rile de pn2 fin3 fe7ele
de mas din damasc3 pe care "n vn2tor le etala .n fa7a noastr. N" ne-am s"prat prea tare cnd
mama3 nem"l7"mit de c"mprt"rile noastre3 ne-a declarat c3 din moment ce n"-i asc"ltam
sfat"rile3 socotea in"til s ne mai .nso7easc. #ie3 len;eria 4i obiectele pe care le c"mprase
loodnic"l me"3 mi se pr"r foarte fr"moase. 5ar el insista3 .ncr"ntnd"-4i sprncenele3 s-mi
c"mpr de toate3 fd"ind"-mi s-i asc"nd mamei l"cr"rile prea costisitoare pentr" tr"p"l me"
obi4n"it c" pn2a roas 7es"t .nc de minile strb"nicelor mele. $ceast len;erie "4oar
.mpodobit c" panlici 4i dantele m cam speria3 tot"4i .mi plcea ro2av s-mi c"f"nd deetele
.n ea. -an prea c" nd"rile .n alt parte3 cci tresri cnd i-am atins bra7"l. *re7 de o sec"nd am
s"rprins .n oc6ii l"i o e<presie t"lb"rat3 .nd"rerat3 apoi revenind"-4i se .ntoarse spre len;eria
ad"nat pe te;6ea.
A $i nevoie de tot3 &de. !p"se el distrat.
)n val de sne .mi .mp"rp"r obra;ii.
A O63 -an3 n" cre2i c s"nt prea sc"mpe8
A '"m vrei.
Vn2toarea desc6ise alte c"tii3 ne art ni4te len;"ri mai modeste+ cm4i de batist ro2 4i
ble"3 pe care le seam demne de fiica "n"i senior:
%a vederea inel"l"i de loodn3 mama scoase "n strit+
A O63 -an: N" p"teai a4tepta s a;"ni .n 7ara minelor de diamant ca s c"mperi o
asemenea bi;"terie8
Vrnd"-mi inel"l .n deet3 -an .mi 7in" mna.
A $r treb"i ceva 4i mai fr"mos pentr" aceast mn. Remarc el 4i acel compliment .mi
fc" mai mare plcere dect .ns4i bi;"teria. 'ercei3 ceas 4i lan7 de a"r3 apoi do" eleante c"iere
de cabin o fc"r pe mama aproape bn"itoare3 c" toate c-4i adora viitor"l inere. 'ltinnd din
cap la atta risip3 sp"se+
A 5e fapt3 4tim ce fel de om este8 )n c6elt"itor .n orice ca2:
Ra2"l p"blicrii stririlor se apropia de sfr4it. -an re7in"se loc"ri pe vapor"l E%e
Resol"teF. *rea 2orit s plece3 arta o rab plin de nelini4te3 ca 4i c"m s-ar fi tem"t s n"
s"rvin vreo piedic .n "ltim"l moment. $propierea 2ilei .n care loodnic"l me"3 devenit so7"l
me"3 avea s n" m mai prseasc niciodat3 m "mplea de o asemenea fericire3 .nct aproape c
n" dormeam ca s-o pot sav"ra. El m scosese din mesc6inria "nei e<isten7e amare 4i i"birii mele
i se ad"a o rec"no4tin7 fr marini. 'rci"n"l preced n"nta mea. -an m a;"t s fac pom"l
4i n" flacra l"mnrilor f" cea care ne .ncinse obra;ii3 ci b"c"ria de a si s"b crenile
strl"citoare dar"rile visate. 5escoperind pp"4i 4i leane3 cele mici se topir de fericire. N"
f"seser niciodat rsf7ate 4i nimic n"-l am"2a mai m"lt pe loodnic"l me" dect s le vad
s"nd"-4i 2a6r"l de 6ea73 .ncet3 c" oc6ii "me2i de plcere.
V.
1&)$ 'E$ #$RE !O!&3 c" o ninsoare nemaipomenit.
A O astfel de vreme: O astfel de vreme: !e lamenta mama.
A Nici n" p"teai visa "n mai fr"mos decor n"p7ial: 5eclar mt"4a $nt;e c" privirea
pierd"t .n veselele vrte;"ri de 2pad care .ntindea" pe eam"ri perdele de m"selin. -an ar fi
dorit doar o cstorie civil3 ceva ct se poate de simpl"3 fr nicio ceremonie. Tot"4i3 se s"p"se
dorin7ei mamei 4i mt"4ii $nt;e3 care voia" n"nt la biseric.
/n a;"n3 do" femei de servici" c"r7aser 4i frecaser casa de s"s 4i pn ;os 4i Cildi
pretise o serie de plato"ri misterioase. O m"l7ime de flori albe .mpodobea" casa. /nc din 2ori
cele patr" s"rori ale mele bt"r la "4a mea 4i3 c" o reveren73 .mi pre2entar br"id?roonW-"l.
="sese a4e2at pe o pern de mtase verde pe care !elma brodase .n tain3 c" litere ro23 "n disti6
de circ"mstan7+ Ei o 2i din a"ror se ivi #ai mndr ca oricare alt 2i.
'nd3 .n roc6ia de fai alb3 am intrat .n biseric la bra7"l t"torel"i me"3 aceasta mi s-a pr"t
prea strmt ca s-mi c"prind b"c"ria. /n spatele me"3 venea" do" cte do" !elma c" -opsie3
5aat;e c" Neelt;e. )rma mama .mbrcat .n mtase near3 la bra7"l l"i -an> mt"4a $nt;e3
.mbrcat .n tafta violet .nc6idea cortei"l la bra7"l vr"l"i me". 't era de impo2ant -an .n
cost"m"l l"i: Tainic"l 4i sed"ctor"l strin c" plete de l"min: %2ile 4i c"ferele f"seser
.mbarcate. Vapor"l E%e Resol"teF3 fcnd o escal de do" 2ile la Rotterdam3 p"team vi2ita pe
.ndelete ora4"l .n compania familiei mele. $tmosfera trist a l"nilor "rri de rmas b"n m
.nvl"ia3 dar m-a4 fi socotit o fiic 4i o sor denat"rat dac n-a4 fi sim7it acea d"rere care s-mi
"mple oc6ii de lacrimi. /n moment"l plecrii3 s"rorile se a7ar de mine. $bia am p"t"t s-o
desprind pe Neelt;e de f"stele mele de care se prindea plnnd. /n acel moment3 am sim7it "n soi
de slbici"ne3 dar so7"l me"3 l"nd-o .nainte pe pasarel .mi arta dr"m"l. 'a s-4i asc"nd
emo7ia3 mama .4i l"ase cea mai posac m"tr. !"rorile mai mari .4i .n6i7ea" lacrimile3 doar
mt"4a $nt;e plnea r"pnd"-4i s"flet"l.
/n picioare3 pe p"nte3 aitam batista .n timp ce ;os3 pe 7rm3 fl"t"ra" alte 4ase mici batiste.
/n c"rnd se estompar3 dispr"r.
A N" rere7i nimic3 &de8
A Nimic: Nimic: $m 2is e" c" .nflcrare.
A E4ti fericit8
A Nemaipomenit de fericit.
i3 aplecnd"-m3 am vr"t s sr"t mna so7"l"i me". El 4i-o retrase .nceti4or.
A ,in"ta3 doamn3 s"ntem .n p"blic:
*$RTE$ $ 5O)$.
&.
TR$VER!$RE$ $ =O!T O /N'0NT$RE. # miram c"m p"t"se acel om3 pe care c"
4ase sptmni mai .nainte nici n"-l c"no4team3 s m c"cereasc .ntr-"n timp att de sc"rt3 .nct
s n" mai simt3 s n" mai ;"dec3 s n" mai ndesc dect prin el. 1ilele noastre3 att de aproape
"n"l de alt"l3 m "mplea" de .ncntare .n orice clip. -an3 c" "n creion .n mn3 st"dia o 6art
eorafic pe care trasa ni4te cr"ci. E" citeam alt"ri de el. $veam .ntr-adevr "n roman pe
en"nc6i3 dar m "itam mere" la so7"l me". Basem de seam c femeile .l remarcaser3 iar
brba7ii .ncerca" s 4i-l apropie. )neori se d"cea c" ei la bar.
$t"nci m spri;ineam de bal"strad. 'ontemplam apa 4i cer"l infinit 4i de pe b"2ele mele
se .nl7a o r" de m"l7"mire. /n timp"l 2ilei so7"l me" p"rta 6aine sport. !eara .4i p"nea
smoc6in"l 4i "n pantalon c" d"ni. $rta min"nat 4i se sim7ea ct se poate de firesc3 .n timp ce
mie3 obi4n"it c" 6aine modeste3 mi se .nc"rca" 4i minile 4i picioarele .n toaleta de al. #
sim7eam stnace 4i cnd intram .n s"fraeria sclipitor il"minat ro4eam. 'apetele se .ntorcea".
!e sc6imba" sal"t"ri discrete. Roc6ii att de "4oare3 .nct le-ai fi cre2"t transparente3 .nvl"ia"
femeile. *e ceafa lor3 prin sp"ma "4oara a crlion7ilor3 sclipea" .nc6i2torile colierelor. !o7"l me"
m trata c" entile7e3 dar .mi vorbea p"7in 4i masa noastr se sfr4ea .naintea celorlal7i. 'afea"a o
l"am pe p"nte. 5"p %as *almas temperat"ra .ncep" s creasc. Vnt"l din lar avea mnieri
de evantai. 5in cer"l nemi4cat se filtra o l"min transparent. $4e2a7i pe fotoliile noastre de
palmier3 asc"ltam viorile din orc6estra de bord. # .mbtm de poe2ia i"birii mele 4i m
.nspimntam .n fa7a vertiinoasei sale prof"n2imi. El3 f"mnd"-4i pipa3 cdea .ntr-"n fel de
reverie care-i .nsprea trst"rile. %a ce3 la cine se ndea astfel8 %a trec"t"l s" despre care n"
4tiam nimic sa" la viitor"l pe care "rma s-l .mpart c" el8 !im7eam nevoia s-i a"d las"l3 s
.ntrer"p acele reflec7ii. /l atineam .ncet c" deet"l3 m"rm"ram "n c"vnt timid. # privea c" "n
aer absent3 prea s n" m rec"noasc3 apoi revenind"-4i .4i aprindea din no" pipa3 pe care o
lsase s se stin. 'e 4tiam e" despre el8 ' se nsc"se .n !"edia3 n" departe de cataracta
Troll6Xttan. Orfan3 .4i fc"se st"diile de medicin 4i c6ir"rie la $msterdam. N" vorbea niciodat
nici despre 7ara3 nici despre copilria l"i. Odat3 cnd m-am plns romanticei mt"4i $nt;e3 ea
fc" o m"tr ca 4i c"m ar fi 4ti"t ceva+ E%oodnic"l t" e att de fr"mos3 .nct .mi place s-l
compar c" 'avaler"l %ebedei. Ve2i t"3 &de3 cnd "n brbat are astfel de oc6i3 plini de o l"min
rece3 fii lini4tit3 trec"t"l l"i e c"rat. 5e ce vrei s-7i vorbeasc despre el8 'e vrei s 4tii8 5ac-l
i"be4ti c" adevrat3 nimic din via7a l"i n"-7i va p"tea .ntina draostea. %as-i deci acest "4or vl
de mister. N" f ca Elsa de Brabant3 n"-7i "cide draostea3 &de:F 5raa mt"4 $nt;e3 ori de cte
ori so7"l me" mi e prea misterios3 ori de cte ori c"rio2itatea m c6in"ia3 m ndeam la ea.
5"p patr" sptmni de traversare am a;"ns .n sfr4it la %orenYo-#arG"es. -an .4i petrec"
diminea7a .n c"tarea "n"i car c" boi 4i a ctorva neri care s ne cond"c prin B"s6veldZ.
*lecarea a fost fi<at pentr" a do"a 2i. /n acea "ltim sear3 am mncat pe 7rm"l mrii pe o
teras3 c" bal"stradele pline de flori. #area era splendid. $4c6ii de arint c2"te din l"n
mi4"na" pe s"prafa7a val"rilor. 5eparte3 c" 6"blo"rile l"minate3 "n steamer al"neca .ncet 4i
pret"tindeni se .nl7a"3 ro4ii 4i ver2i3 lanternele brcilor de pa2.
A !-a sfr4it: 1ise -an artnd c" pipa tablo"l marin. #ine vom .ncepe o via7 serioas3
&de. # tem ca i2olarea din Veld s n" 7i se par prea d"r3 cel p"7in la .ncep"t. N" te-a c"prins
nostalia d"p ai ti8
O emo7ie .mi strnse t"l. $ra ridicat oc6ii ctre el3 fr s-i rsp"nd. 'e-o fi citit .n
privirea mea8 *r" .nc"rcat.
A 5a3 "rm el s"r2nd3 pricep. Treb"ie s-i .nloc"iesc pe cei pe care i-ai prsit pentr"
mine. Voi .ncerca3 &de.
Tocmai scrisesem ni4te vederi mamei3 s"rorilor 4i mt"4ii $nt;e3 4i ma4inal contin"am s
m2lesc ceva pe dos"l "nei liste de mncare+ E'"m apa .n ap totdea"na se sc"re3 1ilele mele
.ntr-ale tale vor c"re.F
A $rat-mi ce-ai scris3 2ise -an.
$m ro4it3 dar el 4i ap"case carton"l. Trst"rile i se crispar cople4it parc de d"rere.
'ontrac7ie3 fire4te3 imperceptibil pentr" orice alt oc6i3 .n afar de al me" obi4n"it s citeasc pe
acest c6ip.
A N-am 4ti"t c e4ti poet. /mi 2ise el s"r2nd. E ct se poate de dr"7 ce-ai scris aici.
!e ridic. /ntr-o sal de a4teptare3 ni4te perec6i dansa" .ntr-"n ritm .ndrcit.
A #"2ica asta e .nfrico4toare: Remarc el.
'a s ne .ntoarcem la 6otel3 am l"at-o pe o alee de e"calip7i3 a cror mireasm .mi aminti
de in6ala7iile pe care mi le fcea mama cnd eram rcit. Oc6ii mi se "me2ir.
$ do"a 2i doctor"l 4i infirmiera de bord ne .nso7ir pn la capt"l ora4"l"i3 "nde3
cl"2i7i de pocnit"ri din bici3 i-am sit pe nerii no4tri. Era" ni4te diavoli .nal7i 4i slabi3 c" o
crp .nnodat peste 4ale. *r"l sc"rt 4i cre7 era presrat c" nisip ro4" 4i ni4te ti;e de lemn le
strp"nea" lob"rile "rec6ilor. %a vederea noastr i2b"cnir .ntr-"n potop de vorbe pe "n ton
asc"7it. !o7"l me" le vorbi cons"ltnd o crticic. $t"nci b"2ele lor roase se despicar .n ni4te
s"rs"ri lari 4i afirmar3 prin ni4te mi4cri de2ordonate3 din cap3 c pricep"ser3 -an .i n"mr pe
cei ce se a4e2aser .n f"nd"l car"l"i la care f"seser .n6ma7i cincispre2ece boi.
A Ec6ipa;"l nostr": !p"ne el r2nd.
Ne-am l"at adio de la tovar4ii no4tri de cltorie. &-am .ncredin7at infirmierei o scrisoare
pe care mi-a fd"it s i-o .nmne2e personal mamei3 cci vapor"l E%e Resol"teF "rma s
porneasc pe dr"m"l .ntoarcerii. Ne-am instalat pe o scnd"r p"s de-a c"rme2i4"l3 acoperit c"
o c"vert"r. 9reoi"l atela; o l" din loc pe sol"l nisipos3 4i o porni spre .ntinderile prinite. 5in
cnd .n cnd .ntlneam cte "n plc de colibe de paie. *rintr-o a"r3 aidoma "nei c"4ti de cine3
74nea" nerii. =emei 4i copii oi alera"3 scotea" strite 4i "rmrea" cr"7a. Oamenii no4tri .i
al"na". *eisa;"l era de2olant3 dar ni4te psri mari3 albastre se a4e2a" pe arb"4tii risipi7i prin
iarba .nalt 4i ars. !rind de la loc"l l"i3 -an se d"se s-mi ca"te o ram"r de palmier. #
am"2am s c"r7 de pe n"ca br"n 4i l"citoare fin"l p"f mtsos3 care mi se a4e2ase pe en"nc6i
ca o rm;oar de 2pad. -an .4i cons"lt 6arta3 apoi3 ca s-4i de2mor7easc picioarele3 o porni
alt"ri de neri3 pe ln boi. Vioarea l"i calm m "imea. #i-a fost p"7in fric v2nd ni4te
p"4ti 4i ni4te lnci alt"ri de baa;ele noastre.
A !impl preca"7ie .mpotriva fiarelor3 dac le-ar ap"ca fante2ia s ne atace boii3 .mi
e<plic so7"l me".
!eara ne-am oprit n" departe de "n r" mai boat .n pietre dect .n ap. Nerii a" de;"at
boii 4i .n vreme ce soarele se pierdea .ntr-o .nvlm4eal de nori p"rp"rii 4i portocalii3 ne
despac6etarm 6rana. Nerii aprinser "n foc de lemne "scate pentr" ceai 4i pentr" fiert"l
mieliemeelK-"l"i lor. $ treia 2i3 spre sear3 am a;"ns la Ressano-9arcia3 sat port"6e2 la rani7a
Veld"l"i. Ne-am petrec"t noaptea la "n 6an mai m"lt dect primitiv. $ do"a 2i3 .nainte de a se
.ntoarce c" atela;"l lor3 nerii ne-a" d"s c" barca pe cellalt mal. N"mr"l 4i re"tatea baa;elor
noastre ne-a" obliat s ne d"cem 4i s venim de mai m"lte ori.
A &at-ne 4i .n Transvaal. No"a noastr patrie3 &de.
!o7"l me" s"rdea> acel s"rs n" p"tea tot"4i s .n4ele tainica triste7e pe care o desl"4eam
.n las"l l"i. &nima mi se strnse. =ermier"l la care am mncat ne-a fc"t rost de ni4te cafri 4i de
"n no" atela;. Ne-am rel"at dr"m"l. Era .nc l"n 4i re". Noaptea3 odat venit3 am v2"t
sil"etele masive ale 6ipopotamilor mernd de-a l"n"l mal"rilor r"l"i 'rocodile. /n 2ori3 am
a;"ns la (omatiport3 "nde am fost 2d"i7i la o ferm. 5"p p"7in3 am intrat .n B"s6veld. 't
vedeai c" oc6ii doar ierb"ri .nalte3 t"fi4"ri3 67i4"ri care domina" copacii 4i ve4nic acel nisip
amestecat c" pietre care fcea s scr4neasc ro7ile 4i acele c"ib"ri monstr"oase de termite care
treb"ia" evitate. )n str"7 .ncep" s alere .n fa7a noastr 4i mai p"7in mai tr2i"3 -an3 l"nd"-m
de bra73 .mi art .n 2are o familie de irafe. 'ea mai .nalt dep4ea copacii. $lera" att de i"te3
.nct aveai impresia c copitele n-atinea" pmnt"l.
*e ms"r ce .naintam3 67i4"l se .ns"fle7ea. !e ivea" t"rme de a2ele3 de antilope3 de
2ebre. Toate aceste animale ra7ioase n" se arta" dect .n r"p+ roa2a de fiare le strnea
laolalt. *rin l"mini4"ri trecea" bivoli c" pielea near 4i l"citoare. $bia dac-4i ridica"3 la
trecerea noastr3 capetele .mpodobite c" ni4te coroane amenin7toare. $desea .ntlneam cte "n
animal sin"ratic prsit de ceilal7i.
'nd ap"s"l .mpro4c c" a"r 4i sne imensa cmpie acoperit c" mrcini3 nerii no4tri
.ncep"r s se aite. ETao" aan b"iten 2i;n 6olFJ3 ne sp"ser ei3 c" c6ip"ri nelini4tite. =c"rm o
6alt. !"b pa2 b"n3 boii f"r cond"4i la r"l (omati. -an .4i l" p"4ca. EVino3 &de3 cld"ra a
sc2"t. E plc"t 4i n-aveam de ce ne teme.F # a;"t s sar din cr"7 4i-mi plc" s-o fac pe
fricoasa s"b protec7ia l"i. &erb"rile tari ne lovir picioarele. !o7"l me" m s"s7inea cnd m
.mpiedicam de rdcinile ie4ite din pmnt. *entr" a adap boii3 cafrii treb"ir s doboare o mic
;"nl de trestii 4i de rc6it3 adpost al crocodililor care-4i pndea" prada. )n clipocit ne
averti2 c reptilele se 4i ar"ncaser .n ap. !"b "n cer de foc s"prafa7a near a r"l"i mi4"na de
sol2i ro4ii. Nepstori .n mi;loc"l r"l"i3 6ipopotamii lansa" pe nri ;et"ri .nalte de ap. !"bit
alarm printre nerii care3 .n nisip"l "med al r"l"i3 descoperiser "rmele le"l"i. !e orani2
tabra pentr" noapte. Nerii ad"nar "n morman de creni "scate3 crora le dd"r foc. %a
adpost"l acelei vlvti3 am l"at o "stare. C7i4"l ora ner" ca smoala cnd ne-am c"lcat .n
f"nd"l car"l"i> nerii se .n6es"ir ln boi. Nici n" ne-am a4e2at bine 4i -an a 4i adormit.
'ontact"l c" tr"p"l l"i3 4"4otelile oamenilor3 trosnet"l flcrilor .mi dd"r "n sentiment de
si"ran7. $4teptam somn"l sav"rnd"-mi fericirea3 cnd br"sc3 "n ret formidabil rs"n peste
67i4 4i3 din toate pr7ile3 de departe3 de aproape3 .i rsp"nser alte rete3 sc"rte3 sacadate. /n
spaima mea3 m-am strns ln so7"l me" care s-a tre2it. E%eiiF3 am m"rm"rat e". /i a"2ise 4i el.
!ri din c"lc"4 ca s se .mbrace3 s se d"c s vad. 5ar m-am a7at de el. $far3 nerii
.ns"fle7ea" foc"l. =lcrile care "rca" s"s de tot3 se vedea" prin prelat. *n la "rm3 -an3 obosit3
adormi din no".
Boii ne p"rtar .nc cinci 2ile. Tream "neori .n cte "n mic ct"n. $poi "rm lenta
ascensi"ne a "nor plato"ri> pe "rm3 stepele ond"late de la (aroo 4i Orane. $desea maim"7ele
alera" .n fa7a atela;"l"i 4i3 c7rnd"-se pe vreo colin .mpd"rit3 ar"nca" c" pietre sco7nd
strite asc"7ite3 d"p care3 tcerea .ntrer"pt prea 4i mai vast.
Noaptea odat venit3 cte o l"min slab3 indica din loc .n loc vreo ferm i2olat. Tr2i"3
.n noapte3 car"l nostr" se opri .n sfr4it .n fa7a "nei case sc"nde3 care se desprinse din
obsc"ritatea din ;"r. -an bt"3 apoi desc6ise "4a care n" era .nc"iat c" 2vor"l. %a stritele sale3
apr" "n fermier c" "n felinar. $cest b"r treb"ia s ne 2d"iasc pn la constr"irea casei
noastre. 5"p nop7ile petrec"te .n car"l c" boi3 odaia c" cele do" pt"ri amrte care ne-a fost
p"s la dispo2i7ie ni s-a pr"t min"nat 4i3 cnd femeia ne-a ad"s o leat c" ap pentr" splat3
m-am sim7it de-a drept"l cople4i7i.
#a-" tre2it din somn rsetele "nor copil. V2nd .n b"ctrie 4aptespre2ece capete
e4alonate .n ;"r"l mesei3 am cre2"t c nimerisem .ntr-o 4coal: 5ar era" c" to7ii ai fermier"l"i+ de
la cel mai mic3 c" b"cle blonde3 pn la cea mai mare c" codi7e blonde. Tocmai se pretea" s
mnnce fiert"ra de por"mb3 dar3 la vederea mea3 rmaser c" lin"ra .n aer. &-am .mbln2it .n
c"rnd c" ceea ce ne mai rmsese din ciocolat 4i din 2a6r. B"ra era o femeie mare3 masiv3 c"
trst"ri masc"line. 9rosolan ca to7i cei din ;"r"l ei3 oameni 4i animale3 ea tolera tratament"l
cr"d pe care nerii .l aplica" vitelor ce rtcea" prin .mpre;"rimi3 fr nici"n adpost. 5oar
psrile3 bibilicile3 inile 4i ra7ele3 era" 7in"te .ntr-o c"rte .nc6is. '" m"tri4oare r"biconde3 bine
spla7i 4i pieptna7i3 micii b"ri se d"cea"3 clare pe mar3 la .ndeprtata lor 4coal3 l"nd c" ei o
b"cat din acea c"mplit carne de berbec3 "scat la soare3 tare c" piatra3 d"p care s"nt att de
a6tia7i cei din ferme. 'opiii mai mari a;"ta" la m"nca cmp"l"i. =etele torcea" b"mbac"l de pe
pmnt"rile lor.
&&.
/N *R&#$ 5&#&NE$,O3 -$N *ORN& clare c" fermier"l. !e .ndreptar spre carierele
cele mai apropiate3 ca s ca"te material de constr"c7ie. %emn"l 4i crmi2ile f"seser comandate
la T6"isban?. Teren"l care-l alese brbat"l me" era .n plin Veld. 't vedeai c" oc6ii3 doar
pmnt srac 4i "scat. /nc din primele 2ile3 -an m .nv7 s m "rc pe cal. $ treb"it s ca"t .n
c"fere cost"m"l de clrie c"mprat la $msterdam. 'nd mi-am p"s breec6es-"l3 bl"2a ?a?i 4i
plria c" bor"ri lari3 -an m-a privit s"rprins+
A 'ost"m"l sta .7i st admirabil3 &de:
*rimele lec7ii a" fost att de severe3 .nct am .nv7a repede s .ncalec d"p toate re"lile.
Odat3 cnd m cramponasem de coama iepei3 am v2"t pe b"2ele l"i -an acea c"t bat;ocoritoare
de care .mi era att de team.
A !ocoteam s merem clare .mpre"n3 .mi sp"se el rece3 dar3 dac e4ti att de fricoas3
m lipsesc de compania ta.
N-a treb"it mai m"lt ca s m 6otrasc s mer clare. 'e sen2a7ie deosebit .ncercam
cnd m a;"ta s m "rc 4i s sar din 4a: 1ile .n 4ir mi-am sim7it m"4c6ii .nd"rera7i3 d"p care am
devenit3 .n sfr4it3 o b"n clrea7. -an rse.
A 'red c am fost r"tcios3 biata mea &de3 dar treb"ia s vin de 6ac fricii tale. tii c"m
m-a .nv7at tata s .not8 $r"ncnd"-m p"r 4i simpl"3 .n lac"l Hener. *rofesor mi-a fost
instinct"l de conservare:
Ne d"ceam adesea clare la 4antier"l "nde se ridica" f"nda7iile casei noastre. -an ddea el
.ns"4i o mn de a;"tor nerilor iar e" eram b"c"roas s rmn alt"ri de el> .mbrcat c" o
bl"2 rosolan l"at de la nevasta fermier"l"i3 .i .ntindeam crmi2ile 4i b"c7ile de lemn.
Voiam ca 6"isN a noastr s fie ata .nainte de se2on"l ploilor. *n la "rm3 am sfr4it prin a ne
ridica cort"l alt"ri de 4antier. !"b cer"l infinit de albastr" 4i vibrnd de l"min3 cafrii se deta4a"
ca ni4te "mbre c6ine2e4ti. 'nd3 p"7in obosit3 m a4e2am la "mbra cort"l"i .mi contemplam
brbat"l3 talia l"i .nalt3 casca pletelor de a"r fl"id3 profil"l mndr"3 4i3 primind din mna l"i
cea4ca de cafea3 aveam impresia c s"nt o pstori7 din poveste servit de fi"l "n"i ree: 1i"a
odat terminat3 "n indien trimis de nevasta fermier"l"i ad"cea3 pe biciclet masa de sear.
$proape .ntotdea"na mielie?ops1L 4i o pasre fript. %a rnd"l lor3 nerii se a4e2a" pe vine .n
fa7a oalei c" fiert"r 4i sfrteca" c" din7ii lor fr"mo4i carnea de capr. 5"p care baas"l3 c"m .i
sp"nea" ei 4ef"l"i lor3 le .mpr7ea cteva pac6ete de (afferc6-ciarets. 5"p "n lent ap"s de
soare3 o b"cata de cer rmnea 2"rvit .n c"lorile c"rc"be"l"i. '" bra7ele pe en"nc6i3 brbat"l
me" prea absorbit de ni4te nd"ri att de prof"nde3 .nct n" c"te2am s-l .ntrer"p. )n oftat ce
prea c "rc din cel mai tainic loc al fiin7ei sale p"nea capt acestei absen7e s"flete4ti. $poi se
.ntorcea 4i m privea c" b"nvoin7.
A Vorbe4te-mi despre copilria ta3 -an.
'" pleoapele .ncre7ite3 "rmrea l"mina mic4ornd"-se la ori2ont.
A $6: '"rio2itatea femeilor: #"rm"ra el.
/n moment"l .n care se .ntindea alt"ri de mine .n pat"l lar a4e2at s"b cort3 .mi l"a cap"l
.n minile sale aspre3 4i-4i c"f"nda p"pilele att de albastre .n oc6ii mei3 n" mai aveam c"ra;"l s-
l mai .ntreb nimic.
/n mai3 casa noastr f" ata. $vea o scar de lemn 4i o teras c" bal"strad. '" aspect
r"stic3 cs"7a era .ncnttoare3 avea ferestre lari3 ale cror eam"ri strl"cea" ca 4i cristal"l pe
albea7a 2id"rilor d"rate din var 4i nisip. $coperi4"l era .n pant.
A Rnd"nelele vor veni aici s-4i fac c"ib"ri3 2ise -an3 c" privirea "mbrit de o nostalie
pe care n" i-o c"no4team.
$veam 4i dependin7e> colibe pentr" neri3 "n 6ambar destinat re2ervelor de tot fel"l3 "n
ra;d pentr" cei doi cai> .n sfr4it3 "n sta"l pentr" vaca pe care aveam de nd s-o c"mprm. 5e
la -o6annesb"r sosi "n tmplar3 ad"cnd c" sine lemn de mobil. Odat c" 2orile3 acest om se
ap"ca de treab3 cioplea3 tia c" fierstr"l3 sc"lpta. /n raba l"i de a vedea casa ata3 brbat"l
me" .l a;"ta adesea3 p"nnd .n mn"irea sec"rii o ardoare nemaipomenit. Tot"l m am"2a+
tala4"l pe care clcam3 de2ordinea l2ilor c" care se l"pta -an. *e "n socl" de lemn neted 4i alb f"
a4e2at oroloi"l. #obilele f"r .n c"rnd ata3 loc"in7a ni se "mplea .ncet3 .ncet c" l"cr"ri care de
ac"m .ncolo avea" sa fac parte din e<isten7a noastr. $veam o cabriolet a4e2at bine pe do"
ro7i solide3 capabile s .nfr"nte dr"m"rile dificile. /ntr-o 2i ne-am d"s c" ea .ntr-"n ct"n s
c"tm "n servitor ner" pe care ni-l recomandaser fermierii. &ntram pentr" prima oar .ntr-"n
sat ner". 'olibele de paie se r"pa" ca ni4te st"pi s"b p"7ina "mbr a ctorva copaci. 'e alarm
printre acele f"rnici nere cnd se ivi trs"ra noastr+ c" picioarele oale3 .n f"ste sc"rte 4i .n
cm4i de c"lori 7iptoare3 neresele alera" .n toate pr7ile. #"lte dintre ele .4i p"rta" copiii pe
spate .ntr-"n 4al ale cr"i capete era ad"se 4i .nnodate pe piept. $ltele prepara" (afferbier11 .n
ni4te oale imense de resie3 p"se la foc mic c6iar pe pmnt3 sa" 2drobea" .ntre do" pietre
mieliepitte12. 5"p ce -an le sp"se nerilor c venisem s c"tm o femeie pe n"me 5ais@3
aita7ia a;"nse la c"lme. ="r c6ema7i oamenii care l"cra" printre cocenii .nal7i de por"mb.
E1i; niet "it ?omen voor:F Q!e asc"nde:R striar femeile. $t"nci fra7ii tinerei nerese
intrar .n colib 4i o scoaser afar c" for7a. B4tina4ii n"-4i c"nosc vrsta3 nici pe a lor3 nici pe a
celor din familie. 5ais@ p"tea s aib vreo cincispre2ece ani. 9oal pn la br"3 avea sni tari3
mici 4i fr"mo4i3 l"cind ca bron2"l. )n t"rban verde .i asc"ndea pr"l. 9t"l3 bra7ele3 picioarele .i
era" .ncrcate de br7ri de aram 4i de fleac"ri de sticl. '" fa7a asc"ns .n scobit"ra bra7"l"i
.ndoit3 prea s se team 4i rmsese .ncremenit .ntr-o po2i7ie de parc era ata s-o ia la oan.
-an .i vorbi c" blnde7e+ n-avea s-o d"c re" la noi 4i .n fiecare l"n "rma s c4tie "n pf"nt de
a"r. !atisfc"7i3 fra7ii boscorodir pe limba lor. -an .i .ntrer"pse ca s le sp"n c voiam s-o l"m
pe fat c" noi3 dar c mai .nainte treb"ia s se debarase2e de o parte din podoabele ei 2ornitoare.
Neresa f" trntit ;os 4i cafrii3 sco7nd"-4i c"7itele3 se ap"car s-i taie inelele 4i colierele.
/nver4"nnd"-se astfel as"pra fetei care scotea 7ipete asc"7ite3 aveai impresia c-o omoar.
$veam ac"m o sl";nic"7 intelient3 pe care n" mi-a fost re" s-o .nv7 treb"rile
ospodriei. %a rnd"l l"i3 -an stilase doi bie7i. Eram lini4ti7i. %aborator"l3 cabinet"l de l"cr" 4i
o sal mic de a4teptare oc"pa" ;"mtate din cas. /n cealalt parte amena;asem "n salon 4i "n
dormitor3 flancate de o r"dimentar sal de baie c" ap ad"s de la soba din b"ctrie. N-am "itat
nici camera de oaspe7i pentr" ca2"l .n care vre"n"l din cei care-4i dd"ser doctorat"l c" -an3 la
$msterdam3 ar fi av"t fante2ia s vin s-l ca"te .n Tebaida noastr. *rimii pacien7i ai so7"l"i
me" a" fost indieni. $poi a" venit de departe ni4te b"ri 4i3 c" bicicletele3 ni4te cafri ca s-l
c6eme pe doctor la baas"l lor ori la vre"n membr" al familiei acest"ia3 bolnav sa" rnit. !e
.ntmpla "neori ca3 .n fa7a "4ii noastre s opreasc vreo dro4c imposibil de descris3 cltinnd"-se
pe ro7ile distr"se de dr"m"rile proaste 4i drese c"m se nimerea3 c" paie 4i c" sfoar. 5in ea
cobora cte "n patriar6 c" barb l"n. $lteori m d"ceam la fermiera c" cei 4aptespre2ece copii.
#i-i fc"sem prieteni pe to7i3 mai ales pe cel mai mic3 care de .ndat ce-mi vedea cal"l3 de
departe3 alera .naintea mea. &"nie era pe sfr4ite. !e fc"se fri. 5iminea7a 4i d"p ap"s"l
soarel"i 5ais@ fcea foc"l .n cmin. $desea brbat"l me" m l"a c" el pe la bolnavi. Ro7ile
2drobea" brnd"4ele 4i lianele ro4ii 4i albe spn2"ra" din .nalt"l copacilor. 'nd meream de-a
l"n"l bl7ilor de "nde se ridica "n miros nedefinit3 -an sp"nea c miroase a malarie. )neori3 ca
s a;"ni la vreo ferm .ndeprtat treb"ia s meri 4ase sa" 4apte ore. # miram .ntotdea"na
v2nd"-l pe -an c"m se desc"rc .n acele stepe fr sfr4it. $desea3 cnd aproape s a;"nem3
e2ita3 ne2rind nicieri nicio a4e2are omeneasc. $t"nci br"sc3 ni4te disc"ri l"minoase dansa" pe
iarb .n ;"r"l trs"rii. B"rii3 care-l a4tepta" pe medic3 .ncerca" s-l cl"2easc c" a;"tor"l "nei
olin2i p"se .n soare.
/ntr-o sear am sosit la o ferm srman. Odaia ddea de-a drept"l .n c"rte. %a l"mina
"nei lmpi c" "lei se 2rea o form c"lcat pe "n pat de campanie. 5inspre pat venea o cld"r ca
dintr-o sob .ncins. -an .i l" bolnav"l"i temperat"ra. Om"l avea peste patr"2eci rade. =emeia3
.mbrcat srccios3 c" ni4te co2i roase 4i cr"nte c2nd"-i pe "meri3 .l privea .ncordat pe
doctor. -an dd" ni4te ordine+
A )n li6ean c" ap rece3 o7et.
%-a splat pe bolnav> e" m-am .ndeprtat. $poi -an mi-a sp"s+
A E necesar o mic opera7ie3 treb"ie s m a;"7i.
A N-am s pot3 am blbit e".
A $i s faci ce 7i-am sp"s3 &de:
Ton"l n" admitea nicio replic. Bolnav"l se mai lini4tise. $c"m n"-i mai vedeam dect
p"mn"l drept "mflat .nro2itor3 pe care pielea albstr"ie sttea s crape. -an .4i vr. instr"mentele
.n alcool"l pe care-l p"rta .ntotdea"na .n tr"sa l"i. $poi strec"r o pern s"b bra7 om"l"i.
A T"3 .mi 2ise el3 s-i 7ii strns mna3 fr s te mi4ti. $poi .i fc" semn femeii+
5"mneata 7ine-7i brbat"l de partea de s"s a bra7"l"i.
'a l"mina s fie mai p"ternic a" mai aprins o lamp3 pe care fi"l fermier"l"i o 7inea
deas"pra pat"l"i. 'nd bist"ri"l ptr"nse .n carne3 am .ntors cap"l de fric s n" trem"r. 5octor"l
trase o .n;"rt"r.
A Te de?sel: Vrei s-i 7ii mna ca l"mea8
$m .ncremenit. 'eea ce vedeam era .nfrico4tor+ c"7it"l crestase mna la .nc6eiet"r. 5in
ran 74ni "n sne lb"i3 pe care -an .l opri 4i iat c ceva se mi4c repede prin acea clocoteal
re7oas+ "n vierme: )n vierme l"n de o ;"mtate de deet. -an .l ap"c c" ni4te pensete 4i-l
introd"se .ntr-"n flacon. N" mai p"team de roa23 .mi era sil de contact"l c" pielea aceea .n
flcri: 'nd medic"l aps 4i c"r7 rana3 b"r"l em". O servitoare near ad"se ni4te ce4ti 4i "n
ibric3 dar3 .nainte de a pleca de acas3 e" "mpl"sem o sticl c" cafea pe care o .nvelisem .ntr-o
flanel. O sirm3 cald .nc3 .n trs"r. -an se sc"2 fa7 de mine.
A Te-am v2"t att de palid3 biata mea &de3 .nct a treb"it s fi" rosolan> .ntr-"n astfel
de ca23 cel mai b"n remedi" e s .n;"ri. 5ealtfel ai fost att de c"ra;oas3 .nct am inten7ia s te
fac a;"toarea mea.
O b"c"rie nvalnic .mi scald inima+ a;"toarea l"i: # va l"a tot timp"l c" el. %"na3
crescnd3 l"min slab dr"m"l plin de rdcini 4i bolovani. $bia cnd casa noastr se profil .n
2are3 am sim7it ct eram de obosi7i.
&&&.
-$N $ $5)! )N '0&NE 'O!TE%&V sit .n Veld. *robabil c alerase pn la
ep"i2are. Toate coastele .i era" ie4ite .n afar. /mbiat 4i periat3 s-a dovedit a fi "n animal fr"mos3
c" blana mtsoas> s-a ata4at imediat de noi. %-am n"mit B;Mrn. $c"m eram doi care pndeam o
re.ntoarcere ce ne .ncnta 4i cnd3 .n deprtare3 se ivea cavaler"l pe care-i a4teptam3 eram eloas
pe animal"l ce se np"stea 4i srea c" sc6e"nt"r; neb"ne .n ;"r"l stpn"l"i s"3 .n timp ce e"3
cople4it de emo7ie3 rmneam nemi4cat pe pra"l casei. $6: 't eram de fericit: $desea3
noaptea3 n" dormeam ca s-i ve6e2 mai bine fericirea 4i fiecare 2ori de 2i era" 2orii "nei b"c"rii:
1i"a .ncepea prin contemplarea tainic so7"l"i me" .nc adormit. /mi "mpleam oc6ii c"
fr"m"se7ea l"i brbteasc 4i m"l7"meam cer"l"i c ne fc"se s trim .ntr-o i2olare care-l 7inea
pe i"bit"l me" departe de alte femei. 't 4tiam s pre7"iesc via7a mea retras:
&at-ne a;"n4i 4i .n i"lie3 l"na cea mai fri"roas a an"l"i. !erile era" l"ni. O pace
absol"t domnea peste Veld. -an citea3 f"mnd. #ireasma plc"t a pipei sale de meri4or pl"tea
pe deas"pra mesei. /n vatr3 c7iva crb"ni era" pe cale de a se stine. !eri de "n calm inefabil .n
care sorbeam fiecare c"vnt rostit de b"2ele l"i adorate3 s"b;"at c" tot"l de c6ip"l mndr" care-
mi .ncnta privirea pn .ntr-att3 .nct3 c" "n s"rs ;enat3 so7"l me" m r"a s-mi cobor oc6ii pe
l"cr"l de mn.
'a s nasc3 femeile se a;"t .ntre ele. #oment"l odat venit3 .ntotdea"na se se4te vreo
r"d pricep"t .n materie. 'a2"rile complicate s"nt rare. Tot"4i3 .ntr-o sear tocmai ne ridicam de
la mas3 cnd cineva bt" la "4. 5"p ce-am primit e<plica7iile "n"i ner" care-l c"ta pe doctor
pentr" stpna l"i3 am pornit la dr"m. O l"n palid3 c"ibrit .n ni4te nori ro4i3 albi 4i scmo4i3
.mpr4tia o l"min slab. 'nd am a;"ns3 ne-a .ntmpi-nat "n decor aproape biblic. Boii3 marii3
berbecii era" c"lca7i laolalt .n iarba tiat3 .n vreme ce o l"min trem"ra .n fereastra .n"st a
"nei colibe. i tot timp"l3 ct vedeai c" oc6ii3 limpe2imea aceea fantomatic. !tritele "nei
femei .mi 4terser impresia de ireal. O 7ranc btrn 4i fi"l ei3 "n flc" ro4covan 4i b"clat3
venir .n .ntmpinarea noastr. &ntrarm .ntr-o camer c" l"t pe ;os. *"nnd"-4i 6alat"l3 brbat"l
me" dd" ni4te ordine. *at"l de campanie3 .n care3 c" c6ip"l c6in"it3 c" pr"l desfc"t3 "rla
femeia .n c6in"rile facerii3 f" .mpins .n mi;loc"l odii3 s"b o lamp c" petrol s"spendat .n tavan.
-an o e<amin pe femeia pe care n" i2b"tea s-o calme2e. 'opil"l era r" a4e2at 4i3 tot strind
.ntr"na3 femeia abia mai p"tea rs"fla. Timp de o or mi-a fost dat s admir de<teritatea minilor
s"btile ale c6ir"r"l"i3 care pn la "rm rec"rse la aneste2ierea tinerei b"re. *e c6ip"l so7"l"i
me" s"doarea c"rea 4iroaie cnd ad"se pe l"me o moldea7 mic 4i ro4ie3 ce prea fr via73
dar cteva fric7i"ni enerice 4i cteva palme "4oare n" .ntr2iar s-o .ns"fle7easc. *rim"l strit
al pr"nc"l"i o fc" pe mam s-4i vin .n fire. 'nd3 d"p o ;"mtate de or3 l"2a3 obosit 4i
fericit3 se odi6nea3 c" pop;e1S .n bra7e3 odaia primitiv mi se pr" fr"moas. '" tot aer"l l"i
.mb"fnat3 b"r"l3 n"-4i mai .ncpea .n piele de b"c"rie. 'nd -an .4i l" rmas b"n de la pacienta
sa3 aceasta d"se mna so7"l"i me" la b"2e.
A 5an? ;e: 5an? ;e: 1T repeta ea.
'nd o pornirm .ndrt3 .ncepea s se crape de 2i".
A 'e noapte: Oft -an3 ap"cnd 67"rile cal"l"i.
#-am strns ln el. $4 fi vr"t3 .ntocmai ca rec"nosctoarea nevast a b"r"l"i3 s-i sr"t
minile p"ternice care 4tia" s aline s"ferin7a.
A /n toate scrisorile mama mi-a scris c copiii s"nt o binec"vntare a cer"l"i3 am 4optit
e".
!o7"l me" s"rse.
A i ea socoate c cer"l .ntr2ie s ne binec"vnte2e8 %ini4te4te-te3 &de3 timp"l .nc n"-i
pierd"t. *oate c la "n moment dat c6iar .l vei r"a pe Eb"n"l 5"mne2e"F s-4i .ntrer"p
binec"vntarea: $d" el mali7ios.
=aima l"i -an a;"nse pn la "vernator3 care-i trimise o scrisoare. %a p"7in timp d"p asta
so7"l me" f" n"mit doctor al district"l"i 4i cpt "n salari" fi<. Era din ce .n ce mai solicitat 4i
aproape tot timp"l pe dr"m 'nd pleca de acas3 rtceam desc"mpnit3 c"tnd pret"tindeni
ceva din fiin7a l"i. # d"ceam dintr-o camer .ntr-alta3 .ntr2iam .n cabinet"l l"i de l"cr".
!implitatea acestei odi amintea de cel care loc"ia .n ea. /n ceas"rile solitare3 paina alb a "n"i
blocnotes3 mapa de pe biro" m .ndemna" la confiden7e. #i se .ntmpla s m a4e23 s scri" c"
sentiment"l c-mi va plesni inima dac n" ap"cam pana.
'nd se .napoia so7"l me"3 reretam ce-am scris3 trem"rnd "n pic la nd"l c-mi va citi
bilet"l. Tot"4i3 nimic din fi2ionomia sa n" trda c-l sise.
A $i .ntr-adevr idei ci"date despre c"m treb"ie s-7i petreci timp"l ct lipsesc e".
#anifestrile tale epistolare s"nt foarte m"litoare pentr" mine3 dra &de. 5ar mi se pare c
dep4e4ti ms"ra3 c te .mbe7i c" vorbe fr"moase.
V2nd c "n val de sne .mi .mp"rp"rase obra;ii ad" nelini4tit.
A N"-i a4a c e r"tcios ce 7i-am sp"s8
N"3 n" era r"tcios 4i avea dreptate s-mi modere2e e<altarea. *"team e" s-i sp"n c .n
draoste n" admiteam nici ra7i"ne3 nici .n7elepci"ne8 )neori porneam de "na sin"r la plimbare.
B;Mrn 7opia alt"ri. %a toate rspntiile striam n"mele brbat"l"i me" pn .mi pierdeam
rs"flarea+ -an: -an:
5"p asta3 m .ntorceam la casa mea3 c6emnd servitorii 4i vitele. 5dea" c" to7ii nval.
Vaca tropia spre mine3 mr"4ii se apropia" ci"lind"-4i "rec6ile 4i iapa3 a"2ind"-mi las"l3
.ncepea s a2vrle din picioare nec6e2nd slbatic. 'afrii rdea". /n soarele p"ternic din7ii 4i
alb"l oc6ilor lor mari strl"cea" 4i3 c"m n-aveam pe nimeni c" care s vorbesc despre i"bit"l
me"3 le vorbeam despre -an rostind n"mele de baas c" "n asemenea accent3 .nct nerii cnd
stpn"l lor se .ntorcea privea" c" o team a cr"i ca"2 biet"l om n" 4i-o p"tea e<plica.
/ntr-o 2i tocmai m .ntorceam de la ferma !c6eeperilor3 "nde m d"sesem s d"c "n sirop
de t"se pentr" feti7a cea mic. -an n" se .ntorsese cnd plecasem e". # rbeam s a;"n ln
el 4i-mi .mboldeam cal"l s-o ia la trap. Veld"l3 ol 4i m"t3 se .ntindea .n ;"r"l me". # miram
adesea de fapt"l c m sim7eam att de sin"r .ntr-o sin"rtate att de deplin. # ata4asem de
acest 7in"t "nde-mi d"ceam e<istenta 4i care-4i avea farmec"l .n imensa rectit"dine a liniilor 4i .n
fine7ea l"minii sale sc6imbtoare. )4a casei noastre .nc n" se 2rea cnd mi-am oprit cal"l ca s
tra c" "rec6ea. 5"p o clip am distins ni4te s"nete ca de clopot. Tot"4i3 orict de departe mi-am
rotit privirile3 n" se 2rea nicio loc"in73 nicio "rm de via7. Trecnd de o c"t a teren"l"i3 am
a"2it mai distinct vibra7iile m"2icale3 s"netele limpe2i care cdea" ca ni4te flori .n iarba din ;"r"l
me". =r s-mi da" seama3 mi-am .ncetinit mers"l+ a4 fi voit s le c"le ca pe "n b"c6et.
,innd"-mi rs"flarea3 interoam aer"l care se "mpl"se de armonie. Oare visam8 5intr-o dat3
"ltima colin de pmnt dep4it3 mi-am dat seama despre ce era vorba 4i m-a c"prins o spaim
ci"dat. *rin ferestrele casei noastre ie4ea o melodie att de sf4ietoare3 .nct mi s-a" "mpl"t
oc6ii de lacrimi. 5ais@ 4i servitorii ce-mi pndiser .ntoarcerea3 alernd s-mi ia cal"l3 vorbea"
to7i deodat. $m pricep"t c stpn"l+ Edie 6alen m"2ie? nit roo-oo-te 2Iarte ?ist:F Qcnta la o
lad mare near:R EtUIat moois: #oois:F Qe fr"mos3 fr"mosR repeta" ei rs"cind"-se de plcere.
%e-am lsat .n ri; cal"l 4i m-am apropiat .n tcere de fereastra salon"l"i. -an era a4e2at .n fa7a
"n"i pian c" coad al cr"i capac ridicat .i reflecta c6ip"l pe care i se .ntiprise n" 4ti" ce amar
4i d"reroas e<presie. !im7ind re"tatea privirii mele3 se .ntoarse 4i3 v2nd"-m3 ro4i ca "n
4colar.
A #i l-a" ad"s mai adinea"ri de la -o6annesb"r3 sp"se el mnind claviat"ra.
$m intrat. 'ap"l mi se .nvrtea. Nemaip"tnd s m ab7in3 i-am .ncon;"rat t"l c"
bra7ele. El .mi l" tmplele .n mini.
A Neb"no3 att de repede am re"4it s te emo7ione28 1ise r2nd.
A N" mi-ai sp"s3 -an. N" mi-ai sp"s c 4tii s cn7i.
A 5e ce 7i-a4 fi sp"s8 Remarc el mirat. *n a2i n-am av"t prile;"l. 5ar ac"m m-ai a"2it
4i m vei a"2i mere". Vd c-7i place.
/mi place: $6: 't de cld"7e era" c"vintele l"i -an ca s e<prime ceea ce m rscolea
pn .n strf"nd"l s"flet"l"i: 5"p-mas ne-am d"s .n 6anar3 "nde3 dintr-o lad .nc nedesc6is3
am desfc"t ni4te pac6ete c" partit"ri. -an a cntat m"lt vreme3 fr s se .ntrer"p. *rea s fi
"itat de pre2en7a mea. #i-am l"at "n l"cr"3 dar minile mi-a" rmas .mpre"nate. Tceam mlc3
mi4cat ca "n copil3 care3 fcnd c"no4tin7 c" fr"m"se7ea .n pove4tile l"i c" 2ne3 o descoper
br"sc .n via7a real. !erile n" mai era" acelea4i3 prima mea rival se instalase .n cmin"l nostr".
5e .ndat ce 5ais@ strnea masa3 so7"l me" se a4e2a la pian. 'ea mai mare parte a
timp"l"i cnta pe dinafar 4i m r"a s stin lampa. # a4e2am .n salon. 'mpia nesfr4it se
odi6nea .n transparen7a "n"i crep"sc"l de primvar. '" cap"l spri;init pe spatele fotoli"l"i3 m
lsam .nceti4or .nvl"it .n re7ea"a s"netelor vr;ite. $stfel3 .n fiecare sear so7"l me" prea s
"ite de e<isten7a mea. $rta p"sese stpnire pe el. N" mai improvi2a3 dimpotriv3 partit"rile se
ad"na" pe pian. #"lt vreme3 deas"pra t"t"ror3 am v2"t "n n"me3 sin"r"l care .mi era familiar
4i poate cel mai mare dintre toate+ Bac6. 5a3 poate cel mai mare3 dar la m"2ica asta att de p"r3
pare a fi fost comp"s pentr" 2ei3 sim7"rile mele n" ac7iona". *oate c-mi amintea prea m"lt de
sclavia a"sterei mele copilrii. 5e interminabilele 4ederi la biseric. 5e csct"rile reprimate3 de
6iorlit"l ma7elor3 .n ce bol7ile rs"na" de coralele l"i -o6ann !ebastian Bac6. -an se nec;ea de
fapt"l c n"-i .n7eleeam m"2ica.
A 'eea ce-7i treb"ie3 2icea el3 s"nt ni4te melodii d"lcee care s-7i acompanie2e micile
tale sentimentalisme3 preoc"prile de .ndrostit. T" n" po7i sim7i fr"m"se7ea s"netelor dect
prin imainile pe care 7i le evoc ele:
Tceam. 'e p"team face dac m"2ica l"i Bac6 era prea mrea7 pentr" .n7eleerea mea8
5in seara .n care pe "n caiet spri;init pe s"port3 am citit n"mele &"i =rederic '6opin3 Noct"rnele
mi-a" desc6is "n "nivers nebn"it3 "n palat .n care am ptr"ns trem"rnd. 5ar m-am ferit s-i
vorbesc l"i -an .n ace4ti termeni3 pe care el i-ar socotit e<travaan7i. Nep"tnd s m fac s
vibre2 m"2ica maestr"l"i s" preferat3 m e<cl"sese din tama ini7ia7ilor.
A T" 4i c" mine n" sim7im l"cr"rile .n acela4i fel3 sp"sese el.
N-am rsp"ns nimic. ' mai pe "rm Bac6 mi-a la fost la fel de dra ca Beet6oven3 %is2t3
!c6"bert 4i at7ia al7ii3 el n-a mai aflat. Tot"4i nicio m"2ic n" p"tea s m mi4te pn la s"ferin7
prin s"avitatea aproape morbid 4i prin tenebroasa ei vra; ca m"2ica l"i '6opin. Ea rsp"ndea
aspira7iilor s"flet"l"i me"3 .mi oferea altar"l pe care s-mi dep"n preaplin"l draostei mele.
Noct"rne3 prel"dii3 balade3 -an le cnta c" o miestrie inealabil3 c" o s"mbr ravitate. 'e
nl"ci evoca8 %Xntan .n limba s"ede2 .nseamn nostalia "nei inimi care se tope4te fiindc n"
poate mrt"risi pe cine ador3 scrie "n poet s"ede2. Oare acest lXntan fcea "neori cntec"l
so7"l"i me" att de sf4ietor3 .nct .l asc"ltam c"prins de spaim ca 4i c"m a4 fi v2"t o arip
near .nt"necnd"-mi fericirea8
&V.
$# &NTR$T /N 'E% 5E-$% TRE&%E$ $N al 4ederii noastre .n Veld 4i n-am a;"ns s-
mi da" seama mai m"lt dect .n prima 2i de adevrata fire a so7"l"i me". Taina care e<ist .ntre
do" fiin7e "nite prin intimitatea fi2ic a cstoriei m apsa. $;"nasem s m discipline23 s-mi
potolesc fervoarea3 de team ca n" c"mva aceast constant devo7i"ne s n" sfr4easc prin a-l
obosi pe so7"l me". El3 mere" acela4i3 rmnea fa7 de mine atent 4i prevenitor3 strd"ind"-se s
stabileasc .ntre noi o let"r de .ncredere 4i de prietenie. 5ar draostea era s"bstan7a vie7ii
mele 4i o socoteam tot"4i fericit3 de4i n" eram pentr" el dect o prieten pe care o rese4ti c"
plcere d"p orele de mas 4i ale crei strdanii le aprecie2i. 'e feerie3 .n ci"da a orice3
c"prindea" acele 2ile de i2olare .n cmp:
/ntr-o 2i -an s-a tre2it c" #ai?i Vanreen3 "n african care-4i fc"se st"diile de medicin
.mpre"n c" el 4i care d"p aceea se stabilise ca farmacist .n Natal. $ admirat m"lt ins"li7a
noastr pierd"t .n de4ert"l Veld"l"i. Elias a plecat c" bicicleta 4i a ad"s ni4te ;ambon 4i cteva
psri de la ferma !c6eeper. 'ellalt servitor s-a d"s m"lt mai departe s-mi ca"te mimo2e 4i
violete. #i-am petrec"t prima ;"mtate a dimine7ii ca s pretesc ni4te cltite3 pe care 5ais@ le
privea lacom c"m se "mfla"3 .n timp ce .ntorcea c" ri; fript"ra.
/ncep"se s se fac foarte cald. *e acele cmpii vaste 4i nec"ltivate3 primvara n" prea 4tia
ce s fac. $4a c se rbea s lase loc"l verii. /n seara aceea soarele ap"sese c" m"lt pomp
.ntr-"n fast mare3 de p"rp"r 4i a"r. /n timp"l mesei de sear pe care am l"at-o pe teras3 cei doi
brba7i b"r "n n"mr apreciabil de pa6are de bere enle2easc3 ceea ce-i fc" vorbre7i.
trenriile lor de st"den7i odat ad"se pe tapet3 -an rosti ni4te n"me.
A 'e-a devenit c"tare8 5ar c"tare8
#ai?i prefera s vorbeasc despre femeile pe care le c"nosc"ser.
A N" era nimeni mai serios ca so7"l d"mneavoastr doamn3 4i noi ne .ntrebam ce avea"
toate fetele de se a7a" de el.
'nd ie4ea .nvintor .n vre"n meci de r"bi sa" de soIin3 domni4oarele alea .l a4tepta"
4i-i .ntindea" cel mai fr"mos b"c6et simbolic sa" feti4"l c" c"lorile ec6ipei sale. /mi amintesc de
o marionet din satin cafeni" c" alb. O mai ai8 -an .nl7 din "meri3 dar .4i ls amic"l s
contin"e+ $i "2at pn 4i de 4iretenie ca s scapi de avans"rile lor. $desea3 .n vreme ce fetele
tn;ea" d"p el la debarcader3 ero"l nostr" o 4tere pe mal"l cellalt. /7i aminte4ti3 btrne3 de fata
aia voinic .mpopo7onat cara6ios3 c"m o c6ema3 a6a3 parc %ena a63 c"m se mai 7inea d"p
tine: Te "rma ca "mbra 4i noi to7i te a;"tam s f"i de ea: Te preveneam+ aten7ie3 "ite-o3 st la
pnd: i t" te fofilai pe "4a pe "nde scotea" mor7ii: /n vremea asta3 ea te a4tepta .n col7"l
portal"l"i. /ntr-o sear de iarn3 Broon 4i c" mine am l"at masa la "n resta"rant din .mpre;"rimile
spital"l"i. 5in cnd .n cnd3 tream c" coada oc6i"l"i. %ena sttea tot acolo pe "n er de min"s
no" rade. i btea "n vnt care te tia ca lama "n"i brici. $vea perle de sticl pe fa73 cci
lacrimile .i .n6e7aser.
%a aceast amintire tnr"l b"r rse3 mai3 mai s se s"foce.
A 9se4ti asta am"2ant8 /l .ntreb rece -an.
Era prima oar cnd se vorbea3 .n fa7a mea3 despre trec"t"l so7"l"i me". Ro4ea7a care-mi
.nflcrase obra;ii trda avida mea c"rio2itate. '" pipa .ntre b"2e3 -an m observa c" o l"cire
r"tcioas .n p"pilele limpe2i.
A $propo3 rel" #ai?i3 4tii pe cine am .ntlnit la Cilvers"m8 *e fata aceea splendid care
a venit de mai m"lte ori s te vad la )niversitate.
O voce spart3 o voce pe care n-o a"2isem niciodat3 .ntreb+
A $i .ntlnit-o la Cilvers"m8 Era sin"r8
A N"3 foarte ant"rat3 .ntr-o companie n"meroas. $vea "n"l din acele splendide
manto"ri albe de 2ibelin. $" intrat la E'al"l ner"F3 resta"rant"l pe care-l c"no4ti.
A 5a: -an .4i t"rn "n pa6ar de I6is?@3 pe care-l dd" dintr-o dat pe t. 5ac ne-am
d"ce la c"lcare8 E trec"t de mie2"l nop7ii3 ad" el "itnd"-se la ceas"l de mn.
=r s fac risip de est"ri afect"oase3 so7"l me" m sr"ta seara doar pe pr3 pe cnd
e"3 ca s-i sp"n b"n 2i"a sa" b"n seara3 .mi .ncolceam bra7ele .n ;"r"l t"l"i 4i-mi apsam
fr"ntea pe piept"l l"i. $4tepta .ntotdea"na s-mi termin toaleta ca s se foloseasc 4i el de
li6ean"l 4i de "lcioarele c" ap pe care servitorii ni le pretea" .n fiecare scar. /n seara aceea3
am a"2it m"lt ap c2nd pe pardoseala de 2inc. /ntorcnd"-se .n dormitor3 se opri .n fa7a
pat"l"i 4i3 cre2nd"-m adormit3 se apropie de fereastr. !il"eta l"i .nalt3 .n pi;ama3 se cont"ra
va .n obsc"ritatea de afar. 'e se petrecea .n acel cap blond8 /mi repetam mere" c"vintele l"i
#ai?i 4i m felicitam c triam i2olat c" "n brbat care e<ercita as"pra femeilor o astfel de
atrac7ie. Era al me". /i p"rtam n"mele 4i eram sin"ra l"i familie. Tot"4i ideea posesi"nii n" se
p"tea .nstpni .n mine3 se ciocnea mere" de "n sentiment obsc"r de mister. 'nd #ai?i evocase
Eacea fat splendid .ntlnit la Cilvers"mF3 c6ip"l me" plise s"b bron2. EEra sin"r8F
.ntrebase -an. 5a3 .n fa7a l"i 5"mne2e" 4i a oamenilor .i eram so7ie3 dar ce 4tiam despre inima
l"i8 /mi aminteam de mt"4a $nt;e+ EO frm de team3 o frm de mister 4i mai m"lt savoare
draosteiF3 2icea ea. $ do"a 2i3 "ltima3 de 4edere a l"i #ai?i la noi3 n" m-am ;enat s-i tot "mpl"
c" vrf pa6ar"l3 .n speran7a de a-l mai face s vorbeasc. %imba i se poticnea3 oc6ii .ncep"ser s
i t"lb"re.
A Cei3 -an3 stri el3 .n timp ce so7"l me" .4i aran;a notele pe pian3 aminte4te-7i3 btrne3
de seara aceea c" l"n de la $mstel. Era" c" noi 4i ni4te fete. %a r"3 le-am de2brcat 4i le-am
silit s se scalde. 'e strite: $ venit pn 4i poli7ia c" o barc3 cre2nd c e vorba de "n asasinat.
-an se "it la prieten"l s" c" "na din acele priviri care-i speria" pe servitori.
A 'red c e timp"l s te cond"c .n camera ta3 2ise el sec.
/n aer se sim7ea miros de s"lf. !"b cer"l palid3 norii neri alera" ca ni4te mon4tri
"rmri7i. /n toi"l nop7ii i2b"cni f"rt"na. Trombe de ap se abt"r as"pra casei. 'er"l prea de
foc. T"net"l b"b"ia fr .ncetare. $"2ind"-m emnd3 -an se ridic din pat8
A 'e ai8
#-am vrt .n el3 asc"n2nd"-mi fa7a s"b "mr"l l"i.
A #i-e fric: N" vrea" s mor: !"nt m"lt prea fericit:
A $devrat8 *o7i fi att de fericit .n Tebaida asta8 tii c-mi repro4e2 de m"lte ori c te-
am condamnat la o astfel de i2olare8
A N" sp"ne asta: $m striat e". $4 vrea s rmn mere"3 mere" aici c" tine:
A i mie3 dra &de3 .mi place via7a noastr lini4tit3 dar e" .mi am bolnavii mei.
'ercetrile de care m oc"p3 m"2ica.
!perasem c va ad"a+ nevasta mea. ="rt"na se potolise. N" se mai a"2ea dect 4iroit"l
stre4inii .n iarba in"ndat.
A 5in moment ce via7a pe care o d"cem aici .7i place3 de ce vrei s te d"ci la ora48
A 'a s trim mai bine. &de. )it-te 4i t"3 la ce-mi serve4te 4tiin7a mea8 &-am av"t
profesori at7ia ani pe cei mai mari mae4tri ai c6ir"riei ca s .nri;esc c7iva fermieri 4i c7iva
neri8 'a s-mi da" seama de c"no4tin7ele mele3 am nevoie de ca2"ri complicate3 dificile.
A 5ar e" voi s"feri: $m protestat proste4te. $colo vor fi femei eleante care vor veni s
te cons"lte. 'are vor vrea s-7i plac. N" vrea" s mer la (rittelIer?:
'nd -an .mi rsp"nse3 din las"l l"i r2bt" mnia+
A =aci pe eloasa8 /mi faci scene8 #ie3 care. !e opri3 se .ntoarse .n pat 4i btnd"-4i
perna c" mna3 mormi+ $sta i-o datore2 flecar"l"i de #ai?i: $63 femeile3 femeile:
N-am mai p"t"t adormi3 c"prins de o team de nesp"s. # temeam s prsesc cs"7a
din Veld3 sim7ind bine c aceast plecare va marca pentr" noi o er no" 4i c niciodat n" voi
mai "sta lini4tea fr "mbre a acestei case3 "nde marea ei i2olare crease .ntre noi o strns 4i
lini4tit intimitate.
*$RTE$ $ TRE&$.
&.
'$ !O TR$N!*ORT$# #OB&%E%E ne-a" treb"it do" cr"7e la care a" fost .n6ma7i
cincispre2ece boi. $" mers m"lte 2ile pn s a;"n la (rittelIer?. Noi am sosit la no"a noastr
loc"in7 c" ma4ina. *n s a;"n cr"7ele c" l"cr"ri3 am stat la 6otel. Tot acolo sttea 4i
btrn"l doctor care-4i vnd"se cabinet"l l"i -an. /l inform pe tnr"l s" cole despre
obicei"rile 7in"t"l"i3 despre clientel3 despre cei care pltea" 4i despre cei pe care treb"ia s-i
trai de "rec6i ca s-7i dea banii. Btrn"l Esc"lap se felicita c se re.ntorcea .n $nlia 4i3 tot"4i3
avea s rerete .ntotdea"na climat"l min"nat al acestei 7ri a soarel"i.
%a perspectiva cmp"l"i de ac7i"ne care se desc6idea .n fa7a l"i3 -an deveni radios. No"a
noastr cas era mai spa7ioas dect prima. *e strada noastr aproape neloc"it3 n" se mai afla"
dect do" case3 a4a .nct ne p"team crede .nc .n Veld. 5incolo de 2id"l rdinii3 vaste spa7ii .n
parain .ncon;"ra" ora4"l. 5oar strada (r"er avea trot"ar3 celelalte str2i3 abia trasate3 era"
acoperite c" "n nisip moale3 ro4cat3 .n care 7i se .nf"nda" picioarele. Tc"7i3 nerii venea" 4i
pleca". Era" bant"4i 4i 2"l"4i. *rimii se distinea" prin trei linii albastre3 verticale 4i paralele care
le 2ebra" fa7a de "n cafeni" .nc6is> ceilal7i3 prin stat"ra .nalt3 fi"ra desc6is3 pielea p"7in mai
alb. #a;oritatea l"cra" la albi. Neresele tinere era" .ncnttoare. #ers"l lor era lenat 4i
ra7ios. #"lte avea" piept"l ol 4i pielea p"7in "ns"roas a tr"p"l"i lor nervos cpta .n vibranta
limpe2ime a str2ilor3 o sclipire de bron2 ner". 'nd venea" de departe era" drapate .n c"vert"ri
d"nate. Toate avea" membrele .ncrcate c" mrele de sticl 4i c" br7ri de aram. 'ele care
sl";ea" .n b"naloI"ri avea" albe> "n t"rban verde3 alben sa" violet le asc"ndea pr"l. 5e la
capt"l str2ii Noi3 "nde loc"iam3 .ncepea cartier"l 6ind"s. /n marea tcere a serii3 se a"2ea"
adesea psalmi ci"da7i. =erestrele se stinea" pentr" aprinde din no" .n toi"l nop7ii3 cnd se a"2ea"
plvreala 6ind"selor 4i 2omot"l vaselor. /n aer se rspndea o p"ternic arom de "st"roi.
$apele odat terminate3 "4ile reintra" .n "mbr 4i .n tcere. =emeile3 rmase fidele cost"m"l"i
lor na7ional3 p"rta" sandale3 t"nic albastra sa" ro23 care le cdea peste pantalon"l lar de satin.
B"nica obe23 c" o stel"7 de a"r .ncr"stat .ntr-o nar3 avea ri; de cei mici3 .mbrca7i ca
femeile3 c" m"tri4oarele lor albene dominate de imensele p"pile catifelate. 't era 2i"a de
l"n3 vedeai atela;e lente 4i reoaie la care era" .n6ma7i boi. $desea3 do"2eci pn la do"2eci
4i cinci de boi trea" cr"7a sa" trs"ra c" f"ra;e3 ast"pnd 4osea"a.
$m fc"t ni4te vi2ite de ceremonie la doi colei ai so7"l"i me"+ doctor"l Braas 4i doctor"l
Ec?ert. !o7ia prim"l"i era o evreic ras 4i trandafirie care3 .n timp ce vorbea c" tine3 n" .nceta
s-4i p"pe copiii 6em"i7i la sn"l ei. !o7ia cel"ilalt doctor era olande2 ca 4i mine. O femeie
solid3 c" obra;ii .ncin4i3 poate pentr" c fcea bi fierbin7i. E$tt de calde3 .nct aproape c m
opresc:F #-a r"at s ia" ceai"l la ea3 "nde am fc"t c"no4tin7 c" alte doamne enle2e 4i
olande2e3 care3 la rnd"-le m-a" poftit s fac parte din r"p"l lor. 'nd loc"iam .n Veld so7"l
me" .mi dd"se "n man"al de enle2 ca s .nv7 aceast limb. $c"m m felicitam c o
c"no4team3 fiindc pn 4i nerii o adoptaser re2ervnd"-4i pentr" casa lor idiom"l b"rilor.
Obicei"l era s dai ceai"ri la ora "nspre2ece diminea7a. !e servea" at"nci m"n7i de sandvi4"ri3
f"rsec"ri c" brn2 4i enorme pr;it"ri .n6e7ate. /n6i7irea attor l"cr"ri b"ne n" le .mpiedica pe
c"coane s-4i ia3 d"p do" ore3 masa3 c" cea mai mare poft ele mncare. Ele conta" m"lt pe
d"4"rile reci ca 6ea7a 4i mai ales pe sport ca s-4i pstre2e sil"eta. Timid3 preferam s rmn
acas3 dar -an 4i-a e<primat dorin7a de a m vedea frecventnd"-le pe acele doamne 4i primind"-
le la noi. *rea s se b"c"re cnd observa c .ntr2ii din pricina coaf"rii pe care mi-o sc6imbam
adesea. Ren"n7nd la co2i3 .mi lsam pr"l pe spate3 sa" .l rs"ceam 4i3 c" ni4te ace mari de baa3
.mi fceam adesea "n coc pe ceaf. !o7"l"i me" .i plcea aceast sc6imbare 4i dorea s port
roc6ii mai l"minoase3 de preferin7 albe.
!oneria de la "4a de intrare3 "nde pe o plc"7 de aram se p"tea citi E5octor -. Pvarsen3
!pree?"r 2-TF s"na din ce .n ce mai des. E" introd"ceam clientela. &nt"iam c 4ederea noastr .n
Veld n" f"sese dect o etap precar3 6alta .naintea stabilirii definitive3 fiindc so7"l me" n"
socotise "til s scoat la iveal obiectele la care 7inea cel mai m"lt. $c"m3 scosese din l2i cr7i
c" let"ri boate3 ac"arele3 rame. /ntr-"na din aceste rame de arint ci2elat am contemplat
portret"l "n"i om .n floarea vrstei. /n trst"rile sale enerice n" mi-a fost re" s-l rec"nosc pe
tatl l"i -an. /ntr-o alt ram3 o femeie tnr3 ina43 c" trst"ri aproape copilre4ti. ! fi fost
oare mama so7"l"i me"8 O e<presie emo7ionant 4i rav pl"ti pe c6ip"l l"i -an .n vreme ce
contempla imainea.
A 'ntream aproape do"spre2ece livre cnd am sosit pe l"me3 2ise el. Biata femeie n"
4i-a mai revenit d"p na4tere. /n cele mai .ndeprtate amintiri ale mele o vd .ntins pe o blan pe
pat. *rea att de slab3 de s"ferind3 .nct pn 4i 2omot"l pa4ilor mei3 cnd m ad"cea" s-o
vd3 o speria". 'nd a m"rit3 eram .nc prea mic ca s admit c n-aveam s-o mai revd niciodat
4i de m"lte ori m sea" btnd pn-mi ;"leam p"mnii .n lemn"l "4ii .nc6is pe vecie.
$sc"ltam c" rs"flarea tiat. )n oftat "rc din strf"nd"rile fiin7ei mele.
A Tata a m"rit .n timp"l "nei epidemii de rip3 4i tot"4i era tare ca "n ste;ar.
A Orfan. $i rmas orfan att de timp"ri"8 %acrimi calde .mi venir .n oc6i.
A $veam cincispre2ece ani3 2ise el 4i c6ip"l s" fr"mos3 o clip emo7ionat3 .4i rel"
severitatea.
$m tc"t3 4tiind c n" servea la nimic s-l .ntreb cnd n" voia s vorbeasc. 5ar
e<aminam adesea ac"arela care-o .nf7i4a pe femeia delicat 4i palid ca "n crin3 care-i dr"ise
fi"l"i ei toat seva3 4i care m"rise .ntr-o odaie plin de flori. 't a4 fi i"bit-o:
&&.
!O!&RE$ %)& -$N %$ (R&TTE%HER( a fost "n eveniment pentr" or4el N-avea dect
s se arate pentr" ca aspect"l l"i fi2ic s tre2easc interes"l femeilor 4i simpatia brba7ilor. *oate
c la prima vedere li se prea e<aerat de serios3 dar treb"ir .n c"rnd s convin c .n acest om
serios e<ista 4i asprime3 dar 4i "mor. =recventnd"-l3 a" .n7eles c se 7inea departe de tot ceea ce
ad"cea a ifose3 preten7ie3 minci"n. 'nd $dministra7ia .l trimitea la vreo ferm .ndeprtat3 m
l"a c" el ca 4i altdat. '" ce b"c"rie reseam Veld"l: -an c"mprase "n a"tomobil. *limbrile
era" mai p"7in anevoioase dect c" cabrioleta. '"ra;oas3 ma4in"7a .nfr"nta spa7i"l. =cea pn la
4ai2eci-4apte2eci de ?ilometri pe 2i ca s a;"n la vreo colib srccioas. O femeie foarte
btrn ridica scnd"ra p"s peste desc6i2t"ra .n"st servind de fereastr3 pentr" ca doctor"l
s-l poat e<amina pe btrn"l astmatic 4i s-i ad"c "4"rarea. Tot acel dr"m ca s petreac 2ece
min"te la cpti"l "n"i bolnav: 5"p masa de sear -an se a4e2a la pian. 5in no"3 c" "n l"cr" .n
mn3 asc"ltam o m"2ic emo7ionant 4i tandr3 sa" t"m"lt"oas 4i disonant3 clcnd"-7i pe
nervi: 5in no"3 prin ferestrele desc6ise3 b"lele de s"nete se sprea" de .nt"neric"l de afar. /ntr-
o sear3 la l"mina stelelor3 am 2rit dincolo de 2id"l rdinii o "4oar mi4care. Era" nerii.
Veniser atra4i de m"2ic. 96em"i7i pe vine sa" c"lca7i pe b"rt3 c" fa7a .n s"s3 s"rdea" c" toat
"ra lor b"2at. Vestea despre talent"l m"2ical al doctor"l"i Pvarsen fc" .ncon;"r"l tr"l"i.
Eram cople4i7i c" amabilit7i. 'nd eram invita7i seara la mas3 .l r"a" pe so7"l me" s cnte. El
.ncep" s se pln.
A 'red3 &de3 c reret ct 4i tine serile noastre solitare cnd t" erai sin"ra mea a"ditoare
.mpre"n c" acei obsc"ri 4i invi2ibili asc"lttori atra4i din colibele lor de s"netele pian"l"i me".
'nd invita7ii invidia" calda intimitate a loc"in7ei noastre3 aer"l satisfc"t al l"i -an m
"mplea de b"c"rie. !e prea c re"tatea misterioas care-i apsa inima se alina "neori printr-"n
oftat adnc. $t"nci devenea mai p"7in tacit"rn. Re"4ind "nele opera7ii foarte rele3 .4i fc"se "n
ren"me. Oamenii venea" de departe ca s-l cons"lte. Era con4tient de si"ran7a minii sale 4i de
e<perien7a l"i c6ir"rical 4i se mira .ntotdea"na de 4oviala "n"i bolnav .n fa7a sfat"rilor sale.
A /n 7ara mea medicina este "n sacerdo7i" 4i medic"l "n oracol: !p"nea el.
-an 4i cei doi colei ai si fcea" c" sc6imb"l cte o sptmn de servici" la spital.
$t"nci 2ilele mi se prea" interminabile 4i m d"ceam adesea s m plimb pn acolo pe ;os.
!pital"l3 aflat la ie4irea din or4el3 era alct"it dintr-o cldire l"n3 alb3 format doar dintr-"n
parter mai .nalt. *arc"l era plantat c" pini3 c" arbori c" coroane pletoase c2nd pn la pmnt 4i
c" acei fr"mo4i tacarandas c" crenile acoperite de flori mari mov. O alerie desc6is .ncon;"ra
ferestrele de la sala com"n 4i de la re2erve. # instalam acolo c" o carte .n nde;dea de a-l
vedea pe so7"l me" fie 4i pentr" o clip. O dat am c"te2at s .ntredesc6id o "43 ne4tiind c
ddea .n sala de opera7ii. $sistat de infirmiere3 -an opera. /n 6alat alb3 c" bonet pe cap3 c" o
masc de pn2 care-i acoperea "ra 4i brbia3 se aplecase as"pra "nei forme care 2cea pe mas.
$m v2"t desclcind"-se3 .ntr-o leat aflat la picioarele sale3 o panlic l"n3 ro4iatic.
Ridicnd"-4i privirea3 m-a 2rit. O flacr de mnie i-a 74nit din oc6i. *oate din pricina
fenol"l"i3 poate din pricina n" 4ti" cr"i miros re7os3 mi-a venit s le4in. O sor a alerat s m
s"s7in 4i m-a cond"s pe teras3 "nde mi-am revenit repede. *n seara3 am fost nelini4tit ca "n
4colar care se a4teapt la o m"strare. 5ar v2nd"-mi .nf7i4area3 so7"l me" s"rise.
A N"-mi place s vd pe c6ip"l t" teama. &de. N" treb"ie s-7i fie fric de mine: N"mai
c te ro s n" te mai 7ii scai d"p mine la spital:
'onstr"irea cinematoraf"l"i se terminase 4i (rittelIer?"l era plin de b"c"rie. 5o"
viene2e care loc"ia" de aproape trei2eci de ani .n 7in"t av"seser aceast fericit ini7iativ.
Vd"v3 doamna !tar? loc"ia c" sora ei celibatar. 'ele do" doamne ad"aser b"naloI"l"i
lor3 sit"at n" departe de cl"b3 o sal vast c" do" s"te de loc"ri confortabile 4i o pn2 mare
pentr" proiec7ii. Biletele odat distrib"ite 4i casa .nc6is3 cele do" patroane .ntorcea" pe rnd
disc"rile care .nso7ea" imainile. !e ddea" do" filme pe sptmn 4i sala asta era pentr"
c"coane cel mai b"n prile; de a-4i etala toaletele. /n timp"l antract"l"i toat l"mea trecea .ntr-o
camer alt"rat3 refres6mentsroom1W3 "nde iarna o ;"mtate de tr"nc6i de copac ardea mocnit .n
4emine"l mon"mental. /n spatele "nei mese l"ni3 .ntr-o arom de cafea 4i de patiserie3 doamna
!tar? 4i sora ei "mplea" farf"riile3 tia" b"c7i mari de pr;it"ri. !pectatorii se servea" sin"ri. Te
a4e2ai la ms"7e3 sc6imbnd sal"t"ri 4i s"rs"ri c" prietenii 4i micile brfeli .4i l"a" 2bor"l. %a
ie4ire3 mai bine de do"2eci de a"tomobile .4i a4tepta" proprietarii. 'nd -an 2rea vreo
infirmier n" preeta s o d"c pn la spital3 cci dr"m"l era l"n 4i p"sti". Ele .i era"
rec"nosctoare pentr" aceast aten7ie. $desea3 s"rprindeam .n privirile lor n" 4ti" ce fervoare.
Era" dr"7e c" sc"fiile 4i man4etele lor albe 4i o elo2ie tainic .mi pi4ca inima ori de ori oc6ii
so7"l"i me" se fi<a" pe cte "n c6ip fr"mos.
&&&.
TREB)&N5 !O-& RE/NNO&$!'O re2erva farmace"tic3 -an m l" .ntr-o 2i c" el la
-o6annesb"r. /n timp ce-4i fcea c"mprt"rile3 e" m plimbam prin acest ora4 c" tot"l no" 4i
foarte modern c" b"ildins-"rile sale3 c" marile maa2ine3 saloanele de ceai c" terasele .n7esate
de cons"matori. *entr" mas3 m-ara .ntlnit c" -an la "n resta"rant. 't .mi plcea acest de;"n .n
doi: *e "n podi"m3 c7iva m"2ican7i cnta" ni4te vals"ri lente. /ncercam s mnnc c" elean7.
'nd m mi4cm3 roc6ia mea de tafta fo4nea plc"t. O clip so7"l me" .4i ridic nas"l
ad"lmecnd+
A 'e parf"m e sta8 'red c n" te-ai parf"mat3 &de:
/mi c"mprasem .ntr-adevr .n c"rs"l dimine7ii "n parf"m fran7"2esc3 c" care .mi
imprenasem tiv"l roc6iei. $m ro4it fr s rsp"nd. El a .ncep"t s rd.
A &de3 &de3 vrei s-o faci pe marea doamn:
$vea "n aer am"2at 4i att de bat;ocoritor3 .nct am sim7it lacrimi s"b pleoape. El n-a
bat de seam.
$m vi2itat apoi 9rdina 2ooloic3 ne-am d"s pe #"nre 5rive3 am admirat b"naloI"rile
l"<oase3 de o diversitate atrtoare3 toate c" ni4te colonade3 terase3 bal"strade a;"rate c" fine7e.
Traversnd ElMff !treet3 m-am mirat s vd .n vitrinele maa2inelor mici obiecte sclipitoare c"m
se e<p"n pe la noi .n prea;ma 'rci"n"l"i.
A 5ar 'rci"n"l bate la "4: Rsp"nse -an la remarca mea.
'rci"n s"b "n cer incandescent: /n timp ce ne .ntorceam3 am evocat cmp"rile pline de
2pad din 7ara mea3 "nde s"b ninsoarea deasa aripile morilor .n7epenesc 4i canalele .n6ea7.
)rmrind acela4i nd3 so7"l me" vorbi despre cs"7ele acoperite de 2pad3 despre sniile
.ncrcate c" bra2i sm"l4i din strf"nd"rile pd"rii 4i d"4i s moar .ntr-"n cmin cald 4i l"minos.
O vat roas acoperea tot"l 4i doar 2omot"l .ndeprtat al "nei cascade sf4ia lini4tea alb. -an
tc". '" minile sale .nmn"4ate pe volan3 c" privirea pierd"t3 prea s n" mai vad cmpiile
"scate care ne .ncon;"ra". Oare nostalia d"p peisa;ele copilriei sale .l fcea adesea att de
rav 4i de serios8
# .ntorceam de la "n ceai dat la ora "nspre2ece cnd o femeie care merea .n fa7a mea3
bt" br"sc aer"l c" bra7ele 4i se prb"4i. $vea fa7a conestionat3 b"2ele strnse. 5oar c7iva pa4i
m despr7ea" de cas. /n emo7ia mea am intrat .n cabinet fr s mal bat la "4. !o7"l me"
tocmai se pretea s cons"lte o doamn. !e .ntoarse 4i m f"ler c" privirea.
A -os .n strad e o tnr care a le4inat3 m-am blbit e".
'6ip"l i se .mbln2i.
A # d"c3 sp"se el 4i adresnd"-se clientei sale+ /mbrca7i-v3 doamn Collis.
'" rs"flarea p"7in tiat .4i dep"se povara pe divan"l din salon. !"b ac7i"nea sr"rilor pe
care i le d"se la nas3 bolnava .4i reveni. =oarte palid ac"m3 ea clipi din oc6i.
A 5octor"l Pvarsen8 'e mi s-a .ntmplat8
A $7i av"t o ame7eal3 doamn 5a@3 4i3 dac so7ia mea n-ar fi trec"t c6iar .n acel
moment3 a7i mai fi stat .nc 4i ac"m .n soare3 ceea ce n-ar fi fost prea bine pentr" starea
d"mneavoastr.
A 'rede7i3 doctore8
A N"3 lini4ti7i-v. $m s v d"c acas3 de "nde n" ve7i mai ie4i a2i. 'e idee s te plimbi
.n plin amia2 4i fr plrie:
/n picioare3 .n perva2"l "4ii3 cealalt pacient3 care se .mbrcase3 "rmrea c" o privire
ci"dat de strl"citoare fiecare est al so7"l"i me" 4i .nso7ind"-m .n b"ctrie3 "nde m d"sesem
s pretesc "n s"c de portocale3 m .ntreb+
A 'ine e femeia asta8 E .n tratament"l doctor"l"i8
Ne "rm pn la ma4in.
A 'red c so7"l v-a "itat3 observ -an s"r2nd.
A $4 vrea e"3 fc" ea pe "n ton vesel. 5ar pre2enta7i-m so7iei d"mneavoastr.
!o7"l me" se sc"2+
A 5oamna Collis e o veri4oar a familiei #aclean3 &de.
A 'e "st: =c" ea cnd ne .ntoarserm .n salon3 .mi place pielea ro4ie a acest"i
mobilier3 se armoni2ea2 att de bine c" lemn"l .nc6is al pere7ilor: =r"mos pian: !"nte7i
m"2ician8
A N"3 so7"l me" cnt.
A 5octor"l8 N" 4tiam.
)n trem"r "4or .i strbt" obra;ii da7i c" p"dr ro2.
A $4 vrea s-l a"d. 't treb"ie s fie de am"2ant: 'ontempl pe perete "n peisa; de
iarna3 "nde se afla "n sin"r iep"re3 c" labele .n s"s3 privind filosofic lob"l ro4" al soarel"i care
ap"nea. $3 "ite 4i casa l"i !c6"bert: !tri ea d"p c7iva pa4i. $m vi2itat-o la (rit2inen.
$coperi4"l care acoper aleria de lemn. =ereastra .nflorit 4i3 deas"pra3 bra7"l "n"i felinar prins
pe perete. &at il"strat 4i lied"l me" preferat+ *o4ta. O3 ce dr"7 e aceast strad vec6e acoperit
de 2pad3 "ite 4i dilien7a care sose4te .n trap"l celor patr" cai3 fcnd"-i pe oameni s ias .n
pra"rile caselor. E*o4ta n"-7i ad"ce nimic: [5e ce3 inim3 ba7i att de tare8 [5e ce te perpele4ti8F
fredona ea. $4 fi vr"t s triesc .n epoca aceea. /mi place ro2av tot ce 7ine de 1JSL. !"nt teribil
de sentimental: 5"mneata n"3 doamn Pvarsen8
'ontin" s fac .ncon;"r"l odii e<aminnd fiecare obiect.
A Te sim7i ca vr;it aici3 "rm ea3 cine a combinat toate astea8 5"mneata sa" el8 Vrea"
s sp"n doctor"l3 rel" ea. $m ni4te cri2e 6epatice c"mplite3 el m-a .nri;it 4i ve2i3 doamn
Pvarsen3 te sim7i .ntotdea"na plin de rec"no4tin7 pentr" cei ce-7i alin d"rerile.
!e a"2i d"d"it"l motor"l"i. !e .ntorcea -an. !osise ora mesei. *rivirea so7"l"i me" .mi
por"nci s fi" ospitalier. $m r"at-o pe doamna Collis s ia masa c" noi.
&V.
$*RO$*E TO$TE =ER#E%E-V&%E avea" "n teren de tenis. !e ;"ca /n fiecare
d"minic. /nv7asem s manevre2 rac6eta3 dar .mi lipsea" s"ple7ei 4i ailitatea. $desea preferam
s "rmresc ;oc"l fr s particip. /l admiram pe so7"l me"3 tr"p"l l"i voinic3 fle<ibil3 .n pantaloni
l"ni de flanel3 cma4 c" "ler"l lar3 rsfrnt peste t"l cafeni". $lera "4or3 c" "n pas l"n
4i elastic3 4i avea mi4cri prompte. *rintre e<clama7iile partenerilor si3 vocea l"i rav rs"na ca
"n clopot. 5oamna #aclean era o ;"ctoare isc"sit. i tot la fel #a"d %aver3 fata notar"l"i3 care
era .ntr-adevr de talia ai -an.
/ntr-o 2i ne aflam .n vi2it la familia #aclean. Tocmai c"leeam flori pentr" mas3 cnd
v2"rm ivind"-se "n p"nct ner" la ori2ont.
A '" si"ran7 c s"nt verii no4tri Collis care vin prin s"rprindere3 2ise doamna
#aclean.
*"nct"l ner" cresc" repede 4i #@riam scoase strite de b"c"rie v2nd vali2ele leate
c" c"rele.
A 5a3 2ise domn"l Collis3 afacerile m c6eam la %ondra 4i vin s v-o .ncredin7e2 pentr"
do" l"ni pe nevast-mea.
/n 6ain alb de cltorie3 c" o e4arf ro4ie care-i strnea pr"l3 c" obra;ii aprin4i de
aer"l cald de pe dr"m3 Nita Collis3 s"r2toare3 .4i .mbr7i4 veri4oara. $poi oc6ii ei .nt"neca7i se
.ndreptar spre teren"l de tenis. -an .naint .n mi;loc"l "n"i r"p de ;"ctori. /n acel moment
ro4"l fr"mo4ilor obra;i catifela7i ai Nitei se topi pentr" a face loc "nei palori ct se poate de
semnificative. Ea .i .ntinse mna. El i-o strnse .n fel"l l"i deosebit. /7i 2drobea .ntotdea"na
deetele3 incon4tient de for7a l"i3 pe care odinioar profesorii .l sft"ia" s 4i-o mai tempere2e.
'"m n-o prseam din oc6i pe doamna Collis3 am v2"t-o d"cnd"-4i pe f"ri4 la b"2e mna pe
care so7"l me" i-o strnsese cam tare.
A Repede3 Nita3 se va servi ceai"l 4i p"n rm4a c mai .nti vrei s te aran;e2i p"7in.
#@riam #aclean o trase pe var-sa d"p sine3 r2nd. 5oamna Collis reapr" .ntr-o
roc6ie dintr-o 7est"ra "4oar de "n ro2 tandr"3 care-i scotea .n relief ambra palid a t"l"i 4i a
bra7elor. *icioarele .i era" oale .n ni4te sandale mici tot ro2. !o7"l ei3 care-i privea c"
comple2en73 .i atrase aten7ia c n"-4i p"sese veri6eta.
A !c"2-m3 dra3 am "itat-o cnd m-am splat pe mini.
A $c"m ai a;"ns s-7i sco7i veri6eta 4i cnd te speli pe mini8 =c" el c" "mor.
)n enle2 tnr care avea o loodnic n" 4ti" pe "nde prin H6ite !6ear3 p"nea mere"
acela4i disc. &f @o" see !al@.
$veam inima rea3 eram att de smintit .n draostea mea3 .nct s"feream c n" p"team
profita de fiecare s"rs3 de fiecare vorb pe care so7"l me" le adresa celorlalte femei. /n mi;loc"l
acelor doamne de26e7ate 4i coc6ete3 m sim7eam 4tears3 dnd"-mi seama c probabil se
.ntreba" .ntre ele ce an"me p"t"se s-l sed"c3 la mine3 pe doctor"l Pvarsen. =apt"l c eram so7ia
"n"i om att de c"tat3 spre care se .ndrepta toat admira7ia femeilor 4i cr"ia to7i .i atrib"ia" "n
fel de omni4tiin73 n" p"tea dect s-mi .ndeprte2e simpatiile feminine. Tot"4i3 ca s 4i-l apropie3
femeile .ncerca" s se apropie de mine3 m cople4ea" c" complimente 4i c" amabilit7i 4i nimic
n"-mi era mai penibil dect aceste lin"4eli pe care le sim7eam att de p"7in sincere. 5ar n"
d"ceam lips nici de prietene adevrate. 5oamna Braas 4i doamna Ec?ert3 so7iile coleilor
brbat"l"i me" era" pline de entile7e fa7 de mine.
'6arl@ #aclean veni s-l invite pe -an la o vntoare de ra7e. !e cam blbi p"7in
ad"ind+
A N" v poftesc s veni7i c" noi3 doamn Pvarsen3 4tiind c n" v place vntoarea.
A 9nd"l c so7"l me" va petrece fr mine o 2i .ntrea c" doamna Collis m
de2nd;d"i. -an b de seam 4i s"rse.
A /ntr-adevr3 ca m"lte femei3 &dei .i e roa2 s "cid de plcere3 asta n-o va .mpiedica
s mear c" noi. $ltdat ea n" p"tea s vad o pict"r de sne fr s-i vin r"3 dar de
at"nci s-a obi4n"it att de m"lt3 .nct m asist de m"lte ori la opera7iile mai mici.
#aclean pr" mirat de rsp"ns"l prieten"l"i s"3 ba c6iar contrariat3 ceea ce m fc" s
cred c cei doi veri aran;aser de com"n acord toat povestea. 'nd am pornit .n 2ori3 o dr de
p"rp"r se ivi la ori2ont. $m .ntlnit t"rme de oi fr cioban3 pe iarba 7epoas vacile sttea"
c"lcate cr"p lin cr"p. !oarele n" mai era dect "n b"lre de a"r .n fierbere. Ne aflam la o
mil de ferma l"i #aclean cnd .naintea noastr se ivi alopnd o clrea7. Rec"noscnd-o pe
doamna Collis3 m c"prinse o sen2a7ie de r". 't se rbea s-mi revad brbat"l:
A Calloo: !tri ea de departe. 9ood mornin3 m@ deare:
-an .ncetini 4i ea merse alt"ri de trs"r.
A 'el p"7in v e foame8 #@riam e pe cale s preteasc "starea de diminea7.
/n bl"23 pantaloni 4i ci2me3 c" pr"l c2nd"-i .n b"cle pe "meri3 Nita Collis prea
e<"berant de veselie 4i so7"l me"3 pn at"nci tc"t3 se ls 4i el f"rat de aceast voie b"n.
!ervitorii 4i .ncep"ser s serveasc porride-"l ab"rind 4i farf"riile c" smntn proaspt pe
terasa "nde f"sese a4e2at masa. Nici n" s-a "rcat bine -an la volan c doamna Collis a 4i srit
alt"ri. $ treb"it s m a4e2 .n spate. '6arl@ #aclean strns .ntre nevast-sa 4i mine se plnea
c e perpelit .ntre do" foc"ri: )n ner" c" p"4tile 4i c" sac"l c" provi2ii pentr" picnic se l"ni
pe acoperi4"l a"tomobil"l"i. /n timp"l dr"m"l"i Nita n-a .ncetat s flirte2e .n mod ner"4inat c"
brbat"-me". #@riam3 prin sporovial ei3 '6arl@ prin l"mele l"i a" .ncercat s-mi abat aten7ia
de la perec6ea din fa7a noastr. 'ap"l br"n se atinea "4or de pr"l blond al l"i -an. 'e-i sp"nea
ea oare8 1omot"l motor"l"i m .mpiedica s .n7ele. $desea3 -an se .ntorcea ca s sc6imbe
cteva vorbe c" noi. $m a;"ns .ntr-o pd"rice 4i ma4ina s-a oprit. *loile recente .nm"iaser
pmnt"l. 'a 4i mine3 -an ad"lmec miros"l m"4c6i"l"i "med3 miros"l de m"ceai3 miros"rile
toamnei din 7rile noastre. O e<presie nostalic .i ad"mbri c6ip"l bron2at.
A Te-ai ndit la ceva neplc"t3 doctore3 n" sp"ne n": Observ doamna Collis.
O privire mirat cobor. as"pra indiscretei.
A 5a3 rsp"nse -an3 la p"terea miresmelor. /nc6ip"i7i-v c "n moment m-am cre2"t
departe de aici3 pe o potec l"necoas din pricina acelor de pin 4i strbt"t de melci mari3 neri3
fr cas. %a noi3 pd"rea n" lipse4te din nici"n peisa;.
A ,i-e dor de 7ar3 doctore3 sp"ne drept:
Ea .l privi plin de o mil care probabil l"i -an .i displc"3 cci se .ntoarse c" sprncenele
.ncr"ntate3 fr s-i rsp"nd. *lecar la vntoare3 "nde era nevoie de 4iretenie 4i preca"7ie.
#@riam rmase e" mine. Ne plimbarm pe s"b "n rnd de pini ca ni4te "mbrele3 alinia7i att de
simetric3 .nct ai fi cre2"t c-s planta7i de om. $ici tot"4i3 sin"r nat"ra e 4i rdinar 4i cea care
seamn. /mp"4ct"rile 4i ltrat"l cinel"i se .ndeprta" din ce .n ce. Eram t"lb"rat s-mi 4ti"
brbat"l e<p"s coc6etriilor fr"moasei enle2oaice 4i de-abia rsp"ndeam la vorbele l"i #@riam.
5"p o or 4i ;"mtate cei doi brba7i 4i Nita te ivir .n 2are. %trnd ca "n neb"n3 =lopp@ sri .n
fa7a noastr. Nita Collis merea .ntre -an 4i vr"l ei3 c" pa4i s"pli3 c" acel mers care .nd"ie
plmnilor s respire re"lat 4i prof"nd. %eate de-o c"rea ar"ncat peste "meri3 p"rta ca pe "n
trofe" do" psri c" pene de "n albastr" .nt"necat
A /mi place vntoarea3 ne sp"se ea3 c" obra;ii .ns"fle7i7i3 acel ceva cld"7 4i care .nc
palpit pe care mi-l ad"ce cinele.
!"rprinse la -an acea e<presie nedefinit din care r2btea am"2ament"l3 ironia3 poate 4i
dispre7"l.
A # cre2i cr"d3 doctore8
A Toate femeile fr"moase s"nt p"7in cr"de3 2ise el.
/nfometa7i din pricina dr"m"l"i3 vntorii se instalar alt"ri de noi3 .n fa7a mesei .ntins
pe iarb3 "nde se despac6etar "strile. !ervitor"l desc6ise sticlele c" bere. !e vorbi despre
vntoare.
A Vntorile astea de ra7e 4i prepeli7e n"-s prea interesante3 2ise -an. 'nd m ndesc la
vntorile de elani din !"edia.
*lecarm3 .n timp ce soarele care ap"nea in"nda cmpia mo6ort 4i p"stie. Eretele3 c"
l"ni aripi albe3 .4i l"a" masa de sear3 coco7ate pe cr"pele vacilor3 de "nde ci""lea" pd"c6ii de
fr"n2e. !e lsa noaptea. %a intervale l"ni se vedea cte o l"mini7 alben trem"rnd .n dos"l
eam"rilor vre"nei ferme pierd"te. 5oamna Collis se mir c oamenii p"tea" tri .ntr-o astfel de
sin"rtate.
A 5octor"l mi-a povestit c loc"itorii 4tia se afl adesea cam la trei s"te de ?ilometri
distan7 de "n medic.
5ac s"rvine vreo boal rav8 #or7ii s"nt .nropa7i aproape de casa .n care a" trit.
=emeile se pare c3 periodic3 s"nt neb"ne. Nimic de mirare .ntr-o astfel de i2olare:
A B"rii n" se pln de asta3 remarc #@riam. 5e trei sa" patr" ori pe an se d"c clare la
vreo serbare de tir 4i3 de *a4ti3 l"nd"-4i femeia 4i copiii .n cr"73 .4i instalea2 cort"l .n pia7a
celei mai apropiate biserici. !e .mprt4esc3 cnt psalmi pn noaptea 4i a do"a 2i o pornesc
.ndrt3 st"i de distrac7ie pentr" o b"n b"cat de vreme.
%a .ntoarcere3 #@riam ne fc" o cafea tare3 care ne sm"lse din oboseala cltoriei.
H6is?@-"l c"rse 4i spiritele se .nviorar. Nita avea obra;ii fierbin7i3 oc6ii strl"citori.
A 't e4ti de tc"t3 doamn Pvarsen3 4i ct de lini4tit3 .mi 2ise ea. Tot"l .n d"mneata e
odi6n.
!o7"l me" protest .n loc"l me".
A N" fi7i att de si"r3 doamn Collis3 fc" el r2nd. !"b aparen7a asta a "nei ape
domoale3 c"re .n tain "n c"rent p"ternic:
A ti" c n" treb"ie s te .ncre2i .n aparen7e3 replic Nita3 dar de so7ia d"mitale n" m
.ndoiesc. O socot att de .n7eleapt3 de re2onabil3 att de departe de emo7iile violente de care e"
am o sete nepotolit: *entr" mine lini4tea "n"i s"flet ec6ivalea2 c" moartea 4i e" vrea" s
triesc:
Eram revoltat c aceast femeie m p"tea ;"deca astfel. -an3 care base de seam3 av"3
.n ce m privea3 "n s"rs tac6inator+
A 5oamna Pvarsen e foarte sentimental3 remarc el calm3 dar posed ceea ce e"
pre7"iesc cel mai m"lt la o femeie+ p"doarea sentimentelor.
Nita Collis .4i m"4c b"2ele3 .n timp ce "n mare elan de ratit"dine .mi "mpl" inima3 4i-
mi aminti de o 2i3 .n Veld3 .n care .mi sp"sese+
A $i arta de a tcea e<act cnd treb"ie. &de. 5ar oc6ii ti aten7i vorbesc "n limba; mai
boat dect c"vintele.
A Oc6ii mei8 /ntrebasem e" .nc"rcat3 ce-7i sp"n oc6ii mei3 -an8
A ' m i"be4ti3 rsp"nsese el rav.
#ai tr2i"3 ne-am d"s .n camera noastr. $m av"t o decep7ie v2nd do" pat"ri. -an
adormi repede. $m stat m"lt vreme 4i m-am "itat la el. $r"ncase 4i cear4af"l 4i pt"ra. 'en"4i"l
2orilor care depoeti2ea2 toate l"cr"rile n" i2b"tise s "r7easc fr"m"se7ea acel"i tr"p voinic 4i
ol3 aidoma stat"ii "n"i tnr 2e" adormit.
V.
ER$# OB!E5$TO 5E O #$RE speran73 speran7 frail3 fiindc m decep7ionase de
attea ori. /nc n" c"te2am s-i vorbesc so7"l"i me". 5e cteva 2ile aveam re7"ri. &-am
mrt"risit acest l"cr" btrnei mele prietene Roers. i ea cre2" c. /n timp ce mncam a treb"it
s m ridic de la mas. 'nd m-am .ntors -an m-a privit plin de c"rio2itate.
A ,i-e r"3 &de8
A N"-i nimic3 am 2is e" .nc"rcat3 cred c am stat cam m"lt .n baie de diminea7.
5ar cnd 5ais@ a ad"s cafea"a 4i cnd am t"rnat-o .n ce4ti am av"t o sen2a7ie de vom.
A #i-e scrb de cafea3 am blbit e".
$t"nci -an a srit de pe sca"n.
A &a vino .ncoace: #-a ap"cat de "meri. 5e cnd8
A 'red c do" l"ni.
A i mi-ai asc"ns acest l"cr"8
A N-am fost si"r.
A O6: &de3 sp"se el c" voce s"rd3 ce b"c"rie pentr" noi:
/mi e<amina c6ip"l3 e" mi-am cobort pleoapele3 n"cit .n fa7a acelor oc6i care m
domina" printr-o vra; ve4nic no"> acei oc6i3 de "n albastr" .n6e7at 4i transparent ca lac"rile
nord"l"i3 mi se pr"r ab"ri7i de tandre7e.
5oamnele din (rittelIer? n-a" .ntr2iat s 6iceasc eveniment"l fericit care se an"n7a.
# cople4ir c" aten7ii. *ret"tindeni .n casa noastr3 .ncep"r s se reverse palide camelii 4i
trandafiri mari att de tare .nflori7i3 .nct ai fi 2is c s"nt de 6rtie.
/ncep"se s se rcoreasc 4i3 la fel ca 4i .n Veld3 diminea7a 4i seara fceam foc"l. '"m s
descri" fericirea blnd a acelor seri care se re.ntorseser8 -an cnta la pian iar e"3 lsnd s-mi
cad broderia ori .mpletit"ra3 m lsam .n voia m"2icii aceleia divine. 'ntec"l i"bit"l"i me"
ac7iona as"pra mea ca o vra;3 .n timp ce .n co4"le7"l cpt"4it c" mtase albastr se ad"na"
l"cr"4oarele+ cm4"7e3 pieptra4e3 sc"tece de pn2. !crisorile mamei era" pline de vorbe de
rec"no4tin7+ ENd;d"iesc3 fata mea.
A !cria ea c prim"l t" nsc"t va desc6ide dr"m"l la n"mero4i fii 4i fiice. 'opiii m"l7i
s"nt o binec"vntare a cer"l"i.F
V&.
-$N &-$ !'R&! #$#E& R)90N5-O s vin3 ad"nd la scrisoare 4i "n cec. Niciodat
so7"l me" n-a av"t pentr" mine atit"dini att de prevenitoare. =iecare 2i care trecea .mi ad"cea o
no" b"c"rie. 5oream c" patim "n fi". Tot"4i3 biat ori fat3 a4teptam ca pe "n dar al 2nelor
fiin7a care avea s ne "neasc 4i mai strns. 5ac va fi biat3 se va n"mi Nils 4i (arina dac va fi
fat. /n f"nd"l odii3 pli"rile perdelelor de m"selin ale lean"l"i se asem"ia" c" aripile
desfc"te ale "nei lebede. )rma s nasc la spital3 asistat de doctor"l Baas3 cci aici n" era
obicei"l ca "n medic s-4i mo4easc nevasta. Tot"4i -an mi-a fd"it s fie 4i el de fa7:
5oamnele .mi ad"cea" tot soi"l de b"nt7i+ omlete3 s"pe elatinoase3 c6ec 4i bomboane3 a cror
cantitate fcea b"c"ria nerilor no4tri. Tinerele mame3 c"prinse de o recr"descen7 a b"c"riei
materne3 .i dic6isea" 4i-i mnia" 4i mai m"lt dect .nainte pe copiii lor rob"4ti 4i lacomi de
via7. /n sfr4it sosi 4i mama. Niciodat n" m-a .mbr7i4at c" atta tandre7e3 nici c6iar .n clipa
despr7irii noastre.
A %as-m s te privesc3 mi-a sp"s ea3 e<aminnd"-m c" oc6ii "me2i.
Ea .ns4i .mbtrnise m"lt 4i e" n" p"team "ita c nop7ile de ard3 .nd"rate c" atta c"ra;
pentr" a-4i cre4te fetele3 spaser acele rid"ri premat"r adncite pe fa7a acelei femei .n vrst de
abia cinci2eci de ani. '"m tr"so"l copil"l"i era ata3 mama3 ale crei mini n" p"tea" s stea
deeaba3 s-a d"s la ne"stor"l de mr"n7i4"ri 4i a ad"s ni4te sc"l"ri mari de mtase3 ca s
.mpleteasc ciorapi pentr" inerele s".
Era .n epoca foc"rilor de iarb. 'nd "ltima sclipire de l"min se stinea pe cer3 foc"rile
astea se ridica" din toate pr7ile. $i fi 2is c s"nt rdinile il"minate ale "n"i amfiteatr"3 sa"
nen"mratele l"mini ale "n"i ora4. 5"p-mas ne-am d"s pe cmp s le vedem. %a .ntoarcere ne-
am oprit la doctor"l Braas care ne a4tepta. Ne-a servit "n ceai 4i "n morman din acei bisc"i7i ro4i
c" d"lcea7 pe care doamna Braas .i re"4ea foarte bine. Noaptea3 s-a .ntmplat eveniment"l.
Tre2ind"-m br"sc3 am sim7it primele d"reri. #ama 4i c" -an m-a" d"s la spital. /n fa7a mamei3
s"focat3 m-a" cloroformi2at d"p obicei"l de aici3 foarte "4or3 tot"4i s"ficient ca s aten"e2e
spasmele prea violente. 'nd l-am sim7it venind3 am cer"t e" .nsmi s-mi p"n masca pe fa73
nednd"-mi bine seama de ce mi se .ntmpla. O sf4iere roa2nic m fc" s scot "n 7ipt3 apoi
tot"l se lini4ti. 'a printr-"n vl am v2"t oc6ii limpe2i ai so7"l"i me"3 apleca7i as"pr-mi.
A E biat3 .mi sp"se el. /n las"l l"i se sim7ea o b"c"rie re7in"t. $"2i-l: N" era" .nc
dect ni4te scncete3 dar mie mi se pr"r a fi strite enerice.
O fericire3 o b"c"rie ci"dat m c"prinse a"2ind felicitrile adresate doctor"l"i Pvarsen.
!cldar pr"nc"l.
A 't e de fr"mos: !e a"2i vocea mamei. 'red c are pe p"7in 2ece livre:
A Biat"l sta 2dravn v-a c4"nat "nele mici nea;"ns"ri3 doamn Pvarsen3 remarc .ncet
doctor"l Braas. Va treb"i.
A $rta7i-mi fi"l: $m cer"t e" c" nerbdare. 5ar m-am sim7it de2amit .n fa7a acel"i
pac6et alb de "nde se 2rea o fe7i4oar ro4ie c" oc6ii lar desc6i4i 4i plini de noapte3 c" pr
mtsos 4i att de l"n3 .nct .i cdea peste "rec6ile mic"7e.
A 'opil"l sta br"net e al me"8
$bia at"nci m-am .nd"io4at. &-am atins deetele rot"nde3 am vr"t s-i sr"t satin"l
obra;ilor.
A $c"m3 f ce vrei c" mine3 i-am rsp"ns doctor"l"i Braas.
/n epoca aceea3 -an avea c7iva bolnavi .n stare rav la spital: Treb"ia s-i vad de mai
m"lte ori pe 2i 4i beneficiam 4i e" de aceste vi2ite. Venea s m sr"te pe fr"nte 4i-l privea l"n
pe fi"l nostr"3 fcnd"-mi "nele recomandri. /l sim7eam absorbit. 'nd so7"l me" avea ni4te
Eca2"riF3 bolnavii l"i avea" .ntietate3 lor le consacra toat 4tiin7a 4i mila sa. /n fiecare d"p-
amia2 mama se instala la cpti"l me" c" .mpletit"ra ei. !e .mpca de min"ne c" inerele ei 4i
n" .nceta s-mi vorbeasc despre noroc"l care dd"se peste mine+ so7 b"n3 sit"a7ie .nalt3 trai
.mbel4"at.
A Vorbe4te-mi despre s"rorile mele3 mam.
A /nc6ip"ie7i c acele domni4oare ac"m se f"d"lesc c" elean7a lor. 9si7i 4i la noi
capete de panlici 4i ca pete de dantele. /n sfr4it3 fleac"ri c"m vd c ai 4i t". i mai e .nc ceva.
$d" ea privind"-m pe s"b oc6elari+ -opsie scrie "n -"rnal3 c"m .i 2ice ea. *o7i s-7i .nc6ip"i
"na ca asta8 # .ntreb de "nde caprici"l sta> .n loc s coase sa" s tricote2e3 s-4i piar vremea
ai"rea: #ai 2ilele trec"te3 c"m treb"ia s a;"te la splat3 4i c"m am s"rprins-o iar4i c"
m2lit"ra ei3 i-am r"pt caiet"l. #i;n Cemel: 1Z $ "rmat "n adevrat potop: ! plni astfel
pentr" "n fleac: !tai3 cred c mai am .nc 6rtiile dea mototolite .n eant: #i-am .nf4"rat
c"7it"l de cltorie .n ele3 "ite3 cite4te 4i t".
A N"3 am protestat3 n" vrea" s citesc ceea ce biata -opsie a scris doar pentr" ea:
#ama .mi .ntinse foaia r"pt. *n la "rm n-am p"t"t sta tenta7iei de a ptr"nde p"7in .n
via7a s"rorilor mele care se sc"rea att de departe de mine. 't treb"ia s s"fere fata aceea de
no"spre2ece ani care scrisese+ EO d"minic diminea7 foarte albastr. *otecile rdinii a" fost
reblate ieri 4i mama ne-a recomandat s n" deran;m pietri4"l. /ntr-o ordine perfect3 arb"4ti 4i
flori a" "n aer 7eapn. Vise2 la o mare de2ordine a florilor3 la ierb"ri cresc"te ai"rea3 pe care s le
2drobesc s"b tr"p"l me"3 .mbtnd"-m de miresme. /n c"rnd vom pleca la biseric. %a
.ntoarcere ne vom a4e2a .n fa7a "nei fe7e de mas albe .n loc"l celei de m"4ama din c"rs"l
sptmnii 4i pentr" c sl";ba o s fie l"n se va sc"rta r"ci"nea dinaintea mesei. 'a desert
vom avea o tart c" cire4e3 pe care o vom mnca .nceti4or3 pentr" ca plcerea s fie ct mai l"n.
*e "rm va "rma vi2ita d"minical la cimitir3 "starea la mt"4a $nti;e3 d"p care ne vom
.napoia acas de-a l"n"l c6ei"l"i3 .n plictis"l sfr4it"rilor de d"minic. *orti7a rdinii se va
.nc6ide lsnd afar via7a.F
N"-mi p"team desprinde oc6ii de pe acele "ltime c"vinte. O mil prof"nd pentr" s"rorile
mele .ndeprtate .mi strnea inima. %e c"no4team prea bine 4i m temea 4i e" de aceste sfr4it"ri
de d"minic sa" de srbtoare3 .n care pa4ii se .ncetinea" pe ms"r ce ne apropiam de casa
cen"4ie. /n care nd;d"iam pn .n "ltim"l moment .ntr-"n eveniment neprev2"t3 mere" dorit3
mere" a4teptat: /n care prseam strada c" "n asc"7it sentiment de reret. 5ar c"m s-o fac pe
mama s priceap c ni4te fete care a" o loc"in7 bine p"s la p"nct3 6ran 4i 6aine convenabile3
mai a" nevoie 4i de altceva8
A 'e sp"i de ne6iobiile astea8 # .ntreab mama3 care m credea revoltat ca 4i ea.
$m cltinat din cap.
A $63 mam3 r" ai fc"t c i-ai r"pt caiet"l l"i -opsie. $r fi treb"it s-i la4i aceast
plcere nevinovat. 5e altfel s"nt foarte lini4tit. -opsie va re.ncepe s-4i scrie micile ei
confiden7e 4i va fi pe deplin .ndrept7it din moment ce simte aceast nevoie.
#ama m privi "l"it.
A &de: #riti4"l s te fi fc"t oare s-7i pier2i b"n"l sim78 T"3 att de serioas3 att de
silitoare3 s vorbe4ti astfel: 'e nenorocire c brbat"-t" a slbit 67"rile pe care i le-am p"s e" .n
mn:
$m ro4it.
A -an n" e "n tiran3 mam. /n concl"2ie3 n" cred c i-am dat prile;"l s ia 67"rile .n
mini3 c"m sp"i t". #rt"rise4te tot"4i c s"rorile mele n" s"nt ct"4i de p"7in r"tcioase:
%"nd-o pe mama pe d"p "meri3 i-am dat3 pe fiecare obra23 cte o sr"tare rs"ntoare.
Ea .4i rel"a aer"l .mb"fnat3 ca s-4i asc"nd emo7ia.
A !i"r3 n"-s r"tcioase3 dar asta datorit mie. =c"3 r2nd3 "n est ca 4i c"m ar fi
manevrat "n baston. # .ntreb3 "rma ea3 ce pot "r2i .n lipsa mea. /n ce stare le voi si3 mi;n
9od: Noroc c la noi n" e<ist nici tablo"ri3 nici fleac"ri care n-a" alt sens dect s strn praf"l
4i s n" te fac s-7i pier2i "n timp pre7ios c" c"r7at"l lor.
A Tocmai aceste obiecte pe care le cre2i de prisos da" om"l"i nota sa personal.
A Not personal8 'e mai e 4i asta8 E" n"-s poetic3 ci pro2aic 4i practic: 'e-a7i fi
devenit voi dac .n fiecare sear3 .n loc s va crpesc 6ainele3 m-a4 fi ap"cat s m2lesc ni4te
trsni8 ti" bine fata mea3 c s"nt ca "n ;andarm pe care n"-l i"be4te nimeni3 dar de care toat
l"mea are nevoie.
-an3 venind s-mi fac vi2ita de sear3 ne .ntrer"pse.
A 'e-i disc"7ia asta8 Ne .ntreab el r2nd.
'nd se aplec s m sr"te3 o mireasm de violete pl"ti spre mine3 amintind"-mi de
doamna Collis care folosea acest parf"m.
A i prin7"l nostr"8 =c" el vesel.
*rin7"l nostr" dormea 6ift"it 4i n" se tre2i dect la ora alptrii. %-a4 fi vr"t p"7in mai
r"tcios3 ca s-l pot l"a mai des ln mine din co4"le7"l l"i. /n c"rnd .mi voi p"tea l"a .n bra7e
copil"l3 .l voi lena 4i a4e2a s"b nea"a perdel"7elor. 't de fr"moas va fi via7a noastr .n trei.
5eocamdat m frmnt .ntrebnd"-m din ce pat mi-a ad"s so7"l me" parf"m"l acela8 'a 4i
c"m mi-ar fi 6icit nd"l3 el sp"se neli;ent+
A 5oamna Collis a fost ad"s mai adinea"ri de camerista ei. $ av"t o no" cri2 de
apendicit 4i am socotit de c"viin7 s-o opere2 mine sa" poimine. $r vrea s te vad3 &de3
fiindc ai s te .ntorci acas.
A Voi fi fericit s m pot3 .n sfr4it3 dedica .n .ntreime mic"7"l"i.
A ! n"-l rsfe7i prea m"lt. )n copil3 orict de mic ar fi3 .4i d foarte repede seama c
treb"ie s 2biere foarte tare ca s fie l"at .n bra7e. *ractic 4i t" metoda b"n a ddacelor3 cnd vei
intra .n posesia om"le7"l"i nostr".
5ar acest tat tnr era prim"l care alera ln lean cnd Nils plnea. /l l"a .n
minile l"i mari3 .l lena3 .l e<amina din fa7 4i din profil. Nils al nostr" era fr"mos 4i-i merea
de min"ne. Eram de2olat v2nd"-i pletele nere3 dar acest pr c2" .n smoc"ri mici 4i pe
cre4tet"l c6el apr" o 4"vi7 a"rie. '"loarea oc6ilor era .nc nedefinit. -ean pretindea c
seamn c" mine.
/ntr-o 2i3 i-am sp"s3 ent"2iasmat mamei+
A Nils a s"rs:
Ea s-a apropiat c" pas"l ei reoi de femeie corpolent.
A )n pr"nc n" s"rde .nainte de o l"n: &ei drept s"rs strmbt"rile acelea obi4n"ite la
copiii mici.
#-am .ncp7nat.
A Nils a s"rs3 am 2is e" cateoric.
#ama m-a ms"rat din cap pn-n picioare.
A *e ce ton .mi vorbe4ti3 fata mea8 )nde-i respect"l de altdat8 /nainte n-ai fi .ndr2nit
s m contra2ici.
A 'ine-ar fi .ndr2nit8 $m replicat e". 'red c n-ai tolerat niciodat .n via7a ta "n sfat ori
o critic. #car .7i c"no4ti fetele8 'e 4tii despre ele8 E" n" triesc c" adevrat dect din 2i"a .n
care via7a mea s-a "nit c" a l"i -an.
$m av"t c"ra;"l s-i vorbesc altfel3 ndind"-m la s"rorile mele3 care3 pentr" prima oar3
respira" 4i ele eliberate de orice constrnere 4i binec"vnta" aceast perioad de libertate. #i-
am dat seama de c"te2an7a mea v2nd c mamei i se .n"stea2 p"pilele3 ceea ce la ea era
semn"l "n"i val de mnie. *iept"l .i tresalt 4"b ;erse"l corsa;"l"i+ se ab7in" 4i c" pas demn3 ie4i
din camer. $veam tot"4i fa7 de ea o fric de copil. $4a c la mas m-am a4e2at c" team .n fa7a
ei. 5ar3 spre prinderea mea3 ea n" pr" s"prat 4i mi se adres ca 4i c"m n" s-ar fi petrec"t nimic
.ntre noi.
Niciodat n"-i p"neam brbat"l"i me" .ntrebri .n let"r c" "nele fapte sa" est"ri.
Tot"4i3 .nc6ip"ind"-mi c simt din no" parf"m"l acela de violete3 n" m-am p"t"t3 ab7ine s n"
.ntreb+
A 5oamna Collis e 4i ac"m la spital8
-an citea 2iar"l 5ail@ #ail. /4i ridic s"rprins cap"l.
A 5oamna Collis s-a fc"t bine. Tocmai i-am fc"t "ltima vi2it.
A !e .ntoarce la -o6annesb"r sa" la verii ei3 .n Veld.
A E timp"l s petreac cteva sptmni la aer c"rat.
A $i s te d"ci s-o ve2i la familia #aclean8 $m .ntrebat din no" c" inima btnd.
&ritat de acest interoatori"3 so7"l me" .4i .ncr"nt sprncenele.
A 5oamna Collis n" mai are nevoie de mine3 2ise el.
5e .ndat ce -an plec3 mama .4i e<prim antipatia fa7 de doamna Collis3 al crei l"<
e<aerat scandali2ase spital"l. Niciodat infirmierele n" mai v2"ser cm4i de noapte att de
transparente.
't treb"ie s fi fost de fr"moas 4i de coc6et cnd -an intra .n camera ei plin de flori:
N" m ndeam dect la asta 4i abia .i rsp"ndeam mamei. *n la "rm ea cltin din cap 4i
veni s-mi ia p"ls"l.
A Biata mea fat3 cred c ai febr3 2ise ea nelini4tit.
V&&.
5O$#N$ N$%9)&RE $ VEN&T s ne .ntoarc vi2ita. E mama a 4apte feti7e3 ceea ce n-
o .mpiedic s fie eloas pn .ntr-att3 .nct so7"l ei se plne la cl"b c are nevasta cea mai
certrea7 din Transvaal. '"m 4i-a .ntrer"pt sporovial ca s i2b"cneasc .n plns3 mama a
.ntrebat-o fr mena;amente+
A Om 9ods Iill: 'e s-a mai .ntmplat8
'e s se .ntmple+ periind 6aina brbat"l"i ei3 descoperise o scrisoare de amor semnat
#@riam. 5race: Osta era n"mele doamnei #aclean. $c"m 4tia: 5e-ac"m .ncolo o s ca4te bine
oc6ii la c"coana asta: 5ac i-l l"a pe brbat"-s"3 ei bine3 se va .ntmpla o nenorocire. Repet de
mai m"lte ori+ O nenorocire: O nenorocire:
#ama se s"pr.
A '"m po7i s vorbe4ti astfel doamn8 Bombni ea. i copiii d"mitale8 're2i c "n
brbat valorea2 ct ei: %as-l .n pace3 6aide: $sta abia o s-7i .nd"ie s mai rs"fli p"7in
.nainte de a rmne din no" .nsrcinat.
A $6: N"3 se indin doamna3 .l vrea" pe brbat"l me" doar pentr" mine: Vre7i s 4ti7i
ceva8 Veri4oara l"i #@riam asta alear c" limba scoas d"p doctor"l Pvarsen3 ceea ce e
scandalos. N" 4tiai3 doamn Pvarsen8 '6iar alaltieri3 cnd d"mneata erai la lac3 doamna Collis
s-a a4e2at3 fr ocoli4"ri3 la volan"l ma4inii so7"l"i d"mitale 4i3 .n timp ce el .4i fcea vi2itele pe
la bolnavi3 ea s-a artat .n tot (rittelIer?"l alt"ri de el:
O emo7ie s"bit fc" s mi se p"n "n nod .n t3 care m .mpiedic s rsp"nd. 5ar
mama .4i .ncr"ci4a bra7ele pe piept"l ei p"ternic.
A '"m3 femeia asta rvne4te la b"n"l alt"ia8 Treb"ie lovit peste deete3 ca s se .nve7e
minte: Vd3 &de c e necesar s-mi .ntr2ii plecarea:
5ar n" 4i-o .ntr2ie3 cci dd" peste o scrisoare .n care -opsie .mi mrt"risea c se
loodise .n tain.
Nils cre4tea ca o ci"perc 4i toat l"mea .l admira3 era" b"c"ro4i de s"rs"l l"i. 'ci
s"rdea t"t"ror3 drla4"l de el3 4i nerilor3 dar 4i boilor .n6ma7i la cr"7e. /n 7in"t"l nostr"
copiii .i i"besc pe indieni. =e7ele lor nere3 c" ro4"l "rii lari3 pn la "rec6i3 4i c" alb"l oc6ilor
l"citori .i am"2. 5e .ndat ce Nils se tre2ea ciripea ca o psric. $mndoi eram neb"ni d"p el.
'"m m 2rea3 oc6ii l"i mari se l"mina"3 4i-mi .ntindea mn"7ele. -an3 cnd .l c"tai3 .i ad"cea o
no" ;"crioar. /n fa7a min"nii strl"citoare3 copil"l .4i pierdea rs"flarea3 stria3 7opia3 apoi3
s"spinnd adnc3 .n4fca min"nat"l dar.
'nd Nils .mplini "n an dd"rm .n cinstea l"i o mic serbare3 la care am poftit to7i copii
din or4el. 'asa .ntrea a rs"nat de "n"rit3 de rsete3 de 7ipete. *"teai s ;"ri c te aflai .ntr-o
colivie.
V&&&.
)R#ORE$# NE%&N&T&TO $'E%E ORO%O9&)%)&. 5o" diminea7a. Niciodat
so7"l me" n" se .ntorsese att de tr2i". $m p"s de mai m"lte ori mna pe receptor3 dar n-am av"t
c"ra;"l s telefone2 la cl"b. /n sfr4it3 .n tcerea deas care .nvl"ia casa3 se a"2i "n b2it
.ndeprtat de motor. $poi "n pas reoi3 4ovielnic3 care n" pr" s fie al so7"l"i me". /ntr-adevr3
om"l care se ivi .n pra"l "4ii3 c" plastron"l mototolit3 c" pr"l ci"f"lit3 c" oc6ii .nce7o4a7i3 n"
mai semna c" strl"citor"l -an. i-a dat probabil seama de spaima din p"pilele mele3 cci3 c" o
voce .ncleiat3 mi-a trntit o .n;"rt"r .n limba 7rii sale+
A =or t"san: Ei da3 am b"t: $m 4i ;"cat: $m pierd"t trei2eci de livre: 5ar pentr" asta n"
te "ita a4a la mine ca la drac": /n 7ara asta blestemat3 cnd n-ai ce face3 te .mbe7i> lXntan-"l te
ptr"nde pn .n md"va oaselor:
!p"sese lXntan-"l8 tiam c .n limba l"i lXntan .nseamn nostalia "nei inimi care se
tope4te de draoste3 fiindc nici mcar n" poate rosti n"mele celei pe care o i"be4te:
A 5"mne2e"le: $m blbit e"3 lovit .n ceea ce aveam mai sc"mp.
O spaim d"reroas .mi .ncetini btile inimii. /n ab"rii alcool"l"i3 so7"l me" .mi
de2vl"ise "n col7i4or din tainele l"i. E'nd n-ai ce face3 te .mbe7i+ lXntan-"l te ptr"nde pn .n
md"va oaselor:F
/ns"rnd"-se c" mine3 -an dd"se dovad de "n de2interes total3 dar rmsese .nc6is .n
sine3 n" vorbise nimic despre trec"t. Oare peste ce secret a4 da dac i-a4 scotoci .n adnc"rile
s"flet"l"i8 *este ce il"2ii moarte8 'el p"7in3 ac"m 4tiam c nici draostea mea ptima43 nici
drl4enia fi"l"i nostr" n"-l p"tea vindeca de reret"l a ceea ce lsase .n 7ara l"i. $63 ct m
sim7eam de r":
El s"rse ntn3 s"rs"l om"l"i beat.
A 'e-am sp"s8 5e ce te-ai nec;it8
N" i-am p"t"t rsp"nde. '" o mn nesi"r .4i dd" la o parte pr"l de pe fr"ntea
transpirat.
A N" treb"ia s stai trea2 4i s m a4tep7i att de tr2i":
'ltind"-se3 se .ndrept spre baie3 de "nde am a"2it c"rnd m"lt vreme d"4"l. '" cap"l
.n mini reflectam la acel mister care prea s .ncon;oare trec"t"l so7"l"i me". 'e eveniment
traic .l determinase s p"n mrile .ntre el 4i 7ara sa8 'r"i destin se s"p"sese3 c"tnd3 prin
intermedi"l "n"i 2iar3 o femeie ata s-l "rme2e .ntr-o alt parte a l"mii8 #i-am der"lat via7a
.ncepnd din clipa .n care mama3 .mpinnd"-m .n fa7a "n"i strin .nalt3 p"ternic3 4i att de
fr"mos3 .nct am rmas n"cit3 mi-a sp"s+
A !al"t-l pe loodnic"l t"3 &de.
#i-am dat seama imediat de inealitatea ran"l"i nostr". El era boat3 e" n"-i ad"ceam
dect s"flet"l me" c"rat 4i ptima4. !"p"s 4i temtoare3 ct .mi era de plc"t s depind de voin7a
so7"l"i me"3 mai .n7eleapt 4i mai ferm dect a mea: 5"p at7ia ani .nc n"-mi p"team da
seama ce an"me .l determinase pe -an Pvarsen s-o alea pe fata simpl 4i nevoia4 care eram.
'e importan7 avea c n"-mi sp"sese niciodat+ ETe i"besc:F N" i"beam e" pentr" amndoi8 N"
sim7eam o adevrat vol"ptate doar privind"-l8 5e fiecare dat cnd3 d"p o sc"rt absen73
reaprea .n fa7a mea3 resim7eam acela4i 4oc ca .n prima 2i cnd .l v2"sem. N-am pretins nici"n
moment "n sentiment mai vi" dect cel al "nei tandre7i obi4n"ite .n care3 la el3 n"-4i sise
niciodat loc pasi"nea> .ntre noi n" e<ista dect o let"r ba2at pe obi4n"in7 4i pe devotament
4i care devenise mai strns prin na4terea mic"l"i Nils3 carne 4i sne din tr"p"l i"bit"l"i me"3 al
cr"i c6ip adorabil mi-l reflecta oarec"m pe al s". Tot"4i fericirea mea era mare 4i treb"ia s i4te
invidie: *oate c venise clipa s"ferin7ei8
&V
A 'E VRE#E: !TR&9$ !O,)% #E) stnd .n picioare .n fa7a ferestrei. Val"ri de a2"r
4i de a"r se rostoolesc pe podea: i cnd te nde4ti c e 'rci"n"l: $c"m3 la noi3 tot"l e
.nvl"it .n 2pad: N-ai "neori nostalia nord"l"i3 &de8 $ acel"i alb nesfr4it pe care sniile .l
presar c" clinc6et"l 2"rlilor8
A /n 7ara mea e mai p"7in fri ca .n 7ara ta3 tot"4i avem 4i noi ierni .n care canalele n" se
de26e7.
Toat d"p-amia2a3 so7"l me" a pretii pom"l de 'rci"n3 care3 cnd f" ata3 se ivi
4iroind de l"min> copil"l .naint spre el c" pa4i mici3 c" "ra .ntredesc6is3 plin de .ncntare. /n
sfr4it3 "n s"spin trem"r pe b"2ele sale 4i privirea .i c2" pe min"n7iile a4e2ate s"b brad.
$v" "n s"rs pe ;"mtate ne.ncre2tor3 pe ;"mtate de2amit 4i-4i .nl7 cap"l3 ca 4i c"m
ar fi vr"t s sp"n c bie7a4ii p"tea" 4i ei visa la astfel de l"cr"ri. Treb"ia s se obi4n"iasc c"
atta fericire. Nerbdtor3 tatl .4i sc"t"r biat"l.
A !esX liten d"m: Caide3 prost"7"le3 ia-le: Toate astea s"nt pentr" tine.
Nils n-a4tept s i se sp"n de do" ori. 5intr-o srit"r !e c7r pe cal"l de lemn3 ap"c
c" mn"7ele fr"l ner" 4i la dr"m:
A E4ti fericit3 &de8
!tteam .n fa7a ferestrei. 'er"l scnteia ca niciodat .nct ai fi 2is c .n fiecare stea se
aprinsese "n pom de 'rci"n.
A E4ti fericit3 &de8 Repet -an.
5e fericire trem"ram att di tare3 .nct .mi f" imposibil s rsp"nd. #-am strns ln el.
'nd ne-am .ntors c" fa7a3 Nils adormise. 'ap"l l"i b"clat se odi6nea pe t"l cal"l"i de lemn 4i
mn"7ele l"i p"7in .nnerite3 atrna" desc6ise3 .ntr-"n emo7ionat est de abandon.
A N" va mai face baie ast-sear3 decret doctor"l.
Ne lipsea c"ra;"l s-l tre2im. 9ol3 f" a4e2at pe cear4af"rile l"i de pn2.
A Vrea" s-mi p"n o alt 6ain. *n at"nci3 f-te fr"moas3 &de.
Eram invita7i la cele do" doamne !tar? pentr" masa de la mie2"l nop7ii. 'oafor"l .mi
fc"se ni4te ond"la7ii mari care se pierdea" .n desimea coc"l"i prins c" ace pe ceaf. Tocmai .mi
p"sesem o roc6ie de f"lard cnd so7"l me" m stri. 5ar"rile le d"sesem pe asc"ns .n cabinet"l
l"i. El se arat .ncntat3 m sr"t tandr"3 apoi .4i ar"nc satisfc"t oc6ii as"pra toaletei mele. #
l" de mini 4i mi le e<amin m"lt vreme.
A !"nt c"m doream s fie minile so7iei mele. *"7in cam mari3 &de3 dar de o form
perfect 4i n" mai a"3 ca odinioar3 acele mici "rme pe care 7i le las treb"rile ospodriei 4i pe
care s"nt departe s le dispre7"iesc cnd s"nt inevitabile.
!e .ndrept spre casa de bani3 apoi3 .ntorcnd"-se spre mine3 desc6ise s"b oc6ii mei "l"i7i
o c"tioar "nde3 de pe catifea"a alb3 se deta4a "n smarald .ncon;"rat de briliante. #i-l strec"r .n
deet 4i s"rse la b"c"ria mea fr c"vinte.
%a prietenii no4tri3 masa f"sese a4e2at pe teras. /n mi;loc"l mesei "n brd"7 artificial .4i
reflecta l"minile .n pa6arele de cristal 4i-n tacm"rile de arint. Toat l"mea se .ncl2ea .n
c"rnd 4i veselia se .nstpni. !e povestir ni4te anecdote din r2boi"l b"rilor 4i seara se termin3
ca de obicei3 printr-o partid de bride.
Nils ne tre2i c" noaptea .n cap. Tropia pe pernele din pt"7"l l"i 4i cerea .n "ra mare
noile ;"crii. Treb"i3 vrnd-nevrnd3 s fie l"at din pat 4i splat. -an rdea. $vea p"7ini bolnavi .n
moment"l acela 4i-4i prop"sese s petreac lini4tit3 .mpre"n c" noi3 2i"a de 'rci"n. Eram .n
p"nct"l c"lminant al verii. Nicio adiere n" clintea aer"l .ncl2it la ma<im"m. -an .4i p"sese "n
pantalon "4or de flanel 4i o cma4 moale3 rscroit m"lt. 'nd se .ntoarse din cabinet"l de
toalet3 ras proaspt3 c" toat feeria scandinav .n p"pilele l"i transparente3 perspectiva de a
petrece o 2i alt"ri de el m ame7i. !e 2ben"i .mpre"n c" Nils3 .i fc" baie3 transformnd dalele
.ntr-"n lac. $poi "rm imnastica copil"l"i. =idel3 tr"p"l mic 4i ol fcea mi4crile pe care i le
indica dad@3 dad@ att de mare3 .nct Nils treb"ia s-4i dea m"lt cap"l pe spate ca s-l vad bine.
5"p "n alop3 coco7at pe ceafa l"i dad@3 om"le7"l n" mai p"t" 4i f" c"lcat imediat ce se ridic
de la mas. Ne-am l"at cafea"a .n salon "nde3 stor"rile f"seser trase .nc de diminea7. -an 4i-a
aprins pipa3 o mireasm de t"t"n fin de meri4or s-a rspndit .n camer. '"m n-am v2"t nici
cr7i3 nici 2iare ln el3 presim7eam "na din acele ore rare .n care brbat"l acesta al me" c" fire
tacit"rn 4i .nc6is prea s se rela<e2e p"7in.
A N" 7i se pare3 &de3 c temperat"ra asta de et"v rpe4te solemnitatea acestei fr"moase
srbtori de care la noi se face atta ca28 $cas3 te preteai c" m"lte 2ile .nainte3 "neori c6iar c"
sptmni. E<ista .ntotdea"na o pd"re prin apropiere "nde-7i seai "n pom d"p plac. 'a s-l
primeasc3 femeile .ntorcea" casa c" s"s"l .n ;os din pivni7 pn .n pod. %espe2ile cmin"l"i
l"cea" ca treptele "n"i altar. =iecare clan73 fiecare c"i strl"cea" ca stea"a din vrf"l pom"l"i. i
ve6ea .ncepea. $far3 clopo7eii sniilor "mplea" noaptea strl"citoare. !osea" m"safirii3 c"
co;oacele .n7epenite de er. 5"p ce se cnta ;"isn-"l1K la picioarele brad"l"i att de .ncrcat
de l"mnri3 .nct .n sala .nt"necat n" mai era nevoie dect de o sin"r fclie3 te a4e2ai la mas.
*lato"rile se .ndoia" de atta mncare3 cci la noi oamenii s"nt mari mnci. #ai .nti se servea
tradi7ional"l mor"n3 apoi ore2 c" pr"ne3 crna7i 4i ;ambon. $poi venea" b"dincile3 n"cile3 merele
mici 4i ro4ii. 5dacele noastre3 $ne #ette 4i %ore3 t"rna" berea near3 p"nci"l3 lD"l3 acel vin
cald .n care pl"tesc stafide3 care 7i se "rc la cap3 4i-7i .ncl2e4te att de tare snele3 .nct3 la
plecare3 invita7ii no4tri .4i lsa" blnile de l"p desc6ise ca s .nfr"nte noaptea.
=r s-l .ntrer"p c" vre"n c"vnt3 asc"ltam las"l l"i -an3 baritonal 4i vibrant3 p"7in
re7in"t. /4i 7inea cap"l spri;init pe spatele fotoli"l"i de piele .n care se a4e2ase 4i se prea c3 la
adpost"l pleoapelor coborte3 4i vedea l"cr"rile pe care le povestea.
A $4 fi vr"t att de m"lt s-i c"nosc pe tatl3 pe mama ta3 -an. &-a4 fi i"bit atta.
)mbra "nei emo7ii trec" pe c6ip"l l"i impenetrabil.
A $veam 4ase ani cnd mi-am pierd"t mama 4i cincispre2ece cnd a m"rit tata3 victim a
devotament"l"i s"3 .n c"rs"l "nei epidemii de rip3 d"p ce3 2i 4i noapte bt"se cmp"rile .n
cabrioleta l"i desc6is3 e<p"s vnt"rilor. Boala l-a dobort ca pe to7i cei care n-a" fost bolnavi
nici mcar "n ceas .n via7a lor. $tt ct .mi pot ad"ce aminte3 n-am v2"t-o niciodat pe mama
altfel dect c"lcat. N" p"tea s"porta nici cel mai mic 2omot3 a4a .nct abia .ndr2neam s
.ntorc painile "nei cr7i c" po2e cnd m aflam ln ea. 'nd $ne #ette3 intra desc6i2nd "4a3
m c6ema fcnd"-mi semn c" deet"l3 4i 2or"l me" mi-am dat seama de asta mai tr2i"
probabil c-i fcea m"lt r" bietei femei> cci .n raba mea de a o prsi mi se .ntmpla s m
ciocnesc de vreo mobil sa" s rstorn ceva. /mi plcea s sta" .n b"ctrie3 "nde vrtelni7a l"i
$ne #ette 2brnia s"b lampa c" petrol a7ata .n plafon. Tot lovind pedala3 femeia istorisea
pove4ti celorlal7i servitori3 pretindea a-l fi a"2it pe Basilis?3 cel ad"ctor de nenorocire3 care3
c6ip"rile se asc"ndea pe .nl7imi3 printre stnci. Nimeni n" se p"tea la"da c l-ar fi v2"t3 cci cel
care-l 2rea treb"ia s moar. Vorbea de asemenea de 9"stav Vasa 4i de ferocele ree '6ristiern3
care por"ncise s fie decapita7i pr"ncii. $sta a fost .n acea 2i de roa23 cnd3 .n pia7a Tr"l"i3 .n
fata castel"l"i din !toc?6olm3 cl"l fc"se s cad attea capele3 .nct "n cine s-ar fi .necat .n
sne 2ice 'ronica. Ei3 dar3 la "rma "rmelor3 n"-i dect o leend sp"s de o femeie de treab.
/n acel moment3 Nils3 scpat din minile l"i 5ais@3 dd" nval .n odaie3 se ca7r pe
en"nc6ii tatl"i s" 4i-i cer" s-i sp"n o poveste.
A 5a3 bie7a4"le3 4i .n vremea asta mama ne va ti o "stare.
#-am .ntors .mpre"n c" 5ais@3 care ad"cea plato"l tocmai la timp ca s a"d+ E. $t"nci3
.n marea pd"re alb se v2" "n felinar mare3 ro4"3 care prea c se plimb sin"r3 pentr" c
bie7a4"l era 4i el alb3 att de alb .nct se conf"nda c" 2pada.F i .n timp ce t"rnam .n ce4ti
ceai"l parf"mat3 peste care pl"tea "n caimac ros3 .n timp ce "neam c" "nt sandvi4"rile3
asc"ltam las"l att de ptr"n2tor .n ravitatea l"i3 vorbind despre vntoarea de sloi"ri care
pl"tesc ca brci de cristal3 despre ra7ele slbatice tind aer"l .n6e7at c" t"l nemi4cat 4i .ntins.
$sc"ltam mai p"7in c"vintele3 ct s"mbrele lor mod"la7ii3 prin care a"2eam m"rm"r"l i2voarelor3
fo4net"l pinilor mari s"b a"rora boreal vnt"l din nord printre trestiile de pe apele .nlemnite.
Opt 2ile mai tr2i"3 invita Qi la #aclcan3 ne-am oprit c" ma4ina .ntr-"n ?raal vecin3 ca s
asistm la dans"l rit"al pe care indienii avea" obicei"l s-l e<ec"te .n prima 2i a an"l"i.
Tors"rile lor oale 4iroia" de s"doare. Ni se fc" cald 4i pornirm la dr"m. -an arat "n p"nct
ner" .n fa7a fermei familiei #aclean3 care se desena va .n 2are.
A *"n rm4a c e ma4ina familiei Collis3 2ise el.
#i se pr" c "n vl c2"se s"bit peste 2i"a radioas.
)itasem c aceast femeie va fi acolo3 c-l va acapara pe so7"l me"3 c"m fcea de obicei3
am"2nd"-l c" l"mele ei. /n sfr4it3 ca s p"n capac la toate3 .l va strne3 .n ci"da protestelor
sale3 pe mic"l me" Nils .n bra7e3 .l va acoperi c" sr"tri. $cesta era de obicei proram"l
d"minicilor pe la ferme.
5oamna Collis si mi;loc"l3 .n timp"l "nei partide de tenis3 s-4i scrnteasc le2na.
5e4i prea s s"fere .ntr-adevr3 am bn"it c 4i-a provocat acea entors n"mai ca s fie .nri;it
de so7"l me". -an e<amina le2na ro4ie 4i "mflat.
A !-a r"pt ceva: 9em" ea.
5octor"l o lini4ti.
A O entors "4oar. 'omprese c" ap de pl"mb. /n cteva 2ile n" se va mai c"noa4te
nimic.
/n timp"l mesei3 care se sfr4i .n rdin3 o ?affermeid veni s-l roae pe doctor s
binevoiasc a se d"ce ln doamna Collis3 care se sim7ea r".
-an .4i reprim "n s"rs3 privind"-m. $m .n7eles 4i m-am ridicat. 5ar n" pe mine m
a4tepta ea. !e fc"se o Efr"m"se7eF3 c"m avea obicei"l s sp"n. i3 .ntr-adevr3 era foarte
fr"moas3 b"clele l"ni3 castanii3 .i .ncadra" obra;ii .nflcra7i3 pe care 4tia s 4i-i fac att de
tandri 4i de s"p"4i. 'nd tocmai isprveam s-i p"n o no" compres3 intr 4i -an. #-am d"s la
fereastr3 .n timp ce el .i l"a tinerei femei p"ls"l. 'er"l 4i infinit"l sol lb"i era" trandafirii.
$ceste ap"s"ri de soare te fcea" s te .mpaci c" monotonia acel"i 7in"t3 mi-am 2is e"
.ntorcnd"-m drept la 7anc3 ca s-l vd pe -an3 c" sprncenele .ncr"ntate3 retrnd"-4i mna pe
care doamna Collis tocmai voia s-o d"c la b"2e. *rea contrariat.
A *lease3 doamn Pvarsen3 se sclifosi ea3 fii alt"ri de mine ca s-l 6otrm pe doctor s
rmn pn mine.
A !o7ia mea 4tie c am o opera7ie la prima or 4i c acest l"cr" e imposibil3 2ise -an.
i se rbi s-4i ia la revedere.
/n timp ce ne .ntorceam3 am .ndr2nit s-l .ntreb+
A ,i se .ntmpl des3 -an3 ca femeile s-7i sr"t mna8
El privi drept .n fa7a l"i3 "4or .nc"rcat.
A Treb"ie s fii ind"lent c" bolnavele3 &de3 dac "neori .4i arat rec"no4tin7a fa7 de
medic"l care le "4"rea2 d"rerile.
=r s vrea"3 am striat+
A N" lsa3 n" lsa ca femeile s-7i sr"te minile.
A $i s tre2e4ti copil"l: 1ise el c" calm3 artnd"-mi-l c" cap"l pe Nils3 care adormise pe
en"nc6ii mei. 5"p cteva min"te ad" blnd+ %ini4te4te-te3 n" mi se .ntmpl prea des3 4i
acest l"cr" mi-e 4i mie foarte neplc"t.
V.
$*RO$*E TOT (R&TTE%HER()% a fost invitat la n"nta de arint a familiei 'assel.
'ei mai m"l7i am plecat .mpre"n 4i3 .n Veld"l .nsorit3 ma4inile noastre se l"aser la .ntrecere.
5"p masa care a d"rat mai m"lte ceas"ri3 a .ncep"t dans"l. /n acest scop3 estradele f"seser
ridicate .n plin cmp. *e "n cordon circ"lar atrna" ni4te lampioane mari m"lticolore. Orc6estra
era alct"it din doi violoni4ti 4i dintr-"n pianist. %"a7i de veselia eneral3 cei doi b"ri btrni3
debordnd de sntate3 voir s ia parte la dans. 9reoi 4i stnaci3 strnea" .nd"io4ri3 isca"
l"me fr mali7ie. !erbarea era ceea ce 4i treb"ia s fie+ o oa2 .n "niformitatea 2ilelor3 oca2ia de
a te resi3 c" prietenie 4i b"n dispo2i7ie3 printre ni4te oameni care depindea" "nii de al7ii.
'avaler3 -an3 d"p ce m invit la dans3 le pofti pe rnd pe toate c"coanele3 neartnd nicio
preferin73 inaccesibil la privirile care-l solicita". 1i"a se mai tra .nc la ori2ont cnd se
aprinser lampioanele. /n acel moment "n bo; veni s-i sp"n so7"l"i me" c era c6emat la
telefon. !e .ntoarse contrariat.
A # c6eam la ferma familiei. #atters pentr" o na4tere3 .mi sp"se el3 c" si"ran7 n-am
s m mai pot .ntoarce aici.
%-am r"at s m ia c" el3 dar n-a vr"t 4i a plecat ar"ncnd"-mi .n f"+
A Vrea" s te distre2i. &de. Te vor ad"ce acas prietenii no4tri.
-an odat plecat3 serbarea .4i pierd" strl"cirea pentr" mine. #i se prea c peste l"mini 4i
peste oameni c2"se "n vl 4i n" mai aveam dect o dorin7+ s m .ntorc ln biat"l me".
Observnd"-mi decep7ia3 doamna Ber6 veni s se a4e2e ln mine.
A E4ti tot att de .ndrostita de so7"l d"mitale: 1ise ea s"r2nd.
*ersoanele .n vrst m interesa". *e c6ip"rile lor resemnate mi se prea c citesc reret"l
d"p tinere7ea moart 4i o e<perien7 cam amar. /mi plcea" ind"len7a s"rs"l"i lor 4i p"pilele
lor .nt"necate de attea imaini reflectate .n ele. Vd"v 4i srac3 doamna Ber6 4tia3 c" toat
srcia ei3 s rmn o lad@ .n toat accep7ia c"vnt"l"i. /n clan"l nostr" o i"bea" to7i pentr"
sensibilitatea ei 4i pentr" franc6e7ea sfat"rilor sale. $veam adesea c" ea l"ni disc"7ii
odi6nitoare. E/7i faci ri;i deeaba3 .mi sp"nea. N-ai de ce te teme. Tata era medic 4i 4ti" c o
so7ie de medic are .ntotdea"na3 impresia c so7"l ei n"-i apar7ine .n .ntreime. Tot"4i3 dra &de3
ar treb"i s 4tii c brbat"l dispre7"ie4te s"ccesele prea "4oare. i sta e ca2"l so7"l"i d"mitale.
=emeile i se s"p"n3 roiesc .n ;"r"l oc6ilor l"i 4i a pr"l"i s" blai ca fl"t"rii .n ;"r"l l"minii.
*entr" c el e "n"l dintre acei oameni care imp"n admira7ie3 datorit p"terii lor fi2ice la care se
ada" 4i o mare b"ntate. !e simte c3 .n ci"da aparentei sale rceli3 inima l"i e desc6is ctre
simpatiile omene4ti. $4a c3 de .ndat ce apare3 fiecare se b"c"r3 .i "rea2 b"n venit:F
#@riam .mi sp"sese c veri4oara sa3 nesim7ind"-se bine3 se odi6nea .n camera stpnei
casei. 'nd -an plecase3 dispr"se 4i ea. /n c"rnd3 am v2"t-o .ntorcnd"-se printre invita7i3 ro4ie
la fa73 c" pleoapele "mflate ca 4i c"m ar fi plns> .n acela4i timp btrna mea preferat mi-o art
pe doamna Braas care-mi fcea semne din oc6i. #-am d"s ln ea.
A 5ra3 socot c e de datoria mea s-7i sp"n ceea ce s-a petrec"t mai adinea"ri fr
4tirea d"mitale3 .mi 2ise ea. 5ar treb"ie s fii prevenit de p"rtarea r"4inoas a doamnei Collis:
tii ce-a fc"t8 !-a "rcat .n ma4ina doctor"l"i 4i acesta cnd 4i-a dat seama3 a obliat-o s
coboare tocmai la capt"l propriet7ii l"i 'assel.
$m rmas m"t de s"rpri2.
A N" te speria3 rel" prietena mea. $fl c so7"l d"mitale n-avea 6abar de nimic. N-a fost
dect o viclenie din partea ei. E" n" danse2 4i mai adinea"ri3 ca s m de2mor7esc3 am "rcat pn
la loc"l de "nde .ncepe rdina. E acolo "n c6io4c de verdea7 e<p"s vnt"rilor. #-am a4e2at
"stnd rcoarea 4i tcerea d"p toat 6rmlaia aceea. 5intr-o dat3 am percep"t 2omot"l "n"i
motor. O ma4in c" far"rile stinse se apropie 4i se opri. E'oboar:F 2ise o voce c" "n asemenea
accent de mnie re7in"t3 .nct m-am asc"ns ca s n" m observe. Vocea mai bombni cteva
c"vinte pe care n" le-am p"t"t .n7elee3 dar am a"2it-n distinct pe Nita rsp"n2nd plncioas+
E!c"2-m3 doctore3 n-am fc"t-o special3 7i-o ;"r:F 5ar portiera pocni 4i ma4ina porni c" toat
vite2a3 Nita veni spre pavilion 4i3 v2nd"-mi "mbra3 scoase "n strit. Rec"noscnd"-m3 pr"
teribil de .nc"rcat. #i s-a .ntmplat o poveste st"pid3 2ise ea3 n" s"port 4ampania3 "n sin"r
pa6ar .mi prod"ce miren. #@riam m-a silit s ia" "n calmant3 d"p care m-am d"s s m
odi6nesc .n prima ma4in care sta7iona .n fa7a fermei. /7i da" c"vnt"l de onoare c n-am 4ti"t c
e ma4ina doctor"l"i Pvarsen. 96em"it .n f"nd"l ma4inii3 am adormit att de adnc3 .nct
doctor"l a demarat fr s m tre2esc 4i fr s-4i dea seama de pre2en7a mea. O 2dr"ncint"r
p"ternic m-a tre2it. #are mi-a fost s"rpri2a cnd am v2"t ce se .ntmplase: %-am atins pe
doctor pe "mr 4i ma4ina a deviat br"sc. #@ 9od3 ce-am tras cnd m-a rec"nosc"t: N-a4 fi cre2"t
niciodat c s"ede2"l sta placid ar p"tea s se .nf"rie astfel: N-a lipsit m"lt s n" m bat: 5e
fapt meritam asprimea l"i3 acest incident .l fc"se s .ntr2ie 4i3 cnd e vorba de bolnavii si3 n"
mai 4tie de nimic:F =ii lini4tit3 dra3 ad" prietena mea3 creat"ra asta3 pentr" "n moment3 n"
se prea simte .n lar"l ei. E" cred c a a"2it convorbirea telefonic c" #atters 4i imediat s-a 4i
d"s s se asc"nd .n ma4ina doctor"l"i:
A N"-i e team de so7"l ei8 $m .ntrebat e".
A Team de so7"l ei8 =c" doamna Braas dispre7"itoare. 5e cinci ceas"ri3 idiot"l sta s-a
lipit de masa de poc6er3 s"rd 4i orb la tot ceea ce se petrece .n ;"r"l l"i. tii c Nita e mama "n"i
biat de doispre2ece ani3 pe care-l 7ine .ntr-"n colei" din %ondra3 ca s-4i poat d"ce ct mai
liber via7a pe care 4i-o petrece .n frivolit7i 4i parad8
#i;ea de 2i"3 m"safirii se pretea" de plecare3 cnd se an"n7 c "rmea2 cafea"a.
B"t"ra cald re.ns"fle7i pe toat l"mea.
A 5oamna Braas treb"ie s fi brfit pe socoteala mea3 .mi sp"se Nita3 l"nd"-4i la
revedere de la mine. '" att mai r". !-i fie r"4ine dac se nde4te la l"cr"ri "rte:
-an n" venise .nc at"nci cnd m-am .ntors e" de la petrecere 4i .ncep"sem s m
nelini4tesc. 'a s-mi fac de l"cr"3 m-am ap"cat s aran;e2 "n d"lap3 p"nnd pe sofa 6ainele
so7"l"i me". $vea" miros"l l"i3 acel miros deosebit3 alct"it din fenol3 t"t"n a"ri" 4i "n "4or
parf"m de 6eliotrop. Br"sc3 n" 4ti" ce spaim m-a ar"ncat .n en"nc6i. '" fa7a .n 6ainele l"i am
.ncep"t s stri plnnd+
A -an: -an:
A Ei bine3 ce este8 'e s-a .ntmplat8 /ntreb vocea nelini4tit a l"i -an. ,i-a sp"s cineva
c am m"rit8
N" a"2isem "4a desc6i2nd"-se. $t"nci3 contin"nd s sta" .n en"nc6i3 m-am trt pn
la el 4i3 .nln7"ind"-i picioarele3 am striat+
A O3 -an3 ce a" toate de 7i se aa7 de t8 N" pot s te lase .n pace8 T" e4ti brbat"l me"
4i e" te i"besc: O3 ct te i"besc:
A 'e .nseamn e<plo2ia asta8 &de3 &de3 .7i dai seama8 O mam 4i o nevast face3 .n
en"nc6i3 o declara7ie de draoste so7"l"i ei: Treb"ie s mrt"risesc c n"-i ceva c6iar prea
obi4n"it: # ridic de ;os 4i3 7innd"-m .n fa7a l"i3 ad"+ Biata mea nevast3 cite4ti prea m"lte
romane 4i asta te .ndeamn s faci "n roman din csnicia noastr. '" o mam re2onabil ca a ta3
m .ntreb de "nde ai mo4tenit sentimentalism"l sta e<aerat8
Rse3 apoi3 ca 4i c"m se fc" o l"min .n mintea l"i3 2ise+ *"n rm4a c rm4a c
.ntmplarea st"pid din noaptea trec"t a 4i transpirat. =ii lini4tit3 smintita aia n-o s-o mai ia de
la capt3 cred c i-a trec"t orice poft. i s"rise3 ca 4i c"m ar fi rev2"t scena.
/mi c2" o re"tate de pe inim. /n7eleeam c de ac"m .ncolo n" mai aveam de ce m
teme de aceast femeie 4i nd"l "milirii ei .mi prod"se o b"c"rie r2b"ntoare. /n acela4i timp3
eram c"rioas s vd ce atit"dine va adopta la apropiata .ntlnire c" so7"l me". $ceast .ntlnire
av" loc peste do" sptmni la ferma familiei $"st6"isen3 care srbtorea bote2"l cel"i de-al
"nspre2ecelea copil al lor. Vai: 1i nefast3 pe care treb"ie s-o .nsemn c" o piatr near:
V&.
$ TREB)&T !O #O O*RE!' din scris3 .nb"4it de triste7e3 .ntrebnd"-m dac voi
si for7a s trec de acest prim 6op al calvar"l"i me". $desea m poticnesc s"b povara cr"cii pe
care o d"c. 'nd3 absorbit de trec"t"l me"3 n-a"d vocea l"i #ei?en c6emnd"-m la mas3 ea
intr .n odaia mea. '" o .nf7i4are "l"it3 femeia se "it la foile .nnerite de cerneal ale caietelor
4colre4ti pe care #at6i;s mi le ad"ce din tr de la H6ite Niver.
A #i;n3 6emel3 Rann@3 s-a" petrec"t deci dest"le .n via7a ta3 sp"ne ea3 4i c" toate astea3
n" e4ti btrn.
$mintirile mi se preci2a" din ce .n ce. '" ce tort"rant plcere revd def"ncta mea
fericire. $desea pln atta3 .nct ame7it de lacrimi a;"n la acea prof"n2ime a s"ferin7ei .n care
ca2i .ntr-"n soi de insensibilitate. $t"nci ies 4i aler prin Veld. 5ar plnerea sinistr a vnt"l"i
t"lb"r tcerea vast. #i se pare c triesc .n afara timp"l"i3 i2olat de "nivers. "bre2it tr"pe4te
4i s"flete4te3 a;"n repede la capt"l p"terilor 4i3 trnd"-mi picioarele3 m .ntorc spre cas3 "nde3
.n dos"l "n"i eam3 arde lampa "n"i cmin care n"-i al me". !"nt sin"r3 e imposibil s te sim7i
mai sin"r3 mai prsit3 mai desp"iat de toate comorile vie7ii. Nicio destindere3 nicio .nd"rare n"
l"ce4te pe cer"l ner" al viitor"l"i me" 4i tot ceea ce-mi pot dori e ca milostiv"l 5"mne2e" s
sc"rte2e o e<isten7 mi2erabil. N" mai am lacrimi3 voi evoca acea 2i .ndeprtat ca 4i c"m ar fi
vorba de o moart 4i n" de mine.
Nita3 v2nd"-l pe -an3 deveni foarte palid. 5ar3 c"m n" se petrec"se nimic rav3 el .i
.ntinse simpl" mna. 'earcnele ei adnci3 febra care-i arsese b"2ele .i atesta" s"ficient s"ferin7a.
*e asc"ns3 m .mbtam de fericirea de a p"rta "n n"me invidiat3 de a oc"pa "n loc ln cel care-
mi apar7inea3 pentr" care m elo2ea" toate aceste femei neb"ne.
/n c"rte3 copiii albi 4i neri fc"ser roat .n ;"r"l "nei ber2e pe care-o siser. *asrea
4c6iopta. *e "n inel min"sc"l prins de picior se p"tea citi c"vnt"l !toc?6olm. -an o privi p"7in
emo7ionat ndind"-se c venea din .ndeprtata sa patrie. *e "rm o l" spre ra;d. E" m
plimbam c" cei mici cnd am 2rit-o pe Nita f"ri4nd"-se pe "rmele so7"l"i me". 5eci n" se
ddea bt"t8 N" ren"n7a la l"pt d"p ce "2ase .n 2adar de toate strataemele ca s-l sed"c8
%snd copiii .n ri;a l"i 5ais@3 am intrat la rnd"l me" .n 4"r3 a crei "4 din f"nd se desc6idea
spre ra;d"l "nde era" adposti7i caii.
'6iar .n acel moment i2b"cnir ni4te 7ipete de copii att de stridente3 .nct de spaim mi-a
.n6e7at snele. $m ie4it .n oan din 4"r 4i i-am v2"t pe cei mici ad"na7i .n fa7a bl7ii. Nils:
Nils:F stria" ei3 artnd"-mi o mn de sp"m a"rie .n mocirla nericioas din dos"l casei. #-
am ar"ncat .n mla4tin sco7nd"-mi copil"l care n" mai era dect ceva inform .nvl"it .ntr-"n
noroi ros.
-an .4i c"lc fi"l pe o mas din b"ctrie3 cernd s i se ad"c ap cald. !cpat de
materia fetid3 c6ip"l l"i d"lce se ivi albastr" 4i fr via7. 9"ra 4i t"l odat c"r7ate3 so7"l me"
.i ap"c limba c" "n 4erve7el 4i-i fc" ni4te trac7i"ni. !e a"2i "n lit3 membrele l"i mici se
mi4car.
A E salvat: $m striat e"3 .mpre"nnd"-mi minile. E salvat3 n"-i a4a3 -an8
!o7"l me" m privi rav.
A ! dea 5omn"l: 1ise el.
!e a"2ir "rletele l"i 5ais@.
A $63 pe asta3 artic"la so7"l me" strnnd din flci3 s n-o mai vd. ! se .napoie2e la
trib"l ei:
'a 4i c"m copil"l ar fi .n7eles3 pi"i+
A 5ais@. #inea. Nils o vrea pe 5ais@.
A =-o s tac3 2ise -an 4i vom aran;a treb"rile cnd ne vom .ntoarce acas. *lecm.
/n mi;loc"l "nei consternri enerale3 plecarea noastr f" mo6ort 4i rbit. !im7eam
c"m .mi pierd min7ile la nd"l c3 fr c"rio2itatea mea eloas3 nenorocirea n" s-ar fi
.ntmplat. 5ar c"m m-a4 fi p"t"t .ndoi de ri;a l"i 5ais@ care de attea ori ne dovedise c mai
c"rnd s-ar fi lsat "cis dect s-l prseasc pe mic"7"l .ncredin7at ei8 O fc"se tot"4i3 ca s se
d"c s bea "n pa6ar c" ap 4i copil"l3 vrnd s-4i ca"te minea pe care "n p"4ti i-o ar"ncase .n
mla4tin3 c2"se d"p ea. !o7"l me" n" m .ntrebase+ E5ar t" "nde erai8F N"-mi fc"se nici"n
repro4. To7i oamenii din 7in"t .4i lsa" copiii .n ri;a nereselor3 care era" ni4te ddace neobosite.
5ocil3 Nils b" "n vomitiv 4i vrs3 se pr" m"rdriile .n6i7ite. 5ormi lini4tit toat noaptea 4i
tatl s" rs"fl "4"rat constatnd lipsa febrei. $ccident"l pr" s n-aib nicio "rmare. 'opil"l
era 2b"rdalnic ca de obicei. 5ar3 .n diminea7a celei de-a treia 2ile3 am bat de seam3 splnd"-l
c tot tr"p"l .i ardea. -an f" c"mplit de nelini4tit. Tot"4i .n "rma .nri;irilor sale asid"i3 febra
ced> copil"l3 .4i resi3 pentr" cteva ceas"ri3 veselia. 5ar vai3 a do"a 2i tr"p"l l"i era .ncins ca
;ratic"l.
Trirm astfel cnd desc"ra;a7i3 cnd plini de .ncredere. /ncercam s .nlt"rm nelini4tea
c"mplit3 dar c"vintele lini4titoare s"na" fals 4i ne lsa" pe b"2e "n "st de cen"4. 'nd -an era
silit s se d"c la vre"n bolnav mai .ndeprtat3 se .ntorcea c" trst"rile crispate de spaim 4i3
dac-4i resea copil"l s"r2tor3 "n oftat adnc .i ie4ea din piept. Redesc6idea pian"l 4i-l
adormea pe Nils cntnd"-i cntece de d"io4ie care te fcea s plni.
V&&.
/NTR-O !E$RO3 '0N5 #-$# $*RO*&$T de fereastr ca s tra perdelele3 am 2rit
"mbra "nei femei care .ncerca s se asc"nd. tiam c Nita Collis ddea trcoale .n ;"r"l casei3
.ntocmai ca "n cine bt"t. $ceast e<altat .4i pierd"se orice ms"r 4i orice demnitate. =emeile
.mi sp"seser c-i a7inea mere" calea doctor"l"i. /l pndea .n fiecare diminea7 cnd intra 4i ie4ea
de la spital. 5ar biet"l om era prea absorbit de m"nca l"i aspr 4i de ri;ile .n let"r c" fi"l s"
ca s-o mai bae .n seam.
A Tell t6e doctor Pvarsen3 t6at m@ 6eart is bro?en1J3 .i rsp"ndea ea infirmierei-4efe3
care3 sind-o stnd pe treptele pe care p4ise doctor"l3 o r"a discret s plece.
/n camera copil"l"i3 se ad"na" ;"criile. Nils3 .n fa7a "n"i dar no"3 scotea "n strit de
b"c"rie3 .4i resea pentr" cteva clipe elan"rile de altdat3 apoi bra7ele l"i slbite recdea" 4i
venea spre mine+ E,ine-o t"3 mamF. *e "rm3 coco7nd"-se pe en"nc6ii mei adormea. -an
scrise "nor bacterioloi care sosir din Natal. 5"p o l"n deliberare3 declarar c copil"l
c2nd .n balt3 .n6i7ise probabil "n microb dificil de combt"t. Era important de aflat .n ce
rei"ne a corp"l"i se locali2ase acel microb. &n;ectarea c" ser ad"se o sensibil ameliorare 4i3 ca
.necat"l care se aa7 de "n fir de iarb3 ne a7arm 4i noi de aceast sclipire de nde;de. O
b"c"rie timid3 o b"c"rie plin tot"4i de spaim p4i .n casa noastr. Or3 b"c"ria te face ind"lent
4i doamna Collis treb"ie s fi fost s"rprins de primirea afabil a doctor"l"i3 care3 sind-o .n fa7a
porti7ei de la rdin .n moment"l .n care .nmna "n pac6et l"i 5ais@3 o pofti s intre.
A Vino pe la noi3 .i 2ise el3 mic"7"l"i .i e mai bine. $m cteva vi2ite de fc"t 4i m
.ntorc. Rmi la ceai8
Biata femeie era att de mi4cat3 .nct deetele .i trem"ra" desfcnd sfoara 4i 6rtia de
mtase a pac6et"l"i din care scoase o paia7 .mbrcat .n mtase ro4ie c" paiete. '6ip"l palid al l"i
Nils3 att de adorabil .n e<presia l"i plin de r"minte3 de b"c"rie3 de team3 .nflori. $p"c
pp"4a3 o sr"t 4i Nitei i se "mpl"r oc6ii de lacrimi. 5isc"tarm prietene4te3 a4teptnd"-l pe -an
la "stare. 'aprifoi"l care se c7ra pn la fereastr .nmiresma odaia. *e pian3 ofilind"-se .ntr-"n
vas de cristal3 c7iva trandafiri ro4ii3 att de mari .nct ai fi 2is c-s artificiali3 .4i sc"t"ra" petalele.
A E4ti att de b"n3 &de. /mi sp"se ea. $4 vrea s-7i mrt"risesc c .ntre so7"l d"mitale 4i
mine n-a fost niciodat nimic dect tac6inerii 4i sporovial. 5ac vrei3 "n flirt. !pre nenorocirea
mea3 m-am prins .n ;oc. 'ele cteva complimente mi s-a" "rcat la cap. &7i aminte4ti de d"minica
aceea cnd .mi era fric de 4erpi 4i cnd so7"l d"mitale m-a d"s .n bra7e prin iarba .nalt8 $m
av"t sen2a7ia c .ns4i via7a m .n4fcase .n bra7ele ei p"ternice. ti" c a4 fi p"t"t s-l ro pe
Carr@ s m d"c departe de aici3 dar otrava .mi intrase de-ac"m .n sne. Tnra femeie tc".
Oc6ii de s"ltan .i era" tri4ti 4i .ncercna7i. *rea obosit. #edicii s"nt fc"7i s vindece3 rel" ea
c" o voce .nd"rerat 4i n" s. Oamenilor prea fr"mo4i ar treb"i s li se inter2ic s .mbr7i4e2e
cariera medical. N" te s"pra3 &de3 dac m a"2i vorbind astfel. Orict de ci"dat ar p"tea s 7i se
par3 .ncerc tot"4i o "4"rare mrt"risind"-7i amrci"nea mea. !o7"l me" .4i reia post"l la
#anc6ester. /n cteva 2ile plecm pentr" totdea"na.
$ceste "ltime c"vinte le sp"se plnnd.
A Biata femeie. $m m"rm"rat fr s vrea".
A Bine 2ici3 biata neb"n prea la4 ca s p"n capt s"ferin7ei.
A N" vorbi astfel de copilrii3 am 2is e".
A Ba da3 a rsp"ns ea .ncet3 a4 avea c"ra;"l s mor3 dac a4 4ti c.
A &at-l pe doctor: &-am sp"s e".
-an intr. 5e obicei3 cnd se e<prima .n limba l"i era bine disp"s.
A ! dr ;a3 2ise el3 ce fr"mos miroase aici d"p miasmele de la spital. ! stai .ntre do"
femei .ncnttoare 4i s bei "n ceai e<celent.
O privi pe m"safir. Oc6ii l"i limpe2i parc"rser obra2"l .ncremenit. $v" acea "4oar
clipire din pleoape prin care lsa s i se vad o emo7ie trectoare. Rmase cteva min"te nditor.
Nils veni s-i arate no"a sa ;"crie.
A E "n dar de la doamna Collis3 am sp"s3 ea l-a fc"t c" propriile sale mini.
-an se .ntoarse spre tnra femeie+
A V m"l7"mesc .n n"mele copil"l"i3 doamn Collis. 'e deete de 2n: $d" el3
e<aminnd pp"4a.
5ar Nils3 nerbdtor3 .4i cer" ;"cria. Elias veni s-mi sp"n c m c6eam cineva.
/ntorcnd"-m3 c" mna de-ac"m pe clan73 m-am oprit.
A 5-mi "n leac3 doctore3 .l implora Nita c" voce plnrea7. )n leac3 orict de amar3 l-
a4 bea ca s m vindec de d"mneata.
A Caide3 2"8 1ise -an pe "n ton de l"m3 o s m "i7i la prim"l pas pe care-l vei face
pe p"nte3 Nita: 'rede-m3 nimic n"-i mai b"n s scapi de o preoc"pare care te tracasea2 dect s
intri din plin .n alt medi"3 .n care nimic s n"-7i mai aminteasc de t"lb"rarea d"mitale. 5omn"l
Collis mi-a sp"s c v ve7i .napoia .n $nlia.
V2nd"-m3 Nils3 care-4i fcea pp"4a s salte3 veni alernd .naintea mea.
A #ama3 stri el3 mt"4a Nita a vr"t s-i sr"te mna tatei:
$m ro4it to7i trei. !o7"l me" p"se capt acelei sit"a7ii penibile3 l"nd"-4i la revedere de la
noi.
A Vrea" s da" o rait pe la cl"b3 2ise el.
$m c6emat-o pe 5ais@ ln copil 4i m-am d"s .n b"ctrie s-i pretesc o b"t"r.
'nd m-am .ntors .n salon3 .nf7i4area Nitei m-a speriat. '" cap"l rst"rnat pe spatele fotoli"l"i3
era palid ca moart 4i alb"l oc6ilor prea striat de d"ni snerii.
A #i-e r"3 s"spin ea.
&-am l"at p"ls"l. Btea repede 4i slab. /n spatele ei neresa .4i rostoolea oc6ii3 fcnd"-
mi semne c" deetele. 5ais@ se strmb3 sc"t"rnd"-4i "merii.
$m alerat la telefon .n cabinet"l so7"l"i me" 4i3 cnd l-am a"2it la capt"l cellalt al
fir"l"i3 am 2is+
A Nita 4i-a p"s n" 4ti" ce .n ceai3 mi-a povestit neresa. /n orice ca2 se pare c i-e foarte
r". *o7i s vii8
O .n;"rt"r s"ede2 t"n .n receptor.
A =or t"san: i o mn f"rioas trnti receptor"l.
!osi repede. O silisem pe Nita s se l"neasc pe sofa. 5octor"l .i l" mna. /4i .ncr"nt
sprncenele.
A 'e-ai .n6i7it8 =c" el aspr". Rsp"nde-mi:
Ea tcea3 lennd"-4i cap"l de la dreapta la stna pe perna pe care i-o strec"rasem s"b
ceaf.
A 5-mi cea4ca ei3 &de3 avem noroc c" n-a" splat-o. E<aminnd rm4i7ele din f"nd"l
cnii3 so7"l me" rs"fl "4"rat.
A $spirin: 5e ce asc"n2i c ai l"at aspirin8
A O: 9em" ea3 mi-e r":
A 'te pastile ai l"at8
A )nspre2ece: 1ise ea 4ovind.
A 5e ce-ai fc"t asta8 /ntreb el c" mai m"lt blnde7e.
Ea n" rsp"nse. Timp de mai m"lte ceas"ri3 se sim7i foarte r". 5octor"l treb"i s rmn
ln ea 4i e" am .n7eles c est"l smintit al acelei femei f"sese fc"t c" scop"l de a mai fi
.nri;it pentr" o "ltim dat de cel pe care-l prsea pentr" totdea"na.
A 5oamna a p"s m"lte3 m"lte b"line .n cea4c3 .mi 4opti ea3 a b"t 4i a fc"t a4a:
#@riam #aclean s"n .ntr-o diminea7 la "4a noastr. $vea oc6ii ro4ii.
A Vin de la -o6annesb"r. Verii no4tri a" plecat ieri sear.
/7i aminte4ti3 &de3 ct de fr"moas era Nita c" 4ase l"ni .n "rm8 $vea "n s"cces t"rbat la
ceai"ri 4i la bal"rile la care se d"cea la -o6annesb"r. i ast2i. E"3 draa mea3 .l i"besc pe
rsan"l de '6ar@ c" o draoste calm3 fr febr:
-"cria preferat a l"i Nils3 cea pe care o cerea de .ndat ce se tre2ea3 era paia7a de la Nita.
Nils a vr"t s i se p"n 6in"7ele cele fr"moase 4i -an l-a d"s la lac. V2nd"-l3 to7i micii l"i
prieteni a" alerat la el. 5ar de cnd c" boala sa3 .i era roa2 de ;oc"ri t"rb"lente. $ .ncercat
tot"4i s ia parte la ele3 dar picioarele l"i slbite n-a" p"t"t s-l s"s7in m"lt vreme 4i l-am l"at .n
bra7e. $t"nci av" "n s"rs trist3 att de trist. E#am3 .mi place mai m"lt s sta" .n pt"7 c"
paia7a.F i ne-am .ntors acas c" inima sf4iat.
*entr" a do"a oar bacterioloii a" l"at "n borcan c" noroi din mla4tina din care copil"l
nostr" s-a molipsit de boala sa misterioas. #ic"7"l a fost din no" c"prins de fibr. R"l cre4te .n
ci"da tentativelor savan7ilor 4i noi trem"ram ca n" c"mva otrava s vin de 6ac acel"i tr"p
4"bred. -an .4i c"prinde adesea cap"l .n mini3 c"f"ndat .ntr-o desperare mo6ort. $t"nci ies .n
rdin. /mi aps fr"ntea pe scoar7a aspr a "n"i copac3 ca s n" m prb"4esc s"b spaima care
m .nb"4. Nep"tin7a noastr ne 2drobe4te. /n timp ce ve6e23 .n camera copil"l"i3 so7"l me" .4i
petrece noaptea cercetnd cr7ile de medicin. Ne sfr4im3 n" mai avem dect o sin"r
preoc"pare> mic"7"l nostr"3 c" rs"flarea atrnat de rs"flarea l"i. 'nd ne s"rde3 .4i e<prim o
dorin73 "n elan de nde;de m ar"nc .n bra7ele so7"l"i me"3 care m strne la piept. 5ar s"nt
2ile .n care orice nde;de ne prse4te3 .n care evitm s ne privim3 pentr" a n" ne citi spaima .n
oc6i. $4 vrea s m ofer drept ;ertf3 s-mi da" via7a .n sc6imb"l vie7ii fi"l"i me". -an ar s"feri
mai p"7in din pricina mor7ii mele dect din pricina mor7ii fi"l"i s".
V&&&.
B-\RN $ /N'E*)T 5&NTR-O 5$TO s scoat ni4te "rlete l""bre. Ne-am privit 4i
spaima mea s-a reflectat .n oc6ii so7"l"i me". Nei2b"tind s-l facem s tac3 stpn"l l"i l-a
.nc6is .n ara;.
A 'inele latr la l"n3 &de3 n" te speria:
Noaptea era att de limpede3 .nct3 fr lamp3 ne-am a4e2at la cpti"l mic"l"i bolnav.
Respira mai re" ca de obicei. #ic"l piept slbit l"pta. 5in cnd .n cnd3 bolborosea c"vinte de
ne.n7eles. $m .ncep"t s-i "me2esc b"2ele crpate c" o licoare rcoritoare3 i-am .nf4"rat "4"rel
membrele care-i ardea" .n crpe m"iate .n ap cald. 5"p "n min"t pr" mai calm. =ebra sc2".
Respira7ia deveni mai p"7in 4"iertoare. %-am r"ai pe -an s se odi6neasc. N" mai p"tea3
av"sese o opera7ie rea diminea7 4i m"l7i pacien7i la cons"lta7ie. 'nd am rmas sin"r3 am
reretat c so7"l me" n" mai era acolo. $veam impresia c pre2enta l"i 7inea la respect fantoma
.nro2itoare3 pe care mi se prea c-o vd .n dos"l pat"l"i fi"l"i me". #i-am privit copil"l c"
sen2a7ia atroce c treb"ia s-i contempl" c6ip"l d"lce ct mai aveam .nc ce contempla. $63
5oamne: Era oare c" p"tin7 ca o fiin7 att de nea;"torat s se r2boiasc c" c6in"rile mor7ii8
/nc o dat temperat"ra mare .i sc2". Nils p"t" s mnnce ceva3 s se interese2e de ;"criile l"i.
$m primit acest ra2 c" inima plin de ratit"dine. -an cer" s fie .nloc"it la spital 4i n" mai
prsi casa. N" 4tia ce s mai invente2e ca s vad l"minnd"-se fr"mo4ii oc6i pe care nimic
imp"r n"-i mn;ise .nc. /i ad"n pp"4ile3 .i dd" bolnav"l"i o mic repre2enta7ie de marionete
4i cnd rs"l de odinioar3 p"7in mai r"4it3 scp dintre b"2ele copil"l"i3 biet"l om n"-4i p"t"
.nb"4i "n s"spin.
A 't de af"risit este via7a3 2ise el .ntr-o sear cnd ne ve6eam fi"l3 n" tolerea2
fericirea 4i3 mai devreme ori mai tr2i"3 ne love4te .n p"nct"l cel mai sensibil.
#ai pe "rm mi-am ad"s aminte de aceste c"vinte3 care3 .ntr-"n alt moment3 m-ar fi
"mpl"t de b"c"rie. /nsemna c 4i so7"l me" f"sese fericit.
A !"fr alt"ri de tine3 &de3 2ise -an .nceti4or. ! ne "nim d"rerea3 vom avea mai m"lt
p"tere s-o s"portm.
#-am ar"ncat la picioarele l"i.
A 'e vrei s sp"i3 -an8 Te temi c.
'"vintele c"mplite m"rir pe b"2ele mele. *r"l so7"l"i me" .mi atinse fr"ntea.
A '"ra;3 biata mea nevast:
A '"ra;8 /mi treb"ie c"ra;8 $m striat e" c" disperare.
#o6ort3 c" privirea .nfipt .n covor3 el n"-mi rsp"nse 4i mi-am dat seama de
iremediabil.
)4a noastr era .nc6is pn 4i celor mai intimi prieteni. Nerii n" mai merea" dect .n
vrf"rile picioarelor3 rostoolind"-4i oc6ii speria7i. #ncam .n rab 4i niciodat .mpre"n. )n"l
dintre noi rmnea alt"ri de mic"73 care3 alb ca pernele3 pierea ceas c" ceas.
A #am3 aprinde l"mina3 m"rm"r Nils.
O e<presie3 pe care n" 4ti" c"m s-o descri"3 rv4i trst"rile so7"l"i me". !oarele3 la
ap"s3 ar"nca as"pra pt"7"l"i "n mn"nc6i de se7i p"rp"rii. $t"nci mic"l c6ip se s"b7ie3 se
destinse .ntr-"n s"rs 4i deetele slabe .ncercar s ap"ce drele de foc.
A 'rci"n. Blbi el3 'rci"n alb.
!"b cear4af tr"p"l "4or av" o tresrire3 apoi .n7epeni. )n strit r"4it3 .nfrico4tor3 ca
cel al "n"i animal pe care-l strni de t3 .mi lovi "rec6ile 4i n" 4ti" care din noi doi l-a scos3
brbat"l me" sa" e". $ici3 .n memoria mea3 se casc o lac"n. /mi ad"c doar aminte de mirarea
mea 2rind odaia lini4tit3 l"cr"rile familiare ie4ind din "mbra 2orilor. $veam sen2a7ia c mi se
oliser vinele3 "n fri c"mplit fcea s-mi cln7ne din7ii .n vreme ce .ncercam s-mi ad"c
aminte. /n acel moment am 2rit3 opri7i as"pra mea3 oc6ii ravi ai so7"l"i me" care sttea a4e2at
la cpti"l me".
A $m vr"t s fi" ln tine cnd te tre2e4ti3 sp"se .nceti4or3 .ntin2nd"-mi mna.
$m em"t3 sim7ind c"m al"nec .ntr-o prpastie3 fr cea mai slab sclipire de care se
a7ase disperarea mea. -an plnea 4i el.
A !"ntem foarte nenoroci7i3 &de3 2ise el s"spinnd.
*n .n clipa .n care -an l-a a4e2at .n sicri"3 n-am prsit tr"p"l copil"l"i me". *n .n
"ltima clip am contemplat printre lacrimi d"lcele c6ip care pstrase "n va s"rs. 'nd d"rerea
atine paro<ism"l3 ea poate ac7iona ca "n aneste2ic. $br"ti2at de lacrimi3 m-am lsat .mbr7i4at
de doamnele .n ner"3 pe care n" le p"team deosebi.
Tot"l mi se prea ireal. $bia dac mi-am dat seama de sosirea la cimitir3 de roapa
cscat pe care cineva .ncerca s mi-o asc"nd. /mi amintesc doar de o oboseal nea4teptat de o
nevoie presant de a m l"ni3 de a-mi .nf"nda cap"l .nfierbntat .n rcoarea "nei perne. !
dorm. Treb"ia tot"4i s reia" c"rs"l .ntrer"pt al oblia7iilor cotidiene. ! am ri; de brbat3 de
cas3 de mine. 't era de dificil: i ct de mare mi se prea ac"m casa lipsit de fiin7a aceea mic
ce oc"pase atta loc: i ct de tc"te odile fr sporoviala l"i3 fr tropit"rile mr"nte ale
picior"4elor adorate: )neori3 instinctiv3 ci"leam "rec6ea 4i mi se prea c a"d o mn"7 btnd la
"43 "n rs limpede3 ciripit"l ca de psric pe care-l scotea .n fa7a "nei ;"crii noi sa" cnd .l
nec;ea taic-s". 5deam deoparte farf"ria 4i -an m certa c" blnde7e+
A Treb"ie s mnnci3 &de.
/n timp ce e" abia m atineam de mncare3 el .nf"leca 2dravn. Brbat de ac7i"ne .nainte
de orice3 .4i pstra pn 4i .n momentele cele mai 2drobitoare ec6ilibr"l f"nc7i"nilor 4i al
fac"lt7ilor sale. 5ar pierderea copil"l"i .i spori tria caracter"l"i. !e re.ntoarse la m"nca l"i mai
con4tient de nep"tin7a 4tiin7ei3 ceea ce-l fc" s fie mai "mil 4i mai rbdtor. Tot"4i n" s"feream
.n acela4i fel. El f"sese .n67at de m"nca l"i+ la mine3 d"rerea respinea orice ac7i"ne. Nimic n"-
mi p"tea .ntoarce nd"l de la ea. $m le4inat .n 2i"a .n care am aran;at l"cr"4oarele 4i ;"criile
biat"l"i me". -an i2b"ti s m convin s le trimit la spital"l pentr" copiii din -o6annesb"r. N-
am pstrat dect cteva relicve3 cele pe care minile l"i le atinsese mai des 4i paia7a Nitei Collis3
a crei fr"moas 6ain de mtase c" paiete se pstrase intact. $m a4e2at-o .ntr-"n sertar 4i
adesea3 l"nd-o .n bra7e3 o sr"tam c" pio4enie3 stropind-o c" lacrimi. 'nd so7"l me" era c6emat
seara3 m a7am de el r"nd"-l s m ia c" sine. #eream c" ma4ina mile 4i mile prin
prloaele .nt"necate. /n acele ceas"ri eram solidari .n triste7ea noastr3 c"prin4i de nd"l
sf4ietor c la .ntoarcere n" ne vom mai apleca as"pra pt"7"l"i fi"l"i nostr" adormit3 c"
p"mni4orii a4e2a7i peste c"vert"r. /n fiecare d"p-amia23 cons"lta7ia odat terminat3 -an m
lsa la cimitir. Rmnea "n moment c" mine 4i venea s m ia d"p ce-4i fcea vi2ita pe la
bolnavi. 'imitir"l din (rittelIer? n" e mare3 mormintele sale s"nt modeste3 dar fiecare mormnt
e bine .ntre7in"t. 5incolo de 67i4"ri ct ve2i c" oc6ii3 s"nt doar teren"ri nec"ltivate. Rmneam
sin"r3 c"f"ndat .n tcere. 5oar o pasre fl"iera pe trei note3 se .ntrer"pea 4i o l"a de la capt.
O plant dea;a "n miros special3 re7os. R"l provocat de pierderea copil"l"i sporea3 m fcea s
scot "rlete slbatice. # ar"ncam pe pmnt"l care-l acoperea. /ndeprtam florile3 deetele mi se
af"nda" .n lie3 m sim7eam tentat s-mi "mpl" "ra c" pmnt ca s m .nb"43 s p"n capt
c6in"l"i. -an se .ntorcea3 4i-mi p"nea pe "mr mna l"i vol"ntar.
A Cai3 &de3 scoal-te:
Tresream3 sm"ls .ncet dintr-o en"ne de tenebre3 rel"am let"ra c" comandamentele
vie7ii. *rivirea l"i plin de repro4 cdea pe roc6ia ptat de iarb 4i de pmnt.
A Cai: 1icea el.
$vea .n las o n"an7 de d"ritate. 5e mai bine de an pian"l rmsese .nc6is. /ntr-o sear3
so7"l me" se .ndrept c" pas 6otrt3 p"7in reoi3 spre instr"ment"l atta vreme m"t. V2nd"-l
c"m de2velea clapele3 ceva mai tare ca mine m fc" s stri speriat+
A N" cnta3 te ro:
/4i a7inti as"pra mea oc6ii care p"tea" fi att de reci 4i3 v2nd c m preteam s ies din
odaie3 m opri.
A Rmi: !p"se el pe "n ton de o rceal care respinea orice replic. Treb"ie s te
obi4n"ie4ti din no" c" m"2ica3 &de. $sc"lt-i .n seara asta pe marii mae4tri 4i .nva7 s sm"li de
la ei consolarea 4i c"ra;"l care-7i s"nt att de necesare3 biata mea nevast:
5eetele l"i -an apsar pe clape. #ai .nti f" ceva s"mbr"3 f"rt"nos3 de o fr"m"se7e care
te strp"nea aidoma "nor s"spine. !o7"l me" .mi de2vl"ia c 4i el p"rta .n s"flet o ran care n"
.ncetase s snere2e. $poi3 .n acea patetic de2ln7"ire3 ptr"nse .ncet3 .ncet "n 4"4otit de s"nete
cristaline3 proaspete ca trandafir"l din cmpiile natale. Vibra7ii de clopote3 "n freamt d"lce3
catifelat3 ai fi 2is ni4te fo4nete de aripi. $cel tat com"nica oare c" s"flet"l fi"l"i s"8 )nde era
copil"l me" blond8 $l"necasem pe covor3 lipit de pielea rece a divan"l"i. Tot"4i lacrimile mele3
de data asta3 n" mai era" de revolt. /nc n" era vorba de resemnare3 ci de nde;dea c .ntr-o 2i ea
va sl4l"i tot"4i .n s"flet"l me".
V&V.
/N9EN)N'CE$TO *E #OR#0NT3 .ncercam ca de obicei s .nvi" imainea copil"l"i.
5ar3 s"b pleoapele .nc6ise3 strl"cirea oc6ilor plini de "mbre 4i l"mini3 s"rs"l anelic se
t"lb"ra"3 se 4terea"3 fcnd loc e<presiei severe a c6ip"l"i so7"l"i me". O spaim s"bit .n care
doli"l me" n"-mi a;"ta la nimic m fc" s sar .n picioare. $m mniat pentr" "ltima oar
marile flori albe pe care mi le .nc6ip"iam 6rnite de seva tr"p"l"i mic c"f"ndat s"b pmnt 4i m-
am rbit spre loc"in7a mea c" teama "n"i pericol obsc"r. '"m meream pe partea ce mrinea
cabinet"l de cons"lta7ii3 am a"2it o voce de femeie alternnd c" vocea sobr a so7"l"i me". $m
rec"nosc"t las"l doamnei (enett3 .nc "na care-4i fc"se o profesie din a-l admira pe doctor. 'e
venise oare s ca"te la o or care n" era cea de cons"lta7ie8
A &de e<aerea23 sp"nea ea3 4i mcar dac 4i-ar alee ni4te roc6ii din stofe mai "4oare3
dar lnet"rile acelea mnstire4ti s"nt l""bre.
/n sec"nda ct am pndit rsp"ns"l l"i -an3 am av"t sen2a7ia c inima mea .ncetase s mai
bat. /mpotriva a4teptrii mele3 el rosti sec+
A =-o s priceap acest l"cr":
A &de rmne s"rd 4i oarb la tot ceea ce n-are let"r c" doli"l ei. !-a .nc6is .ntr-"n
soi de nepsare din care e re" s-o sm"li. Tot"4i3 cele mai violente f"rt"ni se potolesc3 nicio
d"rere n"-i ve4nic.
A Este din cale-afar de emotiv3 dar c"m e o so7ie b"n pe ct a fost de b"n 4i ca
mam3 socot s-o ad"c pe calea cea b"n.
$sc"ns d"p col7"l 2id"l"i de care m spri;ineam trem"rnd3 i-am v2"t plecnd c"
ma4ina. 5oamna (enett se a4e2ase alt"ri de so7"l me"3 care3 fr .ndoial3 .i prop"sese s-o d"c
acas. $m intrat .n cas n"cit de ceea ce a"2isem. $m c6emat-o pe 5ais@3 6otrt s-o ia" la
.ntrebri. Ea se "mfl .n pene 4i3 rostoolind"-4i alb"l oc6ilor3 m inform+
A #issis doen dat voor die baas. #issis brenen le??er 2aa?en vor baas: -"llie missis3
?omen 2ien indie ?e"?en: Q5oamnele a" fc"t asta pentr" domn"l. 5oamnele ad"c m"lte l"cr"ri
b"ne pentr" domn"l. Veni7i .n b"ctrie s vede7i.R
$m "rmat-o pe neres3 care .mi art ni4te c6ec"ri3 strc6ini c" smntn proaspt3
pepeni ver2i .mbiba7i c" 4ampanie
A 5ie baas Iil dat niet en even alles voor mi; en die bo@s: Q!tpn"l n" vrea nimic 4i ne
d toate astea mie 4i servitorilorR .mi mrt"risi ea satisfc"t3 .n timp ce oc6ii mei se csca" din
ce .n ce mai mari. $bia ac"m observasem ct f"sesem de stnace. Era deci timp"l s-i reia"
loc"l pe care voia" s mi-l f"re: /n aceea4i 2i am s"nat la "4a doamnei (enett. Ea m-a primit .n
salon"l ei spa7ios3 "nde tot"l era vesel3 perdelele de creton .nflorat3 mobilele de lemn de c"loare
desc6is3 rav"rile enle2e4ti de pe pere7i.
A &de3 ce vnt b"n te ad"ce8 $i .ncep"t s-7i aminte4ti c mai ai 4i prietene8
A Vin s-7i cer "n sfat3 R"t6.
A # simt foarte flatat3 dra.
$m ro4it.
A &at+ a4 vrea o roc6ie no"3 mai "4oar3 mai p"7in mnstireasc.
%a rnd"l ei3 R"t6 ro4i.
A $i asc"ltat pe la "4i8 =c" ea r2nd.
A 5a. 5ar n" .n mod special.
A Voiam mai de m"lt3 dra &de3 s te averti2e2 de prime;die. N" se neli;ea2 .n nicio
.mpre;"rare "n so7 ca al d"mitale3 crora attea femei3 de ce s 7i-o asc"nd3 .i cer4esc favor"rile.
Ba e c6iar "til s fii p"s la c"rent. $ trec"t mai bine de "n an de cnd .no7i .n lacrimi nesecate.
O63 s n" cre2i c-7i condamn lacrimile: 5ar so7"l d"mitale n" te mai vede dect c" 6aine ptate
de pmnt3 c" nas"l 4i c" oc6ii ro4ii. ,i-o repet+ ai ri;: /n timp ce d"mneata e4ti prvlit .n
d"rerea care 7i se pare fr ie4ire3 micile doamne .ncearc s se fac "tile. /i ad"c flori3 pr;it"ri3 .i
tricotea2 p"lovere 4i ciorapi de mtase 4i d"mneata n" ve2i nimic din toaie astea. $m privit-o
rscolit. Caide3 2ise ea pe "n ton vesel3 bine c n" e prea tr2i". N" e niciodat prea tr2i" s te
sc6imbi.
%a 6ind"s"l Osman %ad6a3 R"t6 descoperi pentr" mine o roc6ie de mtase mov c" "ler
4i c" man4ete albe. #i-am p"s-o la mas. -an csc oc6ii mari 4i am primit drept .n fa7 l"mina
lor albastr.
A E mai bine a4a. &de: =r"moas roc6ie:
5ar .n acel moment ceva pe c6ip"l brbat"l"i me" mi-a amintit .n treact de e<presia
mirat 4i satisfc"t a mic"l"i me" Nils3 care3 cnd m vedea c" o roc6ie no"3 fcea+ a6: $6:
,""ind"-4i b"2ele 4i mnind c" deetele mtasea al crei fo4net d"lce .i plcea. $m i2b"cnit
.n lacrimi3 dar am .ncercat s mi le asc"nd3 plecnd"-mi cap"l att ct am p"t"t.
A &art-m3 am blbit e".
-an .nl7 din "meri.
A N" te opresc s plni3 &de3 dar ai cam "itat c e<ist 4i e".
A &art-m3 am repetat .ntin2nd"-i mna pe deas"pra mesei.
El mi-o strnse3 4i din no" m-a i2bit privirea l"i albastr.
A /mi fd"ie4ti s fii mai re2onabil8
A /7i fd"iesc3 am rsp"ns e"3 4ternd"-mi obra;ii "2i.
R"t6 (enett avea dreptate. 5e la moartea copil"l"i3 prvlit .n doli"l me"3 .mi
neli;asem .ndatoririle3 n" mai vedeam dect prin cea7a lacrimilor c6ip"l dra al so7"l"i me".
$st2i descopeream c acest obra2 fr"mos 4i mndr" .4i pstrase .ntreaa p"tere as"pra mea.
Reseam vec6ea ame7eal contemplnd"-i trst"rile adorate 4i3 .n ci"da "nei nostalii de
nevindecat d"p copil"l me"3 m sim7eam renscnd la draoste3 la via7:
VV
A ,&-$R =$'E *%O'ERE !O-,& reve2i mama 4i s"rorile8 # .ntreb -an .ntr-o 2i.
Br"sc3 m c"prinse spaima+ .mi prop"nea s m d"c la ai mei8 Voia s scape de mine8
5ac m plecasem .ntotdea"na .n fa7a celor mai mici dorin7e ale sale3 de data asta eram 6otrt
s re2ist. El pr" s se am"2e din pricina 4ovielii mele.
A Ei bine3 n"-mi rsp"n2i8
=r s-l privesc3 ca s-mi pstre2 c"ra;"l3 am sp"s pe "n ton 6otrt:
A #i-ar plcea s-i revd pe ai mei3 dar n" c" pre7"l "nei despr7iri. N"-mi cere asta3 -an3
cci niciodat n" m voi re.ntoarce .n E"ropa fr tine.
El .ncep" s rd.
A ,i-am sp"s e" s te .ntorci fr mine8 /n c"rnd va avea loc "n important conres de
medicin la Viena. 'oleii mei m presea2 s ia" parte. Braas m va .nloc"i pe o perioad de
4ase l"ni. $m 6otrt s fac aceast cltorie 4i s te ia" c" mine.
&-am srit de t. -an m-a d"s la -o6annesb"r3 "nde ne-am fc"t c"mprt"rile necesare.
N" mi-am l"at dect ni4te roc6ii sobre. 'ost"m"l me" de cltorie a .ntr"nit aprobrile
doamnelor care veniser rmad la ar. 5e4i ora plecrii era .n toi"l nop7ii3 to7i prietenii no4tri
se afla" acolo. $veam bra7ele .ncrcate de flori.
A $i sp"ne c pleac .n cltorie de n"nt3 l"mi doamna Ec?ert care m invidia c voi
revedea Olanda.
/n timp ce e" trec neobservat3 so7"l me"3 pret"tindeni "nde se arat 4i fr s-4i dea nici
cea mai mic ostenea pentr" asta3 atrae interes"l 4i simpatia. /nc din primele 2ile ale .mbarcrii3
a fost ales .n "nanimitate Emaestr" al sport"l"iF. $" av"t loc competi7ii 4i s-a" distrib"it premii.
5oli"l me" m 7inea deoparte. 'nd so7"l me" m s"rprindea spri;init de bal"strad .n
fa7a "n"i ap"s de soare3 4tia bine la ce m ndeam3 4tia c era ceas"l .n care ni4te dee7ele
.ncercaser s ad"ne ra2ele ro4ii ale soarel"i ce ap"nea. El .ns"4i3 c" oc6ii "me2i3 .mi p"nea
minile pe "mr.
A '"ra;3 &de: Vom cpta3 dac va voi 5omn"l3 "n alt Nils .n cltoria noastr:
/ncet3 pac6ebot"l intr .n port"l Rotterdam. #ama 4i cele patr" s"rori se afla" pe c6ei. 'e
sr"tri rs"ntoare 4i ce ro4eli cnd -an3 la rnd"l l"i3 sr"t obra;ii rot"n2i ai c"mnatelor sale:
Neelt;e3 care cresc"se att de m"lt3 .nct abia am mai rec"nosc"t-o3 rmsese a7at de t"l
me".
A 't e4ti de fr"moas3 &de3 o adevrat doamn:
*rimirea aceasta 2omotoas .l .nveseli pe -an. /n timp ce ddea 6amalilor baa;ele3
s"rorile mele vorbea" toate deodat3 fcea" tapa; mare3 4i a fost nevoie de a"toritatea mamei ca
s fie read"se la ordine.
A i t"3 2ise ea3 privind"-m c" oc6i critic3 ai 4i trec"t la ri8 5eci 7i-ai isprvit doli"l8
$m plit att de tare3 .nct aspra femeie s-a speriat.
A Caide3 n-am 2is nimic3 sp"se ea conciliant. ! plecm3 iat-l pe so7"l t" care se
.ntoarce.
=iindc eram prea m"l7i3 a treb"i s l"m do" ma4ini. #-am sim7it emo7ionat intrnd .n
cs"7a copilriei mele3 casa vec6e c" n"meroase coridoare3 paliere 4i col7"ri .nt"necate3 c" scri
"2ate 4i camere pardosite c" crmid ro4ie. /n rdin3 t"fele de 2me"r 4i n"cii cresc"ser 4i ei
4i r2or"l de ln ard era ro4" de frai.
#ama ne-a cedat odaia ei. /n ci"da protestelor noastre3 ea ne-a .mpins .n"ntr" fr m"lte
fasoane. *e masa din mi;loc3 .ntr-o oal de resie se afla "n vol"minos b"c6et de liliac alb 4i
mov. #i-am .nf"ndat fa7a .n el 4i am respirat primvara adolescen7ei mele. Ne-am p"s 6ainele .n
d"lap"l mare de ste;ar care mirosea a mere. 5"p moartea tatei3 toate l"cr"rile rmseser la
loc"l lor. /n fa7a fiecr"i sca"n 4i .n fa7a pat"l"i3 se mai vedea" 4i ac"m acele c"mplite covora4e
rot"nde confec7ionate din rest"ri de pn23 .n care reseam vestiiile t"t"ror roc6iilor pe care le
p"rtasem e" 4i s"rori mele. Odinioar3 comoda adnc 4i c" broa4te mari de aram era
receptacol"l pp"4ilor noastre3 pe care doar d"minica sa" .n 2ilele de srbtoare aveam drept"l s
le lenm .n bra7e c" ri; s n" le m"rdrim roc6i7ele. *at"l mon"mental disprea pe ;"mtate
.n dos"l perdelelor de rips verde 4i alben ale baldac6in"l"i. 'a s m "rc .n el3 a treb"it s m
a;"te -an. *e pere7i3 scene biblice 4i portretele mamei 4i tatii .n p"terea vrstei. Bie7a4"l me"
rmnea tot"4i leat de toate nd"rile mele. *rofitam de fiecare moment .n care eram sin"r ca
s d"c la b"2e "n medalion "nde-i .nc6isesem fotorafia 4i o b"cl de pr. /mi sp"neam+ E5ac
Nils tria3 fericirea mea ar fi fost prea mare3 inima omeneasc n-ar fi p"t"t s"porta re"tatea "nei
asemenea fericiriF. %sam s-mi c"r lacrimile care se "sca" .ns repede din pricina emo7iei ce-
mi .mp"rp"ra obra;ii de .ndat ce-i a"2eam vocea l"i -an. Revenind din plimbarea l"i matinal3
.mi ad"cea b"c6ete din fel"ritele flori ale Olandei.
A E fr"moasa 7ara ta3 &de3 sp"nea el. #-am d"s pn la di"ri3 strbtnd ni4te cmpii
mnoase3 "nde p4tea" vaci c" pete albe 4i ro4ii3 att de c"rate3 .nct ai fi cre2"t c li se fc"se
baie: $m v2"l vapoarele cafenii al"ne cnd pe canalele care .ntretaie dr"m"rile ca ni4te f4ii de
olin2i. E4ti ata8 #or de foame:
!"rorile mele pleca" devreme. 5oar !elma3 care-mi l"ase loc"l3 se a4e2a c" noi la masa
servit .n fa7a mic"l"i rond c" flori din radin. #asa era delicioas 4i de m"l7i ani n" mai
mncasem "nt att de b"n .ntins pe acele pini4oare rot"nde3 "mflate 4i crestate la mi;loc 4i nici
lapte att de m"stos3 parf"mat de cafea"a tare: !e fcea tr2i". -an .mi .ntindea port7iaret"l. '"
toate c mama csc oc6ii mari3 f"mam. Era scandali2at3 ar"ncnd priviri repe2i spre fetele sale3
temnd"-se s n" le da" "n prost e<empl".
A )it-te. &de3 ai sp"ne c ferestrele astea n-a" eam"ri> n" e4ti tentat s-7i treci mna
prin ele8
#ama .i m"l7"mea inerel"i ei printr-"n s"rs 4i-i ierta scr"m"l 7irilor 4i miros"l de
pip. /n mi;loc"l l"nii mai so7"l me" treb"ia s se d"c la conres. Ne mai rmnea"3 pentr"
plimbri3 do" sptmni. Oare mai mersesem vreodat astfel3 bra7 la bra73 ca doi .ndrosti7i8
)neori l"am tren"le7"l. 'ltoream de-a l"n"l c"lt"rilor de lalele3 al cror covor pestri7 prea s
se desf4oare pe ms"r ce .naintam. $cele flori era" reinele. %e vedeai peste tot. !trl"cea" pe
marinea ferestrelor3 .n vitrine. Recolta lor m"lticolor acoperea 4lep"rile care ie4ea" .ncet din
port. 'oboram "nde se nimerea. &arba ne a;"nea pn la en"nc6i. #eream printre p"foasele
flori de coada miel"l"i3 striveam menta ond"lat. *sri mari3 de ap3 se ridica" din bl7ile c"
refle<e de arde2ie. 'nd a;"neam la d"nele albstr"i3 din pricina scaie7ilor de atrac7ie3
sc6imbtoarele-i c"lori opaline3 nemrinirea ei. #are. -an m l"a de bra7. E$sc"lt.:F Tream
c" "rec6ea la 2omot"l care "rca odat c" bri2a rcoroas. )ltima d"n trec"t3 vedeam marea c"
permanen7a ei. $4e2a7i pe nisip3 .ntr2iam contemplnd imainile fantasmaorice pe care le
.ntr"c6ipa" norii. Ne .ntorceam c" bra7ele .ncrcate de flori de cmp p"7in ci"f"lite 4i .nc6ise la
c"loare din pricina aer"l"i de mare. #ama 4i !elma ne ie4ea" .n .ntmpinare3 c" obra;ii .ncin4i de
para c"ptor"l"i. *rin "4a .ntredesc6is a b"ctriei3 2ream cte o pine mare c" lapte3 a"rit3 sa"
vreo tart c" fr"cte 4i -an3 care era "rmand3 se b"c"ra ca "n p"4ti.
&-am fc"t o vi2it 4i mt"4ii $nt;e. =a7a ei mare3 c" nas crnos n" se sc6imbase> tot ca
odinioar3 p"rta o bonet c" volan .ncre7it 4i o roc6ie de mtase mov. 5in no" ea se .n6es"i .n
;"r"l so7"l"i me"3 c" mici est"ri pre7ioase. /n cinstea noastr3 se b" p"nci din fr"moasele
pa6are ro4ii c" fa7ete 4i3 s"prem aten7ie3 $nt;e p"se .n fa7a nepot"l"i ei o c"tie c" 7iri.
A $sta-i3 bombni mama3 o s-7i lase scr"m peste tot: ! ve2i ce-i la mine: &de n" se mai
;enea23 f"mea2 4i ea ac"m mai m"lt ca rposat"l taic-s":
A ,iri8 /ntreb btrna domni4oar.
#ama .nl7 din "meri c" mil.
A Ei3 c doar n" pip: &de f"mea2 7iri3 se pare c asta e la mod ac"m:
$nt;e declar c n" vedea nici"n r" .n acest l"cr".
Ne opri la mas3 d"p care ad"se lic6ior"l. $nt;e era econoam. '"m pe 2id"l din fa7 era
fi<at "n felinar care l"mina odaia3 .ntr2ia s aprind lampa ca s n" cons"me petrol. 'nd se
6otra tot"4i s fac treaba asta3 4i cnd "n cerc alb de l"min se rspndea pe covor 4i pe mas3
btrna domni4oar .l mnia c" minile ei 2brcite. &at deci 4i l"mina dra din nop7ile mele
de ve6e. #t"4ii n" i-a pr"t r" s ne vad plecnd3 nerbdtoare poate s rmn sin"r ca s
vise2e la "nica avent"r a vie7ii ei3 care-i apr"se .mbrcat .ntr-"n domino .ntr-o sear de
carnaval.
$far3 asfalt"l era "d. *lo"ase3 o ploaie cld"7 de primvar. $coperi4"rile asc"7ite se
profila" pe "n cer splat pe care .ncepea" s apar primele stele. 5e departe3 se a"2ea" s"netele
r"4ite ale fla4netei.
A 5ac ne-am d"ce .n ora48 *rop"se so7"l me". V invit s asc"lta7i m"2ic mncnd
ni4te roomi;s.1N
&nvita7ia a fost primit c" ent"2iasm. $m l"at c" asalt tramvai"l care tocmai trecea. 'nd
.n braseria .n7esat o c6elneri7 a .ncercat s ne seasc loc3 -an ne-a n"mrat r2nd+
A O ;"mtate de d"2in de femei. 1" c n-a" de ce m invidia: &sprvi el ar"ncnd"-i
mamei o privire mali7ioas.
Veseli3 ne-am .ntors acas printr-"n labirint de c6ei"ri 4i de strd"7e. #iros"l port"l"i ne
"rmrea tenace 4i3 .n canale3 se olindea limpe2imea albastr a l"nii.
-an a plecat la Viena 4i e" rtcesc prin cas ca s"flet amrt. =r el3 m simt pierd"t3
lsat prad reretelor d"p fi"l me". *atima mea3 aten"at de doli"l care mi-a sf4iat
maternitatea3 m-a c"prins din no" c" intensitate care m speria: 'nd a plecat3 -an m-a sr"t
rbit 4i a srit .n tren. Rmas pe peron3 l-am v2"t a4e2nd"-4i c" "n est plin de .ns"fle7ire3
vali2a .n plas3 ar"ncnd"-4i mn"4ile 4i 2iarele pe banc6et. $poi a venit s se spri;ine de
fereastr. 9raba l"i b"c"roas mi-a sporit m6nirea. #i-a s"rs 4i s"r2nd"-i 4i e" la rnd"-mi i-
am sp"s+
A $m s n"mr ceas"rile pn la .ntoarcerea ta.
A N"3 &de3 2ise el r2nd3 te ro s faci ceva mai b"n dect treaba asta. ,i-am lsat ni4te
bani pe comod> d"-te la $msterdam 4i distrea2-te. 5ac n" pentr" tine3 f-o mcar pentr"
s"rorile tale:
)4ile se .nc6iser. Tren"l porni .nvl"it .n trmbe dese de f"m. !o7"l me" m privea
s"r2nd3 fr "n est3 .n timp ce e" .i trimiteam3 pierd"t3 sr"tri din vrf"l de etelor. 'ele
2ece 2ile pe care treb"ia s le petrec fr el mi se pr"r o eternitate. Tot"l m rnea+ dr"m"rile
strbt"te .mpre"n c" el3 loc"l l"i ol3 la mas3 4i3 apoi3 c"m s .nfr"nt sin"r odaia de c"lcare8
#i-am .nf"ndat fa7a .n perna care mai pstra .nc forma cap"l"i s" 4i am plns ca 4i c"m n-
aveam s-l mai revd niciodat:
#ama se "ita la mine c" ni4te oc6i mici 4i irita7i. 5esc6idea deseori "ra ca s m
do;eneasc3 apoi3 l"nd"-4i seama3 se m"l7"mea s m"te3 c" 2omot3 vre"n obiect de la loc"l l"i.
/i displcea m6nirea mea care3 eram de acord3 dep4ea ms"ra3 dar la mine orice sentiment
dep4e4te ms"ra. # "itam la rdin. %iliac"l 4i clin"l vecin"l"i trecea" dincoace de 2id"l
rdinii noastre3 sporind"-i fr"m"se7ea3 care .n acest anotimp era doldora de flori 4i verdea7.
#ama privi l"n iarba l"<"riant care-7i l"a oc6ii.
A $r treb"i t"ns3 2ise ea. N-ai vrea s faci t" asta3 &de8 =oarfecele e colo.
A #ai las-o p"7in3 am r"at-o e"3 4tii ct de srac e iarba pe la noi: Toat e<"beran7a
asta .mi lini4te4te oc6ii:
A Bravo: $sta e sc"2a "nei femei lene4e: '" sl"ile tale3 care fac tot"l3 te-ai obi4n"it s
n" mai faci nimic: i apoi te ro s n" mai f"me2i: $tta vreme ct brbat"-t" e plecat3 n" vrea"
s mai vd scr"m prin farf"rii: i pe "rm de ce te .ntin2i atta c" masa8 $i cptat ni4te
obicei"ri. Cei3 fetelor3 ia pofti7i .n odile voastre: $ran;a7i-v l"cr"rile 4i porni7i-o d"p
c"mprt"ri ct timp vi se aerise4te a4tern"t"l:
$"2ind"-i vocea bombnitoare3 re"tatea care m apsa c2" de la sine. 'omparnd"-mi
via7a c" cea a s"rorilor mele3 m-am sim7it r"4inat de m6nirea mea pentr" o despr7ire de cteva
2ile: '" "n sentiment de eliberare3 am mniat c" oc6ii c"lorile proaspete ale rdinii3 trnd
pn .n adnc"l plmnilor m"ltipla ei mireasm. -an mi-a scris do" cr7i po4tale sc"rte3 "ltima
ca s m an"n7e c se .ntoarce. N-am mai p"t"t s"porta casa3 .mi treb"ia spa7i" pentr" a-mi lsa
fericirea s-4i desc6id aripile.
/n diminea7a albastr 4i vntoas3 am f"it spre di"rile acoperite c" m"4c6i .nt"necat.
Vnt"l .ntorcea aripile mari ale morilor. $m alerat3 strind"-l pe so7"l me" pe n"me ca 4i c"m
el ar fi p"t"t s-mi rsp"nd. Oc6ii mei strnea"3 ad"na" ct p"tea" c"prinde din acel cer pe
care l"neca" repe2i norii scmo4a7i3 din apa pe care se lena" vapoare de c"loarea r"inei3 din
toat acea .mbttoare bo7ie primvratic. i inima mi se desc6idea3 .nflorea ca o mare floare
de sne3 inima mea nemrinit 4i fr odi6n3 care-4i btea neb"ne4te p"lsa7iile ei fierbin7i3 .n
a4teptarea i"bit"l"i:
*$RTE$ $ *$TR$.
&.
O !'R&!O$RE VEN&TO /NTR-O diminea73 pe n"mele l"i -an3 scris parc de o mn
re"matic3 6otr. cltoria noastr .n !"edia.
A #t"4a Brita ne invit la ea. ti" c fiic-sa e pe "ndeva prin !co7ia3 casa e deci liber3
a4a c vom pleca .n 7ara mea3 &de.
!"rse cnd m v2" c" rs"flarea tiat de s"rpri2.
A 'ertat c" veri4oara mea3 mi-ar fi fost re" s m .ntlnesc c" ea. 5ealtfel3 mt"43
veri4oar e "n fel de a sp"ne. !"ntem r"de foarte de departe. Tatl l"i !irid3 fost t"torele me".
A !irid8
A $4a se n"me4te fata mt"4ii Brita.
-an n"-mi sp"se mai m"lt. 'e importan7 avea: N" mai p"team de b"c"rie. #i se reali2a
cea mai sc"mp dorin7 a mea+ s vd casa .n care se nsc"se so7"l me"3 "nde-4i petrec"se
copilria3 prima tinere7e. E<ista aceast veri4oar c" care se certase. 5e ce8 /n mod obsc"r
presim7eam c fata sa" femeia asta ;"case "n rol .n trec"t"l so7"l"i me". Tren"l parc"rsese de-
ac"m mii 4i mii de ?ilometri. %"mini trectoare se perinda" prin fa7a ferestrelor vaon"l"i+
cmp"ri presrate c" nast"ri de a"r. $rmata de mesteceni cobora .n pant ctre paloarea vre"n"i
lac .ncon;"rat de bra2i. )neori3 2ream cte "n plc de case ro4ii. R"ri late pe care se .mb"l2ea"
pl"tele. *rima noapte ne-am petrec"t-o .ntr-"n or4el3 "nde tot"l din crmid ro23 dr"m"l3
trot"arele3 casele. 'ldirile n" era" prea mari. %oc"in7e mici .n mi;loc"l rdinilor .nri;ite3
.nflorite de pd"cei3 cline 4i bobi7el. $poi am pornit-o din no" de-a l"n"l pd"rilor albastre3
lac"rilor nemi4cate3 stncilor .nc"n"nate de pini. !eara veni fr melancolie. O l"min diafan
pl"tea peste toate l"cr"rile. !o7"l me" privea c" "n aer absent c"m defila" peisa;ele. Tren"l se
opri .ntr-"n 7in"t pierd"t. $m cobort la "n 6an ridicat la mal"l "nei ape repe2i3 care fcea s-i
trem"re imainea olindit .n el. 5ecor"l s"fraeriei era plc"t. *e fe7ele albe de mas3 .ntre
tacm"ri3 se ridica" l"mnri roase .nfipte .n sfe4nice de aram. %a ferestrele c" oc6i"ri mici
perdelele albe 4i ro4ii era" date .n lt"ri3 lsnd s se vad ni4te 6ivece c" iasomie. !ervitoarea
blond p"rta o bl"2 c" mneci b"fante3 o f"st de c"loarea tabac"l"i 4i "n 4or7 c" d"ni.
=armec"l loc"l"i .l .nsenin pn 4i pe -an3 care pr" s se tre2easc dintr-o s"mbr visare3 oc6ii
.4i recptaser limpe2imea3 "ra l"i aspr3 s"rs"l. /4i trec" mna peste fa73 est care-i era
caracteristic.
A Treb"ie s-7i sp"n c a" trec"t 4apte ani de cnd mi-am prsit 7ara3 4apte ani de cnd
s"ntem cstori7i3 &de.
/n timp ce ceream "n ceai3 -an b" "n"l d"p alt"l mai m"lte pa6are c" brXnvin.2L
A 5e ce 7i-ai prsit fr"moasa ta 7ar ca s emire2i .ntr-o alt parte a l"mii8 %-am
.ntrebat3 profitnd de molici"nea .n care-l ad"sese "4oara l"i ame7eal.
A Vrei s 4tii8 1ise el c" limba cam .mpleticit. B"n: N"mai c3 te previn3 n-ai s a"2i
l"cr"ri prea plc"te:
A *oveste4te-mi3 tot"4i: $m insistat3 v2nd"-l c2"t pe nd"ri.
A /mi c"no4ti adevrata fire3 &de8
A ti" c e4ti b"n3 -an3 foarte b"n.
El clatin din cap.
A Te invidie2 pentr" bo7ia sentimentelor tale3 dra nevast. !pirit"l s"ede23 ve2i t"3 e
aspr" 4i d"r ca stnca pe care ne cldim loc"in7ele. *oate c ne apropiem mai m"lt de fiin7ele
primitive3 cci dac din .ntmplare ne .nf"riem3 p"tem fi br"tali pn la neb"nie.
/n acel moment o ceat de t"ri4ti nvli .n sal. =ete 4i bie7i transpira7i 4i prf"i7i3 c"
pielea bron2at de soare 4i vnt.
A Caide s dm o rait ca s ne de2mor7im picioarele3 prop"se -an.
=armec"l f"sese r"pt.
!oarele n" se mai vedea3 dar vremea era senin. $er"l era tare 4i p"r. $m cobort o pant
ctre ni4te cs"7e c" "n cat3 care3 fr perdele la ferestre 4i fr f"m"l ie4it din co4"ri3 ar fi pr"t
neloc"ite. %a capt"l fiecrei "li7e descopereai coline acoperite c" bra2i .nt"neca7i. $b"rii
alcool"l"i risipind"-se3 -an redevenise tc"t.
A Vei afla tot3 dra nevast3 2ise tot"4i d"p o pa"2. $i tot drept"l3 dar mai las-m
p"7in. 5ac ai 4ti ct mi-e de sil s scormonesc ni4te l"cr"ri care-mi strn inima. 5e obicei3
"rm el3 n" fac nimic c" "4"rin7 4i fr s fi reflectat .ndel"n. $r fi treb"it s rmn ferm .n
6otrrea mea de a n" m mai .napoia .n 7ar. 5ar3 iat3 cred c sentimentalism"l t" e contaios:
$ fost o vreme cnd tot acest 7in"t rs"na de ciocanele for;elor. /mi sp"se el p"7in mai tr2i"3 .n
timp ce strbteam Vermland"l. $ici i-a p"s !elma %aerlMff s triasc pe eroii ei din 9Msta
Berlin3 pe boata maioreas #a;orin3 aspr 4i m"stcioas3 .ncon;"rat de cavalerii ei. *e
fr"moasa #ariana3 pe pastor"l be7iv 4i 6"lit.
i iat 4i #ora3 eta;nd"-4i cs"7ele pe pantele aspre.
'lopotni7a vec6e de cinci secole3 prin ai crei pere7i de lemn a;"rat c" mial se vd
clopotele de bron23 e "ltima dintre martorii care l-a" v2"t pe marele 9"stav Vasa3 a cr"i stat"ie
se ridic pe terasa ce domin lac"l. !"flet"l l"i Vasa contin" -an3 4i oc6ii i se .ns"fle7ir n"
se afl n"mai .n ace4ti m"n7i3 "nde ar fi treb"it s piar de o mie de ori3 ci 4i .n casa care i-a
apar7in"t. Odinioar 7i se arta" treptele "2ate ale "nei scri care d"cea .n pivni7a "nde se
asc"ndea3 .n timp ce de la o fereastr a dormitor"l"i fr"moasa (arina !tenboc? s"prave6ea
sosirea cavalerilor dane2i trimi4i pe "rmele l"i. %eenda mai sp"ne c "n coridor secret d"cea de
la aceast pivni7 la cascada Troll6Xttan. 'nd eram p"4ti3 mi-am petrec"t 2ile .ntrei ciocnind
pere7ii 4i scormonind pietrele.
#-am mirat s vd3 la aceast amintire3 fr"ntea so7"l"i me" ad"mbrind"-se. 5orisem att
de m"lt s c"nosc loc"rile "nde cresc"se om"l pe care-l idolatri2am. 5e ce at"nci acest va
presentiment c ispiteam soarta8 5e ce int"i7ia plin de team c aceast cltorie3 care .ncepea
ca o 2i de srbtoare3 p"tea s declan4e2e cine 4tie ce cataclism misterios8
&&.
TREN)% !E O*R& ') )N #$RE 2omot de fierraie. 1rind"-ne la "na din "4i3 4ef"l
de ar dispr" .n dos"l "n"i eamlc.
A E<act ca odinioar: Remarc -an r2nd. $4teapt sosirea tren"l"i ca s-4i scoat
"niforma.
Era o ar mic3 ordonat 4i c"rata. )ltimele vaoane3 dispr"te3 ara rec2" .n tcere. O
trs"r c" doi cai p"ternici3 neri3 ne a4tepta.
A 9od da?3 -er?3 mere" .n a4teptare8
-an bt" pe "meri "n btrn .nalt 4i "scat ca "n c"rpen de vi7.
A $c?3 do?tor3 ct de bine-mi pare c te vd:
!il"eta .nalt a so7"l"i me" se dd" la o parte 4i btrn"l pr" .nc"rcat.
A #in ?vinna213 -er?:
A 5eci e adevrat3 te-ai .ns"rat3 doctore:
$m pornit-o pe "n dr"m fr"mos3 mrinit de secar verde. -er? se .ntoarse spre noi.
A !tpna voia s vin c" mine la ar3 dar n" s-a sim7it bine. Ei3 cnd e vremea a
f"rt"n.
'" nas"l .n vnt3 inspecta ori2ont"l "nde se .nrmdea" ni4te nori .nt"neca7i. )n car
.ncrcat c" fn se lena spre noi. $i fi sp"s c era "n "ria4 animal pros care clca reoi pe
labele sale.
A Opre4te-te3 -er?: !tri so7"l me". $poi m l" de mn. $sc"lt.
!e distinea ceva ca "n fo4net .ndeprtat al "nei pd"ri aitat de vnt.
A Troll6Xttan3 2ise btrn"l c" "rec6ea ci"lit.
A Troll6Xttan. Tic6ia vr;itor"l"i. Repet -an c" privirea ad"mbrit.
$d"lmecnd ra;d"l3 caii o pornir .ntr-"n "ltim elan. N-am 2rit nici ora43 nici tr3 nici
sat. 5oar "n capt de strad 4i trs"ra s-a oprit .n fa7a "nei intrri lari alct"it din do" colonete
din marm"r near3 leate printr-"n lan7 de aram. *e ;os3 dale de piatr prin care iarba fin3
crescnd printre intersti7ii3 trasa ni4te ptrate mari3 care d"cea" la casa al crei acoperi4 de 7il
prea s se spri;ine pe copaci. /n ap"s"l f"rt"nos3 am v2"t3 de cele do" pr7i ale intrrii3 parc
ni4te strat"ri de flori. #t"4a Brita sttea .n pra"l "4ii. Era o femeie .nalt 4i solid3 c" obra;ii
plini 4i ro4ii3 c" oc6ii de "n albastr" de faian7. *r"l ei cr"nt3 era rs"cit la spate .ntr-"n coc+
p"rta o roc6ie ampl3 .mpodobit c" dantele 4i se spri;inea .ntr-"n baston care avea diametr"l
"n"i tr"nc6i de copac tnr.
A B"n 2i"a3 nepoate: 1ise ea3 ca 4i c"m -an o prsise doar c" o 2i .n "rm.
/i .ntinse acest"ia o mn ras 4i alb3 apoi3 privind"-m o clip3 2ise+
A =ii binevenit .n casa mea:
N" m onor c" o privire mai l"n3 ori mai cald3 dovad c nevasta nepot"l"i ei n-o
interesa ct"4i de p"7in. $ne #ette3 servitoarea3 se art mai emo7ionat s-l revad pe doctor
dect doamna %indval. Biata btrn n" .nceta c" oftat"l.
A 9ndi7i-v c l-am c"nosc"t de cnd era doar attica. i-4i cobor. mna 2brcit la
nivel"l en"nc6ilor> 4i ac"m e .ns"rat:
A i n" de ieri3 $ne #ette3 2ise -an r2nd. E vreme l"n de cnd s"nt "n so7 serios3 n"-
i a4a3 &de8
!l";nica m privi c" oc6ii .neca7i .n lacrimi.
A 5ac a7i 4ti ce copil dr"7 era so7"l d"mneavoastr3 min fr". !i"r3 n" c6iar
.ntotdea"na alant. Ci3 6i: /ntr-o 2i3 cnd .ncep"se s pln 4i cnd l-am .ntrebat ce are3 a
declarat+ E*ln fiindc $ne #ette e "rt:F N" era mai mare dect o ci2m 4i-i 4i plcea" fetele
fr"moase:
A Vrei s taci8 Bombni -an r2nd.
i btrna o 4terse3 trntind c" p"tere "4a .n "rma ei. !o7"l me" privi .n ;"r. Vedeam bine
c era prof"nd emo7ionat3 c amintirile .l .n67aser 2dravn. Ne-a fost p"s la dispo2i7ie o
camer spa7ioas. Tavan"l c" rin2i3 pere7ii .mbrca7i .n lemn de c"loare .nc6is. Ni4te perdele de
damasc alben asc"ndea" "n pat de abanos sc"lptat. )n scrin c" marc6etrie 4i3 .n ;"r"l "nei
mese masive3 cteva sca"ne confortabile completa" mobila. $lt"ri3 se desc6idea "n cabinet de
toalet c" ap c"rent. Bal"strada scrii lari de piatr era din fier for;at 4i l"crat foarte fr"mos. /n
s"fraerie tot"l de lemn3 pere7ii3 l"stra3 sfe4nicele c" l"minri roase3 a4e2ate .ntre tacm"rile de
arint 4i .ntre faian7ele colorate. *ret"tindeni sim7eai b"nstarea. B"fete 4i c"fere l"crate c"
min"7io2itate3 vitrine .nalte .n care strl"cea" min"ni de a"r 4i de cristal. /n timp"l mesei privirile
mele rmaser fi<ate pe portret"l "nei tinere3 al cr"i c6ip a"reolat de "n vaporos pr blond
strl"cea mai tare dect rama de arint ci2elat .n care era .ncadrat. $ceasta s fie veri4oara c"
care se certase so7"l me"8
/ncepnd de a do"a 2i3 -an manifest o rab aproape slbatic de a strbate 7in"t"l.
*revenit de plecarea noastr matinal3 mt"4a Brita ne servi o mas copioas. *este noapte
plo"ase. $c"m soarele a7a diamante .n iarba .nviorat. Ec6ipa7i pentr" dr"m3 am l"at-o din loc.
'iobanii .4i mna" t"rmele spre colinele .nalte3 c" p4"ni. !e a"2ir m"lt vreme clinc6etind3 .n
aer"l limpede3 clopotele de la t"l animalelor. V2"rm ierb"rile cmp"rilor c2nd s"b coasa
s"b coasa secertorilor 4i "n 4ir l"n de ber2e slbatice emirnd spre s"d. Ne-am odi6nit pe
mal"l i2voarelor cristaline 4i .n6e7ate3 am mncat la ferme vec6i3 care avea" la fere4ti stre4ini .n
form de 6eret.
/n 2ilele ct am loc"it la T;orpa3 mt"4a Brita ne servea masa pe teras care domina
dr"m"l lar ce trecea prin cmp"rile c" r"3 ca s se piard apoi .n pd"rile de bra2i 4i de ste;ari.
/ntr-o diminea73 d"p cafea3 lsnd"-l pe -an s disc"te c" mt"4a l"i3 am intrat .n salon"l pe
care .nc n"-l v2"sem. $ne #ette3 .mpre"n c" vreo do" sl"i3 .narmate c" crpe 4i c"
pmt"f"ri de pene3 fcea c"r7enie. &mediat ce-am intrat .n odaie3 mi-a" atras aten7ia do" pete
mari3 l"minoase+ "na3 "n peisa; de iarn al "n"i pictor s"ede23 cealalt portret"l "nei tinere3 .n
mantie de 6ermin. Ni4te co2i roase de a"r fl"id .i .ncon;"ra" cap"l mic c" trst"ri fine. O
l"min prea s-i porneasc din oc6ii prel"ni3 pierd"7i .n visare3 din carna7ie3 din oval"l p"r3 din
"ra sin"oas3 "4or .ntredesc6is peste strl"cirea din7ilor. $m rmas fascinat .n fa7a acel"i
tablo". 5ac fiin7a asta ora tot att de fr"moas 4i .n realitate n" treb"ia oare s trem"r c -an o
va revedea3 dac din .ntmplare avea s vin .nainte de plecarea noastr8 N" mi-am p"t"t stpni
c"rio2itatea.
A !tpna d"mitale e foarte fr"moas3 i-am l"i $ne #ette.
Btrna aprob c" .ns"fle7ire din cap.
A )nde-i ac"m8 $m .ntrebat-o e" c" "n aer deta4at.
A Cm3 fc" ea. !crisorile ei vin din !pania3 din $nlia ba c6iar 4i din $merica. O dat
sa" de do" ori pe an vine s-4i vad mama3 care se tope4te de amrci"ne de sin"rtate.
A 5ar de ce stpna d"mitale rtce4te astfel prin l"me8
A Cm3 doamn3 rsp"nse $ne #ette3 stpna mea n"-4i se4te nicieri odi6na3 ea ca"t3
c"t ceea ce-a pierd"t 4i ceea ce n" va mai si niciodat. $d" ea3 ar"ncnd"-mi o privire
aproape ostil.
*arc temnd"-se s n" fi sp"s prea m"lt3 l" o perie din mna "nei sl"i 4i .ncep" s
frece c" sr catifea"a "n"i fotoli".
Terminasem masa de diminea7 4i stteam pe teras. -an aprinse 7iara mt"4ii Brita3 pe a
mea3 apoi pipa l"i.
A Vine po4ta4"l3 2ise el3 2rind"-l pe factor"l care trecea c" bicicleta. /ntr-adevr3 ad"se
ni4te scrisori de la (rittelIer?3 "na de la mama3 o alta de la !elma. #t"4a Brita desfc" "n plic
mare 4i3 d"p ce citi scrisoarea alb3 c" c6enar mov3 o p"se alt"ri ln cea4c. #na ei mare3
palid 4i moale trem"ra.
A !e-ntoarce !irid3 2ise ea.
O ro4ea7 violent acoperi t"l 4i c6ip"l so7"l"i me" pn la rdcina pr"l"i.
A 'nd se .ntoarce8 /ntreb el.
A N" .nainte de sfr4it"l l"nii. 5eci peste vreo cinci 2ile. Va fi foarte s"rprins s te
vad3 -an.
A 5in nenorocire n-o p"tem a4tepta3 mt"4 Brita. *lecm poimine ca s prindem
vapor"l norveian. &de e nerbdtoare s vad fiord"rile 4i soarele de la mie2"l nop7ii.
A *cat3 2ise mt"4a Brita c" acel c6ip fr rid"ri 4i fr e<presie. !ocoteam c o s sta7i
mai m"lt.
!e ls tcere. !o7"l me" .ncep" s-4i citeasc scrisorile.
A Treb"ie .ntr-adevr s te la"d pentr" discre7ia ta3 &de3 .mi sp"se el p"7in mai tr2i" .n
odaia noastr. #rt"rise4te tot"4i c mori de nerbdare s afli povestea fd"it.
A E vorba de veri4oara ta3 -an8
A 5a3 dac vrei3 sp"ne-i veri4oara mea.
A &-am v2"t portret"l3 e foarte fr"moas3 att de fr"moas .nct a4 vrea s plecm de
aici c6iar .n seara asta3 din moment ce-o s vin: $m sp"s e" pe "n ton l"me73 asc"n2nd"-mi
alarma.
A 're2i deci c fr"m"se7ea pre2int atta atrac7ie pentr" mine8
A N" a4a pretinde $ne #ette8
A $63 &de3 n-am c6ef de rs3 remarc el3 fi<nd"-4i as"pra mea oc6ii3 .n diminea7a aceea
de "n albastr" foarte d"r.
A $ne #ette mi-a vorbit de !irid3 -an.
A 'e 7i-a sp"s8
*rivirea so7"l"i me" se asc"7i.
A !tpna ar vrea ca fata ei s se mrite3 mi-a mrt"risit ea. 5ar !irid ref"2 toate
partidele. 5e ani de 2ile3 6oinre4te fr odi6n3 dintr-o 7ar .ntr-alta.
A i ce 7i-a mai sp"s btrna8
O c"t de nelini4te crisp b"2ele fr"moase ale l"i -an. $m e2itat. Treb"ia oare s repet
vorbele sl"ii c !irid strbtea l"mea ca s ca"te fr odi6n 4i fr popas ceea ce pierd"se8
&&&.
%-$# $)1&T ') #)%T /N$&NTE de a a;"ne la el. 'red c-i mai simt .nc mireasma
de m"4c6i "med 4i de ace de brad pe care al"necam .ntr"na. $m intrat .ntr-o rei"ne slbatic3
"nde am sit fir"l "nei poteci. $poi am p4it pe "n teren d"r3 "nde rest"rile de stnci era"
aidoma "nor case. $spr"l 4i dramatic"l domeni" al torent"l"i spre care ne d"cea" pa4ii. =r"n2i4"l
des ni-l asc"ndea privirilor3 dar m"et"l l"i cre4tea pe ms"r ce ne apropiam. i br"sc3 printre
tr"nc6i"rile de pin3 se ivi ETic6ia vr;itor"l"iF. -an se b"c"r de s"rpri2a mea3 fiind el .ns"4i
mi4cat. !"b mantia lor de sp"m .n care soarele a7a c"rc"bee3 apele milenare se np"stea" c"
"n 2omot as"r2itor .ntr-"n olf de ranit. /ncercam3 .n acest decor fab"los mai m"lt c6iar dect
.n nemrinit"l Veld3 sentiment"l micimii 4i frailit7ii fiin7ei "mane. 5in marinile cataractei3
sol"l stncos "rca .n pant3 presrat c" mrcini4 4i mesteceni pitici.
A Vino: !tri -an prin vacarm"l3 cascadei.
#erea .naintea mea3 clcnd c" pa4i mari. 'nd "rc"4"l devenea anevoios3 se .ntorcea
.ndrt3 .mi .ntindea mna3 m .ndr"ma ctre ie4it"rile stncii care ne servea" drept p"ncte de
spri;in. *e ms"r ce ne c7ram3 t"m"lt"l apelor scdea .n intensitate. $m a;"ns astfel pe "n
plato" dest"l de ol3 .n afara ctorva copaci cam desp"ia7i. $4e2at peste ni4te b"c7i de stnc3 o
piatr plat ne incita la odi6n. O piatr vec6e3 splat de ploi 4i 2pe2i. -an .mi art pe ea3 abia
vi2ibile3 ni4te misterioase semne r"nice.
A ! ne a4e2m: 1ise el.
i .n mi;loc"l acestei nat"ri aspre3 .ncrcat de nelini4te 4i mister3 .n acea tcere s"bliniat
de 2omot"l aten"at al cderilor de ap3 -an .ncep" s-4i depene via7a.
A E" am fost cresc"t mai p"7in aspr" ca tine3 &de3 .n casa care apar7ine a2i mt"4ii Brita
4i care e de fapt a prin7ilor mei. Tot"4i "n nor mi-a .nt"necat copilria+ boala mamei. tii c m-a
nsc"t c" pre7"l snt7ii ei. /mi amintesc de ea ca de o fiin7a ce treb"ia tratat c" m"lte preca"7ii.
#t"4a Brita 4i so7"l ei era" cei mai b"ni prieteni ai prin7ilor mei. *rietenia lor a devenit 4i mai
strns3 cnd a" descoperit c .ntre ei e<ista o .nr"dire .ndeprtat. $stfel cnd3 d"p na4terea
mea3 biata mama a treb"it s ren"n7e la via7a d"s de o femeie sntoas3 tata 4-ia r"at prietenii
s vin 4i s loc"iasc la noi. =iica lor3 !irid3 era cam de vrsta mea. $m cresc"t .mpre"n 4i-n
fiecare diminea7 bteam dr"m"l pn la presbiteri"l din Troelle3 "nde ne ddea lec7ii "n pastor.
!irid era bie7oas. /i plcea" ;oc"rile 2omotoase3 .ncierrile3 alert"rile ep"i2ante. )neori o
ap"ca fante2ia s tr"deasc alt"ri de sl"i 4i s .nri;easc vitele. 5e m"lte ori cnd o credeai .n
pat"l ei3 ea plecase de m"lt pe cmp 4i dormea s"b cer"l liber3 c" cap"l spri;init de t"l vre"nei
vaci. Era "n fel de bie7oi care n" se temea de nimic. $m s-7i povestesc "n fapt care-7i va dovedi
firea comple< a acestei fete. 9rdina a fost .ntotdea"na a4a c"m ai v2"t-o a2i3 ceremonioas3 ca
"n salon de primire. $ran;asem .n ea do" strat"ri pe care treb"ia s le spm 4i s le plantm noi
sin"ri. /ntre !irid 4i mine e<ista o em"la7ie constant> fiecare vroia s aib cele mai fr"moase
flori astfel .nct copiii de pe propriet7ile vecine .ncep"r s ne "rme2e e<empl"l. /n toi"l verii
pastor"l din Troelle av" ideea s orani2e2e "n conc"rs. )n premi" "rma s rsplteasc
rdini7a cea mai bine c"ltivat. !e pre2ent o m"l7ime de conc"ren7i. O br"net3 &ne
9oldstroem3 cpt premi"l. 'i"da l"i !irid f" c"mplit. /n timp ce mncam3 stteam .ntre
veri4oara mea 4i c4titoare. 5e cte ori atineam c" deet"l fr"moasele b"cle l"cioase ale
acesteia din "rm3 !irid m ci"pea de bra7. Rmsese bos"mflat 4i3 .n dos"l fr"n7ii sale
.ncp7nate3 sim7eam bine c p"nea la cale vreo n2drvnie. /ntr-adevr3 aveam s-mi sesc a
do"a 2i mica mea rdini7 att de proaspt3 att de strl"citoare3 .ntr-o de2ordine lamentabil3
c" florile sm"lse3 c" pietrele de pe marine3 trntite claie peste rmad pe potecile mici.
*riveam n"cit de2astr"l cnd "n p"4ti3 care se "ita la mine printre 2brelele ard"l"i .mi stri+
ECallo -an: tii cine 7i-a stricat rdina8 Veri4oara ta3 am v2"t-o e":F 5-7i seama de f"ria mea3
&de: =iindc treb"ia s plecm devreme la Troelle3 ni se servea cafea"a c" lapte .n b"ctrie
.naintea prin7ilor. $4teptam pitit .n dos"l "4ii> !irid a apr"t3 m-am np"stit as"pra ei 4i pleosc:
Trosc: $m bt"t-o. #rt"risesc c am sim7it o adevrat vol"ptate s-i vd pe obra;i "rma
eneric a deetelor mele. Vr"3 la rnd"l ei3 s se np"steasc as"pra mea3 dar i-am s"cit minile
4i am silit-o s cad .n en"nc6i3 7innd-o astfel pn cnd a .ncep"t s strie+ E&ertare: &ertare:F
Bine.n7eles c $ne #ette ridicase .n picioare toat casa. #t"4a Brita 4i tata m-a" cople4it c"
repro4"ri. %e-am sp"s+ E$ fpt"it ceva "rt3 am pedepsit-o3 s"ntem c6it:F 5ar tata se .nf"rie
c"mplit. EO fat n" se bate niciodat: /mi sp"se el sever. Te ro s-i ceri sc"2e:F $m ref"2at
cateoric. Nici ast2i n" pot pricepe c"m tata3 de obicei att de drept3 s-a p"t"t .ncp7na .n
ideea l"i pn la a m bate. /ncremenit3 c" din7ii strn4i3 tceam 4i rbdam. $ .n7eles .n sfr4it c
mai c"rnd m-a4 fi lsat "cis dect s rostesc vre"n c"vnt de reret 4i m-a lsat .n pace. )n
2omot c"mplit m-a de4teptat .n toi"l acelei nop7i. *rin ferestrele desc6ise3 vedeam norii alernd
pe cer 4i f"lerele s"ccednd"-se fr .ntrer"pere. 5eodat am v2"t mner"l "4ii .ntorcnd"-se
.ncet 4i pe !irid3 .n cma4 l"n de noapte3 .naintnd spre pat"l me". $m strns c" p"tere
pleoapele. Ea .ncep" s s"spine+ E-anF. #-am prefc"t c dorm. $t"nci3 .ncon;"rat de f"lere3
!irid3 c" "n las .ntretiat de s"spine3 a .ncep"t s pln+ E!"nt cea mai rea fat: $m fc"t "n
l"cr" "rt 4i tot t" ai fost cel pedepsit: Te-a" bt"t din ca"2a mea: # doare inima3 -an. 5ar de
ce-ai sr"tat-o pe &ne8 N" pot s-o s"fr pentr" c 7i se pare c are plete mai fr"moase ca ale
mele. N"-s fr"moase3 4tii 4i t"3 4i apoi are "n nas ca o trompet3 4i ni4te deete ca labele de
pian;en: Ei am vr"t s-i stric rdina3 dar n-am p"t"t3 fiindc leaser cinele acolo 4i potaia .4i
arta col7ii. Eram prea nec;it 4i sim7eam nevoia s m r2b"n.F Veri4oara mea debitase toate
astea c" o voce .nfrico4at3 tresrind la fiecare b"b"it de t"net. *rintre ene3 am v2"t-o venind 4i
mai aproape. EO3 dormi3 m"rm"r ea aplecnd"-se as"pra mea. /7i cer iertare fiindc dormi. 5ac
erai trea23 n-a4 fi p"t"t. N" pot cere nimn"i iertare3 nici mamei3 nici tatei3 nici pastor"l"i.F
/mi veni s rd. /n acel moment "n trsnet c2" att de aproape3 .nct odaia pr" c ia foc
4i o trmb de ap intr pe fereastr. '" "n strit3 !irid se ar"nc spre mine. 'ma4a "d i se
lipise de tr"p"l slab3 trem"ra 4i am vrt-o s"b c"vert"ra mea. !trnnd"-se ln mine3
cln7nea din din7i. 5iminea7a3 ne-a" sit dormind alt"ri3 c" obra;ii lipi7i. #obilele era" "de3 4i
bl7i de ap se "sca" pe podea. $ fost "n adevrat scandal: 'tva vreme3 am fost s"prave6ea7i
de aproape. $m pricep"t de ce3 cnd l-am a"2it pe tata lini4tind-o pe mt"4a Brita+ E'opiii 4tia
se i"besc c" nevinov7ie3 s lsm timp"l s le decid viitor"l:F EViitor"l:F repet -an3 4i "n s"rs
amar .i cobor. col7"rile b"2elor. '" cap"l aplecat .nainte asc"lta 2omot"l as"r2itor al
formidabilei cascade.
i-o amintea pe blonda !irid "rmrind "n fl"t"re> coborse panta stncoas3 srind din
piatr .n piatr 4i3 c" o impr"den7a neb"neasc3 sttea pe marinea prpastiei ame7itoare. 5ar oare
n" 4tia c3 foarte aproape3 .n dos"l "n"i t"fi43 camarad"l ei foarte atent3 o s"prave6ea8 =ata
.ntinse spre fl"t"re bra7ele albe de sp"m. '" "rec6ile 7i"ind"-i de vacarm"l cderilor de ap3 se
aplec spre s"prafa7a mi4ctoare care-o c6ema3 o atrea. *icior"l .i al"nec pe pmnt"l m"iat+
A -an: !tri ea.
El sri. '2"r pe spate. El o c"prinsese de talie3 strnnd-o la piept.
A !irid. #"rm"r biat"l.
'" c6ip"rile acoperite de pict"rile de ap care sclipea" .n soare3 se privir find3
mndri de c"ra;"l lor: i br"sc3 pentr" prima oar3 b"2ele li se "nir3 Troll6Xttan"l le .n6i7i
;"rmintele de draoste. N"-4i a"2ea" c"vintele3 dar le .n7eleea" d"p mi4carea b"2elor. /n
vreme ce ETic6ia vr;itor"l"iF le d"cea3 m"ind3 lemintele.
A i amndoi abia trec"sem de treispre2ece ani3 "rm so7"l me". Tot"4i3 .ncepnd din
acea 2i3 am socotit-o pe !irid loodnica mea. *"7in d"p asta3 l-am pierd"t pe tata3 d"p c"m
4tii3 dobort .n plin p"tere de epidemia care a secerat mai ales oameni .n floarea vrstei3 pentr"
c 4i tatl veri4oarei mele a m"rit aproape .n aceea4i epoc. $cest doli" d"bl" a fc"t ca
draostea noastr s fie 4i mai strns. )n an mai tr2i"3 pastor"l din Troelle3 n"mit t"torele me"3
m-a e<pediat la !toc?6olm3 "nde mi-am .ncep"t st"diile preliminare de medicin. 5espr7irea ne-
a ad"s m"lt m6nire3 dar mt"4a Brita venea s m vad .mpre"n c" fata ei 4i apoi mai era" 4i
vacan7ele. !-a" sc"rs astfel patr" ani. /nainte de a pleca la $msterdam3 "nde treb"ia s-mi da"
doctorat"l3 m-am loodit oficial c" !irid. #ai?i avea dreptate cnd 7i-a sp"s c n" e<ista st"dent
mai serios dect mine3 att eram de rbit s ob7in diploma. 'storia treb"ia s aib loc la cteva
sptmni d"p asta. -an se rec"lese "n moment. 'nd .4i ridic din no" cap"l3 o e<presie
aproape traic .i sc6imbase c6ip"l fr"mos 4i oc6ii cptaser din no" acea tent .n6e7at a
apelor albastre din lac"rile Nord"l"i.
A Ro4esc cnd m ndesc s-7i povestesc fapt"l care mi-a sc6imbat soarta3 2ise el c"
voce r"4it.
'nd am prsit tal"2"rile .nver2ite3 "rma7i de 2omot"l cataractei3 4tiam. tiam ce
vi2i"ne la .ncep"t"l csniciei noastre3 fcea ca col7"rile "rii l"i -an s se lase .n ;os .ntr-o
e<presie de nesp"s dispre7. 'e mnie .i cl"2ea bra7"l cnd3 c" o ardoare aproape slbatic3
mn"ia sec"rea3 4i cnd a4c6iile de lemn 2b"ra" .n ;"r"l l"i. #-am .ntrebat adesea de ce acest
doctor3 tnr 4i fr"mos3 m alesese pe mine3 fat fr bani 4i fr fr"m"se7e. '"m a4 fi p"t"t 6ici
c .ntre ire2istibil"l farmec al "nei femei 4i teama fa7 de propria sa slbici"ne3 oroli"l l"i voise
s p"n continente8 /narmat c" diplomele de medic c6ir"r3 -an Pvarsen .4i srbtori s"cces"l
.mpre"n c" coleii. B"ser m"lt3 cntaser3 benc6et"iser toat noaptea. 5iminea7a3 tnr"l
doctor l" tren"l3 nerbdtor s an"n7e vestea cea b"n. %snd"-4i baa;"l la ar3 o porni
repede .n dr"m. 5ar cnd a;"nse la T;orpa3 $ne #ette .i sp"se c frM?en se d"sese la cascada
Troll6Xttan: Troll6Xttan: %oc"l celor mai fr"moase amintiri ale lor: '" ce rab o porni la dr"m
4i c" ce b"c"rie sal"t m"et"l familiar al Tic6iei vr;itor"l"i: N" acolo s"s3 pe mal"l apelor sale
sprintene 4i aprie3 ca 4i tinere7ea lor3 oc6ii li se desc6iseser dintr-o dat 4i b"2ele li se "niser8
5ar c6iar .n acela4i loc "nde sc6imbaser primele fd"ieli 4i primele sr"tri3 .4i s"rprinsese
loodnica3 tr"p ln tr"p 4i "r .n "r3 c" cel mai b"n prieten al l"i3 !ven %"ndell. !ven
%"ndell alt"ri de care stt"se pe bncile 4colii 4i alt"ri de care l"crase .n amfiteatr"l din
!toc?6olm: !e np"sti as"pra perec6ii3 o sm"lse pe fat 4i-o ar"nc la pmnt c" o asemenea
p"tere3 .nct b"2ele i se ptar de sne.
A i-ac"m .ntre noi doi: !triase el3 c" o voce aproape vesel3 fericit de a p"tea s dea pe
loc c"rs r2b"nrii.
*arali2at de fric3 incapabil s se mi4te3 !irid $"2i3 c" tot m"et"l cascadei3 rs"flrile
2omotoase3 fiala celor doi f"rio4i3 a7a7i "n"l de alt"l ca do" fiare .nf"riate. 5ar cnd .i
v2" apropiind"-se de plato"l .n"st de deas"pra prpastiei3 spaima o .ns"fle7i. !"b imperi"l "nei
t"rbri demente3 oarbe3 cei doi bie7i se btea" c" b"2ele strnse3 4i ea sim7i c era vorba de via7
4i de moarte. Rtcit3 c" pr"l pe spate3 c" obra2"l 4iroind de sne3 !irid se ar"nc .ntre ei3 pe
marinea prpastiei+
A &ertare: &ertare: !tri ea.
*rim"l .4i veni .n fine !ven. '" "ltimele p"teri3 i2b"ti s-l fac pe adversar"l s" s se dea
.napoi.
A )cide-m: !tri el ridicnd bra7ele.
!irid se tr.3 .4i 2rie en"nc6ii de pietre. /nln7"ind picioarele loodnic"l"i ei3 em"+
A #il: #il:
El av" "n s"rs amar.
A Trem"ri pentr" via7a l"i: O ironi2a el desprin2nd"-se.
Ea stri+
A N"3 n": *entr" a ta: *entr" via7a ta:
A &-am dat o lec7ie3 ac"m 7i-l da" .napoi: !"nte7i demni "n"l de cellalt:
Redevenise stpn pe el 4i-4i 4tersese palmele ca pentr" a se p"rifica de "n contact
inobil. Ea rmsese n"cit .ntre cei doi tineri care .nc mai fia"3 c" 6ainele r"pte3 c" pr"l
ci"f"lit. !"doarea le c"rea .n oc6i 4i amndoi .4i 4terea" fe7ele .nvine7ite. -an .4i .nl7 cap"l.
A 5"-te:
/4i privi prieten"l de ieri3 de parca era ata s se np"steasc din no" as"pra l"i. 5ar oc6ii
si n" .ntlnir dect o privire plin de triste7e 4i3 c" cap"l plecat3 tnr"l plec. 5e bine3 de r"3
-an .4i aran; 6ainele. !irid se "ita la el c" spaim.
A $sc"lt3 .l implor ea3 n" s"ntem c6iar att de vinova7i pe ct prem.
$ceast voce red"bl mnia brbat"l"i trdat. O ap"c br"sc pe fat de "meri3 4i fr s
rosteasc o vorb3 o sc"ip drept .n obra2> apoi3 r"4inat de acest est3 cobor. .mpleticind"-se
printre stnci. /n aceea4i sear l" tren"l de $msterdam.
Evocnd aceast scen3 so7"l me" strnse p"mnii3 vinele roase de pe tmple i se "mflar.
)ra3 care d"p 4apte ani mai tria .nc .n oc6ii si pali2i3 n" ad"cea c"mva a draoste8 !e sp"ne
c adesea aceste do" sentimente se conf"nd. Oare o pedepsise dest"l p"nnd "n ocean .ntre ea
4i el8 !a"3 e<ilnd"-se3 n" arta c se temea s n" dea vreodat dovad de slbici"ne8 Ea si"r c
s"ferise. !tritele ei de desperare3 cnd se trse la picioarele l"i3 f"seser sincere3 d"rere
asc"7it3 ca cea pe care o sim7i cnd 7i se taie o mn. 5ar n" era de a;"ns pentr" r2b"narea l"i.
Evocarea trec"t"l"i .i rede4tepta ranc6i"na rmas vie3 nepotolit3 cci3 tind toate let"rile c"
7ara sa3 n"-4i p"t"se da seama de "rmrile plecrii sale. Oare !irid s-o fi consolat3 s-o fi
resemnat8 !e cstorise c" prieten"l ticlos8 5e la r"pt"ra traic a loodnei lor3 n"-i parvenise
nicio 4tire3 nici"n semn de via7 de la loodnica l"i. i iat3 c $ne #ette pretindea c frM?en a sa
strbtea l"mea ca s reseasc ceea ce pierd"se:
'" coatele pe en"nc6i3 c" cap"l spri;init .n mini3 -an 4opti+
A # cre2i3 &de8
$m .nl7at din "meri+
A N-ar fi c" p"tin78
El m privi atent+
A E4ti decep7ionat .n ce m prive4te3 &de8 # dispre7"ie4ti c am sc"ipat o femeie .n
obra28 $63 niciodat n"-mi voi ierta c m-am lsat .mpins de mnie pn la "n asemenea est:
A !"nt de acord c" tot ce faci3 c" tot ce vei face3 4tii Bine3 am rsp"ns e". 9est"l t" n-a
fost dect dovada draostei pe care i-o p"rtai loodnicei tale. ,i-ai p"s .n ea toate nde;dile3
decep7ia ta a fost prea cr"d.
A 5a3 2ise el3 o a4e2asem mai pres"s dect via7a mea. $v" "n s"rs r"tcios+ .i sp"neam
ETrandafir"l din Troll6XttanF. #"rm"r el 4i vocea i se .nm"ie.
!im7eam bine c n" se vindecase 4i !irid "rma s vin: *icioarele3 de obicei si"re pe
ele3 .mi al"neca" pe pietre 4i -an treb"i s m a;"te.
A /7i ard minile: Romantica mea &de3 cred c n-am fc"t bine s-7i istorisesc toat
povestea asta:
$m cltinat din cap .ncercnd s s"rd3 dar3 br"sc3 mi-am ar"ncat bra7ele .n ;"r"l t"l"i
so7"l"i me".
A ! plecm: %-am r"at e". Caide3 -an: N" vrea" s-o c"nosc:
-an .4i lipi b"2ele de fr"ntea mea.
A 5ra &de3 2ise el3 ct m i"be4ti: $poi+ Toate astea 7in de trec"t3 n-ai de ce te mai
teme de veri4oara mea. =ata asta3 care m-a fc"t s s"fr atta3 contin" el pe "n ton l"me73
treb"ie s vad c am o nevast dr"7 care m face fericit:
=ericit8 5e ce at"nci3 de cnd ne aflam la T;orpa3 obra;ii i se scoflciser8 5e ce aceast
rab de a se sc"la de la mas8 !e prea c f"e de mt"4a Brita de team s n"-i vorbeasc
despre fiic-sa 4i .n "ltima vreme n" mai ad"cea deloc vorba de plecare: # spri;ineam de bra7"l
l"i ca s merem de-a l"n"l p"6oaielor pline de "mbr. &e4i7i din pd"re3 am p4it pe dr"m"l cel
mare. T"rmele de oi se .ntorcea" acas. 5in loc .n loc se .nl7a cte "n par pe care se "sca o
c"n"n de verdea7+ pr;inile l"i midsommar3 srbtoarea de la ;"mtatea verii3 cnd 7ranii
dansea2 toat noaptea s"b soarele de la mie2"l nop7ii. 5e fiecare dat cnd ne apropiam de
T;orpa3 -an .ncetinea pas"l. *oate c sim7ea3 .n patima pe care-o arta de a "rca spre Troll6Xttan3
ceva analo c" atrac7ia bi2ar pe care-o simte criminal"l pentr" loc"l faptei sale. Ne l"am
mncare3 cr7i 4i rmneam acolo pn seara. Era anotimp"l nop7ilor senine. 5"p treb"rile de
peste 2i oamenii se a4e2a" .n fa7a caselor. !e a"2ea" s"netele delicate ale "nei viori3 cntece 4i
rsete. *e cmpiile c" iarb ras m"et"l vacilor c6ema m"ltorii. 'er"l prea presrat c"
trandafiri albi. i tocmai .n acest decor de o inefabil fr"m"se7e apr" ea. Era .nc departe3 dar
so7"l me" o rec"nosc". Venea spre noi3 noi ne .ndreptam spre ea. Venea 4i n" se "ita dect la
so7"l me"> el contin"a s .nainte2e ca 4i c"m n-o v2"se. i3 .n timp ce inima-mi btea c" p"tere3
am av"t presim7irea net c .n ceas"l acela mi se 6otra soarta3 inel"ctabila mea soart:
A Cai3 &de3 c"ra;3 .mi sp"se -an care-mi sim7ea bra7"l trem"rnd s"b al l"i.
!irid era .n fa7a noastr. O sec"nd3 vec6ii loodnici rmaser nemi4ca7i3 privirile li se
.nfr"ntar. /n oc6ii tinerei femei el ar fi treb"it s citeasc dispre7 4i team. Ea pr" s m inore.
E" o priveam fascinat3 c" inima strns de teama de a o si att de fr"moas. /nalt3 slab3 .ntr-
o mantie "4oar de cltorie3 de c"loare ri3 fr plrie. *r"l .mpletit .n co2i3 prinse c" ace mari
de baa .i .nc"n"na cap"l. '6ip"l .i era alb ca 2pada 4i aceast albea7 s"blinia desen"l p"r al
"rii. R"pnd tcerea penibil3 -an3 c" "n est firesc3 .ntinse veri4oarei sale mna.
A BXsta223 !irid: $i venit mai repede dect te a4teptam:
A 5"p c"m ve2i3 fc" ea oarec"m ironic.
A !o7ia mea: 1ise el .mpinnd"-m spre ea. $poi fc" pre2entrile+ =ata mt"4ii Brita.
A 5a3 doar att3 2ise ea pe "n ton bat;ocoritor.
5intr-o ar"nct"r de oc6i m cntri din clcie pn .n cre4tet.
A /mi contin"i plimbarea3 2ise ea3 Ne vedem la mas. ]d;D sX lXne: 2S
A 'e-7i p"i pe tine la mas8 # .ntreb -an inspectnd"-mi c" interes arderoba.
'a de obicei m-am lsat pe seama "st"l"i s".
A =-te fr"moas:
#i-a p"s .n bra7e o roc6ie de s"ra6 near. 5ar3 .n *icioare3 .n fa7a olin2ii3 am privit c"
ostilitate o &de care n" arta deloc bine c" trst"rile ei prea pron"n7ate3 c" fr"ntea prea mare3 c"
pr"l fr c"loare. Tr"p"l me" solid3 de olande23 era a4e2at c" aplomb pe ni4te picioare
constr"ite d"p canoanele romane3 c"m 2icea -an3 care mai ad"a+
A #inile tale s"nt sin"rele care a" o form perfect:
N"3 eram departe de a fi satisfc"t de c6ip"l pe care mi-l arta olinda> dar c6iar dac a4
fi fost fr"moas comparat c" strl"citoarea !irid3 tot pream 4tears. /mi observam so7"l. &e4ise
proaspt 4i bine disp"s din sala de baie3 se d"cea3 venea3 4ovind .ntre do" cost"me3 "n"l
desc6is3 alt"l .nc6is. =olosi timp mai m"lt ca de obicei pentr" a-4i peria pr"l 4i mai decolorat de
soare3 se .ntrer"pea "neori ca s-4i aran;e2e c" deet"l vreo b"cl rebel. O b"c"rie tainic
strl"cea .n adnc"l p"pilelor ac"m mai .nt"necate.
A 't e4ti de tc"t: Remarc el. N"-7i place veri4oara mea8 N" l"a .n seam aerele ei
tr"fa4e:
Eleant ca "n tnr lord3 -an intr .n s"fraerie. '6ip"l n"-i de2vl"ia nimic din f"rt"na
care poate c-i rv4ea s"flet"l. Toate l"mnrile era" aprinse3 ferestrele desc6ise spre rdina
scldat .n l"mina polar. 'nd am intrat noi3 !irid se .ntoarse de la fereastra "nde stt"se pn
at"nci. Era .n alb3 fr nicio bi;"terie. 5oar do" pete pe ve4mnt"l ei ca 2pada+ ro4"l "n"i
b"c6et de trandafira4i la rscroiala corsa;"l"i 4i la cordon. -an era de "n firesc .nfrico4tor. Nimic
din fi2ionomia l"i3 din voce3 c" att mai m"lt din est"rile sale precise n" trda nici cea mai mic
t"lb"rare. Nimic n" reamintea c o i"bise odinioar pe palida fat a4e2at .n fa7a l"i.
A Nd;d"iesc s mai stea la noi3 ac"m cnd ai venit 4i t"3 !irid3 2ise mt"4a Brita3
artnd"-ne. *n ac"m n" ne-a" fc"t dect o sin"r vi2it.
A #ai .nti am vr"t s-i art &dei 7in"t"l.
A $c"m3 biete3 ai s mai stai 4i pe-aici> va treb"i s ne vorbe4ti p"7in despre via7a pe
care o d"ce7i acolo.
-an n" se ls m"lt r"at ca s vorbeasc despre 7ara .ndeprtat "nde se stabilise. 5espre
acea sin"rtate mrea7 .n care trisem doar noi doi3 despre l"nile noastre cavalcade. Timp"l ne
apar7inea3 n-aveam a ne teme de nvala nici "n"i inoport"n: 5in nenorocire3 profesia .l obliase
s loc"iasc .n tr"l vecin. i -an evoc societatea din (rittelIer?3 rela7iile noastre plc"te3
pline de bonomie. Evoc de asemenea serile noastre m"2icale. !irid asc"ltase fr ca vre"n
m"4c6i pe fa7 s i se mi4te3 fr ca vreo .ntrebare s-i "rce pe b"2e. 5ar .i sim7eai tcerea3 rea
de taine. 'e c"prindea ea8 5raoste3 reret3 s"ferin7e8 '" cap"l rst"rnat pe sptar"l fotoli"l"i3
-an .4i observa veri4oara. !cr"mierele 4i farf"rioarele ce4tilor se "mpl"ser pn la marini de
scr"m 4i de capete de 7iri 4i aceast prim sear se termin .n f"m"l t"t"n"l"i care ne estompa
c6ip"rile.
&V.
'0N5 !E V$ &!*ROV& $'E!T -O' .n care "n"l .ncerca s descopere3 s
re.ns"fle7easc o flacr aproape moart3 cellalt s pedepseasc vec6ea trdare8 El .4i .mpietrise
inima de b"c"rie3 .n timp ce ea3 .nd"rnd"-i mnia c" o blnde7e "mil3 pndea .n 2adar o privire
mai milostiv. !"rd la m"strrile fetei3 el op"nea avans"rilor ei o for7 lini4tit 4i dispre7"itoare.
Tot"4i cnd3 la capt"l "milin7elor3 ea .i adres "n s"rs care cerea iertare3 -an se .ntoarse parc
r"4inat de el .ns"4i.
$ne #ette strnse masa. %a clinc6et"l veselei3 mt"4a Brita3 care a7ipise3 tresri 4i-4i rel"
.mpletit"ra. N" se mai a"2i dect 2omot"l "4or al andrelelor 4i b2it"l insectelor care venea"
s-4i afle moartea .n flcrile albastre ale l"mnrilor. Tcerea deveni intolerabil.
A 5e ce n" mai vorbi7i8 /ntreb mt"4a Brita. ti7i ce se sp"ne .n 9ermania cnd .ntr-o
disc"7ie intervine o tcere prel"nit8 ' "n locotenent .4i plte4te datoriile:
A Voi l"a p"7in brXnvin c" 6ea7. T" ce iei8 /l .ntreb !irid pe vr"l ei.
A %a fel3 !irid. !o7ia mea n" bea alcool.
A /n ca2"l acesta3 am s ca"t o lmie.
*entr" prima dat3 .mi adres "n s"rs amabil.
A !ervitorii s-a" c"lcat3 2ise ea3 .ntorcnd"-se c" tava. N-am sit lmie3 dar i7i ad"c
ri4te fr"cte3 &de. T"3 mam3 va treb"i s-7i iei pict"rile:
Observase oare c oc6ii l"i -an "rmrea" mi4crile minilor sale l"ni 4i palide8 *r"
t"lb"rat.
A 5ac ne-ai cnta o noct"rn3 -an8 i c"m so7"l me" cltin din cap ea ada"+ N"8 N"
vrei8 $r"nc o privire spre pend"l+ #ie2"l nop7ii. E adevrat c nimic n" evoc mai bine
fantomele ca m"2ica.
O ro4cat fin "rc .n obra;ii so7"l"i me".
A N" mai cn7i la vioar8 O .ntreb el pe "n ton dea;at.
A %a vioar8 =c" ea ca venit de departe. N": /n vocea ei se sim7ea ci"d. 5"p "n
moment ada"+ %a *aris3 la Viena3 la Berlin am a"2it ni4te arti4ti att de mari3 .nct cntec"l
me" m-a de2"stat.
A *cat:
A $sta ar fi 4i dorin7a mea3 s-mi de2mor7esc deetele ct mai e4ti .nc aici. 5ac ai vrea
s m acompanie2i.
!e "it la ea c" privirea l"i d"r 4i asc"7it.
A N-am nici cea mai mic dorin7. 5ac n-ai mai cntat de atta vreme3 ac"m cred c
cn7i roa2nic:
E4ti m"2ician8 # .ntreb !irid.
A 5in nenorocire n"3 am oftat e".
-an interveni+
A !o7ia mea n" cnt3 dar posed "n sim7 m"2ical care i s-a format asc"ltnd"-m pe
mine. # pot mndri c" critica ei:
N" mi-am cre2"t "rec6ilor. $stfel de aprecieri .mi era" penibile. #ai ales cnd 4tiam c le
emitea ca s-o consterne2e pe vinovat.
*entr" satisfac7ia pe care i-o proc"ra acest en de r2b"nare3 -an amna mere" plecarea.
Tot"4i !irid .ntreb"in7a toate 4iretlic"rile pentr" a-4i aran;a .ntlniri c" vr"l ei. 'e-i sp"nea ea8
Vorbele sale prea" s se ciocneasc de o 6otrre de ne2dr"ncinat.
A !"biect"l sta e ep"i2at3 s-l lsm odat pentr" totdea"na:
$m s"rprins aceast fra2 .n moment"l .n care am intrat .n salon. -an e<amina c" aten7ie
partit"rile. Vorbise sec3 ca 4i c"m ceea ce-i sp"nea ea era ceva ce n"-l privea.
A *o7i s-7i imaine2i ce .nseamn re.ntoarcerile mele solitare .n loc"rile lemintelor
noastre8 /l .ntrebase ea dest"l de tare ca s a"d 4i e".
El rn;i.
A Vrei s sp"i E.n loc"rile trdriiF.
i "ra i se strnse .ntr-o e<presie dispre7"itoare. $tit"dinile de .nvins ale tinerei n"
prea" s-l emo7ione2e deloc pe vec6i"l ei loodnic 4i tot"4i cnd ea aprea la mic"l de;"n3 c"
trst"rile-i delicate descomp"se ca d"p o l"n ve6e3 c" pleoapele .nro4ite de ni4te lacrimi
recente3 constatam la so7"l me" o mi4care de alarm3 poate imperceptibil pentr" al7ii3 dar care n"
p"tea s scape investia7iilor mele de .ndrostit. )neori tensi"nea celor do" fiin7e era f7i4.
!irid avea sentimente nea4teptate3 arta br"sc o veselie care n" p"tea .n4ela pe nimeni. $desea
se revolta .mpotriva s"ferin7ei3 prea s-4i dea seama c-4i stricase via7a3 c-4i risipea tinere7ea.
N"-4i accepta .nfrnerea3 .ncerca s redevin stpn pe ea. $tent3 adversar"l ei o pndea. '" o
.ncp7nare tenace3 ref"2a s se atin de pian. !e temea oare c dac va cnta se va lsa .n voia
sentimentelor sale tainice8 5epindea n"mai de el ca acele l"pte ep"i2ante s .ncete2e3 dar3 .nc o
dat3 lsase s treac data fi<at pentr" plecarea noastr3 se complcea s-4i e<ercite p"terea
as"pra ei3 s "ste satisfac7ia r2b"nrii.
/ntr-o sear3 d"p cin3 .n vreme ce ne aflam .nc la mas 4i .n timp ce mt"4a Brita
disc"ta c" mine despre micile neca2"ri domestice3 !irid3 nel"nd .n seam pre2enta mea3 .ncep"
s-i fac vr"l"i ei repro4"ri+
A $m acceptat tratament"l odios pe care mi l-ai imp"s de cnd ne-am rev2"t. N" vei
sp"ne c n-am dat dovad de rbdare. 5ar s"nt la capt"l p"terilor3 da3 la capt: N" mai pot:
A i ce vrei s fac e"8 /ntreb -an c" aer"l cel mai nevinovat.
A N" vrei s m la4i s-7i e<plic3 n" vrei s m asc"l7i8
A N"3 fc" el c" d"ritate.
A Ei bine3 4tii de ce n" vrei s m asc"l7i8 =iindc 7i-e team c ai s-mi dai dreptate 4i
at"nci n" mai po7i "r. fiin7a creia i-ai dat dreptate:
El n" rsp"nse.
V.
!E =O')!E '$%5. Toaleta noastr de sear odat terminat3 am rmas la fereastr.
/mpre;"rimile se cont"ra" .n noaptea clar. )n ;6eab de adpat vitele reflecta cteva stele
palide+ ai fi 2is c era o broderie de arint a4e2at la nivel"l apei. /n atmosfera transl"cid se
sim7ea miros"l de fn cosit. 1omot"l "n"i 6o6ot de plns t"lb"r br"sc lini4tea noct"rn. -an se
aplec peste pric6ici"l ferestrei.
A Vine din odaia l"i !irid3 4opti el.
*r"l l"i prea alb .n limpe2imea l"nar 4i o b"c"rie3 o b"c"rie disperat3 dac se poate
sp"ne astfel3 .i strl"cea pe c6ip"l .ncordat. N" ne-am mi4cat. Noaptea era calm3 indiferent>
vara3 nop7ile scandinave n" risipesc binefctoarele tenebre.
A 5omn"l fie l"dat: Oft -an3 cnd tot"l reintr .n tcere. *rea c"prins de "n acces de
veselie. 'e-o avea fata asta de plne astfel8 !p"se el. ! i se fi .ntmplat vreo nenorocire
i"bit"l"i ei !ven8
5iminea7a3 !irid avea c6ip"l ca ostia 4i cearcne adnci .i s"blinia" oc6ii. 5e cnd sosise
ea3 draostea mea era c6in"it de spaim. N" mai mncam dect din vrf"l b"2elor. -an m 7in"
de r".
A %as-o3 2ise !irid3 4i e" mnnc p"7in. ca s-mi pstre2 linia3 ad"ase ea pe "n ton
bat;ocoritor.
5"p mic"l de;"n $ne #ette ad"se o tav plin c" scrisori 4i 2iare. $m bat de seam c
-an3 desc6i2nd"-le pe ale sale3 se strd"ia s distin scris"l din scrisorile pe care veri4oara l"i le
scotea din plic"ri 4i le parc"rea rapid. $poi aten7ia i se fi< pe "n pac6et ptrat ale cr"i sfori
!irid .ncep" s le taie. &e4i la iveal o ac"arel. Ea o privi .ndel"n.
A $rat-mi 4i mie: 1ise -an. $rat-mi: Repet el c" voce a"toritar.
!irid tresri. )n s"rs victorios .i de2oli din7ii strl"citori.
A # la4i mai .nti s citesc ce scrie8 E aici o leend. Replic3 ea ironic.
i .n timp ce parc"rea rnd"rile scrise c" cerneal a"rie3 c6ip"l i se acoperi de o "4oar
ro4ea7.
A Ei bine8 =c" -an c" nerbdarea rmas probabil din copilrie.
A N": 1ise fata strnnd tablo"l la piept. '" ce drept te amesteci .n dar"rile care mi se
fac8 !"nt liber s 7i le art sa" n":
A $i dreptate3 2ise -an rece3 treb"rile tale n" m privesc. $m v2"t o pict"r 4i tot ce e
pict"r m interesea2:
A &de3 se4ti c portret"l .mi seamn8
!irid .mpinse imainea spre mine. Era "n cap mic de femeie3 c" oc6i prel"ni3
enimatici3 c" brbia spri;init pe do" mini palide c" deetele .ncr"ci4ate. !fin<"l. !cria
dedes"bt.
A 5a3 am sp"s e"3 s"nt oc6ii ti3 "ra ta.
Ea ridic din "meri3 l" tablo"a4"l 4i3 c" mner"l de arint al c"7it"l"i3 sparse sticla> apoi3
c" ri;3 ca s n" se taie .n ciob"ri3 scoase ac"arela 4i-o r"pse .n b"c7i.
A &a talme4-balme4"l sta de aici3 2ise ea l"i $ne #ette care .ncrca pe o tav vasele de
la mic"l de;"n.
%a 2omot"l sticlei sparte3 -an3 c"f"ndat .ntr-o revist medical3 nici mcar n" ridicase
cap"l. *r" a n" a"2i por"nca dat servitoarei de ctre veri4oara sa.
V&.
ER$# &NV&T$,& %$ #$!$ 5E *R0N1 la pastor"l din Troelle. !irid aran;ase .ntr-o
c"tie ni4te caramele pe care le fc"se .n a;"n pentr" nevasta pastor"l"i.
A $m s tai c7iva trandafiri pe care vrea" s-i ada" la c"tia c" bomboane3 2ise ea.
A &ar .mi despoaie rdina3 oft mt"4a Brita.
V2nd"-se sin"r c" noi3 ceea ce se .ntmpla rar3 se rbi s ne fac "nele confiden7e.
A ti7i c fata asta d"ce o e<isten7a nomad8 $6: $m visat pentr" ea o alt soart. 5e
cte ori se .ntoarce la T;orpa3 are noi rep"lsii pentr" obicei"rile din 7in"t"l nostr". #i-a e<p"s
ni4te teorii lipsite c" tot"l de b"n sim7. Ni4te sminteli: 5e pild3 p"ne 4i binele 4i r"l .n aceea4i
oal 4i socoate c orice mi;loc e b"n cnd e vorba s-7i atini "n scop3 care pentr" tine .nseamn
de fapt sin"ra ra7i"ne de a tri. 'eea ce-i treb"ie neb"nei steia e "n brbat serios 4i sever: 5ar
.ncearc s-i sp"i c-7i sare .n cap:
A N" treb"ia s se mrite c" !ven %"ndell8 /ntreb so7"l me" care-4i olise l"lea"a 4i
ac"m 4i-o "mplea din no".
A $63 biat"l la: 1ise doamna %indval3 ridicnd spre -an oc6ii ei limpe2i ca cei ai "n"i
copil. !-a .ncp7nat deeaba3 biet"l biat: Ea n" l-a vr"t3 4i n"mai 5"mne2e" 4tie de cte ori a
cer"t-o de nevast:
*rivirea so7"l"i me" n" mai era dect o linie de o7el .ntre enele .nt"necate.
A %"ndell 4i-a fc"t st"diile c" mine. 'e s-a mai .ntmplat c" el8
A ti" c s-a .ns"rat c" o fat din !toc?6olm3 "nde s-a 4i stabilit3 2ise ea.
*rin "4a-fereastr o vedeam pe !irid tind trandafirii pe care3 pe ms"r ce-i tia3 .i
p"nea .ntr-"n co4.
A tiam e" c are s-mi despoaie rdina: i mi-i ia pe cei mai fr"mo4i: 9em" doamna
%indval. /i treb"ie c6iar at7ia8
A Cei3 vorbre7ilor: !tri !irid3 se pare c a7i "itat c mncm la Troelle. N" s"nte7i
ata 4i -er? se prete4te s .n6ame caii: E" mi-am 4i p"s roc6ia:
-an clipi din oc6i ca n"cit v2nd-o pe veri4oara sa alt"ri de cai. *"rta o roc6ie
vaporoas3 de "n mov tandr"3 .mpodobit c" dantele fine. O plrie alb c" bor"ri mari .i "mbrea
"4or c6ip"l de l"min. i din no" fr"m"se7ea ei m sperie3 spaima .mi strnse inima. *rea .ns4i
sommar Xlva2T3 radioas ca 4i 2i"a aceea care era o feerie de limpe2ime 4i de miresme. 'astanii
de pe dr"m .4i aprinseser toate l"minrile ro2 care isca" sclipiri de a"ror s"b "mbra verde a
ram"rilor lor. Trs"ra merea pe "n covor de petale ro23 psrile cnta" pierd"te. /naintam .ntre
cmp"ri de spice coapte. !irid opri caii 4i aler .ntr-"n loc proaspt secerat. '" o .ns"fle7ire
plin de veselie3 minile sale ad"nar "n bra7 de albstrele3 maci3 mararete3 4i cteva ppdii
.nalte cr"7ate de coas.
/ncep" s s"fle .n acestea din "rm3 .n timp ce privirile ei "mede .l .nvl"ia" pe -an.
A /7i aminte4ti8: 'ine s"fla "ltim"l8
i el3 .nd"io4at de fr"m"se7ea 2ilei 4i de ra7ia acelei fete l"minoase3 rsp"nse c" o voce
t"lb"rat de o emo7ie prost asc"ns+
A 5a3 !irid3 .mi amintesc:
#t"4a Brita 4i c" mine ne a4e2asem .n f"nd"l trs"rii. -an 4i !irid3 .n fa7a noastr.
$ceasta din "rm .mpleti .ntr-o c"n"n florile risipite pe en"nc6ii ei3 apoi .4i p"se c"n"na peste
plria c" bor"ri mari3 att de potrivit c" c6ip"l ei senin. *e acel dr"m pe care-l strbt"ser
adesea .mpre"n3 amintirile se ridica" stol. %e a"2ea" c6emrile .ndeprtate. i3 fiindc-i
sim7eam "ni7i3 re.ntor4i .ntr-"n trec"t la care n" p"team l"a parte3 s"feream c"mplit.
*resbiteri"l era o cldire vec6e3 .n6es"it la capt"l "nei alei de mesteceni. *astor"l
%indstrom 4i so7ia l"i ne-a" primit s"b portic"l pictat 4i sc"lptat. El3 .n redinot3 c" "ler .nalt3
c6enr"it c" alb3 c" fa7a ras s"b pletele l"ni 4i drepte. B"2e s"r2toare de b"n sosit. Ea3 .nalt3
p"7in ceremonioas3 .mbrcat .ntr-o roc6ie sever3 de ln. !al"t"rile s-a" sc6imbat fr
ef"2i"ne3 c" toate c perec6ea n-o mai v2"se pe !irid de mai bine de "n an.
A 9od da: 9od da:
i aici3 d"4"melele bine cer"ite era" oale. O m"l7ime de broderii de mn acoperea"
mobilele. =iecare plac a mon"mentalei sobe de faian7 repre2enta "n s"biect de vntoare. /n
odaia mare 4i lini4tit3 ferect"rile3 .nc6i2torile c"ferelor 4i ale d"lap"rilor de vase strl"cea"3
parc era" de a"r3 pe lemn"l .nt"necat al mobilei. 5e .ndat ce ne-am a4e2at la mas3 .ntre cei de
fa7 se stabili "n c"rent de b"n dispo2i7ie. *astor"l avea "n fel de a m privi care m intimida.
# sim7eam prost3 .mi sp"neam c acei oameni se mira" probabil de aleerea l"i -an3 c" att mai
m"lt c" ct !irid3 .n inten7ia precis de a se p"ne3 prin contrast3 .n valoare3 7in"se s stea ln
mine. /n c"rs"l disc"7iei3 .ncep" s-4i relate2e impresiile despre *aris.
A Este ora4"l care m-a captivat cel mai m"lt: 1ise ea. $i sentiment"l c acolo via7a e ct
se poate de intens3 pasi"nile s"nt parc mai violente3 viciile mai asc"nse.
%a aceste vorbe3 mt"4a Brita 4i nevasta pastor"l"i se "itar la tnra fat c" ni4te oc6i .n
care .ncol7ise frica. Ea .ncep" s rd.
A *rietenii mei france2i3 2ise ea3 m sesc lacial 4i .nc6is. To7i .mi sp"n c s"nt prea
re2ervat.
A 5a3 remarc pastor"l s"r2nd3 ne place s trecem drept persona;e ne.nsemnate3 ca
nimeni s n" poat rde de noi3 nici sp"ne+ E&at ni4te oameni care n-a" dest"l r"4ine ca s
asc"nd ce a" mai b"n .n ei:F
-an 4i !irid rmaser tc"7i. *e moment3 privirile li se .ntlnir. /n oc6ii fetei3 se citea o
blnde7e "mil> .n cei ai brbat"l"i3 o emo7ie prost stpnit. $mndoi era" tri4ti 4i ferici7i.
%"cid3 asistam la o scen care m sf4ia. *rin ferestre3 se 2rea biserica alb3 c" acoperi4 ner"3
asc"7it. 'lopotni7a de lemn3 mai lar ;os3 era foarte vec6e. 5ata de pe vremea cnd "n ree din
nord3 trecnd printr-"n sat3 a fost servit de fata "n"i b"rmeister c" o b"t"r de prin partea
loc"l"i> .n c"p3 laolalt c" "st"l boabelor coapte la soarele am"r"l"i3 se amestecase 4i
amrci"nea 6amei"l"i. 5"p ce a rostit o sc"rt r"ci"ne3 pastor"l s-a retras. #t"4a Brita 4i
prietena ei se pretir de siest.
A ! facem o plimbare c" barca: 1ise !irid3 ridicnd spre -an ni4te oc6i r"tori.
El primi prop"nerea c" o b"c"rie f7i4. 'a s a;"nem la lac3 am trec"t printr-o pd"re
aidoma celor din pove4tile c" 2ne3 sc"f"ndat .ntr-o l"min ver2"ie. Tr"nc6i"rile pinilor3 .nal7i
4i nete2i3 prec"m coloanele "nei catedrale3 prea" s se strn pe ms"r ce .naintam3 vrnd
parc s ne .mpiedice s ptr"ndem .n .mpr7ia lor. *e "n pmnt sponios3 mi4"na" ci"percile
ro4ii stropite c" alb3 ca 4i c"m ninsese peste ele. %a ie4irea din pen"mbra verde3 l"mina p"ternic
a 2ilei ne-a rnit oc6ii3 dar tot verde se .ntindea .n fa7a noastr 4i s"prafa7a apei. Brc"7a al"neca
printre ierb"ri iscnd "n l"n fo4net. !irid .l privi pe so7"l me" c" o intensitate aproape
maladiv. E" .nsmi trem"ram v2nd"-l ct e de fr"mos: /4i lsase vesta pe banc. 9t"l bron2at
ie4ea din rscroiala cm4ii moi. Nas"l3 "4or acvilin3 "ra aspr3 brbia vol"ntar3 fr"ntea care
prea tiat pentr" coif .i ddea" "n profil ca al seniorilor de odinioar. Oc6ii l"i cptaser o
strl"cire metalic3 dar3 ori de cte ori o privea" pe !irid3 de2vl"ia" o blnde7e nea4teptat3 care
o t"lb"ra.
A 'e ai8 O .ntreb el s"rprins3 .n timp ce fata .4i asc"nse fa7a .n mini.
%acrimile .i c"rea" printre deete.
A 'e ai8 Caide3 repet el c" o emo7ie care-i strnea las"l.
Ea cltin din cap3 4ternd"-4i oc6ii. )n parf"m nedefinit i se risipi din batist. 'e
amintire trec" prin inima l"i -an8 Trst"rile i se .mpietrir. =armec"l f"sese r"pt.
V&&.
O $TE*T$# *E !&9R&5 pentr" "starea de diminea7.
A $ ie4it c" noaptea .n cap3 n" 4ti" c" ce aer de srbtoare ori de neb"nie: Ne 2ise
mt"4a Brita. N-am lini4te o clip:
Eram a4e2a7i pe teras3 deas"pra rdinii .n care strl"cea" florile. 5incolo de rila;"l
sc"nd3 dr"m"l scldat .n soare se pierdea .n marinea pd"rii care acoperea 2area. $ne #ette
ad"sese o tav .ncrcat3 dar -an insist s-o d"c .napoi. E$r fi nepoliticos s mncm fr
!iridF3 2ise el. O lini4ti pe mt"4a Brita+
A N" te teme pentr" !irid3 e o clrea7i desvr4it. 5e altfel3 iat-o:
/n deprtare3 "n p"nct cre4tea rapid. $;"ns .n drept"l nostr"3 ama2oana se opri. '" o
mi4care br"sc a 4alelor3 .ntoarse iapa 4i3 dreapt .n 4a3 con4tient de tablo"l manific pe care-l
.nf7i4a3 rmase cteva clipe nemi4cat3 artnd"-ne profil"l fin3 co2ile rele acoperite de "n fetr"
coc6et de care atrna "n vl l"n 4i "4or. Ne sal"t c" mna. !o7"l me" se sc"l repede 4i se d"se
ln ea. )4oar3 !irid sri de pe cal"l pe care-l ls .n ri;a servitor"l"i. -an 4i !irid se
.napoiar alt"ri. 5o" sil"ete .nalte3 ea doar c" p"7in mai sc"nd dect el. 5ac pr"l vr"l"i ei
prea de a"r fl"id3 pletele ei prea" scldate cnd de soare3 cnd de l"n. *"rta "n min"nat
cost"m de ama2oan. 9"ler"l montant3 talia foarte a;"stat .i scotea" .n relief b"st"l. 'i2mele
lc"ite sclipea" de s"b roc6ia a crei tren 4i-o ar"ncase pe bra7"l stn. /n mina dreapt 7inea
mn"4ile 4i crava4a 4i merea .ncet3 spri;inind"-se de -an. '" obra;ii .ns"fle7i7i3 c" din7ii 4i oc6ii
strl"citori3 prea .mbtat de l"min 4i de speran7.
'" cteva ceas"ri mai .nainte3 p"nnd"-mi minile pe "meri3 -an .mi sp"sese+
A Te admir3 dra &de. Niciodat n-am cre2"t c te-ai p"tea stpni c" atta c"ra;: 5ar
lini4tea ta n" m .n4eal. ti" ct 7i-e de re" s mai rmi .n casa asta: Tocmai de aceea am fi<at
.n mod definitiv data plecrii:
A *lecm8 'nd plecm8: $m sp"s e" .ntr-o e<plo2ie de veselie.
El s"rse.
A *oimine c" tren"l de opt 4i patr"2eci 4i cinci3 diminea7a.
#i-am stpnit b"c"ria care m .nb"4ea3 vrnd s rmn re2onabil pn la capt. /n
c"rnd3 vom pl"ti spre o 7ar "nde femeile era" mai p"7in peric"loase. -an .4i va resi
activitatea3 pian"l l"i3 iar e" .mi voi resi fericirea. =ericirea de a-l adora fr constrnere3 de a-
l admira m"ncind. Voi "ita nelini4tea3 voi "ita spaimele. 5ar de ce an"me m temeam8 !oarta
mea era b"n 4i p"tea s-mi fie mil de cea care m invidia c" lacrimi de sne. $m 6otrt s fi"
eneroas .n acele p"7ine ore pe care le mai petreceam acolo 4i am .ncep"t s ca"t prete<te ca s-i
.nd"i l"i !irid s-l vad pe -an3 sin"r. %a p"7in timp d"p de;"n3 din salon se a"2ir ni4te
acord"ri enerice. 5eci .i .nvinsese re2isten7a 4i el se a4e2ase la pian: !e a"2i rs"l !iridei3 bas"l
l"i -an m"rm"rnd ceva3 o tcere3 apoi ni4te s"nete de vioar. !"netele astea stnace3 sacadate
s .nsemne oare tot talent"l l"i !irid8 $i fi 2is c e vorba de "n copil care abia .nva7 4i se
strd"ie s evite notele false. Br"sc3 am .n7eles. 'eea ce evoca" ei .n acest c"minte d"et era tot
trec"t"l+ o feti7 strnnd"-4i vioara la piept"l plpnd> la pian3 do" mini de biat disciplinnd
ms"rile. $63 acel trec"t3 copilria3 adolescen7a lor com"n3 acel trec"t3 .n care ei ;"caser ;oc"l
c"mplit al draostei 4i al "rii3 n" va fi oare mai p"ternic8 =iecare obiect din aceast cas3 fiecare
pas .n aceast rdin 4i pe aceste dr"m"ri amintea" de "n trec"t care le apar7inea n"mai lor. )n
trec"t plin de drl4enii copilre4ti3 de r"t7i copilre4ti. Rsfoind alb"mele de familie3
cdeam3 aproape la fiecare pain3 pe do" sil"ete plpnde sa" .n floarea tinere7ii. $vea" opt3
cincispre2ece3 do"2eci de ani. O feti7 slab3 c" .nf7i4are de copil slbatic3 c" do" co2i l"ni pe
spate> "n biat rob"st3 c" privirea c"rioas. 5oi tineri pe cal3 ea .mbrcat .n cost"m de
ama2oan3 c" acela4i c6ip ca 4i ast2i3 doar mai tr"fa43 c" sp"ma de a"r a pletelor i2b"cnind de
s"b plrie. $poi la "n moment dat am v2"t trei tineri apr"se 4i cel de-al treilea care-i
despr7ise ec6ipa7i pentr" m"nte3 c" rani7a .n spate3 c" alpenstoc?"l .n mn3 "ndeva3 pe "n
f"nd de stnc3 alb de 2pad. /n acest tete-a-tete pe care li-l facilita impr"denta mea
comple2en73 ea i2b"tise oare s-l convin c vec6ea ei trdare avea circ"mstan7e aten"ante8
Oare el o iertase8 5"p masa de prn23 ne-am "rcat .n odaia noastr 4i -an s-a trntit .n pat.
A $4 vrea s m odi6nesc p"7in3 sp"se el. !irid e s"b "mbrar. 5"-te s-i 7ii companie3
pentr" c o vom prsi foarte c"rnd.
/ntr-o roc6ie "4oar3 ble" ca cer"l3 rivala mea sttea ;os3 profilnd"-se pe fond"l
fr"n2i4"l"i .nt"necat. /n fa7a ei3 pe masa r"stic3 2cea" fotorafii3 scrisori3 pietricele de c"ar7 ro23
din7i de elan .ncadra7i .n a"r3 "n deetar min"sc"l 4i3 .ntr-"n sipet desc6is3 "n 4ir de pietre
pre7ioase de "n ro4" .nc6is.
A 'nd am .mplinit optspre2ece ani3 2ise ea3 astea le-a" .nloc"it pe alea: /mi art ni4te
coc6ilii mici de melci .n4irate .ntr-"n colier. 't de re" treb"ie s-i fi fost3 biet"l biat3 s c"re7e
aceste mici orori3 s le l"str"iasc3 s le "reasc3 s le dea refle<"l sta de sidef: $4ea2-te
ln mine3 "rm ea3 4i las naibii m"tra asta nenorocit: Te s"pr c l"cr"rile astea vin de la "n
-an pe care n" l-ai c"nosc"t8 )n -an nestpnit3 imp"lsiv3 rebel la orice fr"8 i .ntotdea"na ata
la vreo l"m e<traordinar8 $st2i -an e tacit"rn3 sever3 s"rs"l l"i e rar. $i 2ice c cele mai
b"ne resort"ri ale l"i a" fost sfrmate.
$m protestat.
A N"-i "n om de via73 e adevrat. 5ar .nc6ip"ie-7i c3 .n meseria l"i3 e 2ilnic .n contact
c" boala3 c" nenorocirea3 c" moartea. N" 4tii ct poate s fie de bine disp"s 4i de vesel c"
bolnavii l"i. #"l7i se vindec pentr" c a" .ncredere .n el 4i pentr" c le s"erea2 voin7a de a se
vindeca. $dmit3 !irid3 c t" ai av"t partea cea mai b"n din el3 dar t" n" l-ai v2"t ca mine3
tr"dind din re": N" i-ai v2"t3 .n fa7a slii de c6ir"rie3 pe bie7ii oameni c"m a4teapt de la el
min"nea3 n" l-ai v2"t c" 6alat"l l"i alb 4i c" mn"4ile .nc pline de sne c"m .i lini4te4te pe cei
care-l implor3 c"m le 2mbe4te3 c"m le d speran7e:
!irid m asc"ltase3 c" oc6ii dilata7i de o aten7ie ptima43 c" obra;ii .mb";ora7i. $m
tc"t. $t"nci ea 4i-a l"at cap"l .n mini.
A 't e4ti de fericit3 &de3 c trie4ti alt"ri de el: i mai mormi ceva care ad"cea cam
c"+ Ei ct te )rscF. $4e2 .n fr"moasa caset obiectele etalate pe mas 4i o .nc6ise c" c6eia.
A &at tot ce mi-a rmas de la el: 1ise ea3 c" "ra crispat de amrci"ne. Treb"ie s m
m"l7"mesc c" l"cr"rile astea inerte cnd inima mea3 snele me" stri d"p el: !e .nf"rie+ N"
mai pot: N" mai pot: i p"mnii i se np"stir pe capac"l c"tiei3 2riind"-l c" "n6iile.
A !nere2i: $m striat e" speriat.
/ntr-"n est de t"rbare3 .4i 4terse deetele de fr"moasa roc6ie a2"rie3 pe care apr"r
cteva pete. #-am dat .napoi .n fa7a privirii ei rtcite.
A N" pot tri fr el3 &de3 em" ea. $c"m3 d"p ce l-am rev2"t3 n" mai pot: N" mai pot:
Repet ea c" disperare. 5-mi-l .napoi3 &de: N" 4tii ce fire ne lea pe "n"l de alt"l: N" 4tii de
ct pasi"ne e capabil: 't de imens e draostea l"i pentr" mine: 're2i c n" m mai i"be4te8
=leac"ri: /i voi e<plica3 va treb"i s m asc"lte3 s .n7elea c e<ist fapte care-4i da" conc"rs"l
ca s piard o fiin7. /mpre;"rrile3 cer"l3 atmosfera3 ce 4ti" e": # va crede: $m fost din
totdea"na a l"i3 &de: 5omnea as"pra mea. '" blnde7ea ori c" for7a 4tia s-mi .nfrn re2isten7a.
$6: 't .i plcea l"pta3 ct .i plcea c"cerirea: N-o poate e<ercita as"pra ta3 biat &de3 t"l t" e
dintre cele care se pleac: $l me" e mai ferm. $sc"lt: N" m tem de nimeni. Nimeni niciodat
n" m-a p"t"t face s-mi iertare cnd eram r"tcioas. #ai c"rnd m-a4 fi lsat 2drobit .n btaie.
Ei bine3 vrei s 4tii8 /l s"pram pe -an pentr" sin"ra plcere de a m arta calin pe "rm 4i de a
fi iertat: /l fceam s m amenin7e 4i trem"ram de spaim 4i de plcere 4i cred c n"mai teama
pe care aveam fa7 de vr"l me" m-a fc"t s fi" att de neb"n d"p el. i3 apoi3 "st"rile
noastre asemntoare pentr" m"2ic 4i pentr" leendele 7rii ne 7inea" departe de ceilal7i copii
din tr. Ne a;"neam "n"l alt"ia 4i 2ilele ni se sc"rea" boate .n fante2ie3 feerie3 draoste: 5a3
&de3 draoste: %a 2ece ani ne i"beam 4i obra;ii mei plea" cnd -an3 care avea doispre2ece ani3 se
ivea br"sc .n fa7a mea. i el8 # i"bea mai m"lt dect via7a3 mi-a sp"s-o ieri din no"3 vai3 fr s
vrea s admit neb"nia mea de-o clip. 5ar m i"be4te. &de3 l-am sim7it3 niciodat n-a .ncetat s
m i"beasc 4i e nenorocit3 crede-m: Red-i libertatea pe care n" 7i-o va cere niciodat3 dar
pentr" care te va binec"vnta. &de: Ren"n7area ta ar fi dovada "nei i"biri adevrate 4i te va ridica
mai m"lt .n oc6ii l"i dect .ntr-ai mei3 cci e" s"nt incapabil s m resemne2. /l adori3 se vede
asta: -an .7i va m"l7"mi pentr" sacrifici"l t" 4i n" te va "ita niciodat:
# ridicasem .n picioare. Vedeam oc6ii ver2i ai impertinentei fiin7e strl"cind. *robabil
c-i pream o rival "4or de .nlt"rat. N-avea de partea ei fr"m"se7ea3 oroli"l care-i fcea" att
de patetice est"rile de implorare3 oc6ii plini de r"minte3 ton"l de cer4etoare8 '"m3 amintind"-
4i de copila independent3 mai tr2i" de tnra impet"oas3 so7"l me" n" f"sese mi4cat de acea
!irid transformat prin s"ferin73 pierd"t de "milin7 4i de cin78 &-am rsp"ns c" voce ferm+
A N-ai s i2b"te4ti s m s"b;"i3 !irid. Niciodat n"-mi voi lsa brbat"l3 niciodat3 7i-
o ;"r: $tta timp ct n"-mi cere el .ns"4i libertatea. /n acest ca23 dar n"mai .n acest ca23 m voi
.nclina.
Br"sc3 c6ip"l ei se lini4ti3 oc6ii .4i rel"ar e<presia lor fr"moas3 p"7in trist. Oare a"2ise
pas"l l"i -an care se ivi la intrarea .n c6io4c8 /4i .nvl"i vr"l .ntr-o privire att de ptima43 att
de plin de r"minte 4i draoste3 .nct am .ntors cap"l. /ndreptnd"-se spre el3 .i .ntinse minile.
Roc6ia ptat de sne .i ddea "n aer traic. 'a 4i c"m n-a4 fi e<istat3 !irid .l .ntreb fr nicio
r"4ine pe so7"l me"+
A #i-ai citit scrisoarea3 -an8 Te-ai convins sa" vrei s pleci fr s ne fi .mpcat8
Oc6ii l"i -an n-av"seser niciodat acea blnde7e3 vocea l"i3 acel accent plin de emo7ie3 ca
at"nci cnd .i rsp"nse+
A N" mai s"nt s"prat pe tine3 !irid.
Emo7ia o fc" s se clatine. El o prinse .n bra7e.
A N" vrea" s triesc fr tine3 em" ea. N" cer nimic3 nimic dect s triesc "nde
trie4ti 4i t": $i mil de mine: &a-m c" tine: =ie-v mil la amndoi3 l"a7i-mi c" voi:
!e desprinse din minile l"i -an c" toate efort"rile l"i de a o re7ine. '2"t la picioarele
sale3 .4i apsa cap"l pe en"nc6ii l"i3 repetnd"-4i neb"nelile r"min7i. El o ridic 4i-o strnse la
piept. )itnd de pre2en7a mea3 o privea ptima4. Ea avea oc6ii .nc6i4i3 enele l"ni .i "mbrea"
transparen7a obra;ilor 4i "ra so7"l"i me" era att de aproape de b"2ele ei palide3 .nct am ie4it pe
f"ri4 ca s n" vd ceea ce m-ar fi sf4iat. #-am "rcat .n odaia noastr. Eram att de rscolit de
scena la care f"sesem martor3 .nct3 m"ind"-mi-se picioarele3 m-am lsat s cad pe pat"l
desfc"t "nde-4i fc"se -an siesta. O mnie neb"n p"se stpnire pe mine. $4 fi vr"t s stri3 s
m prete2 la o r2b"nare imediat. 5ar am a"2it pas"l 4i vocea l"i -an. $t"nci3 cramponnd"-m
de pat3 am av"t sen2a7ia c al"nec .ntr-o prpastie.
V&&&
A &5E3 !TR&9O 5E -O! VO'E$ l"i !irid. #-am apropiat de fereastr. /i dai voie
so7"l"i t" s mear clare .mpre"n c" mine8
'e-a4 fi p"t"t s-i rsp"nd din moment ce -an n"-mi venea .n a;"tor8 *"7in mai tr2i" i-
am v2"t plecnd.
&-am v2"t disprnd pe s"b bra2ii de la capt"l dr"m"l"i. Oare de cte ori3 .n dec"rs de
do" ore3 ct a d"rat absen7a lor3 m-am "itat la ceas8 Niciodat acele l"i n" mi s-a" pr"t c
.naintea2 att de .ncet. /n b"ctrie3 m-am "itat la $ne #ette c"m frmnta c" minile ei "scate
4i br"ne al"at"l "nei pr;it"ri care treb"ia s fie servit odat c" cafea"a de la ora patr". *e "rm
am asc"ltat vicrelile mt"4ii Brita care se plnea c fiic-sa o prse4te3 c3 de .ndat ce vom
pleca noi3 n" va .ntr2ia nici ea s-4i reia 6oinrelile> repeta mere" aceea4i poveste+ E$r treb"i s
se mrite. $m s mor 4i n-am s am nepo7i:F
!-a" .ntors la masa de prn23 cam .nt"neca7i amndoi. !irid abia se atinea de mncare.
5e do" ori3 cte "n oftat l"n pe care n" i2b"ti s 4i-l stpneasc3 i se "rc din piept pe b"2e.
#am-sa o privi c" nelini4te. -an3 dimpotriv3 vorbea mai m"lt ca de obicei. )n ro2 aproape
imperceptibil .i apr"se s"b bron2"l pome7ilor. $i fi sp"s c slbise .n cteva 2ile. 'nd am
.ntlnit oc6ii l"i !irid3 am citit .n ei n" 4ti" ce 6otrre. !c"lnd"-m de la mas3 am sim7it c"m
4i e" m s"b7iasem. /nc o or trec"t care ne apropie de plecare:
A *lecm mine diminea73 mi-a sp"s -an3 de .ndat ce-am rmas sin"ri.
$vea "n aer serios care m intimida.
A /7i rmne toat d"p-amia2a ca s .mpac6ete2i l"cr"rile3 ad" el.
Oare m-am ap"cat vreodat de vreo treab c" mai m"lt traere de inim8 $bia p"team
s-mi lini4tesc inima3 care-mi btea att de tare3 .nct m sim7eam r". 'nd s"n on"l pentr"
"stare3 n" mai aveam dect de .mpt"rit roc6iile. /n acel moment -an se .ntorcea clare de la
vi2ita de adio pe care i-o fc"se pastor"l"i. 5"p cafea"a l"at pe teras3 am cobort .n rdin.
Era o 2i min"nat3 imprenat de miros"l cald al r4inii 4i de parf"m"l florilor. %"nd"-4i vr"l
de bra73 !irid .l trase spre "mbrar. N" m-am s"prat. =at b"n3 .i acordam c" plcere acest
moment de sin"rtate .mpre"n c" so7"l me". )ltim"l: Treb"ia s-mi e<prim b"c"ria care3 la
acest nd3 trepida .n mine3 4i am .ncep"t s m ;oc c" p"ternic"l cine dane23 a cr"i simpatie o
c4tiasem .nc din primele 2ile. $lera alt"ri de mine ca "n neb"n3 .ncerca s m .n6a7e de
mn fr s-mi fac vre"n r". $m a;"ns astfel .n spatele 2id"l"i de verdea7 al c6io4c"l"i3 de
"nde3 printr-o sprt"r3 i-am 2rit pe -an 4i pe !irid. Ea .l 7inea de d"p mi;loc3 4i-4i spri;inea
fr"ntea de el.
A N" pleca. N" pleca. !e r"a ea.
N-am p"t"t a"2i rsp"ns"l. '" ltrt"ri nerbdtoare3 (aro m .ndemn s contin"i ;oc"l3
pn cnd3 ep"i2at3 m-am trntit .n iarb. $nimal"l se c"lc alt"ri de mine3 find3 c" limba
afar. 'ele cteva c"vinte pe care le s"rprinsesem m "mpl"ser de nelini4te. EN" pleca:F 5ac
-an ceda8 $c"m eram departe de "mbrar. /n tcerea care a "rmat3 am a"2it vocea l"i -an3 o voce
alarmat3 care m fc" s aler. Veri4oara l"i era .ntins pe banca din c6io4c3 palid de parc era
pe moarte. !o7"l me" o btea pe mini3 rostind"-i speriat3 n"mele.
A O sincop. #"rm"r el3 privind"-m c" "n aer norocit.
O l" .n bra7e3 r"nd"-m s-o ia" .nainte 4i s-o an"n7 pe mt"4a Brita. )n miros de
amoniac 4i de valerian se rspndi .n toat casa. )4a odii l"i !irid rmase desc6is.
Nelini4tit3 stteam aplecat peste bal"strada scrii. /n sfr4it3 btrna doamn apr"3 "rmat de
-an care .nc6ise .nceti4or "4a. !irid dormea. 5"p aceast alarm3 care se prea c ne amenin7
plecarea3 m-am sim7it "4"rat v2nd"-l pe -an pornind la plimbare.
A )n mar4 b"n .nainte de cin: !tri el3 fcnd"-mi "n semn prietenesc.
!tteam la fereastra odii noastre. Oc6ii mei mnia" cele do" vali2e 4i "n c"fr ale
cr"i c"rele -an le 4i .nnodase> tot"4i n" i2b"team s cred ca vom pleca .ntr-adevr.
Treb"ia s privesc sit"a7ia .n fa73 s n" m t"lb"r 4i mai ales s n" m las .n4elat. -an o
i"bea pe loodnica l"i de odinioar c" aceea4i p"tere ca 4i altdat. N"-mi era .nd"it s m mai
.ndoiesc. 5orin7a ptima4 a acestei fiin7e fcea din el ce voia. 5ar .i c"no4team 4i cinstea l"i .n
ceea ce prive4te sentimentele. tiam c nici"n moment n"-4i va clca .n picioare cinstea.
$lend"-m .n mod liber 4i 4tiind .n ce ms"r .i apar7ineam3 niciodat n" m-ar fi rep"diat: Vai:
tiam bine c nd"l s"ferin7ei l"i tc"te mi-ar fi fost de nes"portat 4i c3 pn la "rm3 a4 fi
a;"ns s-i reda" libertatea3 c6iar c" sacrifici"l vie7ii mele. %"nd-o ra2na c" imaina7ia3 lacrimile3
fr s-mi da" seama3 .mi c"rea" fierbin7i pe minile .mpre"nate. -an m si .n aceast stare. O
e<presie de .nri;orare .i ad"mbri trst"rile.
A 5ra &de3 sp"se el3 obra;ii ti a" .ncep"t s pleasc. N" te t"lb"ra astfel: N-ai nici"n
motiv s te frmn7i3 crede-m:
A ti" c n"-7i plac lacrimile3 i-am sp"s3 s"spinnd.
El .4i .ncr"nt sprncenele.
A 5ac ai 4ti3 &de3 ct m m6ne4ti tot sc"2nd"-te att: *"rtarea mea fa7 de tine
;"stific oare teama ta constant de a n"-mi displace8
$m fc"t semn c n"3 incapabil s rsp"nd.
A E" treb"ie3 nevast dra3 s-7i cer iertare pentr" toate pove4tile astea la care te-am
e<p"s .n mod deliberat. 5ar n-am p"t"t s prevd. /mpins de dorin7a de a-mi revedea patria3 i-am
scris mt"4ii Brita c" nde;dea c-mi va sp"ne c fiic-sa s-a mritat. N" mi-a sp"s nimic3 .n
scrisoarea ei de rsp"ns3 dar mi-a dat de .n7eles c !irid va rmne pn la toamn .n n" 4ti" ce
parte din nord"l $nliei.
Eram deci lini4tit. '"m s pres"p"n c fata asta se .ncp7nase .ntr-o amintire care n"
p"tea fi dect penibil pentr" ea8 5ar iat-te la capt"l nelini4tilor tale3 &de. /n c"rnd vom a;"ne
.n tr"4or"l nostr" lini4tit 4i ne vom rel"a b"nele 4i vec6ile obicei"ri. Tot"l e ata8 /ntreb el
artnd e" mna c"ferele. 5esc6ise o c"tie+ $63 da3 2ise el3 !irid mi-a dr"it portofel"l sta. #i-
a sp"s ca m a4teapt de 4apte ani.
$m admirat obiect"l de piele fin.
A apte ani. $m m"rm"rat e".
*e cale de a aran;a ni4te cr7i3 so7"l me" ridic oc6ii+
A 5a3 &de3 4i mcar c .n 7ara asta a4a ceva n"-i "n l"cr" rar3 fidelitatea asta m-a s"rprins
4i m-a mi4cat. =ata asta are .ntr-adevr ceva ci"dat: Ve2i t"3 n" c"no4team femeile3 2ise el
aprin2nd"-4i o 7iar. !irid m s"rprinde. O credeam fericit 4i. 5raostei sale .nd"rerate 4i
constrnse3 e" i-am op"s dispre7"l 4i dorin7a de r2b"nare. V2nd-o la picioarele mele3 i-am
acordat o iertare mrinimoas 4i distant: $i .ntr-adevr de ce rde de mine3 de o fiin7 att de
.nf"m"rat: Ei i-am 2drobit via7a3 e" mi-am refc"t-o pe a mea. 'e mai pot face a2i pentr" ea8
/n amrci"nea l"i3 "itase de mine3 n"-4i ddea seama ct r" .mi fcea3 .4i p"se minile
pe "merii mei+
A Nevast dra3 t" e4ti odi6na: %ampa blnd care arde seara .n dos"l "nei perdele albe.
*e fereastr3 .l vedeam pe -er?3 c" o m"tr .ncr"ntat3 d"cnd"-se 4i venind pe aleile
rdinii+ .n seara aceea treb"ise s taie el trandafirii pentr" masa de sear. $ne #ette veni s ne
sp"n c masa e ata c" o voce pe care 7i-o iei cnd .n cas se afl "n bolnav. *rivirea ei
nelini4tit fc" .ncon;"r"l camerei.
A '"m se mai simte fiica d"mitale8 O .ntreb -an pe mt"4a Brita.
A #ai bine3 rsp"nse ea oftnd. $ vr"t s se scoale 4i s vin la mas.
/n orice .mpre;"rare !irid avea ri; de toaleta ei. /n seara aceea apr" .ntr-o roc6ie de
satin alb3 care i se m"la pe tr"p"l ei min"nat 4i al crei decolte" .i lsa libere t"l 4i "merii.
'o2ile ei mari 4i l"minoase prea" o sompt"oas diadem. $4a c"m sttea .n cadr"l "4ii3 c" oc6ii
ei prel"ni l"ni 4i strl"citori3 c" febra colornd"-i .n ro2 obra;ii delica7i3 era d"mne2eiesc de
fr"moas.
A N" treb"ia s-7i prse4ti odaia: 1ise -an cond"cnd-o la mas.
A )ltima sear. #"rm"r ea3 .ncercnd s s"rd3 "n biet s"rs de o s"av triste7e.
*rivirile li se .ntlnir3 li se c"f"ndar "na .ntr-alta. Oc6ii l"i -an se t"lb"rar de dorin73 .n timp
ce ai ei .nota" .n lacrimi. *e mine m "itaser. #t"4a Brita se plnse de ;"n6i"ri .n picioare.
A Vom avea f"rt"n3 m"rm"r $ne #ette care servea la mas.
/ntr-adevr3 nori neri acoperiser ori2ont"l. 5ar rdina era .nc l"minoas. -an .i oferi
l"i !irid bra7"l ca s treac .n salon. O cople4ea c" aten7ii3 o trata ca pe o condamnat creia
treb"ie s-i acor2i "ltimele aten7ii. #t"4a Brita .4i ad"se .mpletit"ra 4i se a4e2 .n "4a-fereastr.
#-am a4e2at alt"ri de ea3 ca s-i prind oc6i"rile pe care le scpase pn ;os3 la marinea
.mpletit"rii.
A 'nt-mi ceva3 -an.
!irid se ls s cad .ntr-"n fotoli".
!o7"l me" se a4e2 la pian.
5in clapele abia atinse3 74ni "n val de note perlate ca "n tala2 ;"c"4 care sare3 recade3 se
di2olv .n sp"m. )n s"rs3 "n caprici"3 o b"l colorat care se spare3 piere. &ntrod"cere
sclipitoare evocnd poate primverile f"are3 fd"ielile fraile. $poi3 p"7in cte p"7in3 din
t"m"lt"l de arpeii3 se desprinser3 .n note mai clare3 teme pop"lare 4i familiare. &maini clare ale
copilriei mnierilor caste. Be7ia de a alera .n aer"l matinal. Nde;dile 4i dorin7ele nelini4titei
adolescente nerbdtoare s triasc. i acea m"2ic estompat3 catifelat3 .n care rs"na"
clopo7ei arintii3 n" era menit s le ad"c aminte de sania .n care3 vr7i "n"l .n alt"l3 al"neca"
i"te .n aer"l .n6e7at8 i iat 4i fo4net"l pinilor "ria4i3 m"et"l torent"l"i 4i al cascadelor. Notele
c"rea"3 se amplifica"3 se pierdea" .ntr-o rafal de octave. *ian"l t"na 4i palpita> disc"7ie .ntre
vnt"l ce "rla3 arborii rs"ci7i3 florile .nro2ite. Br"sc3 "n acord sec3 o disonan7 att de
sf4ietoare3 .nct se pr" c toate coardele instr"ment"l"i a" fost r"pte dintr-o sin"r lovit"r:
!irid tresri 4i se aplec spre cel care cnta. $poi se spri;ini de spatele fotoli"l"i3 inert3 c"
pleoapele .nc6ise. $i fi cre2"t c e moart3 fr mi4carea "4oar a sn"l"i.
A #ai cnt: !"spin ea.
i ;oc"l bi2ar re.ncep"3 ciopr7it3 sacadat3 crispnd nervii. $i fi 2is c "n 4ef invi2ibil de
orc6estr btea ms"ra3 amesteca ritm"rile .ntr-"n vrte; .ndrcit3 crea o m"2ic nemaia"2it
niciodat3 fc"t din sarcasm3 din f"rie3 din t"lb"rri de nepotolit. 5ar br"sc3 "rec6ea emo7ionat
se lini4ti. Era acalmia d"p 2arv. Notele devenir mai .ncete3 spa7iind"-se ca "ltimele pict"ri de
ploaie sa" "ltimele lacrimi ale "nei inimi care se lini4te4te. $c"m m"2ician"l improvi2a3 4i
cantilena era imprenat de iertare 4i de tandre7e. /n fa7a fetei care asc"lta 4i creia abia i se mai
p"tea distine c6ip"l3 -an .4i desc6idea s"flet"l prin limba;"l ine<primabil"l"i. 'onfiden7e
melodice3 fa7 de care e" rmneam strin 4i care m c6in"ia". 5ac mai .nainte m
cramponasem de ideea plecrii noastre iminente3 ac"m spaima de viitor m s"foca. )n nor se
.ntinsese deas"pra casei3 .nt"necnd odaia. -an3 care3 de la o vreme3 .l lsase s vorbeasc .n loc"l
l"i pe cel mai melancolic dintre marii mae4tri3 cnta c"m n" mai cntase niciodat *rel"di"l al
doilea de '6opin3 .ncrca m"2ica asta d"reroas c" propria sa triste7e3 se ndea poate la mrile
.ndeprtate care "rma" s-i despart3 la mrile p"stii3 "nde 4i "n"l 4i cellalt c"ta" .n van
pavilion"l speran7ei. &at ce e<prima" clapele de ivori" 4i de abanos 4i aveam impresia c era"
in"ndate de lacrimi. )n f"ler alben 4i ro4"3 "rmat de b"b"it"l t"net"l"i3 sm"lse din tenebre o
femeie btrn3 adormit peste .mpletit"ra ei 4i alte trei fiin7e .n c6in"rile "n"i conflict
iremediabil.
# .ntrer"p adesea3 c" cap"l .n mini3 c"prins de o ins"rmontabil desc"ra;are. /n timp"l
2ilei3 .mi este imposibil s scri". =ermierii m privesc c" nelini4te. Treb"ie s le par indiferent3
bi2ar. /i a;"t la treab3 dar fr traere de inim. 'a s n"-mi nec;esc binefctorii3 m a4e2 c"
ei la mas 4i m strd"iesc s mnnc. !pre sear plec prin Veld"l p"sti". $4 p"tea mere ceas"ri
fr s .ntlnesc o sin"r manifestare a vie7ii. $er"l e nemi4cat3 tcerea opac. /mi r"me
revolta3 desperarea3 6otrt s-mi prsesc caietele3 trem"rnd s mai evoc "n trec"t care m
sf4ie. $poi3 .ntr-o diminea73 cnd m tre2esc3 simt3 revenind .n mine3 nevoia de a scrie. $t"nci
simt tot atta bine ct 4i r" 4i-mi ad"n amintirile "na d"p alta. 5e .ndat ce m instale2 .n fa7a
mesei3 c" mna a4e2at pe o no" foaie alb3 memoria mea3 limpe2it parc de l"na odi6n .mi
red faptele3 persona;ele3 aspect"l cer"l"i 4i starea atmosferei3 c" o claritate prodiioas3 o
realitate care3 adesea3 m face s .ntind minile ca 4i c"m a4 p"tea atine imainile care-mi
pop"lea2 odi7a.
$4a c-mi s"nt pre2ente cele mai mici detalii ale acelei nop7i traice. 5"p ce-am cond"s-
o pe !irid pn .n pra"l camerei sale3 ne-am "rcat .n odaia noastr. E" m-am aplecat pe
fereastr. 9reierii cnta" pe miri4te 4i3 cnd vnt"l trecea printre ram"ri3 se a"2ea 2omot"l
moale al cte "n"i fr"ct copt c2nd .n iarb. -an avea aceea4i fr"nte .nri;orat pe care i-o
vedeam .n a;"n"l vre"nei opera7ii complicate. /l a"2eam aitnd"-se .n cabinet"l de toalet d"p
ce m c"lcasem. 'nd veni ln mine3 m .ntreab artnd spre baa;e+
A E ata tot"l8
#ai rmsese .ntredesc6is doar "n c"fra43 .n care "rma s ne p"nem a do"a 2i obiectele
de toalet. $m rmas m"lt vreme c" oc6ii a7inti7i pe cer"l f"rt"nos. Oare so7"l me" dormea8
Tr"p"l l"i mare rmsese nemi4cat s"b cear4af. )n t"net .nfrico4tor ne fc" pe amndoi s
tresrim. !bii fosforescente setar camera.
A Trsnet"l a c2"t aproape de aici: !tri -an.
Ne-am np"stit la fereastr. -os3 ni4te sto"ri de paie ardea" ar"ncnd ;erbe de scntei> ai
fi p"t"t s le iei drept ni4te foc"ri ale b"c"riei. '6iar .n acel moment cineva bt" &a "4.
A -an: '6em vocea s"focat a mt"4ii Brita. Repede3 repede: !irid.
#ai .nim cteva vorbe pe care n" le-am p"t"t .n7elee.
!o7"l me" .4i p"se .n rab 6alat"l de cas 4i cobor.. Oare ce se .ntmplase8 /ntre
b"b"it"rile t"netelor3 a"2eam "n d"-te-vino afar. $ne #ette .ntredesc6ise "4a.
A =r" Pvarsen3 doctor"l v roa s-i da7i tr"sa care se afl .n vali2a albastr.
Btrna trem"ra.
A !tpna d"mitale e bolnav3 $ne #ette8 $m .ntrebat-o e"3 .ntin2nd"-i obiect"l cer"t.
Ea m privi dintr-o parte.
A O s v sp"n doctor"l. =c" ea eva2iv.
# aitam3 si"r c incident"l3 de care .nc 6abar n-aveam3 ne va .mpiedica s plecm
4i3 v2nd"-mi pretirile amenin7ate3 oc6ii mi se "mpl"r de lacrimi. N" mai p"team sta loc"l"i.
*"nnd"-mi "n capot peste cma4a de noapte3 am cobort .n rdin. *loaia .ncetase. %"mini
polare al"neca" la ori2ont. 'opacii 4i florile se .ntindea" c" vol"ptate .n aer"l .mprosptat.
*rospe7ime min"nat3 .n care domina parf"m"l trandafirilor. %a fereastra l"i !irid3 o l"min
slab dovedea c lampa f"sese acoperit. 'ealalt fereastr era desc6is. #-am apropiat 4i am
s"rprins las"l .nd"rerat al rivalei mele+
A Era o noapte la fel ca asta. !tteam .n fa7a pat"l"i t" .ncon;"rat de f"lere. $d"-7i
aminte: #-ai l"at la tine .n pat3 m-ai strns la piept:
A Eram ni4te copii: 1ise vocea rav a so7"l"i me".
A Ne i"beam: $63 c"m ne mai i"beam: 9em" ea.
A %a ce b"n s mai scormone4ti amintirile acelea care-7i fac r"8
A '"m de n" pot inventa c"vinte noi3 c"vinte care s-7i tre2easc mil3 s te fac s
plni:
A E de a;"ns c plni t"3 !irid.
A O voi l"a de la capt: !tri ea 6o6otind.
$t"nci3 pe ton"l acela imperios pe care 4tia s-l ia fa7 de "n bolnav recalcitrant3 -an
stri+
A N" 7i-e r"4ine8 /n 7ara noastr se moare din datorie3 niciodat din draoste:
Ea contin" s pln m"rm"rnd ceva 4i el rsp"nse+
A /7i fd"iesc3 dar bea asta:
/n acel moment3 .n s"fraerie se aprinse l"mina. #t"4a Brita apr" la "4a-fereastr 4i
privi afar.
A T" e4ti3 &de8 Vino3 fata mea3 s bei o cea4c de cafea c" mine: 't e4ti de palid: 1ise
ea v2nd"-m. $6: !irid asta m-a fc"t s m treac toate nd"4elile: /n noaptea asta ne-a
.ntors pe to7i pe dos:
A 'e-a fc"t3 mt"4 Brita8
Btrna .4i .ncr"ci43 pe mas3 minile mari 4i moi.
A #-am tre2it tresrind la b"b"it"l la care treb"ie s te fi tre2it 4i pe d"mneata.
Trsnet"l c2"se peste sto"ri. i iat c a"d "n 7ipt3 care m strp"ne ca "n fier ro4". *oate c
s-a speriat3 mi-am sp"s e" alernd .n odaia l"i !irid att de repede ct .mi .nd"ia" bietele
mele picioare. 'e spectacol3 5"mne2e"le: i-ac"m mai trem"r: 'ma4a de noapte era ro4ie de
sne 4i snele 74nea .n ;"r"-i3 .mpro4cnd pat"l .n care sttea. $m cre2"t c-a asasinat-o careva3
dar ea .ncep" s se vaite+ EVrea" s mor3 vrea" s mor:F 4i contin"a s-4i3 aite mna tiat care
4iroia ca "n robinet desc6is. $m l"at "n 4ervet3 l-am .nnodat deas"pra rnii3 strnnd"-l ct am
p"t"t de tare 4i am dat f"a s-l c6em pe so7"l t".
EN" strii 4i n" la4i "4a desc6is cnd vrei s mori:F mi-am 2is e". -an intr.
A Vai ce fr"mos miroase a cafea aici: # pofti7i 4i pe mine8
i el era foarte palid3 avea "n aer trist 4i obosit. #t"4a Brita se rbi spre el3 .i t"rn
b"t"ra fierbinte 4i p"se alt"ri o sticl de arac?.
A '"m .i mere veri4oarei tale8 /ntreb ea.
A 5oarme3 cteva ceas"ri vom fi lini4ti7i. 'red c avem .ntr-adevr nevoie de lini4te3 n"-i
a4a3 &de8
/n odaia noastr3 .mpinse c"ferele c" picior"l.
A /n concl"2ie3 n" mai plecm mine3 sa" mai bine 2is a2i. E4ti decep7ionat3 biata mea
nevast8
%-am privit fr s pot rsp"nde ceva. El s"rise silit+
A 5a3 am fc"t prostia s-i promit. #i-a fost team. %e4inase de do" ori. i apoi3 s"rse
el3 am bat de seam c ei .i era mai fric dect mie. 5ealtfel n-a fc"t dect s-4i 2rie "4or
venele3 de4i a snerat m"lt. Rmase nditor. 5ar3 m ro3 s"fer dest"l3 s"rescitarea nervilor ei
e nelini4titoare. $m determinat-o s ia "n calmant. i-a vrt .n cap c de ac"m .ncolo n" mai
poate tri departe de mine. 5a3 &de3 mai bine s-7i vorbesc desc6is de complica7ia asta .n care
impr"den7a mea ne-a ar"ncat pe to7i trei: 5ar3 lini4te4te-te3 cltoria noastr n" s-a amnat dect
c" cteva 2ile. /7i apar7in3 n-ai de ce te teme: $poi ad" foarte .ncet+ .ntre noi e<ist o "mbr
mic 4i dra.
N" mi-am p"t"t re7ine prea m"lt lacrimile care m s"foca". #-a l"at .n bra7e3 e" mi-am
lsat cap"l pe piept"l l"i.
A Biata mea nevast3 dac ai 4ti ct reret c m-am .ntors .n casa asta.
A N-ai nicio vin3 am protestat e"3 n-ai cre2"t c Veri4oara ta te-a "itat3 c s-a mritat8
5ar cnd te-a i"bit atta3 c"m te-ar fi p"t"t "ita8 N"-i nimeni pe pmnt ca tine.
A O so7ie ind"lent. #"rm"r -an3 .ncr"ntnd"-4i sprncenele.
&V.
ER$ *R&#$ O$R$ '0N5 &NTR$# .n camera l"i !irid. 'a 4i .n celelalte odi3 pere7ii
era" .mbrca7i .n lemn3 dar aici3 .ntr-"n lemn fr"mos de trandafir3 neted ca satin"l. 'r7i sc"mpe3
leate3 strl"cea" .n dos"l rila;elor de aram ale "nei biblioteci sc"nde. *at"l3 care oc"pa
;"mtate dintr-"n perete3 era acoperit c" o min"nat blan de l"tr"> do" blni de "rs alb era"
ar"ncate pe parc6et"l ca olinda. !crin"l desc6is lsa s se vad pe placa s"s7in"t de ln7i4oare
de aram o climar de cristal 4i o ram de email albastr" .mpodobit c" a"rrii3 ale crei "4i7e
mici3 l"crate c" fine7e3 asc"ndea" o imaine. Rama aceasta prea "n pre7ios obiect dintr-o
biseric3 "n tabernacol tin"ind efiia "n"i idol.
A E fr"mos la tine3 !irid3 i-am sp"s e".
*alid 4i lan"roas3 .4i spri;inea cap"l pe perne. !tor"rile de mtase crem era" lsate
peste ferestrele desc6ise3 cernnd l"mina strl"citoare a 2ilei splat de f"rt"na de peste noapte.
N-am c"te2at s ad"c vorba despre incident. Ea f" cea care-mi art mna stn banda;at pn
la cot 4i s"s7in"t de "n r"lo".
A Te doare3 !irid8
Ea cltin din cap.
A !tai3 &de3 rmi p"7in c" mine. 5isc"tm att de rar.
/mi s"rse3 apoi3 d"p o tcere sp"se foarte .ncet+
A !"nt la43 cnd am v2"t snele 74nind n-am mai c"te2at. Treb"ia s tai fr s m
"it.
A 5e ce-ai vr"t s faci asta3 !irid8 &-ai fi 2drobit inima mamei tale 4i.
A N"-7i voi rsp"nde3 m .ntrer"pse ea3 cci n" m po7i .n7elee. -an3 "rm ea3 m-a p"s
s-i fd"iesc c n" voi mai repeta acest l"cr"3 dar depinde de tine3 &de3 ca s-mi 7in
promisi"nea.
A 5e mine8
A $sc"lt-m 4i n" te t"lb"ra3 2ise ea. &"birea3 c" anii3 cre4te sa" moare. $ mea a rmas
la fel de vie ca .n prima 2i: Timp"l n-a p"t"t altera draostea pentr" loodnic"l me" de odinioar.
tii c po7i tri despr7it fr ca draostea s-4i piard din adncimea3 din d"lcea7a ei8
Tc"3 parc ep"i2at3 4i pe c6ip"l ei .nfierbntat p"pilele dilatate prea" mai strl"citoare
ca niciodat. #-a c"prins spaima .n fa7a acestei pasi"ni pe care mi-o de2vl"ia c" atta
ner"4inare 4i fa7 de care eram att de eloas3 .nct .mi venea s "rl".
A 5a3 &de3 contin" ea din ce .n ce mai .ns"fle7it3 timp de 4apte ani i-am p"rtat imainea
.n mine ca pe o ran desc6is 4i snernd 4i t" ai vrea s ren"n7 pentr" totdea"na s-l vd ac"m
cnd l-am resit3 d"p ce l-am c"tat fr odi6n8 'e-7i cer8 ! loc"iesc 4i e" .n ora4"l .n care
loc"i7i voi. $r fi c6iar att de c"mplit pentr" tine8
A 'eri "n l"cr" imposibil: $m blbit e".
A E63 de ce imposibil8 5oar n-am s sta" la voi3 bine.n7eles. /n orice parte de "nde a4
p"tea veni la voi. %a "rma "rmei .ntre noi e<ist "n rad de r"denie 4i-n calitatea mea de r"d n-o
s vre7i s m invita7i "neori la mas8 N" voi cere niciodat mai m"lt:
/n timp ce ea vorbea c" ve6emen73 m strbt" o bn"ial.
A $i convenit asta c" so7"l me"8 $m rostit e" c" efort.
A 'e-7i trece prin minte3 &de8 N": Nicio clip n" i-am vorbit l"i -an de plan"l me". T"
e4ti sin"ra care-l 4tii 4i3 dac-am socotit c pot s 7i-l .mprt4esc3 am fc"t-o pentr" c s"nt
si"r c m vei aproba cnd .7i voi sp"ne c3 dac ar treb"i s ren"n7 de a-l mai vedea pe -an3
via7a n-ar mai avea nici"n interes pentr" mine 4i. 5a3 admite c mor. # .n7elei8 $t"nci .7i vei
pierde so7"l: /n cinstea l"i scr"p"loas3 dra"l de el se4te ast2i c"ra;"l s f" de ceea ce
i"be4te. 5ar spectr"l "nei moarte ar fi acolo3 .ntre voi3 de-a p"r"ri3 ve4nic3 .ntri ea.
/4i dd" cap"l pe spate3 observnd"-m printre enele coborte. !im7eam privirea verde a
oc6ilor ei iscodind"-mi trst"rile3 .ncercnd s m fascine2e3 s m s"p"n dorin7ei sale
slbatice. # c"prinse mnia.
A Vrei s iei acela4i vapor c" noi8 $m .ntrebat-o .nt"necat.
A O3 n": 1ise ea c" "4"rin73 c" acela4i s"rs anelic care-mi crispa nervii. Voi veni mai
tr2i". *n at"nci3 mi-e de a;"ns perspectiva c v voi .ntlni.
/n fierbin7eala disc"7iei3 n-am fost atente la 2omot"l de copite al cal"l"i l"i -an 4i am
tresrit amndo" a"2ind"-i vocea s"mbr strind servitor"l.
&ntr aproape imediat3 c" o teleram .n mn> prea emo7ionat.
A #ama ta e bolnav3 &de. 1ise el c" blnde7e. !elma ne c6eam. Vom l"a tren"l de ora
"n" noaptea.
Eram consternat. #ama treb"ie s se fi sim7it foarte r" ca sor-mea s m c6eme printr-
o teleram. Toate soi"rile de amintiri se revrsar .n mine. =apte mr"nte3 scene mr"nte din
copilria mea. 5e foarte m"lt vreme n"-i mai l"am .n n"me de r" mamei asprimea ei3
.n7elend c rea"a sarcin de a se .nri;i sin"r3 fr nici"n a;"tor3 de nevoile liotei sale n"-i
p"t"se l"mina c6ip"l posac. O revedeam la biseric3 .n 2i"a cstoriei mele3 4ternd"-4i3 pe f"ri4
parc r"4inat de slbici"nea ei lacrimile care-i c"rea" pe obra;i. O credeam rece 4i
c"ra;oas3 dar privirea ei a7intit as"pra mea .n "ltima clip a rmas"l"i b"n n-aveam s-o mai "it.
/n d"rerea mea3 "n sentiment de eliberare .mi "4"r piept"l la nd"l c-mi las .n "rm red"tabila
rival. $4 fi vr"t s-l p"n pe -an la c"rent c" proiectele veri4oarei sale3 dar3 .n "ltim"l moment3
am e2itat de teama de a n"-i vedea c6ip"l3 de attea 2ile t"lb"rat3 l"minnd"-i-se. N-am cobort la
masa de sear. $ne #ette mi-ad"se o "stare .n odaie. -an 4i !irid treb"ie s se fi sim7it ferici7i
s petreac aceast "ltim sear sc"ti7i de compania mea. $m rmas la fereastr. )n alb sidefi" se
rspndise peste peisa;. !erile scandinave s"nt l"ni 4i limpe2i3 de "n farmec nedefinit. O
mireasm plc"t de fn venea din 6ambarele ar6ipline. !cripetele "nei fntni scr7ia3 leata
se ciocnea de 6i2d"l ele piatr. $tt de mare era spaima mea de a n-o mai si pe mama .n via73
.nct fapt"l c -an 4i !irid .4i prel"niser foarte tr2i" tete-a-tete-"l m lsa indiferent.
!pri;init .n baston"l ei ros3 pe pra"l casei sale3 mt"4a Brita asista la plecarea noastr.
'e fd"ieli .4i fc"ser -an 4i !irid8 /n moment"l .n care -er? ad"na renii3 am s"rprins .ntre
cei doi o privire pierd"t.
*$RTE$ $ '&N'E$.
&
A #$#O3 B&$T$ #E$ #$#O: O sr"tam pe fr"nte3 pe pletele-i cr"nte.
A /nc n" poate vorbi3 ne-a 2is !elma. R"l a dobort-o dintr-o dat.
/n cinstea .napoierii noastre voise s .ntoarc toat casa c" s"s"l .n ;os. #obilele trase de
ln pere7i3 tablo"rile date ;os3 toate a4tern"t"rile de pat bt"te 4i periate3 afar la aer. !im7ise o
ame7eal "4oar 4i3 l"str"ind o olind3 base de seam c i se strmbase "ra. N-a dat
importan73 a contin"at s mn"iasc pmt"f"l de pene 4i crpa de praf pn cnd o conestie
mai serioas dect prim"l avertisment a imobili2at-o complet. !elma3 care fcea c"rat la eta;3 a
sit-o c2"t ;os3 bolborosind ni4te c"vinte .n care i s-a pr"t c distine n"mele me". 5octor"l
pe care l-a" c6emat socotea ca2"l rav. '"m i s-a l"minat3 la venirea mea3 biet"l ei c6ip
contractat: /ncerca s artic"le2e ceva fr s i2b"teasc3 dar c"m .mi mai vorbea" oc6ii ei care
deveniser mari 4i .ns"fle7i7i: 5"p ce-o e<amin pe mama3 so7"l me" .mi dd" prea p"7ine
speran7e. &nima .i era prea "2at ca s poat mere mai departe. Ne .ntreceam toate cinci .n a-i
arta respect 4i a o .ncon;"ra c" cele mai afect"oase .nri;iri. Vorbind"-i3 fiecare dintre noi avea
.n las o infle<i"ne tandr. -an o .nc"ra;a+
A Caide3 mam3 n" te nelini4ti: $i s scapi 4i din asta:
/n nde;dea c mama se va sim7i mai bine ca s p"tem l"a .mpre"n pac6ebot"l3 -an .i
telerafiase doctor"l"i Braas3 care-l .nloc"ia la (rittelIer?3 r"nd"-l s-l mai s"plineasc .nc
vreo cteva sptmni. Tocmai sosise o teleram 4i l-am c"tat pe so7"l me" ca s i-o da". %-am
2rit .n rdin. O carte desc6is i se odi6nea pe en"nc6i. N" citea. '"f"ndat .n nd"ri3 care
prea" pline de .nri;orare3 n" m-a a"2it venind. $m 4ovit dac s-l .ntrer"p din reflec7iile sale
4i3 observnd"-l .n tcere3 m-am speriat de c6ip"l care i se scoflcise .n cteva 2ile.
A -an: %-am striat .nceti4or.
Tresri3 4i .ntoarse cap"l spre mine. #i-am reprimat .ntrebarea care-mi sttea pe limb.
*oate c el a 6icit-o3 cci a ro4it 4i e" m-am sim7it penibil. #i-a l"at 6rtia din mn. #
temeam de con7in"t"l ei3 trem"rnd att de tare .nct a treb"it s m spri;in de banca pe care
sttea.
A Braas .mi ad"ce la c"no4tin7 c clientela mea a devenit nerbdtoare 4i m c6eam> el
.ns"4i e prea alomerat 4i a4teapt c" nerbdare .ntoarcerea mea. !"nt deci silit s ia" prim"l
vapor. $v" o re7inere. E vremea s-mi reia" treaba3 contin" el3 s-mi resesc cabinet"l 4i pe to7i
cei care a" nevoie de mine:
'"m s n" pricep c3 pentr" a-4i resi aplomb"l3 a-4i lini4ti nervii p"4i la rele .ncercri3
.i treb"ia" teren"l l"i de ac7i"ne3 rela7iile profesionale c" coleii3 problemele "nor opera7ii
dificile8 5a3 c"m n" l-a4 fi .n7eles8 5ar mai era 4i !irid: &nfernal"l ei plan de a se introd"ce .n
intimitatea cmin"l"i nostr". N" se rbea ea s-4i .ntlneasc vec6i"l loodnic8 $ceast
perspectiv m fc" s pierd orice ms"r. #-am ar"ncat .n en"nc6i.
A N" pleca fr mine3 am striat e"3 n" m lsa3 fie-7i mil: Vrei s doresc moartea
mamei ca s pot pleca c" tine8
# privi c" asprime3 apoi3 a4e2nd"-m alt"ri de el3 sp"se iritat+
A N"-mi place o draoste care-7i inspir nd"ri criminale:
$6: '" ce ton rostise aceste vorbe cr"de: !fr4it3 si"r c m dispre7"ia3 n-am mai
c"te2at s ridic cap"l. El se .mbln2i.
A 5raostea ta m .ncnt3 rel" el3 dar treb"ie s .nve7i s 7i-o c"min7e4ti3 s-7i
discipline2i sentimentele dac n" vrei ca ele s m oboseasc.
%-am privit. *rea ostenit3 bolnav. Trst"rile l"i fr"moase p"rta" pecetea l"ptelor sale
interioare.
A ,i-o repet pentr" "ltima oar3 draa mea nevast3 "rm el d"p "n moment3 n-ai de ce
te teme .n ce prive4te pacea cmin"l"i nostr".
't a4 fi fost de fericit 4i de lini4tit dac .n loc de EpaceF3 care e<cl"de pasi"nea 4i
cld"ra3 ar fi rostit plc"t"l c"vnt EfericireF.
-an a plecat. Tot"l aici mai pstrea2 .nc "rma pre2en7ei sale care face de ne"itat 2ilele
petrec"te .mpre"n c" mine> rtcesc dintr-o camer .ntr-alta. /n c"tarea "nei licriri care s
strp"n tenebrele ce m .ncon;oar. ti" bine c d"rerea mea e e<aerat3 fr sc"23 pentr" c
am certit"dinea c-mi voi rel"a mai devreme ori mai tr2i" via7a alt"ri de i"bit"l me". )ltimele
nop7i a" fost pentr" mine aidoma c" cele ale "n"i condamnat care a4teapt s fie cond"s la loc"l
s"plici"l"i. /n fa7a apatiei mele3 -an .4i .ncr"nta sprncenele. El3 care detesta orice manifestare
sentimental3 n" p"tea admite o att de total lips de voin7. i tot"4i eram constrns s m
familiari2e2 c" ideea plecrii sale3 dar3 moment"l apropiind"-se3 .mi apsam batista mototolit 4i
"d de lacrimi pe "r3 ca s-mi .nb"4 stritele care-mi "rca" din strf"nd"l inimii.
A &de3 vrei s-mi dai obiectele de toalet8
$m ridicat cap"l3 speriat de ton"l rece c" care m striase3 4i am primit din plin privirea
.n6e7at care-i fcea s ro4easc pn 4i pe cei mai cinici cnd rostea" vreo rosolnie .n fa7a
doctor"l"i. #eritam oare acea privire8
A 5ac a4 fi fost femeie3 n" i-a4 fi artat so7"l"i me" o fa7 "mflat de plns 4i "n nas
ro4": Vrei s plec c" imainea asta a ta3 &de8
$m alerat .n fa7a olin2ii 4i mi-am dat c" p"dr.
A Ei3 ata c" potop"l8 /ntreb el fr s s"rd.
)2ase de cel mai si"r mi;loc ca s m fac s-mi vin .n fire. Rmnea tot"4i distant. !e
ndea oare la !irid care3 cnd .4i l"ase rmas b"n3 dd"se dovad de o demnitate c" att mai
emo7ionant c" ct vr"l ei .4i p"tea imaina ce efort"ri s"praomene4ti fcea8
A Ea 4tie bine c te va revedea la (rittelIer?: $m trntit-o e"3 "rmrind"-mi nd"rile.
A 'e vrei s sp"i8
-an .mi ar"nc o privire asc"7it.
A !irid m-a prevenit c va veni d"p noi .n Transvaal3 c nicio p"tere din l"me n-o va
p"tea .mpiedica:
A Ea 7i-a sp"s asta 4i t" ai cre2"t-o8 /ntreb so7"l me"3 blbind"-se "4or ca 4i c"m o
emo7ie prea p"ternic .i .ncetinise btile inimii. Ei3 ad" el3 .nveselind"-se br"sc3 v2nd"-te
eloas3 !irid a vr"t s te tac6ine2e.
A Vom vedea. *n at"nci3 ar treb"i s-mi .n7elei nelini4tea.
A Vd3 biata mea nevast3 c .ndoiala te otrve4te: N" nea: %a "rma "rmei
incertit"dinile tale s"nt .ndrept7ite 4i-7i datore2 o e<plica7ie pe care am amnat-o .ntotdea"na3
fiindc tot ceea ce atine sentimentele tale fa7 de mine vd c te rscole4te .n mod aproape
bolnvicios. Vrea" s te lini4tesc. !per c n-ai s m ;ine4ti .ndoind"-te de vorbele mele8 5e
cnd 4tii ce an"me m-a silit s-mi rost"iesc via7a pe "n alt fa4 dect cel pe care m-am cre2"t
sortit3 .7i sp"i probabil c te-am l"at de nevast ca s-mi pot p"ne .n aplicare plan"rile. 5ac n-a4
fi n"trit dorin7a sincer de a o face fericit pe femeia care voia s m "rme2e3 a4 fi fost "n mare
vinovat3 dra &de: 'rede-m3 aleerea n" mi-a fost indiferent3 dimpotriv3 am p"s .n ea cel mai
vi" interes. !in"r .n 7ar strin3 ideea "n"i an"n7 .ntr-"n 2iar m-a ispitit. !pre s"rprinderea mea3
am primit "n mare n"mr de rsp"ns"ri. 'el al mamei tale m fcea s .n7ele3 .n termeni conci4i
c cerea3 .nainte de orice3 dovada c eram cinstit 4i c p"team asi"ra e<isten7a fiicei sale. EO fat
cresc"t .n principii de ordine 4i economie3 nec"noscnd dect lat"ra practic a vie7ii3 cci scria
mama ta s"nt de prere c sentiment"l treb"ie combt"t ca pe "n d"4man al b"n"l"i sim7.F -an
rse c" fine7e 4i ad"+ !crisoarea asta mi-a plc"t. N" ro4i3 &de3 m"lte cstorii s-a" fc"t astfel
4i-a" fost dest"l de fericite. =ii convins3 c at"nci cnd te-am v2"t3 am .ncercat o s"rpri2
plc"t. '" toat evidenta ta timiditate3 ai desc6is as"pra mea ni4te oc6i mira7i3 foarte mari 4i
p"7in speria7i. Oc6ii ti castanii prea" att de p"ri3 &de3 .nct am sim7it c 7i-am plc"t din prima
clip. /ns"rnd"-m c" tine3 7i-am ad"s3 e adevrat3 o inim de2amit3 dar 4i o afec7i"ne solid
pe care p"teai conta. ,i-am dat vreodat prile;"l s te plni de mine3 &de8
#i-am vrt obra;ii .nc6i4i .n minile l"i mari 4i i-am sr"tat palmele. $m plns o
;"mtate de noapte3 .nct abia mai p"team desc6ide pleoapele "mflate. N-am adormit dect spre
diminea7. 'nd m-am tre2it -an era ata .mbrcat.
A Ei bine3 lene4o3 2ise el s"r2nd. $bia mai avem vreme s mncm:
/n fa7a olin2ii3 am .ncercat s repar "rmele pe care lacrimile vrsate pe asc"ns le lsase
pe obra;ii mei. -an se impacient dinaintea ce4tii ab"rinde.
A Tartinele "nde s"nt8
$m dat f"a la b"ctrie.
A 'ine 7i le va mai face de-ac"m .ncolo8 $m l"mit e".
/n4elat de calm"l me"3 -an n"-4i mai tin"i b"na dispo2i7ie.
A *orride-"l t" al"nec pe t3 &de3 4tii s potrive4ti bine "nt"l 4i 2a6r"l 4i smntna.
/nf"lec tot"l c" poft. 5"p ce isprvi3 se ridic3 se "it nelini4tit la ceas 4i3 v2nd c
mai avea timp3 se f7i de colo3 colo .ntin2nd"-se 4i l"mind. /n dos"l "4ii se a"2i o 4"4oteal.
A $6a3 s"rioarele mele vin s-4i ia adio: !tri -an.
=etele era" .ntr-adevr acolo3 ata s plece la l"cr"3 mirosind a sp"n3 c" obra;ii proaspe7i
4i l"cio4i 4i c"mnat"l lor le sr"t pe rnd.
A Trs"ra e ;os3 2ise !elma.
$m mers de-a l"n"l apei albastre a canal"l"i %e"6aven 4i a apei ver2"i-albstr"i a
canal"l"i $c6ter6aven3 care reflecta o fr"moas moar vec6e. Rb"fniri de aer proaspt3 .n care
se amesteca miros"l port"l"i3 "rca" din pava;3 se dea;a" din pod"ri3 din c6ei"ri3 din ba2ine. 5e
.ndat ce-am intrat .n port3 vas"l %e Resol"te mi-a i2bit oc6ii. *asaerii 4i .ncep"ser s "rce pe
pasarel. &nima m .ndemna s 7ip3 dar m stpneam. #ai tr2i"3 .n timp ce-i despac6etam3 .n
cabin3 "n obiect de prim necesitate3 -an mi-a sp"s+
A $i s-mi lipse4ti3 &de. =ac 5omn"l s te pot revedea ct mai c"rnd:
$ceste c"vinte3 rostite din vrf"l b"2elor3 .n raba plecrii3 m .ntrir. *e ms"73 .i
p"sesem portret"l l"i Nils alt"ri de "n pa6ar .n care a4e2asem c7iva trandafiri ro4ii din rdina
noastr. )n clopot .i vesti pe cei care n" pleca" s coboare3 de pe nav. 'lipa sr"t"l"i de b"n
rmas sosise3 clipa .n care c6emi .n mod ;alnic3 .n a;"tor3 toate il"2iile3 .n care sp"i .n 4oapt+ E/l
voi revedea:F !o7"l me" .4i aps b"2ele pe ale mele+
A '"ra;3 &de3 pe c"rnd:
%acomi3 oc6ii mei c"prinser pentr" "ltima oar fr"mos"l cap brbtesc3 privirea l"i clar.
*e pra"l pasarelei m mai sr"t o dat3 apoi am plecat fr s m "it .napoi3 de fric s n" le4in.
&&
A N) !)NTE# &N=$&%&B&%& /N *RONO!T&')R&%E noastre3 .mi sp"sese -an. /n
starea mamei tale s-ar p"tea prod"ce o ameliorare.
/ntr-adevr3 de cnd aflase c n-o voi prsi3 se sim7ea ceva mai bine. /mi p"sesem pat"l
.n camera ei. 5e do" 2ile3 bolnava p"t" s-4i mi4te p"7in partea dreapt 4i infirmiera3 care venea
.n fiecare diminea7 s-o .nri;easc3 se mirase de prores"l nea4teptat. 'a s satisfac mania de
c"r7enie a mamei3 am ana;at o servitoare. O acoperea pe mama c" "n vl s"b7ire ca s-o apere de
praf iar e" s"rdeam v2nd"-i m"l7"mirea care i 2"rvea pe c6ip la 2omot"l mt"rii 4i al
b"retel"i .nm"iat .n ap. $far .nc mai era cald. =erestrele rmnea" aproape toat 2i"a desc6ise
spre rdina .n care semin7ele de floarea-soarel"i .ncepea" s se coac. 1ilele se sc"rea" .ntr-"n
soi de senintate melancolic3 dar n" lipsit de d"lcea7.
/ntr-o diminea73 desc6i2nd oc6ii3 am v2"t-o pe mama .ntoars spre mine. !"rdea3
artnd"-mi c p"tea s-4i mi4te deetele de la mna dreapt. /ncepnd din acea 2i proresele
devenir din ce .n ce mai vi2ibile 4i doctor"l3 cr"ia -an i-o recomandase pe soacra l"i3 .nainte de
a pleca3 socotea c3 contrar oricror a4teptri3 bolnava p"tea s-4i recapete folosirea par7ial a
membrelor. $m por"ncit s se ad"c "n fotoli" r"lant3 care mi s-a pr"t a fi cel mai confortabil.
'" o b"c"rie copilreasc3 mama voi s se a4e2e imediat .n el. *e c6ip"l ei aspr"3 reapr" s"rs"l3
4ternd rimasa "n"i obra2 parali2at. 5e-ac"m .ncolo p"tea s ias .n rdin3 "nde se b"c"ra de
aer"l foarte plc"t. 'a s evit scrile3 am cobort pat"rile .ntr-o odaie de la parter. *rim"l mesa;
de la so7"l me" sosi de la %as *almas3 o carte po4tal laconic3 pe care am pstrat-o toat noaptea
pe inim. 5ealtfel m prevenise+ E'oresponden7a n"-i partea mea cea mai tare:F !elma rse de
mine cnd factor"l .mi .nmn misiva.
A O .n6a7i c"m .4i .n6a7 6o7"l prada:
=ericita a4teptare a "nei revederi si"re .mi "mplea ac"m toate 2ilele. #ama .4i recpta
for7ele. !tarea ei n" mai cerea dect .nri;iri mr"nte. /ntr-o 2i3 .n timp ce m .ntorceam c" n"
bra7 de dalii3 ea .mi sp"se .n mod distinct+ EB"n 2i"a3 &de: !"r2nd 4iret3 b"c"rnd"-se de
s"rpri2a mea. /n c"rnd3 se p"t" face .n7eleas3 prin c"vinte "4or stlcite. *"t" s citeasc 4i3 la
bra7"l "neia dintre noi3 spri;init .ntr-"n baston3 s fac trei3 patr" pa4i prin rdin3 "nde-i
instalasem fotoli"l r"lant. 'nd mt"4a $nt;e venea s-i 7in compania3 profitam ca s-o 4ter din
cas. !ream .n tren"l de !c6Ieninen 4i-mi l"am ceai"l pe terasa "n"i mare resta"rant.
$leeam loc"l "nde stt"sem c" -an. Orc6estra cnta vals"ri lente. $t"nci ceva se r"pea .n mine3
aveam sentiment"l c n"-mi voi mai revedea niciodat brbat"l> .mi lsam ceai"l neb"t 4i m
.ndreptam spre cmp"ri3 c"tnd loc"rile pe "nde m oprisem .mpre"n c" el. O l"am .n direc7ia
d"nelor .nflorite. Eram si"r c voi mai si .nc adncit"ra pe care tr"p"rile noastre o lsaser
.n nisip .n acea d"minic diminea7 att de albastr3 att de plin de s"net"l clopotelor 4i de
b2it"l albinelor. # .ntorceam acas bolnav de nostalie.
=n"l f"sese strns de m"lt3 cmp"rile era" p"stii. O pasre se .nl7a .n aer3 2b"ra cnd
s"s3 cnd ;os3 ca 4i c"m s-ar fi i2bit de ni4te obstacole. 92e de ap 2b"ra" pe s"prafa7a canalelor
4i cnd ap"nea soarele aer"l devenea mai sonor. Beca7inele .4i lansa" din .nl7imi acel+ ;earp:
9;earp: #onoton. $proape de mla4tinile "nei pd"rici se a"2ea" ltrt"rile v"lpilor tinere+ c6eaf:
'6eaf: i ca o l"m proast eco"rile din vale le m"ltiplica". # rbeam3 m temeam de
obsc"ritatea "nde3 .ntr-o sear3 am v2"t .nl7nd"-se do" foc"ri neb"natice. /i ad"ceam mamei
scaie7i mari3 alba4tri3 din smrc"ri. Ei .i plcea"3 fiindc 7inea" foarte m"lt.
&&&.
/NTR-O NO$*TE3 %$ T-OR*$3 -an dormea att de prof"nd3 .nct fr s m simt3 am
p"t"t s-i atin c" b"2ele minile lsate .n voie pe c"vert"r. $d"lmecam cld"ra tr"p"l"i s"
voinic 4i3 .ndr2nea7 din pricin c dormea3 mi-am p"s "ra pe carnea l"i .n loc"l "nde-i btea
inima. 5ar el se tre2i. ENeb"noF3 sp"sese r2nd 4i m c"prinsese .n bra7e. Oare .n acea noapte
ermenele binec"vntat s fi rodit .n pntecele me"8 5e cteva 2ile m c6in"ia o nde;de
ame7itoare. *osibilitate n"citoare3 .n care n" c"te2am s cred .nc3 fiindc decep7ia ar fi fost
2drobitoare 4i m feream s cred .n ceea ce poate c n" era dect o il"2ie. N" i-am scris nimic
so7"l"i me" i"bit despre fericita pres"p"nere. i3 apoi3 ceea ce a4teptam ca pe-"n miracol s-a
.mplinit: N" m mai p"team .ndoi: 5"lcele secret m "mplea de o emo7ie3 a cr"i prof"n2ime n"
p"tea fi e<primat de nici"n c"vnt3 de nicio m"2ic. $c"m .mi venea s rd de bn"ielile mele3
de t"lb"rrile mele. Teama conf"2 care3 pe moment3 .mi tiase rs"flarea3 pierise: !irid n" mai
p"tea s-mi ia loc"l: 5o" mini mici 4i fraile o .ndeprta". *ierd"se partida: !pirit"l ei p"tea
"r2i orice plan ner"3 n" m mai temeam3 cci aveam s fim doi ca s ne aprm: 1ilele mi se
prea" .ncnttoare. Vibram de b"c"ria care .mi 74nea din oc6ii3 din porii pielii 4i mama 4i
s"rorile mele3 intriate3 m tot .ntreba". 5ar o va s"persti7ie m .mpiedica s-mi de2vl"i
d"lcele secret atta vreme ct n" i-l .mprt4isem .nc i"bit"l"i me". /n sfr4it3 nemaire2istnd3 i-
am scris+ E5ra"l me" so73 n-am vr"t3 .nainte de a fi foarte si"r3 s-7i an"n7 nde;dea care m-a
7in"t .n nesi"ran7 attea 2ile 4i care ac"m a devenit o realitate: N" m po7i vedea ro4ind.
$sc"lt+ vom avea" "n alt mic Nils 4i a4 vrea s pot trae de fir"l ceas"rilor ca s-7i 4i ad"c mai
repede copila4"l. 't de fr"mos mi se pare ac"m viitor"l:F
!crisoarea asta3 .ntrer"pt3 n-a mai plecat nici .n 2i"a aceea3 nici .n 2ilele "rmtoare.
#ama3 a4e2at .n fotoli"l ei3 a fc"t3 pe nea4teptate3 o sincop. 5octor"l3 c6emat .n rab3 a sit-
o foarte r". '" a;"tor"l l"i3 am i2b"tit s-o a4e2m .n pat. 5ar ea 4i intrase .n aonie. Ne-am
ad"nat toate cinci .n ;"r"l ei3 contemplnd3 printre lacrimi3 acel c6ip care ne era cel mai dra
dintre toate. *leoapele 4i b"2ele .i rmseser .ntredesc6ise. %a intervale re"late3 "n 6rit
r"4it i se "rca .n piept"l care prea c se l"pt s"b o re"tate imens. %e-am scos afar pe
s"rorile mele care plnea" foarte tare. 'nd am rmas sin"r c" mama3 am .nen"nc6eat la
cpti"l ei. EE o simpl cri23 care va treceF3 i-am s"flat e" la "rec6e. #-o fi .n7eles8 #na ei3
care o 7inea pe a mea3 n-av" nicio tresrire. !f4iat de 6orcit"rile c"mplite3 m r"am din
strf"nd"rile inimii mele3 n" prseam din oc6i c6ip"l palid perlat de s"doare. 5octor"l3 .ntors
spre sear3 ne fc" s pricepem c orice .ncercare ar fi de prisos. 5"p ce le-am silit pe cele mici
s se c"lce3 e" 4i c" !elma am ve6eat-o pe m"rib"nd. Noapte .nceat3 d"reroas3 .n care3 .ntre
r"ci"nile noastre3 vorbeam despre e<isten7a ei rea3 plin de ri;i 4i de nevoi3 deplnnd fapt"l
ca 5omn"l .i sc"rtase 2ilele tocmai at"nci cnd via7a i-ar fi fost mai lini4tit 4i lipsit de tracasri.
!elma adormi. #i se pr" c rs"flarea 2omotoas a mamei se potolea3 devenea mai p"7in
reoaie. $m l"at l"mnarea 4i m-am apropiat de c6ip"l ei. 1omot"l din piept i se stinsese.
#ama .4i .mpre"n minile3 rs"fl. #i-am re7in" respira7ia3 privind-o fi<. #ai rs"fl o dat3 o
rs"flare mai "4oar dect prima 4i care l" c" ea ceea ce-i mai rmsese din via7. #"rise.
Trst"rile ei severe se destinser .ntr-o e<presie de satisfac7ie3 aproape de m"l7"mire. Rid"rile
parc i se 4terseser3 n-o v2"sem niciodat att de fr"moas.
Ne d"ceam .n fiece diminea7 toate cinci la cimitir animate de "n soi de cin7 de a n"-i fi
dat mamei ceea ce i-am fi p"t"t da. E"3 mai ales3 care3 m lsasem bnt"it de nd"l c de ac"m
.ncolo nimic n" mai sttea .n calea plecrii mele. 5e4i c6in"it de rem"4cri3 n"-mi p"team
.mpiedica inima s n"-mi tresar de b"c"rie la perspectiva de a-mi revedea so7"l3 de a-i an"n7a
marea veste 4i de a-mi rel"a3 alt"ri de el3 e<isten7a de odinioar. $m bat de seam c pe
s"rorile mele pierderea mamei n" le 2"d"ise c6iar att ct s-ar fi c"venit. Eliberarea dintr-"n
;"3 adesea nedrept3 le aten"a d"rerea. N-aveam deci de ce m nelini4ti .n privin7a lor3 c" att mai
m"lt c" ct !elma prea s fi mo4tenit eneria mamei.
Tocmai disc"tam l"cr"rile acestea c" mt"4a $nt;e cnd am primit3 ca rsp"ns la
telerama mea3 o teleram .nc"ra;atoare de la so7"l me". 5"p ce-a" fost .ndeplinite toate
formalit7ile mo4tenirii 4i d"p ce notar"l mt"4ii $nt;e a fost n"mit t"torele s"rorilor mele3 am
p"t"t fi<a .n sfr4it 2i"a .mbarcrii. 5ar c6iar .n acel moment am primit o scrisoare de la -an. #i
s-a fc"t r" citind-o3 tot"4i ea n" con7inea dect vorbe b"ne+ E$m fost nenorocit3 dra &de3
aflnd de moartea mamei tale. O reret sincer pe femeia care a cresc"t-o pe &de a mea. Vapor"l
E$riellaE pleac3 prin Rotterdam3 la T noiembrie. *n at"nci ai tot timp"l s te .nri;e4ti de
viitor"l s"rorilor tale. 5oresc s disp"i de toat s"ma pe care 7i-am lsat-o la Banc> am mai
ad"at "n mic capital3 a4a c-7i vei p"tea prsi lini4tit s"rorile. N"-mi rmne3 dra &de3 dect
s-7i ;ac o mrt"risire care m cost3 pentr" c 4ti" c te va rscoli. Tot"4i3 socot de datoria mea
s-7i .mprt4esc "n fapt care ar p"tea s capete prea mare importan7 dac 7i l-a4 asc"nde. Ve2i
t"3 "2e2 de preamb"l"ri3 c"noscnd"-7i s"sceptibilitatea. Ei bine3 iat+ .ntr-o b"n diminea73
!irid a picat &a (rittelIer?3 fr s m an"n7e. N-a venit sin"r3 ci trnd d"p ea "n r"p de
prieteni pe care i-a c"nosc"t .n timp"l traversrii. !ta" to7i la -o6annesb"r 4i ea loc"ie4te la ei.
5"p ce-am mncat &a 6otel"l ERo@alF3 ne-am terminat seara la cl"b. 5in cnd .n cnd amicii
venea" 4i cla<ona" .n fa7a "4ii mele. N" i-am primit 4i !irid mi-a trntit-o c prietenii ei m
socot om"l cel mai prost cresc"t pe care l-a" v2"t vreodat. Ea vorbe4te tot timp"l c" nerbdare3
despre .ntoarcerea ta. N" mi-e re" s-mi .nc6ip"i spaimele tale: %ini4te4te-te3 !irid n-a p"s .nc
picior"l la noi .n cas> asta o vei 6otr. t" cnd te vei .ntoarce. 5eci n"-7i face ri;i in"tile. &de3
4colri7a mea neb"natic3 n" s"nt e" al t"8
!ocot c scrisoarea mea .7i va a;"ne c6iar .n a;"n"l plecrii. Te voi a4tepta la 'apetoIn>
a4a ne vom revedea mai repede: E4ti m"l7"mit8F
*ainile acestea m ar"ncaser .ntr-o prof"nda triste7e. Toate vorbele b"ne c"prinse .n ele
se 4terser .n fa7a strit"l"i de alarm care "rca spre mine printre rnd"ri. #i se prea c
sptmnile care m mai despr7ea" de so7"l me" c"prindea" o eternitate3 era" pline de
amenin7ri 4i de capcane.
5ac -an ar fi p"t"t s m vad .n timp"l traversrii: ="eam de mine .nsmi3 asistnd3 c"
tot doli"l me"3 la toate concertele3 la toate divertismentele de pe bord3 .mprietenind"-m c" ct
mai m"l7i pasaeri. 5ar n" p"team sta m"lt vreme .ntr-"n loc. !eara3 tr2i"3 mai fceam .nc
.ncon;"r"l p"n7ii3 ca s m obosesc pn la ep"i2are 4i s m sc"f"nd .ntr-"n somn fr vise. /n
fiecare diminea7 "rmream pe o 6art imens3 atrnat .n 6ol3 mers"l drapelelor min"sc"le
indicnd dr"m"l parc"rs. /n sfr4it3 comisar"l de bord .mi sp"se c ne apropiem de 'apetoIn.
'lipa .ntlnirii n" mai era departe3 4i e" m frmntam .ntrebnd"-m c"m va primi so7"l me"
vestea pe care aveam s i-o da". !e va b"c"ra sa" va vedea o piedic .n pl"s3 dac n"trea
nde;dea de a se elibera .ntr-o 2i8 -an f" printre primii care se "rc pe vapor. *r" mi4cat
v2nd"-m .n 6aine de doli"3 apoi m .mbr7i4 c" tandre7e.
A Biata mea nevast3 m sperii: 1ise el privind"-m c" oc6i"l medic"l"i.
#i-am plecat privirile. 5e .ndat ce ne-am instalat .n tren"l care treb"ia s ne d"c de la
'apetoIn la -o6annesb"r3 el n" se mai potoli c" .ntrebrile+ voia s 4tie tot3 se interes de boala
mamei3 de "ltimele ei clipe3 4i de starea de spirit .n care-mi lsasem s"rioarele. *lin de aten7ii3
odat venit seara3 m instal .n pat"l me". i cnd3 la l"mina stelelor de pe cer"l $fricii3 l-am
v2"t 4i pe el instalat .n pat"l l"i3 aproape3 foarte aproape de mine3 fericirea .mi reveni tot att de
violent pe ct .mi f"sese 4i spaima. O lini4te nesp"s de plc"t m .nvl"i3 m len .ntr-"n
somn .ntremtor. $ceast lini4te mi-am resit-o la de4teptare3 .n toat plenit"dinea ei3 cnd3
printre ene3 l-am 2rit pe so7"l me". /i vedeam din profil c6ip"l eneric3 pr"l blond3 ci"f"lit. !e
"ita pe eam3 c" "n aer nditor 4i .nri;orat. N" m-am alarmat ct"4i de p"7in. Venise moment"l
s m elibere2 de taina mea. 't .mi era de plc"t s a"d clipocit"l apei c" care se spla3 s respir
parf"m"l familiar al pr"l"i s": Tresream din toat fiin7a mea cnd m ndeam c-mi va fi dat
s-l vd din no" 2ilnic3 s dorm ln el3 s-i atin 4i s-i aran;e2 obiectele personale: /i voi pndi
din no" 2brnit"l motor"l"i cnd ma4ina l"i se va apropia de rila;3 voi asc"lta din no" 2omot"l
dra al pa4ilor si. N"mele l"i !irid n" f"sese .nc rostit. *oate c-l evitam3 cl"2i7i de o
pr"den7 tacit. Tot"4i3 de cnd m b"c"ram de pre2en7a om"l"i i"bit3 pericol"l acelei fiin7e
ddea .napoi.
Era a do"a 2i a cltoriei noastre. %ene43 c" oc6ii .nc6i4i3 sav"ram perspectiva acelor
l"ni ceas"ri petrec"te n"mai c" el .n vaon"l strmt de tren. $poi l-am a"2it sp"nnd"-mi+
A B"n diminea7a3 &de: i-mi s"rse. Vrea" s re.nnoiesc provi2ia de ap. N" 7i-am mai
lsat 4i 7ie.
*rea bine disp"s. 'er"l se albstrea. &ci3 colo3 cte o ins"li7 de verdea7 sa" cte o ferm
i2olat> ct loc3 ct spa7i" pentr" 2bor"l viselor 4i al nde;dilor: $4e2at .n col7"l din fa7a mea3 -an
citea 2iarele.
A T" n" cite4ti8 # .ntreb el .ntin2nd"-mi o revist. Oc6ii l"i3 care se "itaser la mine
.n treact3 revenir as"pra mea c" o e<presie mirat.
A 'e se .ntmpl3 &de8 5e ce ai aer"l sta att de b"c"ros8
$t"nci3 m-am 6em"it alt"ri de el 4i i-am strec"rat .n mn scrisoarea .ntrer"pt de
sincopa bietei mele mame. 'nd3 d"p ce-a citit cteva rnd"ri3 a ridicat cap"l3 oc6ii l"i era" plini
de o astfel de limpe2ime3 .nct "n s"spin a 74nit din strf"nd"l bietei mele fiin7e.
A E adevrat. &de8 N" te-ai .n4elat8
'" o mi4care spontan3 m trase ln el. 't mi se pr" de solemn .n seara aceea ap"s"l
soarel"i care .mpro4ca cer"l c" flcrile sale: 'ompartiment"l nostr" ardea .n p"rp"r.
&V.
%$ 'OBOR0RE$ 5&N TREN o sil"et eleant veni spre noi c" mna .ntins.
A # b"c"r c te-ai .ntors3 &de. /mi 2ise !irid. *oate c so7"l t" va fi mai p"7in
morocnos ac"m8
/n timp ce -an se oc"pa de baa;e3 m-am .ndreptat3 .mpre"n c" ea3 spre ie4ire. Era ceas"l
trei diminea7a. /n .nt"neric"l din mica pia7 din fa7a rii3 am 2rit o ma4in c" far"rile aprinse.
A #a4ina l"i -an e .n repara7ie. $ treb"it s ia tren"l ca s vin la -o6annesb"r. $t"nci3
ne-am .n7eles ca la sosirea ta3 s v folosi7i de ma4ina mea3 .mi e<plic !irid3 desc6i2nd
portiera. V .nso7esc la (ittelIer?. O63 n"-7i fie team3 ad" ea v2nd"-mi c6ip"l
desc"mpnit3 e" n" rmn acolo dect cteva ceas"ri. 5oar ct m odi6nesc "n pic3 apoi pornesc
la dr"m:
O e<presie bat;ocoritoare pl"tea pe b"2ele ei. -an neli;ase s m previn de e4ec"l
"militor de a p4i odat c" !irid .n casa dra3 resit. !i"r c so7"l me" n" se ndise att de
departe. )n brbat n" vede l"cr"rile a4a cam le vede o femeie. !e a4e2 la volan alt"ri de mine3
.n timp ce veri4oara l"i se c"ibri .n f"nd"l ma4inii.
A 1i"a cld"ra e ins"portabil3 dar nop7ile s"nt .ntotdea"na rcoroase3 remarc ea.
#erem prin .nt"neric. =ar"rile arta" "n dr"m desf"ndat 4i vrat de "rmele cr"7elor.
#a4ina se cltina 4i se 2dr"ncina. # sim7eam bine pe pmnt african 4i .ncercam o plcere
aspr. 'nd ma4ina stop .n fa7a porti7ei rdinii3 se l"mina de 2i". 5ais@ 4i servitorii dd"r
f"a.
A 'eai: *or"nci -an frecnd"-4i minile.
,innd"-m de bra73 d"4manca mea trec" pra"l o dat c" mine. #-am "itat la ceas. Era
4ase fi<. /n acea clip se a"2i "n clinc6et "4or. 9eam"l de la ceas se sparse .n do".
A !"persti7ioas8 9l"mi !irid3 observnd"-mi t"lb"rarea.
-an s"rise.
A %-ai lovit de nast"rele manto"l"i3 2ise el.
A N"3 rse am"2at veri4oara l"i3 sticla s-a spart p"r 4i simpl" cnd ne-am "itat la ea.
/4i scoase ;ac6eta 4i plria. 5in no"3 am rmas plin de st"poare .n fa7a fr"m"se7ii acelei
femei. #i se prea c-i vd pentr" prima oar oc6ii prel"ni3 .ntin4i spre tmple3 sclipirea larilor
p"pile ver2i .n care ;"ca" p"ncte de a"r. i ce linie p"r avea "ra ei c" b"2e pline: O e<aminam
.n mod amn"n7it3 fr s sesc ceva care s-mi displac.
A /mi da7i voie8 'o2ile .mi strn tmplele.
!p"nnd acestea3 .4i scoase acele de baa 4i co2ile desfc"te 4i sc"t"rate se despletir ca o
cap de mtase 7es"t c" fir de a"r 4i arint. -an o privi c" "n aer nem"l7"mit.
A Vd c te sim7i ca la tine acas: Bombni el.
A Vad n" dX: 2W stri ea. 5oar cei morocno4i pot fi 4oca7i de ni4te co2i desfc"te:
'" de2involt"r3 trec" din odaie .n odaie3 oprind"-se .n fa7a tablo"rilor3 a cr7ilor. V2nd
deas"pra pian"l"i 'ascada din Troll6Xttan av" o sclipire .n oc6i.
A N-am observat-o3 fiindc am venit aici doar o sin"r dat3 ac"m cteva 2ile 4i domn"l
care treb"ia s-mi fac onor"rile casei3 m-a e<pediat c" atta rab3 .nct toate aceste l"cr"ri mi-
a" scpat.
Oc6ii ei ironici .i c"tar pe ai l"i -an3 .n care se ivi n" 4ti" ce t"lb"rtoare amintiri.
'"m s n"-mi da" seama c l"ptele 4i intriile de la T;orpa vor contin"a 4i aici8 5ar
.ntrit de d"bl"l me" drept3 acela al cstoriei 4i al maternit7ii3 eram mai 6otrt ca niciodat
s 7in piept intr"sei. Voia r2boi8 =ie: )n r2boi s"rd3 tenace3 c" att mai m"lt c" ct toate astea
se petrecea" fr 4tirea so7"l"i me". Vai: N-am .ntr2iat s ba de seam c el avea pentr" ea o
slbici"ne de netd"it. /n timp"l absen7ei mele o introd"sese .n familiile t"t"ror prietenilor
no4tri3 o .ntlnea pe la ferme3 .n serile .n care se ;"ca bride3 apoi la cinema. 'nd era &a
(rittelIer?3 .4i l"a" mic"l de;"n .n salon"l de ceai al doamnei =ranc@n 4i aperitiv"l la cl"b.
$proape .n fiecare 2i3 aflam de la o prieten sa" alta diverse fapte mr"nte care3 .n oc6ii lor3 n"
avea" importan7a pe care o cpta" .ntr-ai mei. !irid n" ne era r"d8 Veri4oara doctor"l"i
Pvarsen f" deci primit c" bra7ele desc6ise. =r"m"se7ea ei revol"7ion clan"l masc"lin. 5ar
admira7iei abia de6i2ate a brba7ilor3 ea le op"nea acea camaraderie de fat de treab3 care3 .n
7ara ei3 p"ne femeia pe acela4i plan c" brbat"l. 't despre femei3 as"pra crora e<ercita o stranie
impresie3 4tia s se fac plc"t prin oriinalitatea 4i manierele ei3 printr-o .ns"fle7ire 4i o varia7ie
care n" e<istaser .n via7a lor. /n concl"2ie3 practica din plin proverb"l+ E#icile dar"ri .ntre7in
prieteniaF.
-an prea mndr" de s"cces"l veri4oarei sale. !"b im"abil"l cer al $fricii3 poate c "sta
mai bine fr"m"se7ea celei care3 ca 4i el3 venea din 7ara 2pe2ilor 4i a lebedelor. !irid m
cople4ea 4i pe mine c" cado"ri 4i3 din entile7e3 eram silit s le accept3 mcar c eram departe de
a crede sinceritatea lor. 'nd -an b de seam sila mea3 se nelini4ti.
A N" treb"ie s ai o idee preconcep"t .mpotriva l"i !irid. N" observi c a devenit
re2onabil8 5ealtfel3 tnr"l me" cole3 doctor"l 'orsen3 .i face o c"rte .ndrcit 4i asta n" pare
s-i displac veri4oarei mele. 'e-7i .nc6ip"i8
N-am vr"t s-i rsp"nd+ E/i tolere2 asid"it7ile3 dar t"3 dra"l me"3 c" toat stpnirea ta3
ce spaim bn"iesc .nl"ntr"l t"3 de .ndat ce doctor"l 'orsen se apropie de fosta ta loodnic:F
5e la o vreme3 -an dori s-o vad mai des la masa noastr. Era tot"4i departe de a fi amabil
c" ea. $veam impresia c3 tratnd-o c" indiferen73 ori ar"ncnd"-i cte o r"tate care-o fcea s
pleasc3 voia p"r 4i simpl" s-o .ncerce dac-l mai i"bea. 5ar !irid era prea fin ca s n"-4i dea
seama c vr"l ei era elos 4i s"rprindeam adesea .n oc6ii ei prel"ni "n f"ler de tri"mf.
$tit"dinea3 .n mod firesc3 cordial3 pe care o adoptase fa7 de el3 n" m .n4ela. *asi"nea ei d"ra.
N" mai eram invita7i fr !irid care venea din ce .n ce mai des la (rittelIer?. %oc"ia la ERo@al
CotelF3 "nde primea l"me3 ddea mese sa" orani2a seri de bride. 5e "nde-4i trea vioarea
asta ca s fac astfel naveta .ntre ora4 4i tr"l nostr"8 $proape patr" ore de dr"m desf"ndat3 s"b
cer ar2tor3 ca s se .ntoarc .napoi d"p do"2eci 4i patr" de ore. 5ar mna fin care 7inea
volan"l avea toat eneria necesar. !irid era mai vi"roas dect lsa s se .ntrevad obra;ii ei
pali2i 4i coaf"ra impecabil. Revenea din cltoriile ei la fel de proaspt 4i de trandafirie. '6iar
pe teren"l de tenis fr"moasele ei co2i prinse c" ace roase de baa nici n" se clintea" mcar.
V.
'0N5 #O TRE1E$# /N TO&)% NO*,&&3 rmneam m"lt vreme c" oc6ii desc6i4i
aten7i la opera lent care avea loc .nl"ntr"l me". $c"m copila4"l .4i manifesta adesea pre2en7a 4i
de fiecare dat m cople4ea o "nd de fericire 4i nde;de.
#aioreasa .4i ddea marea ei recep7ie an"al. Br"tarii tr"l"i tr"dea" .n draci3
s"pra.ncrca7i de comen2i3 4i toate str2ile mirosea" a patiserie. /n casa spa7ioas 4i confortabil a
maior"l"i3 ospitalitatea era ampl 4i "4oar. *entr" ceremonia aceasta3 invita7ii venea" de departe.
Era" mai bine de opt2eci de persoane. Toate "4ile f"seser scoase 4i c6io4c"ri de verdea7
adpostea" ms"7ele a4e2ate pn .n anticamer. %a intrare3 o 2iarist c" oc6elari ro4i
stenorafia n"mele 4i calitatea oaspe7ilor3 ad"nd la doamne 4i descrierea toaletei lor.
Tinerele a;"ta" la servit3 t"rna" ceai"l 4i lic6ior"rile3 d"cea" plato"rile. Tot acel tineret .i arta l"i
!irid o pasi"ne ent"2iast. !e .ntrecea" s-i ofere c" obra;ii .nc6i4i cado"ri naive 4i
simbolice+ semne de carte brodate c" o inim sa" c" c"vintele+ E5e cine m ata4e23 ln acela
mor:F -erbe de trandafiri .nso7ite de bile7ele din care i2b"cnea o ;"venil 4i t"lb"rtoare nevoie de
a i"bi. Omaii nevinovate care-o flata" pe !irid3 .mbrcat .n mtase alb3 c" "n 4ira de r"bine
la t. *"rta o .ncnttoare plrie c" bor"ri mari3 din pai de ore23 .mpodobit c" cire4e ro4ii
aplicate de fiecare parte3 s"b bor"l lar3 care-i cdea" peste "rec6i. $ceea4i spaim .mi c"prinse
inima v2nd"-l pe -an privind-o l"n3 c" o mirare amestecat c" admira7ie.
!tpna casei ne atrase aten7ia sp"nnd"-ne c ne pretise o s"rpri2. )n fac6ir .n vi2it
la familia #oosaa3 care avea "n maa2in c" mts"ri din &ndia3 pe #ar?et !treet3 fd"ise s
vin d"p ceai. !e n"mea Ca;ra $@ob. %"mea 2icea c se b"c"ra de ren"me mondial. & se
atrib"ia" c"no4tin7e e<traordinare. /n "rma servitor"l"i ner"3 care n" mai av"sese vreme s-l
an"n7e3 apr" "n brbat de talie mi;locie3 "4or .ncovoiat. )n t"rban vol"minos .i .ncon;"ra cap"l.
Oc6ii3 de "n ner" strl"citor3 .i il"mina" fa7a oac6e4. Rotind"-4i privirea3 sal"t asistenta3
d"cnd"-4i deetele la fr"nte. 5oamnele se .nfiorar3 atente 4i p"7in speriate.
A 'are dintre aceste doamne vrea s-4i c"noasc viitor"l8 /ntreb el d"p ce maioreasa .l
pre2ent.
'ele mai c"rioase .ntinser minile3 mini reoaie3 c" falanele .ndesate3 mini fine3 toate
.ns foarte .nri;ite.
A N" v impacienta7i3 draele mele3 2ise stpna casei. #aster $@ob n" va "ita pe
nimeni.
Eram a4e2at .n spatele pian"l"i3 c" doamna 9oIan fiica pastor"l"i #"rrban?. 'a 4i
mine3 4i ea prefera s treac neobservat. 'aracter"l me" se potrivea bine c" al ei3 blnd 4i s"p"s.
Romantic 4i pioas3 .i f"sese dest"l de re" s se acomode2e c" problemele concrete ale
cstoriei. %a .ncep"t n"-4i i"bise ct"4i de p"7in so7"l3 "n b"r c" picioarele pe pmnt. 5ar3 din
2i"a cnd li se nsc"se feti7a3 ea .i rmsese rec"nosctoare pentr" fericirea pe care i-o dr"ise.
!e ata4ase de el3 c" toat fa7a l"i sanvin 4i c" toate est"rile sale necioplite.
A E" n" vrea" s-mi art palma3 .mi sp"se ea3 fiindc s"nt fericit3 de ce s risc ca om"l
sta s-mi vorbeasc despre Nemesis8
!e a"2i vocea maioresei+
A !lav 5omn"l"i: *n ac"m nici"na dintre noi n" are .n palm vre"n semn fatal: Ne
inform ea. !e pare c s"ntem c" toatele nsc"te s"b o 2odie b"n:
A 5a3 .ntri 6ind"s"l care se apropiase3 aceste fermectoare doamne poart .n palmele lor
sntate3 bo7ie3 via7 l"n:
A #in"nat: !tri !irid. $sta .nseamn c toat l"mea e m"l7"mit: $d" ea mai
.ncet. E rnd"l nostr"3 &de. ! n" facem e<cep7ie. Caide s ne aflm viitor"l.
# tr. ctre fac6ir. /n picioare3 .n mi;loc"l slii3 el ne privea venind3 c" oc6i c"rio4i.
'nd ne-am aflat .n fa7a l"i3 interes"l s" cresc" br"sc. # fi< 4i abia p"team s-i s"s7in
strl"cirea p"pilelor care .ncerca" s se aa7e de ale mele. O slbici"ne ci"dat m c"prinse 4i
parc asc"ltnd de o por"nc3 i-am .ntins spontan minile. El le l" .n minile sale mici 4i rs"7e
4i rmase m"lt vreme aplecat as"pra lor3 prnd c se concentrea23 .n vreme ce !irid3 .n
picioare3 .n spatele me"3 se spri;inea c" amndo" minile de sptar"l sca"n"l"i pe care 4edeam.
A $7i fost foarte fericit. /ncep" el d"p o e2itare. 5a3 foarte. 5ar e<ist o .ntrer"pere a
liniei. $7i s"ferit m"lt din pricina mor7ii "n"i copil. i n" ve7i mai avea niciodat alt"l:
/4i coborse las"l.
N" m-am p"t"t ab7ine s n" s"rd+ E'e 4arlatan:F mi-am 2is e". !-mi fi citit oare
nd"rile8 Oc6ii si aproape fosforescen7i .i sfredelir pe ai mei+
A )n sfat3 doamn3 rosti el tare. $ve7i ri; de d"mneavoastr. =i7i pr"dent3 foarte
pr"dent: Ton"l fatidic al acestor vorbe m impresion. #aician"l b de seam+ N" v
nelini4ti7i3 doamn3 2ise el. *ecetea f"nest pe care am descoperit-o .n palma d"mneavoastr
poate c n"-i dect "n avertisment: !oarta d"mneavoastr tot"4i n"-i rea.
!e ridic 4i se .ntoarse spre !irid3 care-i .ntinse mna. $bia .4i ar"nc oc6ii spre ea c
tresri 4i-o .nvl"i pe tnra femeie .ntr-o privire inc6i2itorial.
A %inia inimii d"mneavoastr e o bra2d prof"nd care v strbate palma dintr-o parte
.ntr-alta.
A 'e vrea s .nsemne8 /ntreb ea atent.
A *asi"nea are as"pra d"mneavoastr o p"tere teribil. )rm el .ncet. N" c"noa4te7i fr"
4i asc"lta7i orbe4te instincte. i d"mneavoastr v sp"n+ ba7i de seam:
!im7"rile .mi era" att de .ncordate3 .nct n"-mi mai pot aminti dac a"2"l me"
s"rprinsese aceste c"vinte sa" le citise pe b"2ele om"l"i c" t"rban. Br"sc3 acel brbat 4i
l"minoasa !irid se trasar .napoi3 al"necar spre f"nd"l odii. $m vr"t s m ap"c de ceva3 dar
.n ;"r"l me" n" mai f" dect .nt"neric. 'nd am redesc6is oc6ii3 m aflam .n camera 4i .n pat"l
stpnei casei. 5oamna 9oIan .mi trecea "n flacon c" sr"ri pe la nas. %a picioarele pat"l"i am
2rit-o pe !rid. Era foarte palid 4i oc6ii ei ver2i3 c" paiete de a"r3 se "ita" c" asprime la talia
mea proeminent s"b mtasea roc6iei3 care3 a4a c"m stteam l"nit3 ie4ea 4i mai tare .n relief.
A &at-l pe doctor: 1ise o voce venind din "4a "nde se .n6es"ia" cteva doamne. -an3
care se .ntorcea din rond"l l"i pe la spital3 intr fr s arate nici cea mai mic nelini4te. %"nd"-
mi p"ls"l3 .i m"l7"mi maioresei pentr" .nri;irile pe care mi le dd"se.
A Nimic rav3 am s te d"c acas3 &de.
'"m veri4oara l"i art c ar vrea s ne .nso7easc3 stpna casei o re7in"+
A *entr" c te-ai lini4tit .n let"r c" r"da d"mitale3 rmi c" noi3 !irid. *"4tii mei3
care te ador3 se b"c"ra .ntotdea"na s-4i ;oace .n fa7a d"mitale mic"l lor n"mr.
A N" pot s rmn c" tine3 fiindc mai am de fc"t cteva vi2ite3 .mi sp"se so7"l me"
d"p ce m cond"se acas. 'nd s ias pe "4 se .ntoarse 4i 2ise+ 'red c n-ai av"t cnd te
.n7elee c" !irid. Vrei s-i telefone2i 4i s-i sp"i c-o a4teptm la mas8
%a apel"l me" telefonic3 !irid rsp"nse c n-o lsa" s plece. ' acolo l"mea dansa. 5ar
c prefera3 bine.n7eles3 s-4i petreac seara c" -an 4i c" mine.
'ld"ra se potolise. Era plc"t. %"nit pe sofa"a de piele din s"fraerie3 m ndeam la
pre2icerea t"lb"rtoare a indian"l"i. '" ce insisten7 m r"ase s fi" atent: *"tea3 .ntr-adevr3
s prevad viitor"l8 E$7i s"ferit m"lt din pricina mor7ii "n"i copil.F .mi sp"sese el3 dar ad"ase
aceast minci"n+ Ei n" ve7i mai avea niciodat alt"l.F 5e ce nat"r p"tea fi pericol"l semnalat
de maician8 5e cine s m tem dac n" de rivala mea care din 2i .n 2i c4tia teren vrnd"-se
tot mal adnc .n cmin"l me"8 Tot"4i 4i pe ea o averti2ase pe "n ton aproape amenin7tor+
EBa7i de seama.F # pierdeam .n pres"p"neri cnd 5ais@ veni s m c6eme la mas. /n
saron"l ei vrat 4i c" boneta alben3 tnra neres era foarte decorativ. /mi era 4i foarte
devotat. =in 4i intelient3 pricepea l"cr"rile3 fcea ded"c7ii. 'nd i-am sp"s s mai p"n "n
tacm3 s"rs"l i se 4terse3 pr" nem"l7"mit+
A Vor? en lepel voor missis !iitt8 Q)n tacm pentr" domni4oara !iitt8R m .ntreb ea.
A 5e ce aceast .ntrebare3 5ais@8
Neresa se len pe picioarele l"ni3 ceea ce denot .nc"rct"ra ei.
A 5e baas 6eeft e2et dit i? moest 2Ii;en. #aar i? Iil te missis 2een Iat miss !iitt
edann 6e6be3 al mi;n missis is Iesen bi; 6aar mamma. Q!tpn"l m-a oprit s sp"n ceea ce-a
fc"t miss !iitt ct timp doamna era la mama sa3 dar e" vrea" s-i sp"n tot"4i doamnei.R mi se
.ncredin7a ea.
Rostoolind"-4i p"pilele mari3 rs"cind"-4i cordon"l saron"l"i3 5ais@ .mi sp"se+
A !ervitorii plecaser s se .ntlneasc c" ai lor. !tpn"l isprvise de cinat 4i tocmai se
pretea s-4i ia 2iar"l cnd miss !iitt a dat b"2na pe porti7a rdinii. E*"ne 2vor"l:F a por"ncit
stpn"l d"cnd "n deet la b"2e. 5omni4oara a bt"t .n "43 a 2riat-o c" "n6iile. !tpn"l 4i
5ais@ a" a"2it-o pe domni4oara plnnd tare3 tare: $poi3 ea s-a .nf"riat3 stria ni4te vorbe pe
care 5ais@ n" le pricepea. %a "rm3 a .ncep"t s bat .n "4a de la anticamer.
A i domn"l ce fcea .n timp"l acest"i scandal3 5ais@8
A 'itea 2iar"l 5ail@ #ai8 5oamn.
N-am mai av"t vreme s-mi e<plic scena asta3 cci s-a ivit !irid. *lria ei mare3
.mpodobit c" cire4e3 .i "mbrea fa7a. #i se pr" tot"4i c" n" mai avea nicio pict"r de sne .n
obra;i.
A 'e secretoas: 1ise ea. $veam .n fa7a mea o femeie r2b"ntoare care se s"foca de o
"r re7in"t. E4ti .nsrcinat8 !"fl printre din7i.
A N-ai bat de seam8 $m rsp"ns e".
A 5e ct timp8
*rea e<asperat.
A &at-l pe -an care se .ntoarce3 am remarcat e".
*as"l so7"l"i me" rs"n pe pietri4. Nici n" intrase bine c !irid se .ndrept spre el3
foarte dreapt3 c" "ra bat;ocoritoare+
A 'omplimentele mele3 dra vere. !e pare c vei fi tat:
O ro4ea7 abia imperceptibil "rc .n pome7ii l"i -an.
A $sta n-o s fie c6iar mine. =c" el eva2iv.
Veni s m sr"te.
A '"m te sim7i3 &de8
)n aer s"mbr" se lsase peste masa noastr .n trei. !irid abia .4i asc"ndea t"lb"rarea .n
care-o ar"ncase vestea sarcinii mele. Tot"4i3 c" toat teama mea conf"23 eram departe de a m
ndi c3 prin vestea aceasta3 .mi semnasem pieirea.
V&
E!&9R&5 #&-$ 5$T ')V0NT)% c va loc"i la -o6annesb"r.F .mi sp"sese so7"l me"
la .napoierea mea din E"ropa. %oc"ia3 c6ip"rile3 la -o6annesb"r3 ceea ce n-o .mpiedica s-4i
petreac cea mai mare parte a timp"l"i prin loc"rile noastre 4i mai ales .n casa noastr. Era
evident c sarcina mea .i .mpinea la paro<ism "ra fa7 de mine. $m av"t dovada3 peste ctva
vreme3 pe teren"l de tenis. /n ;"r"l drept"n6i"l"i acoperit c" nisip trandafiri"3 se ad"nase o
societate plc"t.
!irid era o ;"ctoare abil3 de o s"ple7e e<traordinar3 i"te 4i precis. /i btea "4or pe cei
mai b"ni ;"ctori. -an .mi f"sese maestr" 4i a;"nsesem s m pot ms"ra c" oricare partener.
'nd ;"cam amndo" .n fa7a l"i -an3 rivala mea .ncerca s-4i imp"n s"perioritatea. #ai p"7in
i"te3 dar lot att de re2istent ca 4i ea3 fceam tot posibil"l ca s d"c partida pn la capt 4i so7"l
me" se am"2a de acest meci d"r 4i violent. /n 2i"a aceea !irid .mi prop"se o partid simpl.
A *rime4te3 e "ltima pe care 7i-o mai .nd"i: /mi sp"se -an3 amintind"-4i c talia
.ncep"se s mi se .nroa4e.
El .ns"4i se .ndrept spre "n alt teren de tenis.
A N"-7i fie team3 2ise !irid3 fi<nd"-mi talia c" privirea3 voi ;"ca c" toat ri;a datorita
strii tale:
A N" m-am sim7it niciodat mai .n form3 am protestat e".
Ne-am oc"pat po2i7iile. !irid n-a .ntr2iat s minile de servici"3 dincolo de limitele
teren"l"i.
A -oc"l t" n" e nici sportiv3 nici eleant3 i-am striat impacientat.
/n aceea4i clip ea trimise minea de la o distan7 foarte mic3 fr ca3 .n s"rpri2a mea3 s
mai am timp"l s m feresc. $st2i 4ti" ce loc an"me din tr"p"l me" vi2ase ea. &nstinctiv m-am
lsat .n ;os 4i am primit minea drept .n fr"nte. oc"l m-a fc"t s scap rac6eta din mn. #-am
.mpleticit3 n"cit. Ea aler. /nc"rct"ra ei pr" att de sincer3 .nct am socotit c treb"ie s-o
lini4tesc. *"7in mai tr2i" se sc"2 fa7 de -an care-mi aplica o compres c" ap de pl"mb.
A N-am ;"cat ca de obicei3 am vr"t s-o mena;e2 pe biata &de:
A 'i"dat mena;ament: O .ntrer"pse el3 trem"rnd de mnie. !tncia ta e ine<plicabil:
'e i-o fi sp"s cnd a" rmas sin"ri8 /n aceea4i 2i ea se .ntoarse la -o6annesb"r. N-am
mai v2"t-o do" sptmni 4i am .ncep"t s tra n" 4ti" ce nde;de smintit. !e .ntoarse pentr"
"n mare osp7 pe care-l ddea familia Braas. *"rta o toalet care era toat n"mai scnteieri.
#"lat .n aceast roc6ie de paiete ro4ii3 !irid3 se deta4a ca o flacr pe lemnria .nt"necat a
f"moar"l"i. !ttea ;os3 c" picioarele .ncr"ci4ate3 .ncon;"rnd"-4i en"nc6ii c" bra7ele ei
l"minoase. $tent .n aparen7 la disc"7ia celor patr" medici din (rittelIer?3 n"-l prsea din oc6i
pe so7"l me"3 .l sorbea 4i el3 distrat 4i t"lb"rat de privirea aceea lacom3 av" o mi4care de "4"rare
cnd servitor"l veni s ne an"n7e c masa era ata. Toate privirile se .ndreptar spre veri4oara
doctor"l"i Pvarsen3 cond"s la mas de stpn"l casei. Emana din ea "n parf"m parc dintr-o
epoc .n care femeia era rein. i tot"4i3 .n via7a stanant din acest or4el .ndeprtat3 ea
introd"sese "n c"rent de modernism3 .i fc"se 4i pe cei mai b"r6e2i s accepte o concep7ie care
ie4ea din tiparele obi4n"it"l"i. i nimeni n" c"te2a s-o critice cnd o vedea aprnd .n toalete
.ndr2ne7e. Ea era cea care ddea ton"l3 4tiind s se fac indispensabil candidatelor la elean7
care l"a e<empl" de la ea. N" mai c"mpra" nici mcar "n ac fr s-o cons"lte. #car c le
eclipsa pe toate doamnele n" ren"n7a" la ea 4i 4i-o sm"lea" "na alteia. &deile ei oriinale3
replicile dibace fcea" din !irid o m"safir rvnit. *rintre invitatele l"i Braas3 se afla .n seara
aceea o tnr st"dent .n drept. %a desert3 a .ncep"t s se disc"te despre feminism3 s"biect care-i
lsa indiferen7i pe brba7i. $ce4tia se retraser .n f"moar3 .n timp ce doamna Braas ne servea
cafelele pe teras. 5oamna Roerade vorbi despre o oper filantropic3 pe care o mare doamn
voia s-o fonde2e la *retoria.
A Voi fi printre primele care-4i va da ade2i"nea. Treb"ie3 bine.n7eles3 s disp"i de timp 4i
de bani. Tocmai am incl"s .n societatea noastr o tnr avocat de "n real talent. Va sta la
dispo2i7ia oric"i3 boat ori srac. !cop"l nostr" e s aprm femeia .mpotriva nedrept7ii
leilor.
A V as"ma7i o sarcin foarte dificil3 2ise "na dintre doamnele pre2ente3 cci n" treb"ie
"itat c cei care a" instit"it leile s"nt brba7i3 4i .n consecin7a le-a" fc"t ca s le fie lor bine.
A $6: !"spin doamna Roerade3 n" vom fi niciodat prea n"meroase ca s ne pledm
ca"2a. )n b"n prile;3 draele mele3 s fi7i alt"ri de noi:
!coase o list din eant.
A 'are din d"mneavoastr se .nscrie8
)rm o tcere pe care o r"pse doamna $berte@n+
A #i-ar face plcere s semne23 2ise ea3 dar so7"l me" e d"4man"l societ7ilor feminine.
A 'e fr"mos e<empl" de s"p"nere con;"al3 l"mi doamna Breen. #ie n"-mi pas
ct"4i de p"7in de ceea ce i se pare domn"l"i 4i stpn"l"i me"3 c e b"n ori r". '6iar din 2i"a
cstoriei am fost 6otrt s fac .ntotdea"na ceea ce-mi place.
A 5-mi voie s rd: 1ise doamna Braas. !i"r3 e<ist csnicii "nde 4i "n"l 4i cellalt se
cred mari 4i tari. 5ar3 .n eneral3 e de dorit ca o femeie s fac .n mena;"l ei ceea ce i se pare c e
bine3 c" condi7ia s aib ri; de forme 4i3 prin mici 4iretlic"ri3 s-4i convin stpn"l c el e
sin"r"l care comand:
A *"7in b"nvoin73 p"7in toleran7 4i dintr-o parte 4i dintr-alta3 4i ct de plc"t poate
fi via7a: 1ise .nceti4or doamna van der Ber63 vec6ea mea prieten3 .nc fr"moas3 c" tot pr"l ei
cr"nt.
!irid n" se amestecase .n disc"7ie. '" fa7a spre "4a-fereastr3 desc6is3 a f"moar"l"i3 se
lena .nceti4or pe "n sca"n-balansoar 4i oc6ii ei3 voala7i de triste7e3 m fc"r s-mi da" seama
c se "ita la vr"l ei. !oarele ap"nea .n dos"l colinelor de bolovni4. Tot cer"l devenise de "n
ro4" aprins. %enta estompare a 2ilei ddea farmec peisa;"l"i i2olat pe care-l aveam .n fa7a noastr.
A 5ac n" m-a4 teme c v scandali2e23 draele mele doamne3 v-a4 mrt"risi c n" s"nt
de acord c" d"mneavoastr3 declar !irid.
$ceste vorbe f"r .nso7ite de o e<clama7ie "nanim. 5ar ea contin" impert"rbabil.
A #i se par imorale toate aceste csnicii 2ise de convenien73 fc"te din ra7i"ne3 pentr"
bani sa" 4i mai r"3 contractate dintr-o ca"2 oarecare3 ca"2 care ;"stific mi;loacele: Q/mi
ar"nc o privire sc"rt.R *"n pe aceea4i linie o csnicie .n care3 asc"ltnd de familie sa" de vreo
fante2ie trectoare3 tnr"l 4i tnra rostesc .n mod nec6ib2"it acel EdaF3 care-i va lea pe via7.
*e sc"rt3 csnicia devine leal de .ndat ce e trec"t .n reistr"l strii civile. 5impotriv3 se
.ntmpl ca lipsa banilor3 inealitatea din p"nct de vedere social sa" deosebirea de reliie s
.mpiedice do" fiin7e leale prin draoste s se "neasc .n mod leal. Or3 o csnicie sanc7ionat
de draoste n-are nevoie de leea oamenilor3 dar declar indecent o "ni"ne leal din care
draostea reciproc lipse4te:
A 5"mne2e"le: 5ac .n7ele bine3 !irid3 d"mneata e4ti pentr" csnicia liber8
A O3 n"3 2ise ea s"r2nd. Trecerea pe la biro"l de stare civil e o ms"r ;"st 4i
necesar .ntr-o societate ca a noastr. 5oar c n-ar treb"i ca semnt"ra cer"t s fie ve4nic3 dac
"n"ia dintre so7i .i e re" s r"p lan7"l: Repet3 condi7ia esen7ial .n csnicie e draostea
reciproc:
/n acel moment -an ie4i din nor"l de f"m care npdise f"moar"l.
A Ei: =c" el c" o e<presie ;ovial care-i fcea att de tnr c6ip"l serios. $colo disc"7ie
.ndrcit despre politic> aici3 de2bateri n" mai p"7in .ncinse3 dar de alt nat"r. *e brba7i .i
sc"t"ra7i astfel8
A /ntr-adevr3 rsp"nse doamna Braas. 5e ce-a7i fc"t opinie separat .n loc s ne 7ine7i
companie8
A 5oamne sfinte3 fc" el am"2at3 care dintre noi ar fi p"t"t plasa "n sin"r c"vnt .n
aceast polemic presrat c" vorbe att de mari ca+ lee3 ;"sti7ie3 libertate8 Vede7i3 am cam tras
c" "rec6ea: i adresnd"-se veri4oarei sale+ -"decata ta e .ndr2nea73 !irid:
A Veri4oara d"mitale este att de interesant3 doctore3 interveni doamna Breen3 att de
oriinal .n ideile ei3 .nct .i .nd"im aceste ie4iri fr s ne of"scm.
A N"3 doctore: *rotestar doamnele3 cnd -an sc6i7 est"l de a se re.ntoarce .n f"moar.
%as-i pe domnii ia c" politica lor plicticoas 4i sp"ne-ne ce nde4ti despre feminism8
A N"mai l"cr"ri b"ne: $firm -an. $prob femeia care .ncearc s fie independent3 dar
s n" se masc"lini2e2e. Tot"4i3 .n ce m prive4te3 ceea ce aprecie2 e" cel mai m"lt la o femeie
este tocmai slbici"nea3 nevoia ei de spri;in 4i de protec7ie3 n"-i a4a3 dra &de8
$m primit drept .n fa7 privirea albastr a so7"l"i me". /n aceea4i clip se a"2i "n trosnet
sec. #ner"l de sidef incr"stat c" a"r al evantai"l"i l"i !irid se sprsese s"b deetele sale. O
"mbr .nt"nec fr"ntea so7"l"i me".
A 'e pcat: !p"se el. '"m ai p"t"t s faci asta3 !irid8
5oamnele deplnser incident"l. Obiect"l pre7ios trec" din mn .n mn pn a;"nse la
-an. El .l e<amin.
A %as-l la mine3 sp"se .nceti4or. $m "n lipici ro2av3 am s 7i-l repar.
V&&.
5E /N5$TO 'E NE $=%$# sin"re3 !irid .4i manifesta f7i4 d"4mnia .mpotriva mea.
A 't de "rt e o femeie .nsrcinat3 .mi sp"se ea odat. i ce sil treb"ie s-i fie
brbat"l"i t" de tine. /n loc"l t"3 l-a4 fi r"at de m"lt vreme pe -an s doarm .n camera de
oaspe7i:
A -an s-ar fi op"s la "na ca asta:
O scnteie verde .i apr" .n privire.
A 're2i c-7i stpne4ti brbat"l pentr" c .mparte pat"l c" tine8
$m tc"t3 m"l7"mind"-m s s"rd3 "n s"rs ironic 4i dispre7"itor care-i .n2ecea
.ntotdea"na f"ria. 5ar3 .n adnc"l s"flet"l"i me"3 .ndoiala fcea ravaii3 .mi otrvea 2ilele.
5evenisem reoaie. 5in pricina 2"d"it"rilor ma4inii pe dr"m"rile proaste so7"l me" n" m mai
l"a c" el cnd era c6emat la vreo ferm mai .ndeprtat. &nsidioas3 cte-o c"coan3 eloas pe
!irid3 m informa c ma4ina doctor"l"i sta7iona adesea .n fa7a 6otel"l"i ERo@alF. tiam c -an 4i
veri4oara sa se vedea" la olf3 la tenis3 la cl"b. *rimeam acele .mp"nst"ri de ac3 .ntrind"-m de
team s n"-i d"ne2e copil"l"i. 'ci .n el .mi p"neam "ltima speran7.
Vreme de do" sptmni am av"t febr. -an m-a obliat s sta" .n pat. $ceast cla"strare
mi-a fc"t mai m"lt r" dect bine. #-am lini4tit cnd prietenii veni7i s m vad mi-a" confirmat
ceea ce-mi sp"sese 4i so7"l me"+ c !irid3 l"nd"-4i "n 4ofer3 descinsese la %oI Veld3 ca s stea
o vreme la H6ite-River. 'nd s-a .ntors3 e" m fc"sem bine. Ea se art mai asid" ca niciodat.
5e .ndat ce aprea3 ne c"prindea pe to7i trei "n fel de stare de nervi. Odat3 desc6i2nd pe
nea4teptate "4a de la anticamer3 am s"rprins-o pe !irid .nfind"-4i din7ii .n mna so7"l"i me".
$m .nc6is fr 2omot "4a. Ei n" m v2"ser. 5"p "n min"t3 -an intr 4i3 observnd"-mi
emo7ia3 m .ntreb ce am. '"prins de o .ndr2neal s"bit3 i-am sm"ls batista pe care 4i-o
.nf4"rase .n ;"r"l minii ce-i snera.
A $m v2"t3 am v2"t: Te-a m"4cat: $m striat e" fr s-mi pot re7ine lacrimile.
El ro4i 4i tc" o vreme. '" fa7a .n mini3 n" .ndr2neam s-l mai privesc.
A 5a. Rosti el c" efort3 am fc"t r" c am lsat-o pe !irid s intre .n casa noastr. 5ar
era re" s-o 7ii la distan7. i e 4i mai re" s-o faci s prseasc 7ara. E=iecare e liber s triasc
"nde i se pare l"i c e bine:F3 mi-a rsp"ns ea cnd am vr"t s-o convin s se .ntoarc ln
maic-sa. i c"m trece drept r"da noastr. Biata mea nevast3 ce-i de fc"t8
Niciodat n"-mi i"bisem brbat"l c" mai m"lt de2nde;de ca-n acele 2ile t"lb"ri .n care
trem"ram s n"-l pierd. $bsen7a rivalei mele3 .ntoars la -o6annesb"r3 .mi dd" p"7in
si"ran7. E'ine 4tie8 # lini4team e". *oate c tot"4i -an 7ine la mine3 poate c m pre7"ie4te.F
'nd3 d"p o sptmn3 !irid se .ntoarse3 vr"l ei o primi c" asprime. Ea n-a v2"t .n aceast
sc6imbare dect o dovad .n pl"s c cel"i pe care-l i"bea .i era fric de propria sa slbici"ne.
/n c"rs"l "nei serate3 dat la noi3 am av"t strania bn"ial c !irid cocea ni4te plan"ri
criminale care3 .ncet3 .ncet3 prindea" form3 4i de a cror ro2vie n"-4i ddea .nc seama. /l vd
4i ac"m pe so7"l me"3 .n fotoli"l de piele3 c" cap"l spri;init de sptar. /n cmin se fc"se foc"l.
-ratic"l .ncins .i l"mina c6ip"l eneric3 nas"l ferm3 brbia vol"ntar. ="ma .n tcere3 c" oc6ii la
;ar. #asa tocmai se terminase. To7i prietenii no4tri se strnseser .n salon"l cel mare. !irid3
a4e2at .n mi;loc"l "n"i r"p de admiratori3 p"rta o sompt"oas roc6ie de catifea near3 care3
foarte decoltat3 .i scotea .n relief albea7a strl"citoare a t"l"i 4i a "merilor. 9en"nc6ii
.ncr"ci4a7i .i ridica" p"7in roc6ia3 lsnd s i se vad picioarele fine 4i nervoase3 .n ciorapi de
c"loarea pielii 4i pantofii de brocart de arint. /4i ddea seama c .n seara aceea era deosebit de
fr"moas. Obra;ii ei .ns"fle7i7i fcea" s-i fie 4i mai .nt"neca7i oc6ii de smarald. 'ineva vorbi
despre Elve7ia3 ceea ce-i .nd"i s relate2e ni4te peric"loase ascensi"ni .n m"n7i.
A $ceste ascensi"ni m-a" silit s privesc moartea .n fa73 s fac l"cr"ri pe care le
socoteam imposibile3 s fi" constrns s-mi .nvin teama 4i slbici"nea 4i s capt o stim fa7a
de mine .nsmi3 drept"l de a m elibera de orice t"tel.
/n acel moment3 "n telefon din -o6annesb"r .l .n4tiin7a pe redactor"l 2iar"l"i din
(rittelIer?3 care se afla printre noi3 c"m se isprvise "na dintre afacerile care pasionase toat
%ondra 4i ale crei eco"ri a;"nseser 4i .n .ndeprtata noastr 7ar. Era vorba de o crim pasional
care se petrec"se .n .nalta societate. %ad@ Hattson n" "cisese3 dar insin"ase tnr"l"i ei amant s-
o scape de "n brbat br"tal care-o deran;a. *entr" incitarea la crim ea treb"i s .mprt4easc
soarta i"bit"l"i ei3 adic s fie spn2"rat.
A 'ondamna7i amndoi la moarte: Rostise redactor"l de la (rittelIer? Observer.
A E c"mplit: 1ise !irid care se fc"se palid.
-"dectorii enle2i n" 7in seam de circ"mstan7ele aten"ante. 'el care omoar va fi 4i el
omort3 oricare ar fi mobil"rile care l-ar .mpine la crim.
A Treb"ia" s se a4tepte la asta3 rsp"nse 2iarist"l.
A 5ar femeia n-a "cis:
A N" crede7i c cel care p"ne arma .n mna "nei alte fiin7e por"ncind"-i E)cide:F e la fel
de vinovat ca 4i "cia4"l8
A *"te7i sp"ne ce vre7i3 mie mi se pare revolttoare ;"sti7ia enle23 care n" face nicio
deosebire .ntre oameni:
A /ntre "cia4i: Rectific Bob 9reenveld3 om"l de via7 al societ7ii+ N" "ita7i3
doamnelor3 c ;"sti7ia asta este a noastr3 a4a c feri7i-v de noi:
A =leac"ri3 fc" !irid3 fatalitatea a devenit dominanta firii mele. !"nt de prere c n"
facem nimic dect ce ne dictea2 soarta:
A Teorie comod care nea rsp"nderea: $t"nci3 c"m rmne c" binele 4i c" r"l8
A #-am .ntrebat .ntotdea"na3 ripost ea3 "nde se termin "n"l 4i "nde .ncepe celalalt8
%imita dintre ele este att de va3 .nct3 d"p sentimentele care ne t"lb"r3 p"tem socoti b"n
ceea ce "n alt"l ar condamna:
A E" socot3 remarc -an3 c" c6ip"l voalat de f"m"l 7irilor3 c tocmai de aia avem
con4tiin7 ca s ne rsp"nd.
A N"mai c e cam elastic sa" s"sceptibil: $r"nc doctor"l Braas.
Nerii3 care ad"ser rcoritoarele3 p"ser capt disc"7iei. Era .n perioada arderii ierb"rilor.
5"p masa de sear toate ma4inile .n4irate de-a l"n"l str2ii se p"ser .n mi4care. *leca" pe
cmp s vad foc"rile. 'nd clar"l de l"n n" fcea flcrile s pleasc3 foc"rile prea" .n
noaptea near ni4te incendii .nfrico4toare 4i mre7e3 ca 4i c"m ar fi ars cet7i .ntrei.
V&&&.
!O,)% #E) /#& #ORT)R&!& inten7ia de a amena;a o sal de biliard 4i de a-4i transfera
cabinet"l de cons"lta7ii .n (r"er !treet3 "nde era "n vad mai b"n. $m rmas consternat. )rma
s fi" lipsit m"lte ore din 2i de pre2en7a l"i3 lsnd la o parte fapt"l c n" vedeam cine venea la
el. N" m ndeam dect la !irid.
-an remarc decep7ia mea.
A *roiect"l me" pare s te nec;easc3 &de8
$4 fi vr"t s-i rsp"nd c p"7in .mi psa3 dar3 c" toate efort"rile mele3 am i2b"cnit .n
lacrimi.
A N" te s"pra:
A $m a;"ns deci pn acolo .nct s te sc"2i 4i pentr" ni4te lacrimi3 fc" el c" triste7e.
Tot"4i3 n" vrea" s-mi fie mil de tine. /ntre so7i3 ve2i t"3 mila e deradant pentr" cel care o
inspir. N" m sili s-mi fie mil de tine. &de. T" m i"be4ti prea m"lt3 biata mea nevast3
contin" el3 n" treb"ie s m i"be4ti astfel3 n" merit:
$m .ncercat s proteste23 dar lacrimile m npdir din no" 4i3 ca "n fc"t c6iar .n acel
moment ma4ina l"i !irid se opri .n fata casei. Eram .nc la mas. 'afea"a se rcise .n ce4ti. #i-
am 4ters3 tare3 oc6ii.
A !cen de familie8 1ise !irid care se ivise .n pra.
/nvl"it .ntr-o roc6ie de arint3 prea aidoma femeilor din 7ara ei de 6ea73 Esc"lptat
din 2pad 4i din soare.F.2Z 5e ln7i4or"l de platin .i atrna" ni4te pict"ri ca de ap pe t"l ei
ol3 trei sori min"sc"li c" ni4te sclipiri "l"itoare. -an c2"3 pierd"t3 .n admira7ie.
A $6: T^san: =c" el. Roc6ia asta va .ntoarce pe dos toate femeile: =ere4te-te3 !irid:
Ea fc" "n est de nepsare 4i3 br"sc3 oc6ii ei prel"ni se "mpl"r de o asemenea dovad
de draoste3 .nct -an3 .nc"rcat3 .4i cobor. privirea.
A $i mncat8 /ntreb el.
A Voi mnca la bal. N-am vr"t dect s v art roc6ia.
A E feeric: 1ise -an. N-am mai v2"t niciodat "na la fel.
Ro4"l plcerii .i color l"i !irid obra;ii. !e a"2ir cteva cla<oane. Ea .ncep" s rd+
A *rietenii mei s"nt nerbdtori:
A '" cine e4ti8
A '" familia $nderson. !ta" la ei. !"nt mai ospitalieri dect voi.
Ne fc" "n semn de rmas b"n+
A B@e: B@e:
)4a se .nc6ise .n "rm-i. E$i 2ice c s-a" stins lmpileF3 am rec"nosc"t c" triste7e .n sinea
mea. )n parf"m .mbttor contin"a s pl"teasc prin odaie.
A *robabil c l"mea se .ntreab de ce !irid n" st niciodat la noi. Remarc -an.
A !irid n"-4i asc"nde sentimentele pe c"re 7i le poart. $m a"2it dest"le .n let"r c"
asta.
!o7"l me" pr" mirat 4i e2it s rsp"nd.
A 5ac-mi ceri acest l"cr"3 o voi r"a pe !irid s oc"pe camera de oaspe7i .n timp"l
4ederilor ei la (rittelIer?3 am 2is e".
A N"-7i cer nimic3 dra nevast: N" m pot preface c n" vd ct de penibil 7i-e
pre2en7a l"i !irid. !"nt c" att mai m"l7"mit de demnitatea ta. ! lsm deocamdat3 l"cr"rile
a4a c"m s"nt.
!e .ndrept spre salon 4i se a4e2 la pian. %-am "rmat 4i m-am 6em"it .ntr-"n fotoli"3
asc"ns de spetea2a .nalt. Niciodat -an n" mai cntase astfel Noct"rnele l"i '6opin. $ceast
m"2ic .mi .nte7i nelini4tea3 o sorbeam pe .ndelete3 c" minile .mpre"nate3 cnd3 d"p "n "ltim
acord3 so7"l me" se ridic att de br"sc3 .nct rst"rn tab"ret"l din spatele l"i. O clip mai tr2i"
l-am a"2it desc6i2nd robinetele din baie. 5"p attea seri pe care le petrec"sem sin"r3 o
sal"tam din inim pe aceasta3 doream s "st .n toat plenit"dinea tete-a-tete-"l att de rar ac"m3
pe care a;"nsesem s-l primesc ca pe-o poman. $m a77at ;ar"l .n cmin3 am aprins lampa cea
mare c" aba;"r pal de mtase. *e ms"7a din fa7a foc"l"i3 am a4e2at pipa preferat a l"i -an3 c"tia
c" t"t"n3 2iarele. /n oalele colorate3 ram"ri mari de mimo2e .mblsma" aer"l. '"loarea lor a"rie
se armoni2a c" lampa3 c" covoarele3 c" pernele. Tocmai p"sesem capac"l pe ceainic"l de aram
cnd apr" -an. /4i sc6imbase cost"m"l3 4i-l .mbrcase3 n" pe cel de cas3 din flanel alb3 ci pe
cel ner"3 d"nat.
A Tra o f" pn la cl"b3 2ise el. N" sta" m"lt.
%-am privit c"m strbtea rdina 4i 2omot"l porti7ei a rs"nat d"reros .n inima mea.
Eram decep7ionat 4i m sim7eam sin"r3 c"mplit de sin"r. )nde rmsese fr"moasa mea
.ncredere8 'redin7a .n soliditatea cmin"l"i me"8 O presim7ire m fc" s ies din cas. Noaptea
era near. #-am .nf"ndat .n nisip pn la clcie. $leram c" o rab de care n"-mi ddeam
seama. '" rs"flarea tiata3 m-am tre2it .ntr-"n r"p de "r-casc ce se .n6es"ia .n fa7a
ferestrei de la ECotel Ro@alF. Oare .mi p"sesem mantia aceea l"n 4i .nt"necat3 e4arfa care-mi
asc"ndea pe ;"mtate c6ip"l3 ca s vd c"m se .nvrt dansatorii .n sala aceea decorat c"
6irlande de flori de 6rtie8 Tocmai se fc"se o pa"2. *odi"m"l m"2ican7ilor era ol. )n 2"m2et
de las"ri venea" din 6ol"l "nde se servea" rcoritoarele. $m 2rit-o3 de departe3 pe !irid. '"
cap"l ridicat3 vorbea c"iva pe care n"-l p"team distine3 dar pe care3 d"p .nf7i4area ei radioas3
.l p"team 6ici. 5"p primele ms"ri ale "n"i boston3 perec6ile .ncep"r s danse2e. $m strns
din din7i3 4tiind dinainte c cel care avea s apar m va face s stri de d"rere. -an 4i !irid
trec"r foarte aproape de mine3 care stteam asc"ns printre c"rio4i. #na fr"moas fr inel a
l"i !irid se odi6nea pe "mr"l l"i -an care o 7inea de talie. Tr"p"rile lor .nln7"ite l"necar .n
ritm"l m"2icii lente 4i o e<presie de fericire transfi"ra c6ip"l brbtesc al so7"l"i me". =r"ntea
fostei sale loodnice se plecase spre b"2ele l"i. El prea s-o soarb .ntr-"n fel de be7ie de care n"-
4i mai ddea seama. V2nd"-i astfel3 m-am sim7it att de lovit3 att de nenorocit3 .nct3
temnd"-m s n" le4in3 am fc"t cale .ntoars. #-am ciocnit de 5ais@ care3 tot"na c"
.nt"neric"l3 m a4tepta la porti7a rdinii. =idela fiin7 .mi .n7elese repede triste7ea. # r" s
bea" "n ceai cald 4i m a;"t s m de2brac. Trem"ram mai m"lt de d"rere dect de fri. #i se
prea c toate l"cr"rile din ;"r"l me" pe care oc6ii mei le mniaser .nainte c" sim7"l
propriet7ii l"a"3 .n seara aceea3 "n aspect aproape ostil3 aidoma "nor l"cr"ri care treb"ia"
.napoiate. #-am strec"rat s"b c"vert"ri. =r s-mi da" seama3 emeam3 6em"it .n f"nd"l
pat"l"i. )n pas repede se apropie de pat3 o mn eneric trase cear4af"l 4i se a4e2 pe fr"ntea
mea.
A 'e s-a .ntmplat3 &de8 5e ce plni astfel8
A *robabil c am visat3 am 2is e" speriat.
A $4 prefera s fie a4a: $ rsp"ns -an.
!e .ndrept spre baie. 5"p ce se spl3 se .ntoarse 4i se vr. .ncet .n pat3 cre2nd c
adormisem3 dar observnd c stteam c" oc6ii desc6i4i3 2ise+
A N" dormi3 &de8
A $i petrec"t o sear plc"t8 $m .ntrebat c" inima btnd.
A *e leea mea3 da: =c" el pe "n ton vesel. &a 6ice4te "nde am petrec"t-o8 'nd am
a;"ns la cl"b3 n" era nici mcar "n cine. Or3 treb"ia s vorbesc c" doctor"l Braas .n let"r c"
opera7ia de mine diminea7. =ire4te c l-am sit la ERo@alF3 pretind"-se s danse2e. $m
trimis s-l c6eme3 dar m-a" v2"l ceilal7i 4i am fost l"at pe s"s. $m dansat c" cteva doamne3
apoi3 c"m pofta vine mncnd. 5ealtfel3 n" mi-a displc"t deloc s-mi de2mor7esc p"7in
picioarele.
A Era" roc6ii fr"moase afar de cea a veri4oarei tale8
A Nici pomeneal: 5eclar el r2nd. N"mai c"lori stridente:
A E4ti sever .n seara asta3 -an. 'el p"7in ai dansat 4i c" pacientele tale8
A =ii lini4tit3 mi-am fc"t datoria3 m asi"r el cscnd.
# atrase spre el 4i m sr"t pe "r.
A $c"m las-m s dorm. *este cteva ceas"ri am o opera7ie.
N" se mai mi4c. 5e cnd n" mai pomenise de copil"l nostr" care "rma s se nasc .n
c"rnd8 #car se mai ndea la asta8 Obsedat de !irid p"nea pe al doilea plan acest eveniment3
care3 .n alte .mpre;"rri3 ar fi 7in"t toat casa .ntr-o fericit a4teptare. 5ar3 m ro. /n cea s"l de
fa73 .mi apar7inea. /ncet3 foarte .ncet3 am atins c" b"2ele mna prsit pe c"vert"r 4i o nde;de
timid mi-a 4optit c poate n" era tot"l pierd"t. 'nd m-am tre2it3 am v2"t fereastra plin de
cer"l albastr" 4i de crenile copacilor. 1omot"l apei m-a fc"t s .n7ele c -an era .n baie.
/ntmplarea din a;"n .mi apr" .nce7o4at ca .ntr-"n vis. Realitatea era aici3 c" 2omot"l acesta al
apei care c"rea3 c" loc"l cald .nc al tr"p"l"i s". 5ais@ a4e2a masa pentr" "starea de
diminea7. 'linc6et"l veseliei3 las"rile sonore ale servitorilor3 disc"tnd .n b"ctrie3 toate acele
s"nete familiare avea" ceva lini4titor. Bone disp"s3 -an mnca c" poft 4i vorbea despre o no"
carte de !elma %aerlMff. Observasem la el o sc6imbare3 care ieri abia sensibil se accent"ase
ast2i. $m av"t e<plica7ia cnd mi-a sp"s c !irid3 nesim7ind"-se la .ndemn la familia
$nderson 4i nep"tnd"-se re.ntoarce .nc la 6otel"l ERo@alF3 ticsit de t"ri4ti3 .l r"ase s stea
cteva 2ile la noi.
A E4ti de acord3 &de8 $d"ase el.
$m primit lovit"ra fr s clipesc.
A $m s da" ordin s i se preteasc odaia3 am sp"s e".
*r" satisfc"t 4i3 .nainte de a pleca3 m sr"t mai afect"os ca de obicei.
i !irid se instal la noi. /i p"t"rm din no" vedea l"<oasele ei roc6ii de cas 4i tot
aparat"l rafinat de care se .ncon;"rase. !"portam re" contact"l 2ilnic c" aceast adversar de
tem"t. $tmosfera .n cas parc era .ncrcat de electricitate. !"b prete<t"l c starea mea cerea
odi6n3 m oblia3 .n "nele 2ile3 s-i las ei cond"cerea casei. $t"nci plivea rdina3 "mplea
va2ele c" flori 4i verdea73 .mi n"cea nerii c" por"ncile ei lipsite de ind"len7. 5"p ce ne
c"lcam3 i se mai a"2ea .nc m"lt vreme clmpnit"l toc"rilor de la pap"ci care mi se prea c-
mi ciocnesc drept .n inim. /ntr-o sear -an sri din pat3 4i desc6i2nd "4a stri c" vocea l"i
por"ncitoare+
A N-ai de nd s isprve4ti c" plimbat"l8 E" 2i"a m"ncesc 4i am nevoie de odi6n:
O cascad de rs f" rsp"ns"l 4i c"m -an se vrse la loc .n pat3 alt"ri de mine3 l-am
p"t"t a"2i r2nd de "n"l sin"r. Tot"4i3 n" era .ntotdea"na b"n c" ea. $mintind"-4i desi"r c3
feti7 fiind3 l"i !irid .i plcea s fie dominat de el3 o trata fr blnde7e. 5ar al"2iile sale
;initoare se lovea" ac"m de s"p"nerea infle<ibil3 de rbdarea prodiioas a acestei obsedate
.ndrostite. $desea3 ea avea .n fa7a mea est"ri de o .ndr2neal insolent. /ntr-o diminea7
intrnd .n s"fraerie 4i v2nd"-l pe -an .n picioare .n fa7a ferestrei3 pe cale de a citi o scrisoare3 .i
ar"nc br"sc co2ile l"ni .n ;"r"l t"l"i.
A N" s"nt ni4te lan7"ri d"lci8 /i sp"se ea trnd"-l astfel la mas.
El se desprinse3 c" fr"ntea ro4ie3 c" sprncenele .ncr"ntate3 ar"ncnd"-mi o privire mirat.
Blama oare l"na mea rbdare8 $4tepta s-l ro s p"n capt "nei sit"a7ii care devenise
ins"portabil8 'nd !irid 2ri co4"le7"l cpt"4it c" a2"r3 .n care se ad"na" sc"tecele3 av" "n
s"rs att de r"tcios3 .nct m-am .ntrebat ce plan .nfrico4tor se .nc6ea .n dos"l acelei fr"n7i
att de p"re. $st2i3 4ti" c .n acele 2ile t"m"lt"oase3 pretise c" sne rece .nfpt"irea crimei.
=r"m"se7ea ei3 ad"la7ia pe care o .ntlnea pret"tindeni .i ddea" o inimainabil si"ran7 4i -an3
de obicei c" atta b"n sim73 n" se strd"ia s .n7elea ceea ce era ci"dat 4i alarmant .n aceast
sit"a7ie. E adevrat c m vedea resemnat. Nimic din p"rtarea mea n"-mi trda c"mplita-mi
spaim. N" 6icea nici mcar alterca7iile noastre3 cnd el pleca de acas. 'ci de .ndat ce-i
a"2eam pas"l repede pe treptele terasei3 aceea4i emo7ie ne tia vorba. /n fond3 oare c"m se sim7ea
el .ntre do" femei care-l cople4ea" c" aceea4i draoste ptima4 4i s"p"s8 El3 att de dibaci .n a
"4"ra d"rerile3 ce leac p"tea da "neia sa" celeilalte8 'e sol"7ie dramei pe care o sim7eam
inel"ctabil8 'nd !irid3 invitat pe la prieteni3 .4i prel"nea absen7a3 m speriam de
nervo2itatea so7"l"i me". 't s-ar fi b"c"rat !irid dac l-ar fi p"t"t vedea .ntorcnd painile
"nei cr7i fr s citeasc3 atent la cel mai mic 2omot de afar3 sa" "itnd"-se la foc3 c"
trst"rile ad"mbrite. 'a s-4i sc"2e tcerea3 prete<ta vre"n ca2 rav. Era de netd"it c
s"ferea. 5ac3 din cine 4tie ce motiv3 eram nevoit s-i .ntrer"p nd"rile3 .4i .nl7a cap"l c" "n
aer absent3 aproape .nd"rerat3 "n aer de parc se .ntorcea de departe3 care-mi rs"cea mr"ntaiele
de roa2. Ridicnd oc6ii spre pend"l3 .4i strnea b"2ele att de violent3 incit m"4c6ii de pe
obra;i i se .ntindea". Vai: '"m aprea !irid3 c6ip"l l"i mndr" .4i rel"a fr"m"se7ea rav 4i
b"c"ria de a o revedea3 o b"c"rie lacom pe care n" 4i-o p"tea asc"nde3 care iradia prin to7i porii3
.mi vestea nemiloasa .nfrnere. Orice il"2ie secase .n mine. 'e p"team face .mpotriva intr"sei
care-mi voia att de slbatic3 de implacabil3 pieirea8 -"decata n" mai r2btea pn la con4tiin7a
acestei fiin7e care tria .ntr-o a4teptare calm 4i .ntr-o .ncredere de obsedat.
1adarnic .mi pipiam coastele3 c6emam .n a;"tor tandra floare care se pretea s se
desc6id3 sen2a7ia de efemer3 de provi2ori" n" m mai prsea. *rin ce farmec .l convinsese pe
-an c-mi dd"se s"m"m-"l de fericire 4i c ac"m era rnd"l ei8 Era" prea tineri 4i prea l"n li
se .ntindea via7a .n fa7a lor pentr" ca3 din p"r probitate a s"flet"l"i3 s ren"n7e la propria lor
fericire: # ndeam3 n" fr team3 la c"vintele pe care le a"2isem din "ra so7"l"i me".
Niciodat n" l"a "4or o 6otrre 4i niciodat n" revenea as"pra deci2iei l"ate. 5ac m l"am d"p
vorbele sale3 .nsemna s ren"n73 s cede2 loc"l alteia.
Revolta m .ns"fle7ea. # 6otram s ac7ione2 .n loc s rmn pasiv3 c" inima "lcerat.
="ria mi se amesteca adesea c" nep"tin7a. !"flet"l me" neobi4n"it c" "ra .nv7a s "rasc 4i
a;"nsesem s doresc ca o catastrof s ne vin de 6ac la to7i trei. Tot"4i -an devenea din ce .n ce
mai tacit"rn. *rivirea l"i ne evita 4i pe "na 4i pe cealalt 4i3 cel mai adesea3 d"p masa de sear se
retrea .n odaia l"i3 prete<tnd vreo treab leat de servici". $flat .n centr"l "nei traice
avent"ri3 ana;at .ntr-"n impas3 .n care c"ta 2adarnic "n fir cl"2itor3 poate c se strd"ia s
seasc mi;loc"l de a aten"a r"l pe care era obliat s-l fac. $desea3 la c"lcare3 s"rprindeam .n
oc6ii l"i "n fel de strit de a;"tor. *oate c-l rodea nevoia de eliberare3 de descrcare a
sentimentelor3 dar acea nat"r re7in"t3 acea re2erv orolioas3 proprie firilor scandinave3 .i
fereca b"2ele. 'e 4tiam e" despre s"ferin7a l"i8 '"prins de febra sacrifici"l"i3 m sim7eam
dest"l de p"ternic pentr" a m ;ertfi .n scop"l fericirii sale. 5ar oare el ar avea c"ra;"l s m lase
s plec3 c" copila4"l .n bra7e8 !a" se ndea poate s .nfrn piedicile3 s .nlt"re obstacol"l8
5oar noaptea3 alt"ri de tr"p"l brbtesc3 .mi mai seam p"7in lini4tea. !omn"l .ns .mi era plin
de co4mar"ri3 m ep"i2a. # vedeam al"nat3 rep"diat3 poticnind"-m prin nisip"l p"sti"l"i3
"nde-mi c"tam copila4"l pierd"t. %a "starea de diminea73 so7"l me" .mi ar"nca o privire
.nri;orat3 dar !irid3 avnd 4i ea oc6ii .ncercna7i 4i "ra .nd"rerat3 .4i reprima .ntrebarea care-
i sttea pe b"2e.
/n ora4ele mici se 4tie tot"l3 mai ales .ntr-"n tr "nde3 ca s se distre2e3 oamenii depind
"nii de al7ii. !irid era impr"dent. !tpnit de setea de a vorbi3 4i de a-i face pe al7ii s
vorbeasc despre om"l pe care-l i"bea3 de a a"2i rostind"-i-se n"mele3 ct mai des c" p"tin73 se
trdase de m"lt. 5oamnele plvrea" 4i .ncep"ser s m pln.
&V.
5E 5O)O 1&%E !&9R&5 $VE$ din no" ni4te oc6i cnd traici3 cnd plini de dispre73
cnd plini de ranc6i"n de .ndat ce 4i-i ridica spre -an. 'e se petrec"se .ntre ei8 /n clipa .n care
so7"l me" se pretea s se d"c la spital3 le4in. %e4in sim"lat8 /ntins pe canapea3 b"2ele ei
strnse semna" c" o ran pe c6ip"l lipsit de sne. =oarte emo7ionat3 -an intr .n cabinet"l l"i 4i
se .ntoarse cltinnd o b"t"r .ntr-"n pa6ar de metal3 pe care-l apropie de b"2ele veri4oarei sale
ce-4i venise .ntre timp .n fire. Ea b" c" sorbit"ri mici3 .ncet3 ca s simt ct mai m"lt mna l"i
-an s"s7innd"-i ceafa. O propti .ntre perne3 inter2icnd"-i s se mi4te. 'nd s ias3 se .ntoarse
4i-i sp"se c" asprime+
A N" te-ai ndit niciodat c te trai dintr-"n popor de pl"ari 4i de fierari8 Ei n"
c"nosc sentimentalism"l sta abs"rd3 care .nmoaie nervii 4i care face dintr-o fiin7 clit o crp
fr caracter 4i fr voin7. 9nde4te-te la asta3 !irid:
/ntr-o 2i -an ne an"n7 c eram invita7i la familia #orisse@ care orani2a "n meci de tenis.
A *lecm smbt 4i l"m 4i familia Cer?elen a cror ma4in e .n repara7ie. Noi .i vom
l"a pe prin7i3 iar t"3 !irid3 le vei .n6es"i pe cele trei fete .n ma4ina ta. $propo3 &de3 doamna
#orisse@ te roa s-7i iei c" tine cteva 6aine. & se pare c e4ti prea palid 4i vrea s te 7in o
sptmn3 do" la ferm.
$m vr"t s proteste2 speriat &a ideea c !irid se va .ntoarce la noi fr mine. 5or n-am
mai av"t cnd.
A Treb"ie s accep7i3 &de. &nterveni rivala mea. $m 4i e" nevoie de o sc6imbare. Voi sta
c" tine:
-an s-a d"s la treb"rile l"i. !irid se odi6nea .n camera ei. E" m-am a4e2at pe "n sca"n c"
fa7a .ntre mini. &nima .mi btea re" pe lemn"l mesei3 .nc nestrnse. !im7eam c to7i trei eram
la capt"l p"terilor. Via7a pe care o d"ceam n-avea s 7in prea m"lt. /mi ddeam seama c
de2nodmnt"l era aproape. Va3 prevestirea fac6ir"l"i .mi reveni .n minte 4i3 br"sc3 am .n7eles
ca n-aveam s scap de soarta mea.
!tteam alt"ri de so7"l me"3 atent s evite 2dr"ncint"rile dr"m"l"i. /n spatele nostr"3
so7ii Cer?elen era" preoc"pa7i de fetele lor lsate pe seama caprici"l"i nestpnit al celei de la
volan. %"na ma4in alba4tri alera3 l"a vira;ele3 se np"stea ca o fiar .nneb"nit. /n roc6ie alb
de pn23 c" co2ile ei rele3 prinse .ntr-o re7ea de a"r3 !irid avea c6ip"l .ns"fle7it 4i e fiecare
dat cnd ma4ina ei o atinea pe a noastr3 .i ar"nca l"i -an priviri ptr"n2toare.
A &sprve4te c" ;oaca: $i s provoci "n accident: !tri el.
!e a"2i "n 6o6ot p"ternic de rs 4i br"sc3 !irid o porni .n oan c" ma4ina. O v2"rm
lennd"-se3 ridicnd"-se 4i strec"rnd"-se pe teren"l plin de c"te 4i de ridict"ri3 pn cnd n"
mai f" dect "n p"nct ner" la ori2ont.
A 'e smintit: Bombni -an3 care abia i2b"tise s-i lini4teasc pe prin7ii fetelor d"se
astfel c" ma4ina. %a ferm3 !irid ne ie4i .nainte3 .ncon;"rat de tot tineret"l.
Era proaspt3 e<"berant 4i3 l"nd"-m familiar de bra7 m trase d"p ea .n c"tarea "n"i
cabinet de toalet.
A ,i s-a desfc"t pr"l3 &de3 4i ai nevoie 4i de p"7in p"dr. Repede3 s reparm aceste
mici nea;"ns"ri:
/mi prinse mai bine coc"l pe ceaf3 4i-mi dd" c" p"f"l ei de p"dr pe fa7.
A 9ata3 2ise ea3 iat-ne artnd mai acceptabil dect toate acele feti4cane c" obra;ii ar4i 4i
c" nas"l ;"p"it de soare. !e "it la talia mea. Biata &de3 "n astfel de tr"p e .mpotriva esteticii 4i-7i
rne4te privirea: !tai p"7in: !e .ntoarse d"p o clip c" o e4arfa mare de voal alb pe care mi-o
p"se pe "meri. %as-l s pl"teasc. )ite3 ca acesta al me". # sft"i ea. $poi3 .n picioare3 .n fa7a
olin2ii m e<amina c" comple2en7+ /mi ve2i pielea 4i m"4c6ii lsa7i8 N": $d" ea
.nfiornd"-se. Niciodat n-am s m pot resemna c" aceast catastrof. N" i-am rsp"ns nimic.
Ne aflam3 4i "na 4i cealalt3 pe plan"ri c" tot"l diferite. '" bra7"l ei petrec"t pe s"b al me"3 am
reapr"t .n fa7a l"i -an3 care ne s"rise c" aer"l cel mai satisfc"t. Niciodat n-am fost att de
m"l7i la familia #orisse@. 5ar conac"l lor3 "nde domnea o solid b"nstare3 avea dimensi"ni
s"ficiente ca s primeasc toat acea afl"en7 de invita7i. $m .ncercat o decep7ie d"reroas aflnd
c "rmnd s mai vin l"me la serat doamnele vor oc"pa odile3 iar domnii se vor .n6es"i
.n dependin7e. !irid cer" s doarm pe verand. Ora odat sosit3 admiratorii se rbir s-i
ad"c perne 4i c"vert"ri3 iar -an .i le 6amac"l.
A N-ai prea fc"t mi4care a2i3 observ so7"l me"3 pe p"nct"l de a-mi sp"ne noapte b"n.
N-ai vrea s dm o rait prin rdin8
$m acceptat aceast prop"nere ca pe "n noroc nesperat. !clipiri albastre 4i ver2i cdea"
din stelele imense. )n fr"n2ar de caprifoi .mblsma aer"l.
A $m s-7i da" o veste b"n3 nevast3 2ise -an strnnd"-mi "4or bra7"l petrec"t s"b al
s". !irid n" va veni la (rittelIer?3 de aici va pleca la -o6annesb"r3 "nde-4i are baa;ele 4i de
"nde se va .napoia .n !"edia. 5a. $m i2b"tit3 .n sfr4it3 s-o fac s ;"dece 4i a .n7eles c plecarea
definitiv .n E"ropa e "nica sol"7ie a "nei stri de l"cr"ri care n" mai p"tea s din"ie m"lt
vreme.
*o7i s le4ini din pricina "nei nenorociri nea4teptate3 dar 4i a "nei s"rpri2e fericite. !o7"l
me" treb"i s m s"s7in3 cci .mi pierise rs"flarea. B"2ele sale m sr"tar "4or pe pr.
A Biat nevast. #"rm"r el3 ct treb"ie s s"feri:
A !"nt fericit: $m blbit e".
#-a cond"s pn la c6io4c 4i m-a a4e2at ln el pe banca r"stic.
A 'red c e vremea3 &de3 s c"tm "n n"me pentr" mic"7"l pe care-l a4teptm: 1ise el
pe "n ton l"me7. 'e prere ai de %ars8
A E "n n"me fr"mos3 -an. 5ar dac va fi fat8
$m tresrit 4i -an s-a .ntors br"sc.
A 'e este8
A *arc se mi4c ceva acolo.
!e sc"l 4i se d"se s vad.
A O fi vre"n"l din nerii ia af"risi7i3 nici n" pot s-i distini .n .nt"neric. Ei: !tri el.
5ar n" rsp"nse nimeni.
A !a" vreo pasre de noapte. ! intrm .n cas. N" 7i-e fri8
!trnse mai tare e4arfa .n ;"r"l me" 4i3 repede3 i-am sr"tat mna.
A %as asta: $ protestat el c" blnde7e. N" se sr"t astfel "n so7:
# l" .n bra7e 4i m sr"t pe b"2e. 5oamna $nderson3 care .mpr7ea camera c" mine3
dormea cnd am intrat .n odaie. #-am c"lcat 4i e"3 dar fr s-mi pot afla somn"l. 5e m"lt
vreme -an n"-mi mai vorbise c" infle<i"nea aceea cald .n las. Vasta tcere a Veld"l"i .nvl"i
.ncet3 .ncet casa. 'opil"l se mi4ca .n mine 4i m sim7eam r". Tmplele mi se "mflaser s"b
presi"nea snel"i aitat. Treb"ia s fie tr2i". #-am 6otrt s ia" "n calmant. #-am .ndreptat
spre b"ctrie s bea" "n pa6ar c" ap. 'mpia se odi6nea s"b o p"lbere de stele.
Rmsesem la fereastr3 cnd am a"2it ni4te 4oapte ce "rca" din aleria de lemn lipit de
acea parte a b"naloI"l"i. #-am aplecat p"7in 4i pa6ar"l c" ap mi-a scpat din mn. *rin
intersti7iile bal"stradei3 am 2rit do" sil"ete c" pr blond. 'e alte plete dect cele ale l"i -an 4i
!irid p"tea" strl"ci astfel .n limpe2imea albastr cern"t de s"s8 ,in"ta lor .nf7i4a o voin7 de
neatacat la brbat3 o implorare pierd"t la femeie. -an .ntorsese .nceti4or cap"l3 .n vreme ce
!irid ridica .n fa7a l"i minile ei albe ca do" potire .ncrcate c" ofrande. *rea s-i adrese2e
ni4te imbold"ri .nflcrate 4i n" 4ti" ce .ntrebare nelini4tit. Vocea ei .nlcrimat se .ntrer"pea ca
s repete+
A -oi .ls?ar di: Te i"besc: Te i"besc: &nima 7i-e mai d"r dect stncile de la noi de-
acas8
$63 vocea asta a l"i -an pe care n" i-o c"no4team+
A Taci3 se r"a el "mil3 n"-mi l"a toat p"terea: N" 4tii ct m cost:
i br"sc3 nep"tnd s mai re2iste m"lt vreme dorin7ei covr4itoare a acelei femei3 o
.n4fac dintr-o dat ca pe o prad.
'redeam c lacrimile .mi secaser. $"2ind pe cineva plnnd 4i emnd3 de-abia mi-am
dat seama c acele lacrimi "rca" din mine .nsmi btnd la "4a inimii mele. #ei?en intr 4i
p"nnd"-mi mna ei mare3 de femeie m"ncit3 pe "mr"l me"3 2ise+
A $sc"lt3 Rann@3 n" treb"ie s te ap"ce iar cri2ele acelea rele: *rivirea ei de2aproba
lacrimile c2"te pe caiet. 5octor"l n-a av"t dreptate cnd 7i-a vrt .n cap s scrii. 'e-a trec"t3 e
b"n trec"t: 5e ce s rede4tep7i ni4te l"cr"ri triste care te fac s plni8 Cai3 Rann@3 vino s-mi
a;"7i s frmnt al"at"l pentr" pine3 asta o s te fac s "i7i:
$ treb"it s las s treac do" l"ni .nainte de a p"tea rel"a fir"l povestirii mele3 s revin la
acea noapte cr"d. N"-mi pot aminti c"m m-am .ntors .n odaia mea. #-am trt din instinct3 ca
"n animal lovit de moarte care-4i ca"t "n col7ilor "nde s-4i dea d"6"l. $m c2"t rmad pe
pat. 'a s n" "rl"3 mi-am ast"pat "ra3 c"f"ndnd"-mi cap"l .n pern. Tot"4i3 eviden7a br"tal n"
m l"ase pe nepretite. N"-mi vedeam de-atta vreme nde;dea r"innd"-se cte p"7in .n fiecare
2i8 5ar m a7am de .ndoial3 de .ndoiala mai milostiv3 orice s-ar 2ice3 dect br"tala realitate3
Eram 2drobit3 dar n" "cis: *artida n" era definitiv pierd"t3 .mi rmnea" drept"rile mele de
nevast. #ai .nti lean"l care treb"ia scos din 6"sa l"i de pn2 4i p"s la vedere .n camera
noastr3 ca s-o "mple3 ca 4i altdat3 c" 2pada perdelelor sale. $poi n" era"3 dincolo de mri3
n"mele noastre .nln7"ite3 c" paraf solid3 .ntr-"n reistr" de stare civil8 N"3 n-am s-mi cede2
loc"l fr s m apr. Voi l"pta3 m voi era crampona de pere7ii casei mele: '"m voi tri departe
de el3 rep"diat3 i2onit8 /mi voi pleda ca"2a. 5ac va treb"i3 voi face orice concesie3 m voi
pleca .n fa7a oricror condi7ii3 afar de cea de a tri departe de el: 1orile se tra" pe cmpia
Veld"l"i cnd m-am tre2it c" "n sc"rt s"spin. &mediat3 scena din toi"l nop7ii a re.nviat .n mintea
mea.
'amera .ncep" s se clatine3 m-am a7at de perdele3 c" sen2a7ia c al"nec .ntr-"n adnc.
$me7eala odat trec"t3 m-am aflat fa7 .n fa7 c" desc"ra;anta realitate. /n cellalt pat3 doamna
$nderson dormea rs"flnd lini4tit. )n picior m"4c6i"los .i al"necase de s"b c"vert"r c"tnd
rcoarea. /n c"rnd3 va desc6ide oc6ii3 .4i va .ntinde bra7ele de sportiv3 .4i va da la o parte pletele
.nc"rcate ca s se "ite la soare3 apoi3 srind din pat3 m"l7"mit de via73 se va a4e2a s"b ;et"l
.n6e7at al d"4"l"i matinal. $far3 nerii sc"la7i .ncep"ser s se strie "nii pe al7ii3 picioarele lor
oale lipia" pe scnd"rile scrii 4i ale teraselor. 'e atit"dine s ia"8 N" era mai .n7elept s m
fac c n" 4ti" nimic8 /n toi"l nop7ii3 n"-i v2"se nimeni. ="seser si"ri c n" s"nt spiona7i3
femeile 4i brba7ii3 e<ten"a7i de sport 4i de mi4care3 dormea" c" p"mnii strn4i. Treb"ia deci s
m dic6isesc ct de ct3 de4i .mi sim7eam membrele 2drobite. Treb"ia s m spl c" ap rece pe
oc6ii .nro4i7i de plns3 s-i cer doamnei $nderson p"7in ro4" ca s-mi da" pe obra;ii prea pali2i.
/n sfr4it3 treb"ia s le .nfr"nt EprivireaF3 s rostesc3 c" o voce calm3 sal"t"l obi4n"it .ntre noi3
acel odda s"ede23 s le strn minile .mpiedicnd-o pe-a mea s trem"re. Eram ata s accept
orice3 s rmn .n "mbr3 mai 4tears 4i mai .nd"itoare3 fericit tot"4i s-i port n"mele3 s
.mpart c" el pat"l3 s-l sl";esc. 5ar .n ceas"rile l"cide3 sorbind pn la f"nd pa6ar"l r"4inii3 m
dispre7"iam pentr" "milin7a 4i pentr" la4itatea mea. N" era oare sin"ra cond"it de "rmat dac
voiam s d"c c" bine la capt o sarcin binec"vntat8
)n cer de d"minic3 "n cer de srbtoare l"mina rdina 4i Veld"l. ! fi fost oare acest
albastr" care3 br"sc3 scoase la s"prafa7 din strf"nd"rile amrci"nii mele o fd"ial.
=d"ial care3 .n panica de peste noapte3 se .nclcise3 .4i pierd"se sens"l8 Ea .mi reveni
f"lertor. Oare n"-mi sp"sese el+ E!irid pleac3 se .ntoarce .n !"edia.F8 i -an n" min7ea. /n
mintea mea se fc" o let"r .n fa7a creia am rmas "n moment n"cit+ c scena pe care o
s"rprinsesem era cea a rmas"l"i b"n dintre ei:
A $i dormit bine3 &de8
-an3 c" mna .ntins3 .mi s"rdea.
#"safirii se a4e2ar la masa pentr" "starea de diminea7. !ervitorii alera" de colo3
acolo3 p"nea" .n fa7a fiecr"i m"safir farf"ria c" porride3 o"le c" slnin3 pe4tele af"mat3
cotletele3 .n vreme ce ?affermeids t"rna" ceai"l 4i ad"cea"3 s"b clopote de cositor3 feliile de pine
pr;it "nse c" "nt 4i pe care le acoperea" c" marmelad de portocale. '" ce nemiloas risip .mi
f"rni2ea2 memoria cele mai ne.nsemnate amn"nte din acea d"minic .ndeprtat3 "ltima mea
d"minic. =iindc practic3 n" pot s mai n"mr printre cei vii fiin7a vrednic de mil a crei
privire 4tears m prive4te dintr-"n ciob de olind:
*rintre invita7i se afla" ni4te b"ri veni7i de departe. !"fraeria familiei #orisse@ n" avea
dect "n b"fet care oc"pa "n perete .ntre3 sca"ne 4i o mas .ntins de la "n capt la alt"l al odii.
*entr" vi2ita de fa7 toat mobila f"sese tras ln pere7i 4i ora din salon .mpins .n mi;loc"l
camerei. /n ;"r"l l"i -an3 care se a4e2 .n fa7a ei3 se alct"i "n cerc mare de brba7i .n 6aine mai
c"rnd fast"oase dect eleante3 care contrasta" c" pantalonii de catifea reiat strn4i peste 6ete3
bl"2ele ?a?i 4i cent"rile de piele ale fermierilor. Ni4te 7rani aspri3 bn"itori 4i evlavio4i ca 4i
primii cre4tini. '" o e<presie de solemnitate naiv pe c6ip"ri .l fi<a" pe -an c" oc6ii lor
ptr"n2tori. 5"p "n sc"rt prel"di" la or3 so7"l me" cnt Coolied van !alomo 4i ba4ii
brba7ilor .l "rmar3 cor re7in"t3 din care r2btea" s"b7iri3 p"re 4i vibrante las"rile femeilor.
'ntec de draoste3 care3 amplificnd"-se3 c"ta spa7i"3 "rca spre "n cer radios3 albastr"3 .n care 7i
se prea c ve2i "nd"ind ni4te psri albe. !irid n" cnta3 rmsese c" b"2ele strnse3 .ntr-o
e<presie amar.
Oare din pricina acelei roc6ii nere3 eleant prin simplitatea ei c"tat3 pe care n" i-o
mai v2"sem3 s fi fost att de palid8 *"pilele ei ca ni4te pietre pre7ioase3 de o fi<itate stranie3 .l
privea" pe -an a4e2at .n fa7a orii. %"mina care .i ;"ca .n plete lsa o dr de a"r pe ceafa l"i
bron2at ce-i ie4ea din rscroiala "n"i p"lover verde c" desene complicate.
*entr" prn23 mesele f"r a4e2ate .n rdin. -an m c"t c" privirea3 fcnd"-mi semn
c dorea s sta" ln el. 'a 4i morfina care amor7e4te d"rerea3 aceast aten7ie .mi amor7i spaima
ci"dat care mi se prelinea de-a l"n"l 4irei spinrii ori de cte ori .ntlneam oc6ii obseda7i ai
rivalei mele. Ea sosi .n "ltim"l moment3 at"nci cnd toat l"mea se 4i a4e2ase la mas. Voia s fie
ct mai remarcat 4i "n concert de strite de admira7ie .i sal"tar apari7ia. Era manific. *este
pantofii mici c" catarame de arint cdea o ampl f"st verde. *"rta o bl"2 c" mneci b"fante3
"n 4al de mtase 4i "n 4or7 brodat .n c"lori vii. )n 4ira de perle de a"r 4i o coroan de fr"n2e
.nc"n"na" aceast plc"t 7in"t3 dar care contrasta .n mod ci"dat c" .nspimnttoarea paloare a
c6ip"l"i ei. %"i !irid i se re2ervase loc"l din fa7a noastr.
A E m"lt vreme de cnd voiam s-7i fac s"rpri2a cost"m"l"i nostr" na7ional3 .i 2ise ea
vr"l"i ei. %-am ad"s c" mine 4i am a4teptat oca2ia.
N" isprvi3 cci "n tic d"reros fc" s-i trem"re b"2ele.
A 5ar asta-i roc6ie de n"nt .n 7ara d"mneavoastr: !tri doamna Rot63 de oriine
erman. *ictor"l N@ber o .nf7i4ea2 .ntr-o pn2 de-a l"i care se intit"lea2 Toaleta miresei:
O atmosfer de m"l7"mire domni c"rnd .n ;"r"l mesei3 .ncerc"it de oameni bine 6rni7i3
.n 6aine .nri;ite3 care sc6imba" .ntre ei vorbe lipsite de oriinalitate. -an tcea. *rivirile .i era"
parc .ntoarse .nl"ntr"l s". E"3 care-i c"no4team fiecare e<presie3 fiecare ;oc al fi2ionomiei
sale3 .mi ddeam seama c s"fer3 prvlit .ntr-"n soi de disperare resemnat. Vedeam c de-abia
mnnc3 oblind"-m s m servesc din toate plato"rile. Evita s se "ite la !irid3 d"r c"m m-
a4 fi p"t"t b"c"ra c"noscnd sacrifici"l d"reros pe care i-l dicta cinstea l"i8 'nd se t"rn
4ampania .n c"pe3 4i cnd3 .n picioare3 m"safirii .ncep"r s .nc6ine .n cinstea a2delor3 !irid .4i
ridic 4i ea pa6ar"l+
A %adies and entelmen3 2ise ea s"r2nd c" ni4te b"2e albe3 bea" .n nde;dea c ve7i
pstra despre mine o amintire dest"l de plc"t: V prsesc pentr" totdea"na: *este 2ece 2ile
plec .n E"ropa:
#oment"l de st"pefac7ie odat trec"t3 "rm o e<plo2ie de strite.
A 'e 7i-am fc"t3 pentr" 5"mne2e"8 5e ce vrei s ne prse4ti8
To7i3 brba7i 4i femei3 o cople4ir pe s"ede2 e" proteste vii. Ea s"rdea .ntr"na.
A !"nt .ntr-adevr emo7ionat3 drai prieteni. 5ar3 vai: -"decata imp"ne ni4te datorii pe
care inima n" le aprob. Ei3 la "rma "rmei3 cine pleac se poate 4i .ntoarce:
EN"F3 .i rsp"nse privirea ferm a so7"l"i me". $er"l 4iroia de l"min. 5ar3 .n acest
anotimp3 o rcoare plc"t strbtea ra2ele fierbin7i ale soarel"i3 care ctre ora cinci ap"nea. #asa
odat terminat3 ;"ctorii l"ar teren"l tenis c" asalt. O oprisem pe !irid ln mine.
A 'ost"m"l t" e .ncnttor3 i-am sp"s. E adevrat c e cel pe care-l poart miresele8
Ea tc" v2nd"-l pe -an care venea spre noi.
A 'red c n" vrei s ;oci .n cost"m"l sta .n2or2onat8 O .ntreb el.
A #"l7"mesc pentr" E.n2or2onatF. N" voi ;"ca deloc3 mi m simt .n form3 n-am nici
c6ef. *refer ca onorabil"l me" clan s pstre2e despre mine amintirea mai p"7in "st"rtoare a
"nei partenere c" mn si"r 4i i"te. # d"c. $m nevoie de "n ceas de odi6n 4i doamna
#erisse@ mi-a artat o asc"n2toare "nde n" m poate descoperi nimeni:
$bia dispr" c .ncep"r s-o strie .n cor. 'asa 4i rdina f"r scotocite .n toate sens"rile.
/n vremea asta al7i .ndr;i7i se r"a" de so7"l me"3 vrnd c" orice pre7 s-l d"c pe teren"l de
tenis.
A %sa7i-m s m odi6nesc. #i-e lene. V voi bate p"7in mai tr2i": 1ise el r2nd. N"
pierde7i nimic dac mai a4tepta7i:
Ne-am a4e2at pe do" 4e2lon"ri .n aleria din fa7a teren"l"i de tenis. N" trec" m"lt 4i -an
adormi. *ict"ri mici de s"doare .i apr"r pe b"2a s"perioar 4i la rdcina pr"l"i. $m tras
perdea"a de pn2 ca s-i fac "mbr. %"ptam c" somn"l3 ca s-mi pot contempla brbat"l3 s-l
contempl" c" acea spaim revenit c" toat perspectiva plecrii l"i !irid. E't timp .l voi mai
vedea8F3 .mi sp"neam3 presim7ind poate c clipele pre2en7ei sale .mi era" n"mrate.
A O63 n" dormi8 $m sp"s e" speriat3 v2nd c -an m privea printre pleoapele pe
;"mtate .nc6ise.
A 5e ce te-ai speriat3 &de8 %a ce te ndeai8
A !"nt nec;it fiindc m la4i aici3 -an.
A 5ar e "n l"cr" re2onabil. *este opt 2ile3 voi veni s te ia" 4i n" te voi mai prsi. i
apoi3 n" peste m"lt timp.
$m fost att de b"c"roas de aceste c"vinte b"ne3 .nct m-am aplecat 4i am vr"t s-i sr"t
mna spri;init pe bra7"l 4e2lon"l"i.
A %as3 fc" el aasat.
5ar3 v2nd"-m .nc"rcat de br"sc6e7ea est"l"i s"3 b"ntatea l"i fireasc tri"mf+
A N" mai fi mere" att de "mil fa7 de mine3 &de. 1ise el c" blnde7e. O sptmn e
dest"l de p"7in ca s-7i po7i resi ec6ilibr"l s"fletesc. 5ealtfel3 !irid va rmne c" tine.
!e fc"se ora ceai"l"i. #"safirii se pretea" s plece. !e a"2ea nec6e2at"l cailor
.n6ma7i3 2omot"l ma4inilor ambalate. *e "n cer ro4" ca snele3 de o e<traordinar
l"mino2itate3 se dec"pa profil"l so7"l"i me". # sr"tase 4i ac"m strnea minile care i se
.ntindea". !irid .l fi< c" o privire plin de ranc6i"n3 .n vreme ce el3 foarte simpl"3 d"p ce-i
sr"tase mna pe care i-o 7in" cteva clipe .ntr-a sa3 .i sp"se .n s"ede2+
A =arvXl3 !irid. $poi repet c" voce sc6imbat+ $d;M: i-a lsat pleoapele .n ;os 4i asta
a fost tot. &-am admirat stpnirea de sine.
!e a"2ir do" sal"t"ri+ EToot Ieer2iens:F 4i E9ood b@e:F Trs"ri 4i ma4ini pornir .n
toate direc7iile.
A 9ood b@e: $m striat e" pentr" "ltima oar.
El .mi fc" semn c" mna. N-aveam s-l mai revd.
$;"ns aici3 am ar"ncat pana. ! n"-l mai revd: 5"mne2e"le: N-ar fi fost mai bine s
rmn c"f"ndat .n noaptea mea8 $m ie4it afar3 i-am striat3 c" disperare3 n"mele. Vai: Vocea
mea slab s-a ciocnit de tcerea de moarte a Veld"l"i. '" "n efort d"reros3 m-am .ntors .n odaia
mea3 4i am l"at din no" caiet"l.
O triste7e .nt"necat .mi strnea inima. )rmream c" oc6ii ma4ina ce se 2dr"ncina3 dar
care merea tot"4i repede pe teren"l desf"ndat. 'ineva m l" de bra7. $m stat pe loc pn ce
ve6ic"l"l c" care pleca .ns4i via7a mea n-a mai fost dect o ;"crie de copil .n 2are. $bia at"nci
m-am lsat d"s. 5incolo de rdin3 .n plin cmp3 se afla "n c6io4c c" verdea7 pe care se c7ra
vi7a slbatic. 5"p ce m-am a4e2at pe banca rosolan3 m-a ap"cat o slbici"ne. #i-am venit .n
fire mirosind ni4te sr"ri pe care mi le .ntindea cineva. Era !irid. =cea pe comptimitoarea.
A 't .l i"be4ti: ! te 2b"ci"mi astfel pentr" o despr7ire de opt 2ile: 1" c e o neb"nie:
i cnd te nde4ti c e" treb"ie s-l prsesc pentr" totdea"na: %a s"ferin7a mea n" te nde4ti
nicio clip: Ve2i3 n-am .ntlnit niciodat "n om ca el3 att de mndr"3 care poate fi att de cr"d 4i
tot"4i a7a de blnd. 'ontin" c" aceea4i voce .nd"rerat+ ! ve2i c cel pe care l-ai c"tat c"
disperare .4i rec"noa4te3 .n sfr4it3 nedreptatea3 .nspimnttoarea asprime 4i s te ciocne4ti de
do" c"vinte aidoma "n"i las de clopot. E*rea tr2i":F 'ci -an m i"be4te3 n" m-a i"bit dect
pe mine 4i n" aspir dect la "n l"cr"+ libertatea l"i: N"mai c el e b"n. !cr"p"lele sale eneroase
.l fac s n" se poat elibera. !e aplec spre mine+ Vrei dovada8 *rive4te scrisoarea asta. #ai
adinea"ri mi-a strec"rat-o .n eant ca s-o citesc d"p ce ndi+ =c" "n est vrnd s mi-o
.ntind3 apoi se r2ndi+ N"3 n-o citi3 e4ti .ntr-adevr palid3 ad" ea c" "n s"rs r"tcios.
A *o7i s fii satisfc"t. $m 4optit c" efort. Orice b"c"rie e de ac"m .ncolo stins .n
mine.
A i tot"4i vrei s rmi: #"rm"r ea printre din7i. 't e4ti de la43 &de: 5ealtfel la4itatea
7i se cite4te pe fa7: 't treb"ie s-l aase2i pe brbat"-t" c" s"p"nerea asta de sclav:
)ra acestei fete r"pea di"rile3 se revrsa as"pr-mi. $m .ncercat s f"3 dar s-a a4e2at .n
calea mea.
A *retin2i c-l i"be4ti pe -an3 tot"4i 7i-e indiferent c s"fer3 c moare d"p mine:
A 'e pot s fac8 $m blbit pe ;"mtate n"cit.
A ! pleci. ! pleci .n tain3 le pot a;"ta e": #i-am c"mprat bilet de vapor. 5"-te t" .n
loc"l me": 'rede-m3 &de3 ar fi "nica sol"7ie a conflict"l"i .n care ne 2batem to7i trei: /ntoarce-te
la s"rorile tale3 s"nt dest"l de boata ca s-7i .nlesnesc acolo o via7 .ndest"lat.
$m .ntrer"pt-o c" "n est 4i vocea n"-mi trem"ra cnd l-am declarat c" trie+
A ,i-o repet3 !irid3 n"-mi voi prsi so7"l dect .n 2i"a .n care el .ns"4i mi-o va cere:
$63 dac -an ar fi p"t"t vedea c"m desfi"rase "ra c6ip"l acela splendid: /n cele cteva
sec"nde ct m-a privit mi-am pierd"t rs"flarea3 mi s-a .ncetinit p"ls"l. # sim7eam la discre7ia
ei3 fascinat c" "n animal s"p"s poftei nems"rate a "nei fiare. B"2ele ei albe artic"lar cteva
c"vinte3 pe care mai c"rnd le-am 6icit dect le-am .n7eles+ ET" ai vr"t-o:F *e "rm am rmas
st"pefiat. Br"sc3 c6ip"l ei crispat redeveni neted 4i blnd. !irid trase c" "rec6ea 4i s"r2nd3 ca
4i c"m n" s-ar fi petrec"t nimic .ntre noi3 2ise3 voind s m ia de bra7"l pe care mi l-am sm"ls
dintr-al ei+
A 'red c s"ntem c"tate.
V.
/N =&E'$RE 5&#&NE$,O !&9R&5 pornea clare pe o sprinten iap cen"4ie care-i
f"sese p"s la dispo2i7ie. %ipsea m"lte ceas"ri 4i3 la .ntoarcere3 4i animal"l 4i clrea7a prea"
e<ten"ate. *entr" prima oar !irid se arta c" co2ile ci"f"lite. =a7a ei era ;ilav3 .n timp ce iapa
era "d de s"doare.
=apt"l s-a .ntmplat .ntr-o 2i ca oricare alta3 c" acela4i cer albastr" 4i limpede3 fr nici"n
nor3 vibrnd de l"min. Nimic .n tot acest a2"r n" vestea r"l ce pl"tea s"b el. 'a .n fiecare
diminea73 -an .mi telefonase3 se interesase de sntatea mea3 recomandnd"-mi o or de mers pe
2i. Vocea l"i era afect"oas 4i nimic din las"l me" n" p"tea trda presim7irea care m rscolea3
m frmnta. Tot"l conc"ra s-i "4"re2e criminalei plan"rile. !tpnii casei c6ema7i de notar"l
lor la T6erisban? ne sp"ser3 l"nd"-4i la revedere3 c n" se vor .ntoarce pn seara. B"na
doamn #orisse@ o .mbr7i4a cordial pe veri4oara doctor"l"i Pvarsen cnd a"2i c aceasta se
6otrse s plece imediat d"p mas ca s se .ntlneasc3 la -o6annesb"r3 c" prietenii ce treb"ia"
s-o cond"c la 'apetoIn. #asa pe care o l"arm .mpre"n se servi mai devreme. !irid prea
calm. N"mele l"i -an n" mai f" rostit. !irid vorbi despre via7a areabil 4i am"2ant de pe
marile pac6ebot"ri de l"<3 .n timp ce e" .ncercam s-mi asc"nd b"c"ria care m stpnea 4i care
fc" s-mi trem"re minile. /n cteva 2ile mrile vor despr7i din no" do" fiin7e3 pe care "n
moment de rtcire dintr-o parte 4i de oroli" infle<ibil din alta le apropiaser. /n cmin"l me"
t"lb"rat va reintra pacea 2ilelor dinainte. !e va na4te copil"l 4i datorit acestei mici fiin7e3
imainea intr"sei va pli .ncet3 .ncet. /n timp ce m d"ceam s m plimb3 am 2rit-o pe !irid .n
fa7a ara;"l"i3 s"prave6ind p"nerea la p"nct a ma4inii3 .n care "n cafr" p"nea "n bidon c"
ben2in. &nima .ncep" s-mi bat. !"nase oare ceas"l s ne l"m rmas b"n8 El f" sc"rt 4i
simpl".
A B"n3 &de: N-ai s m mai se4ti cnd ai s te .ntorci: %as-m s te sr"t3 min ?Xr.
$ e<istat oare vreodat "n sr"t att de perfid8
/n c"rs"l "nei plimbri .ntlnisem3 asc"ns d"p o c"t a teren"l"i3 o biat colib de nei3
flancat de o c"rte prost .nrdit de ard"l de "l"ci care se cltina3 "nde se afla" o capr 4i
cteva ini slabe. # opream "neori ln liota de copii3 sind"-i cara6io4i 4i .ncnttori pe
neri4orii oi3 c" b"rta ca o tob 4i c" picioarele s"b7iri3 c" cap"l lor mare acoperit c" pr cre73 c"
oc6ii neri rostoolind"-se .n orbite3 ca ni4te bile. /n 2i"a aceea3 le ad"ceam copiilor ni4te
pr;it"ri. 5"p ce-am trec"t de mic"l povrni4 ce d"cea la ferm3 am 2rit .n deprtare o ma4in
care venea spre mine. $m rec"nosc"t ma4ina l"i !irid. '" c6ip"l rscolit3 opri br"sc.
A Repede: !p"se ea desc6i2nd portiera 4i fcnd"-mi semn s m a4e2 alt"ri. #i-a
telefonat doctor"l Braas. -an s-a tiat la mn opernd "n "lcer. & s-a" dat imediat .nri;iri a4a c
n"-i ca2"l s ne nelini4tim peste ms"r. Tot"4i3 Braas te sft"ie4te s te .ntorci acas. Te d"c la
(rittelIer?. )n bilet pe care l-am lsat a2delor le va e<plica plecarea ta.
!paima .mi .ncleiase limba. N"-mi .nc6ip"isem niciodat c so7"l me" ar p"tea p7i ceva.
N"-l v2"sem nici mcar rcit. Nicio oboseal n" p"tea veni de 6ac tr"p"l"i s"3 refractar3 se
pare3 la orice boal. i iat c bist"ri"l pe care-l manevra c" atta dibcie se .ntorsese .mpotriva
l"i. 5e trei ore ma4ina onea c" vite2. /n nerbdarea mea3 n" .ncetam s inspecte2 ori2ont"l3 dar
nimic n"-mi indica fapt"l c ne apropiam de tr. '" minile ei nervoase3 crispate pe volan3
tc"t3 c" privirea fi<3 !irid prea de piatr. &-am sp"s c n" v2"sem niciodat acel plc de
copaci pe dr"m"l care d"cea la familia #orisse@3 nici acea albie de r" .n care apa de-abia
acoperea pietrele3 pe care a treb"it s-o traversm.
A Te plni c am sit sc"rtt"ra asta8 1ise ea.
A O sc"rtt"r: Vrei s r2i: #ai c"rnd mrt"rise4te c ai re4it dr"m"l: # ndeam la
so7"l me" rnit 4i sim7eam c .nneb"nesc. Ve2i bine c te-ai rtcit: ! ne .ntoarcem3 te ro:
=r s rsp"nd3 aps pe accelerator. /i era "4or s-mi ;oace "n ren6i3 cci c"no4tea
nep"tin7a mea de a m desc"rca .n cmpia fr marini.
A /ncotro merem8 $m striat din ce .n ce mai alarmat. E aproape 4apte: Treb"ia s fi
a;"ns de m"lt:
A #a4ina are nevoie de comb"stibil: 1ise ea3 cnd a"tomobil"l .ncetini. Vrei s m-a;"7i
4i s torni ben2ina .n re2ervor8
Revitali2at3 ma4ina .4i resi elan"l. Ne .nf"ndarm .n ni4te 6rtoape3 srirm peste ni4te
ropi. 'apetele ni se ciocnea" tare de acoperi4"l ma4inii. Rdcini 4i creni moarte trosnea" s"b
ro7ile p"ternice care se ana;aser pe "n teren c" 67i4"ri mai .nalte dect copacii.
A 5ar ne aflm .n plin ;"nl: $m e<clamat e" .nro2it.
A Tac?a fMr det: /n;"r ea. N"-i prea re" s te rtce4ti .n 7ara asta blestemat3 "nde n"
se4ti o sin"r tbli7 indicatoare.
A 'e-ai fc"t8
A ! merem .nainte3 bine.n7eles3 2ise ea evitnd"-mi privirea.
Era livid.
A *n la "rm o s i2b"tim s ie4im de aici3 s dm peste vre"n ct"n "nde ne-am p"tea
lm"ri.
N" .mprt4eam acest optimism. 'er"l .ncepea s se .nro4easc.
A 5"p ap"s"l soarel"i leii ies din c"lc"4"ri:
A =leac"ri: 1ise ea pe "n ton care m lini4ti p"7in.
tii bine c animalele din ;"nl se tem de ma4in 4i mai ales de s"net"l cla<on"l"i.
5in cnd .n cnd cte o pr;in p"s de-a c"rme2i4"l ne bara dr"m"l. Treb"ia s le
ridicm pe rnd.
A /nc "na din blestematele alea de bariere: Bombni !irid oprind ma4ina.
$m cobort 4i3 ap"cnd traversa rea3 am tras-o c" toat p"terea spre mine. 5r"m"l era
liber. /n acea clip 2omot"l portierei rs"n ca "n pocnet de revolver 4i c" risc"l de a m trnti3
a"tomobil"l 74ni .nainte. !t"poarea m 7int"i loc"l"i. $m striat+
A E4ti neb"n8 Opre4te-te:
5ar3 .n enorma tcere3 n-am mai a"2it dect "r"it"l slab al motor"l"i. )l"it3 ref"2am s
.n7ele3 m a4teptam s vd3 dintr-"n moment .ntr-alt"l3 ma4ina .ntorcnd"-se. $m striat din no"
ct am p"t"t de tare: E!irid: !irid:F /ntrer"pt de stritele mele3 tcerea deveni 4i mai
prof"nd. $t"nci3 eviden7a crimei mi-a srit .n oc6i.
$;"ns la aceast rscr"ce a memoriei mele3 pn mi-a c2"t din mn. #i-am asc"ns fa7a
.n mini3 c"prins de o .nfrico4toare retrospectiv. 5"mne2e"le3 f"lerele tale n-a" nimicit loc"l
"nde o femeie a .nfpt"it cea mai la4 dintre crime8 )nde era a2i cea care pentr" a-mi "2"rpa
loc"l3 n" e2itase s m ar"nce .n mi;loc"l fiarelor8 Tria nepedepsit3 fericit .n casa care f"sese
a mea8 i el3 i"bit"l me"3 s"ferise din pricina dispari7iei mele8 # reretase3 m c"tase8 'a va
face dac va afla vreodat de s"mbra crim a celei care era a2i nevasta 4i poate mama copiilor
l"i8 'rim .ndel"n premeditat3 din 2i"a .n care !irid se .napoiase la %oI Veld. *etrec"se o
sptmn ca s st"die2e loc"rile. 'a s-4i atin scop"l3 probabil n" n"mai c .nlt"rase
piedicile3 dar le .ndeprtase .n a4a fel3 .nct s n" se mai poat descoperi nici cea mai mic "rm.
/ntr-adevr3 c"m s descoperi3 .ntr-"n p"sti" c" ierb"ri 4i 67i4"ri3 ni4te oase omene4ti amestecate
c" cele ale animalelor8
$desea3 din pricina s"ferin7elor3 inima .mi .n7epene4te. $t"nci sta" de vorb c"
binefctorii mei. 'a 4i altdat m .ndeletnicesc3 .mpre"n c" #ei?en3 c" treb"rile casnice. Vd
de animale. #i se .ntmpl s-mi ar"nc bra7ele .n ;"r"l r"ma2"l"i iepei3 s-i cer4esc p"7in
afec7i"ne 4i animal"l .4i vr cap"l .n minile mele ca s-l mni. 5ar br"sc se tre2e4te .n mine
d"rerea odat c" "ra fa7 de fiin7a monstr"oas care m-a desp"iat de toate b"c"riile vie7ii. !imt
at"nci .nl"ntr"l me" o ;ivin f"rioas 4i m i2besc de pere7i ca de rila;"l "nei colivii. $sc"ns
.ntr-"n nor s"b7ire3 l"na plin .4i risipe4te l"mina alb peste cmpiile "nde dorm .n libertate3
animalele. )neori3 .n toi"l nop7ii3 ad"s de departe3 strbate ret"l "n"i le". $t"nci "rmea23 .n
stepa noct"rn3 alert"ri de sabo7i strivind pmnt"l d"r3 m"ete de alarm3 be6it"ri plnre7e
4i diminea7a se4ti vilele .nrmdite ln cas.
'te e2itri .nainte de a rel"a c"rs"l povestirii: /mi lipse4te c"ra;"l de a retri3 prin scris3
spaima acelei nop7i petrec"t .n ;"nl.
Revenind"-mi din st"poare3 m-am "itat .n ;"r"l mea. Vedeam pericol"l pret"tindeni. /n ce
parte s-mi .ndrept pa4ii8 $m .naintat mecanic .n direc7ia .n care dispr"se !irid. !oarele
ap"sese. )n fior de moarte .mi trec" prin vine. #eream re"3 lovind"-m de rdcini3 tresrind
de fric la freamt"l vre"n"i copcel care-mi atinea "4or roc6ia. Ni4te mi4cri de2ordonate s"b
coaste .mi amintir c mai aveam o via7 ele aprat. 'opil"l va pieri oare .nainte de a vedea
l"mina 2ilei8 *e ms"r ce "mbra c"prindea ;"nla3 sin"rtatea din ;"r"l me" pr" s se
.ns"fle7easc. 96iceam salt"ri tc"te3 al"necrile "nor forme f"ri4ate. )n moment am cre2"t c
vd do" p"ncte fosforescente fi<ate as"pra mea 4i pmnt"l .mi f"i de s"b picioare. 5ar
maternitatea mea .n pericol m fc" s-mi controle2 eneria3 m read"se la instinctele n"de 4i
slbatice. /ns"fle7it doar de instinct"l aprrii3 meream prin iarba st"foas3 a7nd"-m .n
spinii mimo2elor. O dat3 ceva care se tra3 care se apropia r2"ind pmnt"l3 m 7int"i loc"l"i.
)itasem de 4erpi. tiam c3 "rmrit de aceste reptile3 treb"ia s f"i .n 2i2a. N" mai aveam
p"tere. *e cer"l .nt"necat3 stelele prea 4terse. !il"etele copacilor se desena" conf"2 .n
obsc"ritate. Ni4te "mbre se desprindea" de la picioarele lor3 ni4te forme se deplasa". #-am sim7it
c"prins de panic. =ebra .mi 2"m2ia .n "rec6i 4i3 mcar c era dest"l de rece afar3 s"doarea
.mi 4iroaia pe fa7. $m contin"at astfel s fac pas d"p pas evitnd 6"rile de .nt"neric .n care n"
c"te2am s-mi c"f"nd privirile. 5e mai m"lte ori mi s-a pr"t c vd o l"min. 5ar n" era" dect
p"pile misterioase3 oc6i fosforescen7i. *orneam mai departe .mboldit de fric. 9olit de nd"ri3
n-aveam dect "n"l sin"r+ s mer astfel ct mai m"lt c" p"tin7. Nd;d"iam s .ntlnesc
vre"na din acele colibe din scoar7 de copac3 2rite mai .nainte3 .n care s m ref"ie2 4i s dorm
pn diminea7. 1i"a3 ;"nla pre2int mai p"7ine pericole. Br"sc3 departe3 .n adnc"l
.nt"neric"l"i3 se a"2i "n ret care-mi .n6e7 snele .n vine 4i3 cnd alte rete sc"rte 4i
r"4ite3 ca ni4te ltrt"ri3 se ridicar de pret"tindeni3 spaima .mi .nce7o4 mintea. $m mai fc"t
c7iva pa4i3 apoi3 c2nd .n en"nc6i3 am .nln7"it c" minile tr"nc6i"l "n"i copac a4teptnd3 c"
oc6ii .nc6i4i3 moartea ce avea s ias din "mbr. 't timp voi fi rmas le4inat sa" poate3 p"r 4i
simpl"3 adormit8 'nd mi-am venit .n fire3 cer"l se l"minase3 "rit de stele scnteietoare.
/ntins pe pmnt"l rece 4i tare3 trem"ram. 'on4tiin7a "nei mor7i .nro2itoare n" m prsise.
$"2eam clct"ri repe2i3 creni trosnind3 fielile animalelor "rmrite. O rs"flare .mi trec"
peste fa7. $m .n6e7at. Ni4te d"reri c"mplite m fc"r s d"c la cap mna pe care mi-am retras-
o plin de sne. *robabil c m rnisem c2nd. '6iorielile din stomac .mi amintir c n"
mncasem nimic de ceas"ri .ndel"nate. # r"am3 c6ircind"-m de roa23 ori de cte ori se
a"2ea cte "n ret pe acest pmnt al co4mar"l"i. Rosteam vorbe fr 4ir. Tot"4i3 "rec6ea sttea
la pnd. 5ominnd miile de 2omote r2le7e3 "n trosnet ca de lemn care arde .mi i2bi a"2"l. )n
miros acr" a;"nse pn la mine. N"3 n" visam3 de "ndeva se ridica .ntr-adevr "n f"m. 5eci pe
aceste melea"ri tria" oameni: O speran7 neb"n m fc" s m ridic .n picioare3 cl"2ind"-
mi pa4ii. N" d"p m"lt3 am scos "n strit de b"c"rie+ .n mi;loc"l "n"i l"mini43 ardea" ni4te
vreasc"ri l"minnd ni4te nl"ci care estic"la". N"mai c nl"cile n-a" las iar cele pe care le
a"2eam e"3 s"b7iri 4i na2ale3 le-am rec"nosc"t pe dat3 cci m obi4n"isem c" cafrii. *icioarele
mi se m"iar. O voce r"4it3 spart3 care treb"ie s fi fost a mea3 rosti ceva. )ltim"l l"cr" pe
care l-am mai v2"t a" fost fe7ele "l"ite3 p"pilele .nro4ite de sclipt"l flcrilor ale acelor neri
speria7i la vederea mea. $poi n" 4ti" ce resort .mi .nc6ise dintr-o dat toate cel"lele creier"l"i.
'eea ce ad"ser ei mai apoi la ferma familiei #in6aar era o 2drean7 omeneasc3 trem"rnd de
febr3 mn;it de sne3 c" roc6ia ferfeni7. 5omn"l s-i binec"vnte2e pe ace4ti b"ri de treab
care-a" adpostit o nenorocit:
# revd .n mod conf"2 l"nit pe acel pat de campanie care avea s devin al me". *rin
fereastra .n"st vedeam soarele ap"nnd3 fcnd"-se noapte. O l"n3 cnd rot"nd3 cnd .n
form de corn3 dar mere" strl"citoare. /mi amintesc de o mn aspr 4i rece care mi se a4e2a pe
fr"ntea .n flcri3 de "n c6ip t"lb"rat aplecat as"pra mea .n vreme ce sorbeam ceai"l de baobab.
Odat3 mi-am a"2it propria voce3 care se asem"ia c" strit"l "n"i animal s"r"mat. 9ra7ie
constit"7iei mele rob"ste3 mi-am revenit. $" p"t"t s m p"n la treab. Eram foarte b"c"roas c
pot3 prin m"nca mea3 s rspltesc binefacerile a2delor mele. =erma ptrat3 dat c" var3 era
alct"it dintr-o b"ctrie dest"l de mare3 dintr-o odaie 4i do" cabinete3 dintre care cel mai mic
mi-a fost dat mie+ mai sta" 4i ac"m .n el. Cambarele adpostea" recolta. Vitele era" lsate libere.
5oar psrile era" .nc6ise .ntr-o poiat. #in6aarii avea" trei copii. !in"ra lor fat se mritase .n
Natal. Bie7ii l"cra" .n minele din HitIatersrand. N"-i vedeai niciodat. Via7a se sc"rea fr
ciocniri3 fr b"c"rie. O a;"tam pe #ei?en la treb"rile casei. !eara3 crpeam r"fele. 'nd .4i
.nso7ea brbat"l la tr"l cel mai apropiat3 e" p2eam ferma. 5in cnd .n cnd trecea cte "n
ne"stor amb"lant3 p"rtnd .n spinare o ldi7 c" mrf"ri proaste. #ei?en n" p"tea s re2iste
niciodat la momeala "nei 7est"ri 7iptoare sa" a "nei bi;"terii de sticl. $t"nci3 odaia se asem"ia
c" "n ba2ar 4i3 .n timp ce #at6i;s l"cra3 c"f"ndat .n .nflorita trestie de 2a6r3 .n cas avea" loc
l"ni conciliab"le "rmate de l"ni e2itri3 "nde .ns"4i ne"stor"l cafr" era c6emat s-4i dea
prerea as"pra aleerii fc"te. $stfel3 .ncet"l c" .ncet"l3 se .n6es"ia" .n f"nd"l "nic"l"i d"lap
sp"n"ri parf"mate3 basmale3 ;"poane 4i len;erie de satinet. # miram c #ei?en3 care tria d"p
preceptele Bibliei3 manifesta dorin7a de a se admira .n olind .mpodobit c" coliere 4i c" bonete
de "n ro4" aprins. O alt plcere o a4tepta de *a4ti cnd3 pentr" .mprt4ania an"al3 fermierii se
d"cea" la H6ite-River. #at6i;s .n6ma btrna iap 4i m l"a" c" ei. %"a" merinde 4i cort"l pe
care-l ridica" printre cele ale celorlal7i africani3 .n fa7a bisericii. 'nd am a"2it prima oar s"net"l
orii3 ceva va d"reros pr" c vrea s-4i croiasc dr"m prin noaptea min7ii mele. $6: 't .mi
fcea de r" s a"d astfel "n eco" al spaimei mele:
V&.
/N'E*)!E %)N$ $)9)!T. Veld"l se acoperise de "n verde intens. !oarele devenise
mai cald. Vara i2b"cni dintr-o dat3 ca "n fr"ct care se copsese la "mbr fr s bai de seam.
Baas"l plecase c" noaptea .n cap la H6ite-River ca s vnd lna oilor. !e .ntoarse foarte tr2i"3
plin de ve4ti proaste. /n E"ropa3 s"nase mobili2area. *este cteva 2ile3 #at6i;s se d"se din no" la
tr3 de "nde ad"se ve4ti 4i mai alarmante. /n rsrit"l =ran7ei .ncep"ser l"ptele. /n 7ar3 b"rii
7inea" c" tot dinadins"l s se rscoale .mpotriva enle2ilor. #at6i;s se proclam de partea
primilor> .n;"r 2dravn3 bt" .n mas3 vorbi de revan4. N"-l v2"sem niciodat att de a77at.
#ei?en plnea+
A !"ntem att de lini4ti7i aici. 5e ce te amesteci .ntr-o l"pt pierd"t dinainte8 Enle2ii
s"nt m"lt mai n"mero4i dect b"rii3 4tii bine: i dac te .mp"4c ce se va .ntmpla c" ferma care
ac"m a .ncep"t s mear att de bine8
A Eendrac?t maa?t mad: 2K declar el clipind din oc6ii mici 4i 4ire7i. N-ai vrea s-mi
prsesc fra7ii8
Tot"4i #at6i;s n" plec. #i4carea ins"rec7ional a b"rilor f" repede reprimat. $c"m era
vorba3 l"cr" m"lt mai serios3 de a respine for7ele ermane care .ncepea" s c"cereasc teritori"l
s"d-african.
A 5eci bie7ii no4tri se vor d"ce sa l"pte8 9em" #ei?en.
A Nici n" m .ndoiesc de asta: #ormi fermier"l. Nem7ii .n 7ar: Tot"4i s ve2i c
r2boi"l sta c" ei n" va fi c6iar att de nenorocit ca la c" enle2ii:
!eara f" l"n 4i plicticoas. $"2eam pentr" prima oar vorbind"-se de r2boi. !tteam .n
odaie la masa mare acoperit c" m"4ama. $ba;"r"l verde al "nei lmpi c" "lei fcea s cad
l"mina pe l"cr"l de mn3 lsnd .n "mbr b"fet"l c" vesel 4i d"lap"l r"stic. #ei?en3 cosnd3
evoc marele r2boi al b"rilor. #at6i;s f"sese printre primii care l"ase p"4ca3 .n timp ce ea 4i
maic-sa3 .n6es"ind"-i pe cei mici 4i p"7in"l lor av"t .n osseIa3 2J se .ndreptar spre nord.
!in"r E<trem"l Orient f" cr"7at de tr"pele enle2e. #ei?en .nd"rase toate relele posibile3 dar .4i
resise brbat"l .n via7 4i-4i p"t"ser recldi mica lor ferm. #at6i;s asc"ltase .n tcere3
trnd att de tare din pip3 .nct aproape c dispr"se .n dos"l "n"l nor de f"m.
A 5a3 n" mi-a" venit de 6ac3 bombni ci. 5ar e" am dobort dest"i:
#ei?en rmase rav. 5in cnd .n cnd cte o lacrim i se rostoolea pe pn2a pe care-o
tivea.
A /n .mpre;"rimile (rittelIer?"l"i a" c2"t cei doi fra7i ai mei. #"rm"r ea.
'a 4i c"m acest c"vnt ar fi av"t o re2onan7 .n cap"l me"3 am repetat de mai m"lte ori+
E(rittelIer?8 (rittelIer?8F
A $6a3 2ise #at6i;s atent3 n" c"mva e4ti din (rittelIer?3 Rann@8
5in no" mi-am scotocit3 mi-am tr"dit memoria. Nimic. )4oara fis"r se .nc6isese. !e
fc"se tr2i". %"mina lmpii se mic4orase. #at6i;s cer" bere. &-am ad"s o can plin. /n seara
aceea am rmas m"lt vreme la mica mea fereastr. '" privirea pierd"t .n .nt"neric repetam
n"mele care m frapase+ (rittelIer?. (rittelIer?. 5ar la acea or .mi era imposibil s descopr
.n cele trei silabe "n s"net familiar.
$notimp"rile trecea". =ermier"l3 cnd se .ntorcea de la H6ite-River3 "nde se d"cea s-4i
vnd recolta3 ne ad"cea eco"ri ale r2boi"l"i .ndeprtat. !e 4tia c pe pmnt 4i pe mare se
ddea" l"pte c"mplite3 c ora4e 4i sate ardea". i3 .n timp ce acolo snele 6ift"ia pmnt"l3
via7a la ferm se sc"rea lini4tit. Oile noastre n" dd"ser niciodat o ln att de fr"moas3
portocalii fr"cte att de mari. Vacile era" splendide3 pielea lor n" mai p"rta acele "rme adnci de
bice. 'afrii3 pe care n" .ncetasem s-i fac s ;"dece3 n" le mai br"tali2a". =ermier"l avea ca
a;"toare doi 2"l"4i pentr" c"lt"ra t"t"n"l"i. Era" doi draci voinici c" c6ip intelient. #na" c"
"4"rin7 cr"7a pe pmnt"l tare.
A !-ar sp"ne c ne-ai ad"s bel4""l .n mica noastr =erm3 .mi sp"se .ntr-o 2i #at6i;s.
5in clipa .n care ai venit la noi tot"l a prosperat.
A 5"mne2e" a vr"t s v rsplteasc pentr" b"ntatea *e care a7i artat-o fa7 de fiin7a
ce v-a c2"t din cer3 i-am 2is e".
# r" s tac3 sp"nnd c3 prin m"nca mea3 le .napoiasem .ns"tit 6rana 4i cele cteva
6aine pe care le datoram. Era plc"t s-l ve2i pe stpn3 c" oc6elarii c" ram de o7el clare pe
nas"l l"i crnos3 cercetnd"-4i 6arnic cont"rile la Banc. $poi3 veselia popoarelor eliberate de
sneros"l co4mar se reperc"t pn .n sin"rtatea noastr. *arc-i vedea pe solda7ii venind
acas. =ericirea .ntoarcerii3 triste7ea .n fa7a loc"rilor care vor rmne oale.
V&&.
5E %$ O VRE#E #$TC&-! se d"cea .n mod frecvent la tr 4i se .nc"rca cnd treb"ia
s ne dea socoteal de aceste absen7e prel"nite. #ei?en cltina din cap.
A Ei3 om"l me" .ncepe s fac pe misterios"l: !p"nea ea c" oarecare nelini4te.
/ntr-o diminea7 av"rm c6eia enimei v2nd"-l sosind c" o fr"moas camionet lc"it
c" ner". Trei persoane .ncpea" "4or ln 4ofer. $" 6otrt s se d"c de "dat la 5"rban3 s-o
vi2ite2e pe 1ina3 fata lor3 pe care n-o mai v2"ser de vreo opt ani. ,inea" mor7i4 s mer c" ei.
$ceast perspectiv m-a nelini4tit. $4 fi preferat s rmn c" nerii 4i c" vitele care m i"bea".
5ar a treb"it s m s"p"n insisten7elor lor. 5"p ce-am ales "na dintre stofele etalate pe mas3 am
.ncep"t s tiem 4i s coasem. #ei?en av" o serioas cri2 de coc6etrie. # r" s-i
.mpodobesc roc6ia3 de "n ri arinti"3 c" ni4te c"mplite pasmanterii albene. !osind 4i 2i"a
plecrii3 .4i p"se o bro43 o cr"ce de email 4i mai m"lte coliere> pe mine m-a obliat s-mi
.mpodobesc roc6ia near c" "n "ler ro2 4i c" ni4te mrele violete. $ treb"it s-i .ncre7esc
pr"l c" fier"l. Odat ata3 o plrie .nflorat c" bride lari3 .nnodat s"b brbie3 o fc" s
semene c" o b"r6e23 ceea ce o .ncnt. !tpn"l3 .n bl"2 cafenie3 c" cent"r3 c" pantaloni de
catifea reiat 4i c" plrie mare c" bor"ri lari3 .4i .ncl7ase cele mai fr"moase ci2me. $m plecat
cnd s-a l"minat de 2i". #a4ina .n6i7ea lacom spa7i"l> tri"mftor3 #at6i;s ne de2vl"i talent"l
l"i de 4ofer. 5"p ce parc"rse ni4te dr"m"ri dificile3 c7rnd"-se 4i cobornd3 camioneta se opri
.n cea de-a treia 2i .n fa7a "n"i b"naloI c" o c"rticic .nflorit. Revederea dintre prin7i 4i fiica
lor n-av" nimic emo7ionant. )n sr"t3 o strnere de mn3 ca 4i c"m s-ar fi despr7it .n a;"n. 5ar
perec6ea .n vrst avea tot timp"l s se b"c"re. Vd"v de p"7in vreme3 1ina i2b"tise tot"4i s
se desc"rce3 transformnd"-4i loc"in7a .n boardin 6o"se2N. Tnra femeie .i str"nea stra4nic pe
cei no" locatari. 5"p ce toat l"mea se instala la mas3 bt"3 c" m"c6ia c"7it"l"i .ntr-"n pa6ar.
&mediat toate privirile se plecar3 minile se .mpre"nar3 iar 1ina citi o r"ci"ne. 5"p care3 se
ivir 4i castroanele ab"rinde. %a sc"larea de la mas3 acela4i rit"al .ntrer"pse disc"7iile 4i3 abia
d"p ce r"a de m"l7"mire se isprvi3 li se .nd"i oamenilor s se ridice. 5"p prn23 #at6i;s n"
stt" pe loc3 ci porni spre internat s-i ca"te pe cei doi nepo7i3 "n"l de 2ece 4i cellalt de
doispre2ece ani. /n vremea asta #ei?en m l" pe pla;. 'nd m-am v2"t .n fa7a acelei
imensit7i mi4ctoare .n care se reflecta a2"r"l cer"l"i3 am rmas loc"l"i .nmrm"rit. *"pilele3
mi-a povestit #ei?en mai tr2i"3 mi-a" devenit fi<e 4i-am .ncep"t s trem"r att de tare3 .nct a
treb"it s m 7in s n" cad.
E$cel albastr". Tot acel albastr". #"rm"ram. /n dos"l fr"n7ii mele3 se prod"cea o r"pt"r
lent. '6iar .n acel moment3 "n bie7a4 7innd .n mn o let"4 de nisip3 se ciocni de picioarele
mele. $t"nci3 .n creier"l #e"3 a"ra se lri+ E'opil"l me": E copil"l me":E am striat. #ic"7"l3
speriat3 a l"at-o la oan. 5ar e"3 m-am ar"ncat .n en"nc6i 4i3 ap"cnd-o de f"st pe btrna
mea prieten3 am 6o6otit de plns+ E#ei?en: /mi ad"c aminte: $veam "n so7: $veam "n copil:
E i .n neb"nia mea am striat 2btnd"-m+ E5esc6ide7i-mi fr"ntea: Vrea" s-mi ad"c aminte:
Treb"ie s-mi ad"c aminte:F
Oamenii se oprir3 o a;"tar pe #ei?en s m ridice de ;os. Ea m d"se .n rab la
pensi"ne. 5e spaim3 eram scldat .ntr-o s"doare rece. *n seara3 am rmas absent la tot ceea
ce m .ncon;"ra3 obsedat de oc6ii alba4tri ai "n"i brbat 4i de b"clele de a"r ale "n"i copil.
Tot"4i3 d"p masa de sear am acceptat s-mi .nso7esc prietenii la "n caf_-concert. Era o sal
mare 4i ;oas. Ni4te coloane ptrate s"s7inea" plafon"l pictat c" tritoni 4i nimfe. $celea4i s"biecte
.mpodobea" 4i pere7ii. '"lorile br"tale te n"cea". Era m"lt l"me 4i m"lt 2omot. $m sit o
mas oal la picioarele podi"m"l"i3 "nde "n pianist ddea ton"l m"2ican7ilor. /n acel vacarm n-
am deosebit3 la .ncep"t nicio m"2ic. /ncet3 .ncet s"netele se armoni2ar3 se presc6imbar .ntr-o
melodie care mi se pr" nesp"s de trist.
A 'e cnt8 /ntreb .n enle2 o voce .n spatele me".
A 'ntec"l se n"me4te *entr" o infant moart3 f" rsp"ns"l.
#ei?en m .mpinse c" cot"l.
A Bea p"7in din p"nci"l sta rece3 2ise ea3 nelini4tit s m vad att de .ncremenit.
Cipnoti2at de m"2ic3 n" eram .n stare s fac nicio mi4care. !"netele3 mai ales cele ale
pian"l"i3 isca" .n mine frmntri d"reroase. $cele mini care lovea" .n clape3 acele arc"4"ri care
al"neca" pe cor2ile viorilor ac7iona" as"pra spirit"l"i me" ca ni4te "nde manetice. !im7eam
apropiind"-se o revela7ie n"citoare 4i-mi era fric .ntocmai ca "n"i animal la apropierea "n"i
c"trem"r de pmnt. '" cap"l re2emat de coloana alt"rat3 a4teptam 4oc"l care avea s elibere2e
imainile atta vreme pri2oniere. 'e fantome .mi vor aprea .nti8 $63 oricare ve7i fi3 n" m
br"sca7i: =i7i milostive: N" veni7i dintr-o dat. Treb"ie s fi s"ferit prea m"lt din moment ce mila
divin mi-a dat o att de l"n "itare. Oare n" voi rereta vreodat aceast lnce2eal
binefctoare .n care am veetat fr b"c"rie3 dar 4i fr d"rere8 $m v2"t-o pe 1ina
observnd"-m c" oarecare nelini4te. #i-era indiferent c m credea neb"n. '" mintea
.ncordat3 .ncercam s desl"4esc l"cr"rile .nc amorfe3 care3 "n"l cte "n"l3 se desprindea" din
ce7"rile min7ii mele. O f"rt"n de apla"2e m fc" s ridic cap"l. O femeie "rc pe podi"m.
*"blic"l prea s-o c"noasc3 s-o considere drept atrac7ia serii. !"b "n e4afoda; de b"cli4oare de
c"loarea cnepei3 oc6ii ei farda7i ar"nca" .n sal priviri lan"roase. /mbrcat ca o elev de
pension3 c" roc6ie alb3 feciorelnic3 4i c" "n cordon a2"ri" c" "n nod mare3 ea cnt ni4te
roman7e rspltite c" strite frenetice de EbravoF. Bisat3 rec6emat3 cntrea7a reveni .ncntat
de s"cces"l ei. /nc o dat pian"l dd" ton"l 4i artista inton cntec"l l"i !olvei+ E&arna-i pe
d"c3 primvara i"bite3 $ale se trece.
=r"ctele verii3 fr"n2ele toamnei plite3 *ot 4i ele s plece.
5ar t" vei reveni3 i"bit"l me"3 i n" vei mai pleca.
E" c" credin7-am s te-a4tept mere"3 'ci n" te pot "ita.F.
$cest 'ntec al =idelit7ii mi-a ad"s pe retin prima imaine distinct. $totp"ternicia
m"2icii care poate s re.nvie pn 4i atmosfera 2ilelor moarte. # vedeam aplecat3 la o fereastr3
spre o radin noptatic3 .n timp ce3 de ;os3 "rca aceast melodie3 c6iar acelea4i c"vinte. $lt"ri
de mine sttea "n brbat3 "n brbat care asc"lta cntec"l3 c" flcile strnse3 c" oc6ii d"ri. '"i
apar7inea acel las 4i cine era acel brbat8 5r"m"l f"sese desc6is3 persona;ele se precipita"3
dansa" o saraband vertiinoas. #i-am rec"nosc"t s"rorile3 pe mt"4a $nt;e3 pe sacristan3 o
btrn cer4etoare din port. $lte c6ip"ri se ivea"3 se eclipsa". 'ele ale so7"l"i 4i ale copil"l"i me"
.nc n" se iviser. #i-am amintit c mama m"rise. 'ap"l m d"rea .nro2itor. /n ;"r"l me"3
nimeni n" observase min"nea. 'nd m-am ridicat de pe sca"n ca s-i "rme2 pe ceilal7i3 nimic n"
trda metamorfo2a mea. #i-era c" nep"tin7 s dorm. $4teptam ca #ei?en 4i #at6i;s s adoarm
ca s m pot da ;os din pat. #-am a4e2at la fereastr c" minile strns .mpre"nate peste en"nc6i3
c" privirea c"f"ndat .n noaptea pop"lat de sil"ete 4i de c6ip"ri. Ele .mi fcea" semn3 m
c6ema" .n 6ora lor neobosit. Voi a;"ne oare vreodat s-mi amintesc de n"mele vre"neia din
acele imaini f"are3 s le le de faptele pe care le ca"t3 le ca"t8 Efort"ri laborioase ale
creier"l"i. 'nd marile b"c6ete mov de taracanda3 din fa7a ferestrei3 .ncep"r s se profile2e .n
2orii care se ivea"3 i2b"tisem3 printr-o d"reroas tensi"ne cerebral3 s recomp"n trst"rile cel"i
care f"sese "nica preoc"pare a e<isten7ei3 stpn"l b"c"riilor 4i s"ferin7elor mele. &-am
reconstit"it stat"ra .nalt3 c6ip"l por"ncitor3 "ra e<presiv. *stram aceste trst"ri 7innd"-mi
rs"flarea de team ca la cel mai mic est nl"ca s n" piar. 5ar oc6ii3 oc6ii l"i de c"loare
desc6is ca cer"l nordic3 .mi rmnea" strini3 prea" s n" m rec"noasc. $t"nci memoria mea
.ncordat aler d"p o alt fi"r3 o read"se .n mintea mea rtcit+ era fi"ra "nei femei. 't
era de fr"moas: $rdeam. Ea3 ea sin"r de7inea c6eia mister"l"i care-mi pricin"ise acea
amne2ie. !irid: N"mele porni de pe b"2ele mele ca "n strit de roa2 4i3 br"sc3 mi-am ad"s
aminte c o striasem astfel cnd m prsise pe acel trm al fiarelor3 si"r c voi m"ri. $c"m
.ntreaa via7 defila prin fa7a mea c"m treb"ie s se perinde probabil prin oc6ii sticlo4i ai
m"rib"n2ilor. '7i ani trec"ser8 'e deveniser to7i cei care triser alt"ri de mine8 Oare
s"rorile m plnseser8 i el3 a cr"i fr"m"se7e viril isca .n mintea mea3 odat c" o draoste
neb"n3 adora7ia pe care i-o mrt"risisem .ntotdea"na3 m c"tase3 m reretase8 $lt"ri de el se
ridic o imaine ra7ioas3 att de blond3 att de clar. Nils3 mic"l me" Nils pe care-l pierd"sem.
$m tresrit. #ei?en .4i p"sese mna pe "mr"l me".
A Rann@3 fc" ea c" repro43 n" te-ai c"lcat8
A N-am p"t"t3 #ei?en. #ei?en3 am sp"s plnnd3 b"n"l 5"mne2e" mi-a redat
memoria:
A 5omn"l fie l"dat: !tri ea. tii deci cine e4ti3 Rann@. tii.
$m .ntrer"pt-o.
A $sc"lt3 #ei?en3 cnd cafrii m-a" ad"s la ferm3 treb"ie s fi bat de seam c
p"rtam "n copil3 n"-i a4a8 !p"ne-mi.
Btrna m privi c" triste7e.
A $i ad"s pe l"me "n copil3 Rann@. )n biat care n-a trit.
A $ comis deci o d"bl crim: $m striat c" disperare.
A O crim8 /ntreb fermiera consternat. 'ine a comis o crim3 Rann@8
#i-am venit .n fire.
A N" te s"pra3 #ei?en3 dac vrea" .nc s pstre2 tcere as"pra evenimentelor care m-
a" ad"s .n casa ta. #ai tr2i"3 vei 4ti. 5ar tot"l e .nc .nc"rcat .n biet"l me" cap. Treb"ie s-mi
la4i timp"l s m obi4n"iesc c" no"a mea stare. 5ac ai 4ti3 #ei?en3 ce mi s-a f"rat3 ce-am
pierd"t:
'" cap"l pe bra7e3 am i2b"cnit .n plns. $63 da: N" mai aveam nimic3 nici brbat3 nici
copil3 nici cmin. '"vnt"l posesi"ne n" mai e<ista pentr" mine. 'e "rma s fac8 'e 6otrre s
ia"8 5e 4apte ani triam .n afara timp"l"i3 .n afara realit7ii. /mi era .nd"it s m ndesc c
!irid devenise so7ia3 poate mama copiilor l"i8
Oare era" ferici7i8 )mbra mea nenorocit n" se strec"ra .ntre ei cnd se .mbr7i4a"8 i
rem"4carea n" bnt"ise niciodat s"flet"l monstr"os al acelei femei8 *e moment3 o tresrire de
revolt .mpotriva "nei soarte in;"ste m .ndemna s vorbesc3 s de2vl"i crima. /mi era re" s
m ab7in ca s n" stri+ E#at6i;s3 .n6am caii 4i d"-m acolo3 s"s3 la Ci6 Veld> s"nt nevasta
doctor"l"i Pvarsen.
Vrea" s-mi revendic drept"rile:E /mi .nc6ip"iam at"nci neb"nia3 disperarea .n care i-ar fi
ar"ncat aceast .ntoarcere a mea. Oare ticloasa n" va trem"ra la vederea victimei8 Vai3 n-avea
de ce se teme+ o privire .n olind mi-era de a;"ns ca s-mi tempere2e setea de r2b"nare. N" era
dect "n ciob de olind3 atrnat pe peretele dat c" var3 dar dest"l de mare ca s-mi arate o fa7
rv4it3 pr"l alb3 oc6ii 4ter4i. i apoi oare el n-o s m blesteme c vin s-i distr" il"2iile8
$desea via7a n"-i dect il"2ie 4i m"l7i se m"l7"mesc 4i c" att. /mi sp"nea+ E#i-s drai oc6ii ti
nevinova7i3 4i "ra ta serioas de 4colri7 .n7eleapt:F =ie ca .n memoria l"i s m pstre2e astfel3
ca pe o imaine rmas .n adnc"l "nei olin2i .nt"necate.
1ilele trecea" fr s-mi ad"c resemnarea. !ensibilitatea mea3 atta vreme amor7it3 se
tre2ise3 c" o ac"itate care m speria. %"pta c" mine .nsmi m ep"i2a3 .mi rpea orice enerie. 5e
"nde voi l"a c"ra;"l s lanse2 bomba .n casa i"bit"l"i me"8 ! contin"e s triasc .n pace: 5ar
n-aveam p"terea de a ren"n7a s-l mai vd. 5oamne3 fie-7i mil: %as-m s-l revd fie c6iar 4i
pentr" o clip. )n "ltim vis mi-a .nviorat flacra vie7ii pe cale s se stin. )n vis ame7itor. Oare
cine3 dac m re.ntorceam la (rittelIer?3 va mai rec"noa4te acest spectr" c" oc6ii .nf"nda7i .n
orbite: # voi .mbrca prec"m o 7ranc3 m voi lea la cap c" o basma. Voi .mpine "4a pe care
o c"no4team att de bine 4i voi l"a loc printre pacien7i. Rbdtoare3 voi ceda rnd"l celorlal7i3 ca
s rmn "ltima. 5e fiecare dat cnd se va desc6ide "4a capitonat3 .l voi vedea .n 6alat"l l"i
alb3 .mbr7i4nd sala c" privirea. E'ine e la rnd8F i cnd3 .n sfr4it3 p"pilele l"i se vor fi<a
as"pr-mi3 m voi sc"la3 m voi .ndrepta spre el 4i voi sim7i o asemenea b"c"rie s m prostern la
picioarele sale3 .nct inima .mi va plesni .ntr-o "ltim btaie. E$63 srmana femeie3 va ndi
doctor"l Pvarsen3 a venit prea tr2i" la mine:F !e va apleca as"pr-mi+ E't de bine seamn
nefericita asta c" biata mea &de:F .4i va sp"ne 4i .nceti4or .mi va .nc6ide oc6ii. 5"c-a4 p"tea m"ri
astfel: E" care3 alt"ri de el3 "stam odinioar o fericire fr seamn3 m-a4 m"l7"mi a2i s-l vd
de departe3 s da" trcoale prin loc"rile sale.
V&&&.
/#& V&NE 5&N 'E /N 'E #$& 9RE) s fac efort"ri. #ei?en .mi ad"ce ap proaspt ca
s m spl3 4i-mi perie pr"l. $dmir amicala discre7ie a acestor fiin7e simple. '"rio2itatea lor ar fi
leitim3 dar se feresc s m t"lb"re c" .ntrebri. # ndesc la moarte ca la s"prema b"c"rie. %a
ce b"n s contin"i "n dr"m pe care niciodat n" va mai strl"ci soarele8 /n mine3 tot"l e .mpietrit.
=iecare no" 2i mi se pare o povar 2drobitoare 4i n" mai am dect o dorin7+ s dorm3 s dorm
fr pa"23 "n somn care s n" mai t"lb"re acele ;alnice tre2iri att de re" de .nfr"ntat:
# pipii3 .ntrebnd"-m dac s"nt .ntr-adevr e"3 &de Pvarsen3 cea care st pe p"ntea
"n"i mare pac6ebot ce se .ndreapt spre E"ropa. &ndiferent3 am rel"at let"ra c" oamenii3
sim7ind tot"4i bine c s"nt e<cl"s din mi;loc"l lor. /n toi"l vie7ii calde 4i aitate care m
.ncon;oar3 rmn de 6ea73 c" s"flet"l pierd"t pentr" totdea"na. ! mor de propria-mi mn8
N-am vr"t s le fac aceast d"rere oamenilor de treab care mi-a" dovedit b"ntatea lor. $m
preferat s plec. *oate c .n ci"da a tot 4i a toate3 .mi voi c"ta s"rorile3 4i pe mt"4a $nt;e.
Binefctorii mei a" pr"t nec;i7i de 6otrrea mea3 dar n-a" .ncercat s m abat de la
ea.
A $i a;"tat la .nflorirea fermei3 Rann@3 4i n" te-am p"t"t rsplti niciodat pentr" tr"da 4i
pentr" devotament"l t". $ venit ceas"l s ne ac6itm.
#at6i;s mi-a dat o s"m s"ficient n" n"mai pentr" dr"m 4i pentr" satisfacerea nevoilor
de moment3 ci 4i pentr" a m p"tea re.ntoarce la ferm dac simt nevoia.
#-a" .nso7it pn la %orenYo-#arG"es 4i s-a" amestecat printre cei care veniser s asiste
la plecarea vapor"l"i. #i-a" fc"t semne de rmas b"n. #ei?en plnea.
/n vreme ce pac6ebot"l se .ndeprta reoi din port3 o tnr femeie3 .ncep" s cnte pe
p"nte+ E=ac balona4e de sp"n =r"moase3 s"b7iri3 "4"rele3 'e-aale se-ndreapt spre cer.
%a fel ca visele3 visele mele ,4nesc spre .nalt3 apoi pier.F.
'6ei"l3 .n7esat de mici forme omene4ti3 dispr"se. /n ;"r"l me"3 nimic dect ap 4i cor.
!=0R&T
1 Vd"v de paie3 so7 .n cltorie3 departe de so7ia l"i QermanR.
2 5omni4oar Qolande2R.
S 5oamn Qolande2R.
T Bere cafr Qolande2R.
W '"n"na de mireasa Qoland.R
Z C7i43 pd"re virin Qolande2R.
K )n fel de terci de por"mb Qolande2R.
J %e"l "rmea2 s ias din c"lc"4 Qidiom olande2R.
N 'asa Qolande2R.
1L Boabe de por"mb Qolande2R.
11 Berea cafrilor Qolande2R.
12 Boabe de por"mb Qolande2R.
1S *r"nc Qolande2R.
1T #"l7"mesc: #"l7"mesc: Qolande2R.
1W !ala de .nviorare Qenl.R.
1Z 'er"le: Qolande2R.
1K 'ntec de 'rci"n Qs"ede2R.
1J !p"ne7i-i doctor"l"i c mi-e inima 2drobit Qenle2e4teR.
1N /n6e7at de vanilie Qolande2R.
2L Brand@ Qs"ede2R.
21 !o7ia mea Qs"ede2R.
22 !al"t !irid Qs"ede2R.
2S %a revedere Qs"ede2R.
2T 1na verii Qs"ede2R.
2W 5e ce n": Qs"ede2R.
2Z #arleleine *ra2 E,rile nord"l"iF Qn. aR.
2K )nirea face p"terea Qolande2R.
2J 'ar c" boi Qolande2R.
2N *ensi"ne de familie Qenle2R.