Sunteți pe pagina 1din 78

RAYMOND CHANDLER

NIMIC DE VNZARE
CAPITOLUL 1
Glasul de la telefon pare tios i imposibil de contrazis, dar nu n!ele" prea bine ce spune
# mai nt$i fiindc !in receptorul in%ers& 'l pun cu o micare nu prea dibace n pozi!ia normal&
( ) auzi!i* Aici e Cl+de Umne+, a%ocatul,
( Cl+de Umne+, a%ocatul*
( -umneata eti )arlo.e*
( -a, cred c da&
) uit la ceasul de la m$n& / ora ase 0umtate diminea!a, dar parc n1am dormit deloc&
( 'ncearc s fii politicos, tinere,
( Ierta!i1m, domnule Umne+, nu mai sunt t$nr& 2unt btr$n, obosit, i n1am n mine
nici un strop de cafea& Cu ce % pot fi de folos*
( -oresc s te duci la "ar la ora opt, c$nd sosete e3presul 2uper C4ief& Printre
cltoare se afl o t$nr pe care %reau s1o urmreti p$n se %a stabili unde%a& -up asta, m
anun!i imediat& Clar*
( 5u&
( -e ce*, se nfurie el&
( 5u1s prea si"ur c pot s ndeplinesc o astfel de misiune&
( Aici e Cl+de Um6
5u1l las s1i termine fraza&
( Opri!i1% sau ncep s fac ur$t& 2pune!i1mi mai bine despre ce e %orba& Poate c ar fi
bine s % adresa!i altcui%a& 51am lucrat niciodat pentru 7& 8& I&
( /i6 secretara mea, domnioara 9ermil+ea, te %a cuta peste o 0umtate de or la
biroul dumitale& O s1!i dea toate informa!iile de care ai ne%oie& / o persoan foarte priceput&
9reau s cred c pot s spun i despre dumneata acelai lucru&
( 2unt mult mai competent dup ce1mi iau micul de0un&
Aa c mai bine spune!i1i s %in aici&
'i dau adresa mea din :ucca A%enue i i e3plic cum se a0un"e&
( Unde anume*
( 7oarte bine, zice el cu inima ndoit, dar s nu ui!i niciodat c femeia respecti% nu
trebuie s1i dea seama c o urmreti& / absolut esen!ial& Afacerea asta mi1a fost ncredin!at de
un important birou de a%oca!i din ;as4in"ton& -omnioara 9ermil+ea are s1!i dea un a%ans
pentru c4eltuielile pe care o s le ai i un aconto& ) bazez pe dumneata& <i 4ai s nu mai
pierdem timpul cu discu!ii inutile&
( O s fac tot ce pot, domnule Umne+&
Pun receptorul n furc& =euesc cu c4iu, cu %ai s m e3tra" din pat i fac un du i m
rad& Tocmai sunt cu nasul n a treia ceac de cafea, c$nd se aude soneria&
( 2unt domnioara 9ermil+ea, secretara domnului Umne+, %estete o %oce mai cur$nd
acr&
( 7i!i bun i intra!i*
Pe le"ea mea c e o buc!ic fain, / mbrcat ntr1un impermeabil alb, nu poart
plrie, are prul blond platinat, cizmuli!e asortate cu impermeabilul, umbrel telescopic din
material plastic i doi oc4i albatri1cenuiu, care m sfredelesc de parc a fi rostit %reo %orb
nepotri%it& O a0ut s1i scoat impermeabilul& )iroase frumos a parfum bun& Picioarele # n
msura n care1mi pot da seama # ofer o pri%elite plcut de admirat& Are nite ciorapi !esu!i
parc din p$nz de pian0en& 'i pri%esc picioarele cu destul interes, c4iar i c$nd le ncrucieaz,
st$nd cu !i"ara n m$n i atept$nd s1i dau un foc&
( C4ristian -ior, zice ea citind n mine ca ntr1o carte& 5u suport niciodat altce%a& 9
ro" ns s1mi da!i un foc&
( )ai purta!i ns o "rmad de lucruri astzi, i rspund eu i i aprind !i"ara&
( 5u1mi place s mi se fac niciodat curte de diminea!&
( <i care e ora care % con%ine, domnioar 9ermil+ea*
)i se acord cinstea unui sur$s mai cur$nd amuzat, pe urm scotocete n poet i mi
arunc un plic "alben&
( 'nuntru se afl tot ce % trebuie&
( /i6 c4iar tot ce1mi trebuie*
( A0un"e, mec4ere, <tiu la ce m pot atepta de la unul ca tine& '!i nc4ipui poate c
domnul Umne+ te1a ales* C$tui de pu!in> eu sunt aceea& <i nceteaz s te benoclezi la picioarele
mele&
-esc4id plicul& 'nuntru se afl un altul nc4is i dou cecuri pe numele meu& Pe primul
dintre ele, de dou sute cincizeci de dolari st scris? @Aconto la onorariul pentru ser%icii
profesionaleA> cellalt e de BCC de dolari? @A%ans pentru c4eltuielile lui P4ilip )arlo.eA&
( Trebuie s1mi 0ustifici fiecare "olo"an, m pune n "ard domnioara 9ermil+ea&
8uturile nu se deconteaz&
5u desc4id nc plicul cellalt&
( Ce1l face s cread pe Umne+ c %oi accepta o misiune despre care nu tiu nimic*
( O s1o accep!i& 5u are de ce s1!i fie fric& '!i dau cu%$ntul meu de onoare&
( <i mai ce*
( )ai %orbim noi odat la un pa4ar ntr1o sear ploioas, dac n1am altce%a mai bun de
fcut&
( 7ie&
-esc4id cellalt plic& 'nuntru e foto"rafia unei femei tinere& Are o nonalan! natural
sau o mare obinuin! de a poza& Prul e mai cur$nd ntunecat, poate roco%an, frunte nalt i
bombat, oc4i cu pri%ire "ra%, umerii obrazului nal!i, "ur mic& Un c4ip cu trsturi fine, un
pic crispate? n orice caz, nu un c4ip de femeie fericit&
( 'ntoarce1o, mi zice domnioara 9ermil+ea&
Pe spatele foto"rafiei sunt dactilo"rafiate impecabil urmtoarele informa!ii? @5ume?
/leanor Din"& 'nl!imea? 1 m& EF& 9$rsta? n 0ur de BG ani& Prul? brun1rocat ntunecat, ondulat
natural& Are !inut dreapt, %orbete cu o %oce e"al, pronun! bine fiecare cu%$nt& /ste ele"ant
fr ostenta!ie& )ac4ia0 discret& 51are cicatrici %zibile& Ticuri? clipete din oc4i> i scarpin
palma de la m$na dreapt c$nd se ener%eaz& 2t$n"ace, dar ascunde asta cu abilitate& Hoac bine
tenis, noat i plon0eaz la perfec!ie, rezist la alcool& 7r cazier, dar are dosarA&
( A fost la nc4isoare, zic eu ridic$nd oc4ii spre domnioara 9ermil+ea&
( 5u tiu nimic n plus fa! de ce e scris acolo& -umneata nu trebuie dec$t s !ii cont de
instruc!iuni&
( 5u !ine, domnioar& La BG de ani, o fat frumoas ca asta ar trebui s fie mritat& Or,
nu %d la m$na ei nici un inel sau alt soi de bi0uterii& Asta m pune pe "$nduri&
Arunc o pri%ire la ceas&
( )ai bine !i1ai bate capul cu aa ce%a n drum spre Union 2tation& 5u mai e prea mult
p$n la %enirea trenului&
2e ridic& O a0ut s1i pun impermeabilul alb i1i desc4id ua&
( Ai main*
( -a& I'n pra" se ntoarceJ& / ce%a care1mi place la dumneata # nu te dai la femei& <i
apoi, eti bine crescut6 c$nd %rei&
( )i se pare 0alnic s te dai la femei&
( -ar n acelai timp mi i displace ce%a la dumneata& G4iceti*
( 'mi pare ru, n1am cea mai mic idee& 2unt unii care1mi reproeaz al dracului simplul
fapt de a m fi nscut&
( 5u asta am %rut s spun?
Cobor scara n spatele ei i i desc4id portiera mainii& Un nenorocit de Cadillac
7leet.ood& 'mi face un scurt semn cu capul i o clip mai t$rziu o ia din loc&
Urc din nou la mine i az%$rl c$te%a boarfe ntr1o "eant de %oia0& 5u se tie niciodat
c$nd ai ne%oie de ele6
CAPITOLUL B
Un 0oc de copii, /3presul sosete fr nt$rziere, ca de obicei, iar cea pe care trebuie 1o
urmresc e tot at$t de uor de reperat ca un can"ur n smoc4in"& 5u are nimic n m$n dec$t o
carte format de buzunar care ia calea primului co de 4$rtii nt$lnit& 2e aeaz pe o banc i
pri%ete n pm$nt& -up o clip se ridic i cerceteaz te0"4eaua unui librar, dar nu descoper
nimic pe "ustul su, se uit la uriaul ceas de pe peretele "rii i intr ntr1o cabin telefonic&
-up ce %$r mai multe fise n aparat, ncepe s %orbeasc fr ca fa!a ei s1i sc4imbe e3presia&
'nc4ide, iese din cabin, cumpr un @5e. :orKerA de la c4iocul de ziare, se mai uit nc o
dat la ceas, se aeaz din nou i ncepe s citeasc re%ista&
Poart un taior bleumarin fcut de comand, o cma alb cu "uler nalt i un mare clips
de safir nfipt pe re%erul %estei& Prul i e de un rou ntunecat& 2eamn cu foto"rafia, dar e pu!in
mai nalt dec$t a fi crezut& Plria de paie are o scurt %oalet& Poart mnui&
-up un timp, se ridic i iese ntr1o "alerie n fa!a creia se afl o sta!ie de ta3i& Arunc o
pri%ire spre cafeneaua care se afl n st$n"a intrrii, se ntoarce i iat1o n marea sal de ateptare&
7ace o scurt inspec!ie a farmaciei, a c4iocurilor de ziare, a biroului de informa!ii i a oamenilor
aeza!i pe frumoasele banc4ete curate& 5u toate "4ieele sunt desc4ise& Asta ns n1o intereseaz&
-in nou se aeaz, se uit la ceas, i scoate mnua din m$na dreapt i1i potri%ete ceasul de
m$n, o mic bi0uterie din platin, fr nici un alt ornament& 5u pentru c pare rece sau n!epat
sau cu ifose, dar alturi de ea domnioara 9ermil+ea ar face impresia unei femei uoare&
5ici de data asta nu rm$ne mult> se ridic i se plimb prin 4ol, se ntoarce, intr n
ma"azin i st c$te%a clipe la raionul de cr!i de buzunar& Un lucru e%ident? dac trebuia s1o
atepte cine%a, ora de nt$lnire nu e cea a sosirii trenului& Are mai cur$nd aerul c se afl ntre
dou trenuri& 'n sf$rit, intr n cafenea, se aeaz la o mas acoperit cu plastic, consult lista de
bucate i ncepe s citeasc din carte& O c4elneri! aduce ine%itabilul pa4ar cu ap rece de la
"4ea! i meniul& T$nra comand ce%a& C4elneri!a se ndeprteaz, iar respecti%a i reia lectura&
/ apro3imati% ora nou i un sfert&
Ies n "alerie& Un 4amal ateapt n apropiere de sta!ia de ta3i&
( Lucrezi pentru 2uper C4ief* l ntreb eu&
( -a, n parte&
2e uit fr prea mare interes la dolarul pe care l palpez&
( Atept pe cine%a care ar fi trebuit s se afle n %a"onul direct ;as4in"ton12an -ie"o&
A cobor$t din el care%a*
( 9re!i s spune!i dac a cobor$t de1a binelea cu ba"a0e cu tot*
7ac un semn afirmati%&
'ncepe s se "$ndeasc uit$ndu1se la mine cu o pri%ire de om inteli"ent&
( 'ntr1ade%r, a cobor$t un cltor, zice el n cele din urm&
Cum arat prietenul dumnea%oastr*
'i fac descrierea cui%a care trebuie c seamn cu actorul Hames 2te.art& Lamalul ddu
din cap&
( 5u !ine, domnule& Cel care a cobor$t nu arata aa& Amicul dumnea%oastr a rmas cu
si"uran! n tren& Cei care sunt n %a"on direct n1au ne%oie s coboare& 9a"onul e ataat la trenul
MN& Plecarea e la ora 11&OC& Trenul nu e nc format&
( )ul!umesc, i zic eu i1i strecor n m$n dolarul& 'nseamn c ba"a0ele respecti%e au
rmas n tren i asta e tot ce1am %rut s aflu&
) ntorc la cafenea i arunc o pri%ire nuntru prin "eamul de sticl&
7emeia citete n continuare> n fa!a ei se afl o ceac de cafea i o brio& Intru ntr1o
cabin telefonic sun la un "ara0 unde sunt cunoscut ca un cal breaz i le cer s trimit pe cine%a
la "ar s1mi ia maina dac nu re%in p$n la pr$nz& Au fcut asta de mai multe ori pentru mine
findc au dublura c4eilor& -up aia m duc la main i1mi iau %aliza& )ai cumpr din imensul
4ol i un bilet dus ntors pentru 2an -ie"o i m apropii din nou de cafenea&
=especti%a se afl tot acolo, dar nu mai e sin"ur& 'n fa!a ei se afl un tip care i %orbete
i i sur$de> e de a0uns o pri%ire ca s1!i dai seama c l cunoate i c totui asta nu1i face nici o
plcere& 'ntrea"a sa persoan poart tampila California? pantalon de culoare rou nc4is, cma
cu ptr!ele "albene i maro, nc4eiat la "$t dar fr cra%at, 4ain sport din l$n be0& Are o
nl!ime de %reun metru PF, e z%elt, cu c4ip slab, cu un aer mul!umit de sine nsui i cu prea
mul!i din!i& 'ntr1o m$n !ine o bucat de 4$rtie&
Un lucru e limpede ca apa de iz%or? fata s1ar sim!i cu mult mai bine fr el&
/l continu s1i %orbeasc m$n"$ind bucata de 4$rtie i sf$rete prin a se ridica d$nd din
umeri& Aplec$ndu1se nainte, i m$n"$ie uor obra0ii& /a se d napoi& Atunci el despturete
4$rtia, o pune ncetior n fa!a ei i ateapt z$mbind&
'ncet, foarte ncet, ea i coboar oc4ii pe 4$rtie, pe care o pri%ete fi3& )$na ei se mic
de parc ar %rea s1o apuce, dar el e mai iute& Pune n buzunar bucata de 4$rtie z$mbind n
continuare, scoate un blocnotes cu pa"ini perforate, m$z"lete ce%a cu stiloul su cu past,
smul"e foaia i o pune n fa!a ei& 7ata ia 4$rtia, o citete i o pune n poet& 'n sf$rit, ridic oc4ii
ctre tip i i z$mbete& 2e cunoate c se for!eaz& /l ntinde bra!ul, o bate ncetior pe umr, se
ntoarce i pleac&
Indi%idul se duce la o cabin telefonic, formeaz un numr i %orbete c$te%a clipe& C$nd
iese, scoate o %aliz alb i un sac de %oia0 asortat& Lamalul le apuc i o pornete urmat de tip,
p$n la un parKin"& 2e opresc n dreptul unui 8uicK =oadmaster n dou culori, strlucitor,
modelul decapotabil care nu se decapoteaz niciodat& Lamalul pune ba"a0ele pe banc4eta din
spate, ncaseaz baciul i pleac& Tipul n 4ain sport se aeaz la %olan, ba" n mararier,
oprete, i pune oc4elari ne"ri i i aprinde o !i"ar, dup care i d drumul& 'i iau numrul i
intru n "ar din nou&
Ora care urmeaz pare s n1aib sf$rit& 7ata iese din cafenea i citete n sala de
ateptare, dar aten!ia i e n alt parte& )ereu d napoi pa"inile i le citete din nou& 'n unele clipe
st cu cartea desc4is i cu oc4ii n "ol&
Cumpr prima edi!ie a ziarului de sear i la adpostul lui, o spionez, ncerc$nd n acelai
timp s pun cap la cap tot ce1am aflat& 5u1i nimic precis, dar asta m1a0ut s mi se par mai scurt
timpul&
Tipul care s1a aezat la masa ei a %enit cu trenul, fiindc a%ea ba"a0e& Poate c a luat
acelai tren ca i ea, sau poate c e c4iar cltorul despre care mi1a %orbit 4amalul& -up felul
cum s1a purtat fata cu el, e clar c n1a%ea nici un c4ef s1l %ad& -up toate fi!ele pe care le fcea
tipul, se n!ele"e c era m$4nit de un astfel de comportament, dar dac ea i1ar da osteneala s
citeasc o bucat de 4$rtie i1ar sc4imba prerea& <i, dup c$t se pare, c4iar asta s1a i produs& <i
cum toate astea s1au petrecut dup cobor$rea lor din tren, c$nd era mai simplu ca totul s se
petreac n timpul cltoriei, e clar c indi%idul n1a pus m$na pe 4$rtie dec$t n "ar&
Tocmai c$nd a0un" la acest punct al "$ndurilor mele, fata se ridic brusc, mer"e la
c4iocul de ziare, se ntoarce cu un pac4et de !i"ri, l desc4ide i aprinde una& 7umeaz cu
st$n"cie, ca i cum n1ar a%ea obinuin!a i, pe msur ce fumeaz, pare s se sc4imbe la
nf!iare, de%enind mai %ul"ar, mai dur> ca i cum ar face asta dintr1adins&
Pri%esc ceasul? 1C,NM& 'mi continui reflec!iile&
8ucata de 4$rtie seamn cu o tietur dintr1un ziar& /a a ncercat s1o apuce dar el a
mpiedicat1o, i1a ntins1o, iar fata i1a ridicat oc4ii spre el sur$z$nd& -up care i1a m$z"lit c$te%a
cu%inte pe o coal alb& Concluzie? dr"laul are mi0loace s se fac plcut&
Punctul doi? nainte de nt$lnirea din cafenea, el a plecat din "ar i s1a dus unde%a, fie ca
s1i ia maina, fie tietura din ziar sau orice altce%a& Altfel zis, nu se temea ca fata s1o tear"&
-eci p$n atunci, nu1i dez%luise n ntre"ime mi0loacele de con%in"ere& Poate c nu era si"ur,
sau poate c a%ea ne%oie s %erifice ce%a& -ar acum, dup ce i1a scos marele atu, a plecat cu
8uicK1ul cu ba"a0e cu tot& Prin urmare, nu1i mai este team c n1o s1o mai %ad&
La ora 11,CF toate astea mi se par nite aiureli i o pornesc cu deduc!iile mele din nou de
la zero& 5u pricep mai mult& La 11,1C me"afoanele anun! c trenul MN s1a format la linia 11 i e
"ata s1i primeasc pasa"erii cu destina!ia 2anta Ana, Oceanside, -el )ar i 2an -ie"o& )ai
multe persoane, printre care i fata de care m interesez prsesc sala de ateptare& O urmresc
din oc4i i m duc la o cabin telefonic& 9$r zece cen!i n aparat i formez numrul de la biroul
lui Cl+de Umne+&
'mi rspunde domnioara 9ermil+ea&
( Aici e )arlo.e& -omnul Umne+ e acolo*
( 'mi pare ru, zice ea cu un ton c$t se poate de oficial& -omnul Umne+ e la Palat&
( Am stabilit contactul cu persoana n c4estie i iau trenul pentru 2an -ie"o, sau poate
pentru %reo alt "ar aflat pe linia asta& 5u tiu care&
( )ul!umesc& Altce%a*
( 2oarele strlucete iar prietena noastr n1are nici un "$nd de fu", la fel ca mine sau ca
dumneata& A de0unat n cafeneaua care are un "eam de sticl care d spre 4ol& -up aceea i1a
petrecut timpul n sala de ateptare mpreun cu
1FC de alte persoane& Ar fi putut s rm$n n tren fr s se arate&
( )ul!umesc, am notat& Am s1i comunic domnului Umne+ ceea ce mi1a!i spus imediat
ce e posibil& 'n treact fie zis, nu %1a!i format nici o prere*
( Una sin"ur? c mi se ascunde ce%a&
-eodat se simte n "lasul ei o sc4imbare> probabil c din biroul ei a ieit cine%a&
( Ascult, amice, /ti pltit ca s faci o treab& Te sftuiesc s1o duci la bun sf$rit& Cum
s1!i spun, Cl+de Umne+ acord o mare importan! acestui caz&
( 5u te mai ambala, n"eraule, Am noarea s te salut,
( Ascult, )arlo.e, zice ea pe un ton "rbit, nu %roiam s fiu rea cu dumneata& -omnul
Umne+ acord o mare importan! acestui caz& -ac d "re, i pierde un client important&
9roiam numai s te descos&
( Plcerea e de partea mea, 9ermil+ea, 'n subcontient sunt cu mult mai bun& Am s sun
c$nd o s mai pot&
Pun receptorul n furc, ies pe peron i strbat Kilometri ntre"i p$n c$nd a0un" la linia
11, ca s m ca!r n sf$rit ntr1un %a"on de0a plin de acel fum at$t de dulce pentru "$t i care, n
nou cazuri din zece, % scutete de folosirea unui plm$n& 'mi umplu i eu pipa, o aprind i
contribui la r$ndul meu s fac atmosfera i mai ncrcat&
Trenul se pune n micare, se t$rte la nesf$rit de1a lun"ul depourilor i a cartierului
periferic /st din Los An"eles, prinde pu!in %itez i se oprete pentru prima dat la 2anta Ana&
7ata nu coboar aici& 5ici la Oceanside i nici la -el )ar& La 2an -ie"o sar n %itez pe peron,
apoi ntr1un ta3i i atept opt minute n fa!a %ec4ii "ri spaniole nainte de a1i zri pe 4amalii
ncrca!i cu ba"a0e&
7r s se opreasc n dreptul ta3iurilor, tra%erseaz strada, d col!ul i intr ntr1o a"en!ie
de nc4iriat maini fr ofer& -up o clip, reapare cu un aer decep!ionat& Unde nu1i permis de
condus, nu e nici main de nc4iriat& Ar fi trebuit s1o tie&
-e data asta se %$r ntr1un ta3i care se ntoarce nainte de a o apuca n direc!ia nord& )i1e
"reu s1l fac pe oferul meu s1l urmreasc&
( Astea1s literatur, domQle& La noi nu !in poante d1astea,
'i dau cinci dolari i i art o foto"rafie a autoriza!iei mele& 2e uit la ambele lucruri fr
s ridice capul&
( 8ine, dar sunt obli"at s anun! c4estia asta& <i poate c dispecerul o s anun!e poli!ia&
Aa e re"ula la noi&
( / locul %isurilor mele, zic eu& -ar tot trncnind, cole"ul ne1a fcut pierdu!i& A apucat1
o la st$n"a pe dup blocurile alea&
<oferul mi ntinde napoi foto"rafia autoriza!iei&
( 5e1a fcut pierdu!i pe dracu, e3clam el 0i"nit& -ar sta!ia de radio la ce ser%ete*
O pune n func!iune i ncepe s %orbeasc la microfon&
-up ce tra%ersm Torrance 8eac4 o lum nspre na!ionala 1C1> ne amestecm ntr1un
"rup de maini lunec$nd linitit cu EF la or&
( 5u fi!i n"ri0orat, m asi"ur oferul pri%ind la mine peste umr& Cei cinci dolari sunt
peste ce o s arate aparatul de ta3at*
-a& -ar de ce s nu fiu n"ri0orat*
( Clienta se duce la /smeralda& / pe !rm, la %reo BC de Kilometri& -estina!ia, p$n la
noi ordine, e un motel care se numete @=anc4o -escansadoA& 'n spaniol nseamn @rela3a!i1%,
nu % face!i "ri0iA,
( -umnezeule, Oare pentru ce am luat un ta3i*
( Trebuie s plteti ca s fii ser%it, prin!e&
-up ce tra%ersm Torrance 8eac4, o lum nspre promotoriu& -in c$nd n c$nd oferul
%orbete la sta!ie& 'ntoarce uor capul i m ntreab?
( 5u %re!i s fi!i %zut*
( -ar cole"ul* 51o s1i spun clientei sale c e urmrit*
( 5ici el nu tie& -e aia % ntreb&
( -epete1l i ncearc s a0un"i naintea lui dac se poate& )ai am cinci dolari pentru
dumneata&
( 21a fcut, 5ici n1or s ne ba"e n seam&
La ieirea dintr1un mic centru comercial, drumul se lr"ete> pe de o parte e mr"init de
case nstrite ns de0a %ec4i i de cealalt de %ilioare noi nou!e ns de0a art$nd nstrite& )ai
ncolo, drumul se n"usteaz din nou> ne pomenirm ntr1un loc unde %iteza ma3im e NC la or&
<oferul meu o ia la dreapta, se strecoar printr1un labirint de strdu!e, trece peste un stop rou i
mai nainte ca s pot s m orientez c$t de c$t, ncepem s cobor$m ntr1un canion& 'n st$n"a
noastr sc$nteiaz Pacificul, dincolo de o pla0 lar" unde se afl dou %ase de sal%are& A0uni n
fundul canionului, oferul %rea s intre pe sub un portal, dar i spun s opreasc& O mare firm
pictat cu litere aurii pe un fond %erde anun! c ne aflm la @/l =anc4o -escansadoA&
Trec aproape trei minute&
Un ta3i coboar panta i intr n =anc4o -escansado& )ai trec trei minute& Ta3iul iese "ol
i urc apoi coasta& 'l ntreb pe oferul meu&
( Ta3iul cu numrul NBO& Asta e*
( -a& <i acum*
( Ateapt o clip& Ce e nuntru*
( 8un"alo.uri cu "ara0, cu unul sau dou paturi& =ecep!ia e ntr1un mic bun"alo. din
fa!& 'n plin sezon pre!urile sunt desul de piperate& -ar acum e sezon mort& Tarif redus i locuri
c$te %rei&
( )ai stm cinci minute& -up aceea, iau o camer, mi pun %alizele i ncerc s
nc4iriez o main&
) asi"ur c nu e un lucru "reu s "sesc una i c la /smeralda sunt trei locuri unde a
putea nc4iria orice main mi1ar dori inima, cu tariful la or sau la Kilometru&
Ateptm cinci minute& / trecut cu pu!in de ora trei& )i1e at$t de foame nc$t a fi n stare
s fur i m$ncarea unui c$ine&
'i pltesc oferului, l urmresc din oc4i p$n c$nd %d c dispare, tra%ersez strada i intru
n @=anc4o -escansadoA&
CAPITOLUL O
Aezat cu coatele pe te0"4ea, m uit la tinerelul cu c4ip mul!umit care st n fa!a mea& -e
la el, pri%irea mi alunec la ftuca aflat n fa!a unei mici centrale telefonice& Are un mac4ia0
strlucitor, prul blond str$ns ntr1o coad de cal, oc4i frumoi, mari i duioi, care ncep s
sclipeasc ori de c$te ori se uit la flcia& Pri%irea mea se ndreapt din nou spre aceasta i mi
n"4it un mormit& Telefonista i scutur coada de cal i ncepe la r$ndul ei s m studieze&
( A fi foarte bucuros, domnule )arlo.e, s % art tot ce a%em disponibil, mi zice cu
polite!e tinerelul& -ac % con%ine ce%a o s completa!i o fi& C$t timp crede!i c o s sta!i pe1
aici*
( Tot at$ta timp c$t i ea, i rspund eu& ) refer la 0una n taior albastru care tocmai a
sosit& 5u tiu sub ce nume a nc4iriat camera&
Am$ndoi casc oc4ii mari la mine& C4ipurile lor e3prim nelinite amestecat cu
curiozitate& 2unt treizeci i ase de feluri de a 0uca scena asta> maniera de1acum n1am mai
ncercat1o nc& 'n alt parte, poate c n1ar fi mers, dar aici s1ar putea s am ce%a anse i de altfel
nici nu1mi pas&
( )i se pare mie sau nu % place ce %1am spus* remarc eu&
7lciaul d uor din cap?
( Cel pu!in dumnea%oastr nu % ascunde!i,
( )1am sturat s1o fac pe rafinatul& P$n peste cap& I1a!i %zut de"etul inelar*
( Lm6 nu, cred c nu&
2e uit la telefonist& /a i face un semn a t"ad fr s m slbeasc din oc4i&
( 51are inel, continui eu& 5u mai are inel6 21a tras o linie6
21a sf$rit& -up at$!ia ani6 i acum "ata& O urmresc de6 nu mai are importan! de
c$nd& 5u %rea s1mi adreseze nici o %orb& Ce caut aici* Ca s m fac de r$s* I) ntorc cu o
micare brusc i m ter" cu batista& Cei doi stau n continuare cu oc4ii 4olba!i&J Ar fi mai bine
s plec, mai adau" ntorc$ndu1m din nou spre ei&
( A!i %rut s % mpca!i cu ea i ea refuz, murmur micu!a telefonist&
( Asta e&
( 'n!ele", zice flciaul& -ar ti!i cum e, domnule )arlo.e& 'ntr1un 4otel eti obli"at s
fii atent& Po%etile de soiul sta sf$resc de obicei prost # cu mpucturi&
( 'mpucturi* ICasc bine oc4ii&J -umnezeule, dar de ce*
Tipul i pune ambele bra!e pe te0"4ea&
( Care % sunt de fapt inten!iile, domnule )arlo.e*
( 9reau s rm$n l$n" ea # n cazul n care ar a%ea ne%oie de mine& 51am s ncerc s1i
%orbesc& 5ici mcar n1am s1i bat la u& -ar o s tie c sunt aici i pentru ce anume& Am s1o
atept& Am s1o atept %enic&
2imt c1mi %in mie nsumi lacrimile n oc4i& -up ce1mi recapt suflul, dau marea
lo%itur?
( <i apoi, nu1mi prea place moaca tipului care a condus1o p$n aici&
( 51a condus1o dec$t oferul de ta3i, mi rspunde recep!ionerul&
-ar a n!eles perfect unde %reau s a0un"& )icu!a telefonist i reprim un z$mbet&
( 5u e %orba de asta, HacK& 2e refer la cel care a rezer%at camera&
( <tiu prea bine, Lucille& ) iei drept un imbecil*
2coate pe dat dintr1un sertar al biroului su o fi i o pune n fa!a mea& 'ntr1un col!, n
dia"onal, e scris? Larr+ )itc4ell& 'n celelalte rubrici e scris de o alt m$n? @-omnioara 8ett+
)a+field, ;est C4at4am, 5e. :orKA& 'n st$n"a sus aceeai m$n care a scris numele lui Larr+
)itc4ell a aternut o dat, o or, un pre! i un numr&
( /ti dulce, zic eu& -eci, i1a reluat numele de fat& La urma urmei, are tot dreptul&
( Are dreptul s ia orice nume at$ta %reme c$t n1o face dintr1o inten!ie rea& -ori!i o
camer alturi de a ei*
-esc4id oc4ii mari& 'ncerc c4iar s1i fac s strluceasc& 21ar putea ca nimeni s nu1i fi
dat at$ta osteneal ca s fac s1i strluceasc oc4ii&
( Ascult, i zic eu, eti o for!, dar nu trebuie6 5u %reau s ai belele6 51a %rea s fii
pus pe liber&
( Cu at$t mai ru, Asta o s1mi ser%easc drept lec!ie& 9 ro" ns s nu spune!i nimnui
nimic&
Ia un toc i mi1l ntinde& 2emnez cu numele meu real i dau drept adres @E1 2treet, 5e.
:orKA&
HacK arunc o pri%ire pe fi&
( Asta e l$n" Central ParK* zice el n aparen! cu nepsare&
( Cam la trei blocuri& 'ntre Le3in"ton i Ot4 A%enue&
- din cap& Am trecut proba cu succes, la o c4eie&
( A %rea s1mi las ba"a0ul, apoi s 4alesc ce%a i, dac se poate, s nc4iriez o main,
i zic eu& Pot s1mi duc %aliza n camer*
-e ce nu* 5imic mai uor& Iese mpreun cu mine i mi arat un p$lc de arbuti n spatele
cruia se ridic nite cabane albe, cu acoperiuri de ardezie %erde, cu %erand i balustrad& )i1o
art pe1a mea i i mul!umesc& / "ata s se ndeprteze, c$nd i atra" aten!ia&
( )ai e ce%a6 -ac afl de mine o s %rea s1o tear"&
( 8inen!eles& 5u puteam face nimic n acest sens, domnule )arlo.e& )ul!i dintre
clien!ii notri nu rm$n la noi dec$t o noapte sau dou # cu e3cep!ia %erii&
C$nd intr n birou, o aud pe micu! cum i spune?
( / simpatic, HacK, dar n1ar fi trebuit s faci asta&
Aud i rspunsul lui?
( Pe acest )itc4ell nu pot s1l sufr # c4iar dac e prietenul patronului&
CAPITOLUL N
Camera a zice c nu e prea rea& 'n afar de ine%itabilul pat construit parc din beton
armat, sunt c$te%a fotolii fr perne, un mic birou aezat l$n" zidul din fund i un dulap de
4aine, ca i o baie cu o cad pe "ustul celor din Loll+.ood i cu lumin de neon deasupra
la%oarului& C4icineta are un fri"ider i un ara"az electric cu trei oc4iuri& -easupra c4iu%etei, ntr1
un dulpior, %esel i alte accesorii de buctrie n cantitate suficient& Pun c$te%a cuburi de
"4ea! ntr1un pa4ar, torn .4isK+ dintr1o sticl pe care am adus1o cu mine, beau o n"4i!itur i
m aez ntr1un fotoliu, cu urec4ea la p$nd, ferestrele nc4ise i 0aluzelele trase& 5imic nu mic
alturi> n sf$rit, se aude cum se tra"e dincolo apa& 'mi "olesc pa4arul, mi stin" !i"ara, i ncep
s e3aminez radiatorul instalat n zidul din mi0loc& La prima %edere s1ar prea c nu d prea mult
cldur> dar n dulap e un radiator mobil cu %entilator i termostat, cu priz tripl i bun de
conectat la BBC %ol!i& =idic tabla de protec!ie din metal cromat a radiatorului din perete i
deurubez becurile& Iau din %aliz un stetoscop medical, l aplic pe reflectorul metalic i ciulesc
urec4ea& -ac de cealalt parte, a zidului, se afl un radiator n acelai loc # i e aproape si"ur #
cele dou camere nu sunt separate dec$t de un panou metalic i ni!el izolant, foarte sub!ire, dup
toate aparen!ele&
5imic nu se petrece dincolo timp de c$te%a minute, dup care aud form$ndu1se un numr
de telefon ca i cum a fi n cealalt ncpere&
Un "las de femeie zice?
( /smeralda N1NGG, % ro",
Glasul este rece, rezer%at, ntr1un re"istru mediu i nu e3prim dec$t o mare oboseal& -e
c$nd o filez, o aud pentru prima oar&
-up o ateptare destul de lun", o aud din nou? @Cu domnul )itc4ell, % ro"A& 'nc o
pauz, mai pu!in lun" de data asta& Pe urm aud? @Aici e 8ett+ )a+field& 2unt la =anc4o
-escansado&A& Pronun! ru @aA1ul din @-escansadoA&
@Am zis 8ett+ )a+field& Te ro", n1o face pe nebunul& 9rei cum%a s silabisesc*A
La cellalt capt al firului i se rspunde ce%a& /a ascult&
-up o clip zice? @Apartamentul 1B C& Ar trebui s1o tii, -oar dumneata l1ai re!inut6 A,
8ine, n!ele"& 8ine, de acord& Te atept&A
'nc4ide& Linite& Linite total& Pe urm de cealalt parte a zidului se aude o litanie spus
mecanic? @8ett+ )a+field& 8ett+ )a+field& 8ett+ )a+field& 2raca 8ett+& /rai o fat cura0oas
nainte& / mult de1atunci&A
2unt aezat pe podea, pe o pern n dun"i, cu spatele la zid& ) ridic fr z"omot, pun
stetoscopul pe pern i m ntind pe di%an& Indi%idul o s soseasc n c$te%a clipe& Iar ea e aici i
e obli"at s1l atepte, i a %enit aici c4iar pentru acest lucru& A %rea s tiu din ce pricin
anume&
Probabil c poart pantofi cu talp de crep, fiindc n1aud nimic mai nainte ca soneria de
la ua de alturi s nceap s sune& <i poate c n1a tras maina c4iar n fa!a bun"alo.1ului& )
aez pe 0os i ncep s ascult din nou cu stetoscopul ca un doctor neobosit&
2e aude cum i desc4ide i el intr& 'mi nc4ipui cum z$mbete c$nd i zice?
( 8un, 8ett+, /ti c4iar 8ett+ )a+field> nu1i aa* / un nume dr"u!&
( / numele meu de fat&
Ua se nc4ide la loc&
( Ai fcut foarte bine c !i l1ai sc4imbat& -ar te1ai "$ndit la ini!ialele de pe %alize*
5u1mi place %ocea lui& Timbrul e ascu!it, tonul prefcut, cu o nuan! de bat0ocur&
Trsturile fe!ei mele se nspresc&
( 'mi nc4ipui, zice ea pe un ton sec, c asta ai remarcat n primul r$nd&
( 5u, ppuico, 'n primul r$nd te1am remarcat pe tine&
-up aceea, urma inelului i absen!a lui& -e1abia pe urm au %enit i ini!ialele&
( 5u1mi spune ppu, anta0ist murdar i mrunt, i stri" ea ntr1un brusc acces de
furie&
/l nu pare deloc micat&
( <anta0ist poate, n"eraule,6 dar6 Iurmeaz o nou not bat0ocoritoareJ&, mrunt,
asta1i alt po%este&
/a face c$!i%a pai fr ndoial ca s pun o distan! ntre ei&
( 9rei s bei ce%a* 9d c ai adus o sticl&
( =isc s de%in ntreprinztor6
( 5u mi1e fric de dumneata, domnule )itc4ell, zice ea rece& 2in"urul lucru care m
nelinitete e c ai "ura prea mare& 9orbeti prea mult i ai o prere prea bun despre dumneata&
2 punem lucrurile la punct? mi place /smeralda, am mai fost pe aici i mi1a fost ntotdeauna dor
s m ntorc aici& C locuieti n zon i c ai luat acelai tren cu mine nu e dec$t o coinciden!
suprtoare& / mai mult dec$t re"retabil c m1ai recunoscut& -ar, nc o dat, e doar o
coinciden! suprtoare i at$ta tot&
( O coinciden! foarte fericit pentru mine, ppuico, zice el cu o %oce lene&
( Tot ce se poate, cu condi!ia s nu e3a"erezi& Altfel riti s te arzi&
Urmeaz o scurt tcere& )i1i nc4ipui cum se pri%esc unul pe altul& Poate c el z$mbete
ner%os&
( 5u trebuie dec$t s pun m$na pe telefon i s c4em ziarele din 2an -ie"o, zice el
linitit& Cau!i publicitate* 5imic mai uor, te asi"ur&
Izbucnete n r$s&
( Ai a%ut noroc s dai peste acel 0udector complet ramolit i pe deasupra, n sin"urul
stat # am %erificat # unde poate fi sc4imbat %erdictul unui 0uriu& -ac po%estea dumitale ar fi
publicat aici # ce minun!ie ar iei, # ar trebui s1!i sc4imbi din nou numele i s pleci din nou&
Cu %remea de%ine obositor, nu crezi*
( C$t %rei* 5u e dec$t un aconto, sunt si"ur&
( Am %orbit eu de bani*
( 5u1i nc timpul pierdut& <i nu mai %orbi aa de tare&
( /ti sin"ura stp$n a locurilor, n"eraule& Am dat o rait mai nainte de a intra la tine&
Ui nc4ise, ferestre nc4ise, 0aluzele trase, "ara0e "oale& -ac eti nelinitit, pot s %erific la
recep!ie& Am prieteni n acest col!ior, oameni pe care trebuie s1i cunoti, fiindc !i pot face
%ia!a plcut& / "reu de ptruns n societate aici i a sta deoparte, ntr1o fundtur ca asta, nu1i
prea %esel&
( <i cum se face c dumneata ai reuit s ptrunzi, domnule )itc4ell*
( 8tr$nul meu e cine%a la Toronto& 5u ne n!ele"em i el nu %rea s m aib sub oc4i&
Asta nu1l mpiedic s rm$n tatl meu i s1mi dea bani ca s stau n prea0ma lui&
/a nu rspunde& I se aud paii ndeprt$ndu1se spre buctrie? fr ndoial c s1a dus s
scoat "4ea! de la fri"ider& 2e aude cum cur"e apa& Apoi paii se apropie&
( O s beau i eu un pa4ar, zice ea& -ac m1am artat at$t de ciufut, e pentru c sunt
obosit&
( 8inen!eles, eti obosit, zice el cu "las si"ur& /i bine, 4ai s bem c$nd n1o s mai fii,
2 zicem disear, pe la orele 1G,OC, la @Glass =oomA& Am s %in s te iau& 2e mn$nc bine acolo
i se poate, i dansa& Un col! linitit& / "reu s ob!ii o mas acolo&
( / scump*
( -estul de scump& Ceea ce m face s m "$ndesc6 Ar fi bine ca p$n c$nd mi %oi
primi cecul lunar s1mi dai nite bani& I'l aud cum r$de&J )i se face ruine, Iat c %orbesc p$n
la urm de bani,
( 5ite bani*
( 2 zicem, c$te%a sute de dolari&
( <aizeci de dolari, asta e tot ce am # at$ta %reme c$t n1am desc4is un cont sau nu mi1am
sc4imbat cecurile de cltorie&
( O s le sc4imbi la recep!ie, ppuico,
( Perfect& Uite cincizeci& 5u %reau s te obinuiesc ru, domnule )itc4ell6
( 7ii bun i spune1mi Larr+6
( Rii cu ade%rat*
Glasul i s1a sc4imbat, e acum uor pro%ocator& 'mi nc4ipui cum pe mutra tipului
nflorete un z$mbet& 2e las o scurt tcere i deduc c indi%idul a apucat1o de m$ini i ea s1a
lsat& 'n sf$rit, ea zice cu o %oce pu!in nbuit?
( -estul, Larr+& <i acum, fii bun i du1te& O s fiu "ata la apte i 0umtate&
( )ai d1mi unul ca s prind cura0,
-up aceea ua se desc4ide i el spune ce%a ce nu n!ele"& ) ridic, m apropii de
fereastr i arunc o pri%ire printre 0aluzele& La lumina unui proiector a"!at de un arbore nalt, l
%d pe tip cum urc panta i dispare& ) rentorc la postul meu de ascultare> timp de c$te%a clipe
nu aud nimic, fr a ti de fapt ce sper s aud& -ar n cur$nd mi dau seama&
2e aude un du1te %ino "rbit, z"omotul unor sertare trase, o nc4iztoare care e desc4is,
un capac care e ridicat i care se lo%ete de ce%a&
Tipa e pe punctul s se crbneasc&
'nurubez becurile n radiator, pun la loc "rila i %$r stetoscopul n sacul meu de %oia0& 21a
lsat fri"ul& 'mi pun 4aina i rm$n n mi0locul ncperii& 'ncepe s se fac sear i nu e nici o
lumin aprins& 2tau nemicat i1mi pun mintea la contribu!ie& 2i"ur, a putea s1mi fac raportul
prin telefon> ntre timp, ea ar putea s ia un alt ta3i i s1o porneasc spre un alt tren sau aeroport,
ctre o destina!ie necunoscut& Ar putea s mear" oriunde, dar %a fi ntotdeauna un detecti% la
sosirea trenului, dac asta e dorin!a acelor capete ptrate de la ;as4in"ton& Peste tot poate s fie
un Larr+ )itc4ell sau un ziarist cu o memorie bun& O s fie mereu acel mic amnunt care o s
sar n oc4i i care o s1o fac remarcat& 5u po!i s scapi de tine nsu!i&
7ac o meserie de b"re! n treburile altora pentru oamenii pe care nu1i iubesc # dar
pentru asta eti pltit, amice, /i pltesc factura i tu rscoleti roiul& 5umai c de data asta l simt
c miroase ur$t& 7ata asta nu are aerul unei femei de strad i nu1mi pare necinstit& 2au poate c
e i una i alta, cu tot at$ta succes cu c$t nu are aerul s1l aib6
CAPITOLUL F
Ies i n dreptul uii de alturi m opresc i sun& -inuntru nu se aude nici o micare, nici
un z"omot de pai& -eodat, lan!ul de si"uran! alunec n lcaul lui i ua se desc4ise c$!i%a
centimetri&
Trec ncet peste pra"> ea face un pas napoi pentru a se ndeprta de mine&
( Cine1i acolo* ntreab o %oce de dincolo de u&
( 'mi pute!i da pu!in za4r*
( 51am&
( Atunci da!i1mi nite bani p$n c$nd o s primesc cecul meu lunar,
Linite& Pe urm ua se casc at$t c$t i permite lan!ul de si"uran! i c4ipul fetei apare n
pra", cu oc4ii a!inti!i la mine, ca dou iazuri n noapte& Proiectorul instalat n arbore se reflect n
ei oblic&
( Cine sunte!i*
( 9ecinul dumneas%oastr& -ormitam pe c$nd am fost trezit de "lasuri6 de "lasuri care
i spuneau nite %orbe6 Asta m1a fcut curios&
( 51a%e!i dec$t s dormita!i mai departe,
( 2i"ur c a putea s1o fac, doamn Din", # o4, iertare, domnioar )a+field, dar m
ntreb dac !ine!i la asta cu tot dinadinsul&
5u se mic, nu clipete din oc4i& 2cutur pac4etul de !i"ri ca s scot una, apoi ridic cu
de"etul capacul bric4etei i ncerc s aprind& 2e poate face asta cu o sin"ur m$n& -ar numai
uneori i nu fr "reutate& 'n sf$rit, reuesc s1mi aprind !i"ara, tra" din ea i dau fumul pe nas&
( Ce faci de obicei dac publicul te ncura0eaz* ntreb ea&
( 'n mod normal ar trebui s dau un telefon la Los An"eles ca s anun! persoana care m1
a trimis& -ar !i st n putere s1mi sc4imb prerea&
( -umnezeule, zice ea& -oi n aceeai dup amiaz, Am noroc, nu1i aa*
( /u nu tiu nimic, dar c4iar nimic& Am impresia c m1am lsat mane%rat dar nu sunt
prea si"ur&
( Ateapt o clip&
'mi nc4ide ua n nas, dar nu pentru mult timp& Lan!ul de si"uran! iese din lcaul lui i
ua se desc4ide din nou&
( Ce1ai auzit* nc4ide ua, te ro",
'mpin" ua cu umrul i m spri0in cu spatele de ea&
( 2f$ritul unei discu!ii nu prea plcute& Aici zidurile sunt sub!iri ca portofelul unui tip
lefter&
( Hoci teatru*
( )ai cur$nd m # 0oc de1a %1a!i ascunselea, -1mi %oie s m prezint? P4ilip )arlo.e&
5e1am mai nt$lnit&
( A4, -a* I2e ndeprteaz de mine cu pai mici i pruden!i i se oprete l$n" o %aliz
desc4is, spri0inindu1se de bra!ul unui fotoliuJ& Unde anume*
( La Union 2tation, Los An"eles& Ateptam am$ndoi ntre dou trenuri& )1ai interesat&
<i m1a mai interesat i ceea ce s1a petrecut acolo ntre dumneata i domnul )itc4ell # parc aa1l
c4eam& 51am auzit nimic i nu %edeam prea bine pentru c eram afar, n fa!a cafenelei&
( -e ce at$ta interes, domnule nu tiu care*
( Tocmai %reau s1!i e3plic& Ceea ce m1a intri"at a fost sc4imbarea dumitale de atitudine
dup discu!ia pe care ai a%ut1o cu el& Te1am obser%at& /ra limpede& Ai nceput s1o faci pe fata cu
apucturi ndrzne!e& -e ce*
( )ai nainte cum eram*
( 8un, rezer%at, bine crescut&
( Asta te1a nelat& Ade%rata mea natur e cea de libertin& Uite proba,
'ndreapt spre mine un mic re%ol%er&
'i arunc o pri%ire&
( A, da, armele de foc, 5u ncerca totui s m sperii cu astfel de trucuri& ) cam pricep
la ele& Ca 0ucrie am a%ut un %ec4i -errin"er> tii, pistoalele acelea cu un sin"ur "lonte pe care le
purtau odinioar triorii& C$nd am mai crescut am a%ut dreptul la o carabin de mare precizie,
calibrul OCO, i la multe altele& O dat am lo%it !inta la opt sute de metri i asta fr lunet& Pentru
cazul n care nu tii ce nseamn c4estia asta, !in s1!i spun c !inta, la distan!a asta, e mare c$t un
timbru de carte potal&
( Ce carier ma"nific,
( 5imic nu se poate aran0a cu arme de foc& =eculul lor n1a ser%it niciodat dec$t s te
ba"e ntr1un i mai mare bucluc&
2c4i!eaz un z$mbet i ia pistolul n m$na st$n"& Cu dreapta i apuc de la "$t corsa0ul
i cu un "est 4otr$t l rupe p$n la talie&
( Iar acum, zice ea, mai ales c nimic nu ne "rbete, mi iau pistolul cu m$na dreapt, n
felul acesta Il apuc de !ea%J i mi dau una n obraz ca s1mi fac o %$ntaie superb&
( -up care, continui eu, o s apuci re%ol%erul ca lumea, a%$nd "ri0 s ridici si"uran!a
i o s apei pe tr"aci& Aici a sf$ri primul episod al suplimentului sporti% al ziarului meu&
( 51o s ai r"azul s a0un"i n mi0locul camerei&
'mi dau drumul ntr1un fotoliu i1mi ncruciez picioarele, iau o scrumier %erde care se
afl pe masa de alturi i o aez n ec4ilibru pe "enunc4i& Rin ntre de"etul mare i arttor !i"ara
care fume"&
( -e ce %rei s m mic* 'mi place s stau confortabil&
( Iat de ce # fiindc o s mori& 2unt o bun tr"toare i nu te afli la opt sute de metri&
( /i bine, n1ai dec$t s1i con%in"i pe sticle!i c m1am aruncat asupra ta i c a trebuit s
te aperi,
Las s1i cad pistolul n %aliz i izbucnete n r$s& Cine1ar auzi1o ar crede c se amuz
cu ade%rat&
( Iart1m, zice ea n cele din urm& -ar nc4ipuindu1te aezat n fotoliu, cu o "aur n
cap, iar eu pe punctul de a da e3plica!ii c a trebuit s1mi apr %irtutea mi s1a prut e3traordinar
de comic&
2e aeaz i ea ntr1un fotoliu i se apleac nainte, cu fruntea spri0init n m$ini, iar
coatele aezate pe "enunc4i& / palid> trsturile fe!ei i sunt trase&
( Ce %rei de la mine, domnule )arlo.e* 2au, mai bine zis, ce1a putea s fac pentru
dumneata n sc4imbul linitii mele*
( Cine e /leanor Din"* Ce fcea ea la ;as4in"ton* -e ce i1a sc4imbat numele, unde%a
pe drum, i de ce i1a scos ini!ialele de pe %alize* A %rea s fiu lmurit n le"tur cu aceste
amnunte& -ar tare mi1e team c n1ai s1o faci&
( O4, 5u tiu nimic6 Ini!ialele le1a rupt tipul de la %a"onul de dormit& I1am spus c am
fost mritat i foarte nenorocit i c dup di%or!ul meu mi s1a dat %oie s1mi reiau numele de
fat& Care e /lizabet4, sau 8ett+ )a+field& 21ar putea s fie ade%rat ce spun, nu1i aa*
( -a& -ar asta nu e3plic prezen!a lui )itc4ell&
2e las pe spate, destins, dar n acelai timp rm$ne atent&
( L1am cunoscut pe drum& /ra n acelai tren cu mine&
-au din cap&
( 5umai c pentru a %eni aici i1a luat maina& <i el !i1a re!inut camera& 5u e prea iubit
prin mpre0urimi, dar am senza!ia c e amicul cui%a foarte important&
( C$teodat le"i prietenii repede cu oameni pe care i nt$lneti n tren sau pe %apor&
( Asta1i i impresia mea, 5umai c te1a tapat de bani& <i mi1am dat seama c nu prea !ii
s1l %ezi&
( <i ce dac* -ar te neli? sunt nebun dup el, I'i pri%ete m$inile&J Cine te trimite,
domnule )arlo.e, i ce %rei de la mine*
( Un a%ocat din Los An"eles care ac!ioneaz n interesul cui%a din /st& Trebuie s te
urmresc p$n c$nd o s te %d stabilit unde%a& Ceea ce s1a i nt$mplat& -ar %ad c te pre"teti
de plecare i totul trebuie luat de la capt&
( 5umai c de data asta tiu c m urmreti zice ea nu fr rutate& -eci o s ai
necazuri& -ac n!ele" bine, eti detecti% particular*
51am ncotro i recunosc& 7indc mi termin !i"ara, pun scrumiera pe mas i m ridic&
( O s am necazuri, binen!eles, dar mai sunt detecti%i, domnioar )a+field&
( O4, tiu& <i to!i deosebit de bine%oitori& Unii dintre ei sunt c4iar cur!ei&
( 5u eti cutat de poli!ie& -e altfel, s1ar fi putut pune m$na pe dumneata cu uurin!,
pentru c se tia ce tren o s iei i mi s1a dat p$n i o foto"rafie de1a dumitale& -ar )itc4ell
poate s1!i fac tot ce1i trece prin cap& <i nu numai bani o s1!i cear&
Am impresia c roete uor, dar fa!a ei nu este prea n lumin&
( Tot ce se poate& <i poate c mi1e e"al&
( 5u, asta nu !i1e indiferent,
-eodat, sare n picioare i se apropie de mine&
( 5u1i aa c n meseria dumitale nu se face a%ere*
) mul!umesc s dau din cap& / acum c$t se poate de aproape de mine&
( C$t %rei ca s iei de1aici i s ui!i c m1ai %zut %reodat*
( Ca s ies, e "ratuit& 'n rest, trebuie s1mi fac raportul&
( C$t* I9orbete cu un aer 4otr$t&J Po!i s1!i dau bani din belu"& Am folosit bine
cu%$ntul, nu1i aa* / un cu%$nt mai dr"u! dec$t anta06
( 5u e deloc acelai lucru&
( -epinde6 Crede1m, e deseori acelai lucru # c4iar c$nd ai de1a face cu a%oca!i sau
cu doctori& Am p!it1o ca s1o tiu&
( 51ai noroc,
( -aQ de unde, sticlete, -impotri%, am o ans nemaipomenit # sunt n %ia!&
( /u nu, dar te ro" s pstrezi secretul&
( )i1a fost dat s1o %d i pe asta, Un sticlete cu scrupule&
5u !ine cu mine& Iar acum, domnule detecti% particular, te ro" s aler"i s dai acel telefon
care te frm$nt at$t& 5u te mai re!in&
7ace un pas spre u, dar o apuc de nc4eietur i o ntorc ctre mine& Corsa0ul ei rupt nu
dez%luie o "oliciune strlucitoare, ci numai pu!in piele p$n la sutien& Pe pla0, se %ede mai
mult? e drept, nu printr1un corsa0&
Am probabil un aer cam a%$ntat fiindc deodat d impresia c %rea s m z"$rie&
( 5u sunt n clduri, uier ea& Hos labele,
O apuc i de cealalt nc4eietur i o tra" spre mine& 'ncerc s m lo%easc cu
"enunc4iul, dar e prea aproape& Pe urm, se las moale cu capul pe spate, cu oc4ii nc4ii& 8uzele
i se desc4id ntr1un z$mbet bat0ocoritor& 2eara e rcoroas& La !rm, probabil c e c4iar rece& -ar
aici unde m aflu e bine&
-up c$t%a timp zice cu o %oce oprimat c e timpul s se sc4imbe pentru cin& 5u zic
dec$t?
( )1m16mPu!in mai t$rziu i d cu prerea c e cam mult %reme de c$nd un brbat nu
i1a desfcut sutienul& )er"em ncet spre paturile duble& Au cu%erturi %$rstate cu ar"int i rou6
)ici amnunte pe care le nre"istrezi fr s %rei6
Oc4ii i sunt lar" desc4ii i plini de ntrebri& ) uit la fiecare pe r$nd fiindc sunt prea
aproape ca s1i %d pe am$ndoi deodat& 'mi par al naibii de bine asorta!i&
( -ra"ul meu, murmur ftuca, eti nemaipomenit de dr"u! dar crede1m c n1am
timp6
'i nc4id "ura& )i se pare c aud o c4eie ntorc$ndu1se n broasc, dar nu dau nici o
aten!ie& Ua se desc4ide i Larr+ )itc4ell i face apari!ia&
O apuc i de cealalt nc4eietur i o tra" spre oc4ii pe 0umtate nc4ii, din nl!imea
celor o sut optzeci i cinci de centimetri de ner%i i muc4i&
( )i1a trecut prin cap s %erific la recep!ie, zice el cu un aer nonalant& Camera 1B 8 a
fost nc4iriat n aceast dup amiaz& )i s1a prut ciudat, !in$nd cont de faptul c n aceast
perioad nu prea sunt clien!i& Am luat deci cea de1a doua c4eie& Cine e %l0"anul sta, ppuico*
( Ri1a mai spus doar o dat s nu1i mai zici ppuic&
5u ls s par c a n!eles& Pumnul lui nc4is i se balanseaz ncetior de1a lun"ul
coapsei&
( / un detecti% particular cu numele de )arlo.e, rspunde ea& Are sarcina s m
urmreasc&
( Te urmrete de foarte aproape, din c$te mi dau seama6 Am impresia c sunt n plus&
-intr1un salt, ea se ndeprteaz de mine, i %$r m$na n %aliz i scoate pistolul&
( /ram pe punctul de a %orbi de bani, %estete ea&
( Gra% "reeal, zice )itc4ell, IAre tenul puternic colorat i oc4ii i sunt strlucitori&J
)ai ales ntr1o astfel de pozi!ie& 5u1i ne%oie de pistol, n"eraule&
'mi d o direct de dreapta rapid i bine aplicat& ) feresc& -ar dreapta nu i1a fost dec$t
o fent, fiindc e st$n"aci& Trebuia s1mi fi dat seama de asta la Los An"eles n "ar& Un amnunt
ca sta nu are %oie s1i scape unui obser%ator a%izat& 5u1l nimeresc cu un croeu de dreapta, dar
el m izbete cu unul de st$n"a&
Capul mi se d napoi i mi pierd ec4ilibrul& Profit de r"az pentru a se z%$rli pe 8ett+
i1i smul"e pistolul care poposete n m$na lui st$n"&
( Linite, zice el& <tiu c nu sunt prea ori"inal spun$nd asta, dar pot s te anun! c te pot
transforma n strecurtoare fr s fiu c$t de c$t nelinitit&
( 8ine, zic eu cuprins de "rea!& Pentru nite amr$!i de cincizeci de dolari pe zi n1am de
"$nd s m las omor$t&
( 'ntoarce1te, )i1ar face plcere s arunc o pri%ire n portofelul tu&
) arunc asupra lui& 2i"ur, spaima l1ar fi putut face s apese pe tr"aci> dar n1are nici un
moti% s fie nspim$ntat&
'n aparen!, 8ett+ nu e prea si"ur de asta& Cu coada oc4iului o %d c nfac sticla de
.4isK+ de pe mas&
Pumnul meu l atin"e pe )itc4ell dup urec4e& -esc4ide lar" "ura i m lo%ete la r$ndul
lui fr nici o eficacitate& Punciul meu a fost mai bun> totui, nu sunt proclamat n%in"tor&
7iindc n aceeai clip un m"ar mi d o copit drept n cretetul capului& 'ncep s zbor
deasupra unui ocean ne"ru precum cerneala i e3plodez ca o 0erb de foc&
CAPITOLUL E
Prima impresie pe care o am c$nd m trezesc din lein e c dac %reunul mi1ar %orbi prea
brusc a izbucni n pl$ns> a doua, c odaia e prea mic pentru capul meu& 'mi simt fruntea la mii
de Kilometri de ceaf, iar o distan! incalculabil mi separ t$mplele, dei o pulsa!ie surd se
propa" de la una la alta& -ar, n zilele noastre, distan!ele nu mai conteaz&
A treia senza!ie e aceea a unui z"omot continuu, un fel de uierat pl$n"cios, unde%a, nu
prea departe de mine& A patra i ultima impresie e c pe spate mi cur"e ap rece& Cu%ertura
patului mi demonstreaz c sunt culcat pe burt, cu fa!a n 0os, dac mai am %reo fa!& ) ntorc
cu pruden! i m aez> imediat aud un soi de clinc4et i dup aceea un z"omot nbuit& Acest
clinc4et i z"omotul nbuit pro%in de la un prosop plin cu cuburi de "4ea! i le"at la cele patru
col!uri care a czut pe podea& Cine%a care mi1a %rut binele mi l1a pus pe ceaf& Cine%a care mi1a
dorit cu mult mai pu!in bine mi1a mutat capul din loc& 21ar putea s fie una i aceeai persoan&
Oamenii sunt fantastici6
) ridic n picioare i m pipi la coaps& Portofelul mi se afl tot n buzunarul din
st$n"a& 'i %erific con!inutul? nu lipsete nimic& Informa!iile pe care le1a oferit nu mai sunt
confiden!iale& 9aliza aezata la capul patului e desc4is& -eci, sunt din nou n camera mea&
=euesc s m apropii de o"lind i s pri%esc la c4ipul care se %ede acolo& 'mi pare
familiar& Pe urm m duc la u i o desc4id& <uieratul pl$n"cios sporete& C4iar n fa!a mea un
brbat rotofei se spri0in de balustrad& / de talie mi0locie i slnina pe care o car nu pare a fi
flasc& Poart oc4elari i are urec4i mari sub o plrie din fetru de un cenuiu murdar, "ulerul
pardesiului ridicat i m$inile n buzunare& Prul care i cade de1o parte i de alta a plriei e la fel
de cenuiu ca al na%elor de rzboi& Ca ma0oritatea oamenilor "rai, d impresia de durabilitate&
Lumina care cade prin ua din camer i se reflect n lentilele oc4elarilor& 2t la captul unei pipe
mici, din "enul celor care sunt bune s1!i ard "ura& 2imt c intru n apele mele, dar nu sunt c4iar
at$t de si"ur pe mine ca s nu fiu nelinitit de prezen!a lui&
( 7rumoas sear, zice el&
( Ce dori!i*
( Caut pe cine%a> nu pe dumnea%oastr&
( 5u1i nimeni la mine&
( 8un, zice el, mul!umesc&
'ntorc$ndu1mi spatele i spri0in burta de balustrada %erandei&
)er" prin %erand n direc!ia uieratului pl$n"cios& Ua de la numrul 1B C e lar"
desc4is, luminile aprinse iar z"omotul pro%ine de la un aspirator pe care l mane%reaz o femeie
n %erde&
Intru i arunc o pri%ire 0ur mpre0ur& 7emeia oprete aspiratorul i m cerceteaz din cap
p$n1n picioare&
( Ce dori!i*
( Unde e domnioara )a+field*
- din cap nedumerit&
( -oamna care ocupa camera asta, i e3plic eu&
( A4, da6 A plecat acum o 0umtate de or& IPune aspiratorul n func!iune&J 'ntreba!i la
recep!ie, url ea ca s acopere %acarmul& /u trebuie s fac curat lun aici&
'ntind bra!ul n spatele meu ca s nc4id ua, mer" pe l$n" zid urmrind arpele ne"ru al
cordonului aspiratorului i l scot din priz& 7emeia n uniform %erde mi arunc o pri%ire
furibund, i strecor un dolar i furia i se potolete&
( A %rea s dau un telefon, zic eu&
( 51a%e!i telefon n camer*
( 5u % obosi!i s1mi da!i sfaturi, o linitesc eu&
)er" la telefon i ridic receptorul& O %oce de femeie mi rspunde?
( Aici recep!ia& Ce dori!i*
( )arlo.e la aparat& 2unt tare nenorocit&
( Cum* A, da, domnule )arlo.e, Ce dori!i*
( A plecat> n1am a%ut nici mcar prile0ul s1i %orbesc&
( O4, mi pare ru, domnule )arlo.e& IPare s fie sincer&J
-a, a plecat& 5u putem s % a0utm cu nimic6
( 51a zis unde se duce*
( 5u, i1a pltit doar nota i a prsit 4otelul fr s ne lase nici o adres& 21a petrecut
totul foarte repede&
( )itc4ell era cu ea*
( =e"ret, domnule )arlo.e, dar n1am %zut pe nimeni&
( Totui, ai %zut ce%a, Cu ce a plecat*
( Cu ta3iul& )i1e team c6
( )ul!umesc&
) ntorc n camera mea&
Grsanul st instalat confortabil ntr1un fotoliu, cu picioarele ncruciate&
( / frumos c a!i %enit, i zic eu& Ce pot face pentru dumnea%oastr*
( 5u1mi pute!i spune unde e Larr+ )itc4ell*
( Larr+ )itc4ell* I) "$ndesc un timp,J 'l cunosc cum%a*
'i scoase portofelul, e3tra"e din ei o carte de %izit pe care mi1o ntinde ridic$ndu1se cu
"reutate n picioare& Pe ea scrie? @Goble i Green, anc4ete, O1C, Prudence 8uildin", Dansas Cit+,
)issouriA&
( A%e!i o meserie interesant, domnule Goble&
( 51o face pe mec4erul cu mine& -intr1un nimic m supr6
( Cu at$t mai bine, 4ai s ne %eselim& Ce faci c$nd te iri!i* '!i muti musta!a*
( 5u %ezi c n1am musta!*
( Las s1!i creasc& )ai ai timp&
-a data asta se ridic mult mai repede cu oc4ii spre pumnul lui& 'n el i apare deodat un
pistol&
( 51ai a%ut niciodat de1a face cu o arm, nenorocitule*
( <ter"e1o, m calci pe ner%i& /ti prea "ras&
)$na ncepe s1i tremure, obra0ii i se mpurpureaz, ns p$n la urm i pune pistolul
din nou n 4amul de piele pe care l poart sub bra! i "alopeaz spre u&
( O s mai auzi de mine, mi zice el peste umr&
( 5u1i rspund nimic& 5u merit at$ta aten!ie&
CAPITOLUL M
Pu!in mai t$rziu dau o rait pe la recep!ie&
( /i bine, n1a !inut, i %estesc eu& 5u cum%a din nt$mplare unul dintre %oi doi l
cunoate pe oferul care a luat1o*
( 8a da, e Hoe Larms, rspunde iute micu!a& A%e!i ansa s1l "si!i la sta!ia de ta3iuri de
pe Grand 2treet& 2au pute!i s da!i telefon companiei de ta3iuri& / un biat de treab& A fost o
%reme c$nd mi1a fcut oc4i dulci&
( Ia te uit, suspin el& )unceti douzeci de ore pe zi ca s pui ce%a deoparte i s po!i
s1!i cumperi o cas i odat a0uns n situa!ia asta lo"odnica de0a se las curtat de cine %rei i
cine nu %rei&
'l mbrbtez?
( 5u e cazul ei, 9rea doar s te pun pe 0ratec& -e fiecare dat c$nd te pri%ete are stele
n oc4i&
'i las s1i z$mbeasc unul altuia&
Ca toate oraele mici, /smeralda are o strad mare& 'n centru, e ticsit de ma"azine> dar,
ncetul cu ncetul, cldirile comerciale las loc blocurilor de locuin!e& Contrar celor mai multe
orele din California, la /smeralda nu sunt fa!ade tapetate de reclame, c4iocuri unde se %$nd
4ambur"eri pentru automobiliti, tutun"erii i mai ales indi%izi suspec!i care s se plimbe prin
fa!a lor& )a"azinele de pe Grand 2treet sunt %ec4i i str$mte, fr s fie decrepite, dimpotri%
foarte moderne, cu fa!ade 0umtate n sticl, 0umtate n metal i cu lumini florescen!e n tonuri
%ii& 5u to!i cet!enii din /smeralda sunt bo"a!i, nu to!i sunt ferici!i, nu to!i sunt n Cadillac, n
Ha"uar sau n =ile+> dar numrul celor prosperi e destul de ridicat iar ma"azinele de lu3 sunt la fel
de mbietoare i de costisitoare ca pe 8e%erl+ Lills, fr a fi ns la fel de sfidtoare& <i mai e o
diferen!? la /smeralda, %ec4ile cldiri sunt bine ntre!inute i c$teodat c4iar pitoreti& 'n
celelalte orele, tot ce e n%ec4it e lsat de izbelite&
Un ta3i e parcat, ntre nite dun"i roii& Un om cu pr "rizonat citete ziarul st$nd la
%olan& ) apropii de el&
( 2unte!i cum%a Hoe Larms*
7ace semn c nu&
( 5u poate s mai nt$rzie mult& -ori!i un ta3i*
( 5u, mul!umesc&
) ndeprtez i ncep s m uit n %itrine& O cma cu carouri "albene i maro mi1l
aduce aminte pe Larr+ )tc4ell& )ai %d acolo pantofi de "olf de culoarea co0ii de nuc, t.eed de
import, dou sau trei cra%ate cu cmi asortate, totul prezentat fr a cotropi spa!iul %ital&
-easupra uii e numele unui atlet celebru odinioar, scris n relief i pictat pe o firm din lemn de
8razilia&
2oneria telefonului din cabina telefonic aflat l$n" ta3i ncepe s sune& <oferul se duce
s rspund, nc4ide, se urc la %olan i pleac& -up plecarea lui, strada rm$ne pustie o bucat
de %reme& Pe urm trec dou maini, apoi o perec4e de ne"ri sosesc cu un pas nonalant, i se
opresc n fa!a %itrinelor trncnind& Un me3ican n uniform %erde de biat de 4otel coboar
dintr1un C4r+sler # poate c efecti% e al lui, intr n ma"azinul uni%ersal i iese cu un cartu de
!i"ri& 2e urc n main i ia drumul 4otelului&
Un alt ta3i "alben, purt$nd inscrip!ia @Compania de ta3iuri /smeraldaA d col!ul i
parc4eaz ntre liniile roii& O namil cu oc4elari cu lentile "roase coboar din main i se duce
s %orbeasc la telefon& Pe urm se urc din nou n ta3i i ia o re%ist din spatele o"linzii
retro%izoare&
) dau mai aproape de el& Probabil c sta e omul meu numrul unu& 5u poart 4ain, iar
m$necile cmii i sunt suflecate, pe o %reme care nu te mbie deloc s te plimbi n biKini&
( -a, eu sunt Hoe Larms, ncu%iin!eaz el& 'i %$r o !i"ar n "ur i o aprinde cu o
bric4et =onson&
( Lucille de la @=anc4o -escansadoA mi1a spus c1mi pute!i da o informa!ie&
) spri0in de ta3i i i fac cunotin! cu sur$sul meu numrul unu& Puteam la fel bine s
dau cu piciorul n bordura trotuarului&
( Ce fel de informa!ie*
( 5u demult, a!i luat o client din fa!a unui bun"alo., numrul 1B C& O t$nr femeie
destul de nalt, cu pr rou, bine fcut& O c4eam 8ett+ )a+field, dar nu cred c %1a spus&
( -e obicei, mi se d numai adresa& 5u1i aa c1i ciudat*
2ufl un nor de fum n parbriz i se uit cum acesta se risipete i plutete prin main6
( Ce %re!i de la mine*
( )1a prsit prietena, 5e1am certat din %ina mea& 9reau s1mi cer iertare&
( Are probabil un domiciliu, nu1i aa*
( -a, dar departe de aici&
2cutur scrumul din !i"ar cu de"etul mic, fr s o scoat din "ur&
( Poate c a fcut1o dinadins& Poate c nu %rea s tie unde este& Poate c sunte!i al naibii
de bftos& La noi po!i fi nc4is pentru concubina0, dac te prinde n 4otel& 8inen!eles, trebuie s
fie %orba de un fla"rant delict&
( Poate c spun minciuni, zic eu i1mi scot le"itima!ia din portofel&
O citete i mi1o napoiaz&
( Aa e mult mai bine, zice el& Cu mult mai bine& -ar e contrar re"ulamentului stabilit de
companie& 5u conduc trboan!a asta ca s fac muc4i&
( Cinci dolari e de1a0uns* 2au i asta e contrar re"ulamentului*
( Compania apar!ine btr$nului meu& 5u i1ar place s tie c m las uns& 5u din pricin
c nu mi1ar plcea banii6
Telefonul ncepe s sune& Coboar i se duce s rspund& =m$n !intuit locului
muc$ndu1mi buzele&
C$nd re%ine, urc din nou la %olan cu iu!eal&
Pune motorul n func!iune i se apleac prin portier ca s1i arunce c4itocul&
( 'mi pare ru, dar sunt n nt$rziere& Trenul de 1M i NM pentru Los An"eles sosete n
"ar& -ealtfel, cu el se duc cei mai mul!i din /smeralda acolo&
( )ul!umesc, i zic eu&
( Pentru, ce*
8a" n %itez i pleac&
Arunc o pri%ire la ceas& -in punct de %edere al timpului i al distan!ei ar putea s !in&
2unt cam douzeci de Kilometri p$n la -el )ar& -eci, ca s duci pe cine%a p$n acolo, s1l lai
n fa!a "rii i s te napoiezi ar nsemna cam o or& Asta a %rut s m fac s n!ele"& Altfel, n1ar
fi a%ut de ce s1mi po%esteasc&
Urmresc ta3iul din oc4i, p$n c$nd dispare, tra%ersez strada i m ndrept spre cabinele
instalate n fa!a centralei telefonice& Las ua cabinei desc4is, strecor n aparat zece cen!i i cer
interurbanul&
( -a!i1mi % ro" Los An"eles& I'i dau numrulJ& Cu prea%iz pentru domnul Cl+de
Umne+& 5umele meu e )arlo.e i sun de la o cabin telefonic public, /smeralda, NBEMO&
)i se d le"tura n mai pu!in timp dec$t am cerut1o& Umne+ %orbete cu un "las sec i
tios&
( )arlo.e* Ia te uit, /i bine, te ascult,
( 2unt la 2an -ie"o& I1am pierdut urma& 21a e%aporat n timp ce1mi fceam siesta&
( 5u ncape ndoial c am fcut bine c$nd te1am ales s1o urmreti, zice el pe un ton
ar!"os&
( 5u1i c4iar aa o mare nenorocire cum pare, domnule Umne+& Am o mic idee n
le"tur cu locul unde s1a dus&
( O mic idee nu1mi a0un"e, C$nd an"a0ez pe cine%a, n!ele" s fac totul pentru a1i
duce treaba la bun sf$rit& Care !i1e ideea*
( 'mi pute!i da c$te%a lmuriri, domnule Umne+* Am intrat n acest caz orbete, doar c$t
am a%ut timp s aler" la "ar ca s1o %d la sosirea trenului& 2ecretara dumnea%oastr mi1a fcut o
bun impresie, fr ins a m lumina prea mult& 2per c nu %re!i, domnule Umne+, ca s1mi fac
treaba contrar %oin!ei mele*
( Am n!eles c domnioara 9ermil+ea !i1a spus tot ce trebuia s1!i spun, mormie el&
Aa cum !i1am zis, ac!ionez, la instruc!iunile unui mare birou de a%oca!i din ;as4in"ton& Clientul
lor dorete s rm$n necunoscut pentru moment& Tot ce ai de fcut e s urmreti persoana n
c4estie p$n c$nd i %a ale"e o reedin!, iar c$nd zic reedin! nu n!ele" nici o sal de ateptare
i nici o te0"4ea de 4ambur"eri& 'n!ele" prin asta un 4otel, un apartament sau locuin!a unei
prietene de1a ei& Asta1i tot& Ce nu e clar*
( 5u % cer s fie at$t de clar, domnule Umne+& )ai cur$nd a a%ea ne%oie de c$te%a
informa!ii suplimentare, cum ar fi identitatea acestei fete, locul de unde %ine, ce a fcut ca s fie
0ustificat o astfel de urmrire&
( Hustificat* se rstete el& Cine naiba te crezi c eti ca s 4otrti dac un lucru e
0ustificat sau nu* Gsete1o i telefoneaz1mi adresa& <i dac %rei s fii pltit, ar fi bine s te
"rbeti& '!i dau r"az p$n m$ine diminea! la ora zece& -up aceea, %oi lua alte 4otr$ri&
( 8ine, domnule Umne+&
( Unde eti e3act acum i care !i1e numrul de telefon*
( 2unt la plimbare& Am fost lo%it cu o sticl de .4isK+ n cap&
( / e3traordinar, m ironizeaz el& 7r ndoial c mai nt$i ai "olit1o*
( O4, putea s ias lat& 'nc4ipui!i1%, domnule Umne+, c asta %i s1ar fi nt$mplat
dumnea%oastr, Am s % sun pe la ora zece la birou& <i nu % mai face!i s$n"e ru c am pierdut1
o din %edere pe persoana respecti%& )ai sunt doi ini n acest caz& Unul e de1aici, un oarecare
)itc4ell, iar cellalt un detecti% din Dansas Cit+ pe care1l c4eam Goble& Ultimul are un pistol
asupra lui& /i, bun seara, domnule Umne+,
( 5u nc4ide, '!i spun s nu nc4izi, Ce se nt$mpl acolo*
( -umnea%oastr m ntreba!i* /u %1am ntrebat ce1i cu po%estea asta& Am impresia c
nu prea ti!i totul n le"tur cu acest caz&
( 5u nc4ide, '!i spun s nu nc4izi, IUrmeaz o tcere& Pe urm cu o %oce calm, fr
nici o urm de fanfaronad&J Ascult, )arlo.e, m$ine diminea! la prima or am s dau telefon
la ;as4in"ton& Iart1m c te1am repezit adineaori&
( -a&
( -in clipa n care dai din nou de urma acelei persoane, sun1m aici& 51are importan!
la ce or&
( Am n!eles&
( 8un seara&
<i nc4ide&
'nc4id la r$ndul meu i respir ad$nc& ) mai doare capul, dar ame!elile au disprut& Aerul
proaspt al nop!ii miroase a cea! marin& Ieind din cabin, arunc o pri%ire pe partea cealalt a
strzii& 8tr$nul ofer care se afla aici la sosirea mea s1a rentors& Trec strada i l ntreb unde se
afl @Glass =oomA, localul unde )itc4ell dorea 1o in%ite la cin pe domnioara 8ett+ )a+field #
fie c asta i plcea sau nu& -up ce oferul m informeaz, i mul!umesc, trec din nou strada
pustie, m ca!r n maina nc4iriat de mine i plec spre locul de unde am %enit&
5u1i e3clus ca domnioara )a+field s fi luat trenul de 1M,NM pentru Los An"eles sau o
"ar intermediar, dar contrariul pare a fi mai %erosimil& Un ofer de ta3i care aduce o client nu
mpietrete acolo ca s1o %ad urc$ndu1se n tren& Larr+ )itc4ell nu pare s fie at$t de uor de dus
de nas& -ac tie at$t de multe despre 8ett+ nc$t s1o obli"e s %in la /smeralda, poate la fel de
bine s1o i obli"e s rm$n& /l mi cunoate identitatea i obiectul misiunii i dac nu tie i de
ce1o urmresc pe fat e pentru simplul moti% c asta nu tiu nici eu& C4iar dac ar fi pe 0umtate
idiot # iar eu personal sunt con%ins de contrariu # nu trebuie s se ndoiasc de faptul c sunt
capabil s descopr locul p$n unde ta3iul a dus1o pe 8ett+& Prima ipotez? s1a dus la -el )ar, i1
a ascuns unde%a marele lui 8uicK i a ateptat sosirea ta3iului& Odat ta3iul plecat, a n4!at1o pe
8ett+ i a crat1o la /smeralda& A doua ipotez? ea nu i1a spus nimic altce%a dec$t tia de0a& 2unt
un detecti% particular an"a0at de persoane necunoscute s1o urmresc, ceea ce am i fcut,
comi!$nd ns eroarea de a fi str$ns1o prea tare n bra!e& Asta l1ar nec0i foarte mult c nu e sin"ur
pe aceast urm& -ac informa!iile, care or fi fost ele, sunt cuprinse ntr1o tietur din ziar, nu se
poate deloc atepta ca s pstreze e3clusi%itatea& Oricine poate s procedeze la fel? e o c4estiune
de rbdare i bine$n!eles, de interese& -ealtfel, dac cine%a i1a dat osteneala s an"a0eze un
detecti% particular, trebuie s fie de0a la curent& -e aceea trebuie s ac!ioneze repede, de orice
natur ar fi anta0ul pe care %rea s1l e3ercite asupra lui 8ett+&
Cinci sute de metri mai 0os, n canion, zresc o mic firm luminoas pe care scrie? @T4e
Glass =oomA i cu o s"eat care arat spre ocean& )er" p$n la ultima turnant a drumului& Un
miros ptrunztor de al"e mi umple nrile, luminile de la @Glass =oomA, strecurate prin cea!,
capt o culoare "alben& 'n parKin"ul unde m opresc se aude orc4estra& Oceanul tun ne%zut
unde%a la picioarele mele& 5u1i nici un paznic n parKin"> ncui portiera i plec&
5u sunt mai mult de douzeci de maini& Arunc o pri%ire& Cel pu!in una din ipotezele
mele st n picioare& Un anumit 8uicK =oadmaster are un numr de nmatriculare pe care de0a l
cunosc& Alturi de 8uicK, c4iar l$n" intrare, un Cadillac decapotabil de un %erde stins, cu scaune
n piele alb, cu un pled sco!ian pe banc4et ca s1o prote0eze de umezeala nop!ii, anten de radio
la fel de mare ca aceea a unei ambarca!iuni, portba"a0 pliant din crom, n afara celui din spate,
pentru cel care dorete s mear" departe, parasolar, post de radio a%$nd tot at$tea butoane c$t
tabloul de bord al unui a%ion cu reac!ie, scrumier n care lai s1!i cad !i"ara i care !i1o
fumeaz n locul tu i multe alte lucruri de soiul sta& )ai trebuie ca proprietarul s instaleze un
radar, un aparat de n re"istrare a sunetului i o baterie antiaerian&
Pri%esc toate astea la lumina unei lanterne& Cartea de %izit nfipt ntr1un suport m
lmurete c proprietarul poart numele de ClarK 8randon, 4otel Casa del Poniente, /smeralda,
California&
CAPITOLUL P
'n 4otel se intr printr1un balcon care e deasupra barului i a slii de restaurant, am$ndou
pe c$te un eta0& O scar n form de melc, acoperit cu un co%or, duce la bar& Acolo nu e nimeni,
n afar de femeia de la %estiar i un indi%id ntre dou %$rste, n mod %izibil de o bun dispozi!ie
masacrant, nc4is ntr1o cabin telefonic&
Cobor la bar i m %$r ntr1un col!ior de unde pot s %d rin"ul de dans& Un imens "eam
acoper o parte din cldire& Prin ea se %ede cea!a deas> dar ntr1o zi frumoas, cu luna c4iar
deasupra apei, spectacolul, trebuie s fie minunat& O orc4estr format din trei muzican!i c$nt
acel soi de muzic proprie oricrei forma!ii me3icane& Orice ar c$nta, e acelai lucru& C$nt
mereu aceeai arie, lan"uroas i dureroas, aps$nd bine pe %ocale, iar tipul cu %ocea i
zdreap!an "4itara tot po%estind despre tot felul de lucruri despre amor, mi corazon i despre o
fat care e Linda, dar foarte "reu de con%ins> el are ntotdeauna prul prea lun" i prea unsuros,
iar c$nd nu1i debiteaz roman!a d impresia c nu se teme de nimeni ca s foloseasc un cu!it pe
o strdu! ntunecoas&
Pe rin" e%olueaz ase cupluri cu "ra!ia lipsit de "ri0 a unui paznic de noapte care are o
criz de artrit& Cei mai mul!i danseaz atin"$ndu1i obrazele, dac aa ce%a se poate c4ema dans&
8rba!ii sunt n smoc4in" alb, fetele au oc4i strlucitori, buze purpurii i muc4i bine pui n
relief pe care i1i datoreaz tenisului sau "olfului& O sin"ur perec4e nu danseaz obraz l$n"
obraz& Indi%idul e prea beat ca s mai pstreze ritmul iar fata mult prea ocupat s fie atent s nu
fie clcat pe pantofi ca s se mai "$ndeasc i la altce%a& 51ar fi trebuit s m ener%ez din
pricina dispari!iei domnioarei 8ett+ )a+field> e aici, mpreun cu )itc4ell, i c$tui de pu!in
mul!umit& )itc4ell e bat0ocoritor, cu "ura desc4is, cu fi"ura con"estionat i strlucind de
sudoare, cu oc4ii ca de sticl& 8ett+ i !ine capul pe spate c$t poate de mult ca s se ndeprteze
de el fr s1i rup "$tul& -up c$t se pare, s1a cam sturat de domnul Larr+ )itc4ell&
Un c4elner me3ican, mbrcat ntr1o scurt 0ac4et %erde i cu un pantalon alb cu %ipuc
%erde, %ine p$n la mine> i comand un dublu Gibson i l ntreb dac mi se poate da un sand%ici&
/l zice @)u+ bien, seSorA, i se ndeprteaz z$mbind&
)uzica se oprete& 2e aud c$te%a aplauze& Orc4estra se arat e3trem de emo!ionant i
ncepe s c$nte o alt arie& Un ef de sal brunet, cu un cap de actor care face turnee n pro%incie,
mer"e de la o mas la alta art$ndu1i sur$sul lui cel mai minunat i oprindu1se din c$nd n c$nd
ca s fac plecciuni& 'n cele din urm se aeaz n fa!a unui ins frumos i bine cldit, de tip
irlandez, care pare s fie sin"ur& / mbrcat cu un smoKin" ne"ru i are o "aroaf roie la
butonier& La prima impresie, un indi%id simpatic, cu condi!ia s nu1l superi& La distan!a asta i
dat fiind lumina din local nu pot s spun mai multe, n afar de faptul c pentru a1l supra
trebuie s fii solid, rapid n micri, %iteaz i n cea mai bun form&
<eful de sal se apleac nainte i i zice ce%a> am$ndoi se ntorc s1i pri%easc pe
)itc4ell i pe micu!a )a+field& <eful de sal se ridic n cele din urm i pleac& Tipul solid i
%$r o !i"ar n port!i"aret> imediat, un c4elner !$nete cu o bric4et aprins, ca i cum n1ar fi
ateptat dec$t asta de la nceputul serii& Indi%idul i mul!umete fr s ridice oc4ii&
)i se aduce .4isK+1ul pe care l beau cu 4rnicie& Orc4estra i termin c$ntarea i face o
pauz& Perec4ile se separ, i se ntorc la mesele lor& Larr+ )itc4ell, mereu bat0ocoritor, n1o las
deloc pe 8ett+& -eodat, o atra"e spre el cu o m$n n timp ce cu cealalt o apuc de cap& /a
ncearc s scape& /l o, str$n"e i mai mult i i aproprie i mai tare c4ipul mpurpurat de al ei&
7ata continu s se zbat, dar el e mult mai puternic& Apuc s1i lipeasc mutra lui mo0ic&
7ata i d o lo%itur n picior&
( Las1m, be!i% nenorocit, i zice ea&
)itc4ell nu mai z$mbete& Are o fi"ur c4inuit& Lu$nd1o de nc4eieturi cu brutalitate pe
8ett+ o tra"e spre el& To!i cei din local sunt cu oc4ii a!inti!i la scena asta, dar nimeni nu mic un
de"et&
(&ce1i feti!o, nu1!i mai place de omule!ul ru* se intereseaz el cu o %oce de tr$mbi!&
5u %d ce face ea cu "enunc4iul, dar am totui o idee n le"tur cu asta> n orice caz, i
face un mare ru& /l o mpin"e cu un aer slbatic, ridic bra!ul i o lo%ete cu toat for!a pe
am$ndoi obra0ii&
Urme roii i apar imediat lui 8ett+ pe piele& Pe urm, o %oce se aude la cellalt capt al
slii?
( -ata %iitoare, domnule )itc4ell, s nu ui!i s1!i pui o cma de zale&
7ata se ntoarce pe tocuri i o ter"e& )itc4ell rm$ne !intuit& 21a mpalidat # de durere
sau de furie& <eful de sal se apropie de el cu pai furia!i i i spune ce%a, ridic$nd din spr$ncene
cu un aer ntrebtor&
)itc4ell coboar oc4ii i se uit la eful de sal& Pe urm, fr s zic nici o %orb, se
repede la el i eful de sal trebuie s fac un salt n lturi& )itc4ell o ia pe urmele lui 8ett+> n
drum d la o parte un bonom aezat la o mas, fr s1i cear scuze& 8ett+ e la o alt mas, aflat
cu fa!a ctre "eam, alturi de indi%idul n smoc4in" ne"ru& Acesta arunc o pri%ire spre 8ett+, o
alta spre )itc4ell i o a treia spre !i"aretul pe care i l1a scos din "ur& 7a!a lui este fr nici o
e3presie&
)itc4ell se oprete n dreptul lui 8ett+&
( )1ai lo%it, n"eraule, zice el pe un ton nalt i cu o %oce ncleiat& -e%in ru c$nd mi
se face ru& Ai priceput* 7oarte ru& '!i ceri iertare*
/a se ridic, ia poeta care at$rn pe scaun i i !ine piept&
( Trebuie s pltesc eu, domnule )itc4ell # sau bine%oi!i s plti!i cu banii pe care %i i1
am mprumutat*
/l ridic bra!ul ca i cum ar %rea s1o lo%easc din nou& /a nu se clintete& -ar tipul de
alturi se scoal ncetior i l apuc pe Larr+ de nc4eietur&
( Uurel, Larr+, Ai but cam mult&
9orbete cu o nuan! sarcastic n "las&
( 5u1i treaba ta, 8randon,
( Tot ce se poate, btr$ne, 5u am nici o le"tur cu %oi& -ar ai face mai bine s n1o mai
lo%eti pe doamna& Prin locurile astea oamenii nu prea sunt da!i afar # dar totui se mai nt$mpl&
)itc4ell izbucnete ntr1un r$s bat0ocoritor&
( <ter"e1o s %ezi dac nu1s acas la tine,
7r s ridice %ocea, solidul i repet?
( Ri1am spus s1o iei mai domol, Larr+& 51am s1o mai spun nc o dat, )itc4ell i arunc
o pri%ire "rea&
( 8ine, pe mai t$rziu, mormie el pe un ton de dispre!&
7ace c$!i%a pai i se oprete&
( )ult mai t$rziu, adu" el ntorc$ndu1se pe 0umtate&
-up care iese, cltin$ndu1se dar iute, fr s pri%easc pe nimeni&
8randon rm$ne n picioare, nemicat& T$nra femeie nu se mic nici ea& Pare ne4otr$t&
'l pri%ete pe tipul solid& O pri%ete i el i i z$mbete afabil&
( Ce pot s fac pentru dumnea%oastr* ntreb el& 2 % conduc unde%a*6 IApoi,
ntoarce pu!in capul?J Lei, Cari,
<eful de sal apare imediat&
( 5u iei nici un ban, i spune 8randon& Rin$nd cont de mpre0urri6
( 9 ro", zice 8ett+ pe un ton sec, n1am ne%oie s1mi plteasc altcine%a&
( / obiceiul casei, i rspunde el& Pot s % ofer ce%a de but*
/a l pri%ete din nou& 51arat deloc ru indi%idul&
( La masa mea* zice fata&
/l z$mbete politicos&
( 2au la cea de aici,1 dac sunte!i at$t de bun s % aeza!i&
-e data asta tra"e un scaun de la masa lui& 8ett+ se aez& C4iar n aceeai clip, nici o
secund mai nainte eful de sal face un semn orc4estrei care ncepe s c$nte din nou&
-omnul ClarK 8randon e n aparen! brbatul care poate s ob!in tot ce %rea fr s
ridice %ocea&
La un moment dat mi se aduce sand%iciul& / destul de man0abil& 'l mn$nc dup care mai
atept o 0umtate de or& 2e pare c 8randon i cu micu!a se n!ele" de minune& 2e apuc s i
danseze& /u ies, m aez la mine n main i1mi aprind o !i"ar& Probabil c ea m1a zrit c4iar
dac nu a artat acest lucru& )itc4ell ns cu si"uran! nu m1a %zut& A urcat repede i era m$nios
ca s mai %ad ce%a&
Pe la 1C,OC 8randon i cu 8ett+ ies, se urc n Cadillac dup ce au cobor$t capota& 'i
urmresc fr s ncerc s m ascund, fiindc nu e nici un alt drum pe care s po!i a0un"e p$n n
centrul oraului& O iau spre Casa Poniente i 8randon coboar panta care duce la "ara0&
)ai trebuie s m asi"ur de1un lucru& 'mi las maina n parKin" dup care intru n 4olul
4otelului i ridic receptorul unuia din telefoanele care fac le"tura cu locatarii de aici&
( -omnioara )a+field, % ro"& 8ett+ )a+field&
( O clip, % ro"& IUrmeaz o scurt pauz&J A, da, tocmai a %enit& O sun imediat la ea n
camer&
)ai urmeaz o pauz, i mai lun"&
( 'mi pare ru, domnioara )a+field nu rspunde&
)ul!umesc, nc4id i o ter" n %itez ca s nu dau nas n nas cu ea i cu 8randon n 4ol&
) ntorc la trboan!a mea de nc4iriat i o iau spre @=anc4o -escansadoA b$0b$ind prin
cea!& 8iroul de recep!ie e nc4is i pare pustiu& Un sin"ur bec lumineaz soneria de noapte&
) ndrept cu c4iu cu %ai spre domiciliul meu actual, %$r maina n "ara0 i a0un" n
camera mea csc$nd& Odaia e rece, umed, mizerabil& Cine%a a luat cu%ertura n dun"i ca i
fe!ele de pern asortate&
) dezbrac, mi pun capul pe pern i adorm mai nainte de a apuca s m mai "$ndesc la
ce%a&
CAPITOLUL G
2unt trezit de un z"rep!nat uor, dar persistent& Am impresia c am auzit z"omotul sta
de mai mult timp, dar c el n1a a0uns la contiin!a mea dec$t treptat& ) ntorc pe o parte i
ciulesc urec4ea& Cine%a ncearc s rsuceasc m$nerul clan!ei i pe urm ncepe din nou s
z"reap!ne& Arunc o pri%ire la ceasul meu de m$n& Acele fosforescente mi arat c e cu pu!in
trecut de ora trei& 2ar din pat i mi iau pistolul din %aliz dup care m apropii de u i o
desc4id?
O siluet n pantaloni mi apare n pra"& )ai %d i un fel de bluz i, un fular ne"ru le"at
n 0urul capului& O femeie&
( Ce %re!i*
( Las1m s intru, 5u aprinde lumina&
8ett+ )a+field se strecoar n camer ca o f$ie nea"r& 'nc4id ua la loc i pun pe mine
un 4alat&
( / cine%a afar* ntreb eu& Alturi nu1i nimeni&
( 5u& Am %enit sin"ur&
G$f$ie st$nd cu spatele la perete& ) scotocesc prin buzunare n cutarea lanternei, i
ndrept lu mina slab spre zid i descopr butonul radiatorului& -up asta ndrept lanterna spre
8ett+& /a clipete, din oc4i i ridic o m$n& Pun lanterna pe podea i mer" s nc4id ferestrele i
s tra" 0aluzelele& Apoi aprind lumina&
Tresare, dar nu zice nimic, st$nd n continuare lipit de perete&
Are cu si"uran! ne%oie de ce%a reconfortant& )er" la buctrie, torn .4isK+ ntr1un pa4ar
i i1l aduc& La nceput m refuz dup care l nfac i l soarbe dintr1o n"4i!itur&
) aez i aprind o !i"ar # un "est mainal, at$t de ener%ant la altcine%a&
Pri%irile noastre se ncrucieaz %enind parc din abisurile neantului& -up o clip i %$r
ncet m$na n buzunarul bluzei i scoate de acolo un pistol&
( O4, 5u, zic eu& 2per c n1ai de "$nd s re$ncepi,
Are oc4ii ndrepta!i spre pistol i buzele i freamt> arma i at$rn moale n m$n& 'n cele
din urm se desprinde de zid, tra%erseaz ncperea i pune a"re"atul l$n" cotul meu&
( L1am mai %zut, zic eu& 2untem prieteni %ec4i& Ultima oar era n m$na lui )itc4ell&
Ce s1a nt$mplat*
( -e aia te1am lo%it& )i1era team s nu tra" n tine&
( -ar asta i1ar fi stricat planurile, oricare ar fi fost ele,
( Ce %rei, nu eram si"ur& 'mi cer iertare6 mi pare ru c te1am lo%it&
( )ul!umesc pentru "4ea!&
( 5u %rei s arunci o pri%ire pistolului*
( Am mai fcut1o&
( Am %enit pe 0os de la 4otel& )1am6 mutat acolo n dup amiaza asta&
( <tiu& Ai fost cu ta3iul p$n la "ara din -el )ar ca s iei trenul de sear, dar )itc4ell te
atepta i te1a adus napoi6 A!i luat masa mpreun, a!i dansat, apoi a a%ut loc un mic incident&
Un oarecare ClarK 8randon te1a condus la 4otel n maina lui&
/a casc oc4ii mari&
( 5u te1am %zut acolo, zice ea n sf$rit, a%$nd aerul c se "$ndete n alt parte&
( /ram la bar&
( 'ncep s cred c eti un detecti% ade%rat&
2e uit din nou la pistol& Pe urm continu&
( 5u mi l1a mai dat napoi6 desi"ur, nu pot s1o do%edesc6
( Altfel zis, !i1ar plcea s1o po!i face*
( 21ar putea s1mi foloseasc& -ar, n orice caz, asta n1ar a0un"e din clipa n care or s se
intereseze de mine& 8nuiesc c tii despre ce %orbesc*
( 2tai 0os i nu mai scr$ni din din!i&
2e apropie ncet de un fotoliu i se aez pe un bra! al lui cu corpul plecat nainte, cu oc4ii
a!inti!i n 0os&
'i spun?
( 2unt si"ur c ascunzi ce%a, ce%a de care )itc4ell tie& L1a putea afla i eu dac m1a
strdui& / la ndem$na oricui, din clipa n care tii c trebuie s cau!i& -ar acum nu1mi dau seama
despre ce e %orba& Am fost numai nsrcinat s te urmresc i s dau socoteal de micrile tale&
=idic oc4ii pentru o clip&
( <i ai fcut1o*
( -a, n aceast clip se tie c mi1ai scpat printre de"ete& Le1am spus c m "sesc la
2an -ie"o& 'n orice caz, asta ar fi putut1o afla de la central&
( 2cpat printre de"ete, ironizeaz ea& Cred c te !ine la mare cinste indi%idul n
c4estiune, I'i muc buzeleJ6 Iart1m, 5u asta %roiam s spun& ) ntreb ce trebuie s fac6
( Ai tot timpul la dispozi!ie& 5u1i dec$t ora trei i douzeci&
( 5u1!i bate 0oc de mine,
Arunc o pri%ire spre radiator& La prima %edere s1ar prea c nu s1a sc4imbat nimic, totui
e ni!el mai cald& Lotrsc c un pa4ar mi1ar face mai bine aa c mer" la buctrie& 8eau o
n"4i!itur i m ntorc n camer&
2coate un portofel din imita!ie de piele pe care mi1l arat&
( 'nuntru sunt cinci mii de dolari n cecuri de c$te o sut de dolari fiecare& Ce1ai face
pentru cinci mii de dolari, )arlo.e*
2orb o n"4i!itur de .4isK+ i mi iau un aer "$nditor&
( Rin$nd cont de tariful meu normal asta ar putea s m cumpere pentru mai multe luni
de zile& Cu condi!ia s fiu de %$nzare&
8ate bra!ul fotoliului cu portofelul& O %d cum i se crispeaz m$na st$n" pe "enunc4i de
parc ar %rea s1i rup rotula&
( 8ine$n!eles c eti de %$nzare& <i asta n1ar fi dec$t un aconto, spune, dup care reia?
( 2 tii c am posibilit!i, Am mai mul!i bani dec$t !i po!i nc4ipui& Ultimul meu brbat
era putred de bo"at& I1am putut smul"e o 0umtate de milion&
'i d aere de tip ndrznea!&
( Presupun c nu trebuie s omor pe care%a*
( 5u trebuie s omori pe nimeni&
( 5u1mi prea place felul n care zici asta&
Arunc o pri%ire la pistolul pe care nc nu l1am atins& A %enit pe 0os, n mi0locul nop!ii, de
la Casa del Poniente ca s mi1l aduc& 5u1i ne%oie s1l atin"> e de1a0uns s1l pri%esc&
) aplec s1l miros&
( 'n cine s1a nfipt "lon!ul*
7ri"ul din camer mi n"4ea! s$n"ele n %ine& Pe1acolo parc n1ar mai cur"e s$n"e ci
ap de la fri"ider&
( Glontele* -e unde tii c e %orba doar de un "lonte*
5umai acum iau pistolul n m$n, i scot nctorul, m uit la el i l pun la loc&
( 21ar putea s fie %orba de dou "loan!e& 'n ncrctor sunt ase& -ar n drcia asta ncap
apte, mai pun$nd unul n ncrctor i un altul pe !ea%& -esi"ur, se poate la fel de bine ca
ntre"ul ncrctor s fi fost "olit i apoi s se fi pus la loc ase "loan!e&
( Astea1s numai %orbe, nu1i aa* zice ea ncet& 5e e fric s spunem lucrurilor pe
nume6
( 8ine& Unde e*
( Pe un ezlon" n balconul meu& Camerele de pe partea aia au toate c$te un balcon? este
c$te un zid de beton la fiecare e3tremitate i ziduri de despr!ire ntre dou camere sau dou
apartamente& Toate sunt nclinate spre e3terior& Un acrobat sau un alpinist ar putea s treac peste
zid, dar fr s duc %reo "reutate& Camera mea e la eta0ul doisprezece& ITace ncrunt$nd din
spr$ncene i pe urm face un "est dezabuzat cu m$na&J 51o s m crezi, dar n1ar fi putut s
a0un" pe balconul meu dec$t trec$ndu1mi prin camer& Iar eu nu l1am lsat s treac prin ea&
( /ti si"ur c e mort*
( Absolut si"ur& / c$t se poate de mort& =ece ca marmura& 5u tiu c$nd s1a nt$mplat&
51am auzit nimic& Ce%a m1a trezit, ntr1ade%r& -ar nu era o mpuctur& 'n orice caz, era de0a
fri"& -eci, nu tiu ce m1a trezit& Cum nu puteam s mai adorm, mi1am aprins n cele din urm o
!i"ar, m1am ridicat i am nceput s m plimb prin camer i s fumez& Pe urm mi1am dat
seama c s1a risipit cea!a i c luna se %edea frumos& 5u 0os, ci la nl!imea eta0ului meu& C$nd
am ieit pe balcon, am zrit cea! la ni%elul pm$ntului& /ra al naibii de fri"& 2telele preau
enorme& Am rmas o %reme l$n" zid fr s %d corpul& Pare de necrezut, dar aa e6 Cu
si"uran! c poli!ia n1o s m ia n serios de la bun nceput& -up aia6 'n sf$rit6 51am nici
mcar o ans la un milion dac nu mi se d o m$n de a0utor&
) ridic i, dup ce mi "olesc pa4arul, m apropii de ea&
( Am dou sau trei lucruri s1!i spun& 'n primul r$nd, felul n care ai reac!ionat nu e
normal& /ti totui mult prea calm # nici tu spaime, nici tu lacrimi, nimic& Te1ai resemnat& 'n al
doilea r$nd, am auzit de la un capt la altul discu!ia pe care ai a%ut1o cu )itc4ell n aceast dup
amiaz& Am deurubat becurile Ii art radiatorul din pereteJ i am lipit un stetoscop de peretele
despr!itor& )itc4ell te a%ea la m$n pentru c tia cine eti i dac ar fi stri"at asta n "ura mare
ar fi trebuit s1!i sc4imbi din nou numele i s1o ter"i n alt parte& )i1ai spus c ai o ans
nemaipomenit c mai eti n %ia!& Iar n clipa de fa! ai pe balcon un mort care a fost mpucat
cu pistolul tu, iar acest mort e e%ident )itc4ell& ) nel cum%a*
/a aprob cu o micare a capului&
( -a, e Larr+
( -eclari c nu tii nimic& )ai spui c poli!ia n1o s te cread de la nceput iar mai t$rziu
nici at$t& Am impresia c nu e pentru primia oar c$nd te afli ntr1o asemenea ncurctur&
2e ridic ncet, fr s m slbeasc din oc4i&
( O 0umtate de milion de dolari nseamn foarte mul!i bani, )arlo.e& 51o face pe
domnioara& 2unt at$tea locuri din lume unde putem s ducem mpreun o %ia! dulce& La =io, de
pild& 'ntr1un z"$rie1nori la mar"inea oceanului6
( / nnebunitor c$t de repede treci de la o stare la alta, 'n clipa asta te por!i ca o femeie
uoar la orele de %$rf& Prima oar c$nd te1am zrit erai o ade%rat femeie de lume, rezer%at i
aa cum trebuie, care "sea mai mult dec$t deplasate a%ansurile unui seductor ca )itc4ell& -up
aceea, cumperi !i"ri i fumezi una fr s1!i fac nici o plcere& C$nd a0un"i aici, te lai
m$n"$iat de )itc4ell& -up aceea te lai m$n"$iat de mine& -up care m lo%eti cu o sticl de
.4isK+ n cap& Acum mi %orbeti despre frumoasa %ia! care ne ateapt la =io& Pe care dintre
aceste femei am s1o "sesc n patul meu m$ine diminea! c$nd o s m trezesc*
( Cinci mii de dolari imediat& <i nc mul!i al!ii mai t$rziu& Poli!ia n1o s1!i dea nici
mcar cinci scobitori& -ac nu m crezi, n1ai dec$t s dai telefon&
( <i cum am s c$ti" banii tia*
2uspin uurat&
( Lotelul se afl la mar"inea falezei& Pe l$n" zidul lui nu e dec$t o crruie foarte
n"ust& )ai 0os sunt st$nci i oceanul& 8alconul meu d deasupra tuturor lucrurilor astea i n
cur$nd o s %in flu3ul&
( / %reo scar de incendiu*
( / una care pornete de la "ara0& -ar se urc "reu pe ea&
( Pentru at$ta bnet sunt n stare s1o urc i cu un scafandru n spate& Ai ieit prin 4ol*
( 5u, pe scara de incendiu& / un paznic la "ara0, dar doarme ntr1o main&
( 2puneai c )itc4ell e culcat pe un ezlon"& A curs mult s$n"e*
Tresare&
( 5u mi1am dat seama6 8nuiesc6
( 5u !i1ai dat seama* Totui te1ai apropiat de el, din moment ce1ai %zut c e rece ca
marmura& Unde e lo%it*
( 51am %zut nimic& Poate c n spate&
( Unde era pistolul*
( Pe 0os, n balcon, l$n" m$na lui&
( Care anume*
'ncepe s cate oc4ii mari&
( Ce importan! are* 5u tiu nimic& /ra culcat pe ezlon", capul at$rna ntr1o parte iar
picioarele n alt parte& 5u putem sc4imba subiectul de discu!ie*
( Cum %rei& 5u cunosc nici orele de flu3 i reflu3 i nici direc!ia curen!ilor de pe1aici& 21
ar putea ca trupul s fie aruncat pe !rm c4iar m$ine diminea!, dup cum s1ar putea la fel de bine
s nu fie re"sit dec$t peste cincisprezece zile& 7irete, dac izbutim s1l aruncm n ocean& -ac
nu e "sit prea cur$nd, e posibil s nu mai rm$n nicio, urm a mpucturii& La fel de bine s1ar
putea s nu mai fie "sit niciodat& / pu!in probabil, dar e3ist i ansa asta& Pe1aici miun
rec4inii ca i alte %iet!i&
( 7aci tot ce po!i ca s par i mai murdar&
( Ce %rei s fac*, )1am ambalat& ) ntreb dac nu cum%a s1a sinucis& 'n acest caz,
trebuie ca pistolul s fie pus la loc& <tii c era st$n"aci& -e aia te1am ntrebat l$n" care m$n se
afla&
( A, -a6 era st$n"aci, ai dreptate& -ar cum s se sinucid* /ra prea plin de sine nsui&
( 2e spune c$teodat c omori pe cine !i1e dra"6
( O4, n nici un caz el, zice ea pe un ton cate"oric& A%em ansa s se cread c a picat de
pe balcon& -umnezeu tie c era destul de beat pentru aa ce%a& <i dup aia %oi fi n America de
2ud& Paaportul meu e nc %alabil&
( Pe ce nume e paaportul*
'i ntinde bra!ul i m m$n"$ie pe obra0i cu %$rful de"etelor&
( 'n cur$nd o s tii totul despre mine& 5u fi nerbdtor& Ai s1mi cunoti toate secretele&
5u po!i s mai atep!i pu!in*
( 8a da& 'ncepe prin a1mi arta secretele acestor cecuri& )ai a%em nc o or sau dou de
ntuneric, i poate c4iar mai mult cu cea!a asta& -istreaz1te cu cecurile n timp ce m mbrac&
) scotocesc prin buzunarele 4ainei i dau de stiloul pe care i1l ntind& 2e aeaz l$n"
lamp i ncepe s semneze cecurile n timp ce scoate limba& 2crie ncet, semn$nd /lizabet4
)a+field&
Prin urmare s1a 4otr$t s1i sc4imbe numele mai nainte de a pleca din ;as4in"ton&
'n timp ce m mbrac, m ntreb dac e c4iar at$t de proast ca s1i nc4ipuie c1am s1o
a0ut s scape de cada%ru&
-uc pa4arele n buctrie> n trecere nfac i pistolul& -up ce nc4id ua, l ascund n
ara"az& Pe urm spl pa4arele i le ter"& =entors n camer, mi iau 4aina& 5ici mcar nu1i
ridic oc4ii, fiind nc ocupat s semneze cecuri&
-up ce termin i iau carnetul din m$n i rsfoiesc cecurile unul c$te unul, %erific$nd
semntura& Tot bnetul sta n1are nici o %aloare pentru mine& 9$r carnetul n buzunar, stin" lampa
i m ndrept spre u& C$nd o desc4id, ea se apropie de mine&
( -1i drumul, i zic eu& Am s te "sesc pe drum, la captul barierei&
)i se aeaz drept n cale, aplec$ndu1se uor spre mine&
( Pot s am ncredere n tine*
( P$n la un anumit punct, da&
( Cel pu!in eti cinstit& Ce1o s se nt$mple dac dm "re*
Poate c a auzit care%a mpuctura, a "sit cada%rul # ia nc4ipuiete1!i c sosind acolo
"sim casa plin de poli!iti*
=m$n !intuit, fr s1o slbesc din oc4i, fr s1i rspund&
( / doar o presupunere, zice ea din nou cu o %oce 0oas&
2e ntoarce pe clc$ie i dispare&
CAPITOLUL 1C
Lotelul @Casa del PonienteA e n %$rful falezei, n mi0locul a trei 4ectare de %erdea!& O
alee central duce la intrarea n 4otel unde la st$n"a se afl barul iar n dreapta salonul n care se
ser%ete ceaiul& ParKin"urile amena0ate la cele dou e3tremit!i ale cldirii sunt aproape ascunse
de mo%ile cu flori& 'n parKin" se zresc c$te%a maini fiindc proprietarii lor nu mai %or s fac
efortul s le duc n "ara0, cu tot rul pe care l pot face cromului umiditatea i sarea de care e
saturat aerul&
) opresc l$n" rampa de acces la "ara0& Oceanul se aude n apropiere& Cobor$m din
main i ne apropiem de intrarea "ara0ului& Un panou poart inscrip!ia? @Cobor$!i cu motorul
ralanti& Cla3ona!iA& 8ett+ m tra"e de m$nec&
( ) ntorc prin 4ol& 2unt prea obosit ca s m mai ca!r pe scar&
( 8ine& Le"ea !i d %oie& Ce camer ai*
(1BBN& Ce se nt$mpl dac ne prind*
( -ac ne prind fc$nd ce anume*
( <tii prea bine6 ncerc$nd s1l trecem peste balcon&
( /u o s fiu le"at la st$lp pe un muuroi de furnici& Cu tine nu tiu ce1or s fac&
-epinde ce au s1!i reproeze&
( /ti un cara"4ios,
2e ntoarce pe clc$ie i se ndeprteaz repede n timp ce eu ncep s cobor panta& -up
mai multe cotituri, aa cum au toate pantele de "ara0, zresc o "4eret mic din sticl ser%ind
drept birou, cu un bec aprins n ta%an& C$nd a0un" pu!in mai 0os mi dau seama c e "ol& Continui
s cobor p$n la ni%elul "4eretei& ) "4emuiesc i zresc treptele care duc la palierul de unde se
ia ascensorul& )ai fac trei pai i rm$n !intuit? paznicul de noapte se uit drept n oc4ii mei& /
aezat pe banc4eta din spate a unui PacKard mare i ne"ru> lumina i cade c4iar pe fi"ur i i se
reflect n lentilele oc4elarilor& =m$n n continuare pe loc atept$nd ca s se mite, nc nu se
clintete, rm$n$nd cu capul spri0init de perne, cu "ura desc4is& -e ce nu face nici un "est*
Trebuie s fiu si"ur& Poate c doar se preface c doarme, atept$nd ca s m ndeprtez> n clipa
aceea o s se repead la telefon i o s anun!e recep!ia&
Pe urm mi spun c totul e o idio!enie& Cu si"uran! c a intrat de ser%iciu noaptea i c
nu1i cunoate din %edere pe to!i clien!ii& / ora patru diminea!a i peste pu!in timp o s se
lumineze& 5ici un oarece nu s1ar ntoarce at$t de t$rziu acas&
)er" drept spre PacKard i arunc o pri%ire n interior& )aina e nc4is i cu "eamurile
ridicate& Omul nu mic n continuare& 'ntind bra!ul i ncerc s desc4id o portier fr s fac
z"omot& 5ici o reac!ie& 8rbatul e un ne"ru, mai cur$nd un mulatru& -oarme ad$nc> dealtfel, l
aud sforind& C$nd desc4id portiera, un %al dulcea" de mari0uana de bun calitate m izbete n
nas& Indi%idul nu mai e printre noi> se afl ntr1o %ale linitit unde timpul se oprete iar lumea nu
e dec$t culoare i muzic&
'nc4id la loc portiera i mer" la panourile cu "eamuri& -e cealalt parte, pe un mic palier
cu ziduri "oale i cu beton pe 0os se afl cuca ascensorului iar alturi o u "rea d spre scara de
incendiu& 'mi ncep suiul fr s m "rbesc& -ousprezece eta0e i un subsol nseamn ce%a
trepte& 'n trecere numr uile, care nu poart nici un numr pe ele& 2unt "rele, masi%e i cenuii ca
betonul treptelor&
2unt leoarc de sudoare i aproape fr suflare c$nd mpin" ua de la al doisprezecelea
eta0& )er" n %$rful picioarelor, a0un" la camera 1BBN i ntorc clan!a& Ua e ncuiat cu c4eia dar
se desc4ide imediat, ca i cum 8ett+ mi1ar fi p$ndit sosirea& Trec prin fa!a ei i m prbuesc ntr1
un fotoliu ca s1mi capt suflul& Cine%a a dormit n patul mare sau cel pu!in aa %rea s dea
impresia& Pe scaune sunt risipite %eminte, flacoane i pa4are pe masa de toalet, %alize& Asta face
cam BC de dolari pe zi de persoan&
'nc4ide ua&
( Te1ai descurcat*
( Paznicul s1a dro"at& / inofensi% ca un pisoi nou nscut&
) ridic din fotoliu i m ndrept spre balcon&
( Ateapt, zice ea pe un ton poruncitor&
'ntorc capul i o pri%esc&
( La ce bun6, zice ea& 5imeni nu poate s fac aa ce%a&
5u m mic atept$nd s %d ce mai zice&
( )ai bine c4em poli!ia& Cu at$t mai ru pentru mine&
( 8un idee& -e ce nu te1ai "$ndit la ea mai nainte*
( Pleac, aa e mai bine& 51are nici un rost s te1amestec n po%estea asta&
5u zic nimic& 9d c i !ine cu "reutate oc4ii desc4ii& Ori sunt efectele nt$rziate ale
ocului, ori a luat un dro" oarecare&
( Am luat dou somnifere, zice ea, ca i cum mi1ar fi "4icit "$ndurile& 5u mai suport&
-u1te, te ro"& )$ine de diminea! am s sun pentru micul de0un& C$nd o s %in biatul o s1l
trimit pe balcon sub un prete3t oarecare i acolo o s "seasc tot ce e de "sit& /u o s m prefac
c nu tiu nimic&
2e scutur i i freac puternic t$mplele&
( 'mi pare ru, dar trebuie s1mi dai napoi banii& ) apropii de ea&
( <i dac nu %reau o s le spui totul*
( 51am ncotro, zice ea cu %oce somnoroas& 5u pot nimic& Or s tie s m descoas6
2unt6 sunt prea obosit ca s mai continui lupta&
O apuc de bra! i o scutur& 'ncepe s clatine din cap&
( /ti si"ur c n1ai luat dec$t dou somnifere*
( -a& 5u iau niciodat mai mult&
( Atunci ascult, O s ies pe balcon ca s arunc o pri%ire la cada%ru& -up care m
re$ntorc la @=anc4o -escansadoA& Pstrez banii i pistolul& / posibil ca s nu se a0un" p$n la
mine, dar6 Trezete1te, Ascult1m,
'ncepe s dea din nou din cap& 'i re%ine, desc4ide oc4ii mari dar pri%irea i e "oal i
ndeprtat&
( Ascult, -ac n1or s afle c ai un pistol, cu si"uran! c nimeni n1o s1l caute la mine&
Lucrez pentru un a%ocat> misiunea mea e n le"tur cu tine& 5u trebuie s pomeneti poli!itilor
de cecuri i de pistol& Ai n!eles*
( -a6 )i1e perfect e"al6
( 5u tu zici asta& 2omniferul tu&
21ar fi prbuit dac n1a fi !inut1o& O t$rsc p$n la pat unde se ntinde fr s mai zic
nici p$s& 'i scot pantofii i o acopr cu cu%ertura& 'ncep s cotrobi prin baie unde descopr pe o
eta0er un flacon de neambutal aproape plin& C$nd iei somnifere cu inten!ia s te sinucizi n"4i!i
tot con!inutul flaconului& 9$r flaconul n buzunar&
C$nd m ntorc n camer arunc o pri%ire spre 8ett+& -esc4id pu!in radiatorul fiindc e
fri"& Pe urm ies pe balcon& Afar e fri" de1a binelea& 8alconul e de fapt o teras care are n 0ur de
trei metri cincizeci pe patru metri n fa!a cruia se ridic un mic zid nalt de aptezeci de
centimetri peste care e un "ard de s$rm& 2i"ur c poate fi srit dar orice cdere de aici e de
nenc4ipuit& )ai sunt dou scaune de aluminiu, cu perne matlasate i dou fotolii la fel& 'n st$n"a,
zidul de despr!ire e nclinat spre e3terior, aa cum mi l1a descris 8ett+& -up prerea mea nici un
profesionist nu s1ar putea c!ra fr crampoane& Tidul din dreapta urc %ertical p$n la eta0ul de
deasupra unde sunt probabil terasele&
5u1i ns nici un cada%ru # nici pe scaune, nici pe fotolii, nici pe 0os, nicieri& Caut urme
de s$n"e ns nu zresc niciuna& A"!at de plasa metalic m aplec c$t pot de mult& Tidul e drept
p$n 0os& Pe mar"ini cresc tufiuri dup care e o bucat de pa0ite, o barier "rea, deasemenea
ncon0urat de tufiuri& Calculez distan!a& La nl!imea la care m aflu nu e prea uor, dar s1ar
putea s fie de la poalele zidului p$n la ap %reo zece metri& -incolo de barier %alurile se spar"
de st$ncile pe 0umtate scufundate&
Larr+ )itc4ell putea s aib cu un centimetru mai mult ca mine i c$ntrea cu %reo apte
Kilo"rame mai pu!in& 5u s1a nscut ns omul care s poat s arunce peste plasa asta metalic un
cada%ru de EM de Kilo"rame destul de departe ca s cad n ap& 5umai o minte de femeie putea
s cread aa ce%a&
Trec din nou n camer i m opresc n fa!a patului& 8ett+ continu s doarm i s sforie
uor& 'i atra" obrazul cu dosul palmei? e transpirat& 8ett+ se mic pu!in, mormie ce%a de
ne$n!eles, suspin i i afund capul n pern& / clar c n1a luat o doz mare de somnifere&
)i1a spus ade%rul n aceast pri%in!, dar nu prea mare lucru n le"tur cu altele&
'i descopr poeta n primul sertar de la masa de toalet& Pe mar"ine e un buzunra cu
fermoar& 'i %$r acolo carnetul de cecuri i mai scotocesc pu!in prin poet pentru propria mea
dumerire& C$te%a bancnote noi, un mers al trenurilor, plicul care a con!inut biletul, tic4etele i fia
de la %a"onul de dormit> cabina /, %a"onul 1G, de la ;as4in"ton la 2an -ie"o& 5ici o scrisoare,
nimic care s1o poat identifica& Pun poeta la loc& Pe urm iau de pe mas o coal cu antetul
4otelului i un plic&
2criu cu tocul 4otelului aflat tot pe mas? @& -ra" 8ett+, mi pare ru c n1am putut s
rm$n mort& Am s1!i e3plic m$ine& Larr+&A
9$r scrisoarea n plic, atern pe el adresa domnioarei 8ett+ )a+field i l las s cad n
locul unde s1ar "si dac ar fi mpins pe sub u&
Ies pe culoar, nc4id ua, m ntorc la scara de incendiu& Tic cu %oce tare? @La naiba,A i
c4em ascensorul& 5u se aude nimic& Pun de"etul din nou pe buton i l las acolo c$t%a timp&
Ascensorul ncepe s urce> un t$nr me3ican cu oc4i somnoroi mi desc4ide ua csc$nd apoi
mi sur$de n c4ip de scuz& 'i z$mbesc i eu fr s zic nimic&
5u e nimeni la recep!ia aflat n fa!a ascensorului&
)e3icanul se las s cad ntr1un fotoliu i adoarme mai nainte ca s apuc s fac ase
pai& Lumii ntre"i i e somn, numai lui )arlo.e nu& )arlo.e muncete BN de ore din BN i nici
mcar nu e pltit pentru asta&
) urc n main, ca s m ntorc la @=anc4o -escansadoA> nu nt$lnesc pe nimeni pe
drum& A0uns n camera mea, arunc o pri%ire plin de nostal"ie spre pat, mi fac %aliza # cu
pistolul lui 8ett+ inclusi% # %$r 1B dolari ntr1un plic i, n trecere, l arunc n cutia potal de la
recep!ie mpreun cu c4eia de la camera mea&
) ntorc la 2an -ie"o, napoiez maina de nc4iriat i mi iau micul de0un ntr1o mic
pr%lie din fa!a "rii& La ora M,1F iau automotorul direct pentru Los An"eles, unde sosesc la ora
zece fi3&
A0un" acas cu un ta3i& -up ce fac un du, m rad, n"4it un al doilea mic de0un citind n
acelai timp ziarul de diminea!& 5u e nici ora unsprezece c$nd sun la biroul domnului Cl+de
Umne+, a%ocat&
'mi rspunde c4iar el& -omnioara 9ermil+ea poate c nici nu s1a trezit&
( Aici e )arlo.e& )1am ntors& A putea trece s % %d*
( Ai dat de ea*
( -a& A!i telefonat la ;as4in"ton*
( Unde e*
( Prefer s % spun personal& A!i dat telefonul acela*
( A %rea mai nt$i s fiu informat& Azi am o zi ncrcat&
9orbete cu o %oce tioas i total lipsit de farmec&
( 2unt la dumnea%oastr peste o 0umtate de or&
'nc4id repede i telefonez la "ara0ul unde mi se afl Oldsmobilul&
CAPITOLUL 11
8irouri cum e cel al lui Cl+de Umne+ sunt destule n lume& Pere!i acoperi!i cu panouri de
lemn lcuit, lumin indirect, moc4et, mobile din lemn auriu, fotolii confortabile i, dup toate
aparen!ele, bitari "$rl&
C$nd intru, domnioara 9ermil+ea se pre"tete pentru o zi de lucru plin de 4r!uial,
aran0$ndu1i buclele platinate& Am impresia c e cam bo!it azi& 'i nc4ide o"lin0oara n care se
uit i i aprinde o !i"ar&
( /i, ei, domnul 8dran n persoan& Crui fapt i datorm plcerea*
( Umne+ m ateapt&
( Pentru tine e domnul Umne+, "rosolanule,
( <i pentru tine, mititico*
2e crispeaz o clip&
( '!i interzic s1mi spui aa, sticlete nenorocit, mi stri" ea cu furie&
( Iar eu !i interzic s m faci "rosolan, secretar scump, Ce faci disear* Tot la un
c4ef*
-e%ine palid& Apuc un prespapier i se face c mi1l arunc n cap&
( 7iu de maimu!, uier ea&
Tic$nd astea, apas pe un buton al interfonului i m anun!? @-omnul )arlo.e e aici,
domnule Umne+A i, ls$ndu1se pe speteaza scaunului ei, mi arunc o pri%ire uci"a&
( Am prieteni care !i1ar putea tra"e o asemenea c4elfneal, nc$t nici s te1nc4ei la
ireturi n1ai s mai po!i sin"ur&
Izbucnim n r$s am$ndoi& 'n aceeai clip, ua se ntredesc4ide i domnul Umne+ scoate
capul& Cu o micare a brbiei mi face semn s intru, dar oc4ii i sunt a!inti!i numai la blonda
platinat&
Intru& 'nc4ide ua i se duce n spatele unui birou enorm n form de semilun, acoperit cu
piele %erde, pe care se n"rmdesc teancuri de documente de prim importan!& / un bonom
%ioi, mbrcat cu "ust& Picioarele i sunt prea scurte, nasul prea mare iar prul prea rar&
( 'i faci curte secretarei mele* ntreab el cu o %oce pre%estitoare de furtun&
( C$tui de pu!in& 'ncercam s %edem care dintre noi e mai spiritual&
) aez pe fotoliul clien!ilor i l pri%esc cu un aer care ar putea trece drept politicos&
( )i s1a prut c e furioas&
2e instaleaz n fotoliul su uria i ia o poz mrea!&
( 5u are nici o sear liber n urmtoarele trei sptm$ni, zic eu, i nu pot atepta at$t
timp&
( 'n locul tu, )arlo.e, a fi mai atent& Las1o balt, / un teritoriu interzis& 5u e3iti n
oc4ii ei& / o femeie minunat i n plus e un creier&
( Cum* <tie s bat i la main i s i steno"rafieze*
( Ce* I-eodat se nroete&J 5u mai fi obraznic, )arlo.e& 7ii atent& 5u sunt un
oarecine i dac %reau !i pot pricinui mari neplceri& Acum ns te ascult& 'ncearc s fii scurt i
precis&
( A!i dat telefon la ;as4in"ton*
( 5u te intereseaz deloc telefoanele mele& 9reau s1mi dai raportul& =estul m pri%ete&
Unde se afl acum doamna Din"*
'ntinde bra!ul i apuc un frumos creion bine ascu!it i un frumos caiet nou1nou!& 'ncep s
cu%$ntez&
( 9 propun o afacere& 'mi spune!i de ce %re!i s1o re"si!i iar eu % spun unde e&
( /ti n ser%iciul meu, url el& 5imic nu m obli" s spun ce%a&
Tonul e ca i nainte mre!, dar ncepe s aib mai pu!in si"uran!&
( 2unt n ser%iciul dumnea%oastr dac %reau eu, domnule Umne+& 5u m1am atins de
cecurile dumnea%oastr i n1am nc4eiat nici un acord&
( Ai acceptat misiunea care !i s1a ncredin!at i ai luat un aconto&
( -omnioara 9ermil+ea mi1a dat un cec de dou sute cincizeci drept aconto i un altul
de dou sute pentru c4eltuieli& 5u le1am dus la banc& Iat1le&
2cot cecurile din portofel i i le pun n fa!&
( Pstra!i1le at$ta %reme c$t nu sunte!i 4otr$t dac a%e!i ne%oie de un anc4etator sau de
o marionet& C$t despre mine, m ntreb dac nu cum%a nu e %orba de o misiune, ci de o po%este
murdar din care nu cunosc nici mcar primul cu%$nt&
'i pleac oc4ii pe cecuri cu un aer ncurcat&
( -ar ai fcut c4eltuieli6 zice el ncet&
( 51are importan!, domnule Umne+& A%eam nite bani pui deoparte& <i, pe deasupra,
mi1am acordat i o mic %acan!&
( /ti ncp!$nat, )arlo.e&
( Tot ce se poate& Aa i trebuie n meseria mea& Altfel a fi la pm$nt& 91am spus c
femeia asta e anta0at& Prietenii dumnea%oastr de la ;as4in"ton trebuie s tie de ce& -ac ar fi
o a%enturier, n1a zice nimic& -ar i asta ar trebui s tiu& )ai ales c mi1a mai fcut i o
propunere cu mult mai interesant dec$t mi1a!i fcut dumnea%oastr&
( Treci n tabra ad%ers pentru bani* se repede el la mine ar!"os& / incorect,
Ia o !i"ar dintr1o cutie i o aprinde cu o bric4et p$ntecoas asortat la toat "arnitura
biroului&
( 5u1mi place cum ac!ionezi, mormie el& Ieri nu tiam nici eu mai multe dec$t
dumneata& 'mi spuneam c un birou de a%oca!i onorabili din ;as4in"ton nu mi1ar cere pentru
nimic n lume ce%a care ar fi contrar re"ulilor profesiei&
2e ridic, mer"e la fereastra lar" i tra"e 0aluzelele astfel nc$t n birou se face ntuneric&
=m$ne c$te%a clipe n picioare n fa!a ferestrei i pri%ete tr"$nd din !i"ar, apoi i reia locul n
spatele biroului&
( 'n diminea!a asta, continu el ncrunt$nd din spr$ncene, le1am %orbit, coresponden!ilor
mei de la ;as4in"ton& )i s1a spus c femeia respecti% e secretara particular a unui persona0
important al crui nume nu mi s1a dez%luit i c a disprut lu$nd cu ea documente secrete i
compromi!toare care se aflau n ar4i%ele secrete ale patronului ei& -ocumente care pot s1i
pricinuiasc mari necazuri dac sunt fcute publice& Alte amnunte nu mi s1au mai dat& Poate c
omul a nelat fiscul& 'n zilele noastre po!i s te atep!i la orice&U
( A luat 4$rtiile acelea ca s1l anta0eze*
Umne+ aprob&
( / limpede c despre asta e %orba& Altfel n1ar prezenta nici un interes pentru ea&
Clientul # s1i spunem )& A& # nu i1a dat seama de dispari!ia secretarei sale dec$t atunci c$nd
aceasta a trecut ntr1un alt stat& 'n clipa aceea, a cutat printre 4$rtiile lui i1a n!eles c unele
dintre ele lipsesc& 51a !inut s anun!e poli!ia& -up prerea sa, femeia o s caute adpost c$t mai
departe posibil, dup care o s intre n le"tur cu el ca s fac t$r"ul cu 4$rtiile& -e aceea %rea
s1i dea de urm fr ca ea s1i dea seama i s1o prind la n"4esuial mai nainte ca respecti%a
s poat s se adreseze %reunui stricat de a%ocat dintre aceia care, mi pare ru c trebuie s1o
spun, a%em destui, i s se pun n si"uran! de orice urmri& Acum mi spui c e anta0at& 2ub
ce prete3t*
( -ac po%estea dumnea%oastr st n picioare, putem presupune c anta0istul are
mi0loace, ca s1i pun be!e n roate& Poate c tie destule despre ea ca s str$n" urubul fr mult
scandal&
( -ac po%estea mea st n picioare* stri" el? Ce nseamn asta*
( Asta nseamn c are tot soiul de "uri # o ade%rat strecurtoare, -omnule Umne+,
%i s1a mpuiat capul cu minciuni& C$nd ai documente confiden!iale precum acelea despre care
%orbea!i, nu le !ii la ndem$na unei secretare& <i, dac respecti%ul, nu i1a dat seama de dispari!ia
lor dec$t dup plecarea ei, cum de a tiut ce tren o s ia* Un alt lucru
? ea a luat un bilet pentru California dar putea s coboare oriunde& Ar fi trebuit deci s fie
urmrit n tren i atunci ce ne%oie ar mai fi fost de mine* 'nc un lucru? un astfel de caz ar fi
trebuit ncredin!at unei mari a"en!ii, a%$nd filiale pe ntre" teritoriul& / o prostie s riti totul pe
puterile unui sin"ur om& Ieri am pierdut1o, i asta s1ar fi putut nt$mpla nc o dat& Ca s asi"uri
un fila0 normal ntr1un ora fie el i nu prea mare, trebuie cel pu!in ase oameni& 'ntr1un mare ora
trebuie doisprezece& Un detecti% are ne%oie s mn$nce, s doarm, s sc4imbe o cma& -ac
foloseti o main, trebuie s aib un nlocuitor n timp ce el caut un loc de parcare& )arile
ma"azine i 4otelurile au c$teodat i ase ieiri& Or, femeia asta se mul!umete s t$ndleasc
timp de trei ore n ir la Union 2tation, n %zul ntre"ii lumi& Iar prietenii dumnea%oastr din
;as4in"ton se mul!umesc s % trimit o foto"rafie, dup ce %1au dat un telefon, dup care se
aeaz din nou liniti!i n fa!a tele%izoarelor&
( 8ine "$ndit, zice Umne+& )ai ai ce%a s1mi spui*
Are un aer c$t se poate de detaat&
( Aproape c am terminat& -ar de ce i1a sc4imbat numele dac nu se atepta s fie
urmrit* <i dac se atepta, de ce a luat lucrurile at$t de uor* 91am mai spus c mai sunt doi
ini amesteca!i n aceast istorie& Unul e detecti% particular, un oarecare Goble, care %ine din
Dansas Cit+& /ra ieri n /smeralda i prea s cunoasc la fi3, toate coordonatele& Cine l1a
informat* Iar eu a trebuit s un" oferul de ta3i i numai datorit sta!iei lui de radio am aflat unde
o s tra" fata& Atunci, da!i1mi %oie s % ntreb? ce caut eu n treaba asta*
( )ai %orbim noi, zise Umne+ pe un ton sec& Cine e cellalt persona0 care se mai
intereseaz de po%estea asta* U
( / un pete cu numele de )itc4ell i care locuiete la /smeralda& A fcut cunotin! cu
femeia n tren i i1a re!inut o camer& 2unt ca de"etele de la o m$n? cu toate astea, ea nu poate
s1l sufere& -up prerea mea, el tie cine e femeia, de unde %ine& Ce a fcut acolo i de ce
ncearc s se ascund sub un alt nume& Am auzit destule ca s fiu si"ur de asta, dar nu prea
multe totui ca s cunosc n amnun!ime po%estea&
Umne+ ia cu%$ntul la r$ndul lui pe un ton n%erunat&
( / de la sine n!eles c femeia era supra%e"4eat n tren& Ai impresia c ai de1a face cu
nite imbecili* Inter%en!ia dumnitale ne1a dat %oie ca s1i aflm e%entualii complici& <tiindu1!i
reputa!ia, dac pot s m e3prim n aa fel, mi1am zis c o s te ar!i destul de mult ca femeia s1
i dea seama c e filat& Ai auzit, fr ndoial, despre urmrirea fr fereal*
( 8ine$n!eles& Te lai reperat de respecti% n mod deliberat, ceea ce lui i permite s1i
fac pierdut urma, n timp ce un alt detecti% reia urmrirea pe c$nd respecti%ul se crede n
si"uran!&
( /3act asta ai fcut dumneata, zice el cu un sur$s dispre!uitor& -ar nu mi1ai spus nc
unde se afl femeia&
51am nici un c4ef s1i spun, dar cum s fac* La urma urmei, am acceptat s intru n 0oc&
'ntind bra!ul i iau cecul de BFC de dolari&
( Vsta mi acoper c4eltuielile i onorariul& 7emeia se afl la 4otelul @Casa del PonienteA
din /smeralda, sub numele de 8ett+ )a+field& / plin de bani& 8inen!eles, cealalt re!ea de
informa!ii %1a pus de0a la curent&
) ridic n picioare&
( )ul!umesc pentru plimbare, domnule Umne+, i zic, dup care ies i nc4id ua n
urma mea& -omnioara 9ermil+ea ridic oc4ii de pe o re%ist ilustrat& 2ub biroul ei se aude un
uor clinc4et metalic abia perceptibil&
( 'mi pare ru c am fost nepoliticos, i zic& 51am dormit destul azi noapte&
( 2 nu mai %orbim& Cine tie* Cu timpul, poate c am s te "sesc fermector& 5u ar!i
ru, dac nu !ii prea mult la distinc!ie&
( )ul!umesc, zic eu i m ndrept spre u&
51a zice c e decep!ionat, dar, n acelai timp nu mi se mai pare la fel de innaccesibil
ca un pac4et de ac!iuni de la General )otors&
) ntorc&
( 'n seara asta n1o s plou, dac nu m nel* Cred c a%em ce discuta n timp ce bem
un pa4ar ntr1o sear c$nd nu plou& 'ntr1o sear c$nd nu ai nimic de fcut&
'mi arunc o pri%ire amuzat&
( Unde*
( Unde %rei*
( 9rei s trec s te iau*
( Ar fi dr"u! din partea ta& Cadillacul mi1ar ridica presti"iul n cartier&
( 5u la asta m "$ndeam6,
( 5ici eu&
( 2 zicem pe la ora 1P,OC* O s fiu foarte "ri0ulie cu ciorapii mei de n+lon&
( 5u speram mai mult de la tine&
Pri%irile noastre se ncrucieaz& Ies pe u n %itez&
CAPITOLUL 1B
La ora ase i 0umtate, Cadillac1ul se oprete n fa!a uii mari& Aps pe butonul de
desc4idere i ies pe palier ca s1o primesc pe domnioara 9ermil+ea& 51are nimic pe cap i poart
un mantou de culoare roz, al, crui "uler l1a ridicat spre prul ei platinat& 2e oprete n mi0locul,
salonului, arunc o pri%ire distrat n 0ur, i scoate mantoul cu o micare uoar i l arunc pe
pat&
( 5u credeam c ai s %ii&
( 5u, bine$n!eles c nu& /ti un mare timid& <tiai foarte bine c o s %in& 9reau scotc4 i
sifon, dac ai&
( Am&
Aduc pa4are i m aez alturi de ea, nu totui destul de aproape ca asta s nsemne ce%a&
Ciocnim&
( 9rei s m$ncm la =omanoff*
( <i dup aia*
( Unde locuieti*
( 'n cartierul de %est, ntr1o %il aflat pe o strdu! linitit& -in nt$mplare, casa mi
apar!ine& Am ntrebat? i dup*
( Asta depinde de tine&
( Iar eu care credeam c eti un dur& 9rei s spui c nu1i ne%oie s pltesc eu masa*
( Gluma asta merit o palm&
-eodat, izbucnete n r$s i m pri%ete pe deasupra pa4arului ei&
( ) socotesc ca plmuit& 5u ne n!ele"em prea bine noi doi& 5u crezi c =omano%ii
pot s mai atepte*
( Am putea ncerca mai nt$i n cartierul de %est al Los An"eles1ului&
( -e ce nu aici*
( -ac !i1a spune de ce, ai pleca tr$ntind ua& Am a%ut un %is frumos aici, acum %reun
an i ce%a& Au mai rmas c$te%a %esti"ii& 'mi place s las lucrurile aa cum sunt&
/ n picioare ntr1o clipit i i ia mantoul& =euesc, s1o a0ut s se mbrace&
( 'mi pare ru& Ar fi trebuit s te pre%in, i zic eu&
2e ntoarce pe clc$ie&
( '!i pare ru c ai a%ut un %is i c i1ai pstrat amintirea* <i eu la r$ndul meu am a%ut
%isuri dar le1am uitat pe toate& 5u am cura0ul s fac altfel&
( 5u e c4iar aa& Am cunoscut o femeie, o femeie bo"at& A %rut s m ia de brbat& 51
ar fi !inut po%estea& 5u mai am nici o ans s1o mai re%d %reodat& -ar nu pot s1o uit&
( 9ino, zice ea duios& 21!i lsm amintirile aici&
51o mai atin" atunci c$nd cobor$m scara, n drum spre maina ei& Conduce la perfec!ie&
Iar c$nd o femeie tie s conduc, mai po!i s1i reproezi ce%a*
CAPITOLUL 1O
9ila se afl pe o strdu! linitit care erpuiete intre 2an 9incente i 2unset 8oule%ard&
/ foarte retras& O alee lun" duce la intrare, care se afl n spatele casei& -omnioara 9ermil+ea
desc4ide ua, aprinde luminile n toate camerele i dispare fr s mai spun nimic& 2alonul e
mobilat cu piese disparate n mod a"reabil i d o impresie de confort& Atept n picioare pe
stp$na casei care %ine aduc$nd dou pa4are mari& <i1a dat 0os mantoul&
( 8inen!eles c ai fost mritat*
( -a, dar n1am a%ut noroc& 9ila i ce%a bani reprezint tot ce mi1a rmas& 2o!ul meu era
un biat dr"u!& A murit ntr1un accident de a%ia!ie # era pilot& 2e nt$mpl n fiecare zi& Cunosc
un loc ntre Los An"eles i 2an -ie"o plin de fete mritate cu pilo!i # pe c$nd triau&
8eau doar o n"4i!itur i mi pun pa4arul 0os& Pe urm, i1l iau i pe1al ei i1l pun alturi
de1al meu&
( Ri1aduci aminte c ieri diminea! mi1ai spus s nu m mai uit la picioarele tale*
( Cred c da6
( /i bine, ncearc s1o faci,
O prind n bra!e i ea se las fr s zic un cu%$nt& O ridic, o duc n dormitorul pe care l
descopr nici eu nu tiu cum i o aez pe pat& 'i ridic fusta mai sus pe n+lonul care i acoper
picioarele ei ma"nifice& -eodat, i ridic bra!ele i mi tra"e capul spre pieptul ei&
( 8rut, 5u po!i s stin"i lumina*
) duc la u i o stin"& O lumin difuz %ine de la intrare& C$nd m ridic, e n picioare
l$n" pat, la fel de "oal ca 9enus ieind din %aluri& =m$ne aa # nici 0enat, nici pro%ocatoare&
( 8ra%o, zic eu& 'n timpul tinere!ii mele, i!i trebuia rbdare, nu "lum, ca s dezbraci o
femeie& 'n ziua de azi ea e de0a n pat n timp ce brbatul se mai cznete s1i desc4eie primul
nasture de la cma&
( Atunci ce mai atep!i ca s1l desc4ei*
Arunc deoparte cu%ertura i se ntinde n pat&
O frumoas femeie "oal, creia nu1i e c$tui de pu!in ruine c e aa&
( Ai ce s le reproezi picioarelor mele*
5u1i rspund&
( Ieri diminea!, zice ea cu un aer %istor, !i1am spus c ai ce%a care mi place? nu te dai
la femei i c ai i ce%a care nu1mi place& <tii ce anume*
( 5u&
( C nu mi1ai cerut s fac asta ieri&
( =ecunoate c nu erai prea ncura0ant&
( Parc eti detecti%, nu1i aa* Iar acum, stin"e lumina de la intrare&
Pe urm n ntuneric, murmur? -ra"ul meu, dra"ul meu6 cu acea %oce deosebit pe care
o au femeile numai n acele clipe& Apoi se aterne o pace dulce&
( Tot mai eti mul!umit de picioarele mele* m ntreab ea pe un ton lan"uros&
( Ce brbat n1ar fi* I1ar b$ntui %isurile pentru %ecie, c4iar dac ar face dra"oste cu tine
tot timpul&
( 8ruto6 9ino mai aproape&
'i pune capul pe umrul meu> acum suntem foarte aproape unul de altul&
( 5u te iubesc, zice ea&
( Pentru ce m1ai iubi* -ar s nu fim cinici62unt clipe sublime # c4iar dac nu sunt
dec$t clipe&
O simt toat l$n" mine& 8ra!ele ei m nln!uie& -in nou, n bezn, acel stri"t nbuit i
din nou acea pace dulce&
( Te ursc, zice ea unindu1i buzele cu ale mele& Perfec!iunea nu se nt$mpl de dou ori
niciodat iar pentru noi a %enit prea de%reme& 51am s te mai %d niciodat, nu %reau s te mai
%d& Trebuie s fie pentru totdeauna sau deloc&
( <i o mai fceai pe libertina care tie totul,
( <i tu ai fcut1o pe libertinul& <i am "reit am$ndoi& -ealtfel, asta nu mai are
importan!& 2tr$n"e1m n bra!e&
-eodat, sare din pat, aproape fr z"omot i aproape fr s1mi dau seama& Pu!in mai
t$rziu lumina se aprinde la intrare i ea apare n pra" mbrcat ntr1o roc4ie de cas&
( Adio, zice ea cu linite& Am c4emat un ta3i& O s1l atep!i afar& 5u ne mai %edem
niciodat&
( <i Umne+*
( O biat lar% nfricoat& Are ne%oie de cine%a care s1i dea ncrederea n sine nsui,
s1l fac s se cread puternic i ndrzne!& 'i fac acest ser%iciu&
Trupul unei femei n1are nimic sf$nt # binen!eles, cu condi!ia ca ea s se fi nelat de0a n
dra"oste&
-ispare& ) ridic, m dau 0os din pat, m mbrac i ciulesc urec4ea mai nainte ca s ies
din camer& 5u se aude nimic& O stri", dar nu1mi rspunde nimeni& A0un" n strad n acelai timp
cu ta3iul& 'ntorc capul? casa e scufundat n ntuneric&
/ prsit, n1a fost dec$t un %is& 'n afar de faptul c s1a dat de1acolo un telefon pentru un
ta3i& At$t&
CAPITOLUL 1N
La ieirea din Los An"eles o iau pe autostrada care ncon0oar oraul Oceanside& Am tot
timpul s m "$ndesc&
-e la 2an Onofre la Oceanside sunt treizeci de Kilometri de autostrad cu ase benzi de
circula!ie& -in loc n loc se zresc carcasele mainilor accidentate care au fost abandonate de1a
lun"ul rambleului i ru"inesc n ateptarea clipei c$nd %or fi luate de1aici& ) "$ndesc deci la
moti%ele care m determin s m ntorc la /smeralda& Cazul e clasat? n orice caz, nu m mai
pri%ete& 'n "eneral, clientul unui detecti% particular cere ma3imum de informa!ii pentru c$t mai
pu!ini bani& Le po!i procura sau nu? asta !ine de ans& -ar, c$teodat, se nt$mpl ca, n afar de
ceea ce cau!i, s dai peste o serie de lucruri care nu au de1a face cu cazul # ca po%estea cu
cada%rul de pe balcon, care dispare tocmai c$nd %rei s arunci o pri%ire asupra lui& 8unul sim! !i
dicteaz s te ntorci acas i s nu te mai "$ndeti la asta, mai ales c nu1!i aduce nici un c$ti"&
-ar bunul sim! %orbete ntotdeauna cu nt$rziere& 8unul sim! e tipul care !i spune c ai fi fcut
foarte bine s faci re%izia fr$nelor sptm$na trecut, mai nainte de a1!i ciocni maina sptm$na
asta& 8unul sim! e mi0locaul care, luni diminea!a, ar fi c$ti"at meciul dac ar fi fcut parte din
ec4ip& 5umai c, iat, nu e i st pe "radene cu o sticl n buzunarul de la spate& 8unul sim! e
micul bonom n 4aine "ri care nu face niciodat %reo "reeal la socoteli> numai c # iat #
ntotdeauna socotete banii altcui%a&
C$nd a0un" la rscruce, cobor n canion la @=anc4o -escansadoA& HacK i cu Lucille sunt
la locul lor obinuit& 'mi las din m$n %aliza i mi pun coatele pe te0"4ea&
( A fost destul c$t %1am lsat*
( -a, mul!umesc, rspunde HacK& 'mi %ine s cred c %re!i s lua!i aceeai camer*
( -ac se poate,
( -e ce ne1a!i ascuns c sunte!i detecti%*
( Ce ntrebare, Un detecti% nu mrturisete asta niciodat&
5u te ui!i la tele%izor*
( C$nd am o clip de r"az& -ar nu prea am&
( La tele%izor recunoti ntotdeauna un detecti%? nu1i scoate niciodat plria& Ce tii
despre Larr+ )itc4ell*
( 5imic, zice HacK n!epat& <tiu doar c e un amic al domnului 8randon& -omnul
8randon e proprietarul 4otelului&
( L1a!i "sit pe Hoe Larms* m ntreab cu %eselie Lucille&
( -a, mul!umesc&
( A!i reuit s6
( Lm6
( Gura, micu!o, i1o retez HacK&
'mi face un semn cu oc4iul i mpin"e spre mine c4eia camerei mele&
( 9ia!a nu1i prea %esel pentru Lucille, domnule )arlo.e& 5u m are dec$t pe mine,
centrala telefonic i un inel cu un diamant at$t de mic nc$t mi1a fost ruine c$nd i l1am dat& -ar
ce %re!i* C$nd iubeti, %rei ca asta s se %ad la de"etul iubitei tale&
Lucille i ridic m$na st$n" i face s sc$nteieze pietricica&
( O detest, declar ea& O detest aa cum detest soarele, %ara, stelele i clarul de lun& Iat
cum o dispre!uiesc&
'mi iau c4eia, mi nfac %aliza i i las sin"uri& 'nc pu!in i a fi de%enit ndr"ostit de
mine nsumi& Poate c a fi a0uns s1mi ofer i un inel cu un mic diamant fr nici o preten!ie6
CAPITOLUL 1F
Telefonistul de la @Casa del PonienteA sun zadarnic la camera 1BBN, aa c m prezint la
recep!ie& Un func!ionar se pre"tete s trieze coresponden!a&
( -omnioara )a+field a tras la dumnea%oastr*
'nainte de a1mi rspunde pune o scrisoare ntr1un compartiment&
( -a, domnule& Pe cine trebuie s anun!*
( 'i tiu numrul camerei& 5u rspunde& A!i %zut1o azi*
Are bun%oin!a s se ocupe pu!in de mine, dar se pare c nu1l impresionez c$tui de pu!in&
( Cred c nu&
Arunc o pri%ire pe deasupra umrului&
( C4eia nu e aici& 9re!i s lsa!i un mesa0*
( 2unt pu!in cam nelinitit& Ieri seara nu se sim!ea prea bine& Poate c e n suferin!, i nu
poate s rspund la telefon& / o prieten de1a mea& 5umele meu e )arlo.e&
) cerceteaz cu aten!ie, dispare n spatele para%anului i ncepe s %orbeasc cu cine%a&
2e ntoarce peste c$t%a timp z$mbind&
( 5u cred c domnioara )a+field e bolna%, domnule )arlo.e& A cerut n camer un
mic de0un bo"at i o mas de pr$nz& A primit mai multe telefoane&
( )ul!umesc din suflet& 9re!i s1i spune!i c am cutat1o i c o s mai trec*
( Poate c e n parc sau pe pla0& / foarte frumos pe pla0a noastr care e bine adpostit&
Arunc o pri%ire pe ceasul care se afl n spatele lui&
( -ac e acolo n1o s nt$rzie s se ntoarc& 'ncepe s fie fri"&
'n 4olul separat de recep!ie de trei trepte i o bolt stau oameni aeza!i n fotolii i care nu
fac nimic altce%a dec$t s atepte s se petreac %reun lucru deosebit& Apar!in faunei obinuite a
4otelurilor? bo"a!i lenei, cei mai mul!i n %$rst, a cror unic ocupa!ie e s fie aten!i la %enirile
i plecrile clien!ilor& -ou btr$ne cu permanente n flcri se rzboiesc cu un "i"antic 0oc de
rbdare aezat pe o mas special, ea nsi de propor!ii uriae& )ai ncolo, dou femei i doi
brba!i sunt an"a0a!i ntr1o partid de canasta& Una dintre femei abordeaz destule pietre pre!ioase
ca s po!i pa%a ntre"ul pustiu 2a4ara& Am$ndou fumeaz cu !i"arete lun"i, nso!itorii lor au
aerul obosit, probabil din pricin c au a%ut de semnat prea multe cecuri& Pu!in mai ncolo o
perec4e de tineri se !in de m$n n fa!a "eamului&
Ies n "rdin trec$nd pe la bar i o iau pe crarea care erpuiete p$n n %$rful falezei&
Pla0a i micile st$nci care o ncon0oar sunt la o sut de metri& 2e a0un"e acolo pe nite trepte
tiate c4iar n falez& Pe nisip sunt ntini oameni n costume de baie, al!ii stau pe cearafuri&
Copii se bat i !ip& 8ett+ )a+field nu e aici&
) ntorc la 4otel i m aez n 4ol&
-up ce1mi termin de fumat !i"ara, cumpr un ziar, l citesc i l arunc& ) ridic i ncep
s m plimb de colo colo prin fa!a recep!iei& )esa0ul meu se mai afl nc n compartimentul cu
numrul 1BBN& 'i cer telefonistului s1l sune pe domnul )itc4ell # nici un rspuns&
( )i s1a spus c dori!i s1mi %orbi!i, domnule )arlo.e* zice deodat o %oce de femeie
n spatele meu& -umnea%oastr sunte!i domnul )arlo.e*
=ecep!ionerul ascult cu aten!ie la c$!i%a pai de noi&
( -omnioara )a+field*
( /u sunt&
( )aina mea e n fa!a 4otelului& A!i a%ea timp s %izita!i proprietatea*
2e uit la ceas&
( Cred c da, zice ea cu un "las o%itor& -up aceea o s trebuiasc s m sc4imb n
%itez6 m ro", 4aidem&
( Pe aici, domnioar&
) urmeaz& 2trbatem 4olul unde ncep s m simt la fel de bine ca la mine acas& 8ett+
arunc o pri%ire e3asperat celor dou btr$ne ad$ncite n 0ocul lor de rbdare&
( Ursc 4otelurile, zice ea& Po!i s re%ii peste cincisprezece ani i ai s "seti aceiai
oameni, aeza!i n aceleai fotolii&
( -a, domnioar& Cunoti cum%a pe un oarecare Cl+de Umne+*
7ace semn c nu&
( Ar trebui s1l cunosc*
- din nou din cap&
( -ar pe Lelen 9ermil+ea* 2ou pe =oss Goble*
( 9rei s bei ce%a*
( )ul!umesc, nu acum&
Ieim din bar i mer"em pe alee p$n n dreptul unde mi1am lsat maina& Ieim din
parKin" n mararier i o iau pe strada Grand 2treet, n direc!ia colinelor& 'i pune oc4elarii ne"ri
cu montur n paiete&
( Am "sit cecurile, spune ea& Ce ciudat detecti% eti,
2cot din buzunar flaconul de somnifere i i1l ntind&
( Ieri sear nu eram prea si"ur, i spun eu& Le1am numrat, dar nu tiam c$te sunt n mod
normal& )i1ai spus c ai luat dou, dar ai fi putut s n"4i!i un pumn&
Ia flaconul i l %$r n buzunarul de la %est&
( Cam busem? alcoolul i cu barbituricele dau un amestec oribil& Am fost fcut K&o&
( 5u eram si"ur&
( Cine sunt oamenii despre care mi1ai %orbit*
( Cl+de Umne+ e a%ocatul care m1a an"a0at s te urmresc, la cererea unui birou de
a%oca!i din ;as4in"ton& Lelen 9ermil+ea e secretara lui& =oss Goble e detecti% particular la
Dansas Cit+& Pretinde c se intereseaz de )itc4ell&
'i spun cam cum arat Goble& Pare cuprins de uimire&
( -e )itc4ell* -e ce*
2unt obli"at s opresc la o intersec!ie din pricina unei amr$te de maini care ntoarce la
st$n"a cu opt Kilometri la or&
( Ce %rea de la Larr+ )itc4ell* zice ea pe un ton amar&
Oamenii nu pot fi lsa!i n pace*
( Continu s1mi pui ntrebri la care nu pot s rspund& 5umai ca s te dezbari de un
comple3 de inferioritate& Ri1am mai spus c sunt omer& Te po!i ntreba ce caut aici& / foarte
simplu? mi1ar face plcere s reiau le"tura cu cei cinci mii de dolari n cecuri&
( Ia1o la st$n"a la primul col!& O s urcm pe colin& / o pri%elite superb de sus&
( C4iar c1mi pas de asta,
( / un col! linitit&
Ia o !i"ar dintr1un pac4et aezat pe tabloul de bord i o aprinde&
( / a doua n dou zile, remarc eu& / prea mult, Ri1am numrat !i"rile ieri sear i
c4ibriturile, scotocind prin poeta ta& -e%in un scotocitor atunci c$nd sunt luat n brci& )ai ales
atunci c$nd clientul meu prefer s sforie n timp ce eu m descurc sin"ur&
'ntoarce capul i m pri%ete lun"&
( 2unt si"ur c e din pricina alcoolului& Am but cam mult&
( Totui erai n plin form la @=anc4o -escansadoA& 5u1mi cereai dec$t s te scap de
un cada%ru& -ar ce decep!ie, 5ici urm de el&
) pri%ete n continuare, dar eu stau cu oc4ii a!inti!i nainte& -up stop o iau la st$n"a pe
o strdu! care se nfund i pe care au mai rmas liniile %ec4i de tram%ai&
( Cine a tras cu pistolul i de ce*
'i str$n"e t$mplele ntre m$ini&
( Cred c eu6 trebuie s fi fost nebun& Unde e*
( Pistolul* La loc si"ur, n cazul n care n1ai %isat, sunt "ata s1l repun n circula!ie&
Urcm n %iteza a treia& ) pri%ete cu interes, dup care arunc o pri%ire la banc4etele
mbrcate n piele de culoare crem i la indicatoarele de pe bord&
( Cum po!i s1!i permi!i s ai o main at$t de lu3oas* -oar nu c$ti"i prea mult&
( Astzi orice main cost scump, c4iar i cea mai prpdit& Am citit unde%a, nu mai
tiu unde, c un detecti% trebuie s umble ntr1o main care s poat trece neobser%at peste tot,
c$t mai obinuit cu putin!, ca s nu se fac remarcat& Cel care a scris asta n1a %enit cu si"uran!
niciodat la Los An"eles& La noi, ca s te faci remarcat trebuie s circuli ntr1un )ercedes 8enz
roz bombon cu acoperi cu terase i cu trei fete dr"u!e care s se bronzeze pe el&
=$de& /u continui s ad$ncesc problema?
( 'n plus, e i publicitatea la mi0loc& Poate c am %isat s a0un" la =io& Acolo a fi putut
s1o re%$nd mai scump dec$t am cumprat1o nou&
2uspin&
( 5u1!i bate 0oc de mine& Azi n1am c4ef de r$s& Ri1ai re%zut amicul*
( Pe Larr+*
( )ai ai i pe al!ii*
( Credeam c te referi la ClarK 8randon, cu toate c de1abia l cunosc& Larr+ era mai
cur$nd beat asear& 5u l1am mai %zut& Poate c doarme dup be!ie&
Pe culme se afl %ec4i case spaniole> pe cellalt %ersant se ridic %ile ultramoderne& )ai
departe, drumul o ia la dreapta i e pa%at de cur$nd, i se sf$rete ntr1un rond& La dreapta i la
st$n"a lui stau fa! n fa! dou %ile& 2unt construite aproape numai din crmizi de sticl iar
fa!adele lor, orientate spre mare, au "eamuri uriae& Pri%elitea e e3traordinar& O contemplu
c$te%a clipe, a0un" la captul drumului i opresc motorul& 5e aflm la o nl!ime de %reo trei sute
cincizeci de metri> oraul se ntinde la picioarele noastre, ca i cum am a%ea o foto"rafie a lui
luat din a%ion&
( Poate c e bolna%& 2au a plecat& 2au e mort&
( Ri1am spus6
'ncepe s tremure i dau c4itocul din "ur, l arunc n scrumier, ridic "eamul i o iau pe
dup umeri& =m$ne nemicat, cuminte, ns tremur n continuare&
( / bine cu tine, zice ea& 5umai nu m lua prea repede&
( Am o sticl n despr!itura pentru mnui& 9rei s bei un strop*
( -a&
2cot sticla, reuesc s smul" capsula cu o sin"ur m$n i cu to!i din!ii, pun sticla ntre
picioare i deurubez dopul& 'i apropii sticla de buze i ea soarbe o n"4i!itur& / apucat de un
tremur& Pun dopul i %$r sticla la loc&
( 5u1mi place s beau cu sticla, ziee ea&
( 2i"ur, nu1i frumos& -ar nu %reau s te1mbt& 'mi fac "ri0i pentru tine& -oreti s te
a0ut*
=m$ne c$te%a clipe tcut i p$n la urm zice cu o %oce calm?
( La ce s m a0u!i* Po!i s iei cecurile napoi, sunt doar ale tale&
( 5u se arunc cinci mii aa pe fereastr& 5u !ine& -e aceea m1am ntors din Los
An"eles& <i m1am ntors la timp& 7iindc unui tip ca mine nu i se poate oferi o 0umtate de milion
de dolari, doar pentru oc4ii lui frumoi, o cltorie la =io i o locuin! cu tot confortul& 5imeni n1
o s fac un asemenea lucru sub prete3tul c pare1se se afl un cada%ru pe balcon pe care s am
buntatea s1l arunc n ocean& 9rei s1mi spui ce trebuie s fac* 2 te !in de m$n n timp ce
%isezi frumos*
2e ndeprteaz de mine i se str$n"e n cellalt capt al banc4etei&
( 8ine, te1am min!it& Te1am min!it mereu&
( Cine sunt oamenii despre care mi1ai %orbit*
'i arunc o pri%ire n o"linda retro%izoare& O mainu! nea"r tocmai s1a oprit pe drum, n
spatele nostru& 5u se poate zri cine e nuntru& Aproape imediat, o ia din loc, ntoarce i dispare&
7r ndoial c e %orba de care%a care a rtcit drumul&
( 'n timp ce eu transpiram ca s urc scara de incendiu, tu luai narcotice ca s1o faci pe
somnoroasa, dup care ai adormit de1a1de%ratelea& 8ine, -up aia dau o rait pe balcon& 5ici
urm de cada%ru& 5ici o urm de s$n"e,
( Ri1am mai spus c sunt o mincinoas,
( -ar nu mi1ai spus din ce pricin anume& 2 fim serioi, 2 presupunem c e un
cada%ru pe balconul tu& Ce %rei s fac cu el* 21l iau n c$rc i s1l cobor pe scara de incendiu
i s1l car cu maina n fundul pdurii unde s1l n"rop* Trebuie totui s1i !ii pe oameni la curent
c$nd i faci s se plimbe printre cada%re&
( Ai luat banii& )1ai fcut s cad n capcan&
( Pentru c %roiam s aflu care dintre noi doi e !icnit&
( Acum eti mul!umit dac ai aflat*
( 5u tiu nimic, nici mcar cine eti&
2e nfurie&
( '!i repet, mi1am pierdut capul& Gri0ile, frica, acoolul, somniferul # las1m, domnule, n
pace, Am s1!i dau banii napoi& Ce mai %rei*
( <i ce trebuie s fac n sc4imb*
( -oar s1i iei&
'ncepe s %orbeasc tremur$nd de m$nie&
(& asta e& <i ter"e1o, C$t mai departe posibil&
( Am impresia c ai ne%oie de un a%ocat bun&
( / o antinomie, zice ea bat0ocoritoare& -ac ar fi bun, n1ar fi a%ocat&
( -a, ai pltit ca s afli asta, nu1i aa* 5u te n"ri0ora? ntr1o bun zi am s aflu c4eia
eni"mei, de la tine sau de la altcine%a& /ti ntr1o ncurctur& Ls$nd cazul )itc4ell deoparte #
dac e un caz )itc4ell # ai destule necazuri ca s ai ne%oie de un a%ocat&
) opresc din %orb ca s1o pri%esc mai bine& A nceput s se nsereze> 0os, oceanul a
cptat un albastru %iolet& Un stol de pescrui zboar spre sud&
( Ti aa, o faci pe misitul pentru un a%ocat necinstit, zice ea pe un ton 0i"nitor i ia o alt
!i"ar&
( 5u cred c e necinstit cu ade%rat # i d numai aere& -ar nu asta1i problema&
Problema e cea a imunit!ii& Un detecti% particular, c4iar i cu o autoriza!ie, nu se bucur de
aceast imunitate& Un a%ocat da, n msura n care se ser%ete de ea ca s apere interesele
clientului& -ac a%ocatul an"a0eaz un detecti% n folosul clientului su, atunci imunitatea se
e3tinde i asupra detecti%ului&
( 51am ne%oie de imunitatea ta& )ai ales c acel a%ocat te1a an"a0at ca s m spionezi,
( 7oarte bine, 8ett+, nu pot s1!i fiu de nici un folos& 2 nu mai %orbim&
( -u1m napoi la 4otel&
Cobor din main i stri%esc sub clc$i c4itocul&
( 5u trebuie s faci niciodat asta n California& 5ici mcar n acest anotimp&
-au drumul la motor i o pornesc n mararier& -up aceea ntorc i mer" p$n la
intersec!ie& O mainu! e oprit ce%a mai sus& 5u e aprins nici o lumin nuntru& Poate c nu e
nimeni n ea&
Iau %ira0ul pe dou ro!i i aprind farurile& Luminile mtur mainu!a n timp ce ntorc&
Indi%idul care e la %olan i tra"e plria pe oc4i # totui nu destul de repede ca s ascund
oc4elarii, c4ipul brzdat ca al lunii i urec4ile ca de %arz ale domnului =oss Goble din Dansas
Cit+&
A0un" la poalele colinei, o iau pe bule%ardul care duce spre centrul oraului /smeralda&
5u zice nici o %orb pe drumul p$n la 4otel& C$nd opresc, se "rbete s coboare&
( Ateapt1m, m duc s1!i aduc banii&
( Am fost urmri!i&
=m$ne nemicat, cu capul ntors pe 0umtate&
( Cine e*
( -e unde %rei s tiu* Probabil c ne1a urmrit de la 4otel& Prin urmare, o s se ntoarc
aici& 5u1i cum%a un poli!ist*
2e uit la mine ca nlemnit& ncet, nainteaz un pas, apoi se arunc asupra mea ca i cum
ar %rea s m z"$rie& ) apuc "$f$ind de bra!e i ncepe s m z"uduie&
( -u1m de aici, du1m de aici, pentru numele lui -umnezeu& 51are importan! unde,
Unde%a unde n1o s mai fiu urmrit, amenin!at& )i1a 0urat c o s m urmreasc p$n la
captul lumii, p$n n insula cea mai ndeprtat a Pacificului6
(&p$n pe culmea celui mai nalt munte, p$n n inima deertului cel mai arid, adau" eu&
Cu si"uran! c a "sit asta ntr1o carte de demult&
Ls bra!ele s1i at$rne moale pe l$n" corp&
( 51am s te duc nicieri& 5u tiu ce %rei s faci, dar eu te sftuiesc s nu te miti de1aici
i s ncasezi mai departe&
Urc din nou n main& C$nd m ntorc s1o pri%esc, de0a a strbtut o 0umtate din drumul
care duce la intrarea n 4otel&
CAPITOLUL 1E
-ac a fi normal, m1a duce s1mi iau %aliza, m1a ntoarce la mine i a uita c e3ist pe
lume o oarecare 8ett+ )a+field& -in moment ce ea a 4otr$t rolul, actul i piesa pe care %rea s le
interpreteze, nu1mi mai rm$ne altce%a de fcut n %ia! dec$t poate s fiu a"!at de poli!ie pentru
%a"abonda0 pe drumurile publice&
Astea fiind zise, rm$n pe loc i atept rentoarcerea domnului Goble& 5e1a urmrit de la
4otel, fr nici o ndoial&
-ar timpul trece i Goble nu mai %ine& 'mi termin de fumat !i"ara, o arunc i ies din
parKin" n mararier& 'n clipa n care %reau s1o iau spre centru, zresc maina lui Goble parcat pe
cealalt parte a strzii& 7r s m opresc, o iau pe bule%ard ncetior, ca s nu m piard din
%edere& La un Kilometru i 0umtate e un restaurant cu o firm pe care scrie @/picurA& -up ce
parc4ez intru n local& La ora asta nu1i nimeni& 8armanul st la taifas cu eful de sal care nu i1a
pus nc smoc4in"ul& / n spatele unui fel de pupitru nalt, pe care se afl un re"istru unde sunt
nscrise mesele re!inute& =e"istrul e desc4is? sunt scrise mai multe nume, fr ndoial pentru o
or mai naintat a serii& / nc de%reme i n1am nici o problem ca s ob!in o mas&
=estaurantul, luminat de obicei cu lum$nri, e cufundat acum n penumbr& -ac ar fi
treizeci de clien!i ai a%ea impresia c te nbui& <eful de sal m duce ntr1un col! i mi aprinde
o lum$nare la mas& 'i comand un .4isK+ dublu& Un c4elner %ine s1mi ia cel de1al doilea tac$m
din fa!& 'i spun s1l lase fiindc atept un prieten& 'ncep s studiez meniul care e aproape la fel de
mare ca i restaurantul& -ac a fi un om curios din fire a a%ea ne%oie de lantern ca s1l citesc&
8ode"a asta este cea mai prost luminat din c$te mi1a fost dat %reodat s nt$lnesc& -ac maic1
mea ar sta alturi de mine nu mi1a da seama c e ea&
)i se aduce .4isK+1ul& =euesc s desluesc forma pa4arului i mi dau seama c este
totui ce%a nuntrul lui& 'l "ust? nu1i ru& 'n aceeai clip Goble se strecoar pe scaunul din fa!a
mea& -in c$te mi dau seama nu s1a sc4imbat cu nimic din a0un& 'ncep din nou s m uit la meniu&
Ar fi fost mai bine dac l1ar fi imprimat n alfabetul 8raille, Goble ntinde bra!ul i1nfac din
fa!a mea pa4arul cu ap&
( )er"e cu micu!a* ntreab el dup ce bea&
( 5u prea& -e ce*
( -e ce te1ai dus pe colin*
( 9roiam s1o str$n" pu!in n bra!e dar n1a %rut& Rie ce1!i pas* Tu te interesezi n
le"tur cu un oarecare )itc4ell, dac nu m nel,
( /ti nostim, @Un oarecare )itc4ell,A )i1ai zis c n1ai auzit niciodat %orbindu1se de
el&
( -e1atunci am auzit& L1am i %zut& /ra beat mort& A fost dat afar dintr1un local&
( /ti nostim, repet Goble pe un ton sarcastic& -e unde tii c era el*
( 7iindc am auzit cum i se spunea pe nume& Asta1i i mai nostim, nu1i aa*
( Ri1am spus s1!i %ezi de treburile tale& Acum tiu cine eti&
=$de bat0ocoritor&
'mi aprind o !i"ar i i suflu fumul n nas&
( Ce1ar fi s m cau!i pe1afar*
( -omnul se crede un dur& -ar s tii c le1am %enit de 4ac unora mai "roza%i ca tine&
( 2pune1mi doi mcar&
2e aplec peste mas& C4elnerul apare l$n" noi c4iar n aceeai clip&
( Un .4isK+, i comand Goble& <i s nu1l msluieti, fiindc m pricep& <i o sticl eu
ap mineral& Apa de robinet e infect pe1aici&
C4elnerul l pri%ete fr s se mite&
( <i eu %reau acelai lucru, zic eu i1i ntind pa4arul&
( Ce e bun pe1aici de m$ncare azi* ntreab Goble& 5u m obosesc niciodat s citesc
fleacurile astea&
Cu un "est dispre!uitor arat lista de bucate&
( 2pecialitatea casei, spune c4elnerul pe un ton rece&
( 7ie, zice Goble&
C4elnerul mi arunc o pri%ire& 'i spun c iau i eu acelai lucru i se ndeprteaz& Goble
se apleac din nou spre mine, dup ce mai nt$i arunc o pri%ire 0ur mpre0ur&
( 51ai noroc, amice, zice el a%$ntat& Ai ratat lo%itura&
( -a* Care lo%itur*
( Ai dat de belea, !i1o zic eu& Te1ai nelat n le"tur cu ora flu3ului, sau o c4estie
asemntoare& -in pricina asta s1a n!epenit sub o st$nc&
( 21a n!epenit sub o st$nc*
2imt un 0un"4i rece pe ira spinrii& C$nd c4elnerul ne aduce butura mi trebuie un mare
efort de %oin! ca s nu1i smul" pa4arul din m$n&
Ia o n"4i!itur de .4isK+, plescie din limb ca un cunosctor i d din cap&
( Am %enit aici ca s c$ti" bani& Aa c n1am nici un interes s m cert cu care%a& Ca s
c$ti"i bani nu trebuie s cau!i nimnui ceart& 2e pot c$ti"a bani fr s1!i murdreti m$inile&
'n!ele"i*
( Pun pariu c asta nu !i s1a nt$mplat niciodat& -ar ce1i cu indi%idul prins sub o st$nc*
) strduiesc din rsputeri s1mi pstrez calmul&
2e las pe sptarul scaunului& 'ncep s m obinuiesc cu semi$ntunericul n care m aflu&
'mi dau seama c e mul!umit&
( Te1am dus de nas, rspunde el& Labar n1am de nimeni n!epenit sub o st$nc& Totui se
petrec lucruri ciudate pe1aici& 5u reuesc s pun m$na pe )itc4ell&
( 2t la 4otel&
)ai tra" un "$t& 5u1i momentul s "$l"$i mai %i0elios&
( <tiu asta& 5u tiu ns unde se afl acum& La 4otel l1a %zut nimeni& )i1am spus c tu
i cu micu!a a%e!i %reo idee6
( )icu!a e1o sonat, las1o n pace& Apoi nu se zice niciodat @L1a %zut nimeniA&
( 5u te ambala, 'n ziua n care o s am c4ef s %orbesc corect n1o s cer lec!ii de la un
nenorocit ca tine&
'i ntoarce capul i zice cu %oce strident?
( C4elner,
)ai multe persoane se uit la el cu dez"ust& -up un timp c4elnerul bine%oiete s apar
i rm$ne !intuit n fa!a lui Goble, afi$nd la r$ndul lui o fi"ur dez"ustat&
( 'nc un r$nd, i poruncete Goble&
( 5u1i ne%oie s !ipa!i, zice c4elnerul i ia pa4arul&
( 9reau s fiu ser%it, url Goble n spatele lui&
Apoi, ctre mine?
( 5oi doi ne1am putea n!ele"e dac ai a%ea mai mult 0udecat&
( Iar tu dac ai ti cum s trieti, dac ai a%ea cu cincisprezece centimetri mai mult, i o
alt moac, i un alt nume i n1ai mai a%ea alura asta cara"4ioas de a%orton&
( Gura, zice el deodat& 9orbete1mi mai bine de )itc4ell i de ftuca pe care ai dus1o
pe colin&
( L1a cunoscut pe )itc4ell n tren& I1a fcut aceeai impresie pe care mi1o faci mie tu&
5u a%ea dec$t o dorin!? s nu1l mai %ad&
'mi pierd timpul& / la fel de insensibil ca str1str1strbunicul meu&
( -a*, zice el cu un aer mre!& )itc4ell a cunoscut1o n tren6 Atunci cum se face c l1a
prsit pentru tine* / un ade%rat, noroc c te1ai aflat c4iar atunci pe faz,
C4elnerul ne aduce m$ncarea&
( -ori!i cafea*
'i spun c o s iau una mai t$rziu& Goble %rea i el i ntreab unde i e .4isK+1ul&
C4elnerul i rspunde c e pe drum # 0udec$nd dup tonul lui, o s cam zbo%easc&
Goble "ust din m$ncare&
( -umnezeule, / bun, decide el& Cum localul e "ol, m ateptam la ce%a mai ru&
( 51ai %zut ce or e* / prea de%reme ca s fie lume& 8enc4etuiala ncepe mai t$rziu& <i
nici nu e sezonul&
( )ult mai t$rziu e cu%$ntul care trebuie, zice Goble, cu "ura plin& C$teodat, pe la ora
trei diminea!a te duci s1!i %ezi prietenii& Locuieti tot la =anc4o*
2e ter"e la "ur&
( Ai fcut o mutr lun" c$nd !i1am %orbit de indi%idul prins sub st$nc& 2au m nel
cum%a*
'l pri%esc n linite&
( 21ar zice c !i s1a tiat limba, spune bat0ocoritor Goble&
'mi spuneam c noi doi ne1am putea n!ele"e& Tu ai prestan! i po!i s ncasezi stranic&
-ar nu te pricepi la absolut nimic& 5u ai nas pentru afaceri&
( Ce propuneri ai* zic eu din %$rful buzelor&
Pentru cine%a at$t de %orbre! mn$nc foarte repede& 'i mpin"e farfuria din fa!, bea un
"$t de cafea i scoate o scobitoare din buzunarul 4ainei&
( / rost de bani pe1aici, zice el lun"ind %orbele& <tiu ce spun, m1am informat& '!i dai
seama, n /smeralda e "reu s intri n societate& <i, ca s fii primit, ca s po!i in%ita, ca s po!i
frec%enta oameni de bine !i trebuie clas& )i s1a %orbit de un indi%id de pe1aici care are cinci
milioane de dolari dintr1o escrocare la Dansas Cit+& A cumprat terenuri, a construit case # cele
mai frumoase, -ar n1a reuit s intre n @8eac4 ClubA& Atunci l1a cumprat& Acum e cunoscut, e
tapat pentru opere de binefacere, toat lumea e politicoas cu el, i pltete impozitele re"ulat, e
un client serios& 5umai c, atunci c$nd are in%ita!i # nu se uit niciodat la bani # nu sunt oameni
de pe1aici, n afar de lepdturile care roiesc de obicei n 0urul unei a%eri& Cei de sus nu se uit la
el dec$t ca la un "unoi&
/ un discurs lun"& Pe tot parcursul lui, aezat n %oie pe scaun, are tot timpul s1mi arunce
oc4eade pe furi, s se uite n 0urul lui i s se scobeasc n din!i&
( Un nenorocit, zic eu& Cum s1a aflat de unde are banii*
Goble se aplec peste mas&
( Cine%a de la Tezaurul public %ine aici n %acan! n fiecare an& A picat peste domnul
8net i l1a dat de "ol& <i crezi c indi%idul e doar nenorocit* -aQ de unde, 5u1i cunoti deloc pe
napanii care reuesc s intre n bani i apoi %or s intre n lumea bun& Indi%idul e pur i simplu
bolna%& /3ist ce%a pe lume pe care nu1l poate, cumpra cu banii lui i asta l roade p$n la os&
( -e unde tii*
( /u sunt un mec4er& 9d lume mult, n%! lucruri multe6
( Un sin"ur lucru n1ai n%!at&
( Ce anume*
( -ac !i spun n1ai s n!ele"i&
C4elnerul %ine i aduce cu oarecare nt$rziere .4isK+1ul lui Goble& -up ce debaraseaz
masa, ne ntinde lista de bucate&
( 5u iau niciodat desert, l anun! Goble& <ter"e1o,
C4elnerul arunc o pri%ire la scobitoare, ntinde m$na i o nfac de sub nasul lui Goble&
/u cer o pr0itur cu ciocolat i cafea&
( -a!i nota domnului, mai adau" eu&
( Cu plcere, rspunde c4elnerul&
Goble capt un aer dez"ustat& C4elnerul se ndeprteaz& ) aplec spre Goble i ncep
s1i optesc?
( /ti cel mai al dracului mincinos pe care l1am nt$lnit n ultimele dou zile # i am
nt$lnit c$!i%a de clas, 5u cred nici o clip c te intereseaz )itc4ell& -up opinia mea, nu l1ai
%zut niciodat, nici mcar n1ai auzit %orbindu1se despre el p$n ieri, c$nd ai a%ut ideea s1l
foloseti drept acoperire& Ai fost trimis aici ca s urmreti o femeie i tiu cine te trimite # nu
cine te1a an"a0at # dar cine anume te1a trimis& <tiu de ce o urmreti i tiu i ce trebuie s fac ca
s1o lai n pace& -ac ai %reun atu pe m$nec, n1ai dec$t s1l sco!i& )$ine %a fi prea t$rziu&
'i mpin"e scaunul i se ridic n picioare& Arunc pe mas o bancnot bo!it i se uit la
mine cu o pri%ire rece&
( Ai o moac mare i creier deloc, zice el& 9orbele tale neltoare pstreaz1le pentru
ziua de 0oi& / ziua c$nd trec "unoierii& 5u te pricepi la nimic, amice& <i tare mi1e team c nici n1
ai s te pricepi %reodat&
Pleac ridic$ndu1i brbia ntr1un "est de sfidare&
'ntind m$na i iau bancnota pe care a lsat1o Goble& 5umai un dolar, Un indi%id care
mer"e ntr1o mainu! %ec4e, capabil s prind EC la or la cobor$re e obinuit cu birturile la
care o mas de GF de cen!i e lsat pentru zilele c$nd faci un c4ef monstru&
C4elnerul se apropie cu pai uori i pune nota de plat n fa!a mea& Pltesc i las ca baci
dolarul lui Goble n farfurie&
( )ul!umesc, zice c4elnerul& Indi%idul e cum%a %reun prieten apropiat*
( )ai cur$nd apropiat de banii lui&
( Poate c e lefter, zice c4elnerul cu n!ele"ere& Ceea ce e minunat la noi e c oamenii
care trudesc pe1aici nu au mi0loace s triasc n col!iorul sta&
)ai bine de douzeci de clien!i sunt n local n clipa n care o ter", ceea ce e destul ca s
fie un %acarm de nedescris sub ta%anul scund&
CAPITOLUL 1M
Panta de acces la "ara0 n1are nimic sc4imbat de c$nd am %zut1o ultima oar& 'n timp ce
iau o turnant aud cum unde%a cur"e apa& )icu!a "4eret cu "eamuri de sticl e pustie& Cine%a
spal o main dar nu poate s fie %orba de paznicul de noapte& ) ndrept spre ua care d la
palierul unde se afl ascensorul& C$nd o desc4id, o sonerie rsun n spatele meu n birou& 'nc4id
ua i atept& Un bonom slab i n bluz alb !$nete dintre dou maini& Poart oc4elari& Prul
lui ne"ru i st lipit de craniu&
( -ori!i maina, domnule* Pe ce nume e*
( )aina domnului )itc4ell e aici* Un 8uicK n dou nuan!e&
Pri%irea lui se nce!oeaz i cumpnete nainte de a1mi rspunde& / clar c i s1a mai pus
ntrebarea asta&
( -omnul )itc4ell a plecat cu maina dis1de1diminea!&
( La ce or*
( Lucrezi dousprezece ore n ir* / trecut de ora apte&
( )ai fac opt ore
( A4, da, -eci, noaptea trecut ai fost de ser%iciu de la ora BO la M diminea!a*
( -a& Pri%ete ce%a departe, dincolo de umrul meu&
( )i1am sf$rit ziua de lucru&
2cot din buzunar un pac4et de !i"ri i i ofer una& - din cap&
( 51am %oie s fumez dec$t la birou&
( 2au pe banc4eta din spatele unui PacKard*
-e"etele m$inii drepte i se str$n" ca i cum ar apuca un cu!it&
( Cum mer"e cu apro%izionarea* 5u ai ne%oie de nimic*
-esc4ide oc4ii mari&
( Ar fi trebuit s ntrebi despre ce fel de apro%izionare e %orba&
5ici un rspuns&
( Iar eu !i1a fi spus c nu despre tutun e %orba, zic eu n continuare a%$ntat, ci de o
c4estie cu miros dulcea" ca mierea&
Pri%irile noastre se ncrucieaz& 'n cele din urm ntreab optit?
( Lua!i i dumnea%oastr dro"uri*
( Te descurci al naibii de bine dac erai treaz la ora apte de diminea!, A fi 0urat c o
s dormi ore n ir& Probabil c ai un ceas n scf$rlie, ca /ddie Arcaro,
( /ddie Arcaro* repet el& A4, da, Hoc4eul6 Are un ceas n scf$rlie*
( Aa se zice&
( Poate c ne putem n!ele"e& C$t ceri*
2oneria sun n birou& 'n subcontient am auzit cum coboar ascensorul& Ua se desc4ide
i perec4ea pe care am zrit1o n 4ol i face intrarea& Paznicul de noapte le arunc o pri%ire apoi
se ndeprteaz&
Aud un z"omot de motor i l %d cum apare la %olanul unei maini dr"u!e& Un C4r+sler
nou1nou!& Indi%idul i a0ut iubita s se urce n main cu mii de precau!ii, ca i cum ar fi
nsrcinat& Paznicul de noapte !ine portiera& Tipul ncon0oar maina, i mul!umete i urc la
r$ndul lui&
( Glass =oomA e departe* ntreb el cu sfiiciune&
Paznicul de noapte i e3plic cum se a0un"e acolo& Tipul i z$mbete, ba" m$na n
buzunar i scoate un dolar pe care i1l d&
( A fi putut s aduc maina la intrare, domnule Preston& /ra destul s1mi da!i un telefon&
( )ul!umesc foarte mult, e bine i aa, zice cellalt repede&
Urc panta ncet& Pe urm C4r+slerul dispare&
( Tineri cstori!i, obser% eu& 7oarte dr"u!i& -ar nu %or s se dea n spectacol&
Paznicul de noapte e din nou n fa!a mea cu o pri%ire "oal&
( 'n sc4imb noi doi n1a%em nimic dr"u!, adau" eu&
( -ac eti poli!ist, %reau s %d insi"na&
( Crezi c sunt poli!ist*
( Poli!ist sau nu, n orice caz, !i ba"i nasul unde nu1!i fierbe oala&
( /3act, l aprob eu& 2unt detecti% particular& Ieri seara am urmrit pe cine%a p$n aici&
/rai n PacKardul care se afla acolo Ii art loculJ> m1am apropiat de main, am desc4is portiera
i am simi!it mirosul de 4ai& A fi putut scoate patru Cadillacuri din "ara0 fr ca s1!i dai
seama& -ar, la urma urmei, asta nu m pri%ete&
( Care1i pre!ul*
( )itc4ell era sin"ur*
7ace un semn c da&
( A%ea ba"a0e*
( 5ou %alize& L1am a0utat s le pun n main& <i1a pltit nota& Asta e tot&
( Ai %erificat i la recep!ie*
( <i1a ac4itat nota i acolo&
( 5u putea s care sin"ur at$tea %alize&
( L1a a0utat biatul de la lift&
( Care liftier*
( Un mic me3ican& 5oi i spunem C4ico&
( <i dumneata eti me3ican*
( Am s$n"e de c4inez, 4a.aian, filipinez i pu!in de ne"ru& 5u1i doresc nimnui s fie n
pielea mea&
( 'nc o ntrebare& Cum naiba de nu eti dat afar* ) refer la c4estia cu dro"ul&
Arunc o pri%ire 0ur mpre0ur&
( 5u fumez dec$t atunci c$nd am o stare proast& -ar ce % pas* Cui ce1i pas* -ac
m prinde m zboar # i ce dac* Cine % spune c nu mi1am petrecut %ia!a ntr1o ocn # o ocn
pe care o port cu mine* Asta % e destul*
9orbete prea mult& Oamenii ner%oi sunt cu to!ii la fel& C$teodat se e3prim prin
monosilabe, alteori nu1i mai po!i opri& =eia cu "las obosit, monocord?
( 5u %reau rul nimnui& Triesc, mn$nc, c$teodat dorm& 9eni!i la mine s m %ede!i
dac a%e!i cura0& Locuiesc ntr1o barac de pe PoltonQs Lane # la drept %orbind nu e o strad, ci o
ulicioar drept n spatele companiei de fierrie din /smeralda& ;& C&1urile sunt n curte& ) spl
n buctrie, la c4iu%et& -orm pe o somier ale crui arcuri sunt toate rupte& Tot ce e n baraca
asta are cel pu!in douzeci de ani&
/smeralda e un ora de bo"a!i& 9eni!i s m %ede!i, Casa unde locuiesc apar!ine unui
bo"ta&
( Ce%a nu e clar n istoria cu )itc4ell&
( Ce anume*
( Ade%rul&
( Am s m uit sub pat s %d dac e acolo& 5umai c risc s fie cam murdar&
O main se aude n %$rful rampei& Paznicul de noapte se ndeprteaz& /u mpin" ua
palierului i aps pe butonul de la ascensor& 5ostim tip& Interesant& <i de pl$ns& Un tip srac, un
tip fr noroc&
Ascensorul a0un"e cu "reu 0os& P$n c$nd se oprete n dreptul meu, cine%a %ine i1mi !ine
companie? un brbat frumos, de un metru i nouzeci i unu de centimetri, care rspunde la
numele de ClarK 8randon& Poart o bluz de piele, un tricou "ros cu "uler, pantaloni de %elur i
cizme nalte cu ireturi precum acelea pe care le au in"inerii i contramaitrii pe antiere& Are
fi"ura unui ef de ec4ip de fora0& Peste o or o s fie cu si"uran! la @Glass =oomA n 4ain de
sear, i acolo o s aib aere de propietar& Poate c la urma urmei i e& C$nd ai bani din belu",
sntate i timp ca s po!i profita i de una i de alta& 51are dec$t s apar unde%a i ob!ine
imediat ceea ce dorete&
'mi arunc o pri%ire i c$nd ascensorul se oprete m las s intru primul& 8iatul din lift
l salut cu tot respectul& 'i rspunde cu un scurt semn din cap& Ieim am$ndoi n 4ol& 8randon se
duce la reeep!ie> func!ionarul # unul nou, pe care nu l1am mai %zut # i z$mbete i i ntinde un
teanc de scrisori& 8randon se aeaz cu spatele la recep!ie i ncepe s desfac plicurile unul c$te
unul, arunc$ndu1le n coul de 4$rtii care se afl l$n" el& Cea mai mare parte a scrisorilor ia
acelai drum& Alturi de mine se afl un stand cu di%erse prospecte ale a"en!iilor de %oia0& Iau
unul, aprind o !i"ar i ncep s citesc&
O scrisoare pare s1l intereseze pe 8randon& O citete de mai multe ori& -in locul unde m
aflu pot s %d c e concis i scris de m$n, pe o 4$rtie cu antetul 4otelului& Ca s mai %d i
altce%a ar trebui s m aplec peste umrul lui& Rine scrisoarea n m$n pentru c$te%a clipe, apoi se
apleac i ia plicul din co& -up ce se uit la el %$r scrisoarea n buzunar i arat plicul
func!ionarului&
( 2crisoarea asta a pus1o cine%a la recep!ie& 5u tii cine anume*
=ecep!ionerul arunc o pri%ire plicului i d din cap&
( -a, domnule 8randon, un domn a lsat plicul aici tocmai c$nd am intrat eu de ser%iciu&
Un domn ntre dou %$rste, cu oc4elari& Laine "ri, pardesiu i plrie de fetru "ri& 5u e cine%a de
pe1aici& )ai cur$nd arta 0alnic&
( A %rut s m %ad*
( 5u, domnule& )i1a zis numai s las mesa0ul n compartimentul dumnea%oastr de
coresponden!& / ce%a n nere"ul, domnule 8randon*
( 51a%ea un aer de om !icnit*
=ecep!ionerul face un semn c nu&
( Cum %1am mai spus, nu prea a fi ce%a de capul lui&
8randon pufnete&
( Pentru cincizeci de dolari mi propune s de%in preot mormon& 'nc un !icnit, fr doar
i poate&
8randon ia plicul de pe te0"4ea i l %$r n buzunar&
( L1ai %zut pe Larr+ )itc4ell* mai ntreb el&
( 5u, domnule 8randon& -ar nu sunt aici dec$t de dou ore&
( )ul!umesc&
8randon se ndrept spre ascensor i intr n cabin& 5u e acelai ascensor care a %enit din
subsol& 7i"ura liftierului se destinde ntr1un z$mbet lar"& 'i spune ce%a lui 8randon care nu1i
rspunde i nici mcar nu1l pri%ete& 8iatul nc4ide ua cu un aer 0i"nit& 8randon a de%enit un
sloi de "4ea!& / mai pu!in simpatic atunci c$nd e suprat&
-up ce pun la loc prospectul m apropii la r$ndul meu de recep!ie& 7unc!ionarul se uit
la mine cu un aer indiferent&
( -omnul*
Are prul crunt i e plin de prestan!&
( 9roiam s ntreb de domnul )itc4ell, dar am auzit ce1a!i spus adineaori&
( Telefoanele pentru interior sunt aici, zice el i mi arat cu brbia unde anume?
telefonista o s % dea le"tura&
( ) ndoiesc&
( -e ce*
'mi desfac 4aina ca s iau portofelul& Trind m$nerul pistolului care mi at$rn la
subsuoar func!ionarul casc oc4ii mari& 2cot o carte de %izit i i1o ntind&
( A %rea s %orbesc cu detecti%ul 4otelului&
'mi ia cartea de %izit i o citete&
( 9 ro" s lua!i loc n 4ol, domnule )arlo.e&
( )ul!umesc&
-e1abia m ntorc pe clc$ie c se i a"a! de telefon& 5u am mult de ateptat&
8rbatul se !ine !eapn> trsturile fe!ei i sunt i ele ascu!ite iar tenul lui e dintre acelea
care nu se bronzeaz niciodat ci doar se nroesc sau de%in palide& Are prul rocat& 2t n
picioare sub bolt i arunc o pri%ire 0ur mpre0ur prin 4otel fr s1i opreasc pri%irea asupra
mea mai mult dec$t asupra altor clien!i& 'n cele din urm se apropie de mine i se aeaz alturi
ntr1un fotoliu& Lainele i sunt bine
( ) numesc Ha%onen, zice el fr s m pri%easc& <tiu cine sunte!i, am cartea
dumnea%oastr de %izit n buzunar& -espre ce e %orba*
( -e un oarecare )itc4ell& 'l caut& Larr+ )itc4ell&
( 'l cuta!i* Pentru ce anume*
( Pentru afaceri& 9ede!i %reun incon%enient*
( 5iciunul& )itc4ell a plecat din /smeralda dis1de1diminea!&
( Asta mi s1a mai spus& -ar mrturisesc c sunt pu!in uimit, deoarece n1a sosit aici dec$t
ieri& 'n plus, mai era i lefter, nc$t a trebuit s tapeze pe cine%a ca s poat pr$nzi& A m$ncat la
@Glass =oomA, mpreun cu o femeie, i era beat mort # cel pu!in aa ddea impresia& -ealtfel,
asta l1a scutit s1i plteasc nota&
( Ar fi putut s rm$n dator, zice Ha%onen cu indiferen!&
Oc4ii lui nu nceteaz s se uite la cei din 4ol, ca i cum s1ar atepta n fiecare clip ca
unul dintre 0uctorii de canasta s scoat pistolul i s tra" n partenerul lui # sau c btr$nele
doamne cu 0ocul lor de rbdare s nu se apuce de pr& 51are dec$t dou 0ocuri de fizionomie # cea
de dur i cea de i mai dur&
( -omnul )itc4ell e cunoscut la /smeralda&
( -a, dar nu ca o persoan onorabil&
'ntoarce capul i mi arunc o pri%ire rece&
( 2unt directorul ad0unct, domnule )arlo.e& Pe deasupra mai %e"4ez i la securitatea
clien!ilor notri& 5u pot s discut despre reputa!ia lor cu dumnea%oastr&
( 5ici nu1i ne%oie, o cunosc din di%erse surse& Pe urm, l1am %zut i cum ac!ioneaz&
Ieri sear, a pus m$na pe care%a i a reuit s ia destul ca s poat s1o tear"?
( Cine %1a spus asta*
'mi pune ntrebarea pe un ton amenin!tor& ) strduiesc s capt i eu o nf!iare
amenin!toare i e%it s1i rspund&
( Iar acum, am s enun! trei ipoteze, zic eu& Primo, noaptea trecut )itc4ell n1a dormit
n patul lui& 2ecundo, recep!ia a fost anun!at astzi, n nu tiu ce moment, c n camera lui nu
mai e nimic& Ter!io, un membru din personalul dumnea%oastr, care face parte din ec4ipa de
noapte, n1o s se prezinte la lucru& )itc4ell n1ar fi reuit s1i care sin"ur ba"a0ele&
Ha%onen se uit la mine o clip&
( A%e!i i altce%a n afar de o carte de %izit* Oricine poate s1i fac orice carte de
%izit dorete&
'mi scot din portofel duplicatul autoriza!iei i i1l ntind& 'i arunc o pri%ire i mi1l
napoiaz&
( Am luat msuri ca s putem mpiedica orice plecare pe furi, zice el& 2unt lucruri care
se petrec n orice 4otel& 51a%em ne%oie de a0utorul dumnea%oastr& <i nu ne plac nici pistoalele n
4ol& =ecep!ionerul %i l1a %zut& <i altcine%a l1ar putea %edea& Acum nou luni a a%ut loc aici o
tentati% de atac armat& Unul dintre "an"steri a fost mpucat& /u l1am mpucat&
( Am citit asta n ziare& Asta mi1a alun"at frica pentru multe zile&
( 51a!i citit totul& 2ptm$na urmtoare cifra noastr de afaceri a sczut cu cinci mii de
dolari& Oamenii au plecat&
'n!ele"e!i*
( I1am artat dinadins pistolul recep!ionerului& Tiua ntrea" am ntrebat c$nd pe unul
c$nd pe altul de )itc4ell& -ac a prsit 4otelul, de ce nu se spune aa* 5u e obli"atoriu s se
spun c nu i1a pltit nota*
( 2 ti!i, domnule )arlo.e, c nota lui e inte"ral pltit& Ce zice!i de asta*
( ) ntreb n continuare de ce se face at$ta mister n 0urul plecrii lui&
Ia un aer dispre!uitor&
( 5imeni nu face nici un mister& -estupa!i1% urec4ile,
91am spus c a plecat i c i1a pltit nota& 51am zis c$te %alize a luat nici c ne1a prsit
i cu at$t mai pu!in c s1a mutat& Unde %re!i s a0un"e!i*
( Cine i1a pltit nota*
=oete uor&
( Asculta!i, %1am mai spus de0a c el n persoan i1a ac4itat nota ieri sear, n totalitate
i pe deasupra i pentru o sptm$n n continuare& )1am artat foarte rbdtor cu
dumnea%oastr& / r$ndul dumnea%oastr s %orbi!i& 'nc o dat % ntreb? unde %re!i s a0un"e!i*
( 5icieri& )1a!i con%ins& ) ntreb doar de ce a pltit pentru nc o sptm$n&
Ha%onen z$mbete uor& 2 zicem c e doar o ncercare de z$mbet&
( Ascult1m, )arlo.e& Am fost timp de cinci ani n armat, la ser%iciul secret& 2unt n
stare s 0udec un om precum acela despre care e %orba& A pltit n a%ans pentru c ne place nou
aa& 2untem mult mai liniti!i&
( I s1a mai nt$mplat s plteasc n a%ans*
( -umnezeule6
5u1l las s1i termine fraza&
( Aten!iune, 8tr$nul domn cu baston e foarte interesat de reac!iile pe care le ai&
Ha%onen arunc o pri%ire spre un btr$nel parc "olit de s$n"e, aezat pe un fotoliu
capitonat& Pri%ete n direc!ia noastr fi3, fr s clipeasc&
( O4, nu %ede at$t de departe& Are optzeci de ani&
2e ridic i %ine n fa!a mea&
( 51ai dec$t s taci, zice el& 7iind detecti% particular trebuie s urmezi indica!iile
clientului& Pe mine nu m intereseaz dec$t un lucru? s ofer protec!ie 4otelului& -ata %iitoare
las1!i pistolul acas& -ac ai ntrebri de pus, %ino mai bine s m %ezi pe mine dec$t s ntrebi
personalul& P$n la urm se afl i nu !inem la asta n mod deosebit& A putea s m pl$n"
poli!iei&
( Pot s beau un pa4ar la bar*
( Cu condi!ia s1!i nc4ei 4aina&
( Cinci ani n ser%iciul secret al armatei e o referin!, spun eu ridic$nd spre el oc4ii plini
de admira!ie&
( / mai mult dec$t destul&
'mi face un semn din cap i se ndeprteaz cu un pas nonolant, drept, cu umerii drep!i,
cu brbia n %$nt # un ade%rat %iteaz z%elt i muc4iulos& <i pe deasupra i mec4er& A tiut s
m descoas # a aflat tot ce e scris pe cartea mea de %izit,
-eodat, l %d pe btr$nelul, aezat n fotoliu cum mi face semn cu de"etul ndoit& 'mi
ndrept arttorul spre piept i ncrunt din spr$ncene n semn de ntrebare& /l d din cap i m duc
la fotoliul lui&
/ btr$n dar c$tui de pu!in ramolit i nc i mai pu!in orb& Prul lui e alb are o crare
impecabil& 5asul i e lun", ascu!it i strbtut de %inioare, oc4ii de un albastru splcit, %ioi dar
pe 0umtate ascuni sub nite pleoape "rele& 'ntr1una din urec4i !ine un aparat acustic& Poart
"4etre "ri pe deasupra pantofilor de un ne"ru sclipitor&
( Ia1!i un scaun, tinere&
Are un "las fira% i sec, asemntor cu fonetul frunzelor de bambus&
) aez alturi de el& 2e uit atent la mine? buzele i sc4i!eaz un z$mbet&
( Acest dr"u! domn Ha%onen cu si"uran! c %1a spus c a fost cinci ani n )ilitar+
Intelli"ence 2er%ice&
( -a, domnule& La sec!ia criminal&
( Inteli"en!a militar e o antinomie& 9re!i s afla!i cum i1a pltit domnul )itc4ell nota*
Absolut interzis, arunc o pri%ire spre aparatul su acustic& 8ate cu palma peste buzunarul
de sus al 4ainei&
( Am de%enit surd mai nainte ca s se in%enteze drcia asta& Calul meu s1a mpiedicat
naintea unui "ard, din %ina mea dealtfel> nu mi1am calculat bine sritura& Pe %remea aceea eram
nc t$nr& 5ici nu concepeam s m ser%esc de un cornet acustic& Aa c am n%!at s citesc pe
buzele oamenilor& Asta cere un oarecare antrenament&
( Ce ti!i de )itc4ell, domnule*
( 7iecare lucru la timpul su& Ai rbdare, tinere&
( 8un seara, domnule Clarendon, zice un "las&
Cine%a din personalul 4otelului trece prin fa!a noastr i mer"e la bar& Clarendon l
urmrete cu pri%irea&
( 2unt ani de c$nd frec%entez 4olurile, saloanele, %erandele, terasele i "rdinile
4otelurilor din lumea ntrea"& Am supra%ie!uit tuturor membrilor din familia mea& Am s
continui s duc aceast %ia! de parazit indiscret p$n n ziua c$nd o s fiu dus cu ambulan!a la
spital, ntr1o rezer% spa!ioas i bine aerisit, unde o s fiu lsat pe m$na medicilor& Patul o s mi
se ridice i o s mi se coboare, o s mi se aduc farfurii pline de acea odioas m$ncare de spital,
or s %in s1mi ia pulsul i temperatura la inter%ale re"ulate, de obicei c4iar atunci c$nd sunt pe
punctul s a!ipesc& O s rm$n culcat i o s ascult cum fonesc buzele amidonate, cum se freac
tlpile de crep pe parc4etul dezinfectat i s m uit n linite la z$mbetul odios al medicului&
Apoi, dup un timp, or s m pun sub un cort de o3i"en, or s1mi ascund micul pat alb n
spatele unui para%an i o s fac fr nici o ndoial sin"urul lucru din lume pe care nu1l faci dec$t
o sin"ur dat&
'i ntoarce ncet capul i se uit la mine&
( =ecunosc c %orbesc cam mult& Care % e numele, domnule*
( P4ilip )arlo.e&
( Pe mine m c4eam Lenr+ Clarendon I9& Apar!in aa numitei societ!i bune& Croton,
Lar%ard, Leidelber", 2orbona6 Am petrecut un an i la Upsala dei nu1mi aduc bine aminte
pentru ce anume& 7r ndoial ca s m pre"tesc pentru o %ia! de parazit& -eci, eti detecti%
particular* -up cum %ezi, mi se nt$mpl c$teodat, orice ar fi, s %orbesc i despre altce%a
dec$t persoana mea&
( )ie, ar fi trebuit s mi te adresezi pentru informa!iile pe care le %rei& -esi"ur, n1a%eai
de unde s tii&
-au din cap i mi aprind o !i"ar, dup ce mai nainte i1am oferit una i domnului Lenr+
Clarendon I9 care m1a refuzat cu un %a" semn din cap&
( Asta nu nseamn c n1ar fi trebuit, domnule )arlo.e, s1o tii& 'n toate 4otelurile din
lume e3ist mai bine de o 0umtate de duzin de parazi!i de ambele se3e care i petrec %ia!a n
fotolii i i spioneaz pe ceilal!i& /i obser%, ascult, b$rfesc i sunt la curent cu tot& /i n1au ce
altce%a s fac fiindc %ia!a la 4otel este cea mai plictisitoare dintre toate& 2unt si"ur c te
plictisesc de moarte&
( A fi preferat s1mi %orbi!i despre )itc4ell, domnule Clarendon& Cel pu!in n seara
asta&
( -a, desi"ur& 2unt e"ocentric, ridicol i trncnesc ca o !a!& O %ezi pe frumoasa brun
care 0oac acolo canast* Cea care are prea multe bi0uterii i nite rame de oc4elari din aur
masi%*
5u face nici un "est, nu arunc nici mcar o pri%ire, dar nu mi1e "reu s1mi dau seama
despre cine %orbete& / femeia care poart destule pietre pre!ioase pentru a pa%a cu ele deertul
2a4ara&
( O c4eam )ar"o ;est& A di%or!at de apte ori& Are bani cu "4iotura, nu arat prea ru,
dar nu e capabil s !in l$n" ea un brbat& <i totui, nu e proast& -ac are o a%entur cu un
biat ca )itc4ell ea i d bani, i pltete notele de plat, dar niciodat n1o s1l ia de brbat& Ieri
sear s1au certat& Totui, i1a pltit nota de la 4otel& A mai fcut asta de mai multe ori&
( 'n!elesesem c tatl lui )itc4ell i trimite lunar un cec din Toronto& 5u1i a0un"e*
Lenr+ Clarendon I9 bine%oiete s1mi z$mbeasc bat0ocoritor&
( -ra"ul meu, )itc4ell n1are nici un tat n Toronto i nu primete nici un cec lunar& /l
triete de pe urma femeilor& -e aceea tra"e n 4oteluri ca astea& 'n fiecare 4otel e3ist o femeie
bo"at i sin"ur& Poate s nu fie frumoas, poate s nu mai fie t$nr, dar are alte lucruri
atr"toare& Ocaziile sunt rare la /smeralda n timpul sezonului mort, adic ntre sf$ritul
ntrecerilor 4ipice de la -el )ar i 0umtatea lui ianuarie& -e aceea, n perioada asta, )itc4ell
pleac n cltorie # la )a0orca sau n /l%e!ia, dac e n bani sau n 7lorida sau ntr1o insul din
Pacific dac e pe "eant& Anul sta nu i1a sur$s ansa deloc& 5u cred c a a0uns mai departe de
;as4in"ton&
'mi arunc o pri%ire pe furi& Continui s 0oc rolul unui dr"u! t$nr brbat It$nr n oc4ii
luiJ bine crescut, care ascult politicos un btr$n domn cu darul %orbirii&
( 8ine& 2 zicem c i1a pltit nota de 4otel& -ar de ce a pltit i pentru o sptm$n*
'i ncrucieaz, m$inile nmnuate, i nclin bastonul i se apleac nainte, cu oc4ii
!int la desenul de pe co%or& La sf$rit i cln!ne proteza& Problema e rezol%at pentru el&
( Cadou de adio, zice el sec i st$nd ca la nceput& 2f$ritul unei a%enturi sentimentale&
-oamna ;est a pltit pentru ce i s1a oferit& Pe deasupra, )itc4ell a fost %zut ieri cu o persoan
nou sosit, o femeie cu prul rou ntunecat, sau mai cur$nd aca0u& La prima %edere, raporturile
dintre ei mi s1au prut pu!in cam ciudate, a zice c4iar ncordate&
( )itc4ell ar fi n stare s anta0eze o femeie*
Izbucnete n r$s&
( Ar anta0a i un su"aci din lea"n& Un brbat care triete de pe urma femeilor le
anta0eaz ntotdeauna, c4iar dac nu folosete e3act acest termen& Le poate fura, dac reuete s
pun m$na pe banii lor& )itc4ell a imitat semntura doamnei ;est pe dou cecuri& Asta a pus
capt a%enturii&
( -omnule Clarendon, cu tot respectul pe care %i1l port, da!i1mi %oie s % ntreb? cum
naiba de ti!i toate astea*
( /a mi1a zis& A %enit s pl$n" la pieptul meu&
Arunc o pri%ire spre frumoasa brun&
( 'n clipa asta nu las deloc impresia c tot ce1am zis e ade%rat& <i totui, e purul
ade%r&
( -e ce mi1l spune!i mie*
8uzele lui sc4i!eaz o str$mbtur mai cur$nd sinistr&
( 5u sunt un delicat& /u nsumi m1a nsura cu )ar"ot ;est& -ar o femeie ca doamna
;est ia p$n la urm de brbat pe unul dintre %$ntorii de zestre de o ele"an! ndoielnic #
dansatori de tan"o cu picioare irezistibile, instructori de sKi blonzi i muc4iuloi, obscuri
aristocra!i francezi sau italieni, prin!i le%antini de %i! proast, fiecare nou brbat nsemn$nd nc
o concesie fcut prostului "ust tot mai pronun!at& 'n cel mai ru caz poate s ia de brbat pe
cine%a ca )itc4ell& -esi"ur, sunt btr$n, dar cel pu!in, dac m1ar lua pe mine, s1ar mrita cu un
"entleman&
( )da&
Tuete&
( Aceast monosilab las s se n!elea" c Lenr+ Clarendon I9 are o prea nalt prere
despre el nsui& 5u1!i port pic& 7oarte bine, domnule )arlo.e, mi1ai putea spune de ce te
interesezi de )itc4ell* -ar presupun c nu po!i s1mi spui&
( 5u, domnule, nu pot& 9roiam doar s aflu de ce a plecat at$t de rapid, cine i1a ac4itat
nota de plat i de ce s1a pltit pentru nc o sptm$n, presupun$nd c acest lucru a fost fcut
de doamna ;est sau, s zicem, de un prieten cu a%ere cum e ClarK 8randon&
=idic din spr$ncenele lui rare&
( Ca s fie "arantul lui )itc4ell, 8randon n1ar fi trebuit dec$t s dea un telefen& -oamna
;est poate c ar fi preferat s1i dea lui banii i s1i lase "ri0a de a1i ac4ita sin"ur nota& -ar
pentru nc o sptm$n* -e ce %1ar fi spus1o Ha%onen* Ce crede!i*
( C afacerea )itc4ell are un aspect nu prea m"ulitor pentru reputa!ia 4otelului i c
risc s1i fac o publicitate suprtoare&
( Adic*
( ) "$ndesc c e %orba de o sinucidere sau de un asasinat& -a!i1mi %oie s % citez un
e3emplu& A!i b"at de seam c numele unui mare 4otel nu e niciodat men!ionat atunci c$nd
unul dintre clien!ii lui sare pe fereastr* <i dac 4otelul are ntr1ade%r clas n1ai s zreti
niciodat sticle!i prin 4ol, orice s1ar nt$mpla la eta0&
Huctorii de canast i1au terminat partida& 7emeia %iolent mac4iat i acoperit de
bi0uterii, cu numele de )ar"ot ;est, urmat de unul din partenerii ei, se ridic i se duce la bar&
( -eci*
( /i bine, zic eu cu "reutate, dac )itc4ell i1a pstrat camera6
(N1P, inter%ine calm Clarendon& Cu %edere spre ocean& Paisprezece dolari pe zi n
sezonul mort, optsprezece n plin sezon&
( 5u e ceea ce i1ar trebui unui tip n criz financiar ca el # dar s admitem c a pstrat1
o& Orice s1ar zice, a plecat pur i simplu pentru c$te%a zile, cu maina, n diminea!a asta pe la
orele apte& O or ciudat, ntre noi fie zis, dac !inem seama c ieri noapte era beat mort&
Clarendon se las pe sptarul fotoliului, i pune m$inile pe bra!ele lui& / clar c a nceput
s oboseasc&
( -ac tot ceea ce zice!i este e3act, nu crede!i c direc!ia ar fi preferat s lase impresia c
a plecat din 4otel de tot* 7iindc atunci a!i fi obli"at s1l cuta!i n alt parte6 presupun$nd c
sunte!i cu ade%rat n cutarea lui&
Pri%irile ni se ncrucieaz& T$mbete&
( Toate astea nu prea au sens, domnule )arlo.e& 9orbesc, %orbesc, dar nu numai din
plcerea de a m auzi& -ealtfel, nici nu m aud& -ar, %orbind, pot s1i studiez pe oameni fr s
par "rosolan& -eci %1am cercetat& Intui!ia mi spune c nu % interesa!i de )itc4ell dec$t
nt$mpltor& Altfel, n1a!i face1o at$t de desc4is&
( )da6 s1ar putea&
/ momentul s rostesc c$te%a considera!ii pertinente& -ac Lenr+ Clarendon I9 ar fi fost
n locul meu, cu si"uran! c n1ar fi scpat prile0ul, dar eu nu mai am nimic de adu"at&
( Iar acum, pute!i pleca, zice el& ) simt obosit i %reau s urc la mine n camer s m
odi4nesc pu!in& 'mi pare bine c %1am cunoscut, domnule )arlo.e&
2e ridic cu "reu n picioare i se spri0in n baston&
Imediat sar i eu n picioare&
( 5u dau niciodat m$na, declar el& )$inile mele sunt ur$te i m fac s sufr& -e aceea
port mnui& 8un seara # i noroc, dac nu ne mai %edem&
2e ndeprteaz cu pai nce!i, !in$nd capul spre dreapta& 'l obser% n timp ce se ndreapt
spre ascensor i mi spun c domnul Lenr+ Clarendon I9 e un mec4er n felul lui&
) 4otrsc s dau o rait pe la bar& -oamna )ar"ot ;est e aezat n semi$ntuneric, cu
unul dintre 0uctorii de canast& 8armanul tocmai le aduce buturile& 5u le dau nici o aten!ie
fiindc pu!in mai ncolo, ntr1un mic separeu, %d o persoan pe care o cunosc mai bine& /
sin"ur&
5u i1a sc4imbat 4ainele, dar i1a scos pan"lica astfel nc$t prul i ncadreaz c4ipul&
) aez& 8armanul se apropie s1mi ia comanda i se ndeprteaz imediat& 2e aude un
blues n surdin&
( 'mi pare ru c m1am nfuriat, mi zice 8ett+ z$mbind& Am fost "rosolan cu tine&
( 2 nu mai %orbim&
( Pe mine m cutai*
( 5u c4iar&
( O4, Am uitat,
'i ia poeta i o pune pe "enunc4i& -up ce cotrobiete prin ea mi ntinde carnetul de
cecuri&
( Ri1am promis c !i1l dau napoi&
( 51am ne%oie de el&
( Ia1l, 5u %reau ca barmanul s1l %ad,
Iau carnetul i l %$r n buzunar& 2cot un carnet de recipise& Completez mai nt$i ori"inalul
apoi dublura? @=ecipis& Am primit de la domnioara 8ett+ )a+field, 4otel Casa -el Poniente,
/smeralda, California, suma de FCCC de dolari n cecuri de cltorie de c$te 1CC de dolari, care
rm$n proprietatea ei p$n la noi ordine, at$ta %reme c$t subsemnatul nu accept o plat pentru o
misiune, de e3ecutatA& 2emnez aceast aiureal i i1o ntind i ei&
( Citete i semneaz n st$n"a 0os&
Ia carnetul i l apropie de lumin&
( ) oboseti, declar ea& Ce %rei s m faci s cred*
( C sunt un om corect i c tii asta&
Ia stiloul pe care i11 ntind, semneaz i mi ntinde carnetul& -etaez ori"inalul i i1l dau,
iar eu pstrez dublura&
8armanul mi aduce pa4arul, apoi se ndeprteaz&
( 5u m ntrebi dac am dat de Larr+*
( -ac !ii neaprat6 Ai dat de Larr+, domnule )arlo.e*
( 5u, a ters1o6 A%ea o camer la eta0ul patru, pe aceeai parte ca tine& A plecat cu
8uicK1ul, cu nou %alize& -etecti%ul 4otelului, un oarecare Ha%onen # care i zice director
ad0unct, nsrcinat s %e"4eze la securitatea clien!ilor si # afirm c )itc4ell i1a ac4itat nota de
plat, i a pltit c4iar i pentru o sptm$n de1acum ncolo& 5u e c$tui de pu!in n"ri0orat&
8inen!eles, nu m place deloc&
( /3ist cine%a care s te plac*
( Tu,
( 51o mai face pe prostul, Crezi c )itc4ell o s se ntoarc*
( Am spus doar c a pltit pentru nc o sptm$n&
'i ridic pa4arul&
( -a, dar asta poate s nsemne i altce%a&
( -esi"ur& 21ar putea s fie o %iclenie la mi0loc& 2 zicem c nu el a pltit, ci altcine%a,
cine%a care %roia s c$ti"e timp pentru6 pentru a scpa, de pild, de cada%rul care se afla ieri
seara pe balconul tu&
( O4, Termin,
'i "olete pa4arul, i stri%ete !i"ara n scrumier, se ridic i pleac ls$ndu1m s
pltesc eu& Ceea ce i fac i m ntorc n 4ol, fr nici un moti% special, poate c4iar din instinct& 'l
%d pe Goble cum intr n ascensor& Pare mai cur$nd crispat& C$nd se ntoarce, m zrete, cred,
pentru un moment, dar se preface c nu m cunoate& Ascensorul o pornete spre eta0ele
superioare&
Ies, urc n main i m ntorc la @=anc4o -escansadoA& Cum a0un" n camer m ntind
n pat i adorm& Tiua a fost "rea& -ac o s m odi4nesc pu!in poate c p$n la urm creierul meu
se milosti%ete s func!ioneze din nou i o s am n sf$rit o %a" idee de ceea ce trebuie s fac&
CAPITOLUL 1P
O or mai t$rziu parc4ez maina n fa!a ma"azinului cu articole de fierrie& 5u e numai
ma"azinul sta cu articole de fierrie n /smeralda, dar e sin"urul n spatele cruia trece strdu!a
botezat PoltonQs Lane& 7ac la dreapta i ncep s numr ma"azinele& P$n la col! sunt apte,
strlucind de o"linzi i crom& O iau pe PoltonQs Lane& Pe mar"inea trotuarului cresc eucalip!i mari
ale cror cren"i coboar p$n la pm$nt& 'n cele din urm m opresc n fa!a unui pa%ilion de lemn
care, n timpurile sale bune putea fi locuibil& 2e %ede lumin pe o ferestruic, n fa! e o %erand
cu o balustrad pe 0umtate stricat& Pere!ii pstreaz urme %a"i de picturi dat$nd dintr1o epoc n
care strdu!a nu fusese in%adat de ma"azine& Poate c aici se ntindea odinioar i o "rdin& Ua
de la intrare e de un "alben splcit& 7ereastra, nc4is ermetic, are ne%oie de un t$mplar& -incolo
de "eam se %d resturile unei 0aluzele& La %erand se a0un"e urc$nd dou trepte dintre care doar
una a rmas intact& Trec peste "aura care e n locul treptei lips i, dup ce1mi dau seama c nu
e3ist sonerie, bat la u& 5ici un rspuns& 'ntorc clan!a i ua se desc4ide sin"ur? nu e ncuiat&
C$nd intru am presentimentul c m ateapt o surpriz neplcut&
Lumina %ine de la o lamp %ec4e al crei aba0ur e zdren!uit& 'ncperea e mobilat cu un
di%an pe care e aruncat o cu%ertur 0e"oas, de o mas acoperit cu un ter"ar plin de pete, de un
scaun cu fundul din mpletitur de pai i un balansoar& Pe mas, l$n" o ceac de cafea, un
e3emplar din /l -iario, un ziar n limba spaniol, o scrumier cu c4itoace, o farfurie murdar i
un mic radio de la care se aude muzic& )uzica nceteaz i crainicul ncepe s citeasc un te3t
publicitar n spaniol& 'nc4id radioul& 2e coboar linitea& Prin ua ntredesc4is a0un"e p$n la
mine tic1tacul unui ceas detepttor, pe urm aud un uor z"omot de aripi care se zbat& O %oce
aspr zice repede? Wuien es*
Wuien es* Wuien es*
-inuntrul unei mari cuti a"!ate ntr1un col!, un papa"al m pri%ete cu un oc4i nu prea
bine%oitor, nainteaz a"itat p$n la captul b!ului pe care st&
( Ami"o, zic eu&
Izbucnete ntr1un r$s strident& 'l a%ertizez?
( 7ii atent la ce spui, btr$ne,
Papa"alul se duce la cellalt capt al b!ului i ncepe s ciu"uleasc dintr1un %as alb& -in
c$nd n c$nd scutur din cioc cu un aer dispre!uitor i arunc n aer "run!e de secar& Un al
doilea %as are ap n care plutesc c$te%a boabe&
( Pun pariu c nu eti nici mcar curat, zic eu&
Papa"alul se uit la mine cu un oc4i rotund i a"itat, ntoarce capul i se uit i cu cellalt&
-up care se apleac nainte, i f$lf$ie penele din coad i mi d dreptate&
( 5ecio, !ip el& 7uera,
Picturi de ap se scur" dintr1un robinet ru nc4is& Ceasul continu s fac tic1tac&
Papa"alul il imit&
( -r"u!ul de HacXuot, zic eu&
( Li0o de la c4in"ada, mi rspunde papa"alul&
) str$mb la el i mpin" ua ntredesc4is care duce la buctrie& Pe 0os e aternut un
linoleum uzat> n fa!a c4iu%etei se %ede planeul& Un reou cu "az cu trei oc4iuri, o msu!, ceasul
i c$te%a farfurii formeaz decorul& 'ntr1un col!, un nclzitor de ap antedelu%ian, de acel tip care
de obicei e3plodeaz fiindc nu are supap& O a doua u, nc4is, d probabil n curte& C4eia e n
broasc& Un bec sp$nzur n ta%anul plin cu crpturi i de pete de umezeal& 'n spatele meu,
papa"alul continu s fie a"itat i s stri"e din c$nd n c$nd pe un ton r"uit&
O bucat de cauciuc ne"ru e pe usctor, alturi de o serin" 4ipodermic al crei piston e
%$r$t nuntru& 'n c4iu%et sunt trei fiole "oale& 7iolele astea le tiu prea bine&
Ies pe a doua u i m ndrept spre lcaul care !ine loc de ;& C& / acoperit cu un
acoperi e3trem de nclinat& 'n fa! are o nl!ime de %reo doi metri cincizeci iar n spate de mai
pu!in de doi metri& Ua se desc4ide spre e3terior ca s fie mai mult loc& 'ncuietoarea e pus dar
reuesc s1o smul"&
Picioarele "oale ale omului atin" aproape pm$ntul n timp ce capul dispare n tenebre, la
c$!i%a centimetri de b$rna care sus!ine acoperiul& 21a sp$nzurat probabil cu un fir electric&
-e"etele picioarelor sunt a!intite n 0os, ca ale unui dansator& 'l atin" i mi dau seama c e rece?
deci, nu mai pot ncerca nimic&
51a lsat nimic la %oia nt$mplrii& 'n fa!a c4iu%etei din buctrie i1a le"at bra!ul cu
cordonul de cauciuc i a str$ns pumnul ca s1i ias n relief %ena n care i1a in0ectat o serin"
plin cu morfin& Pe urm, a lsat 0os serin"a i a desfcut cordonul& A nceput s simt efectul
in0ec!iei imediat fiindc i1a fcut1o drept n %en& 21a dus apoi la toalet, s1a c!rat pe scaun i
i1a le"at trean"ul n 0urul "$tului& -ro"ul a nceput s1i fac efectul& 5u i1a rmas dec$t s
atepte ca "enunc4ii s i se nmoaie # "reutatea corpului su a%ea s fac restul& -ar n acel
moment nu a mai sim!it nimic, fiindc dormea ad$nc&
'nc4id ua n urma lui& 'n loc s m ntorc nuntru, ies direct n PoltonQs Lane, aceasta
dr"u! strad reziden!ial& C$nd m aude trec$nd prin dreptul casei papa"alul !ip? Wuien es*
Wuien es* Wuien es*
Cine s fie* 5imeni, prietene& Pai n noapte, asta e totul&
) ndeprtez n %$rful picioarelor&
CAPITOLUL 1G
)er" fr z"omot, la nt$mplare, i totui tiu unde o s euez p$n la urm? la @Casa del
PonienteA& C$nd cobor, arunc o pri%ire spre maina care e parcat l$n" a mea> e trboan!a lui
Goble& Indi%idul e lipicios ca un leucoplast&
'n alte mpre0urri m1a fi c4inuit s m1ntreb ce caut pe1aici dar acum am alte probleme&
Ar trebui s anun! poli!ia n le"tura cu sp$nzuratul # dar ce s spun* 51am cea mai mic idee&
Ce cutam acolo* -ac omul a zis ade%rul, atunci )itc4ell a plecat n zori& <i atunci* Atunci,
m aflu n cutarea lui )itc4ell ca s1i %orbesc ntre patru oc4i& -espre ce anume* -in acea clip,
tot ce1a putea zice ar pune poli!ia pe urmele domnioarei 8ett+& Cine e* -e unde %ine* -e ce i1
a sc4imbat numele* Ce s1a petrecut la ;as4in"ton sau n 9ir"inia sau mai tiu eu unde de1a luat1
o la sntoasa*
Am n buzunar cinci mii de dolari n cecuri care i apar!in i nici mcar nu e clienta mea
cu ade%rat& Am dat de belea&
7ac o mic plimbare pe falez ca s ascult z"omotul resacului& / bezn i nu %d mai
nimic& -incolo de st$nci apa e linitit& 9alurile alunec uor n "olfule!, ca nite efi de raioane
ntr1un mare ma"azin& 'n cur$nd o s fie i un frumos clar de lun, ns acesta n1a intrat nc n
ser%iciu&
O umbr se %ede nu departe de mine, la fel de pierdut n contemplarea peisa0ului& O
femeie& O p$ndesc s1o %d cum se mic i s1mi dau seama dac o cunosc sau nu& 5u e3ist
dou persoane care s se mite la fel, aa cum nu sunt dou amprente di"itale identice&
C$nd mi aprind !i"ara flacra bric4etei mi lumineaz fa!a& -up o clip, 8ett+ e l$n"
mine&
( )1am sturat s te tiu mereu pe urmele mele,
( -in moment ce eti clienta mea, ncerc s te prote0ez&
( 51am ne%oie de protec!ie, 5u sunt clienta ta, ntoarce1te acas, dac ai aa ce%a i
las1m n pace,
( 8a nu, mi eti client, mi1ai dat FCCC de dolari& Trebuie s fac ce%a pentru asta, c4iar
dac ar fi s1mi las numai musta!&
( /ti odios, Ri1am dat bani ca s m lai n pace& Te "sesc odios cu ade%rat, poate c
eti cel mai odios indi%id pe care l1am nt$lnit %reodat&
( Iar eu care m i %edeam n lu3osul nostru apartament din =io, plimb$ndu1mi cu
ne"li0en! de"etele prin buclele tale rocate, n timp ce un %alet aeaz cu "esturi delicate %ec4ea
ar"intrie i finul por!elan6
( O4, -estul,
( -eci n1a fost o ofert ferm ci doar un capriciu* Un truc care s1mi alun"e somnul i
s m fac s aler" dup cada%re ima"inare*
O nln!ui& 'ncearc s m z"$rie, dar un"4iile i sunt prea scurte& O srut pe pr& -eodat,
se str$n"e l$n" mine i i d capul pe spate&
( Lai, srut1m, dac asta !i face plcere, 7r ndoial c ai prefera ca asta s se
petreac n apropierea unui pat*
( 5u sunt dec$t un biet brbat, la urma urmei&
( 5u1!i face iluzii, 5u eti dec$t un biet detecti%& 2rut1m& O srut& 8uzele noastre nc
se mai atin" c$nd i spun?
( 21a sp$nzurat n seara asta&
2e smul"e din str$nsoarea mea&
( Cine* ntreb ea cu %oce neutr&
( Paznicul de noapte de la "ara0& Poate c nu l1ai %zut niciodat& Tria cu ceai i
mari0uana& 'n seara asta s1a "4iftuit cu morfin i s1a sp$nzurat&
Tremur i se a"a! de mine ca i cum ar fi "ata s cad& 'ncearc s1mi %orbeasc dar i1a
pierit "lasul&
( /l mi1a zis c l1a %zut pe )itc4ell cum a plecat cu nou %alize n zori& 5u l1am crezut
dec$t pe 0umtate& Cum mi1a mai spus i unde st, m1am dus la el ca s1l mai descos& Iar acum
trebuie s m duc la poli!ie s anun! cazul& Ce s le spun* -ac %orbesc de )itc4ell, p$n la urm
sunt obli"at s pomenesc de tine&
( Te ro"6 o4, te ro" s nu %orbeti de mine, optete ea& Am s1!i mai dau bani& C$!i
%rei&
( Pentru numele lui -umnezeu, )i1ai dat de0a mai mult dec$t trebuia& 5u banii m
intereseaz& 9reau ns s ne punem n sf$rit de acord n le"tur cu ce sunt nsrcinat s fac i
de ce anume& Ai auzit %orbindu1se %reodat de contiin! profesional* )i1au mai rmas nite
%a"i urme& /ti sau nu clienta mea*
( 8ine, de acord, dac !ii neaprat& =eueti ntotdeauna s ob!ii ceea ce %rei*
( -aQ de unde, 2unt deseori dus de nas&
2cot din buzunar carnetul de cecuri, l luminez cu lanterna i desprind cinci dintre ele& Pe
urm nc4id la loc carnetul i i1l ntind&
( Am pstrat cinci sute de dolari& Aa suntem n re"ul& Iar acum, s1mi spui despre ce e
%orba&
( 5u& 5u trebuie s anun!i pe nimeni n le"tur cu omul acela&
( 8a da, trebuie& Trebuie s mer" la comisariat fr nt$rziere& <i nu pot s in%entez
nimic care s nu fie cusut cu a! alb& Uite, ia1!i napoi sfintele tale cecuri i dac te mai prind
%reodat c mai ncerci s mi le dai, !i tra" o btaie&
'mi smul"e carnetul de cecuri i pleac n fu" spre 4otel& /u rm$n pe loc ca un imbecil&
5u tiu cat timp stau aa? p$n la urm, %$r n buzunar celelalte cinci cecuri, m ntorc cu pai
nce!i la main i m ndrept spre locul unde tiu c trebuie s m duc&
CAPITOLUL BC
Un oarecare 7red Pope, patron de motel, mi1a e3pus ntr1o zi prerile lui despre
/smeralda&
( 2unt de treizeci de ani prin locurile astea& C$nd am %enit aici a%eam astm uscat, acum
am astm umed& 'mi mai aduc aminte de %remea c$nd c$inii dormeau n mi0locul bule%ardului&
Trebuia s opreti maina, presupun$nd c a%eai %reuna, i s cobori ca s1i alun"i& 'i bteau 0oc
pur i simplu de tine, ticloii, -uminica puteai s spui c totul e mort i n"ropat& Totul era
n"4esuit ca ntr1un safe de banc& C$nd te plimbai pe Grand 2treet a%eai tot at$tea ocazii ca s te
amuzi ca i un cada%ru la mor"& 5ici mcar n1a%eai de unde s1!i cumperi un pac4et de !i"ri& <i
era o linite nc$t auzeai musca zbur$nd& /u i cu btr$nica mea # s1a prpdit acum
cincisprezece anine alun"am ur$tul 0uc$nd pic4et n micul bistrou pe care l a%eam la !rmul
mrii& 2tteam acolo i ateptam s se nt$mple ce%a # de pild, ca un btr$nel s1i fac
plimbarea spri0init n baston& 5u tiu dac a%eau pe atunci idee de Lel.i", sau Lel.i" a fcut1o
din pur rutate& Pe1atunci nu locuia aici& 2e ocupa de maini a"ricole i c$ti"a "roza%&
( Cred c mai cur$nd era mec4er, i1am zis eu& Trebuie s1i nc4ipuie c dup o %reme
un col!ior ca /smeralda o s de%in o afacere e3celent&
( Tot ce se poate, a reluat Pope& 'n orice caz, el a fcut oraul& <i, n sf$rit s1a mutat i el
aici # sus pe colin, ntr1o frumoas cas n imita!ie de marmur cu acoperi de ardezie, s1!i stea
mintea1n loc& O "rdin n terase, mari pa0iti %erzi, cu por!iuni pentru flori, cu "rile de fier for0at
pe care le1a adus din Italia i cu poteci acoperite cu dale # i nu numai o "rdin, ci %reo ase, cu
spa!iu %ital din belu" ca s nu1l supere %ecinii& 8tr$nul pompa n el zilnic dou sticle de
butur> se pare c nu era prea uor de suportat& <i a%ea o fat, domnioara Patricia Lel.i"& Cea
mai aleas floare,
Cu %remea a nceput s %in lume n /smeralda, dar numai oameni btr$ni i pot s1!i
spun c cioclii fceau bnet nu "lum de pe urma tuturor rposa!ilor stora care piereau ca
mutele i care erau n"ropa!i de %du%ele lor n lacrimi& Au o %ia! dur, sracele femei, Toate,
n afar de a mea&
A tcut i pe urm i1a reluat po%estea&
( P$n la urm s1a construit o linie de tram%ai p$n la 2an -ie"o dar, n /smeralda nu se
petrecea nimic, totul era prea linitit& 9reau s spun c la noi nu se prea nteau copii& Ai fi zis c
a1i aduce pe lume e un act de cura0& =zboiul a sc4imbat totul& Acum sunt tipi care muncesc pe
br$nci, feti!e mbrcate n blue10eans i cmi murdare, artiti, be!i%i, fr s mai %orbesc de
pr%liile cu su%eniruri unde "seti lucruri de douzeci i cinci de cen!i %$ndute cu opt dolari
bucata& <i mai sunt i restaurante, i ma"azine de buturi, dar nu sunt nc mari panouri de
reclam, nici biliard& Anul trecut au %rut s instaleze n parc un telescop pentru public& A ieit
scandal la Consiliul municipal& Au refuzat autoriza!ia, binen!eles, dar totui a nceput s fie mai
mult anima!ie& 2unt ma"azine cu nimic mai pre0os dec$t cele de pe 8e%erl+ Lills& Iar
domnioara Patricia i1a petrecut %ia!a ca s cptuiasc oraul& 8tr$nul Lel.i", a murit acum
cinci ani& )edicii i1au zis s1o lase mai moale cu butura, c altfel nu1i mai dau nici un an& Ce le1a
fcut, @-ac nu pot s beau c$nd mi place, le1a zis el, diminea!a, la pr$nz i seara, mai bine m
opresc de totA& 21a lsat de but # peste un an era mort&
)edicii au spus ba una, ba alta, fiindc nu1i po!i niciodat ncurca, dar am prerea c
Patricia le1a cam zis ce "$ndete despre ei& P$n la urm au ters1o din spital i n1au mai clcat
pe1aici niciodat& La urma urmei au mai rmas %reo aizeci de medici n /smeralda& -e1alde
Lel.i" sunt cu "rmada, c4iar dac nu pe to!i i c4eam aa& Unii triesc din rente, al!ii c4iar
muncesc& -up prerea mea, domnioara Lel.i" face mai mult ca oricine& Are cam EP de ani, dar
!ine la lucru ca un cat$r& 5u scuip, nu bea, nu fumeaz, nu n0ur i nu1i d cu sulimanuri pe
fa!& /a a druit oraului un spital, o coal, biblioteca municipal, centrul artistic, terenuri de
tenis i -umnezeu mai tie ce& O po!i %edea mereu n %ec4iul su =olls pe care l are de treizeci
de ani i care face cam tot at$ta z"omot c$t un ceas el%e!ian& -ac stau i m "$ndesc bine, tot ea
a construit primria pe care a %$ndut1o apoi cu un dolar& O ade%rat femeie, 8inen!eles, au %eni
i e%reii la noi& -ar %reau s1!i spun un lucru> se zice despre ei c sunt mec4eri i c te fur sub
proprii ti oc4i& /i bine, astea sunt basme& /%reii au comer!ul n s$n"e i le plac afacerile& -ar nu
sunt c4iar at$t de ndrzne!i cum par& La urma urmei, sunt nite oameni de treab fiindc au
suflet& -ac ns %rei cu ade%rat s se scoat untul din tine, nu trebuie s te duci prea departe?
sunt o "roaz de tipi de1ai notri care te pot roade p$n la os i !i mai cer s le i plteti, 2unt n
stare s1!i ia ultimul dolar i mai au preten!ia s sus!in c tu l1ai furat&
CAPITOLUL B1
2ec!ia de poli!ie e situat ntr1o cldire lun" i nou, la intersec!ia dintre strada Lel.i" i
Orcutt 2treet& Parc4ez i apoi intru n timp ce m ntreb n continuare cam ce cuplet s
interpretez& 'mi dau seama c dac l ncep nu pot s1l ntrerup c$nd %reau&
2ala de ateptare e mic i foarte curat& Poli!istul de ser%iciu poart o cma de cur$nd
clcat i o uniform impecabil& <ase difuzoare transmit rapoartele a"en!ilor risipi!i n cele patru
col!uri ale !inutului& Pe birou e scris pe o plac numele poli!istului de ser%iciu? Gridell&
( Ce dori!i, domnule*
9orbete cu o %oce a"reabil, calm i respir disciplina prin to!i porii& Un poli!ist model&
( 9reau s anun! un deces pe o strdu! care poart numele de PoltonQs Lane, n spatele
ma"azinului cu articole de fierrie de pe Grand 2treet& Un om s1a sp$nzurat n ;& C& 5u mai
poate fi adus la %ia!, e c$t se poate de mort&
( Cum % numi!i, % ro"*
/ de0a "ata s apese pe butoane&
( P4ilip )arlo.e& 2unt detecti% particular din Los An"eles&
( <ti!i numrul casei*
( 5u cred c are %reunul& -ar e c4iar n spatele ma"azinului&
( Ur"ent, zice el ntr1un microfon& Trimite!i o ambulan!& / %orba probabil de o
sinucidere ntr1o cas n spatele ma"azinului cel mare de articole de fierrie& Un om s1a sp$nzurat
n ;& C&
2e ntoarce spre mine&
( <ti!i cum l c4eam*
7ac un semn c nu&
( <tiu doar c e paznicul de noapte de la @Casa del PonienteA&
'ncepe s rsfoaiasc un re"istru&
( <tiu cine e, are cazier 0udiciar& )ari0uana& ) ntreb cum de1i putea pstra postul&
Poate c renun!ase la dro"& <i pe urm m$na de lucru e "reu de "sit, la noi, mai ales ntr1o astfel
de meserie&
Un ser"ent solid, cu trsturi parc tiate n "ranit, intr n sal, mi arunc o pri%ire i
iese& 'n cur$nd aud cum pornete o main&
Poli!istul de ser%iciu %$r o fi n centrala telefonic&
( Cpitane, aici e Gridell& Un oarecare P4ilip )arlo.e semnaleaz un deces n PoltonQs
Lane& Ambulan!a e pe drum& 2er"entul Green a pornit ntr1acolo& Am dou patrule n apropiere&
Ascult c$te%a clipe i pe urm se ntoarce spre mine?
( Cpitanul Alessandro %rea s % %ad, domnule )arlo.e& Lua!i1o pe culoar? e ultima
u pe dreapta&
'ncepe s %orbeasc din nou la microfon mai nainte c4iar s ies din ncpere&
Ultima u pe dreapta poart dou nume? CVPITA5 AL/22A5-=O, pe o plac btut n
cuie i 2/=G/5T G=//5, pe o plac mobil& 8at i intru fr s mai atept rspuns&
8rbatul care st n spatele biroului e i el aran0at la patru ace& Are n fa! o 4art pe care
o studiaz cu a0utorul unei lupe& Alturi e un ma"netofon care debiteaz o po%este cu o %oce
monoton i pl$n"rea!& Cpitanul are %reun metru i nouzeci& Prul i este ne"ru iar pielea
obrazului mslinie i ntins& C4ipiul i este pus alturi, pe birou& 'i ridic oc4ii spre mine,
oprete ma"netofonul i pune 0os lupa&
( Lua!i loc, domnule )arlo.e&
) aez& ) scruteaz c$te%a clipe fr s1mi %orbeasc& Are oc4i cprui, o pri%ire bl$nd
dar cuta de la buze n1arat nici un pic de bl$nde!e&
( Cred c1l cunoti pe comandantul Ha%onen, de ia @CasaA*
( L1am nt$lnit, cpitane& -ar nu e un prieten intim&
'mi z$mbete uor&
( 5ici nu m1ndoiam& Comandantului Ha%onen nu1i plac niciodat detecti%ii particulari
care i intero"4eaz personalul& A fcut parte din 2er%iciul de informa!ii al armatei, sec!ia
criminal& -e aceea i se spune @comandantulA& /smeralda e oraul cel mai politicos pe care l1am
%zut %reodat& 2untem e3traordinar de bine crescu!i& Ceea ce nu nseamn c noi, de pild, nu
suntem mai nt$i de toate poli!iti& Iar acum, s %orbim pu!in despre Ceferino C4an"&
( Asta i e numele* 5u i1l tiam6
( -a, noi l tiam& Pot s te ntreb ce faci n /smeralda*
( Un a%ocat din Los An"eles, domnul Cl+de Umne+ m1a nsrcinat s urmresc pe
cine%a& Persoana n c4estiune a sosit aici cu e3presul& A%eam misiunea s1o urmresc p$n c$nd se
%a stabili unde%a& 5u mi s1au dat e3plica!ii& -omnul Umne+ s1a mul!umit s1mi spun c e %orba
de cererea unui birou de a%oca!i din ;as4in"ton i c nu e mai informat dec$t mine& Persoana
despre care e %orba s1a oprit n /smeralda& )1am re$ntors n Los An"eles ca s mai aflu ce%a, dar
n1am reuit& Atunci am acceptat dou sute cincizeci de dolari pe care i socotesc o renumera!ie
rezonabil i am lsat c4eltuielile pe seama mea& -omnul Umne+ nu e prea mul!umit&
Cpitanul d din cap&
( Asta nu m lmurete de ce % afla!i aici i nici ce dorea!i de la Ceferino C4an"& 'n
plus, cum nu mai lucra!i pentru domnul Umne+, dac nu cum%a a!i fost an"a0at de un alt a%ocat,
nu mai sunte!i le"at de secretul profesional&
( Asculta!i, cpitane, Am aflat c persoana pe care trebuie s1o urmresc e %ictima unui
anta0 din partea unui oarecare Larr+ )itc4ell& Locuiete, sau mai bine zis, locuia, la @Casa del
PonienteA& Am ncercat n zadar s1l nt$lnesc> tot ceea ce tiu am aflat de la Ha%onen i de la
Ceferino C4an"& Ha%onen mi1a zis c )itc4ell a prsit 4otelul dup ce i1a pltit nota i a mai
pltit i pentru nc o sptm$n& C4an" mi1a zis c Larr+ a plecat dis de diminea! cu nou
%alize& -eoarece comportamentul lui C4an" mi s1a prut ntruc$t%a bizar, am %rut s1i %orbesc
din nou&
( Cum de1i tiai adresa*
( /l mi1a dat1o& /ra mai cur$nd un om amar&
( 5u eti prea con%in"tor, )arlo.e,
( 5u, tiu foarte bine6 2e dro"a i atunci l1am fcut s cread c sunt i eu n brana
asta& 'n meseria mea mai trebuie din c$nd n c$nd s i min!i&
( / mai bine acum& -ar ui!i s1mi spui pentru cine lucrezi acum # dac lucrezi pentru
cine%a&
( 'mi pute!i promite c pute!i s !ine!i un secret*
( -epinde& 5u di%ul"m niciodat numele unei %ictime a anta0ului, cu condi!ia ca
respecti%ul caz s nu a0un" n fa!a 0usti!iei& -ar dac persoana n c4estiune e cutat de poli!ie,
sau dac a prsit statul unde i s1a fi3at reedin!a ca s scape de supra%e"4ere, sunt obli"at, n
calitatea mea de ofi!er de poli!ie, s semnalez locul actual de reedin! i numele sub care se
ascunde&
( 9d c sunte!i la curent6 Atunci, de ce m mai ntreba!i* 5u tiu ce1a mpins1o s
fu"& 5u %rea s1mi spun& Tot ceea ce tiu e c are necazuri, c1i este fric i c )itc4ell o are la
m$n ntr1un fel sau altul&
Cu un "est dezin%olt ia o !i"ar din sertar i o %$r n "ur fr s1o aprind&
( 8ine, )arlo.e, s1o lsm balt pentru moment& -ar dac afli ce%a trebuie s ne
informezi&
) scol n picioare& 2e ridic i el i1mi ntinde m$na&
( 5u suntem nite fiare, dar meseria e meserie& 7ii atent s nu !i1l pui pe Ha%onen n
c$rc& Proprietarul 4otelului are o mare influen! n /smeralda&
( )ul!umesc, cpitane& 9oi face tot ce1mi st n putin! s % ascult sfaturile&
) ntorc pe culoar& Poli!istul de ser%iciu continu f fie la postul su& ) salut cu un
"est din cap i ies n noapte& Odat a0uns n main stau fr s m mic, cu m$inile pe %olan&
Poli!iti care s te trateze ca i cum ai a%ea dreptul s e3iti nu ai ocazia s %ezi prea des& Tocmai
meditez la astfel de lucruri c$nd poli!istul de ser%iciu ba" capul prin portier i m anun! c
Alessandro m c4eam din nou&
C$nd intru a doua oar n biroul cpitanului tocmai %orbete la telefon& 'n timp ce1mi
arat cu un "est s iau loc continu s asculte la receptor i s ia note folosind un fel de scriere
prescurtat de care se ser%esc mul!i "azetari& La sf$rit, zice?
( )ul!umesc, am s te mai sun, i nc4ide&
2e d pe spate i bate tamburina cu de"etele pe birou ncrunt$nd din spr$ncene&
( Am fost sunat de la biroul erifului din /scondido, mi zice el& A fost "sit maina lui
)itc4ell # prsit, dup c$t se pare& )1am "$ndit c poate te intereseaz&
( )ul!umesc, cpitane& Unde e*
( La %reo treizeci de Kilometri de aici, pe un drum lturalnic care duce la na!ionala OGF>
de obicei nimeni n1o ia pe drumul sta ca s a0un" la drumul na!ional OGF& / un loc care se
numete @Los PenasXuitos Can+onA& Tufiuri, pm$nt n para"in, fundul unui r$u secat i nimic
altce%a& -iminea!a asta, un fermier cu numele Gates a trecut pe1acolo cu o camionet> cuta nite
piatr de construc!ie& A zrit un 8uicK n dou nuan!e care nu i1a atras aten!ia prin nimic
neobinuit, din moment ce nu prezenta nici un semn de accident&
Pe la ora patru dup amiaza, Gates s1a ntors ca s mai ia o ncrctur de pietre& 8uicK1ul
era n acelai loc& -e data asta s1a dus mai aproape& 5ici urm de c4ei, portierele nu erau nc4ise,
nici urm de accident& Gates a notat totui numrul de nmatriculare, numele i adresa
proprietarului care erau trecute pe o carte de %izit din main& C$nd s1a ntors la ferm a dat un
telefon erifului& Un erif ad0unct s1a dus acolo i a cercetat maina& Curat ca nou nou!& A reuit
s desc4id portaba"a0ul? n1a "sit dec$t o roat de rezer% i nite unelte& C$nd s1a re$ntors la
/scondido mi1a dat telefon& Tocmai am %orbit cu el&
Aprind o !i"ar i i ofer una i cpitanului Alessandro care m refuz&
( Ai %reo idee, )arlo.e*
5u mai multe dec$t dumneata&
( 2pune, totui&
( O presupunere? )itc4ell are moti%e s se piard n peisa0 i i cere unui prieten #
necunoscut de cei de1aici # s %in s1l caute& 'n acest caz, i las maina n "ara0, fr s
trezeasc bnuiala nimnui? nu1i nimic neobinuit s1!i lai maina n "ara0 pentru c$t%a timp& 'n
ceea ce pri%ete ba"a0ele, le pune n maina prietenului i pcleala reuete&
( Ceea ce %rea s nsemne6
(6c nu e %orba de nici un prieten& Ca urmare, )itc4ell i %alizele lui s1au e%aporat pe
un drum prsit pe unde nu trece nimeni&
( )ai departe,
A sc4imbat tonul? %ocea i1a de%enit seac i tioas&
) scol n picioare&
( 5u % rsti!i la mine, cpitane Alessandro& 51am fcut nimic ru& 2 nu crede!i mai
ales c am ce%a de1a face cu dispari!ia lui )itc4ell& 5u tiam i nu tiu n continuare ce ar putea
a%ea mpotri%a clientei mele& Tot ceea ce tiu e c ea e sin"ur, c1i este fric i c e nenorocit&
-ac aflu din ce pricin anume, o s % !in la curent sau nu # depinde& 'n acest ultim caz, o s
a%e!i mi0loace s m pedepsi!i # n1ar fi pentru prima oar c$nd mi se nt$mpl& -ar n1am obiceiul
s trdez ncrederea oamenilor, c4iar dac nt$lnesc poli!iti simpatici&
( 2 sperm c n1o s a0un"em p$n acolo, )arlo.e& 2 sperm&
( <i eu sper, cpitane& )ul!umesc de felul cum m1a!i primit&
Ies din nou pe culoar, l salut pe poli!istul de ser%iciu c$nd trec prin dreptul lui i urc din
nou n main& 'mi pare c am mbtr$nit dintr1odat cu douzeci de ani&
2unt si"ur # i a pune m$na n foc c i cpitanul Alessandro "$ndete ca mine # c
)itc4ell e mort i c nu el a dus maina la @Los PenasXuitos Can+onA& C4estia asta a fcut1o
altcine%a, cu cada%rul lui )itc4ell n portba"a0&
/ sin"ura concluzie posibil& 7aptele sunt fapte, fie ele statistici, informa!ii consemnate
ne"ru pe alb sau nre"istrate pe band de ma"netofon sau probe materiale& <i apoi sunt lucruri
care sunt fapte fiindc necesitatea o cere& 7iindc, altfel, nu s1ar mai putea n!ele"e nimic pe
lumea asta&
CAPITOLUL BB
/ ca i c$nd un stri"t ar rsuna n noapte dar nu s1ar auzi nici un sunet& Aproape
ntotdeauna n orele ntunecoase ale nop!ii se nt$mpl cele mai periculoase lucruri? dar asta mi s1
a nt$mplat i n plin zi # acea ciudat clip de luciditate c$nd, deodat aflu un lucru pe care n1
am nici un moti% s1l tiu& -ac nu cum%a asta e o urmare a lun"ilor ani tri!i sub tensiune i, n
cazul de fa!, de o brusc si"uran! c ora ade%rului a sosit&
5u e nici un alt moti%, nici un alt moti% %alabil& -ar iat c odat a0uns n fa!a portarului
de la @=anc4o -escansadoA opresc motorul, stin" farurile i continui s mer" nc %reo cincizeci
de metri nainte de a fr$na&
Urc pe 0os p$n la recep!ie& O lumin slab mi arat unde e soneria de noapte dar biroul
de recep!ie e nc4is& <i totui, nu e dec$t zece i 0umtate& 'ncon0or biroul i mer" cu pai de lup
printre copaci& -ou maini sunt parcate nu departe de aici? una de nc4iriat, la fel de anonim ca
o moned de zece cen!i ntr1un aparat telefonic i al crui numr de nmatriculare l zresc dup
ce m aplec binior, i %ec4ea trboan! a lui Goble& 5u cu mult timp se afla n fa! la @Casa del
PonienteA& Iar acum, e aici6
Continui s mer" printre arbori p$n c$nd sosesc sub fereastra camerei mele& 'nuntru
totul pare s fie n bezn i linite& Urc ncet treptele i lipesc urec4ea de u& Timp de c$te%a
clipe nu aud nimic& Pe urm rzbate p$n la mine un 4o4ot de pl$ns # 4o4ot de pl$ns de brbat,
nu de femeie # dup care urmeaz un r$s sec i ce%a ce seamn cu o lo%itur dat cu toat for!a&
Apoi se aterne din nou linitea&
Cobor din nou treptele i m ntorc la main mer"$nd tot printre copaci& -up ce scot din
portba"a0 o mani%el re%in la camera mea, fiind la fel de atent s nu fac z"omot ca i prima oar,
dac nu cum%a i mai di4ai& Ciulesc urec4ea # nimic, linite, calmul nop!ii& 2cot lanterna din
buzunar, o aprind i i plimb lumina prin fa!a ferestrei, ndeprt$ndu1m imediat de u n %$rful
picioarelor& 5u se petrece nimic pentru un moment& -up care ua se ntredesc4ide&
'i dau un umr zdra%n i ea se desc4ide de tot& 8rbatul se d napoi, se clatin i
izbucnete n r$s& 'n penumbr i zresc pistolul i1l lo%esc peste nc4eieturi cu mani%ela& 2coate
un urlet& Pistolul cade pe 0os&
8$0b$i prin spatele meu, descopr ntreruptorul i l aprind& 'n acelai timp nc4id ua cu
piciorul&
/ un roco%an cu ten palid i cu o pri%ire "oal& 2e str$mb de durere, dar oc4ii i rm$n
"oi& Cu toate c sufer, se !ine tare&
( 51ai s mori btr$n, mi zice el&
( Tu n sc4imb eti de0a mort& Las1m s trec&
'ncepe s r$d bat0ocoritor&
( '!i rm$n picioarele, i zic eu& 'ndoaie1!i "enunc4ii i culc1te pe burt # dac !ii la
burta ta&
'ncearc s m scuipe dar are un nod n "$t& 2e las s cad n "enunc4i, ntinde bra!ele
nainte "em$nd apoi se prbuete brusc& To!i sunt la fel # o fac pe for!oii c$nd au cr!i bune i
trieaz& <i ei trieaz ntotdeauna&
Goble e ntins pe pat, cu fa!a acoperit de %$nti i de rni, cu nasul zdrobit& / fr
cunotin! i1abia respir&
=oco%anul e nc leinat, ntins alturi de pistolul lui& 'i scot cureaua i i le" "leznele&
-up ce1l ntorc pe spate, i umblu prin buzunare& 'n portofel are ase sute aptezeci de dolari, un
permis de condus pe numele lui =ic4ard Lar%est, cu o adres a unui mic 4otel din 2an -ie"o, un
carnet de cecuri, dar nici un permis de port1arm&
'l las acolo, ntins pe pm$nt, mer" la recep!ie i aps pe butonul soneriei rm$n$nd cu
de"etul pe el& -up un timp, o siluet apare n ntuneric& / HacK, n 4alat de baie i pi0ama& )ai
am nc n m$n mani%ela& C$nd m %ede, tresare&
( 5u e ce%a n re"ul, domnule )arlo.e*
( 8a da, ba da& -oar c un rufctor m atepta n camer ca s m omoare iar n patul
meu am "sit un tip total distrus& 'n rest, totul e1n re"ul&
( O s c4em poli!ia&
( Ar fi nemaipomenit din partea ta, HacK& -up cum %ezi, mai sunt nc n %ia!, <tii ce1
ar trebui s face!i* 2 transforma!i 4otelul n clinic %eterinar& 2e repede n birou&
-up ce l aud c a c4emat poli!ia m ntorc n camera mea&
=oco%anul e totui tare& A reuit s se aeze cu spatele la perete& Oc4ii i sunt n
continuare "oi i ncearc s z$mbeasc&
) apropii de pat& Goble desc4ide oc4ii&
( Am dat "re, optete el& 2unt mai pu!in puternic dec$t credeam& 5u e pentru mine o
c4estie ca asta&
( 9ine poli!ia& Ce s1a nt$mplat*
( Am fost tras pe sfoar& Greeala e a mea& Indi%idul sta e un uci"a& Am un noroc c4ior
c mai sunt n %ia!& ) obli" s1l aduc aici, m lo%ete p$n mi pierd cunotin!a, i apoi
pleac&
( Ascult, Goble, mai e o alt main l$n" a ta& -ac a lsat1o n fa! la casa, cum s1a
dus dup ea s1o caute*
Goble ntoarce capul ncet ca s se uite la mine&
( <i mai zic c sunt un mec4er6 Asta o s1mi fie n%!tur de minte& 5u cer dec$t s
fiu dus n Dansas Cit+& Cei mai mici nu pot s fac nimic mpotri%a celor mari& 5iciodat& -ar am
impresia c mi1ai sal%at %ia!a6
2osete i poli!ia&
)ai nt$i sunt doi n maina de patrulare? bie!i bine, mai cur$nd reci, serioi, mbrca!i la
patru ace, cu c4ipuri de neptruns, aa cum trebuie& Pe urm apare o namil care se prezint ca
fiind ser"ent Lolzminder, ef de patrul& Arunc o pri%ire spre roco%an apoi se apropie de pat&
( Telefona!i la spital, ordon el peste umr&
Unul dintre poli!iti iese& 2er"entul se apleac spre Goble?
( Po!i %orbi*
( =oco%anul mi1a ntins o capcan& )i1a luat banii& /ram la @Casa del PonienteA& )i1a
%$r$t flinta lui sub nas, m1a obli"at s1l aduc aici i m1a luat la mardeal&
( -e ce*
Goble suspin i clatin capul pe pern& Ori i1a pierdut din nou cunotin!a ori se preface&
2er"entul se ridic i se ntoarce spre mine&
( -umneata ce ai de zis*
( 5imic, ser"ent& Indi%idul sta a m$ncat cu mine ast sear& 5e1am %zut o dat sau de
dou ori& )i1a spus c e detecti% particular din Dansas Cit+& 5u tiu ce caut pe1aici&
( <i sta*
2er"entul arat cu un "est %a" n direc!ia roco%anului care z$mbete ntr1una&
( / prima oar c$nd l %d& 5u tiu nimic despre el, n afar de faptul c m atepta n
dosul uii cu un pistol&
( /a dumitale mani%ela asta*
( -a&
Primul poli!ist se ntoarce i face un semn din cap ser"entului? @2osescA&
( -eci, dumneata ai o mani%el, zice ser"entul cu "las rece& Pentru ce*
( 2 zicem ca a%eam presentimentul c eram ateptat aici&
( 2 zicem mai cur$nd c tiai la ce te po!i atepta6 i c tii multe&
( 2 zicem c n1a%e!i dreptul s m trata!i ca pe un mincinos at$ta %reme c$t nu ti!i
despre ce e %orba& <i s mai zicem c nu e ne%oie s ridica!i "lasul la mine numai pentru faptul c
sunte!i n"alonat& 2 mai zicem c o s m i asculta!i& Iar indi%idul sta este un rufctor, ceea
ce nu nseamn c nu are nc4eieturile zdrobite& <tii ce nseamn asta, ser"ent* 51o s mai fie
capabil s mai m$nuiasc niciodat un pistol&
( Atunci o s fii nc4is pentru lo%ituri i rniri&
( -ac %rei dumneata, ser"ent&
'n sf$rit, ambulan!a sosete& 'l iau mai nt$i pe Goble, apoi internistul pune atele
pro%izorii la nc4eieturile roco%anului cruia i s1au dezle"at "leznele& ) pri%ete r$n0ind&
( -ata %iitoare, amice, am s m strduiesc s "sesc ce%a nou& Te1ai descurcat bine&
Cinstit !i spun&
/ urcat n main, uile ambulan!ei se nc4id i pleac n tromb& 2er"entul se aeaz dup
ce1i scoate c4ipiul& 'i ter"e fruntea de sudoare&
( 2 zicem c o lum de la nceput& C4iar de la nceput& Cum nu poate fi ade%rat c nu
ne putem suferi putem ncerca s ne n!ele"em& -e acord*
( -e acord, ser"ent, <i mul!umesc c1mi dai ansa asta,
CAPITOLUL BO
La sf$rit ne ducem la sec!ie& Cpitanul Alessandro e plecat& 'mi semnez depozi!ia n
prezen!a ser"entului Lolzminder&
( Aadar, o mani%el* zice el pe un ton "$nditor& Ri1ai asumat un mare risc& Ar fi putut
s tra" asupra dumitale de patru ori mai nainte de a1l atin"e&
( 5u cred, ser"ent& )ai nt$i, l1am izbit stranic cu ua& -up aceea, nu l1am lo%it cu
toat for!a& Poate c nici nu %roia s m mpute& Opinia mea e c nu lucra pe cont propriu&
)ai discutm pu!in dup care m las s plec& / prea t$rziu s faci altce%a dec$t s te
culci, prea t$rziu ca s mai %orbeti cu cine%a& Cu toate astea m duc la centrala telefonic i m
nc4id ntr1una din cabinele de afar i formez numrul de la @Casa del PonienteA&
( -omnioara )a+field, % ro"& -omnioara 8ett+ )a+field& Camera 1BBN&
( 5u pot s1o deran0ez la ora asta&
( -e ce nu* 9 doare %reo nc4eietur* I2unt cu ade%rat ntr1o proast dispozi!ieJ&
Crede!i c i1a da telefon dac n1ar fi ce%a ur"ent*
'n cele din urm o aud pe 8ett+ cum rspunde cu o %oce somnoroas&
( Aici e )arlo.e& 21a nt$mplat ce%a ru& Preferi s %in eu la tine sau tu la mine*
( Ce* Ce s1a nt$mplat*
( Ai ncredere n mine mcar o dat& Te atept n parKin"&
( ) mbrac imediat&
Urc din nou n main i m ndrept spre @Casa del PonienteA&
-up ce fumez trei !i"ri sunt pe punctul s1mi spun c a bea ce%a, c$nd ea sosete
ale"$nd, fr s fac z"omot, i se strecoar pe banc4et l$n" mine&
( 5u n!ele" nimic, ncepe ea dar i retez %orba&
( Tu eti sin"ura care mai n!ele"i c$te ce%a& O s1mi spui totul imediat& 5u, te obosi s1o
faci pe suprata, c nu mai !ine&
Pornesc motorul, strbat oraul n %itez, intru n @=anc4o -escansadoA i opresc sub
copaci& /a nu scoate nici o %orb& -esc4id ua camerei i aprind lampa&
( 9rei s bei ce%a*
( -a&
( Ai mai luat somnifere*
( 'n seara asta, nu& Am ieit cu ClarK i am cam but ampanie& -e asta mi1e somn&
Torn de but i i ntind pa4arul& Pe urm mi dau drumul ntr1un fotoliu&
( Iart1m, i zic, sunt pu!in cam obosit& La dou, trei zile o dat, sunt ne%oit s m1aez&
Tot ncerc s m dezbar de acest ur$t obicei dar nu pot face nimic, am mbtr$nit& )itc4ell e
mort&
'i !ine suflarea& )$na ncepe s1i tremure& Poate c a de%enit i palid, dar nu1mi dau
seama&
( )ort* optete ea& )ort*
( O4, Las1o balt, Cum zicea Lincoln, to!i detecti%ii pot fi pcli!i un timp, sau c$!i%a
detecti%i un timp, dar nu p$n la capt&
( Taci, !i spun s taci, Cine naiba te crezi*
( Un indi%id care are at$ta e3perin! i minte ca s1i dea seama c ai necazuri& <i care a
ncercat s te scape de ele fr ca tu s ridici mcar un de"et ca s1l a0u!i&
( )itc4ell e mort6 zice ea cu %oce neutr& 5u trebuie s1mi por!i pic fiindc am fost
rea cu tine& Unde l1au "sit*
( )aina lui a fost "sit ntr1un loc pe care nu1l cunoti, la %reo treizeci de Kilometri de
!rm, pe un drum prsit& Locul se c4eam @Los PenasXuitos Can+onA& / pustiu& 'n main nu s1a
"sit nimic, nici mcar %alizele& O main "oal, oprit n 0osul unui drum pe care nu trece nimeri
niciodat&
'i pleac oc4ii n pa4ar i reuete s soarb o bun n"4i!itur de .4isK+&
( )i1ai spus c e mort6
( 21ar prea c au trecut sptm$ni de1a1atunci, dar n realitate doar acum c$te%a ore mi
ofereai 0umtate din =io ca s te scap de cada%rul lui&
( -ar nu era6 %reau s zic6 cred c1am %isat6
( )icu!a mea, %ii aici la ora trei diminea!a, complet r%it& 'mi po%esteti cu multe
detalii ce se afl pe balconul tu& ) ntorc mpreun cu tine, m ca!r pe scara de incendiu i fac
astfel do%ada unui spirit de pre%edere nemr"init, pre%edere care, de fapt, a fcut faima profesiei
mele& <i ce "sesc* 5imic& 5ici urm de )itc4ell, 'n timp ce tu, "4emuit n ptu!, dormi ea un
n"era,
( 71i mai departe pe mscriciul, / specialitatea ta& -e ce n1ai %enit s te "4emiuieti
l$n" mine* Poate c asta m1ar fi mpiedicat s iau somniferele&, sau, m ro"6
( 7iecare lucru la timpul su& La nceput ai spus ade%rul c$nd ai %enit aici& Cada%rul lui
)itc4ell se afla ntr1ade%r pe balconul tu& 5umai c, n timp ce tu erai la mine, ca s1mi mpui
capul cu bazaconii, cine%a s1a ocupat de cada%ru& Acest cine%a l1a cobor$t n main, i1a fcut
ba"a0ele i i1a cobor$t i %alizele& Asta a cerut timp& <i, n plus, trebuia s aib un moti% special
ca s ac!ioneze aa& Acum spune1mi care este persoana care ar face un asemenea lucru numai ca
s te scuteasc de efortul de a anun!a poli!ia c ai un cada%ru pe balcon*
( O4, -estul,
-up ce i "olete pa4arul l d deoparte&
( 2unt obosit& Te deran0eaz dac m ntind pu!in pe pat*
( 5u dac te dezbraci&
( 8ine, m dezbrac& La asta %roiai s a0un"i, nu1i aa*
( 21ar putea s nu te sim!i prea n lar"ul tu n acest pat& 5u demult Goble a fost burduit
aici de ctre un oarecare =ic4ard Lar%est, uci"a cu simbrie de meserie, care n1a %enit aici din
proprie ini!iati%& '!i mai aduci aminte de Goble* Grsanul care ne urmrea noaptea trecut pe
colin&
( 51am auzit niciodat de Goble i nici de =ic4ard Lar%est& Cum de eti la curent cu
toate astea* Ce cutau aici*
( Uci"aul m p$ndea pe mine& C$nd am aflat c s1a "sit maina lui )itc4ell, am a%ut
un presentiment& Asta se nt$mpl de obicei unor oameni de bine, unor "enerali, de e3emplu # dar
de ce s nu mi se1nt$mple i mie* 5ecazul e c nu tii dac s te bazezi pe un astfel de
presentiment ntotdeauna& 'n seara asta # sau, mai cur$nd, ieri seara, am a%ut noroc i m1am bazat
pe el& Indi%idul a%ea un pistol, iar eu o mani%el&
( Ce mai, eti puternic, in%incibil, zice ea cu ironie& Pu!in mi pas de ce s1a petrecut n
patul tu& Pot s m dezbrac*
) apropii de ea, o ridic n picioare i o apuc de umeri&
( 51o mai face pe proasta, 8ett+, 'n ziua n care ai s faci dra"oste cu mine, n1ai s mai
fii clienta mea& 9reau s tiu de ce !i1e fric& 7r asta, cum s te a0ut* 5umai tu po!i s1mi spui&
'ncepe s boceasc n bra!ele mele& 7emeile nu prea au mi0loace de aprare, dar fac
minuni cu pu!inul pe care l au&
O !in str$ns la pieptul meu&
( Laide, 8ett+, nu te sfii, d drumul la lacrimi& 2unt rbdtor& -ac n1a fi6 -oamne,
-umnezeule6dac n1a fi6
5u zic nimic mai mult& G4emuit n bra!ele mele tremur din tot corpul& -eodat, m
srut pe buze&
( / %reo femeie n %ia!a ta* murmur ea printre din!i&
( A fost una&
( )area dra"oste*
( O sin"ur dat mi s1a nt$mplat i n1a durat& -ar e o po%este %ec4e&
( Ia1m, 2unt a ta # toat, Ia1m,
CAPITOLUL BN
2e aud bti puternice n u& Pe 0umtate adormit desc4id oc4ii& 8ett+ st at$t de lipit de
mine, nc$t aproape c nu mai pot face nici o micare& ) desprind uurel din str$nsoarea ei
a%$nd "ri0 s n1o trezesc&
Arunc pe mine un 4alat de baie i m apropii de u, fr s1o desc4id&
( Cine e*
( Cpitanul Alessandro %rea s % %ad imediat la sec!ie& -esc4ide!i,
( =e"ret, dar trebuie s m rad, s fac un du etcaetera&
( -esc4ide!i, / ser"entul Green,
( 'mi pare ru, ser"ent, 51am ce s fac& O s1ncerc s %in c$t mai repede&
( /ti cu o feti!*
( / o ntrebare deplasat, ser"ent& 2osesc imediat&
'l aud cum coboar treptele& Cine%a r$de i o %oce spune? @/ total !icnit, indi%idul, )
ntreb ce poate s fac n zilele de srbtoareA&
)aina poli!iei se ndeprteaz& ) duc n baie, fac un du, m rad i m mbrac& 8ett+
continu s doarm& 'i m$z"lesc c$te%a cu%inte pe care i le las pe perna mea? @)1au c4emat la
poli!ie& <tii unde mi1e maina& '!i las c4eileA&
Ies n %$rful picioarelor, ncui ua cu c4eia i urc n maina de nc4iriat& C4eile sunt n
contact, aa cum pre%zusem& C$nd te numeti =ic4ard Lar%est nu1!i mai pierzi %remea s le iei,
mai ales c ai un ntre" arsenal de c4ei n buzunar, pentru tot felul de maini&
Cpitanul Alessandro nu s1a sc4imbat din a0un> n1o s se sc4imbe, dealtfel, niciodat& Cu
el e un brbat ntre dou %$rste, cu trsturi ascu!ite i cu o pri%ire rea&
Cpitanul Alessandro mi face semn s m aez n fotoliul care mi1a de%enit familiar& Un
poli!ist intr n birou i pune o ceac de cafea naintea mea& C$nd iese, mi z$mbete complice&
( )arlo.e, d$nsul e domnul Lenr+ Din"sle+, din ;estfield, Carolina& 9reau s zic
Carolina de 5ord& 5u tiu cum a reuit s a0un" p$n aici, dar l %edem n carne i oase& 2us!ine
c 8ett+ )a+field i1a ucis fiul&
5u mai zic nimic& -ealtfel, ce s mai zic* Ca s tra" de timp sorb din cafea care e bun,
ns mult prea fierbinte&
( 9re!i s fi!i mai clar, domnule Din"sle+*
( Cine1i sta*
9orbete cu "las la fel de sec ca i fizionomia lui&
( P4ilip )arlo.e, detecti% particular la Los An"eles& 8ett+ )a+field e clienta lui& La
prima %edere, prerile pe care le a%e!i unui i altul despre aceast femeie nu prea coincid&
( 51am nici o prere despre ea, cpitane, zic eu& -ar mi place ca din c$nd n c$nd s1i
mai iau din "olo"ani&
( Tocmai unei uci"ae !i1ai "sit s1i ceri bani* zice Din"sle+ ctre mine&
( 5u tiam c a omor$t pe care%a, domnule Din"sle+& Asta1i o noutate pentru mine& 91ar
deran0a dac ne1a!i da amnunte*
( Persoana care i zice 8ett+ )a+field # e numele ei de fat # a fost so!ia fiului meu,
Lee Din"sle+& -e la nceput m1am mpotri%it acestei cstorii& A fost una dintre acele nebunii
care se fac pe timp de rzboi& 7iul meu i1a fracturat coloana %ertebral pe front i asta l obli"a
s poarte mereu un corset& 'ntr1o sear, so!ia lui i1a luat corsetul ca s1i bat 0oc de el? l1a scos
din srite n asemenea 4al nc$t p$n la urm s1a repezit la ea& -in pcate, de c$nd se ntorsese de
pe front se apucase s bea, iar buna n!ele"ere nu mai domnea ntre ei& A clcat "reit i a czut
c$t era de lun" pe pat& C$nd am sosit, ea tocmai ncerca s1i pun la loc corsetul& -ar fiul meu era
mort&
'l pri%esc pe cpitanul Alessandro&
( Aceste declara!ii& 2e nre"istreaz*
( Cu%$nt cu cu%$nt&
) uit din nou la cellalt&
( 8ine& 'mi ima"inez c po%estea nu se sf$rete aici, domnule Din"sle+&
( / de la sine n!eles c nu& 2unt destul de cunoscut n ;estfield, unde sunt proprietarul
bncii, al principalelor ziare i al unui numr destul de mare de ntreprinderi&
Locuitorii oraului sunt prietenii mei& 7osta mea nor a fost arestat i 0udecat pentru
crim& Hura!ii au recunoscut1o ca %ino%at&
( To!i membrii 0uriului erau din ;estfield, domnule Din"sle+*
( -a& -e ce n1ar fi fost*
( La urma urmei, n1are importan!& -ar concet!enii dumnea%oastr mi dau impresia c
%i s1au supus fr condi!ii&
( 5u fii obraznic, tinere,
( 'mi cer iertare, domnule& -ar care e sf$ritul po%etii*
( 'n statul nostru i n alte c$te%a state, e3ist o le"e destul de ciudat& -e obicei,
a%ocatul aprrii cere de la nceput ca acuzatul s fie recunoscut ne%ino%at iar cererea lui este
respins automat& La noi, 0udectorul i poate pstra 4otr$rea p$n dup %erdict& Hudectorul
care era un ramolit, a fcut uz de acest drept& C$nd 0ura!ii i1au dat %erdictul care o recunotea pe
nora mea %ino%at, el a !inut un lun" discurs n care reproa 0ura!ilor c n mod deliberat au
ndeprtat ipoteza potri%it creia fiul meu, sub influen!a alcoolului, s1i fi scos el nsui corsetul
ca s1i nfricoeze so!ia& A mai declarat c atunci c$nd e adunat at$ta ranc4iun orice e posibil
i c 0ura!ii nu i1au ndeplinit misiunea din moment ce au refuzat s ia n considera!ie %orbele
fostei mele nore care sus!inea c ar fi ncercat s1i pun la loc corsetul so!ului ei& Ca urmare,
0udectorul a anulat %erdictul i a ac4itat1o pe fosta mea nor&
I1am zis atunci c tiu si"ur c e uci"aa fiului meu i c am s fac n aa fel nc$t s nu1i
poat "si refu"iul n nici o parte a lumii& Iat de ce sunt aici&
Arunc o pri%ire spre cpitan ai crui oc4i %d ce%a foarte departe&
( -omnule Din"sle+, zic eu, oricare ar fi opinia dumnea%oastr personal, e un fapt, c
doamna Lee Din"sle+ # pe care eu o cunosc sub numele de 8ett+ )a+field # a fost 0udecat i
ac4itat& 2pune!i despre ea c e o uci"a, ceea ce e o defimare& Cerem un milion de dolari
desp"ubiri&
Izbucnete ntr1un r$s care sun fals&
( Amr$tule, !ip el& La noi ai fi nc4is pentru %a"abonda0&
( 2 zicem un milion dou sute cincizeci de mii, declar eu& 9alorez mai pu!in dec$t fosta
dumnitale nor&
Din"sle+ se ntoarce spre cpitanul Alessandro&
( Ce nseamn asta* 2unte!i to!i nite %$ndu!i*
( -omnule Din"sle+, %orbi!i unui ofi!er de poli!ie,
( Pu!in mi pas ce eti, zice el m$nios& 9$ndu!ii nu lipsesc din poli!ie&
( )ai bine %1a!i asi"ura nainte de a ne trata drept %$ndu!i, i rspunde ironic cpitanul
Alessandno&
-up ce1i aprinde o !i"ar, sufl fumul i z$mbete&
( 5u % a%$nta!i, domnule Din"sle+& 2unte!i cardiac i emo!iile nu sunt prea
recomandabile n cazul dumnea%oastr& 'mi dau seama de asta fiindc am studiat medicina mai
nainte de a intra n poli!ie& -atorit rzboiului am urmat alt profesie&
Din"sle+ se scoal n picioare&
( O s mai auzi!i de mine, zice el cu "las "$tuit&
Alessandro d din cap&
( Ce %re!i de la mine la urma urmei* 2 arestez pe cine%a care a fost 0udecat i ac4itat,
numai pentru c face!i i desface!i ploile n ;estfield, n Carolina*
( I1am zis c n1am s1i las nici o clip de linite, !ipa Din"sle+& Am s1o urmresc p$n la
captul lumii, Am s fac n aa fel nc$t toat lumea s tie cine este,
( <i cine este, domnule Din"sle+*
( Uci"aa fiului meu, lsat n libertate din pricina unui 0udector idiot # iat ce este,
Cpitanul Alessandro se ridic i l domin pe Din"sle+ de la nl!imea celor o sut
nouzeci i unu de centimetri ai si&
( <ter"e1o, zice el rece& ) plictiseti& Am nt$lnit destui ticloi n %ia!a mea& Cei mai
mul!i erau nite bie!andri napoia!i& Pentru prima oar m aflu n fa!a unui brbat cu o situa!ie
nfloritoare i care e la fel de prost i de ru ca i un delinc%ent minor& /ti, sau !i place s crezi
c eti stp$n peste ;estfield, n Carolina de 5ord& 7oarte bine& -ar aici nu eti nimic, nici mcar
propietarul unui c4ioc& <ter"e1o, astfel pun s te aresteze pentru ultra"iu adus unui poli!ist aflat
n e3erci!iul func!iunii&
Din"sle+ se ndrept spre u cu un pas nesi"ur i b$0b$ie dup clan!, cu toate c ua e
lar" desc4is& Alessandro se uit dup el& Pe urm se las s cad n fotoliu&
( Ai fost poate pu!in cam dur, cpitane,
( 2unt copleit& -ac mcar a fi putut s1l pro%oc s se uite o dat cu ade%rat ntr1o
o"lind6
( Pe cine* Pe el* 5u1i "enul& Pot s plec*
( -a& Goble nu %rea s depun pl$n"ere& 2e ntoarce la Dansas Cit+ astzi& Putem
oric$nd s1i a"!m o tinic4ea lui =ic4ard Lar%est, dar cu asta ce c$ti"m* 'l !inem la rcoare o
%reme, i apoi* 2unt o sut ca el n stare s fac treaba pentru care a fost an"a0at&
( Ce s fac pentru 8ett+ )a+field*
( Am o %a" idee c nu mi1ai ascultat sfatul&
( Trebuie s tiu mai nt$i ce1i cu )itc4ell, i rspund eu linitit&
( Tot ce tiu e c a plecat& Poli!ia n1are de ce s se amestece n afacerea asta&
) scol n picioare, pri%irile ni se ncrucieaz i ies din ncpere&
CAPITOLUL BF
8ett+ doarme n continuare i %enirea mea n1o trezete& Are un somn de copil, linitit& )
uit la ea c$te%a clipe, pe urm aprind o !i"ar i mer" la buctrie& Pun cafea n fierbtor, m
ntorc n camer i m aez pe pat&
O scutur ncetior& -esc4ide oc4ii i clipete&
( Ce or e* ntreb ntinz$ndu1se& -umnezeule, Am dormit ca un prunc&
( / ora deteptrii& Cafeaua e "ata imediat& Am fost c4emat la poli!ie& 2ocrul tu a sosit,
doamn Din"sle+&
2e scoal n capul oaselor dintr1odat i se uit lun" la mine, cu oc4i rotunzi, !in$ndu1i
respira!ia&
( Cpitanul Alessandro i1a fcut %$nt& 51ai de ce te teme de el& -in pricina lui !i1era at$t
de fric*
( A zis cum%a6 a po%estit ce s1a nt$mplat la ;estfield*
( C4iar pentru asta a %enit& <i ce dac* 5u eti cu nimic %ino%at, nu1i aa*
( Absolut deloc, mi zice ea cu flcri n oc4i&
( Rine cont de faptul c de acum, ori spui ade%rul, ori min!i, e totuna& -ar cum se face
c )itc4ell tie*
( -in nt$mplare s1a aflat n ;estifield, sau n apropiere, c$nd a a%ut loc procesul&
-umnezeule, Tiarele n1au %orbit dec$t de asta timp de sptm$ni n ir& 5u i1a fost "reu s m
recunoasc& Tiarele de pe1aici trebuie s fi scris i ele*
( Cu si"uran!, fie i numai din pricina aspectului 0uridic al problemei& -ar dac au
fcut1o eu n1am citit nimic& Cafeaua cred c e "ata& Cum o bei*
( 5ea"r i fr za4r&
( Cu at$t mai bine, fiindc n1am nici lapte i nici za4r& -e ce !i1ai luat numele de
/leanor Din"* A4, da, ce prost sunt, 8tr$nul Din"sle+ !i tia numele de fat&
Trec n buctrie i, dup ce ridic capacul de la fierbtor, torn n dou ceti& Pri%irile ni se
ncrucieaz& 2untem din nou doi strini&
'i pune ceaca pe noptier&
( / foarte bun& 9rei s te ui!i n alt parte n timp ce m mbrac*
( -a&
'nfac o carte de pe mas i m prefac c citesc& / %orba despre un detecti% particular i ca
istoria s fie i mai tare, de o femeie sp$nzurat de !ea%a duului i al crei corp "ol e plin de
nsemne de tortur& 8ett+ se duce la baie& Arunc cartea n coul de 4$rtii, nea%$nd o lad de "unoi
la ndem$n i ncep s m "$ndesc& 'n dra"oste nt$lneti dou feluri de femei? unele ca Lelen
9ermil+ea se druiesc cu totul, fr re!inere i nu se "$ndesc nici mcar la trupul lor> altele,
ruinoase, care ncearc s sal%eze aparen!ele&
8ett+ iese din baie> seamn cu un trandafir mbobocit& )ac4ia0, impecabil, oc4i
strlucitori, fiecare fir de pr la locul su&
( ) duci la 4otel* 9reau s1l %d pe ClarK&
( '!i place*
( Laide, s nu e3a"erm& <tii ca i mine c e o a%entur fr %iitor& )ai %rei cafea* A
mai rmas&
( 5u, mul!umesc, nu mai beau p$n la micul de0un&
( 51ai fost ndr"ostit niciodat* 9reau s zic, aa de ndr"ostit nc$t s %rei ca
po%estea s dureze zile n ir, luni la r$nd*
( Laide s mer"em&
( Cum po!i s fii at$t de dur i at$t de bl$nd n acelai timp*
( -ac n1a fi dur n1a mai fi n %ia!& Iar dac n1a putea fi bl$nd, n1ar mai merita s fiu
n %ia!&
O a0ut s1i pun mantoul i plecm& 5u zice nici un cu%$nt tot lun"ul drumului& A0un"em
la 4otel, parc4ez maina n locul unde o pun de obicei i scot din buzunar cele cinci cecuri i i le
dau&
( 2 sperm c e pentru ultima oar c$nd mai fac na%eta, i zic eu, ncep s se toceasc&
Le pri%ete fr s le ia&
( Credeam c asta reprezint onorariul tu, zice ea sec&
( La ce bun s mai discutm* <tii foarte bine c nu pot s primesc bani de la tine&
( -in pricina a ceea ce a fost azi noapte ntre noi*
( -in nici o pricin& 5u pot primi i "ata& )ai ales c n1am fcut nimic& Ce "$nduri ai*
Unde %rei s pleci* 5u mai ai de ce te teme acum&
( 5u tiu nimic&
( /ti ndr"ostit de 8randon*
( Tot ce se poate&
( / un "an"ster %ec4i& A an"a0at un tip ca s1l sperie pe Goble i s m doboare cu
aceeai ocazie i pe mine& Po!i s iubeti un astfel de om*
( O femeie iubete un brbat pentru el nsui, nu pentru ce face& <i apoi nimic nu
do%edete c %roia s se mear" at$t de departe&
( Adio, 8ett+, Am %rut s ias bine, dar asta nu1i destul&
'ntinde m$na ncet i ia cecurile&
( /ti !icnit& /ti brbatul cel mai !icnit pe care l1am %zut %reodat&
Coboar din main i se ndeprteaz ca ntotdeauna cu pai %ioi&
CAPITOLUL BE
'i las r"azul s strbat 4olul i s urce n camera ei dup care l sun pe domnul ClarK
8randon pe telefonul interior& Ha%onen trece pe l$n" mine i mi arunc o pri%ire pu!in
bine%oitoare, dar nu zice nimic&
'mi rspunde o %oce de brbat& / c4iar el&
( -omnule 8randon, nu m cunoate!i cu toate c ieri diminea!a ne1am aflat din
nt$mplare n acelai ascensor& 5umele meu e P4ilip )arlo.e& 2unt detecti% particular din Los
An"eles i un prieten al domnioarei 8ett+ )a+field& A %rea s stm pu!in de %orb&
( 5umele dumitale nu mi1e necunoscut, )arlo.e, dar tocmai ieeam pe u& 5u %rei s
bem un p4rel mpreun pe la ora ase*
( A %rea s m ntorc n Los An"eles, domnule 8randon& 5u % re!in mult timp&
( 8ine, zice el fr c4ef& Po!i s urci&
'mi desc4ide el nsui # nalt, z%elt, plin de muc4i, n plin form& 5u1mi ntinde m$na
dar se d la o parte ca s intru&
( 2unte!i sin"ur, domnule 8randon*
( -a& -e ce*
( Ceea ce %reau s % spun doresc s rm$n ntre noi&
( /i bine, d1i drumul,
2e arunc ntr1un fotoliu, i ntinde picioarele pe sofa i i aprinde o !i"ar cu filtru aurit
de la o bric4et din aur& Aa1i n lumea bun, ce naiba,
( Am %enit n /smeralda pentru prima oar pentru c un a%ocat din Los An"eles m1a
nsrcinat s o urmresc pe domnioara )a+field i s1l anun! n clipa n care s1a stabilit unde%a&
5u tiam moti%ul acestui fila0? a%ocatul mi1a mrturisit c nici el nu1l cunoate i c ac!ioneaz
potri%it indica!iilor unui birou de a%oca!i cu o reputa!ie onorabil din ;as4in"ton, -& C&
( -eci, ai urmrit1o* /i, i, mai departe*
( A luat le"tura cu Larr+ )itc4ell sau el a luat le"tura cu ea& 'n mod si"ur o a%ea la
m$n cu ce%a&
( 5u era sin"ura n aceast situa!ie& )itc4ell era un specialist n anta0&
( -ar nu1i aa c nu mai este*
2e uit la mine cu oc4ii si reci?
( Ce %rei s spui*
( C nu mai face nici un ru& C nu mai e3ist&
( 2e pare c a prsit 4otelul i c a plecat cu maina& Ce m pri%ete pe mine asta*
( 5u m1a!i ntrebat cum de tiu c nu mai e3ist&
( Ascult, )arlo.e,
Cu un "est ne"li0ent i scutur !i"ara&
( 2 zicem c pu!in mi pas& 9orbete1mi despre ce%a care m pri%ete sau las1m n
pace,
( Am intrat n le"tur i cu un oarecare Goble care se ddea drept detecti% din Dansas
Cit+ i arta o carte de %izit, ade%rat sau nu, n spri0inul afirma!iei sale& Acest Goble m1a cam
plictisit& 5u nceta s aler"e dup mine i s1mi %orbeasc tot timpul despre )itc4ell& 5u reueam
s n!ele" ce %rea& 'ntr1o zi, a!i "sit o scrisoare anonim n coresponden!a dumnea%oastr& Am
%zut c$nd a!i citit1o, a!i recitit1o, a!i ntrebat recep!ionerul, fr succes de altfel, pentru a afla
cine a adus1o& A!i pescuit c4iar i plicul din coul de 4$rtie& Iar c$nd a!i luat ascensorul prea!i
n"ri0orat&
8randon ncepe s1i piard stp$nirea de sine&
( C$teodat e periculos s1!i %$ri nasul n treburile altora, domnule detecti% particular,
mi zice el pe un ton mai cur$nd sec& Te1ai "$ndit %reodat la asta*
( / o ntrebare idioat& Cum %re!i s1mi c$ti" altfel p$inea*
( Te sftuiesc s1o ter"i c$t te mai po!i nc !ine pe picioare&
Izbucnesc n r$s, ceea ce pare s1l e3aspereze& 2are n picioare i se repede la mine&
( Ascult, amice, 5u1s primul %enit i nici n1am obiceiul s m las speriat de indi%izi de
teapa ta& Lai, uc4eal,
( 5u %re!i s auzi!i urmarea*
( Ri1am zis s1o ter"i,
) ridic n picioare&
( Pcat& /ram "ata s lic4idez afacerea ntre patru oc4i& 2 nu crede!i c %reau s pun
laba pe dumnea%oastr, aa cum a ncercat Goble& 5u1i deloc "enul meu& -ar dac m da!i pe u
afar fr s m asculta!i, %oi fi obli"at s mer" la cpitanul Alessandro& /l o s m asculte&
=m$ne ne4otr$t c$te%a clipe, furios n continuare& 'n cele din urm, c4ipul i se destinde
ntr1un z$mbet
( 8ine, o s te asculte& <i dup aia* / de1a0uns s dau un telefon ca s fie mutat de1aici&
( O, nu, nu pe el, Cpitanul Alessandro nu se las intimidat& 'n diminea!a asta l1a dat pe
u afar pe Lenr+ Din"sle+ care nu e obinuit cu un asemenea tratament& Cpitanului
Alessandro i1au fost de1a0uns c$te%a %orbe ca s1l potoleasc pe Din"sle+& 9 nc4ipui!i c pute!i
scpa uor de un asemenea om* 9 dorese s tri!i at$t de mult nc$t s reui!i asta&
( -oamne, Iisuse Cristoase, zice el fr s nceteze s z$mbeasc& Am cunoscut
odinioar indi%izi ca dumneata& -ar e at$t de mult %reme de c$nd sunt aici nc$t am i uitat c
aa ce%a mai e3ist& 8ine, te ascult&
2e ntoarce pe scaunul lui, scoate o alt !i"ar cu filtru aurit i o aprinde&
( 9rei o !i"ar*
( 5u, mul!umesc& -ar ce zice!i de micu!ul, =ic4ard Lar%est* Am impresia c a!i fcut o
"reeal cu el& 51a fost la nl!ime&
( C$tui de pu!in la nl!ime, )arlo.e, c$tui de pu!in& Un sadic fr an%er"ur& Iat ce
a0un"i c$nd nu mai ai nimic de fcut # !i pierzi 0udecata& L1ar fi putut ciurui pe Goble numai
ridic$nd de"etul mic& <i s1l mai i aduc la dumneata # ce cara"4iosl$c, Ce amator, La ce i1a
ser%it* 5u mai e bun de nimic& -e1acum ncolo o s %$nd creioane& 9rei s bei ce%a*
( 5oi doi ns suntem de alt calibru& Lsa!i1m s termin& -up ce o re"sesc pe 8ett+
)a+field, n aceeai sear l da!i afar pe )itc4ell pe ua de la @Glass =oomA # cu o oarecare
ele"an!, a putea zice& 'n mi0locul nop!ii, 8ett+ %ine i m scoal din somn la @=anc4o
-escansadoA al crei proprietar cred c sunte!i& /a mi spune c )itc4ell e mort i c se afl
ntins pe un ezlon" n balconul ei i mi ofer luna de pe cer ca s1o scap de belea& ) reped cu ea
la @CasaA, dar nici urm de cada%ru pe balcon& A doua zi diminea!a, paznicul de noapte de la
"ara0 mi spune c )itc4ell a plecat cu maina, cu nou %alize, i c i1a pltit nota de la 4otel i a
pltit i n a%ans& 'n aceeai zi, maina lui e "sit prsit, la @Los PenasXuitos Can+onA& 7r
%alize i fr )itc4ell&
8randon m urmrete din oc4i dar nu zice nimic&
( -e ce 8ett+ )a+field nu ndrznea s1mi spun pentru ce i era at$t de fric de el*
Pentru c n ;estfield, n Carolina de 5ord, a fost condamnat fiindc i1a omor$t brbatul& -ar
n acest stat, 0udectorul are dreptul s anuleze %erdictul 0ura!ilor, ceea ce a i fcut& Lenr+
Din"sle+, socrul ei, a 0urat s1o urmreasc oriunde s1ar duce i s n1o lase niciodat n pace& <i
iat c ea descoper un cada%ru n balcon, -ac poli!ia face anc4et, cazul e repus pe tapet& I se
face fric, i pierde capul fiindc i spune c n1o s aib aceeai ans de dou ori la r$nd& -e
data asta, 0ura!ii ar fi condamnat1o fr doar i poate&
( <i1a rupt "$tul c$nd a ncercat s sar zidul de la terasa mea, zice 8randon cu o
0umtate de "las& /a n1are nici un amestec& 9ino s1!i art,
Afar, pe %asta teras nsorit, 8randon se ndreapt spre parapet& 'l urmez ndeaproape i
c$nd m aplec peste parapet mi dau seama c m aflu c4iar deasupra ezlon"ului aflat pe
balconul domnioarei 8ett+&
( Acest zid nu e prea nalt, zic eu& 5u1i at$t de nalt ca s nu fie prime0dios&
( 2unt de aceeai prere, zice 8randon linitit& Iar acum, ima"ineaz1!i c st aici&
2e ntoarce cu spatele la zid, al crui mar"ine i %ine la mi0locul coapsei& <i )itc4ell era
nalt&
( O tra"e pe 8ett+ spre el sub un prete3t oarecare, %rea s1o mbr!ieze, ea l izbete cu
toat puterea i l mpin"e n partea cealalt& 'nt$mplarea a fcut s1i rup "$tul c$nd a czut& Or,
aa se pare c a murit primul su brbat& Cum %rei s nu se fi n"rozit*
( 5u fac nimnui nici un repro& 5ici mcar dumnea%oastr, 8randon&
7ace c$!i%a pai ca s se ndeprteze de zid i se cufund n contemplarea oceanului& -up
ce rm$ne tcut c$te%a clipe se ntorcea pe clc$ie?
(&cu e3cep!ia faptului c %1a!i debarasat de cada%ru, adau" eu&
( -e unde naiba tii* Cum naiba s1o fi fcut*
( 9 place pescuitul, printre alte sporturi& Pun pariu c a%e!i aici, n acest apartament, o
coard lun" i foarte solid& 2olid cum sunte!i, a!i srit pe balconul lui 8ett+, a!i trecut coarda pe
sub bra!ele lui )itc4ell i l1a!i cobor$t ncet, n spatele "ardului de 0os& -up aceea, i1a!i luat
c4eia din buzunar i %1a!i dus n camera lui, i1a!i fcut ba"a0ele i a!i cobor$t n "ara0 cu
ascensorul sau pe scara de incendiu&
Asta trebuie s fi nsemnat %reo trei drumuri pentru dumnea%oastr, nu mai mult& -up
aceea a!i ieit cu maina lui din "ara0& <tia!i c paznicul de noapte se dro"4eaz, aa c din partea
asta nu era!i n"ri0orat& Asta a fost dis de diminea! i paznicul m1a min!it n le"tur cu ora& A!i
dus maina c$t mai aproape de locul unde se afla cada%rul lui )itc4ell, i l1a!i %$r$t n portba"a0
ca s1l cra!i la @Los PenasXuitos Can+on&A
8randon ncepe s r$d plictisit&
( Iat1m deci la @Los PenasXuitosA cu o main, un cada%ru i nou %alize& Cum ies de1
acolo*
( Cu un elicopter&
( Cine l piloteaz*
( C4iar dumnea%oastr& 'n clipa de fa! elicopterele nu sunt supuse controalelor, dar n1o
s mai dureze mult %reme, fiindc de%in tot mai numeroase& A%e!i "ri0 s %i se trimit un
elicopter la @Los PenasXuitos Can+onA i s %in cine%a s1l ia pe pilot cu o main& Un om cu
starea dumnea%oastr social poate s ob!in orice&
( <i pe urm*
( Urca!i cada%rul i %alizele n elicopter, pleca!i n lar", cobor$!i c$t mai aproape de ap
i arunca!i cada%rul i %alizele& 5u % mai rm$ne dec$t s duce!i napoi elicopterul din locul de
unde a %enit& Iat o treab bine fcut&
8randon izbucnete ntr1un r$s puternic, mult prea z"omotos ca s fie firesc&
( Adic m crezi at$t de prost ca s fac toate astea de dra"ul unei femei pe care abia o
cunosc*
( /i, ei6 sta!i pu!in, 8randon, A!i fcut1o pentru dumnea%oastr& 'l uita!i pe Goble& /
din Dansas Cit+& 5u i dumnea%oastr*
( <i ce dac*
( O, 5u1i nimic& Punct i de la capt& 5u ca s se plimbe a %enit Goble la /smeralda& <i
nu pe )itc4ell l cuta, dac nu cum%a se cunoscuser mai nainte& 'n acest caz i1au zis c au o
min de aur la ndem$n& )ina de aur sunte!i dumnea%oastr& C$nd )itc4ell a disprut, Goble a
%rut s duc sin"ur afacerea mai departe # un biet oarece prins n "4earele unui ti"ru& Pute!i s1
mi e3plica!i cum a czut )itc4ell de pe terasa dumnea%oastr* Rine!i cum%a s se fac %reo
anc4et n le"tur cu trecutul dumnea%oastr* 5u % nc4ipui!i c poli!ia ar fi a%ut con%in"erea
c l1a!i mpins pe )itc4ell pe deasupra zidului* <i c4iar dac n1ar putea s1o do%edeasc, ce
pozi!ie a!i mai a%ea la /smeralda din clipa aia*
8randon mi ntoarce spatele i mer"e cu pai uori p$n la cellalt capt al terasei, se
ntoarce i rm$ne !intuit n fa!a mea& C4ipul su e total ine3presi%&
( A putea s te dobor, )arlo.e& -ar, lucru curios, to!i aceti ani pe care i1am petrecut
aici au fcut din mine un alt om& 2unt de acord c am ncurcat1o i c nu tiu ce s fac& )itc4ell
era un ticlos, un anta0ist care se ddea la femei& 2 zicem c ai dreptate pe toat linia # ce1mi
pas, nu re"ret nimic& <i, crede1m, s1ar putea deasemenea s nu fiu c4iar insensibil la farmecul
lui 8ett+ )a+field& 51o s m crezi, fr ndoial, dar e ade%rat& Iar acum, 4ai s facem un t$r"&
C$t ceri*
( Pentru ce*
( Ca s nu te duci la poli!ie&
( Am mai spus? absolut nimic& 9roiam numai s cunosc sf$ritul po%etii& Am fost
mcar pe aproape*
( 'ntrutotul, )arlo.e& Ai lo%it n plin&
( 8ine, % las acum& Aa cum % mai spuneam, %reau s m1ntorc la Los An"eles&
Cine%a o s m an"a0eze acolo pentru o mic anc4et& Trebuie s trieti n ziua de azi, nu1i aa*
( 9rei s1mi str$n"i m$na*
( 5u& Ai an"a0at un uci"a, ceea ce te e3clude dintre oamenii crora le str$n" m$na&
-ac n1a fi a%ut un presentiment, acum a fi fost mort&
( -ar nu i1am cerut s ucid pe nimeni&
( -ar l1ai an"a0at& Adio&
CAPITOLUL BM
C$nd ies din ascensor, dau de Ha%onen care pare s m atepte&
( 9eni!i la bar, %reau s stm pu!in de %orb&
8arul e mai cur$nd cufundat n linite la ora asta& 5e aezm la o mas dintr1un col!&
( 9i se pare c sunt un ticlos, nu1i aa* ntreab Ha%onen cu 0umtate de "las&
( C$tui de pu!in& 7iecare i face meseria # a mea nu %1a plcut i din pricina asta %1a!i
speriat& -e aici p$n la a % lua drept un ticlos e o mare diferen!&
( 'ncerc din rsputeri s apr interesele 4otelului& -ar dumnea%oastr ce face!i*
( 5u tiu& Iar c$nd o tiu, m ntreb c$teodat la ce ser%ete tot ce fac& Atunci b$0b$i i
ncurc mult lume& 'mi pare de multe ori c sunt un om ru&
( 7r s fiu indiscret, cam c$t c$ti"a!i dintr1un caz ca sta*
( La drept %orbind, comandante, cazul sta iese din obinuit& 5u am c$ti"at nimic din
el&
( Lotelul e "ata s % ofere cinci mii de dolari deoarece i1a!i aprat interesele&
( Lotelul sau domnul ClarK 8randon*
( -ac %re!i6 -$nsul e patronul&
( Cinci mii de dolari, 2e pot cumpra multe lucruri cu cinci mii de dolari& Am s1i re"ret
pe drumul meu de ntoarcere&
) scol n picioare&
( Unde trebuie s trimit cecul, domnule )arlo.e*
( 7ondul de ntra0utorare al Poli!iei ar fi fericit s1l primeasc& 2ticle!ii nu sunt prea bine
plti!i& C$nd au ne%oie de bani mprumut de la 7ond& -a& Cred c 7ondul de 'ntra0utorare al
Poli!iei % %a fi recunosctor&
( Ascult, )arlo.e, n1o face pe nebunul, 9roiam s spun6
( 2pune!i1o !ie nsu!i, Ha%onen, / un auditoriu mai ales&
Lai noroc,
Ies din bar, urc n main i m ntorc la @-escansadoA ca s1mi fac ba"a0ele i s pltesc&
'n biroul de la recep!ie HacK i Lucille sunt la locurile lor obinuite& Lucille mi z$mbete n timp
ce HacK zice?
( )i s1a spus s nu % prezint nici o not, domnule )arlo.e& <i s % cer nc o dat
iertare pentru ce s1a nt$mplat ieri sear& -ei nu cred c pune!i prea mult pre! pe scuzele mele6
( C$t e nota*
( O4, 5u prea mult& -oisprezece dolari i cincizeci&
Pun banii pe te0"4ea& HacK i pri%ete i ncrunt din spr$ncene&
( -ar %1am spus, domnule )arlo.e, c nu a%e!i nimic de pltit,
( -e ce nu* Am ocupat o camer6
( -omnul 8randon6
( 2unt oameni care sunt tare cp!$noi& 2unt foarte fericit c %1am cunoscut pe
am$ndoi& 9rei s1mi dai o c4itan!* Aa pot s decontez&
CAPITOLUL BP
P$n la Los An"eles nu depesc dec$t de c$te%a ori %iteza de o sut patruzeci la or&
C$nd a0un" la :ucca A%enue, mi %$r maina n "ara0& Cutia de scrisori e "oal ca de obicei& Urc
scara i desc4id ua apartamentului meu& 5imic nu s1a sc4imbat, n salon se simte miros de nc4is
i are aspectul su obinuit, trist i banal& -esc4id ferestrele, m duc la buctrie, mi torn ce%a de
but i m aez pe canapea cu oc4ii a!inti!i spre perete& Oriunde a mer"e, orice a face, iat ce
"sesc la ntoarcere? un zid "ol, o odaie fr nici un suflet n ea, ntr1o cas "oal&
'mi pun pa4arul pe msu! fr s fi but din el& 5u alcoolul e remediul& 2in"urul remediu
e s de%ii i mai tare i s nu ceri nimnui nimic&
Telefonul ncepe s sune& =idic receptorul i zic mainal?
( )arlo.e la aparat&
( 2unte!i c4iar domnul )arlo.e*
( -a&
( 2unte!i sunat de la Paris, domnule& )arlo.e& Am s re%in imediat&
Pun ncet receptorul n furc& Cred c m$na mi cam tremur& / poate din pricina faptului
c am cam "onit pe osea, sau poate fiindc sunt nedormit&
Peste un sfert de or telefonul sun din nou&
( Aici e Linda, Linda Lorin"1& '!i mai aduci aminte de mine, dra"ul meu*
( Cum a putea s te uit*
( Ce mai faci*
( 2unt obosit, ca deobicei& Tocmai am descurcat un caz mai cur$nd deprimant& -ar tu*
( ) simt "roaznic de sin"ur fr tine& Am ncercat s te uit, dar nu pot& Am fost prea
ferici!i mpreun6
( O noapte, o sin"ur noapte6 acum un an i 0umtate& Ce pot s zic*
( Ri1am rmas fidel, -umnezeu tie de ce& 5u lipsesc brba!ii din 0urul meu& -ar !i1am
rmas fidel&
( /u nu !i1am fost credincios, Linda& 51am crezut nici o clip c o s ne mai %edem& 5u
tiam c !ii s1!i rm$n credincios&
( 5u !ineam6 nu !in6 Te iubesc, iat ce ncerc s1!i spun& 9rei s te cstoreti cu
mine* )i1ai spus c asta n1ar dura mai mult de ase luni # dar de ce s nu ncercm* Cine tie #
s1ar putea s fie pe %ia!, Te ro" Ce trebuie s fac o femeie ca s a0un" la cel pe care l iubete*
( 5u tiu& ) ntreb ns de unde crede ea c l iubete cu ade%rat& Trim n lumi
diferite& /ti bo"at, eti n%!at cu 4uzurul& /u nu sunt dec$t un tip srac, fr un %iitor strlucit&
-e altfel, tatl tu poate s fac n aa fel nc$t s nu mai am nici mcar aa ce%a&
( 5u !i1e fric de tatl meu, nu !i1e fric de nimeni& 5umai de cstorie !i1e fric& Tatl
meu i cunoate pe brba!i& Te ro", te ro", 2unt la =itz& '!i trimit biletul de a%ion&
Izbucnesc n r$s&
( 'mi trimi!i biletul de a%ion* -rept cine m iei* /u !i1l trimit& Aa o s ai timp s1!i
sc4imbi prerea&
( -ar, dra"ul meu, nu %reau ca s1mi trimi!i tu biletul& Am6
( -a, tiu, ai destui bani ca s cumperi cinci sute de bilete de a%ion& -ar acesta ar fi
biletul meu& 'l accep!i sau o lsm balt&
( 9in, dra"ul meu, %in& 2tr$n"e1m n bra!e6c$t mai tare6 nu %reau s te cumpr,
nimeni n1o s te cumpere %reodat& )i1e dor doar de tine
( 2unt aici& 2unt mereu aici&
( 2tr$n"e1m tare6
2e aude un clinc4et metalic i apoi se las tcerea& Iau din nou pa4arul i arunc o pri%ire
0ur mpre0ur n aceast ncpere care a fost "oal i acum nu mai e& Acum e o prezen! # o %oce, o
femeie nalt i z%elt, minunat, un cap cu pr ne"ru re%rsat pe perna mea, i acel parfum
subtil, uor, al femeii care te mbr!ieaz, cu buze dulci, cu oc4ii pe 0umtate desc4ii6
-in nou se aude soneria telefonului&
( -a*
( Aici e Cl+de Umne+, a%ocatul& '!i tot atept raportul& -oar nu te pltesc ca s te
distrezi& 9reau s1mi trimi!i imediat un raport complet despre ce ai ntreprins& Am ne%oie de o
prezentare amnun!it a acti%it!ilor dumitale din clipa n care te1ai ntors n /smeralda&
( )1am distrat foarte bine pe c4eltuiala mea&
Glasul lui de%ine strident&
( 'mi ntocmeti imediat un raport& Altfel %oi face n aa fel nc$t s !i se retra" licen!a&
( Am o idee, domnule Umne+, Ce1ar fi s te duci dracului*
2e nbu de furie& /u pun linitit receptorul n furc& Aproape imediat telefonul ncepe
s sune din nou&
-ar de1abia l aud& 'n urec4ile mele rsun muzica stelelor&
27Y=<IT
1 Persona0 feminin din @=mas bun pentru %ecieA, de acelai autor