Sunteți pe pagina 1din 239

Raymond Chandler

Rmas bun pentru vecie


CAPITOLUL 1
Cnd l-am ntlnit ntia oar pe Terry Lennox era beat mort ntr-un Rolls-Roye
!il"er #rait$ a%lat n %a&a barului T$e 'aners( Pa)niul i sosese ma*ina din para+ *i
era silit s &in portiera des$is %iind piiorul stn, al lui Terry Lennox se blbnea
pe a%ar a *i nd tipul ar %i uitat mai are *i a*a e"a( Prea tinerel- atta doar prul
i era albiios um sunt oasele bine usate( !e "edea dup o$i e beat turt( Alt%el ns
nu arta ru- mbrat n smo$in, *i semnnd aidoma u to&i papi&oii e-*i $eltuies
banii ntr-o bomb are doar pentru asta exist(
Ln, el era o tip( A"ea un pr de o %rumoas nuan& ro*at- un )mbet distant
*i un "i)on albstrui pe umeri are aproape %ea a Rolls-Roye-ul s nu se
deosebeas de alt ma*in( .r s reu*eas ns( /ii o ma*in nu poate s se asemene
u un Rolls(
Tipul de la parare- um se ntmpl de obiei- era am ,olnos- u o $inu& alb
*i u numele restaurantului brodat pe piep&i u a& ro*ie( Tomai nepea s se am sature(
0 Alo- domnu1- i spunea el am ener"at lui Terry- n-a&i "rea s b,a&i piioru*u1
la n ma*in a s n$id *i eu u*a2 C alt%el o las des$is *i pia&i a%ar de tot3
Pri"irea pe are i-o arun %ata putea s-l strpun, *i s ias a%ar de un ot prin
partea ealalt( 4i totu*i nu-l b, n sperie&i( La T$e 'aners au destui lien&i are s-i
tre)eas la realitate pe ei le,na&i de ilu)ii despre in%luen&a ,rme)ilor de bani asupra
personalit&ii omului(
Tomai atuni intra n para+ o ma*in sport deapotabil 5 o mar strin 5 *i
din ea ie*i un tip are-*i aprinse u bri$eta de bord o &i,ar interminabil( Purta o
m*u& eose)- pantaloni ,albeni *i i)me de lrie(
!e ndrept tre intrarea barului mpr*tiind nori de smirn par%umat- %r s se
deran+e)e mar s arune o pri"ire Rolls-Roye-ului( 6l i,nor a *i nd ar %i %ost o
"e$itur( !e opri n apul srilor are dueau pe teras *i-*i n%und un monolu n
o$i( .etei i str%ul,era deodat un ,nd(
0 7i-a "enit o idee ,ro)a"- dra,( 'e e nu mer,em u taxiul pn la tine s
soatem deapotabilul din ,ara+2 8 o sear a*a de mi*to pentru o plimbare de-a lun,ul
oastei pn la 7onteito( 4tiu eu aolo ni*te tipi are dau petreeri a%ar- ln, pisin(
9iatul u prul a oasele bine usate rspunse politios:
0 6mi pare nespus de ru- dar nu mai am automobilul( A trebuit s-l "nd(
'up um "orbea n-ai %i )is a but alte"a det su de portoale(
0 L-ai "ndut- iubi&el2 Cum adi2
!e ndeprt de el tre mar,inea ma*inii- dar asta nu era nimi %a& de t i se
deprtase "oea(
0 ;reau s spun am %ost silit s-l "nd- spuse el( Pentru a a"ea e mna(
0 Aa- da(
'e data asta par nii n,$e&ata nu s-ar mai %i topit n ,uri&a ei( Pa)niul l situa
aum pe papi&oiul albiios ntr-o ate,orie mai aesibil lui: sra(
0 Uite e e- neamule- eu am treab la alt ma*in- i )ise el( /e "edem noi alt
dat- e"entual(
4i ls portiera s se des$id lar,( 9e&i"anul se rosto,oli *i ateri) diret pe
as%alt- taman pe %undul pantalonilor( A*a m-am apropiat *i m-am b,at pe %ir( 4tiu prea
bine -i o ,re*eal s te amestei n treburile unui be&i"( C$iar da te plae *i te *tie-
nd se tre)e*te mai ntotdeauna &i tra,e un piior( L-am apuat de subsuori *i l-am
ridiat n piioare(
0 ; mul&umes din tot su%letul- spuse el politios(
6ntre timp %ata treuse la "olan(
0 Cnd se-mbat de"ine n,ro)itor de britani3 spuse ea u o "oe n are rsun
el mai pur o&el inoxidabil( ; mul&umes l-a&i prins(
0 O s "-a+ut s-l a*e)m pe ban$eta din spate- i-am )is(
0 6mi pare ru- dar am ntr)iat la o ntlnire important(
Ambreie *i Rolls-ul nepu s demare)e(
0 Un ine de pripas- nimi mai mult- adu, ea u un )mbet ,laial( Poate-i
,si&i dumnea"oastr un min( A rmas %r as(
4i Rolls-ul porni pe alee- ie*i n bule"ardul !unset- oti la dreapta *i dispru( Cnd
s-a napoiat pa)niul- eu n m mai uitam dup %at *i-l &ineam n bra&e pe be&i"ul are
aum dormea dus(
0 7 ro,- unii a*a n&ele, s se poarte- m-am adresat eu $inu&ei albe(
0 Cred *i eu- )ise el ini( 'e e s le irose*ti pe un matol2 ;reau s )i- toate
rotun+imile alea(
0 6l *tii2
0 Am au)it-o pe dam )indu-i Terry( Alt%el- s m ia drau da-l *tiu( 6ns n-
am mai mult de dou sptmni de nd sunt aii(
0 Adu-mi- te ro,- ma*ina- i-am )is dndu-i bonul(
Pn s-mi adu btrnul meu Oldsmobile mi s-a prut &in n bra&e un sa u
plumb( <inu&a alb m a+ut s-l ur pe perna din %a&( !aul de plumb des$isese un
o$i- ne mul&umi *i adormi la lo(
0 8 el mai politios be&i" pe are l-am unosut "reodat(
0 Pe aii "in de tot soiul- de toate mrimile *i ulorile- rspunse $inu&a alb(
/iiunul nu %ae mar dou parale( Asta par a a"ut o opera&ie esteti- sau am a*a
e"a(
0 7da(
I-am dat un dolar *i mi-a mul&umit( A"ea dreptate n pri"in&a opera&iei estetie(
Obra)ul drept al noului meu prieten era &eapn- albiios *i br)dat de iatrii sub&irele-
abia "i)ibile( 'e-a lun,ul lor pielea prea stiloas( C$irur,ie reparatorie- *i n o
opera&ie destul de serioas(
0 4i e ai de ,nd s %ai u el2
0 6l iau la mine s-l tre)es 5 mar att t s-mi spun unde st(
<inu&a aib )mbi lar,(
0 /-ai det- da "rei s %ii %le&( 8u l-a* aruna n primul *an& *i a* roi-o(
!u,ati"ele astea nu-&i dau det btaie de ap *i nii o buurie( 8u am prerile mele
despre $estiile astea( Cu onuren&a asta a*a tioas omu1 trebe s-*i ru&e puterile a s
se apere la o adi(
0 Ceea e se $eam -ai i)butit- "d3
Rmase am nedumerit *i numai dup aeea n&elese destul a s se n%urie- dar
ntre timp eu m urasem n ma*in *i pornisem( A"usese dreptate ns- el pu&in n parte(
Terry Lennox mi-a adus probleme u duiumul( 'ar- la urma urmelor- de asta m *i oup(
6n anul aela louiam pe bule"ardul =ua- nspre Laurel Canyon( Casa era
mititi- ntr-o %undtur de pe o olin( A"ea o sar lun, de lemn de se,"oia pn la
u*a de intrare *i un pl de eualip&i $iar "i)a"i( Cuoana are mi-o n$inase mobilat
please n Ida$o a s stea un timp la %iia ei rmas "du"( C$iria nu era mare- %ie din
au) proprietreasa "oia s se poat ntoare nd a"ea $e%- %ie din au)a srilor(
6mbtrnise *i nu prea mai era n stare s le ia n piept ori de te ori "enea aas(
>reu- dar pn la urm l-am rat pe be&i"an n sus pe sri( 6*i ddea toat silin&a
s m a+ute dar piioarele i erau a de auiu *i adormea mereu n mi+loul te unei
propo)i&ii politioase- de su)e( Am desuiat- l-am trt nuntru- l-am trntit pe o
anapea lun,- am arunat o ptur peste el *i l-am lsat s doarm( Timp de un eas mi-a
s%orit a un a*alot( Apoi s-a sulat brus *i s-a npustit n baie( Cnd a ie*it- mi-a
arunat o pri"ire sruttoare- am rui*- *i s-a ntrebat u ,las tare unde drau1 se a%l(
I-am expliat( 7i-a spus -l $eam Terry Lennox- louie*te ntr-o ,arsonier
mobilat n #est?ood *i nu-l a*teapt nimeni( ;orbea lar- %r s i se mpletieas
limba(
6mi spuse nu i-ar stria ni*te a%ea tare( I-am adus-o *i a sorbit-o u ,ri+-
&innd bine %ar%urioara sub ea*(
0 Cum de-am a+uns aii2 m ntreb pri"ind n +ur(
0 Ai )ut dintr-un Rolls la barul T$e 'aners( Iubita &i-a pleat(
0 'up um se "ede( .r ndoial- a"ea toate moti"ele s-o %a(
0 8*ti en,le)2
0 Am stat o "reme pe la ei( 'ar nu m-am nsut aolo( 'a-mi permi&i- a* "rea
s $em un taxi *i s ple(
0 Te a*teapt unul +os(
Cobor srile %r a+utor( Pn la #est?ood nu spuse mare luru det sunt
%oarte amabil *i i pare ru s-a dat n spetaol *i mi-a )ut pe ap( O spusese
probabil att de des *i la at&ia oameni- nt de"enise aproape un automatism(
>arsoniera lui era mi- impersonal *i plin de mobil- de par abia n dup-
amia)a aeea s-ar %i mutat n ea( Pe o mesioar din %a&a unei anapele u o tapi&erie de
un "erde rud era o stil de ?$is@y pe +umtate ,oal- ,$ea& topit ntr-un astron- trei
stile ,oale de ap ,a)oas- dou pa$are *i o srumier de stil plin de muuri mn+ite
*i nemn+ite de ru+( Prin ,arsonier nu era nii o %oto,ra%ie *i nii un luru t de t
personal( Ca *i nd ar %i %ost o odaie de $otel n$iriat pentru o ntlnire sau pentru un
rmas bun- pentru un pa$ar de butur *i o on"ersa&ie- sau pentru a-&i adue o dam( /u
arta delo a louin&a ui"a(
7i-a o%erit e"a de but- dar am )is nu- mul&umes( /u m-am a*e)at( La pleare-
mi-a mai mul&umit o dat 5 dar n a*a %el nt par nii nu l-a* %i rat pn n "r%ul
unui munte- dar nii ar %i %ost un %lea( 8ra n destul de nesi,ur *i am +enat- dar al
draului de politios( A stat n pra, pn a "enit li%tul *i m-a ")ut intrnd n el( Orie se
putea spune despre el- dar nu e prost-resut(
/u mai pomenise de %at( 4i nii n-are slu+b sau "reo perspeti" *i din
ultimii sau penultimii dolari pltise nota la bar pentru o dam de lux are nii mar nu-*i
pierduse "remea a*teptnd s "ad nu-i a)"rlit la pu*rie de "reo patrul de poli&i*ti
sau btut mr de "reun taximetrist par*i" *i arunat pe un lo "iran(
Cobornd u li%tul- mi-a "enit ideea s m ntor *i s-i iau stila u ?$is@y( 'ar
nu era treaba mea *i orium- n-a"ea nii o "aloare( 'a au ei $e%- tot *i %a rost de
butur( 7-am ntors aas mu*ndu-mi bu)ele( 6n meseria mea se u"ine s %ii dur- dar
indi"idul a"ea e"a are m nduio*a( /u *tiu anume e 5 doar da nu era um"a prul
alb sau obra)ul plin de iatrii- "oea limpede sau polite&ea( Poate asta era destul(
Orium- nu a"eam prea multe *anse de a-l mai ntlni( Cum spusese *i %ata- nu era det
un ine de pripas(
CAPITOLUL A
L
0 am ")ut din nou u "reo lun nainte de Criun( 7a,a)inele de-a lun,ul
bule"ardului <olly?ood nepuser de+a s se umple u porriile obi*nuite la pre& de
speul pentru Criun *i n )iare puteai de+a s ite*ti e ,roa)ni o s %ie da nu-&i %ai
umprturile de Criun la timp( >roa)ni a"ea s %ie orium: a*a e ntotdeauna(
La "reo trei str)i nainte de ldirea n are se a%la biroul meu am ")ut o ma*in
a poli&iei parat n paralel u alta *i pe ei doi urani din ea uitndu-se %ix la e"a a%lat
ln, o "itrin( Ael e"a era Terry Lennox 5 sau eea e mai rmsese din el 5 *i
rm*i&ele nu erau ine *tie e atr,toare(
!e spri+inea de "itrin( Trebuia s se spri+ine de e"a( Cma*a i era murdar-
des%ut la ,t *i doar pe +umtate b,at n pantaloni( /u se brbierise de "reo patru-
ini )ile( I se asu&ise nasul( 8ra att de palid nt %iri*oarele sub&iri ale iatriilor abia
da se "edeau( Iar o$ii erau a ni*te ,uri n%undate ntr-un morman de )pad( /u
npea ndoiala poli&aii a"eau s-l n$a&e %r ntr)iere( 7-am repe)it la el *i l-am
luat de bra&
0 Bine-te drept *i umbl- i-am spus t puteam eu de %erm( I-am %ut u o$iul(
Te desuri2 8*ti but2
7i-a arunat o pri"ire "a, *i mi-a )mbit u )mbetul lui strmb(
0 Am %ost( Abia su%la( Aum m simt amC ,ol pe dinuntru(
0 Per%et- dar d din piioare( Alt%el nu mai ai mult *i nimere*ti n duba aia *i te
tre)e*ti n arestul pentru be&i"ani(
.u e%ortul neesar *i m ls s-l trs prin mul&imea de ,ur-as de pe
bule"ard- pn la bordur( Aolo era o sta&ie de taxiuri *i am des$is u*a unei ma*ini(
0 Dllalt e primul- )ise taximetristul artnd u de,etul la ma*ina din %a&(
6ntoarse apul *i-l ")u pe Terry( 'a-o "rea s " ia- adu,(
0 8 un a) ,ra"- ur,ent( Prietenului meu i este ru(
0 7da- )ise *o%erul( Putea ns s i se %a ru n alt parte(
0 Ia ini %oi&e "er)i *i arat-ne t de %rumos *tii s )mbe*ti(
0 7 ro,- da a*a stau lururile3 )ise *i n%ipse n spatele o,lin)ii retro"i)oare
re"ista u un mar&ian pe opert(
Am b,at mna nuntru *i am des$is portiera( L-am mpins pe Terry Lennox n
taxi *i umbra ma*inii poli&iei a aoperit %ereastra din partea ealalt( Un poli&ai runt a
ie*it din ea *i s-a ndreptat spre mine( Am non+urat taxiul *i i-am ie*it n ntmpinare(
0 O lip- %rumu*elule( Ce-a"em noi aii2 'omnul *i%onat *i soios &i e $iar
prieten bun2
0 'estul de bun a s-mi dau seama are ne"oie de un prieten( 4i nu e beat(
0 'in moti"e %inaniare- %r ndoial- rspunse poli&istul(
Cnd a ntins mna- i-am pus n ea le,itima&ia( !-a uitat la ea *i mi-a napoiat-o(
0 A$a- mi )ise( Un deteti" partiular are a+ut un lient( ;oea i se s$imb *i
de"eni dur( Asta ne spune te e"a despre dumneata- domnule 7arlo?e( 'ar despre el2
0 6l $eam Terry Lennox( Lurea) n inemato,ra%ie(
0 'r,u& din partea lui- repli sarasti poli&istul( 9, apul pe ,eam *i se uit
bine la Terry are )ea n ol&- apoi adu,: 'up prerea mea- n-a lurat ine *tie e n
ultima "reme( A* )ie nii n-a prea dormit sub un aoperi* n ultima "reme( 4i a* mai
)ie nu e det un "a,abond pe are ar trebui s-l ule,em de pe drumuri(
0 /u se poate s %i&i $iar a*a n urm u arestrile( Orium- nu la <olly?ood-
sun omentariul meu(
Continu s se uite la Terry(
0 Cum l $eam pe prietenul tu- bie&a*2
0 P$ilip 7arlo?e- artiul net Terry( Louie*te pe bule"ardul =ua n
artierul Laurel Canyon(
Poli&istul *i retrase apul( !e ntoarse *i ddu din mn(
0 !-ar %i putut s-i %i su%lat dumneata numele $iar adineauri(
0 !-ar %i putut- dar n-am %ut-o(
7 pri"i &in o lip(
0 7 ro,- de data asta o-n,$it- )ise el( 'ar mi*-l de pe strad(
!e ur n ma*ina poli&iei are o lu din lo( Am urat *i eu n taxi *i am parurs
ele trei str)i are ne despr&eau de para+ul n are-mi &ineam ma*ina( 6nainte de a tree
n ma*ina mea- i-am ntins taximetristului ei ini dolari promi*i- dar el m-a pri"it %ix *i
a ltinat din ap(
0 'oar t arat aparatul- domnu1- sau s-o rotun+im la un dolar- da dori&i( Am
%ost *i eu la pmnt la "ia&a mea( /u s-a ,sit nimeni a s m ba,e ntr-un taxi *i s m
soat de la anan,$ie( La .riso( Al draului ora*(
0 !an .raniso- am spus meani(
0 8u i )i .riso( .ir-ar ele s %ie de ,rupuri minoritare( 7ersi3
A luat dolarul *i a pleat(
/e-am dus ntr-o ,rdin de "ar unde se ser"eau $i%telu&e nu tomai rele la ,ust(
A mnat *i Terry "reo dou *i a but o stil u bere dup are l-am dus aas( !rile
n rmneau o problem- dar- sr*nind din din&i *i ,%ind- le-a urat totu*i( Peste un
eas era brbierit- mbiat *i arta din nou a om( /e-am a*e)at la mas n %a&a a dou
pa$are u butur %oarte slab(
0 /oro &i-ai amintit um m $eam(
0 7i s-a prut de datoria mea s &in minte numele( Te-am utat *i n artea de
tele%on( !e putea s n-o %a2
0 4i de e nu mi-ai tele%onat2 'oar nu m-am mutat de aii( 4i mai am *i un
birou(
0 Cum era s te deran+e)2
0 'up t se pare- pe ine"a tot trebuia s deran+e)i( !-ar )ie n-ai prea mul&i
prieteni(
0 9a da- prieteni am- protest el- m ro,- prieteni de un anumit %el( 6ntoarse
pa$arul u %undul n sus( /u-i u*or s eri a+utor- mai ales nd doar tu e*ti de "in( !e
uit la mine u un )mbet obosit: Poate la un moment dat o s m las *i de butur(
To&i ei a mine spun aela*i luru- nu-i a*a2
0 8 ne"oie de "reo trei ani(
0 Trei ani2
Prea surprins(
0 'e obiei( 8 u totul alt lume( Trebuie s te obi*nuie*ti u ni*te ulori mai
palide- u ni*te sunete mai pu&in stranii( 4i nu trebuie s-&i so&i din minte posibilitatea
unor reidi"e( To&i ei pe are-i uno*ti bine de"in din e n e mai iuda&i( Pe unii din ei
n-o s-i mai po&i "edea n o$i *i nii ei pe tine(
0 Asta n-ar s$imba prea mult lururile- spuse el( !e ntoarse s se uite la eas-
apoi relu: Am lsat n auto,ara <olly?ood- la asa de ba,a+e- un ,eamantan de dou
sute de dolari( 'a a* a"ea bani destui a s-l sot a* putea s-mi umpr unul ie%tin *i
s-l amanete) pe ellalt- a*a nt s am u e s-mi pltes un bilet de autobu) pn n
Las ;e,as( Aolo pot s-mi ,ses o slu+b(
/-am )is nimi( Am ltinat doar din ap *i am ontinuat s-mi &in n palm
pa$arul u butur(
0 Te ,nde*ti- probabil- ideea asta ar %i putut s-mi "in e"a mai nainte- a
reluat el alm(
0 7 ,ndes doar n spatele tuturor aestor $estii trebuie s %ie e"a n are
nu e treaba mea s m ameste( !lu+ba e ert sau doar o speran&2
0 8 si,ur( Un tip pe are-l unos bine din armat &ine un a)inou mare 5
Terrapin( .ire*te- e *i el un %el de re$in 5 to&i sunt 5 dar pe de alt parte e biat de
treab(
0 /u mi-e ,reu s-&i pltes biletul de autobu) *i n e"a pe deasupra( 'ar
par a* "rea s dau banii pe e"a t de t si,ur( 7ai bine d-i un tele%on(
0 7ul&umes- dar nu e ne"oie( Randy !tarr n-o s m lase el la anan,$ie( /u m-a
lsat niiodat( Iar ,eamantanul l pot amaneta pe ini)ei de dolari( 4tiu din experien&(
0 Uite e-i( 6&i dau eu banii( ! nu m iei drept un %raier u inim lar,( Ia e-&i
dau *i %ii biat uminte( ;reau s sap de dumneata %iind am un %el de presentiment(
0 /u )u2 Pri"i la pa$ar( Abia da sorbea( /e-am ntlnit numai de dou ori *i
de %ieare dat ai %ost mai mult det amabil( Ce %el de presentiment2
0 C data "iitoare o s te ,ses ntr-o nurtur din are n-o s te mai pot
soate( /u *tiu de e am eu presim&irea asta- dar a*a stau lururile(
6*i atinse obra)ul drept u buriele de,etelor(
0 Poate din au)a asta( 7 %ae s art am sinistru( 'e*i este o ran onorabil 5
sau- orium- re)ultatul uneia(
0 /u e "orba de asta( Asta nu m deran+ea) tu*i de pu&in( !unt deteti"
partiular( Iar dumneata e*ti o problem pe are nu-i treaba mea s-o re)ol"( 4i totu*i- o
problem( ! )iem am eu un al *aselea sim&( 'a "rei s %iu ultrapolitios- $ai s
)iem- o unoa*tere a oamenilor( Poate %ata nu te-a plaat aolo la bar numai %iind
erai beat( Poate a"ea *i ea o presim&ire(
Embi "a,(
0 Am %ost stori&i nd"a( O $eam !yl"ia Lennox( Am luat-o pentru e
bo,at(
7-am ridiat n piioare *i l-am pri"it lun,(
0 6&i %a ni*te ou +umri( Trebuie s te $rne*ti(
0 !tai o lip- 7arlo?e( Te ntrebi probabil de e da eu eram %r un ban *i
!yl"ia noat n bani nu i-am erut "reo dou-trei $rtii( Ai au)it "reodat de mndrie2
0 8i nu- m-ai omort- Lennox3
0 !erios2 7ndria mea e pu&in di%erit( 7ndria unui om are nu are alte"a(
Iart-m da te sot din rbdri(
7-am dus la butrie- am pr+it ni*te pine- *un- am spart "reo te"a ou *i
am %ut a%ea( Am mnat n ni*a pentru miul de+un( Casa %usese onstruit pe "remea
nd oamenii mai a"eau n a*a e"a(
I-am spus trebuie s m du la birou *i o s-i iau ,eamantanul la ntoarere(
7i-a dat bonul( Cptase oareare uloare *i o$ii nu-i mai erau att de n%unda&i n ap
nt s trebuias s sotoe*ti dup ei( 6nainte de a plea am pus stila de ?$is@y pe
msu&a de ln, anapea(
0 'emonstrea)-&i mndria u stila asta( 4i d un tele%on la ;e,as- mar a*a-
a s-mi %ai mie plere(
Embi *i ridi din umeri( Pe nd oboram srile eram n suprat( /u n&ele,
de e- a*a um nu n&ele,eam de e un om pre%er s moar de %oame pe strad det s-*i
amanete)e ,arderoba( /u *tiu e prinipii a"ea dar- oriare ar %i %ost- *i le respeta(
>eamantanul era nemaipomenit( 'in piele de por e se am u)ase *i are la
umprare %usese probabil de uloare rem pal( 6nuietorile erau de aur( 8ra %ut n
An,lia *i da l-ai %i ,sit um"a *i la noi ar %i ostat mai urnd opt sute de dolari det
dou(
I l-am trntit sub nas( 7-am uitat la stila de pe msu&a de oteiluri( /u se
atinsese de ea( /u era mai but det mine( .uma- dar %r prea mare plere(
0 L-am sunat pe Randy- mi-a spus( !-a suprat nu l-am $emat mai nainte(
0 ;e)i- ai ne"oie de un strin are s te a+ute( Am artat tre ,eamantan( Cadou
de la !yl"ia2
Terry *i-a ntors pri"irile spre %ereastr(
0 /u( L-am primit n An,lia- u mult nainte s-o unos pe ea( 'e %apt- %oarte
demult( 'a po&i s-mi mprumu&i unul "e$i- a* "rea s-l las pe sta la dumneata(
Am sos din portmoneu ini $rtii de dou)ei de dolari *i i le-am pus n %a&(
0 /-am ne"oie de ,a+uri amanetate(
0 /u asta "oiam s spun( 'oar nu e*ti 7untele de pietate( Pur *i simplu- nu
"reau s-l iau u mine n Las ;e,as( 4i n-am ne"oie de at&ia bani(
0 .oarte bine( 'umneata rmi u banii *i eu rmn u ,eamantanul( 'ar s *tii
n asa asta $o&ii pot ptrunde u*or(
0 /-ar onta ine *tie e- spuse el indi%erent( 'e %apt- n-ar a"ea nii o
importan&(
6*i s$imb $ainele *i pe la ini *i +umtate ne duserm s mnm la 7usso(
.r butur( Apoi a luat autobu)ul de la Ca$uen,a iar eu m-am ntors aas n,ndurat(
6*i mutase lururile ntr-o "ali) u*oar de-a mea- iar ,eamantanul ,ol rmsese pe pat
aolo unde-l des%use( 6ntr-una din nuietori era o $ei& de aur( Am nuiat
,eamantanul- a*a ,ol um era- am le,at $ei&a de mner *i l-am pus pe ra%tul de sus al
dulapului meu de $aine( /u prea s %ie $iar de tot ,ol- dar eea e s-ar mai %i putut a%la
n el nu era treaba mea(
8ra o noapte lini*tit *i asa prea mai ,oal a de obiei( 7i-am sos tabla de *a$
*i am nerat aprarea %rane) ontra lui !teinit)( 7-a btut n patru)ei *i patru de
mutri- dar de te"a ori i-am dat *i eu de %ur(
La nou +umtate sun la tele%on o "oe pe are o mai au)isem nd"a(
0 'omnul P$ilip 7arlo?e2
0 'a(
0 !yl"ia Lennox la tele%on( /e-am unosut aum "reo lun n %a&a barului T$e
'aners( Am a%lat dup aeea a&i %ost att de amabil nt s-l due&i pe Terry aas(
0 'a(
0 4ti&i- probabil- suntem di"or&a&i: u toate aestea- sunt destul de n,ri+orat
n eea e-l pri"e*te( !-a mutat din ,arsoniera pe are o a"ea la #est?ood *i nimeni nu
*tie pe unde ar mai putea %i(
0 Am b,at de seam n din seara n are ne-am unosut e n,ri+orat
sunte&i(
0 Uite e e- domnule 7arlo?e- eu i-am %ost ne"ast( /u am prea mare n&ele,ere
pentru be&i"i( Poate m-am purtat am ree *i poate a"eam e"a important de %ut(
!unte&i deteti" partiular *i putem s aran+m lururile a un an,a+ament pro%esional(
0 /u trebuie s le aran+m n nii un %el- doamn Lennox( 6n momentul de %a& se
a%l n autobu) n drum spre Las ;e,as( Are un prieten aolo are o s-i dea e"a de
luru(
;oea i se n"ior deodat(
0 A- la ;e,as2 ;ai- e romanti din partea lui3 Aolo ne-am storit(
0 Probabil a uitat- alt%el ar %i pleat n alt parte(
6n lo s-mi trnteas tele%onul- rse( Un rs surt- "ilean(
0 Cu to&i lien&ii sunte&i la %el de nepolitios2
0 /u-mi sunte&i lient- doamn Lennox(
0 !-ar putea s " %iu ntr-o bun )i- ine *tie2 7 ro,- atuni- s )iem- u
doamnele(
0 Aela*i rspuns( Omul era la pmnt- mort de %oame- murdar- %r un $ior( I-
a&i %i putut da de urm da "i s-ar %i prut merit( /u "oia s " ear nimi atuni *i
probabil nii aum nu "rea s primeas nimi de la dumnea"oastr(
0 8 un luru pe are n-a"e&i um s-l *ti&i dumnea"oastr- mi rspunse ea ree *i
n$ise tele%onul dup e-mi ur noapte-bun(
A"ea per%et dreptate- %ire*te- iar eu %usesem per%et retin( 'ar nu sim&eam a*
%i ,re*it( 8ram ener"at( 'a m-ar %i sunat u o +umtate de eas mai de"reme a* %i %ost
poate su%iient de ener"at a s-l bat mr pe !teinit) 5 da n-ar %i %ost mort de ini)ei
de ani *i da partida de *a$ n-ar %i %ost dintr-o arte(
CAPITOLUL F
Cu trei )ile nainte de Criun am primit din Las ;e,as un e de o sut de dolari(
6n pli mai era *i un bilet sris pe $rtia u antet a $otelului( 6mi mul&umea- mi dorea
srbtori %eriite *i-mi spunea sper s ne "edem n urnd( 9omba era n post-
sriptum( G!yl"ia *i u mine plem ntr-o a doua lun de miere( 6mi spune s-&i sriu s
nu te superi pe ea pentru "rea s nere din nouH(
Restul l-am a%lat de prin )iare- uitndu-m la una din rubriile snoabe ale roniii
mondene( /u le ites prea des- doar nd nu mai ,ses nimi alte"a are s m
srbeas: GCorespondenta noastr moare de nerbdare s " poat omunia "estea
Terry *i !yl"ia Lennox s-au restorit din nou la Las ;e,as- sumpii de ei( 8"ident- ea
este %ata ea mai mi a multimilionarului <arlan Potter din !an .raniso *i Pebble
9ea$( !yl"ia i-a an,a+at pe 7arel *i Ieanne 'u$aux a s-i redeore)e re*edin&a de la
8nino- de la un ap la altul- n el mai sooo$in, dernier-ri( Poate " aminti&i- %etelor-
Curt #ester$eym- antepenultimul so& al !yl"iei- i-a %ut adou- nd s-au storit- o
"ili*oar u optspre)ee amere( 'ar poate " ntreba&i e s-a ntmplat u
#ester$eym2 C$iar da nu " ntreba&i- !t( Trope) e rspunsul *i din te am au)it-
pentru totdeauna( !-ar putea s mai %ie amesteat *i o dues de sn,e %oarte albastru- u
doi opila*i dr,la*i la ulme( 'ar e-o %i spunnd <arlan Potter despre aeast
restorire2 Aii nu putem s mer,em det pe ,$iite( 'omnul Potter e un om are
niiodat nu d un inter"iu( !umpii de "oi- "ai e disre&i sunte&i- uneori(H
Am arunat )iarul ntr-un ol& *i am des$is tele"i)orul( 'up lturile de pe
pa,ina monden- boxerii de pe eran artau splendid( 'ar orium- %aptele erau probabil
%apte( Pe pa,ina monden nu-&i d mna s torni ,o,o*i(
/u-mi era ,reu s-mi ima,ine) "ili*oar de optspre)ee amere per%et amena+at
u "reo te"a din milioanele lui Potter- a s nu mai "orbim de deora&iunile exeutate
de uplul 'u$aux dup ultimul stri,t al simbolismului %ali(
Ceea e nu-mi puteam delo ima,ina era %i,ura lui Terry Lennox n"rtindu-se pe
ln, una din pisine- mbrat n *ort- *i erndu-i prin radio-tele%on ma+ordomului s
pun *ampanie la ,$ea& *i s %ri, ,inu*ele de munte( /u prea a"eam um s mi-l
ima,ine)( 'ar- la urma urmelor- da tipul n-a"ea alte"a mai bun de %ut det s se
+oae de-a ursule&ul de plu*- e m pri"ea pe mine2 /-a"eam $e% s-l mai "d "reodat(
'e*i *tiam am s-l mai "d- da nu din alt moti"- mar din priina nenoroitei leia
de "ali) din piele de por(
4i ntr-o )i umed de martie- pe la ora ini dup-mas *i-a %ut apari&ia n
sriosul meu ma,a)in ,eneral de inteli,en&( 8ra s$imbat( Prea mai btrn- %oarte
sobru *i se"er- de un splendid alm( !e itea pe %a&a lui n&elepiunea omului are a
n"&at s se lase moale nd i d ine"a un brni( A"ea un balon)aid side%iu *i mnu*i
asortate- nu purta plrie- iar prul alb i era lins a ,u*a unui porumbel(
0 /u "rei s mer,em la un bar lini*tit *i s bem e"a2 m ntreb el- a *i nd
ne-am %i despr&it u )ee minute nainte( ;reau s )i- da ai timp(
/u ne-am strns minile( /ii atuni- nii alt dat( 8n,le)ii nu-*i strn, mna
a*a- una-dou- a amerianii- *i u toate nu era en,le)- deprinsese te"a din
manierismele aestei na&ii( I-am )is:
0 <ai s treem pe la mine a s-&i iei "ali)a de )ile mari( /u *tiu de e- dar
par-mi st pe u,et(
8l ltin din ap(
0 Ai %i %oarte amabil da ai mai pstra-o t"a timp(
0 'e e2
0 A*a simt eu( Te deran+ea)2 Pentru mine repre)int un %el de le,tur u
"remea n are nu eram un pierde-"ar bun de nimi(
0 Trsnit3 'ar la urma urmelor- e treaba dumitale(
0 'a &i %ai probleme ar putea %i %uratC
0 4i sta e tot treaba dumitale( Ce )ieai de p$relul la2
/e-am dus la loalul lui ;itor- n ma*ina lui ru,inie mara GIo?ett IupiterH- u o
apot din prelat u*oar sub are de-abia npeam amndoi( Tapi&eria era din piele
des$is la uloare- iar ,arniturile metalie a"eau aerul sunt din ar,int( /u sunt unul
din ia are le*in dup ma*ini- dar ru&a asta )u a %ut s-mi lase ,ura ap( Eiea
ntr-o seund prinde o sut pe or( !$imbtorul de "ite)e era mititel *i prpdit- abia
da-i a+un,ea pn la ,enun$i(
0 Patru "ite)e- mi expli el( /-au in"entat n un s$imbtor automat pentru
ma*inile astea( /ii nu e ne"oie( Po&i s porne*ti ntr-a treia $iar n pant *i orium n
mi+loul tra%iului nu a+un,i niiodat s ba,i ntr-a patra(
0 Cadou de nunt2
0 Un adou ,en Gam ")ut din ntmplare +urioara asta ntr-o "itrinH( !unt un
tip %oarte rs%&at(
0 /u-i ru( 'a nu se "ede *i eti$eta u pre&ul(
6mi arun o pri"ire surt apoi se uit iar la aldarmul umed( 4ter,toarele
duble %*iau net pe parbri)ul mititel(
0 8ti$eta u pre&ul2 Asta exist n toate a)urile- biete( /u um"a-&i n$ipui
nu sunt %eriit2
0 Iart-m( Am dat-o ni&el n bar(
0 !unt bo,at( Cine drau "rea s %ie %eriit2
6n "oea lui era o und de amriune pe are nu o reuno*team(
0 Cum o mai dui u butura2
0 7 desur n modul el mai ele,ant- btrne( <abar n-am din e moti" am
de"enit deodat per%et apabil s m desur( 'ar n $estiile astea nu se *tie niiodat-
nu-i a*a2
0 Poate n-ai %ost niiodat un be&i" autenti(
4edeam ntr-un ol& al barului lui ;itor *i beam Gbur,$ieH(
0 Aii $abar n-au s le %a- spuse el( Ceea e numes ei Gbur,$iuH e su de
lmie sau de $itr- ,in u un pi de )a$r *i bitter( Un ade"rat Gbur,$iuH l %ai +umate
,in- +umate lmie *i u asta basta( Taie oteilul 7artini de la distan&(
0 /iiodat n-am %ut prea multe mo%turi apropo de buturi( Cum te-ai
desurat u Randy !tarr2 Pe aii pe la noi are reputa&ia unui dur(
!e spri+ini de spetea) *i pt un aer ,nditor(
0 !-ar putea s %ie( Probabil to&i sunt la %el( 'ar la el nu se "ede( A* putea s-&i
pomenes pe lo numele a "reo doi bie&i de la <olly?ood- tot din bran*- rora le plae
s +oae rolul sta( Lui Randy pu&in i pas( 6n Las ;e,as e un om de a%aeri per%et le,al(
Cnd te dui pe aolo- s-l au&i( O s " mprieteni&i(
0 Pu&in probabil( /u-mi pla ,an,sterii(
0 Asta-i doar o "orb- 7arlo?e( Asta-i lumea noastr( A*a ne-au altuit-o dou
r)boaie *i a*a o s-o pstrm( Randy u mine *i u un alt amarad am %ost odat b,a&i
ntr-o $estie proast de tot( Asta ne-a %ut s rmnem le,a&i unul de altul(
0 4i atuni de e te-ai %erit s-i eri a+utorul nd erai la strmtoare2
'du pa$arul pe ,t *i $em $elnerul(
0 Pentru nu putea s m re%u)e(
'up e $elnerul ne aduse n un rnd am spus:
0 Pentru mine astea-s doar "orbe( 'a ntmpltor tipul &i datora e"a- de e nu
te ,nde*ti *i la el2 Poate i-ar %ae plere s aib prile+ul de a-*i a$ita e"a din datorie(
Cltin net din ap(
0 4tiu ai dreptate( 9inen&eles l-am ru,at s-mi dea o slu+b( 'ar t am
a"ut-o- m-am a$itat de ea munind( Ct pri"e*te erutul %a"orurilor sau pomenilor- nu-
mersi(
0 6n s$imb le prime*ti de la un strin(
7 pri"i drept n o$i(
0 !trinul poate s-*i "ad de drum *i s se %a orind n-a au)it ru,mintea(
Am but trei Gbur,$ieH mii- nu mari- *i n-au a"ut nii un e%et asupra lui( O
asemenea antitate l-ar %i ame&it pe un ade"rat alooli( A*a mi-am %ut sooteala
poate se leuise(
Apoi m-a ondus napoi la birou(
0 Lum masa la opt *i un s%ert- spuse el( 6n )iua de a)i- doar milionarii pot s-*i
permit un asemenea lux( /umai personalul de ser"iiu al milionarilor aept ast%el de
ondi&ii( A"em o ,roa) de in"ita&i simpatii(
'e atuni *i-a %ut un obiei s m "i)ite)e pe la ora ini( /u ne dueam
ntotdeauna la aela*i bar- dar la ;itor mer,eam mai des det n alt parte( Poate i
tre)ea n minte unele asoia&ii despre are eu nu *tiam nimi( /u bea niiodat prea mult
*i $estia asta prea s-l surprind(
0 Trebuie s %ie e"a asemntor ri)elor de malarie- )ise el( Cnd te apu- e
prost( Cnd nu- e a *i nd n-ai %i delo bolna"(
0 Ce nu pot s priep eu e um se %ae un tip pri"ile,iat a tine are $e% s
stea la butur u un deteti" prpdit(
0 .ai um"a pe modestul2
0 A*3 !unt pur *i simplu mirat( Oi %i eu un tip prietenos- dar orium- nu trim n
aeea*i lume( /ii nu *tiu exat unde louie*ti- atta doar pe unde"a pe la 8nino( !per
e*ti mul&umit n "ia&a de %amilie2
0 /u am nii un %el de "ia& de %amilie(
9eam din nou te un Gbur,$iuH( Loalul era aproape pustiu( 7ai erau "reo &i"a
be&i"ani nri&i are stteau la bar pe saune nalte *i ntindeau mna net- a s apue
primul pa$ar u butur- u ,ri+ s nu rstoarne e"a(
0 /u prea m-am prins( Ar trebui oare s n&ele, e"a2
0 !uperprodu&ie- intri, inexistent- um se spune n erurile ine%ile( Probabil
!yl"ia e destul de %eriit- de*i nu neaprat u mine( 6n erul nostru treaba asta nu e
$iar att de important( >se*ti ntotdeauna e"a de %ut da nu e*ti silit s mune*ti
sau s te ,nde*ti t ost( /u e mare buurie- dar da ai bani nu-&i mai dai seama(
9o,ta*ii n-au a"ut niiodat "reuna( /iiodat nu dores u tot dinadinsul e"a- poate
doar pe ne"asta altuia- iar dorin&a asta e destul de palid n ompara&ie u dorin&a ne"estei
instalatorului de a-*i umpra perdele noi pentru amera de )i(
/-am )is nimi( I-am lsat lui sarina de a ntre&ine on"ersa&ia(
0 6n ,eneral- nu %a alte"a det s-mi omor timpul- ontinu el( 4i s *tii nu
se las omort $iar a*a u*or( Un pi de tenis- un pi de ,ol%- un pi de not- un pi de
lrie *i plerea neasemuit de a-i urmri pe prietenii !yl"iei nernd s se
stpneas pn la prn)- nainte de a nepe s-*i nee ma$mureala(
0 6n seara nd ai pleat la Las ;e,as spunea nu-i pla pilan,iii(
Embi strmb( 7 deprinsesem att de mult u %a&a lui br)dat de iatrii- nt
nu-mi atr,ea aten&ia det atuni nd o s$imbare de expresie sotea n e"iden& partea
&eapn(
0 !e re%erea numai la ia %r bani( 'a au bani- se $eam doar butori( 'a
"ars pe "erand- e treaba ma+ordomului s ure&e dup ei(
0 /u te-a obli,at nimeni s aep&i "ia&a asta(
Ispr"i pa$arul dintr-o sorbitur *i se ridi(
0 Trebuie s-o *ter,- 7arlo?e( 6n a%ar de asta- te plitises *i numai 'umne)eu
mi-e martor m plitises *i pe mine nsumi(
0 /u m plitise*ti( !unt un asulttor bine antrenat( 7ai de"reme sau mai tr)iu
s-ar putea s a+un, s n&ele, de e-&i plae s %ii ntre&inut a un pudel de salon(
6*i pipi u*or iatriile u "r%ul de,etelor( A"u un )mbet u*or deta*at(
0 7ai bine te-ai ntreba de e "rea s m aib ln, ea- nu de e "reau s stau
uminte pe pernu&a mea de satin a*teptnd rbdtor s %iu mn,iat pe ap(
0 6&i pla pernu&ele de satin3 i-am )is- ridindu-m s ple *i eu( 6&i pla
a*ternuturile de mtase- soneriile de tot %elul *i intrrile re"eren&ioase ale ma+ordomului
)mbitor(
0 Poate( Am resut la un or%elinat n !alt La@e City(
Am ie*it a%ar *i mi-a spus ar "rea s mear, pe +os( ;enisem u ma*ina mea *i
de data asta %usesem destul de iute de mn a s prind eu nota *i s-o a$it( 7-am uitat
dup el um se ndeprtea)( O ra) de lumin dintr-o "itrin i re%let o lip albea&a
prului are dispru apoi n aburul u*or al nserrii(
6mi pluse mai mult nd era beat- la pmnt- %lmnd- distrus *i mndru( Oare2
!au poate mi plea s am eu po)i&ia dominant2 8rau ,reu de n&eles moti"ele lui( 6n
meseria mea exist perioade nd trebuie s la*i omul s %iarb n )eama lui pn nd d
pe dina%ar( Orie poli&ai bun unoa*te truul( !eamn n mare msur u *a$ul sau
boxul( Pe unii trebuie s-i n,$esui *i s nu-i la*i s-*i reapete e$ilibrul( Pe al&ii nu e
ne"oie det s-i atin,i *i nep s-*i rbneas sin,uri pumni(
7i-ar %i spus u si,uran& po"estea "ie&ii lui da l-a* %i ntrebat( 'ar nu l-am
ntrebat niiodat nii mar um a a+uns s-*i %a mutra pra%( 'a l-a* %i ntrebat *i
da mi-ar %i spus- a* %i putut- e"entual- s sal"e) "reo dou "ie&i( 8"entual- dar ine *tie
de %apt2
CAPITOLUL J
Ultima oar nd am stat mpreun la un pa$ar era n luna mai- *i e"a mai
de"reme a de obiei- pu&in dup ora patru( Arta obosit *i slbise- dar pri"ea n +ur u un
)mbet abia s$i&at- de nntare(
0 6mi pla barurile la ora nd de-abia se des$id( Cnd aerul e n proaspt *i
urat- totul strlue*te *i barmanul se mai uit o dat n o,lind a s "ad da ra"ata i
st drept *i da are prul bine lins( 6mi pla *irurile ordonate de stile de pe ra%turi *i mi
pla o,lin)ile strluitoare- preum *i sen)a&ia de a*teptare nerbdtoare( 6mi plae s-l
"d pe $elner nd ameste primul oteil- *i pune pa$arul pe o %ar%urioar urat- u
un *er"e&el mpturit ln, el( 6mi plae s-l beau pitur u pitur( Primul pa$ar
lini*tit dintr-o sear- ntr-un bar lini*tit 5 e luru minunat3
7-am delarat de aeea*i prere(
0 Aloolul e a *i amorul- spuse el( Primul srut e a o "ra+- al doilea de"ine
intim- al treilea intr pe un %,a* banal( 'up aia nepi s-o de)brai(
0 4i asta-i $iar a*a de ru2
0 Tulburarea sim&urilor e ntr-ade"r intens- dar emo&ia este impur 5 impur n
sens esteti( /u pu%nes *i nu strmb din nas nd "orbes de amor( 8 neesar *i nu e
neaprat un luru urt( 'ar e o ati"itate are trebuie ntotdeauna &inut sub ontrol( A o
%ae pasionant e o industrie de miliarde de dolari- *i neesit tot attea in"esti&ii(
Pri"i n +ur *i s(
0 /-am prea dormit bine n ultima "reme( 8 plut aii( 'ar n urnd o s-
neap s "in su,ati"ele- or s "orbeas tare *i or s rd- iar a%urisitele de %emei or s-
neap s-*i "nture bra&ele- s se slmbie- s-*i )drn,ne br&rile *i s-*i soat la
"n)are %armeele preambalate are mai tr)iu or s aib un u*or dar arateristi miros
de transpira&ie(
0 Ia-o net- l-am ntrerupt( 4i e-i u asta2 !unt oameni- transpir- se murdres-
trebuie s se du la toalet( Ce te a*teptai s %ie 5 %luturi aurii palpitnd ntr-un abur
tranda%iriu2
6*i ,oli pa$arul( 6l ntoarse u ,ura n +os *i urmri um pe bu)a lui se %ormea) o
ultim pitur- are tremur *i ade(
0 6mi pare ru de ea- spuse net( 8 o &ea ordinar( Poate de %apt &in la ea 5
a*a- ntr-un %el deta*at( Poate ntr-o bun )i o s aib ne"oie de mine *i eu o s %iu
sin,urul indi"id din antura+ul ei are n-o s-i dea u ioanul n ap( 'ar probabil pn
atuni n-o s-i mai pot %i nii eu de %olos(
I-am arunat o pri"ire(
0 6n orie a)- *tii s te "in)i pe bani buni *i n stil mare- i-am spus dup o lip(
0 7da- *tiu( !unt un om slab- %r ner" sau ambi&ie( 7-am a,&at de inelul de
alam *i m-a )druninat nd am onstatat nu e de aur( Tipii n ,enul meu au un sin,ur
moment mare n "ia&a lor- un sin,ur balans per%et la trape)( Apoi nu le mai rmne
alte"a de %ut n "ia& det s nere s nu ad de pe trotuar n anal(
0 Unde "rei s a+un,i2
7i-am sos pipa *i am neput s-o umplu(
0 8 speriat( 8 speriat pn n mdu"a oaselor(
0 'e e2
0 /u *tiu( 6n ultima "reme nu prea am mai "orbit unul u ellalt( Poate din
priina btrnului e speriat( <arlan Potter e o bestie mpietrit( Pe dina%ar- numai
demnitate "itorian- iar pe dinuntru e la %el de nemilos a un lu al >estapoului(
!yl"ia e o boar% ordinar( O *tie *i el prea bine- nu-i plae delo- dar mare luru nu poate
%ae( A*a a*teapt *i pnde*te *i da !yl"ia o nur ru *i intr n ,ura lumii- o s-o
%rn, n dou *i o s n,roape ele dou +umt&i la o sut de mile distan&(
0 9ine- dar e*ti so&ul ei(
Ridi pa$arul ,ol *i-l i)bi de mu$ia mesei( Pa$arul se sparse u un ),omot
asu&it( 9armanul ne pri"i lun,- dar nu soase un u"nt(
0 Uite-a*a- biete( C$iar a*a( !i,ur- sunt so&ul ei( A*a srie n ate( 8u sunt ele
trei trepte albe *i u*a mare "erde din %a& *i inelul de alam u are trebui s ba&i de trei
ori- o dat lun, *i de dou ori surt a s ias portreasa *i s-&i dea drumul n bordelul u
taxa de o sut de dolari(
7-am ridiat *i-am pus ni*te bani pe mas(
0 ;orbe*ti al draului de mult- i-am spus- *i mult prea mult despre tine( Pe alt
dat(
Am ie*it lsndu-l aolo surprins *i palid 5 dup te mi-am putut da seama la
lumina obi*nuit prin baruri( A stri,at e"a n urma mea dar mi-am ")ut de drum(
'up )ee minute a neput s-mi par ru( /umai dup )ee minute nu mai
eram aolo( /-a mai "enit pe la mine pe la birou( /-a mai "enit delo- nii mar o dat(
6l atinsesem tomai unde-l durea mai tare(
O lun nu l-am mai ")ut( Cnd a reaprut- era pe la ini diminea&a: tomai se
lumina de )iu( Britul insistent al soneriei m-a %ut s m rosto,oles +os din pat( Am
strbtut apartamentul t am putut de repede *i am des$is( !ttea n pra,- artnd de
par n-ar %i dormit de-o sptmn( A"ea pe el un pardesiu u*or- u ,ulerul ridiat- *i
par tremura( 6*i trsese peste o$i o plrie nea,r de %etru(
6n mn a"ea un pistol(
CAPITOLUL K
Pistolul nu era ndreptat spre mine- l &inea doar n mn( 8ra un automat de
alibru mediu- o mar strin- n orie a) nu un Colt *i nii un !a"a,e( Cu %a&a lui alb
*i sri+elat- u ,ulerul ridiat *i plria tras pe o$i- u pistolul n mn par era dintr-
un %ilm demodat u ,an,steri(
0 'u-m la Ti+uana s prind a"ionul de 1L(1K- mi spuse( Am pa*aport *i "i) *i
totu-i n re,ul n a%ar de transport( 'in anumite moti"e- nu pot lua nii trenul- nii
autobu)ul *i nii a"ionul din Los An,eles( Cini sute de dolari e su%iient pentru asta2
Am rmas n pra, *i nu i-am %ut lo s intre(
0 Cini sute- plus pistolul2 l-am ntrebat(
!-a uitat la el absent( Apoi l-a "rt n bu)unar(
0 Ar putea nsemna prote&ie pentru dumneata- nu pentru mine- mi-a repliat el(
0 Atuni intr(
7-am dat la o parte *i a intrat abia trndu-*i piioarele( !-a pr"lit pe un saun(
8ra n ntuneri n su%ra,erie- din au)a tu%elor abundente pe are proprietreasa le
lsase s reas *i s asund %erestrele( Am %ut lumin *i mi-am utat o &i,ar( Am
aprins-o( 7-am uitat lun, la el( 7i-am iu%ulit prul are era de+a iu%ulit( Am adoptat iar
)mbetul meu etern obosit(
0 Ce m-o %i apuat s dorm ntr-o diminea& att de nnttoare2 Eee *i un
s%ert- )ii2 A"em timp bere$et( <ai la butrie s %a ni*te a%ea(
0 Am dat de o belea mare t asa- stilete(
8ra prima oar -mi spunea GstileteH( 'ar par se potri"ea u apari&ia lui- u
%elul um era mbrat- u pistolul *i u toate elelalte(
0 O s %ie o )i splendid( ;nt slab( !e aud eualip&ii btrni de "i)a"i *optindu-
*i duli nimiuri- stnd de "orb despre tinere&ea lor n Australia nd an,urii &opiau pe
sub rmurelele lor *i ursule&ii @oala se %u,reau umblnd unii n ra altora( 'a- par
a*a-mi ddeam *i eu u presupusul- ai am nurat-o ntrut"a( <ai s "orbim despre
asta dup e bem "reo dou e*ti de a%ea( Cnd m sol- am totdeauna mintea am
tulbure( ! disutm problema u domnul <u,,ins *i u domnul =oun,(
0 Uite e e- 7arlo?e- nu-i momentulC
0 /u te teme- dr,u&ule( 'omnul <u,,ins *i domnul =oun, sunt de-ai no*tri *i
printre i mai buni( 8i mi %a a%eaua( <u,,ins *i =oun,( 8 treaba lor de-o "ia&-
mndria *i buuria lor( Eilele astea o s m oup eu pu&in de ei a s dobndeas
reputa&ia pe are o merit( Pn una alta- n-au dobndit det bani( 'oar n-o s-&i n$ipui
asta-i mul&ume*te(
Tot trnnind- am treut n butrie( Am dat drumul la apa ald *i am luat
%ierbtorul de a%ea de pe ra%t( Am pus te"a lin,uri&e de a%ea- iar ntre timp apa
nepuse s %iarb( Am umplut partea de +os a aparatului *i l-am pus pe %o( Am pus
deasupra reeptaulul u a%ea *i l-am n*urubat bine(
6ntre timp- Lennox "enise dup mine( A rmas o lip spri+init de u*- apoi s-a
ndreptat ltinndu-se tre ni*a pentru miul de+un *i s-a lsat s ad pe un saun(
Tremura n( Am luat de pe ra%t o stil de Old >randdad *i i-am turnat o do) destul de
serioas ntr-un pa$ar mare( 4tiam o s aib ne"oie de un pa$ar mare( C$iar *i a*a a
trebuit s-l &in u amndou minile a s-l %a s a+un, la ,ur( A n,$i&it- a pus
pa$arul +os u ),omot *i s-a lsat u toat ,reutatea pe spetea)a saunului- %ndu-l s
sr&ie(
0 Ct pe e s dau n primire- a mormit el( Par a* %i n piioare de o
sptmn( A)i-noapte n-am n$is o$ii(
Ca%etiera nepuse s bolboroseas( Am %ut %oul mi *i am %ost atent s "d
um se ridi apa( O lip a rmas n suspensie la %undul tubului de stil( Am dat n o
dat %oul la mare- att t s se ridie a%eaua *i pe urm l-am mi*orat din nou( Am
amesteat a%eaua- am aoperit-o *i am %ixat ronometrul la trei minute( 7etodi tip-
7arlo?e sta( /imi nu-l poate abate de la ritualul a%elei( /ii mar un pistol n mna
unuia a%lat n ulmea desperrii( I-am mai turnat o por&ie de ?$is@y(
0 !tai aii- i-am spus( ! nu so&i o "orb( ! stai *i ,ata(
Al doilea ?$is@y l-a luat doar u o sin,ur mn( 7-am splat n "ite) *i
easorniul aparatului de a%ea a sunat tomai nd ie*eam din baie( Am stins %oul *i am
a*e)at a%etiera pe mas- pe un %el de *er"e&el de pai( 'e e oare po"estes toate astea2
.iind atmos%era aeea nrat %ea a %ieare detaliu s %ie o ade"rat per%orman&-
o mi*are deosebit *i %oarte important( 8ra unul din aele momente $ipersensibile nd
toate mi*rile- de obiei automate- orit ar %i ele de obi*nuite- de bine stabilite- de"in
ate de "oin& separate( Ca atuni nd ai a"ut poliomielit *i n"e&i din nou s umbli(
/imi- dar absolut nimi nu &i se mai pare %ires(
Ca%eaua s)use- aerul n"lise nuntru u *uieratul obi*nuitM li$idul bolborosea
*i n ele din urm se lini*ti( Am sos apaul *i l-am pus pe ustorul de "ase- n
adnitura are i era re)er"at(
Am umplut dou e*ti( 6ntr-a lui am turnat *i ?$is@y(
0 Pentru tine- Terry- a%ea amar(
6n ea*a mea am pus dou bu&i de )a$r *i ni*te %ri*( 6nepeam s-mi re"in(
Aproape nii nu *tiu nd am des$is %ri,iderul *i am sos artonul u %ri*( 7-am
a*e)at n %a&a lui( /u se mi*a( !ttea &eapn n ol&ul lui- amor&it( Apoi- pe nea*teptate-
apul i se prbu*i pe mas *i nepu s suspine(
/u mi-a aordat nii o aten&ie nd m-am ntins peste mas *i i-am sos arma din
bu)unar( Un 7auser N-OK- o %rumuse&e( L-am mirosit( /u se trsese nii un %o( I-am sos
nrtorul( Plin( Pe &ea"- nimi- Terry ridi o$ii- ")u a%eaua *i sorbi net din ea-
%r s se uite la mine(
0 /-am mpu*at pe nimeni- spuse el(
0 Cel pu&in nu de urnd( 4i- orium- pistolul ar %i trebuit ur&at( /u red ai %i
putut omor pe ine"a u sta(
0 O s-&i po"estes totul(
0 A*teapt o lip(
7i-am but a%eaua t de repede am putut- &innd seama era n %ierbinte(
7i-am umplut din nou ea*a( Apoi am reluat:
0 Uite um st treaba( .ii atent e-mi spui( 'a "rei ntr-ade"r s te du u
ma*ina pn la Ti+uana- nu trebuie s *tiu dou lururi( 6n primul rndC 7 asul&i2
'du din ap- abia pereptibil( Pri"ea u o$i %r expresie la peretele din spatele
meu( 6n diminea&a aeea- iatriile erau li"ide( Pielea i era aproape a "arul de alb *i
totu*i sri+eliturile ie*eau n e"iden&(
0 6n primul rnd- am repetat rar- da ai omis o rim sau "reun luru pe are
autorit&ile ar putea s-l onsidere un delit 5 e"a serios- "reau s spun 5 nu trebuie s
*tiu despre asta( 6n al doilea rnd- da *tii unele %apte u pri"ire la o ast%el de rim eu
nu trebuie s le a%lu( Asta n a) "rei s te du pn la Ti+uana: 8 limpede2
!e uit &int la mine( Pri"irea era nordat ns %r "ia&- i %use bine a%eaua(
/-a"ea pi de uloare- dar nu mai tremura( I-am mai turnat o a%ea *i i-am pus *i ?$is@y
n ea(
0 Bi-am spus am dat de belea(
0 Am au)it( /u "reau s aud e %el de belea( !unt silit s-mi *ti, existen&a- a*a
nu "reau s-mi pierd autori)a&ia(
0 !-ar %i putut s te amenin& u pistolul(
Am )mbit *i am mpins pistolul spre el( L-a pri"it %r s-l atin,(
0 /u m-ai putea &ine sub amenin&are pn la Ti+uana- Terry( /u m-ai putea
amenin&a dinolo de ,rnieri nii pe sara a"ionului- pn te uri n el( 'in nd n nd-
mai am *i eu de-a %ae u armele( ! lsm $estia u pistolul( >ro)a" %i,ur a* %ae
explind la poli&ie m-am speriat a*a de tare nt n-am a"ut notro( Presupunnd-
binen&eles( 5 eu unul $abar n-am 5 ar %i e"a de spus la poli&ie(
0 Asult- nainte de prn) sau poate $iar *i dup aeea n-o s "in nimeni s
bat la u*( !er"itorii *tiu nu e a)ul s-o deran+e)e nd doarme tr)iu( 'ar pe la prn)-
amerista o s bat la u* *i o s intre( 8a n-o s %ie n amer(
Am sorbit n tere din a%ea(
0 O s "ad n-a dormit n amera ei- ontinu el( O s se ,ndeas atuni
unde s-o aute( La o oareare deprtare de as e un pa"ilion speial pentru oaspe&i- u
propria lui alee de aes *i u ,ara+ separat( !yl"ia a dormit aolo *i aolo o s-o ,seas
ser"itoarea(
7-am nruntat(
0 Trebuie s am mare ,ri+ e ntrebri &i pun- Terry( /u se poate s %i petreut
noaptea altunde"a2
0 Toate $ainele sunt arunate prin amer( /iiodat nu-*i pune lururile la lo(
Camerista o s-*i dea seama *i-a pus doar un apot peste pi+ama *i a ie*it a*a( /u
rmne dei det pa"ilionul pentru oaspe&i(
0 /u neaprat(
0 Alt%el nu se poate( Ce drau- nu-&i dai seama ei *tiu e se ntmpl n
pa"ilion2 !er"itorii *tiu ntotdeauna(
0 ! treem mai departe(
!e ),rie u un,$ia pe obra)ul el bun- nt ls o dun, ro*ie(
0 4i n pa"ilionul de oaspe&i- ontinu el rar- amerista o s ,seasC
0 Pe !yl"ia $er$elit- beat- parali)at- %ut pra%- l-am ntrerupt eu brutal(
0 A$a3
C)u pe ,nduri( !ttu mult n umpn(
0 'a- desi,ur- adu, el- a*a o s %ie( !yl"ia nu e alooli( A*a atuni nd
dep*e*te limita- urmrile sunt destul de drastie(
0 4i aii se n$eie po"estea( !au aproape( '-mi "oie s impro"i)e)( Ultima
dat nd ne-am ntlnit- m-am purtat am aspru u tine *i 5 da-&i adui aminte 5 am
pleat *i te-am lsat balt( 7-ai iritat al draului( >ndindu-m mai bine dup aeea- mi-
am dat seama - btndu-&i +o de tine nsu&i- nerai s sapi de un sentiment al
atastro%ei( !pui ai pa*aport *i "i)( 8 ne"oie de oareare timp a s ob&ii "i)a pentru
7exi( Dia nu las $iar pe oriine s le intre n &ar( 'ei plnuiai n de mult s-o
*ter,i( 7 ntrebam t "reme ai s re)i*ti(
0 Probabil a"eam un "a, sentiment de obli,a&ie de a rmne u ea- n ideea
s-ar putea s aib ne"oie de mine *i pentru alte"a nu numai a para"an are s-l
mpiedie pe babau s-*i ba,e nasul prea tare n treburile ei( 'ar- apropo- am nerat s-
&i "orbes a)i-noapte(
0 'orm ,reu( /-am au)it tele%onul(
0 Apoi m-am dus la baia tureas( Am stat aolo te"a ore- am %ut o baie de
abur- o baie ree- un du* dintr-alea u mii de ae- masa+ *i am dat te"a tele%oane( Am
lsat ma*ina la La 9rea P .ountain( 'e aolo am "enit pe +os( /u m-a ")ut nimeni
intrnd pe strada ta(
0 4i tele%oanele aelea au "reo le,tur u mine2
0 Unul era tre <arlan Potter( 9trnul a pleat ieri u a"ionul la Pasadena dup
ni*te treburi( /u a mai treut pe aas( A %ost destul de ,reu s-l apt la tele%on- dar n
ele din urm mi-a "orbit( I-am spus -mi pare ru- dar mi iau tlp*i&a(
!punnd aestea- pri"ea pu&in pie)i*- dinolo de $iu"et- pe %ereastr- la arbustul
de teoma are se a,ita i)bindu-se de ,eam(
0 4i e-a )is2
0 C-i pare ru( 7i-a urat noro( 4i m-a ntrebat da am bani( Terry rse aspru(
9ani3 Pentru el astea sunt primele patru litere ale al%abetului( I-am spus am destui(
Apoi i-am tele%onat sorei !yl"iei( Cam aela*i luru *i aolo( 4i asta-i tot(
0 ;reau s te ntreb un sin,ur luru( Ai prins-o "reodat u un brbat n
pa"ilionul pentru oaspe&i2
Cltin din ap(
0 /-am nerat niiodat( /-ar %i %ost nii o ,reutate( /iiodat n-a %ost(
0 Bi se re*te a%eaua(
0 /u mai "reau(
0 'ei brba&i- sla" 'omnului- u ,rmada2 Totu*i te-ai ntors *i ai luat-o din
nou de ne"ast( O %i o bu&i dule- dar ori*itC
0 /u &i-am )is eu nu sunt bun de nimi2 Par de e am prsit-o prima dat2
'e e- dup aeea- m mbtm ri& ori de te ori o "edeam2 'e e pre%eram s umblu
prin moirl mai de,rab det s-i er bani2 A %ost mritat de ini ori- %r s m mai
pun *i pe mine la sooteal( 4i oriare din ei s-ar ntoare imediat la ea doar la un semn(
4i nu numai pentru un milion de ,olo,ani(
0 <alal bu&i3 4i de e trebuie s prin)i a"ionul de 1L *i 1K la Ti+uana2
0 La )borul sta nu se prea n,$esuie lumea( /imeni din Los An,eles nu "rea s
trea mun&ii u un G'C-FH1 demodat- nd poate s ia un GConstellationH *i s %ie n
*apte ore la Ciudad de 7exio( 4i nii un GConnieH nu ateri)ea) aolo unde "reau eu s
m dau +os(
7-am ridiat *i m-am spri+init de $iu"et(
0 4i aum- $ai s %aem o mi reapitulare *i te ro, s nu m ntrerupi( Ai "enit
la mine a)i de diminea& ntr-o stare de mare tulburare emo&ional *i mi-ai erut s te du
u ma*ina la Ti+uana a s prin)i un a"ion de diminea&( A"eai o arm n bu)unar- dar nu
nseamn neaprat am ")ut-o( 7i-ai spus ai nerat s nduri lururile t de mult
ai putut dar ast-noapte s-a terminat totul( Bi-ai ,sit ne"asta beat moart dup e
%usese un brbat la ea( Ai ie*it *i te-ai dus la baia tureas- a*a a s-&i trea "remea
pn diminea&a- *i ntre timp le-ai tele%onat elor mai apropiate rude ale ne"estei *i le-ai
spus e ai de ,nd s %ai( /u m pri"ea unde plei( A"eai atele neesare a s intri n
7exi( /u m pri"ea nii um urma s plei( !untem prieteni *i am %ut eea e mi-ai
erut %r s m ,ndes prea mult( 4i de e nu2 /u mi-ai dat bani( A"eai ma*ina ta- dar
erai prea suresitat a s po&i ondue( 4i asta-i tot treaba ta( 8*ti emoti" de %elul tu *i pe
deasupra ai mai ptat *i o ran ,ra" n r)boi( Cred ar trebui s-&i ridi ma*ina de
aolo *i s-o las unde"a la un ,ara+ s &i-o pstre)e(
!e ut prin bu)unare *i soase un port-$ei pe are-l trnti pe mas(
0 !un bine2 ntreb el(
0 'epinde ine asult( /-am terminat( /-ai luat nimi det $ainele de pe tine
*i ni*te bani pe are i a"eai de la sorul tu( Ai lsat tot e a"eai de la ea- inlusi"
+urioara minunat parat la La 9rea( ;rei s plei t mai urat u putin& pentru tine-
*i s plei t mai repede( Cred mer,e( Aum m du s m brbieres *i s m
mbra(
0 'e e %ai asta pentru mine- 7arlo?e2
0 Tratea)-te u un ?$is@y pn m brbieres(
Am ie*it *i l-am lsat aolo *e)nd ,$emuit ntr-un ol&( /u-*i sosese nii aum
plria *i pardesiul( Arta ns mult mai "ioi(
7-am dus n baie *i m-am brbierit( Cnd mi nnodam ra"ata n dormitor a
intrat *i a rmas n pra,(
0 Am splat e*tile pentru orie e"entualitate( 'ar am stat *i m-am ,ndit mai
bine: n-ar %i oare indiat s $emi totu*i uranii2
0 C$eam-i tu( 8u n-am e s le spun(
0 ;rei s-o %a2
7-am ntors brus *i i-am arunat o pri"ire %ioroas( Aproape am &ipat la el:
0 .ir-ar s %ie3 'e e drau n-o la*i balt odat2
0 6mi pare ru(
0 !i,ur -&i pare ru( Dstora a tine ntotdeauna le pare ru *i ntotdeauna nd
e prea tr)iu(
A %ut stn,a-mpre+ur *i s-a ntors n su%ra,erie(
Cnd am terminat u mbratul- am nuiat u*a din spate a asei( Intrnd n
li"in,-room- l-am ,sit adormit pe un saun- u apul atrnnd ntr-o parte- %r pi de
uloare n obra+i *i u tot orpul pr"lit %r "la, din au)a epui)rii( 6&i %ea mil(
Cnd l-am atins pe umr s-a tre)it netul u netul- a *i um s-ar %i ntors dintr-o lun,
ltorie ntr-o &ar ndeprtat( Cnd m-am on"ins e destul de atent- i-am spus:
0 Ce %aem de "ali)e2 O mai am n pe aia alb din piele de por(
0 8 ,oal- spuse n treat( 4i bate la o$i(
0 .r ba,a+ o s bat *i mai tare la o$i(
7-am ntors n dormitor- m-am urat pe sri&a din dulapul pentru $aine *i am
luat "ali)a din piele de por de pe ultimul ra%t( Trapa ptrat de la pod mi "enea $iar
deasupra apului a*a am ridiat-o *i am mpins port-$eiul de piele t de departe am
putut- n spatele uneia dintre brnele pr%uite are erau aolo(
Am obort u "ali)a- am *ters-o de pra% *i am a)"rlit n ea- la ntmplare- te"a
lururi: o pi+ama nou- past de din&i- o perie de din&i pe are o a"eam de re)er"- ni*te
prosoape ie%tine- batiste de bumba- un tub de rem de inispre)ee en&i *i un aparat
de ras are &i se d adou nd umperi un pa$et ntre, de lame( /imi %olositor- nimi
marat- nimi bttor la o$i( Atta doar lururile lui proprii ar %i %ost de mai bun
alitate( Am mai adu,at *i o stil de ?$is@y de o +umtate de litru n ambala+ul ori,inal-
apoi am nuiat "ali)a *i- lsnd $eia n broas- am intrat n li"in,-room( Adormise din
nou( Am des$is u*a %r s-l tre)es *i am dus "ali)a n ,ara+ unde am trntit-o pe
ban$eta din spate a automobilului meu deapotabil( Am sos ma*ina- am nuiat ,ara+ul
*i m-am dus s-l tre)es( 6n s%r*it am pleat dup e am nuiat toate u*ile( Am mers
repede dar nu att de repede nt s atra,em aten&ia( /-am prea "orbit( /u ne-am oprit
nii s mnm( /u ne mai rmsese prea mult timp(
;ame*ii n-au a"ut nimi u noi( Am parat ln, birourile lor de pe platoul btut
de "nturi- unde se a%l situat aeroportul Ti+uana *i am a*teptat pn *i-a umprat Terry
biletul( 8liele a"ionului se n"rteau de+a net( .eau nl)irea motoarelor( Un pilot
%rumos a o stea de inema mbrat ntr-o uni%orm enu*ie on"ersa u un ,rup de
patru oameni( Unul dintre ei a"ea "reun metru nou)ei *i un to de pistol la *old(
Alturi- o %at n pantaloni *i doi oameni mai n "rst 5 un brbat mrun&el *i o %emeie
u prul runt- att de nalt nt pe ln, ea omule&ul prea de-a dreptul piti( !e mai
n"rteau pe aolo al&i trei-patru brba&i 5 e"ident mexiani( D*tia preau s %ie to&i
pasa,erii( !ara era pus- dar nimeni nu a"ea aerul se ,rbe*te s ure( Un nso&itor de
bord mexian obor pe sar *i ddu semne a*teapt( 'up t se prea- nu existau
me,a%oane( 7exianii intrar n a"ion- dar pilotul mai sttea la o parol u amerianii(
Ln, mine era parat un GPa@ardH mare( Am obort *i am arunat o pri"ire la
erti%iatul de nmatriulare de pe bord( Poate odat *i odat o s m n"& *i eu minte s
nu mai mi ba, nasul n toate elea( Tomai nd soteam apul a%ar- am ")ut
%emeia nalt se uita %ix n dire&ia mea(
Apoi Terry ie*i din aero,ar *i se ndrept spre mine pe aleea pr%oas *i pietruit(
0 Am terminat- spuse el( Aum mi iau rmas bun(
7i-a ntins mna( I-am strns-o( Aum arta bine- doar obosit- tare obosit( Am
sos "ali)a de piele din ma*in *i am pus-o pe alee( !-a uitat %urios la ea(
0 Bi-am spus n-am ne"oie de ea- *uier printre din&i(
0 8 o stilu& u buturi n ea- Terry( Plus o pi+ama *i alte $estii( Anonime
toate( 'a n-ai ne"oie de ea- las-o la asa de ba,a+e( !au arun-o(
0 Am moti"ele mele- spuse ree(
0 4i eu pe ale mele(
6nepu brus s )mbeas( Lu "ali)a ntr-o mn iar u ealalt m strnse de
bra&(
0 9ine- amie( Tu e*ti bossul( 4i ba, de seam- da se nur lururile 5 ai un
e n alb( /-ai nii o obli,a&ie %a& de mine( Am but mpreun de te"a ori- ne-am
mprietenit *i am "orbit prea mult despre mine( Bi-am lsat ini sutare n utia u a%ea(
! nu te superi(
0 7ai bine n-o %eai(
0 /-o s a+un, niiodat s $eltuies nii +umtate din &i bani am(
0 /oro- Terry(
Cei doi ameriani urau pe sri&a a"ionului( Un tip ndesat u %a&a lat *i oa$e*
ie*i n u*a aero,rii- ne %u semn u bra&ul *i u de,etul(
0 Ur-te- i-am spus( 4tiu n-ai omort-o tu( 'e-aia m a%lu aii(
.u un e%ort "i)ibil( Corpul i se nord( 'du net s plee- apoi se uit napoi(
0 6mi pare ru- dar n pri"in&a asta te n*eli- )ise el alm( Am s m ndrept a,ale
spre a"ion( Ai timp bere$et s m opre*ti(
4i ple( L-am urmrit u pri"irea( Tipul din pra,ul aero,rii a*tepta- dar nu prea
prea nerbdtor( 7exianii nu sunt niiodat nerbdtori( !e aple- btu u*urel u mna
n "ali)a lui Terry *i )mbi u ,ura pn la ure$i( Apoi se ddu la o parte *i Terry intr
pe u*( Peste o lip ie*i pe ealalt parte- aolo unde te ntmpin de obiei "ame*ii nd
intri n &ar( !e ndrept u pa*i ne&i spre treptele a"ionului( !e opri *i pri"i tre mine(
/u %u semn u mna *i nii "reo alt mi*are *i nii eu( Apoi ur n a"ion *i sri&a %u
retras(
7-am ntors la automobilul meu- am pornit motorul- am b,at n mar*arier *i am
ntors a s ies din para+( .emeia nalt *i brbatul sund mai erau ln, pist(
.emeia *i sosese batista a s %a semn u ea( A"ionul rula spre aptul
aerodromului ridind nori de pra%( .u un "ira+ *i motoarele intrar n re,im u un
),omot bubuitor( Apoi porni- lund treptat "ite)(
/ori de pra% se ridiau n spatele lui( 'eodat l-am ")ut n aer( 7-am uitat dup
el um se ridi n ")du$ul plin de "rte+uri *i um dispare spre sud-est- pe erul
albastru ,ola*( Am pleat( /imeni de la postul de ,rnieri nu s-a uitat la mine- a *i um
%a&a mea ar %i nsemnat la %el de pu&in a *i limbile unui easorni(
CAPITOLUL O
'rumul de la Ti+uana la Los An,eles e lun, *i unul dintre ele mai plitisitoare
din Cali%ornia( Ti+uana e un "ax: to&i de aolo nu "or alte"a det s-&i ia banii( Pu*tiul
are se n"rte pe ln, ma*in *i te pri"e*te u o$i mari *i tri*ti milo,indu-se: G'a&i-mi
*i mie ini en&i- ona*uleH- n propo)i&ia urmtoare o s nere s &i-o plase)e pe sor-
sa n pat( Ti+uana nu e 7exi( /ii un ora* de %rontier nu e alte"a det un ora* de
%rontier( A*a um un port nu e alte"a det un port( !an 'ie,o2 Unul dintre ele mai
%rumoase porturi din lume- dar n el nu ,se*ti nimi alte"a det "apoare *i te"a bri
de pesari( /oaptea ns- e o %eerie( 7urmurul "alurilor e att de blnd- a "oea unei
bbu&e n,nnd psalmi( 'ar 7arlo?e trebuie s se du aas *i s-*i numere lin,urile(
'rumul spre nord e la %el de monoton a melodia n,nat de un marinar( Trei
printr-un ora*- sui un deal- strba&i o pla+- trei prin alt ora* obori alt deal- mai trei pe
ln, o %*ie de pla+(
Am a+uns aas pe la dou *i i-am ,sit a*teptndu-m ntr-o ma*in nea,r pe
are nu sria poli&ie- nu a"ea lumin ro*ie- i numai o anten dubl- $estie pe are n-o au
numai ma*inile poli&iei( Apuasem s ur +umtate din trepte nd au ie*it din ma*in *i
au stri,at dup mine: era pere$ea obi*nuit- u ostumele obi*nuite- u obi*nuitele
mi*ri "oit de,a+ate- a *i nd tot uni"ersul ar %i rmas u ,ura sat *i u o$ii
$olba&i a*teptnd s le spun ei n e parte s se n"rteas(
0 'umneata e*ti 7arlo?e2 ;rem s stm pu&in de "orb(
6mi %lutur pe sub nas insi,na( Att de surt nt ar %i putut s %ie *i insi,na
ser"iiului de derati)are( 8ra blan *i u un aer de)a,reabil( Cellalt era nalt- artos-
ur&el- u o srbo*enie studiat *i preis pe $ip( Un mardeia* purtat prin *oli( A"eau
o$i deprin*i s pndeas *i s a*tepte- o$i pruden&i- rbdtori *i lini*ti&i- o$i
dispre&uitori *i rei- o$i de opoi( O$i pe are-i apt odat u parada de s%r*it de an
de la *oala de poli&ie(
0 !er,ent >reen- de la 9ri,ada riminal entral( 'nsul e deteti"ul 'ayton(
Am urat mai departe *i am desuiat( /u se %ae s dai mna u uranii din
poli&ia entral( Ar %i %ost un ,est prea intim(
!-au a*e)at n li"in,-room( Am des$is %erestrele *i de a%ar a ptruns *oapta
bri)ei( Con"ersa&ia o sus&inea >reen:
0 8 "orba de un indi"id numit Terry Lennox( 6l *tii2
0 !tm din nd n nd la un pa$ar( Louie*te la 8nino- e nsurat u una
bo,at( /-am %ost niiodat pe la el pe aas(
0 'in nd n nd- )ii2 spuse >reen( Cam t de des "ine asta2
0 8xpresia e "a,( A*a am *i "rut s %ie( Uneori o dat pe sptmn- alteori din
dou n dou luni(
0 Pe ne"ast-sa o uno*ti2
0 Am ")ut-o o dat n treat- nainte s se restoreas(
0 Unde *i nd l-ai ")ut ultima oar2
7i-am sos din utia de la apul mesei o pip *i mi-am umplut-o( >reen s-a
apleat nainte( Tipul nalt s-a lsat pe spate- &innd pre,tit un pix deasupra unui arnet
u otorul ro*u(
0 4i aum ar trebui s " ntreb: G'ar e nseamn toate aesteaH- iar
dumnea"oastr ar trebui s-mi rspunde&i: G/oi punem ntrebri- nu tu3H
0 A*a mai bine rspun)i la ele- nu2
7i-am aprins pipa( Tutunul era am umed( Pn s-o aprind a lumea mi-au trebuit
te"a lipe bune *i "reo trei $ibrituri(
0 Timp am- spuse >reen- dar am $eltuit de+a prea mult din el a*teptndu-te( A*a
d-i drumul( 4tim ine e*ti( 4i tu *tii nu ne-am plimbat pn aii doar a s ne
%aem po%t de mnare(
0 A*a m ,ndeam *i eu- i-am rspuns( /e duem destul de des la loalul lui
;itor *i doar rareori la .elinarul ;erde sau la Taurul *i UrsulC Asta "ine n aptul
%ale)ei- loalul la are near s arate a un $an en,le)esC
0 /u mai bate mpii(
0 Cine a murit2 am ntrebat(
'eteti"ul 'ayton lu u"ntul( A"ea o "oe bine timbrat- matur- aspr- are nu
n,duia nii o repli(
0 Te ro, s rspun)i doar la ntrebri- 7arlo?e( !untem aii pentru o eretare
obi*nuit( /-ai ne"oie s *tii mai mult(
Poate eram obosit *i ner"os( Poate m sim&eam oareum u musa pe
iul( Puteam s n"& s-l urs pe indi"id *i %r s-l unos( C$iar da m-a* %i uitat
la el din ellalt apt al unui bu%et expres *i tot mi-ar %i "enit s-i mut %lile(
0 Las ,ar,ara- biete- i-am rspuns( Pstrea)-&i pala"rele astea pentru bri,ada
de minori( 'ar pn *i pe ia i-ar um%la rsul au)indu-te(
>reen $ioti nntat( .a&a lui 'ayton nu-*i s$imb expresia *i totu*i pru
deodat u )ee ani mai n "rst *i u dou)ei de ani mai srbos( Respira&ia i ie*ea pe
nas %luiernd u*or(
0 A absol"it dreptul- spuse >reen( Pe 'ayton nu-l dui u una u dou(
7-am ridiat alene *i m-am dus la bibliote( Am sos de aolo un exemplar le,at
n piele din odul penal al statului Cali%ornia *i i l-am b,at sub nas lui 'ayton(
0 ;re&i s %i&i att de amabil *i s-mi india&i artiolul are pre"ede trebuie s
rspund la ntrebri2
'ayton se &inea tare *i era alm( A"ea s m burdu*eas- *i amndoi *tiam asta(
'ar trebuia s a*tepte momentul potri"it( Ceea e nsemna nu e si,ur >reen l "a
sus&ine n a)ul nd al re,ulamentul( A*a spuse numai:
0 .ieare et&ean e dator s dea onurs poli&iei( 6n toate %elurile- inlusi"
a&iune %i)i *i n speial rspun)nd la orie ntrebare are nu este de natur s-l
inrimine)e n "reun %el *i pe are poli&ia onsider neesar s i-o pun(
;orbea u un ,las "ioi- limpede *i dur(
0 A*a ies lururile pn la urm- i-am )is( Oamenii sunt intimida&i- diret sau
indiret( Le,ea nu pre"ede nii o obli,a&ie de aest ,en( /imeni nu are ne"oie s spun
nimi poli&iei- niind *i niieri(
0 7ai termin odat- i)buni >reen ener"at( 4tii prea bine umbli u %o%rlia(
!tai +os( !o&ia lui Lennox a %ost uis ntr-un pa"ilion de oaspe&i de la re*edin&a lor din
8nino( Lennox a ntins-o( !au- n orie a)- nu e de ,sit niieri( 'rept are noi utm
un suspet ntr-un a) de omuidere( Asta-&i a+un,e2
Am arunat "olumul pe un saun *i m-am a*e)at pe anapeaua n %a&a reia sttea
>reen(
0 4i de e a&i "enit la mine2 i-am ntrebat( /ii nu le-am ")ut "reodat asa( ;-
am spus doar(
>reen *i btea u*urel *oldurile u palmele( 7ai sus- mai +os- mai sus- mai +os( !e
uita la mine *i )mbea lar,( 'ayton sttea pe saun *i nu )iea nimi( 7u*a din mine
doar u o$ii(
0 .iind numrul dumitale de tele%on a %ost sris n ultimele dou)ei *i patru
de ore pe un blo-notes a%lat n amera lui Lennox mi expli >reen( 8 o a,end u
alendar *i %ila de ieri a %ost rupt- dar se pot "edea urmele pe pa,ina de ast)i( /u *tim
nd te-a sunat( /u *tim unde s-a dus- de e sau nd( 'ar trebuie s ntrebm- %ire*te(
0 'e e n pa"ilionul de oaspe&i2 am ntrebat eu %r s sper o s-mi rspund(
>reen ro*i un pi(
0 !e pare ea se retr,ea destul de des aolo( /oaptea( A"ea musa%iri(
!er"itorii "d printre opai nd e lumin( 7a*inile "in *i plea tr)iu- uneori %oarte
tr)iu( Ceea e-i prea mult- stri( /u-&i % ilu)ii( Lennox e omul are ne trebuie( !-a dus
la pa"ilion pe la unu noaptea( L-a ")ut din ntmplare ma+ordomul( !-a ntors sin,ur
peste "reo dou)ei de minute( 4i dup asta- nimi( Luminile au rmas aprinse( A)i de
diminea& ia-l pe Lennox de unde nu-i( 7a+ordomul s-a dus s "ad e se ntmpl n
pa"ilionul de oaspe&i( Cuoana era n pat- ,oal a o siren *i omul nu i-a reunosut
mutra( Prati nu mai a"ea a*a e"a( I-o %use ine"a teri u o statuet de bron)
n%&i*nd o maimu&(
0 Terry Lennox nu era n stare de una a asta- am )is( !i,ur -l n*ela( C$estie
"e$e( 6ntotdeauna l-a n*elat( Au di"or&at *i s-au restorit( /u-mi "ine s red era
prea %eriit- dar e l-ar %i putut apua a*a- dintr-o dat2
0 /imeni nu *tie um se ntmpl $estiile astea- rspunse >reen rbdtor( !e
ntmpl n %ieare )i( 4i u brba&ii *i u %emeile( 8 te unul are n,$ite *i n,$ite *i iar
n,$ite( Pn nd- deodat- se satur( Uneori nu *tie nii el de e- um se %ae "ede
ro*u ntr-un anume moment( Important e se ntmpl- *i ine"a moare( A*a noi
a"em treab( A*a -&i punem o ntrebare simpl( A*a nu mai bate mpii da nu "rei
s te um%lam(
0 /-o s " spun nimi- domnule ser,ent- spuse 'ayton n&epat( A itit artea
aia de drept( Ca to&i ei are ites o arte de drept- *i n$ipuie *i ,se*te le,ea aolo(
0 Tu s iei note *i s-&i la*i reiera*ii s se odi$neas- )ise >reen( 'a e*ti
$iar att de de*tept- o s te lsm s ne n&i o balad trist la %umoarul de la omisariat(
0 'a&i-o naibii- domnule ser,ent- da-mi permite&i s m exprim ast%el- u tot
respetul pentru ,radul dumnea"oastr(
0 'e e nu " bate&i2 i-am )is lui >reen( O s am eu ,ri+ s-l prind n bra&e nd
o s %a bu%(
'ayton *i puse u mult ,ri+ deoparte arnetul de note *i pixul( !e ridi n
piioare u o strluire "oioas n o$i( !e apropie de mine *i se propti dinaintea mea(
0 <opa sus- minte-sprinten( ! nu re)i da am %ost la Cole,iu nseamn
am n"&at s aept toate obr)niiile unui pdu$e a tine(
Am neput s m ridi( 6n nu-mi ,sisem e$ilibrul nd m-a ponit( 7-a prins
u un ro*eu lar de stn,a *i a mai adu,at *i unul de dreapta( 7i-a sunat un lopo&el n
ap- dar nu a s m $eme la mas( 7-am a*e)at *i am neput s latin din ap( 'ayton
era tot aolo( 'ar aum )mbea(
0 Ia s mai nerm o dat- mi )ise el( Pn aum nu erai pre,tit( !e $eam
n-a %ost un luru per%et instit(
7-am uitat la >reen( 6*i pri"ea de,etul mare de par ar %i studiat o un,$ie
narnat( /u m-am mi*at *i nii n-am "orbit- a*teptnd s ridie o$ii( 'a m sulam
n piioare- 'ayton m ponea din nou( 'e %apt ar %i putut s m poneas orium( 'ar
da m-a* %i ridiat *i m-ar %i ponit- l-a* %i %ut bu&ele- pentru lo"iturile do"edeau
el nu se priepe det la box( /imerea n plin- dar ar %i %ost ne"oie de prea mul&i pumni
a s m doboare de tot(
>reen )ise u un aer aproape absent:
0 'e*teapt treab- 9illy biete( I-ai dat indi"idului exat e &i-a erut( 'otoria
de de)le,at limba(
Apoi ridi o$ii *i )ise pe un ton blnd:
0 6n o dat- 7arlo?e- a s treem n proesul-"erbal( Ultima oar nd l-ai
")ut pe Terry Lennox- unde *i um *i e a&i "orbit- *i de unde "ii aum2 Rspun)i2
'ayton sttea n piioare u un aer de,a+at dar bine proptit pe piioare( 6n o$ii lui
era o lirire blnd *i dule(
0 'ar u llalt indi"id e s-a ntmplat2 am ntrebat- %r s-l ba, n seam(
0 Care llalt indi"id2
0 Dla de-a %ut toat treaba din pa"ilionul de oaspe&i( 6n ostumul lui Adam( /u
um"a "rei s spui tipa a trebuit s se du pn aolo a s %a pasien&e2
0 C$estia asta o lsm pe mai tr)iu 5 nd l ,sim pe so&(
/ormal( 'a n-o %i ns prea mare deran+ul- dup e-a&i prins un %a)an(
0 ! *tii- 7arlo?e: nu des$i)i ,ura- te b,m la roare(
0 Ca martor-$eie2
0 Pe drau- martor-$eie( Ca suspet( Asupra ta plute*te bnuiala ai %ost
omplie sau tinuitor dup s"r*irea unei rime( C ai a+utat s sape un suspet 'up
t red eu- l-ai dus pe indi"id unde"a( 4i n momentul de %a& n-am ne"oie de alte"a
det de-o simpl bnuial( 'e te"a )ile- pitanul e u %undu-n sus( Cunoa*te el
re,ulamentul- dar are te-un moment de uitare( Asta ar putea s %ie o nenoroire pentru
tine( 6ntr-un %el sau altul- trebuie s-&i smul,em o delara&ie( Cu t o ob&inem mai ,reu-
u att suntem mai si,uri ne este neesar(
0 Astea-s prostii pentru el- )ise 'ayton( Tipul le "ede la le,i(
0 !unt prostii pentru toat lumea- )ise alm >reen( 'ar dau re)ultate( <aide-
7arlo?e( Am s-mi %oloses autoritatea de poli&ist asupra ta(
0 8-n re,ul- i-am )is( .olose*te-o( Terry Lennox era prietenul meu( Am in"estit
n el o antitate substan&ial de sentimente( 6n orie a)- destul de multe a s nu le stri
pur *i simplu pentru un poli&ist mi spune s ies u e"a la el( ;oi l au)a&i de ine *tie
e 5 poate $iar de e"a mai ru det e-mi spune&i( A"e&i *i ni*te ar,umente: mobilul-
mpre+urarea %a"orabil *i %aptul a %u,it( 7obilul e o $estie "e$e- de mult
neutrali)at- aproape %nd parte din on"en&ie( /u sunt eu prea mult n admira&ia
aestui ,en de on"en&ii- dar sta e omulC /i&el am slab *i am ble,( Restul nu
nseamn nimi- a%ar doar de %aptul da a *tiut tipa e moart- a mai *tiut el e o
"itim si,ur n minile "oastre( La an$et 5 da se "a %ae a*a e"a *i da m
$eam *i pe mine 5 "a trebui s rspund la un intero,atoriu( 'ar la ntrebrile "oastre nu
sunt obli,at s rspund( Asult- >reen: ;d %oarte bine dumneata e*ti biat dr,u&(
Tot a*a um "d amiul dumitale e doar un uran n%umurat pe $estia insi,nei *i are
%ae parad de mu*$ii lui( 'a "rei s m ba,i ru de tot la ap- atuni d-i "oie s m
poneas din nou( ! *tii -i rup reiona*ul la nenoroit(
>reen se ridi *i m pri"i u triste&e( 'ayton nii nu se lintise( 8ra un tip de
pistolar on"ins nimere*te din primul %o( 6i trebuia timp s-*i aline de)am,irea(
0 Am s dau un tele%on- )ise >reen( 'ar *tiu de pe aum e rspuns o s primes(
7arlo?e- e*ti o biat psri prins n la&( O psri pirpirie( '-te la o parte din alea
mea3
Aeast ultim propo)i&ie nu-mi era adresat mie- i lui 'ayton( 'ayton se
ntoarse- se a*e) din nou *i puse mna pe arnetul de proese-"erbale(
>reen se duse la tele%on *i ridi net reeptorul( .a&a lui- u nimi ie*it din
omun *i delo %rumoas- se nre&i ntr-un rn+et lun,- net *i nemul&umit( Asta e
nenoroirea u poli&aii( 8*ti pornit s-i ur*ti de moarte *i nd olo ntlne*ti unul are &i
se pare deosebit de uman n %elul um se poart u tine(
Cpitanul i )ise s m adu- %r multe %asoane- la poli&ie(
6mi puser tu*e( /u per$e)i&ionar asa- eea e mi s-a prut o mare ne,li+en&
din partea lor( Probabil *i n$ipuiau sunt un om u prea mult experien& a s &in
aolo "reun luru periulos pentru mine( 'ar ,re*eau( O per$e)i&ie %ut u priepere
ar %i dus la desoperirea $eilor de la ma*in( 4i nd a"eau s ,seas automobilul 5
eea e- mai de"reme sau mai tr)iu- tot trebuia s se ntmple 5 a"eau s potri"eas
aeste $ei la broasa lui *i ast%el puteau a%la Terry Lennox %usese nto"r*it de mine(
'e %apt- a*a um s-a do"edit mai tr)iu- toate astea erau prostii( Automobilul n-a
%ost desoperit niiodat de nii o poli&ie( A %ost %urat probabil n ursul nop&ii- dus pn
la 8l Paso- unde i se %user alte $ei *i ate %alse a n ele din urm s %ie "ndut pe
pia&a din Ciudad de 7exio( Aest proedeu este aum att de urent nt a de"enit pur
*i simplu banal( 7a+oritatea banilor se ntor n !tatele Unite sub %orm de $eroin( 'up
onep&ia ,an,sterilor- asta %ae parte inte,rant din politia de bun "eintate(
CAPITOLUL N
6n anul aela- *e%ul bri,)ii riminale era un oareare pitan >re,orius- un
poli&ist dintr-o speie pe ale de dispari&ie dar nu n moart- ,enul aela are re)ol"
rimele u a+utorul lmpilor puse n o$i- u %rn,$ia ud- piioare trase n *ale-
,enun$iul lo"ind n "intre- pumnul n plexul solar *i bastonul de auiu pe *ira spinrii(
4ase luni mai tr)iu- a %ost pus sub au)a&ie n %a&a +ura&ilor pentru sper+ur- onediat %r
s %ie +udeat *i- ulterior- lat n piioare de un armsar- la %erma lui din statul
#yomin,(
6n momentul aela ns- eu eram o prad si,ur pentru el( 4edea la biroul lui- %r
$ain *i u mneile su%leate pn aproape de umeri( 8ra $el a o rmid *i nepuse
s se n,ra*e- a*a um se ntmpl u to&i brba&ii ntre dou "rste are au %ost nd"a
mu*$iulo*i( A"ea o$i enu*ii a de pe*te( /asul enorm arta a o re&ea de "ase apilare
,ata-,ata s plesneas( 6*i sorbea a%eaua- dar nu era tu*i de pu&in lini*tit( 7inile lui
butunoase *i puternie erau a aoperite de blan( A"ea pr pn *i-n ure$i- smouri
proeminente( Tomai uta e"a u mna pe birou *i nd intr >reen ridi o$ii(
>reen i )ise:
0 Tot e a"em mpotri"a lui- domnule pitan- este doar %aptul nu "rea s ne
spun nimi( /e-am dus la el numai din priina numrului de tele%on( A %ost pleat de-
aas *i nu "rea s ne )i unde( 6l unoa*te destul de bine pe Lennox- dar nu spune nd
l-a ")ut ultima oar(
0 !e rede mare- )ise pe un ton indi%erent >re,orius( 'ar noi i-am putea
mbunt&i orind atitudinea(
!puse toate aestea u aerul nu-i pas nii t ne,ru sub un,$ie de ele e se
ntmpl( 4i probabil a*a *i era( Pe el nu-l terori)a nimeni(
0 C$estia este prourorul-*e% *i-a dat seama problema asta o s %a mult
"l" prin +urnale( 4i nii nu-l pot &ine de ru pentru asta( %iind babaul tipei e ine e(
Cred n-ar %i ru da i-am smul,e stuia "orbele din ,ur u le*tele(
7 pri"i de par a* %i %ost un $i*to de &i,ar sau un saun liber( Ce"a are intr
n mod obi*nuit n ra)a lui "i)ual- %r s pre)inte nii un pi de interes pentru el(
'ayton i "orbi respetuos(
0 8 mai mult det e"ident ntrea,a lui atitudine a %ost ompus n a*a %el
nt s ree)e o situa&ie n are s poat re%u)a s "orbeas( /e-a itat artiole de le,e *i
atta m-a a&&at m-a %ut s-l pones( 4ti&i- domnule pitan- n pri"in&a asta am luat-
o am tare pe de lturi(
>re,orius i arun o pri"ire %r expresie:
0 Probabil e*ti destul de u*or de sos din srite da te poate a&&a un prpdit
a sta( Cine i-a sos tu*ele2
>reen reunosu el a %ut-o(
0 Pune-i-le la lo- )ise >re,orius( !trn,e-le bine( '-i *i lui e"a are s-l %a
s se mai n"iore)e(
>reen puse tu*ele la lo- sau el pu&in nepu s-o %a(
0 Cu minile la spate- ltr >re,orius(
>reen mi prinse minile la spate u tu*ele( !tteam pe un saun u sptar(
0 !trn,e-le mai bine- )ise >re,orius( !-i mu*te n arne(
>reen le strnse mai tare( 7inile nepur s-mi amor&eas( >re,orius m pri"i
u triste&e(
0 Aum po&i "orbi( >rbe*te-te3
/u i-am rspuns( A neput s rn+eas- lsndu-se pe spetea)a saunului( A
ntins neti*or mna dup ea*a de a%ea *i a uprins-o u de,etele( !-a apleat pu&in
nainte( A arunat u ea n mine- dar am i)butit s m %eres ridindu-m brus de pe
saun( Am )ut pe umr- m-am rosto,olit *i apoi m-am ridiat net( 6ntre timp minile
mi n&epeniser de tot( /u le mai sim&eam delo( 6nepuser s m doar bra&ele
deasupra tu*elor(
>reen m a+ut s m a*e) la lo pe saun( Ea&ul mn+ise spetea)a *i $iar *i o
parte a loului de stat- dar ea mai mare parte )use pe podea(
0 Tipului nu-i plae a%eaua- )ise >re,orius( 4i mi*rile lui sunt iu&i( /-are
treab( Re%lexe prima-ntia(
/imeni nu )ise nimi( >re,orius m eret atent- u o$ii lui de pe*te(
0 ! *tii- *e%ule- o autori)a&ie de deteti" partiular nu %ae mai mul&i bani
det o arte de "i)it( Ia s-&i au)im delara&ia- mai nti "erbal( O a*ternem mai tr)iu
pe $rtie( .-o t mai omplet( ! )iem- de pild- ne-ai pre)enta o relatare
amnun&it a tuturor a&iunilor dumitale nepnd de asear de la ora )ee( ;reau s )i- o
desriere detaliat( 9iroul sta al nostru eretea) un a) de omor *i suspetul prinipal
lipse*te( 'umneata ai le,turi u el( Tipul *i prinde ne"asta -l n*eal- i %ae apul
pi%tie de nii nu se mai unoa*te arnea de os *i de pr- nlit n sn,e( ;e$ea noastr
prieten- statueta de bron)( /u e ori,inal- dar *i %ae treaba( Adi &i n$ipui- *e%ule-
orie prpdit de deteti" partiular o s poat s "in s-mi &in mie le&ii de drept2
'a pentru asta ai "enit- dom1le- atuni s *tii te a*teapt )ile ,rele( /u exist poli&ie
n &ara asta are s-*i poat %ae treaba da se &ine numai de litera le,ii( 'umneata ai
ni*te in%orma&ii *i eu am ne"oie de ele( Puteai s )ii n-ai *i puteam s nu te red( 'ar
dumneata n-ai )is nii mar nu( ! *tii- amie- pe mine nu m dui u $estii dintr-
astea( /u m dui nii pn-la ol&( <ai- d-i drumu13
0 'om1le pitan- sunte&i amabil s-mi soate&i tu*ele2 Adi- "reau s spun-
da "-a* da o delara&ie2
0 Poate da( 'ar %-o t mai surt(
0 'e pild- da "-a* )ie nu l-am ")ut pe Lennox n ultimele dou)ei *i
patru de ore- n-am "orbit u el *i $abar n-am unde s-ar putea a%la 5 asta "-ar
satis%ae- domnule pitan2
0 8"entual- da te-a* rede(
0 6n s$imb- da "-a* )ie l-am ")ut- *i unde- *i nd- dar $abar n-a"eam
s %i omort pe ine"a *i nii mar s-a omis o rim- *i- mai departe- n-am $abar
unde-ar putea s %ie el n lipa asta- asta nu "-ar satis%ae delo- nu-i a*a2
0 Cu e"a mai multe amnunte- a* putea s dau asultare unei asemenea
delara&ii( 7i-ar trebui ni*te $estii dintr-astea 5 unde- nd- um arta- e s-a "orbit-
unde se duea( 'in $estii dintr-astea ar putea s ias e"a(
0 Cu tratamentul pe are mi-l aplia&i- i-am )is- eea e ar ie*i ar %i probabil
nriminarea mea pentru ompliitate(
7u*$ii de la %li i se nordar( O$ii lui ptar uloarea )pe)ii murdare(
0 4i atuni2
0 /u prea *tiu- i-am )is( Am ne"oie de un a"oat( A* %i dispus s " dau tot
a+utorul( 'ar e-ar %i da am adue aii pe ine"a de la prourorul-*e%2
!oase un $o$ot de rs r,u*it( 6i treu %oarte repede( !e ridi u ,esturi ,reoaie
*i se plimb n +urul biroului( !e aple deasupra mea- spri+inindu-se u laba lui enorm
de lemnul biroului *i )mbi( Apoi- %r s i se s$imbe tu*i de pu&in expresia- m poni
peste "inele ,tului u un pumn ,reu a o ,$iulea de %ier(
/u-*i luase ine *tie e a"nt pentru lo"itura asta( 4i totu*i par am %ost
deapitat( 7i-a "enit n ,ur un ,ust de %iere( !im&eam n ea *i sn,e( /-am au)it alte"a
det un bubuit n reier( !ttea apleat asupra mea- )mbitor n *i aum- *i %r s-*i %i
luat mna stn, de pe birou( 6i au)eam ,lasul a de la mari deprtri(
0 6nainte eram bun la btaie- dar am neput s mbtrnes( ;d *tii s
prime*ti un pumn )dra"n- amie- *i- s *tii- asta-i tot e pot s-&i dau( 'ar a"eam pe-
aiea pe la n$isoarea ora*ului ni*te bie&i are ar putea s lure)e *i la abator da ar
"rea( Poate n-ar %i trebuit s-i an,a+m pentru nu sunt prea dr,u&i- nu sunt ni*te
boxeri re,lementari *i u pu%ule&i de pudrier a 'ayton sta al nostru( 8i n-au patru opii
*i o ,rdin de tranda%iri a >reen( 8i tries pentru alte distra&ii( 7de- e ne"oie de
oameni de toate %elurile *i nu ,se*ti u*or mn de luru( 7ai ai multe idei dintr-alea mii
*i iudate despre eea e ai putea s spui da &i-ai da osteneala s "orbe*ti2
0 /u atta "reme t sunt ntu*at- domnule pitan(
;orbeam u ,reutate- m-a durut $iar s *i sot u"intele astea( !-a lsat mai tare
peste mine *i i-am sim&it mirosul de transpira&ie *i du$oarea putre)iiunii( Apoi *i-a
ndreptat spinarea- a treut din nou n spatele biroului *i *i-a a*e)at %undul solid pe saun(
A luat o ri,l u trei ol&uri *i *i-a plimbat de,etul mare pe una din mu$ii- de par ar %i
%ost un u&it( 4i-a ndreptat pri"irile asupra lui >reen(
0 Ce a*tep&i- ser,ent >reen2
0 Ordine(
>reen soase u ,reutate u"ntul aesta- de par n-ar %i putut s su%ere nii
mar sunetul propriului su ,las(
0 'a1 e a*tep&i s &i se spun2 'oar e*ti om u experien& 5 a*a reiese din
dosarul tu( Am ne"oie de o delara&ie detaliat u pri"ire la mi*rile din ultimele
dou)ei *i patru de ore ale indi"idului stuia( Poate $iar *i pe o perioad mai lun,- dar
deoamdat mar att( ;reau s *tiu e a %ut lip de lip( ;reau delara&ia semnat
n pre)en&a martorilor *i "eri%iat( Am ne"oie de ea peste dou ore( 4i apoi l "reau
napoi aii- n,ri+it- urat- splat *i %r semne( 4i- n o $estie- >reenC
.u o pau) *i i arun lui >reen o pri"ire runt- are ar %i n,$e&at pn *i un
arto% aburind(
0C data "iitoare nd mai pun "reunui suspet te"a ntrebri politioase- nu
mai "reau s te "d stnd aolo *i uitndu-te de par i-a* %i rupt o ure$e(
0 Am n&eles- domnule pitan( Apoi se ntoarse tre mine( ! mer,em- mi )ise
el u ,reutate(
>re,orius mi rn+i u to&i din&ii( A"ea ne"oie de dentist 5 $iar %oarte mare
ne"oie(
0 Ia s au)im %ra)a aia de despr&ire- prietene(
0 'a- domnule pitan- i-am rspuns politios( Probabil n-a&i a"ut inten&ia-
dar- orium- %r "oia dumnea"oastr mi-a&i %ut un ser"iiu( Asta *i u a+utorul
deteti"ului 'ayton( 7i-a&i re)ol"at o problem( /ii unui om nu-i plae s-*i trde)e un
prieten- dar eu unul nu mi-a* trda nii mar un du*man a s ad n minile
dumnea"oastr( /u sunte&i numai o ,oril- sunte&i *i un inapabil( /u " priepe&i nii
mar s ondue&i o an$et %oarte simpl( 8ram pe mu$ie de u&it *i a&i %i putut s m
ntoare&i um dorea&i( 'ar nu "-a&i putut stpni s nu m insulta&i- s nu-mi aruna&i
a%eaua n obra)- *i s nu m lo"i&i u pumnii- de*i n situa&ia n are m a%lam nu puteam
det s-i primes %r s riposte)( 'e-aum nainte nu "-a* mai spune nii mar t e
easul 5 $iar ")ndu-l aolo- pe perete(
'in ine *tie e moti"- rmase absolut lini*tit *i-mi n,dui s-mi &in tot disursul(
Apoi rn+i:
0 Amie- e*ti doar un prpdit de du*man al poli&iei( Atta tot e*ti 5 stilete pe
ont propriu 5 un indi"id are nu poate s su%ere poli&i*tii(
0 8xist *i louri unde pe opoi nu-i ur*te nimeni- domnule pitan( 'ar n
lourile aelea n-a&i putea a+un,e dumnea"oastr opoi(
O n,$i&i *i pe asta( Am impresia -i ddea mna s-o %a( Probabil pn n
)iua aia nasase *i lo"ituri mai )dra"ene( Apoi sun tele%onul de pe biroul lui( !e uit
ntr-aolo *i %u un ,est( 'ayton non+ur repede biroul *i ridi reeptorul(
0 9iroul pitanului >re,orius( La tele%on deteti"ul 'ayton(
Apoi asult( O u*oar n,ri+orare i nrunt sprnenele %rumos desenate( 6ntr-un
tr)iu spuse neti*or:
0 ; ro, s a*tepta&i o lip- domnule omisar(
6i ntinse reeptorul lui >re,orius:
0 8 omisarul Allbri,$t la tele%on- domnule pitan(
>re,orius se %u ne,ru la %a&:
0 'a2 'ar e mai "rea *i muosul sta nenoroit2
Lu reeptorul- nu-l duse imediat la ure$e- i mai nti *i alun, nruntarea:
0 ; asult- domnule omisar(
Asult un timp- apoi rspunse:
0 'a- domnule omisar- e aii n biroul meu( I-am pus te"a ntrebri( /-a "rut
s ne dea onursul( /-a "rut delo s ne a+uteC Cum a&i spus2
O nruntare brus *i %eroe i rsui trsturile %e&ei- s$imonosindu-i-o *i
ntunendu-i-o a pmntul( Pn *i %runtea i se mpurpur( 'ar tonul nu i se s$imb
tu*i de pu&in:
0 'a este un ordin diret- ar trebui- domnule omisar- s-l primes prin *e%ul
deteti"ilorC 'a- si,ur- am s a&ione) pe ba)a lui pn nd primes on%irmarea(
.ire*teC A*- de unde3 /imeni nu l-a atins nii mar u o mnu*C 'a- s tri&i3
Imediat3
Ls reeptorul n %ur( 7i se pru -i tremur pu&in mna( Ridi o$ii- mi
eret %a&a *i apoi pe a lui >reen(
0 !oate-i tu*ele- )ise u un ,las %r expresie(
>reen desuie tu*ele( .rendu-mi minile una de alta a*teptam s simt o mie
de ae 5 sen)a&ia sn,ele s-a pus n mi*are dup amor&eal(
0 'u-l la n$isoarea distritului- )ise net >re,orius( !uspet de omor(
Prourorul-*e% al distritului ne-a su%lat a)ul din palm( .rumos sistem mai a"em *i noi
pe aii(
/imeni nu se linti( >reen era ln, mine *i su%la din ,reu( >re,orius ridi o$ii
tre 'ayton(
0 Ce naiba a*tep&i- b- ,o,oa* neoapt2 O n,$e&at la pa$ar- sau e2
'ayton era t p-ai s se nee:
0 'ar n-am primit nii un ordin- pitane(
0 !pune-mi Gdomnule pitanH- lua-te-ar naiba3 GCpitaneH pot s-mi spun
ser,en&ii *i o%i&erii- dar nu tu- &nule3 /u tu( A%ar3
0 Am n&eles- s tri&i3
'ayton se ndrept repede spre u* *i ie*i( >re,orius se sul ,reoi n piioare *i
se duse la %ereastr- rmnnd u spatele la noi(
0 <aide- s-o ntindem de-aii- mi murmur >reen la ure$e(
0 !oate-l de-aii pn nu-i )drobes %a&a sub li- )ise >re,orius %erestrei(
>reen "eni tre u* *i o des$ise( Tomai nd ddeam s ies- >re,orius ltr
deodat:
0 !tai3 6n$ide u*a3
>reen o n$ise *i se re)em de ea(
0 ;ino noae- tu3 ltr iar*i >re,orius- de data asta tre mine(
/u m-am mi*at( Am rmas loului *i m-am uitat la el( /ii >reen nu s-a lintit(
A urmat o pau) nordat( Apoi net- %oarte net- >re,orius a strbtut nperea *i-
apropiindu-se de mine- *i-a lipit bombeurile de ale mele( 4i-a b,at labele ,reoaie n
bu)unar( !e le,na ntr-o parte *i-n alta(
0 /u l-a atins nimeni nii mar -o mnu*- )ise el printre din&i de par ar %i
"orbit n sinea lui(
O$ii lui pri"eau deta*a&i- %r expresie( >ura i tremura on"ulsi"(
Apoi m suip ntre sprnene(
!e ddu napoi:
0 Asta-i tot- mul&umes(
!e ntoarse pe lie *i re"eni la %ereastr( >reen redes$ise u*a(
Ie*ind- mi utam batista(
CAPITOLUL Q
Celula numrul trei din arestul riminal are dou priiuri- a n "a,oanele de
dormit- dar n$isoarea nu era prea plin a*a eram sin,ur n elul( 6n ,eneral e*ti tratat
destul de bine( Bi se dau dou pturi- nii prea murdare- dar nii prea urate- *i o saltelu&
nu prea ,roas *i plin de ,$emotoae a*e)at pe ni*te bare de metal nrui*ate( Ai
loset u ap- un li,$ean a s te speli- *er"ete de $rtie *i un spun de ru%e ),run&uros *i
enu*iu( !etorul elulelor e urat *i nu miroase a de)in%etant( Treaba o %a tot de&inu&ii
5 ei de nredere- ntotdeauna destul de numero*i(
Pa)niii n$isorii te ntres din o$i *i o$ii lor sunt %oarte n&elep&i( 'a nu
e*ti beat *i nii ne"ropat- *i nii nu te ompor&i a atare- &i se d "oie s-&i pstre)i
$ibriturile *i &i,rile( Pn la an$eta preliminar ai "oie s rmi u $ainele tale( 'up
aeea- &i se pun $ainele "r,ate- %r ra"at- %r urea *i %r *ireturi la ,$ete( 4e)i pe
prii *i a*tep&i( Alte"a n-ai de %ut(
6n arestul pentru be&i"i nu e $iar a*a de bine( /u sunt priiuri- nii saune- nii
pturi- nimi( Eai pe iment( 4e)i pe loset *i "er*i n propriile tale poale( Dsta este
puntul el mai de +os al mi)eriei( Am ")ut-o u o$ii mei(
'e*i n nu se lsase ntuneriul- luminile din ta"an erau aprinse( Pe partea
dinuntru a u*ii de o&el a se&iei u elule- n +urul %erestruiii era o mpletitur de o&el(
Luminile se aprindeau *i se stin,eau din a%ara u*ii( !e stinser la ora nou seara( /imeni
nu intr pe u* *i nu )ise nimi( Puteai s te a%li tomai n mi+loul unei %ra)e dintr-un
)iar sau dintr-o re"ist( .r nii un sunet- lin$et sau pre"enire 5 ntuneri( 4i stteai
a*a pn n )orii )ilei de "ar *i n-a"eai nimi de %ut det s dormi- da puteai- s
%ume)i- da a"eai e- *i s ,nde*ti- da a"eai "reun subiet la are s te ,nde*ti *i
are s nu te %a s te sim&i mai prost det nd nu te ,nde*ti la nimi(
6n n$isoare- omul n-are nii un %el de personalitate( Repre)int doar o minor
problem de re)ol"at *i te un para,ra% inserat n di"ersele proese-"erbale( /imnui
nu-i pas ine-l iube*te sau ine-l ur*te- um arat- e-a %ut n "ia&( /imeni nu
rea&ionea) n nii un %el la pre)en&a lui- det da %ae sandal( /imeni nu-l insult(
/u i se ere alte"a det s se ndrepte lini*tit tre elula lui *i s stea lini*tit de ndat
e a+un,e aolo( /-are mpotri"a ui s lupte- nii un luru din priina ruia s se
ener"e)e( Temnierii sunt oameni lini*ti&i- lipsi&i de animo)it&i *i %eri&i de sadism( Toate
po"e*tile alea pe are le ite*ti despre de&inu&i are &ip *i url *i bones n pere&i sau
bat n ,ratii *i-*i %rea lin,urile de ele- *i temnieri are se reped la ei u miuile 5
toate astea or %i- poate- pe la peniteniarele mari( 'ar o n$isoare bun este unul din ele
mai lini*tite louri din lume( /oaptea po&i s trei prin setorul elulelor obi*nuite- s
isode*ti printre ,ratii *i s "e)i un ,$emoto n"elit n ptur- sau un pr r"*it- sau doi
o$i are pri"es n ,ol( !-ar putea s au)i "reun s%orit( 'in an n pa*te ai putea s au)i
$iar *i un om are se lupt n somn u un o*mar( 6ntr-o n$isoare "ia&a e suspendat-
nu are nii un sop- nii un sens( 6n alt elul ai putea s "e)i un om are su%er de
insomnie *i are nu e n stare nii mar s nere s adoarm( 8 a*e)at pe mar,inea
priiului *i nu %ae nimi( !e uit la tine sau nu se uit( Te ui&i la el( /u )ie nimi *i nii
tu nu )ii nimi( /u e nimi de omuniat(
6n ol&ul setorului elulelor s-ar putea s %ie o a doua u* de o&el are due la
amera de on%runtare( Unul din pere&ii aesteia e %ut dintr-o plas de srm "opsit n
ne,ru( Pe peretele din spate sunt trase linii pentru msurat nl&imea( 'easupra sunt
lmpile de neon( Intri aolo- de obiei diminea&a- exat nainte de a ie*i din tur pitanul
de noapte( Te a*e)i u spatele la liniile de msurat *i lmpile se $olbea) puterni la tine
*i ndrtul plasei de srm nu se "ede nii o lumin( 'ar aolo se a%l o mul&ime de
oameni: poli&ai- deteti"i- et&eni are au %ost +e%ui&i sau ataa&i- sau n*ela&i- sau da&i +os
din ma*in u pistolul n oast- sau pri"a&i de eonomiile strnse ban u ban o "ia&
ntrea,( /u-i "e)i *i nu-i au)i( Au)i ,lasul pitanului are a %ost de ser"iiu noaptea( 6&i
a+un,e la ure$e lar *i rsuntor( 6&i porune*te s mer,i de olo-olo sau s %ai utare
*i utare mi*are- de par-ai %i un &el de la ir( 8 obosit *i ini *i ompetent( 8ste
re,i)orul unei piese are &ine a%i*ul de mai mult "reme det oriare alta- dar are nu-l
mai interesea): GA*a- tu la( !tai drept( !u,e burta( Las brbia n +os( Tra,e umerii
napoi( Bine apul drept( Uit-te drept nainte( 6ntoare-te la stn,a( 6ntoare-te la dreapta(
Uit-te drept n %a& *i ntinde minile( Cu palmele n sus( Cu palmele n +os( !u%le-&i
mneile( /-are iatrii "i)ibile( Prul astaniu n$is- te"a %ire runte( O$i prui(
Un metru opt)ei nl&ime 5 poate unu opt)ei *i doi( >reutatea 5 ira opt)ei *i dou-
opt)ei *i trei de @ilo,rame( /umele 5 P$ilip 7arlo?e( Oupa&ia 5 deteti" partiular( 8i-
bra"o- mi-a %ut plere s te "d- 7arlo?e( Asta-i tot( UrmtorulH(
; rmn ndatorat domnule pitan( ; mul&umes pentru timpul pre&ios e mi l-
a&i aordat( A&i uitat s m pune&i s des$id ,ura( Am te"a plombe %oarte dr,u&e *i o
oroan de por&elan de prima alitate( O oroan de por&elan are a ostat opt)ei *i *apte
de dolari( 4i a&i mai uitat- domnule pitan- s " uita&i *i n nasul meu( Aolo a&i putea
,si "reo te"a iatrii dintr-alea pe are le uta&i( Besut on+unti"( Opera&ie de sept
%ut de un melar3 'ou ore a durat- pe "remuri( Aud aum se %ae n dou)ei de
minute( 'e"ia&ia de sept am ptat-o odat nd +uam ru,bi- domnule pitan- o mi
eroare de alul ntr-o nerare de a bloa balonul( 6n s$imb- am bloat piiorul
ad"ersarului 5 dup e lo"ise min,ea( Penali)are de la linia de inispre)ee metri 5 *i
am tot at&ia metri de banda+ srobit de sn,ele n$e,at mi-au sos din nas entimetru
u entimetru- a doua )i dup opera&ie( /u m laud- domnule pitan( ; spun doar( Uite
a*a- ontea) *i amnuntele(
6n )iua a treia- un temnier mi-a desuiat elula n mi+loul dimine&ii(
0 Bi-a "enit a"oatul( !tin,e &i,ara 5 dar nu pe +os(
Am arunat-o n loset( 7-a dus la "orbitor( Un brbat nalt- palid- brunet- sttea
n piioare *i se uita pe %ereastr( Pe mas era o ser"iet maro- n&esat de $rtii( !-a
ntors tre mine( A a*teptat s se n$id u*a( Apoi s-a a*e)at ln, ser"iet- n aptul
ellalt al unei mese de ste+ar sri+elit toat- desins u si,uran& din ara lui /oe( O
umprase tata /oe de la "e$ituri( A"oatul a des$is o taba$er de ar,int %rumos
lurat- a a*e)at-o n %a&a lui *i m-a msurat din ap pn-n piioare(
0 Ia lo- 7arlo?e( ;rei o &i,ar2 7 numes 8ndiott( !e?ell 8ndiott( Am
primit instru&iuni s te repre)int n +usti&ie 5 %r s te oste "reun ban( 9nuies ai
dori s sapi de-aii- nu2
7-am a*e)at *i am luat o &i,ar( 7i-a aprins-o u bri$eta(
0 6mi pare bine s " re"d- domnule 8ndiott( /e-am mai unosut pe "remuri
5 nd era&i prouror distritual(
6nu"iin& din ap(
0 /u-mi adu aminte- dar e %oarte posibil( Embi u*or( /u prea era ,enul meu
slu+ba aia( 7 tem nu prea am %ire de ti,ru(
0 Cine "-a trimis2
0 /u am permisiunea s &i-o spun( 'a m aep&i a a"oat- onorariul "a %i
aoperit(
0 9nuies asta nseamn l-au prins(
/u mi-a rspuns- i doar s-a uitat lun, la mine( Am tras un %um din &i,ar( 8ra una
dintr-alea plin de %iltre( 6i sim&eai ,ustul a de ea& dens streurat prin "at(
0 'a te re%eri la Lennox- )ise el- *i %ire*te la el te ,nde*ti- nu2 5 nu l-au
prins n(
0 'ar de e atta mister- domnule 8ndiott2 6n pri"in&a persoanei are "-a trimis(
0 Cel e m-a an,a+at dore*te s rmn anonim( Aesta este pri"ile,iul lui( 7
aep&i2
0 /u *tiu- i-am rspuns( 'a nu l-au prins pe Terry- de e m re&in pe mine2 /u
m-a ntrebat nimeni nimi *i nii n-a treut nimeni pe la mine(
!e nrunt *i-*i pri"i de,etele lun,i *i albe(
0 Prourorul *e% !trin,er a preluat a)ul *i se oup personal de el( Poate
deoamdat n-a a"ut n "reme s te intero,$e)e( 'ar- n orie a)- ai dreptul la
proedura re,lementar de inulpare *i la un intero,atoriu preliminar( Te pot soate de
aii pe au&iune n adrul proedurii de $abeas orpus( Probabil uno*ti pre"ederile le,ii(
0 Am %ost b,at la )dup a suspet de omor(
'du ner"os din umeri(
0 Asta e doar o atr,toare lo)in ,eneral( Ai %i putut s %ii n$is n tran)it
spre Pittsbur,- sau pe ba)a uneia sau alteia dintr-o du)in de au)a&ii posibile( Ceea e
probabil st n inten&ia lor este s te delare omplie post %atum( L-ai dus pe Lennox
unde"a- nu-i a*a2
/u i-am rspuns( Am arunat pe +os &i,ara %r ,ust *i am lat-o( 8ndiott a dat
iar*i din umeri *i s-a nruntat(
0 8i bine- atuni mar a*a- de dra,ul disu&iei- s presupunem ai %ut-o( Ca
s te au)e de ompliitate dup omiterea omorului ar trebui s do"edeas inten&ia
noi"( 6n a)ul de %a&- asta ar nsemna s %i a"ut uno*tin& de %aptul s-a omis o
rim *i Lennox %u,ea de la loul ei( 6n orie a)- po&i %i eliberat pe au&iune(
9inen&eles eea e e*ti de %apt- se nume*te Gmartor-$eieH( 'ar n statul sta- un om
nu poate %i &inut la n$isoare a martor de ba) det printr-o $otrre a tribunalului( /u
poate %i martor esen&ial det da e delarat a atare de un +udetor( 6ns autorit&ile pot
,si ntotdeauna o ale de a %ae eea e dores(
0 'a- i-am rspuns( Un deteti" numit 'ayton mi-a mutat %lile( Un pitan de
la se&ia riminal- pe nume >re,orius- mi-a arunat n ap u o ea* de a%ea- m-a
lo"it peste ,t att de tare- era s-mi rape o arter 5 pute&i s *i "ede&i e n um%lat
5 *i nd un tele%on de la omisarul de poli&ie Allbri,$t l-a oprit s m dea pe mna
mardeia*ilor a s m omoare n bti- m-a suipat n obra)( A"e&i per%et dreptate-
domnule 8ndiott( Oamenii *tia ai le,ii pot %ae ntotdeauna e "or(
!e uit destul de semni%iati" la easul de la mn(
0 ;rei s %ii eliberat pe au&iune sau nu "rei2
0 7ul&umes( /u red &in neaprat( 6n o$ii publiului- un indi"id are e
eliberat pe au&iune e de+a pe +umtate "ino"at( Ulterior- pentru a s sape- trebuie s
aib un a"oat %oarte iste&(
0 Asta e o prostie- )ise el ner"os(
0 !e poate s %ie o prostie( 4i eu sunt un prost( Alt%el nii n-a* %i aii( 'a
sunte&i n le,tur u Lennox- spune-&i-i s nu-*i mai bat apul u mine( /u-i de "in el
m a%lu aii( 7 a%lu numai din "ina mea( /-am de e s m pln,( Asta %ae parte din
on"en&ie( 7eseria mea e s-i primes pe oamenii are "in la mine u di"erse nea)uri(
/ea)uri mari- nea)uri mii- dar ntotdeauna nea)uri pentru are nu "or s se adrese)e
poli&ailor( Crede&i ar mai "eni ine"a la mine da orie mardeia* u insi,n de poli&ist
ar putea s m ntoar pe dos a s mi se sur, mruntaiele *i odat u ele *i ura+ul2
0 6n&ele, e "rei s spui- mi )ise el net( 'ar d-mi- te ro,- "oie s te orete)
ntr-o pri"in&( /u sunt n le,tur u Lennox( Aproape nii nu-l unos( !unt doar un
%un&ionar al tribunalului- a*a um sunt to&i a"oa&ii( 'a a* *ti unde se a%l Lennox nu i-
a* putea asunde aeast in%orma&ie prourorului-*e%( 7aximum e a* putea %ae ar %i s
ad de aord s i-l predau la timpul *i la loul stabilit dup e am a"ut o ntre"edere u el(
0 /imeni altine"a nu *i-ar da osteneala s " trimit aii a s m a+uta&i(
0 Adi m %ai mininos2
!e aple pu&in a s-*i stin, &i,ara- %rend-o de partea de dedesubt a mesei(
0 'a nu m n*el- domnule 8ndiott- dumnea"oastr sunte&i din statul
;ir,inia( 6n &ara noastr a"em un %el de %ixa&ie istori n pri"in&a "ir,inienilor(
6ntotdeauna nd ne ,ndim la el- i "edem a un %el de %loare a a"alerismului *i onoarei
!udului(
Embi:
0 8 %oarte dr,u& e spui( Ce n-a* da s %ie *i ade"rat( 'ar m tem pierdem
"remea( 'a ai %i a"ut mar un dram de minte n ap ai %i spus poli&iei nu l-ai mai
")ut pe Lennox de o sptmn( /u era neaprat ne"oie s %ie ade"rat( Cnd te
puneau s dai delara&ia sub prestare de +urmnt ai %i putut orind s le spui um au stat
lururile de %apt( /u exist le,e are s te pedepseas da-i min&i pe poli&i*ti( 'ealt%el *i
ei se a*teapt s-o %ai( !unt mult mai %erii&i da-i min&i det da re%u)i s le "orbe*ti(
A*a- li se pare o s%idare a autorit&ii lor( Ce speri s *ti,i n %elul sta2
/u i-am rspuns( 'e %apt nii nu a"eam e s-i rspund( !-a ridiat n piioare- a
ntins mna s-*i ia plria- a n$is u ),omot taba$era *i a b,at-o n bu)unar(
0 Te-ai ,sit s +oi marea sen dramati- )ise el u real( 6&i aperi
drepturile- "orbe*ti despre le,i- prero,ati"e *i dreptate( Oare t de nai" poate s a+un,
un om- 7arlo?e2 Ar %i normal a un tip a dumneata s *tie um stau lururile(
Autorit&ile nu nseamn +usti&ie( 8le onstituie un meanism %oarte imper%et( 'a ape*i
exat pe butoanele are trebuie *i da mai e*ti *i noroos- s-ar putea a +usti&ia s apar
pn la urm( Autorit&ile nii n-au %ost "reodat destinate s %ie alte"a det un
meanism( Am impresia nu e*ti n dispo)i&ia potri"it a s te la*i a+utat- a*a eu m
retra,( 'a te r),nde*ti- po&i da orind de mine(
0 Am s ner s m mai &in tare "reo dou )ile( 'a pun ei mna pe Terry nii
n-o s le mai pese um a i)butit s %u,( !in,urul luru are-i interesea) este irul pe
are-l pot %ae la proes( Uiderea %iiei domnului <arlan Potter poate s adu titluri de
o *$ioap )iarelor din toat &ara( Un dema,o, a !prin,er ar %i n stare s pluteas pe
reasta "alurilor strnite de "l"a asta *i s a+un, n ele din urm ma,istrat-*e% al
statului( 4i de aolo n-ar mai %i det un pas pn la %otoliul de ,u"ernator- dup areC
7-am oprit *i am lsat restul ,ndului s pluteas n aer(
8ndiott mi-a )mbit bat+ooritor:
0 7 tem nu *tii prea multe despre domnul <arlan Potter(
0 Iar da n-or s-l prind pe Lennox- n-or s mai doreas s a%le um a %u,it(
4ti&i- domnule 8ndiott- n-or s doreas alte"a det s uite t mai repede de toat
po"estea(
0 Ei a*a- 7arlo?e- &i-ai pus toate ,ndurile n ordine n le,tur u po"estea
asta2
0 Am a"ut *i timp- bere$et( Tot e *tiu despre domnul <arlan Potter este -
dup te rede lumea- "alorea) o sut de milioane de dolari *i e proprietarul a "reo
nou sau )ee )iare( Cum mai mer,e publiitatea2
0 Publiitatea2
>lasul i n,$e&ase(
0 'aaa( ;d n-a "enit nii un ,a)etar s-mi ia "reun inter"iu( 7 a*teptam s
%a o ade"rat explo)ie n )iare u po"estea asta( !peram s apt o mul&ime de
an,a+amente- s-mi spores a%aerile( G'eteti" partiular pre%er n$isoarea denun&rii
prietenuluiH(
8ndiott se ndrept spre u* *i nd puse mna pe lan& se mai ntoarse o dat:
0 8*ti amu)ant- 7arlo?e( 6n unele pri"in&e e*ti de-a dreptul opilros( 8
ade"rat o sut de milioane de dolari pot umpra o publiitate imens( 'ar s *tii-
prietene- da le %olose*ti n mod inteli,ent- pot umpra *i o imens tere(
'es$ise u*a *i ie*i( Apoi "eni un ,ardian *i m duse napoi n elula numrul trei
a arestului riminal(
0 7 tem n-o s rmne&i prea mult pe la noi- da l a"e&i pe domnul
8ndiott- )ise el amabil- n timp e nuia u*a(
Ce era s-i rspund2 I-am )is sper s-i %ie ,ura aurit(
CAPITOLUL R
>ardianul din tura de sear era un blond u umeri la&i *i u un %el de rn+et destul
de prietenos( 8ra un om ntre dou "rste- a*a trise destul a s dep*eas stadiul
nduio*rii a *i pe el al %uriei( /u "oia alte"a det a orele de ser"iiu s trea u*or
*i a"ea aerul n pri"in&a lui toate lururile pot s mear, u*or( 'es$ise u*a de la elula
mea(
0 Te aut ine"a( Un tip de la biroul prourorului( /u dormeai2
0 8 am de"reme pentru mine( Ct e easul2
0 Eee *i pai*pe(
Rmase n pra, *i-*i arun o$ii prin elul( O ptur era ntins pe priiul de
+os- ealalt era mpturit a s-mi slu+eas drept pern( 6n ldarea de ,unoi erau "reo
dou prosoape de $rtie %olosite- iar pe mar,inea la"oarului un sul de $rtie i,ieni(
>ardianul nu"iin& din ap(
0 8 "reun luru personal pe-aii2
0 'oar eu(
Ls des$is u*a de la elul( Treurm pe un oridor lini*tit pn la asensor *i
apoi oborrm la biroul de in%orma&ii( Ln, mas sttea un ,rsun ntr-un ostum ,ri *i
%uma o lulea( A"ea un,$iile murdare *i mirosea ru(
0 !unt !pran@lin de la biroul prourorului distritual- mi )ise el u o "oe aspr(
Te $eam sus domnul >ren)(
6ntinse mna la spate *i soase o pere$e de tu*e(
0 Ia s "edem da-&i "in bine astea(
>ardianul *i u biatul de la in%orma&ii i )mbir %oarte amu)a&i de ,luma lui(
0 Ce-i u tine- !pran@2 Te temi um"a -o s te a%teas n li%t2
0 /-am $e% s ris nii un %el de nurturi- mri el( 7i s-a ntmplat mie o
dat de mi-a spat un tip din mn( 4i s "e)i atuni e m-au mu*at to&i de %und( <ai s
mer,em- biete(
.un&ionarul de la in%orma&ii i ntinse un %ormular *i !pran@lin *i depuse
semntura u multe n%lorituri(
0 Risurile nu sunt pentru mine- )ise el( 6n ora*ul sta nu *tii niiodat e minuni
te mai a*teapt(
O ma*in de patrulare aduse un be&i" u o ure$e nsn,erat( /e ndreptarm
spre li%t(
0 Ai dat-o n bar- biete- mi )ise !pran@lin n li%t( 8 ,roas de tot- )u a*a- *i
"orbele aestea preau s-l umple de satis%a&ie( 6n ora*ul sta- oriine poate dea mesa(
Li%tierul ntoarse apul *i lipi *iret tre mine( I-am rspuns u un )mbet(
0 Ia "e)i- biete- s nu neri s %ai "reo prostie- mi spuse se"er !pran@lin(
Odat l-am mpu*at pe un indi"id %iin1 a-nerat s-mi sape printre de,ete( To&i m-au
mu*at de %und(
0 !e mai ntmpl din nd n nd- nu2
!pran@lin medit:
0 Asta am a*a e( 4i a*a- *i a*a- tot te mu* de %und( 8 dat draului ora*ul sta(
D*tia n-au pi de respet(
Ie*irm din li%t *i trend de o u* dubl apitonat intrarm n birourile
prourorului distritual( Tabloul de omand pentru tele%oane era mort- u %irele soase
a pentru noapte( 6n sala de a*teptare nu era nimeni( Prin "reo dou birouri mai ardea n
lumin( !pran@lin des$ise u*a unei mru&e luminate n are se a%la un birou- un %i*ier-
"reo dou saune *i un indi"id ndesat u o brbie aspr *i pri"iri de tmpit( 8ra ro*u la
%a& *i tomai mpin,ea e"a n sertarul biroului(
0 Puteai s ba&i la u*3 ltr el la !pran@lin(
0 Ierta&i-m- domnule >ren)- se blbi !pran@lin( 7 ,ndeam numai la de&inut(
7 mpinse n birou(
0 !-i sot br&rile- domnule >ren)2
0 /u *tiu ine naiba te-a pus s i le pui- )ise aru >ren)(
!e uit atent um mi des%ae !pran@lin tu*ele( Aesta &inea $eia ntr-un
mnun$i am t un ,rep%rut *i nu-i %u delo u*or s-o ,seas(
0 8-n re,ul- aum *ter,e-o- )ise >ren)( A*teapt a%ar a s-l dui napoi(
0 Api se $eam am am ie*it din tur- domnule >ren)(
0 Ai s ie*i din tur nd &i-oi spune eu -ai ie*it(
!pran@lin se mbu+or *i-*i streur u ,reu %undul ,rsuliu prin u*a ntredes$is(
>ren) se uit slbate la el- apoi dup e se n$ise u*a ntoarse aeea*i pri"ire tre
mine( Tr,ndu-mi un saun m-am a*e)at(
0 /u &i-am )is s stai +os- ltr >ren)(
7i-am sos o &i,ar am suturat din bu)unar *i am b,at-o n ,ur(
0 4i nu &i-am )is ai "oie s %ume)i- url >ren)(
0 6n elul am "oie s %ume)- a*a nu "d de e n-a* putea-o %ae *i aii2
0 Pentru sta-i biroul meu *i aii eu stabiles re,ulile(
'inspre el strbtu tre mine- peste birou- un abur puterni de ?$is@y(
0 7ai tra,e&i o du*uli&- i-am )is( Asta " mai lini*te*te un pi( Am impresia
intrarea noastr "-a ntrerupt oareum(
!-a lsat u un ,est "iolent pe spetea)a saunului( !-a n"ine&it la %a&(
Am sos utia de $ibrituri *i mi-am aprins &i,ara(
'up o pau) destul de ndelun,at- >ren) mi-a "orbit u un ,las mai blnd:
0 8-n re,ul- p&nosule( 8*ti un ade"rat brbat- nu2 'ar *tii e"a2 Cnd "in
aii- to&i sunt ,ro)a"i *i mai ales se dau mari *i tari- dar nd ies- to&i sunt de aeea*i
statur 5 miu&( 4i to&i au aeea*i %orm 5 no"oiat(
0 'espre e a&i dorit s-mi "orbi&i- domnule >ren)2 4i nu " %ormali)a&i de
pre)en&a mea da "re&i s mai tra,e&i ni&el la msea( 4i eu sunt dintr-ia are mai dau pe
,t te un p$rel din nd n nd- mai ales da sunt obosit *i speriat *i surmenat(
0 /u pari s %ii prea impresionat de nurtura n are te a%li(
0 /u prea "d -a* %i ntr-o nurtur(
0 Las mai disutm noi despre asta( 6ntre timp "reau de la dumneata o
delara&ie t mai omplet(
6ntinse un de,et tre ma,neto%onul de pe msu&a de ln, biroul lui(
0 Bi-o lum aum *i mine o dm la transris( 6n a) ad+untul prourorului-
*e% e mul&umit de delara&ia dumitale s-ar putea s te elibere)e- u ondi&ia s-&i dai
u"ntul de onoare nu prse*ti ora*ul( <ai- s nepem(
Porni ma,neto%onul( >lasul lui era ree- $otrt *i exat att de de)a,reabil t
reu*ea s *i-l %a( 'ar mna lui dreapt par se sim&ea mereu atras de sertarul de la
birou( 'eoamdat era n prea tnr a s aib nasul on,estionat- dar ni*te "ini*oare
ro*ii tot se "edeau- iar albul o$ilor a"ea un olorit nesntos(
0 Am neput s m plitises- i-am )is(
0 ! te plitise*ti2 'e e2 a i)bunit el(
0 'e ni*te omule&i neprieteno*i n mii birouri neprietenoase- are sot tot %elul
de u"intele neprietenoase- are n-au absolut nii un sens( !tau de ini)ei *i *ase de ore
n arestul riminal( /imeni nu m-a "iolentat- nimeni n-a nerat s-mi do"edeas n
"reun %el e mare *i tare( /ii n-a"eau ne"oie s-o %a( Puteau a*tepta- %iind totul le
sttea la ndemn( 'ar de e m a%lu eu aolo2 Am %ost b,at la roare pe ba)a unei
bnuieli( 'ar e %el de sistem +uridi o mai %i *i sta are permite a un om s %ie
narerat n arestul riminal pentru un poli&ist sau altul n-a ob&inut rspunsul la ine
*tie e ntrebare2 Ce do"e)i a"ea2 Un numr de tele%on pe o %oaie de $rtie( 4i e nera
el s do"edeas b,ndu-m la ,ros2 /imi alte"a det are su%iient putere a s-o
%a( 4i aum dumnea"oastr adopta&i aela*i ton: nera&i s m %ae&i s simt t de
mult putere de,a+a&i n aeast utiu& pe are o denumi&i biroul dumnea"oastr( 6l
trimite&i pe tipul aela speriat a o dda s m adu aii n toiul nop&ii( Crede&i da
am stat sin,ur numai u ,ndurile mele timp de ini)ei *i *ase de ore am a+uns s am
lapte u ,ri* n lo de reier2 Crede&i o s " pln, pe umeri *i o s " ro, s m
mn,ia&i pe re*tet pentru m simt n,ro)itor de sin,ur n n$isoarea aia mare *i
pustie2 Lsa&i-o balt- domnule >ren)3 9e&i o n,$i&itur *i s ne purtm a oamenii
i"ili)a&iM sunt dispus s " aord redit nu " %ae&i det datoria( 'ar nainte de a
nepe- lsa&i arma "iolen&ei din mn( 'a sunte&i destul de mare *i tare- atuni n-a"e&i
ne"oie de pumnal- iar da a"e&i ne"oie de el- atuni nseamn nu sunte&i destul de
mare *i tare a s m n"rti&i um "re&i(
4edea aolo %r s se linteas *i m asulta u o$ii &int la mine( Apoi arbor
un )mbet aru:
0 .rumos disurs- n-am e )ie( 8i- *i aum- da &i-ai slobo)it toat srna din
tine- $ai s-i dai drumul *i la delara&ia aia( ;rei s rspun)i la ni*te ntrebri anume sau
mi-o spui a*a um dore*ti2
0 ;orbeam doar u psrelele- i-am rspuns( /u "oiam alte"a det s aud um
mi mai sun ,lasul( /u dau nii un %el de delara&ie( 'umnea"oastr sunte&i a"oat de
meserie *i *ti&i %oarte bine nu pot %i obli,at s dau "reo delara&ie(
0 Asta-i drept- )ise el alm( Cunos le,ea( Cunos *i ati"itatea poli&iei( 6&i o%er
doar o *ans de a te disulpa( 'a nu "rei s pro%i&i de ea- mi on"ine *i mie de minune(
Te pot pune sub au)a&ie mine diminea& la ora )ee *i te pot trimite la un intero,atoriu
preliminar( !-ar putea s ob&ii eliberarea pe au&iune 5 de*i eu am s m opun 5 dar $iar
da &i-o aord- o s se %ixe)e o sum %oarte mare( O s te oste o ,roa) de bani( Iat
una din ile pe are putem mer,e(
!e uit la o $rtie de pe birou- o iti *i apoi o ntoarse u %a&a n +os(
0 4i are ar %i au)a&ia2
0 Artiolul FA( Compliitate dup rim( 'elit( Pedeapsa mer,e pn la ini
ani n$isoare(
0 7ai bine l-a&i prinde mai nti pe Lennox- i-am )is "orbind u mult ,ri+(
>ren) m a"ea el u e"a la mn *i mi-am dat seama de asta din omportarea lui(
/u *tiam exat t *tie- dar era lar e"a tot a"ea el n ap(
!e ls pe spetea)a saunului- lu un to de pe birou *i nepu s-l n"rteas
net ntre palme( Apoi )mbi( 8ra um nu se poate mai nntat de sine(
0 4tii- 7arlo?e- Lennox e un om pe are nu-l po&i asunde u*or( Pentru
ma+oritatea oamenilor e ne"oie de o %oto,ra%ie *i n de una %oarte bun *i lar( 'ar n
a)ul unui indi"id u un obra) br)dat de semne- nu mai e ne"oie( Ca s nu mai "orbim
de prul alb la un brbat de numai trei)ei *i ini de ani( A"em patru martori- poate $iar
mai mul&i(
0 7artori la e2
6mi "enise brus un ,ust amar n ,ur- a %ierea pe are o sim&isem dup e m
btuse pitanul >re,orius( Asta mi-a amintit ,tul m doare n *i e um%lat( L-am
%reat u*urel(
0 /u %i %le&- 7arlo?e( 6ntmpltor- un +udetor de la Curtea de Apel din !an
'ie,o *i u ne"ast-sa tomai *i ondueau %iul *i nora are pleau u a"ionul la( To&i
patru l-au ")ut pe Lennox- iar ne"asta +udetorului a ")ut *i automobilul n are a
"enit *i persoana are l-a ondus( 4tii "reo ru,iune2
0 Asta-i %oarte dr,u&- i-am rspuns( 'ar um a&i dat de ei2
0 !-au transmis buletine speiale la radio *i la tele"i)iune( /-a %ost ne"oie de
alte"a det de o desriere amnun&it( /e-a tele%onat +udetorul(
0 !un destul de %rumu*el- i-am )is u un aer seme&- de ma,istrat( 'ar s *ti&i
nu e su%iient( 7ai e ne"oie de n "reo te"a lururi( Trebuie s-l prinde&i *i trebuie s
do"edi&i a %ptuit un omor( 4i pe urm abia trebuie s do"edi&i eu o *tiam(
7i-a artat u de,etul o tele,ram ntoars u %a&a n +os(
0 Cred pn la urm am s tra, totu*i du*a aia( Prea mult lure) noapte de
noapte(
'es$ise sertarul *i puse pe mas o stil *i un p$rel( 6l umplu o$i *i l ddu pe
,t dintr-o n,$i&itur(
0 7ai bine- )ise el( 7ult mai bine( 6mi pare ru nu-&i pot o%eri *i dumitale
atta "reme t e*ti arestat( Puse dopul la stil *i-o mpinse ntr-o parte- dar nu ine *tie
e- de par ar %i "rut s mai poat a+un,e o dat la ea( A- da- )ieai trebuie mai nti s
do"edim e"a( Pi de- amie- se prea poate s a"em de+a o mrturisire( Ar %i am albastru-
$2
Pe toat *ira spinrii- de sus pn +os mi se mi*a un de,e&el n,$e&at- a o inset
ree are umbl pe tine(
0 Atuni e ne"oie mai a"e&i de o delara&ie de la mine2
>ren) rn+i:
0 A*a ne plae nou- s lurm u toate %ormele n re,ul( Lennox "a %i adus
napoi *i +udeat( A"em ne"oie de toate materialele pe are le putem ob&ine( /u e "orba
atta de eea e dorim de la dumneata- t de pedeapsa u are ne-am putea n"oi-
e"entual- s te lsm s sapi 5 da ne dai o mn de a+utor(
7-am uitat lun, la el( A neput s n"rt ni*te $rtii( !-a %oit pe saun- s-a uitat
la stil *i a trebuit s reur, la o do) enorm de "oin& a s se ab&in de a nu o n$&a(
0 Poate "rei s au)i um sun tot libretul- mi )ise el brus- u un rn+et am
exa,erat *i ,re&os( 8i bine- de*teptule- a s-&i art nu ,lumes- uite-o aii(
7-am apleat spre biroul lui *i el a re)ut m ntind s-i iau stila( A smuls-o
imediat *i a pus-o la lo n sertar( 'ar eu nu "oiam alte"a det s-mi arun $i*toul n
srumier( 7-am lsat la lo pe spate *i am aprins alt &i,ar( A neput s-mi "orbeas
repede(
0 Lennox a obort din a"ion la 7a)atian 5 un or*el de "reo trei)ei *i ini de
mii de louitori pe aeroportul ruia se nrui*ea) mai multe linii aeriene( A disprut
"reo dou-trei ore- apoi un brbat nalt u prul ne,ru- pielea oa$e* *i eea e ar %i
putut s onstituie ni*te iatrii de la o btaie u u&itele- a erut un bilet pentru ora*ul
Torreon- *i *i-a dat numele de !il"ano Rodri,ue)( ;orbea spaniole*te bine- dar nu destul
de bine pentru un om u un asemenea nume( 8ra prea nalt pentru un mexian u pielea
att de oa$e*( Pilotul a"ionului a raportat a)ul( La Torreon poli&i*tii s-au do"edit prea
len&i( Copoii mexiani nu sunt $iar ni*te min,i de %o( La e se priep ei bine e s
mpu*te oamenii( Pn nd au a+uns ei la aeroport indi"idul n$iriase un a"ion *i
please mai departe ntr-un or*el de munte numit: Otatolan 5 o mi sta&iune turisti
de pe malul unui la( Pilotul a"ionului C$arter %use instru&ie militar n Texas( ;orbea
bine en,le)e*te( Lennox s-a pre%ut nu n&ele,e e-i spune(
0 'a o %i %ost ntr-ade"r Lennox- l-am ntrerupt eu(
0 !tai o lip- *e%ule( 8ra Lennox um m "e)i *i um te "d( 7 ro,- se $eam
s-a dat +os la Otalolan *i a luat o amer la $otelul de aolo- de data asta dndu-*i
numele de 7ario de Cer"a( A"ea la el un pistol- un 7auser alibrul N-OK- eea e
binen&eles n 7exi nu nseamn mare luru( 'ar nu *tiu de e- pilotului de la a"ionul
n$iriat indi"idul nu i s-a prut a %i $iar urat- a*a le-a *optit e"a autorit&ilor loale(
Dia l-au pus pe Lennox sub supra"e,$ere( Pe urm au "eri%iat la Ciudad de 7exio um
stau lururile *i s-au dus peste el(
>ren) a luat de pe birou o linie *i a neput s pri"eas n lun,ul ei- un ,est %r
nii o semni%ia&ie- %ut doar a s nu trebuias s se uite la mine(
0 A$a- i-am )is( Iste& biat- a"iatorul la- *i dr,u& u lien&ii lui( Po"estea asta
pute a drau(
Ridi brus o$ii tre mine:
0 Ceea e dorim noi- )ise el se- este un proes %ul,er- omor %r premeditare-
mrturisit *i neontestat de noi( 8xist ni*te $estii n are n-am prea "rea noi s ne
b,m( La urma urmei- %amilia e destul de in%luent(
0 Adi <arlan Potter(
>ren) ddu surt din ap(
0 'up prerea mea- toat $estia asta este dubioas( !prin,er ar %i putut s
ob&in un ade"rat trium% u ea( Are tamul omplet( 'etalii deoltate- subiet de br%-
bani mul&i- ne"ast %rumoas *i neredinioas- so&ul- erou rnit n r)boi 5 bnuies
de aolo are iatriile 5 s %iu al draului da po"estea asta n-ar &ine titluri de o
*$ioap n )iare sptmni ntre,i- *i n pe pa,ina ntia( Toate %i&uiile ele mai
ordinare din &ar ar mna-o u lin,ura( 4i nd olo- noi o %aem s trea aproape
neobser"at *i o lsm s se stin, u*urel( 'du din umeri( 7 ro,- da a*a "rea *e%ul-
e s-i %ai2 8l deide( 8i- apt *i eu delara&ia aia2
!e ntoarse spre ma,neto%onul are tot timpul la b)ise neti*or- un beule&
artnd e pus pe nre,istrare(
0 !tin,e&i-l- i-am )is(
!-a rsuit *i mi-a arunat o pri"ire ui,toare(
0 6&i plae att de mult la )dup2
0 /u e $iar a*a de ru( /u te ntlne*ti $iar u lumea ea mai selet- dar par
ai tot timpul $e% numai de nalta soietate2 <ai- domnule >ren)- %i&i re)onabil( Ce
nera&i s %ae&i din mine2 Un turntor2 !e prea poate s %iu eu np&nat- *i poate
$iar *i sentimental- dar nu uita&i sunt *i un om prati( ! presupunem
dumnea"oastr a&i %i obli,at s an,a+a&i un deteti" partiular a mineC 'a- da- m ro,-
*tiu ideea " repu,nC dar s presupunem a&i %i ntr-o situa&ie n are asta "-ar %i
sin,ura spare( ;-a&i adresa unui deteti" are *i-a dat prietenii pe mna poli&iei2
7 pri"i u o ur umplit(
0 4i mai sunt "reo dou $estii- am ontinuat eu( /u "i se pare tatia
adoptat de Lennox pentru e"adare a %ost pu&in am prea transparent2 'a "oia s %ie
prins- atuni nu era ne"oie s-*i dea $iar atta osteneal( Iar da nu "oia s se lase
prins- red era su%iient de de*tept a s nu se de,$i)e)e n mexian tomai n 7exi(
0 Ce "rei s spui2 m ntrerupse >ren)- are nepuse aum s-*i arate ol&ii(
0 ;reau s spun nu " pot permite s-mi turna&i tomai mie pe ,t ba)aoniile
alea pe are le-a&i sornit *i n-a existat nii un %el de Rodri,ue) u prul "opsit *i nii
"reun 7ario de Cer"a la Otatolan *i nu *ti&i mai mult despre loul unde se a%l
Lennox det despre loul unde *i-a n,ropat piratul 9arb /ea,r omoara(
6*i soase iar*i stila( 6*i turn o msur *i o ddu repede pe ,t a *i mai nainte(
Apoi- netul u netul- se art mai destins( !e rsui n saun *i stinse ma,neto%onul(
0 7i-ar %i plut ,ro)a" s %iu prouror n proesul dumitale- )ise el u o "oe
strident( 8*ti tipul de om are %ae pe de*teptul *i are-mi plae mie el mai mult s-l
pun u botul pe labe( Tini$eaua asta o s-&i atrne mult- mult "reme de oad-
"ulpoiule( Ai s te plimbi u ea- ai s te a*e)i u ea la mas *i u ea o s *i dormi( 4i data
"iitoare nd ai s mai ali alturi u drumul- ,ata- te li$idm( Aum ns- trebuie s
%a un luru are m srbe*te la ulme(
Pipi u mna pe birou- trase spre el $rtia ntoars u %a&a n +os *i o semn( Po&i
s-&i dai ntotdeauna seama nd ine"a *i srie propriul nume( .ae ni*te mi*ri u
totul speiale( Apoi >ren) se ridi- non+ur biroul *i des$ise u*a mru&ei- stri,ndu-
l pe !pran@lin( >rsunul intr mpreun u du$oarea lui arateristi( >ren) i nmn
$rtia:
0 Bi-am semnat ordinul de eliberare- mi )ise( !unt %un&ionar de stat *i uneori
am de ndeplinit *i ndatoriri neplute( 8*ti um"a urios s *tii de e am semnat
ordinul2
7-am ridiat(
0 'a &ine&i neaprat s-mi spune&iC
0 Ca)ul Lennox este n$is- amie( /u mai exist un a) Lennox( A)i dup-
amia)- n amera lui de la $otel- a sris o mrturisire omplet *i apoi s-a mpu*at( La
Otatolan- exat um &i-am spus(
Am rmas n piioare pri"ind n ,ol( Cu oada o$iului l-am ")ut pe >ren)
tr,ndu-se net napoi- de par s-ar %i temut am s-l lo"es( Probabil o lip am
a"ut o n%&i*are umplit( Apoi se a%l din nou n spatele biroului *i !pran@lin m n$&
de bra&(
0 <ai- mi*-te odat- mi-a )is u un ,las are aduea mai mult a $ellit( Omul
mai "rea s se mai du *i pe-aas noaptea(
Am ie*it u el *i am n$is u*a( Am n$is-o neti*or de par a* %i prsit o
npere n are tomai a murit ine"a(
CAPITOLUL 1L
!otoindu-m prin bu)unare- am ,sit opia &idulei pe are erau nsrise
obietele de u) personal *i prednd-o mi s-a nmnat ori,inalul( 7i-am b,at lururile
prin bu)unare( La un apt al biroului de in%orma&ii sttea apleat un indi"id are- n
momentul n are ddeam s ple- s-a ndreptat din *ale *i mi-a adresat u"ntul( A"ea
am un metru nou)ei nl&ime *i era sub&ire a o trestie(
0 ;rei s te du pn aas2
6n lumina aeea urt nu prea nii tnr- nii btrn- a"ea un aer obosit *i ini-
dar nu-i puteai bnui ar %i "reun bi*ni&ar(
0 Ct m ost2
0 /imi( !unt Lonnie 7or,an de la Iournal( Tomai ies din tur(
0 A- aoperi rubria poli&ieneas- i-am )is(
0 'oar sptmna asta( 'e obiei m oup de primrie(
Am ie*it din ldire *i ne-am ndreptat spre automobilul lui a%lat n para+( Am
ridiat o$ii spre er( 7ai erau te"a stele dar nu se "edeau bine din au)a luminilor
ora*ului( 8ra o noapte roroas *i a,reabil( Am tras n piept aerul proaspt( Apoi m-am
urat n automobilul lui *i ne-am ndeprtat(
0 Louies tomai la Laurel Canyon- i-am )is( Po&i s m la*i unde "rei(
0 D*tia te adu u ma*ina- dar pu&in le pas um te ntori aas- mi-a )is el(
Ca)ul sta m interesea) ntr-un %el- de*i mai mult mi %ae ,rea&(
0 !-ar prea nu e "orba de nii un a)- i-am rspuns( Terry Lennox s-a
mpu*at a)i dup-amia)( A*a )i ei( A*a )i(
0 .oarte omod- )ise Lonnie 7or,an- pri"ind drept nainte prin parbri)(
SAutomobilul se streura lini*tit pe ni*te str)i lini*tite(T A*a *i ridi mai u*or )idul(
0 Care )id2
0 4tii- 7arlo?e- ine"a ridi un )id de +ur mpre+urul a)ului Lennox( !per
e*ti destul de iste& a s-&i dai seama de asta- nu2 /u %ae suesul publiitar *i de as pe
are-l merit( Prourorul-*e% a pleat asear la #as$in,ton( Trebuie s %ie un %el de
on"en&ie( A prsit de bun"oie ea mai dule bu&i de publiitate are i-a piat n
mn de mul&i ani noae( 'e e2
0 /-are rost s m ntrebi pe mine( 8u "in de la roare(
0 Pentru ine"a a %ut s-i rente)e mai mult aeast atitudine- aia e
explia&ia( /u m re%er la o $estie ordinar- um ar %i un tean de bannote( Cine"a i-a
%,duit un luru are e %oarte important pentru el *i nu exist det o sin,ur persoan
impliat n aest a) are s aib posibilitatea s %i %ut aest luru( Tatl %etei(
7i-am spri+init apul de tapi&eria ma*inii(
0 /u prea mi se pare probabil- i-am )is( Cum rmne u presa2 8 drept <arlan
Potter are n bu)unar "reo te"a )iare- dar e %ai u onuren&a2
7i-a arunat o o$ead amu)at- *i-apoi s-a onentrat asupra onduerii ma*inii(
0 Ai %ost "reodat ,a)etar2
0 /u(
0 Eiarele sunt proprietatea unor bo,ta*i are le publi( To&i bo,ta*ii
%re"entea) aela*i lub( .ire*te- exist o onuren& 5 o onuren& aspr *i rnen
pentru tira+e- pentru )onele *i domeniile reporta+elor- pentru reporta+ele n exlusi"itate-
atta "reme t e "orba de lururi are nu dunea) presti,iului *i pri"ile,iilor *i situa&iei
proprietarilor aestor )iare( 'a ns lururile stau alt%el- ,ata- se pune apaul( 4i asta e-
prietene- pe a)ul Lennox s-a pus apaul de la siriu( 4tii- amie- a)ul Lennox 5 da i
s-ar %i dat importan&a *i aten&ia u"enit 5 ar %i putut s sporeas %antasti tira+ul multor
)iare( Are tot e "rei n el( Proesul ar %i atras aii reporteri de mna nti din toat &ara(
'ar n-o s %ie nii un %el de proes( Pentru Lennox a disprut nainte de a se putea
pune n mi*are proedura( 'up um )ieam 5 %oarte omod 5 pentru <arlan Potter *i
pentru %amilia lui(
7-am ndreptat din *ale *i l-am pri"it lun,:
0 Adi "rei s spui toat po"estea e aran+at2
>ura i s-a strmbat ntr-un )mbet sardoni(
0 Poate Lennox a reurs la a+utorul ui"a a s se poat sinuide( Poate s-a
mpotri"it ni&el la arestare( Pe opoii mexiani i mnn ntotdeauna de,etele s apese
mai repede pe tr,ai( 'a "rei s %aem un mi pariu- &i dau multe a"anta+e nainte:
sunt on"ins nimeni nu s-a apuat s numere ,urile de ,lon& din trupul lui(
0 7 tem ,re*e*ti- i-am )is( L-am unosut destul de bine pe Terry Lennox(
8ra de mult terminat( 'a-l adueau "iu napoi- puteau s %a e "oiau din el- el se
lsa( 8ra n stare $iar s *i delare a %ost omor u premeditare(
Lonnie 7or,an ltin din ap( 4tiam e-o s spun- *i nu m-a de)am,it:
0 Ctu*i de pu&in( 'a ar %i mpu*at-o sau i-ar %i rpat &easta- poate da( 'ar
era "orba de mult prea mult brutalitate( .a&a ei era %ut teri de nii nu se mai
uno*tea( /u puteau s-l ondamne det pentru omor %r premeditare- *i- $iar *i a*a-
tot s-ar %i isat sandalul(
0 !-ar putea s ai dreptate(
!-a uitat iar la mine:
0 Eii -l uno*teai pe indi"id( Cre)i -a %ost o nsenare2
0 !unt obosit( Ast-sear nu prea sunt n dispo)i&ie meditati"(
Urm o pau) ndelun,at( Apoi Lonnie 7or,an mi )ise alm:
0 'a a* %i un biat u ade"rat iste& *i nu doar un +urnalist prpdit- poate a*
sooti - de %apt- nii n-a uis-o el(
0 8 *i asta o idee(
6*i b, o &i,ar n ,ur *i o aprinse %rend un $ibrit de bordul ma*inii( .um n
tere( .a&a lui supt era "i)ibil nordat(
Am a+uns la Laurel Canyon *i i-am spus unde s-o otim din bule"ard *i pe unde s
intrm n strada mea( Automobilul a urat net dealul *i s-a oprit n %a&a srilor de lemn
ale asei mele(
Am obort(
0 7ul&umes pentru amabilitate- 7or,an( /u "rei s bei e"a2
0 ;a trebui s amn plerea pentru alt dat( 9nuies pre%eri s %ii sin,ur(
0 Am a"ut destul timp s %iu sin,ur( 7ult prea mult(
0 Ai *i un prieten de la are trebuie s-&i iei adio( Probabil -ai &inut mult la el
din moment e i-ai lsat s te ba,e la )dup din priina lui(
0 'ar ine a )is a*a am %ut2
7or,an a arborat un )mbet %ira":
0 .aptul nu pot tipri reporta+ul nu nseamn nu *tiu ade"rul- amie( La
re"edere( Pe urnd(
Am n$is portiera ma*inii iar el a ntors *i a obort dealul( Cnd luminile din
spate ale ma*inii au disprut dup ol&- am urat srile- mi-am luat )iarele *i am intrat n
asa ,oal( Am aprins toate lmpile *i am des$is toate %erestrele( 8ra un aer tare sttut(
7i-am %ut o a%ea- am but-o *i am sos ele ini $rtii de o sut de dolari din
utia de a%ea( 8rau rsuite strns de tot *i mpinse tomai la %und- ntr-o parte( Am
neput s m plimb n sus *i-n +os u ea*a de a%ea n mn- am des$is tele"i)orul-
apoi l-am n$is- m-am a*e)at pe un saun- m-am ridiat n piioare *i iar m-am a*e)at(
Am itit toate )iarele are se adunaser pe treptele asei( Ca)ul Lennox nepea u litere
de-o *$ioap pe prima pa,in- dar pn n diminea&a respeti" se pre%use de+a ntr-un
material de mna a treia sau a patra( 8ra o %oto,ra%ie a !yl"iei- dar niiuna de-a lui Terry(
8ra *i o %oto,ra%ie de-a mea 5 un instantaneu de a rui existen& nii n-a"eam $abar(
G'eteti" partiular din Los An,eles re&inut pentru eretriH( !e mai publia *i o
%oto,ra%ie mare a asei Lennox din 8nino( A"ea o n%&i*are oareum en,le)eas- u tot
%elul de turnule&e *i probabil -i osta o sut de dolari numai s spele ,eamurile( 8ra
a*e)at pe un deal n mi+loul unui teren de aproape un $etar- are n )ona Los An,eles
nsemna o proprietate imens( 8ra %oto,ra%iat *i pa"ilionul de oaspe&i 5 o miniatur a
ldirii prinipale( 8ra non+urat de opai( !e "edea bine ambele %oto,ra%ii %useser
%ute de la mare deprtare- a apoi s %ie mrite *i retu*ate( /u exista nii o %oto,ra%ie a
eea e )iarele denumeau Gamera mor&iiH(
7ai ")usem toate $estiile astea *i mai nainte- la n$isoare- dar aum iteam
reporta+ele *i pri"eam %oto,ra%iile u al&i o$i( Toate puse la un lo nu-mi spuneau alte"a
det a %ost uis o %at bo,at *i %rumoas *i presa nu a a"ut aproape delo aes la
in%orma&ii(
A*adar- in%luen&a misterioas nepuse s a&ione)e n din primele momente(
9ie&ii nsrina&i s %a reporta+e pentru pa,ina +udiiar sr*niser probabil din din&i-
dar mriser n "an( Asta era lar- *i orespundea elor pe are le *tiam( 'a Terry a
"orbit la tele%on u soru-su- are se a%la la Pasadena- $iar n noaptea rimei- u
si,uran& pe proprietatea lor trebuie s %i "enit el pu&in )ee oameni din ,arda
personal- nainte mar a poli&ia s %i prins de "este(
Un luru ns nu era delo lar *i nu rima u elelalte 5 %elul n are %usese uis
"itima( /imeni n-ar %i putut s m %a s n,$it ,o,oa*a Terry a %ut aeast %apt(
Am stins toate luminile *i m-am a*e)at la o %ereastr des$is( 6ntr-un tu%i*- un
mierloi dintr-aeia are nt de par-ar rde soase te"a triluri *i pru se minunea)
sin,ur de e %ae- dup are se ul(
A"eam un %el de mnrime pe ,t- a*a m-am brbierit- am %ut un du* *i m-
am ntins n pat- asultnd- de par din deprtrile nop&ii a* %i putut au)i un ,las 5 ,enul
aela de ,las lini*tit *i rbdtor are-&i lari%i toate lururile( 'ar nu l-am au)it *i mi-am
dat seama nii n-o s-l aud "reodat( /imeni n-a"ea s-mi explie a)ul Lennox( /ii
nu era ne"oie de "reo explia&ie( Ui,a*ul mrturisise *i era mort( Prouratura n-a"ea s
%a nii mar o an$et(
'up um remarase Lonnie 7or,an de la Iournal- era mai omod a*a- $iar
%oarte omod( 'a Terry Lennox *i-a uis ne"asta- era splendid( /u mai era ne"oie s-l
+udei *i s so&i la i"eal toate amnuntele de)a,reabile( 'a n-a uis-o el- *i-a*a era
bine un mort e el mai bun &ap isp*itor( /u mai ripostea) la nimi(
CAPITOLUL 11
'iminea&a m-am brbierit iar- m-am mbrat *i m-am dus a de obiei n entruM
mi-am parat ma*ina la loul obi*nuit- *i da omul de la parare *tia um"a sunt o
%i,ur publi important- nseamn *i-a +uat splendid rolul- pre%ndu-se $abar
nu are( Am urat- am strbtut oridorul *i am luat $eile a s-mi des$id biroul(
Un indi"id ne,riios *i destul de spiluit nu m spa din o$i:
0 Te $eam 7arlo?e2
0 4i e-i u asta2
0 Rmi pe-aii( ;rea s te "ad ine"a(
4i-a de)lipit spinarea de pe perete *i s-a ndeprtat a,ale(
Am intrat n birou *i mi-am luat oresponden&a( 7ai erau *i alte srisori pe mas-
unde le pusese %emeia de ser"iiu dup e %use ur&enie seara( Am tiat pliurile dup
e am des$is %erestrele *i am arunat eea e nu-mi trebuia 5 de %apt mai toate( Am
onetat soneria are omunia n amera "ein- mi-am umplut pipa *i mi-am aprins-o *i
apoi m-am a*e)at la birou a*teptnd a ine"a s stri,e dup a+utor(
7 ,ndeam- ntr-un mod oareum deta*at- la Terry Lennox( Ima,inea lui
nepuse de+a s se ndeprte)e *i s se estompe)e 5 prul alb *i %a&a br)dat de tieturi
*i un %arme palid *i ,enul lui speial de mndrie( /u l-am +udeat *i nii nu l-am
anali)at- dup um nii nu i-am pus "reodat ntrebri 5 um a ptat rnile aelea sau
um de a a+uns s se nsoare u o %emeie a !yl"ia( 8ra a o persoan pe are o uno*ti
ntr-o roa)ier *i a+un,i s o *tii destul de bine- dar de %apt n-o *tii delo( 'ispruse
exat a o uno*tin& de aest %el nd *i ia rmas bun de la tine pe $eiul portului *i-i
)ii: G! mai &inem le,tura- prieteneH- de*i *tii bine nii tu nii el n-o s-o %ae&i( 7ai
mult a si,ur- n-o s-l mai "e)i niiodat( 'a se ntmpl totu*i s-l rentlne*ti- "a %i
pentru tine u totul altine"a 5 doar un to"ar* de ltorie ntr-un "a,on restaurant:
GCum mai mer, treburile2H GA*a *i-a*aH( GAr&i bineH( G4i dumneataH( G7-am am
n,r*atH( GPar ine nu se-n,ra*2H G6&i mai adui aminte de "oia+ul la pe "asul
.ranonia Ssau um naiba i )ieaT2 GCum s nu- a %ost o ltorie ,ro)a"- nu2H
Pe drau- ,ro)a"( Te-ai plitisit de moarte( ;orbeai u indi"idul pur *i simplu
pentru nu era pe-aolo nimeni are s te interese)e( Poate tot a*a a %ost u Terry
Lennox *i u mine( 9a nu- nu $iar a*a( O buat din el mi apar&inea( In"estisem n el
timp *i bani- *i trei )ile petreute la roare- a s nu mai "orbim de un pumn n %al *i
de-o lo"itur la arotid- pe are o mai sim&eam *i-aum- ori de te ori n,$i&eam(
Auma murise *i nu puteam nii mar s-i dau napoi ei ini sute de dolari( 'e asta
mi prea el mai ru( 6ntotdeauna se ntmpl a mrun&i*urile s te ntriste)e el mai
mult(
!oneria de la u* *i tele%onul &rir n aela*i timp( Am rspuns mai nti la
tele%on pentru soneria nu nsemna det ine"a a intrat n miu&a mea sal de
a*teptare(
0 'omnul 7arlo?e la tele%on2 ; aut domnul 8ndiott( Rmne&i la aparat- "
ro,(
A rsrit *i el:
0 Aii e !e?ell 8ndiott- mi-a )is- a *i um n-ar %i *tiut prpdita aia de
seretar mi-a omuniat de+a numele lui(
0 9un diminea&a- domnule 8ndiott(
0 7-am buurat s aud &i-au dat drumul( 7-am ,ndit poate pn la urm
&i-a "enit ,ndul el bun de a nu te mai mpotri"i(
0 /-a %ost un ,nd( A %ost pur np&nare(
0 7 ndoies "ei mai a"ea "reo nurtur u $estia asta( 'ar da se mai
ntmpl totu*i e"a *i ai ne"oie de a+utor- te ro, s m anun&i(
0 'e e a* a"ea2 Indi"idul e mort( Ar trebui a ia s-*i dea %oarte mult
osteneal a s poat do"edi sunt "ino"at de de&inerea unor serete( 4i pe urm- ar mai
trebui s poat do"edi a omis o rim sau a %u,it n mod inten&ionat(
6*i drese ,lasul:
0 Poate- )ise el u mult ,ri+- nu &i s-a spus a lsat o mrturisire omplet2
0 7i s-a spus- domnule 8ndiott( 'ar "orbes u un +urist- nu2 Ar %i oare
neindiat s su,ere) *i o mrturisire ar trebui s poat %i on%irmat 5 att din puntul
de "edere al autentiit&ii t *i din el al exatit&ii2
0 7 tem nu prea am timp pentru disu&ii +uridie- mi )ise brus( Trebuie s
ple u a"ionul n 7exi- a"nd de ndeplinit o ndatorire destul de tristC Probabil &i
n$ipui despre e e "orba- nu2
0 7da( 'epinde pe ine repre)enta&i( 6n nu mi-a&i spus- "-adue&i aminte- nu2
0 7i-adu per%et aminte( 8i- la re"edere- 7arlo?e( ! *tii o%erta mea de
a+utor rmne n "alabil( 'ar d-mi "oie- te ro,- s-&i mai dau *i un mi s%at: nu %i
$iar att de si,ur ai spat de nurtur( Te a%li ntr-o situa&ie destul de "ulnerabil(
A n$is tele%onul( L-am a*e)at *i eu u ,ri+ n %ur( O lip am rmas u mna
pe reeptor- nruntndu-m tare( Apoi mi-am alun,at amriunea de pe %a& *i m-am
sulat s des$id u*a interioar are ddea spre sala de a*teptare(
La %ereastr era a*e)at un indi"id are rs%oia o re"ist( Purta un ostum ,ri-
albstrui- u arouri bleu-pal %oarte disrete( Piioarele- pe are *i le &inea nrui*ate-
erau nl&ate u un %el de moasini ne,ri 5 din aeia u numai dou ,uri de *ireturi are
sunt aproape la %el de omo)i a *i panto%ii sport *i are nu-&i rup iorapii de %ieare dat
nd mer,i dou sute de metri( 9atista imaulat era mpturit u mar,inea paralel u
bu)unarul de la piept *i dindrtul ei se "edea rama o$elarilor de soare( A"ea prul des-
ne,ru *i re&( 8ra %oarte bron)at( Ridi o$ii strluitori a de pasre *i-mi )mbi pe sub
musta&a sub&iri( Cra"ata maro a"ea un nod t un "r% de a pe ma*a de un alb
strluitor(
Arun deoparte re"ista(
0 Ce ra$aturi mai sriu *i %i&uiile astea- )ise el( Am itit o $estie despre
Costello( 'a- si,ur- ia *tiu totul despre Costello- um *tiu *i eu totul despre 8lena din
Troia(
0 Cu e " pot %i de %olos2
7 msur %r ,rab din ap pn-n piioare(
0 Tar)an lare pe o trotinet ro*ie- mi )ise n ele din urm(
0 Cum2
0 Tu- 7arlo?e( Par-ai %i Tar)an lare pe o trotinet ro*ie( Te-au ),l&it tare2
0 Pe ii-pe olo( 'ar de unde *i pn unde a a+uns s te interese)e2
0 'up e a "orbit Allbri,$t u >re,orius2
0 /u( 'up aeea nu m-a mai ),l&it nimeni(
6nu"iin& din ap u un ,est surt:
0 Ai a"ut un ,ran,ur de a "orbit u Allbri,$t s pun artileria ,rea pe apul
idiotului luia(
0 Te-am ntrebat de e te interesea)( 6ntmpltor- nu-l unos pe omisarul
Allbri,$t *i nu eu am %ost aela are l-a ru,at s nu %a nimi( /u "d de e ar %i %ut
e"a pentru mine2
7-a pri"it moronos "reme ndelun,at( !-a ridiat net- ,ra&ios a o panter( A
tra"ersat nperea *i *i-a b,at nasul n biroul meu( 7i-a %ut semn din ap *i a intrat(
8ra un tip dintr-aeia are oriunde ar aprea par-ar %i el pu&in proprietarii ldirii( Am
intrat dup el *i am n$is u*a( Rmsese n piioare ln, mas *i pri"ea amu)at n +ur(
0 8*ti un tip mrunt- de bani mrun&i(
Am treut n spatele mesei de luru *i am a*teptat(
0 Ia )i- 7arlo?e- te lo"ele so&i pe lun2
Am lsat replia s trea *i mi-am aprins pipa(
0 8u red da &i ies *apte sute ini)ei nseamn -ai spart bana(
Am pus $ibritul ars n srumier *i am neput s pu%i din lulea(
0 8*ti un iubuar mrunt- 7arlo?e( Te mul&ume*ti u %irimituri( 8*ti att de
mi nt trebuie s te pri"eas omul u lupa a s te "ad(
/u i-am rspuns(
0 Ai emo&ii de dou parale( /ii nu %ai mai mult de dou parale- u tot e ai( Te
mprietene*ti u un indi"id- bei te"a pa$are u el- disu&i ni*te tmpenii u el- i streori
e"a metal nd a b,at-o pe mne- *i pe urm te "in)i lui u arme *i ba,a+e( !emeni u
un bie&el de *oal are a itit despre .ran@ 7erri?ell( /-ai pi de ura+M n-ai minte-n
ap nii de doi bani- n-ai le,turi- n-ai pi de n&ele,ere- a*a te dai mare *i te a*tep&i a
lumea s pln, deasupra $oitului tu( Tar)an pe o trotinet mare *i ro*ie( Arbor un
)mbet obosit( 6n re,istrul meu e*ti treut la suma de )ero dolari- )ero en&i(
!e aple peste birou *i m poni u dosul palmei peste %a&- nepstor *i n
srb- %r inten&ia de a m lo"i a s m doar *i %r s abandone)e )mbetul de pe
bu)e( Apoi- ")nd nii u asta nu m linte*te- se a*e) alene( 6*i puse otul pe birou
*i-*i prinse brbia bron)at n mna n *i mai bron)at( O$ii strluitori a de pasre
m pri"eau %r s aib n ei alte"a det strluire(
0 4tii ine sunt- b- mrun&elule2
0 Te nume*ti 7enende)( 9ie&ii &i )i 7endy( Unde opere)i- n setorul pla+ei2
0 >ro)a"23 'ar e- $iar a*a tare m-am l&it2
0 <abar n-am( Probabil &i-ai neput ariera a pe*te ntr-un bordel mexian(
!oase din bu)unar o taba$er de aur *i u o bri$et tot de aur *i aprinse o
$a"an sub&ire( !u%l un %um ari*or *i nu"iin& din ap( Puse taba$era pe mas *i o
mn,ie u "r%urile de,etelor(
0 ! *tii- 7arlo?e- eu sunt un nene dintr-la mare *i ru( !ot o ,roa) de
bi*tari( Trebuie s sot o ,roa) de bi*tari a s-i pot +umuli pe ,a,iii pe are trebuie s-i
+umules( Am o as la 9el-Air are a ostat nou)ei de miare *i de+a am sos de la
te*$erea n o dat pe-atta a s-o aran+e)( Am o ne"ast mi*to 5 blond platinat 5 *i
doi opila*i a*e)a&i la *oli bune partiulare pe oasta de rsrit( /e"ast-mea are pietre
n "aloare de o sut ini)ei de btrne *i n "reo *apte)ei *i ini de miare b,ate n
blnuri *i &oale( Am ma+ordom- dou ser"itoare- butreas- *o%er- a s nu mai "orbes
de ,ealatul are umbl la doi pa*i n urma mea( Oriunde m du- sunt tratat a un re,e(
Ce e mai bun din toate 5 $aleal t "rei- pileal pe inste- &oale a-ntia- apartamente
prima prin $oteluri( Am un $o,ea *i-n .lorida- *i un ia$t de mers pe Atlanti u un
e$ipa+ de ini oameni( Am un 9entley- dou Cadillae- un C$rysler !tation *i un Ia,uar
pentru biat( Peste "reo doi ani i iau unul *i %ie-mi( 4i tu e ai2
0 /u ine *tie e( Anul sta am o as n are s louies 5 numai pentru mine(
0 .emeie n-ai2
0 !unt sin,ur( 4i pe urm mai am eea e "e)i aii *i o mie dou sute de dolari n
ban *i "reo te"a mii b,ate n a&iuni( Ai a%lat tot e "oiai s *tii2
0 Ct ai *ti,at el mai mult de la un an,a+ament2
0 Opt sute ini)ei de dolari(
0 Isuse <ristoase- $iar a*a ie%tin poate s a+un, un tip2
0 Termin u trnneala *i spune-mi e "rei(
6*i stinse &i,ara %umat numai pe +umtate *i-*i aprinse imediat alta( !e tolni pe
saun *i-mi rn+i rsuindu-*i o bu)(
0 8ram trei ,eala&i ntr-un adpost *i mnam- nepu el( 8ra %ri, a drau-
)pad de +ur mpre+ur( 7nam din utii de onser"e( <ran ree( Ce"a obu)e- pe urm
tir de mortiere( 8ram "ine&i de %ri,- *i nd )i "ine&i- s *tii a*a era 5 Randy !tarr *i u
mine *i u Terry Lennox sta( O ,$iulea de mortier ade drept ntre noi- dar din ine *tie
e moti" nu explodea)( /em&oii ia au *i ei tot %elul de *me$erii mpu&ite *i minuni( !e
"ede le mer,e mintea de-a-ndoaselea nd e "orba de umor( Uneori re)i e un
proietil orb *i peste trei seunde se do"ede*te nu e $iar a*a( Terry l ia n bra&e *i iese
din adpost nainte a eu sau Randy s %i neput mar s ne de)metiim t de t( 'a1
*tii e repede s-a mi*at- %iule2 Par era el mai bun ru,bist( 4i se trnte*te u %a&a-n +os
la pmnt *i arun dria t de departe poate *i aia explodea) n aer( 7ai toate s$i+ele
tre peste apul lui- dar una mare i rade +umate din obra)( 4i tomai atuni- %ri&ii dau
drumul la un ata *i pn s b,m noi de seam nii nu mai eram aolo(
7enende) se opri *i-mi o%eri strluirea alm *i onstant a o$ilor lui ne,ri(
0 6&i mul&umes mi-ai spus(
0 7arlo?e- s *tii nu e*ti biat ru( 4i &ii la t"leal( Randy *i u mine am
disutat toat po"estea *i am stabilit eea e i s-a ntmplat lui Terry Lennox a %ost
destul de ru a s %a pe oriine s se srnteas( 7ult "reme ne-am )is noi trebuie
s %ie pe lumea ailalt( 'ar nu era( L-au ,b+it %ri&ii( Au tot tras de el *i au btut la el a la
%asole "reun an *i +umtate( Au %ut ei treab bun- numai pe el l-a durut am tare( A
ostat bani ,rei s desoperim *i a ostat bani ,rei pn am putut da de el( 'ar ne ddea
mna- %iind dup r)boi soteam pi&ule babane de la bursa nea,r( 4i Terry nu s-a ales
u alte"a- pentru ne-a sal"at "ia&a- det u o +umtate nou de obra)- ni*te pr alb *i
ner"ii n %uruli&( Aolo n rsrit a neput s tra, la msea- l adunau u %ra*ul nd
de ii- nd de olo- se am mpr*tiase um"a( A"ea el e"a are-i s%redelea prin minte-
numai noi n-am a"ut niiodat $abar( Pe urm- nd am au)it iar de el- a%lm a luat-
o pe dama aia bo,at- u ate-n re,ul- *i trie*te pe piior mare( Pe urm se $eam
di"or&ea)- iar a+un,e ru de tot- iar se nsoar u ea *i ea d n primire( Randy *i u
mine nu-l putem a+uta u nimi( /ii nu ne las s-l a+utm- det doar u slu+ba aia de la
;e,as pe are n-a &inut-o mult( 4i pe urm- nd ade mesa ru de tot- nu "ine la noi dup
a+utor- "ine la un mrun&el de doi ,olo,ani a tine- un prpdit pe are-l sues *i-l
rsues uranii um "or( A*a pn la urm d el ortu1 popii *i %r s-*i ia mar
rmas bun de la noi *i %r s ne lase posibilitatea s-l rspltim( Am ni*te %ire n 7exi-
*i ,seam eu orind s-l asund p-aolo pe toat "ia&a( 4i puteam s-l sot din &ar mai
iute det ar soate un tri*or un as din pa$et( 4i nd olo el "ine s se smiorie la tine(
6mi "ine s "rs de iud( Un prpdit mrunt- un %iriel de pra% pe are l su%l poli&aii
notro "or ei(
0 Poli&aii pot s-n"rt pe oriine( Ce-ai "rea s %a n pri"in&a asta2
0 Pur *i simplu s-o la*i balt- )ise se 7enende)(
0 Ce s las balt2
0 Pi strdania asta de a soate lo"ele sau relam de pe urma a)ului Lennox(
!-a terminat- e nmormntat( Terry a murit *i noi nu "rem s-l mai ne+eas nimeni(
Prea mult a su%erit biatul sta(
0 Iat *i un ,an,ster sentimental- i-am )is( ! *tii m-ai dat ,ata(
0 Bine-&i %leana- b- "rbiu&( ;orbe*te %rumos- 7endy 7enende) nu se
eart u tipi a tine( 8l le )ie doar e "rea( >se*te-&i alt mi+lo de a stoare bi*tari( Te-
ai prins2
!e ridi( 6ntre"ederea se terminase( 6*i lu mnu*ile de pe birou( 8rau albe- ,lasU(
/u prea s le %i purtat "reodat( 8le,ant tip- domnul 7enende)( 'ar ndrtul mnu*ilor
se asundea ,rosolnia unei brute(
0 /u umblu dup relam- i-am )is( 4i nimeni nu mi-a o%erit ,olo,ani( /ii nu
"d de e *i pentru e ar %ae-o(
0 Las-te de banuri- 7arlo?e- pe mine nu m tra,i n piept( /-ai stat tu trei
)ile la ,ros doar a*a- %iind ai inima bun( Ai %ost pltit pentru asta( /u )i de ine- dar
am eu o idee( 4i tipul la are m ,ndes are bani u ,$iotura( Ca)ul Lennox e n$is *i
rmne n$is $iar daC
!e opri brus *i plesni u mnu*ile peste mar,inea biroului(
0 C$iar da n-a omort-o Terry- i-am )is(
!urprinderea lui a %ost o po+,$i& la %el de sub&ire a *i aurul de pe o "eri,$et
pentru o storie din interes(
0 /u mi-ar prea ru s mer, pe blat u tine- %iriel( /umai lururile nu prea
se lo"es( 'ar da ar a"ea "reun n&eles 5 *i totu*i Terry a "rut a lururile s rmn a*a
um sunt 5 atuni a*a rmn(
/ii un rspuns din partea mea( 'up o lip- nepu s rn+eas u*urel:
0 Tar)an lare pe o trotinet mare *i ro*ie- )ise el u ,las tr,nat( 'a- dom1le-
tip tare( 7 las s intru aii *i s-l al n piioare( 7are %a&- dom1le3 !e an,a+ea)
pentru un ,olo,an de )ee en&i sau $iar *i de ini *i se las n"rtit pe de,etul el mi
de oriine( /-are $ea,- n-are neamuri- n-are planuri- n-are nimi( Pa *i la re"edere- b-
amrtule(
Am rmas lini*tit- strn,nd din din&i *i uitndu-m lun, la strluirea taba$erei
lui de aur de pe ol&ul mesei( 7-am sim&it btrn *i obosit( 7-am ridiat net *i am ntins
mna dup taba$er(
0 Ai uitat $estia asta- i-am )is- non+urnd biroul(
0 7ai am "reo ini- a rn+it el(
Cnd m a%lam destul de aproape de el- i-am o%erit-o( A ntins nepstor mna
dup ea(
0 Ce-ai )ie da ai primi "reo ini dintr-astea2 l-am ntrebat *i l-am lo"it t de
tare am putut la plex(
!-a no"oiat de tot- mieunnd( A spat taba$era pe +os( !-a lipit de perete *i
minile i se strn,eau on"ulsi"( !-a luptat din ,reu pn s poat tra,e aer n piept( 8ra
leoar de transpira&ie( 6net de tot *i u un e%ort "i)ibil s-a ndreptat *i ne-am pri"it din
nou n o$i( Am ntins mna *i i-am mn,iat u*or %ala u "r%ul de,etului( /ii nu s-a
lintit( 6n ele din urm- a i)butit s soat un )mbet pe %a&a bron)at(
0 /u te-a* %i re)ut n stare de a*a e"a(
0 'ata "iitoare adu-&i *i un pistol 5 sau nu-mi mai )i GamrtuleH(
0 Am u mine un tip are poarta pistol(
0 Adu-l nuntru( O s ai ne"oie de el(
0 9- 7arlo?e- "d e*ti un ,a,iu pe are nu prea-i bine s-l ali pe oad(
Am mpins taba$era de aur ntr-o parte u piiorul- apoi m-am apleat- am
ridiat-o *i i-am nmnat-o( A luat-o *i i-a dat drumul n bu)unar(
0 /u prea *tiam e s red despre tine- i-am )is( 'e e-oi %i pierdut "remea a s
"ii pn aii *i s m lre*ti23 'ar pe urm am neput s m plitises( To&i ,an,sterii
*i mardeia*ii sunt plitio*i( Treaba e la %el de monoton- par ai +ua r&i u un pa$et
n are nu sunt det a*i( Ai totul 5 dar de %apt n-ai nimi( 4e)i doar aolo *i te $olbe)i la
tine nsu&i( /ii nu m mir Terry n-a "enit la tine dup a+utor( Ar %i a"ut sen)a&ia ia
bani u mprumut de la o tr%(
6*i duse deliat dou de,ete la stoma(
0 6mi pare ru -ai spus $estia asta- pi*piri( ! *tii e*ti n stare s %ai pe
de*teptul mai des det trebuie- *i n-o s-&i %ie prea moale(
!e duse la u* *i o des$ise( >orila de a%ar se de)lipi de perete *i se ntoarse(
7enende) %u un semn u apul( <aidamaul intr n birou *i m msur din ap pn-n
piioare u o pri"ire %r expresie(
0 Uit-te bine la el- C$i@- i )ise 7enende)( 9a, bine la utiu&- s-l &ii minte(
Asta a*a- a $estie( !-ar putea a ntr-o bun )i s ai o treab u el(
0 L-am ")ut eu- patroane- )ise brunetul sli"isit- "orbind printre din&i- a*a um
le *ade bine elor de teapa lui( /-am eu ,re&uri din priina lui(
0 ! nu-l la*i niiodat s te poneas n burt- i )ise 7enende) rn+ind aru(
Cro*eul lui de dreapta nu e $iar de ,lum(
<aidamaul se mul&umi s-mi )mbeas bat+ooritor(
0 /-o s a+un, el destul de aproape pentru asta(
0 8i- la re"edere- pi*piri- mi )ise 7enende) *i ie*i(
0 Pa *i pusi- mi )ise alm ,orila( 7 $eam C$i@ A,ostino( Cred ai s m
reuno*ti(
0 Ca pe-un )iar murdar- i-am )is( !-mi adui aminte s nu-&i al niiodat pe
obra)(
7u*$ii de la %li i se nle*tar "i)ibil( Apoi se ntoarse brus *i ie*i dup *e%ul
lui(
U*a s-a n$is net u dispo)iti"ul pneumati( Am tras u ure$ea dar nu le-am
au)it pa*ii prin $ol( Umblau net a pisiile( Totu*i- a s %iu mai si,ur- dup un minut
am des$is u*a *i m-am uitat a%ar( /u era nimeni n sala de a*teptare(
7-am ntors n birou *i dup e m-am a*e)at pe saun am petreut o "reme
ntrebndu-m de e un speulant destul de important prin partea loului- a 7enende)-
sootea merit s "in personal la mine la birou *i s m a"erti)e)e s nu-mi ba, nasul
unde nu-mi %ierbe oala- exat la un minut dup e am %ost pre"enit n mod asemntor 5
de*i n termeni di%eri&i 5 de !e?ell 8ndiott(
/-am a+uns la nii o onlu)ie- a*a m-am ,ndit a* putea s-mi iau re"an*a(
Am ridiat reeptorul *i am erut o on"orbire u a)inoul Terrapin din Las ;e,as-
on"orbire personal- domnul Randy !tarr e $emat de P$ilip 7arlo?e( /ii o brn)(
'omnul !tarr nu era n ora*- dar am %ost ntrebat da dores s "orbes u altine"a( /u
doream( /ii mar u !tarr nu doream prea mult s "orbes( A %ost doar un apriiu de
moment( 8ra mult prea departe a s m atin,(
'up aeea- trei )ile nu s-a mai ntmplat nimi( /imeni nu m-a btut- nimeni n-a
tras ,loan&e n mine *i nii nu mi-a tele%onat a s m pre"in s nu-mi ba, nasul peste
tot( /imeni nu m-a an,a+at s-i aut %iia rtit- so&ia are a lat alturi u drumul-
olierul pierdut sau testamentul %urat( Am stat pur *i simplu aolo *i m-am uitat pe pere&i(
Ca)ul Lennox a murit aproape la %el de repede um s-a nsut( A urmat doar o surt
an$et la are n-am %ost $emat( !-a &inut la o or %oarte neobi*nuit- %r s %ie anun&at
dinainte *i %r +ura&i( Repre)entantul prouraturii *i-a on%irmat propriul "erdit- n
sensul moartea !yl"iei Potter #ester$eym di >ior,io Lennox a %ost au)at u inten&ii
de omuidere de tre so&ul ei- Terene #illiam Lennox- deedat ntre timp n a%ara
+urisdi&iei prouraturii susmen&ionate( .oarte probabil la dosar s-a luat at *i de
mrturisirea nre,istrat( .oarte probabil a %ost "eri%iat n su%iient msur pentru a-
l satis%ae pe prouror(
Apoi s-a emis autori)a&ia de nmormntare( Trupul de%untei a %ost transportat u
a"ionul n /ord *i n$umat n ripta %amiliei( Presa nu a %ost in"itat( /imeni n-a dat
inter"iuri *i el mai pu&in din to&i a "orbit domnul <arlan Potter- are niiodat nu ddea
inter"iuri( 8ra aproape la %el de ,reu de ")ut a *i 'alai Lama( Indi"i)ii are posed o
sut de milioane de dolari du o "ia& u totul speial- ndrtul unui para"an altuit din
ser"itori- ,orile de pa)- seretare- a"oa&i *i %un&ionari doili( 8 %oarte probabil
mnn- dorm- se tund *i poart *i $aine( 'ar niiodat nu po&i *ti lurul sta u
ertitudine( Tot eea e ite*ti sau au)i despre ei a %ost prelurat de o band de tipi de la
protool- are nasea) bani ,rei a s ree)e *i s ntre&in mitul unei personalit&i 5
e"a simplu- lar *i urat 5 a o serin, sterili)at( /u e ne"oie s orespund realit&ii(
Trebuie doar s se potri"eas bine u %aptele *tiute *i %aptele *tiute se pot numra pe
de,etele de la o mn(
6n ea de a treia )i- am pe sear- a sunat tele%onul *i m-am tre)it "orbind u un
indi"id are spunea se nume*te <o?ard !pener- e repre)entantul unei edituri ne?-
yor@e)e pentru Cali%ornia- sosit n ora* ntr-o surt ltorie de a%aeri *i are o
problem pe are ar dori s-o disute u mine( 7-a po%tit s m ntlnes u el- a doua )i
diminea& la ora unspre)ee- n barul $otelului Rit)-9e"erly(
L-am ntrebat despre e %el de problem e "orba(
0 8 destul de deliat- dar per%et moral- mi-a rspuns( 'a nu dem de
aord- %ire*te sunt ,ata s " pltes un onorariu pentru timpul pierdut(
0 ; mul&umes- domnule !pener- dar n-o s %ie ne"oie( ;-am %ost reomandat
de "reuna din uno*tin&ele mele sau um a&i a+uns la mine2
0 Cine"a are " unoa*te din au)ite 5 *i a au)it *i de reenta dumnea"oastr
ionire u autorit&ile- domnule 7arlo?e( A* putea )ie $iar asta e eea e m-a
interesat( Totu*i- a%aerea mea nu are nii o le,tur u po"estea aeea tra,i( 8 "orba
pur *i simplu deC 7 ro,- mai bine s disutm toat problema la un pa$ar- det la
tele%on(
0 !unte&i si,ur dori&i s %i&i ")ut u un indi"id are a %ost la roare2
Rse( 4i rsul *i ,lasul lui erau %oarte a,reabile( ;orbea u aentul pe are-l
a"eau ne?-yor@e)ii pe "remuri- nainte de a n"&a s "orbeas a%etat(
0 'in puntul meu de "edere- domnule 7arlo?e- asta onstituie mai de,rab o
reomandare( 'ar- da&i-mi "oie s adau,- nu atta %aptul a&i %ost la roare 5 um "-a&i
exprimat dumnea"oastr 5 i %aptul- s )iem- pre&i s %i&i extrem de disret- $iar *i
nd sunte&i supus presiunilor(
Indi"idul sta "orbea u "ir,ule *i punt *i "ir,ul- a un roman lasi( !au el
pu&in la tele%on(
0 8-n re,ul- domnule !pener( O s %iu aolo la ora unspre)ee(
7i-a mul&umit *i a n$is tele%onul( 7 ntrebam ine mi-o %i %ut trampa( 7-am
,ndit s-ar putea s %ie !e?ell 8ndiott *i i-am tele%onat s-l ntreb( 'ar era pleat din
ora* de o sptmn( /u se ntorsese n( /-a"ea prea mare importan&( C$iar *i n
domeniul meu de ati"itate tot se mai ntmpl uneori s mai ,se*ti te un lient
mul&umit de tine( 4i a"eam ne"oie de un an,a+ament- pentru a"eam ne"oie de bani 5
sau el pu&in a*a redeam- pn nd m-am ntors aas *i am ,sit srisoarea n are era
portretul lui 7adison(
CAPITOLUL 1A
!e a%la n utia de srisori de ln, sara asei mele 5 a"nd %orma unei oli"ii de
psri- alb u ro*u( O ionitoare din lemn instalat pe apaul oli"iei era ridiat- dar
tot nu m-a* %i uitat nuntru pentru nu primes niiodat oresponden&a aas( /umai
ionitoarea *i pierduse %oarte de urnd ioul( Lemnul era rupt de pu&in "reme(
Probabil "reun bie&el ndemnati o nimerise u pistolul lui pneumati(
!risoarea a"ea eti$eta Correo Aero *i un stol ntre, de timbre mexiane iar
adresa era sris de o mn pe are poate n-a* %i reunosut-o da n ultima "reme nu
m-a* %i ,ndit mai tot timpul la 7exi( /-am putut deslu*i data po*tei( 8ra *tampilat u
mna *i tu*iera era destul de usat( Pliul era ,ros( Am urat srile *i m-am a*e)at n
li"in,-room s-o ites( 8ra o sear %oarte tut- dup um mi s-a prut( Poate
srisoarea unui mort adue u ea propria ei tere(
Textul nepea %r dat *i %r preambul: G!tau la %ereastra unei amere de la
eta+ul doi al unui $otel nu prea urat dintr-un ora* numit Otatolan 5 un or*el de munte
pe malul unui la( 6n %a&a mea- $iar sub %ereastr- se a%l o utie po*tal *i nd o s "in
biatul u a%eaua pe are i-am omandat-o- o s-mi pun srisoarea la utie *i o s-o &in
la "edere n mn a s-o obser" nainte s-o ba,e n utie( 'up e "a %ae aest luru- "a
pta o $rtie de o sut de pesos- eea e nseamn o ,roa) de bani pentru el(
'ar de e bat mpii de atta "reme2 Pentru un indi"id oa$e*- u ,$ete
asu&ite *i u ma*a murdar st n %a&a u*ii mele *i nu-*i ia o$ii de la ea( A*teapt e"a(
/u *tiu e anume- dar nu m las s ies( /u ontea) prea mult- din moment e srisoarea
"a %i expediat( ;reau s prime*ti banii *tia %iind n-am ne"oie de ei- *i %iind alt%el u
si,uran& i-ar *terpeli +andarmeria de aii( /u sunt destina&i s umpere nimi( 'a
"rei- n-ai det s spui sunt su)ele mele pentru &i-am dat atta btaie de ap *i un
semn de stim pentru un biat tare de treab( Ca de obiei- am %ut iar*i tot e nu
trebuia- dar mai am n pistolul( 7 obsedea) ,ndul probabil ai a+uns la o onlu)ie
ntr-o anumit pri"in&( !-ar %i putut s %iu eu ui,a*ul- *i poate $iar am %ost- dar treaba
ealalt u si,uran& n-a* %i %ost n stare s-o %a( 9rutalitatea aia umplit nu e delo
,enul meu( A*a e"a are un ,ust %oarte aru( 'ar n-are nii o importan&- tu*i de
pu&in( Aum lurul prinipal este s mpiedi un sandal de are nu e ne"oie *i are nu
%olose*te nimnui( Tatl ei *i u sor-sa nu mi-au %ut niiodat "reun ru( Trebuie s-*i
trias *i ei "ia&a lor *i eu sunt stul pn-n ,t de a mea( /u !yl"ia a %ut din mine un
om de nimi- pentru asta eram n dinainte( /u &i-a* putea da un rspuns prea lar la
ntrebarea de e s-a mritat u mine( 9nuies a %ost pur *i simplu un apriiu( Cel
pu&in ea a murit tnr *i %rumoas( Lumea )ie po%tele prea mari i mbtrnes pe
brba&i dar le &in tinere pe %emei( Lumea spune tot %elul de prostii( Eie bo,a&ii se pot
apra ntotdeauna *i n lumea lor e "e*ni "ar( 8u am trit n mi+loul lor *i i-am
")ut sunt plitisi&i *i speria&i de sin,urtate(
Am sris o on%esiune( 7 simt am abtut *i destul de speriat( Prin r&i po&i s
ite*ti uneori despre situa&ii dintr-astea- dar n ele nu este sris $iar ade"rul( Cnd &i se
ntmpl $iar &ie- nd nu &i-a mai rmas alte"a det pistolul din bu)unar- nd e*ti
strns u u*a ntr-un $otel mi *i soios dintr-o &ar strin- *i nu ai det o sin,ur ale de
spare 5 rede-m- te ro,- prietene- situa&ia n-are n ea nimi nl&tor *i nii mar
dramati( 8ste pur *i simplu urt *i sordid *i enu*ie *i nspimnttoare(
A*a uit-o *i uit-m *i pe mine( 'ar mai nti- te ro, s bei pentru mine un
Gbur,$iuH la loalul lui ;itor( 4i data "iitoare nd &i %ai a%ea- toarn-mi *i mie o
ea* *i pune *i o pitur de ?$is@y n ea- aprinde-mi o &i,ar *i pune-o alturi de
ea*( 4i dup aeea- d uitrii toat po"estea( Terry Lennox a intrat *i apoi a ie*it din
sen( A*adar- rmi u bine(
9ate la u*( 9nuies trebuie s %ie biatul u a%eaua( 'a nu e- nseamn -o
s ias u ni*te mpu*turi( 6n ,eneral mi pla mexianii- dar nu-mi pla n$isorile lor(
Rmi u bine(
TerryH(
Asta era tot( Am mpturit din nou srisoarea *i am pus-o la lo n pli( .usese
ntr-ade"r biatul u a%eaua( Alt%el- srisoarea nu mi-ar %i par"enit niiodat( !au n
orie a) nu u un portret al lui 7adison n ea( Un portret al lui 7adison e o bannot de
ini mii de dolari(
8ra a*e)at n %a&a mea pe mas 5 "erde *i %o*nitoare( /u mai ")usem n "ia&a
mea o asemenea $rtie( 7ul&i dintre oamenii are lurea) prin bni n-au ")ut nii ei
a*a e"a( 8 %oarte probabil a indi"i)i de teapa lui Randy !tarr sau 7enende) s le
poarte- pentru se pot &ine n port-"i)it( 'a te-ai due la o ban *i ai ere o asemenea
bannot- n-ar a"ea de unde s &i-o dea( Ar trebui s &i-o soat de la 9ana Re)er"elor
.ederale( 4i asta ar putea s dure)e )ile ntre,i( Pe tot uprinsul !tatelor Unite nu sunt n
irula&ie mai mult de o mie de $rtii a asta( A mea a"ea o strluire a,reabil( Par ar
%i a"ut miul ei soare propriu(
Am stat aolo *i m-am uitat la ea mult "reme( 6n ele din urm- am pus-o ntr-un
port-"i)it *i m-am dus la butrie s %a o a%ea( I-am ndeplinit ntomai ru,min&ile-
indi%erent da a %ost sau nu o $estiune sentimental( Am turnat a%eaua n dou e*ti *i
ntr-a lui am adu,at un pi de ?$is@y *i am a*e)at-o n partea mesei n are sttuse n
diminea&a nd l-am dus la a"ion( I-am aprins o &i,ar *i i-am a*e)at-o ntr-o srumier
ln, ea*( Pri"eam aburul um se ridi din ea* *i %irielul de %um pe are-l
)mislea &i,ara( A%ar n tu%i*uri o pasre tot )burda- "orbea sin,ur u iripeli %ira"e *i
din nd n nd i au)eam %l%itul aripilor(
Apoi a%eaua n-a mai %ut aburi *i &i,ara a netat s mai %ume,e *i a rmas doar
un $i*to stins pe mar,inea unei srumiere( Am arunat-o n utia de ,unoi de sub
$iu"eta de la butrie( Am "rsat a%eaua- am splat ea*a *i am pus-o la lo(
4i u asta- basta( /ii nu prea s %i %ost mare luru de %ut pentru ini mii de
dolari(
'up o "reme- m-am dus la inema la ultimul spetaol( Un %ilm %r nii un $a)(
/ii nu prea "edeam e se ntmpl( 'oar ni*te %e&e mari *i mult )ar"( Cnd m-am
ntors aas- am dat drumul la un Ruy Lope) %oarte monoton *i nii din la n-am n&eles
mare luru( A*a m-am ulat(
'ar n-am putut s adorm( Pe la trei diminea&a- m plimbam prin amer *i-l
asultam pe <aiaturian lurnd ntr-o %abri de tratoare( Eieau e onert de "ioar(
8u )ieam par e o urea de "entilator slbit *i s-o ia draul(
Pentru mine- o noapte alb e un luru la %el de rar a *i un po*ta* burtos( 'a n-ar
%i %ost "orba de ntlnirea de a doua )i diminea& u domnul <o?ard !pener la barul de
la Rit)-9e"erly- a* %i dat pe ,t o stil ntrea, *i m-a* %i mbtat ri&( 4i da mi s-ar
mai %i ntmplat o dat s "d un tip politios beat mort ntr-un Rolls-Roye !il"er
#rait$- a* %i pleat t puteam de repede n mai multe dire&ii deodat( /u exist apan
mai %atal det ea pe are &i-o ntin)i sin,ur(
CAPITOLUL 1F
La ora unspre)ee- m a%lam n ea de a treia lo+ din dreapta barului- um intri
din anexa restaurantului( !tteam u spatele la perete *i puteam "edea pe oriine intra sau
ie*ea( 8ra o diminea& senin- %r ea& *i %r nii un pi de %um- de %apt %r pi de
ume)eal- *i soarele snteia pe supra%a&a pisinei are nepea $iar de la peretele de
stil al barului *i se ntindea pn la aptul ellalt al restaurantului( O %at u un
ostum de baie supraelasti *i un orp de )ile mari tomai ura sri&a de la trambulina
nalt a pisinei( 7-am uitat lun, la dun,a alb are se i"ea ntre oapsele ei bron)ate *i
ostumul de baie( Am pri"it-o u o$i %oarte trupe*ti( Apoi a disprut- ntrut strea*in
+oas o asundea pri"irilor mele( O lip mai tr)iu- am ")ut-o spintend %ul,ertor
aerul ntr-o sritur arobati( Piturile de ap au &*nit destul de sus a s prind o ra)
de soare *i s se pre%a ntr-un urubeu aproape la %el de %rumos a *i %ata(
Apoi a ie*it din pisin- *i-a des%ut asa de baie- *i-a suturat prul oxi,enat *i
s-a ndreptat u mi*ri *erpuitoare tre o msu& alb unde s-a a*e)at ln, un indi"id
mu*$iulos u pantaloni de dril alb *i u o$elari %umurii *i att de tare bron)at nt nu
putea s %ie altine"a det n,ri+itorul ba)inului( Tipul a ntins mna *i a btut-o pe
oaps( 8a a des$is o ,ur t o ldare de pompier *i a $o$otit( Asta a pus apt
interesului pe are-l mani%estasem pentru ea( /u-i au)eam rsul dar mi a+un,ea s-i "d
,ura imens pe are a de)"luit-o nd a tras %ermoarul *i *i-a artat din&ii(
9arul era destul de ,ol( Cu "reo dou separeuri mai departe- doi *me$era*i
a,ita&i nerau s-*i "nd unul altuia ni*te po)e- %olosind ,esturi semni%iati"e n lo de
bani( Pe mas ntre ei era a*e)at tele%onul *i din dou n dou minute +uau ntre ei un +o
5 s "ad ine-l $eam mai nti pe produtorul Eanu@- u o idee nou-nou&( 8rau
tineri- oa$e*i- )elo*i *i plini de "italitate( Puneau ntr-o on"ersa&ie tele%oni atta
ati"itate musular t a* %i %olosit eu a s ar un ,rsan pn la eta+ul doi sau trei(
7ai era *i un indi"id trist- e"a mai departe- pe un saun de la barM "orbea u
barmanul are lustruia un pa$ar *i-l asulta u ael )mbet de plasti pe are-l arborea)
oamenii nd %a e%orturi s se ab&in s nu urle( Indi"idul era un brbat bine mbrat-
ntre dou "rste- *i era a%umat ru( Binea s "orbeas- dar nu s-ar %i oprit $iar da n-ar
%i &inut u ade"rat s "orbeas( 8ra politios *i prietenos *i att t l-am putut eu au)i-
nu prea s n,aime prea ru u"intele- dar &i ddeai bine seama se soal u stila n
bra&e *i n-o mai las din mn pn seara- nd pi adormit( A*a o s %ie tot restul "ie&ii
*i a*a i era "ia&a aum( /-a"eai s a%li niiodat um a a+uns s %ie a*a i $iar da &i-
ar spune- nu &i-ar spune ade"rul( 6n el mai bun a)- ar %i o amintire de%ormat a
ade"rului- a*a um l unoa*te el( 6n toate barurile lini*tite din lume exist te un
indi"id trist a sta(
7-am uitat la eas *i am onstatat aest editor atotputerni ntr)iase de+a
dou)ei de minute( A"eam de ,nd s a*tept o +umtate de or *i apoi s ple( /u
rentea) niiodat s-l la*i pe lient s stabileas el toate re,ulile +oului( 'a e n stare
s te sueas *i s te n"rteas dup um "rea el- o s read *i al&ii pot s-o %a- *i
nu de-aia te an,a+ea) el( 6n momentul sta n-a"eam $iar att de tare ne"oie de un
an,a+ament nt s-l las pe ine *tie e n%umurat de pe oasta de rsrit s m trate)e a
pe un ,r+dar- $iar da o %i %ost "reun tip de *e% dintr-la dintr-un birou u lambriuri de
la eta+ul opt)ei *i ini u un *ir de butoane n %a& *i dita%on *i o seretar mbrat
ntr-o uni%orm speial reat de Casa de mode <attie Carne,ie- u o$ii aeia mari-
%rumo*i *i promi&tori( 8ra ,enul de *e% are-&i spunea s %ii aolo la nou %ix *i da nu-l
a*teptai lini*tit *i u un )mbet nntat pe mutr n momentul nd sosea- dou ore mai
tr)iu- purtat pe aripile unui ?$is@y dublu- %ea o ade"rat ri) de turbare *e%eas
+i,nit- are neesita ini sptmni petreute la Aapulo pentru a-*i putea re"eni(
9trnul $elner de la bar treu a,ale pe aolo *i arun o pri"ire blnd spre
butura mea slab 5 sot$ u ap( Am ltinat din ap *i el *i-a nlinat prul runt *i
tomai atuni n loal a intrat un "is( O lip mi s-a prut n bar nu se mai aude nii el
mai mi sunet- *me$erii buni de ,ur au amu&it *i be&i"ul de la bar a netat s mai
bolboroseas *i totul e exat a atuni nd diri+orul bate n pupitru *i ridi bra&ele *i
le &ine suspendate n aer(
8ra sub&iri *i destul de nalt- mbrat u un taior alb de n *i u o e*ar% alb-
ne,ru u pi&ele( Prul ei a"ea auriul palid al unei prin&ese din basme( 8xista pe el o
plriu& n are "r%urile pletelor aurii se strn,eau a o psri n uibarul ei( O$ii i
erau alba*tri a albstrelele- o uloare rar ntlnit- iar ,enele erau lun,i *i aproape
erau prea palide( A+unse la masa din partea opus *i tomai *i sotea o mnu* alb *i
lun, nd btrnul $elner i trase masa a s se a*e)e- u o ,rab u are nii un
$elner nu o "a %ae "reodat pentru mine( ;isul se a*e)- *i puse mnu*ile sub bareta de
la po*et *i-i mul&umi u un )mbet att de dule- de o puritate att de per%et- nt
bietul om rmase a lo"it de dambla( 6i )ise e"a u ,las %oarte s)ut( 8l se ndeprt n
,rab ople*it( Iat un indi"id are a"ea ntr-ade"r o misiune n "ia&(
Am sorbit-o din o$i( 7i-a surprins pri"irea( 4i-a ridiat o$ii am de un
entimetru *i +umtate- dup are am disprut omplet din ra)a ei- "i)ual- de par nu a*
mai %i %ost aolo( 'ar oriunde a* %i %ost- tot u respira&ia tiat de emo&ie a* %i rmas(
!unt blonde *i blonde- *i u"ntul sta a a+uns s %ie ast)i un %el de ,lum *ablon(
Toate blondele au pr&ile lor bune *i pr&ile lor rele- poate doar u exep&ia elor metalie
are- pn se oxi,enea)- sunt tot att de blonde a *i un )ulus iar din puntul de "edere
al inimii- la %el de moi a un trotuar( 8xist miu&a blond $ipe* are iripe*te *i soate
triluri- dar exist *i blonda orpolent- statuar- are te &ine la distan& u o pri"ire
albastr a ,$ea&a( 8xist apoi blonda are te pri"e*te de dedesubt *i are miroase %rumos
*i are o lirire a ra)ele soarelui pe ap *i se a,a& de bra&ul tu- *i ntotdeauna nd o
dui aas e ,ro)a"- ,ro)a" de obosit( .ae ,estul aela de)nd+duit *i are blestemata
aia de durere de ap *i &i "ine s-o iei la palme- numai te buuri ai desoperit $estia
u durerea de ap nainte de a %i in"estit n ea prea mult timp- prea mul&i bani *i prea
multe speran&e( Pentru durerea de ap o s rmn ntotdeauna aolo- o arm are nu
se u)ea) niiodat *i este la %el de ui,toare a *i pumnalul asasinului pltit sau stilu&a
u otra" a Lure&iei 9or,ia(
8xist *i blonda moale *i dispus *i alooli- reia nu-i pas e pune pe ea- atta
"reme t e de nur- *i nii unde mer,e- atta "reme t e "orba de un loal ele,ant unde
ur,e ,rl *ampania demise( 7ai e *i blondi*oara miu& *i n%ipt are e ni&elu* palid
*i "rea s nu rmn nimnui datoare- *i e plin de ra)e nsorite *i de bun sim& *i se
priepe stra*ni la +udo- %iind n stare s arune peste umr un *o%er de amion- %r s
sape mar o "orbuli& din ultimul editorial al lui !aturday Re"ie?( 4i pe urm mai e *i
blondu&a %oarte palid u o anemie de un ,en are nu uide- dar nii nu se "inde(
Tn+e*te lned prin louri ntuneoase *i "orbe*te n *oapt a din neant *i n-o po&i
atin,e nii mar u un de,et- n primul rnd pentru nu "rei- *i n al doilea rnd pentru
ite*te Pustiul lui T( !( 8liot sau pe 'ante n ori,inal- sau pe Va%@a *i Vier@e,aard sau
studia) pro"ensala( Ador mu)ia *i nd .ilarmonia din /e? =or@ nt <indemit$
&i poate spune are din ei *ase ontraba*i a intrat u o %ra&iune de seund prea tr)iu(
'up te am au)it- *i Tosanini e n stare de a*a e"a( Asta nseamn sunt el pu&in
doi(
4i- n s%r*it- exist *i exponatul splendid are "a supra"ie&ui elor trei *anta+i*ti
de nalt las *i apoi se "a stori u "reo doi milionari- n s$imbul sumei de un milion
de iuli- *i-*i "a n$eia existen&a u o "il ro)-pal la Cap d1Antibes- u un Al%a Romeo-
u pilot *i opilot u tot- *i u un ,ra+d ntre, de aristora&i u)a&i- pe are i "a trata u
aerul distrat *i a%etuos al unui due "rstni are-i spune noapte-bun ma+ordomului su(
;isul din %a&a mea n-a"ea nimi din toate aestea- *i nii mar e"a din ,enul
sta( 8ra ,reu de lasi%iat- la %el de exoti *i de limpede a apa praielor de munte- la
%el de ine%abil a *i uloarea aestora( Tot m mai $olbam la ea nd un ,las din spate
mi spuse:
0 Am ntr)iat n,ro)itor( 6mi er su)e( 8 din au)a steia( 7 numes <o?ard
!pener( 'umnea"oastr sunte&i domnul 7arlo?e- %ire*te(
Am ntors apul *i m-am uitat la el( 8ra un brbat ntre dou "rste- am durduliu-
mbrat a *i um nu s-ar %i preoupat niiodat de $aine- dar proaspt brbierit *i u
prul am rar bine lins pe apul pu&in ltre&( Purta o "est &iptoare parte peste parte 5 o
$estie pe are n-ai s-o mai "e)i n Cali%ornia det el mult la "reun bostonian "enit n
"i)it( A"ea o$elari %r ram *i btea u mna ntr-o ser"iet +erpelit are- e"ident-
explia "orbele Gdin au)a steiaH(
0 Trei manusrise noi-nou&e( Romane( Ar %i +enant pentru mine s le pierd
nainte s a"em *ansa de a le respin,e( .u un semn btrnului $elner are tomai se
ddea napoi dup e a*e)ase u ,ri+ un pa$ar nalt u e"a "erde n %a&a "isului( 8u unul
am o slbiiune pentru ,in u su de portoale( 'e %apt e o butur am tmpi&i( 4i
dumnea"oastr la %el2 9ra"o3
Am nu"iin&at din ap *i btrnul $elner s-a ndeprtat(
Artnd tre ser"iet- l-am ntrebat:
0 'e unde *ti&i o s le respin,e&i2
0 'a ar %ae mar dou parale- nu mi le-ar %i lsat n*i*i autorii la $otel( Le-ar
%i preluat "reo a,en&ie ne?yor@e)(
0 Pi atuni de e le mai lua&i2
0 Par&ial- a s nu +i,nes pe nimeni( Par&ial- din priina aelei *anse de unu la
mie pentru are tries to&i editorii( 'ar n ma+oritatea a)urilor te a%li la un oteil *i &i se
pre)int tot %elul de oameni *i unii dintre ei au sris romane *i tu e*ti u ,tle+ul destul de
bine ume)it a s mani%e*ti bun"oin& *i dra,oste pentru neamul omenes- a*a le )ii
&i-ar %ae mare plere s "e)i manusrisul( Apoi &i-l las la $otelul unde stai u o
iu&eal att de ,re&oas nt e*ti silit s te pre%ai -l ite*ti( 'ar m tem nu prea "
interesea) editorii *i problemele lor(
C$elnerul ne aduse butura( !pener *i n*% pa$arul *i trase o du* )dra"n(
/ii n-o b, n seam pe blonda de "i)a"i( 7 buuram de ntrea,a lui aten&ie( 8ra un
om %oarte potri"it pentru a stabili ontate u al&ii(
0 'a %ae parte din misiunea respeti"- din nd n nd se mai ntmpl s
ites *i eu te o arte- i-am )is(
0 Pe aii prin )on st unul dintre ei mai importan&i autori de-ai no*tri- )ise el n
treat( !-ar putea s-l %i itit( Ro,er #ade(
0 6$3
0 ;-am n&eles( Embi u triste&e( /u prea " omor&i dup roman&urile istorie(
'ar se "nd al draului de bine(
0 'ar n-am "rut s spun nimi- domnule !pener( I-am rs%oit o dat una din
r&i( 7i s-a prut de o banalitate re"olttoare( >re*es %oarte tare da "orbes ast%el2
Embi e$i"o:
0 A- nu( .oarte mul&i oameni sunt de aord u dumnea"oastr( 'ar $estia este
n momentul de %a& orie nou arte de-a lui de"ine n mod automat un best-seller( 4i-
dat %iind ostul produ&iei n )ilele noastre- orie editor trebuie s aib *i el "reo doi
autori de mare sues(
7-am uitat peste mas la %ata aurie( 6*i terminase limonada- sau e-o %i %ost- *i se
uita la un eas mirosopi( 9arul nepuse s se mai umple- dar nu era n ),omotos(
Cei doi *me$era*i n mai %luturau din mini- iar be&i"anul trist de pe saunul de la bar
era aum %lanat de doi to"ar*i de su%erin&( 7i-am ntors pri"irile tre <o?ard
!pener(
0 Are "reo le,tur u problema dumnea"oastr2 l-am ntrebat( Adi- "reau s
)i- tipul sta- #ade(
6nu"iin& din ap( 7 mai eret o dat u extrem de mult ,ri+(
0 ;orbi&i-mi un pi despre dumnea"oastr- domnule 7arlo?e- adi- da nu
um"a a"e&i e"a mpotri"a unei asemenea ru,min&i(
0 Ce s " spun2 !unt deteti" partiular autori)at- *i nu $iar de ieri de-
alaltieri( !unt un lup sin,urati- nestorit- am ntre dou "rste *i delo bo,at( Am
%ost la n$isoare- *i nu numai o dat( /u m oup de probleme le,ate de di"or&uri( 6mi
plae buturia- mi pla *i %emeile- *i *a$ul- *i n "reo te"a lururi( Poli&ia nu m
iube*te prea mult- dar sunt "reo doi urani u are m n&ele, bini*or( !unt de prin partea
loului- nsut la !anta Rosa- mi-au murit ambii prin&i- n-am nii %ra&i- nii surori- *i
ntr-o bun )i- nd o s m trimit ine"a pe lumea ailalt ntr-o %undtur ntuneoas 5
da a*a o s %ie- dup um i se poate ntmpla n )ilele noastre orirui tip din bran*a
mea- *i multor oameni din orie bran* sau din nii o bran* 5 nimnui n-o s i se par
"ia&a *i-a pierdut sensul pentru el sau pentru ea(
0 6n&ele,( 'ar toate astea nu-mi spun exat eea e doream s a%lu(
7i-am terminat ,inul u su de portoale( /u-mi plea( I-am )mbit:
0 Am lsat la o parte un sin,ur detaliu- domnule !pener( Am n bu)unar un
portret al lui 7adison(
0 Un portret al lui 7adison2 7 tem nu preaC
0 O $rtie de ini mii de dolari( O port ntotdeauna la mine( 8 masota mea(
0 'umne)eule mare- mi )ise u ,lasul stins( 'ar nu e n,ro)itor de prime+dios2
0 Cine )iea dinolo de o anumit limit toate prime+diile sunt la %el2
0 Cred #alter 9a,e$ot( ;orbea despre o*arii are aut $ornuri nalte( Apoi
rn+i( Ierta&i-m- dar eu sunt *i rmn editor( A"e&i dreptate- domnule 7arlo?e( Am s
ris u dumnea"oastr( 'a n-a* %ae-o- mi-a&i )ie s m du naibii( 8 ade"rat2
I-am rspuns *i eu u un rn+et similar( A $emat $elnerul *i a erut din nou
aeea*i butur(
0 Uita&i-" despre e e "orba- mi )ise el u mult ,ri+( A"em mari nea)uri u
Ro,er #ade( /u e n stare s termine o arte( A neput s sape %rnele din mn *i
trebuie s existe "reo priin asuns( Tipul par se destram din e n e mai ru- u
%ieare )i e tree( Are aese umplite- de be&ie *i de "iolen&( 'in nd n nd se %ae
ne")ut )ile ntre,i( /u de mult *i-a arunat ne"asta pe sri *i a trebuit s %ie internat n
spital u ini oaste rupte( 8i nu se eart- a s )i a*a- n sensul obi*nuit al u"ntului(
Tipul pur *i simplu *i pierde min&ile nd bea( !pener se ls pe spate *i-mi arun
pri"iri sumbre( Trebuie neaprat s-l %aem s-*i termine artea( A"em absolut ne"oie de
ea( A* putea )ie $iar - n oareare msur- pn *i slu+ba mea depinde de asta( 'ar
mai a"em ne"oie *i de alte"a pe deasupra( ;rem s sal"m un sriitor %oarte apabil-
are poate reali)a lururi mult mai bune det a produs "reodat( Ce"a mer,e prost- $iar
%oarte prost( Uite- de data asta am "enit n Cali%ornia *i nii n-a "rut s m primeas( 6mi
dau seama toat po"estea sun mai de,rab a un a) de dat pe mna unui psi$iatru(
'oamna #ade nu e de aord( 8 on"ins so&ul ei e ntre, la minte- dar are e"a are-l
roade *i-i mnn )ilele( 'e exemplu- ine"a are l *anta+ea)( !unt stori&i de ini
ani( !-ar putea s-i %i re"enit n minte sau pe on*tiin& e"a din treutul lui( !-ar putea
$iar s %ie 5 dar asta e doar a*a- o ipote) la nimereal 5 "reun aident de la are a
%u,it- *i ine"a l are la mn( /u prea *tim noi um stau lururile( 'ar am "rea s *tim(
4i suntem dispu*i s pltim bine re)ol"area nea)ului( 'a se do"ede*te a %i o $estiune
medial- m ro,- asta este( 'a nu- trebuie s existe o $eie a eni,mei( 4i ntre timp-
doamna #ade trebuie orotit( Alt%el s-ar putea a data "iitoare s-o uid( /u se *tie
niiodat(
A "enit *i al doilea rnd de butur( Pe-a mea am lsat-o neatins *i m-am uitat la
el um d +umtate dintr-a lui pe ,t dintr-o n,$i&itur( 7i-am aprins o &i,ar *i l-am
pri"it pur *i simplu(
0 'up te mi dau eu seama- nu un deteti" " trebuie- i un "r+itor( Ce naiba
a* putea s %a2 'a m-a* a%la ntmpltor pe-aolo exat la momentul respeti"- *i da
nu m ople*e*te u %or&a sau "iolen&a lui- l-a* putea e"entual expedia la podea *i apoi la
ulare( 'ar asta ar nsemna ar trebui s m a%lu aolo( 8 el mult o *ans ontra o
sut( ; da&i seama de asta(
0 8 am de statura dumnea"oastr- dar nu e de aeea*i ondi&ie %i)i- adu,
!pener( 4i am putea aran+a s " a%la&i aolo tot timpul(
0 >reu( 4i pe urm be&i"anii sunt "ileni( Cu si,uran& *i-ar ale,e momentul
nd nu sunt aolo a s-*i %a el trsnaia( /u sunt pe pia& n $ip de in%irmier(
0 Un in%irmier n-ar slu+i la mare luru( Ro,er #ade nu e ,enul de om are s
aepte a*a e"a( 8 un tip %oarte talentat pe are e"a l-a %ut s-*i ias pu&in din %,a*ul
obi*nuit *i s-*i piard stpnirea de sine( A *ti,at am prea mul&i bani sriind
maulatur pentru debili mintali( 'ar sin,ura sal"are pentru un sriitor este s srie( 'a
a mai rmas e"a "aloros n el- o s ias la i"eal(
0 7 ro,- s )iem sunt mort dup el- i-am repliat ostenit( 8 ,ro)a"( 'ar e *i
%oarte prime+dios( Are on*tiin&a "ino"at *i near s *i-o nee n alool( 8i bine-
domnule !pener- nu e ,enul meu de mun(
0 Am n&eles( !e uit la eas u o nruntare speriat are-i strnse pun,
ntrea,a %a& *i o %u s par mbtrnit *i )brit( 6n orie a)- nu " pute&i supra pe
mine am nerat(
6ntinse mna dup ser"ieta lui um%lat n timp e eu mi arunam pri"irile spre
%ata aurie( Tomai se pre,tea s plee( C$elnerul runt se tot mpletiea pe ln, ea u
nota de plat( 6i o%eri ni*te bani *i un )mbet %rumos iar el pru att de nntat de par
ar %i dat mna u Tatl-a-tot-&iitorul( 8a *i %u bu)ele- *i puse mnu*ile albe iar
$elnerul trase masa aproape pn n mi+loul slii- a s-i lase lo s ias(
7-am uitat o lip la !pener( Pri"ea nruntat pa$arul ,ol de pe mar,inea mesei(
6*i luase ser"ieta pe ,enun$i(
0 Asulta&i- i-am )is( Am s m du s-l "d pe indi"id *i am s ner s-l
ntres din o$i- da mi-o ere&i insistent( Am s stau de "orb u ne"ast-sa( 'ar-
dup te red- el o s m dea a%ar n brni(
Un ,las- are nu era al lui !pener )ise:
0 /u- domnule 7arlo?e- n-a* rede s %a una a asta( 'impotri"- red -
probabil- o s te simpati)e)e(
Ridind pri"irea- m-am uitat drept n o$ii "iorii( !ttea n piioare la aptul
mesei( 7-am ridiat *i m-am rsuit tre %undul separeului- n modul aela stn,ai *i
+enat n are trebuie s rmi n piioare nd nu po&i s ie*i din box(
0 Te ro, s nu te ridii- mi )ise ea u un ,las asemntor materialului u are se
ptu*es norii albi ntr-o )i de "ar( 4tiu &i datore) ni*te su)e- dar mi s-a prut destul
de important pentru mine s am prile+ul de a te obser"a pu&in nainte de a m pre)enta(
7 numes 8ileen #ade(
!pener )ise &%nos:
0 ! *tii- 8ileen- nu-l interesea) treaba(
8a )mbi dule:
0 /u sunt de aeea*i prere(
Am nerat s-mi "in n %ire( Rmsesem aolo n piioare dar %r un e$ilibru
prea stabil- u ,ura sat *i respirnd totu*i ,reu- a o student emo&ionat la examen(
8ra ntr-ade"r o apari&ie(
;)ut de aproape- &i am lua piuitul(
0 /-am spus nu m interesea)- doamn #ade( Ceea e am spus- sau- mai
bine )is- am "rut s spun- e nu mi s-a prut s %ie de "reun %olos( 4i s-ar putea s %ie
o ,re*eal umplit din partea mea s ner( !-ar putea $iar s stri %oarte ru lururile(
'e"eni %oarte ,ra"( Embetul dispruse:
0 'omnule 7arlo?e red te am ,rbe*ti s iei o $otrre( /u po&i +udea
oamenii dup eea e %a( 6n a)ul nd i +udei- totu*i- trebuie s-o %ai dup eea e
sunt(
Am nu"iin&at "a, din ap- pentru asta era exat %elul n are m ,ndisem *i
eu n pri"in&a lui Terry Lennox( Iudeat dup %apte- nu %ea doi bani- u exep&ia aelei
lipe %ul,ertoare de ,lorie din adpostul de pe %ront 5 da nu um"a 7enende) min&ise
5 ns %aptele sunt departe de a spune ntrea,a po"este( .usese un om pe are era
imposibil s-l antipati)e)i( Par ntr-o "ia& de om ntlne*ti multe persoane despre are
po&i spune un asemenea luru2
0 4i pentru asta trebuie s-i uno*ti- adu, ea pe un ton amabil( La re"edere-
domnule 7arlo?e( 'a te r),nde*ti um"aC 'es$ise repede po*eta *i-mi ntinse o
arte de "i)it( 4i- n orie a)- &i mul&umes te-ai deran+at s "ii pn aii(
L-a salutat din ap pe !pener *i s-a ndeprtat( Am urmrit-o u pri"irea pn a
ie*it din bar *i a treut prin anexa u pere&i de stil tre restaurant( 7er,ea admirabil *i
a"ea un trup superb( /-am pierdut-o din o$i det nd a otit prin arada e ddea n
$ol( I-am ")ut *i ultima lirire a %ustei albe de n nd ddea ol&ul( Apoi m-am lsat la
lo pe anapeaua din box *i am n$&at pa$arul de ,in u su de portoale(
!pener m supra"e,$ea( 6n o$ii lui era o lirire aspr(
0 'r,u& treab- i-am )is- dar merita s " uita&i mar din nd n nd la ea(
Un "is a sta nu merit s )a aolo ln, dumnea"oastr dou)ei de minute %r s-l
b,a&i n seam(
0 'a- e prostie din partea mea- nu2
6nera s )mbeas dar de %apt nu &inea %oarte mult la asta( /u prea i pluse
%elul n are m ),isem la ea( Oamenii au idei att de iudate despre deteti"ii
partiulari( Cnd te ,nde*ti s ba,i unul n asC
0 ! nu " ,ndi&i pe el a%lat aii de %a& o s "i-l b,a&i n as- i-am )is(
!au- n orie a)- trebuie mai nti s nsoi&i o alt po"este( !unt on"ins pute&i
reali)a mai mult det s nera&i s m on"in,e&i ine"a 5 oriine- indi%erent da e
beat sau trea) 5 ar %i n stare s o arune pe sri pe splendoarea aia *i s-i rup ini
oaste(
Ro*i( 7inile i se strnser on"ulsi" pe ser"iet:
0 Adi m sooti&i mininos2
0 Ce importan& are2 ;-a&i +uat bine rolul( !e prea poate a *i dumnea"oastr s
"i se %i aprins un pi liele dup uoan- la urma urmei(
!e ridi brus:
0 /u-mi plae tonul dumnea"oastr( 4i nu sunt si,ur da-mi plae mar
persoana dumnea"oastr( ; ro,- %i&i amabil *i uita&i ntrea,a po"este( !per banii *tia
sunt de-a+uns a s " ompense)e timpul pierdut(
Arun o $rtie de dou)ei de dolari pe mas *i apoi mai adu, "reo &i"a
pentru $elner( Rmase o lip n piioare- pri"indu-m lun,- de sus( O$ii i sprau *i
era n ro*u la %a&(
0 !unt storit *i am patru opii- mi )ise brus(
0 .eliitri(
A sos un sunet iudat din ,t- apoi s-a rsuit pe lie *i a pleat u pa*i iu&i(
7-am uitat pu&in n urma lui *i apoi nu m-am mai uitat( 7i-am terminat butura- mi-am
sos pa$etul de &i,ri- l-am suturat a s salt o &i,ar- am b,at-o n ,ur *i am aprins-o(
9trnul $elner s-a apropiat *i s-a uitat la bani(
0 7ai dori&i s mai omanda&i e"a- " ro,2
0 /u( To&i banii ia sunt pentru dumneata(
6i ridi neti*or:
0 ; ro,- domnule- asta e o $rtie de dou)ei de dolari( 'omnul are i-a lsat n-
a ")ut bine(
0 'oar *tie s iteas( 9anii sunt to&i ai dumitale(
0 ; mul&umes %oarte mult( 'a nu um"a e o ,re*eal- domnuleC
0 /u e nii o ,re*eal(
'du din ap de mai multe ori *i se ndeprt %r s-i dispar n,ri+orarea de pe
%a&( 9arul nepuse s se umple( ;reo dou %eioare u trupuri aerodinamie treur pe
aolo ntnd *i %luturnd din mini( Cuno*teau pe ei doi *me$era*i din boxa mai
ndeprtat( Atmos%era nepuse s %ie sml&at de ppu*ele *i un,$ii stao+ii(
Am %umat &i,ara pn la +umtate- nruntnd din sprnene *i uitndu-m urt
%r s *tiu exat la e- iar apoi m-am ridiat- dnd s ple( 7-am ntors a s-mi iau
&i,rile *i din spate m-a i)bit e"a( 8ra tomai e-mi trebuia( 7-am rsuit pe lie *i
am dat u o$ii de pro%ilul unui ami u %a&a ltrea&- mbrat ntr-o %lanel alb
exa,erat de um%lat( A"ea bra&ul ntins al personalit&ilor are umbl amarni dup
popularitate *i )mbetul u ,ura pn la ure$i al indi"idului are nu pierde niiodat la o
"n)are(
I-am apuat bra&ul ntins *i i l-am n"rtit a pe un titire)(
0 Ce s-a ntmplat- su%le&el2 /u %a *tia destul lo ntre mese pentru o
personalitate att de mare a a dumitale2
6*i eliber bra&ul *i %u urt:
0 /u te um%la a*a n pene- na&ie- au*i &i mut %lile(
0 <a-$a3 !-ar putea s %ii entru nainta* la yan@ei *i s lo"e*ti min,ea u bta(
6*i nord pumnul uria*- amenin&ndu-m(
0 ;ai- iubi&el- dar mena+ea)-&i mani$iura(
La aeast repli a mea ner s-*i stpneas tulburarea:
0 Ia nu mai % pe de*teptul- rn+i el( 6n orie a)- o amnm pe alt dat- nd oi
a"ea mai pu&ine lururi n ap(
0 'ar $iar se poate s ai *i mai pu&ine2
0 <ai- *ter,e-o de-aii- mri el( 6n un ban dintr-sta iste&- *i-o s-&i aduni
plombele de pe +os(
I-am rspuns tot u un rn+et:
0 '-mi un tele%on- %rumu*elule( 'ar sreme-te s %ai un dialo, mai bun(
8xpresia de pe %a& i se s$imb( 6nepu s rd:
0 Ai e"a treab u %ilmele- b- %rumosule2
0 'oar u po)ele de pulpe apetisante(
0 7 tem -o s-&i "d mutra la rubria de %apte di"erse- mi spuse el n n$eiere
*i se ndeprt ontinund s rn+eas(
Totul a %ost doar o prostie ns- orium- a a"ut darul s m sape de dispo)i&ia
trist n are m a%lam( Am strbtut anexa *i $olul $otelului pn la intrarea prinipal(
7-am oprit nainte de a ie*i a s-mi pun o$elarii de soare( Abia dup e m-am urat n
ma*in mi-am adus aminte s m uit la artea de "i)it pe are mi-o dduse 8ileen #ade(
/u era una dintr-alea obi*nuite- i ,ra"at n mod speial- *i de %apt nu a"ea pe ea det
adresa *i un numr de tele%on( 'oamna Ro,er !tearns #ade- Idle ;alley Road- nr( 1AJN-
Telep$one: Idle ;alley K-OFAJ(
4tiam o mul&ime de lururi despre artierul Idle ;alley *i *tiam se s$imbase n
mare msur din "remea nd a"ea un orp de ,ard- u portar *i u o poli&ie an,a+at
speial- u a)inoul pentru +ouri de noro de pe la *i u animatoare la pre&ul de
ini)ei de dolari buata( 'up e %usese n$is a)inoul- artierul nepuse s %ie
populat de oameni bo,a&i dar lini*ti&i( 6n %elul aesta- de"enise un rai al proprietarilor de
pmnt( Laul era aum proprietatea unui lub- a *i malurile lui *i da nu e*ti n ,ra&iile
lora de la lub- nu a+un,i niiodat s te )ben,ui n apa laului( 8ra %oarte exlusi"ist- n
sin,urul sens al u"ntului are mai struie n a%ar de n&elesul e pur *i simplu sump(
8u m potri"eam u artierul Idle ;alley tot att de bine a un arpa,i pe o
n,$e&at de banane(
Tr)iu- n ursul dup-amie)ii mi-a tele%onat <o?ard !pener( 6i treuse %uria *i
"oia s-mi spun i prea ru *i n-a ondus bine disu&ia- *i poate m-am r),ndit
ntre timp(
0 Am s-i %a o "i)it- da m in"it el( Alt%el- n nii un a)(
0 Am n&eles( !-ar putea s ias o prim %rumu*i din $estia astaC
0 Asulta&i- domnule !pener- i-am )is pier)ndu-mi rbdarea( 'estinul nu-l po&i
an,a+a pltindu-l u o prim( 'a doamna #ade se teme de indi"id- n-are det s se
mute de-aas( Asta o pri"e*te( /imeni n-ar putea s-o oroteas de propriul ei so&-
dou)ei *i patru de ore din dou)ei *i patru( /u exist n lumea ntrea, o %or& de
prote&ie apabil s %a un asemenea luru( 'ar dumnea"oastr nu "re&i s %ae&i numai
asta( ;re&i s *ti&i de e- *i um- *i nd a luat-o indi"idul ra)na- *i apoi s aran+a&i
lururile a s nu se mai ntmple n o dat 5 el pu&in pn nd termin artea aia(
'ar asta depinde de el( 'a ar &ine mult s srie artea aia a%urisit- s-ar %eri sin,ur de
butur pn nd i)bute*te( 'umnea"oastr "re&i al draului de multe lururi(
0 'ar toate lururile mer, mn n mn( 8 "orba de una *i aeea*i problem(
6ns red n&ele,( Opera&ia este pu&in am prea subtil pentru ,enul dumnea"oastr de
ati"itate( 7 ro,- la re"edere( Ast sear ple napoi la /e? =or@(
0 ; dores ltorie plut(
7i-a mul&umit *i a n$is tele%onul( Am uitat s-i spun ei dou)ei de dolari ai
lui i-am dat $elnerului( 7i-a "enit n ,nd s-l $em la tele%on a s-i spun- dar pe urm
m-am r),ndit- %iind mi s-a prut era de+a prea trist *i ne+it(
Am n$is biroul *i am pornit tre loalul lui ;itor a s beau un Gbur,$iuH-
um mi eruse Terry n srisoarea lui( 7-am r),ndit( /u eram ntr-o dispo)i&ie
su%iient de sentimental( 7-am dus n s$imb la restaurantul Lo?ry- am but un 7artini
*i am mnat un otlet ,ro)a" *i o budin(
Cnd am a+uns aas- am des$is tele"i)orul *i m-am uitat la meiurile de box( /u
%eau dou parale- doar ni*te dansatori are ar %i putut %oarte bine s intre n trupa lui
Art$ur 7urray( /u %eau det s-*i %oloseas alon+a- s se aplee- s es$i"e)e *i s
%ente)e a s-*i de)e$ilibre)e ad"ersarul( /iiunul din ei nu era n stare s dea o lo"itur
destul de puterni mar a s-*i tre)eas bunia din somnul de dup-amia)(
!petatorii urlau *i arbitrul tot ponea din palme a s-i stimule)e s se lupte a lumea-
dar ei ontinuau s se le,ene- s se b&ie *i s plase)e din nd n nd te o diret de
stn,a de la mare distan&( Am s$imbat analul *i m-am uitat la o pies poli&ist(
A&iunea se petreea ntr-un budoar *i %e&ele erau obosite *i mult prea %amiliare- *i delo
%rumoase( 'ialo,ul era submedioru( Pentru ob&inerea unor e%ete umoristie de
ompensa&ie- deteti"ul a"ea un ser"itor ne,ru( 'ar treaba era inutil- i omiul "enea
$iar din propriul su ridiol( Iar pro,ramele omeriale erau de o alitate menit s
n,re&o*e)e pn *i o apr resut u srm ,$impat *i u ioburi de stil(
Am n$is tele"i)orul *i am %umat net o &i,ar dens- mentolat( 7i-a %ut bine
la ,t( 4i tutunul era bun( 'in pate- n-am obser"at e mar era( Tomai m pre,team
s tra, pe dreapta- nd mi-a tele%onat ser,entul deteti" >reen- de la 9ri,ada riminal(
0 7-am ,ndit poate nu &i-ar displae s a%li aum "reo dou )ile l-au
n,ropat pe prietenul dumitale Lennox- $iar n or*elul la mexian unde a murit(
.amilia a %ost repre)entat la nmormntare de un a"oat( 'e data asta ai a"ut destul de
mult noro- 7arlo?e( 'ata "iitoare nd &i mai tree prin ap s-&i a+u&i un prieten s
%u, din &ar- ab&ine-te(
0 Cte ,loan&e a"ea n el2
0 Ce mai e *i asta2 ltr poli&istul( Tu o "reme- dup are- u e"ident ,ri+-
adu,: Unul- red eu( 'e obiei- e su%iient nd *i )boar ine"a reierii( A"oatul
adue u el ni*te amprente- %oto,ra%ii *i e a"ea mortul prin bu)unare( 7ai "rei s *tii
e"a2
0 A* mai "rea- dar n-ai um s-mi spui dumneata( A* "rea s *tiu ine a uis-o
pe ne"asta lui Lennox(
0 Cristoase- dar nu &i-a )is >ren) a lsat pe mas o mrturisire omplet2 !au
el pu&in a*a reiese din )iare( Ce- nu mai ite*ti )iarele2
0 7ul&umes %oarte mult pentru tele%on- domnule ser,ent( Ai %ost realmente
%oarte amabil(
0 Asult- 7arlo?e- relu el u o "oe are sr&ia( 'a mai ai e"a idei
nstru*nie despre a)ul sta *i ai $e% s le spui n ,ura mare- s-ar putea s-&i atra,i o
mul&ime de nepleri( Ca)ul este n$is- terminat *i pus la na%talin( 4i s *tii sta e un
mare noro pentru dumneata( 6n statul nostru- ompliitatea dup omiterea rimei se
pedepse*te pn la ini ani n$isoare( 4i d-mi "oie s-&i mai spun e"a( !unt de mult
"reme poli&ist *i un luru pe are l-am n"&at %r posibilitate de t,ad e nu
ntotdeauna te ba, la )dup pentru eea e ai %ut( 7ai de,rab pentru eea e ar suna
mai %rumos n %a&a tribunalului( /oapte-bun(
A n$is nainte de a-i putea rspunde( Am pus tele%onul la lo n %ur- ,ndindu-
m un poli&ist instit- u on*tiin&a nrat- se poart ntotdeauna aspru( 'ar la %el
%ae *i un poli&ist neinstit( 4i- la urma urmei- de %apt a*a %ae toat lumea- $iar *i eu(
CAPITOLUL 1J
A doua )i diminea&- soneria a sunat tomai nd m *ter,eam pe la ure$i de
pudra u are m ddusem dup brbierit( Cnd am des$is u*a- m-am tre)it pri"ind drept
n ni*te o$i "iorii( 'e data asta era mbrat u o ro$ie de uloare maro- tot din in- *i
purta o e*ar% portoalie- dar n-a"ea nii erei- nii plrie( Prea ni&el palid- ns n-
a"ea aerul a mai arunat-o ine"a pe sri( 7i-a )mbit *o"ielni(
0 'omnule 7arlo?e- *tiu n-ar %i trebuit s "in aii s te deran+e)- mai ales
probabil nii n-ai apuat s-&i iei miul de+un( 'ar nu prea mi "enea s te "i)ite) la birou
*i nu pot s su%r s disut la tele%on probleme personale(
0 'esi,ur( Po%ti&i nuntru- doamn #ade( ! " %a *i dumnea"oastr o a%ea2
A intrat n li"in,-room *i s-a a*e)at pe anapea %r s se uite la nimi( 4i-a
balansat net po*eta- apoi *i-a pus-o n poal- *e)nd u ,enun$ii %oarte strn*i( Prea
pu&in am pre&ioas( Am des$is %erestrele- am ridiat +alu)elele *i am luat srumiera
plin de muuri de &i,ar de pe msu&a de oteiluri din %a&a ei(
0 7ul&umes %oarte mult( O a%ea nea,r *i amar- te ro,( .r nii un pi de
)a$r(
7-am dus la butrie *i am ntins un *er"e&el de $rtie pe o t"i& "erde de metal(
Prea la %el de srios a un ,uler de eluloid( L-am mototolit *i am sos o $estie
dintr-aia u %ran+uri- are se "inde n seturi- u mii *er"e&ele triun,$iulare( Rmseser
prin as- mpreun u ma+oritatea mobilei( Am sos dou e*ti de a%ea de por&elan bun-
le-am umplut *i am dus ta"a nuntru(
!orbi dou n,$i&ituri(
0 8 %oarte bun( ;d te priepi s %ai a%ea(
0 Ultima dat nd a but ine"a a%ea la mine era exat nainte de a m due la
n$isoare( 9nuies *ti&i- doamn #ade- am stat la roare(
6nu"iin& din ap:
0 .ire*te( 8rai suspetat l-ai a+utat s %u,- nu2
0 /u mi-au )is( 7i-au ,sit numrul de tele%on notat pe o a,end din amera lui(
7i-au pus ntrebri la are n-am rspuns 5 mai ales din au)a modului n are mi erau
puse( 'ar m tem asta nu poate s " interese)e pe dumnea"oastr(
6*i puse ea*a pe msu&- u mult ,ri+- se ls pe spate *i mi )mbi( Re%u)
&i,ara pe are i-o o%eream:
0 /u- mul&umes- nu %ume)( 6n s$imb- s *tii m interesea) po"estea( O
"ein de-a noastr uno*tea %amilia Lennox( 9nuies el *i pierduse min&ile- pentru
- din te am au)it- nu prea s %ie "iolent *i n nii un a) riminal(
7i-am umplut o pip surt u striuri *i am aprins-o(
0 A*a am *i eu impresia( .usese ,ra" rnit n r)boi( 'ar a murit- *i aum totul s-
a s%r*it( 4i nu red a&i "enit aii a s "orbim despre asta(
Cltin net din ap:
0 8ra prietenul dumitale- domnule 7arlo?e( Probabil ai o opinie destul de
%erm( 4i dup prerea mea- $iar *i dumneata e*ti un om destul de $otrt(
7i-am ndesat tutunul n pip *i am reaprins-o( /u m-am ,rbit delo *i am
pri"it-o peste u*ul pipei- n timp e ndeplineam tatios aeast opera&ie(
0 Uita&i e e- doamn #ade- i-am )is n ele din urm( Prerea mea nu %ae doi
bani( !e ntmpl n %ieare )i( Oamenii ei mai ne"erosimili omit rimele ele mai
ne"erosimile u putin&( Adeseori- o btrni %oarte de treab otr"e*te o ntrea,
%amilie( Copii la loul lor omit atauri bandite*ti multiple- uneori $iar *i u mpu*turi(
'iretori de ban a"nd un treut neptat- mai bine de dou)ei de ani de ser"iiu sunt
demasa&i a "e$i delapidatori( Iar romanieri de sues- %oarte populari *i presupu*i a %i
%erii&i- se mbat *i-*i ba, ne"estele n spital( 4tim al draului de pu&ine lururi $iar *i
despre prietenii no*tri intimi(
Credeam o s se simt a ars u %ierul ro*u- dar nd olo nu a %ut alte"a
det s strn, din bu)e *i s-*i mi*ore)e o$ii(
0 <o?ard !pener n-ar %i trebuit s-&i spun aest amnunt( 'e %apt a %ost "ina
mea( /-am %ost destul de n&eleapt s m %eres de el( 'e atuni noae am n"&at *i eu
sin,urul luru pe are nu trebuie s-l %ai niiodat unui brbat are bea prea mult- e s
neri s-l opre*ti( Probabil dumneata uno*ti lurul sta mult mai bine det mine(
0 Cu si,uran& nu-l po&i opri u a+utorul u"intelor( 'a ai noro *i da
ntmpltor ai *i destul putere- i)bute*ti uneori s-l mpiedii s-*i %a lui nsu*i ru sau
altui"a( 'ar $iar *i pentru asta e ne"oie de mult noro(
6ntinse tut mna dup ea*a de a%ea *i %ar%urioar( 4i minile erau la %el de
,in,a*e a *i tot restul %iin&ei ei( Un,$iile erau de o %orm %rumoas *i bine n,ri+ite *i
abia atinse u o+ de-o uloare des$is(
0 Bi-a spus <o?ard de data asta nii nu l-a putut "edea pe so&ul meu2
0 'a(
6*i termin a%eaua *i- u ,ri+- a*e) ea*a la lo pe t"i&( Cte"a seunde *i
,si de luru u lin,uri&a( Apoi mi "orbi %r s ridie o$ii spre mine(
0 'ar nu &i-a spus de e- pentru de %apt nii nu *tia( 8u &in %oarte mult la
<o?ard- dar e tipul de patron are "rea s le re)ol"e el pe toate( !e rede mare *e%(
Am a*teptat- %r s )i nimi( A urmat un nou rstimp de tere( 7i-a arunat o
pri"ire iute- pe urm *i-a ntors-o din nou de la mine( Cu ,las %oarte dule mi-a spus:
0 !o&ul meu lipse*te de-aas de trei )ile( /u *tiu unde e( Am "enit aii a s te
ro, s-l ,se*ti *i s-l adui aas( O- s-a mai ntmplat *i alt dat( O dat a ondus $iar
el ma*ina pn la Portland *i aolo i s-a %ut ru ntr-un $otel *i a trebuit s adu un
dotor a s-l tre)eas din ri)( 8 de mirare um de a i)butit s strbat o distan& att
de mare %r s dea de "reun bulu( /u mnase nimi de trei )ile( Alt dat l-au ,sit
ntr-o baie tureas de la Lon, 9ea$- una dintre institu&iile aelea suede)e unde &i se
dau almante( Iar ultima dat nau%ra,iase ntr-un %el de mi sanatoriu partiular *i
probabil nu u ea mai bun reputa&ie( Asta s-a ntmplat aum mai pu&in de trei
sptmni( /-a "rut s-mi spun nii numele sanatoriului- nii adresa lui- doar att mi-a
)is a %ut o ur *i s-a "indeat( 'ar prea tare slbit *i era palid a moartea( L-am
)rit o lip pe indi"idul are l-a adus aas( 8ra un brbat nalt- mbrat ntr-un %el de
ostum de o?boy dar att de ompliat *i de ele,ant nu-l "e)i det prin piese sau n
%ilmele mu)iale te$niolore( L-a lsat pe Ro,er pe alee- apoi a b,at n mar*arier *i s-a
ndeprtat %ul,ertor(
0 !e prea poate s %i %ost "reo %erm turisti dintre aelea n are ni*te o?boy
domestii&i *i $eltuies pu&inii ,olo,ani pe are-i *ti, pe un ostum dintr-sta
extra"a,ant- u are nnebunes %emeile( Tomai sta e rostul lor(
'es$ise po*eta *i soase o $rtie mpturit(
0 Bi-am adus un e u ini sute de dolari- domnule 7arlo?e( ;rei s-l aep&i
a onorariu2
7i-a lsat eul pe mas( 7-am uitat la el dar nu l-am atins(
0 'ar de e2 am ntrebat-o( !pune&i lipse*te de trei )ile( 8 ne"oie de el pu&in
trei sau patru )ile a s tre)e*ti un alooli *i s-l $rne*ti t de t( /u rede&i o s se
ntoar la %el a *i alt dat2 !au de data asta "i se pare ar %i e"a ie*it din omun2
0 'omnule 7arlo?e- &i mrturises nu red s mai poat re)ista mult( O s-l
distru,( Inter"alele dintre ri)e sunt din e n e mai surte( !unt ,roa)ni de n,ri+orat(
9a $iar mai mult det n,ri+orat- sunt speriat la ulme( 8 ne%ires( !untem stori&i
de ini ani( Lui Ro,er i-a plut ntotdeauna s bea- dar n-a %ost niiodat un psi$opat(
Ce"a s-a striat- ru de tot( ;reau neaprat s-l desoperim( Ast-noapte aproape n-am
n$is o$ii(
0 'ar a"e&i "reo idee de e bea2
O$ii "iorii m pri"eau &int( 6n diminea&a asta prea o %iin& am %ra,il- dar u
si,uran& nu neputinioas( 6*i mu* bu)a *i ltin din ap(
0 'a n-o %i um"a din priina mea- mi )ise n ele din urm aproape n *oapt(
9rba&ilor li se ntmpl s nete)e s-*i mai iubeas so&iile(
0 4ti&i- doamn #ade- nu sunt det amator n materie de psi$olo,ie( Un tip din
bran*a mea trebuie s se prieap ni&el *i la treburi dintr-astea( 'up um "d eu
lururile- mult mai probabil e %aptul a netat s mai iubeas ,enul de literatur pe
are o srie(
0 !e poate- mi rspunse ea pe un ton alm( 6mi n$ipui mai to&i sriitorii tre
prin asemenea ri)e( 8 ade"rat - dup t se pare- nu e n stare s termine artea la
are lurea)( 'ar situa&ia nu e de a*a natur nt s %ie obli,at s-o termine pentru a a"ea
din e plti $iria( /u mi se pare un moti" su%iient(
0 Ce %el de om e nd e trea)2
6mi )mbi:
0 7de- eu una si,ur -l +ude prtinitor( 7i se pare un om adorabil(
0 'ar nd e beat2
0 8 ,roa)ni( 7u*tor *i aspru *i rud( Are impresia e spiritual- nd de %apt
e doar de),usttor(
0 ;d a&i treut peste problema "iolen&ei(
Ridi sprnenele astanii:
0 Asta s-a ntmplat doar o dat- domnule 7arlo?e( 4i am impresia s-a %ut
prea mult a)( 8u nu i-a* %i spus nii n ruptul apului lui <o?ard !pener- dar i-a spus
$iar Ro,er(
7-am ridiat *i am neput s m plimb prin amer( A"ea s %ie o )i aniular(
8ra de+a %oarte ald( Am tras +alu)elele la una din %erestre a s mpiedi ra)ele soarelui
s ptrund( Apoi i-am turnat-o de la obra):
0 Ieri dup-amia) l-am utat n anuarul personalit&ilor( Are patru)ei *i doi de
ani- n-a %ost storit det u dumnea"oastr- n-are opii( !e tra,e dintr-o %amilie din
pro"inia /oua An,lie- a studiat la Ando"er *i la Uni"ersitatea Prineton( Are dosar din
r)boi *i n de omportare %oarte bun( A sris douspre)ee romane dintr-alea ,rase
istorie *i deoltate- *i de ap *i spad- *i %ir-ar al draului- toate au %ost pe lista de best-
sellers( Probabil a *ti,at o ,roa) de bani( 'a ar %i netat s-*i iubeas ne"asta-
pare s %ie tipul are ar spune-o des$is *i ar di"or&a( 'a ar umbla brambura u "reo
alt %emeie- probabil a&i %i a%lat *i dumnea"oastr- *i n orie a)- n-ar %i %ost silit s se
mbete doar a s do"edeas e prost se simte( 'a sunte&i stori&i de ini ani-
nseamn a"ea trei)ei *i *apte nd s-a ntmplat asta( 'up prerea mea- pn la
"rsta aeea ar %i trebuit s *tie am tot e trebuie n pri"in&a %emeilor( Ei am- %iind
nimeni nu a+un,e "reodat s *tie totul(
Am %ut o pau)- am pri"it-o *i ea mi-a )mbit( 7i-am dat seama n-am +i,nit-
o( Am ontinuat:
0 <o?ard !pener mi-a su,erat 5 *i $abar n-am pe e temei 5 eea e-l roade
pe Ro,er #ade este e"a e s-a ntmplat u mult "reme n urm- nainte de storia
dumnea"oastr *i a ie*it aum la i"eal *i-l obsedea)- *i-l doare mult mai tare det e
el n stare s suporte( !pener se ,ndea la "reun *anta+( 'a ar %i ade"rat- a&i putea s
*ti&i *i dumnea"oastr2
8a ltin net din ap:
0 7 ntrebi da a* putea s *tiu da Ro,er d mul&i bani ui"a 5 rspunsul
este nu- asta n-am de unde s-o *tiu( /u m ameste n onturile lui( Ar putea %oarte bine
s plteas o ,roa) de bani %r a eu s am $abar(
0 Atuni- e-n re,ul( /eunosndu-l pe domnul #ade- nu prea am de unde s
*tiu um ar rea&iona nd e luat din surt( 'a are un aes de "iolen&- s-ar putea s
%rn, ,tul ui"a( 'a aeast tain 5 indi%erent n e o %i onstnd ea 5 ar putea s
dune)e reputa&iei sale pro%esionale sau po)i&iei soiale- sau $iar- da lum un a)
extrem- s-i adu pe poli&i*ti pe-aii a s-*i ba,e nasul n treburile lui- s-ar putea s
plteas 5 el pu&in o "reme( 'ar niiuna din aeste supo)i&ii nu ne due niieri(
'umnea"oastr "re&i s-l ,sim- sunte&i n,ri+orat- $iar mai mult det n,ri+orat( 4i
atuni eu e s %a a s-l ,ses2 /-am ne"oie de banii dumnea"oastr- doamn #ade(
!au- el pu&in- nu n momentul de %a&(
9, din nou mna n po*et *i soase dou bu&i de $rtie ,alben( Preau s %ie
ni*te $rtii neimportante( 8rau mpturite- iar una din ele $iar %usese mototolit nd"a(
Le nete)i *i mi le nmn:
0 Una am ,sit-o pe biroul lui( 8ra %oarte tr)iu- spre diminea&( 4tiam a but
*i *tiam nu s-a dus la ulare( Pe la ora dou- am obort s "d da nu i s-a ntmplat
e"a 5 sau n orie a)- e"a ,ra"- da nu um"a l ,ses mort pe podea sau pe
anapea- sau mai *tiu eu e( /u era aolo( Cealalt %oaie era n o*ul de $rtii- sau mai
bine )is- se a,&ase de mar,inea lui- a*a nu )use nuntru(
7-am uitat la prima %oaie- ea nebo&it( /u on&inea det un surt para,ra% sris
la ma*in: G/u &in s m ndr,ostes de mine nsumi *i nu mai am pe nimeni altine"a
de are s m ndr,ostes( !emnat: Ro,er S.( !ott .it),eraldT #ade( Post-sriptum( 'e
aeea n-am i)butit s termin GUltimul ma,natH(
0 !pune&i-mi- doamn #ade- dumnea"oastr n&ele,e&i e"a din po"estea asta2
0 Po)a doar( 6ntotdeauna a %ost un mare admirator al lui !ott .it),erald( Eie
.it),erald este el mai mare be&i"an din literatur de la Colerid,e noae 5 iar poetul
en,le) se dro,a( .ii atent la datilo,ra%ie- domnule 7arlo?e( Textul este btut lar- u
litere e,ale- *i %r ,re*eli(
0 Am obser"at( 7a+oritatea oamenilor nu sunt n stare s-*i srie nii mar
numele a lumea nd sunt ame&it de butur(
Am des%ut *i $rtia mototolit( Tot datilo,ra%iat- tot %r ,re*eli sau
ine,alit&i( 'e data asta spunea: G/u-mi e*ti simpati- dotore ;( 'ar n momentul sta-
de dumneata am ne"oieH(
'oamna #ade mi "orbi n timp e n m mai uitam la $rtie:
0 <abar n-am ine e dotorul ;( /u unoa*tem nii un dotor al rui nume s
aib aeast ini&ial( 9nuies trebuie s %ie el e &ine sanatoriul la are a %ost ultima
dat Ro,er
0 Cnd l-a adus aas la n ostum de o?boy- so&ul dumnea"oastr n-a
pomenit nii un %el de numenii mar de louri2
Cltin din ap:
0 /imi( 7-am uitat *i n artea de tele%on( !unt )ei de dotori de tot %elul al
ror nume nepe u litera ;( 4i pe urm- nu e $iar si,ur e numele de %amilie(
0 4i n *i mai pu&in probabil e dotor( Asta readue $estiunea banilor
,$ea&( Un om urat ar aepta un e- dar *arlatanii n-o %a- pentru eurile pot %i
%olosite drept probe materiale mpotri"a lor( 4i un tip dintr-sta nu se mul&ume*te
niiodat u bani pu&ini( 6ntr-o as dintr-aia- ntre&inerea *i pensiunea ost enorm( Ca s
nu mai "orbim de n&eptur(
.u o mutr nedumerit:
0 6n&eptura2
0 7a+oritatea indi"i)ilor stora dubio*i *i dro,$ea) lien&ii( 8ste modul el mai
simplu de a se desura u ei( 6i trimi&i n bra&ele lui 7or%eu pe "reo )ee-douspre)ee
ore *i nd se tre)es sunt bie&i umin&i( 'ar %olosirea narotielor %r autori)a&ie &i
poate asi,ura as *i mas pe sooteala statului( 4i asta ost realmente %oarte mult(
0 A$a- n&ele,( Probabil Ro,er a"ea la el te"a sute de dolari( 6ntotdeauna
pstrea) o asemenea sum n birou( /u *tiu de e( Presupun e un simplu apriiu( 6n
momentul sta nu e nii un ban aolo(
0 9ine( Am s ner s dau de dotorul ;( /u prea *tiu um- dar am s m
strduies( Lua&i-" eul- doamn #ade(
0 'ar de e2 /u ai oare dreptul sC
0 7ai tr)iu- mul&umes( 4i a* pre%era s-l primes de la domnul #ade( /u prea
o s %ie el nntat de eea e %a(
0 'ar da o %i bolna" *i nea+utoratC
0 Ar %i putut s-*i $eme mediul urant sau s " roa,e pe dumnea"oastr s-o
%ae&i( Ceea e nu s-a ntmplat( 6nseamn n-a "rut s proede)e ast%el(
6*i puse eul la lo n po*et *i se ridi( A"ea un aer pierit- de)nd+duit(
0 'otorul nostru a re%u)at s-l trate)e- )ise ea u amriune(
0 'ar exist sute de dotori- doamn #ade( Oriare din ei l-ar trata mar o dat(
Cei mai mul&i dintre ei ar petree *i ni&el timp n prea+ma lui( 6n )ilele noastre- n
mediin e o onuren& destul de apri,(
0 6n&ele,( Cu si,uran& ai dreptate(
!-a ndreptat net spre u* iar eu am nso&it-o(
0 A&i %i putut $ema din proprie ini&iati" un dotor( 'e e n-a&i %ut-o2
!-a ntors *i m-a n%runtat des$is( O$ii i strlueau( Par era *i o u*oar urm
de larimi n ei( .rumoas tip- %r doar *i poate(
0 Pentru -mi iubes so&ul- domnule 7arlo?e( A* %ae orie a s-l a+ut( 'ar
*tiu *i e ,en de om e( 'a a* $ema dotorul ori de te ori bea prea mult- n-a* mai
a"ea prea mult "reme un so&( Pe un brbat n toat %irea nu-l po&i trata a pe un opil pe
are-l doare ,tul(
0 9a po&i- da e alooli( 4i adeseori $iar *i trebuie- din ne%eriire(
!ttea %oarte aproape de mine( 6i sim&eam n nri par%umul( !au el pu&in a*a mi s-
a prut( /u *i-l dduse u un pul"eri)ator( Poate - de %apt- era doar mireasma )ilei de
"ar(
0 ! presupunem ar exista ntr-ade"r e"a ru*inos n treutul lui- mi )ise-
so&nd ,reu "orbele- una te una- de par %ieare din ele ar %i a"ut un ,ust amar( C$iar
*i e"a de natura unei rime( Pentru mine n-ar a"ea nii o importan&( 'ar nu "reau s %iu
mi+loul prin are se desoper aest luru(
0 6n s$imb- e n re,ul da m an,a+ea) <o?ard !pener s-l sot la i"eal2
6netul u netul- %a&a ei m onor u un )mbet:
0 C$iar re)i m a*teptam s-i dai lui <o?ard alt rspuns det el pe are i l-
ai dat- tomai dumneata are ai pre%erat s mer,i la n$isoare det s-&i trde)i un
prieten2
0 7ul&umes pentru elo,iu- dar nu de asta am stat la prnaie(
'up o lip de tere- a nu"iin&at din ap- mi-a spus la re"edere- *i a neput s
oboare treptele de lemn( Am pri"it-o pn s-a urat n ma*in 5 un Ia,uar ,ri %oarte
aerodinami- e prea nou-nou&( 7erse pn la aptul str)ii *i apoi ntoarse la rondul de
aolo( 6n timp e obora dealul- i-am ")ut mnu*a %luturnd spre mine n $ip de salut(
Automobilul a dat ol&ul *i a disprut(
O parte din %a&ada asei era aoperit de un oleandru ro*u( Am au)it un %l%it *i o
mi pasre- dintr-aelea are par rd- nd nt- a neput s piuie n,ri+orat( Am
i)butit s-o deslu*es printre ramurile de sus( !ttea a,&at *i ddea din aripi de par *i-
ar %i &inut u ,reu e$ilibrul( 'inspre $iparo*ii de la ol&ul asei s-a au)it doar un sin,ur
iripit aspru de a"erti)are( Piuitul a netat brus *i psria dolo%an a tut(
Am intrat n as- am n$is u*a *i am lsat psria s-*i %a le&ia de )bor( 4i
psrile trebuie s n"e&e te e"a(
CAPITOLUL 1K
Indi%erent t de inteli,ent te re)i- tot trebuie s existe un luru de la are s
porne*ti: un nume- o adres- un artier- ni*te uno*tin&e- o atmos%er- un punt de
re%erin& oareare( /-a"eam alte"a det un text datilo,ra%iat pe o %oaie ,alben
mototolit are spunea: G/u-mi e*ti simpati- dotore ;( 'ar n momentul sta- de
dumneata am ne"oieH( Cu asta puteam %oarte u*or s identi%i Oeanul Pai%i- s petre o
lun strbtnd listele a ini-*ase asoia&ii mediale distrituale- *i s n$ei sootelile u
un )ero mare *i rotund( 6n ora*ul nostru- *arlatanii proli%erea) a *oareii( Pe o ra) de o
sut ini)ei de @ilometri n +urul primriei ora*ului se a%l opt &inuturi *i n %ieare ora*
din %ieare &inut exist dotori- unii- ade"ra&i pro%esioni*ti- al&ii- doar ni*te medii are
dau s%aturi mediale prin po*t- are au diplome a s taie btturi sau s-&i %a masa+(
'intre dotorii ade"ra&i- unii sunt prosperi- iar al&ii sunt srai- unii au o on*tiin&
urat- al&ii nu sunt prea si,uri le d mna s aib a*a e"a( Un paient bnos- u un
delirium tremens inipient ar putea %i o bun "a de muls pentru tot %elul de exentrii
btrni rora nu le prea mai mer,e a*a de bine n omer&ul u "itamine *i antibiotie(
'ar %r "reun %ir lu)itor- %r un indiiu $eie n-a"eam de unde s pornes
eretrile( /u posedam a*a e"a- iar 8ileen #ade %ie nu a"ea nii ea nii un indiiu-
%ie nu *tia -l are( 4i $iar da a* %i ,sit pe ine"a are s orespund *i are ar %i
a"ut un nume u ini&iala potri"it- se putea do"edi e "orba doar de un mit- n eea e-l
pri"ea pe Ro,er #ade( Aiureala aeea putea s %ie doar e"a e-i treuse ntmpltor prin
ap- n timp e %ea e%orturi s se mbete( 8xat a*a um alu)ia la !ott .it),erald putea
s %ie doar o modalitate %antasti de a-*i lua rmas bun(
6ntr-o situa&ie a asta- omul nensemnat near s sormoneas prin reierul
omului important( A*adar- l-am sunat pe un unosut de la Institu&ia Carne- o a,en&ie
ultraluxoas din 9e"erly <ills- speiali)at n aprarea naltei soiet&i 5 aprare
nsemnnd aproape orie luru are era pe mu$ia le,alit&ii( Omul se numea >eor,e
Peters *i mi-a )is -mi poate aorda )ee minute- da m ,rbes(
Oupau o +umtate din eta+ul doi al uneia dintre aele ldiri ro) u patru eta+e-
%ute par din "at de )a$r- n are u*ile de la asensor se des$id u a+utorul unei
elule %otoeletrie- oridoarele sunt roroase *i silen&ioase- n para+ %ieare lo are un
nume sris pe el- iar %armaistul din $olul prinipal a %ut surt la mn tot umplnd
stilu&e u somni%ere(
U*a era ,ri pe dina%ar- *i a"ea o plu& pe are sria u litere de metal n relie%-
la %el de urate *i de asu&ite a un u&it nou-nou&: Institu&ia Carne- In( PR848'I/T8:
>8RAL' C( CAR/8- I/C( 'edesubt- u litere mai mii: intrare( La urma urmei- putea
s %ie *i un trust de in"esti&ii(
9iroul pentru in%orma&ii era o amer miu& *i urt- dar ur&enia era inten&ionat
*i ostisitoare( 7obila era stao+ie *i "erde n$is- pere&ii erau de un "erde des$is %r
$a)- iar tablourile atrnate pe ei a"eau rame "er)i- u nuan&e am de trei ori mai n$ise(
6n%&i*au brba&i n $aine ro*ii pe ai "oinii- su%iient de trsni&i a s sar peste ni*te
,arduri %oarte nalte( 8rau *i dou o,lin)i %r ram- "opsite ntr-o nuan& tranda%irie
destul de deliat *i totu*i de),usttoare( Re"istele de pe masa de ma$on alb lustruit erau
%oarte reente *i %ieare numr era b,at ntr-o map de plasti transparent( Indi"idul are
%use deora&iunile interioare era departe de a %i %ost dintre aeia pe are-i sperie
ulorile( 7ai mult a si,ur purta m*i de uloarea ardeiului- pantaloni de uloarea
dudelor- panto%i )ebra&i *i $ilo&i purpurii u mono,rama sris armonios ntr-o %oarte
prietenoas uloare portoalie(
'ar toat po"estea era doar %a&ad( Clien&ilor Institu&iei Carne li se lua o tax de
minimum o sut de dolari pe )i *i n s$imb ei a*teptau s %ie ser"i&i la domiiliu( /u erau
obli,a&i s stea u easurile prin slile de a*teptare( Carne %usese olonel n poli&ia
militar *i era un indi"id masi"- u pielea ro)alie *i ri,id a o sndur( Pe "remuri mi
o%erise *i mie o slu+b- dar nu a+unsesem eu $iar n $alul la de desperare nt s-o
aept( 8xist o sut nou)ei de $ipuri de a %i tilos *i Carne le uno*tea absolut pe
toate(
O u* ,lisant din stil mat se des$ise *i %un&ionara de la in%orma&ii se uit la
mine( A"ea un )mbet metali *i ni*te o$i are preau apabili s-&i numere banii din
porto%el(
0 9un diminea&a( Cu e " pot ser"i2
0 ;reau s "orbes u domnul >eor,e Peters( /umele meu este 7arlo?e(
Puse pe ,$i*eu o a,end mare din piele "erde(
0 !unte&i a*teptat- domnule 7arlo?e2 ;d numele dumnea"oastr nu este
treut pe lista de audien&e(
0 8 o problem personal( Am "orbit u el adineauri la tele%on(
0 6n&ele,( Cum se srie numele dumnea"oastr- domnule 7arlo?e2 4i numele
mi- " ro,2
I-am dat toate explia&iile( Le-a treut pe un %ormular lun, *i n,ust- *i l-a b,at
u mar,inea sub un eas de ponta+(
0 Pe ine ar trebui s impresione)e toate minunile astea2 am ntrebat-o(
0 6n institu&ia noastr suntem %oarte aten&i u toate detaliile- mi-a rspuns ea u
real( 'omnul olonel Carne spune nu se *tie niiodat nd %aptul el mai
nensemnat u putin& se poate do"edi un element "ital(
0 !au in"ers- i-am rspuns- dar ea nu m-a n&eles(
'up e a terminat u sriptolo,ia- a ridiat o$ii *i mi-a )is:
0 Am s " anun& domnului Peters(
I-am spus asta m umple de %eriire( Peste un minut s-a des$is o u* printre
lambriuri *i Peters mi-a %ut semn s ptrund ntr-un oridor enu*iu a de uirasat- pe
parursul ruia se n*irau biroua*e artnd a ni*te elule( 9iroul lui era i)olat %oni-
a"ea o mas de luru din o&el enu*iu- u dou saune asortate- un dita%on ,ri a*e)at pe
un postament tot ,ri- un tele%on u ,arnitur de sris de aeea*i uloare a pere&ii *i
podeaua( Pe pere&i se a%lau "reo dou %oto,ra%ii nrmate 5 una repre)entndu-l pe Carne
n uni%orm- u asa lui de %orma unui ,$ioel- iar ealalt- pe Carne i"il- a*e)at
ndrtul unei mese de sris *i a"nd o expresie insondabil( Tot nrmat *i tot pe perete
mai era *i o mi insrip&ie inspiratoare- sris u litere de o&el pe un %ond ,ri:
U/ .U/CBIO/AR AL I/!TITUBI8I CAR/8 !8 679RACD- ;OR984T8 4I
!8 CO7PORTD CA U/ >8/TL87A/ 6/ TOAT8 7O78/T8L8 4I 6/ TOAT8
LOCURIL8( /U !8 A'7IT 8WC8PBII '8 LA AC8A!TD R8>ULD(
Peters strbtu nperea din doi pa*i mari *i ddu la o parte una din %oto,ra%ii( 6n
peretele ,ri din spatele ei era instalat un miro%on ,ri( 6l soase a%ar- des%u un %ir *i
apoi l mpinse la lo( 'up are trase %oto,ra%ia napoi n %a&a lui(
0 6n momentul de %a& a* %i *omer- mi expli el- da porul n-ar %i pleat-
nernd s re)ol"e dosarul nu *tiu rui ator prins ondund sub in%luen&a aloolului(
Toate omutatoarele pentru miro%oane sunt n biroul lui( A ntins srme prin toat
$ardu,$ia( 6ntr-o diminea& i-am propus s instale)e un aparat de %oto,ra%iat u
miro%ilme- %olosind in%raro*iile *i s-l a*e)e n biroul de in%orma&ii n spatele unei
o,lin)i dia%ane( /-a %ost prea nntat de aeast idee( Poate pentru a a"ut-o altine"a
naintea lui(
!-a a*e)at n unul din saunele aelea ,rele- tari *i enu*ii( 7-am uitat la el( 8ra
un slbno, de*irat- u %a&a osoas *i pe ale de a $eli( Pielea lui a"ea n%&i*area u)at a
unui om are a stat nd"a mult timp *i pe orie "reme n aer liber( A"ea o$ii du*i n
%undul apului *i bu)a de sus ie*it n a%ar aproape la %el de mult a *i nasul( Cnd
)mbea- +umtatea de +os a %e&ei i disprea pre%ndu-se n dou *an&uri enorme are
mer,eau de la nri pn ia ol&urile ,urii lui imense(
0 Cum naiba supor&i2 l-am ntrebat(
0 !tai +os- prietene( Respir lini*tit- men&ine-&i "oea la un ni"el s)ut *i nu uita
pentru un mrunt stilete partiular a tine- un salariat al Institu&iei Carne repre)int
eea e este Tosanini pentru maimu&a %la*netarului( .u o pau) *i apoi rn+i( !uport
pentru pu&in mi pas( !unt bani buni *i atuni nd Carne "a nepe s se poarte de
par ar a"ea impresia exeut o pedeaps n aea n$isoare u maximum de seuritate
pe are a ondus-o el n An,lia n timpul r)boiului- mi iau li$idarea *i m ar( Ce
suprare ai2 Am au)it nu demult ai a"ut ni*te nepleri mari(
0 /u de asta m pln,( A* dori s m uit o lip la dosarul "ostru u liniile
landestine pentru toxiomani( 4tiu preis a"e&i a*a e"a( 7i-a spus 8ddie 'o?st dup
e *i-a dat demisia de aii(
A nu"iin&at din ap:
0 8ddie era un tip prea suseptibil pentru Institu&ia Carne( 'osarul de are
"orbe*ti este ultraseret( 6n nii o mpre+urare nu e "oie s de)"luim persoanelor din
a%ar nii un %el de in%orma&ii on%iden&iale( Bi-l adu imediat(
A ie*it *i eu m-am uitat la o*ul de $rtii ,ri *i la linoleumul ,ri *i la ol&urile de
piele ,ri ale tamponului de pe birou( Peters s-a ntors &innd n mn un bibliora%t ,ri( L-a
pus pe birou *i l-a des$is(
0 Pentru numele lui 'umne)eu- dar n $ardu,$ia asta $iar n-a"e&i nimi are s
nu %ie enu*iu2
0 !tea,ul e$ipei- biete( !piritul de or,ani)are( 'a- am eu e"a are nu e
enu*iu(
'es$ise un sertar de la masa de luru *i soase o $a"an lun, de "reo dou)ei
de entimetri(
0 7ara Upmann T$irty- mi-a )is( Am primit-o adou de la un en,le) are de*i
st de patru)ei de ani n Cali%ornia mai )ie *i aum GParlamentH n lo de GCon,resH(
Cnd e trea)- e doar un btrn e%eminat u %oarte mult %arme de supra%a&- eea e pentru
mine e per%et- pentru mul&i oameni- $iar %oarte mul&i- *i Carne printre ei- n-au nii un
%el de %arme- nii de supra%a&- nii de alt %el( Carne are tot att de mult %arme t
trebuie s aib *i i)menele unui o&elar( 6n s$imb- nd nu mai e trea)- lientul meu are o
deprindere am stranie: emite euri pltibile de tre bni are nu i-au au)it niiodat
numele( 'ar ntotdeauna *i repar ,re*eala- *i u a+utorul meu- mai mult det
bine"oitor- deoamdat a i)butit s "ad n$isorile numai pe dina%ar( 8l mi-a dat
$estia asta( Ce-ar %i s-o %umm mpreun- a dou petenii de piei ro*ii are plnuies
un masaru2
0 /u pot s %ume) trabuuri(
Peters se uit u triste&e la $a"ana uria*(
0 /ii eu( 7 ,ndeam s i-o dau lui Carne( 'ar de %apt nii nu e o &i,ar pe
are s-o poat %uma un sin,ur om- $iar da aest om este nsu*i 7arele Carne( !e
nrunt deodat( 4tii e"a2 Am impresia trnnes am prea mult despre Carne(
Cred sunt am ener"at( Trnti $a"ana napoi n sertar *i se uit la dosarul des$is( 'e
e a"em noi ne"oie de $estia asta2
0 !unt n utarea unui alooli bine situat are are ,usturi ostisitoare *i bani
su%iien&i a s *i le satis%a( 'eoamdat- nu s-a apuat n s emit euri %r
aoperire( !au el pu&in n-am au)it eu de $estia asta( Are ns o tent de "iolen& n
omportare- *i ne"ast-sa e n,ri+orat din priina lui( Are impresia indi"idul e asuns
n ine *tie e sanatoriu dintr-la partiular de tre)ire din be&ie- dar prea si,ur nu e(
!in,urul indiiu pe are l a"em- este men&ionarea n treat *i destul de inert a unui
anume dotor ;( A"em doar ini&iala( Omul meu lipse*te de trei )ile(
Peters m pri"i ,nditor:
0 /-a treut $iar a*a mult "reme- )ise el( Ce rost are s te a,i&i2
0 'a-l desopr eu nainte de a se ntoare el- primes un onorariu(
!e uit n o dat lun, la mine *i ltin din ap:
0 /u prea m-am prins eu- dar n-are nimi( Ia s "edem( 6nepu s rs%oias
dosarul( C$iar a*a u*or nu e( Indi"i)ii *tia apar *i dispar( O sin,ur liter nu e ine *tie
e mare brn) a %ir lu)itor(
!oase o pa,in din dosar- mai ntoarse altele- iar mai puse una deoparte- *i- n
s%r*it- n una(
0 Uite- a"em aii trei( 'otorul Amos ;arley- osteopat( Clini mare la
Altadena( .ae sau %ea "i)ite la domiiliul paien&ilor- $iar *i noaptea- n s$imbul
unui onorariu de ini)ei de dolari( Are *i dou in%irmiere autori)ate( Aum "reo doi ani
a a"ut o mi nurtur u poli&ia dro,urilor din statul sta *i *i-a predat arnetul de
re&ete( In%orma&iile pe are le a"em nu sunt puse $iar la )i(
7i-am notat numele *i adresa din Altadena(
0 Pe urm l a"em pe dotorul Lester ;u@ani$- O( R( L(-ist- bloul !to@?ell de
pe bule"ardul <olly?ood( Asta e un leu( 6n ea mai mare parte a timpului- d onsulta&ii
n abinet *i s-ar prea s-a speiali)at n sinu)ite ronie( Totul pare s %ie %oarte urat(
Tipiul e urmtorul: intri *i te pln,i de dureri la sinusuri *i el &i spal ornetele(
9inen&eles mai nti trebuie s te aneste)ie)e u no"oain( 'ar da i pla o$ii ti-
nu e ne"oie s %ie neaprat no"oain( Te-ai prins2
0 !i,ur(
Am notat *i asta(
0 'ei totul e n re,ul- ontinu Peters itind mai departe( 6n mod e"ident-
di%iultatea e le,at de modul de apro"i)ionare( A*a dotorul ;u@ani$ al nostru
pesuie*te %oarte mult n lar,ul oastei- la 8nsenada *i )boar pn aolo u a"ionul lui
personal(
0 7 tem nu "a putea s re)iste prea mult da-*i adue sin,ur dro,urile(
Peters sttu ni&el pe ,nduri *i apoi ltin din ap:
0 /u sunt de aeea*i prere( Ar putea s re)iste la nes%r*it- da nu se do"ede*te
prea laom( !in,ura prime+die real pentru el ar %i nemul&umirea "reunui lient 5 iart-
m- am "rut s spun paient 5 dar probabil *tie um s re)ol"e treburi dintr-astea( 'e
inispre)ee ani %olose*te aela*i abinet(
0 'e unde naiba a%la&i "oi $estiile astea2 l-am ntrebat(
0 !untem o institu&ie- bie&i( /u un simplu lup sin,urati a tine( Unele le
stoarem $iar de la lien&i- altele de la oameni dinuntru( Lui Carne nu-i e %ri s
$eltuias e"a ,olo,ani( 4i pe urm- nd "rea s %ie soiabil reu*e*te ntr-un mod
%oarte ele,ant(
0 Cred s-ar da n "nt s aud on"ersa&ia asta(
0 '-l draului3 8i- ultimul numr din pro,ramul nostru de ast)i l sus&ine un
indi"id numit ;errin,er( .un&ionarul nostru are i-a altuit dosarul nu mai lurea) de
mult la noi( !e pare pe "remuri o poetes s-a sinuis la %erma lui ;errin,er din
!epul"eda Canyon( Tipul &ine un %el de olonie artisti pentru sriitori *i al&i indi"i)i
dintr-*tia are sunt amatori de i)olare *i de o atmos%er a,reabil( Tari%ele lui sunt destul
de moderate( /u pare s %ie n on%lit u le,ea( 6*i )ie dotor- dar de %apt nu prati
mediina( Ar putea la %el de bine s %ie *i dotor n %ilolo,ie( !iner "orbind- nu *tiu e
aut n dosarele noastre( 6n a%ar doar de a)ul nd o %i %ost e"a n nere,ul u
sinuiderea aia( Lu n mn o tietur de )iar lipit pe o %oaie alb *i- dup e o eret-
ontinu: 'a- do) exa,erat de mor%in( /u exist indiii ;errin,er ar %i a"ut t de
t uno*tin& de aest luru(
0 6mi plae ;errin,er- i-am )is( 6mi plae $iar %oarte tare(
Peters a n$is dosarul *i l-a btut u palma(
0 /u l-ai ")ut niiodat- mi-a )is- dup are s-a ridiat *i a prsit nperea(
Cnd s-a ntors- eram de+a n piioare- ,ata de pleare( Am neput s-i
mul&umes- dar el m-a oprit u un ,est:
0 Asult- trebuie s %ie sute de louri unde s-ar putea asunde omul tu(
I-am spus *tiu aest luru(
0 'ar- apropo- am au)it e"a despre prietenul tu Lennox- are ar putea s te
interese)e( Aum "reo ini sau *ase ani- unul din bie&ii no*tri a dat la /e? =or@ peste
un tip are orespunde per%et desrierii respeti"e( /umai tipul nu se numea Lennox-
)ie omul nostru- i 7arston( 9inen&eles- exist *i *ansa s se n*ele( Tipul era beat mai
tot timpul- a*a nu se poate *ti nimi preis(
I-am rspuns:
0 /u prea red s %ie "orba de unul *i aela*i tip( Ce rost ar %i a"ut s-*i s$imbe
numele2 A"ea un dosar din r)boi are putea %i orind "eri%iat(
0 Asta n-am *tiut( Omul nostru se a%l aum la !eattle( Po&i s stai de "orb u el
nd se ntoare- da te interesea) t de t( !e nume*te As$ter%elt(
0 7ul&umes pentru tot- >eor,e( 7 tem &i-am luat mult mai mult de )ee
minute(
0 Cine *tie da ntr-o bun )i n-am s am *i eu ne"oie de a+utorul tu(
0 Institu&ia Carne nu are niiodat ne"oie de nimi de la nimeni- i-am rspuns(
A %ut un ,est ,rosolan u de,etul mare( L-am lsat n elula lui enu*ie
metali *i am pleat prin sala de a*teptare( 'e data asta mi s-a prut mult mai %rumoas(
Culorile &iptoare a"eau par mai mult sens dup oridorul u elule(
CAPITOLUL 1O
6n %undul Canyonului !epul"eda- ntr-o parte a *oselei era o poart ptrat u doi
stlpi ,albeni( Iumtate din ea 5 ini bare "ertiale 5 era des$is( 'easupra intrrii era
atrnat pe o srm o panart: PROPRI8TAT8 PARTICULARD( I/TRAR8A
I/T8REI!D( Atmos%era era ald *i lini*tit *i nrat de miresmele iu&i ale
eualip&ilor(
Am intrat pe poart *i am strbtut o alee u pietri* din +urul unui bot de deal- am
urat o pant lin- dinolo de o reast *i apoi am obort n partea ealalt- ntr-o "ale
umbroas( 8ra teribil de ald aolo- u el pu&in te"a ,rade mai mult det pe *osea(
Aum am putut "edea aleea u pietri* se termina u o bul n +urul unei pa+i*ti u
bordur de pietre nd"a "ruite( 6n stn,a mea- pu&in mai departe- se a%la o pisin
,oal- *i nimi nu arat "reodat mai ,ol det o pisin ,oal( 8ra non+urat pe trei
laturi de rm*i&ele unei pelu)e sml&ate de *e)lon,uri altdat luxoase- dar are aum
a"eau pernele ie*ite de soare *i ponosite( .useser de toate ulorile 5 albastre- "er)i-
,albene- portoalii- ru,inii( Li se am des%user mar,inile- nasturii de la %e&ele de perne
erau sri&i iar tapi&eria era um%lat de ap( Cea de-a patra latur era oupat de plasa
nalt de srm a unui teren de tenis( Trambulina de la pisin prea %rnt din ,enun$i
*i obosit( A"usese un n"eli* de ro,o+in are aum atrna )dren&uit- iar ,arniturile de
metal erau ru,inite(
Am a+uns la bula pentru ntoarere *i m-am oprit n %a&a unei ldiri de lemn u
aoperi*ul putred *i u un prid"or lar,( Intrarea a"ea dou u*i u o ortin din mr,ele- pe
are mo&iau ni*te mu*te imense( 'e aolo porneau di"erse potei printre ste+arii
ali%ornieni "e*ni "er)i *i plini de pra%- iar printre aestea se a%lau ni*te su&e rustie-
rspndite nearmoni pe oasta dealului- unele aproape omplet asunse( Cele pe are le
puteam "edea a"eau un aer prsit( U*ile erau n$ise- %erestrele erau aoperite de perdele
de aba sau e"a n ,enul sta(
Aproape puteai s pipi pra%ul ,ros de dou de,ete de pe per"a)urile lor(
Am oprit motorul *i am rmas aolo- u minile pe "olan- tr,nd u ure$ea( /u
se au)ea nii un sunet( Toat proprietatea prea moart a un %araon- n a%ar de %aptul
u*ile dindrtul *ira,urilor de mr,ele erau des$ise *i n penumbra dinuntru se mi*a
e"a( Apoi am au)it un %luierat u*or dar lar *i n u* s-a i"it o siluet de brbat( A dat
mr,elele la o parte *i a obort srile( .ea to&i banii s te ui&i la el(
Purta o plrie nea,r *i lat de ,au$o- iar urelu*a mpletit era prins sub
brbie( A"ea o ma* alb de mtase- absolut imaulat- des$is la ,t- u man*ete
strmte *i u mnei bu%ante( La ,t purta o e*ar% nea,r u %ran+uri- nnodat ine,al- a*a
un apt era surt- iar ellalt atrna aproape de burt( Purta un bru ne,ru lat *i
pantaloni ne,ri- %oarte a+usta&i pe *olduri- de uloarea rbunelui- *i ti,$eli&i u %ir de aur
pn mai +os de ,enun$i- unde erau despia&i *i se des%eau lar, de tot- iar de ambele
pr&i ale brului a"ea &inte de aur( 6n piioare a"ea panto%i de bal- din la ne,ru(
!-a oprit n +osul srilor *i s-a uitat la mine- ontinund s %luiere( 8ra mldios a
un bii( A"ea ei mai mari *i ei mai %r de expresie o$i %umurii pe are i-am ")ut
"reodat- umbri&i de ni*te ,ene lun,i *i mtsoase( A"ea trsturi deliate *i per%ete- %r
nii o urm de moliiune n ele( /asul era drept *i relati" sub&ire- ,ura %ea un boti*or
%rumos- a"ea o ,ropi& n brbie- iar ure$iu*ele i se uibreau ,ra&ios- lipindu-se de ap(
Pielea lui a"ea aea paloare pro%und a pielii pe are n-o atin,e niiodat soarele(
Adopt o po)- u mna stn, proptit n *old *i u dreapta aruind ,ra&ios n
aer(
0 !alut- )ise el( Ce )i %rumoas- nu2
0 Pentru mine e am prea ald pe-aii(
0 8u pre%er ldura(
A%irma&ia era lar *i de%initi" *i puse apt disu&iei( Ceea e-mi plea mie nu
era demn s %ie luat n onsidera&ie de el( !e a*e) pe o treapt- soase de unde"a o pil
lun, t toate )ilele *i nepu s-*i *le%uias un,$iile(
0 8*ti de la 9an2 m ntreb %r s ridie o$ii(
0 6l aut pe dotorul ;errin,er(
!e opri din pilit *i pri"i tre ori)ontul ndeprtat *i nl)it(
0 Cine mai e *i sta2 ntreb %r pi de interes(
0 Proprietarul loului stuia( Ce naiba e*ti a*a laoni2 Ce- te %ai nu *tii2
6*i relu mani$iura:
0 Ai %ost ndrumat ,re*it- bie&i( 9ana e proprietar aii( Au pus ipote sau
poprire- sau e"a n ,enul sta( Am uitat amnuntele(
!e uit la mine u expresia unui om pentru are detaliile nu ontea) nii t
ne,ru sub un,$ie( 7-am dat +os din Oldsmobile *i m-am re)emat o lip de portiera
%ierbinte- dup are m-am ndeprtat pu&in tre un lo unde speram s %ie mai mult aer(
0 Care 9an o %i aia2
0 'a nu *tii- nseamn nu de-aolo "ii( 'a nu "ii de-aolo- nseamn n-
ai nii o treab pe-aii( Ia-&i tlp*i&a- sumpeteo( 6ntinde-o- dar t mai repede(
0 Trebuie s-l ,ses pe dotorul ;errin,er(
0 Institu&ia nu %un&ionea)- sumpule( A*a um )ie *i pe %irma aia- intrarea e
inter)is( Probabil "reun ,,u& a uitat s nuie poarta(
0 4i tu e*ti n,ri+itorul2
0 Oareum( /u mai pune ntrebri- dr,u&ule- ner"ii mei nu re)ist prea mult(
0 4i e %ai nd turbe)i 5 danse)i tan,ouri u ne"asta popndului2
!e ridi brus- u o mi*are %oarte ,ra&ioas( 6mi )mbi aproape un minut- dar
era un )mbet am %or&at:
0 !-ar )ie o s trebuias s te arun la lo n "e$ea dumitale ma*inu&
deapotabil(
0 Ce"a mai tr)iu( Unde l-a* putea ,si aum pe dotorul ;errin,er2
6*i b, pila la lo n ma* *i n loul ei- n mna lui dreapt se i"i alte"a( O
surt mi*are- *i pumnul i era aprat de un box de alam strluitoare( Pielea i se
nordase pe pome&i *i n o$ii lui mari *i %umurii- n str%undurile lor ardea o %lar(
A pornit alene spre mine( 7-am dat u*or napoi- a s am mai mult spa&iu( /u s-a
oprit din %luierat dar sotea ni*te sunete %oarte asu&ite *i stridente(
0 /u e ne"oie neaprat s ne batem- i-am )is( /u a"em pentru e s ne batem( 4i
pe urm s-ar putea s-&i plesneas pantalonii ia superbi(
!e mi* %ul,ertor( !e npusti asupra mea dintr-un salt per%et *i stn,a lui &*ni
nainte a un ap de *arpe( 7 a*teptam la o diret a*a mi-am %erit destul de bine
apul- dar eea e "oia el de %apt era n$eietura minii mele drepte- eea e a *i i)butit s
prind( 4i mi-a strns-o %oarte tare( 7-a de)e$ilibrat *i mna u pumnarul m-a
non+urat- rsuindu-se a un lassou( O sin,ur lo"itur u un asemenea instrument pe la
ea% *i m b,a n spital( 'a-l tr,eam- m prindea lateral sau de bra&- pu&in mai +os de
umr( Ar %i nsemnat parali)ia bra&ului sau parali)ia %e&ei 5 are s-o nimeri( 6ntr-o
asemenea situa&ie nu-&i rmne det un sin,ur luru de %ut(
7-am lsat tras de el- %r s m opun( 6n treere- i-am bloat piiorul stn, pe la
spate- l-am apuat de ma* *i am au)it-o rupndu-se( 7-a ponit e"a n ea%- dar nu
era metal( 7-am rsuit spre stn,a- iar el s-a dat de-a berbeleaul ntr-o parte- ns a
ateri)at a o pisi( !-a ridiat din nou n piioare- nainte a eu s-mi %i reptat per%et
e$ilibrul( Aum rn+ea( 8ra nntat de orie( 8ra ndr,ostit de muna lui( Ct ai )ie
pe*te- s-a repe)it iar la mine(
'e unde"a se au)i urlnd o "oe puterni de om "oini a un taur(
0 8arl3 6netea)3 Imediat- ai n&eles2
>au$o-ul se opri( Pe %a& i strluea un %el de rn+et maladi"( Cu un ,est iute
%u s dispar pumnarul n brul lat e-i non+ura mi+loul(
6ntorndu-m- am dat u o$ii de un brbat solid ntr-o ma* $a"aian- are se
,rbea s strbat mai repede una din potei a s a+un, la noi- *i ntre timp ,estiula(
Rsu%la am ,reu nd s-a apropiat(
0 Ai nnebunit- 8arl2
0 ! nu mai )ie&i una a asta- dom1le dotor- )ise neti*or 8arl(
Apoi )mbi- se rsui pe lie *i se duse s se a*e)e pe treptele asei( 6*i soase
plria de o?boy- apoi un pieptene *i nepu s-*i pieptene prul des *i ne,ru- u o
expresie absent( 'up mai pu&in de dou seunde- nepu s %luiere neti*or(
Tipul ,reoi u ma*a n ulori &iptoare sttea *i se uita la mine( Adoptnd o
po) similar- m-am uitat *i eu la el(
0 Ce se ntmpl aii2 mri el( Cine sunte&i dumnea"oastr2
0 7 numes 7arlo?e( Am ntrebat de domnul dotor ;errin,er( 4i %lul sta
pe are dumnea"oastr l numi&i 8arl a "rut s +oae di"erse +ouri( Probabil se resimte
de pe urma ldurii(
0 8u sunt dotorul ;errin,er- mi )ise u mult demnitate( 6ntornd apul- se
rsti: 8arl- intr n as3
8arl se ridi %r ,rab( !e uit erettor *i ,nditor la dotorul ;errin,er- u
o$ii si %umurii %r pi de expresie( Apoi ur srile *i ddu la o parte ortina de
mr,ele( Un stol de mu*te b)ir %urioase *i apoi se a*e)ar la lo- imediat e se n$ise
u*a interioar(
0 7arlo?e2 'otorul ;errin,er *i ndrept din nou toat aten&ia asupra mea( 4i
u e " pot %i de %olos- domnule 7arlo?e2
0 8arl )ie a&i am n$eiat a%aerile pe-aii(
0 8xat( 7ai a*tept doar anumite %ormalit&i +uridie nainte de a m muta( Am
mai rmas doar 8arl *i u mine pe aii(
0 !unt %oarte de)am,it- i-am )is- artndu-m t mai de)am,it u putin&(
Credeam st la dumnea"oastr un domn numit #ade(
6nl& o pere$e de sprnene are ar %i putut interesa pe orie ariaturist(
0 #ade2 !-ar putea s unos pe ine"a u numele sta 5 e un nume destul de
banal 5 dar u e oa)ie ar putea s se a%le aii2
0 Pentru ur(
!e nrunt( Cnd ine"a are sprnene att de mari- reu*e*te ntr-ade"r s se
nrunte stra*ni(
0 8 drept sunt medi- domnul meu- dar nu mai prati de la o "reme( La e %el
de ur " re%eri&i2
0 Indi"idul e alooli( 'in nd n nd- o ia ra)na *i dispare( Uneori "ine aas
din proprie ini&iati"- alteori e adus aas de altine"a- iar alteori e ne"oie de oareari
e%orturi pentru a-l ,si(
Am sos o arte de "i)it *i i-am nmnat-o( A itit-o %r nii un semn de
nntare(
0 'a1 e-i u 8arl sta2 l-am ntrebat( !e rede Rudol% ;alentino2
Ridi iar*i din sprnene( 7 %asinau pur *i simplu( Unele pr&i din ele se
rsueau de la sine am de "reo trei entimetri( 'du din umerii lui mu*$iulo*i(
0 8arl este absolut ino%ensi"- domnule 7arlo?e( 8 doarC uneoriC e oareum
"istor( Trie*te ntr-un %el de lume teatral- da putem s ne exprimm ast%el(
0 'umnea"oastr " exprima&i ast%el- domnule dotor( 'up prerea mea- %ae
pe nebunul *i n ntr-un mod "iolent(
0 T&-t&-t&- domnule 7arlo?e( ;ai- u si,uran& exa,era&i( Lui 8arl i plae s
se mbrae ele,ant( 6n pri"in&a asta e opilros(
0 ;re&i s spune&i e &init( Loul sta e un %el de sanatoriu- nu2 !au a %ost- n
orie a)2
0 Ctu*i de pu&in( Pe nd %un&iona n- era olonie de arti*ti( O%eream as-
mas- posibilitatea de a %ae sport *i de a te distra *i- mai ales- i)olare( 4i la un tari%
modest( 'up um probabil *ti&i *i dumnea"oastr- arti*tii nu prea sunt oameni bo,a&i(
Aum- eu prin arti*ti n&ele, *i sriitori- mu)iieni *i a*a mai departe( Pentru mine a %ost o
oupa&ie %oarte a,reabil 5 atta "reme t a &inut(
4i- )ind aestea- se ntrist( !prnenele se lsar n +os de tot la ol&uri- a s
semene u ,ura are se aruia *i ea tra,i( 'a le mai lsa s reas pu&in- a"eau s-i
intre n ,ur(
0 4tiu toate astea- i-am )is( !unt aolo n dosar( 4i sinuiderea pe are a&i a"ut-o
aii aum t"a "reme( 8ra o $estie de dro,uri- nu2
!prnenele netar s mai oboare *i se )brlir:
0 Care dosar2 m ntreb n&epat(
0 A"em un dosar- domnule dotor- u eea e numim noi GClinii u ,ratiiH(
!anatorii din are nu po&i s sari pe %ereastr nd te apu b)dul( /i*te mii sanatorii
partiulare sau $estii dintr-astea- *ti&i dumnea"oastr- are tratea) pe aloolii *i
dro,a&i- *i $iar *i a)uri mai u*oare de aliena&ie mintal(
0 9ine- dar asemenea linii trebuie s aib *i autori)a&ie- repli aspru dotorul
;errin,er(
0 'a( Cel pu&in n teorie( Uneori ns li se mai ntmpl s *i uite $estiile astea(
!e mb&o* brus( Indi"idul a"ea e"a demnitate- asta trebuie s reunos(
0 Insinuarea mi se pare o%ensatoare- domnule 7arlo?e( /u am nii ea mai mi
idee um se %ae numele meu %i,urea) pe o list a ea de are "orbi&i
dumnea"oastr( 7 "d silit s " ro, s plea&i(
0 ! re"enim atuni la #ade( /u um"a s-ar putea asunde aii sub un alt nume-
e"entual2
0 /u e nimeni pe-aii n a%ar de 8arl *i de mine( !untem absolut sin,uri( Aum-
da a"e&i amabilitatea s m su)a&iC
0 A* dori s arun *i eu o pri"ire prin +ur(
Uneori se ntmpl s-i so&i din srite ntr-o msur su%iient a s-i obli,i s
spun e"a e n-ar trebui( 'ar a*a e"a nu se putea ob&ine de la un tip a dotorul
;errin,er( 4i-a pstrat ntrea,a demnitate( Iar sprnenele l sus&ineau din plin( 7i-am
arunat pri"irea tre as( 'inuntru se au)ea mu)i 5 mu)i de dans( 4i par
prindeai *i ponetul ritmi al de,etelor(
0 .a prinsoare e aolo nuntru *i dansea)- am )is( 8 un tan,o( A* putea s
+ur dansea) sin,ur-sin,urel n as( >ro)a" biat(
0 A"e&i de ,nd s plea&i- domnule 7arlo?e2 !au "oi %i um"a silit s-l ro, pe
8arl s m a+ute s " sot de pe proprietatea mea2
0 9ine- ple( /-are rost s ne suprm unul pe altul- domnule dotor( /u erau
det trei nume are nepeau u litera ; *i dumnea"oastr prea&i s o%eri&i ele mai
mari posibilit&i dintre toate trei( 8ra de %apt sin,urul indiiu real pe are-l a"eam 5
dotorul ;( L-a sris pe o $rtiu& nainte de a plea( 'otor ;(
0 9ine- dar trebuie s %ie )ei *i )ei de nume are nep u litera ;- spuse pe un
ton e,al dotorul ;errin,er(
0 .ire*te( 'ar nu $iar att de multe n dosarul nostru re%eritor la GCliniile u
,ratiiH( 6n orie a)- " mul&umes- domnule dotor pentru timpul pre&ios pe are mi l-a&i
aordat( 8arl m nelini*te*te ni&el(
7-am ntors *i m-am apropiat de automobil( 7-am urat la "olan- dar pn nd
s n$id u*a- dotorul ;errin,er se a%la de+a n oasta mea( 4i-a b,at apul nuntru u
o expresie amabil pe %a&(
0 /-are rost s ne ertm- domnule 7arlo?e( 6mi dau seama n meseria
dumnea"oastr sunte&i adeseori sili&i s %i&i am b,re&i( Ce " nelini*te*te n pri"in&a lui
8arl2
0 'in apul loului este e"ident toat problema e %als( Cnd ,se*ti un
luru e %als- e normal s te a*tep&i *i la altele de aela*i %el( Indi"idul e un mania
depresi"- nu2 6n momentul de %a& are ns o ri) de optimism a,resi"(
!e uit lun, la mine %r s soat o "orb( A"ea un aer ,ra" *i politios:
0 La mine- domnule 7arlo?e- au stat mul&i oameni interesan&i *i talenta&i( /u
to&i a"eau mintea $iar att de limpede *i de bine or,ani)at a a dumnea"oastr(
Oamenii talenta&i sunt adeseori bolna"i de ner"i( 'ar eu nu am posibilitatea de a-i trata pe
aliena&i sau aloolii- $iar da m-ar ispiti t de t un asemenea ,en de mun( /u am
nii personal- u exep&ia lui 8arl- *i el nu prea e ,enul ruia s-i pla s se oupe de
bolna"i(
0 'ar e ,en de om a&i )ie dumnea"oastr e- domnule dotor2 7ai *tie *i
alte"a n a%ar de %anta)are *i ex$ibi&ionism2
!e re)em de portier( 6nepu s "orbeas n *oapt- on%iden&ial:
0 Prin&ii lui 8arl erau prieteni u mine- domnule 7arlo?e- *i am &inut %oarte
mult la ei( 8i nu se mai a%l printre noi *i 8arl are absolut ne"oie s se oupe ine"a de
el( Trebuie s du o "ia& lini*tit- departe de ),omotul *i ispitele ora*ului( Are un psi$i
instabil- dar este %undamental ino%ensi"( 'up um a&i ")ut- eu unul l pot stpni t se
poate de u*or(
0 A"e&i %oarte mult ura+- i-am )is(
O%t( !prnenele i %luturar u*urel- a antenele unei insete bnuitoare:
0 A %ost un sari%iiu( 4i n unul destul de mare( Credeam 8arl ar putea s
m a+ute la treaba de pe aii( Ioa bine tenis- noat %rumos- e un ade"rat ampion la
srituri de la trambulin *i e n stare s danse)e pn n )ori( 7ai ntotdeauna e blnde&ea
*i amabilitatea personi%iat( 'ar din nd n nd s-au mai i"it *iC inidente( S.u un
,est lar, u mna de par ar %i mpins departe de el ni*te amintiri dureroase(T Pn la
urm a"eam de ales ntre a renun&a la 8arl sau a renun&a la aeast institu&ie(
Ridi amndou minile- la mare distan& una de alta- apoi le ntoarse *i le ddu
drumul s-i ad moale pe ln, orp( O$ii i se ume)ir de larimi ne"rsate:
0 Am "ndut totul( Aeast "lea ti$nit "a de"eni un mare *antier de
onstru&ii( O s %ie trotuare *i %elinare- *i opii u trotinete *i u tran)istoare are or s
urle( O s %ie $iar *i 5 soase un o%tat de)nd+duit 5 tele"i)iune( Cuprinse totul ntr-un
,est %oarte lar,( !per a *tia s ru&e mar opaii- dar m tem n-au s-o %a( 'e-a
lun,ul restelor o s se nal&e n s$imb antene de tele"i)iune( 6ns 8arl *i u mine "om %i
%oarte departe de aii- nd+duies(
0 La re"edere- domnule dotor( 7i se rupe inima pentru dumnea"oastr(
6mi ntinse mna( 8ra transpirat dar %oarte %erm(
0 ; mul&umes %oarte mult pentru n&ele,ere *i apreiere- domnule 7arlo?e( 4i
re,ret nu " pot a+uta n utarea domnului !lade(
0 #ade- i-am )is(
0 'a- si,ur- #ade( Ierta&i-m( La re"edere *i numai bine- domnule(
Am pornit *i m-am ntors pe aleea u pietri* exat pe unde "enisem( 8ram trist-
dar nu $iar a*a um ar %i "rut s m %a dotorul ;errin,er( Am ie*it pe poarta dubl *i
am treut dinolo de urba *oselei a s par$e) ntr-un lo unde nu puteam %i ")ut de la
intrarea propriet&ii( 7-am dat +os *i am "enit a,ale de-a lun,ul drumului pietruit pn
ntr-un punt de unde puteam "edea poarta dindrtul ,ardului despr&itor de srm
,$impat( Am rmas aolo sub un eualipt *i am a*teptat(
Au treut "reo ini minute( Apoi pe aleea aeea de pe proprietatea partiular a
aprut un automobil sr*nind pe pietri*( 7-am asuns t mai bine( 7-am b,at adn n
tu%i*uri( Am au)it un sr&it- apoi trosnetul unui )"or *i )ornitul unui lan&( 7otorul s-a
ambalat *i automobilul s-a ntors pe aela*i drum( 'up e nu l-am mai au)it- am re"enit
la ma*ina mea *i am ntors-o u %a&a spre ora*( 6n timp e treeam pe ln, intrarea
propriet&ii dotorului ;errin,er- am ")ut poarta e nuiat u lan& *i lat( Ast)i nu
mai primim musa%iri- mul&umes(
CAPITOLUL 1N
Am strbtut ei aproape patru)ei de @ilometri pn n ora* *i am luat masa de
prn)( 6n timp e mnam- m sim&eam din e n e mai deonertat de toat po"estea
asta( 6n %elul n are proedam eu era imposibil s desoperi pe ine"a( 6ntlne*ti
persona+e interesante a 8arl *i dotorul ;errin,er- dar nu dai peste omul pe are-l au&i(
Irose*ti ben)in- auiuuri- u"inte *i ener,ie ner"oas ntr-un +o nerentabil *i %r
re)ultat( /ii mar nu po&i s )ii +oi la rulet np&nndu-te s ale,i aela*i
numr( Cu trei nume nepnd toate u litera ; a"eam tot att de pu&ine *anse de a da de
urma omului meu- a *i aelea de a-l bate la barbut pe un tri*or "estit(
6n orie a)- prima nerare d totdeauna ,re*- se n%und- un %ir plin de
%,duin&e are &i explodea) %r ),omot n %a&( 'ar n orie a) n-a"ea rost a
;errin,er s %i spus !lade n lo de #ade( 'oar era un om inteli,ent( 4i pe urm nii nu e
posibil s %i uitat att de u*or- iar da uita- atuni uita pur *i simplu(
!e prea poate s %ie a*a- dar se prea poate s nu %ie( Orium- nu era "orba de un
prieten sau de o "e$e uno*tin&( Ct mi-am but a%eaua- m-am ,ndit la dotorii
;u@ani$ *i ;arley( ! m du sau s nu m du2 A"eau s-mi umple toat dup-amia)a(
4i la s%r*itul ei puteam s dau tele%on la astelul %amiliei #ade din Idle ;alley iar *e%ul
personalului putea e"entual s-mi spun domnul #ade a re"enit la re*edin&a sa *i
deoamdat strlue*te de ur&enie *i sntate(
La dotorul ;u@ani$ nu era ,reu de a+uns( 4edea doar u "reo te"a str)i mai
departe de biroul meu( 6n s$imb- dotorul ;arley era instalat la drau-n pra)ni- tomai
n mi+loul olinelor de la Altadena *i pn aolo te plitiseai la "olan- da nu um"a
mureai de ldur ntre timp( ! m du sau s nu m du2
6n ele din urm- rspunsul a %ost da( 'in trei moti"e %oarte serioase( Primul:
niiodat nu a+un,i s *tii prea multe despre linia de demara&ie *i despre oamenii are
mer, pe ea( Al doilea: tot e puteam s adau, la dosarul e mi-i pusese la dispo)i&ie
Peters- erau doar mul&umiri *i bun"oin&( Al treilea moti" era tot n-a"eam nimi de
%ut(
Am a$itat nota de plat- mi-am lsat ma*ina unde era *i am pornit pe +os tre
bloul !to@?ell( Cldirea era o onstru&ie str"e$e- u un stand de &i,ri la intrare- *i
un li%t are se ltina *i %ea mo%turi pn s se opreas bine n dreptul unui eta+(
Coridorul de la eta+ul *ase era n,ust- iar u*ile erau din stil +i"rat( 8ra mult mai "e$e
*i mult mai murdar det ldirea n are a"eam eu biroul( 8ra plin de dotori- denti*ti-
"rai ine%iai are pratiau G*tiin&a re*tinH- ,enul de a"oa&i pe are speri s-i "e)i
aprnd interesele ad"ersarului- ,enul de dotori *i de denti*ti are o du de a)i pe mine(
/u prea abili- nu prea ura&i- nu prea soliita&i- trei dolari onorariul *iCG" ro, s plti&i
in%irmieraHM oameni obosi&i *i desura+a&i are-*i unos exat po)i&ia n "ia&- ,enul de
paien&i- pe are a+un, s-i aib *i sumele pe are le pot stoare de la ae*tia( G; ru,m-
nu soliita&i reditH- G'otorul e pleatH- G'omnul dotor prime*te pentru onsulta&iiH(
G;d molarul aesta al dumnea"oastr- doamn Va)ins@i- se am latin( 'a dori&i-
oroanele aestea noi de aril- la %el a *i alea de aur- "i le pot %ae la pre&ul de
paispre)ee dolari( /o"oaina o s mai oste n doi dolari- da dori&i aneste)ieH(
G'omnul dotor prime*te pentru onsulta&ieH- G'otorul e pleat( O s " oste trei
dolari( ; ro, s plti&i in%irmieraH(
6ntr-o ldire a asta nu se poate s nu existe *i &i"a bie&i are sot bani- nu
,lum- dar %r s-&i dea aeast impresie( 8i se nadrea) per%et n aest tablou ,eneral
ponosit *i sordid- are pentru ei repre)int un %el de n"eli* protetor( A"oa&ii "enali are
*i iau ota lor- n mod neo%iial- de la eliberrile pe au&iune Sde %apt autorit&ile nu
i)butes niiodat s nase)e mai mult de doi la sut din totalul au&iunilor nepltite(T
7amo*i are %a a"orturi *i po)ea) drept orie "rei *i e nu "rei pentru a-*i explia
pro"enien&a e$ipamentului medial( Tra%ian&i de dro,uri are po)ea) drept urolo,i-
dermatolo,i sau speiali*ti n orie ramur a mediinii n are tratamentul trebuie s %ie
ontinuu- iar %olosirea re,ulat a aneste)ielor loale este normal(
'otorul Lester ;u@ani$ a"ea o sal de a*teptare miu& *i prost mobilat n are
se a%lau "reo )ee- douspre)ee oameni *i to&i preau stn+eni&i *i $inui&i( A"eau o
n%&i*are absolut banal( /u erau mara&i de nii un %el de semn( 'ar- m ro,- orium- e
%oarte ,reu s deosebe*ti un toxioman bine tratat de un ontabil "e,etarian( A trebuit s
a*tept trei s%erturi de or( Paien&ii intrau prin dou u*i( Un O( R( L(-ist %oarte prieput se
poate oupa de patru paien&i deodat- da are su%iient spa&iu(
6n ele din urm- am intrat( A trebuit s m a*e) pe un saun de piele maro a%lat
ln, o mas aoperit u un prosop alb- pe are era instrumentarul( La perete se au)ea
bolborosind o mi etu" de sterili)are( 'otorul ;u@ani$ intr u pa*i a,eri- u $alatul
alb *i o,linda de oto-rino-larin,olo, prins pe %runte( !e a*e) pe un sunel n %a&a mea(
0 'ureri de ap de la sinu)it- da2 .oarte aute- da2
Citea o %i* pe are i-o dduse in%irmiera(
I-am spus am ni*te dureri n,ro)itoare( C uneori nii nu mai "d- mi-e
team s nu orbes( C am durerile n speial dis-de-diminea& nd dau s m sol din
pat( Tot timpul a nu"iin&at %oarte n&elept din ap(
0 !imptome arateristie- mi )ise el *i puse o apsul de stil peste o $estie
are semna u un stilou(
7i-o mpinse n %undul ,urii:
0 !trn,e&i bu)ele dar nu *i din&ii- " ro,(
6n timp e spunea aeste "orbe- ntinse mna *i stinse lumina( 6nperea n-a"ea
nii o %ereastr( Unde"a se au)ea %sind neti*or un "entilator(
'otorul ;u@ani$ *i retrase tubul de stil *i reaprinse luminile( !e uit u
mult aten&ie la mine(
0 /-a"e&i nii un %el de on,estie- domnule 7arlo?e( 'a a"e&i dureri de ap-
s *ti&i nu sinu)ita e de "in( 'e %apt- a* mer,e pn aolo nt a* spune n-a&i a"ut
niiodat n "ia& nea)uri dintr-o asemenea priin( 'up te "d- "-a&i operat nd"a
de sept- mai demult(
0 'a- domnule dotor( Am %ost lo"it ntr-un mei de ru,bi(
6nu"iin& din ap:
0 8xist o mi lam osoas are ar %i trebuit s %ie rete)at( Pe de alt parte ns-
nu mi se pare e de natur de a " rea di%iult&i respiratorii(
!e ls pe spate- a*a um era a*e)at- *i-*i puse minile pe ,enun$i(
0 'e %apt- am e dorea&i de la mine2 m ntreb(
8ra tare tras la %a& *i a"ea o paloare neinteresant( Aduea a *obolan alb
tuberulos(
0 ;oiam s " "orbes despre un prieten de-al meu( 8 am su%erind( 'e meserie-
sriitor( Are bani u ,$iotura dar st prost u ner"ii( Are ne"oie de a+utor( Eile ntre,i nu
se &ine det u alool( Ar mai a"ea ne"oie de ael mi amnunt suplimentar( 7ediul lui
urant nu mai "rea s-l a+ute(
0 'ar- explia&i-mi mai preis- e n&ele,e&i dumnea"oastr prin a+utor2 ntreb
dotorul ;u@ani$(
0 9iatul n-are ne"oie de alte"a det de o n&eptur din nd n nd- a s se
lini*teas( Credeam am putea- e"entual- s dem la o n&ele,ere( Ar %i "orba de bani
serio*i(
0 Ierta&i-m- domnule 7arlo?e- dar nu m oup de probleme de ,enul sta( !e
ridi( Iar modul de abordare mi se pare ni&el am ,rosolan- da-mi permite&i s "-o
spun( Prietenul dumnea"oastr poate s m onsulte- da are $e%( 'ar el mai bine ar %i
s su%ere de e"a are s neesite un tratament( Onorariul meu este de )ee dolari-
domnule 7arlo?e(
0 Lsa&i-" de banuri- domnule dotor( !unte&i pe list(
'otorul ;u@ani$ se re)em de perete *i-*i aprinse o &i,ar( 6nera s-mi lase
un r,a)( !oase un rotool de %um *i-l pri"i( I-am dat artea mea de "i)it a s aib
alte"a de pri"it( !-a uitat la ea(
0 'espre e %el de list e "orba2 m ntreb(
0 A liniilor u ,ratii la %erestre( 7 ,ndeam poate l unoa*te&i de+a pe
prietenul meu( !e nume*te #ade( 6mi n$ipuiam poate l-a&i adpostit pe-aii pe
unde"a( 6ntr-o mru& alb( Lipse*te de-aas de t"a "reme(
0 /-ai minte n ap nii t o psri- mi )ise dotorul ;u@ani$( /u e ,enul
meu s m oup de treburi dintr-astea ie%tine um ar %i ura antialooli de patru )ile( 'e
%apt nii nu se "inde nimeni n %elul sta( /-am nii un %el de mru&e albe *i nii nu-l
unos pe prietenul de are ai pomenit 5 da o %i existnd u ade"rat( 6mi datore)i )ee
dolari 5 n numerar 5 pe moment( !au pre%eri s $em poli&ia *i s te relam mi-ai
erut dro,uri2
0 Asta ar %i stra*ni- i-am rspuns( <ai s-o %aem *i pe-asta(
0 Ie*i a%ar de-aii- *me$era* mpu&it3
7-am ridiat de pe saun:
0 7 tem -am %ut o ,re*eal- domnule dotor( Ultima oar nd prietenul
meu a disprut de-aas a stat asuns la un dotor al rui nume nepea u litera ;( 8ra
un proedeu %oarte disret( L-au luat de-aas n toiul nop&ii *i l-au adus napoi n aela*i
%el- dup e i-a treut b&ul( /ii mar n-au a*teptat s "ad a a+uns u bine n as(
A*a e normal a atuni nd *i ia din nou tlp*i&a *i nu se ntoare o bun buat de
"reme s ne mai "eri%im *i noi dosarele a s dm de %irul a%aerii( 4i ne-am i)bit de
trei nume de dotori are nep u litera ;(
0 Interesant- mi-a rspuns u un )mbet pierit( Tot m mai lsa s %ierb n )eama
mea( 4i pe e ba) "-a&i %ut sele&ia2
7-am uitat lun, la el( 7na dreapt i se plimba neti*or n sus *i-n +os pe partea
dinuntru a bra&ului stn,( .a&a nepuse s i se broboneas de sudoare(
0 6mi pare ru- domnule dotor- dar toate lurrile noastre sunt %oarte
on%iden&iale(
0 !u)-m o lip- am un alt paient areC
Ls %ra)a n suspensie *i ie*i( 'up plearea lui- o in%irmier *i b, apul pe
u*- se uit repede la mine *i se retrase(
Apoi dotorul ;u@ani$ se ntoarse u pas de,a+at *i u un aer %eriit( Embea *i
era relaxat( O$ii i strlueau(
0 Cum2 Tot aii e*ti2 Prea %oarte surprins- sau doar se pre%ea( Credeam
mia noastr "i)it s-a n$eiat(
0 Ple aum( Credeam a&i dorit s mai a*tept(
C$ioti n%undat:
0 4tii una- domnule 7arlo?e2 Trim ntr-o epo extraordinar( 6n s$imbul
unei mii sume de ini sute de dolari a* putea s te ba, n spital u te"a oase rupte( 8
omi- nu2
0 'e milioane( ;-a&i n&epat pu&in n "en- domnule dotor2 P$ii- e minunat
e%et a a"ut3
Am dat s ies(
0 <asta lue,o- ami,o- a neput el s iripeas( 4i nu uita de ia )ee dolari ai
mei( Plte*te-i surorii(
!e deplas tre un dita%on pentru on"orbiri interioare *i nd ie*eam eu-
tomai "orbea n miro%on( 6n sala de a*teptare *edeau destul de stn+eni&i aeia*i
doispre)ee oameni- sau poate al&ii dar exat a ei dinti( !ora era pe %a):
0 ; ost )ee dolari- " ro,- domnule 7arlo?e( La abinetul nostru plata se
%ae pe lo- n numerar(
7-am streurat spre u* prin mul&imea aeea de piioare( A srit de pe saun *i a
non+urat biroul( Am pus mna pe lan& *i am des$is-o(
0 4i e se ntmpl nd nu-i ob&ine&i2 am ntrebat-o(
0 O s onstata&i dumnea"oastr e se ntmpl- mi-a rspuns &%noas(
0 .ire*te( 'umnea"oastr " %ae&i doar meseria( 4i eu la %el( Aruna&i un o$i
pe artea de "i)it pe are i-am lsat-o dotorului *i o s "ede&i e meserie am(
Am ie*it( Paien&ii din sala de a*teptare m-au pri"it de)aprobator( /u a*a se
tratea) un dotor(
CAPITOLUL 1Q
'otorul Amos ;arley era u totul alt%el( A"ea o as mare *i "e$e ntr-o
,rdin mare *i "e$e umbrit de ste+ari nal&i *i btrni( 8ra o onstru&ie masi"- u tot
%elul de di$isuri deasupra mar$i)elor de la portiuri *i u ,rila+e albe la intrare- e se
ntoreau *i se anelau- a piioarele unui pian de onert de mod "e$e( C&i"a btrni
*ubre)i *i %ira"i *edeau n *e)lon,uri pe "erand- n%*ura&i bine n pturi(
8rau u*i duble la intrare *i "itralii la %erestre( <olul era mare *i roros- par$etul
bine lustruit *i %r nii un o"ora*( La Altadena "ara e %oarte ald( Loalitatea este
mpins nspre oline *i bri)a mrii tree peste ea %r s-o roreas( Cu opt ani n urm-
oamenii mai uno*teau arta de a onstrui ase pentru asemenea lim(
O in%irmier ntr-un $alat alb srobit mi lu artea de "i)it *i dup un rstimp de
a*teptare- dotorul Amos ;arley atadisi s m primeas( 8ra un tip "oini- $el *i
)mbre&( <alatul lun, era imaulat( 7er,ea %r ),omot pe panto%ii lui u talp de rep(
0 Cu e " pot %i de %olos- domnule 7arlo?e2
A"ea o "oe ampl *i moale menit par s aline durerea *i s onsole)e inimile
$inuite: GAii e nenea dotoru1- n-ai de e s-&i %ie %ri- totul o s ias bineH( A"ea aea
manier blnd- unsuroas *i nrat de straturi ,roase de miere- bun pentru lini*tit
bolna"ii(
8ra minunat 5 *i solid de par ar %i %ost blindat(
0 'omnule dotor- aut un indi"id numit #ade- un alooli nstrit are a
disprut de-aas( 'in anteedentele lui ar reie*i trebuie s %ie asuns pe unde"a printr-
o lini disret are-l poate trata u mult abilitate( !in,urul %ir pe are-l am este o
re%erire la un dotor ;( 'umnea"oastr sunte&i el de-al treilea dotor ; pe are-l ntreb
*i am neput s-mi am pierd speran&ele(
7i-a adresat un )mbet beni,n:
0 'oar al treilea- domnule 7arlo?e2 'ar u si,uran& trebuie s %ie sute de
dotori n Los An,eles *i prin mpre+urimi ale ror nume nep u litera ;(
0 .ire*te- dar nu sunt $iar a*a de mul&i are s aib *i ,ratii la re)er"e( Am
obser"at te"a aii- n partea stn, a ldirii- la eta+(
0 9trni- mi )ise dotorul ;arley u triste&e- dar era o triste&e opioas-
nstrit( 9trnei sin,uratii- deprima&i *i ne%erii&i- domnule 7arlo?e( UneoriC S%u
un ,est expresi" u mna- un %el de aruire tre exterior- o pau) *i apoi o dere u*oar
a o %run) moart are %l%ie nainte de a se a*e)a pe pmnt(T Aii nu trate) aloolii-
adu, el pe un ton %oarte srupulos( A*a "-a* ru,a s m ierta&i- darC
0 /u-i nii o suprare- domnule dotor- dar ntmpltor %i,ura&i pe lista noastr(
!e prea poate s %i %ost "reo ,re*eal la mi+lo( Cine *tie e ionire ntmpltoare u
poli&ia dro,urilor aum &i"a ani(
0 !erios2 Pru nedumerit- apoi lumina &*ni( A- da- un asistent de-al meu pe are
am %ut ,re*eala s-l &in n ser"iiu( 'ar %oarte surt timp( A abu)at %oarte tare de
nrederea pe are i-am aordat-o( 'a- da- ade"rat(
0 7 ro,- eu am au)it o "ersiune pu&in di%erit- dar poate era ,re*it(
0 4i e anume a&i au)it- domnule 7arlo?e2
6ntre timp- ontinua s-mi aplie din plin tratamentul su omplet de )mbete *i
tonuri mieroase(
0 C a trebuit s renun&a&i la arnetul de re&ete pentru stupe%iante(
Asta l-a atins ni&el( /-a* putea )ie s-a nruntat de-a binelea- dar- orium- *i-a
mai dat +os te"a straturi de miere( O$ii lui alba*tri au ptat o lirire de o&el ree(
0 4i are este sursa aestei in%orma&ii %antastie2
0 O mare a,en&ie de in"esti,a&ii are a a"ut mi+loaele *i posibilit&ile de a
altui dosare pentru lururi de ,enul sta(
0 .r ndoial trebuie s %ie "orba de o aduntur de *anta,i*ti mrun&i(
0 /u $iar- domnule dotor( Tari%ul lor de ba) e o sut de dolari pe )i( A,en&ia
e ondus de un %ost olonel din poli&ia militar( /u se arun el la ,olo,ani mrun&i-
domnule dotor( Oup o po)i&ie %oarte nalt *i "rea s %ie pltit pentru ea(
0 Am s-i spun eu "reo te"a "orbe bine sim&ite- )ise dotorul ;arley u un
de),ust ,laial( Cum l $eam2
6n omportarea dotorului ;arley soarele apusese( A"ea s %ie o sear tare
roroas(
0 Asta e o $estie on%iden&ial- domnule dotor( 'ar nu e a)ul s " mai
,ndi&i la ea( 8 n %irea lururilor( /umele #ade nu " spune nimi- nu2
0 !per *ti&i pe unde s ie*i&i- domnule 7arlo?e(
6n spatele lui se des$ise u*a unui mi li%t( O in%irmier mpinse a%ar un saun u
rotile( !aunul on&inea ruinele unui btrnel drmat( Binea o$ii n$i*i *i pielea
aproape i se n"ine&ise( 8ra bine n%o%olit( In%irmiera l mpinse %r ),omot pe
par$etul lustruit *i-l soase a%ar pe o u* lateral(
'otorul ;arley "orbi u blnde&e:
0 9trni( 9trnei bolna"i( 9trnei nsin,ura&i( ; ro, s nu mai "eni&i pe-aii-
domnule 7arlo?e( !-ar putea s m irita&i( 4i nd sunt iritat- mi se ntmpl s de"in
destul de antipati( A* putea )ie $iar %oarte antipati(
0 /-am nimi mpotri"- domnule dotor( 4i " mul&umes pentru timpul
aordat( 8 %oarte dr,u& a)ilul sta de muribun)i al dumnea"oastr(
0 Ce mai e *i asta2
.u un pas tre mine *i lepd *i ultimele straturi de miere e-i mai rmseser(
Trsturile blnde ale %e&ei se pre%ur n ni*te ute aspre(
0 Ce s-a ntmplat2 l-am ntrebat( 6mi dau seama omul meu nu poate s se a%le
aii( /ii n-ar a"ea rost s aut aii pe ine"a are nu e destul de %ira" a s nu
rea&ione)e( 9trnei boln"iori( 9trnei tare sin,uratii( C$iar dumnea"oastr a&i spus-
o- domnule dotor( 9trnei nedori&i dar u bani *i u mo*tenitori laomi( Probabil ei
mai mul&i dintre ei au %ost delara&i debili mintali de "reun tribunal(
0 6nep s-mi am pierd rbdarea- )ise dotorul ;arley(
0 Alimenta&ie u*oar- sedati"e u*oare- tratament %erm( 'u-i la soare- du-i napoi
n pat( Pune ,ratii la %erestre- n a)ul mai opun ni&i re)isten&( !unt ndr,osti&i de
dumnea"oastr- domnule dotor- to&i sunt mor&i dup dumnea"oastr( 4i mor &inndu-"
de mn *i pri"ind triste&ea din o$ii dumnea"oastr( 4i e o triste&e siner- )u a*a(
0 .r doar *i poate- mi )ise u un mrit n%undat din ,t(
6nepuse s-*i strn, pumnii( Ar am %i %ost a)ul s-o iau din lo( 'ar nepuse
s m n,re&o*e)e(
0 .ire*te- i-am )is( /imnui nu-i plae s piard un lient bun platni( 6n speial
dintre aeia rora nu trebuie nii mar s le au&i n oarne(
0 Cine"a tot trebuie s-o %a- mi-a rspuns( Cine"a trebuie s-i n,ri+eas *i pe
btrneii *tia tri*ti- domnule 7arlo?e(
0 Cine"a trebuie s ure&e *i $a)nalele( 'a stai s te ,nde*ti- e o meserie
instit *i %oarte urat( La re"edere- domnule dotor( Cnd meseria mea m-o %ae s m
simt murdar- am s m ,ndes la dumnea"oastr- *i asta o s-mi ren"ie ntr-o lip
optimismul(
0 !rb murdar e e*ti3 mi *uier dotorul ;arley printre din&ii mari *i albi( Ai
merita s-&i %rn, spinarea( 7eseria mea repre)int o "ariant onorabil a unei pro%esii
onorabile(
0 'aa3 L-am pri"it u o$i osteni&i( 4tiu per%et e a*a( /umai - din
ne%eriire- pute a mort(
/u mi-a rupt oasele- a*a am putut s m ndeprte) de el *i s ies( 'in u*a
dubl m-am uitat napoi( /u se lintise din lo( 8ra %oarte oupat- i trebuia s-*i
rea*e)e straturile de miere um %useser mai nainte(
CAPITOLUL 1R
6n drum spre <olly?ood- m sim&eam a o s%oar mo)olit n ,ur de ine"a( 8ra
prea de"reme a s mnn *i mult prea ald( Intrnd n birou am dat drumul la
"entilator( /u reu*ea s roreas aerul- dar el pu&in l %ea mai respirabil( A%ar pe
bule"ard irula&ia susura la nes%r*it( 6n apul meu ,ndurile se lipeau a mu*tele pe
$rtia-apan(
Trei ,loan&e trase- *i toate n "nt( /u %usem alte"a det s unos prea mul&i
dotori(
Am tele%onat la %amilia #ade( 7i-a rspuns un aent mexian are mi-a spus
doamna #ade nu e aas( Am ntrebat de domnul #ade( >lasul mi-a rspuns nii
domnul #ade nu e aas( 7i-am lsat numele( Prea s-l prind %r e%ort( 7i-a )is e
"aletul(
I-am tele%onat lui >eor,e Peters la Institu&ia Carne- a s-l ntreb da nu um"a
mai unoa*te ni*te dotori( /u era la birou( I-am lsat un nume %als *i un numr de
tele%on bun( Timpul se tra net- a un ,nda bolna"( 8ram un %iriel de nisip n
de*ertul uitrii( !au un o?boy u dou pistoale dar rmas %r ,loan&e( Trei mpu*turi
*i toate n "nt( /u pot s su%r nd "d lururile intr n serii de trei( Te dui la
domnul A( /imi( Te dui la domnul 9( /imi( Te dui la domnul C( Aela*i re)ultat( O
sptmn mai tr)iu- desoperi trebuia de %apt s te dui la domnul '- numai $abar
n-a"eai de existen&a lui *i pn nd l desoperi- lientul s-a r),ndit *i ntre timp a
renun&at la eretri(
Pe dotorii ;u@ani$ *i ;arley i-am tiat de pe list( ;arley a"ea prea mul&i
,olo,ani a s se mai nure u be&i"ani nri&i( ;u@ani$ era un prpdit- un saltimban
are mer,e pe srm *i se dro,$ea) n propriul lui abinet( Probabil asistentele lui
erau la urent( Cel pu&in unii dintre paien&i trebuie s %i *tiut( Ca s-l dai ,ata n-a"eai
ne"oie det de o durere de ap *i de un tele%on( #ade nu s-ar %i apropiat de el- nii beat
nii trea)( !e prea poate s nu %ie el marele ,eniu al omenirii 5 mul&i dintre oamenii de
sues sunt departe de a %i ni*te olo*i ai inteletului 5 dar nii att de tmpit nu era nt
s aib de-a %ae u ;u@ani$(
!in,ura posibilitate are mai rmnea era dotorul ;errin,er( 8l bene%iia de
spa&iu *i de i)olare( Probabil a"ea *i destul rbdare( 'ar anyonul !epul"eda era
destul de departe de artierul Idle ;alley( Unde era "eri,a de le,tur2 Cum de
a+unseser s se unoas2 Iar da ;errin,er era proprietarul terenului *i al asei *i
,sise un umprtor- nseamn era pe puntul de a se mbo,&i( Asta mi-a dat o idee(
Am tele%onat unui %un&ionar de are *tiam lurea) la o soietate imobiliar a s a%lu
situa&ia exat a propriet&ii( /ii un rspuns( 6*i n$eiaser pro,ramul pe )iua
respeti"( 'rept are mi-am n$eiat *i eu pro,ramul pe )iua respeti" *i m-am
ndreptat spre La Ciena,a- la loalul 9ar-9-X al lui Rudy- i-am spus *e%ului de sal
numele *i- a*e)at pe un saun nalt de la bar- u un ?$is@y n %a& *i u "alsurile lui
7are@ #eber n ure$e- am a*teptat momentul el mare( 'up o "reme- am %ost po%tit
dinolo de ordonul de ati%ea *i am mnat o %riptur la Rudy- Gde elebritate
mondialH( 'e %apt era o %lei pus pe un %und de lemn ars- non+urat de piure de
arto%i rumenit la uptor- de te"a inelu*e de eap pr+it *i a"nd alturi una din
salatele aelea asortate pe are brba&ii le mnn %oarte doili pe la restaurante- de*i
probabil aas ar nepe s urle da ne"estele le-ar da a*a e"a(
'up aeea m-am dus aas( /ii n-apuasem bine s des$id u*a a *i sunat
tele%onul(
0 La tele%on e 8ileen #ade- domnule 7arlo?e( 7-ai ru,at s te sun(
0 'oar a s a%lu da la dumnea"oastr e e"a nou( Toat )iua am %ut "i)ite
pe la dotori dar nu mi-am %ut nii un prieten(
0 6mi pare ru- dar nu e nimi nou( Tot nu *i-a %ut apari&ia( /u pot s nu m
n,ri+ore)( 9nuies- dei- n-a"e&i nimi s-mi spune&i(
A"ea ,lasul s)ut *i deprimat(
0 Binutul nostru e mare *i %oarte populat- doamn #ade(
0 Ast-sear se mplines patru )ile de nd lipse*te(
0 4tiu- dar asta nu nseamn $iar att de mult(
0 Pentru mine- da( Tu o "reme- apoi relu: 7-am tot ,ndit *i m-am r),ndit-
strduindu-m s-mi amintes te e"a( Trebuie s existe "reun luru- "reo alu)ie sau o
amintire oareare( Ro,er "orbe*te despre tot soiul de lururi(
0 !pune&i-mi- doamn #ade- numele de ;errin,er " spune e"a2
0 /u- m tem nu( Ar %i a)ul s-mi spun2
0 7i-a&i pomenit de %aptul odat domnul #ade a %ost adus aas de un brbat
nalt n ostum de o?boy( 'a l-a&i re"edea- doamn #ade- l-a&i putea reunoa*te pe
aest brbat nalt2
0 Presupun da- rspunse ea *o"ielni- da *i ondi&iile ar %i identie( 'ar l-
am )rit numai o lip( !e numea ;errin,er2
0 /u- doamn #ade( ;errin,er e un brbat bine le,at- ntre dou "rste- are
ondue 5 sau mai bine )is a ondus 5 un %el de olonie de "aan& n anyon-ul
!epul"eda( 'ar e a+utat n mun de un papi&oi spiluit numit 8arl( Iar ;errin,er *i )ie
dotor(
0 Asta e stra*ni- )ise ea u aprindere( /u "i se pare " a%la&i pe o pist bun2
0 !-ar putea s m n*el total( Am s " dau tele%on nd o s mai a%lu te e"a(
;oiam doar s m asi,ur Ro,er nu s-a ntors aas *i dumnea"oastr nu "-a&i
amintit nimi preis(
0 7 tem nu &i-am %ost de prea mare a+utor- mi )ise ea u triste&e( Te ro, s
m suni la orie or- indi%erent t de tr)iu(
I-am spus a*a am s %a *i ne-am luat rmas bun(
'e data asta- la pleare am luat u mine un pistol *i o lantern puterni( Pistolul
era dintre aelea mii *i ndesate- u &ea"a surt *i u ,loan&e u "r%ul plat( /u era
exlus a bie&elul aela- 8arl- s aib *i alte +urii n a%ar de pumnar( 'a le a"ea- era
destul de ntn, a s se *i +oae u ele(
Am intrat pe *osea *i m-am a*ternut la drum u "ite)a maxim u are
ndr)neam s mer,( 8ra o sear %r lun *i a"ea s se ntunee pn nd a+un,eam eu
la intrarea propriet&ii dotorului ;errin,er( 4i tomai de be)n a"eam eu ne"oie( Por&ile
erau tot n$ise- prinse u lan& *i u lat( Am treut de ele *i am parat departe de *osea(
7ai era pu&in lumin pe sub pomi dar n-a"ea s mai dure)e mult( 7-am &rat peste
poart *i m-am ndreptat spre oasta dealului utnd o pote( 'eparte n "ale mi s-a
prut aud un pitpala( O turturi trist *i exprima m$nirea %a& de mi)eriile "ie&ii(
/u era nii o pote- sau el pu&in n-am putut eu s-o ,ses- a*a am re"enit la drum *i
am mers pe mar,inea aleii( Curnd ste+arii luar loul eualip&ilor( 'up e am treut
reasta dealului- am ")ut te"a lumini n deprtare( 7i-au trebuit trei s%erturi de or
pn s a+un, n spatele pisinei *i al terenurilor de tenis- ntr-un lo de unde puteam
"edea ldirea prinipal din apul aleii( 8ra luminat *i dinuntru se au)ea mu)i( 7ai
departe printre opai se "edea lumin *i n una dintre su&e( Peste tot printre opai
erau su&e dintr-astea dar nu erau luminate( 'e data asta am ,sit o pote- am urmat-o
*i deodat n spatele su&ei u priina s-a aprins o lumin puterni( Am n&epenit( 8ra
un re%letor- ns nu uta nimi( 8ra ndreptat diret n +os *i slda ntr-o lumin
orbitoare prid"orul din spate *i terenul non+urtor( Apoi s-a des$is u ),omot o u* *i a
ie*it 8arl( Atuni mi-am dat seama am nimerit exat unde trebuia(
6n seara aeea- 8arl era mbrat n o?boy *i tomai un o?boy l adusese aas
pe Ro,er #ade data treut( 8arl n"rtea n mn un lassou( Purta o ma* nea,r u
ti,$el alb *i o e*ar% u buline le,at le+er la ,t( A"ea o urea lat de piele u multe &inte
ar,intii *i dou touri de pistol- din piele ,o%rat( 6n ele- dou pistoale u mnere de
%ilde*( Purta pantaloni ele,an&i de lrie b,a&i n i)me de lrie noi-nou&e *i u
usturile albe "i)ibile( Pe ea% i atrna un sombrero lar, a rui pan,li 5 pare-se din
%ir de ar,int mpletit 5 era lsat n +os pe ma*- apetele ne%iind nnodate(
!ttea aolo sin,ur n lumina re%letorului- *i n"rtea prin aer lassoul- srind n
inelul lui- apoi a%ar- un ator %r publi- un %ante ertre& nalt- sub&irel *i bine %ut are
ddea un spetaol de unul sin,ur *i-l sa"ura din plin- lip u lip( 8arl 'ou-Pistoale-
teroarea &rii lui Cremene( .ea parte din peisa+ul aelor %erme de "aan& are sunt att
de ptrunse de spiritul restoriilor de ai nt pn *i tele%onista e nl&at u i)me
de lrie(
'eodat a au)it un sunet- sau el pu&in s-a pre%ut aude( Lassoul a )ut la
pmnt- minile s-au ndreptat u iu&eala %ul,erului tre tourile pistoalelor *i n
momentul nd le-a adus n %a& era de+a u de,etele pe oo*( !trpunse be)na u
pri"irile( /u ndr)neam s %a nii o mi*are( /aiba *tie da nu um"a porriile alea
nu erau nrate( 'ar re%letorul l orbea- a*a nu era n stare s "ad nimi( 9,
pistoalele la lo n touri- ridi lassoul *i l strnse- dup are intr n as( Lumina se
stinse( Pentru mine- sta era semnalul de pornire(
7-am streurat printre pomi *i m-am apropiat de su&a luminat de pe pant(
'inuntru nu se au)ea nii un sunet( Am a+uns la o %ereastr u plas de srm *i am
pri"it nuntru( Lumina pro"enea de la o "eio) de pe noptiera de ln, pat( 6n pat era
ulat un brbat n pi+ama- u trupul destins- u bra&ele a*e)ate peste a*ternut( A"ea o$ii
lar, des$i*i *i pri"ea drept n ta"an( Prea s %ie destul de "oini( .a&a i era umbrit n
parte- *i totu*i mi-am dat seama e palid *i nebrbierit- *i asta am de multe )ile(
'e,etele rs%irate )eau imobile deasupra a*ternutului( A"ea aerul nu s-a mi*at de
easuri ntre,i(
Am au)it pa*i apropiindu-se pe pote- n partea ealalt a su&ei( A sr&it o
u* u plas de srm *i n pra, s-a i"it trupul masi" al lui ;errin,er( Binea n mn e"a
e prea a %i un pa$ar mare u su de ro*ii( A aprins o lamp u piior( Cma*a lui
$a"aian strluea ,lbuie( 9rbatul din pat nii nu s-a uitat la el(
;errin,er ls pa$arul pe noptier- *i trase un saun *i se a*e) ln, pat( Lu
una din minile bolna"ului *i-i pipi pulsul(
0 Cum te mai sim&i- domnule #ade2
>lasul era blnd *i plin de soliitudine(
9olna"ul nu-i rspunse *i nii mar nu se uit la el( Continu s pri"eas n
ta"an(
0 <aide- $aide- domnule #ade( ! lsm la o parte mo%turile( Pulsul dumitale e
doar pu&in mai iute det e normal( 8*ti slbit- dar alt%elC
0 Ienny- )ise brus brbatul ulat- spune-i indi"idului da *tie um m simt-
s termine draului *i s nu-mi mai bat apul u ntrebri(
>lasul era lar *i plut- dar tonul era aspru *i du*mnos(
0 Cine e Ienny2 ntreb u mult rbdare ;errin,er(
0 Purttoarea mea de u"nt( 8 aolo sus- n ol&(
;errin,er ridi o$ii:
0 ;d un mi pian+en- )ise el( 6netea) pre%toria asta- domnule #ade( Cu
mine e inutil(
0 8 o pien+eni& banal dintr-alea sritoare- Te,enaria domestia( 7ie mi pla
pian+enii( /u poart mai niiodat m*i $a"aiene(
;errin,er *i treu limba peste bu)e(
0 /-am timp de banuri- domnule #ade(
0 Ienny nu se +oa *i nu ,lume*te( #ade ntoarse net apul de par ar %i
ntrit nu *tiu te tone- *i-l pri"i dispre&uitor pe ;errin,er( Ienny e %oarte serioas( !e
streoar *i se ur pe tine( Cnd nu e*ti atent- %ae un mi salt n tere( 6ntr-o lip s-a *i
apropiat( 4i atuni %ae ultimul salt( Te su,e pn te usu- dotore( Te usu de tot(
Ienny nu te mnn( 6&i su,e doar suurile pn nu mai rmne alte"a det pielea(
'a ai de ,nd s mai por&i mult "reme ma*a aia- dotore- a* )ie ar %i *i pat s
mai ntr)ie s-o %a(
'otorul ;errin,er se ls pe spetea)a saunului:
0 Am ne"oie de ini mii de dolari- )ise el alm( Cnd s-ar putea ntmpla
$estia asta2
0 Ai ptat de+a *ase sute ini)ei- )ise u areal #ade( Asta e am tot e
a"eam a bani li$i)i( Ct drau poate s oste *ederea n bordelul sta2
0 Las prostiile- i repli ;errin,er( Bi-am spus la mine tari%ul s-a sumpit(
0 'ar nu mi-ai )is a a+uns astronomi(
0 /u mai umbla u %o%rlia- #ade- i )ise u o polite&e ree ;errin,er( /u e*ti
n situa&ia de a %ae ,lume nesrate( 4i- n a%ar de asta- ai abu)at de nrederea pe are &i-
am aordat-o *i m-ai trdat(
0 <abar n-am a"ut ai *i nredere(
;errin,er nepu s bat neti*or bra&ele %otoliului:
0 7-ai $emat la tele%on n toiul nop&ii( 8rai ntr-o situa&ie de)nd+duit( Eieai
te sinui)i da nu "in( /-am "rut s "in- *i *tii %oarte bine de e( /-am o autori)a&ie
orespun)toare pentru pratiarea mediinii n statul sta( 6ner s sap de proprietatea
asta %r s-o pierd toat( Trebuie s-i port de ,ri+ lui 8arl *i am impresia la el se
apropie u pa*i mari o ri) %oarte ,ra"( Bi-am spus o s te oste o ,roa) de bani( Ai
insistat- totu*i- *i am "enit( Am ne"oie de ini mii de dolari(
0 7i se urase ru la ap butura- i rspunse #ade( /u e posibil s sile*ti un om
s-*i respete o %,duial %ut ntr-o asemenea mpre+urare( 4i a*a te-am pltit mult
prea bine(
0 Pe ln, asta- )ise rar ;errin,er- i-ai pomenit ne"estei de numele meu( I-ai
spus "in s te iau(
#ade pru surprins:
0 /ii "orb s %i %ut una a asta( /ii n-am ")ut-o( 'ormea(
0 Atuni alt dat- probabil( A %ost pe-aii un deteti" partiular *i te-a utat(
8ra imposibil s *tie unde s "in da nu-i spunea ine"a( L-am dus eu u pre*ul- dar s-
ar putea s re"in( O s trebuias s te dui aas- domnule #ade( 'ar n primul rnd-
"reau ia ini mii de dolari ai mei(
0 Ia asult- dotore- nu um"a oi %i l mai mare *me$er din lume2 'a
ne"ast-mea *tia unde sunt- atuni e ne"oie mai a"ea de deteti"2 Putea s "in personal
5 da i-ar %i psat $iar att de mult de mine( Putea s-l adu *i pe Candy- "aletul
nostru( Candy &i l-ar %ae a*$ii pe 9ie&elul 9leu n timp e 9ie&elul 9leu s-ar ,ndi n
e %ilm +oa a)i rolul prinipal(
0 8*ti spurat la ,ur- #ade( 4i la minte(
0 4i am *i ni*te bani spura&i- dotore 5 ini mii de dolari( Ia near s pui
mna pe ei(
0 Ai s-mi dai un e- )ise %erm ;errin,er( Aum- imediat( 4i pe urm o s te
mbrai *i 8arl o s te du aas(
0 Un e2 #ade aproape rdea( !i,ur am s-&i dau un e( !plendid3 'ar
um o s-l nase)i2
;errin,er )mbi alm:
0 6&i n$ipui- domnule #ade- ai s anun&i bana s nu-l onore)e( 'ar n-ai s-o
%ai( Te asi,ur n-ai s-o %ai(
0 8sro unsuros e e*ti3 url #ade la el(
;errin,er ltin din ap:
0 'in unele punte de "edere( 'ar nu din toate( Caraterul meu e altuit din
trsturi ontraditorii- la %el a la ma+oritatea oamenilor( 8arl o s te du aas(
0 /u &ine( .liandrul la mi produe repulsie- repli #ade(
;errin,er se ridi neti*or n piioare- ntinse mna *i-l btu pe umr pe brbatul
din pat(
0 Pentru mine- domnule #ade- 8arl este absolut ino%ensi"( Am di%erite mi+loae
de a-l &ine n %ru(
0 !pune-mi *i mie unul din ele- se ameste n disu&ie un ,las nou- *i pe u*
intr 8arl mbrat n ostumul lui de Roy Ro,ers(
'otorul ;errin,er se ntoarse )mbitor(
0 /u-l lsa pe psi$opatul la s se apropie de mine- url #ade dnd pentru prima
dat semne de %ri(
8arl *i duse minile la ureaua mpodobit( .a&a lui era omplet lipsit de
expresie( 4uiera u*urel printre din&i( Intr de,a+at n npere(
0 /u trebuia s spui asemenea "orbe- )ise repede ;errin,er ntorndu-se tre
8arl( Totul e n re,ul- 8arl( 7 oup eu personal de domnul #ade( /-o s-mi %ie ,reu(
Am s-l a+ut s se mbrae pn adui tu ma*ina aii- t mai aproape de aban( 'omnul
#ade e tare slbit(
0 4i-o s %ie n *i mai slbit- *uier 8arl( La o parte- ,rsanule3
0 8i $aide- $aide- 8arl( S'otorul ntinse repede mna *i n*% bra&ul tnrului
%rumu*el(T !per nu "rei s te ntori la Camarillo2 8 de a+uns o "orb din partea mea
*iC
7ai mult nu i)buti s spun( 8arl *i smulse bra&ul din strnsoare *i pumnul lui
drept se nl& u snteiere de metal( 9oxul nimeri n plin %ala lui ;errin,er( Aesta
)u a mpu*at n inim( 9u%nitura ),udui abana( Am aler,at ntr-aolo(
Am a+uns la u* *i am dat-o de perete( 8arl s-a rsuit pe lie aplendu-se
u*or nainte- uitndu-se la mine %r s m reunoas( .ea spume la ,ur( !-a repe)it
a o %iar(
Am sos pistolul *i i l-am artat( 'ar nu a nsemnat nimi pentru el( .ie
pistoalele lui nu erau nrate- %ie uitase omplet de ele( 8l nu *tia de nimi alte"a
det de pumnarul de alam( !e apropia din e n e mai tare(
Am tras un ,lonte pe deasupra patului prin %ereastra des$is( 6n mru&a aeea-
mpu*tura a rsunat mult mai puterni det te-ai %i a*teptat( 8arl s-a oprit loului( 4i-a
rsuit net apul *i s-a uitat la ,aura din plasa de srm a %erestrei( Apoi s-a ntors tre
mine( Treptat- treptat %a&a lui a prins "ia&- aoperindu-se de un rn+et(
0 Ce %u asta2 m-a ntrebat %oarte senin(
0 Arun boxul3 i-am )is- pri"indu-l drept n o$i(
!-a uitat surprins la propria lui mn( 4i-a sos boxul *i l-a arunat la ntmplare
ntr-un ol&(
0 !oate *i ureaua u pistoale3 i-am )is eu( ! nu te atin,i um"a de ele3 /umai
de ataram(
0 /u sunt nrate- mi-a )is )mbind( Pe naiba- nii mar nu sunt pistoale-
doar ni*te +urii de-ale atorilor(
0 Cureaua3 Repede3
!-a uitat la re"ol"erul meu u &ea" surt:
0 Dla e "alabil2 A- da- si,ur( >aura din plas( 'a- da- plasa(
Omul din pat nu mai era n pat( !e a%la ndrtul lui 8arl( A ntins repede mna *i
a sos a%ar unul dintre pistoalele strluitoare( Asta nu i-a prea plut lui 8arl- eea e se
"edea bine pe %a&a lui(
0 Las-l n pae- am )is %urios( Pune-l la lo de unde l-ai sos(
0 Are dreptate- mi-a )is #ade( !unt pistoale u apse(
!-a dat napoi *i a pus pistolul strluitor pe mas( 'umne)eule- sunt n,ro)itor de
slab- a un bra& %rnt(
0 !oate ureaua3 i-am )is lui 8arl treia oar(
Cu un tip a el- nd nepi o treab trebuie s-o dui la bun s%r*it( Trebuie s n-o
omplii- o la*i a*a simpl *i nu te r),nde*ti(
Pn la urm a %ut-o- *i n %oarte amabil( Apoi- &innd ureaua n mn s-a
apropiat de mas *i a luat ellalt pistol- l-a pus n toul lui *i a a*e)at ureaua la lo( L-
am lsat n pae( Abia atuni a dat u o$ii de dotorul ;errin,er are era ,$emuit la
podea ln, perete( A sos un sunet din are reie*ea n,ri+orarea sau suprarea- a tra"ersat
repede nperea- s-a dus n baie *i a re"enit u o an u ap( A turnat ap n apul lui
;errin,er are a neput s mproa*te *i s suipe *i s-a ntors pe partea ealalt( Pe urm
a ,emut( Pe urm *i-a dus mna la %al( Pe urm a nerat s se soale( 8arl l-a a+utat(
0 Iart-m- dotore( Probabil am dat drumul la pumn %r s m uit pe ine
pones(
0 8-n re,ul- nu s-a rupt nimi- )ise ;errin,er ndeprtndu-l u un ,est( Tra,e
ma*ina noae- 8arl( 4i nu uite $eia latului de la poart(
0 ! adu ma*ina aii( !i,ur( Imediat( C$eia de la lat( O am( Imediat- dotore(
Ie*i din amer %luiernd(
#ade *edea pe mar,inea patului *i prea tare slbit(
0 'umneata e*ti deteti"ul de are "orbea dotorul2 m ntreb el( Cum de m-ai
,sit2
0 Pi tot a*a ntrebnd pe unii *i pe al&ii are se priep la $estii dintr-astea( 'a
"rei s a+un,i aas- ar %i mai bine s te mbrai(
'otorul ;errin,er se re)ema de perete- masndu-*i %ala(
0 6l a+ut eu- )ise u o "oe r,u*it( 8u nu %a alte"a det s a+ut oamenii *i ei
nu %a alte"a det s-mi dea u piiorul n obra)(
0 6n&ele, um " sim&i&i- i-am )is(
Am ie*it *i i-am lsat s se desure ntre ei(
CAPITOLUL AL
Cnd ie*ir- automobilul era la ndemn( 6ns 8arl please( Oprise ma*ina-
stinsese %arurile *i se dusese napoi tre su&a mai mri*oar- %r s-mi spun o "orb(
Tot mai %luiera- strduindu-se pe dibuite s-*i aminteas o melodie pe +umtate uitat(
#ade s-a urat u ,ri+ pe perna din spate a ma*inii iar eu ln, el( Conduea
;errin,er( 'a ntmpltor l durea ru %ala *i apul- n orie a) nii n-a mani%estat
"reun semn- nii n-a pomenit de asta( Am treut reasta dealului *i am obort pn la
aptul aleii u pietri*( 8arl %usese de+a pn aolo- desuiase poarta *i o lsase lar,
des$is( I-am spus dotorului ;errin,er unde mi-e ma*ina *i el a tras-o pe a lui alturi(
#ade s-a urat n ma*ina mea *i a rmas mut- pri"ind n ,ol( ;errin,er a obort *i a
non+urat automobilul "enind ln, el( I-a "orbit u blnde&e(
0 Cum rmne u ia ini mii de dolari ai mei- domnule #ade2 Ceul pe are
mi l-ai promis(
#ade se ls pu&in n +os *i-*i spri+ini apul pe sptar(
0 Am s m mai ,ndes(
0 9ine- dar mi i-ai %,duit( Am ne"oie de ei(
0 ;iolen&- ;errin,er- smul,erea promisiunii sub imperiul amenin&rilor( 'ar
aum sunt orotit(
0 9ine- dar te-am $rnit *i te-am splat- insist ;errin,er( Am "enit n toiul
nop&ii( Te-am orotit- te-am "indeat 5 el pu&in deoamdat(
0 /u e o treab are s merite $iar ini btrne- rian #ade( 4i dealt%el- ai
sos destul de prin bu)unarele mele(
;errin,er nu se ddu btut:
0 'omnule #ade- mi-a %,duit ine"a s-mi %a o tramp n Cuba( 'umneata
e*ti bo,at( Trebuie s-i a+u&i *i pe al&ii nd sunt la anan,$ie( 8u l am pe 8arl pe ap *i
trebuie s-l n,ri+es( Ca s pot pro%ita de aest prile+- am ne"oie de bani( O s &i-i restitui
pn la ultimul ,olo,an(
6nepusem s m %oies( A"eam o po%t nebun s %ume)- ns m temeam s nu i
se %a ru lui #ade din au)a asta(
0 Pe drau1- o s-i dai napoi- )ise obosit #ade( /ii n-o s trie*ti de-a+uns a s
apui s mi-i dai napoi( 7ine sau poimine noapte 9ie&elul 9leu o s te omoare n
somn(
;errin,er se ddu un pas napoi( /u-i "edeam expresia %e&ei- dar ,lasul i se
nspri(
0 !unt mai multe $ipuri neplute de a muri- )ise el- *i m tem al dumitale se
"a numra printre ele(
!e ndeprt spre ma*ina lui *i se ur n ea( Intr pe poart *i dispru(
Am b,at n mar*arier- am ntors *i m-am ndreptat spre ora*( 'up "reo trei-
patru @ilometri- #ade a mormit:
0 'e e s-i dau eu ,rsanului luia ini mii de dolari2
0 /-ai nii un moti"(
0 Atuni de e m simt a un por pentru nu i-i dau2
0 /-ai nii un moti"(
6ntoarse apul doar att t s se uite la mine:
0 7-a tratat a pe un opila*( /u m lsa aproape nii o lip sin,ur- de team s
nu "in 8arl *i s m %a pila%( 7i-a luat *i ultimul s%an& din bu)unar(
0 Probabil a*a i-ai spus(
0 'umneata &ii u el2
0 Las asta( Pentru mine e "orba doar de o misiune a oriare alta(
Terea domni n "reo &i"a @ilometri( 'up e treurm de mar,inea unei
suburbii- #ade "orbi din nou:
0 Poate pn la urm o s-i dau( 8 %alit ru de tot( Proprietatea e bloat de
ipotei( /-o s soat nii mar un dolar pe ea( 4i toate numai din au)a psi$opatului
luia( Oare de e o %i %nd-o2
0 /-am de unde s *tiu(
0 !unt sriitor( Lumea se a*teapt de la mine s n&ele, are sunt mobilurile
a&iunilor oamenilor( Iar eu nu n&ele, nii o iot din a&iunile nimnui(
Am intrat n tretoare *i- dup un uru*- la piioarele noastre s-au ntins brus
toate luminile din "ale- o mare nes%r*it( Am intrat pe *oseaua de nord-"est are mer,e
la ;entura( 'up o "reme- am treut *i prin 8nino( 7-am oprit unde era mai pu&in
ntuneri *i am ridiat o$ii tre luminile din "r%ul dealului unde se a%l "ilele luxoase(
6n una din ele louiser so&ii Lennox( Am pornit mai departe(
0 Cred suntem aproape de loul unde trebuie s otim- )ise #ade( !au uno*ti
de+a drumul2
0 6l unos(
0 Apropo- nu mi-ai spus um te nume*ti(
0 P$ilip 7arlo?e(
0 'r,u& nume( Apoi ,lasul i se s$imb brus *i )ise: !tai o lip( /u e*ti
dumneata tipul are a %ost amesteat n treaba u Lennox2
0 9a da(
!ttea *i se $olba la mine n ntuneriul din ma*in( Am treut de ultimele ldiri
din entrul loalit&ii 8nino(
0 Am unosut-o *i eu pe ne"asta lui Lennox- )ise #ade( Pe el nu l-am ")ut
niiodat( Ciudat treab( Tipii ia de la poli&ie te-au am srmnat ni&el- nu2
/u i-am rspuns(
0 Poate nu-&i %ae plere s "orbe*ti de po"estea asta2
0 Poate( 'ar de e te interesea)2
0 !unt sriitor- e naiba3 Trebuie s %ie o po"este ,ro)a"(
0 Ast-sear %-te te odi$ne*ti( Probabil e*ti %oarte slbit(
0 8-n re,ul- 7arlo?e- e-n re,ul( /u-&i sunt prea simpati( 6mi dau seama de
asta(
Am a+uns la nrui*are *i am b,at ma*ina pe drumul lateral *i dup aeea tre
olinele +oase *i intrndul dintre ele denumit Idle ;alley(
0 /u-mi e*ti nii simpati- nii antipati( /u te unos( /e"asta dumitale mi-a
erut s te ,ses *i s te adu aas( 'e-ndat e te dau n primire- am terminat treaba( 4i
nii mar n-a* *ti s-&i spun de e m-a ales tomai pe mine( A*a um &i-am mai )is-
pentru mine e doar o misiune(
Am non+urat un bot de deal *i am intrat pe un drum e"a mai lat *i mult mai
bine pietruit( Eiea st la mai pu&in de un @ilometru de aolo- pe partea dreapt( 7i-a
spus *i numrul- pe are-l *tiam de+a( Pentru un indi"id n starea lui se do"edea un
"orbitor destul de insistent(
0 4i t &i plte*te2
0 C$estia asta n-am disutat-o(
0 7 ro,- orit &i-ar da- tot nu e de-a+uns( 6&i datore) %oarte multe mul&umiri(
7i-ai %ut un ser"iiu %oarte mare- *e%ule( 7 tem nu meritam toat osteneala asta(
0 Dsta e un sentiment pe are-l ai doar ast-sear(
Rse:
0 4tii e"a- 7arlo?e2 !-ar putea s a+un, s te simpati)e)( 'ar e*ti un pi am
bestie 5 a *i mine(
Am a+uns la el aas( 8ra o ldire u eta+- u *indril peste tot- u un mi porti
u stlpi *i o pelu) ntins e pornea de la intrare *i se termina la un pl de arbu*ti de
ln, ,ardul alb( 6n porti era aprins o lumin( Am tras ma*ina pe alee *i am oprit ln,
,ara+(
0 Te po&i desura *i %r a+utor2
0 .ire*te( Cobor din ma*in( /u intri pu&in s iei un p$rel2
0 7ul&umes- dar nu ast-sear( Am s a*tept aii pn nd intri n as(
Rmase aolo n piioare su%lnd din ,reu(
0 9ine- )ise el surt(
!e ntoarse *i merse u mult ,ri+ pe dalele poteii are duea pn la u*a din
%a&( O lip se &inu de un stlp alb- apoi ner u*a( O des$ise *i intr( U*a rmase
des$is *i lumina sld pelu)a "erde( !e au)i un brus ameste de "oi(
Am neput s dau ma*ina napoi a s-o sot de pe alee- %olosind lumina pentru
mar*arier( Atuni am %ost stri,at de ine"a din as(
Uitndu-m- am ")ut-o pe 8ileen #ade n pra,ul u*ii des$ise( 6ntrut mi-am
ontinuat drumul- ea a luat-o la %u, dup mine( /-a"eam e s %a- a trebuit s opres(
Am stins %arurile *i m-am dat +os din ma*in( Cnd a a+uns ln, mine- i-am )is:
0 Trebuia s " dau tele%on- dar m-am temut s-l las sin,ur(
0 /ormal( Ai a"ut multe di%iult&i2
0 7deC Ce"a mai mult det a suna la o sonerie(
0 Te ro,- po%te*te n as *i po"este*te-mi totul(
0 Ar %i mai bine da s-ar ula( Pn mine o s-l a"e&i a nou(
0 Candy o s-l du la ulare- )ise ea( Ast-sear n-o s mai bea 5 da la asta
te-ai ,ndit um"a(
0 /ii prin ap nu mi-a treut( /oapte bun- doamn #ade(
0 Probabil e*ti %rnt de oboseal( 'umneata nu "rei s bei nimi2
Am aprins o &i,ar( Par ar %i treut dou sptmni de nd nu mai sim&isem
,ustul tutunului( Am sorbit %umul u nesa&(
0 6mi dai s tra, *i eu un %um2
0 Cu plere- dar nu *tiam %uma&i(
0 .oarte rar(
!-a apropiat mult de mine *i i-am ntins &i,ara( A tras un %um *i a neput s
tu*eas( 7i-a napoiat-o- r)nd:
0 'up um "e)i- sunt doar o amatoare(
0 ;a s )i a&i unosut-o pe !yl"ia Lennox- i-am )is( 'e aeea a&i &inut s m
an,a+a&i pe mine2
0 Pe ine am unosut2
Prea nedumerit(
0 Pe !yl"ia Lennox(
6ntre timp mi reptasem &i,ara *i sorbeam din ea u o po%t nebun(
0 A- )ise ea uimit( .ata aia are a %ostC uis( /u- n-am unosut-o personal(
4tiam doar ine e( /u &i-am spus2
0 A- su)a&i-m- uitasem exat e mi-a&i spus(
!ttea n aolo- %oarte aproape de mine- uminte- sub&iri *i nalt- ntr-o ro$ie
alb( Lumina e "enea pe u*a des$is dea pe bulele ei *i le %ea s strlueas u*or(
0 'e e m-ai ntrebat da asta a a"ut "reo le,tur u dorin&a mea de a teC
an,a+a 5 um te-ai exprimat dumneata2 6ntrut eu nu i-am rspuns imediat- a adu,at:
Ro,er &i-a spus a unosut-o2
0 Cnd am rostit numele meu- mi-a spus e"a despre a)ul respeti"( La neput
n-a %ut le,tura u mine- dar pe urm *i-a adus aminte( 6ns a "orbit attea *i attea
lururi nt )u da-mi amintes mar +umtate din e a spus(
0 'a- n&ele,( Aum- domnule 7arlo?e- o s trebuias s m ntor n as- s
"d da so&ul meu n-are ne"oie de e"a( 4i da dumneata nu "rei s intriC
0 ; las n s$imb asta- i-am )is(
Am apuat-o de bra&e- am tras-o spre mine *i i-am dat apul pe spate( I-am srutat
apsat bu)ele( /ii nu s-a mpotri"it- dar nii n-a rea&ionat( !-a tras neti*or ntr-o parte
*i a rmas aolo uitndu-se la mine(
0 /u trebuia s %ai una a asta- mi-a )is( Ai ,re*it( 4i e*ti o persoan tare
simpati(
0 !i,ur- am ,re*it %oarte tare- am nu"iin&at eu( 'ar toat )iua am %ost asemenea
unui &elu* de "ntoare dr,u&- redinios *i bine dresat- m-am lsat atras prin %armee
n una din ele mai idioate a"enturi n are m-am b,at "reodat *i s %iu al naibii da
pn la urm n-a ie*it a *i um ar %i %ost o pies +uat dup un text sris de ine"a( 4ti&i
e"a2 !unt on"ins dumnea"oastr a&i *tiut tot timpul unde se a%l 5 sau el pu&in a&i
*tiut numele dotorului ;errin,er( A&i "rut doar s m b,a&i *i pe mine n iorb- s m
%ae&i s %iu le,at strns de el pentru a s nep s apt un sentiment al "ino"&iei *i al
rspunderii- a s am ,ri+ de el( !au am nnebunit um"a2
0 9inen&eles ai nnebunit- )ise ea u real( !unt ele mai insulttoare
prostii pe are le-am au)it "reodat- *i ddu s se ndeprte)e(
0 !ta&i o lip( !rutul la nu las iatrii( ;i se pare doar ar putea s lase( 4i
nu-mi spune&i mie sunt un om prea dr,u&( A* pre%era s %iu un por(
!e opri *i se ntoarse:
0 'e e2
0 'a n-a* %i %ost prea dr,u& u Terry Lennox- ar mai %i n n "ia&(
0 !erios2 )ise ea alm( 8*ti $iar att de si,ur2 'e e2 /oapte bun- domnule
7arlo?e( 4i-&i mul&umes %oarte mult pentru aproape toate lururile pe are le-ai %ut(
A pornit pe ln, mar,inea pelu)ei( Am urmrit-o u pri"irea pn a intrat n
as( U*a s-a n$is( Lumina de la porti s-a stins( Am %ut semn u mna tre neant *i
am pleat(
CAPITOLUL A1
A doua )i diminea&- m-am sulat tr)iu din priina onorariului substan&ial pe
are-l *ti,asem n seara treut( Am but o a%ea n plus- am %umat o &i,ar n plus- am
mnat o %elie de *un n plus *i- pentru a trei suta oar n "ia&- am +urat nu mai
%oloses aparatul eletri de ras( 6n %elul aesta- )iua a neput s de"in normal( Am
a+uns la birou pe la "reo )ee- am luat "reo dou srisori la ntmplare- le-am tiat
pliurile *i le-am lsat pe masa de luru( Am des$is lar, %erestrele a s las s ias
mirosul de pra% *i mi)erie are se adunase peste noapte *i are plutea n aerul sttut- prin
ol&urile nperii- *i ntre lamelele de la +alu)ele( Pe ol&ul mesei deedase- u aripile
ntinse- o molie( Pe per"a)ul %erestrei- o albin u aripile )dren&uite se tra pe lemnrie
b)ind "a,- de par ar %i *tiut n-are nii un rost- tot e terminat- a ndeplinit
prea multe misiuni de )bor *i n-o s mai re"in niiodat la stup(
4tiam eu o s %ie una din )ilele alea omplet trsnite( Oriui i se ntmpl( Eile
n are nu-&i intr pe u* det ni*te roti&e de)axate- ini are-*i pierd memoria odat u
din&ii- "e"eri&e are nu-*i ,ses alunele- meanii are ntotdeauna au o roti& de
an,rena+ despere$eat(
Prima apari&ie a %ost aeea a unui mitoan mt$los *i u prul nepiu- numit
Vuissenen sau nu *tiu e alt nume %inlande) asemntor( 4i-a streurat %undul masi" pe
saunul lien&ilor- *i-a mplntat dou mini ltre&e *i bttorite pe masa de luru *i mi-a
)is e exa"atorist- st la Cul"er City- *i o muiere a%urisit- "eina lui- near s-
i otr"eas inele( 6n %ieare diminea&- nainte de a-*i lsa inele s aler,e prin urtea
din dos- trebuia s inspete)e terenul- de la un ,ard pn la ellalt- a s "ad da nu
sunt bu&i de arne arunate din urtea "ein peste "i&a e aoperea ,ardul( 'eoamdat
,sise "reo nou asemenea bu&i *i pe toate era un pra% "er)ui despre are *tia el bine
e un ierbiid u arseni(
0 4i t mi-a&i plti a s stau la pnd *i s-o prind asupra %aptului2
!e uit la mine %r s lipeas- a un pe*te ntr-un a"ariu(
0 4i la urma urmei- de e nu %ae&i sin,ur treaba asta2
0 8u trebuie s munes a s-mi *ti, traiul- don1 *e%( 4i-a*a pierd patru dolari
*i dou)ei *i ini de en&i pe or- numa1 da "iu pn aii s " ro, pe 1mnea"oastr(
0 Cu poli&ia a&i nerat2
0 Am nerat( !-ar putea s-i dea ei de rost nd"a- am pe la anu1( 'eoamdat
sunt oupa&i s le %a urte lora de la 7etro >old?yn 7ayer(
0 'ar la !( P( A( a&i nerat2
0 Aia e mai e2
I-am "orbit despre !oietatea pentru prote&ia animalelor( /u-l prea interesa(
Au)ise de ea dar n-a"ea pi de nredere( Aia nu erau n stare s "ad animale mai mii
det alul(
0 'on1*e%- pi p u*a 1mnea"oastr )ie sunte&i an$etator- spuse el a,resi"(
Pi atuni mer,e&i p teren *i an$eta&i( A"e&i ini)ei d dolari d la mine da-o
prinde&i u m&a-n sa(
0 Ierta&i-m- i-am )is( !unt mult prea oupat( 4i- orium- nu prea e ,enul meu s
stau dou sptmni asuns ntr-o ,aur de rti& din urtea dumnea"oastr 5 $iar *i
pentru suma de ini)ei de dolari(
!e ridi so&nd %lri pe nri:
0 7are *tab- 2 /-ai ne"oie d bi*tari- 2 /u te po&i deran+a pentru a sal"a "ia&a
unui biet &elu*( !-&i %ie d nas- *tabule3
0 Am *i eu nea)urile mele- domnule Vuissenen(
0 'a-o prind- s %iu al draului d nu-i sues ,tul- )ise el S*i n-a"eam nii ea
mai mi ndoial ar %i %ost n stare s-o %a( 'e %apt ar %i %ost n stare s sueas *i
piiorul unui ele%ant(T Tomai d-aia "oiam eu s pun p altine"a( 4i toate astea numai
%iin1 +a"ra latr nd tree te o ma*in pe ln, as( C&ea btrn *i arit- asta e(
Tomai se ndrepta spre u* nd am adresat spinrii lui urmtoarea ntrebare:
0 !unte&i si,ur pe ine "rea s-l otr"eas2
0 Cum s nu %iu si,ur2
Aproape pusese mna pe lan& nd i pi %isa( Abia atuni se rsui brus pe
lie(
0 Ia mai )i o dat- +i,odie3
Am ltinat din ap( /-a"eam $e% s m bat u el( A"ea destul putere a s-mi
spar, apul u biroul( A pu%nit ),omotos pe nri *i a ie*it( 8ra t pe-ai s ia *i u*a u
el(
Urmtoarea pies din ole&ie a %ost o %emeie nii prea tnr- nii prea btrn-
nii prea urat- nii prea murdar- n mod e"ident sra- +erpelit- pln,rea& *i
proast( .ata u are sttea n aeea*i amer 5 n +ar,onul ,rupului soial din are %ea
parte- orie %emeie are lurea) este G%atH 5 i %ura banii din pun,( Un dolar a)i- patru
,olo,ani mine- dar- u una u alta- se am adunau( 'up impresia ei- s tot %i %ost "reo
dou)ei de dolari u totul( 4i ei nu-i ddea mna( /u-i ddea mna nii s se mute de-
aolo( /u-i ddea mna nii s an,a+e)e un deteti"( !e ,ndea poate m-a* arta eu
dispus s-i sperii ni&el ole,a de amer- doar a*a- la tele%on- %r s pomenes "reun
nume(
Ca s-mi spun toate astea i-au trebuit dou)ei de minute- da nu $iar mai
mult( 4i t a po"estit *i-a tot %rmntat n mn po*eta(
0 9ine- dar asta o poate %ae oriare din uno*tin&ele dumnea"oastr- i-am )is(
0 'a- dar m ro,- se $eam dumnea"oastr sunte&i deteti"- orium(
0 !e poate- dar autori)a&ia mea nu-mi n,duie s amenin& oameni despre are
$abar n-am(
0 9ine- atuni am s-i )i am treut pe la dumnea"oastr( /u e ne"oie s-i )i
neaprat e "orba de ea( !-i )i doar " oupa&i de a)ul sta(
0 'a a* %i n loul dumnea"oastr- n-a* %ae-o( 6n a)ul nd i pomeni&i
numele meu s-ar putea s-mi dea tele%on( 'a o %ae- am s-i spun ade"rul(
!-a ridiat *i s-a ponit peste burt u po*eta +erpelit(
0 /u sunte&i un ade"rat ,entleman- mi-a )is pe ton strident(
0 Par srie unde"a trebuie s %iu2
A ie*it bodo,nind(
'up prn)- mi-a "enit domnul !impson #( 8del?eiss( A"ea *i o arte de "i)it
u are mi-a do"edit -l $eam a*a( 8ra diretorul unei a,en&ii pentru "n)area
ma*inilor de usut( 8ra un omule& isto"it de "reo patru)ei *i opt-ini)ei de ani- u
mini *i piioru*e miu&eM purta un ostum maro u mnei prea lun,i *i un ,uler alb u
*tai% e se i"ea dindrtul unei ra"ate imense purpurii- u un a nrustat u diamante
ne,re( 4edea pe mar,inea saunului- %r s se a,ite *i m pri"ea u o$i ne,ri *i tri*ti( 4i
prul i era ne,ru- des *i aspru- *i nu se "edea nii urm de nrun&ire( 7usta&a surt
a"ea o und ro*ieti( Puteai %oarte u*or s-i dai *i trei)ei *i ini de ani- da nu te uitai
la dosul minilor(
0 !pune&i-mi !imp( Toat lumea mi )ie a*a( /-am notro( !unt e"reu-
storit u o re*tin- %rumoas- de dou)ei *i patru de ani( A mai %u,it de "reo dou ori
de-aas(
A sos o %oto,ra%ie de-a ei *i mi-a artat-o( Pentru el o %i %ost %rumoas( Pentru
mine era doar o %emeie mare *i lptoas a o "a *i u o ,ur %r expresie(
0 'ar e " ne+e*te- domnule 8del?eiss2 8u unul nu m oup de di"or&uri(
Am nerat s-i napoie) %oto,ra%ia- dar el mi-a %ut semn nu "rea s-o ia(
0 Pentru mine lientul este ntotdeauna un domn- am adu,at( !au el pu&in pn
nd nu-mi n*ir o droaie de miniuni(
7i-a )mbit:
0 /-am de e s mint( 4i nu e "orba de nii un di"or&( ;reau doar s-mi "in
7abel napoi( 'ar ea n-o s "in nainte de o ,ses eu( Poate la ea e un %el de +o-
ine *tie(
7i-a "orbit despre ea u mult rbdare *i %r pi de du*mnie( 6i plea s bea- s
se )ben,uie- dup prerea lui nu prea era o so&ie bun- dar poate edua&ia l %use pe
el prea ri,id( 'e %apt era %oarte inimoas *i el o iubea( 8l nu se le,na u ilu)ia ar %i
ine *tie e minune a naturii- doar un munitor serios are adue toat lea%a aas( A"eau
un ont omun la ban( 8a retrsese to&i banii- dar el se a*teptase la asta( Cam bnuia u
ine se n$itase ea de data asta- *i da era "orba de indi"idul la- u si,uran& a"ea s-
o le%tereas *i pe urm s-o lase mas(
0 6i )ie Verri,an( 7onroe Verri,an( /u sunt eu la are s dea n atolii( La
urma urmei- sunt destui bandi&i *i printre o"rei( Verri,an sta e brbier- atuni nd
lurea)( Aum nu sunt eu omul la are s lo"eas n brbieri( 'ar e e si,ur este
mul&i dintre ei sunt pu&intel am "a,abon)i *i mor&i dup ursele de ai( /u sunt delo
serio*i(
0 4i nu nseamn o s primi&i "e*ti de la ea nd rmne %r bani2
0 'e obiei o apu ru*inea( !-ar putea s-*i %a %elul(
0 9ine- domnule 8del?eiss- dar asta este o treab din domeniul Gdisprut de la
adresH( Ar trebui s mer,e&i la autorit&i *i s %ae&i o relama&ie n sris(
0 /o3 /u sunt eu omul are s dea n poli&ie- dar nu "reau s umblu u $estii
dintr-astea( Ar nsemna s-o %a de rs pe 7abel(
!e prea lumea este plin de oameni n are domnul 8del?eiss nu "oia s dea(
Puse ni*te bani pe birou(
0 'ou sute de dolari- mi )ise el( 9ani pe*in( 8u pre%er s %a lururile dup
um m taie apul(
0 9ine- dar po"estea o s se repete(
0 .r doar *i poate( 'du din umeri *i-*i ntinse u*or minile n lturi( 'ar ea
are dou)ei *i patru de ani *i eu aproape ini)ei( Par se putea s %ie alt%el2 O s se
mai astmpere *i ea dup o "reme( Partea proast e nu a"em opii( 8a nu poate %ae
opii( 4ti&i- nou o"reilor ne plae s a"em mul&i opii( A*a *i 7abel *tie $estia asta(
4i tomai pentru asta se simte umilit(
0 !unte&i un om %oarte ierttor- domnule 8del?eiss(
0 8i- e "re&i- doar eu nu sunt re*tin( 4i " ro, s m rede&i nu sunt eu omul
are s dea n re*tini( 'ar la mine $estia porne*te din inim( /u e "orba numai de
"orbe( 8u $iar o *i %a( A- t pe-ai s uit $estia ea mai important(
!oase o arte po*tal ilustrat *i o mpinse peste birou- n urma banilor(
0 Uita&i-" e mi-a trimis din <onolulu( 6n <onolulu banii ur, ,rl( Unul din
un$ii mei era bi+utier aolo( 'e-auma s-a retras din a%aeri( !t n !eattle(
7-am uitat din nou la %oto,ra%ie:
0 O s trebuias s mer, pe urmele steia- i-am )is( Iar pe asta o s trebuias s-
o dau la opiat(
0 Par " *i au)eam -o s spune&i a*a- domnule 7arlo?e- $iar nainte de a
a+un,e la dumnea"oastr( A*a am "enit pre,tit( !oase un pli n are mai erau ini
opii( 6l am *i pe Verri,an- dar numai a*a- un instantaneu(
Umbl n alt bu)unar *i-mi ddu alt pli( Uitndu-m la Verri,an- nu m surprinse
delo %aptul a"ea o %a& dintre aelea %r ute- de om neinstit( Trei exemplare *i din
%oto,ra%ia lui Verri,an(
'omnul !impson #( 8del?eiss mi ddu o nou arte de "i)it pe are era
numele *i domiiliul lui- *i numrul de tele%on( 6mi spuse sper n-o s oste prea
mult- dar - n orie a)- e ,ata s %a %a& la orie erere de suplimentare a %ondurilor *i
sper s mai a%le "e*ti de la mine(
0 Cred dou sute de dolari ar putea s a+un,- da doamna o mai %i n
<onolulu- i-am )is( Aum- e-mi trebuie mie ar %i o desriere %i)i amnun&it a ambelor
persoane- pe are s-o pot transmite printr-o tele,ram( 6nl&imea- ,reutatea- "rsta-
uloarea prului *i a o$ilor- tenul- orie iatrii "i)ibile sau alte semne partiulare- um
era mbrat *i e alte $aine *i-a mai luat u ea *i &i bani erau n ontul pe are l-a
ur&at( 'a a&i mai treut prin lururi dintr-astea- domnule 8del?eiss- u si,uran&
*ti&i e-mi trebuie(
0 6n pri"in&a lui Verri,an sta am un %el de sim&mnt deosebit- nu *tiu um s
" expli( /u prea m simt eu $iar a*a lini*tit(
Am mai pierdut "reo +umtate de or stornd in%orma&ii de la el *i notndu-le pe
$rtie( Pe urm s-a ridiat lini*tit- mi-a strns lini*tit mna- s-a nlinat *i a ie*it tot att de
lini*tit din birou(
0 4i " mai ro, n e"a( !pune&i-i lui 7abel totul e n re,ul- mi-a )is el din
u*(
Pn la urm s-a do"edit e o $estie banal are intra n %,a*ul obi*nuit( Am
tele,ra%iat unei a,en&ii din <onolulu- dup are am trimis o srisoare par a"ion u
%oto,ra%iile *i u toate in%orma&iile pe are nu le putusem b,a n tele,ram( Au
desoperit-o lurnd a a+utoare de amerist ntr-un $otel de lux- %rend )ile *i
mo)aiul din bi *i a*a mai departe( Verri,an %use exat eea e se a*teptase domnul
8del?eiss 5 o +umulise n timp e ea dormea *i splase putina- lsnd-o nurat *i u
nota de plat de la $otel( 8a amanetase un inel pe are Verri,an nu i l-ar %i putut lua %r
lupt- *i sosese destui bani a s plteas $otelul- dar nu su%iien&i a s-*i poat plti
drumul pn aas( 'rept are- 8del?eiss sri ntr-un a"ion a s-o adu napoi(
8ra un brbat prea bun pentru ea( I-am trimis o not de plat pentru dou)ei de
dolari onorariu *i ostul unei tele,rame %oarte lun,i( A,en&ia din <onolulu a pus mna pe
ei dou sute de dolari( A"nd un portret al lui 7adison n sa%e-ul de la birou mi ddea
mna s m las pltit prost(
4i a*a a treut o )i din "ia&a unui '( P( /u $iar o )i tipi- dar nii $iar atipi(
/imeni nu *tie e-l determin pe un om s rmn u asemenea meserie( 'e mbo,&it nu
te mbo,&e*ti- *i nii mar nu e ine *tie e distra&ie( Uneori mai e*ti *i btut mr- sau
mpu*at- sau arunat la prnaie( Cteodat se mai ntmpl s %ii *i uis( 'in dou n
dou luni te $otr*ti s-o dai draului de meserie *i s-&i ,se*ti o pro%esie de om u saun
la ap- atta timp t mai e*ti n n stare s umbli u apul sus- %r s-&i tremure( 4i pe
urm sun soneria de la intrare *i des$i)i u*a de la sala de a*teptare *i te tre)e*ti u o
mutr nou pre)entnd o problem nou- o do) nou de amriuni- *i &i"a ,olo,ani(
0 Po%ti&i nuntru- domnule Cutri( Cu e " pot %i de %olos2
;reun moti" trebuie s existe(
Peste trei )ile- spre s%r*itul dup-amie)ii- mi-a tele%onat 8ileen #ade *i m-a ru,at
s "iu n seara urmtoare la ei aas s beau un p$rel( A"eau ni*te prieteni in"ita&i la o
petreere( Ro,er "oia s m "ad *i s-mi mul&umeas a*a um se u"ine( 4i- da n-
a"eam nimi mpotri"- puteam s le trimit *i o not de plat2
0 /u-mi datora&i nimi- doamn #ade( Pentru pu&inul pe are l-am %ut mi-am
luat plata(
0 Probabil am %ost de-a dreptul ridiol +und rolul %emeii "itoriene n
pri"in&a aeea( 6n )ilele noastre un srut nu pare s nsemne mare luru( O s "ii- nu2
0 9nuies da( 'e*i ra&iunea m ndeamn s n-o %a(
0 Ro,er *i-a re"enit pe deplin( A neput s lure)e(
0 9ra"o3
0 'ar ast)i ai un aer n,ro)itor de solemn( Probabil iei "ia&a mult prea n
serios(
0 'in nd n nd( 'e e2
A rs neti*or- mi-a spus la re"edere *i a n$is(
Am rmas o "reme la birou- lund "ia&a n serios( Apoi am nerat s m ,ndes
la e"a nostim- a s pot s rd n $o$ote( /-a mers nii a*a- nii a*a- drept are am sos
din sa%e srisoarea de rmas bun a lui Terry Lennox *i am mai itit-o o dat( Asta mi-a
amintit n nu m dusesem la ;itor s beau Gbur,$iulH pe are m ru,ase el s-l
beau n memoria lui( 8ra tomai momentul potri"it s ,ses barul lini*tit- a*a um i-ar %i
plut *i lui s-l "ad- da ar %i %ost pe-aii prin prea+m a s mear, u mine( 7
,ndeam la el u un %el de triste&e "a, *i u un mi nor de amriune *i du*mnie( Cnd
am a+uns la bar- aproape -mi treuse( Aproape- dar nu de tot( A"eam prea mul&i bani de
la el( 7 %use el de rsul lumii- dar m pltise bine pentru aest pri"ile,iu(
CAPITOLUL AA
6n loalul lui ;itor era atta lini*te nt n momentul n are intrai pe u* par
au)eai um ade merurul termometrului( Pe un saun de bar- o %emeie ntr-un taior
ne,ru- are n se)onul aela nu putea %i %ut det din "reo %ibr sinteti Sde pild-
orlonT- *edea sin,ur n %a&a unei buturi de un "erde pal *i %uma u un port-&i,aret lun,
de +ad( A"ea n%&i*area aeea onentrat *i nordat are uneori o,linde*te o
ner"o)itate aproape dement- alteori %oamea de dra,oste- sau pur *i simplu re)ultatele
unei drastie ure de slbire(
7-am a*e)at la dou saune de ea *i barmanul m-a salutat din ap %r s
)mbeas(
0 Un Gbur,$iuH- i-am )is( 'ar %r bitter(
A pus n %a&a mea un *er"e&el *i nu m-a slbit din o$i(
0 4ti&i e"a- mi-a spus el u nntare( 6ntr-o sear "-am au)it "orbind u
prietenul dumnea"oastr *i am a$i)i&ionat *i eu o stil de su de lmie- mara Rose(
'ar n-a&i mai "enit de mult pe aii *i abia ast-sear am des$is-o(
0 Prietenul meu e pleat din ora*- i-am )is( '-mi unul dublu- da n-ai nimi
mpotri"( 4i mul&umes pentru deran+(
!-a ndeprtat( .emeia n ne,ru mi-a arunat o pri"ire- apoi *i-a a%undat-o n
pa$ar(
0 Pe aii %oarte pu&ini oameni beau dintr-astea- a )is ea ntr-o *oapt att de
u*oar nt la neput nii nu mi-am dat seama "orbe*te u mine(
Apoi a ntors din nou apul spre mine( A"ea ni*te o$i ne,ri %oarte mari- *i ele
mai ro*ii un,$ii pe are le-am ")ut "reodat( 'ar nu prea s %ie o dam a,&abil *i nii
,lasul ei nu prea s spun G"ino peste mineH(
0 7 re%er la Gbur,$ieH(
0 Un tip m-a n"&at *i pe mine s le ndr,es- i-am rspuns(
0 Trebuie s %ie en,le)(
0 'e e2
0 !uul de lmie( 8 la %el de britani a *i pe*tele rasol u sosul la n,ro)itor
de an$ois are arat de par ar %i sn,erat butreasa n %ar%urie( 'e-aia au a+uns s li
se spun GlmiH( ;reau s spun- en,le)ilor- nu pe*telui(
0 8u redeam e o butur mai tropial- pentru aniul( 6mi su,era 7alae)ia
sau "reo alt &ar ndeprtat(
0 !-ar putea s a"e&i dreptate(
4i u asta a ntors apul de la mine( 9armanul mi-a pus pa$arul n %a&( Cu suul
aela de lmie n el Gbur,$iulH a"ea o n%&i*are misterioas- a o ea& ,alben-"er)uie(
L-am ,ustat( 8ra deopotri" dule *i piant( .emeia n ne,ru m urmrea u pri"irea(
Apoi *i-a ridiat *i ea pa$arul- apropiindu-l de mine( Am but amndoi deodat( Atuni
am obser"at *i ea bea aela*i luru(
7i*area urmtoare ar %i %ost o $estie banal- a*a n-am %ut-o( Am rmas tot
unde m a%lam(
0 /u era en,le)- i-am )is dup o lip( 9nuies doar a %ost pe aolo n timpul
r)boiului( ;eneam din nd n nd mpreun aii- tot a*a am pe la ora nd se
des$ide loalul( 6nainte de a nepe tumultul ,loatei(
0 8 o or a,reabil- m-a aprobat ea( 8ste aproape sin,ura or plut ntr-un bar(
'up e *i-a ,olit pa$arul- a adu,at: !-ar putea s-l %i unosut *i eu pe prietenul
dumnea"oastr( Cum se numea2
/u i-am rspuns imediat( Am aprins o &i,ar *i am pri"it-o pe doamna n ne,ru
pn nd *i-a sos $i*toul din &i,aret( L-a stins *i l-a nlouit u alt &i,ar( Am ntins
bri$eta aprins spre ea(
0 Lennox- i-am )is(
7i-a mul&umit pentru %o *i m-a srutat u o pri"ire isoditoare( Apoi a
nu"iin&at din ap(
0 'a- l-am unosut %oarte bine( Poate $iar prea bine(
9armanul a "enit alene spre noi *i s-a uitat la pa$arul meu(
0 6n un rnd din aeea*i butur- i-am )is( 6ntr-un separeu(
Am obort de pe saun *i am rmas n a*teptare( !-ar %i putut s m re%u)e brutal-
sau- dimpotri"- s aepte( 'ar nu-mi psa( O dat la un an- $iar *i n &ara noastr mult
prea preoupat de rela&iile sexuale- unui brbat i se poate ntmpla s se ntlneas *i s
stea la tai%as u o %emeie %r s %ie neaprat ne"oie s adu "orba de pat( Tomai aesta
era probabil a)ul- sau poate -*i n$ipuia umblu *i eu dup e pi( 'a era a*a- s-
o ia naiba( 4o"i- dar nu prea mult "reme( 6*i adun mnu*ile ne,re *i po*eta nea,r din
piele de prioar u ram *i n$i)toare de aur *i strbtu barul tre un separeu din ol&
unde se a*e) %r o "orb( 6mi alesei loul din %a&a ei- dinolo de msu&(
0 7 numes 7arlo?e(
0 Iar eu sunt Linda Lorin,- rspunse ea alm( ;d sunte&i am sentimental-
domnule 7arlo?e- sau m n*el2
0 Pentru am "enit aii s beau un Gbur,$iuH2 Pi atuni dumnea"oastr2
0 7ie s-ar putea s-mi pla(
0 'e e nu *i mie2 'ar ar %i o oiniden& nemaipomenit(
6mi )mbi "a,( A"ea erei u smaralde *i un a u smarald la re"erul taiorului(
Preau s %ie "eritabile- dat %iind %elul n are erau *le%uite 5 plate *i u mu$iile bi)otate(
Pn *i n lumina slab din bar preau s aib o lirire interioar(
0 ;a s )i dumnea"oastr sunte&i omul aela(
C$elnerul ne aduse buturile *i le a*e) n %a&a noastr( 'up e s-a ndeprtat- am
rspuns:
0 !unt o persoan are l-a unosut pe Terry Lennox- are l-a ndr,it *i are din
nd n nd a mai but u el te un pa$ar-dou( 8ra un %el de $estie seundar 5 o
prietenie ntmpltoare( /-am %ost niiodat aas la el *i nii nu i-am unosut ne"asta(
Am ")ut-o doar o dat ntr-o parare(
0 'ar red po"estea a %ost ni&el mai ompliat- nu2
6ntinse mna dup pa$ar( Purta un inel u un smarald montat ntr-un roi de
diamante( Pe de,etul alturat- o benti& de platin arta e mritat( 'up prerea mea-
trebuie s %i a"ut peste trei)ei *i ini de ani- dar nu mai mult de un an-doi(
0 Poate( Indi"idul mi-a dat mult btaie de ap( 4i-aum mai mi d( 4i
dumnea"oastr2
!e spri+ini ntr-un ot *i ridi o$ii spre mine u o pri"ire are ns nu exprima
nimi deosebit:
0 ;-am spus l-am unosut am prea bine( Prea bine a s mi se mai par
are mare importan& e i s-a ntmplat( A"ea o ne"ast bo,at are-i o%erea tot e *i-ar %i
dorit- *i nu-i erea alte"a n s$imb det s %ie lsat n pae(
0 7i se pare destul de re)onabil(
0 /u %i&i sarasti- domnule 7arlo?e( A*a sunt %ute unele %emei( /u se pot
stpni( Ar %i ,reu de presupus el n-a *tiut de la neput( 'a &inea mor&i* s-*i
do"edeas mndria- u*a era des$is( /u era neaprat ne"oie s-o omoare(
0 'e aord u dumnea"oastr(
!e ndrept *i m pri"i u asprime( Col&urile bu)elor i se ridiar:
0 A*a pe urm a dat bir u %u,i&ii *i 5 da ele e le-am au)it sunt ade"rate
5 dumnea"oastr l-a&i a+utat( 9nuies " mndri&i u aest luru(
0 /u( Am %ut-o doar pentru bani(
0 /u e delo o $estie amu)ant- domnule 7arlo?e( !iner- "orbind- nii nu
prea *tiu de e stau aii *i beau u dumnea"oastr(
0 Asta e o ,re*eal are se poate ndrepta u*or- doamn Lorin,( Am ntins mna
dup pa$ar *i am dat butura pe ,t( 7-am ,ndit poate mi-a&i putea spune te e"a
despre Terry 5 e"a e nu *tiu eu( /u m interesea) s %a speula&ii asupra moti"ului
pentru are Terry Lennox i-a teriuit %a&a ne"este-si pre%nd-o ntr-un burete nsn,erat(
0 8 o exprimare am brutal- dup prerea mea- mi )ise ea %urioas(
0 /u " pla aeste u"inte2 /ii mie( 4i nii n-a* sta aii s beau Gbur,$ieH
da a* rede t de t el a %ost n stare s %a a*a e"a(
!e uit lun, la mine( 'up un rstimp- mi "orbi rar:
0 !-a sinuis *i a lsat o mrturisire omplet( Ce alte"a a&i mai putea dori2
0 A"ea un pistol la el( 6n 7exi sta poate %i un pretext su%iient pentru orie
poli&ai %remtnd de ner"o)itate a s-l umple de plumbi( O mul&ime de poli&i*ti
ameriani *i-au s"r*it omorurile n aela*i %el 5 unii prin u*i are nu s-au des$is destul
de repede a s le %a pe pla( Ct despre mrturisire- eu unul n-am ")ut-o(
0 .r ndoial a %ost plsmuit de poli&ia mexian- mi rspunse ea u
areal(
0 /u- ia n-ar *ti um s-o %alsi%ie- sau el pu&in nu ntr-o loalitate mi- a*a
um e Otatolan( /u- probabil on%esiunea este destul de autenti- dar nu e o do"ad
Terry *i-a uis ne"asta( !au el pu&in- nu pentru mine( Pentru mine e pur *i simplu o
do"ad Terry n-a ,sit alt ale de spare( A%lat ntr-o nurtur de aest ,en- un
anumit tip de om 5 da " amu)- n-a"e&i det s spune&i e un arater slab sau
moale sau sentimental 5 ar putea lua $otrrea de a suti pe al&ii de o publiitate extrem
de penibil(
0 Asta e de domeniul %ante)iei- oment ea( Un om nu se omoar *i nii nu se
las omort u bun-*tiin& doar a s sal"e)e pe al&ii de ni&i br% sau de un sandal(
!yl"ia era de+a moart( Ct despre sora *i tatl ei 5 ei se puteau desura *i sin,uri- um
nu se poate mai bine( 'omnule 7arlo?e- oamenii are au su%iien&i bani se pot apra
ntotdeauna %oarte u*or(
0 7 ro,- s-ar putea s m n*el n pri"in&a moti"ului( !-ar putea s m n*el n
toate pri"in&ele( Aum un minut era&i %urioas pe mine( 'ori&i s ple $iar aum 5 a s
" pute&i bea n lini*te Gbur,$iulH dumnea"oastr2
9rus- )mbi:
0 !u)a&i-m- " ro,( 6nep s red sunte&i un om siner( 7ai nainte mi se
pruse nera&i s " ,si&i o +usti%iare *i pentru alte lururi n a%ar de $estia u
Terry( 'ar nu *tiu um- am impresia m n*elam(
0 /u ner s m +usti%i tu*i de pu&in( Am %ut un luru ne$ib)uit *i am
pltit u "r% *i ndesat pentru el( !au el pu&in pn la un punt( /u pot s ne,
delara&ia sris lsat de el m-a spat de ni*te onsein&e n *i mai ,ra"e( 'a-l
adueau napoi *i-l +udeau- bnuies -mi arunau *i mie n spinare "reo dou-trei
lururi ,ra"e( Pn *i ea mai ne"ino"at dintre aeste au)a&ii *i tot m-ar %i ostat mult
mai mult det mi d mna s pltes(
0 Ca s nu mai "orbim de autori)a&ia dumnea"oastr- mi )ise ea se(
0 Poate( A %ost o "reme nd orie uran ma$mur mi putea %ae de petreanie(
Aum lururile s-au mai s$imbat( 8*ti audiat de o omisie a autorit&ilor statale are &i
eliberea) autori)a&ia( Aeste autorit&i nu se dau n "nt $iar a*a tare dup poli&ia
muniipal(
>ust din butur *i apoi )ise rar:
0 'a &inem seam de una *i de alta- nu "i se pare pn la urm lururile au
ie*it mai bine a*a2 .r proes- %r titluri sen)a&ionale mari de-o *$ioap- %r
mpro*turi u noroi menite doar s sporeas tira+ul )iarelor- %r pi de respet pentru
ade"r- pentru %air-play sau pentru sentimentele oamenilor ne"ino"a&i(
0 Pi nu )ieam *i eu tot a*a2 4i dumnea"oastr m-a&i ontra)is *i a&i )is
prerea mea e de domeniul %ante)iei(
!e ls pe spetea)a saunului *i-*i re)em apul de tapi&eria separeului(
0 8 de domeniul %ante)iei ideea Terry Lennox s-ar %i putut sinuide doar a s
reali)e)e aest luru( /u ns *i %aptul toate taberele au a"ut de *ti,at prin re)ol"area
lururilor %r proes(
0 Cred am ne"oie de n un Gbur,$iuH- )isei eu %ndu-i semn $elnerului(
Par simt o rsu%lare n,$e&at n ea%( /u um"a sunte&i rud u %amilia Potter-
doamn Lorin,2
0 !yl"ia Lennox era sora mea- mi )ise ea simplu( Credeam *ti&i(
C$elnerul se apropie a,ale *i primi mesa+ul meu ur,ent( 'oamna Lorin, ltin
din ap *i )ise nu mai dore*te nimi( Plearea $elnerului mi ddu posibilitatea s
ontinui:
0 A*a um a mu*amali)at toat a%aerea btrnul Potter 5 ierta&i-m- " ro,-
domnul <arlan Potter 5 e pur *i simplu un noro $ior s po&i a%la so&ia lui Terry a
a"ut o sor(
0 !unt on"ins exa,era&i( Tatl meu nu e $iar att de puterni- domnule
7arlo?e- *i n nii un a) nu e $iar att de nemilos( Reunos are ntr-ade"r o serie
de idei tare demodate n le,tur u i)olarea *i intimitatea %erit de pri"irile altora( /u d
niiodat inter"iuri- nii mar pentru propriile lui )iare( /u se las niiodat %oto,ra%iat-
nu &ine niiodat disursuri- ltore*te mai ales u automobilul sau u a"ionul personal-
u e$ipa+ul lui propriu( 4i totu*i nu e delo lipsit de omenie( 6l simpati)a %oarte mult pe
Terry( Eiea Terry e ,entleman dou)ei *i patru de ore din dou)ei *i patru *i nu
numai n rstimpul elor inispre)ee minute dintre sosirea in"ita&ilor *i momentul nd
*i sorb primul oteil(
0 7 tem ns spre s%r*it- Terry am alunease ru pe o anumit pant(
C$elnerul a sosit u el de-al treilea Gbur,$iuH al meu( I-am sorbit aroma dar am
ontinuat s-l &in n mn %r s-l atin,(
0 4i s *ti&i- domnule 7arlo?e- moartea lui Terry a %ost o lo"itur serioas
pentru el( Iar dumnea"oastr nepe&i s %i&i din nou sarasti( ; ro, s renun&a&i( Tata
*tia unora toat po"estea o s li se par suspet de bine aran+at( Ar %i pre%erat de o mie
de ori a Terry s %i disprut pur *i simplu( 'a Terry i-ar %i erut a+utor- red i l-ar %i
aordat(
0 A- nu- doamn Lorin,( 8ra "orba de uiderea propriei lui %iie(
A"u un ,est iritat *i m pri"i u real:
0 7 tem eea e o s " spun o s "i se par am prea brutal( Tata o *tersese
din atasti% de mult "reme pe sor-mea( Cnd se "edeau- el abia da-i "orbea( 'a *i-
ar da ,las ,ndurilor 5 eea e n-a %ut niiodat *i nii n-o "a %ae 5 sunt on"ins
*i-ar exprima tot attea ndoieli a *i dumnea"oastr n le,tur u Terry( 'ar de "reme
e Terry era mort- e mai onta2 Ar %i putut s-l uid ia ntr-un aident de a"ion sau
ntr-un inendiu- sau ntr-un aident de ma*in( 'a !yl"ia tot trebuia s moar- pi
atuni a %ost momentul el mai potri"it s-o %a( Peste )ee ani ar %i %ost doar o bab u
manii sexuale a unele din %emeile alea nspimnttoare pe are le "e)i pe la seratele de
la <olly?ood 5 sau- el pu&in- le "edeai pn aum &i"a ani( 'ro+dia ,*tii
interna&ionale(
'eodat am sim&it turbe)- %r "reun moti" temeini( 7-am ridiat n piioare
*i m-am uitat peste para"anul separeului( Cel de alturi era n ,ol( 6n el urmtor se a%la
un indi"id are sttea sin,ur *i itea n lini*te )iarul( 7-am a*e)at u ),omot- am mpins
pa$arul la o parte *i m-am apleat peste mas( Rmsesem ns su%iient de n&elept a s
nu "orbes prea tare:
0 Pentru numele lui 'umne)eu- doamn Lorin,- e naiba nera&i s-mi "inde&i
mie aii2 C <arlan Potter ar %i o persoan numai lapte *i miere reia nii prin ,nd nu i-
ar tree s-*i %oloseas in%luen&a asupra unui prouror u "eleit&i politie pentru a
mu*amali)a o an$et ntr-un a) de omor n a*a %el nt omorul s nu mai %ie nii mar
an$etat2 C a"ea ndoieli n pri"in&a "ino"&iei lui Terry dar n-a permis nimnui s
ridie mar un de,e&el a s desopere pe ade"ratul asasin2 C nu *i-a %olosit puterea
politi pe are o repre)int )iarele sale *i ontul lui de la ban *i ei nou sute de tipi
are se dau peste ap nernd s ,$ieas e "rea el de la ei nainte a mar el s *tie
e dore*te2 C n-a aran+at lururile n a*a %el nt un +urist blnd a un mielu*el- *i
nimeni altine"a- nii mar un %un&ionar de la prouratur sau de la poli&ia muniipal
s se du pn n 7exi a s "ad da Terry *i-a tras de-ade"rat un ,lonte n ap *i n-
a %ost trimis pe lumea ealalt- doar a*a- a amu)ament de tre ine *tie e indian amator
de tra,ere la &int2 'oamn Lorin,- tatl dumnea"oastr "alorea) o sut de milioane de
dolari( /-am de unde s *tiu um le-a a,onisit- dar *tiu al draului de bine nu le-a
ptat a*a- din senin- %r s-*i %ureas o or,ani)a&ie u tentaule destul de ntinse(
'oar nu e un nt%le&( 8 un brbat aspru *i dur( 6n )ilele noastre- trebuie neaprat s %ii un
asemenea brbat a s po&i strn,e o asemenea sum de bani( 4i trebuie s trate)i *i s
%ai a%aeri u tot %elul de oameni iuda&i( !-ar putea a s nu-i ntlne*ti niiodat sau
$iar s nii nu le strn,i mna "reodat- dar ei se n"rtes ntotdeauna pe aolo pe la
mar,ine *i %a a%aeri u tine(
0 Ai o minte de psri- *i m-am sturat de dumneata- mi )ise ea %urioas(
0 9inen&eles( /u *tiu s %a mu)i dintr-aia are " plae dumnea"oastr s-o
au)i&i( 'ar " ro, s-mi permite&i s " spun totu*i e"a( 6n noaptea n are a murit
!yl"ia- Terry a "orbit la tele%on u tatl dumnea"oastr( 'espre e2 Ce i-a spus tatl
dumnea"oastr2 G8i- biete- du-te %rumu*el n 7exi *i mpu*-te ni&elu*( <ai s ne
splm ru%ele astea numai ntre noi- n %amilie( 4tiu eu %ii-mea e o tr% *i oriare
din du)ina aia de pori be&i ar %i putut s-*i ias din min&i *i s-i )drobeas %a&a( 'ar asta
e o $estie %r prea mult importan&- biete( Las- nu-&i % probleme indi"idul o s
pln, de remu*are nd o s se tre)eas din be&ie( Tu ai dus-o ,ro)a" de bine- ai %ost
&inut n ati%ea *i aum ar am %i timpul s a$i&i nota de plat( Ceea e dorim noi este s
pstrm numele %rumos de Potter la %el de imaulat *i de aromat a liliaul alb( 8a s-a
mritat u tine %iind a"ea ne"oie de un para"an( Aum e moart i trebuie mai mult
a orind a*a e"a( 4i la e*ti tu( 'a po&i s te pier)i *i s %ai pe mortul n ppu*oi-
per%et( 'ar da te la*i desoperit- atuni trebuie s-&i iei rmas bun( /e "edem la
7or,H(
0 4i dumneata $iar re)i tai-meu "orbe*te a*a2 m ntreb doamna n
ne,ru u o "oe sea *i n,$e&at(
7-am lsat pe spetea)a saunului *i am sos un $o$ot de)a,reabil:
0 Am mai putea da dialo,ul la i)elat- da asta poate %i de "reun %olos(
6*i strnse lururile *i se streur pe ln, anapea(
0 A* dori s-&i adrese) un mi a"ertisment- )ise ea net *i u mult ,ri+- un
%oarte mi *i simplu u"nt de pre"enire( 'a re)i tai-meu e un om de aest %el *i
da dumneata umbli de olo pn olo exprimndu-&i ,enul de ,nduri pe are tomai
mi l-ai mprt*it mie- ariera dumitale n ora*ul sta- n pro%esia pe are &i-ai ales-o sau
n oriare alt pro%esie- este menit s %ie extrem de surt *i s se n$eie n mod %oarte
subit(
0 Per%et- doamn Lorin,( Per%et( Am nasat-o de la autorit&i- o nase) de la
$uli,ani- aum o nase) *i de la persoanele din lumea bun( Cu"intele di%er- dar sensul
e aela*i( Bine-te deoparte3 8u am "enit aii s beau un Gbur,$iuH- %iind a*a mi-a erut
ine"a( 4i nd olo- uita&i-" la mine( !unt "irtualmente un s$elet din osuar(
!e ridi n piioare *i-mi %u un semn surt din ap:
0 Trei Gbur,$ieH( 'uble( Poate te-ai mbtat(
Am arunat pe mas o sum exa,erat de bani *i- nd a a+uns n dreptul meu- m-
am ridiat *i eu:
0 'umnea"oastr- doamn Lorin,- a&i but unul *i +umtate( 'e e a&i %ut-o2
'e e att de mult2 ;-a ru,at ine"a s-o %ae&i sau a %ost propria dumnea"oastr idee2 4i
limba dumnea"oastr s-a de)le,at ni&el(
0 Cine *tie- domnule 7arlo?e2 Cine *tie2 Par ine poate *ti u ade"rat e"a2
;d aolo la bar e un indi"id are nu ne sap din o$i( 8 "reo uno*tin& de-a
dumitale2
Am ntors apul- mirat ea obser"ase naintea mea( Pe ultimul saun de ln,
u* era a*e)at un slbno, ne,riios(
0 !e nume*te C$i@ A,ostino( 8 pistolarul unui patron de tripouri numit
7enende)( <ai s-l atam *i s-l doborm la pmnt(
0 Cu si,uran& e*ti beat- )ise ea repede *i ddu s plee(
Am pornit n urma ei( Indi"idul s-a rsuit u saunul *i a pri"it naintea lui( Cnd
am a+uns n dreptul lui- am %ut un pas lateral *i i-am b,at simultan minile la sub&iori(
Poate de %apt $iar eram pu&in a%umat(
!-a rsuit napoi %urios *i s-a dat +os de pe saun(
0 <ei- %ii atent- pu*tiuli- a mrit el(
Cu oada o$iului- am ")ut-o pe doamn oprindu-se u un pas nainte de a ie*i *i
ntornd pri"irile spre noi(
0 /ii un pistol- domnule A,ostino2 ;ai- e nesootin& din partea
dumnea"oastr( !e poate- tomai aum nd se las ntuneriul2 'a "i se ntmpl s
" mpiedia&i de "reun piti dat draului2
0 4ter,e-o3 mri el slbate(
0 ;ai- a&i desprins itatul sta dintr-o re"ist literar2
!e strmb umplit dar nu se mi*(
Lsndu-l aolo- o urmai pe doamna Lorin, pn la plan*eul de sub portalul
loalului( Un *o%er runt sttea aolo- %nd on"ersa&ie u tinerelul de la para+( 'use
mna la *ap *i lund-o la piior se ntoarse u un Cadilla ultrastrluitor( 'es$ise
portiera *i doamna Lorin, se ur( 6n$ise portiera n urma ei de par ar %i pus apaul
de la o aset de bi+uterii( 6non+ur automobilul *i se ur la "olan(
'oamna Lorin, obor ,eamul de la portier *i se uit la mine- pe +umtate
)mbitoare(
0 /oapte bun- domnule 7arlo?e( A %ost %oarte dr,u& 5 sau nu &i s-a prut2
0 /umai nu ne-am btut(
0 ;rei s spui dumneata te-ai btut 5 *i mai ales u propriile dumitale ,nduri(
0 Cam a*a se ntmpl de obiei( /oapte bun- doamn Lorin,( /u loui&i pe-
aii- nu2
0 /u $iar( !tau n Idle ;alley( La aptul ellalt al laului( !o&ul meu e dotor(
0 /u um"a "i se ntmpl s unoa*te&i o %amilie numit #ade2
!e nrunt:
0 'a- i unos pe so&ii #ade- dar de e2
0 'e e " ntreb2 Pentru sunt sin,urii oameni din Idle ;alley pe are-i
unos(
0 A$a- n&ele,( 8i- n o dat noapte bun- domnule 7arlo?e(
!e re)em de pernele ma*inii *i Cadilla-ul- tornd politios- se streur neti*or
n mi+loul tra%iului de pe !trip(
6ntorndu-m- era t pe-aii s m i)bes de C$i@ A,ostino(
0 Cine-i ppu*ia2 rn+i el( 4i- ai ,ri+- data "iitoare nd &i mai "ine s %ai pe
de*teptul- mai bine simpli%i peisa+ul(
0 /u e dintre persoanele amatoare s te unoas- i-am rspuns(
0 8 n re,ul- minte sprinten( I-am luat numrul de la ma*in( Lui 7endy i
plae s mai *tie te un mi amnunt de ,enul sta(
!e au)i trntindu-se portiera de la o ma*in din are sri un brbat nalt de el
pu&in doi metri *i lat de un metru dou)ei( 6i arun o pri"ire lui A,ostino- apoi %u un
pas uria* *i-l n*% strns de ,t(
0 'e te ori trebuie s " spun "ou- u&itarilor de dou parale- s nu " mai
a&ine&i pe unde "in eu s mnn2 url mata$ala(
6l ),l&i bine pe A,ostino *i-l trnti dinolo de trotuar- i)bindu-l de un perete(
C$i@ se %rnse moale din mi+lo *i nepu s tu*eas( 7ata$ala relu u aeea*i "oe
tuntoare:
0 'ata "iitoare- s %iu al naibii da nu te %a pra%- *i po&i s m re)i- neamule-
o s ai n pistolul n mn nd o s te ridie u tar,a(
C$i@ ltin din ap dar nu )ise nimi( <uiduma m %ripse u pri"irea *i apoi mi
rn+i:
0 Ce noapte splendid- )ise el intrnd n loal(
7-am uitat la C$i@ um se ndreapt din *ale *i um *i reapt o parte din
alm(
0 Cine e domnul aesta u are "d e*ti prieten la toart2 l-am ntrebat(
0 #illie 7a,oon G7unteleH- mi-a rspuns el u "oea r,u*it( Un tip de la
bri,ada de mora"uri( !e rede un dur(
0 ;rei s spui nu e $iar on"ins2 l-am ntrebat politios(
7i-a arunat o pri"ire %r expresie *i s-a ndeprtat( 7i-am sos ma*ina din
para+ *i m-am dus aas( La <olly?ood se poate ntmpla orie- absolut totul e posibil(
CAPITOLUL AF
Un Ia,uar sund *i suplu ura dealul din %a&a mea *i am netinit a s nu %iu
sldat n pra%ul de ,ranit e se ridia de pe @ilometrul aela prost pa"at de la intrarea n
Idle ;alley( A"ea aerul l-au lsat anume n $alul sta a s-i alun,e pe *o%erii de
dumini- rs%&a&i de rularea lin pe superautostr)i( 7i s-a prut )res o e*ar% n
ulori strluitoare *i o pere$e de o$elari de soare( 4o%eri&a mi-a %ut semn u mna-
a*a- ntr-o doar- a ntre "eini( Apoi pra%ul a aluneat pe partea ealalt a drumului *i s-
a adu,at peliulei albe are era de+a bine ntins pe %run)ele arbu*tilor *i pe iarba ars de
aniul( Am a+uns ast%el am la li)iera rn,ului *i pa"a+ul se ntindea aum neted *i
bine %ut *i totul prea s %ie lustruit *i n,ri+it( >orunii se strn,eau n pluri tre
drum- de par ar %i %ost urio*i s "ad ine tree pe aolo- iar "rbiu&ele u p*oare
tranda%irii &opiau de olo-olo iu,ulind lururi pe are numai o "rabie s-ar putea ,ndi
%ae s le iu,uleas(
Am treut apoi pe ln, ni*te plopi pu%o*i- dar eualip&i n-am ntlnit( Pe urm o
dumbra" de plopi din Carolina- astupnd "ederea unei ase albe( Apoi o %at are duea
un al pe mar,inea drumului( 8ra mbrat u pantaloni *i u o ma* n ulori
&iptoare *i mestea "r%ul unei rmurele( Calul prea tare nl)it- dar nu era nspumat-
iar %ata l mn,ia *i-i "orbea u blnde&e( 6ndrtul unui ,ard de )id un ,rdinar *i
onduea ma*ina eletri de tuns iarba peste o pelu) "ast *i unduioas are se termina
la portiul unui ona n stil olonial- mrimea deluxe( 'e unde"a se au)ea un pian de
onert pe are ine"a %ea exeri&ii pentru mna stn,(
Am lsat n urm toate aestea iar lirirea de pe la su,era %ierbin&eal *i
strluire *i am neput s %iu atent la numerele de pe por&ile aselor( 7ai ")usem doar o
sin,ur dat asa %amiliei #ade- *i n *i atuni pe ntuneri( /u era $iar att de mare
um mi se pruse n noaptea aeea( Aleea era plin de automobile- a*a am parat pe
mar,inea drumului *i am intrat pe poart( U*a de la as mi-a des$is-o un ma+ordom
mexian e purta $aina alb( 8ra un mexian sub&irel- ur&el *i %rumu*el- *i $aina dea
%oarte ele,ant pe el( A"ea n%&i*area unui mexian are *ti, ini)ei de dolari pe
sptmn *i nu se omoar prea tare u muna(
7i-a )is G9uenas tardes- seYor-H &i mi-a )mbit iudat- a &i um ar %i tras o du&-
dou nainte( G!u nombre de usted- por %a"or2H
0 7arlo?e- i-am )is( 'ar pe ine "rei s impresione)i- Candy2 /u &ii minte
am "orbit la tele%on2
A rn+it- iar eu am intrat( 8ra aela*i ,en de petreere din totdeauna- toat lumea
"orbind prea tare- %r a ine"a s asulte- a,&ndu-se u desperarea muribundului de
un pa$ar de butur- to&i o$ii strluind din ale a%ar- iar obra+ii %iind mbu+ora&i sau
pali)i- sau broboni&i de sudoare- dup antitatea de alool onsumat sau apaitatea de
absorb&ie a indi"idului respeti"( Apoi 8ileen #ade apru- ntr-o %orm %oarte onret-
ln, mine( 8ra mbrat n e"a bleu-pal are nu-i "enea delo ru( Binea un pa$ar n
mn- dar nu era det un luru %ut de %orm(
0 ;ai e bine mi pare -ai putut s "ii3 mi )ise ea pe un ton ,ra"( Ro,er dore*te
s te "ad n biroul lui( 8l nu poate s su%ere petreerileM lurea)(
0 Cum- n ,l,ia asta in%ernal2
0 !-ar prea nu-l deran+ea) niiodat( Candy o s-&i adu e"a de but 5 sau
da pre%eri s te dui s-&i iei sin,urC
0 Cred a*a am s %a( 6mi er su)e pentru seara aeea(
6mi rspunse u un )mbet:
0 Cred &i-ai mai erut su)e( 'e %apt- a %ost un %lea(
0 Pe drau- un %lea(
4i-a pstrat )mbetul destul a s m salute din ap- s se ntoar *i s se
ndeprte)e a"ndu-l n pe bu)e( Am desoperit buturile se a%lau unde"a n ol&ul
ellalt al nperii- ln, o u* %oarte mare de stil e ddea pe teras( 'e %apt era o
msu& u rotile( Tomai strbtusem +umtate din npere- nernd s nu m lo"es
de nimeni- nd am au)it o "oe stri,nd:
0 A- domnul 7arlo?e3
6ntorndu-m- am dat u o$ii de doamna Lorin,- a*e)at pe o anapea ln, un
brbat u n%&i*are a%etat- u o$elari %r ram *i u un %el de murdrie pe brbie are
putea s %ie %oarte bine *i un neput de barbi*on( 'oamna a"ea un pa$ar n mn *i prea
stra*ni de plitisit( 8l sttea &eapn- u bra&ele nrui*ate *i u pri"irea se"er(
7-am ndreptat spre ei( 8a mi-a )mbit *i mi-a ntins mn(
0 Bi-l pre)int pe so&ul meu- dotorul Lorin,( 8d?ard- dumnealui e domnul
7arlo?e(
Indi"idul u barbi*on mi arun o pri"ire rapid *i nlin din ap *i mai rapid(
Alt%el nu %u nii o mi*are( A"ea aerul -*i ru& ener,ia pentru lururi mai
importante(
0 8d?ard e %oarte obosit- )ise Linda Lorin,( 8d?ard e ntotdeauna %oarte obosit(
0 Asta li se ntmpl multor dotori- sun rspunsul meu( ;re&i s " adu e"a
de but- doamn Lorin,2 !au dumnea"oastr- domnule dotor2
0 8a a but destul- )ise indi"idul %r s se uite la "reunul din noi( 8u unul nu
beau( Cu t "d mai mul&i oameni are beau- u att m buur mai tare eu nu beau(
0 6ntoare-te aas- miu& !aba- )ise a prin "is doamna Lorin,(
8l s-a rsuit *i a %ut o strmbtur( Am pleat de ln, ei *i m-am ndreptat
spre bar( 6n pre)en&a so&ului ei- Linda Lorin, prea u totul s$imbat( >lasul ei a"ea
e"a att de tios- iar $ipul ei purta un )mbet att de bat+ooritor- pe are nu-mi adu
aminte s le %i %olosit %a& de mine nii mar nd era %urioas(
Candy se a%la ln, msu&a u rotile( 7-a ntrebat e a* dori s beau(
0 6n lipa asta- nimi- mul&umes( 'omnul #ade dore*te s-mi "orbeas(
0 8s muy oupado- seYor( .oarte oupat(
/u mi s-a prut o s-mi pla "reodat Candy( 'up e m-am uitat pur *i
simplu la el- a adu,at:
0 'ar m du s "d( 'e pronto- seYor(
!e streur u mult ,ri+ prin mul&ime *i se ntoarse ntr-o lip:
0 6n re,ul- amie- s mer,em- mi )ise el "esel(
L-am urmat de-a urme)i*ul nperii *i apoi n lun,ul asei( 7i-a des$is o u*-
am intrat- a n$is-o n urma mea *i o mare parte din ),omot s-a atenuat( Camera- situat
n ol&ul asei- era mare- roroas *i lini*tit- u o u* dubl de stil e ddea nspre
bos$etele de tranda%iri- iar o %ereastr lateral a"ea *i instala&ie de aer ondi&ionat(
;edeam laul- l "edeam pe #ade ntins pe o anapea lun, de piele de uloare des$is(
Pe o mas de luru solid dintr-un lemn destul de des$is la uloare era o ma*in de sris
*i un tean de %oi ,albene(
0 7ul&umes %oarte mult ai "enit- 7arlo?e- )ise el alene( Par$ea)-te pe
unde"a( Ai but un pa$ar-dou2
0 6n nu( 7-am a*e)at *i m-am uitat la el( 7ai era n palid *i tras la %a&( Cum
mer,e lurul2
0 9ine- n a%ar de %aptul oboses prea repede( Pat o be&ie de patru )ile &i
tree att de ,reu *i att de net( Adeseori reu*es s lure) el mai bine dup o
esapad( 6n meseria asta a mea e %oarte u*or s-&i norde)i to&i mu*$ii *i s a+un,i s %ii
&eapn *i amor&it a un lemn( Atuni nimi din e srii nu %ae doi bani( 'a e mar%
bun- &i "ine u*or( Tot e ai itit sau ai au)it n ontradi&ie u eea e spun e doar o
aduntur de ,o,o*i(
0 Poate depinde *i de personalitatea sriitorului- am ndr)nit eu s spun( Lui
.laubert nu-i "enea delo u*or s srie- *i totu*i sria bine(
0 8i bra"o3 )ise #ade ridindu-se( ;a s )i l-ai itit pe .laubert *i n %elul
sta ai a+uns inteletual- riti- sa"ant al lumii literare( 6*i %re %runtea( !unt n ur de
de)intoxiare *i nu pot s-o su%r( /u pot s su%r pe nimeni are &ine un pa$ar n mn( 4i
eu trebuie s "in aolo n mi+loul lor *i s le )mbes- srbelor lora( 4tiu u to&ii prea
bine sunt alooli( 4i tomai de-aia se ntreab de e m %eres *i %u, eu2 /u *tiu are
idiot de %reudist a pre%ut aeast problem ntr-o $estie banal( Au a+uns s-o unoas
pn *i pu*tii de )ee ani( 'a a* a"ea un opil de )ee ani 5 eea e 'umne)eu n-a "rut
5 piiul m-ar ntreba: GTtiule- de e te %ere*ti *i %u,i nd te mbe&i2H
0 'up t am au)it eu- po"estea e de dat reent(
0 !-a a,ra"at- dar de %apt niiodat nu m-am &inut eu bine la butur( Cnd e*ti
tnr *i dr)- po&i s supor&i multe pedepse( 'ar nd ai srit peste patru)ei de ani- nu
mai rea&ione)i la %el(
7-am lsat pe spetea)a saunului *i mi-am aprins o &i,ar:
0 'espre e dori&i s-mi "orbi&i2
0 7arlo?e- dup prerea dumitale- are e lurul de are m %eres *i %u, eu2
0 /-am idee( /-am destule in%orma&ii( 4i pe urm- toat lumea %u,e de un luru
sau altul(
0 'a- dar nu toat lumea se mbat( Care e lurul de are %u,i dumneata2 'e
tinere&ea dumitale- de on*tiin&a "ino"&iei sau de reunoa*terea %aptului e*ti doar o
roti& minusul dintr-o ma*inrie %oarte mi2
0 Am n&eles( 'umneata ai ne"oie de o persoan pe are s-o po&i o%ensa n
lini*te( 9ine- amie- d-i drumul- desar-te( Cnd o nepe s m doar am s te anun&(
A rn+it la mine *i *i-a r"*it prul des *i re&( 6*i mpunse pieptul u de,etul
arttor:
0 7arlo?e- ai n %a&a dumitale o roti& minusul dintr-o ma*inrie mrunt( To&i
sriitorii sunt un "ax *i eu sunt unul din ele mai mari "axuri( Am sris douspre)ee
r&i de sues omerial *i da "oi a+un,e s termin "reodat teanul la de maulatur
de pe birou- probabil "a nsemna am sris-o *i pe a treispre)eea( /iiuna dintre ele
nu "alorea) nii mar t pra%ul de pu* de are ar %i ne"oie a s-o arune n bra&ele
lui !arao&$i( Am un min a,reabil ntr-o )on %oarte exlusi"ist are apar&ine unui
multimilionar %oarte exlusi"ist( Am o ne"ast %ermetoare are m iube*te- *i un editor
%ermetor are deasemenea m iube*te- dar nimeni nu m iube*te att t m iubes eu(
!unt un por e,oist- o prostituat sau un proxenet din lumea literar 5 ale,e dumneata
epitetul potri"it 5 *i n ,eneral sunt un m,ar %r pere$e( A*adar- u e m po&i a+uta2
0 8i *i e-i u asta2
0 'e e nu te ener"e)i2
0 /u am de e s m ener"e)( !tau *i te asult exprimndu-&i ura %a& de propria-
&i persoan( 8 o $estie plitisitoare- dar nu m +i,ne*te n nii un %el(
Rse aspru:
0 8*ti simpati( <ai s bem e"a(
0 /u aii- amie( /u t suntem numai noi doi( /u &in ine *tie e s te "d um
dai pe ,t primul pa$ar( /imeni n-o s te poat opri *i-mi n$ipui nimeni n-o s
nere mar s-o %a( 'ar nu e a)ul nii s te a+ut eu s bei(
!e ridi n piioare:
0 /u e ne"oie s bem aii: <ai s ie*im *i s pri"im la o splendid ole&ie din
elita pe are a+un,i s-o uno*ti nd *ti,i destui bani mpu&i&i a s louie*ti n aela*i
artier luxos a *i ea(
0 Uite e e- amie- termin( Pune punt( Oamenii *tia nu sunt u nimi deosebi&i
de to&i eilal&i(
0 'aa- )ise el ndr+it- dar ar trebui s %ie( 'a nu se deosebes de al&ii- atuni la
e bun s mai trias2 8i repre)int lasa suspus a &inutului nostru *i nu sunt u nimi
mai buni det ni*te amiona,ii u ma&ele sldate n ?$is@y de proast alitate( 9a nii
mar nu se ridi pn la ni"elul lora(
0 Las-o moart- am repetat( 'a "rei neaprat s te pile*ti- n-ai det( 'ar n-are
rost s "ii s-&i "er*i %ierea pe o ,loat are se poate mbta *i %r s trebuias s )a n
patul dotorului ;errin,er- sau s-*i piard min&ile *i s-*i arune ne"estele pe sri(
0 7da- repli el deodat alm *i ,nditor( Ai treut u bine examenul- prietene(
Ce-ar %i s "ii s stai o "reme la noi2 7i-ai putea %ae %oarte mult bine- pur *i simplu prin
pre)en&a dumitale(
0 /u prea "d um(
0 9a eu "d( Pur *i simplu- s stai aii( O mie de dolari pe lun te-ar interesa2
!unt prime+dios nd m mbt( 'ar nu "reau s %iu prime+dios *i nu "reau s m mbt(
0 /-a* a"ea um s te opres(
0 6near- s )iem- trei luni( A* termina artea aia blestemat *i pe urm o
"reme a* plea la mama draului( A* )ae unde"a n mun&ii 8l"e&iei *i m-a* puri%ia(
0 ! termini artea- )ii2 Ai $iar atta ne"oie de banii ia2
0 /u( Am ne"oie doar s termin un luru neput( 'a nu i)butes- s-a )is u
mine( Bi-o er a*a- prietene*te( Pentru Lennox ai %ut e"a mai mult det att(
7-am ridiat- m-am apropiat de el *i l-am pri"it u asprime:
0 8u l-am mpins la moarte pe Lennox- *e%ule( L-am mpins la moarte(
0 P%ui3 7arlo?e- nu m lua pe mine u sentimentalisme dintr-astea ie%tine( 6*i
duse mna la ,t( 7-am plitisit pn-n ,t de sentimentalismul sta moale(
0 7oale2 !au pur *i simplu blnd2
!e ddu napoi *i se mpiedi de mar,inea anapelei- dar nu-*i pierdu e$ilibrul(
0 ! te ia naiba- mi )ise %r asprime( /u-i nimi de %ut( 9inen&eles nu pot
s te &in de ru pentru asta( 'ar exist un luru pe are a* dori s-l *tiu- pe are trebuie s-
l a%lu( 'umneata nu *tii despre e e "orba *i nii eu nu sunt si,ur da-l *tiu( 'e un sin,ur
luru sunt on"ins *i anume- este- %r doar *i poate- e"a- *i trebuie neaprat s a%lu e
anume(
0 6n le,tur u ine2 !o&ia dumitale2
6*i strnse bu)ele ntr-o strmbtur:
0 9a red n le,tur u mine( <ai s mer,em s bem p$relul la(
!e duse pn la u*- o des$ise *i ie*i din amer n urma mea(
'a se strduia pur *i simplu s m soat din apele mele- trebuie s reunos
reu*ise de minune(
CAPITOLUL AJ
Cnd a des$is u*a- )ar"a din salon ne-a explodat drept n %a&( Prea mai
rsuntoare det nainte- da a*a e"a era u putin&( Rsuna mai tare am u "reo dou
pa$are n plus( #ade salut u un u"nt pe unul *i pe altul- iar oamenii prur se
buur s-l "ad( 'ar erau att de $er$eli&i- nt s-ar %i buurat *i da-l "edeau pe un
"e$i pionier din Alas@a- u trnopul n mn( 6n momentul aela- pentru ei "ia&a era
doar un mare *i amu)ant spetaol de re"ist(
Cnd ne ndreptam spre bar- ne-am ntlnit nas n nas u dotorul Lorin, *i so&ia
lui( 'otorul s-a ridiat n piioare *i a %ut un pas nainte a s dea piept u #ade( Pe
%a&a lui se itea o expresie de ur boln"iioas(
0 Ce bine mi pare te "d- domnule dotor3 )ise #ade amabil( 9un- Linda3
'ar unde "-a&i asuns atta "reme2 A- nu- pardon- m tem am pus o ntrebare stupid(
8uC
0 'omnule #ade- nepu Lorin, u o "oe n are se deteta un tremur u*or 5
"reau s-&i spun e"a( Ce"a %oarte simplu *i- nd+duies- %oarte onludent( Las-o n
pae pe ne"ast-mea(
#ade l pri"i plin de urio)itate:
0 8*ti obosit- domnule dotor( 4i nu bei nimi( '-mi "oie s-&i adu eu e"a de
but(
0 /u beau niiodat- domnule #ade( 4i asta- o *tii prea bine( Am "enit aii u
un sop *i aum mi l-am ndeplinit(
0 7de- bnuies am n&eles e-ai "rut s spui- repli #ade- pstrndu-*i
tonul a%abil( 4i ntrut e*ti musa%ir n asa mea- nu pot s-&i rspund nimi alte"a det
m tem ai luat-o ni&elu* ra)na(
Tomai se %use o pau) n on"ersa&iile din +ur( 9ie&eii *i %eti&ele erau to&i
numai o$i *i ure$i( !uperprodu&ie( 'otorul Lorin, *i soase din bu)unar o pere$e
de mnu*i- le nete)i- apu una din ele de un de,et *i o repe)i t putu de tare n obra)ul
lui #ade(
#ade nii nu lipi mar:
0 Pistoale *i a%ea n )ori de )i2 ntreb el alm(
7-am uitat la Linda Lorin,( 8ra mbu+orat de mnie( !-a ridiat net de pe
saun *i l-a n%runtat pe dotor(
0 'umne)eule mare- e abotin e*ti- sumpule3 6netea) s mai %ai pe
atora*ul de du)in- te %ai de rs( !au pre%eri s o &ii tot a*a pn nd a+un,i s te
poneas *i pe tine ine"a n obra)2
Lorin, se rsui pe lie *i ridi mnu*ile nspre ea( #ade se interpuse:
0 U*urel- dotore( 6n artierul sta nu suntem deprin*i s ne ponim ne"estele
det ntre patru o$i(
0 'a te re%eri la dumneata- s *tii nu-i o noutate pentru mine- rn+i
bat+ooritor Lorin,( 4i n-am ne"oie de le&ii de polite&e din partea dumitale(
0 8u nu iau det ele"i promi&tori- repli #ade( 6mi pare ru trebuie s
plei att de repede( Ridind ,lasul- stri,: Candy3 Xue el 'otor Lorin, sal,a de aZui
en el ato3 !e rsui tre Lorin,: 6n a) nu *tii spaniole*te- dotore- asta nseamn
u*a e aolo3
4i %u un semn u mna(
Lorin, l pri"i lun,- %r s se linteas:
0 Te-am a"erti)at demult- domnule #ade3 )ise el pe un ton ,laial( 4i m-au au)it
o serie de oameni( A doua oar nu te mai pre"in(
0 C$iar te ro, s n-o %ai- repli #ade u polite&e ree( 'ar da totu*i o mai
%ai- ai ,ri+ s-&i ale,i un teren neutru( '-mi- te ro,- e"a mai mult libertate de a&iune(
6mi pare ru- Linda- dar tu &i l-ai ales drept so&(
6*i %re u*urel obra)ul- aolo unde-l ponise mnu*a( Linda Lorin, arborase un
)mbet amar- *i ddu din umeri(
0 Plem- )ise Lorin,( ;ino- Linda3
8a se a*e) *i ntinse mna dup pa$ar( 6*i pri"i so&ul- alm *i dispre&uitoare(
0 Tu plei- i )ise ea( /u uita trebuie s mai %ai o serie de "i)ite(
0 Plei *i tu u mine- rspunse el %urios(
8a i ntoarse spatele( 8l ntinse brus mna *i o apu %erm de bra&( #ade i puse
mna pe umr *i-l ntoarse spre el(
0 6net- dotore- tot n-ai s le po&i ueri pe toate(
0 Ios laba de pe mine3
0 !i,ur- si,ur- dar ia-o mai neti*or- i )ise #ade( 4tii e- dotore- am o idee: de
e nu onsul&i un dotor bun2
Cine"a soase un $o$ot ),omotos( Lorin, se nord a un animal pre,tit s sar
asupra pr)ii( #ade sim&i tensiunea *i u un ,est de,a+at i ntoarse spatele *i se
ndeprt( Asta l ls pe dotorul Lorin, u bu)ele um%late( 'a se duea dup #ade se
%ea de rs mai ru det pn atuni( /-a"ea alte"a de %ut det s plee- eea e *i
%u( !trbtu repede nperea n pas de mar*- pri"ind drept nainte tre loul unde
Candy i &inea u*a des$is( Ie*i( Candy n$ise u*a- u o %a& %r nii o expresie- *i
re"eni la bar(
7-am ndreptat spre el *i i-am erut ni*te sot$( /-am ")ut unde s-a dus #ade(
'ispruse pur *i simplu( /-o "edeam nii pe 8ileen( Am ntors spatele salonului *i i-am
lsat pe to&i s %iarb n )eama lor pe nd mi terminam pa$arul(
O %eti& u prul de uloarea noroiului *i u o benti& n +urul %run&ii rsri ln,
mine- puse un pa$ar pe msu&a u rotile *i be$i( Candy nu"iin& din ap *i pre,ti un
nou oteil(
.eti&a se ntoarse spre mine:
0 ; interesea) mi*rile de stn,a2 m ntreb ea( A"ea o$ii stilo*i *i-*i tot
treea limbu&a ro*ie peste bu)e de par ar %i utat "reun rest de ioolat( Cred toat
lumea ar trebui s se preoupe de ele- ontinu ea( 'ar da pui aeast ntrebare
brba&ilor de pe aii- to&i nu "or alte"a det s te pipie(
Am nu"iin&at din ap *i i-am pri"it peste mar,inea pa$arului nsuul rn *i
pielea urt bron)at(
0 /u m-ar supra ine *tie e da o %a u deliate&e- mi mrturisi ea-
ntin)nd mna dup pa$arul o%erit de Candy(
6n timp e bea +umtate din el- mi art mselele(
0 Pe mine s nu onte)i- i-am )is(
0 Cum te $eam2
0 7arlo?e(
0 Cu e sau %r e la oad2
0 Cu(
0 A$- 7arlo?e- nt ea( ;ai- e nume trist *i %rumos3
6*i ls +os pa$arul pe trei s%erturi ,ol- n$ise o$ii- *i ddu apul pe spate-
des%u bra&ele St pe-ai s m poneas peste o$iT *i nepu s reite u un ,las
palpitnd de emo&ie:
Aesta-i $ipul e-a pornit pe mri o mie de orbii 4i-a aprins a Troiei turnuri
%alnie2
.rumoasa mea domni&- %-m nemuritor u un srut(
'es$ise o$ii- *i n*% pa$arul *i lipi *iret tre mine(
0 Ai %ost ,ro)a"- iubi&el( Ai mai sris e"a "ersuri n ultima "reme2
0 /u ine *tie e(
0 'a "rei- ai "oie s m pupi- )ise ea s%ioas(
Un tip u o $ain de *antun, *i u ma*a des$is la ,t "eni prin spatele ei *i
rn+i la mine peste apul %eti&ei( A"ea prul ro*u tuns surt *i o %a& a un plmn )ut(
8ra el mai urt indi"id pe are l-am ")ut "reodat( O mn,ie pe %eti& pe re*tetul
apului(
0 <aide- pisiu&o( 8 timpul s mer,em aas(
8a se npusti %urioas asupra lui:
0 ;rei s spui trebuie s u)i iar*i blestematele alea de tubero)e2 url ea(
0 !tai pu&in- pisiu&oC
0 Ia-&i labele de pe mine- "iolator de %eioare- &ip ea *i-i arun n obra) e mai
rmsese n pa$ar 5 mai bine )is o lin,uri& de butur *i dou bu&i de ,$ea&(
0 Pentru numele lui 'umne)eu- %eti&o- dar sunt so&ul tu- url el- b+bind s-*i
,seas batista *i s-*i *tear, mutra( Te-ai prins2 !unt so&ul tu(
8a a sos ni*te suspine umplite *i s-a arunat n bra&ele lui( 7-am streurat pe
ln, ei *i m-am ndeprtat( Toate petreerile astea seamn ntre ele- pn *i n eea e
pri"e*te dialo,ul( 6ntre timp- musa%irii au neput s plee ndreptndu-se tre aerul
nop&ii( >lasurile se stin,eau n urte- motoarele ma*inilor porneau- adiourile &*neau n
dreapta *i-n stn,a sltnd a ni*te min,i de pin,-pon,( 7-am ndreptat spre u*a de stil
*i am ie*it pe terasa u dale de mo)ai( Terenul din %a& obora u*or spre laul nemi*at
a o pisi adormit( Ln, mal se a%la un mi debarader din lemn de are era le,at u
un ot,on o bar u "sle( Ctre malul ellalt- are nu era prea ndeprtat- se "edea un
u%undar ne,ru are tot %ea alene piruete a un patinator( 4i totu*i nu strnea nii mar
"lurele(
7-am tolnit ntr-un %otoliu de aluminiu u pernu&e- mi-am aprins pipa *i am
%umat-o n ti$n- ntrebndu-m e naiba utam eu aolo( 'up t se prea- Ro,er
#ade i)butea s-*i ,seas destul stpnire de sine a s se &in bine n %ru- atuni
nd "oia( !e desurase %oarte bine u Lorin,( 8u unul nu m-a* %i mirat tu*i de pu&in
da i-ar %i turtit dotorului brbia asu&it( 'esi,ur asta ar %i nsemnat o nlare a
odului manierelor ele,ante- dar Lorin, l nlase mult mai ,ra"(
'a un asemenea od mai nseamn e"a sau mai are "reo "aloare- atuni sensul
lui este nu-&i ale,i un salon plin de oameni drept lo unde s amenin&i un brbat *i l
pone*ti u mnu*a peste %a& nd so&ia ta se a%l alturi *i prati o au)i %ae un +o
dublu( Pentru un om are abia *i re"enise dintr-un aes umplit de aloolism- #ade se
desurase admirabil( !e purtase mai mult det oret( 9inen&eles- eu nu a"usesem
oa)ia s-l "d beat( <abar n-a"eam um s-o %i purtat nd era but( 'e %apt nii nu *tiam
e alooli( 8xist o mare deosebire( Un om are bea prea mult la anumite oa)ii
rmne aela*i om a atuni nd nu s-a atins de butur( 6n s$imb un alooli- un
alooli ade"rat nu mai e tu*i de pu&in aela*i( Comportarea lui este ntotdeauna
impre"i)ibil *i nu po&i *ti u si,uran& nimi despre el- det "a %i u totul alt%el det
l-ai unosut(
6n spatele meu rsunar ni*te pa*i u*ori *i 8ileen #ade strbtu terasa *i terenul
dinspre la *i se a*e) ln, mine- pe mar,inea unui %otoliu(
0 8i- e prere ai2 m ntreb ea alm(
0 'espre ,entlemanul are nu prea *tia s-*i &in mnu*ile prin bu)unare2
0 A nu( !e nrunt- dar apoi rse( /u pot s su%r oamenii are %a sene dintr-
astea( /u n-ar %i un dotor %oarte bun( ! *tii sena asta a mai +uat-o n %a&a a el
pu&in +umtate din brba&ii de prin artier( Linda Lorin, nu e o striat( /u arat a %emeie
u*oar- nu "orbe*te *i nu se poart a una dintr-alea( <abar n-am de e dotorul Lorin, se
omport a *i um ea ar %i ast%el(
0 Poate o %i "reun be&i" adus pe alea ea bun- i-am rspuns( .oarte mul&i
dintre ei de"in am prea puritani(
0 8 posibil- nu"iin& ea pri"ind tre la( Aii e un lo %oarte ti$nit( 6n mod
normal- &i-ai putea n$ipui un sriitor ar trebui s %ie %eriit aii 5 da sriitorii sunt
"reodat %erii&i- indi%erent unde( Apoi *i ntoarse pri"irile spre mine( ;a s )i nu te
la*i on"ins s %ai e te-a ru,at Ro,er2
0 /-are nii un rost- doamn #ade( /-a* putea reali)a nimi( ;-am mai spus
toate astea( /-a* putea %i si,ur o s m a%lu aii la momentul potri"it( Ar nsemna s nu
m mai mi* de aii( Or- asta e imposibil- $iar da n-a* a"ea nimi alte"a de %ut(
'a-l apu nebunia- de exemplu- asta s-ar putea ntmpla %ul,ertor( 'ar deoamdat
n-am ")ut nii un semn -l apu turbarea( 7ie mi s-a prut are apul bine n%ipt pe
umeri(
Cobor o$ii *i-*i pri"i minile:
0 'a ar %i n stare s-*i termine artea- red lururile s-ar ndrepta mult(
0 'ar eu nu-l pot a+uta s-o %a(
6*i ridi pri"irile *i-*i ls minile pe bra&ele %otoliului de ,rdin( !e aple
pu&in nainte:
0 9a po&i- da el sooate e*ti n stare( Tomai asta e toat $estia( Bi s-ar
prea $iar att de de),usttor s %ii un musa%ir n asa noastr *i s %ii pltit pentru asta2
0 'oamn #ade- eea e i trebuie lui e un psi$iatru( 'a a&i unoa*te "reunul
are s nu %ie *arlatan(
Pru surprins- aproape speriat:
0 Psi$iatru2 'e e2
7i-am suturat pipa *i am rmas u ea n mn- a*teptnd s se roreas nainte
de-a o putea pune n bu)unar(
0 'a &ine&i s au)i&i opinia unui amator- iat-o: el rede are o tain n,ropat
adn n minte *i nu reu*e*te s-i dea de rost( !-ar putea s %ie ine *tie e seret "ino"at
despre el nsu*i- s-ar putea s %ie le,at de altine"a( Crede asta l %ae s bea- pentru
nu i)bute*te s desopere e e( Probabil *i n$ipuie orie s-o %i ntmplat- s-a petreut
nd era beat *i o s-l poat de)"lui mer,nd aolo unde a+un, oamenii nd se
mbat 5 nd se mbat ru de tot- a el( 8i bine- asta e treab de psi$iatru( 7 ro,-
deoamdat toate bune( 'a nu e sta ade"rul- atuni nseamn se mbat pentru
"rea s se mbete sau pentru nu se poate stpni 5 *i $estia u seretul este doar su)a
pe are *i-o ,se*te( /u e n stare s-*i srie artea sau n orie a) nu i)bute*te s-o
termine( Pentru se mbat( Adi- supo)i&ia ar %i nu-*i poate termina artea pentru
bnd *i pierde sim&urile *i uno*tin&a( 'e %apt ns- s-ar putea a lururile s stea exat
in"ers(
0 A- nu( 6n nii un a)( Ro,er e %oarte talentat( !unt absolut si,ur n n-a
dat lumii apodoperele de are e apabil(
0 ;-am spus era doar opinia unui amator( 'eun)i- n diminea&a aeea mi-a&i
spus poate nu-*i mai iube*te ne"asta( 4i asta e o $estie n are s-ar putea a lururile
s stea exat in"ers(
!-a uitat spre as- apoi s-a ntors u spatele la ea( 7-am uitat *i eu ntr-aolo(
#ade sttea n piioare n spatele u*ii *i ne pri"ea( 6n momentul n are m-am uitat *i eu-
s-a ndreptat spre msu&a u rotile *i a ntins mna dup o stil(
0 /-are nii un rost s neri s-l mpiedii- )ise ea repede( 8u n-o %a niiodat(
Absolut niiodat( 9nuies ai dreptate- domnule 7arlo?e( Pur *i simplu nu e nimi
de %ut det s-l la*i s-*i urme)e alea(
6ntre timp pipa se rorise- a*a am b,at-o n bu)unar(
0 'a tot sotoim prin asun)i*urile sertarelor- um rmne u posibilitatea a
lururile s stea in"ers2
0 6mi iubes so&ul- mi rspunse ea simplu( /u $iar a o %eti&- dar l iubes( O
%emeie nu e det o sin,ur dat n "ia& %eti& ndr,ostit( 9rbatul pe are l-am iubit pe
atuni e mort( A murit n r)boi( Luru destul de iudat- numele lui a"ea aelea*i ini&iale
a *i al dumitale( Aum nu mai ontea) 5 n a%ar de %aptul uneori nu prea-mi "ine s
red a murit( Cada"rul lui n-a %ost desoperit niiodat( 'ar asta s-a ntmplat u mul&i
solda&i dispru&i( 7 pri"i isoditor( Uneori 5 nu prea des- %ire*te( 5 nd intru n "reun
brule& lini*tit sau n $olul unui $otel bun la o or lini*tit- nd tre pe puntea unui "apor
n )orii )ilei- sau tr)iu- dup mie)ul nop&ii- am sen)a&ia par-l "d a*teptndu-m
ntr-un ol& ntuneos( .u o pau) *i ple o$ii n +os( 8 o prostie( 7i-e *i ru*ine( 8ram
%oarte ndr,osti&i unul de altul 5 ,enul aela de iubire nebun- misterioas *i absurd pe
are n-o trie*ti det o dat n "ia&(
A netat s-mi mai "orbeas *i a rmas aolo aproape a n trans- pri"ind
dinolo de la( Am ntors apul spre as( #ade sttea n piioare ndrtul u*ii de stil-
u pa$arul n mn( 7-am uitat din nou la 8ileen( Pentru ea- eu nu mai existam( 7-am
ridiat *i m-am dus n as( #ade sttea aolo u pa$arul n mn( 9utura prea s-l
apese destul de tare( /ii pri"irea lui nu mai era normal(
0 Ai %ut pro,rese u ne"ast-mea- 7arlo?e2 mi spuse asta %nd o s$im(
0 /u m-am dat la ea- da la asta te re%eri(
0 8xat la asta m re%er( 'eun)i seara- ai srutat-o( Probabil &i n$ipui e*ti
un ueritor are trium% repede- dar s *tii- amie- -&i pier)i "remea de poman( C$iar
da ai a"ea *le%uiala *i lustrul neesar(
Am nerat s tre pe ln, el- dar mi-a bloat drumul u un umr %oarte solid(
0 /u te ,rbi s plei- *e%ule( /e plae pre)en&a ta pe aii( /-a"em prea des
oa)ia s a"em deteti"i partiulari prin as(
0 8u sunt n plus- i-am )is(
A ridiat pa$arul *i a sorbit din el( Cnd l-a lsat +os- mi-a rn+it ,re&os(
0 Ar trebui s-&i aor)i e"a mai mult timp a s-&i pre,te*ti *i s-&i or,ani)e)i
re)isten&a- i-am )is( ;orbe ,oale- e$2
0 8 n re,ul- antrenorule( Te pomene*ti -i %i "reunul din la are se oup de
de)"oltarea personalit&ii oamenilor2 Ar trebui s ai mai mult minte n ap *i s nu te
strduie*ti de,eaba s edui un be&i"( 9e&i"ii nu se edu- prietene( !e de)inte,rea)( 4i o
parte a aestui proes este extrem de amu)ant( !orbi iar*i din pa$ar- aproape ,olindu-l(
Iar ealalt parte e ,roa)ni- umplit( 'ar- da-mi permi&i s ite) "orbele
snteietoare ale bunului dotor Lorin, 5 tilosul tilo*ilor narmat u trusa nea,r 5
las-o n pae pe ne"ast-mea- 7arlo?e( 9inen&eles te atra,e( Pe to&i i atra,e( Bi-ar
plae s te uli u ea( 7ultora le-ar plae( Ai "rea s te mprt*e*ti din "isurile ei *i s
te mbe&i de par%umul amintirilor ei( Poate *i eu a* "rea( 'ar nu e nimi de mprt*it-
amie 5 nimi- nimi- nimi( Te tre)e*ti sin,ur sin,urel n be)n( 6*i termin butura *i
ntoarse pa$arul u %undul n sus( >ol a sta- 7arlo?e( /u rmne nii o pitur
nuntru( Asult-m pe mine- eu sunt la are *tie um stau lururile(
Ls pa$arul pe mar,inea msu&ei u rotile *i se ndrept spre sri- mer,nd t
mai &eapn( 'up e ur "reo )ee trepte- &inndu-se de balustrad- se opri *i se spri+ini
de ea( !e uit n +os spre mine u un rn+et aru(
0 7arlo?e- te ro,- iart-mi sarasmul de du)in( 'e %apt e*ti un tip simpati( /-
a* "rea s &i se ntmple e"a ru(
0 Ca de pild2
0 Poate n n-a a+uns s-&i "orbeas despre %armeul aela de neuitat al
primei ei iubiri- despre tipul are a %ost dat disprut pe %rontul din /or"e,ia( /u-i a*a-
antie- tu n-ai "rea s %ii dat disprut- nu2 'oar e*ti stiletele meu partiular- al meu
propriu *i speial( Tu m ,se*ti nd dispar n splendoarea slbate a anyon-ului
!epul"eda( .re balustrada lustruit u o mi*are irular( 7-ar durea pn n adnul
su%letului da te-ai pierde( Ca indi"idul la are se tot trata u su de lmie( A disprut
att de %ul,ertor nt uneori te *i ntrebi da a existat "reodat( 6&i n$ipui um"a
poate ea l-a in"entat pur *i simplu- doar a*a a s aib o +urie u are s se amu)e2
0 'e unde s *tiu eu2
!e uit din nou la mine( Aum %a&a i era br)dat de riduri *i ,ura i era
s$imonosit de amriune *i iud:
0 'e unde ar putea s *tie ine"a2 Poate nii mar ea nu *tie( 9ebe a obosit(
9ebe s-a +uat prea mult "reme u +urii striate( 9ebe "rea s %a nani(
4i a pleat n sus pe sri( Am rmas aolo n piioare pn nd a "enit Candy *i
a neput s %a ordine- punnd pa$arele pe o ta"- eretnd stilele s "ad da a mai
rmas e"a- %r s m ba,e tu*i de pu&in n seam( !au el pu&in a*a mi s-a prut( Apoi
deodat mi-a )is:
0 !eYor- a mai rmas o butur bun( Pat s-o pierdem(
4i-mi ntinse o stil(
0 9ea-o dumneata(
0 >raias- seYor- no me ,usta( Un "aso de er"e)a no m[s( Un pa$ar de bere
a+un,e pentru mine(
0 8*ti %oarte n&elept(
0 'estul un be&i" n as- mi )ise el uitndu-se lun, la mine( ;orbes bine
en,le)e*te- nu2
0 'a- splendid(
0 'ar ,ndes spaniole*te( Uneori am ,nduri %oarte sn,eroase( !tpnul meu e
prietenul meu( /-are ne"oie de a+utor- $ombre( Am eu ,ri+ de el- n&ele,i2
0 'a- %ai o treab stra*ni- +a"r(
0 <i+o de la %lauta- mi )ise el *uiernd printre din&ii albi(
Ridi o ta" nrat *i dintr-o mi*are abil de piolo *i-o a*e) aproape de
umr- &innd-o pe palma ntoars n sus(
7-am dus la u* *i mi-am des$is-o sin,ur- ntrebndu-m um naiba a+unsese
expresia G%iu de %lautH s de"in o insult n spaniol( 'ar n-am stat s m ,ndes prea
mult la asta( A"eam mult prea multe alte lururi de are s m mir( 9oala %amiliei #ade
nu era numai aloolul( Aloolul era pur *i simplu o rea&ie de,$i)at- nu mai mult(
7ai tr)iu n seara aeea- am ntre nou +umtate *i )ee am dat tele%on la
%amilia #ade( 'up e a sunat de "reo opt ori %r rspuns- am n$is( 'ar nii nu-mi
ridiasem bine mna de pe reeptor nd a neput s sune la mine( 8ra 8ileen #ade(
0 A sunat ine"a aii- *i am a"ut un %el de intui&ie s-ar putea s %ii dumneata(
Tomai m pre,team s %a un du*(
0 'a- doamn #ade- eu am sunat- dar nu era e"a important( 7i s-a prut are
mintea am n"lm*it nd am pleat 5 "reau s spun- Ro,er( Am impresia ntre
timp am a+uns s simt o oareare rspundere %a& de el(
0 !e simte %oarte bine- mi-a rspuns( 8 n patul lui *i doarme tun( Cred
dotorul Lorin, l-a tulburat de %apt mai mult det a "rut s arate( Cu si,uran& &i-a
spus tot %elul de prostii(
0 7i-a )is e obosit *i "rea s se du la ulare( Ceea e mie mi s-a prut
destul de n&elept(
0 'a asta e tot e a )is- bine( 8i- noapte bun- domnule 7arlo?e- *i mul&umes
%oarte mult ai tele%onat(
0 /-am spus asta e tot e a )is3 Am )is doar mi-a )is a*a(
Urm o pau)- dup are relu:
0 Oriui i se poate ntmpla s "orbeas "rute *i ne"rute- din nd n nd( /u-l
lua prea tare n serios pe Ro,er- domnule 7arlo?e( La urma urmei- ima,ina&ia lui e
destul de puterni de)"oltat( A*a e *i %ires( /-ar %i trebuit s bea- att de urnd dup
ultimul aes( Te ro,- near s dai totul uitrii( 6mi n$ipui printre alte lururi a
%ost *i mo+i u dumneata(
0 /-a %ost mo+i( A spus o mul&ime de lururi %oarte oerente( !o&ul
dumnea"oastr e un indi"id are se do"ede*te n stare s se autoerete)e u mult
aten&ie- $iar u %oarte mult aten&ie *i s "ad exat e e n el( 'arul sta l are %oarte
pu&in lume( Cei mai mul&i oameni tre prin "ia& irosindu-*i mai bine de +umtate din
ener,ie n nerarea de a-*i apra o demnitate pe are de %apt n-au a"ut-o niiodat(
/oapte bun- doamn #ade(
A n$is tele%onul iar eu mi-am ntins tabla de *a$( 7i-am umplut pipa- mi-am
a*e)at piesele- mi-am inspetat trupele *i armele *i uni%ormele- *i am +uat un turneu al
ampionilor ntre >orea@o" *i 7enin@in 5 *apte)ei *i dou de mutri *i apoi remi) 5 o
ade"rat partid de ampionat- %or&a ire)istibil are ntmpin obietul nemi*at- o
btlie %r armuri- un r)boi %r "rsare de sn,e *i o risip de inteli,en& uman la %el
de ompliat *i ra%inat um po&i ,si oriunde- u exep&ia unei a,en&ii publiitare(
CAPITOLUL AK
O sptmn nu s-a mai ntmplat nimi det mi-am ")ut de treburi *i a%aeri
are n momentul aela tomai nu prea erau ine *tie e( 6ntr-o )i- >eor,e Peters de la
Institu&ia Carne mi-a dat tele%on *i mi-a spus a treut ntmpltor prin anyon-ul
!epul"eda *i - doar a*a- din urio)itate- a "i)itat sanatoriul dotorului ;errin,er( 'ar
dotorul ;errin,er nu mai era aolo( ;eniser n s$imb mai multe e$ipe- de la adastru
are msurau terenul pentru o parelare( Dia u are a "orbit nii mar nu au)iser de
;errin,er(
0 !-ar prea bietul %raier a pierdut proprietatea din au)a unei ipotei- adu,
Peters( Am "eri%iat( I-au dat o mie de dolari a s %ie $it- doar a*a- a s suteas timp
*i $eltuieli- *i aum ine"a o s *ti,e un milion de dolari pe an numai pentru
parelea) terenul *i "inde loturi de as( ;e)i- asta-i deosebirea dintre rim *i a%aeri(
Pentru a%aeri trebuie s dispui de apital( Uneori mi se pare asta e sin,ura di%eren&
dintre ele(
0 Obser"a&ia este de un splendid inism- dar *i pentru rimele n stil mare ai
ne"oie de apital(
0 4i unde-l ,se*ti- amie2 /u la pun,a*i dintr-ia are +e%uies du,$enele u
buturi spirtoase( Pa *i pusi( Pe urnd(
6ntr-o +oi- aproape de unspre)ee noaptea- mi-a tele%onat #ade( A"ea "oea
do,it- aproape ,l,itoare *i totu*i nu *tiu um se %ae i-am reunosut-o( 4i au)eam
limpede um ,%ia- tr,ndu-*i ,reu rsu%larea(
0 !unt n stare proast- 7arlo?e( .oarte proast( /u m mai pot &ine( Ai putea
"eni repede noae2
0 !i,urC dar d-mi-o o lip pe doamna #ade(
/u mi-a rspuns( !-a au)it un ),omot puterni- apoi o tere de moarte- apoi s-au
au)it o mul&ime de lururi trntindu-se( Am &ipat n reeptor dar n-am primit nii un
rspuns( Timpul treea( 6n ele din urm- s-a au)it un lin$et u*or- eea e nsemna
reeptorul a %ost repus n %ur- dup are mi-a "enit tonul(
Peste ini minute eram de+a pe drum( Am a+uns n ira patru)ei de minute- dar
nii eu nu *tiu um( Par a"eam aripi nd am a+uns la tretoare *i am intrat pe
bule"ardul ;entura unde luminile m orbeau *i- otind brus- am reu*it s m streor
printre amioane *i n ,eneral m-am %ut ru de rs( Am treut prin 8nino u aproape o
sut pe or *i u un %ar aprins puterni pe aripa dreapt nd treeam pe ln, ma*inile
parate- a s n,$e&e pe oriine ar %i dat s p*eas sau s porneas s tra"erse)e( Am
a"ut ,enul la de noro de are bene%iie)i doar atuni nd pu&in &i pas( /u tu poli&ie-
nu tu sirene- nu tu semnale luminoase( 'oar ni*te "edenii de o*mar- am e-ar %i putut s
se ntmple n re*edin&a %amiliei #ade( 8ileen era sin,ur n as u un be&i" "iolent-
)ea la piiorul srii u ,tul %rnt- se a%la ndrtul unei u*i nuiate *i ine"a urla de
a%ar nernd s dea bu)na nuntru- aler,a desul& pe un drum luminat de lun-
%u,rit de un ne,ru uria* u un satr n mn(
/ii urm de a*a e"a( Cnd am intrat u Oldsmobilul pe aleea lor- luminile erau
aprinse n toat asa iar ea sttea n pra,ul u*ii des$ise- u o &i,ara n ,ur( 7-am dat +os
*i am strbtut dalele de piatr- apropiindu-m( 8ra mbrat n pantaloni *i blu)
des$is la ,t( 7-a pri"it alm( 'a a %i existat "reun pi de emo&ie sau tulburare pe
aolo- nseamn doar eu o adusesem u mine(
Primul luru pe are l-am spus a %ost la %el de aiurit a *i restul omportrii mele:
0 Par *tiam nu %uma&i(
0 Cum2 A- nu- de obiei nu %ume)( !oase &i,ara din ,ur- o arun +os *i o
l( 'oar a*a- din nd n nd( I-a tele%onat dotorului ;errin,er(
A"ea un ,las plaid *i deta*at- un ,las a aela pe are-l au)i plutind n noapte
peste ape( Complet lipsit de nordare(
0 /u se poate- i-am rspuns( 'otorul ;errin,er nu mai st pe aii( 7ie mi-a
tele%onat(
0 A- da2 8u l-am au)it doar tele%onnd *i ru,nd pe ine"a s "in repede(
Credeam trebuie s %ie dotorul ;errin,er(
0 Unde-i aum2
0 A )ut +os( Probabil s-a apleat prea tare pe spate u %otoliul( I s-a mai
ntmplat *i alt dat( Cred s-a rnit la ap( I-a urs pu&in sn,e- dar nu prea mult(
0 9ine- atuni e-n re,ul( /u &inem s "edem prea mult sn,e( 'ar "-am ntrebat
unde e2
7-a pri"it u un aer ,ra"( Apoi mi-a artat u de,etul:
0 Pe-aolo pe unde"a( La mar,inea drumului sau printre tu%ele de ln, ,ard(
7-am apleat nainte *i am pri"it-o runt n o$i:
0 Pentru numele lui 'umne)eu- dar e- nii nu "-a&i uitat2
6ntre timp ns- mi-am dat brus seama e ntr-o stare de *o( Apoi mi-am ntors
pri"irile tre ,rdin( /u "edeam nimi- dar e drept ln, ,ard era %oarte ntuneri(
0 /u- nu m-am uitat- mi-a rspuns u un alm des"r*it( >se*te-l dumneata(
8u una mi-am luat o por&ie su%iient( 9a $iar o por&ie mai mare det o pot n,$i&i(
>se*te-l dumneata(
!-a rsuit pe lie *i a intrat n as- lsnd u*a des$is( /-a a+uns prea
departe( Cam la un metru de la pra,ul u*ii s-a prbu*it pe podea *i aolo a rmas( Am
ridiat-o um am putut *i am ntins-o pe una din ele dou anapele a*e)ate %a&-n %a&-
de-a lun,ul unei msu&e de oteiluri din lemn des$is la uloare( I-am luat pulsul( /u
prea s %ie nii slab- nii nere,ulat( Binea o$ii n$i*i *i pleoapele i erau "inete( Am
lsat-o aolo *i am ie*it din as(
L-am ,sit *i pe el- exat a*a um spusese 8ileen( Eea )ut pe o parte n umbra
unui $ibisus( A"ea pulsul rapid *i a,itat *i respira&ia anormal( O por&iune a apului- mai
spre ea%- era nlit de sn,e( I-am "orbit *i l-am ),l&it pu&in( I-am tras *i "reo dou
palme( A mormit e"a dar nu *i-a re"enit( Am tras de el pn nd l-am a*e)at n apul
oaselor- pe urm- urndu-i unul din bra&e peste umrul meu- m-am ntors u spatele la el-
l-am suit n spinare *i am nerat s m ridi( Am )ut( 8ra ,reu a un blo de beton(
/e-am a*e)at amndoi pe iarb- am tras de te"a ori aer n piept *i am mai %ut o
nerare( 6n ele din urm- am i)butit s-l adu n po)i&ia pe are o %oloses pompierii
pentru sal"area "itimelor- *i am strbtut pelu)a- ndreptndu-m spre u*a des$is(
'istan&a mi s-a prut la %el de mare a ea parurs ntr-o ltorie pn-n !iam *i napoi(
Cele dou trepte de la intrare mi s-au prut nalte de trei metri( Am mers ltinndu-m
pn la anapea *i n,enun$ind am reu*it s-l rosto,oles *i s-l ntind pe ea( Cnd m-
am ndreptat din nou din *ale- m durea spinarea de par mi-ar %i plesnit oloana
"ertebral n el pu&in trei louri(
8ileen #ade nu mai era aolo( Puteam %ae e doream n amera aeea( 'e %apt-
n momentul aela eram mult prea obosit a s-mi mai pese de ine"a( 7-am a*e)at *i m-
am uitat la el- a*teptnd s-l "d respir( Apoi i-am examinat apul( 8ra plin de sn,e(
I se nlise prul( /u arta $iar a*a de ru la %a&- dar u rnile astea de la ap nu *tii
niiodat la e s te a*tep&i(
Apoi m-am tre)it u 8ileen #ade stnd ln, mine- pri"indu-l lini*tit- u aeea*i
expresie deta*at(
0 6mi pare ru am le*inat( /ii nu *tiu de e mi s-a ntmplat una a asta(
0 Cred n-ar %i ru s $emm un dotor(
0 I-am tele%onat dotorului Lorin,( 4tii- e mediul meu urant( 'ar n-a "rut s
"in(
0 Atuni nera&i s $ema&i pe altine"a(
0 A- nu- "ine pn la urm( La neput n-a "rut- dar o s "in de ndat e o s
poat(
0 Unde-i Candy2
0 Are )i liber( 8 +oi( 9utreasa *i Candy sunt liberi +oia( A*a e obieiul pe
aii( Po&i s-l a*e)i n pat2
0 /u pot- %r a+utorul ui"a( 7ai bine a&i adue un pled sau o ptur( 8 destul de
ald a%ar- dar n situa&ii dintr-astea e %oarte u*or s %ai o pneumonie(
7i-a )is adue un pled( 7i s-a prut un ,est destul de amabil din partea ei( 'ar
nu i)buteam s ,ndes prea limpede( 8ram omplet drmat de e%ortul pe are-l
%usem(
L-am aoperit u un pled dintr-alea u are te n"ele*ti pe puntea "aporului( Peste
inispre)ee minute a "enit dotorul Lorin,- per%et pus la punt- u ,uler srobit *i
o$elari %r ram- a"nd pe %a& expresia unui om are a %ost pus s ure&e n urma unui
ine dup e a "rsat(
6i examin apul lui #ade:
0 Contu)ii *i o ran super%iial- delar el( /ii un ris de omo&ie erebral(
'up prerea mea- respira&ia lui indi n mod destul de e"ident starea n are se a%l(
6ntinse mna dup plrie( 6*i ridi trusa(
0 A"e&i ,ri+ s nu-i %ie %ri,( Pute&i s-i spla&i u*or apul a s ndeprta&i
sn,ele( 'a doarme o s-i trea(
0 'omnule dotor- dar nu-l pot due sin,ur pn sus- i-am )is eu(
0 Atuni lsa&i-l unde e( !-a uitat la mine u un aer total nepstor( /oapte bun-
doamn #ade( 'up um *tii- nu trate) aloolii( C$iar da a* %ae-o- so&ul dumitale n-
ar putea %i pe lista paien&ilor mei( !unt on"ins nu &i-e ,reu s n&ele,i de e(
0 /u "-a ru,at nimeni s-l trata&i- i-am )is( Am erut doar o mn de a+utor a
s-l pot due n dormitorul lui *i s-l de)bra(
0 'ar ine mai e*ti *i dumneata2 m-a ntrebat dotorul Lorin, pe un ton are te
n,$e&a(
0 7 numes 7arlo?e( Am %ost aii la petreerea de aum o sptmn( ;-am
%ost pre)entat de so&ia dumnea"oastr(
0 Interesant( 'ar n e ontext ai unosut-o pe so&ia mea2
0 'ar e drau- par asta ontea)2 /u "reau alte"a det sC
0 /u m interesea) e "rei- mi-a rete)at-o(
!-a ntors tre 8ileen- a salutat-o surt din ap *i a dat s ias( 7-am interpus
ntre el *i u*- re)emndu-m u spatele de ea(
0 O lip- dotore( Probabil a treut mult "reme de nd &i-ai mai arunat
o$ii pe bu&ia aia de pro) numit +urmntul $iporati( Omul sta m-a $emat la
tele%on *i eu stau destul de departe de aii( 'up ,las mi-am dat seama e e"a n
nere,ul- a*a am nlat toate re,ulile de irula&ie a s a+un, pn aii( L-am ,sit
)nd pe pmnt *i l-am rat nuntru *i te ro, s m re)i nu e u*urel a o pan(
;aletul e pleat *i nu e nimeni pe aii are s m a+ute s-l du sus n dormitor( Ce prere
ai2
0 '-te la o parte din alea mea3 *uier el printre din&i( Alt%el tele%one) *eri%ului
*i-l pun s trimit aii un a,ent( Ca pro%esionistC
0 Ca pro%esionist e*ti o srn de pdu$e- i-am )is *i i-am lsat ale liber(
!-a nro*it 5 net- dar "i)ibil( !e su%oa u propria lui %iere( Apoi a des$is u*a *i
a ie*it( A n$is-o la lo u ,ri+( 6n timp e o n$idea- se uita la mine( Pri"irea lui era
ea mai urioas e mi-a %ost adresat "reodat dar *i mutra lui era ea mai urioas e-
mi %usese "reodat $r)it s "d(
6ntorndu-m- am dat u o$ii de 8ileen are )mbea(
0 Ce-i- a*a amu)ant2 am repe)it-o eu(
0 'umneata( /u-i a*a pu&in &i pas e le spui oamenilor2 /u *tii ine e
dotorul Lorin,2
0 9a da 5 *i mai *tiu *i e e- nu numai ine e(
!-a uitat la easul de la mn:
0 Ar trebui s se am ntoar "aletul( Am s m du s "d( Camera lui e n
spatele ,ara+ului(
A ie*it prin arad iar eu m-am a*e)at *i m-am uitat la #ade( 7arele *i imensul
om de litere s%oria( .a&a i era brobonit de sudoare- dar l-am lsat tot n"elit( Peste dou
minute- 8ileen s-a ntors nso&it de Candy(
CAPITOLUL AO
7exianul era mbrat u o ma* sport- u arouri albe *i ne,re- u pantaloni
ne,ri u multe pense- %r urea- panto%i n dou ulori 5 alb u ne,ru 5 de o ur&enie
irepro*abil( Prul lui ne,ru *i des era pieptnat u ,ri+ pe spate *i strluea de briantin
sau pomad(
0 !eYor- )ise el &i s$i& un salut surt *i sarasti(
0 Candy- a+ut-l- te ro,- pe domnul 7arlo?e s-l du sus pe so&ul meu( A )ut
*i s-a rnit pu&in( 6mi pare ru trebuie s te deran+e)(
0 'e nada- seYora- )ise Candy )mbind(
0 7 tem eu am s " spun noapte bun- )ise ea adresndu-mi-se mie( !unt
%rnt de oboseal( Candy poate s-&i dea orie &i trebuie(
A urat net srile- sub pri"irile lui Candy *i ale mele(
0 'r,u& ppu*i- mi-a )is el u un ton impertinent( Rmne&i peste noapte2
0 /u red(
0 8a l\stima( 8 %oarte sin,ur- tipa asta(
0 Pu*tiule- soate-&i lirirea aia din o$i( <ai s-l punem n pat(
!e uit u triste&e la #ade are s%oria pe anapea(
0 Pobreito- murmur el prnd siner( 9orra$o omo una uba(
0 O %i el beat- dar miu& nu e delo( Apu-l tu de piioare(
L-am ridiat mpreun- *i $iar pentru doi brba&i n toat %irea era ,reu a un
siriu de plumb( A+un*i n apul srilor- am strbtut o ,alerie interioar trend pe
ln, o u* n$is( Candy mi-a %ut semn nspre ea u brbia(
0 La seYora- mi-a &optit el( 'a ba&i net- poate d drumu nuntru(
/u i-am repliat nimi pentru a"eam ne"oie de el( Am mers nainte u epa"a-
ne-am oprit n dreptul altei u*i *i l-am desrat pe pat( Apoi l-am apuat pe Candy de
bra&- aproape de umr unde doare mai tare apsarea de,etelor( 6n orie a) m-au durut pe
mine de,etele(
A tresrit pu&in- *i apoi %a&a i s-a nsprit(
0 Cum te $eam- $olo2
0 Ia mna de pe mine- a ltrat el( 4i nu-mi )i mie $olo( /u sunt mexian intrat
landestin n Ameria( 7 numes Iuan >aria de !oto y !otomayor( !unt $ilian(
0 9ine- 'on Iuan( Ai ,ri+ numai s nu nali re,ulamentul pe-aiea( Bine-&i
nasul *i ,ura urate nd "orbe*ti de oameni n slu+ba rora e*ti(
!e sutur a s sape de strnsoarea mea *i %u un pas napoi( O$ii lui ne,ri
sprau sntei( 6*i b, mna n sn *i soase un u&it lun, *i sub&irel( 6i puse "r%ul pe
de,et *i-l &inu n e$ilibru- %r mar s se uite la el( Apoi ls mna n +os *i prinse
u&itul de mner t timp se a%la n n aer( Totul se petreu ntr-o lip *i %r nii un
e%ort aparent( 7na i se ridi la nl&imea umrului- apoi &*ni nainte iar u&itul )bur
prin aer *i se n%ipse n ere"eaua %erestrei- ontinund s "ibre)e(
0 Ciudado- seYor3 )ise el rn+ind sinistru( 4i &ine labele aas( /imeni nu poate
+ua u mine(
!trbtu amera u pa*i a,ili- smulse u&itul din toul %erestrei- l arun n aer *i-
rsuindu-se pe lie- l prinse u mna pe la spate( !e au)i o ponitur *i u&itul
dispru sub ma*(
0 'ibai- dar un pi prea de o$ii lumii- i-am )is eu(
!-a apropiat de mine )mbind bat+ooritor(
0 4i p-orm s-ar putea s te tre)e*ti u un ot srntit- am adu,at eu( Uite-a*a(
L-am apuat de n$eietura minii drepte- l-am de)e$ilibrat dintr-o smuitur- i-
am rsuit mna la spate *i mi-am pus antebra&ul sub otul lui( 7-am apsat pe el-
%olosindu-mi antebra&ul drept pr,$ie(
0 8 de-a+uns o smuitur *i-&i plesne*te n$eietura otului( O %isur e su%iient(
Cte"a luni &i iei tlp*i&a din postul de aruntor de u&ite( 'a smues ni&elu* mai
tare- &i pier)i de%initi" meseria asta( !oate panto%ii domnului #ade(
I-am dat drumul iar el mi-a rn+it n %a&:
0 9un tru( Bin minte(
!e ntoarse tre #ade- ntinse mna s-i apue un panto%- apoi se opri( ;)nd o
pat de sn,e pe pern(
0 Cine a rnit stpnu12
0 /u eu- amie( A )ut *i s-a lo"it la ap( 8 o ran super%iial( A %ost dotorul
*i l-a ")ut(
Candy rsu%l ,reoi:
0 L-ai ")ut )nd2
0 /u- )use mai nainte( ;d &ii la el- nu2
/u mi-a rspuns( I-a sos panto%ii( 6mpreun am i)butit netul u netul s-l
de)brm- *i Candy i-a sos de unde"a o pi+ama "erde u ar,intiu( Am reu*it s-l
mbrm *i s-l a*e)m n pat( L-am n"elit bine( 6n mai transpira *i mai s%oria(
Candy l pri"ea u triste&e- ltinnd net din apul lui pomdat(
0 Cine"a trebuie s aib ,ri+ de el- mi-a )is( 7 du m s$imb(
0 'u-te *i dormi( 6l n,ri+es eu( 'a am ne"oie de tine te stri,(
7-a n%runtat u pri"irea:
0 ;e)i- ai ,ri+ bine- mi-a )is pe un ton alm( Ai ,ri+ bine(
'up e a ie*it din amer- m-am dus la baie *i am %ut rost de o rp ud *i de
un prosop mare( L-am ntors pu&in pe #ade- am ntins prosopul pe pern *i i-am splat
u*urel sn,ele de pe ap- u ,ri+ s nu-l %a s sn,ere)e din nou( Atuni am ")ut o
tietur super%iial am de "reo patru-ini entimetri( /u era mare luru( 6n pri"in&a
asta- dotorul Lorin,- a"usese dreptate( L-ar %i durut am tare da i-o osea *i probabil
de %apt nii nu era ne"oie( >sind un %oar%ee- i-am tuns prul de +ur mpre+ur a s-i
pot lipi un plasture( Apoi l-am rsuit din nou pe spate *i l-am splat pe obra)( 7 tem
asta a %ost o ,re*eal( A des$is o$ii( 8rau tulburi *i u pri"irile rtite- apoi s-au mai
limpe)it *i a ")ut stau n piioare ln, pat( 4i-a mi*at o mn- *i-a dus-o spre ea%
*i a dat de plasture( 9u)ele lui au *optit e"a- dup are i s-a limpe)it *i ,lasul(
0 Cine m-a rnit2 Tu2
7na pipia plasturele(
0 /u te-a lo"it nimeni( Ai )ut sin,ur(
0 Am )ut2 Cnd2 Unde2
0 'in loul de unde tele%onai( 7-ai sunat pe mine( Te-am au)it )nd( Lsase*i
tele%onul des$is(
0 Te-am sunat eu2 Rn+i neti*or( 4i-a*a- *e%ule- e*ti disponibil orind- da2 Ct
e easul2
0 8 treut de unu noaptea(
0 Unde e 8ileen2
0 !-a dus s se ule( A %ut urt(
C)u pe ,nduri *i rume, aeste "orbe n tere( O$ii lui erau plini de durere(
0 Oare amC2 se opri *i tresri(
0 'up te *tiu- nu te-ai atins de ea( 'a la asta te re%eri( Ai rtit doar pe
a%ar *i ai )ut %lea* ln, ,ard( /u mai "orbi( 6near s dormi(
0 ! dorm2 ntreb uminte *i net- a un opil are-*i repet u ,las tare le&ia(
Cam e-ar nsemna asta2
0 Poate o pastil &i-ar a+uta( Ai e"a pe-aii2
0 6n sertarul de la noptier(
L-am des$is *i am ,sit un %laon de plasti u ni*te apsule ro*ii( !eonal(
Re&eta dotorului Lorin,( 'r,u&ul de dotor( Re&eta %ut pe numele so&iei domnului
Ro,er #ade(
Am sos dou dra+euri *i am pus %laonul la lo dup are i-am turnat un pa$ar de
ap din termosul de pe noptier( 7i-a )is o pastil o s %ie su%iient( A luat-o- a but
pu&in ap- apoi a lsat apul la lo pe pern *i a neput s pri"eas n ta"an( Timpul
treea( 7-am a*e)at pe un saun *i am rmas de stra+( /u prea s-i "in somnul( Apoi
mi-a )is neti*or:
0 7arlo?e- mi-am adus aminte de e"a( .-mi- te ro,- un ser"iiu( Am sris
ni*te aiureli pe are nu "reau s le "ad 8ileen( !unt ni*te %oi de $rtie pe apaul ma*inii
de sris- sub $us( Rupe-le- te ro,(
0 Cu plere( Alte"a nu-&i mai aminte*ti2
0 8ileen e bine2 8*ti si,ur2
0 'a( 8 doar obosit( Lini*te*te-te- #ade( /u te mai ,ndi la nimi( /ii nu
trebuia s-&i pun ntrebri(
0 /u te mai ,ndi- )ise indi"idul( Aum "oea lui era pu&in somnoroas( Par-*i
"orbea lui nsu*i: G/u te mai ,ndi( /u mai "isa( /u mai iubi( /u mai ur( Prin& nobil-
noapte bunH( Cred am s o iau *i pe ealalt(
I-am dat-o( Pe urm a pus apul la lo pe pern- dar de data asta ntors spre mine:
0 4tii- 7arlo?e- am sris ni*te lururi pe are nu "reau a 8ileenC
0 7i-ai mai )is( 7 oup de ele dup e adormi(
0 A- mul&umes( Ce bine e s te aib omul prin prea+m( .oarte bine(
Alt pau) destul de lun,( 6nepeau s i se n,reune)e pleoapele(
0 7arlo?e- ai omort "reodat pe ine"a2
0 'a(
0 Oribil sen)a&ie- nu2
0 Unora le plae(
O$ii i s-au n$is de tot( Apoi s-au redes$is dar preau mpien+eni&i:
0 Oare um or %i putnd s-o %a2
/u i-am rspuns( Pleoapele i se lsau tot mai +os- netul u netul- a o ortin
de teatru are oboar milimetru u milimetru( A neput s s%orie( Am mai a*teptat
pu&in( Pe urm am stins lumina *i am ie*it(
CAPITOLUL AN
7
0 am oprit n %a&a u*ii de la dormitorul lui 8ileen *i am tras u ure$ea( /-am
au)it nii o mi*are nuntru- a*a n-am mai btut la u*( 'a "oia s *tie e %ae
#ade- treaba ei( Ios- li"in,-room-ul era luminat *i ,ol( Am stins te"a beuri( !tnd
ln, u*a din %a& m-am uitat sus spre ,alerie( Partea din mi+lo a li"in,-room-ului era
nalt- t pere&ii asei- *i era strbtut de ,rin)ile neaoperite are sus&ineau *i aeast
,alerie interioar( 8ra lat *i mr,init pe dou laturi de o balustrad solid are prea s
%ie nalt am de un metru( Partea de sus *i stlpii erau de %orm ptrat a s semene u
,rin)ile trans"ersale( Ca s a+un,i n su%ra,erie treeai printr-o arad tot ptrat- n$is
de u*i de stil( 9nuiam deasupra su%ra,eriei trebuia s %ie amerele ser"itorilor(
Aeast parte a eta+ului era despr&it printr-un )id- a*a trebuia s %i %ost *i o alt sar
pe are puteai a+un,e aolo- urnd dinspre butrie( 'ormitorul lui #ade era n ol&-
deasupra biroului( ;edeam lumina e strbtea prin u*a des$is a amerei lui- re%letat
pe ta"anul nalt *i "edeam *i o parte din ambra)ura u*ii( Am stins toate luminile- n a%ar
de o lamp u piior *i m-am ndreptat spre birou( U*a era n$is- dar rmseser aprinse
dou lmpi- ea u piior de la ptiul anapelei de piele *i ea de birou- u aba+ur a o
,lu,( 7a*ina de sris se a%la pe o mas solid- a*e)at ln, aeast lamp *i alturi de
ea era un tean de %oi ,albene n de)ordine( 7-am a*e)at pe un saun u pernu&e *i am
studiat situa&ia( Ce "oiam s *tiu era um a+unsese #ade s se rneas la ap( Apoi m-
am ridiat *i m-am a*e)at pe saunul turnant de la masa de luru- u tele%onul n mna
stn,( Arurile saunului erau %oarte slabe( 'a m lsam pe spate *i m rsturnam- era
posibil s m lo"es de ol&ul biroului( 7i-am udat batista *i am %reat lemnul( /ii o
pitur de sn,e- nimi( Pe mas se a%lau o mul&ime de lururi- printre are *i un rnd de
r&i ntre doi ele%an&i de bron) *i o limar demodat de stil de %orm ubi( Am
nerat *i asta( /ii un re)ultat( /-a"ea nii un rost s mai erete)- %iind da-l lo"ise
altine"a- nu trebuia neaprat s %i lsat arma n amer( 4i nii nu "d ine ar %i putut s-o
%a( 7-am ridiat *i am aprins luminile din sa%a pla%onului( 8le bteau pn n ol&urile
ele mai ntuneate *i binen&eles pn la urm am ,sit rspunsul are era de %apt
%oarte simplu: ln, perete era rsturnat un o* de $rtii %ut din metal- din are se
"rsaser di"erse lururi( 8ra imposibil s %i a+uns sin,ur aolo- a*a %r ndoial
%usese arunat sau mpins u piiorul( I-am "eri%iat ol&urile asu&ite u batista ume)it(
'e data asta am ob&inut pata ro*iati de sn,e( 'ei- nii un mister( #ade )use *i se
lo"ise u apul de asu&i*ul o*ului de $rtii 5 %oarte probabil *i %use rana a o tietur
5 se ridiase *i i)bise u piiorul n o*- arunndu-l n aptul ellalt al amerei( !implu
a bun )iua( Pe urm a"usese $e% s mai soarb o du*( 9utura era pe msu&a de
oteiluri din %a&a anapelei( O stil ,oal- alta pe trei s%erturi plin- un termos u ap *i
un bol de ar,int plin *i el u ap 5 %ostele uburi de ,$ea&( /u exista det un sin,ur
pa$ar- *i aela de dimensiuni %oarte mari( 'up e buse se sim&ise e"a mai bine( Cu
mintea n destul de on%u) desoperise tele%onul sos din %ur *i mai mult a si,ur
nu-*i mai amintea e %use u el( A*adar- tra"ersase pur *i simplu amera *i-l pusese la
lo n %ur( 'a sooteam bine- toate aeste mi*ri luaser am atta timp t
a*teptasem eu( Tele%onul are n el e"a are te obli,( Omul epoii noastre obsedate de
meanisme *i dispo)iti"e l iube*te( 6l ur*te *i se teme de el( 'ar ntotdeauna l tratea)
u respet- $iar *i nd e beat( Tele%onul e un %eti*(
Orie om normal ar %i stri,at GaloH n miro%on( 6nainte de a n$ide- mar a*a- a
s se asi,ure( 'ar nu nseamn neaprat tot a*a ar %i proedat *i un om ame&it *i abia
ridiat dup o )tur( Orium- n-a"ea nii o importan&( Ar %i putut s-o %a *i ne"ast-
sa- poate -l au)ise )nd- au)ise bu%nitura *i o*ul de $rtii i)bindu-se de perete- *i
"enise n birou( 6ntre timp probabil ultimul pa$ar but i se urase ru la ap- a*a s-a
streurat a%ar um a putut- a tra"ersat pelu)a din %a&a asei *i s-a prbu*it aolo unde-l
,sisem( ;enea ine"a s-l ia( /umai ntre timp nu mai *tia exat ine "ine( Poate
bunul dotor ;errin,er(
'eoamdat- toate bune( 'ar e-ar %i putut s %a ne"ast-sa2 /u-l putea pune pe
piioare- nii s-l a+ute s-*i "in n %ire- *i poate -i era *i %ri s nere 5 luru %oarte
normal( A*adar- trebuia s $eme pe ine"a s "in s-o a+ute( !er"itorii erau plea&i- dei
nu putea s-o %a det prin tele%on( 8i bine- de %apt $emase pe ine"a( 6l $emase pe
dr,u&ul dotor Lorin,( .usese doar supo)i&ia mea -l $emase abia dup e am a+uns eu
aolo( 8a ns nu-mi spusese aest luru(
'e aii nainte ns- lururile nu prea se mai potri"eau( Te-ai %i a*teptat a ea s se
du s-l aute *i s-l ,seas- *i s se asi,ure nu e rnit( /u putea s-i %a $iar att
de ru s )a ni&el pe pmnt ntr-o sear ald de "ar( 8a n-a"ea um s-l mi*te de-
aolo( 8u- u puterea mea- *i abia i)butisem( 'ar n nii un a) nu te-ai %i a*teptat s-o
,se*ti n pra,ul u*ii %umnd *i ne*tiind det %oarte "a, unde )ae el( 'ar par po&i s
*tii2 /-a"eam de unde s unos prin e treuse ea u aest om- t de periulos era el n
starea asta- t de %ri i-o %i %ost ei s se apropie de el( GAm primit o por&ie mai mare
det pot n,$i&iH 5 mi spusese ea nd sosisem( G>se*te-l dumneataH( 4i apoi intrase n
as *i se pre%use le*in(
Tot m mai $inuiau ,ndurile- dar nea"nd notro- le-am lsat a*a( 8ram silit s
presupun dup e dduse piept u aeast situa&ie de attea ori- *tia n-are alte"a de
%ut det s lase lururile s trea- *i dei asta a *i %ut( Pur *i simplu( A lsat totul s
trea( L-a lsat s )a aolo pn nd urma s "in ine"a u %or&a neesar s-l du
n as(
4i totu*i n nu eram lini*tit( 7 mai sia *i %aptul ea *i luase tlp*i&a *i se
dusese n amera ei n timp e Candy *i u mine l uram pe el n dormitor( Eiea -l
iube*te pe indi"id( 8ra so&ul ei- erau stori&i de ini ani- nd nu era beat era omul el
mai dr,u& din lume 5 astea erau $iar u"intele ei( Cnd era beat era alte"a- e"a de
are trebuia s te p)e*ti- %iind era periulos( 7 ro,- s-o lsm balt( 'ar mai era e"a
are m ne+ea( 'a ar %i %ost u ade"rat speriat- n-ar %i stat aolo n pra,ul u*ii-
%umnd( 'a era pur *i simplu amrt *i n$is n sine *i de),ustat 5 n-ar %i le*inat(
Trebuie s %i %ost alte"a la mi+lo( ;reo alt %emeie- poate( Atuni nseamn
abia de urnd %use desoperirea( Linda Lorin,2 Poate( A*a ,ndea dotorul Lorin, *i
a*a se *i exprimase n publi- *i n n ,ura mare( Am netat s-mi mai %a probleme *i
am ridiat $usa de la ma*ina de sris( Po"estea era aolo 5 ni*te %oi disparate de $rtie
,alben srise la ma*in- pe are trebuia s le distru, a s nu le "ad 8ileen( Le-am luat
*i m-am apropiat de anapea- $otrnd merit *i eu un p$rel are s nso&eas ititul(
Ln, masa de luru era un mi la"oar( Am ltit pa$arul nalt- mi-am turnat o do) bun
*i m-am a*e)at s ites( Ceea e am itit era nebunie urat( Iat:
CAPITOLUL AQ G
Au treut patru )ile de nd a %ost lun plin *i pe perete se "ede un pete ptrat
luminat de ra)ele ei- are m pri"e*te a un o$i mare *i $ior *i lptos- un o$i de perete(
>lumes( Idioat ompara&ie- lua-o-ar drau( !riitor( Totul trebuie s semene u e"a(
Capul meu e a*a de moale de par-ar %i %ri* 5 dar nu-i la %el de dule( Iar meta%ore( 6mi
"ine s "rs numai nd m ,ndes la toat porria aia mpu&it( Orium- tot mi "ine s
"rs( Probabil asta am s *i %a( 'ar nu m mpin,e( Las-mi ni&el timp( ;iermii din
plexul meu solar se mi*- se mi* *i iar se mi*( 7i-ar %i mult mai bine da m-a*
ula- dar sub pat a* ,si un animal ne,ru *i animalul ne,ru ar nepe s se tras de
olo pn olo- %sind *i *i-ar no"oia spinarea- *i ar lo"i patul- *i atuni a* soate un
urlet pe are numai eu l-a* au)i( Un urlet de "is- un urlet dintr-un o*mar( /u am de e
s-mi %ie %ri *i nu mi-e %ri %iind nu am nimi de are s m tem- *i totu*i- odat
)eam a*a ntins n pat *i animalul ne,ru tomai asta mi %ea- *i i)bea spinarea de
partea de dedesubt a paiului *i m-am speriat *i am %ut pe mine( Asta m-a de),ustat mai
mult det toate elelalte lururi ,re&oase pe are le-am %ut(
!unt murdar( Ar trebui s m brbieres( 6mi tremur minile( Transpir( Am un
miros neplut( Cma*a mi-e ud la sub&iori- *i pe piept- *i pe spinare( 7neile mi sunt
ude la n$eietura otului( Pa$arul de pe mas e ,ol( Aum ar trebui s &in stila u
amndou minile a s pot s-mi mai torn minunea( Poate a* i)buti s sorb o du*
din stil- a s-mi mai "in n %ire( 9utura asta are un ,ust de-&i "ine ru: 4i nii nu due
la nimi( Pn n ele din urm- am s a+un, s nu mai pot dormi delo *i ntrea,a lume o
s ,eam de ,roa)a ner"ilor tortura&i( !unt bune $estiile astea- #ade2 7ai departe(
Totul e n re,ul n primele dou-trei )ile- *i apoi totul e ne,ati"( !u%eri *i bei
e"a *i o "reme totul mer,e mai bine- dar pre&ul re*te tot mai mult *i n s$imbul lui
prime*ti tot mai pu&in *i pe urm exist ntotdeauna *i puntul aela nd nu mai ob&ii
nimi alte"a det ,rea&( Atuni $eam-l pe ;errin,er( 8-n re,ul- ;errin,er- "in la
tine( /u mai exist nii un ;errin,er( O %i pleat n Cuba sau o %i murit( 9ie&elul 9leu l-a
omort( 9ietul btrnel- e soart- s moar de mna 9ie&elului 9leu( <aide-$aide-
#ade- soal-te *i s mer,em n "reo r*m( Cr*me unde n-am %ost noi niiodat *i nii
n-o s ne mai ntoarem "reodat dup e am %ost( Oare %ra)a asta e oerent2 /u( 7
ro,- n-are importan& doar nu er drepturi de autor pentru ea( 4i aum o mi pau)
pentru un mi %ilm-relam(
8i bine- am i)butit( 7-am ridiat( >ro)a" brbat3 Am a+uns pn la anapea *i
iat-m aii n,enun$ind ln, ea u minile pe mar,inea ei- u %a&a n palme- pln,nd(
Pe urm m-am ru,at la 'umne)eu *i m-am dispre&uit sin,ur -am %ut-o( Alooli de
,radul trei are se autodispre&uie*te( La ine naiba te ro,i- prostule2 'a se roa, un om
sntos 5 nseamn redin&( Un om bolna" se roa, *i nseamn e pur *i simplu
speriat( 7are prostie *i u ru,iunea( Asta este lumea pe are ai reat-o *i &i-o ree)i
sin,ur *i u pu&inul a+utor pe are-l ape&i din a%ar 5 m ro,- *i aia tot de tine &ine(
Termin u ru,iunile- tmpitule( !oal-te n piioare- *i bea o du*( Aum e prea
tr)iu pentru orie alte"a(
8i bine- am dat-o pe ,t( Cu amndou minile( 9a $iar mi-am turnat-o *i n
pa$ar( /-am "rsat mai nii o pitur( Aum- de-a* putea-o &ine n mine %r s "omit(
7ai bine a* adu,a un pi de ap( Ridi-o neti*or( U*urel-u*urel- nu prea mult deodat(
!e nl)e*te( !e n%ierbnt( 'a a* putea s nu mai transpir( Pa$arul e ,ol( 8 iar*i pe
mas(
Un abur disret estompea) luna- dar n iuda lui am lsat pa$arul +os- u ,ri+- u
mult ,ri+ a pe o ren,u& de tranda%ir ntr-o "a) nalt *i sub&ire( Tranda%irii *i nlin
apetele nrourate( Poate *i eu sunt o ro)(
Eu a*a- %rate- sunt nrourat( 8i- *i-aum s mer,em sus( Poate mai sorbi o du*-
a s-&i &in la drum( /u2 7 ro,- um "rei( O s beau o du* sus- nd a+un, aolo(
'a a+un, aolo- s am *i eu e"a are s m atra,( 'a a+un, pn sus- am dreptul la
o rsplat( Un semn de respet din partea mea pentru mine( ;ai e %rumoas e dra,ostea
e mi-o port 5 *i partea ea mai dule a ei e n-am ri"ali(
!pa&iu liber( Am %ost sus *i m-am ntors +os( /u mi-a plut sus( Altitudinea mi
d palpita&ii( 'ar atin, mereu lapele astea ale ma*inii( ;ai e "r+itor e *i subon*tientul(
7ar da ar "rea s lure)e dup un pro,ram re,ulat( 4i sus se "edea lumina lunii(
Probabil era aeea*i lun( Luna nu-&i o%er pi de "aria&ie( ;ine *i plea- a *i lptarul- *i
laptele lunii e ntotdeauna aela*i( Luna laptelui e ntotdeauna aeea*i 5 stai a*a- amie(
Bi-ai nrui*at piioarele( /u e momentul s te a%un)i prea adn n anamne)a lunii( Ai o
anamne) destul de ompliat a s dai de luru tuturor oamenilor din "alea asta
blestemat(
'ormea lini*tit pe o parte- %r s soat un sunet( 6*i &inea ,enun$ii ridia&i
spre pntee( 7i s-a prut prea lini*tit( Cnd dormi- ntotdeauna trebuie s so&i "reun
sunet oareare( Poate de %apt nu dormea- poate numai se strduia s adoarm( 'a
m apropiam- a%lam( Puteam e"entual s *i ad aolo( A des$is un o$i 5 sau numai mi
s-a prut2 !-a uitat la mine sau nu s-a uitat2 /u( !-ar %i ridiat n apul oaselor *i m-ar %i
ntrebat: GBi-e ru- dra,2H- G'a- dra,- mi-e ru( 'ar nu te n,ri+ora- dra,- pentru
rul sta e rul meu *i nu e rul tu *i tu dormi lini*tit *i %rumoas *i uit toat po"estea-
*i s nu te atin, niiodat nii un pi de noroi de la mine- s nu se apropie de tine nimi
din eea e este sumbru *i enu*iu *i urtH(
8*ti un pdu$e- #ade( Trei ad+eti"e la rnd 5 sriitor pdu$ios( Pentru numele
lui 'umne)eu- nu e*ti n stare s srii nii mar dup %luxul on*tiin&ei %r s ba,i trei
ad+eti"e2 Am obort- &inndu-m de balustrad( La %ieare treapt- stomaul par mi
se blbnea a o orabie *i nu-mi puteam &ine ma&ele la un lo det %,duindu-le o
rsplat( Am a+uns la parter *i am a+uns n birou *i am a+uns pe anapea- *i am a*teptat s
mi se lini*teas btile inimii( Am stila la ndemn( Un luru po&i spune ntotdeauna
despre aran+amentele pe are le %ae #ade 5 *i anume- stila e ntotdeauna la
ndemn( /imeni n-o asunde- nimeni n-o pune sub $eie( /imeni nu )ie: G'ra,- nu
re)i ai but destul2 O s-&i %ie ru- dra,H( /imeni nu )ie a*a e"a( !e d doar u*urel
la o parte- a tranda%irii(
I-am dat prea mul&i bani lui Candy( A %ost o ,re*eal( Trebuia s-i dau la neput
doar o pun, u alune *i netul u netul s a+un, s-i dau *i o banan( 4i apoi o mi
s$imbare ade"rat- neat *i deliat- a s-l &in "e*ni n a*teptare- a,er( La neput
i dai o do) mare- *i pe urm- a+un,e s %ie interesat( Poate s stea o lun n 7exi- *i s
du o "ia& u*oar *i tiloas- pe piior mare- u t $eltuie*te aii ntr-o )i( 4i nd
pune mna pe potul la- e %ae2 Pi- oare un om are "reodat destui bani da sooate
poate *ti,a mai mult2 Poate de %apt e n re,ul( Poate ar trebui s-l ur& pe
tilosul sta u o$i strluitori( Pentru mine a murit odat un om de treab- de e n-ar
muri *i un ,nda mbrat u $ain alb2
'-l naibii pe Candy( 8xist ntotdeauna un mi+lo de a toi "r%ul unui a( Pe
llalt ns n-am s-l pot uita niiodat( /umele lui e sris u %o "erde pe %iatul meu(
7ai bine a* tele%ona( 6mi pierd ontrolul( Par-i simt srind- srind- srind
mereu( 7ai bine a* $ema repede pe ine"a- pn nd nu nep ,n,niile tranda%irii s-
mi umble pe %a&( 7ai bine s $em- s $em- s $em( !-o $em pe !ue din !ioux City(
Alo- Centrala2 'a&i-mi Interurbanul( Alo- Interurbanul2 'a&i-mi-o pe !ue din loalitatea
!ioux City( Ce numr are2 /u-i *tiu numrul- doar numele- domni*oar( O ,si&i
plimbndu-se pe !trada /r( 1L- pe partea umbroas- sub opaii de ,ru u spiele
des%uteC 'a- e n re,ul- domni*oar- e n re,ul( Anula&i on"orbirea *i da&i-mi "oie
s " spun e"a- adi- "reau s spun- s " ro, e"a( Cine o s plteas toate petreerile
alea snoabe pe are le d >i%%ord la Londra- da anula&i on"orbirea mea interurban2
'a- "i se pare slu+ba dumnea"oastr e si,ur( ;i se pare( Asult- domni*oar- mai
bine a* "orbi diret u >i%%ord(
Adue&i-l la tele%on( ;aletul lui tomai i-a adus eaiul( 'a nu poate "orbi- o s
trimitem noi aolo pe ine"a are poate(
'e e-oi %i sris toate astea2 La e oi %i nerat eu s nu m ,ndes2 Tele%on(
7ai bine s tele%one) aum( 6nepe s-mi %ie ru- %oarte- %oarteC
Asta era tot( Am mpturit strns %oile *i le-am n%undat n bu)unarul dinuntru de
la piept- ndrtul port-"i)itului( 7-am dus la u*ile u ,eam- le-am des$is *i am ie*it pe
teras( Luna era pu&in umbrit de ni*te nori( 'ar n Idle ;alley era "ar *i "ara nu e
niiodat umbrit( Am rmas aolo pri"ind laul imobil *i inolor- ,ndindu-m *i
punndu-mi tot %elul de ntrebri( Apoi am au)it o mpu*tur(
CAPITOLUL AR
U*ile elor dou amere are ddeau spre ,aleria interioar erau des$ise *i
amerele erau puterni luminate: amera lui 8ileen *i amera lui( 6n amera ei nu era
nimeni( 'in amera lui se au)eau ),omotele nbu*ite ale unei nierri( Am dat bu)na
nuntru( Am ,sit-o pe ea apleat deasupra patului- luptndu-se u #ade( Lirirea de
metal ne,riios a unui pistol a &*nit n aer- dou mini- una mare de brbat *i una mi
de %emeie &ineau arma- dar niiuna de mner( Ro,er *edea n apul oaselor n pat *i-
apleat nainte- o mpin,ea( 8a era ntr-o $ain de as bleu-pal- un %el de apot matlasat-
u prul r"*it peste %a& *i aum apuase pistolul u amndou minile *i- u o
smuitur rapid a i)butit s i-l smul,( 7-am mirat are atta putere- de*i el era orium
"l,uit de butur( Ro,er a )ut pe spate pri"ind-o %ioros- ,%ind- iar ea s-a ndeprtat
*i s-a lo"it de mine(
A rmas loului- re)emndu-se de mine- &innd pistolul u amndou minile *i
lipindu-l de trup( 8ra tulburat la ulme *i ),uduit de suspine *i a"ea respira&ia
ntretiat( Am uprins-o u bra&ele *i am pus mna pe pistol(
!-a rsuit de par abia atuni *i-ar %i dat seama sunt *i eu pe aolo( A %ut
o$ii mari *i trupul ei s-a lsat moale n bra&ele mele( A dat drumul pistolului( 8ra o arm
mare *i ,reoaie- un #ebley semi-automat %r oo*( Bea"a era n %ierbinte( Binnd-o
u o mn pe 8ileen #ade- am lsat pistolul s-mi ad n bu)unar *i m-am uitat peste
apul ei la #ade( /imeni n-a sos o "orb(
Apoi el a des$is o$ii iar pe bu)e i %lutura un )mbet obosit(
0 /-a %ost rnit nimeni- a mormit el( 'oar un %o tras la ntmplare n ta"an(
Am sim&it-o um n&epene*te( Apoi s-a tras deoparte( O$ii i se limpe)iser *i *i
reptaser auitate( Am lsat-o slobod(
0 Ro,er- )ise ea u un ,las nu mult mai puterni det o *oapt maladi"- de e-a
trebuit s %ai una a asta2
8l a"ea pri"irea %ix a de bu%ni&M *i linse bu)a de +os *i nu soase o "orb( 8a se
duse *i se re)em de msu&a de toalet( Cu un ,est meani- *i de,a+ %a&a de pletele are
i-o aopereau( O sutur un %ior din ap pn-n piioare- apoi *i ltin apul ntr-o parte
*i n alta(
0 Ro,er- *opti ea n o dat( 9ietul Ro,er3 9ietul Ro,er- el trist *i ne+it3
Aum el se uita drept n ta"an(
0 Am a"ut un o*mar- )ise el net( Cine"a u un u&it n mn sttea apleat
deasupra patului( /u *tiu ine era( Par semna u Candy( 'ar nu se poate s %i %ost
Candy(
0 9inen&eles nu- sumpule- )ise ea neti*or( !e ndeprt de msu&a de
toalet *i se a*e) pe mar,inea patului( 6ntinse mna *i nepu s-i mn,ie %runtea(
Candy s-a ulat de mult( 4i de e ar %i a"ut Candy u&it2
0 8 mexian( Aia au to&i u&ite- )ise Ro,er pe aela*i ton deta*at *i impersonal(
Le pla u&itele( 4i el nu m plae pe mine(
0 /imeni nu te plae pe dumneata- i-am )is eu brutal(
8ileen ntoarse repede apul:
0 ;ai- te ro,C Te ro,- nu "orbi a*a( /-a *tiut e %ae( A a"ut un o*mar(
0 Unde era pistolul2 am mormit eu- %r s-o slbes din o$i *i %r s-i dau lui
nii o aten&ie(
0 6n noptier( 6n sertar- spuse el- dup are ntoarse apul spre mine *i-mi ntlni
pri"irea(
6n sertar nu %usese nii un pistol *i el *tia %oarte bine eu *tiu asta( /u %useser
det pilulele *i te"a %leauri- dar n nii un a) un pistol(
0 !au sub pern- adu, el( /u-mi adu aminte prea bine( Am tras un %o 5
ridi o mn ,reoaie *i art u de,etul 5 aolo sus(
Am ridiat o$ii( 6ntr-ade"r- n tenuiala ta"anului prea s %ie o ,aur( 7-am
apropiat pn ntr-un anumit punt de unde o puteam "edea( 'a- era o ,aur am de ,enul
elor pe are le %a ,loan&ele( Un ,lonte tras de un asemenea pistol ar putea s trea *i
dinolo- n pod( Am re"enit ln, pat *i am rmas pri"indu-l de sus- u mult asprime(
0 Prostii( Ai "rut s te sinui)i( /-ai a"ut nii un %el de o*mar( 6notai ntr-un
li,$ean de autoomptimire( /-a %ost nii un pistol n sertar *i nii sub pern( Te-ai
sulat- ai luat pistolul *i te-ai b,at din nou n pat *i erai ,ata s *ter,i u buretele toat
po"estea aeea nurat *i murdar( 'ar red n-ai a"ut ura+ul( Ai tras un ,lonte are
nu era destinat s lo"eas nimi( 4i ne"asta dumitale a "enit ntr-un su%let 5 asta "oiai(
'oar mil *i omptimire- amie( /imi alte"a( Pn *i lupta a %ost mai mult un
simularu( /-ar %i putut s-&i smul, pistolul din mn da n-ai %i "rut de %apt s-o la*i(
0 7i-e ru- )ise el( 'ar se poate s ai dreptate( Contea) $iar a*a de mult2
0 Uite e ontea): o s te ba,e n salonul de psi$opa&i *i te ro, s m re)i
tipii are-i au n ,ri+ au tot atta omptimire pentru bolna"i a *i pa)niii sla"ilor
nln&ui&i din statul >eor,ia(
8ileen se ridi brus n piioare
0 'e-a+uns- )ise ea porunitor( 4tii bine -i e ru(
0 A*a "rea el- s-i %ie ru( /u %a alte"a det s-i amintes e-ar putea s-l
oste(
0 /u e momentul potri"it s i-o spui(
0 6ntore&i-" n amera dumnea"oastr(
O$ii ei alba*tri snteiar:
0 Cum ndr)ne*ti sC
0 6ntore&i-" n amera dumnea"oastr( 6n a%ar de a)ul nd "re&i s $em
poli&ia( 'up le,e- a)uri dintr-astea trebuies anun&ate imediat(
#ade aproape rn+i:
0 'a- $eam poli&ia( A*a um ai %ut *i u Terry Lennox- nu2
/-am dat nii o aten&ie spuselor lui( /-o spam din o$i pe ea( Prea isto"it-
%ira" *i tare %rumoas( .ul,erul aela de mnie dispruse( Am ntins mna *i i-am atins
bra&ul(
0 8-n re,ul( /u " teme&i- i-am )is( /-o s mai repete nerarea( 'ue&i-" *i
" ula&i(
!-a uitat lun, la el *i a ie*it din amer( 'up e am spat de ea- m-am a*e)at pe
mar,inea patului- unde *e)use ea(
0 7ai "rei pilule2
0 /u- mul&umes( /-are importan& da dorm sau nu( 7 simt mult mai bine(
0 Am a"ut dreptate n $estia u mpu*tura2 A %ost doar un simularu dement-
nu2
0 7ai mult sau mai pu&in- mi rspunse el- ntornd apul ntr-o parte( 9nuies
am %ost am ame&it(
0 ! *tii nimeni nu te poate mpiedia s te sinui)i- da &ii mor&i* s-o %ai(
6mi dau seama de asta( 4i dumneata &i dai seama(
0 'a( Tot nu se uita la mine( Ai %ut e te-am ru,at 5 u po"estea aeea din
ma*ina de sris2
0 6$( 'ar sunt surprins -&i aminte*ti( Ai sris ni*te lururi tare trsnite( Ciudat
ns- datilo,ra%ia e %oarte lar(
0 A- asta o pot %ae orind 5 %ie beat- %ie trea) 5 sau n orie a)- pn la un
punt(
0 /u-&i % ,ri+i n pri"in&a lui Candy( ! *tii te n*eli da re)i nu &ine la
dumneata( 4i am ,re*it nd am spus nimeni nu &ine la dumneata( 6neram doar s-o
ener"e) pe 8ileen- s-o sot din srite(
0 'ar de e2
0 Pentru ast-sear a simulat un le*in(
Cltin u*or din ap:
0 8ileen nu le*in niiodat(
0 Atuni e ade"rat s-a pre%ut(
/ii asta nu-i plu(
0 Ce "oiai s spui nd ai sris un om de treab a murit pentru dumneata2
!e nrunt *i se ,ndi mult:
0 Prostii( Bi-am spus am a"ut un "isC
0 ;orbes despre aiurelile alea pe are le-ai sris la ma*in(
Aum m pri"ea- ntornd apul pe pern de par ar %i ntrit o ton(
0 Alt "is(
0 ! s$imbm metoda( Cu e te are Candy la mn2
0 Las-o balt- me*tere- mi )ise *i n$ise o$ii(
Ridindu-m- am n$is u*a:
0 Asult- #ade- nu po&i s %u,i *i s tot %u,i a*a la in%init( !i,ur- Candy ar putea
s %ie un *anta,ist( Asta nu-i ,reu( Ar putea $iar s se poarte *i u mnu*i 5 s te
simpati)e)e *i totodat s te su, de bani( 'espre e e "orba2 8 o %emeie la mi+lo2
0 ;a s )i l re)i pe idiotul la de Lorin,2 mi )ise el tot u o$ii n$i*i(
0 /u $iar( 'ar um rmne u sora ei 5 aia are a murit2
6ntr-un %el a %ost o nerare desperat- dar ntmpltor a dat re)ultate( A des$is
brus o$ii( 6n ol&ul ,urii i s-a i"it o b*iu& de spum(
0 'e aeeaC de aeea e*ti aii2 m ntreb el net- n *oapt(
0 4tii bine nu e a*a( Am %ost $emat( 'umneata m-ai $emat(
6*i rsui apul n toate pr&ile pe pern( Cu tot !eonalul- era %oarte ner"os( .a&a
i era sldat de sudoare(
0 /u sunt primul so& iubitor "ino"at de adulter( Las-m-n pae- lua-te-ar drau3
Las-m-n pae3
7-am dus n baie- am luat un prosop urat *i i-am *ters bine %a&a( I-am )mbit
bat+ooritor( 8ram el mai +osni tilos dintre to&i tilo*ii( A*tep&i pn nd omul e la
pmnt *i apoi l lo"e*ti u piiorul- o dat *i n o dat( 8 slbit( /u se poate mpotri"i
*i nii nu-&i poate rspunde la lo"itur u alt lo"itur(
0 6ntr-o bun )i- o s disutm noi *i $estia asta- i-am )is(
0 /u sunt nebun- mi-a rspuns(
0 ;rei s spui speri nu e*ti nebun(
0 'e mult "reme tries a n iad(
0 9inen&eles( Asta se "ede u o$iul liber( Ceea e interesea) e s *tim de e(
Po%tim 5 ia asta(
Am mai sos un dra+eu de !eonal din noptier *i i-am adus un pa$ar u ap( !-a
ridiat ntr-un ot *i a dat s apue pa$arul dar a ,re*it distan&a u el pu&in )ee
entimetri( I l-am pus n mn( A i)butit s bea *i s n,$it $apul( Apoi s-a lsat pe
pern- moale *i de)um%lat- u %a&a ,olit de orie emo&ie( /asul i se n"ine&ise( Puteai s
)ii e pe +umtate mort( Ast-sear n-a"ea s mai arune pe nimeni n +osul srilor( 4i-
%oarte probabil- nii n "reo alt sear(
Cnd pleoapele i s-au n$is- am ie*it din amer( Pistolul ,reu mi se lo"ea de
*old- %nd s-mi atrne bu)unarul( Am pornit s obor srile( La 8ileen u*a era
des$is( 6n amer era ntuneri- dar ra)ele lunii erau destul de puternie a s o "d
stnd n piioare- aproape de pra,( A stri,at e"a are aduea a nume de persoan- dar nu
era numele meu( Am %ut un pas spre ea(
0 ; ro,- "orbi&i net- i-am )is( A adormit la lo(
0 4tiam eu -o s te ntori- mi-a )is ea ntr-o *oapt blnd( C$iar *i dup )ee
ani(
7-am uitat lun, la ea( Unul dintre noi era si,ur srit de pe linie(
0 Te ro,- n$ide u*a- mi-a )is ea u aela*i ,las mn,ietor( To&i anii *tia m-
am pstrat numai pentru tine(
7-am dus la u* *i am n$is-o( 6n momentul aela- prea s %ie o idee %oarte
nimerit( Cnd m-am ntors nspre ea- nepuse de+a s ad n bra&ele mele( 'rept are
am prins-o( Alte"a nii nu era de %ut( !-a lipit strns de mine *i prul ei mi-a mn,iat
%a&a( >ura i s-a ridiat spre mine a s %ie srutat( Tot trupul i tremura( 9u)ele i s-au
ntredes$is- *i din&ii- *i limba i %remtau(
Apoi *i-a lsat bra&ele n +os *i a %ut o mi*are brus *i apotul s-a des%ut(
!ub el era ,oal a 'iminea&a de septembrie- dar de *apte ori mai pu&in s%ioas(
0 Pune-m n pat- a ,%it ea(
7-am supus( !trn,nd-o n bra&e- i-am atins pielea- pielea moale *i arnea moale
*i $emtoare( Am ridiat-o *i am dus-o &i"a pa*i pn la pat- pe are am a*e)at-o( 7
&inea n strns u bra&ele pe dup ea%( 'in ,tle+ul ei ie*eau un %el de sunete
*uiertoare( Apoi a neput s se )bat *i s ,eam( 8ra rim urat( /ii un armsar nu
putea s %i %ost ntr-o dispo)i&ie mai eroti det a mea( 6nepeam s-mi pierd *i ultima
pitur de stpnire( Oriunde te-ai a%la pe lumea asta- nu &i se ntmpl prea des s
prime*ti asemenea in"ita&ii de la o asemenea %emeie(
7-a sal"at Candy( !-a au)it un u*or sr&it *i- ntorndu-m- am )rit lan&a
rsuindu-se( 7-am eliberat din strnsoare *i m-am repe)it la u*( 'es$i)nd-o *i
streurndu-m a%ar l-am ")ut pe mexian aler,nd t putea de repede pe oridor *i n
+os pe sri( Pe la +umtatea treptelor s-a oprit *i s-a ntors- rn+ind la mine( Apoi a
disprut(
Am re"enit la u* *i am n$is-o 5 de data asta pe dina%ar( 'inspre %emeia
ulat n pat a+un,eau pn la mine tot %elul de sunete stranii( 'ar ntre timp pierduser
orie alt semni%ia&ie( /u mai erau det ni*te sunete ne%ire*ti( ;ra+a se rupsese(
Am obort repede srile- am intrat n birou- am n*%at stila de sot$ *i am
dat-o pe ,t( Cnd n-am mai putut s n,$it- m-am re)emat de perete ,%ind *i am lsat
aloolul s ard n mine pn nd "aporii lui mi-au a+uns la reier(
Treuse am mult "reme de la in( Treuse mult "reme de la orie alt
ntmplare de domeniul normalului( #$is@yul m-a ponit n ap repede *i tare dar am
ontinuat s beau pn nd amera a neput s se mpien+eneas *i mobila s-o ia
ra)na *i lampa s strlueas ii-olo- a %lruile de pe omori sau a %ul,erele dintr-o
sear de "ar( Apoi m-am ntins pe anapeaua de piele- nernd s &in stila n e$ilibru
pe piept( Prea am ,oal( !-a rosto,olit *i a )ut u ),omot pe par$et( Aesta a %ost
ultimul inident pe are l-am mai putut onsemna u prei)ie(
CAPITOLUL FL
O ra) de soare mi-a ,dilat ,le)na( Am des$is o$ii *i am ")ut oroana unui
opa mi*ndu-se deliat pe erul albastru e&os( Rsuindu-m pu&in- am sim&it pielea
anapelei atin,ndu-mi obra)ul( 7 durea apul de par mi-l rpase ine"a u toporul(
7-am ridiat n apul oaselor( 8ram n"elit u un pled( L-am arunat ntr-o parte *i mi-
am lsat piioarele pe par$et( Am arunat o pri"ire nruntat la eas( Arta aproape *ase
+umtate( 7-am ridiat n piioare 5 eea e a neesitat o deosebit trie de arater( A
neesitat *i %oarte mult "oin&( A neesitat o mul&ime de lururi din partea mea- *i eu nu
mai dispuneam $iar de toate te le a"usesem altdat( Anii ,rei *i aspri m am
isto"iser( Am reu*it s m trs pn la miul la"oar- mi-am sos ra"ata *i ma*a-
mi-am rorit %a&a- dup are mi-am turnat ap *i n ap( 8ram ud leoar( Am luat
prosopul *i am neput s m *ter, %rendu-m slbate( 7i-am mbrat din nou
ma*a- mi-am pus ra"ata *i m-am ntins s-mi iau saoul- *i pistolul din bu)unar s-a
lo"it de perete( L-am luat din bu)unar- am tras butoia*ul din adru *i am sos artu*ele
rnd pe rndM ini erau pline- unul era doar o dulie nne,rit( Apoi m-am ,ndit n-are
nii un rost- din moment e ntotdeauna se mai pot ,si altele( A*adar- le-am pus la lo *i
am asuns re"ol"erul ntr-un sertar al biroului(
Cnd am ridiat o$ii- Candy se a%la n pra,ul u*i- ele,ant *i spiluit n $aina lui
alb- u prul bine nete)it- %r rare- *i de un ne,ru strluitor- *i u o$ii du*mno*i(
0 Ca%ea2
0 7ul&umes(
0 Am stins lmpile( !tpnul e bine( 'oarme( I-am n$is u*a( 'e e te-ai
mbtat2
0 /-a"eam notro(
Rn+i obra)ni:
0 /u &i-a mers u ea- $2 Te-a dat a%ar- stilete partiular(
0 /-ai det s re)i e "rei(
0 ;d a)i diminea& nu mai e*ti a*a tare- stilete partiular( /u mai e*ti delo
tare(
0 Adu prpdita aia de a%ea- am urlat la el(
0 <i+o de la puta(
'intr-un salt- l-am prins de bra&( /ii nu s-a mi*at( !-a uitat pur *i simplu
dispre&uitor la mine( Am rs *i i-am dat drumul(
0 Ai dreptate- Candy( /u sunt delo tare(
A pleat( !-a ntors ntr-o lip u o t"i& *i o a%etier de ar,int- u )a$r *i
%ri*a *i un *er"e&el triun,$iular de o albea& imaulat( A a*e)at t"i&a pe msu&a de
oteiluri- a luat stila ,oal *i restul arsenalului pentru but( A ridiat de pe +os n o
stil(
0 Proaspt( .ut aum- mi-a )is pe nd ie*ea(
Am but dou e*ti de a%ea( Apoi am nerat o &i,ar( 7er,ea( .eam n
parte din semin&ia omeneas( Apoi Candy a reaprut n odaie(
0 ;rei mnare2 ntreb moronos(
0 /u- mul&umes(
0 Atuni *ter,e-o( /-a"em ne"oie de tine(
0 Adi ine Gn-a"emH2
'es$ise o aset *i-*i lu o &i,ar( O aprinse *i mi su%l impertinent %umul n
nas(
0 6n,ri+es eu *e%ul- mi )ise(
0 6&i rentea)2
!e nrunt- apoi nlin din ap:
0 A- da( 9ani buni(
0 4i t mai iei pe deasupra 5 a s nu torni eea e *tii2
6*i relu spaniola:
0 /o entendido(
0 9a ai n&eles %oarte bine( 'e &i bani l suturi2 9nuies nu mai mult de
dou sutare(
0 Ce e aia- sutare2
0 'ou sute de dolari(
Rn+i:
0 !tilete- dai tu mie dou sutare *i eu nu spun stpnului as1 noapte ai ie*it
din amera ei(
0 Cu dou sute de dolari po&i s umperi un tren ntre, de emi,ran&i landestini
a tine(
'du din umeri:
0 !tpnu e %oarte ru nd bea mult( 7ai bine soate ,olo,anii- stilete(
0 .leauri pentru pa$uo- i-am rspuns u dispre&( Tu nu te atin,i det de
,olo,ani mrun&i( O mul&ime de oameni sunt ,ata s se oboare la +ouri dintr-astea nd
sunt ame&i&i de butur( Orium- *tie ea e %ae( /-ai nimi de "ndut(
6n o$ii lui a aprut o lirire periuloas:
0 ! nu mai "ii p-aii- "oiniule(
0 Ple(
7-am ridiat n piioare *i am non+urat masa( 8l s-a deplasat doar att t s
rmn u %a&a la mine( 8ram atent e %ae u mna- dar n mod e"ident n diminea&a asta
n-a"ea u&itul la el( Cnd am a+uns destul de aproape- i-am tras o palm(
0 4tii- tuiuriule2 8u nu m las insultat de ser"itori( Am treburi aii *i am s "in
ori de te ori am $e%( 'e-aum nainte s-&i &ii ,ura( Alt%el s-ar putea s te poneas
"reun pistol peste mutr( 4i atuni %e&i*oara aia %rumu*i a ta n-o s mai arate a aum(
/-a rea&ionat n nii un %el- nii mar la palma pe are i-am tras-o( 4i totu*i
aeasta *i u u"ntul GtuiuriuH trebuie s %i %ost ni*te o%ense mortale pentru el( 'ar de
data asta a rmas pur *i simplu aolo %r s se linteas *i u %a&a imobil a de lemn(
Apoi- %r o "orb- a luat t"i&a *i a pleat u ea(
0 7ul&umes pentru a%ea- am stri,at n urma lui(
/u s-a oprit( 'up plearea lui mi-am pipit brbia- am onstatat sunt
nebrbierit *i m-am $otrt s-o iau din lo( 6mi am a+un,ea te n,$i&isem de la %amilia
#ade(
Tomai nd strbteam li"in,-room-ul- 8ileen obora srile( Purta pantaloni
albi- sandale *i o blu) bleu-pal( !e uit la mine total surprins(
0 /u *tiam e*ti aii- domnule 7arlo?e- mi )ise ea u aerul nu m-a ")ut
de o sptmn *i tomai atuni piasem la ei s iau eaiul(
0 I-am pus pistolul ntr-un sertar al biroului(
0 Pistolul2 Abia atuni pru i se luminea) mintea( A- da- seara treut a %ost
pu&in am a,itat- nu2 'ar redeam te-ai dus aas(
7-am apropiat de ea( Purta la ,t un ln&i*or sub&ire de aur *i un %el de pandanti"
%ante)i auriu *i bleu- pe un %ond alb sml&uit( Partea de smal& albastru a"ea %orma unor
aripi- dar nu ntinse( 'easupra lor era un pumnal de smal& alb *i auriu are strpun,ea un
sul( /-am putut s ites e sria pe aesta( 8ra un %el de emblem militar(
0 7-am mbtat( 6n mod inten&ionat *i nu prea ele,ant( 7 sim&eam am sin,ur
*i prsit(
0 /-a"eai de e- mi repli- *i o$ii i erau limpe)i a praiele de munte( /u era
nii pi de "ilenie n ei(
0 C$estie de opinie( Aum ple *i nu sunt on"ins m mai ntor( A&i au)it e-
am spus n pri"in&a re"ol"erului2
0 L-ai pus ntr-un sertar al biroului( Poate n-ar %i ru s-l pui n alt parte( 'ar de
%apt n-a "rut $iar s se omoare- nu-i a*a2
0 /-a* putea s rspund la aeast ntrebare( 6ns data "iitoare s-ar putea s se
s$imbe lururile(
Cltin din ap:
0 /u red( /u sunt on"ins( Asear- domnule 7arlo?e- a %ost extraordinar de
%rumos din partea dumitale m-ai a+utat( /ii nu *tiu um s-&i mul&umes(
0 Orium- de nerat a&i nerat- *i n %oarte %rumos(
!e mbu+or( Apoi rse:
0 Ast noapte am a"ut un "is %oarte iudat- mi )ise ea net- pri"ind peste
umrul meu( !e %ea aii n as se a%l o persoan pe are am unosut-o de mult( O
persoan moart de )ee ani( 'e,etele ei se nl&ar *i atinser pandanti"ul de aur *i
smal&( 'e aeea port ast)i medalionul sta( 8l mi l-a dat(
0 4i eu am a"ut un "is iudat( 'ar nu-l spun la nimeni( 6n s$imb- spune&i-mi
um i mer,e lui Ro,er *i da " mai pot %i de "reun %olos2
6nti *i ple o$ii- apoi m pri"i &int:
0 Par )ieai nu mai re"ii aii(
0 Eieam nu sunt si,ur( !-ar putea s trebuias s m ntor( 'ar sper nu(
8 e"a n nere,ul n asa asta- $iar %oarte tare( 4i numai n parte se datore*te buturii(
!e uit lun, la mine- nruntndu-se:
0 Ce "rei s spui2
0 Cred *ti&i la e m re%er(
!e ,ndi mult la spusele mele( 'e,etele ei n mai mn,iau pandanti"ul( Apoi
soase un o%tat u*or *i plin de n,duin&:
0 6ntotdeauna mai exist *i alt %emeie- )ise ea alm( 7ai urnd sau mai tr)iu(
/u e neaprat o $estiune %atal( !au te pomene*ti nu "orbim despre aela*i luru- *i
ndru, doar "er)i *i usate2
0 !e poate( !ttea n pe ea de-a treia treapt a srilor( 7ai a"ea n de,etele
pe pandanti"( Tot mai arta a un "is auriu( 6n speial da " ,ndi&i ealalt %emeie e
Linda Lorin,(
7na i )u n +os *i mai obor o treapt(
0 !-ar prea dotorul Lorin, e de aeea*i prere u mine- )ise ea pe un ton
indi%erent( Probabil are *i el "reo surs de in%orma&ii(
0 Pi par )iea&i a mai %ut aeea*i sen la +umtate din brba&ii are
louies n "alea asta(
0 A*a am )is2 PiC n asemenea mpre+urri spui tot %elul de lururi
on"en&ionale(
7ai obor o treapt(
0 /-am apuat s m brbieres(
Asta o %u s tresar( Apoi rse:
0 A- nu m a*teptam s-mi %ai urte(
0 'ar de %apt la e " a*tepta&i de la mine- doamn #ade 5 la neput- nd m-a&i
on"ins s ple la "ntoare2 'e e tomai eu2 Ce puteam eu s " o%er2
0 Bi-ai pstrat loialitatea- mi )ise ea alm( C$iar *i n mpre+urri n are u
si,uran& n-a %ost delo u*or s-o %ai(
0 7 simt %oarte m,ulit( 'ar nu prea red sta a %ost moti"ul(
Cobor *i ultima treapt- a*a aum *i nl& pri"irile spre mine:
0 Atuni are a %ost moti"ul2
0 !au da a %ost sta 5 atuni era al draului de %ira"( A* putea )ie $iar el
mai prost moti" e se putea ,si(
!e nrunt pu&in:
0 'e e2
0 Pentru eea e am %ut 5 aeast pstrare a loialit&ii 5 e un luru pe are
nii mar un )e")e nu-l %ae de dou ori(
0 4tii- )ise ea n treat- on"ersa&ia asta nepe s %ie ,ro)a" de eni,mati(
0 'umnea"oastr sunte&i o persoan %oarte eni,mati- doamn #ade( La
re"edere *i toate bune- *i da realmente &ine&i la Ro,er- n-ar stria delo s-i ,si&i un
dotor a lumea 5 *i n %oarte repede(
Rse iar:
0 O- asear a %ost doar un aes %oarte u*or( Ar trebui s-l "e)i nd are un aes
ade"rat( Cred pn dup-amia)a o s se ridie din pat *i o s se apue de luru(
0 Pe drau(
0 Eu- rede-m( 8u una l unos %oarte bine(
Ultima lo"itur pe are i-am dat-o sun destul de srbos *i o primi drept n %a&:
0 'e %apt nu prea "re&i s-l sal"a&i- nu-i a*a2 ;re&i doar s a"e&i aerul nera&i
s-l sal"a&i(
0 Dsta e un luru pe are nu meritam delo s mi-l spui- repli ea ale,ndu-*i
u ,ri+ u"intele(
A treut pe ln, mine *i a intrat n su%ra,erie( Li"in,-room-ul a rmas ,ol a*a
m-am ndreptat spre u*a prinipal *i am ie*it a%ar( 6n "alea aeea nsorit *i i)olat era o
diminea& splendid de "ar( 8ra prea departe de ora* a s a+un, pn aolo ea&a
amesteat u %umul industriilor- iar *irul de mun&i nu prea nal&i o %ereau de ume)eala
oeanului( 7ai tr)iu a"ea s se %a %oarte ald- dar nu ntr-un mod suprtor- nu brutal
a ar*i&a de*ertului- *i nii o ldur +ila" *i lipiioas a ea a ora*ului 5 mai de,rab o
lim ,reu de ,sit- plut *i ra%inat( Idle ;alley era o a*e)are ideal( Per%et( Oameni
dr,u&i- u ase dr,u&e- automobile dr,u&e- ai dr,u&i- ini dr,u&i *i poale $iar *i
opiii dr,u&i(
'ar un indi"id numit 7arlo?e nu "oia alte"a det s plee t mai departe *i
t mai repede de aolo(
CAPITOLUL F1
7
0 am dus aas- am %ut du*- m-am brbierit- m-am s$imbat *i am neput s
m simt iar*i urat( 7i-am pre,tit miul de+un- am mnat- am splat "asele- am
mturat butria *i intrarea de ser"iiu- mi-am umplut pipa *i am sunat-o pe tele%onista
permanent din ldirea unde a"eam biroul( Par am tras un ,lonte n aer( Ce rost a"ea
s m du la birou2 Ce m a*tepta aolo n a%ar doar de o nou molie moart *i un nou
strat de pra%2 6n sei% m a*tepta portretul lui 7adison( Puteam s m du pn aolo *i s
m +o u el *i u ele ini $rtii noi-nou&e de o sut de dolari- are n mai miroseau a
a%ea( Puteam s-o %a- dar nu prea a"eam $e%( 7 am arisem pe dinuntru( /iiuna din
aeste $rtii nu mi apar&inea u ade"rat( La urma urmei- e-mi pltise u ele2 'e t
loialitate poate s aib ne"oie un mort2 P%ui3 Pri"eam "ia&a prin ne,ura ma$murelii(
8ra ,enul de diminea& are pare nu se mai s%r*e*te niiodat( 8ram turtit *i
obosit *i drmat *i minutele are treeau preau s ad n "id u un %*it moale- a
ra$etele epui)ate( A%ar n tu%i*uri iripeau psrelele- iar ma*inile treeau nenetat n
sus *i-n +os pe bule"ardul Laurel Canyon( 'e obiei nii nu le au)eam( 'ar aum eram
moronos *i &%nos *i sit *i ultrasensibil( 7-am $otrt s-mi n,rop ma$mureala(
6n mod normal nu prea beau diminea&a( Clima din Cali%ornia de !ud e prea blnd
pentru un p$rel luat nainte de prn)( /u se metaboli)ea) destul de repede( 6ns de
data asta mi-am %ut un oteil de la ,$ea& *i m-am a*e)at ntr-un %otoliu- u ma*a
des$is la ,t( Am %run)rit o re"ist ilustrat- am itit o po"este aiurit despre un
indi"id are duea o "ia& dubl *i a"ea doi psi$iatri 5 unul- o %iin& omeneasM iar
ellalt- un %el de inset dintr-un %urniar( Cet&eanul %ea na"eta ntre *tia doi *i toat
istoria era omplet trsnit- dar nostim- ntr-un %el destul de extra"a,ant( 6mi sorbeam
butura pe ndelete- n,$i&itur u n,$i&itur- a"nd ,ri+ s nu dep*es msura(
Pe la prn) a sunat tele%onul *i un ,las m-a anun&at:
0 La tele%on Linda Lorin,( Te-am sunat la birou *i tele%onista de la entral mi-a
spus s ner poate e*ti aas( A* "rea s te "d(
0 'e e2
0 Pre%er s-&i expli nd ne ntlnim( 9nuies din nd n nd te mai dui
totu*i pe la birou2
0 'a( 'in nd n nd( Ies e"a bani la a%aerea asta2
0 /u prea m ,ndisem la $estia asta( 'ar da "rei s %ii pltit- n-am nimi
mpotri"( A* putea tree pe la biroul dumitale peste "reo or(
0 ;alabil(
0 Ce-i u dumneata2 m ntreb brus(
0 Am but am mult( 'ar nu sunt $iar parali)at( O s %iu aolo( 'a nu um"a
pre%eri s trei pe-aii(
0 /u- mi-ar on"eni mai bine la birou(
0 Am o su& %oarte dr,u& *i lini*tit aii( 8 ntr-o %undtur- nu sunt "eini
prin prea+mC
0 Implia&iile nu m atra, prea tare 5 da le n&ele, bine(
0 /imeni nu m n&ele,e- doamn Lorin,( !unt eni,mati( !-a %ut- am s m
strduies s m trs pn la $i&imia mea(
0 7ul&umes %oarte mult(
A n$is tele%onul(
A durat destul de mult pn s a+un, la birou- %iind m-am oprit pe drum s
mnn un sand"i*( Am aerisit amera- am onetat soneria interioar *i mi-am b,at
apul n sala de a*teptare( !e a%la de+a aolo *i *edea pe aela*i saun pe are sttuse *i
7endy 7enende) *i se uita la o re"ist 5 se prea poate s %i %ost $iar aeea*i( Ast)i era
mbrat u un taior de ,abardin be+ *i arta destul de ele,ant( A lsat re"ista- m-a
pri"it u ,ra"itate *i mi-a )is:
0 Ar mai trebui udat %eri,a dumitale din 9oston( 7 tem ar trebui *i rsdit(
Are prea multe rdini aeriene(
I-am &inut u*a des$is( '-o naibii de %eri, din 9oston( 'up e a intrat *i am
lsat u*a s se n$id i-am &inut saunul re)er"at lien&ilor- iar ea- a toat lumea- a
inspetat amera u pri"irea( Am treut de partea ealalt a mesei de luru- la saunul
meu(
0 ;d nu e "orba $iar de un palat- a neput ea( /-ai nii mar o seretar n
institu&ia asta2
0 8 o "ia& sordid- dar m-am deprins(
0 4i am impresia nii nu-&i adue prea mul&i bani(
0 8$- nu prea *tiu( 'epinde( ;rei s "e)i un portret de-al lui 7adison2
0 Ce-i aia2
0 O $rtie de ini mii de dolari( Onorariu( 6l am n sei%(
7-am ridiat *i m-am dus ntr-aolo( Am n"rtit mnerul- l-am des$is- am
desuiat un sertar interior- am des$is un pli *i i-am pus $rtia n %a&- pe mas( !-a uitat
u oareare uimire la bannot(
0 /u te lsa n*elat de n%&i*area amerei( Odat am lurat pentru un tip are
a"ea "enituri de ira dou)ei de milioane( Pn *i babaul dumitale i-ar )ie bun )iua(
9iroul lui nu era mai bun det al meu- n a%ar de %aptul tipul %iind am tare de ure$e
introdusese i)ola&ie %oni n ta"an( Pe podea a"ea linoleum maro- nii un o"or(
Ridi portretul lui 7adison- l rsui ntre de,ete *i-l ntoarse pe partea ealalt(
Apoi l puse la lo pe mas(
0 Asta l-ai primit de la Terry- nu2
0 'umne)eule mare- doamn Lorin,- dar pe toate le *tii- )u a*a(
6mpinse bannota ntr-o parte- nruntndu-se:
0 A"ea unul la el( 6l purta n de nd se storise a doua oar u !yl"ia( Eiea
sunt banii lui de &ineal( /u s-a ,sit asupra ada"rului su(
0 Puteau s existe *i alte moti"e are s explie asta(
0 4tiu- dar &i oameni poart la ei o $rtie de ini mii de dolari2 C&i oameni
are-*i pot permite s-&i o%ere at&ia bani &i i-ar da sub %orma asta2
/u merita s-i rspund prin u"inte- i doar nu"iin&nd din ap( 8a ontinu
brus:
0 4i e trebuia s %ai n s$imbul aestei sume- domnule 7arlo?e2 !au poate
nu "rei s-mi spui2 6n ursul aelei ultime ltorii pn la Ti+uana a a"ut destul timp s-
&i "orbeas( 'eun)i seara mi-ai artat %oarte limpede nu re)i n on%esiunea
a*ternut de el pe $rtie( Bi-a dat um"a o list a aman&ilor so&iei lui a s-l po&i ,si
printre ei pe asasin2
/ii la asta nu i-am rspuns- dar din alte moti"e(
0 4i nu um"a- n mod u totul ntmpltor- apare pe list *i numele lui Ro,er
#ade2 m-a ntrebat ea u asprime( 'a Terry nu *i-a uis ne"asta- nseamn asasinul
trebuie s %i %ost "reun brbat "iolent- iresponsabil- un dement sau un be&i" u aputuri
slbatie( /umai un asemenea brbat ar %i putut 5 a s %oloses propria dumitale
exprimare respin,toare 5 s-i turteas %a&a- pre%ndu-i-o ntr-un burete nsn,erat(
Oare de aeea te %ai att de util so&ilor #ade2 'e aea ai a+uns s %ii a o mam are
"ine re,ulat n asa lor *i-l n,ri+e*te nd e beat- l ,se*te nd s-a rtit *i-l adue
aas nd e neputinios2
0 /umai o lip- doamn Lorin, "reau s te orete) n pri"in&a tor"a mii
amnunte( 8 posibil a Terry s-mi %i dat sau s nu-mi %i dat ,ra"ura asta splendid( 'ar
n orie a) nu mi-a dat nii o list *i n-a pomenit nii un nume( /u mi-a erut s %a
nimi det eea e pari s %ii on"ins am %ut 5 *i anume- s-l du pn la Ti+uana(
.aptul am a+uns s am rela&ii u so&ii #ade este opera unui editor din /e? =or@ are e
disperat %iind nu i)bute*te s-l determine pe Ro,er #ade s-*i termine artea- eea e
nseamn e neesar s se &in relati" trea)- eea e %ae neesar detetarea ine *tie
rui moti" speial *i tulburtor are-l %ae s se-mbete( 'a exist un asemenea moti"
*i da poate %i desoperit- atuni pasul urmtor ar %i neesitatea unui e%ort de a-l elimina(
4i )i e%ort %iind a*a um stau lururile- nu prea sunt *anse s reali)e)i un asemenea
luru( 'ar n orie a)- se poate nera(
0 6&i pot spune eu n dou "orbe de e se mbat- mi "orbi ea de sus( ;edeta aia
blond *i anemi u are s-a nsurat e de "in(
0 A- n-am *tiut( 8u unul nu i-a* prea )ie anemi(
0 !erios2 ;ai e interesant(
O$ii i snteiau(
Am ridiat de pe mas portretul lui 7adison:
0 /u rume,a prea mult $estia asta- doamn Lorin,( ! *tii n nu m-am
ulat u uoana( 6mi pare ru da trebuie s te de)am,es(
7-am dus pn la asa de bani *i am pus bannota bine- n ompartimentul
nuiat( Am n$is *i am rsuit adranul u i%rul(
0 'a stau s m ,ndes bine- mi-a )is ea t eram ntors u spatele- am %oarte
mari ndoieli se ul ine"a u ea(
7-am ntors *i m-am a*e)at pe ol&ul biroului:
0 'oamn Lorin,- am impresia nepi s %ii am "iper( Oare de e2 /u
um"a &i-a piat u tron prietenul nostru alooli2
0 /u pot s su%r omentariile de ,enul sta- mi-a repliat ea mu*tor( Le urs(
Probabil din priina senei leia idioate pe are a %ut-o so&ul meu ai a+uns s-&i
n$ipui ai dreptul s m o%ense)i( /u- nu m dau n "nt dup Ro,er #ade( /-am
%ut-o niiodat 5 nii mar nd nu se mbta *i nd *tia s se poarte( 4i u att mai
pu&in aum nd a a+uns n $alul n are e(
7-am trntit pe un saun- am ntins mna dup $ibrituri *i am pri"it-o lun,( 8a
s-a uitat la eas(
0 ;oi *tia are " slda&i n ,olo,ani sunte&i ntr-ade"r ine"a- am neput eu(
A"e&i impresia orie " trsne*te prin ap s )ie&i- orit de urios ar %i- e per%et
aeptabil( 'umneata ai "oie s %ai obser"a&ii bat+ooritoare despre #ade *i ne"asta lui
n %a&a unui om pe are aproape nu-l uno*ti- dar da eu &i pltes u aeea*i moned &i
se pare o o%ens( 7 ro,- $ai s +um la mi)e mii( Pn la urm- orie be&i" se nur
u %emei u*oare( #ade e be&i" dar dumneata nu e*ti o %emeie u*oar( Asta a %ost doar o
su,estie %ut n treat de nobilul dumitale so& pentru a mai n"eseli pu&in o serat
monden( 8l nu rede e spune- o )ie doar a*a- a s strneas $o$ote de rs( A*adar-
pe dumneata te soatem din au) *i utm n alt parte o %emeie rea de mus( Ct de
departe trebuie oare s utm- doamn Lorin, 5 a s-o ,sim pe aea are te-a impliat
su%iient nt s te %a s "ii pn aii- a s %ai s$imb de ironii u mine2 Ar trebui s
%ie ine"a oareum ie*it din omun- nu-i a*a2 Pentru alt%el nu "d de e &i-ar psa2
Rmase per%et alm- pri"indu-m doar( Treu mai bine de +umtate de minut(
!e albise pe la ol&urile ,urii *i minile i n&epeniser pe po*eta de ,abardin asortat u
taiorul(
0 ;d nu &i-ai pierdut timpul n )adar- e )ii2 repli ea n ele din urm( 4i
e bine s-a nimerit a editorul sta s aib ideea de a te an,a+a tomai pe dumneata3 ;a s
)i- Terry nu &i-a pomenit nii un %el de nume3 /ii o liter mar( 'ar de %apt nii nu
onta- nu-i a*a- domnule 7arlo?e2 Orium- instintul dumitale nu d ,re* niiodat(
'a-mi permi&i- te-a* ntreba e inten&ione)i s %ai n ontinuare2
0 /imi(
0 ;ai- dar asta ar nsemna irosirea )adarni a talentului dumitale3 4i um po&i s
mpai o asemenea atitudine u obli,a&ia pe are o ai %a& de ael portret al lui 7adison2
Cu si,uran& trebuie s existe totu*i "reun luru pe are-l po&i %ae(
0 6ntre noi %ie "orba- a+un,i s spui ni*te banalit&i3 ;a s )i- #ade a unosut-
o pe sora dumitale( 7ul&umes %oarte mult mi-ai spus-o- $iar da ai %ut-o pe
oolite( 'ealt%el- asta %usese *i supo)i&ia mea( 4i e-i u asta2 6nseamn el este doar un
exemplar din eea e trebuie s %i %ost o ole&ie destul de bo,at( ! lsm dei lururile
aii( 4i s a+un,em la moti"ul pentru are ai &inut s m "e)i( Am impresia s-a am
pierdut pe drum n n"lm*eal- nu2
!e ridi( !e uit n o dat la eas:
0 Ios m a*teapt o ma*in( Te-a* putea on"in,e n "reun %el s "ii pn la mine
aas *i s bei o ea* de eai2
0 Ei mai departe( <ai s au)im totul pn la apt(
0 6&i par $iar att de suspet2 Am un musa%ir are ar dori s te unoas(
0 9trnul2
0 8u nu-i )i a*a- m repe)i ea(
7-am ridiat *i m-am apleat peste masa de luru(
0 !umpo- dar uneori e*ti de milioane( Eu a*a( Ai e"a mpotri" da-mi iau *i
un pistol2
A %ut o ,rimas:
0 !per nu &i-e %ri de un btrn2
0 'e e nu2 !unt on"ins dumitale &i este 5 *i mie aum3
A sos un o%tat:
0 'a- m tem sta e ade"rul( 6ntotdeauna mi-a %ost %ri de el( Uneori
i)bute*te s %ie destul de nspimnttor(
0 Atuni poate ar %i mai bine s iau dou re"ol"ere- i-am )is- dar am re,retat
imediat(
CAPITOLUL FA
8ra ea mai nemaipomenit as e mi-a %ost dat "reodat s "d( O utie ptrat
*i enu*ie u trei aturi- aoperi*ul mansardat- u pante abrupte *i ntrerupte de "reo
dou)ei sau trei)ei de luarne duble *i u o mul&ime de stuaturi *i alte ornamente n
+urul lor- sau ntre ele 5 a un tort de nunt( Intrarea a"ea de %ieare parte stlpi dubli de
piatr- dar ade"rata poant era o sar exterioar n spiral u balustrada de piatr- n
"r%ul reia- ola peste pup)- se a%la un %oi*or din are probabil a"eai o pri"eli*te
asupra ntre,ului la(
Curtea pentru automobile era pa"at u piatr( Ceea e se pare i-ar %i trebuit u
ade"rat aestei re*edin&e era o alee lun, u plopi- un par u prioare *i o ,rdin
romanti- o teras u trei ni"ele *i te"a sute de tu%e de tranda%iri n %a&a %erestrei
biblioteii *i te o alee lun, n"er)it n dreptul %ierei %erestre- terminndu-se n
pdure *i tere *i pustietate ti$nit( Ceea e a"ea de %apt- era un )id de bolo"ani n +urul
unui teren de el pu&in *ase-*apte $etare 5 eea e repre)int o proprietate imens n
&ri*oara noastr att de n,$esuit( 'e o parte *i de alta a aleii de la intrare erau *iruri de
$iparo*i u oroana per%et rotun+it( Ii-olo mai erau *i alte pluri de tot soiul de
arbori ornamentali are nu preau delo s %ie de prin Cali%ornia( 7ar% de import( Cine o
%i %ost la are onstruise asa- a"usese de ,nd s tra, oasta Atlantiului dinoae de
7un&ii !tno*i( !e strduise el din rsputeri dar nu i)butise(
Amos- *o%erul ne,ru ntre dou "rste- a oprit u*urel Cadillaul n %a&a intrrii
dintre pila*tri- a srit +os *i a non+urat ma*ina a s des$id portiera doamnei Lorin,(
7-am dat +os naintea ei *i l-am a+utat s i-o &in( Am sus&inut-o nd a obort( 'e nd
ne urasem n ma*in n %a&a ldirii unde era biroul meu- abia da s$imbase dou
"orbe u mine( Prea obosit *i speriat( Poate o deprima ar$itetura aia retin( Ar %i
putut s deprime pn *i un m,ar r)re&- %ndu-l s ,un,ureas la %el a o porumbi&
ndoliat(
0 Cine a onstruit ldirea asta2 am ntrebat-o( Pe ine era %urios tipul2
6n s%r*it- a )mbit:
0 /-ai mai ")ut-o pn aum2
0 /-am a+uns $iar att de departe n "alea asta(
7-a ondus tre ealalt parte a aleii *i a artat u de,etul n sus:
0 Omul are a ldit-o a srit din %oi*orul la *i a ateri)at am aolo unde te a%li
dumneata( 8ra un onte %rane)- se numea La Tourelle- *i- spre deosebire de ma+oritatea
on&ilor %rane)i- a"ea o ,roa) de bani( 8ra nsurat u Ramona 'esborou,$- are nii ea
nu era $iar o srntoa( Pe "remea %ilmelor mute- *ti,a trei)ei de mii de dolari pe
sptmn( La Tourelle a onstruit edi%iiul a s le slu+eas de min( Ci ar %i o
miniatur a astelului de la 9lois de pe Loara( 9nuies pe la l uno*ti- nu2
0 A*a um mi unos propriul bu)unar( Aum mi adu aminte( Pe "remuri- a
%ost una din po"e*tile "entilate de re"istele duminiale( 8a l-a prsit *i el s-a omort(
Par a rmas *i un testament destul de iudat- nu2
6nu"iin& din ap:
0 A lsat %ostei ne"este te"a milioane a s aib bani de taxi *i restul i-a b,at
ntr-un %el de %unda&ie din are nu-i mai putea soate nimeni( Una din lau)e pre"edea a
domeniul s rmn exat a*a um era( /u trebuia s se modi%ie nimi- n %ieare sear
trebuia s se pun masa a pentru ban$etele n stil mare *i nimeni n-a"ea "oie s intre pe
poart n a%ar de ser"itori *i de a"oa&i( Testamentul a %ost nlat- binen&eles( 6n ele
din urm- domeniul a %ost iopr&it n oareare msur *i nd m-am mritat u dotorul
Lorin, mi l-a dat tata drept adou de nunt( Probabil l-a ostat o a"ere numai a s-l
aran+e)e a s poat %i din nou louibil( /u pot s su%r asa asta( Am urt-o din prima
lip(
0 9ine- dar e- par e*ti obli,at s stai aii2
'du din umeri- oareum obosit:
0 Cel pu&in o parte din timp( 7ar una din %iiele lui trebuie s dea anumite
semne de stabilitate( 4i pe urm- dotorului Lorin, i plae s stea aii(
0 Cred *i eu( Orie indi"id are e n stare s %a o sen a aia din asa lui
#ade- poart n mod normal ,$etre *i la pi+ama(
Ridi din sprnene:
0 ;ai- domnule 7arlo?e- dar &i mul&umes ai mani%estat atta interes( 7
tem ns am disutat destul despre aest subiet( /u "rei s intrm2 Tatei nu prea i
plae s %ie lsat s a*tepte(
Am tra"ersat din nou aleea *i am urat treptele de piatr *i +umtatea din dreapta a
u*ilor mari duble s-a des$is %r ),omot( Un indi"id luxos *i aro,ant s-a dat la o parte a
s ne %a lo s intrm( <olul era mai mare det ntre,ul spa&iu loati" al asei n are
stteam eu( A"ea du*umeaua mo)aiat iar n spate preau s %ie ni*te "itralii- *i da ar
%i ptruns e"a lumin prin ele a* %i putut s-mi dau seama e mai era pe-aolo( 'in $ol
am mai treut prin alte u*i duble sulptate *i am intrat ntr-o amer ntuneoas- are n
nii un a) nu putea s aib mai pu&in de dou)ei de metri lun,ime( Aolo *edea un
brbat- a*teptnd n tere( /e-a ntmpinat u o pri"ire ,laial(
0 Am ntr)iat- tat2 ntreb n ,rab doamna Lorin,( Bi-l pre)int pe domnul
P$ilip 7arlo?e( 'omnul <arlan Potter(
9trnul se uit pur *i simplu la mine *i nlin brbia am de "reun entimetru 5
maximum un entimetru *i +umtate(
0 !un s adu eaiul- )ise el( !tai +os- domnule 7arlo?e(
7-am a*e)at *i l-am pri"it( 8l m ereta a un entomolo, are examinea) o
,n,anie( /imeni n-a sos un u"nt( Pn a sosit eaiul- a domnit o tere deplin( A
%ost a*e)at pe o imens ta" de ar,int de pe o msu& $ine)eas( Linda s-a a*e)at la
mas *i a umplut e*tile(
0 'ou e*ti- a )is <arlan Potter( Tu po&i s bei eaiul n alt amer- Linda(
0 'a- tat( 'omnule 7arlo?e- pre%eri eaiul mai dule2
0 7i-e indi%erent( >lasul meu prea s rsune a un eou n deprtare- %ndu-
se din e n e mai mi *i mai pri)rit n sin,urtate(
I-a dat btrnului o ea* *i pe urm mi-a dat *i mie una( Apoi s-a ridiat %r o
"orb *i a ie*it din amer( 7-am uitat n urma ei( Am sorbit din eai *i mi-am sos o
&i,ar(
0 Te ro,- nu %uma( !u%r de astm(
Am pus &i,ara la lo n pa$et( 7-am uitat lun, la el( /u prea *tiu um te sim&i
nd "alore)i ira o sut de milioane- dar omul nu prea s se amu)e prea tare( 8ra
mt$los- a"ea el pu&in un metru nou)ei *i totul era onstruit la aeea*i sar( Purta
un ostum de t?eed ,ri %r "at la umeri( /ii n-a"ea ne"oie( Purta o ma* alb *i o
ra"at de uloare n$is *i n-a"ea batist n bu)unarul de la piept( 6n s$imb se "edea
aolo toul de la o$elari( 8ra ne,ru- a *i panto%ii( 4i prul era ne,ru- %r nii un %ir
runt( 8ra pieptnat ntr-o parte *i periat u mult ,ri+( A"eam impresia dedesubt
par nu e nimi det &easta ,oal( !prnenele erau ,roase *i ne,re( >lasul prea s
"in de %oarte departe( 4i-a but eaiul de par ar %i %ost unt de riin(
0 O s *ti,m pu&in timp- domnule 7arlo?e- da &i expun situa&ia a*a um o
"d eu( !unt on"ins te amestei n treburile mele( 'a a*a stau ntr-ade"r lururile-
am de ,nd s pun apt aestei imixtiuni(
0 'ar nu " unos su%iient treburile- domnule Potter- a s m pot amestea n
ele(
0 /u sunt de aord(
7ai bu pu&in eai *i apoi puse ea*a deoparte( !e ls pe spetea)a %otoliului
imens n are *edea iar o$ii lui enu*ii *i deosebit de aspri m %ur bu&ele-bu&ele(
0 4tiu ine e*ti- %ire*te( 4i *tiu um &i *ti,i existen&a 5 da &i-o *ti,i 5 *i
um ai a+uns s %ii amesteat n po"estea u Terry Lennox( 7i s-a relatat l-ai a+utat pe
Terry s plee din &ar- ai ndoieli n pri"in&a "ino"&iei lui- *i - ntre timp- ai intrat n
le,tur u un brbat pe are-l uno*tea %iia mea atualmente deedat( 6n e sop
anume- nu mi s-a expliat( 8xpli-mi dumneata(
0 'a indi"idul respeti" poart un nume- " ro, s mi-l spune&i(
Embi u*urel- dar nu $iar u aerul s-ar %i ndr,ostit de mine:
0 #ade( Ro,er #ade( Un %el de sriitor- red( 'up te am au)it- autor de r&i
am sabroase are nu m-ar interesa s le ites( 'e asemenea- am mai n&eles
indi"idul este un alooli periulos( !-ar putea a asta s-&i ba,e idei iudate n ap(
0 Poate n-ar %i ru- domnule Potter- s m lsa&i s-mi pstre) propriile mele idei(
/u sunt importante- %ire*te- dar alte"a nu am( 6n primul rnd- nu red Terry *i-a uis
ne"asta- att din priina %elului n are a %ost omis rima- t *i din priina %aptului
nu mi se pare s %i %ost ,enul de om n stare de a*a e"a( 6n al doilea rnd- n-am intrat n
le,tur u #ade( 7i s-a erut s louies n asa lui *i s %a tot e pot a s-l opres de
la butur pn nd termin o omand pentru o arte( 6n al treilea rnd- da e un
alooli periulos- eu unul n-am ")ut nii un semn ,ritor n aeast pri"in&( 6n al
patrulea rnd- primul ontat l-am stabilit la ererea editorului su din /e? =or@ *i n
momentul aela $abar nu a"eam mar Ro,er #ade "-a unosut t de t %iia( 6n al
inilea rnd- am re%u)at aeast o%ert de an,a+are *i apoi doamna #ade mi-a erut s-i
,ses so&ul are era pleat unde"a la tratament( L-am ,sit *i l-am adus aas(
0 .oarte metodi- mi )ise el se(
0 !ta&i- domnule Potter- n-am netat n s %iu metodi( 6n al *aselea rnd 5
sper n-am ,re*it numrtoarea 5 dumnea"oastr- sau ine"a are a urmat ordinele
dumnea"oastr a trimis un a"oat numit !e?ell 8ndiott s m soat din n$isoare( /u
mi-a spus ine l-a trimis- dar nu putea s %ie altine"a la mi+lo( 6n al *aptelea rnd- nd
am ie*it de la n$isoare- un bandit numit 7endy 7enende) m-a ),l&it um a "rut *i m-
a a"erti)at s nu-mi ba, nasul unde nu-mi %ierbe oala *i mi-a turnat o po"este ntrea,
um Terry i-ar %i sal"at "ia&a- lui *i unui patron de tripouri din Las ;e,as- numit
Randy !tarr( 'up te *tiu- po"estea ar putea s %ie *i ade"rat( 7enende) se pre%ea
suprat Terry nu i-a erut lui s-l a+ute s a+un, n 7exi- ru,ndu-se n s$imb de un
pdu$e a mine( 8l- 7enende)- ar %i putut s-o %a n dou moduri di%erite- la %el e u*or
um ai ridia un de,et- *i de trei ori mai bine det am %ut-o eu(
0 !unt on"ins- )ise <arlan Potter u un )mbet sumbru- nu ai tu*i de pu&in
impresia a* putea numra printre uno*tin&ele mele pe domnul 7enende) *i pe domnul
!tarr(
0 /-am de unde s *tiu- domnule Potter( 8 peste puterile mele s n&ele, um de
un om a dumnea"oastr *ti, at&ia bani( Urmtoarea persoan are m-a pre"enit s nu
m ameste n treburile tribunalului a %ost %iia dumnea"oastr- doamna Lorin,( /e-am
ntlnit din ntmplare ntr-un bar *i am intrat n "orb pentru amndoi beam Gbur,$ieH
5 butura %a"orit a lui Terry- dar prea pu&in la mod prin partea loului( /ii n-am *tiut
ine e- pn nd nu mi-a spus sin,ur( 8u i-am )is te e"a despre sentimentele- *i
,ndurile pe are le am n pri"in&a lui Terry- iar ea mi-a su,erat ideea am s %a o
arier %oarte surt *i ne%eriit da " sot pe dumnea"oastr din srite( !unte&i sos
din srite- domnule Potter2
0 Cnd "oi %i- mi repli el u real- nu "a %i ne"oie s m ntrebi( /u "ei a"ea
nii el mai mi dubiu n aeast pri"in&(
0 A*a m ,ndeam *i eu( 7 am a*teptam eu s "d plutonul de exeu&ie
pind din senin- dar deoamdat nu *i-a %ut apari&ia( 4i nii poli&i*tii nu m-au sit
ine *tie e- a*a um s-ar %i putut ntmpla( !-ar %i putut s %iu tratat e"a mai pu&in
ele,ant( 9nuies dumnea"oastr- domnule Potter- nu a&i dorit alte"a det lini*te(
'ar e anume am %ut a s " tulbur2
Arbor un rn+et are aduea pu&in *i a )mbet aru( 6*i strnse de,etele lun,i *i
,albene- puse piior peste piior *i se ls pe spate n *i mai omod(
0 8 o lo"itur destul de dibae- domnule 7arlo?e- *i &i-am permis s-&i %ai
+oul( Aum- %ii te ro,- atent la e-&i spun( Ai per%et dreptate sootind nu dores
alte"a det lini*te( 'e asemenea- e %oarte posibil a le,tura dumitale u so&ii #ade s
%ie pur *i simplu inidental- aidental *i oinidental( ! rmn a*a( 8u unul sunt
%amilist ntr-o epo n are aest u"nt nu mai nseamn aproape nimi( Una dintre
%iiele mele s-a mritat u un pedant din 9oston- iar ealalt a ontratat o serie de
storii nesootite- ultima %iind u un srnto omple)ent- are i-a permis s du o
"ia& de nimi *i lipsit de moralitate- pn nd- deodat *i %r nii un %el de moti"
serios- *i-a pierdut stpnirea de sine *i a uis-o( 'umitale &i se pare imposibil s aep&i
aeast idee datorit slbtiiei u are a %ost omis rima( 'ar te n*eli( A mpu*at-o
u un pistol automat 7auser- exat aela pe are l-a luat u el n 7exi( Iar dup e a
mpu*at-o- a %ut eea e a %ut a s aopere urma ,lon&ului( Reunos slbtiia
aestui ,est- dar nu uita omul luptase n r)boi- %usese ,ra" rnit *i su%erise o mul&ime-
*i-i ")use *i pe al&ii su%erind( !e prea poate s nu %i a"ut inten&ia de a o uide( !e prea
poate s %i a"ut lo o mi nierare ntre ei- ntrut de %apt re"ol"erul apar&inea %iiei
mele( 8ra o arm mi dar puterni- alibrul N-OK milimetri- modelul numit P( P( V(
>lontele i-a strbtut apul *i s-a oprit n peretele din spatele unei perdele de reton( /-a
%ost desoperit imediat *i aest amnunt nii n-a %ost dat publiit&ii( Aum- $ai s
anali)m situa&ia( !e ntrerupse *i se uit lun, la mine( Ai $iar a*a mare ne"oie s
%ume)i2
0 Ierta&i-m- domnule Potter- am sos-o %r s m ,ndes( Puterea obi*nuin&ei(
Pentru a doua oar am pus &i,ara la lo(
0 Terry *i-a uis so&ia( 'in puntul de "edere 5 am u o$elari de al 5 al
poli&iei- a"ea moti"e su%iiente s-o %a( 6n plus- mai a"ea *i o alt +usti%iare exelent n
+urul reia se putea altui pledoaria 5 era pistolul ei- n posesia ei *i el a nerat
s i-l smul, din mn- *i nu a i)butit- *i ea s-a mpu*at( Un bun a"oat pledant ar %i
putut s ntoar lururile %oarte %rumos din ondei( Probabil ar %i %ost a$itat( 'a mi-ar
%i tele%onat atuni- a* %i putut s-l a+ut( 'ar ntrut a pre%ut omorul ntr-o rim brutal
a s aopere urmele ,lontelui- nu mai era nimi de %ut( Trebuia s %u,- *i pn *i asta
a %ut-o ntr-un mod %oarte stn,ai(
0 .ire*te- domnule Potter( 'ar mai nti "-a dat tele%on la Pasadena- nu2 Cel
pu&in a*a mi-a )is(
7ata$ala ddu din ap:
0 I-am spus s dispar- iar eu urma s "d e pot %ae( /u "oiam s *tiu unde se
a%l( Asta era obli,atoriu( /u-mi puteam permite s asund un riminal(
0 'a- sun destul de bine- domnule Potter(
0 Oare detete) o not de sarasm n u"intele dumitale2 /u ontea)( 'up e
am a%lat amnuntele- nu mai era nimi de %ut( /u puteam n,dui s se &in ,enul de
proes la are due n mod obi*nuit o asemenea rim( Ca s %iu siner- $iar m-am
buurat nd am a%lat s-a mpu*at n 7exi- lsnd n urm o delara&ie prin are
mrturisea totul(
0 /ii nu-mi "ine ,reu s " n&ele,- domnule Potter(
!e nrunt la mine amenin&tor:
0 Ai ,ri+- tinere( /u-mi plae ironia( Auma n&ele,i de e nu pot n,dui nii
un %el de noi eretri din partea nii unei persoane2 4i de e am %ut u) de toat
in%luen&a mea pentru a an$eta aeea s %ie t mai surt u putin& *i s se buure de
t mai pu&in publiitate2
0 'esi,ur 5 da sunte&i on"ins el a omort-o(
0 9inen&eles el a omort-o( 'in e moti" ns- asta e alt problem( /u mai
ontea)( /u sunt o %i,ur a "ie&ii mondene *i nii nu inten&ione) s de"in a*a e"a(
6ntotdeauna mi-am dat %oarte mult osteneal s e"it orie ,en de publiitate( 7 buur
de oareare in%luen& dar nu abu)e) de ea( Prourorul *e% al distritului Los An,eles e un
om ambi&ios are are mult prea mult n&elepiune a s-*i distru, ariera doar pentru a
ob&ine o notorietate momentan( Par deslu*es o lirire ironi n o$ii dumitale-
7arlo?e( Alun,-o( Trim n eea e se nume*te o demora&ie- domnia ma+orit&ii
poporului( Un ideal splendid- da poate %i tradus n "ia&( Oamenii sunt ale*i- dar numai
ma*inria partidului propune andida&ii- iar ma*inriile partidelor din !( U( A( trebuie s
$eltuias sume imense a s poat %i e%iae( Cine"a trebuie s le %urni)e)e ae*ti bani
*i aest ine"a 5 indi%erent da e un indi"id- un ,rup %inaniar- sau orie "rei dumneata 5
se a*teapt n s$imb la oareare onsidera&ie( Lurul la are m a*tept eu 5 *i la are se
a*teapt ei n ,enul meu 5 este s ni se permit s ne trim "ia&a n sin,urtate *i
disre&ie deent( Posed mai multe )iare- dar nu sunt pe ,ustul meu( Le onsider o
amenin&are permanent la adresa pu&inei disre&ii *i intimit&i are ne-a mai rmas(
C$ellielile lor nenetate despre libertatea presei nseamn 5 u te"a exep&ii
onorabile 5 libertatea de a %ae ne,ustorie u br%eli- rime- porno,ra%ie- lururi de
sen)a&ie- ur- insinuri- preum *i %oloasele politie *i %inaniare ale propa,andei( Un )iar
este doar o a%aere reat pentru a soate bani de pe urma relamelor( Aest luru este
strns le,at de tira+ul )iarului *i dumneata *tii de e %atori depinde tira+ul(
7-am ridiat *i m-am n"rtit n +urul saunului( 7-a pri"it u aten&ie ,laial( 7-
am a*e)at din nou( A"eam ne"oie de un pi de noro( 9a nu- %ir-ar-al draului- a"eam
ne"oie de noro u arul(
0 8-n re,ul- domnule Potter( 'ar de aii unde a+un,em2
/u asulta e-i spuneam( !e nrunta la propriile lui ,nduri(
0 9anii au o arateristi speial- ontinu el( 6n antit&i mari apt tendin&a
de a-*i tri o "ia& a lor proprie- *i $iar de a-*i de)"olta propria lor on*tiin&( Puterea
banilor a+un,e s %ie %oarte ,reu de ontrolat sau de &inut n %ru( Omul a %ost ntotdeauna
un animal "enal( Cre*terea popula&iei- ostul uria* al r)boaielor- presiunea nenetat a
impo)itelor are a+un, s nsemne on%isarea a"erilor 5 toate aeste lururi l %a pe om
din e n e mai "enal( Omul de rnd este obosit *i speriat- iar unui om obosit *i speriat
nu-i d mna s aib idealuri( Trebuie s umpere $ran pentru %amilia lui( 6n epoa
noastr am %ost martorii unui nspimnttor delin al moralei publie a *i al elei
partiulare( /ii nu po&i ere alit&i morale de la oameni a ror "ia& e altuit din
supunerea %a& de lururile de proast alitate( 4i nu po&i s te a*tep&i la lururi de bun
alitate n ondi&iile produ&iei de serie( /ii n-ai ne"oie de alitate- ntrut durea) prea
mult( A*adar- o nlouie*ti prin aspetul ele,ant- prin mod- are repre)int o esro$erie
omerial destinat s produ o demodare arti%iial( Produ&ia de mas n-ar putea s-*i
"nd la anul mr%urile da n-ar %ae a eea e a "ndut anul sta s par demodat peste
te"a luni( A"em ele mai albe butrii *i ele mai strluitoare bi din lume( 'ar n
butrioara alb *i superb ,ospodina amerian obi*nuit nu e n stare s %a o
mnare a lumea- iar baia superb *i strluitoare este mai ales un lo pentru deodorante-
laxati"e- somni%ere *i pentru produsele aelei esro$erii pe sar interna&ional are se
nume*te industria osmeti( 4tii- domnule 7arlo?e- noi %aem ele mai %rumoase
ambala+e din lume( 'ar mar%a dinuntru e n ea mai mare parte bun de arunat la ,unoi(
!oase o batist mare *i alb *i-*i tampon u*or tmplele( 4edeam aolo u ,ura
sat ntrebndu-m e l-o %i %nd pe indi"id s %un&ione)e totu*i2 Ura absolut totul(
0 8 pu&in am prea ald pentru mine n )ona asta- )ise el( !unt deprins u o lim
mai roroas( Am neput s sun a un artiol editorial are a *i uitat unde "oia s bat(
0 Am n&eles eu bine unde "re&i s bate&i- domnule Potter( /u " plae delo
%elul um e altuit lumea- a*a " %olosi&i puterea pe are o a"e&i pentru a s
mpre+mui&i un ol&i*or disret *i %erit de pri"irile oamenilor *i s tri&i n el am a*a um
" aminti&i triau oamenii aum ini)ei de ani- nainte de epoa produ&iei n mas(
A"e&i o sut de milioane de dolari *i to&i ae*ti bani nu "-au adus alte"a det dureri de
ap(
6*i trase batista de ol&uri a s o ntind- apoi o mototoli *i o n%und n bu)unar(
0 4i-atuni2 m ntreb surt(
0 Pi asta-i totul- alte"a nu mai e( /u " pas ine "-a uis %iia- domnule
Potter( 'e mult "reme " lepdase&i de ea a de un luru prost( C$iar da n-a omort-o
Terry Lennox *i ade"ratul asasin se mai plimb n liber- pu&in " pas( /-a&i "rea s
a%la&i a %ost prins- %iind asta ar ren"ia br%elile *i sandalul *i ar urma un proes *i
aprarea pe are *i-ar altui-o el ar %ae pra% i)olarea dumnea"oastr disret *i intim(
.ire*te- n a%ar de a)ul nd s-ar arta att de ndatoritor nt s se sinuid nainte de
a nepe "reun proes( Pre%erabil n Ta$iti sau n >uatemala sau n mi+loul de*ertului
!a$ara( Oriunde nu i-ar da mna prourorului &inutului s trimit un om are s "eri%ie
exat e s-a ntmplat(
Embi brus- *i era un )mbet mare *i ol&uros- n are se amestea *i o antitate
re)onabil de amabilitate:
0 Ia spune- 7arlo?e- e "rei de la mine2
0 'a prin asta n&ele,e&i e sum de bani- atuni " rspund nimi( 'ealt%el
nu m-am po%tit sin,ur aii( Am %ost adus aii( ;-am spus ade"rul despre %elul um l-am
unosut pe Ro,er #ade( 'ar el "-a unosut %iia *i are ntr-ade"r anteedente de
"iolen&- u toate eu n-am %ost niiodat martor la a*a e"a( Asear- indi"idul a
nerat s se sinuid( Are obsesii- par e bntuit de stri,oi( Are un n,ro)itor omplex
de ulpabilitate( 'a ntmpltor a* %i n utarea unui suspet- el ar %i omul are-mi
trebuie( 6mi dau seama e doar unul dintr-o sut- dar ntmplarea %ae s %ie sin,urul pe
are-l *tiu(
!e ridi- *i nd sttea n piioare era ntr-ade"r impresionant( 4i ndr+it( !e
apropie *i rmase n %a&a mea- dominndu-m(
0 Ar %i su%iient un tele%on- domnule 7arlo?e- a s rmi %r autori)a&ia de
deteti" partiular( Te ro, s nu te +oi u mine- nu tolere) a*a e"a(
0 4i ar %i su%iiente dou tele%oane a s m tre)es srutnd noroiul din *an& 5 *i
%r partea din spate a apului(
!oase un $o$ot aspru:
0 /u a*a lure) eu( 9nuies n meseria dumitale destul de iudat e %ires s-
&i n$ipui una a asta( Bi-am aordat prea mult din timpul meu( Am s $em ma+ordomul
s te ondu(
0 /u e ne"oie- i-am rspuns *i m-am ridiat *i eu n piioare( Am "enit aii a s
primes instru&iuni( 7ul&umes %oarte mult pentru timpul pe are "i l-am rpit(
7i-a ntins mna:
0 6&i mul&umes ai "enit( Cred de %apt e*ti un om destul de instit n %elul
dumitale( 'ar nu nera s %ii *i erou- tinere( /u iese nimi din $estia asta(
Am dat mna u el( Bi-o strn,ea a o men,$in pentru &e"i( 7i-a aordat un
)mbet mai bine"oitor( Rede"enea domnul !tilmare- *ti,torul- el e &ine %rnele
tuturor lururilor(
0 6ntr-o bun )i s-ar putea s-&i dau "reo treab rentabil( 4i te ro, s nu plei de
aii u ,ndul eu umpr politiienii sau autorit&ile( /ii n-am ne"oie( La re"edere-
domnule 7arlo?e( 4i n o dat &i mul&umes pentru ai "enit(
Rmase n piioare urmrindu-m u pri"irea pn nd am ie*it din amer(
Tomai pusesem mna pe lan&a u*ii din %a& nd Linda Lorin, *i %u brus apari&ia de
unde"a din umbr(
0 8i2 m ntreb ea alm( Cum te-ai n&eles u tata2
0 !plendid( 7i-a expliat e nseamn i"ili)a&ia( Adi- "reau s spun- um o
"ede el( O s-o mai lase el s mai mear, nainte n ni&el( 'ar ar %i bine a ea s-*i ba,e
bine min&ile n ap *i s nu se amestee n "ia&a lui partiular( 'a nu se astmpr- el
poate orind s-i dea tele%on lui 'umne)eu *i s anule)e omanda %ut anterior(
0 8*ti un a) disperat(
0 Cine- eu2 8u un a) disperat2 ;ai de mine- doamn- dar uit-te bine la babaul
dumitale( 6n ompara&ie u el nu sunt det un bebelu* u o$i alba*tri *i u o suntoare
nou-nou&(
Am ie*it *i Amos m a*tepta u Cadillaul tras la sar( 7-a dus napoi la
<olly?ood( I-am o%erit un dolar dar n-a "rut s-l primeas( I-am propus s-i umpr
poe)iile lui T( !( 8liot- dar mi-a )is le are de+a(
CAPITOLUL FF
A treut o sptmn %r s primes nii o "este de la %amilia #ade( 8ra
aniul- *i aerul era umed *i lipiios *i n&eptura aid a smo,ului se streurase pn n
9e"erly <ills( 'in "r%ul %ale)ei 7ul$olland l puteai "edea ntin)ndu-se plat deasupra
ora*ului- a o ne,ur &inndu-se aproape de pmnt( Cnd erai prins n el par-i sim&eai
,ustul *i mirosul *i te n&epa n o$i( Toat lumea se pln,ea de el( La Pasadena- Sunde se
re%u,iaser milionarii mbsi&i dup e ,loata $olly?oodian le spurase artierul
9e"erly <illsT edilii ora*ului urlau de %urie( Totul era din "ina smo,ului( 'a un nra*
re%u)a s mai nte- da ntr)ia lptarul- da pe$ine)ul a"ea purii- da un btrn
ntru u ,uler srobit su%erea un ata de ord n drum spre biseri- de "in era doar
smo,ul( Pe unde stteam eu- de obiei aerul era limpede dis-de-diminea&- *i aproape
ntotdeauna n ursul nop&ii( 'in nd n nd se mai ntmpla s %ie limpede o )i ntrea,
5 dar nimeni nu *tia de e(
Tomai ntr-o asemenea )i 5 ntmpltor era +oi 5 mi-a tele%onat Ro,er #ade(
0 Ce mai %ai2 La tele%on e #ade(
>lasul i suna stra*ni de bine(
0 7inunat- dar dumneata2
0 !unt trea)- m tem( /u mai beau( !ot ,reu un ban instit( Ar trebui s stm
ni&el de "orb( 4i am impresia -&i datore) ni*te bani(
0 A*- de unde3
0 7 ro,- e prere ai da ne-am "edea a)i la prn)2 Ai putea "eni pe-aii n
+urul orei unu2
0 Cred da( Ce mai %ae Candy2
0 Candy2 Prea nedumerit( Probabil n noaptea aeea %usese att de ame&it
nt nu-*i dduse seama de nimi( A- da- mi-adu aminte n seara aeea te-a a+utat s
m a*e)i n pat(
0 'a( 8 un tinerel %oarte ser"iabil 5 din an n Pa*te( 4i doamna #ade e %ae2
0 4i ea e bine( !-a dus n ora* dup umprturi(
/e-am spus la re"edere iar eu am neput s m n"rt n saunul meu turnant( Ar
%i %ost de datoria mea s-l ntreb um i mer,e artea( Poate ntotdeauna s-ar u"eni s-
l ntrebi pe un sriitor um i mer,e artea( 'ar pe de alt parte s-ar putea a el s %ie al
draului de plitisit de ntrebarea asta(
Peste pu&in "reme am mai primit un tele%on 5 un ,las neunosut(
0 La tele%on e Roy As$ter%elt( 4tii- domnule 7arlo?e- mi-a spus >eor,e Peters
s-&i dau tele%on(
0 A- da- mul&umes( 'umneata l-ai unosut pe Terry Lennox la /e? =or@( Pe
atuni *i )iea 7arston(
0 8xat( Tr,ea tare la msea *i p-atuni( 'ar e lar e "orba de aela*i tip( 8
imposibil s-l on%und( P-aii l-am ")ut ntr-o sear la loalul C$asen- u ne"ast-sa( 8u
eram u un lient( Clientul i uno*tea( 'ar din pate- m tem nu-&i pot spune numele
lientului(
0 6n&ele,( 'e %apt red nii nu mai are prea mult importan&( Care era numele
lui mi2
0 !tai numai o lip s-mi sarpin reierul( A- da- Paul( Paul 7arston( 4i mai era
o $estie- da te interesea)( Purta o insi,n din armata britani( O "ersiune a ra&ei
bo*oro,ite(
0 A$a( 4i e i s-a mai ntmplat2
0 /u *tiu( Am "enit aii n apus( 'ata urmtoare nd l-am ")ut era *i el aii 5
storit u %iia aia am nebunati a lui <arlan Potter( 'ar $estiile astea red le *tii
pe toate(
0 6ntre timp au murit amndoi( 'ar n orie a) &i mul&umes mi-ai spus(
0 Pentru pu&in( 7 buur &i-am putut %i de %olos( Prin)i e"a din $estia asta2
0 A*- de unde3 i-am )is- de*i min&eam( /iiodat nu l-am ntrebat nimi despre
el( Odat mi-a spus a %ost resut la or%elinat( Ar %i oare posibil s te %i n*elat2
0 Cum- %rate- u prul la alb *i %a&a aia sri+elit2 /ii "orb( 8u nu )i nu mi
s-a ntmplat s uit "reo mutr n "ia&- dar p-aia imposibil(
0 8l te-a ")ut2
0 C$iar da m-o %i ")ut- n-a dat semne( 'ate %iind mpre+urrile- nii nu te
puteai a*tepta la a*a e"a( 4i p-orm era %oarte posibil s nu m %i &inut minte( Cum &i
)ieam- aolo la /e? =or@ era ntotdeauna a%umat(
I-am mul&umit n o dat *i mi-a )is i-a %ut plere *i on"ersa&ia a luat
s%r*it(
Am stat o "reme *i m-am ,ndit la tot e-mi spusese tipul( E,omotul tra%iului de
pe bule"ard rea un %ond mu)ial obli,ato pentru medita&ia mea( 8ra prea puterni( ;ara
nd e ald totul &i se pare prea ),omotos( 7-am ridiat- am n$is partea de +os a
%erestrei *i i-am tele%onat o%i&erului deteti" >reen de la bri,ada riminal( A a"ut
amabilitatea s nu se %ereas s "orbeas u mine(
0 Asult- i-am )is eu dup introduerea de ri,oare- am au)it despre Terry
Lennox e"a are m las mas( Un tip pe are-l unos l-a unosut la /e? =or@ sub
un alt nume( I-ai "eri%iat dosarul din r)boi2
0 7- e s m %a eu u "oi *tia are nu "re&i s b,a&i niiodat nimi la
utiu&2 mi rspunse aspru >reen( ;oi pur *i simplu nu n"&a&i niiodat s sta&i umin&i
pe ren,u&a "oastr( C$estia aia e n$is( 6nuiat u *apte late- u ,reut&i de plumb
atrnate de ea *i arunat n %undul oeanului( Te-ai prins2
0 !ptmna treut mi-am petreut o dup-amia) ntrea, u <arlan Potter( 6n
asa %ii-si din Idle ;alley( ;rei s "eri%ii2
0 4i e %ea&i mpreun2 m ntreb el aspru( Asta- n a)ul nd te-a* rede(
0 Pi am mai disutat *i noi despre una *i despre alta( 8l m-a in"itat( 6i sunt
simpati( Printre altele- mi-a )is %ata a %ost mpu*at u un 7auser model P( P( V(-
alibrul N-OK( 4tiai2
0 Continu(
0 8ra $iar re"ol"erul ei- *e%ule( Asta ontea) ni&elu*- poate( 'ar te ro, s nu
m n&ele,i ,re*it( /u ner s sormones nii un %el de un,$ere ntuneoase( Asta este
o $estiune personal( Unde a ptat el rana aia2
>reen tu( !e au)i o u* n$i)ndu-se n amera unde se a%la( Apoi mi )ise
alm:
0 Poate ntr-o nierare u u&itele mai la sud de ,rani&(
0 <ai- >reen- d-o naibii- doar ai a"ut amprentele lui( 4i le-ai trimis la
#as$in,ton- a ntotdeauna( 4i ai ptat n s$imb un raport 5 a ntotdeauna( /u &i-am
erut s-mi spui det un amnunt n le,tur u dosarul lui din armat(
0 'ar ine a )is a a"ut a*a e"a2
0 Pi- de pild- 7endy 7enende)( 'up t se pare- Lennox i-a sal"at odat
"ia&a *i atuni a ptat rana( A %ost luat pri)onier de nem&i *i ia i-au %ut o opera&ie *i i-
au dat obra)ul pe are-l a"ea(
0 7enende)- 2 4i e- l re)i pe porul la2 Probabil ai o ,aur n ap(
Lennox n-a"ea dosar din r)boi( /-a"ea nii un %el de dosar sub nii un %el de nume(
Aum e*ti mul&umit2
0 'a )ii dumneataC 'ar nu prea "d de e *i-ar %i dat 7enende) osteneala s
se deplase)e pn aii a s-mi "nd mie astra"e&i *i s m pre"in s-mi "d de treab
%iind Lennox a %ost amarad u el *i u Randy !tarr- tipul la din Las ;e,as- *i nu
"or s-*i ba,e nimeni rtul n treburile lor( La urma urmei( Lennox era de+a mort(
0 Cine drau mai *tie e poate s-i trea prin apul unui ,an,ster2 m ntreb
"eninos >reen( !au e urmre*te el( Poate Lennox o %i %ut e"a a%aeri mpu&ite u ei
nainte s se nsoare u saul la de bani *i s a+un, un tip respetabil( O "reme a %ost *e%
de sal la a)inoul lui !tarr( Aolo a unosut-o pe %at( Un )mbet- o pleiune *i un
smo$in,( Asta-i %ae %erii&i pe lien&i *i i mai &ine n %ru *i pe tri*orii asei( Cred
arta destul de %inu& pentru slu+ba aia(
0 8ra %ermetor- i-am )is( C$estie u are poli&ia n-are treab( 6&i rmn
ndatorat- domnule ser,ent( Apropo- e mai %ae pitanul >re,orius2
0 8 n onediu a s-*i pre,teas pensionarea( /u ite*ti )iarele2
0 /u pa,ina poli&ieneas- domnule ser,ent( Prea e soioas(
Tomai neram s-mi iau rmas bun de la el nd m opri:
0 'ar e-a "rut u dumneata domnul 7ilion2
0 A- am but *i noi o ea* de eai mpreun( ;i)it de urtoa)ie( Eiea ar
"rea s-mi dea o treab-dou de %ut( 'e asemenea- a su,erat 5 doar a*a a o alu)ie- nu
pe *leau 5 orie uran are ar ndr)ni s se uite rui* la mine o s aib parte de mari
nea)uri n "iitor(
0 Par el ar ondue se&ia de poli&ie- spuse >reen(
0 A *i spus n-o ondue el( A mai spus *i nu-i umpr el pe omisari sau
pe prourorii distrituali( !-ar prea ei se noles de bun"oie n poala lui nd
tra,e el un pui de somn dup-amia)(
0 'u-te naibii- mi )ise >reen *i-mi trnti tele%onul(
>reu luru- s %ii poli&ist( /iiodat nu po&i s *tii ui trebuie s-i %ai pe pla *i u
ine po&i s te +oi %r nii un ris(
CAPITOLUL FJ
Por&iunea de drum pa"at u piatr spart dintre *osea *i urba dealului dn&uia n
ldura amie)ii- iar tu%i*urile e sml&au pmntul ars de soare de o parte *i de alta erau
de+a pudrate a pra% de ,ranit( 7irosul de buruieni te n,re&o*a( 9tea o bri) u*oar dar
%ierbinte *i ar( 7i-am sos $aina *i mi-am su%leat mneile- dar portiera era prea
%ierbinte a s-mi rea)em bra&ul pe ea( Un al priponit mo&ia obosit sub un pl de
ste+ari( Un mexian ne,riios *edea pe pmnt *i mna e"a dintr-un )iar( Un iulin se
rsui alene pe drum *i se opri ln, un bolo"an de ,ranit- iar o *oprl are %usese aolo
u o lip mai nainte dispru %r mar s par s-a mi*at(
Apoi m-am tre)it dinolo de deal- pe platou *i ntr-o &ar strin( Peste ini
minute- am intrat pe aleea "ilei so&ilor #ade- am parat ma*ina *i am strbtut dalele de
piatr( Am sunat la u*( 7i-a des$is $iar #ade( 8ra mbrat u o ma* alb u maro
u mnei surte- pantaloni de pn) bleu-pal *i n piioare u papui de as( Prea
bron)at *i arta bine( A"ea o pat de erneal pe mn *i un %iriel de srum ln, nas(
7-a ondus n birou *i s-a instalat n spatele mesei de luru( Pe ea era un tean
,ros de %oi ,albene datilo,ra%iate( 7i-am pus $aina pe un saun *i m-am a*e)at pe
anapea(
0 7ul&umes %oarte mult ai "enit- 7arlo?e( 9ei e"a2
Probabil am %ut exat mutra pe are o %ae oriine nd l po%te*te un be&i" s
bea e"a( 6n orie a)- am sim&it asta mi se ntmpl( 7i-a )mbit ironi:
0 8u unul am s beau o oa-ola(
0 ;d te prin)i n doi timpi *i trei mi*ri( /-am impresia &in neaprat s
beau e"a n lipa asta( Iau *i eu tot o oa-ola(
Aps e"a u piiorul *i dup un rstimp *i %u apari&ia Candy( Prea %oarte
&%nos( Purta o ma* albastr *i o e*ar% portoalie dar n-a"ea $aina alb- panto%i alb-
ne,ru *i pantaloni ele,an&i de ,abardin u talia %oarte sus(
#ade omand ele dou oa-ola( Candy m pri"i aspru *i se ndeprt(
0 Cartea2 sun ntrebarea mea n timp e artam spre topul de $rtie(
0 7da( Pute(
0 /u red( Ct mai ai2
0 Pi am sris am dou treimi 5 %a& de t mi se plte*te( Ceea e e al draului
de pu&in( 4tii um *i d seama un sriitor nd s-a terminat u el2
0 /u m priep delo la sriitori- i-am rspuns umplndu-mi pipa(
0 Cnd nepe s iteas de prin r&ile lui mai "e$i- n utarea inspira&iei(
Asta e ulmea( Am aii ini sute de pa,ini de manusris datilo,ra%iat- peste o sut de
mii de u"inte( Cr&ile mele sunt %oarte lun,i( Publiului i pla r&ile lun,i( 9lestematul
sta de publi tmpit sooate da sunt multe pa,ini trebuie s %ie *i mult aur n ele( 8u
unul nii nu ndr)nes s le reites( 4i nu &in minte nii +umtate din e am sris n ele(
7i-e pur *i simplu %ri s m uit la propria mea oper(
0 6n s$imb dumneata ar&i %oarte bine( Iudend dup seara aeea- nu mi-a* %i
n$ipuit( !-ar prea ai mai mult putere *i trie de arater det te redeam eu n
stare s do"ede*ti(
0 6n momentul de %a& am ne"oie *i de alte"a- nu numai de trie de arater( Am
ne"oie de un luru pe are nu-l ape&i pur *i simplu dorindu-l( 6nredere n propria
persoan( !unt un sriitor rs%&at are *i-a pierdut nrederea( Am o as %rumoas- o
ne"ast %rumoas *i nasri %rumoase( 'ar de %apt nu dores nimi alte"a det s m
mbt *i s uit(
6*i spri+ini brbia n palma %ut u* *i pri"i dinolo de birou(
0 8ileen )ie am nerat s m mpu*( C$iar a*a ru a %ost2
0 Pi e- nu-&i adui aminte2
Cltin din ap:
0 Absolut nimi- n a%ar de %aptul am )ut *i m-am rnit la ap( 4i dup
un timp m a%lam n pat( 4i erai *i dumneata aolo( Te-a $emat 8ileen2
0 'a( /u &i-a spus2
0 /u prea mi-a spus mare luru n ultima sptmn( Am impresia s-a sturat(
Pn aii( 6*i duse mu$ia palmei n dreptul ,tului- sub brbie( 4i sena aia pe are a
%ut-o Lorin, n salonul nostru nu i-a %ost nii ea de prea mare a+utor(
0 'oamna #ade )iea nu ontea) tu*i de pu&in(
0 Pi normal- e era s )i2 6ntmpltor era ade"rul- dar nu sunt on"ins ea
redea n el nd l-a spus( Indi"idul este pur *i simplu anormal de ,elos( 9ei un p$rel-
dou u ne"ast-sa ntr-un ol& *i r)i pu&in *i o sru&i nd i spui noapte-bun *i imediat
*i n$ipuie trie*ti u ea( Unul din moti"e %iind lui nu i se ntmpl aest luru(
0 Ce-mi plae mie aii n Idle ;alley- este toat lumea due pur *i simplu o
"ia& normal *i omod3
!e nrunt- *i apoi u*a se des$ise *i Candy aduse dou stile de oa-ola *i
dou pa$are pe are le umplu( Puse unul n %a&a mea %r s se uite la mine(
0 Prn)ul peste o +umtate de or- )ise #ade( 4i unde &i-e $aina alb2
0 A)i am )i liber- i rspunse Candy u o %a& %r expresie( /u sunt
butreas- stpne(
0 A+un,e ni&i %riptur ree sau sand"i*uri *i bere- )ise #ade( Candy-
butreasa este liber ast)i- iar eu am in"itat un prieten la mas(
0 Crede&i " e prieten2 rn+i Candy( Ar %i bine s ntreba&i ne"asta(
#ade se ls pe spate n %otoliu *i-i )mbi:
0 7soar-&i u"intele- omule&ule( Aii &i mer,e prea bine( /u-&i er prea des
%a"oruri- nu-i a*a2
Candy ple o$ii n pmnt( 'up o lip se uit la Ro,er *i rn+i:
0 8-n re,ul- *e%ule( Pun $aina alb( Adu prn)ul- red(
!e rsui %r ),omot pe lie *i ie*i( #ade se uit s "ad da a n$is u*a(
Apoi ddu din umeri *i se uit la mine(
0 Pe "remuri le )ieam ser"itori( Aum le )iem personal domesti( 7 ntreb
t o s mai trea pn nd o s trebuias s le ser"im miul de+un la pat( 6i pltes
prea mul&i bani indi"idului stuia( 8 prea r),iat(
0 !alariul 5 sau i mai dai *i e"a pe deasupra2
0 'e pild e2 m ntreb u asprime(
7-am ridiat *i i-am nmnat ni*te %oi ,albene:
0 /-ar %i ru s le ite*ti( 8"ident- nu-&i mai aminte*ti m-ai ru,at s le rup(
8rau pe ma*ina de sris- sub $us(
'espturi pa,inile ,albene *i se ls pe spate a s le iteas( Pa$arul de oa-
ola %sia n %a&a lui- neb,at n seam( Citi net- nruntndu-se( Cnd a+unse la s%r*it-
le mpturi la lo *i-*i plimb de,etul pe ndoitur(
0 8ileen le-a ")ut2 ntreb el u mult ,ri+(
0 /-am de unde s *tiu( !e poate s le %i ")ut(
0 Cam aiurite- nu2
0 7ie mi-au plut( 6n speial partea u biatul la de treab are a murit pentru
dumneata(
'espturi din nou %oile de $rtie *i le rupse u iud n %*ii lun,i pe are le
arun n o*ul de $rtii(
0 9nuies un be&i" e n stare s srie- s spun- sau s %a orie- )ise el
neti*or( Pentru mine n-au nii un sens( Candy nu m *anta+ea)( Bine la mine(
0 Poate n-ar %i ru s te mbe&i din nou( Atuni- e"entual &i-ai aminti e-ai "rut s
spui( Bi-ai putea aminti o mul&ime de alte lururi( Am mai disutat noi odat toate
$estiile astea 5 n seara aia nd a luat %o pistolul( 9nuies *i !eonalul te %use
am insensibil( Alt%el preai destul de pu&in a%etat de butur( 'ar aum pretin)i nu &ii
minte ai sris $estiile alea pe are &i le-am dat adineauri( /ii nu e de mirare nu
e*ti n stare s-&i termini artea- #ade( 8 de mirare mai i)bute*ti s rmi n "ia&(
!e aple ntr-o parte *i des$ise un sertar de la birou( 9+bi prin el *i apoi
soase un arnet de euri u trei ompartimente( 6l des$ise *i ntinse mna dup to(
0 6&i datore) o mie de dolari- mi )ise el alm( !rise suma pe e( Apoi *i pe
otor( Rupse eul- non+ur biroul *i-l arun n %a&a mea: 8-n re,ul2
7-am lsat pe spate *i am ridiat o$ii spre el %r s m atin, de e *i %r s-i
rspund( A"ea %a&a nordat *i strn,ea din bu)e( O$ii i erau du*i n %undul apului-
,oli&i de orie expresie(
0 Probabil dumneata &i n$ipui eu am omort-o *i l-am lsat pe Lennox s
tra, ponoasele n loul meu- )ise el net( 8ra ntr-ade"r o striat( 'ar nu po&i s-i
)drobe*ti apul unei %emei pur *i simplu pentru e o striat( Candy *tie m dueam
uneori pe aolo( Partea iudat este eu nu-l "d n stare s m dea de ,ol( !-ar putea s
m n*el- dar nu red -o s-o %a(
0 /ii n-ar onta da-ar %ae-o( Prietenii lui <arlan Potter ar re%u)a s-l asulte(
4i pe urm- ea nii n-a %ost asasinat u statueta aia de bron)( A %ost mpu*at n ap u
propriul ei re"ol"er(
0 !e prea poate s %i a"ut pistol- mi )ise el aproape a prin "is( 'ar nu *tiam a
%ost mpu*at( 6n pres nu s-a spus(
0 /u *tiai sau nu &ineai minte2 l-am ntrebat( /u- n pres nu s-a spus nimi(
0 Ce neri s so&i de la mine- 7arlo?e2 ;orbea n *i aum destul de blnd-
aproape a n "is( Ce-ai "rea s %a2 !-i spun ne"este-mi2 ! dau o delara&ie poli&iei2
La e-ar ser"i2
0 Eieai un om umseade a murit pentru dumneata(
0 /-am "rut s spun alte"a det da s-ar %i %ut o an$et ade"rat s-ar %i
putut a eu s %iu identi%iat drept unul 5 dar numai unul 5 dintre suspe&ii posibili( 'in
mai multe punte de "edere- asta ar %i nsemnat sunt un om s%r*it(
0 Asult- #ade( ! *tii n-am "enit aii a s te au) de rim( Ceea e te
roade este nii dumneata sin,ur nu e*ti si,ur de nimi( Ai anteedente de "iolen& %a&
de so&ia dumitale( Cnd e*ti beat- $abar n-ai e %ai( 8*ti inon*tient *i ui&i totul( .aptul
)ii nu-i s%rmi apul unei %emei pur *i simplu %iind e o striat nu e un ar,ument(
Asta este tomai lurul pe are l-a %ut ine"a( 4i indi"idul ruia i s-a pus n seam
treaba asta mi se prea mie are mult mai pu&ine *anse det dumneata s %i %ost
"ino"at(
!e ndrept spre u*a des$is *i rmase aolo pri"ind lirirea de aburi a ar*i&ei pe
supra%a&a laului( /u mi-a rspuns( /ii nu s-a mi*at- nii n-a sos "reo "orb( Peste
"reo dou minute s-a au)it o btaie n u*( Intr Candy adund o msu& u rotile- u o
%a& de mas alb srobit- platouri u apae de ar,int- o a%etier *i dou stile de bere(
0 'es$id berea- stpne2 adres el ntrebarea tre spinarea lui #ade(
0 Adu-mi o stil de ?$is@y- rspunse #ade %r s se ntoar(
0 !u)a&i- stpne- ?$is@y nu(
#ade se rsui pe lie *i-l lu n primire rstindu-se urt la el- dar Candy nii
nu se linti( 6*i arun o$ii pe eul de pe msu&a de oteiluri *i-*i sui apul a s-l
poat iti( Apoi ridi o$ii tre mine *i *uier e"a printre din&i( Pe urm se uit la
#ade(
0 Aum ple( Eiua mea liber(
!e ntoarse *i ie*i( #ade rse:
0 A*a m du s-mi iau sin,ur- )ise el %r repli *i ie*i(
Am ridiat unul dintre apae *i am ")ut ni*te sand"i*uri u trei ol&uri- artisti
deorate( Am luat unul- mi-am turnat ni*te bere *i am mnat sand"i*ul n piioare( #ade
s-a ntors u o stil *i un pa$ar( !-a a*e)at pe anapea- *i-a turnat o do) )dra"n *i a
neput s-o su,( !-a au)it un ),omot de ma*in ndeprtndu-se de as 5 probabil
Candy are plea pe aleea de ser"iiu( Am mai luat un sand"i*(
0 !tai +os *i %-te omod- mi )ise #ade( Trebuie s omorm timpul o dup-
amia) ntrea,( 'e+a nepuse s se aprind( >lasul i "ibra *i era "esel( /u-i a*a-
7arlo?e- nu-&i sunt prea simpati(
0 Aeast ntrebare a mai %ost pus *i a mai primit o dat rspuns(
0 4tii e"a2 8*ti un tilos destul de nemilos( Ai %i n stare s %ai orie numai a
s a%li e "rei s *tii( Ai %i %ost n stare $iar s *i %ai dra,oste u ne"ast-mea n timp e
eu eram beat mort n amera de alturi(
0 8*ti n stare s re)i $iar tot e-&i spune aruntorul la de u&ite2
6*i mai turn ni*te ?$is@y n pa$ar *i-l ridi n lumin(
0 /u $iar totul- nu( .rumoas uloare are ?$is@yul- nu-i a*a2 ! te nei ntr-un
potop auriu 5 asta nu-i $iar a*a de ru( GLa mie)ul nop&ii s te stin,i %erit de $inH( Cum
sun mai departe2 A- su)-m- n-ai de unde s *tii( 8 prea poeti pentru dumneata(
'umneata e*ti un %el de stilete- nu2 Te superi da te ntreb e au&i aii2
7ai bu ni*te ?$is@y *i nepu s rn+eas la mine( Apoi ddu u o$ii de eul
de pe mas( 6ntinse mna dup el *i-l iti pe deasupra pa$arului(
0 !-ar prea e semnat pentru a %i nasat de ine"a u numele de 7arlo?e(
'ar m ntreb de e- a plat pentru e2 !-ar prea eu l-am semnat( 7are prostie din
partea mea( !unt un om u*or de tras pe s%oar(
0 6netea) u teatrul sta- i-am )is u asprime( Unde &i-e ne"asta2
A ridiat politios o$ii:
0 !o&ia mea "a %i aas la momentul potri"it( /u nape ndoial ntre timp eu
"oi %i treut dinolo de bine *i de ru a*a o s aib r,a) s te distre)e dup bunul ei
pla( Toat asa o s " stea la dispo)i&ie(
0 Unde e pistolul2 l-am ntrebat brus(
.u o mutr omplet idioat( I-am spus -l pusesem n sertarul biroului(
0 Cu si,uran& aum nu mai e aolo- mi-a rspuns( 'a-&i %ae plere- po&i
s-l au&i( /umai ai ,ri+ s nu %uri nii un %el de ,umi&e(
7-am dus la masa lui de luru *i am inspetat-o( /ii urm de pistol( Asta era t
de t e"a( Probabil l asunsese 8ileen(
0 Asult- #ade- te-am ntrebat unde &i-e ne"asta( Cred ar %i bine s se
ntoar aas( /u pentru binele meu- amie- i pentru al dumitale( Cine"a trebuie
neaprat s-&i poarte de ,ri+- *i s m ia drau da o s %iu eu la(
!e uit lun, la mine- u o pri"ire "a,( 7ai &inea n eul n mn( Ls +os
pa$arul *i rupse eul n dou- apoi n patru- n opt- *i ls bu&elele s ad pe +os(
0 !e n&ele,e de la sine suma era prea mi- mi )ise( !er"iiile dumitale sunt
%oarte sumpe( /ii mar o mie de dolari plus ne"ast-mea nu te pot satis%ae( 6mi pare
%oarte ru- dar mai sus de atta nu pot ridia suma( 'et n domeniul sta(
4i mn,ie stila(
0 Am pleat(
0 'ar de e2 Ai "rut s-mi amintes e"a( 8i bineC memoria mea e aii n stila
asta( Rmi p-aii- prin prea+ma mea- btrne( Cnd "oi %i destul de beat- &i "oi "orbi
despre toate %emeile pe are le-am asasinat(
0 9ine- #ade- e-n re,ul( 7ai rmn ni&el p-aii( 'ar nu $iar n amera asta(
'a ai ne"oie de mine- s%arm un saun de perete(
Am ie*it *i am lsat u*a des$is( Am tra"ersat li"in,-roomul imens *i am ie*it n
patio *i tr,ndu-mi un *e)lon, n umbra stre*inii m-am ntins pu&in( 'inolo de la se
"edeau dealurile n"luite ntr-un abur albstrui( 9ri)a oeanului nepuse s se streoare
printre mun&ii nu prea nal&i tre apus( Puri%ia aerul printr-un urent *i mtura un pi din
ldura ,reu de suportat 5 tomai att t trebuie( Idle ;alley a"ea o "ar ideal( Cred
ine"a plnuise ast%el lururile( 8ra un bun sistemati)ator( GParadisulH *i GAesul
strinilor inter)isH( GRe)er"at pentru elitH( G8mi,ran&ii din 8uropa entral nu sunt
admi*iH( /umai rema- numai ,loata din primele lo+i- lumea ea mai distins( Ca so&ii
Lorin, *i so&ii #ade( Aur urat(
CAPITOLUL FK
Am stat ntins aolo o +umtate de or nernd s m $otrs e s %a( O parte
din mine "oia s-l lase n pae s se mbete dup po%ta inimii *i s "ad da iese e"a
din $estia asta( /u m ,ndeam ar putea s i se ntmple mare luru n propriul lui
birou din propria lui as( !-ar %i putut s ad din nou- dar asta a"ea s se ntmple mult
mai tr)iu( Indi"idul a"ea o apaitate serioas( 4i nu *tiu um se %ae- dar be&i"ii nu se
rnes niiodat prea ,ra"( !-ar putea s-l apue iar*i obsesia lui u "ino"&ia( 'ar mai
mult a si,ur de data asta pur *i simplu o s adoarm(
Cealalt parte din mine "oia s plee de aolo *i s stea deoparte- dar asta era aea
parte din mine reia nu-i dau niiodat asultare( Pentru da a* %i asultat-o "reodat
a* %i rmas n ora*ul unde m-am nsut *i a* %i lurat a "n)tor la o %ierrie *i m-a* %i
nsurat u %ata patronului *i a* %i %ut ini opii *i le-a* %i itit pa,ina umoristi din )iar
dumini diminea&a *i i-a* %i ponit n ap nd nu erau umin&i *i m-a* %i ioro"it u
ne"asta n pri"in&a banilor de bu)unar pe are era sau nu era bine s li-i dm *i n pri"in&a
pro,ramelor de la radio sau de la tele"i)or de are a"eau sau n-a"eau "oie s se buure(
9a $iar s-ar %i putut s m *i mbo,&es 5 atta t se poate mbo,&i ine"a ntr-un
or*el 5 s am o as u opt amere- dou automobile ntr-un ,ara+- s mnn pui n
%ieare dumini- s am re"ista Reader1s 'i,est pe masa din li"in,-room- ne"asta u
ondula&ie permanent *i eu u un reier a un sa de iment Portland( Bi-o o%er &ie- ttiu1(
8u unul pre%er ora*ul mare- sordid- murdar *i orupt(
7-am ridiat din *e)lon, *i m-am napoiat n birou( #ade *edea aolo- ne%nd
nimi- pri"ind n ,ol- u stila de sot$ pe +umtate ,oal la ndemn- u o nruntare
ne$otrt pe %a& *i un lir %r expresie n o$i( !-a uitat la mine a un al are pri"e*te
peste ,ard(
0 Ce "rei2
0 /imi( Te sim&i bine2
0 Las-m-n pae( Am un omule& pe umr are-mi spune po"e*ti(
Am luat de pe msu&a u rotile n un sand"i* *i n un pa$ar u bere( Am
mesteat sand"i*ul *i am sorbit din bere- re)emndu-m de birou(
0 4tii e"a2 m ntreb el brus- *i deodat "oea lui rsun mult mai limpede(
Am a"ut pe "remuri un brbat drept seretar( 6i ditam( L-am onediat( 7 ener"a
pentru *edea aolo *i m a*tepta s ree)( Am ,re*it( Trebuia s-l pstre)( 7i-au ie*it
"orbe i m-a* da la brba&i( 'e*tep&ii ia are sriu ronii literare %iind alte"a nu
sunt n stare s srie s-au prins *i au neput s spun "rute *i ne"rute pe sooteala mea(
4tii- trebuie s *i-i apere *i ei pe ai lor( !unt per"er*i- to&i pn la unul( Per"ersul este
arbitrul artisti al epoii noastre- prietene( Per"ersul este aum n "r%ul piramidei(
0 C$iar a*a2 Par se mai spuneau *i mai demult po"e*ti dintr-astea(
/u se uita delo la mine( ;orbea pur *i simplu( 4i totu*i a au)it e-am )is(
0 'a- de mii de ani noae( 4i n speial n toate marile epoi ale artei( Atena-
Roma- Rena*terea- perioada elisabetan- mi*area romanti din .ran&a 5 u duiumul( Te
mpiediai numai de-alde *tia( Ai itit "reodat Ramura de aur2 /u- e prea lun, pentru
dumneata( 'a1 exist *i o "ersiune presurtat( /-ar %i ru s-o ite*ti( Autorul do"ede*te
obieiurile noastre sexuale sunt pur on"en&ionale 5 um ar %i on"en&ia are te obli,
s por&i papion ne,ru la smo$in,( 8u unul sriu despre subiete sexuale- dar u multe
)or)oane *i lururi urate( Ridi o$ii spre mine *i rn+i bat+ooritor( 4tii e"a2 !unt un
mare mininos( 8roii mei sunt nal&i de doi metri *i )ee- iar eroinele mele au %ut
btturi pe %und de atta stat n pat u ,enun$ii ridia&i( 'antele *i "olna*e- spade *i
ale*ti- ele,an& *i ti$n- dueluri *i mor&i "ite+e*ti( 7iniuni( .oloseau par%um n lo de
spun- le putre)eau din&ii %iind nu-*i splau niiodat ,ura- un,$iile le miroseau a sos
sleit( /obilimea .ran&ei urina pe pere&i- pe oridoarele de marmur ale palatului de la
;ersailles- *i nd i)buteai n s%r*it s-o de)brai pe %rumoasa mar$i) de ele te"a
rnduri de len+erie de orp- primul luru pe are-l obser"ai era a"ea ne"oie s %a
baie( A*a ar %i trebuit s-mi sriu r&ile(
0 Pi de e n-o %ai2
!oase un $iot:
0 'a- si,ur( 4i s stau ntr-o as u ini amere n artierul Compton 5 da
mar noroul sta l-a* putea a"ea( 6ntinse mna *i mn,ie stila de ?$is@y( 8*ti
sin,urel- ttiu1( Ai ne"oie s-&i &in ine"a de urt(
!-a ridiat *i a ie*it din odaie u pas relati" si,ur( Am a*teptat- %r s m ,ndes
la nimi( Pe la s-a au)it ),omotul in%ernal al unei *alupe u motor( Cnd s-a apropiat-
am ")ut e un papu )burtor *i tra,e un s$ior "oini *i bron)at( 7-am dus la u*a
mare u ,eam *i m-am uitat um ia turnanta( Cam prea strns- t p-ai s se rstoarne
bara( !$iorul a dansat ntr-un piior- nernd s-*i &in e$ilibrul- apoi s-a a%undat n
ap( 9ara u motor s-a oprit *i brbatul din ap s-a apropiat notnd raul- apoi s-a prins
iar*i de %unia pentru remorat *i s-a urat din nou pe s$iuri(
#ade a re"enit u alt stil de ?$is@y( 9ara a prins "ite) *i s-a ndeprtat(
#ade a pus stila adus ln, ealalt( !-a a*e)at *i a neput s loeas ni*te ,nduri(
0 'umne)eule mare- sper n-ai de ,nd s bei att3
!-a uitat urt la mine:
0 6ntinde-o- poitanie3 'u-te aas *i spal du*umeaua de la butrie sau mai
*tiu eu e( Aii mi stai n ,t(
Iar*i i se n,ro*ase ,lasul( Ca de obiei- mai buse "reo dou pa$are *i la
butrie(
0 'a ai ne"oie de mine- stri,-m(
0 Ar %i imposibil s a+un, ntr-un asemenea $al de dedere nt s am ne"oie
de tine(
0 9ine- mul&umes( Am s mai )bo"es aii pn se ntoare aas doamna
#ade( Ai au)it "reodat de un indi"id numit Paul 7arston2
Ridi net apul( O$ii i se onentrar- dar u un mare e%ort- *i-l "edeam um
se lupt a s-*i re,seas stpnirea de sine( C*ti, btlia 5 el pu&in pentru moment(
.a&a lui *i pierdu orie expresie(
0 /-am au)it de el- mi )ise u mult ,ri+- so&nd u"intele neti*or de tot(
Cine e2
Cnd am b,at din nou apul pe u* s "d e %ae- dormea u ,ura des$is(
A"ea prul nlit de sudoare *i mirosea tare a sot$( I se deprtaser bu)ele de din&i
ntr-un %el de ,rimas- *i i se "edea limba nrat *i usat(
Una din stilele de ?$is@y era ,oal( 6ntr-un pa$ar de pe mas erau am dou
de,ete de butur- iar ealalt stil era am pe trei s%erturi plin( Am pus stila ,oal pe
msu&a u rotile *i am sos-o din amer- apoi m-am ntors s n$id u*ile de stil *i s
las +alu)elele( !-ar putea a bara u motor s re"in *i s-l tre)eas( Am n$is u*a de la
birou(
Am dus masa u rotile pn n butrie 5 o npere mare *i aerisit *i ,oal- u
pere&ii "opsi&i n albastru *i alb( Tot mai mi-era %oame( Am mai mnat un sand"i* *i am
but restul de bere- apoi mi-am turnat o ea* de a%ea *i am but-o *i pe aia( 9erea era
rsu%lat- ns a%eaua era n %ierbinte( Pe urm m-am ntors n patio( A treut destul de
mult "reme pn nd papuul )burtor a s%*iat iar*i apa lini*tit a laului( !e %use
ora patru nd i-am au)it n deprtare uruitul resnd tot mai mult pn nd s-a
pre%ut ntr-un urlet are-&i spr,ea ure$ile( Ar trebui s se ia msuri ontra stora(
Probabil de %apt *i existau le,i are s le inter)i- dar indi"idului din bar nu-i psa
nii t ne,rul sub un,$ie( Ca *i multor unosu&i de-ai mei- i plea s de"in o paoste
pentru al&ii( 7-am apropiat de malul laului(
'e data asta a i)butit( Condutorul brii a netinit su%iient la turnant *i
biatul bron)at are %ea s$i nauti s-a apleat tare de tot nspre entrul urbei(
!$iurile aproape au ie*it din ap- dar a i)butit s se &in la supra%a& *i apoi papuul
)burtor a reluat linia dreapt- s$iorul nu a mai )ut *i s-au dus napoi pe unde "eniser
*i u asta basta( ;alurile strnite de bar "enir n ,alop a ni*te ai r)boinii- tre
mal- aproape de piioarele mele( !e i)bir puterni de stlpii miului debarader *i
a)"rlir n sus *i-n +os barba le,at de el( Cnd mi-a "enit ideea s m rentor n as
n le mai au)eam plesind(
Cnd am a+uns n patio am au)it lopo&elul( !unetul "enea dinspre butrie( A
rsunat din nou *i mi-am dat seama nu era posibil s %ie lopo&ei det la u*a din %a&(
7-am ndreptat ntr-aolo *i am des$is-o(
8ileen #ade sttea n %a&a u*ii dar pri"ind n partea opus asei( 6ntorndu-se
spre mine mi-a )is:
0 Iart-m- te ro,- mi-am uitat $eia( Abia atuni a obser"at ine i-a des$is(
OoC Credeam e Ro,er sau Candy(
0 Candy a pleat- e +oi(
A intrat *i eu am n$is u*a( 8a *i-a lsat po*eta pe masa dintre ele dou
anapele( Prea lini*tit *i %oarte deta*at( 4i-a sos mnu*ile albe din piele de por(
0 !-a ntmplat e"a2
0 Pi- s-a mai but te e"a pe-aii( /u $iar %oarte mult( A adormit pe
anapeaua din birou(
0 Te-a $emat el2
0 'a- dar nu pentru asta( 7-a in"itat la de+un( 7 tem ns el n-a mnat
nimi(
0 O3 !e a*e) neti*or pe o anapea( 4tii- am uitat omplet e +oi( 6nseamn
e pleat *i butreasa( ;ai- e proast sunt3
0 Candy ne-a pre,tit de+unul nainte de a plea( Cred aum am s-o iau *i eu
din lo( !per ma*ina mea nu &i-a bloat alea(
6mi )mbi:
0 /u( 8ra lo bere$et( /u "rei s bei un eai2 8u una- asta am de ,nd s %a(
0 9ine(
/u prea *tiu de e am )is asta( 'e %apt n-a"eam $e% de nii un eai( 'ar- m ro,-
asta s-a ntmplat s spun( 6*i de)br +a$eta de in( /-a"usese plrie(
0 Am s m du o lip nuntru s "d da Ro,er e lini*tit(
7-am uitat la ea um se due pn la u*a biroului *i o des$ide( A rmas o lip
n pra,- pe urm a n$is-o *i s-a ntors(
0 'oarme *i aum( 9u*tean( O s trebuias s m du o lip sus( 7 ntor
imediat(
Am urmrit-o u pri"irea n timp e-*i strn,ea +a$eta *i mnu*ile *i po*eta- *i
apoi um ura srile tre amera ei( U*a s-a n$is( 7-am dus pn-n birou u ,ndul
s iau de-aolo stila de butur( 'a mai doarme- n- nu a"ea ne"oie de ea(
CAPITOLUL FO
6n$iderea u*ilor de stil n,reunase atmos%era din npere- iar +alu)elele lsate
o ntuneau( Plutea un miros aru n aer *i terea era prea ,rea( /u erau det ini metri
de la u* pn la anapea *i n-am a"ut ne"oie nii de +umtate din aeast distan& a s-
mi dau seama pe anapea se a%l un mort(
Eea pe o parte- u %a&a spre spetea)a anapelei- u un bra& rsuit sub el *i u
antebra&ul eluilalt aproape lipit peste o$i( 6ntre pieptul lui *i spetea)a anapelei era o
balt de sn,e- n are )ea pistolul #ebley %r oo*( O latur a %e&ei era doar o mas
mn+it de sn,e( 7-am apleat asupra lui- uitndu-m la mar,inea pleoapei lar,
des$ise- la bra&ul ,ol *i ele,ant- n sobitura ruia se "edea ,aura )dren&uit *i nne,rit
din ap- prin are n se mai prelin,ea sn,e(
L-am lsat a*a( Pipindu-i pulsul- am sim&it mna ald n- dar- orium- era
mort( 7-am uitat primpre+ur s "d da a lsat "reo srisoare sau a m),lit la repe)eal
"reun bilet( /u exista nimi alte"a det teanul de %oi de manusris de pe birou( D*tia
nu las bilete de adio( 7a*ina de sris era la loul ei- %r $us( /ii aolo nu era nii o
srisoare( Alt%el- totul prea destul de %ires( !inuiderile se pre,tes n %oarte di"erse
%eluri 5 unele u butur- unele u ni*te dineuri extrem de ra%inate- la are se ser"e*te *i
*ampanie( Unii se sinuid n %ra- al&ii ,oi( Au %ost oameni are s-au omort n "r%ul
)idurilor- prin *an&uri- n baie- n ap- deasupra apei- pe ap( Unii s-au spn)urat n
$ambare ori s-au otr"it n ,ara+e u ,a)e de e*apament( Aeast sinuidere ns prea
extrem de simpl( /u au)isem mpu*tura- dar probabil pistolul s-a desrat tomai
nd m a%lam la malul laului *i pri"eam um ia turnanta tipul din bara aeea u motor(
E,omotul era %oarte puterni( 'ar nu prea n&ele,eam e importan& putea s aib asta
pentru Ro,er #ade( Poate de %apt nii nu a"ea( Impulsul %inal *i deisi" oinisese u
duduitul brii u motor( /u prea-mi plea aeast idee- dar par-i psa ui"a e-mi
plae mie2 9u&ele din eul rupt se a%lau n pe podea- dar le-am lsat exat aolo(
Resturile rupte ale po"e*tii pe are o srisese deun)i-seara se a%lau n *i aum n o*ul
de $rtii( Pe alea nu le-am lsat( Le-am sos de aolo- m-am asi,urat le-am luat pe
toate *i le-am b,at n bu)unar( /-a %ost prea ,reu deoaree o*ul era aproape ,ol( /-
a"ea rost s mai mi bat apul ,ndindu-m unde %usese asuns pistolul( /u existau prea
multe louri n are s-l %i putut pune bine( Putea s %ie n tapi&eria unui saun sau $iar n
interiorul anapelei 5 sub una dintre perne( !-ar %i putut s se a%le pe du*umea- ndrtul
r&ilor- m ro,- oriunde(
Am ie*it *i am n$is u*a( Am tras u ure$ea( 'in butrie se au)eau ni*te
sunete( 7-am dus pn aolo( 8ileen *i pusese un *or& bleu *i eainiul tomai nepea s
%luiere( 8ileen a %ut %lara mi *i mi-a arunat o pri"ire surt *i impersonal:
0 'omnule 7arlo?e- um pre%eri eaiul2
0 A*a um iese din eaini(
7-am re)emat de perete *i mi-am sos o &i,ar- a s am e %ae u de,etele( Am
tot tras de ea *i am strns-o ntre de,ete nt pn la urm am rupt-o n dou +umt&i
dintre are una am arunat-o pe +os( O$ii ei au urmrit derea( 7-am apleat *i am
ridiat-o( Am turtit ele dou +umt&i laolalt- pre%ndu-le ntr-un mi ,$emoto(
Pre,ti eaiul:
0 6ntotdeauna l beau u %ri* *i )a$r- mi )ise ea peste umr( .oarte iudat-
nd de %apt a%eaua o beau nea,r *i amar( 6n An,lia am n"&at s beau eai( .oloseau
)a$arin n lo de )a$r( Iar nd a "enit r)boiul- %ire*te n-a"eau %ri*a(
0 Ai stat n An,lia2
0 Am lurat aolo( Am rmas pe tot timpul bombardamentelor( Am unosut un
brbatC 'ar par &i-am mai spus lururile astea(
0 Pe Ro,er unde l-a&i unosut2
0 La /e? =or@(
0 ;-a&i storit aolo2
!e rsui pe lie- nruntndu-se:
0 /u- ne-am storit la /e? =or@( 'ar de e2
0 A*a( 7ai %eam *i eu ni&i on"ersa&ie pn e ,ata eaiul(
!e uit pe %ereastra dindrtul $iu"etei( 'e aolo de unde se a%la se "edea pn la
la( !e aple pe mar,inea per"a)ului *i de,etele ei b+bir- ,sindu-*i de luru u un
*er"et mpturit- pentru eai(
0 Trebuie s-i punem apt aestei po"e*ti- )ise ea- *i nu prea *tiu um( Probabil
ar trebui s %ie dat pe seama unei linii( /u *tiu- dar par nu m prea "d %nd una
a asta( Probabil ar trebui s semne) ni*te $rtii- nu2
Cnd mi puse aeast ntrebare- se ntoarse spre mine(
0 Asta ar putea s-o %a *i sin,ur- adi mai bine )is- ar %i putut-o %ae pn mai
adineauri(
Tomai atuni sun soneria eainiului( 8ileen re"eni la $iu"et *i turn eaiul
dintr-un eaini n altul( Apoi l a*e) pe el nou pe ta"a pe are tomai aran+ase e*tile(
7-am apropiat de ea- i-am luat ta"a din mn *i am pus-o pe msu&a din li"in,-room-
ntre ele dou anapele( !-a a*e)at n %a&a mea *i a umplut e*tile( Am ntins mna dup
a mea *i mi-am pus-o n %a& a s se roreas( 7-am uitat lun, la 8ileen n timp e-*i
punea )a$r *i %ri*( A ,ustat-o(
0 Ce-ai "rut s spui u "orbele alea de la urm2 m ntreb ea brus( C ar %i
putut s-o %a pn mai adineauri 5 "oiai s spui- adi s se interne)e ntr-un a)il2 C$iar
asta ai "rut s spui2
0 7 tem a %ost doar o nerare nesbuit( A&i asuns re"ol"erul la de are
"-am "orbit2 Bine&i minte- n diminea&a urmtoare serii n are a %ut tot irul la de
sus2
0 !-l asund2 repet ea nruntndu-se( /u( /ii "orb de a*a e"a( 'e e m
ntrebi2
0 4i ast)i "-a&i uitat $eile de la as2
0 Bi-am spus a*a s-a ntmplat(
0 'ar nu *i $eia de la ,ara+( 'e obiei- n ,enul sta de ase $eile de a%ar sunt
toate la %el *i una se potri"e*te la toate u*ile(
0 La ,ara+ n-am a"ut ne"oie de $eie- mi )ise ea u asprime( !e des$ide u un
buton( 6n spatele u*ii ,ara+ului se a%l un buton are delan*ea) un releu *i nd ie*i l
ape*i- *i ,ata( 7ai e *i alt buton ln, ,ara+- u are po&i s mane"re)i u*a( Adeseori
lsm ,ara+ul des$is( !au iese Candy *i-l n$ide(
0 A$a- n&ele,(
0 !pui ni*te lururi destul de iudate- mi )ise ea u "itriol n ,las( A*a ai %ut *i
n diminea&a aia(
0 6n asa asta- am a"ut tot %elul de experien&e iudate( Pistoale are se desar
n toiul nop&ii- be&i"i are )a n ,rdina din %a&a asei- dotori are "in- dar nu "or s-*i
a+ute paien&ii( .emei sedutoare are m uprind n bra&e *i-mi "orbes de par m-ar
lua drept altine"a- "ale&i mexiani are arun ntr-o doar u&itele( Pat de pistolul la(
'ar de %apt nu " iubea&i ine *tie e so&ul- nu2 9nuies "-am mai spus o dat $estia
asta(
!e ridi neti*or( 8ra per%et alm- dar o$ii ei "iorii nu mai preau s aib
exat aeea*i uloare- *i nii aeea*i blnde&e( Apoi nepur s-i tremure bu)ele(
0 !-aC !-a ntmplatC e"a ru2 m ntreb- "orbind %oarte rar *i ntornd
o$ii tre birou(
/ii nu apuasem bine s nu"iin&e) din ap a *i &*nit din odaie( Ct ai bate
din palme era la u*a biroului( A des$is-o *i s-a repe)it nuntru( 'a m a*teptam
um"a s aud un &ipt nnebunit- am %ost de)am,it( /-am au)it nimi( 7 sim&eam
n,ro)itor( Ar %i trebuit s-o &in departe de amera aeea *i s %i nerat strate,ia aeea
banal *i idioat um e "orba de ni*te "e*ti nu prea bune- - s te pre,te*ti- - s te
&ii tare- - nu "rei s iei lo- - m tem s-a ntmplat e"a destul de ,ra"( 9la-bla-bla(
4i dup e ai strbtut toat alea asta lun, *i ntorto$eat- s onsta&i n-ai ru&at pe
nimeni de nimi( 9a $iar- adeseori- ai striat *i mai ru lururile(
7-am ridiat *i m-am dus dup ea n birou( !ttea n ,enun$i ln, anapea( 6i
trsese apul lipindu-l de pieptul ei- mn+indu-se de sn,e( /u sotea nii el mai mi
sunet( !ttea u o$ii n$i*i( !e le,na pe ,enun$i nainte *i napoi- &inndu-l strns(
Am ie*it din birou *i am ,sit tele%onul *i artea de tele%on( Am sunat el mai
apropiat post de poli&ie( 'e %apt n-a"ea importan&- pentru orium a"eau s retransmit
mesa+ul prin radio( Apoi m-am dus n butrie- am dat drumul la ap *i am arunat
bu&elele de $rtie ,alben din bu)unar n aparatul eletri de minat ,unoiul( Am
arunat peste ele resturile de eai din ellalt eaini( 6n te"a seunde- totul dispruse(
Am n$is robinetul *i am stins motorul( Am re"enit n li"in,-room- am des$is u*a din
%a& *i am ie*it a%ar(
Probabil un a+utor de *eri% patrula prin apropiere- %iind a a+uns la %a&a loului
n "reo ini-*ase minute(
Cnd l-am dus n birou- 8ileen era tot aolo- n,enun$iat ln, anapea(
Poli&istul s-a apropiat imediat de ea(
0 Ierta&i-m- doamn( 6mi dau seama per%et n e stare sunte&i- dar n-ar %i trebuit
s " atin,e&i de nimi(
8ileen ntoarse apul- apoi %u e%ortul de a se ridia n piioare:
0 8 so&ul meu( A %ost mpu*at(
Poli&istul *i-a sos *apa *i *i-a lsat-o pe masa de luru( 6ntinse mna dup
tele%on(
0 !e nume*te Ro,er #ade- )ise ea u o "oe strident( Celebrul romanier(
0 4tiu eu ine e- doamn- )ise poli&istul *i %orm un numr(
8a *i ple o$ii tre piep&ii blu)ei:
0 A* putea s m du pn sus s mi-o s$imb2
0 !i,ur( 6i %u semn din ap drept nu"iin&are *i "orbi la tele%on- apoi n$ise *i
se ntoarse: Eie&i a %ost mpu*at( 6nseamn l-a mpu*at ine"a2
0 Cred l-a asasinat omul sta- )ise ea %r s se uite la mine *i ie*i repede din
odaie(
A+utorul de *eri% se uit la mine( 6*i soase arnetul *i srise e"a n el(
0 Poate n-ar %i ru s " iau numele *i adresa- )ise el pe un ton de,a+at(
'umnea"oastr a&i tele%onat2
0 'a(
Apoi i-am dat numele *i adresa(
0 7ai rmne&i pe-aii *i "ede&i-" de treab- pn "ine lootenentul O$ls la %a&a
loului(
0 9ernie O$ls2
0 'a( 6l unoa*te&i2
0 .ire*te( 6l unos de %oarte mult "reme( A lurat la biroul prourorului
distritual(
0 6n ultima "reme nu- )ise poli&istul( 8ste *e% ad+unt al bri,)ii riminale- *i
olaborea) u biroul *eri%ului ora*ului Los An,eles( !unte&i prietenul %amiliei- domnule
7arlo?e2
0 'in spusele doamnei #ade nu prea prea s %ie "orba de a*a e"a(
'du din umeri *i nropi un )mbet:
0 /u " ndeprta&i de aii- domnule 7arlo?e( /-a"e&i pistol la dumnea"oastr-
nu2
0 A)i nu(
0 Poate n-ar %i ru s "eri%i( Ceea e *i %u( Apoi se uit tre anapea( 6n
a)uri dintr-astea nu te prea po&i a*tepta a so&ia s spun lururi n&elepte( Poate ar %i mai
bine s a*teptm a%ar(
CAPITOLUL FN
O$ls era un brbat de statur mi+loie- ndesat- u prul rlion&at nepiu tuns
surt *i u o$i alba*tri spli&i( A"ea sprnene albe *i &epoase *i pe "remuri- nd mai
purta n plrie- ntotdeauna erai pu&in surprins da *i-o sotea: a"ea apul mult mai
mare det te a*teptai( 8ra un poli&ai aspru *i dr)- u o "i)iune destul de sumbr asupra
"ie&ii- dar de %apt era un om %oarte umseade( Ar %i trebuit s a+un, pitan n de
aum &i"a ani( Luase examenul de ini-*ase ori- reu*ind printre primii trei( 'ar
*eri%ului nu-i pleau o$ii lui *i nii el nu se ddea prea tare n "nt dup *eri%(
Cobor srile %rendu-*i %ala( 'e t"a "reme- n birou se tot aprindeau %las$-
urile aparatelor de %oto,ra%iat( 7ai mul&i brba&i intraser *i ie*iser n repetate rnduri(
8u sttusem pur *i simplu n li"in,-room *i a*teptasem- supra"e,$eat de un deteti" n
i"il(
O$ls se a*e) pe mar,inea unui saun *i-*i blbni minile( 7estea o &i,ar pe
are n-o aprinsese( !e uit la mine u un aer meditati" *i posa(
0 6&i mai adui aminte de "remurile nd aii- n Idle ;alley- a"eau mia lor
n$isoare *i o %or& poli&ieneas partiular2
Am nu"iin&at din ap:
0 4i tripouri(
0 9inen&eles( /-ai um s le pui sta"il( Toat "alea e n *i aum proprietate
partiular( A*a um era *i Arro?$ead *i >ol%ul !maraldului( 'e mult nu mi s-a mai
ntmplat s an$ete) "reun a) %r s m i)bes la %ieare pas de o ,loat ntrea, de
reporteri( Probabil ine"a i-a *optit e"a la ure$e *eri%ului Peterson( ;d n-au
transmis *tirea la teleimprimator(
0 .oarte n&elept din partea lor- i-am rspuns( Ce %ae doamna #ade2
0 8 mult prea relaxat( Probabil a n,$i&it e"a $apuri( !unt "reo ini-*ase
%eluri de pastile p-aolo pe sus 5 pn *i 'emerol( Aia e mi)erie urat( ;d n ultima
"reme prietenii dumitale nu sunt prea noroo*i( /u *tiu um se %ae- dar pier pe apete(
La asta n-am a"ut e s-i rspund(
0 6ntotdeauna m-au interesat sinuiderile prin mpu*are- mi )ise a*a- ntr-o
doar- O$ls( !unt att de u*or de %alsi%iat( !o&ia )ie tu l-ai omort( Ce-o %i %nd-o
s spun una a asta2
0 /u *tiu da "rea s spun $iar asta(
0 Pi altine"a n-a %ost pe-aii( Eie tu *tiai unde era pistolul- *tiai el se
mbat( 4tiai aum te"a seri a tras u pistolul- nd a trebuit ea s se lupte u el a s
i-l smul, din mn( 4i n seara aia se pare erai p-aii( !-ar prea nu e*ti de prea
mare a+utor- e )ii2
0 A)i dup-amia) i-am per$e)i&ionat biroul( /u era nii un pistol aolo( 6i
spusesem ei unde e re"ol"erul *i o ru,asem s-l asund( Aum )ie ea nu rede n
$estii din astea(
0 Cam e n&ele,i dumneata prin GaumH2 m ntreb O$ls- s$imbnd deodat
tonul(
0 ;reau s )i- nd s-a ntors aas *i nainte de a tele%ona eu la poli&ie(
0 Ai per$e)i&ionat biroul( 'e e2
O$ls ridi minile *i le puse pe ,enun$i( !e uita la mine u un aer indi%erent- de
par nu i-ar %i psat e-i )i(
0 6nepuse s se mbete( 7-am ,ndit poate n-ar %i ru s pun re"ol"erul n
alt parte( 'ar atuni seara s *tii de %apt n-a "rut s se omoare( A %ost doar o
demonstra&ie teatral(
O$ls nu"iin& din ap( 6*i soase din ,ur &i,ara pe are o mestease- o arun
ntr-o srumier *i o nloui u alta proaspt(
0 7-am lsat de %umat- )ise el( Tu*eam prea ru( 'ar blestemul sta n m mai
apas( /u m simt n apele mele da n-am o &i,ar n ,ur( Ideea era a tu s-l
supra"e,$e)i pe indi"id nd rmne sin,ur2
0 A*- de unde( 7-a po%tit s "in s de+une) u el( Am stat de "orb *i era
oareum deprimat %iind nu-i mer,ea prea bine srisul( !-a $otrt deodat s tra, iar la
msea( Cre)i oare -ar %i trebuit s-i iau stila din mn2
0 'eoamdat nu red nimi- %iind n nu m-am ,ndit la nimi( 6neram
doar s-mi ima,ine) lururile( Tu t ai but2
0 /umai bere(
0 7are ,$inion te a%lai aii- 7arlo?e( 'e e &i-a dat eul la2 Dla pe are l-a
sris *i l-a semnat *i pe urm l-a rupt2
0 Pi "oiau u to&ii s m %a s "in *i s stau aii a s-l &in n %ru( Cu to&ii
nseamn- el- ne"ast-sa *i editorul lui- un indi"id numit <o?ard !pener( Trebuie s %ie
la /e? =or@- dup te mi n$ipui( 'a "rei- po&i s-l ntrebi a s "eri%ii( Am
re%u)at( 'up aeea a "enit ea la mine *i mi-a )is so&ul ei a disprut *i ea e
n,ri+orat *i m roa, s-l ,ses *i s i-l adu aas( Asta am %ut( 4i p-orm- e
re)i mi s-a ntmplat2 7-am tre)it deodat -l ar n spinare dup e l-am ridiat din
,rdina din %a&- *i -l du la ulare( Eu- 9ernie- nu m-am b,at sin,ur n $estia asta-
*i nu de bun"oia mea( Par au resut toate n +urul meu a*a- a un %el de pdure din
po"este(
0 /-are nii o le,tur u a)ul Lennox- $2
0 ;ai de mine- pentru numele lui 'umne)eu3 'ar nu exist nii un %el de a)
Lennox(
0 Asta e prea ade"rat- )ise O$ls pe un ton se(
6*i strnse rotulele n palm( Pe u*a din %a& intr un indi"id *i "orbi u ellalt
deteti"- dup are strbtu nperea apropiindu-se de O$ls(
0 'omnule lootenent- " raporte) a%ar se a%l un oareare dotor Lorin,(
Eie a %ost $emat( 8ste dotorul doamnei(
0 '-i drumul s intre(
'eteti"ul se napoie *i dotorul Lorin, intr u trusa lui ea nea,r *i ele,ant(
8ra %oarte alm *i di$isitM purta un ostum tropial de %lanel( Treu pe ln, mine- %r
s-mi arune mar o pri"ire(
0 !us2 l ntreb el pe O$ls(
0 'aC 6n amera ei( O$ls se ridi( Apropo- dotore- pentru e i-ai dat
'emerolul la2
'otorul Lorin, se nrunt la el:
0 Am "oie s presriu paientei mele e red eu de u"iin&- )ise el pe un ton
,laial( /u dau sooteal nimnui( 'ar ine )ie i-am dat 'emerol doamnei #ade2
0 8u )i( .laonul e aolo *i srie numele dumitale pe el( ;d n baie are o
ade"rat %armaie( !e prea poate s nu %ii la urent- dotore- dar la noi la entru a"em o
expo)i&ie destul de bine ,arnisit de pilule( >ai&e- pi&i,oi- satii- iorlani *i toate
elelalte( 'emerolul e am el mai prost de pe list( 'up te am au)it- s-ar prea e
dotoria u are s-a &inut n "ia& >oerin,( Cnd l-au prins- lua optspre)ee pastile ntr-o
)i( 'otorii militari au a"ut ne"oie de trei luni a s-l de)obi*nuias(
0 /u prea n&ele, e nseamn aeste "orbe- )ise ,laial dotorul Lorin,(
0 !erios2 Pat( >ai&ele sunt Amital de sodiu( Pi&i,oii sunt !eonal( !atiii sunt
pastilele de /embutal( Ciorlanii sunt ni*te barbiturie ,arnisite u ben)edrin(
'emerolul este un somni%er sinteti %oarte prime+dios datorit %aptului d na*tere la
deprinderi( 4i dumneata l mpr&i a*a- la ine "rei *i la ine nu "rei2 'ar e- doamna
su%er de e"a ,ra"2
0 Un so& be&i" poate %i un luru %oarte ,ra" pentru o %emeie sensibil- repli
dotorul Lorin,(
0 ;a s )i pe el nu l-ai tratat- 2 Pat( 'oamna #ade e sus- dotore(
7ul&umes pentru timpul pe are mi l-ai aordat(
0 8*ti impertinent- domnul meu( Am s te relam(
0 'a( orind- i rspunse O$ls( 'ar nainte de a m relama pe mine- % alte"a(
. a doamna s aib mintea limpede( Trebuie s-i pun ni*te ntrebri(
0 ;oi %ae exat eea e "oi sooti eu de u"iin&- dat %iind starea n are se
a%l( 6ntmpltor- *tii um"a ine sunt eu2 4i- a*a- a s lari%im lururile- domnul
#ade nu era paientul meu( 8u unul nu trate) aloolii(
0 A- numai pe ne"estele lor- )i a*a2 l nol&i O$ls( 'a- dotore- *tiu prea bine
ine e*ti( Uite m-a apuat *i diareea de %ri( O ade"rat $emora,ie intern( /umele
meu este O$ls( Lootenentul O$ls(
'otorul ur mai departe srile( O$ls se a*e) din nou *i-mi )mbi omplie(
0 4tii- u oameni de ,enul sta trebuie s %ii %oarte diplomat- mi )ise el(
'in birou ie*i un brbat *i se apropie de O$ls( 8ra sub&ire- u un aer serios- u
o$elari *i u o %runte de om are ,nde*te mult(
0 'omnule lootenent3
0 !pune3
0 Rana a %ost produs prin ontat- este tipi pentru sinuideri- u o explo)ie
ampl datorit presiunii ,a)elor( 'in aela*i moti" *i o$ii sunt exo%talmii( /u red
"om ,si amprente pe partea exterioar a re"ol"erului- deoaree s-a surs prea mult sn,e
pe el(
0 Ar putea %i "orba de omuidere din moment e indi"idul dormea sau era
toropit de be&ie2 l ntreb O$ls(
0 'esi,ur- dar nu a"em nii un %el de indiiu( Re"ol"erul este un #ebley %r
oo*( 6n mod arateristi- aest pistol neesit mult putere pentru armare dar n s$imb
n-are ne"oie det de o apsare %oarte u*oar pe tr,ai( Reulul expli po)i&ia armei(
'eoamdat- n-am ")ut nii un ar,ument mpotri"a sinuiderii( 6mi n$ipui se "a
,si o %oarte mare onentra&ie de alool n sn,e( 'a e "orba de o i%r %oarte ridiat
Sindi"idul se opri *i ddu din umeri semni%iati"T a* %i nlinat s m ndoies e "orba
de sinuidere(
0 7ul&umes( A tele%onat ine"a prourorului2
Indi"idul nu"iin& din ap *i ie*i( O$ls s *i se uit la eas( Apoi se uit la
mine(
0 ;rei s-o-ntin)i2
0 'a- da-mi dai "oie( Credeam sunt onsiderat suspet(
0 Bi-am putea %ae aeast buurie e"a mai tr)iu( ! stai pe unde"a a s te
putem ,si la ne"oie- atta tot( Ai %ost opoi nd"a- a*a *tii um mer, lururile( Unele
$estii trebuies pre,tite repede- pn nu sapi do"e)ile din mn( C$estia asta e tomai
in"ers( 'a e "orba de un asasinat- ine "oia s-l omoare2 /e"ast-sa2 /u era aii( Tu2
7 ro,- erai sin,ur stpn n as *i *tiai unde e pistolul( 6nsenare per%et( Totul e lar-
a%ar doar de "reun mobil- *i poate n-ar %i ru s aordm oareare importan& *i
experien&ei tale( 6mi n$ipui da "oiai s ui)i pe ine"a- ai %i nerat s-o %ai ntr-
un mod mai pu&in "i)ibil(
0 7ul&umes- 9ernie( 6ntr-ade"r- am a*a e(
0 Personalul de ser"iiu a"ea )i liber( 8ra pleat( A*a trebuie s %i %ost ine"a
are a treut ntmpltor pe-aii( Aest ine"a trebuia s *tie unde e pistolul lui #ade-
trebuia s-l ,seas destul de beat a s doarm sau s %ie inon*tient- *i trebuia s apese
pe tr,ai tomai nd bara aia u motor %ea destul ,l,ie a s aopere ),omotul
mpu*turii- *i mai trebuia s *i %u, nainte de a te ntoare dumneata n as( Pe ba)a
uno*tin&elor pe are le-am dobndit- deoamdat nu prea-mi "ine s umpr "ersiunea
asta( !in,ura persoan are a"ea toate mi+loaele *i posibilit&ile era tomai indi"idul are
n-ar %i "rut s se %oloseas de ele 5 pentru %oarte simplul moti" era sin,urul indi"id
are se putea buura de ele(
7-am ridiat- dnd s ple:
0 8-n re,ul- 9ernie( ;oi %i aas toat seara(
0 O sin,ur $estie ns- )ise O$ls ,nditor( Indi"idul sta- #ade- era sriitor n
stil mare( 9ani u duiumul- %aim t "rei( Personal- nu m interesea) ra$aturile astea(
Pn *i ntr-un bordel po&i s ,se*ti persoane mai a,reabile det persona+ele lui( Asta e
$estie de ,ust *i a poli&ist n-am eu treab u po"e*tile astea( A"nd to&i banii *tia- mai
a"ea *i o as %rumoas n unul din lourile ele mai a,reabile din &inut( A"ea o ne"ast
%rumoas- mul&i prieteni *i nii un %el de ,ri+i sau nea)uri( Ceea e a* "rea s *tiu este e-
l supra att de tare nt s-l obli,e s apese pe tr,ai2 Cu si,uran& e"a trebuie s
%i %ost( 'a *tii um"a un asemenea luru- n-ar %i ru s te pre,te*ti s-l dai la i"eal( Pe
urnd(
7-am ndreptat spre u*( Indi"idul are o p)ea a ntors apul spre O$ls- aesta i-
a %ut semn- *i am %ost lsat s ies( 7-am urat n automobil *i a trebuit s tre peste
pelu) a s pot non+ura di%eritele ma*ini o%iiale are bloau aleea( La poart- un alt
poli&ist m-a msurat u aten&ie dar n-a )is nimi( 7i-am pus o$elarii de soare *i m-am
ndreptat spre *oseaua prinipal( 8ra ,oal *i lini*tit( !oarele de dup-amia) slda
pelu)ele u mani$iura bine %ut *i asele mari- spa&ioase *i sumpe dinluntrul lor(
Un om- are nu era omplet neunosut lumii- murise ntr-o bltoa de sn,e-
ntr-o as din ;alea Trnda"- dar lini*tea trnda" nu %usese tulburat( Iudend dup
preouparea pe are o mani%estau )iarele- $estia putea la %el de bine s se %i ntmplat *i
n Tibet(
La un ot al drumului- ,ardurile de )id de la dou propriet&i aproape se atin,eau-
*i aolo era parat o ma*in "erde n$is de la biroul *eri%ului( A obort un poli&ist *i a
ridiat mna n sus( Am oprit( A "enit la %ereastra ma*inii(
0 6mi da&i *i mie- " ro,- permisul de onduere s m uit la el2
Am sos port-"i)itul *i des$i)ndu-l i l-am ntins(
0 /umai permisul- " ro,( /-am "oie s m atin, de alte obiete ale
dumnea"oastr(
L-am sos *i i l-am dat:
0 Care-i nea)ul2
!-a uitat prin ma*ina mea *i mi-a napoiat permisul(
0 /u-i nii un nea)( 'oar o "eri%iare obi*nuit( Ierta&i-m "-am deran+at(
7i-a %ut semn s ple *i a re"enit la ma*ina parat( C$estie tipi pentru
poli&i*ti( /iiodat nu-&i spun de e %a "reun luru( 6n %elul sta &i-e imposibil s
desoperi %aptul uneori nii ei nu *tiu(
7-am dus aas- pe drum mi-am umprat ni*te roritoare- am ie*it s ine) n
ora*- m-am ntors- am des$is %erestrele *i ,ulerul *i am a*teptat s se ntmple e"a( A
trebuit s a*tept mult "reme( !e %use nou nd m-a $emat 9ernie O$ls *i mi-a spus
s m du la el %r s m opres pe drum a s ule, %lori(
CAPITOLUL FQ
6l a*e)aser pe Candy pe un saun tare- lipit de peretele din antiamera *eri%ului(
Cnd am treut pe ln, el tre amera mare *i ptrat n are *eri%ul Petersen instalase
un %el de tribunal n mi+loul unei ole&ii de mrturii reunostoare primite din partea a
tot %elul de oameni n deursul elor dou)ei de ani de ser"iiu redinios n slu+ba
publiului- o$ii lui m-au pri"it u ur( Pere&ii erau nra&i de %oto,ra%ii de ai *i *eri%ul
Petersen aprea n toate( 9iroul lui sulptat a"ea apete de ai la ol&uri( Climara era o
opit de al lustruit *i poto"it- iar tourile erau plantate ntr-un obiet similar umplut
u nisip alb( Pe %ieare din aestea se a%la te o plu& de aur a"nd ,ra"at o insrip&ie
u o dat( 6n mi+loul unei imaulate mape de birou u su,ati" era o pun,u& u tutun(
9ull 'ur$am *i un pa$et de %oi& de &i,ar( Petersen %uma numai &i,ri %ute de el( 4tia
s *i le rsueas $iar *i u o sin,ur mn *i $iar lare %iind- eea e *i %ea adesea-
n speial nd onduea parada- nlend pe un al mare *i alb u *a mexian
nrat de %rumoase podoabe din ar,int( Cnd lrea- purta un sombrero mexian u
%undul plat( Clrea %oarte %rumos *i alul *tia ntotdeauna nd s %ie uminte *i nd s
%a o mi demonstra&ie pentru a *eri%ul 5 u )mbetul su alm *i eni,mati 5 s poat
s &in din nou alul n %ru u o sin,ur mn( 4eri%ul +ua un teatru de bun alitate(
A"ea un pro%il %rumos- "ultures- *i de*i arnea i se am %le*ise pe sub %li *i brbie-
*tia el um s-*i &in apul a lurul aesta s nu se "ad prea mult( 7unea pe brni
nd era "orba s %ie %oto,ra%iat( 8ra treut bine de ini)ei de ani *i tatl lui- dane) de
ori,in- i lsase o a"ere %rumu*i( 4eri%ul nu semna a dane)- %iind a"ea pr ne,ru-
piele oa$e* *i atitudinea alm *i impasibil a unei statuete de lemn n%&i*nd o piele
ro*ie 5 *i am aela*i ,en de minte( 'ar nimeni nu spusese "reodat despre el e
neinstit( 6n ser"iiul lui %useser *i unii esroi are-l mai pliser- dup um
pliser *i publiul- dar nii un %iriel din neinstea lor nu se lipise de *eri%ul Petersen(
.usese mereu reales- %r s-*i dea mar osteneala- prin simplul %apt mer,ea lare pe
ai albi n %runtea par)ilor *i intero,a persoane suspete n %a&a aparatelor de
%oto,ra%iat *i de tele"i)iune( A*a )ieau le,endele %oto,ra%iilor( 'e %apt- el nu intero,a
niiodat pe nimeni( /ii n-ar %i *tiut um s-o %a( !ttea pur *i simplu la biroul lui-
uitndu-se urt la suspet *i artndu-*i pro%ilul aparatului de %oto,ra%iat( .las$-urile se
aprindeau *i se stin,eau- %oto,ra%ii i mul&umeau respetuos *eri%ului- suspetul era luat
de-aolo %r mar s %i des$is ,ura- iar *eri%ul se ntorea aas la %erma lui din "alea
!an .ernando( Aolo putea %i ,sit ntotdeauna( 'a nu-l puteai ,si pe el personal-
puteai "orbi u "reun al de-al lui(
'in nd n nd- am prin prea+ma ale,erilor- te un politiian nein%ormat *i
lipsit de n&elepiune- nera s pun mna pe %un&ia *eri%ului Petersen- mer,nd pn
aolo nt s-i )i Gtipul u pro%il de e%etH sau G+ambonul are se a%um sin,urH- dar
asta nu-l a+uta u nimi( 4eri%ul Petersen era mereu reales- mrturie "ie a %aptului n
&ara noastr po&i s oupi la nes%r*it o important %un&ie publi %r s ai "reo alt
ali%iare pentru ea det nasul urat- mutra %oto,eni *i ,ura bine n$is( 'a pe
ln, asta mai %ai %i,ur bun *i lare- atuni e*ti de nen"ins(
Cnd am intrat mpreun u O$ls- *eri%ul Petersen se a%la n piioare n spatele
biroului *i %oto,ra%ii tomai ie*eau pe alt u*( 4eri%ul *i pusese plria alb de o?boy(
Tomai *i rsuea o &i,ar( 8ra ,ata pre,tit s se du aas( !e uit se"er la mine:
0 Cine mai e *i sta2 ntreb u ,las sonor de bariton(
0 'omnule *e%- e "orba de P$ilip 7arlo?e- )ise O$ls( !in,ura persoan are se
a%la n as nd s-a mpu*at #ade( 'ori&i o %oto,ra%ie2
4eri%ul m studie u aten&ie(
0 /u red- )ise el- *i se ntoarse tre un brbat "oini *i obosit u prul sur(
'a ai ne"oie de mine- pitane <ernande)- m ,se*ti la %erm(
0 Am n&eles- s tri&i3
Petersen *i aprinse &i,ara u un $ibrit de mena+ %reat pe un,$ia de la de,etul
mare( 4eri%ul Petersen n-a"ea treab u bri$etele( 8ra ,enul de om-are-*i-rsue*te-
sin,ur-&i,rile-*i-le-aprinde-u-o-sin,ur-mn(
Eise noapte-bun *i ie*i( 6mpreun u el ple un indi"id u o mutr impenetrabil
*i u o$i ne,ri %oarte muri: era ,arda lui personal( U*a se n$ise( 'up plearea lor-
pitanul <ernande) se duse la birou *i se a*e) n %otoliul enorm al *eri%ului iar un
steno,ra% are %olosea o ma*in speial de luat note *i mpinse msu&a a%lat n ol& a
s aib mai mult lo de sris( O$ls se a*e) la aptul mesei de luru- u o n%&i*are
amu)at(
0 9ine- 7arlo?e- )ise pe un ton "ioi <ernande)( <ai s au)im po"estea(
0 'a1 pe mine de e n-a "rut s m %oto,ra%ie)e2
0 Ai au)it e-a )is *eri%ul(
0 'a- bine- dar de e2 am snit eu(
O$ls a rs:
0 4tii tu prea bine de e(
0 ;re&i s spune&i pentru sunt nalt- brunet *i %rumos *i s-ar putea s se uite
ine"a la mine2
0 Las-o balt- )ise ree <ernande)( <ai s-nepem odat delara&ia aia( Ia-o de la
neputu1 neputului(
Am luat-o $iar a*a um a )is: de la on"ersa&ia u <o?ard !pener- ntlnirea u
8ileen #ade- apoi )iua nd m-a ru,at s i-l ,ses pe Ro,er- um l-am ,sit- um m-a
po%tit ea aas la ei- e mi-a erut #ade s %a pentru el *i um l-am ,sit p-orm )nd
%r uno*tin& printre tu%e- *i toate lelalte ntmplri( !teno,ra%ul a notat totul u
a+utorul ma*inu&ei lui( /imeni nu m-a ntrerupt( Totul era ade"rat( Ade"rul *i numai
ade"rul *i nimi alte"a det ade"rul( 'ar nu $iar ntre,ul ade"r( Ceea e am lsat la
o parte era treaba mea(
0 'r,u&- )ise la urm <ernande)( 'ar nu omplet(
<ernande) sta era un tip ree- ompetent- apabil *i periulos( La urma urmei-
trebuia s %ie *i un om de ,enul sta ntr-un birou de *eri%(
0 6n seara n are #ade a desrat pistolul n dormitorul lui te-ai dus n amera
doamnei #ade *i ai rmas o "reme aolo u u*a n$is( Ce %eai nuntru2
0 7-a po%tit n amer *i m-a ntrebat um se mai simte Ro,er(
0 'e e a %ost u*a n$is2
0 #ade era pe +umtate adormit *i nu "oiam s %a ),omot( 'e asemenea-
"aletul se tot n"rtea pe aolo tr,nd u ure$ea( 'e asemenea- m-a ru,at ea s-n$id
u*a( 6n momentul aela nu mi-am dat seama o s %ie o $estie important(
0 Ct timp ai rmas n amer2
0 /u *tiu( ;reo trei minute- probabil(
0 Prerea mea este ai stat "reo dou ore- )ise u real <ernande)( 7-am
exprimat destul de limpede2
O$ii mei se ntoarser tre O$ls( 8l nu se uita niieri( Ca de obiei- mestea o
&i,ar neaprins(
0 A&i %ost ,re*it in%ormat- domnule pitan(
0 Asta o s "edem noi( 'up e-ai prsit amera doamnei #ade te-ai dus +os n
birou *i &i-ai petreut noaptea pe o anapea( Poate ar %i %ost mai oret s spun restul
nop&ii(
0 Cnd mi-a tele%onat Ro,er era unspre)ee %r )ee minute( Cnd am obort
n birou era treut de ora dou( 'a dori&i- desi,ur- pute&i s spune&i e "orba de restul
nop&ii(
0 Adu-l aii pe "alet- stri, <ernande)(
O$ls ie*i *i se ntoarse u Candy( 6l a*e)ar pe un saun( <ernande) i puse te"a
ntrebri pentru stabilirea identit&ii- *i a*a mai departe( Apoi i )ise:
0 8-n re,ul Candy 5 o s-&i )iem a*a e mai omod 5 dup e l-ai a+utat pe
7arlo?e s-l ule pe Ro,er #ade n pat- e s-a mai ntmplat2
6ntr-o oareare msur am *tiam eu e-o s urme)e( Candy *i debit po"estea pe
un ton alm *i ru"oitor- dar "orbind en,le)e*te aproape %r aent spaniol( Ai %i )is e
n stare s *i-l s$imbe nd "rea( Po"estea lui suna am a*a: rmsese trea) *i se
n"rtise prin amerele de la parter pentru a)ul nd ar %i %ost din nou ne"oie de el *i ar
%i "rut ine"a s-l $eme( O parte din timp l petreuse n butrie unde *i %use e"a
de mnare- iar o parte- n li"in,-room( Pe nd se a%la aolo- *e)nd pe un saun a%lat
ln, u*a de la intrare- o ")use pe 8ileen #ade n piioare n pra,ul amerei ei
de)brndu-se( O ")use mbrndu-*i apotul pe pielea ,oal *i m ")use *i pe mine
n amera ei- dup are n$isesem u*a *i rmsesem aolo "reme ndelun,at- "reo
dou-trei ore- dup t i s-a prut( A urat srile *i a asultat( Au)ise patul sr&ind(
Au)ise *oapte( 6nera s arate t mai e"ident e "rea s insinue)e( Cnd a terminat- mi-
a arunat o pri"ire oro)i"- *i ,ura i s-a s$imonosit de ur(
0 !oate-l a%ar- )ise <ernande)(
0 /umai o lip- "reau s-l ntreb *i eu te e"a- sun ,lasul meu(
0 Aii eu pun ntrebrile- m repe)i <ernande)(
0 'omnule pitan- dumnea"oastr nu *ti&i e s ntreba&i- pentru n-a&i %ost la
%a&a loului( Tipul minte *i *tie %oarte bine minte- *i o *tiu *i eu(
<ernande) se ls pe spate *i apu unul din tourile *eri%ului( 6ndoi oada lun,(
8ra %oarte lun, *i %oarte asu&it 5 %ut din oad de al mpletit *i nleiat( Cnd i
ddu drumul- "r%ul elasti &*ni napoi(
0 '-i drumul- )ise el n ele din urm(
7-am ntors tre Candy:
0 Unde erai nd ai ")ut-o pe doamna #ade de)brndu-se2
0 !tteam pe un saun ln, u*a din %a&- rspunse el pe un ton moronos(
0 6ntre u*a de la intrare *i ele dou anapele2
0 Cum am )is(
0 4i doamna #ade unde era2
0 La un pas ndrtul pra,ului de la u*a amerei ei( U*a era des$is(
0 Ce lumin ardea n li"in,-room2
0 O sin,ur lamp( Aia nalt la are ei i )i lampadar(
0 4i n ,aleria de la eta+2
0 /ii o lumin( Lumin n dormitorul ei(
0 Ce lumin era n dormitorul ei2
0 /u prea mare( Poate "eio)a(
0 6n pla%on niiuna2
0 /u(
0 4i dup e s-a de)brat 5 stnd n piioare n dreptul u*ii- )ieai 5 *i-a pus un
apot( Ce %el de apot2
0 Capot albastru( Lun, a un $alat( L-a le,at u un ordon olorat(
0 'ei- da n-ai %i ")ut-o de)brndu-se- n-ai %i *tiut e are sub apot2
'du din umeri( Prea pu&in n,ri+orat(
0 !i( Asta-i exat( 'ar am ")ut-o nd s-a de)brat(
0 8*ti un mininos( /u exist nii un lo n li"in,-room de unde ai %i putut s-o
"e)i de)brndu-se n pra,ul u*ii- *i u att mai pu&in n amera ei( Pentru asta ar %i
trebuit s "in pn la mar,inea ,aleriei( 4i da ar %i "enit pn aolo- te-ar %i ")ut pe
tine(
7-a pri"it slbate( 7-am ntors tre O$ls:
0 'umneata ai ")ut asa( 'omnul pitan n-a ")ut-o 5 sau poate m-n*el2
O$ls ltin u*or din ap( <ernande) se nrunt dar nu )ise nimi(
0 'omnule pitan <ernande)- "reau s " spun n li"in,-room nu exist nii
un punt din are s-ar %i putut "edea mar "r%ul apului doamnei #ade 5 $iar da el
ar %i stat n piioare- dar el )ie sttea +os 5 n a)ul n are ea ar %i %ost n pra,ul u*ii
sau n amer( !unt u )ee entimetri mai nalt det el *i nd m a%lam n as-
imediat n spatele u*ii de la intrare- nu puteam "edea det partea superioar a u*ii de la
amera de sus( Ca el s poat "edea eea e )ie a ")ut- ar %i trebuit a ea s %i "enit
pn la balustrada ,aleriei( 'ar de e-ar %i %ut-o2 4i- mai mult det att- de e s-ar %i
de)brat n pra,ul u*ii2 Po"estea asta nu st n piioare(
<ernande) nu %u alte"a det s se uite la mine- dup are *i ntoarse pri"irile
tre Candy(
0 'ar u elementul timp um rmne2 m ntreb el u ,las destul de blnd(
0 Aii e "orba doar de a-l rede pe el sau pe mine( 8u "orbes despre lururile
are pot %i do"edite(
<ernande) i se adres lui Candy n spaniol- suipnd u"intele prea repede a s
le pot n&ele,e( Candy se uit posomort la el(
0 !ote&i-l de-aii- )ise <ernande)(
O$ls %u semn tre u* dup are o des$ise( Candy ie*i( <ernande) soase o
utie de &i,ri- *i lipi una de bu) *i o aprinse u o bri$et de aur(
O$ls re"eni n amer( <ernande) ne in%orm alm:
0 Adineauri i-am )is da se %ae o an$et *i el repet po"estea asta din boxa
martorilor- o s se tre)eas imediat u o ondamnare de unu pn la trei ani pentru
sper+ur( Asta nu prea s-l %i impresionat ine *tie e( 8ste e"ident e-l roade pe biatul
sta( 8 tot "e$ea po"este u liele aprinse( 'a ar %i %ost pe unde"a prin prea+ma
asei *i ar %i a"ut "reun moti" s bnuim e "orba de un omor- biatul ar %i piat mesaM
sin,urul ar,ument n aprarea lui ar %i %ost unul a el s-ar %i ser"it de u&it( 7ai
de"reme am a"ut impresia moartea lui #ade l-a ntristat destul de ru( O$ls- dumneata
"rei s pui e"a ntrebri2
O$ls ltin din ap( <ernande) se uit la mine *i )ise:
0 Trei pe-aii mine diminea& a s-&i semne)i depo)i&ia( 6ntre timp o s-o a"em
,ata datilo,ra%iat( Pe la ora )ee o s ptm- probabil- *i proesul-"erbal de la
autopsie 5 mar preliminar- n orie a)( !pune- 7arlo?e- e e"a e nu-&i plae n tot
aran+amentul sta2
0 A&i a"ea e"a mpotri" s %ormula&i alt%el ntrebarea2 A*a um "-a&i exprimat-
ar reie*i ar putea a"ea n el *i e"a are s-mi pla2
0 8-n re,ul- )ise el u un aer obosit( Po&i s plei( 8u m du aas(
7-am ridiat(
0 9inen&eles n-am re)ut nii o lip po"estea aia pe are mi-a turnat-o
Candy( Am %olosit-o doar drept tirbu*on( !per nimeni n-are sentimente ne,ati"e din
au)a asta(
0 /ii un %el de sentimente- domnule pitan( Absolut niiunul(
!-au uitat n urma mea pn nd am ie*it *i nu mi-au )is noapte-bun( Am
strbtut oridorul lun, tre poarta dinspre <ill !treet- m-am urat n ma*in *i m-am
dus aas( Cnd i-am )is n-am nii un %el de sentimente- i-am spus un mare ade"r( 7
sim&eam la %el de ,unos *i de sin,ur um este *i "idul dintre stele( Cnd am a+uns aas-
mi-am %ut un oteil tare- am rmas n piioare ln, %ereastra des$is din li"in,-
room- sorbind din pa$ar *i asultnd um re*te tra%iul pe bule"ard *i uitndu-m la
strluirea alburie a ora*ului mare *i turbatM lumina atrna peste umrul dealurilor ntre
are %usese tiat bule"ardul( 6n deprtare i)bunea *i apoi se stin,ea plnsetul +alni al
ma*inilor poli&iei sau pompierilor- are niiodat nu ta "reme prea ndelun,at(
'ou)ei *i patru de ore pe )i ine"a %u,e *i altine"a near s-l prind( Aolo- n
be)na nop&ii a o mie de rime- erau oameni are mureau- erau mutila&i- rni&i de ,eamuri
sparte- turti&i de "olan sau )drobi&i sub ro&ile automobilelor sau amioanelor( 8rau oameni
btu&i- +e%ui&i- stran,ula&i sau ui*i- %emei "iolate( Oamenii erau %lmn)i- bolna"i-
plitisi&i- de)nd+dui&i din priina sin,urt&ii sau remu*rilor sau %riii- %urio*i-
slbatei- sutura&i de %ri,uri ori ),udui&i de suspine( Un ora* are nu era mai ru det
altele- un ora* bo,at *i "i,uros *i or,olios- un ora* pierdut *i btut *i plin de ,oliiune(
Toate depind de loul unde te a%li *i de palmaresul tu personal( 8u unul n-a"eam
a*a e"a( 4i nii nu-mi psa(
7i-am terminat pa$arul *i m-am ulat(
CAPITOLUL FR
An$eta a dat ,re*( Prourorul s-a npustit asupra a)ului nainte de a a"ea toate
rapoartele mediale neesare- de %ri s nu se stin, um"a publiitatea nainte de a
putea bene%iia el de ea( 'ar nu era a)ul s-*i %a ,ri+i( 7oartea unui sriitor 5 $iar a
unuia de sen)a&ie 5 nu &ine a%i*ul prea mult "reme *i n "ara aeea a"ea de luptat u o
onuren& mult prea mare( Un re,e a abdiat *i altul a %ost asasinat( 6ntr-o sin,ur
sptmn au )ut trei a"ioane de pasa,eri( Patronul unei mari a,en&ii tele,ra%ie a %ost
mpu*at la C$ia,o n propriul lui automobil( O n$isoare a luat %o *i dou)ei *i patru
de de&inu&i au pierit n %lri( Prourorul *e% din distritul Los An,eles a a"ut ,$inion(
Pierdea di"ersele mii buurii ale "ie&ii(
6n momentul n are prseam boxa martorilor l-am ")ut pe Candy( A"ea un
rn+et strluitor *i mali&ios 5 $abar n-a"eam de e 5 *i- a de obiei- era mbrat un pi
prea ele,ant- ntr-un ostum de ,abardin maro-aao- u o ma* alb de nailon *i un
papion bleu a pentru re"elion( 6n boxa martorilor a %ost alm *i a %ut o impresie bun(
'a- stpnul se mbta de multe ori *i destul de ru n ultima "reme( 'a- m a+utase s-l
ul n pat n seara n are se desrase pistolul n dormitorul lui( 'a- stpnul eruse
?$is@y nainte a el- Candy- s %i pleat de-aas n aea ultim )i- dar el re%u)ase s i-l
dea( /u- nu *tia despre ati"itatea literar a domnului #ade- dar *tia stpnul e de
mult "reme desura+at( Aruna tot e sria n o*ul de $rtii *i p-orm iar sotea $rtiile
a%ar( /u- nu-l au)ise niiodat pe domnul #ade ertndu-se u ine"a( 4i a*a mai
departe( 4e%ul prouraturii l tot tr,ea de limb- dar nu sotea det lururi %oarte palide(
Cine"a l instruise- probabil- %oarte bine pe Candy(
8ileen #ade era mbrat n ne,ru *i alb( 8ra palid *i "orbea u un ,las s)ut
*i limpede pe are nii mar instala&ia de ampli%iare nu putea s-l altere)e( 4e%ul
prouraturii o trata u dou pere$i de mnu*i de ati%ea( 6i "orbea u aerul abia-abia
i)bute*te s-*i stpneas suspinele are alt%el i-ar %i nbu*it ,lasul( Cnd 8ileen prsi
boxa martorilor- el se ridi *i se nlin iar ea i aord n treat un u*or )mbet are
aproape -l %use s se nee u propria lui sali"(
8ileen era t pe-ai s ias din sal %r s-mi arune mar o pri"ire- dar apoi- n
ultima lip- ntoarse apul am de "reo patru-ini entimetri- *i-l nlin %oarte u*urel-
de par a* %i %ost o persoan pe are u si,uran& a ntlnit-o nd"a- u ani n urm-
dar pe are nu i)butea s-o plase)e exat n ontextul amintirilor(
A%ar- pe sri- dup e totul s-a terminat- am dat peste O$ls( Pri"ea irula&ia
ma*inilor- sau el pu&in se pre%ea o %ae(
0 'r,u& treab- )ise el %r s se ntoar spre mine( .eliitri(
0 'umneata ai %ost ,ro)a" n $estia u Candy(
0 /u eu- bie&i( Prourorul *e% a stabilit $estiile astea deoltate n-au
importan&(
0 'ar despre e %el de lururi deoltate era "orba2
Abia atuni se uit la mine:
0 <a-$a-$a3 4i s *tii nu la tine m re%er( Apoi pt o expresie mult mai
deta*at( 'e ani de )ile tot studie) lururile astea( A+un,i pn la urm s te *i isto"e*ti(
Asta de aum "ine dintr-un transport speial( !tile din reolta "e$e( Pstrat numai
pentru intimi( La re"edere- ,u,u*tiuule( !-mi dai tele%on nd nepi s por&i m*i de
dou)ei de dolari buata( Atuni am s "in la tine s-&i &in $aina(
Oamenii se n"rteau urnd sau obornd srile( /oi stteam aolo n mi+loul
"rte+ului( O$ls soase din bu)unar o &i,ar- se uit la ea- o arun *i o s%rm u
liul pn nu rmase nimi din ea(
0 7are risip(
0 8 doar o &i,ar- 7arlo?e( /u e o "ia& de om( 'up o "reme- poate o iei de
ne"ast pe %at- 2
0 Las-te de banuri(
Rse aru:
0 Am "orbit u ine trebuia dar am spus e nu trebuia- )ise el pe un ton aidulat(
Ai e"a obie&ii2
0 /-am nii un %el de obie&ii- domnule lootenent- i-am )is eu obornd srile(
A mai mormit e"a n urma mea- dar nu m-am ntors s-l asult(
Am tra"ersat *i am intrat ntr-o rotiserie de pe bule"ardul .lo?er( 6n dispo)i&ia n
are m a%lam era loul el mai potri"it( 'easupra intrrii era un a"i) nepolitios: GLoal
re)er"at brba&ilor( Intrarea inilor *i %emeilor inter)isH( 4i ser"iiul era la %el de ra%inat(
C$elnerul are-&i trntea mnarea n %a& trebuia de mult s se brbiereas( 4i-a re&inut
ba*i*ul %r s-l in"it eu s-o %a( 7narea era simpl dar %oarte bun *i a"eau aolo o
bere nea,r suede) aproape la %el de tare a "ermutul 7artini(
Cnd m-am ntors la birou- tomai suna tele%onul(
8ra "oea lui O$ls:
0 Tre pe la tine( Am e"a s-&i spun(
Probabil era pe unde"a pe ln, sediul poli&iei din <olly?ood- da nu $iar
aolo- pentru a a+uns la mine n mai pu&in de dou)ei de minute( !e instal pe saunul
lien&ilor- nrui* piioarele *i mormi:
0 Am nlat re,ulamentul( 6mi er su)e( Te ro, s ui&i e &i-am )is(
0 'e e s uit2 <ai s des$idem rana(
0 6mi on"ine de minune( 'ar a*a- mai pe blat- um"a( Pentru unii- e*ti un tip
dubios( 8u unul nu-mi adu aminte s %i au)it -ai %ut "reo porrie mortal(
0 Ce-a %ost u banul la despre m*ile de dou)ei de dolari2
0 A- d-l naibii- eram doar %urios- rspunse O$ls( 7 ,ndeam la btrnul Potter(
Cum a pus o seretar s-i spun unui a"oat s-i spun prourorului *e% !prin,er s-i
spun pitanului <ernande) e*ti prieten personal u el(
0 /u era s-*i dea el atta osteneal(
0 L-ai unosut( Bi-a aordat oareare timp(
0 L-am unosut- punt( /u l-am prea a,reat- dar poate era doar pi)ma la
mi+lo( 7-a $emat a s-mi dea ni*te s%aturi( 8 mare *i dur *i mai *tiu eu e( /-am
impresia %ae lururi dubioase(
0 /u exist lururi urate din are s so&i o sut de milioane de dolari- )ise
O$ls( Poate tipul din "r%ul piramidei sooate are minile urate- dar unde"a pe
%ilier se mai ntmpl a ni*te indi"i)i s %ie pu*i la )id- a ni*te mii ma,a)ine sau
ntreprinderi s se tre)eas le %u,e pmntul de sub piioare *i trebuie s tra,
oblonul n s$imbul unei sume de &i"a en&i- ni*te oameni de treab *i pierd slu+bele-
se %a speula&ii de burs- a,en&ii %iind umpra&i pe o unie de aur "e$i- iar ia are au
apitaluri b,ate n ban u dobnd de ini la sut *i marile %irme a"o&e*ti apt
onorarii de o sut de mii de dolari pentru a nla "reo le,e de are a"eau ne"oie
oamenii de rnd dar nu *i bo,ta*ii- %iind oareum le mai rete)a din pro%ituri( 9anii
nseamn putere *i puterea da e mare nu mai e %olosit instit: sta e sistemul- e "rei(
!e prea poate s %ie el el mai bun pe are-l putem aran+a- dar n nu se apropie de
idealurile mele(
0 ;orbe*ti a un r)"rtit- i-am )is eu- doar a*a- a s-l a&&(
0 /-a* *ti s-&i spun- rspunse el u dispre&( 6n n-am %ost pus sub an$et( Bi-a
plut "erditul de sinuidere- nu2
0 Pi la e alte"a ne puteam a*tepta2
0 9nuies la nimi( 6*i a*e) minile "oinie *i butunoase pe birou *i
inspet pistruii mari *i aluni&ele de pe dosul lor( Am neput s-mbtrnes( C$erato)
i-i )ie la $estia asta( Petele astea nu-&i apar det dup e trei de ini)ei de ani(
!unt un poli&ist btrn *i $r*it *i asta nseamn u si,uran& un bandit btrn( /u prea
mi pla mie "reo te"a $i&ibu*uri n le,tur u moartea asta a lui #ade(
0 Ca de pild2
7-am lsat pe spate *i m-am uitat la ridurile pe are le a"ea n +urul o$ilor(
0 Cu timpul a+un,i s po&i s miro*i nd aran+amentul nu st n piioare- sau
nd e e"a putred la mi+lo- $iar da *tii bine nu po&i s %ai absolut nimi( Atuni
stai pur *i simplu pe saun *i "orbe*ti- um %a eu aum( /u-mi plae mie $estia n-a
lsat *i el un bilet aolo- e"a(
0 8ra beat( Probabil a %ost doar un impuls brus *i dement(
O$ls *i ridi o$ii spli&i *i-*i lu minile de pe mas:
0 I-am umblat prin sertarele de la masa de luru( 6*i sria sin,ur srisori( !ria-
sria *i iar sria( 9eat sau trea)- el tot bonea la ma*in( Unele sunt ni*te aiureli( Altele
sunt um"a mai nostime- iar ele mai multe sunt de-a dreptul triste( Pe tipul sta l rodea
e"a( !ria despre asta peste tot dar nu i)butea s pun de,etul pe ran( 'a tipul sta se
sinuidea de bun"oie lsa el o srisoare de el pu&in dou pa,ini(
0 8ra beat- am repetat eu(
0 La el nu onta- mi-a )is obosit( Al doilea luru are nu-mi prea plae este a
%ut trebu*oara tomai n amera aeea *i p-orm a lsat-o pe ne"ast-sa s-l ,seas
aolo( 7 ro,- era beat( Tot nu-mi plae( Alt $estie are nu-mi plae e a apsat pe
tr,ai exat atuni nd ),omotul brii leia u motor putea s aopere mpu*tura(
Ce importan& ar %i putut s aib asta pentru el2 6n o oiniden&- 2 4i n o
oiniden& n plus- ne"ast-sa *i-a uitat $eile tomai nd personalul de ser"iiu a"ea
)i liber *i a trebuit s sune la sonerie a s intre n as(
0 Ar %i putut s non+oare asa *i s intre prin spate(
0 'a- *tiu( 8u "orbes ns despre o situa&ie( /u putea s-i des$id nimeni u*a
det tu- *i ea a )is- nd a depus mrturie- $abar n-a"ea e*ti aolo( #ade n-ar %i
au)it soneria $iar da ar %i %ost n "ia&- pentru lura n birou( U*a de la biroul lui
este apitonat( !er"itorii erau plea&i( Asta se ntmpla +oi( 4i ea uitase( 'up um *i
uitase *i $eile(
0 9ernie dra,- *i tu ui&i e"a: ma*ina mea era pe alee( A*a ea a *tiut eu
sunt aolo 5 sau- m ro,- e ine"a aolo 5 n dinainte de a suna la sonerie(
Rn+i:
0 4i $iar re)i am uitat $estia asta2 !erios2 8i bine- s-&i pre)int eu tabloul(
!e $eam tu erai +os la la- bara u motor %ea ,l,ia aia in%ernal 5 ntmpltor
era "orba de doi tipi de la laul Arro?$ead "eni&i n "i)it p-aii- -*i &ineau bara pe o
remor 5 #ade dormea n biroul lui- sau- n orie a)- era turtit de butur- ine"a
sosese de+a pistolul din biroul lui *i ea *tia tu l-ai pus aolo %iind a*a i spusese*i
data ailalt( Aum s presupunem ea nu *i-ar %i uitat $eile- a intrat n as- s-a uitat
pe %ereastr- te-a ")ut la la- a b,at apul n birou- a dat u o$ii de #ade *i a ")ut
doarme- a *tiut unde e pistolul- l-a luat- a a*teptat momentul potri"it- a tras- a arunat
pistolul aolo unde l-a&i ,sit- a ie*it iar din as- a a*teptat ni&elu* s se ndeprte)e bara
*i apoi a apsat pe buton *i a a*teptat s "ii tu s-i des$i)i u*a( Ai "reo obie&ie2
0 4i mobilul2
0 'a- )ise el pe un ton aru( Asta e $estia are m d peste ap( 'a "oia s-l
ba,e n pmnt pe tip- treaba era u*oar( Putea di"or&a orind 5 be&i" notoriu- mrturii n
pri"in&a "iolen&ei u are o tratase( Pensie alimentar lasa-nti- o bu&i bun de
proprietate pus pe numele ei( /ii un %el de mobil( 4i- n orie a)- ronometrarea
po"e*tii a %ost am prea strns( Cini minute mai de"reme n-ar mai %i putut s-o %a-
det u *tirea ta(
Am dat s )i e"a- dar el m-a oprit u un ,est:
0 Ia-o neti*or( /u au) pe nimeni- %a doar ni*te speula&ii( Cini minute mai
tr)iu- *i rspunsul ar %i %ost aela*i( 'ei- a a"ut la dispo)i&ie doar )ee minute a s
re)ol"e treaba(
0 Eee minute- i-am )is eu &%nos- are n nii un a) n-ar %i putut %i pre")ute *i
u att mai pu&in plani%iate(
!e ls pe spetea)a saunului *i o%t:
0 4tiu( Pentru toate ai te un rspuns( 4i eu am un rspuns pentru toate( 4i totu*i
nu-mi plae( 'ar- la urma urmei- e naiba utai tu printre tipii *tia2 Indi"idul &i srie
un e pentru un miar *i p-orm l rupe( Ci s-a n%uriat pe tine- )ii tu( /u-l "oiai- n
nii un a)- )ii orium nu l-ai %i primit( !e poate( Dla redea te uli u ne"ast-sa2
0 Las-te de banuri- 9ernie(
0 /u te-am ntrebat da $iar te-ai ulat( Te-am ntrebat numai da el redea
$estia asta(
0 Aela*i rspuns(
0 9ine- s nerm alte"a( Ce-a"ea mexianul u el2
0 <abar n-am(
0 7exianul are prea mul&i bani( Peste o mie ini sute de dolari n ban- tot
%elul de $aine *i un C$e"rolet nou-nou&(
0 O %i "n)nd dro,uri(
O$ls %u un e%ort a s se ridie de pe saun *i pri"indu-m de sus se nrunt ru
la mine:
0 7arlo?e- tu e*ti un biat al draului de noroos( 'e dou ori ai spat din ni*te
prime+dii )drobitoare( !-ar putea s alunei pe-o pant urt 5 s ai prea mult nredere
n noroul tu( Le-ai dat mai mult det o mn de a+utor tipilor stora- *i n-ai sos nii
)ee en&i din a%aerea asta( I-ai dat mai mult det o mn de a+utor *i unui indi"id numit
Lennox- dup te am au)it( 4i nii din treaba aia n-ai sos un s%an&( Ei-mi *i mie- biete-
din e naiba trie*ti2 Ai a*a mul&i bani pu*i la iorap nu mai ai ne"oie s mune*ti2
7-am ridiat- am non+urat masa *i i-am "orbit pri"indu-l drept n o$i:
0 !unt un romanti- 9ernie( Aud ,lasuri stri,nd n noapte *i m du s "d e se
ntmpl( 6n %elul sta nu so&i ,olo,ani( 'a ai e"a minte n ap- n$i)i draului
%erestrele *i dai tele"i)orul mai tare( !au ape*i aelera&ia pn-n %und *i te tot dui( Te &ii
deoparte de nea)urile altora( /u te po&i ale,e u alte"a det u pete( Ultima dat nd
l-am ")ut pe Terry Lennox am but mpreun o ea* de a%ea pe are i-am %ut-o
$iar eu la mine aas *i am %umat mpreun o &i,ar( 'rept are- nd am au)it a
murit m-am dus la butrie *i am %ut a%ea *i am umplut o ea* pentru el *i am
aprins o &i,ar pentru el *i nd s-a rit a%eaua *i &i,ara s-a stins sin,ur- i-am )is
noapte-bun( 6n %elul sta nu po&i s so&i ,olo,ani( Tu n-ai %ae-o( 'e-aia e*ti tu un
poli&ist bun iar eu deteti" partiular( 8ileen #ade se n,ri+orea) din priina so&ului- a*a
eu umblu de olo-olo *i-l ,ses *i i-l adu aas( Alt dat are el nea)uri *i-mi d
tele%on *i eu m du *i-l ar n spinare de pe iarba unde )use *i-l ur n pat *i iar nu sot
un ,olo,an( Pro%it- nii mar unu la sut( /imi-nimi 5 a%ar doar de %aptul din nd
n nd mai mi mut ine"a %lile sau m mai ba, la )dup sau m mai amenin& "reun
bi*ni&ar plin de bani a 7endy 7enende)( 'ar eu nu sot un ban 5 nii )ee en&i( Am n
sei% o $rtie de ini mii de dolari- dar n-am s $eltuies niiodat nii mar ini en&i
din ea( Pentru am primit-o ntr-un %el oareum iudat( La neput- m-am +uat ni&elu*
u ea- *i n *i aum o mai sot uneori de-aolo- a*a- din an n pa*te- *i m mai uit la ea(
'ar asta-i tot 5 nii un ban de $eltuial(
0 Trebuie s %ie %als- )ise O$ls pe un ton se 5 numai nu %alsi%i ia
bannote att de mari( A*a unde "rei s a+un,i u toat trnneala asta2
0 /iieri( 'oar &i-am )is sunt un romanti(
0 Te-am au)it( 4i nu-&i iese nii un ban( Am au)it *i asta(
0 'ar ntotdeauna i pot spune unui poli&ist s se du s se plimbe( 'u-te de te
plimb- 9ernie(
0 /u mi-ai )ie tu s m du s m plimb- bie&i- da te-a* b,a n mru&a
dosni *i &i-a* b,a lampa n o$i(
0 Poate o s "edem noi ntr-o bun )i um stau lururile *i n pri"in&a asta(
!e duse pn la u* *i o des$ise:
0 4tii e"a- pu*tiule2 Te re)i al naibii de iste&- dar de %apt e*ti un %raier( 8*ti
doar o umbr pe perete( Am dou)ei de ani n slu+ba poli&iei- *i nii un punt ne,ati"(
4tiu eu bine nd sunt tras pe s%oar- dup um *tiu *i nd un tip mi asunde e"a( Dia
de %a pe de*tep&ii nu ples pe nimeni- det tot pe ei( Asult-m pe mine- ttiu1-
*tiu eu e )i(
6*i soase apul din u* *i o ls s se n$id( Cliele lui rsunar tare pe
oridor( 6n-i mai au)eam pa*ii nd nepu s sune tele%onul( >lasul era limpede-
pro%esionist:
0 'omnul P$ilip 7arlo?e e utat la tele%on de /e? =or@(
0 8u sunt P$ilip 7arlo?e(
0 7ul&umes( O lip- " ro,- domnule 7arlo?e( A"e&i le,tura(
A doua "oe mi-era unosut:
0 'omnule 7arlo?e- <o?ard !pener la tele%on( Au a+uns *i la noi "e*tile u
Ro,er #ade( A %ost o lo"itur destul de dureroas( /u a"em deoamdat toate
amnuntele- dar s-ar prea e amesteat *i numele dumnea"oastr(
0 8ram aolo nd s-a ntmplat( !-a mbtat *i pur *i simplu s-a mpu*at(
'oamna #ade s-a ntors aas e"a mai tr)iu( Personalul de ser"iiu lipsea 5 +oia are )i
liber(
0 8ra&i sin,ur u el2
0 /u eram la el n amer( 8ram n spatele asei- n"rtindu-m p-aolo *i
a*teptnd s se ntoar ne"ast-sa(
0 6n&ele,( 8i- presupun o s se %a o an$et publi(
0 !-a *i n$eiat- domnule !pener( !inuidere( 4i remarabil de pu&in
publiitate(
0 !erios2 Asta-i %oarte iudat( /u prea $iar de)am,it 5 mai de,rab
nedumerit *i surprins( 8ra un om att de unosut( 8u unul a* %i re)ut C 7 ro,- n-are
importan& e-a* %i re)ut eu( 9nuies n-ar %i ru s m ur n a"ion *i s "in pn
aolo- dar pn la s%r*itul sptmnii "iitoare n-am timp( Am s-i tele,ra%ie) doamnei
#ade( Cine *tie da nu pot %ae e"a pentru ea 5 preum *i n pri"in&a r&ii( ;reau s
)i s-ar putea s %ie aproape omplet *i-atuni am putea pune pe ine"a s-o termine(
6n&ele, pn la urm a&i primit- totu*i- slu+ba(
0 /u( Cu toate m-a ru,at $iar el( I-am spus din apul loului nu-l pot opri
de la butur(
0 'up t se pare- nii n-a&i nerat(
0 Uita&i e e- domnule !pener( 'umnea"oastr nu *ti&i nimi despre toat
situa&ia( 'e e n-a"e&i pu&in rbdare s a%la&i te e"a- nainte de a " pripi s tra,e&i
onlu)ii2 /u nu mi-a* %ae *i eu oareari repro*uri( 9nuies sta e un luru
ine"itabil nd se ntmpl o po"este de ,enul sta- *i e*ti la %a&a loului(
0 9inen&eles( 6mi er su)e pentru obser"a&ia aeea( 8ra u totul ne+usti%iat(
Crede&i 8ileen #ade ar putea %i aas 5 sau n-a"e&i de unde s *ti&i2
0 /-am de unde s *tiu- domnule !pener( 'ar de e nu-i da&i tele%on pur *i
simplu2
0 /u prea red s aib $e% deoamdat s "orbeas u ine"a- )ise el net(
0 'e e nu2 Cu prourorul *e% a "orbit %r s lipeas din o$i(
6*i drese ,lasul:
0 /u prea pre&i s %i&i plin de omptimire(
0 Asult- !pener( Ro,er #ade a murit( 8ra un mare tilos dar poate un pi
de ,eniu tot a"ea( C$estia asta pe mine m dep*e*te( 8ra un be&i" e,oist *i se ura de
moarte( 7i-a priinuit o btaie de ap imens *i n ele din urm *i o imens suprare( Ce
naiba- am "reun moti" s m art omptimitor2
0 7 re%eream la doamna #ade(
0 4i eu la %el(
0 Am s " tele%one) nd a+un, aolo- mi )ise el brus( La re"edere(
A n$is( Am n$is *i eu( ;reo dou minute m-am uitat la tele%on %r s m
lintes( Apoi am sos artea de tele%on- am pus-o pe birou *i-am utat un numr(
CAPITOLUL JL
Am tele%onat la biroul lui !e?ell 8ndiott( Cine"a mi-a )is e la tribunal *i
nu poate %i ,sit det dup-amia)a tr)iu( 'oream s-mi las numele2 /u- nu doream(
Am %ormat numrul loalului &inut de 7endy 7enende) pe Coast( Anul sta i
)iea 8l Tapado 5 *i nu era delo un nume ru( 6n spaniola amerian nseamn- printre
alte lururi- omoar n,ropat( 6n treut mai a"usese *i alte nume 5 $iar destul de multe(
6ntr-un an a a"ut drept %irm doar un numr mare de neon pe un perete alb- nalt- e ddea
nspre Coast- u spatele spre oline *i spre o alee pentru automobile are %ea un ool
n partea in"i)ibil din strad( .oarte i)olat- %oarte retras( /imeni nu *tia mare luru
despre aest loal- n a%ar de poli&ia de mora"uri- de ,an,steri *i de oamenii rora le
ddea mna s plteas trei)ei de dolari pentru o mas bun *i orie sum mer,nd
pn la ini)ei de miare n sala mare *i silen&ioas de la eta+(
Am dat peste o %emeie are nu *tia nii um o $eam( Apoi a "enit la tele%on un
*e% u aent de mexian(
0 'ori&i s "orbi&i u domnul 7enende)2 'ar ine-i la tele%on21
0 .r nume- ami,o( Treab partiular(
0 Un momento- por %a"or(
A urmat o a*teptare destul de ndelun,at( 'e data asta a "enit la tele%on un dur(
;orbea de par ar %i streurat "orbele prin des$i)tura sub&ire a unui ar blindat( Poate
de %apt era doar des$i)tura din mutra lui(
0 Ei are-i treaba( Cine-l aut2
0 7 numes 7arlo?e(
0 Cine-i 7arlo?e2
0 'ar aolo ine-i- C$i@ A,ostino2
0 /u e C$i@( <aide- ronne*te parola(
0 'u-te *i %ierbe-&i nasul(
Urm un $iot:
0 Rmi pe srm(
6n ele din urm- o alt "oe )ise:
0 9un- mrun&el( Ct e easul la tine2
0 8*ti sin,ur2
0 Po&i s "orbe*ti- pi*pirel( Tomai am a"ut "i)ionare la ni*te numere din
spetaolul de sear(
0 Pi un numr de sen)a&ie ar %i da &i-ai tia bere,ata(
0 4i da stri, lumea bis2
Am rs( A rs *i el:
0 /u &i-ai mai b,at nasul pe niieri2 m-a ntrebat el(
0 Pi e- n-ai au)it2 7-am mprietenit la toart u alt tip are *i-a )burat reierii(
'e-aum nainte o s-mi )i lumea Gbiatul u srutul mor&iiH(
0 4i &i se pare e $iar a*a de nostim2
0 /u- nu-i delo nostim( 4i p-orm- au1 "reo dou )ile am %ost la un %i"e-o1lo@
la <arlan Potter(
0 'r,u& treab( 8u unul nu prea beau eai(
0 A )is *i despre tine s te por&i deliat u mine(
0 /u l-am ntlnit niiodat pe ,a,iu *i nii nu-mi d prin ap s %a dou ioae
u el(
0 Are umbr lun, de tot( 4tii- 7endy- nu te-am deran+at det %iind "reau
ni*te mii in%orma&ii( Ca de pild- despre Paul 7arston(
0 /-am au)it niiodat de el(
0 Ai )is-o prea repede( Paul 7arston e numele pe are l-a %olosit Terry Lennox
nd"a la /e? =or@- nainte de a "eni aii n apus(
0 4i2
0 I-au "eri%iat amprentele n dosarele .( 9( I(-ului( /ii o urm( 6nseamn n-a
%ost niiodat n armat(
0 4i2
0 Pi trebuie neaprat s-&i %a eu s$ema2 Ori po"estea aia a ta u adpostul de
pe %ront era o aialma- ori s-a ntmplat n alt parte(
0 8u nu &i-am )is unde s-a ntmplat- pi*piri( Prime*te *i tu un s%at *i uit toat
treaba( Aum- e*ti un om in%ormat- mai bine % e &i s-a )is(
0 .ire*te- da %a e"a e nu-&i plae &ie m tre)es deodat u ,rdini&a pe
burt( /u nera s m sperii- 7endy( Am a"ut eu de luptat *i u ia de pro%esie( Ai %ost
"reodat n An,lia2
0 .ii biat de*tept- b- tipule( 6n ora*ul sta- unui ami i se pot ntmpla multe
minuni( I se ntmpl ni*te treburi pn *i unui "oini um ar %i #illie 7a,oon
G7unteleH( Ia arun tu un o$i la )iarul de sear(
0 7i-l umpr da )ii tu( Poate -au publiat *i po)a mea( 4i e-i u 7a,oon2
0 Pi um &i-am )is 5 se ntmpl unele treburi( 8u n-am de unde s *tiu det e
srie aolo( Eie 7a,oon a "rut s-i trimit pe lumea ailalt pe patru bie&i dintr-un
automobil u numr de /e"ada( 8ra parat drept n %a&a asei lui( /umr de /e"ada- u
i%re mari din are nii nu sunt p-aolo( Tre1 s %i %ost un %el de nasoleal( /umai
7a,oon n-are timp s rd %iin1 i-au b,at amndou minile n ,$ips *i o srm prin
%al n "reo trei louri- *i piiorul i l-au atrnat de sus- u o ,reutate serioas n partea
ailalt a sripetelui( 7a,oon nu mai e a*a "oini um a %ost( Bi se poate ntmpl *i &ie(
0 'a1 e- te-a ne+it2 L-am ")ut eu odat l-a n*%at de ,uler pe biatul la-
C$i@- l-a smuls de pe peretele loalului ;itor *i a dat u el de-a a)"rlita( ! dau un
tele%on unui prieten de la biroul *eri%ului *i s-i *optes e"a2
0 >rbe*te-te s-o %ai- pi*piri- )ise el "orbind rar( >rbe*te-te t mai ai timp(
0 4i- a*a n treat- am s sap o "orb atuni nd am ")ut eu $estia asta-
tomai terminasem de but un p$rel u %ata lui <arlan Potter( !-ar putea pune ap la
ap mrturiile- e prere ai2 !au te ,nde*ti s-o %ai *i pe ea toni&2
0 .ii atent- b- pi*piri- la e-&i spunC
0 Ia )i- 7endy- biatule- ai %ost "reodat n An,lia2 Tu u Randy !tarr *i u Paul
7arston sau Terry Lennox sau um l-o mai %i $emat2 Poate n armata britani- 2 A&i
%ut e"a a%aeri n artierul deo$iat *i "-a luat la o$i poli&ia *i "-a&i ,ndit armata
ar putea %i un lo ni&elu* mai %erit2
0 Rmi pe srm(
Am rmas la tele%on( /u s-a ntmplat nimi det am a*teptat pn mi-a
n&epenit bra&ul( A trebuit s mut reeptorul n mna ailalt( 6ntr-un tr)iu- s-a ntors(
0 Ia iule*te ni&el ure$ile- 7arlo?e( 'a mai ri treburile alea u a)ul
Lennox- &i %ai sin,ur de petreanie( Terry mi-a %ost prieten *i am *i eu te e"a prin
inim( 4i tu la %el( A*a d-aia %a e-mi eri- da1- uite pn unde: A %ost un deta*ament
de omando( 8ra britani( !-a ntmplat n /or"e,ia- n una din insulele alea de ln,
oast( Au ia un milion de bu&ele( 6n noiembrie 1RJA( Aum- "rei s stai lini*tit *i s-&i
mai odi$ne*ti ni&el reiera*ul are pare ni&el am obosit2
0 7ul&umes %rumos- 7endy( ! *tii a*a am s %a( Taina ta rmne n,ropat
la mine( /-o spun la nimeni det la ni*te uno*tin&e(
0 Cumpr-&i un )iar- mrun&elule( Cite*te *i ba, la utiu&( #illie 7a,oon
G7unteleH( .ut iulama $iar n %a&a asei lui( P$ii- e o$i trebuie s %i sat nd s-a
tre)it dup eter3
A n$is tele%onul( Am obort *i mi-am umprat un )iar *i era $iar a*a um mi
spusese 7enende)( Publiau *i o %oto,ra%ie a lui #illie 7a,oon G7unteleH n patul lui de
la spital( I se mai "edea +umtate din %a& *i un o$i( Restul- numai banda+e( >ra" rnit-
dar nu pe moarte( 9ie&ii a"useser mare ,ri+ de $estia asta( Bineau mor&i* s trias(
La urma urmei- era totu*i uran( 6n ora*ul nostru- ,an,sterii nu uid urani( Las
$estia asta pe seama delin"en&ilor minori( 4i un poli&ai n "ia&- are a %ost treut prin
ma*ina de toat arne- repre)int o relam mult mai bun( 6n ele din urm se %ae bine
*i re"ine la slu+b( 'ar de atuni nolo i lipse*te e"a 5 aei ultimi entimetri de o&el
are repre)int di%eren&a esen&ial( 8 o ,ritoare le&ie ambulant pentru toat lumea- din
are po&i s n"e&i e o ,re*eal s-i strn,i prea tare u u*a pe bi*ni&ari *i tipii u
tripouri 5 mai ales da %ai parte din bri,ada de mora"uri *i da mnni numai pe la
loaluri de ate,oria )ero *i ai Cadilla la sar(
Am stat aolo *i am meditat o "reme la toat po"estea *i pe urm am %ut
numrul Institu&iei Carne *i l-am erut pe >eor,e Peters( 8ra pleat( 7i-am lsat numele
*i-am spus e ur,ent( 8ra a*teptat s se ntoar pe la ini *i +umtate(
7-am dus la bibliotea publi din artierul <olly?ood *i am pus ni*te ntrebri
la ser"iiul de in%orma&ii- dar n-am putut ,si e "oiam( A*a a trebuit s m-ntor- s-
mi iau ma*ina *i s m du pn n entru- la bibliotea prinipal( Aolo am ,sit e
utam ntr-o rtii publiat n An,lia- u oper&ile le,ate n pn) ro*ie( Am opiat
din ea e "oiam *i m-am ntors aas( Am sunat la Institu&ia Carne( Peters era n pleat-
a*a am ru,at-o pe tele%onist s-l anun&e s m $eme aas(
Am a*e)at *a$ul pe msu&a de a%ea *i am reprodus o problem numit G!%inxulH(
8 tiprit pe ultimele pa,ini ale unei r&i de 9la@burn- "r+itorul en,le) al *a$ului-
probabil el mai dinami *a$ist e a trit "reodat- de*i n-ar %i %ut mare so%al n ,enul
de *a$ in%luen&at de r)boiul ree are se +oa n )ilele noastre( G!%inxulH este o
problem u mat n unspre)ee mutri *i-*i +usti%i pe deplin numele( Problemele de *a$
se ntind rareori pe mai mult de patru sau ini mutri( 'inolo de aeast i%r-
di%iultatea re)ol"rii lor re*te n propor&ie aproape ,eometri( O problem u
unspre)ee mutri este o tortur dintre ele mai ra%inate(
'in an n pa*te mi se ntmpl s %iu ntr-o dispo)i&ie att de per%id nt s a*e)
iar piesele pentru ea *i s aut o ale nou de a o re)ol"a( 8 un mod nou- plut *i lini*tit
de a te soate sin,ur din min&i( /u a+un,i $iar s urli- dar nii prea departe nu e*ti(
>eor,e Peters m-a sunat la patru *i +umtate( Am %ut s$imb de ta$inrii *i
ondolean&e(
0 'up t "d- iar te-ai b,at ntr-un bulu serios- mi )ise el "esel( 'e e nu-&i
neri mna la o treab mai lini*tit- um ar %i mblsmarea(
0 'urea) prea mult pn n"e&i meseria( Asult- a* "rea s de"in lientul
a,en&iei "oastre- da nu ost prea mult(
0 'epinde e ser"iiu ne eri- biete( 4i orium- o sa trebuias s "orbe*ti u
Carne(
0 /u(
0 9ine- atuni "orbe*te u mine(
0 Londra e plin de tipi a mine- dar din pate nu unos pe niiunul( Aolo li
se )ie a,en&i de in"esti,a&ie seret( Or,ani)a&ia asta a "oastr trebuie s aib e"a
le,turi( 'a a* lua un nume la ntmplare- probabil a* da de drau( Am ne"oie de
ni*te in%orma&ii are ar %i relati" u*or de ptat- *i am ne"oie repede( Trebuie neaprat s
le apt nainte de s%r*itul sptmnii "iitoare(
0 '-i nainte(
0 ;reau s a%lu te e"a despre e a %ut n r)boi Terry Lennox sau Paul
7arston- indi%erent de are nume s-a %olosit( A %ost ntr-un deta*ament de omando( A
%ost rnit *i luat pri)onier n noiembrie 1RJA- ntr-o inursiune asupra unei insule din
/or"e,ia( ;reau s *tiu din e unitate a %ost deta*at *i e i s-a ntmplat( /u se poate a la
7inisterul de r)boi s nu aib toate $estiile astea( /u e "orba nii de in%orma&ii serete-
sau el pu&in nu mi se pare mie( ! )iem- de pild- la mi+lo ar %i o $estie u o
mo*tenire(
0 Pentru asta n-ai ne"oie de noi( Po&i s a%li e te interesea) *i diret- srie-le(
0 Las prostiile- >eor,e( A* ob&ine rspunsul peste trei luni( 4i eu am ne"oie de
el n ini )ile(
0 Aii am ai dreptate- biete( Alte"a mai e2
0 7ai e o mi $estie( Aolo- ia *i &in toate ar$i"ele importante ntr-un loal
numit Casa !omerset( ;reau s *tiu da %i,urea) n "reun at sau $rtie 5 n le,tur u
"reo na*tere- storie- naturali)are- orie(
0 'e e2
0 Cum adi de e2 'ar ine a$it nota de plat2
0 4i da um"a nu iese nimi din numele alea2
0 Atuni m-am n%undat( 'a iese e"a- "reau opii le,ali)ate de pe toate
$rtiile n are apare numele omului nostru( 'e &i bani m stori2
0 O s trebuias s-l ntreb pe Carne( !-ar putea s m re%u)e( /ou nu ne
trebuie ,enul de publiitate are poate ie*i din asemenea $estii( 'a-mi d "oie s
ondu eu opera&iunea *i da e*ti de aord s nu deonspiri le,tura pe are o a"em-
aolo n An,lia- a* )ie ar %i o treab am de trei sute de bu&i( Tipii ia de aolo nu
prea msoar lururile n dolari( !-ar putea s ne ear doar )ee lire 5 adi mai pu&in de
trei)ei de dolari( 4i- n plus- toate $eltuielile suplimentare pe are le "or %ae( ! )iem-
ini)ei de dolari u totul- iar Carne nu des$ide nii o eretare pe mai pu&in de dou
sute ini)ei(
0 9ine- dar nu pot bene%iia de tari%ul ole,ial2
0 <a-$a-$a3 8l unul n-a au)it de $estii dintr-astea(
0 9ine( >eor,e- d-mi tele%on( ;rei s mnni e"a ast-sear2
0 La Romano%%2
0 8-n re,ul- am mrit eu- da mi re)er" o mas- eea e m ndoies(
0 Putem s lum masa lui Carne( 6ntmpltor- am a%lat inea) n adru intim(
Alt%el e un obi*nuit al asei la Romano%%( Asta l situea) printre tipii ei mai nstri&i din
bran*( Carne e un om destul de in%luent n ora*ul sta(
0 'a- si,ur( 4tiu eu pe ine"a 5 *i-l unos personal 5 are l-ar putea stri"i pe
Carne u un,$ia de la de,etul el mi(
0 9un treab- biete( 4tiam eu din totdeauna pn la urm o s te ba&i pe
burt u i mari( /e "edem pe la *apte la bar la Romano%%( !pune-i *me$erului *e% -l
a*tep&i pe olonelul Carne( O s-&i %a lo liber de +ur mpre+ur a s nu te lo"eas u
otul ni*te sursori ale soiet&ii- um ar %i senari*tii de %ilme sau atorii de la
tele"i)iune(
0 /e "edem la *apte- i-am rspuns(
Am n$is tele%onul *i m-am ntors la masa de *a$( 'ar G!%inxulH nu prea s m
mai interese)e( La surt timp- Peters mi-a tele%onat din nou *i mi-a )is e de aord *i
Carne- u ondi&ia a niiodat s nu se pomeneas numele a,en&iei lor n le,tur u
problemele mele( Eiea o s trimit imediat o tele,ram la Londra(
CAPITOLUL J1
<o?ard !pener mi-a tele%onat "inerea urmtoare- diminea&a( 8ra la $otelul Rit)
9e"erly *i mi-a propus s tre pe aolo s bem un p$rel la bar(
0 7ai bine n amera dumnea"oastr- i-am )is(
0 7 ro,- da pre%era&i( Camera QAQ( Tomai am "orbit u 8ileen #ade( Pare
%oarte resemnat( A itit manusrisul rmas de la Ro,er *i are impresia poate %i
terminat %oarte u*or( Cartea o s %ie mult mai surt det elelalte ale lui- dar aest
de)a"anta+ este ompensat de "aloare publiitar( 9nuies " n$ipui&i noi editorii
suntem o band de oameni duri( 8ileen o s %ie toat dup-amia)a aas( .ire*te "rea
s m "ad- *i eu la %el(
0 A+un, la dumnea"oastr ntr-o +umtate de or- domnule !pener(
Oupa un apartament dr,u& *i destul de spa&ios pe latura dinspre apus a $otelului(
Li"in,-roomul a"ea %erestre nalte e ddeau spre un balon n,ust u balustrad
metali( 7obila era tapisat u un material n dun,i de uloarea )a$rului ars- eea e- n
ombina&ie u moti"ele %oarte n%lorate ale o"orului- i ddea un aer demodat- u
exep&ia %aptului n-a"eai unde s-&i pui butura det pe ni*te obiete u blat de stil
*i peste tot erau mpr*tiate srumiere 5 am "reo nouspre)ee la numr( O amer de
$otel repre)int o india&ie destul de preis asupra deprinderilor elor e louies n ele(
<otelul Rit) 9e"erly se a*tepta a to&i lien&ii s n-aib nii un %el de deprinderi(
!pener mi strnse mna(
0 Lua&i lo- )ise el( Ce "re&i s be&i2
0 Orie sau nimi( /u &in neaprat s beau e"a(
0 Par a* su,era un pa$ar de Amontillado( ;ara n Cali%ornia nu prea po&i s bei
a lumea( La /e? =or@ po&i %ae %a& la de patru ori mai mult butur *i u ma$mureala
redus la +umtate(
0 A* bea un ?$is@y(
!e duse la tele%on *i omand buturile( Apoi se a*e) pe unul din %otoliile alea de
uloarea )a$rului ars *i-*i soase o$elarii %r ram a s *i-i lustruias u batista( 6i
puse la lo- i aran+ u ,ri+ *i se uit la mine(
0 6n&ele, a"e&i e"a pe su%let( 'e-aia a&i pre%erat s "orbim aii *i nu la bar(
0 Am s " ondu u ma*ina pn la Idle ;alley( A* "rea s-o "d *i eu pe
doamna #ade(
Pru pu&in stn+enit:
0 /u sunt prea si,ur *i ea dore*te s " "ad(
0 !unt on"ins nu( 'ar pot intra sub pulpana dumnea"oastr(
0 'ar n-ar %i $iar att de diplomati din partea mea- nu rede&i2
0 ;-a spus ea nu "rea s m "ad2
0 /u $iar- sau- n orie a)- nu textual( 6*i drese ,lasul( Am impresia "
au) de moartea lui Ro,er(
0 7da( 'e %apt a )is-o *i pe %a& 5 poli&istului are a "enit n dup-amia)a nd a
murit el( Probabil i-a )is-o *i lootenentului din bri,ada riminal a *eri%ului are a
an$etat sinuiderea( 4i totu*i- s-a ab&inut s-o spun *i la an$eta publi %ut de
prouratur(
!pener s-a lsat pe spate *i *i-a srpinat net u*ul palmei( 8ra a*a- un %el de
,est a s piard "remea(
0 'ar la e "-ar slu+i s-o "ede&i- 7arlo?e2 Pentru ea a %ost o experien&
n,ro)itoare( 6mi n$ipui toat "ia&a ei a %ost relati" n,ro)itoare *i n de mult
"reme( 'e e &ine&i s-o %ae&i s retrias ni*te mpre+urri tra,ie2 ; a*tepta&i s-o
on"in,e&i n-a&i ,re*it u nimi2
0 I-a spus poli&istului eu l-am omort(
0 Imposibil s-o %i spus n sensul onret al u"intelor( Alt%elC
!un soneria( !e ridi s des$id u*a( !osise $elnerul u buturile pe are le
a*e) %nd attea %ara%asturi de par ar %i ser"it un dineu u *apte %eluri de mnare(
!pener i semn nota de plat *i-i ddu patru bnu&i( Tipul ple( !pener *i lu pa$arul
de s$erry *i se ndeprt de par n-ar %i "rut s-mi dea *i pa$arul meu(
0 Alt%el e2 l-am ntrebat eu lsnd pa$arul unde era(
0 Alt%el ar %i spus- totu*i- e"a la an$et- nu rede&i2 !e nrunt la mine( Am
impresia spunem prostii( 'e e-a&i "rut s-mi "orbi&i2
0 'umnea"oastr a&i "rut s-mi "orbi&i(
0 Pur *i simplu- mi )ise el u real- pentru atuni nd "-am tele%onat de la
/e? =or@ mi-a&i )is m pripes s tra, onlu)ii( 'in asta am dedus a"ea&i s-mi
explia&i e"a( 8i- despre e e "orba2
0 A* "rea s expli nd e *i doamna #ade de %a&(
0 /u m nnt prea tare aeast idee( Cred ar %i mai bine s " %ae&i sin,ur
aran+amentele( Am o deosebit stim pentru 8ileen #ade( Ca om de a%aeri- a* pre%era s
reupere) muna lui Ro,er- da mai e posibil( 'a 8ileen are pentru dumnea"oastr
sentimentele la are %ea&i alu)ie- eu nu pot s %iu unealta are s " ba,e n asa ei( .i&i-
" ro,- re)onabil(
0 9ine- e n re,ul( !-o lsm balt( Pot s "orbes u ea %r nii un %el de
di%iultate( 7 ,ndeam ns nu mi-ar displae s am pe ine"a u mine- a martor(
0 7artor la e2 m repe)i el- ,ata s m mu*te(
0 O s au)i&i de %a& u ea 5 sau delo(
0 Atuni pre%er s nu aud(
7-am ridiat:
0 Probabil bine %ae&i- !pener( 'umnea"oastr "re&i artea aia a lui #ade 5
da mai poate %i %olosit( 4i mai "re&i s %i&i *i bineresut( 'ou ambi&ii ludabile( 8u
unul n-o mprt*es pe niiuna( ; ure) noro *i " spun la re"edere(
!e ridi brus n piioare *i se ,rbi s "in ln, mine:
0 !ta&i numai o lip- 7arlo?e( /u prea n&ele, e ,nd " roade- dar s-ar prea
" roade am tare( 8 "reun mister n le,tur u moartea lui Ro,er #ade2
0 /u e nii un mister( A primit un ,lonte n ap de la un re"ol"er #ebley %r
oo*( /-a&i itit relatarea an$etei2
0 9a da- binen&eles( 6ntre timp se apropiase mult de mine *i prea ne+it( Ceea
e s-a publiat n )iarele de pe oasta de rsrit- iar peste "reo dou )ile- o relatare mult
mai ampl n )iarul din Los An,eles( 8ra sin,ur n as- de*i dumnea"oastr nu era&i prea
departe de aolo( Personalul de ser"iiu era pleat 5 Candy *i u butreasa 5 iar 8ileen
%usese tomai n aptul ellalt al ora*ului dup umprturi *i s-a ntors aas imediat
dup tra,edie( 6n momentul aela s-a ntmplat a o bar u motor de pe la s aopere
),omotul mpu*turii- a*a nii mar dumnea"oastr n-a&i au)it-o(
0 Asta e exat( 'up aia bara s-a ndeprtat *i eu m-am ntors de la mar,inea
laului spre as- am au)it soneria- am des$is u*a din %a& *i am onstatat 8ileen
#ade *i uitase $eile( Ro,er era de+a mort( 8a s-a uitat n birou- din u*- i s-a prut
doarme *i s-a dus n butrie s %a un eai( Ce"a mai tr)iu m-am uitat *i eu n birou-
am obser"at nu i se aude respira&ia *i am desoperit *i de e( Apoi am $emat poli&ia(
0 /u "d nii un mister n toate astea- )ise alm !pener- *i ,lasul nu mai era
delo strident( 8ra $iar pistolul lui Ro,er- pe are-l desrase n propria lui amer u o
sptmn nainte( 'umnea"oastr a&i ,sit-o pe 8ileen luptndu-se s i-l smul, din
mn( !tarea lui mintal- omportarea lui- deprimarea pe are i-o produea insuesul n
pri"in&a r&ii 5 toate aestea au %ost soase la i"eal(
0 8a "-a spus manusrisul e bun( Atuni- e moti" a"ea el s %ie deprimat din
priina lui2
0 7 ro,- asta e doar prerea ei( 'e %apt- s-ar putea s %ie %oarte prost( !au- n
orie a)- se poate a el s-l %i onsiderat mult mai prost det era( Continua&i- nu sunt
$iar a*a %raier( 6mi dau seama mai "re&i s spune&i *i alte"a(
0 Poli&istul de la bri,ada riminal are a eretat a)ul mi-e "e$i prieten( 8 un
buldo, *i un opoi *i un poli&ist btrn *i n&elept( Cte"a lururi i am put n $estia
asta( 'e e n-a lsat Ro,er nii un bilet 5 nd sria a un nebun )i *i noapte- *i oriunde2
'e e s-a mpu*at n a*a %el nt s-i lase ne"estei *oul desoperirii2 'e e *i-a dat
osteneala s alea, tomai momentul nd nu puteam au)i mpu*tura2 'e e *i-a uitat
ea $eile a*a a s trebuias s sune pentru a intra n as2 'e e l-a lsat sin,ur tomai
n )iua liber a personalului de ser"iiu2 4i nu uita&i a )is nu *tia o s %iu eu
aolo( 'a a *tiut- atuni astea dou se anulea)(
0 'umne)eule mare- be$i !pener- nu um"a "re&i s spune&i idiotul la de
opoi o bnuie*te pe 8ileen2
0 Ar suspeta-o da ar *ti e mobil ar %i putut ea s aib(
0 9ine- dar asta e ridiol( 'e e nu "-ar suspeta pe dumnea"oastr2 'oar a&i
a"ut toat dup-amia)a la dispo)i&ie( 8a n-ar %i putut s aib la dispo)i&ie det "reo
te"a minute n are s-o %a 5 *i-*i uitase $eile de la as(
0 'ar eu e mobil puteam s am2
6ntinse mna la spate- lu pa$arul meu de ?$is@y *i-l ddu pe ,t dintr-o
n,$i&itur( Puse pa$arul la lo u ,ri+- *i soase batista *i-*i *terse de,etele *i bu)ele
ume)ite de aburul de pe pa$arul n,$e&at( Apoi *i strnse batista *i se uit lun, la mine(
0 'ar e- an$eta mai ontinu2
0 /-a* putea s " spun( Un luru ns e si,ur( 6ntre timp- ia trebuie s %i a%lat
da #ade buse destul a s %ie inon*tient( 'a a*a stau lururile- s-ar putea s mai
a"em e"a nea)uri(
0 4i "re&i s-i "orbi&i- )ise el rar- n pre)en&a unui martor(
0 8xat(
0 7arlo?e- pentru mine asta nseamn doar un luru din dou: ori sunte&i speriat
de moarte- ori rede&i ea ar trebui s %ie(
Am nu"iin&at din ap(
0 Care din ele2 m ntreb pe un ton sinistru(
0 /u sunt speriat(
!e uit la eas:
0 /d+duies din toat inima sunte&i nebun(
/e-am uitat unul la altul n tere(
CAPITOLUL JA
7er,nd spre nord prin anyonul Cold?ater- ar*i&a a neput s reas tot mai
tare( Cnd am a+uns n "r%ul nl&imii *i am neput s oborm serpentinele spre "alea
!an .ernando- abia mai puteai respira din priina )pu*elii( Am tras u oada o$iului la
!pener( A"ea *i "est la ostum- dar ldura nu prea s-l deran+e)e prea mult( Alte"a
prea s-l deran+e)e mult mai tare( Pri"ea drept naintea lui prin parbri) *i nu sotea o
"orb( 'easupra "ii plutea un strat ,ros de smo,( ;)ut de sus arta a o ea& lipit de
pmnt *i nd ne-am a%lat n mi+loul norului- !pener nu s-a mai putut stpni *i a rupt
terea:
0 'umne)eule- *i eu are redeam n Cali%ornia de !ud lima e bun( Ce
naiba %a *tia: ard pneuri "e$i de amion2
0 6n Idle ;alley o s %ie mult mai bine- i-am spus eu pe un ton de onsolare(
Aolo au o u*oar bri) dinspre oean(
0 9ine mai au *i alte"a n a%ar de butur *i ma$mureal- mi-a rspuns el(
'up t i-am ")ut eu pe ia din ,*tile suburbiilor bo,ate- am impresia Ro,er #ade
a %ut o ,re*eal tra,i instalndu-se aii( Un sriitor are ne"oie de stimulente 5 dar nu
din alea ambalate n stile( 'e +ur mpre+ur nu pare s %ie alte"a det o mare
ma$mureal ars de soare( Adi- binen&eles- m re%er la nalta soietate(
Am otit *i am netinit nd am dat de por&iunea pr%uit a drumului- la intrarea
n Idle ;alley- apoi am a+uns din nou pe pa"a+ *i dup pu&in timp a neput s se simt
bri)a dinspre oean- ptrun)nd n "aluri prin ,olul dintre olinele de la ellalt apt al
laului( Aspersoare nalte se n"rteau deasupra pa+i*tilor "aste *i netede- *i apa %*ia
lin,nd iarba( Pe o "reme a asta- u si,uran& ma+oritatea oamenilor nstri&i erau de+a
plea&i prin alte pr&i( 6&i ddeai seama de asta dup +alu)elele *i obloanele de pe la "ile *i
dup %elul n are era parat amioneta ,rdinarului- drept n mi+loul aleilor(
Cnd am a+uns la proprietatea %amiliei #ade- am treut de stlpii por&ii *i am oprit
n spatele Ia,uarului lui 8ileen( !pener s-a dat +os *i a strbtut u pas ,reoi dalele are
dueau spre porti( A sunat *i u*a s-a des$is aproape imediat( Iat-l pe Candy u +a$eta
alb- u %a&a oa$e* *i $ipe* *i u o$ii ne,ri a ni*te pumnale( Totul era n ordine(
!pener a intrat( Candy mi-a arunat o surt pri"ire *i apoi mi-a n$is %oarte
%rumos u*a n nas( Am a*teptat- dar nu s-a ntmplat nimi( 7-am spri+init n sonerie *i
am au)it lin$etele repetate ale lopo&eilor( U*a s-a dat de perete *i Candy a ie*it a%ar
ltrnd a un dulu:
0 Car-te3 Ce- "rei s te pupe ree2 Bi s-a %ut de u&it2
0 Am "enit s-o "d pe doamna #ade(
0 'ar ea nu "rea s te "ad delo(
0 '-te la o parte- &rane( Am treab aii(
0 Candy3
8ra ,lasul ei *i n %oarte aspru(
Candy s-a mai nruntat o dat la mine *i pe urm a intrat n as( Am intrat *i eu
*i am n$is u*a( 8ileen sttea n piioare la aptul uneia din ele dou anapele- iar
!pener era alturi de ea( Arta superb( Pantalonii albi u talia %oarte sus *i blu)a sport u
mne surt i "eneau %oarte bine *i a"ea o batist lilia$ie are-i n%lorea n bu)unarul
de pe snul stn,(
0 6n ultima "reme- Candy se poart a un ditator- i )ise ea lui !pener( 6mi pare
a*a de bine te "d- <o?ard( 4i-ai %ost att de dr,u& te-ai deran+at pn aii( /u
*tiam adui pe ine"a u tine(
0 7arlo?e m-a adus u ma*ina( 4i "oia s-&i "orbeas(
0 /u prea-mi dau seama de e- )ise ea pe un ton ,laial( 6n ele din urm- mi
arun o pri"ire- dar nu $iar u aerul s-a perpelit de dorul meu toat sptmna- u un
,ol n su%let( Ce dore*ti s-mi spui2
0 Pi o s ia ni&el timp- sun rspunsul meu(
!e a*e) u*urel iar eu m-am a*e)at "i)a"i de ea pe ealalt anapea( !pener
sttea nruntat( 6*i soase o$elarii *i nepu s-*i *tear, lentilele( Asta i o%erea
posibilitatea de a se nrunta ntr-un mod mai %ires( Apoi se a*e) pe aeea*i anapea u
mine- dar t mai departe(
0 8ram si,ur o s "ii la timp a s iei prn)ul aii- i )mbi ea(
0 7ul&umes- dar nu ast)i(
0 A- nu2 7 ro,- da e*ti prea oupat- nu-i nimi( 6nseamn nu "rei det s
"e)i manusrisul la(
0 'a-mi dai "oie(
0 .ire*te( Candy3 A$- a pleat( 8 pe masa de sris a lui Ro,er- n birou( 7 du
s-l adu(
!pener se ridi:
0 Pot s-l iau eu2
4i %r s a*tepte rspuns- strbtu nperea( A+un,nd la &i"a metri n spatele
lui 8ileen- se opri *i se uit la mine u un aer %oarte nordat *i $inuitor( Apoi *i ")u de
drum(
Am stat pur *i simplu aolo *i am a*teptat pn nd *i-a ntors p*orul tre
mine- aordndu-mi o pri"ire ree *i impersonal(
0 'espre e-ai "rut s-mi "orbe*ti2 m ntreb ea u polite&e ,laial(
0 'espre tot %elul de $estii( ;d iar*i purta&i pandanti"ul la(
0 6l pun %oarte des( L-am primit aum mult "reme de la un prieten la are am
&inut %oarte mult(
0 'a( 7i-a&i spus( Par e un %el de insi,n militar britani- nu2
6l ntinse t putu spre mine- la aptul ln&i*orului:
0 'e %apt este o reproduere %ut de un bi+utier dup o asemenea insi,n( 8
mai mi det ori,inalul *i e lurat n aur *i email(
!pener re"eni strbtnd nperea- se rea*e) *i puse pe ol&ul msu&ei de
oteiluri un tean de pa,ini ,albene( !e uit ntr-o doar la ele iar apoi rmase u
pri"irea a&intit asupra lui 8ileen(
0 6mi da&i "oie s-l "d mai ndeaproape2 am ntrebat-o(
A rsuit ln&i*orul pn nd a putut s-i des%a $eutoarea( 7i-a nmnat
pandanti"ul- sau mai bine )is l-a lsat s ad n mna mea( Apoi *i-a mpreunat minile
n poal- pri"ind pur *i simplu urioas:
0 'ar de e te interesea) a*a de mult2 8ste insi,na unui re,iment teritorial-
re,imentul de Pu*a*i de 8lit( Persoana are mi-a dat-o a disprut urnd dup aeea( La
Andalsnes n /or"e,ia- n prim"ara anului luia n,ro)itor 5 1RJL( A )mbit *i a %ut
un ,est u mna( 8ra ndr,ostit de mine(
0 8ileen a stat la Londra n timpul r)boiului- mi-a )is !pener u un ,las %r
expresie( /-a i)butit s mai plee de aolo(
/iiunul din noi nu l-a b,at n seam pe !pener(
0 4i dumnea"oastr era&i ndr,ostit de el- nu2 am ntrebat-o eu(
8a a pleat o$ii- dar apoi a ridiat apul *i pri"irile noastre s-au nrui*at:
0 8 %oarte mult de atuni( 4i era r)boi( 4i n asemenea perioade se ntmpl
lururi iudate- mi-a rspuns(
0 Cred mai era *i alte"a la mi+lo- doamn #ade( Am impresia a&i uitat
t de multe lururi a&i destinuit n le,tur u el( G>enul aela de dra,oste nebun *i
misterioas *i absurd pe are n-o trie*ti det o dat n "ia&H 5 am itat "orbele
dumnea"oastr( 6ntr-un %el mai sunte&i *i aum ndr,ostit de indi"idul aela( 4i e a*a de
nostim eu am aelea*i ini&iale a *i numele lui( 9nuies sta trebuie s %i %ost
moti"ul pentru are m-a&i ales tomai pe mine(
0 /umele lui nu semna delo u al dumitale- mi-a )is ea u real( 8l e mort-
mort- mort(
Am ntins pandanti"ul tre !pener( L-a luat n sil:
0 L-am mai ")ut *i alt dat- a mormit el(
0 ; ro,- urmri&i da spun oret e repre)int- i-am )is( 8ste un pumnal lat
din email alb u mu$ia aurit( Pumnalul e ndreptat n +os *i latul lamei tree prin dreptul
unei pere$i de aripi din email bleu ndreptate n sus( Apoi strbate spatele unui sul( Pe
sul sunt srise u"intele: CI/8 6/'RDE/84T8- 6/;I/>8(
0 !-ar prea e oret- on%irm !pener( 'ar de e "i se pare ar a"ea atta
importan&2
0 8a )ie e insi,na Pu*a*ilor de 8lit- o unitate teritorial( Eie i-a dat-o
un brbat are era n unitatea aia *i a disprut n ursul ampaniei din /or"e,ia dus de
armata britani n prim"ara anului 1RJL la Andalsnes(
Aum mi aordau toat aten&ia( !pener nu m slbea din o$i( /u "orbeam
aiurea *i el *tia %oarte bine aest luru( 6l *tia *i 8ileen( !prnenele ei de o uloare att de
%rumoas erau aum mbinate ntr-o nruntare nedumerit are ar %i putut s %ie *i siner
la urma urmei- n orie a)- era deosebit de neprietenoas(
0 Asta e de %apt un euson de purtat pe mne- am ontinuat eu( A %ost reat
ntrut Pu*a*ii din 8lit au %ost deta*a&i sau ata*a&i sau reparti)a&i- sau um s-o %i )ind
oret- pe ln, o unitate aerian speial( Ini&ial- %useser un re,iment teritorial de
in%anterie( Insi,na sau eusonul nii n-a existat pn n 1RJN( A*adar- nimeni n-a putut s
i-o dea doamnei #ade n 1RJL( 'e asemenea- n 1RJL la Andalsnes n /or"e,ia n-au
debarat nii un %el de Pu*a*i de 8lit( Unit&i de pdurari din !$er?ood *i in%anteri*ti
din Leiesters$ire- da( Ambele unit&i teritoriale( Pu*a*i de 8lit- nu( !unt %oarte
rutios2
!pener ls pandanti"ul pe msu& *i-l mpinse neti*or pn nd a+unse n %a&a
lui 8ileen- dar nu )ise o "orb(
0 4i-adi &i n$ipui eu n-a* *ti2 m ntreb 8ileen pe un ton de dispre&(
0 4i-adi " n$ipui&i 7inisterul de R)boi britani n-ar *ti2 sun replia
mea(
0 .r ndoial trebuie s %ie "reo ,re*eal la mi+lo- )ise pe un ton blnd
!pener(
Replia mea %u nso&it de o pri"ire aspr:
0 7 ro,- ne-am putea exprima *i a*a- la urma urmei(
0 Iar un alt mod de a ne exprima ar %i sunt mininoas- )ise 8ileen #ade pe
un ton de ,$ea&( /-am unosut niiodat "reun indi"id numit Paul 7arston- nu l-am
iubit *i nii el pe mine( /u mi-a dat niiodat o reproduere a insi,nei re,imentului su-
nii n-a disprut pe mpul de lupt- nii n-a existat "reodat( Am umprat $iar eu
insi,na asta ntr-un ma,a)in din /e? =or@ speiali)at n mr%uri de lux importate din
An,lia 5 um ar %i artiole de piele- panto%i irlande)i lura&i manual- ra"ate spei%ie
anumitor re,imente sau *oli- triouri de ri$et- brelouri u bla)oane *i a*a mai departe(
O asemenea explia&ie te-ar mul&umi mai mult- domnule 7arlo?e2
0 Ultima parte- da( Prima- nu( .r ndoial ine"a "-a spus e o insi,n a
Pu*a*ilor de 8lit *i a uitat s " spun are anume- sau nii n-a *tiut( 'ar pe Paul
7arston l-a&i unosut u ade"rat *i de %apt el a *i %ut parte din unitatea aeea- *i ntr-
ade"r a %ost dat disprut n ursul unei misiuni n /or"e,ia( 'ar asta nu s-a ntmplat n
1RJL- doamn #ade( !-a ntmplat n 1RJA *i pe atuni era ntr-un deta*ament de
omando *i nu la Andalsnes s-a produs a&iunea i pe o insuli& din lar,ul oastei- unde
trupele de *o au dat un ata %ul,er(
0 /u "d de e e ne"oie s "orbi&i u atta ostilitate despre asemenea lururi- mi
)ise !pener pe tonul unui patron(
Aum se +ua alene u %oile ,albene din %a&a lui( /u *tiam da near s-mi
%a +oul sau era pur *i simplu suprat( Ridi un tean de %oi *i-l ntri n mn(
0 Ce- a"e&i de ,nd s umpra&i mar%a aia la @ilo,ram2
Pru surprins de ntrebarea mea *i %nd un mare e%ort reu*i s arbore)e un %oarte
mi )mbet(
0 8ileen a dus-o destul de ,reu la Londra( 'e-aia i se mai ameste lururile n
memorie- expli el(
!o&nd o $rtie mpturit din bu)unar- am reluat:
0 .ire*te( 'e pild- n le,tur u persoana u are s-a mritat( Iat o opie
autenti%iat a erti%iatului de storie( Ori,inalul se ,se*te la ar$i"ele de la Caxton
<all( 'ata storiei este: au,ust 1RJA( Tinerii stori&i se numeau Paul 8d?ard 7arston
*i 8ileen ;itoria !ampsell( 6ntr-un %el- doamna #ade are dreptate( /ii nu exist "reo
persoan numit Paul 8d?ard 7arston( 8ra un nume de mprumut- ntrut a s te
nsori- n armat trebuie s ob&ii aprobrile superioare( 'ei indi"idul *i-a %urit o
identitate %als( 6n armat a purtat alt nume( Am tot dosarul lui din timpul r)boiului(
Pentru mine e de nen&eles um pot oamenii s nu-*i dea seama n a)uri dintr-astea e
su%iient s pui ntrebri(
!pener de"enise %oarte alm( !e ls pe spate *i pri"i lun,( 'ar nu la mine( !e
uita la 8ileen( 8a i ntoarse pri"irea u unul din )mbetele aelea u*oare- +umtate
repro*- +umtate sedutoare- la are se priep att de bine %emeile(
0 'ar era mort- <o?ard( 7urise mult nainte de a-l unoa*te eu pe Ro,er( Ce
importan& putea s mai aib2 Ro,er *tia totul( /-am netat niiodat s-mi %oloses
numele de domni*oar( 'ate %iind mpre+urrile- eram obli,at s-o %a( 8ra *i numele de
pe pa*aport( Apoi- dup e a murit pe mpul de luptC !e opri- trase net aer n piept
*i-*i ls mna s ad moale pe ,enun$i( Totul s-a s%r*it- totul s-a terminat- totul e
pierdut(
0 8*ti si,ur Ro,er *tia2 o ntreb el so&nd ,reu "orbele din ,ur(
0 Ce"a trebuie s %i *tiut- m-am amesteat eu( /umele de Paul 7arston a"ea un
sens pentru el( L-am ntrebat odat *i o$ii lui au ptat o expresie iudat( 'ar nu mi-a
spus de e(
8ileen nii nu b, n seam replia mea *i i se adres lui !pener:
0 ;ai de mine- binen&eles Ro,er a *tiut totul(
Aum i )mbea lui !pener rbdtoare de par el ar %i %ost am ,reoi la minte(
P$ii- e de truuri mai au *i %emeile3
0 Pi atuni e rost a"ea s min&i n pri"in&a datelor2 ntreb se !pener( 'e e
s )ii omul a disprut n 1RJL nd el a disprut n 1RJA2 Ce rost a"ea s por&i o
insi,n pe are el n-ar %i putut n nii un a) s &i-o druias *i s insi*ti anume asupra
ideii el &i-a dat-o2
0 Poate eram pierdut ntr-un "is- spuse ea u ,las dule( !au un o*mar- mai
bine )is( O mul&ime de prieteni de-ai mei au murit n timpul bombardamentelor( 6n )ilele
aelea- nd spuneai ui"a noapte-bun nerai a aeste "orbe s nu sune a rmas bun(
'ar adeseori era un adio( 4i nd i spuneai adio unui soldat 5 era *i mai ru( 4i
ntotdeauna sunt ui*i ei mai bln)i *i mai buni(
!pener nu )ise nimi( /ii eu( 8a *i ple o$ii asupra pandanti"ului a%lat n %a&a
ei( 6l ridi *i-*i potri"i iar*i ln&i*orul n +urul ,tului- dup are se ls lini*tit pe
spetea)a anapelei(
0 8ileen- *tiu bine nu am nii un drept s te intero,$e)- spuse net !pener(
<ai s uitm totul( 7arlo?e a %ut mult prea mult a) de insi,na aia *i de erti%iatul de
storie *i a*a mai departe( Am impresia o lip m-a pus *i pe mine pe ,nduri(
0 'omnul 7arlo?e- i rspunse ea alm- %ae mult a) de tot %elul de %leauri(
'ar nd e "orba de un luru u ade"rat mare 5 um ar %i sal"area "ie&ii ui"a 5 el e
a%ar pe malul laului *i urmre*te o tmpenie de bar u motor(
0 4i nu l-a&i mai re")ut niiodat pe Paul 7arston2 am re"enit eu(
0 Cum puteam s-l re"d nd a murit2
0 'ar nu *tia&i a murit( 7oartea lui n-a %ost anun&at- nu era pe listele Cruii
Ro*ii( !-ar %i putut %oarte bine s %ie luat pri)onier(
'eodat %u suturat de un %ior:
0 6n otombrie 1RJA- nepu ea rar- <itler a dat ordin a to&i pri)onierii din
trupele de omando s %ie preda&i >estapoului( Cred *tim u to&ii e nseamn asta(
Torturile *i o moarte anonim n ine *tie e temni& subpmntean a >estapoului( Iar*i
o sutur un %ior( Apoi se npusti u "e$emen& asupra mea: 8*ti un om n,ro)itor( ;rei
s retries iar*i toate lururile aelea- s m pedepse*ti pentru o miniun %r
importan&( 'ar da s-ar %i ntmplat a o persoan pe are o iubeai dumneata s %i %ost
prins de oamenii ia *i dumneata s %i *tiut e s-a ntmplat- eea e ar %i %ost normal s
se ntmple u brbatul sau %emeia aeea2 6ntr-o asemenea situa&ie- e oare $iar att de
iudat am nerat s-mi %ures un alt ,en de amintiri 5 $iar da erau %alse2
0 Trebuie s beau e"a- )ise !pener( Trebuie neaprat s beau e"a( Unde pot
s ,ses e"a de but2
8ileen btu din palme *i Candy se i"i a ntotdeauna din neant( !e nlin n %a&a
lui !pener:
0 Ce dori&i s be&i- seYor !pener2
0 !ot$ simplu( 7ult(
Candy se duse n ol&ul amerei *i trase brule&ul mobil de ln, perete( A*e) pe
el o stil *i turn ntr-un pa$ar o do) serioas( !e ntoarse *i l puse n %a&a lui !pener(
'du s plee(
0 Candy- poate *i domnul 7arlo?e ar dori s bea e"a- )ise alm 8ileen(
Candy se opri *i se uit la ea- *i pe %a&a lui ntuneat iteai np&narea(
0 /u- mul&umes- am )is( /-am ne"oie(
Candy %orni dispre&uitor *i se ndeprt( Urm un nou rstimp de tere( !pener
ddu pe ,t +umtate din butur( 6*i aprinse o &i,ar( 6mi "orbi %r s m pri"eas(
0 !unt on"ins doamna #ade sau Candy ar putea s m ondu napoi la
9e"erly <ills( !au poate ,ses un taxi( 9nuies a&i spus tot e a"ea&i de spus(
6mpturind opia erti%iatului de storie- l pusei la lo n bu)unar( 6ntrebndu-
l:
0 !unte&i si,ur asta dori&i2
0 Asta "rea toat lumea(
0 9ine- )isei ridindu-m( Probabil am %ost un tmpit nernd s mer, pe
linia asta( .iind editor de mare an"er,ur- sus&inut *i de toat inteli,en&a neesar
pentru aeast %un&ie 5 da o %i ntr-ade"r neesar 5 a&i %i putut presupune- totu*i-
n-am "enit aii doar a s %a pe ,ro)a"ul( /-am ren"iat istoria asta "e$e *i nii nu mi-
am $eltuit banii pentru ob&inerea do"e)ilor- doar a*a- a s altuies un olier n +urul
,tului ui"a( /-am %ut eretri n le,tur u Paul 7arston pentru l-a uis
>estapoul *i nii pentru doamna #ade poart o alt insi,n det ea real- sau pentru
s-a nurat n pri"in&a datelor pe are le spunea- *i nii mar pentru s-a mritat u
el- %nd una din storiile aelea pripite din timpul r)boiului( Cnd am neput s %a
eretri n pri"in&a lui- $abar n-a"eam de niiunul din aeste amnunte( /u-i uno*team
det numele( 'e unde presupune&i -l *tiam2
0 .r ndoial "i l-a spus ine"a- repli se !pener(
0 8xat- domnule !pener( Cine"a are l-a unosut la /e? =or@- dup r)boi-
iar ulterior l-a ")ut pe-aii la loalul C$asen mpreun u so&ia lui(
0 7arston e un nume destul de banal- )ise !pener sorbindu-*i ?$is@yul(
6ntoarse apul ntr-o parte *i pleoapa lui dreapt se ls pu&in n +os- eea e m %u s
m rea*e)( /ii numele de Paul 7arston nu poate %i uni( 'e exemplu- numai n artea de
tele%on a /e? =or@ului sunt nouspre)ee persoane u numele de <o?ard !pener( 4i
patru dintre ele sunt <o?ard !pener pur *i simplu- %r nii o ini&ial la mi+lo- are s te
a+ute(
0 4i dup prerea dumnea"oastr- am &i Paul 7arstoni rede&i ar %i putut s
aib +umtate din %a& )drobit de un obu) de mortier u a&iune ntr)iat *i s arate
lumii urmele *i iatriile opera&iei de $irur,ie esteti neesar pentru repararea
obra)ului2
!pener s ,ura mare( !oase un sunet de par n-ar mai %i putut s respire
delo( Lu batista din bu)unar *i-*i tampon tmplele(
0 4i &i Paul 7arstoni )ie&i dumnea"oastr ar %i putut- u aela*i prile+- s
sal"e)e "ia&a unor bi*ni&ari numi&i 7endy 7enende) *i Randy !tarr2 Dia mai sunt n
pe-aii *i au memorie bun( Cnd le on"ine- pot s *i "orbeas( Eu- domnule !pener-
e rost are s mai +um teatru2 Paul 7arston *i Terry Lennox erau una *i aeea*i
persoan( Lurul poate %i do"edit %r ea mai mi umbr de ndoial(
/u m a*teptam- binen&eles- a ine"a s sar n sus de doi o&i *i s &ipe *i nii
nu s-a ntmplat a*a e"a( 'ar exist un ,en de tere aproape la %el de strident a *i un
stri,t( Asta am ob&inut-o( 7 non+ura de peste tot ,rea *i ,roas s-o tai u u&itul( Am
putut au)i apa ur,nd la butrie( A%ar- am putut au)i derea unui )iar mpturit pe
alee- *i apoi %luieratul %als *i u*urel al po*ta*ului are se ndeprta pe biilet(
Am sim&it o u*oar mpunstur n ea%( 7-am %erit brus *i m-am ntors ntr-o
lip- Candy sttea n piioare n spatele meu u u&itul n mn( .a&a lui ne,riioas era
impenetrabil dar n o$ii lui deslu*eam o expresie pe are n-o mai ")usem pn atuni(
0 8*ti obosit- ami,o- )ise el u blnde&e( 6&i dau e"a de but2
0 'a- mul&umes( 9ourbon u ,$ea&(
0 'e pronto- seYor(
6*i n$ise *i*ul- l ls u*urel s ad n bu)unarul lateral al $inu&ei albe *i se
ndeprt u pa*i de pisi(
6n s%r*it- m-am uitat la 8ileen( !ttea apleat nainte- u minile strns
mpreunate( .a&a lsat n +os asundea orie expresie- da o %i a"ut "reuna( Iar nd
"orbi- ,lasul ei a"ea ,oliiunea luid a "oii aeleia meanie are-&i spune ora exat la
tele%on- da stai s asul&i de mai multe ori- eea e oamenii nu %a pentru n-au nii
un moti"- *i atuni &i repet la in%init te seunde au mai treut- %r s i se s$imbe nii
ea mai mi in%lexiune(
0 L-am ")ut o dat- <o?ard( 'oar o dat( /u i-am spus nii un u"nt( /ii el
mie( 8ra n,ro)itor de s$imbat( Albise- iar %a&a luiC %a&a lui nu mai era ea de pe
"remuri( 'ar binen&eles l-am reunosut- *i binen&eles *i el m-a reunosut( /e-am
uitat unul la altul( Asta a %ost tot( 4i pe urm a pleat din amer *i a doua )i a pleat din
asa ei( La %amilia Lorin, l-am ")ut 5 *i pe ea( 6ntr-o dup-amia)- tr)iu( 8rai *i tu
aolo- <o?ard( 4i era *i Ro,er( 9nuies l-ai ")ut *i tu(
0 I-am %ost pre)entat- )ise !pener( 4tiam u ine e nsurat(
0 Linda Lorin, mi-a spus el a disprut pur *i simplu( .r nii o explia&ie( /-
a %ost nii o eart( Apoi- dup o "reme %emeia aia a di"or&at de el( 4i e"a mai tr)iu am
au)it l-a re,sit( 8ra drmat ru *i o duea %oarte prost( Pe urm s-au restorit(
'umne)eu *tie de e( 9nuies moti"ul era n-a"ea nii un ban *i nu mai onta
pentru el( 4tia sunt mritat u Ro,er( 8ram pierdu&i unul pentru ellalt(
0 'e e2 ntreb !pener(
Candy a*e) ?$is@yul n %a&a mea %r s soat o "orb( !e uit la !pener *i
aesta ltin din ap( Candy dispru iar( /imeni nu-l b,a n seam( 8ra a ma*inistul
dintr-o pies $ine)eas- indi"idul are deplasea) deorul de pe sen- iar atorii *i
publiul deopotri" au aerul nii nu-l "d(
0 'e e2 repet ea ntrebarea( A- &ie &i-ar %i ,reu s n&ele,i( Ceea e a"usesem
noi doi se pierduse( /u mai putea %i reuperat( Pn la urm- >estapoul n-a pus mna pe
el( Trebuie s %i existat *i printre na)i*ti unii mai umseade are n-au exeutat ordinul lui
<itler n pri"in&a trupelor de *o( 'rept are el a supra"ie&uit *i s-a ntors( 6n sinea mea
m +uam adesea u ,ndul -l "oi re,si 5 dar a*a um %usese altdat: "ioi- tnr *i
nealterat de "ia&( 'ar a-l ,si storit u dama aia ro*at 5 asta era de),usttor( 4tiam
de+a de ea *i de Ro,er( /u m ndoies *i Paul *tia( 4tia *i Linda Lorin,- are nii ea
nu e $iar u* de biseri- dar nu $iar n $alul la de striat( Toate din ,a*a aia sunt de
,enul sta( 7 ntrebi de e nu l-am prsit pe Ro,er *i nu m-am ntors la Paul( 'up e
%usese n bra&ele ei *i dup e treuse *i Ro,er prin aelea*i bra&e primitoare2 /u-
mul&umes( 7ie mi trebuie e"a mai mult inspira&ie( Pe Ro,er l puteam ierta( 8ra
be&i"- $abar n-a"ea e %ae( 8ra preoupat *i n,ri+orat n pri"in&a srisului *i se ura de
moarte pentru era pur *i simplu un srib pltit( 8ra un arater slab- de)am,it *i
%rustrat- "e*ni nemul&umit n sinea lui *i totu*i u*or de n&eles( 8ra doar un so&( Paul era
%ie mult mai mult- %ie mai pu&in( Pn la urm- n-a mai %ost nimi(
Am sorbit din butur( !pener *i-o terminase pe-a lui( 6nepuse s ),rie
anapeaua u un,$ia( Uitase de teanul de $rtii din %a&a lui- romanul neterminat al
sriitorului att de popular- omplet terminat(
0 8u unul n-a* )ie nu era nimi- am inter"enit(
8ileen ridi o$ii- mi arun o pri"ire "a, *i apoi se uit iar n podea(
0 C$iar mai pu&in det nimi- )ise ea *i n ,lasul ei r)btu o und nou de
sarasm( 4tia u ine are de a %ae *i totu*i a luat-o de ne"ast( Apoi- pentru ea era a*a
um o *tia- a omort-o( 4i apoi a %u,it *i s-a sinuis(
0 /-a omort-o el- i-am )is- *i dumnea"oastr *ti&i per%et lurul sta(
Cu o mi*are lini*tit s-a ridiat dreapt n piioare *i s-a uitat la mine u o$i %r
expresie( !pener a sos un sunet nedeslu*it(
0 Ro,er a omort-o *i a&i *tiut-o *i p-asta- am re"enit eu la ata(
0 Bi-a spus el2 m ntreb ea lini*tit(
0 /u era ne"oie s-mi spun( 7i-a %ut "reo dou alu)ii doar( Cu timpul mi-ar
%i spus- sau poate ar %i spus altui"a( 6l rodea umplit ne"oia de a "orbi- l s%*ia- pur *i
simplu(
8a ltin u*urel din ap:
0 /u- domnule 7arlo?e( /u asta l rodea *i-l $inuia( Ro,er n-a *tiut -a
omort-o( 8ra beat mort- $abar n-a"ea e %ae( 4tia e"a e n nere,ul *i se strduia s
readu lururile din inon*tient n on*tient- dar nu i)butea( 4oul i distrusese amintirile
n aeast pri"in&( Poate lururile ar %i re"enit la supra%a& *i ine *tie da nu um"a
asta s-a *i ntmplat n ultimele lipe ale "ie&ii lui( 'ar nu mai de"reme( 6n nii un a)
mai de"reme(
!pener "orbi de par ar %i ltrat un ine ru:
0 8ileen- po"e*ti dintr-astea nu exist(
0 9a da- exist- sun replia mea( 8u unos el pu&in dou a)uri bine stabilite(
Unul era un be&i" are adeseori de"enea inon*tient *i are a uis o %emeie a,&at ntr-un
bar( A su,rumat-o u un %ular pe are-l purta ea *i la are a"ea o bro*( 8a s-a dus la el
aas *i e s-a ntmplat aolo nu se *tie- det ea a murit *i nd l-au prins autorit&ile
el purta bro*a la propria lui ra"at *i nu a"ea nii ea mai mi idee de unde o are(
0 /iiodat2 !au numai n momentul aela2 ntreb !pener(
0 Cel pu&in n-a reunosut niiodat( 4i indi"idul nu mai e printre noi a s poat
%i ntrebat( L-au exeutat n amera de ,a)are( 6n ellalt a) era "orba de o ran la ap( O
tip tria u un btrn bo,at- ,enul la are ole&ionea) edi&ii prineps *i prati o art
ulinar %oarte ra%inat *i are n perete o bibliote seret extrem de ostisitoare- asuns
ndrtul unui lambriu( !-au btut prin toat asa- urmrindu-se dintr-o amer ntr-alta-
toat asa a %ost %ut pra% *i n ele din urm bo,ta*ul a nasat-o( Cnd au prins-o-
a"ea )ei de ontu)ii *i iatrii *i un de,et rupt( /u *tia nimi-alte"a det o doare
apul *i n-a i)butit s se ntoar la Pasadena( !e tot n"rtea n aela*i lo u ma*ina
*i erea india&ii de la aeea*i sta&ie de ben)in( 9iatul de la !er"ie s-a ,ndit trebuie
s %ie omplet &init *i a $emat poli&i*tii( Cnd s-a ntors n o dat o a*teptau(
0 /u-mi "ine s red a*a e"a n pri"in&a lui Ro,er- )ise !pener( /u era mai
psi$opat det sunt eu aum(
0 Cnd se mbta era omplet inon*tient- i-am repliat eu(
0 8u eram aolo( Am ")ut u o$ii mei e-a %ut- a inter"enit 8ileen pe un ton
alm(
I-am )mbit lui !pener( 8ra a un %el de rn+et- probabil nu ine *tie e "esel sau
n"eselitor- dar sim&eam *i eu e e%orturi %a mu*$ii mei %aiali(
0 Aum o s ne spun totul- i-am expliat( !ta&i +os *i asulta&i( O s ne spun
totul( Aum nu mai e n stare s se opreas(
0 'a- $iar a*a e- )ise ea u ,ra"itate( 8xist lururi pe are nimeni nu dore*te s
le spun nii despre un du*man- darmite despre propriul ei so&( 4i da "a trebui s le
spun n publi din boxa martorilor- n-o s te buuri delo- <o?ard( Autorul tu distins-
talentat- att de popular *i att de rentabil o s apar a un persona+ destul de ie%tin( Prea
s %ie brbatul el mai atr,tor- nu2 Pe $rtie( ;ai- *i t s-a mai strduit- bietul )e")e-
s orespund aestei reputa&ii3 Pentru el- %emeia aia nu repre)enta det un tro%eu( I-am
spionat( Ar trebui s-mi %ie ru*ine( 'ar lururile astea trebuies spuse( /u mi-e ru*ine de
nimi( Am ")ut toat sena aia n,ro)itoare( 6ntmpltor- pa"ilionul aela de oaspe&i pe
are-l %olosea pentru amorurile ei este o as dr,u& *i i)olat- u propriul ei ,ara+ *i u
intrarea printr-o strdu& dosni- o %undtur umbrit de opai imen*i( A sosit *i
momentul 5 a*a um se ntmpl n mod ine"itabil unor oameni a Ro,er 5 nd a
neput s nu mai dea satis%a&ie a amant( 8ra tot timpul beat( A nerat s plee- dar ea
a ie*it dup el ,oal pu* &ipnd *i suturnd prin aer un %el de statuet mi( A rostit
ni*te "orbe att de srna"e *i de indeente nii n-a* "rea s ner s le reprodu(
Apoi a nerat s-l lo"eas u statueta( !unte&i amndoi brba&i *i nu se poate s nu *ti&i
nimi nu-l *o$ea) pe un brbat mai mult det s-o aud pe o %emeie pretins ra%inat
%olosind limba+ul sursorilor *i al insrip&iilor- din losetele publie( 8ra beat- uneori a"ea
aese nea*teptate de "iolen&- *i atuni l-a apuat un asemenea aes( I-a smuls statueta
din mn( Restul "i-l pute&i ima,ina(
0 Trebuie s %i urs o mul&ime de sn,e(
0 !n,e2 rse ea amarni( Trebuia s-l "ede&i nd a a+uns aas( Cnd am
aler,at la ma*ina mea a s %u, de-aolo- rmsese n piioare uitndu-se la trupul ei(
Apoi s-a apleat- a ridiat-o n bra&e *i a dus-o n pa"ilion( 6n momentul aela mi-am dat
seama *oul l-a tre)it par&ial din be&ie( A a+uns aas peste "reun eas( 8ra absolut
lini*tit( L-a ),uduit %aptul m-a ,sit a*teptndu-l( 'ar ntre timp se tre)ise( 8ra nuit(
8ra mn+it de sn,e pe obra)- pe pr- pe $aine 5 toat partea din %a&( L-am dus la
la"oarul de ln, birou- l-am pus s se de)brae *i l-am ur&at destul a s-l pot due sus
s-l ba, sub du*( Apoi l-am ulat n pat( Am luat un ,eamantan "e$i- m-am dus +os- am
strns $ainele nsn,erate *i le-am b,at n ,eamantan( Am ur&at $iu"eta- am splat pe
+os *i apoi am luat un prosop ud *i m-am dus s-i ur& *i ma*ina- a s m asi,ur n-a
mai rmas nii o urm( Am b,at-o pe-a lui n ,ara+ *i am sos-o pe-a mea( 7-am dus la
st"ilarul de la C$ats?ort$ *i " pute&i n$ipui e-am %ut u ,eamantanul plin de $aine
*i prosoape nsn,erate(
!e opri( !pener se srpina n palma stn,( 8ileen i arun o pri"ire *i apoi
ontinu:
0 Ct eram eu pleat- s-a sulat *i a but o ,roa) de ?$is@y( Pe urm- a doua )i
diminea&- nu *i-a mai amintit absolut nimi( Adi n-a spus nii un u"nt *i nii nu s-a
omportat a *i um l-ar %i apsat pe reier alte"a det aburii ma$murelii( 4i nii eu nu
i-am )is nimi(
0 Probabil a onstatat- totu*i- lipsa $ainelor(
6mi ddu dreptate- nu"iin&nd din ap:
0 Cred ntr-un tr)iu le-a sim&it lipsa 5 dar n-a su%lat o "orb( Cam pe atuni
lururile au neput s se preipite *i s se n"lm*eas( Eiarele urlau- Paul dispruse *i-
apoi a murit n 7exi( 'e unde era eu s *tiu e-o s se ntmple2 Ro,er era so&ul meu(
Comisese o %apt n,ro)itoare- dar *i aia era o %emeie n,ro)itoare( 4i pe urm nii nu
*tiuse e %ae( Apoi- aproape la %el de brus- )iarele- are nu "orbeau det despre asta- au
tut ml( Probabil n $estia asta trebuie s %i a"ut "reun ameste tatl Lindei( Ro,er
itea )iarele- binen&eles- dar nu %ea det ,enul de omentarii la are te po&i a*tepta din
partea unui spetator ne"ino"at are ntmpltor i uno*tea pe oamenii implia&i n
aeast po"este(
0 4i &ie nu &i-a %ost %ri2 o ntreb alm !pener(
0 8ram moart de %ri- <o?ard( 7 ,ndeam da o s-*i aminteas
ade"rul- %oarte probabil o s m omoare( 8ra un bun ator 5 a*a sunt ma+oritatea
sriitorilor 5 *i poate de+a *tia *i a*tepta doar prile+ul potri"it( 'ar n-a"eam de unde s
*tiu %oarte si,ur( !-ar %i putut 5 n %ond nu era exlus 5 s %i uitat de%initi" toat po"estea(
Iar Paul murise(
0 'a n-a pomenit niiodat de $ainele pe are le-a&i arunat n la la st"ilar-
asta do"edea el bnuie*te e"a- i-am )is eu( 4i nu uita&i n po"estea aia pe are a
lsat-o n ma*ina de sris deun)i 5 atuni nd a desrat pistolul n dormitor *i "-am
,sit luptndu-" s i-l smul,e&i din mn 5 )iea din priina lui a murit un om
umseade(
0 A spus el asta2
O$ii 8ileenei s-au mrit exat att t trebuia(
0 'a- a sris-o 5 la ma*in( Am distrus textul- pentru a*a mi-a erut( 9nuiam
a&i apuat s-o "ede&i(
0 /-am itit niiodat nimi din eea e sria(
0 9a a&i itit bile&elul pe are l-a lsat atuni nd l-a luat ;errin,er( 7ai mult
det att- a&i sos $iar *i e"a din o*ul de $rtii(
0 7 ro,- asta-i alt po"este- )ise ea t se poate de ree( Cutam un indiiu a
s a%lu unde s-a putut due(
0 !e poate- i-am )is eu lsndu-m pe spate( 7ai e *i alte"a2
Cltin net din ap- u pro%und triste&e:
0 9nuies nu( La s%r*it de tot- n dup-amia)a n are s-a sinuis se prea
poate s-*i %i amintit( Asta n-o s-o *tim niiodat( 'ar oare &inem $iar att de mult s-o
*tim2
!pener *i drese ,lasul:
0 4i e rost a"ea 7arlo?e n toat po"estea asta2 A %ost ideea ta s-l aduem
aii( Bi-adui aminte tu m-ai on"ins s-l ro,(
0 8ram n,ro)itor de speriat( 7 temeam de Ro,er dar m temeam *i pentru el(
'omnul 7arlo?e era prietenul lui Paul- aproape ultima persoan dintre uno*tin&ele lui
are l-a mai ")ut( !-ar %i putut a Paul s-i %i spus e"a( Trebuia s %iu si,ur( 'a era
periulos- trebuia s-l atra, de partea mea( 'a desoperea ade"rul- tot mai putea exista
"reo ale de a-l sal"a pe Ro,er(
'eodat l-am ")ut pe !pener ndr+indu-se- *i %r nii un moti" de are s-mi
pot da seama( !-a apleat nainte *i *i-a n%ipt brbia n aer:
0 !tai ni&el- 8ileen- s ner s n&ele, exat lururile( ;a s )i- iat un
deteti" partiular are se luase de+a n be&e u poli&ia( Dia l b,aser la n$isoare( 8ra
bnuit l-a a+utat pe Paul Si )i a*a- %iind tu %olose*ti numele staT s %u, n 7exi(
'a Paul ar %i %ost u ade"rat riminal- aesta era un delit ,ra"( A*a - da
desoperea ade"rul *i se putea disulpa- el a"ea s stea u bra&ele nrui*ate *i s nu
%a nimi( A*a ,ndise*i tu lururile2
0 7i-era %ri- <o?ard( /u e*ti n stare s n&ele,i atta luru2 !tteam n
aeea*i as u un riminal are putea %i un mania sadi( O mare parte din timp eram
sin,ur u el(
0 Asta n&ele,- )ise !pener- ontinund s %ie ndr+it( 'ar 7arlo?e n-a primit
slu+ba *i tu tot sin,ur u so&ul ai rmas( Apoi- Ro,er a desrat pistolul *i o sptmn
dup aeea tot sin,ur ai rmas( Apoi- Ro,er s-a sinuis *i n mod %oarte on"enabil de
data asta 7arlo?e era sin,ur u el(
0 Ade"rat- rspunse ea- dar e-i u asta2 Cum a* %i putut eu mpiedia lururile2
0 7 ro,- relu !pener( !e prea poate a tu s-&i %i n$ipuit 7arlo?e o s
i)buteas s desopere ade"rul *i n ontextul preedentului u pistolul are se
desrase de+a o dat- s-ar %i putut a el s i-l nmne)e ntr-un %el lui Ro,er *i s-i )i
e"a ,en: GUite e e- btrne- e*ti un riminal- o *tiu eu *i o *tie *i ne"ast-ta( 8 o %emeie
deosebit( A su%erit destul( Ca s nu mai "orbim de so&ul !yl"iei Lennox( 'e e nu e*ti tu
dr,u& *i de treab s %ai eea e se u"ine *i s ape*i pe tr,ai *i atuni toat lumea o
s presupun e doar un a) de abu) de alool2 A*a - uite- eu m du s m plimb pe
mar,inea laului- btrne- *i s %ume) o &i,ar( Rmi u bine *i mult noro( A- apropo-
uite re"ol"erul( 8 nrat- *i &i-l las &ie s %ai e "rei u elH(
0 <o?ard- de"ii insuportabil( /ii prin ap nu mi-a treut una a asta(
0 9ine- dar a+utorului de *eri% i-ai spus 7arlo?e l-a omort pe Ro,er( Asta e
mai nsemna2
8ileen mi arun o pri"ire surt- aproape s%ioas:
0 Am ,re*it %oarte tare spunnd a*a e"a( 'e %apt nu-mi ddeam seama e
"orbes(
0 Poate ai re)ut l-a mpu*at 7arlo?e- su,er !pener pe un ton e,al(
O$ii 8ileenei se mi*orar:
0 A- nu- <o?ard( 'e e2 Ce moti" ar %i a"ut s-o %a2 8 o insinuare de-a dreptul
oribil(
0 Cum a*a2 "oi !pener s *tie( Ce-i a*a oribil n $estia asta2 4i poli&ia a a"ut
aeea*i idee( Iar Candy i-a *i o%erit un mobil( A spus 7arlo?e a petreut dou ore n
amera ta n seara n are Ro,er a %ut ,aura din ta"an 5 adi- dup e l-a&i adormit pe
Ro,er u $apuri(
!e nro*i pn-n "r%ul ure$ilor *i i pri"i mut(
0 4i tu erai ,oal pu*- i-o trnti brutal !pener( Asta le-a )is Candy(
0 9ine dar la an$etC- nepu ea u "oea nesi,ur *i %rnt- ns !pener i-o
rete):
0 Poli&i*tii nu l-au re)ut pe Candy( 'e aeea n-a mai repetat a%irma&ia la an$eta
o%iial(
0 O$3 o%t ea u*urat(
0 'e asemenea- ontinu u real !pener- poli&i*tii te-au suspetat pe tine( 'e
%apt te mai bnuies *i aum( /u le trebuie alte"a det un mobil( 7ie mi se pare n
momentul de %a& ar am i)buti ei s pun lururile ap la ap(
!e ridi n piioare *i stri, %urioas:
0 Cred ar %i mai bine s prsi&i amndoi asa( Cu t mai repede u att mai
bine(
0 8i- e ade"rat sau nu e ade"rat2 ntreb !pener per%et alm- %r s %a alt
mi*are det tre pa$arul lui- pe are-l desoperi ,ol(
0 Ce s %ie ade"rat2
0 C l-ai mpu*at pe Ro,er2
Rmase loului- uitndu-se lun, la el( 6mbu+orarea dispruse( .a&a ei era alb *i
nordat *i %urioas(
0 Te supun am la aela*i tratament de are ai a"ea parte *i la tribunal(
0 8ram pleat( 6mi uitasem $eile( A trebuit s sun a s intru n as( Cnd am
a+uns aas- era de+a mort( Toate aeste lururi sunt bineunosute( Pentru numele lui
'umne)eu- e &i-a mai intrat n ap2
!pener *i soase batista *i-*i *terse bu)ele:
0 8ileen dra,- am %ost n asa asta de dou)ei de ori( /u-mi adu aminte a
u*a din %a& s %i %ost nuiat "reodat n ursul )ilei( 8u nu )i l-ai mpu*at tu( Te
ntrebam doar( 4i s nu-mi spui mie era u neputin&( A*a um au ie*it lururile- s-ar
prea era %oarte u*or(
0 !-l mpu* pe propriul meu so&2 ntreb ea net- minunndu-se(
0 PresupunndC Sadu, !pener pe aela*i ton indi%erentT era so&ul tu( 'e
%apt- nd te-ai mritat u el a"eai alt so&(
0 7ul&umes- <o?ard( 6&i mul&umes din su%let( Ultima arte a lui Ro,er-
nteul lui de lebd e aolo n %a&a ta( Ia-l *i du-te( 4i red ai %ae mai bine s dai
tele%on la poli&ie *i s le spui e ,nde*ti( O s %ie un %inal nnttor pentru prietenia
noastr( .ermetor( Rmi u bine- <o?ard( !unt %oarte obosit *i m doare apul( 7
du n amera mea s m ntind pu&in( Ct despre domnul 7arlo?e 5 *i bnuies el &i-a
b,at toate $estiile astea n ap 5 nu-i pot spune det da nu l-a omort pe Ro,er n
sensul onret al u"ntului- u si,uran& ns l-a mpins la moarte(
Tomai nd ddea s plee am oprit-o "orbindu-i u asprime:
0 /umai o lip- doamn #ade( !ta&i s terminm treaba neput( /-are rost s
ne du*mnim( Cu to&ii nerm s %aem eea e trebuie( ;ali)a aia pe are a&i arunat-o
la st"ilarul C$ats?ort$ 5 era ,rea2
!e ntoarse *i m pri"i lun,(
0 8ra un ,eamantan "e$i- am mai spus( 'a- era %oarte ,reu(
0 Atuni um a&i i)butit s-o tree&i peste plasa nalt de srm are non+oar
st"ilarul2
0 Cum2 Care plas2 .u un ,est de neputin&( 9nuies n a)uri ,ra"e *i la
ne"oie omul apt puteri supraomene*ti pentru a %ae eea e trebuie( Probabil ntr-un
%el sau altul a*a s-a ntmplat *i u mine( Asta e tot(
0 !t"ilarul nu e non+urat de nii o plas- i-am )is(
0 !t"ilarul nu e non+urat de nii o plas2
Repetase "orbele mele pe un ton plat *i %r expresie- de par n-ar %i a"ut nii un
sens(
0 4i n-a %ost nii un pi de sn,e pe $ainele lui Ro,er- *i !yl"ia Lennox n-a %ost
uis n %a&a pa"ilionului- i nuntru- n pat( 4i prati- n-a %ost aproape delo sn,e-
%iind era de+a moart 5 mpu*at u un re"ol"er( 'ei- nd a %ost %olosit statueta-
"itima era de+a moart( 4i mor&ii- doamn #ade- nu prea sn,erea)(
!e strmb dispre&uitoare la mine:
0 Te pomene*ti oi %i %ost de %a&- m apostro% ea u srb(
Apoi se ndeprt de noi(
Pri"irile noastre o urmrir( Ur net srile- mi*ndu-se u o ele,an& alm(
'ispru n amer *i u*a se n$ise net dar %erm n urma ei( Tere(
0 Ce-a %ost $estia aia u plasa de srm2 m ntreb nedumerit !pener(
Tot ltina din ap( 8ra ro*u a raul *i transpirat leoar( !uporta u stoiism
totul- dar nu-i "enea $iar a*a u*or s suporte(
0 'oar un rli,- i-am )is( 'e %apt n-am %ost niiodat la st"ilarul C$ats?ort$
a s *tiu um arat( !e prea poate s %ie non+urat u plas de srm sau s nu %ie(
0 A$a- m-am dumirit- )ise el trist( 'ei $estia era nii ea n-a"ea $abar(
0 9inen&eles( 8a i-a omort pe amndoi(
CAPITOLUL JF
Apoi se au)i o mi*are u*oar de %elin *i la aptul anapelei se i"i Candy are se
uita la mine( Binea n mn *i*ul( Aps pe buton *i lama &*ni a%ar( Aps iar butonul *i
lama reintr n mner( 6n o$ii lui ne,ri era o lirire subtil:
0 7illion de perdones- seYor- )ise el( Am ,re*it n pri"in&a dumnea"oastr( 8a a
uis pe stpn( Cred euC
!e opri *i lama &*ni n o dat a%ar(
0 /u( 7-am ridiat *i am ntins mna( Candy- d-mi- te ro,- u&itul( Tu e*ti doar
un "alet mexian dr,u&( Au s-&i pun $estia asta n spinare *i au s moar de buurie(
8 exat ,enul de perdea de %um are i-ar %ae s rn+eas de nntare( Tu nu n&ele,i
prea bine la e m re%er- dar eu *tiu( Au nurat lururile att de ru nt aum $iar
da ar "rea n-ar mai putea s le desleas( 4i nii nu "or( Bi-ar smul,e mrturisirea
att de repede- nt n-ai mai a"ea timp nii mar a s le spui numele tu ntre,( 4i de
mine n dou-trei sptmni te-ai tre)i *e)nd u %undul pe priiul n$isorii !an
Xuentin- u o ondamnare pe "ia&(
0 ;-am mai spus nu sunt mexian( !unt $ilian de la ;ina del 7ar- aproape
de ;alparaiso(
0 Cu&itul- Candy( 4tiu toate astea( 8*ti liber( Ai e"a bani pu*i deoparte( Probabil
aolo n &ara ta de ba*tin ai opt %ra&i *i surori( .ii biat de*tept *i ntoare-te de unde ai
"enit( Aii ai pus rue slu+bei steia(
0 !lu+be destule se ,ses- )ise el alm( Apoi ntinse mna *i-mi ls u&itul n
palm( .a asta pentru dumnea"oastr(
Am b,at u&itul n bu)unar( Candy a ridiat o$ii spre ,aleria interioar(
0 La seYora 5 e %aem aum2
0 /imi( /u %aem nimi( !eYora e %oarte obosit( 6n ultima "reme a trit ntr-o
mare tensiune( /u "rea s %ie deran+at(
0 Trebuie s $emm poli&ia- )ise &%nos !pener(
0 'e e2
0 O- 'umne)eule- 7arlo?e 5 dar trebuie3
0 7ine( !trn,e&i-" mormanul la de roman neterminat *i $ai s mer,em(
0 Trebuie neaprat s $emm poli&ia( 7ai exist *i le,i pe lumea asta(
0 /u suntem obli,a&i s %aem una a asta( /-a"em su%iiente do"e)i nii a s
)drobim o mus( Oamenii le,ii n-au det s-*i %a muna lor murdar( Iuri*tii n-au
det s desopere sin,uri ade"rul( Dia sriu le,ile a +uri*tii s le disee la tribunal n
%a&a altor +uri*ti numi&i +udetori- pentru a al&i ma,istra&i s spun +udetorii dinti
au ,re*it- ast%el a ei de la Curtea !uprem s poat spune al doilea rnd de +udetori
au ,re*it( .ire*te mai exist *i le,i pe lumea asta( !untem u%unda&i pn la ,t n le,i(
'ar le,ile nu sunt alte"a det prile+uri pentru onorariile +uri*tilor( Ct "reme rede&i
ar putea s re)iste bandele de ,an,steri de nalt las da a"oa&ii nu i-ar n"&a um s
opere)e2
!pener mi rspunse %urios:
0 Asta n-are nii n lin nii n mne u po"estea noastr( 6n asa asta a %ost
omort un om( 6ntmpltor era sriitor *i n unul %oarte unosut *i important- dar nii
asta n-are nii o le,tur( 8ra un om *i amndoi *tim ine l-a omort( 7ai exist *i +usti&ie
pe lumea asta(
0 7ine(
0 'a o la*i s sape nepedepsit- nseamn e*ti la %el de tilos a *i ea( 4tii-
7arlo?e- am neput s am oareari nedumeriri n pri"in&a dumitale( 'a ai %i %ost ni&el
mai "i,ilent- ai %i putut s sal"e)i "ia&a lui Ro,er( 6ntr-un %el ai lsat-o s sape
nepedepsit( 4i dup te *tiu- tot teatrul sta de a)i dup-amia) n-a %ost detC teatru(
0 Ade"rat( O sen de dra,oste de,$i)at( 'oar a&i ")ut bine 8ileen e
moart dup mine( 'up e s-or mai potoli ni&el lururile- s-ar putea s ne *i storim(
9nuies trebuie s aib ea e"a ,olo,ani( 8u deoamdat n-am sos nii un ban de pe
urma %amiliei #ade( A*a am am neput s-mi pierd rbdarea(
6*i soase o$elarii *i lustrui lentilele( 6*i *terse *i sudoarea din ,"anele o$ilor-
*i repuse o$elarii *i se uit n pmnt(
0 Iart-m- te ro,- mi )ise el( A)i dup-amia) am but am )dra"n( !unt pu&in
ntors pe dos( 'estul de suprtor s a%lu Ro,er s-a sinuis( 'ar astlalt "ersiune m
%ae s m simt n+osit 5 prin simplul %apt *tiu despre ea( Ridi o$ii spre mine( Pot s
am nredere n dumneata2
0 C am s %a e2
0 Ceea e trebuie 5 orie-o %i( !e aple- ridi teanul de $rtii *i le b, sub
bra&( /u- las-o balt( 9nuies *tii dumneata e %ai( !unt un editor destul de bun- dar
$estiile astea m dep*es- nu sunt n bran*a mea( 9nuies de %apt nu sunt alte"a
det un n%umurat(
Treu pe ln, mine *i Candy se ddu la o parte din drumul lui- iar apoi se repe)i
la u*a din %a& *i i-o des$ise( !pener treu pe ln, el- nlinnd surt din ap( L-am
urmat( 7-am oprit ln, Candy *i l-am pri"it drept n o$ii ne,ri *i strluitori(
0 .r samatorii- ami,o(
0 !eYora e %oarte obosit- mi-a )is el lini*tit( !-a dus n amera ei( /u "rea s %ie
deran+at( /u *tiu nimi- seYor( /o me auerdo de nadaC A sus ordenes- seYor(
Am sos u&itul din bu)unar *i i l-am ntins( 7i-a )mbit(
0 /imeni n-are nredere n mine- dar eu am nredere n tine- Candy(
0 Lo mismo- seYor( 7u$as ,raias(
!pener se urase de+a n automobil( 7-am urat *i eu *i am pornit n mar*arier pe
alee *i apoi l-am ondus pn n 9e"erly <ills( L-am lsat la intrarea lateral a $otelului(
0 7-am ,ndit pe tot drumul de ntoarere- mi )ise el dndu-se +os( Trebuie s
%ie pu&in dement( !per n-au s-o ondamne(
0 /ii n-au s nere mar- dar ea $abar n-are de asta(
!e lupt u teanul de $rtii de sub bra&- reu*i s-l aran+e)e *i m salut din ap(
L-am urmrit u pri"irea um des$ide u*a *i intr n $otel( Apoi am luat piiorul
de pe %rn *i Oldsmobilul s-a desprins u*or de bordura alb( 'e atuni nu l-am mai ")ut
pe <o?ard !pener(
Am a+uns tr)iu aas *i eram obosit *i deprimat( 8ra o sear dintre aelea nd
aerul e apstor *i ),omotele nop&ii par nbu*ite *i ndeprtate( Luna era n naltul
erului- n"luit n ea& *i lipsit de strluire( 7-am plimbat de olo olo prin as *i
mi-am pus ni*te disuri- dar abia da le au)eam( 7i se prea pe unde"a nu netea)
s se aud un tiit- dar de %apt n as nu era nimi are s tiie( Tiitul "enea $iar din
apul meu( 8ra a un %el de eas al mor&ii- personal(
7 ,ndeam la prima mea ntlnire u 8ileen #ade- *i la a doua- *i la a treia- *i la
a patra( 'ar dup aeea- e"a din personalitatea ei nepuse s %ie ,reu de sesi)at *i
desris( 6nepea s de"in ireal( Un asasin e ntotdeauna ireal de ndat e *tii e
riminal( !unt oameni are uid din ur- team sau lomie( !unt ui,a*i "ileni are
plnuies totul pn n ultimele amnunte *i se a*teapt s sape( !unt ui,a*i %urio*i are
nu se ,ndes delo( 4i exist *i ui,a*i ndr,osti&i de moarte- pentru are rima e doar
un %el "a, *i ndeprtat de sinuidere( 6ntr-un %el- sunt u to&ii demen&i 5 dar nu n sensul
n are %olosea !pener u"ntul(
Cnd m-am ulat- n %ine- aproape se rpa de )iu(
Euruitul tele%onului m-a smuls dintr-un pu& adn *i ne,ru al somnului( 7-am
rosto,olit din pat- mi-am utat papuii pe b+bite *i mi-am dat seama n-am dormit
det "reo dou easuri( A"eam sen)a&ia unei mese di,erat doar pe +umtate *i mnat
ntr-un birt u tamuri unsuroase( Pleoapele mi erau lipite *i par a"eam nisip n ,ur(
7-am ridiat n piioare u ele"atorul *i m-am deplasat pn n li"in,-room trndu-mi
piioarele( Ridind reeptorul din %ur am stri,at:
0 Rmne&i la aparat(
Am lsat reeptorul alturi *i m-am dus la baie unde am dat drumul du*ului ree
s m i)beas n obra+i( A%ar- n %a&a %erestrei- se au)ea un ),omot re,ulat 5 &a-&a-&a(
7-am uitat a*a- ntr-o doar- *i am ")ut o %a& ntuneat *i inexpresi"( 8ra ,rdinarul
+apone) porelit de mine <arry-Inim-Rea- are "enea la mine o dat pe sptmn(
Potri"ea din %oar%e tu%i*urile de teoma 5 a*a um le aran+ea) ntotdeauna ,rdinarii
+apone)i( Te ro,i de el de patru ori *i el )ie Gsptmna "iitoareH *i pe urm deodat
apare la *ase diminea&a *i nepe s-&i &ne sub %ereastra dormitorului(
7i-am *ters %a&a u prosopul *i am re"enit la tele%on(
0 'a2
0 !eYor- la tele%on e Candy(
0 9un diminea&a- Candy(
0 La seYora es muerta(
7oart( Ce u"nt ree- ne,ru *i %r sunet n toate limbile3 'oamna e moart3
0 !per nu din "ina ta2
0 Cred dotoria( !e $eam 'emerol( !tilu&a- red- a"ea patru)ei-ini)ei
de pastile( Aum e ,oal( Asear n-a luat ina( A)i-diminea& ur sri&a- pri"es pe
%ereastr( 6mbrat a ieri dup-mas( !par, %ereastra( La seYora es muerta( .ria omo
a,ua de nie"e( Ree a )pada topit(
0 Ai $emat pe ine"a2
0 !i( 8l dotor Lorin,( 8l a $emat poli&i*tii( /-au sosit n(
0 'otorul Lorin,- 2 Omul are ntotdeauna "ine prea tr)iu(
0 /u i-am artat srisoarea(
0 !risoarea tre ine2
0 !eYor !pener(
0 '-o poli&iei- Candy( ! nu pun dotorul Lorin, mna pe ea( /umai poli&ia(
4i n un luru- Candy( ! nu asun)i nimi- s nu le spui um"a "reo miniun( !pune-
le am %ost amndoi aolo( !pune-le ade"rul( 'e data asta- ade"rul *i numai ade"rul(
A urmat o mi pau)- dup are mi-a )is:
0 !i( Am n&eles( <asta la "ista- ami,o(
4i a n$is tele%onul( Am %ut numrul de la $otelul Rit) 9e"erly *i am ntrebat
de <o?ard !pener(
0 /umai un moment- " ro,( ; dau reep&ia(
O "oe de brbat a rspuns:
0 Reep&ia( Cu e " pot ser"i2
0 Am ntrebat de <o?ard !pener( 4tiu e de"reme- dar e e"a ur,ent(
0 'omnul !pener a pleat de la noi asear( A luat a"ionul de ora opt pentru
/e? =or@(
0 A- su)a&i- n-am *tiut(
7-am dus n butrie s-mi %a o a%ea 5 mult a%ea( 7ult- tare- amar-
%ierbinte- nemiloas- un des%ru( !n,ele "ital al oamenilor obosi&i(
Abia peste "reo dou ore mi-a tele%onat 9ernie O$ls(
0 8-n re,ul- iste&ule( ;ino noae s su%eri tortura(
CAPITOLUL JJ
A %ost a *i data treut- n a%ar de %aptul era )i *i ne a%lam n biroul
pitanului <ernande) *i *eri%ul era tomai la !anta 9arbara- *i inau,ura sptmna
.iesta( Cpitanul <ernande) era aolo mpreun u 9ernie O$ls- u un repre)entant al
prouraturii *i u dotorul Lorin,- are arta de par ar %i %ost prins %nd un rala+- *i
mai era aolo *i un indi"id numit La?%ord 5 an$etator de la prouratura distritual 5 un
brbat nalt- de*irat *i u o mutr %r expresie- despre al rui %rate se )"onea ar %i
*e%ul unei ,*ti dubioase din )ona Central A"enue(
<ernande) a"ea n %a&a lui te"a %oi de $rtie ro)- rupte dintr-un blo-notes-
srise de mn u erneal "erde(
0 'isu&ia noastr este neo%iial- )ise <ernande) dup e lumea se instal
omod 5 att t poate %i de omod s stai pe saune %r tapi&erie( /u %olosim ma*ina de
steno,ra%iat *i nii ma,neto%oanele( !pune&i e dori&i( 'otorul #eiss repre)int
prouratura are "a $otr da e neesar sau nu o an$et( Ce prere a"e&i- domnule
dotor2
'otorul #eiss era ,ras- "esel *i prea ompetent:
0 8u red nu e a)ul s des$idem o an$et( 'up t se pare sunt toate
indiiile de otr"ire u somni%ere( Cnd a sosit sal"area- %emeia mai respira n %oarte
slab- se a%la ntr-o om pro%und *i toate re%lexele erau ne,ati"e( 6n stadiul n are
a+unsese- e ,reu s sal"e)i mar unu la sut din paien&i( A"ea pielea ree *i respira&ia n-
o puteai obser"a det la o examinare atent( ;aletul a re)ut-o moart( A murit
aproximati" o or mai tr)iu( 6n&ele, doamna su%erea din nd n nd de ri)e
"iolente de astm bron*i( 'emerolul i-a %ost presris de dotorul Lorin, a o msur
extrem(
0 /e pute&i %urni)a "reo in%orma&ie sau apreiere estimati" despre antitatea de
'emerol in,ur,itat- domnule dotor2
0 O do) mortal- )ise el )mbind u*or( /u exist nii un mi+lo rapid de a
stabili aest luru %r a unoa*te anamne)a- toleran&a natural sau ea dobndit( 'up
propria ei mrturisire- a luat dou mii trei sute de mili,rame 5 adi de patru-ini ori
do)a letal minim pentru ine"a are nu are deprindere de toxioman(
!e uit ntrebtor la dotorul Lorin,(
0 'oamna #ade nu era toxioman- )ise Lorin, u real( 'o)a presris ar %i
%ost de una sau dou tablete de ini)ei de mili,rame( Trei sau patru tablete ntr-o
perioad de dou)ei *i patru de ore era maximum e-i permiteam(
0 4i totu*i i-a&i dat ini)ei de pastile dintr-o trstur de ondei- i )ise
pitanul <ernande)( /u "i se pare e o dotorie am periuloas a s-o ai n as ntr-o
asemenea antitate2 Ct de ,ra" era aest astm bron*i- domnule dotor2
'otorul Lorin, )mbi dispre&uitor:
0 8ra intermitent- a orie astm( /u a a+uns niiodat pn n %a)a pe are noi o
denumim status ast$matius 5 adi o ri) att de ,ra" nt bolna"ul pare n periol de
a se su%oa(
0 A"e&i "reun omentariu de %ut- domnule dotor #eiss2
0 7de- )ise aesta net- da am presupune srisoarea nu exist *i da am
presupune n-am a"ea nii o alt do"ad re%eritoare la antitatea pe are a luat-o- am
putea )ie a %ost "orba de o do) exa,erat luat din ,re*eal( Limita de si,uran& nu
este %oarte ampl( 7ine o s *tim mai preis( Asult- <ernande)- nu um"a "rei s %ai
s dispar srisoarea- pentru numele lui 'umne)eu2
<ernande) se nrunt tre biroul lui:
0 !tteam *i eu *i m ntrebam( /-am *tiut narotiele repre)int un tratament
standard pentru astm( 7de- omul t trie*te tot n"a&(
Lorin, se mbu+or:
0 9ine- dar "-am spus- domnule pitan- era o msur pentru a)uri extreme(
Un dotor nu poate s %ie peste tot n aela*i timp( 'ebutul unei ri)e astmatie se poate
produe %oarte brus(
<ernande) i arun o pri"ire surt *i apoi se ntoarse tre La?%ord:
0 Ce se ntmpl u biroul "ostru da dau srisoarea asta presei2
An$etatorul de la prouratura distritual *i ndrept o$ii %r expresie spre
mine:
0 <ernande)- e aut indi"idul sta aii2
0 8u l-am in"itat(
0 4i de unde *tii n-o s-i reprodu "reunui reporter tot e s-a spus aii2
0 'aa- sta e un %lear e n-are pere$e3 Asta a&i desoperit-o *i "oi- atuni nd
l-a&i ridiat(
La?%ord rn+i- apoi *i drese ,lasul:
0 Am itit aea pretins on%esiune- )ise el u mult ,ri+- *i nu red o iot din
ea( Trebuie s " da&i seama a %ost %ut pe %ondul unei epui)ri ner"oase *i a%eti"e:
pierderea so&ului- %olosirea dro,urilor- stresul "ie&ii din An,lia n timpul r)boiului *i al
bombardamentelor- storia aeea landestin- re"enirea %ostului so& aii *i a*a mai
departe( .r ndoial doamna ptase un sentiment al "ino"&iei *i nera s se
debarase)e de el printr-un %el de trans%er psi$olo,i(
!e opri *i se uit de +ur mpre+ur- dar nu ")u det %e&e %r expresie:
0 /u pot "orbi n numele prourorului distritual- dar ,ndurile *i sentimentele
mele sunt n sensul mrturisirea pe are o a"e&i nu poate onstitui un temei de punere
sub au)a&ie- $iar da %emeia ar %i trit(
0 4i ntrut "oi a&i re)ut ntr-o mrturisire nu " on"ine s rede&i n alta are
o ontra)ie pe ea dinti- inter"eni austi <ernande)(
0 Ia-o neti*or- <ernande)( Orie institu&ie are are misiunea de a aplia le,ile
trebuie s &in seama *i de rela&iile soiale( 'a )iarele ar publia aeast on%esiune- am
da de draul( Asta e si,ur( A"em pe-aii prin re,iune destule ,rupuri a$tiate dup re%orme
are abia a*teapt un prile+ de ,enul sta a s ne lo"eas pe la spate( A"em *i un 7are
Iuriu are a intrat de+a n trepida&ie din priina suturturii pe are a primit-o sptmna
treut lootenentul "ostru din bri,ada de mora"uri(
<ernande) )ise:
0 9ine- " nredin&e) "ou opila*ul( !emnea)-mi proesul-"erbal de predare(
!trnse la un lo pa,inile ro) *i La?%ord se aple s semne)e %ormularul( Lu
$rtiile- le mpturi- le puse n bu)unar *i ie*i(
'otorul #eiss se ridi( 8ra un om de treab- dar aspru *i are nu se lsa u*or
impresionat:
0 Ultima an$et pe are am %ut-o n %amilia #ade s-a terminat am prea
repede( 9nuies de data asta nii n-o s ne mai ostenim s des$idem o an$et(
6i salut din ap pe O$ls *i .ernande)- i strnse mna lui Lorin, u un aer o%iial
*i ie*i( Lorin, se ridi dnd *i el s plee- dar apoi *o"i(
0 6n&ele, pot in%orma o anumit persoan interesat n aeast problem nu
se "or mai ntreprinde alte eretri n aeast problem2 )ise el b&os(
0 'otore- mi pare ru a trebuit s " re&inem un timp att de ndelun,at de la
n,ri+irea bolna"ilor dumnea"oastr(
0 6n nu mi-a&i rspuns la ntrebare- $ri Lorin,( Cred ar %i mai bine s "
pre"inC
0 /u-&i mai bate ,ura de,eaba- stimabile- i-o rete) <ernande)(
'otorul Lorin, era s ad din piioare la aeast lo"itur( Apoi se ntoarse *i
ner s ias t mai repede din amer( U*a se n$ise *i treu aproape un minut pn
nd s )i ine"a e"a( <ernande) se sutur *i-*i aprinse o &i,ar( Apoi se ntoarse
tre mine:
0 8i2
0 8i e2
0 Ce mai a*tep&i2
0 ;a s )i s-a s%r*it2 >ata2 Vaput2
0 Ei-i *i lui- 9ernie(
0 Pi- %ire*te sta e %inalul- )ise O$ls( 8ram ,ata pre,tit s-o adu aii pentru
intero,atoriu( #ade nu s-a mpu*at sin,ur( Prea mult alool n reier( 'ar- a*a um &i-am
spus- are s %i %ost mobilul2 7rturisirea ei se prea poate s mai ,re*eas pe ii-pe olo-
n $estii de amnunt- dar n orie a) do"ede*te ea l spiona( Cuno*tea po)i&ia
pa"ilionului de oaspe&i de la Anino( 'ama aia- Lennox- i luase amndoi brba&ii( Ce s-a
ntmplat n pa"ilion este exat eea e dori&i s " ima,ina&i( O sin,ur ntrebare ai uitat
s i-o pui lui !pener( #ade a"ea un pistol 7auser P( P( V(2 'a- a"ea un mi 7auser
automat( Am "orbit de+a u !pener la tele%on( #ade era un be&i" are dup e dep*ea
limita nu mai *tia nii e %ae- nii e e u el( 9ietul prpdit ne%eriit- ori a re)ut a
omort-o pe !yl"ia Lennox- ori $iar a omort-o- ori a a"ut ine *tie e moti" s read
a omort-o ne"ast-sa( Orium o %i %ost- n ele din urm a"ea s spun ade"rul a s-
*i ia o piatr de pe su%let( 9inen&eles- de but bea el de mult "reme- dar era un ade"rat
brbat- nsurat u un %leu*te& %rumos( 7exianul *tie totul( Porul la *tie aproape orie(
.ata aia era un "is( O parte din ea tria aii *i aum- dar ea mai mare parte tria tot aolo
*i atuni- adi "ia&a ei de altdat( 'a o %i %ost "reodat n lduri- nu dup brbatu-su
se ddea ea n "nt( 6n&ele,i e "reau s spun2
/ii un rspuns din partea mea(
0 Ct p-ai s pui *i tu laba pe ea- nu2
'in nou nii un rspuns din partea mea(
O$ls *i u <ernande) rn+ir amndoi- aru:
0 /oi *tia nu suntem $iar a*a )e")ei- u ,run&e-n ap- relu O$ls( 4tiam noi
trebuie s existe un dram de ade"r n po"estea aia u de)bratul ei( Tu l-ai nuit u
"orba pe biat *i el te-a lsat s-l ba&i la punte( 8ra ndurerat *i nuit- *i &inea la #ade *i
"oia s %ie %oarte si,ur( 'a ar %i a+uns s %ie %oarte si,ur- *i-ar %i pus n a&iune *i*ul(
Pentru el asta era o $estie personal( 8l nu l-a spionat niiodat pe #ade( /e"asta lui
#ade l-a spionat *i ea a ntors deliberat toat po"estea pe dos- doar a s-l )peas pe
#ade( Uite- "e)i um se n$ea, lururile2 La urma urmei- m tem era speriat de el(
Iar #ade n-a arunat-o niiodat n +os pe sri( A %i doar un aident( 8a s-a mpiediat
*i #ade a nerat s-o prind( Candy a ")ut *i asta(
0 'ar nimi din toate astea nu expli de e doreau s %iu u ei- aolo n as(
0 'a a* sta s m ,ndes- a* putea ,si unele moti"e( 9inen&eles- unul e
n"e$it de tot( I s-a ntmplat de o sut de ori orirui poli&ist( Tu erai aptul slobod al
%irului 5 indi"idul are-l a+utase pe Lennox s sape- prietenul lui- *i- probabil- n oareare
msur *i on%identul lui( Ce *tia el *i e &i-a spus2 8l a luat pistolul u are %usese uis
ne"ast-sa *i *tia a %ost %olosit( 8a s-ar %i putut ,ndi el a %ut aest ,est a s-o
apere pe ea( 4i asta a %ut-o s read el *tia ea a %olosit pistolul( Cnd el s-a
sinuis- ea a a+uns s %ie si,ur de asta( 'ar um rmnea u tine2 Tu ontinuai s %ii %irul
slobod al po"e*tii( ;oia s te tra, de limb *i pentru asta se putea slu+i de toate
%armeele ei *i de o situa&ie ,ata aran+at a un pretext de a se apropia de tine( 4i da
a"ea ne"oie de un %a)an are s ias &ap isp*itor- tu erai la( !-ar putea )ie ea era n
utare de &api isp*itori(
0 Am impresia i atribui prea multe uno*tin&e- i-am )is(
O$ls rupse o &i,ar n +umtate *i nepu s mestee una din bu&i( Cealalt
+umtate *i-o puse dup ure$e(
0 Alt moti" ar %i a"ea ne"oie de un brbat- un tip "oini *i puterni are s-o
poat )drobi n bra&e *i s-o %a iar*i s "ise)e(
0 Pe mine nu m putea su%eri- i-am rspuns( /u umpr po"estea asta(
0 9inen&eles- se ameste <ernande) pe un ton se( 'umneata ai re%u)at-o( 'ar
i-ar %i treut suprarea n pri"in&a asta( 4i p-orm- i-ai trntit totul n %a& n pre)en&a lui
!pener(
0 ;oi doi a&i %ost n ultima "reme pe la psi$iatri2
0 La naiba- e n-ai au)it2 se rsti O$ls( 6n ultima "reme i-am a"ut tot timpul n
spinare( A"em doi *i pe s$em( Asta nu mai e treab de poli&ie( 6nepe s intre n bran*a
medial( Toat )iua i "e)i pe la n$isori- prin tribunale- prin amerele de an$et( 6&i
sriu rapoarte de te inispre)ee pa,ini de e nu *tiu are +a"r de delin"ent minor
a +e%uit un ma,a)in de buturi sau a "iolat "reo ele" sau a "ndut stupe%iante opiilor din
lasele mai mari( Peste )ee ani- tipii a mine *i a 7arty o s neap s %a teste
Ro$rs$a$ *i asoia&ii de u"inte n lo de instru&ie militar *i exeri&ii de tra,ere( Cnd
o s plem la o an$et- o s a"em la noi truse ne,re u detetori portati"i de miniuni *i
%iole u serul ade"rului( 7are pat n-am i)butit s punem mna pe ia patru
uran,utani are l-au iuruit pe #illie 7a,oon G7unteleH( Am %i a"ut *i noi oa)ia s-i
de)inadaptabili)m- *i s-i %aem s-*i iubeas mamele(
0 8-n re,ul da ple2
0 Care-i $estia de are n-am reu*it s te on"in,em2 ntreb <ernande)-
+undu-se u lururile de pe birou(
0 9a sunt %oarte on"ins( Ca)ul e mort *i n,ropat( 8a e moart- to&i sunt mor&i(
'isiplin per%et de +ur mpre+ur( /-a mai rmas nimi alte"a de %ut det s
mer,em aas *i s uitm toat po"estea- a *i um nii nu s-ar %i ntmplat( Ceea e am
s *i %a(
O$ls ntinse mna dup +umtatea de &i,ar de dup ure$e- se uit la ea a *i um
s-ar %i mirat um de a a+uns aolo- *i o arun peste umr(
0 Ce te smiori a*a2 ntreb <ernande)( 'a mai a"ea destule pistoale la
ndemn- *i mrea palmaresul(
0 'e asemenea- )ise rn+ind O$ls- s *tii ieri tele%onul a mers(
0 A- da- i-am rspuns( Probabil a&i %i neput s aler,a&i *i eea e a&i %i
desoperit ar %i %ost o po"este am amesteat are nu permitea nimi alte"a det "reo
te"a miniuni stupide( 6n diminea&a asta sunte&i n posesia a eea e bnuies eu e o
mrturisire omplet( /u mi-a&i permis s-o ites- dar n-a&i %i $emat biroul prourorului
distritual da ar %i %ost doar un bile&el de amor( 'a s-ar %i %ut o treab serioas n
a)ul Lennox- la momentul respeti"- ine"a i-ar %i de),ropat dosarul din r)boi *i ar %i
"eri%iat $estia u rana lui *i toate elelalte( Unde"a s-ar %i ,sit *i %irul e onduea la
%amilia #ade( Ro,er #ade *tia ine e Paul 7arston( 4i mai *tia *i un alt deteti"
partiular u are am intrat ntmpltor n ontat(
0 !e poate- reunosu <ernande)- dar nu a*a se ondu eretrile poli&iene*ti(
/u te po&i +ua tot timpul u un a) are ba e des$is- ba e n$is- $iar da nu te
presea) nimeni s-l termini *i s-l dai uitrii( Am an$etat sute de a)uri de omor( Unele
din ele sunt lare- urate- bine aran+ate- a la arte( Cele mai multe dintre ele au un n&eles
aii- dar nu *i dinolo( 6ns nd ,se*ti un mobil- mi+loaele- prile+ul- %u,a- o mrturisire
sris *i &i mai pi *i o sinuidere imediat dup aeea- l la*i balt( /ii o se&ie de
poli&ie din lume n-are destui oameni sau destul timp a s pun sub semnul ntrebrii
lururi mai mult det e"idente( !in,ura $estie are ontra)ie ideea Lennox ar %i
ui,a* era %aptul ine"a sootea e biat dr,u& *i n-ar %i %ost n stare s
s"r*eas o asemenea %apt- *i mai existau *i al&ii are ar %i putut %oarte bine s-o %a(
/umai ilal&i n-au luat-o la sntoasa- n-au lsat mrturisiri *i nii nu *i-au )burat
reierii( 8l a %ut-o( Ct despre %aptul era biat umseade- mi n$ipui *ai)ei
pn la *apte)ei la sut dintre ui,a*ii are-*i s%r*es )ilele n amera de ,a)are sau pe
saunul eletri sau la aptul unei %unii- sunt oamenii pe are "einii i onsiderau la %el
de ino%ensi"i a *i "n)torii de la marile ma,a)ine( La %el de ino%ensi"i *i de lini*ti&i *i
de bineresu&i a *i so&ia lui Ro,er #ade( ;rei s ite*ti e-a sris n srisoarea aia2
Po%tim- ite*te-o( 8u trebuie s ies pu&in(
!e ridi- des$ise un sertar *i puse pe birou un dosar:
0 7arlo?e- ai aii ini %otoopii( Cnd m ntor s nu um"a s te prind te
ui&i la ele(
!e ndrept tre u* *i apoi ntoarse apul *i-l ntreb pe O$ls:
0 ;rei s "ii u mine s "orbim u Pes$ore@2
O$ls nu"iin& *i ie*i dup el(
Rmas sin,ur n birou- am ridiat operta dosarului *i m-am uitat la %otoopiile
alb pe ne,ru( Apoi- atin,nd doar mar,inile- le-am numrat( 8rau *ase- %ieare a"nd
pa,inile prinse laolalt( Am luat una- am %ut-o sul *i am streurat-o n bu)unar( Apoi
am itit-o pe ea urmtoare( 'up e am terminat- m-am a*e)at *i am a*teptat( Peste "reo
)ee minute- <ernande) s-a ntors sin,ur( A*e)ndu-se la birou- a aran+at bine %otoopiile
din dosar *i l-a pus la lo n sertar(
Ridind din sprnene- m pri"i u o$i %r expresie:
0 8*ti mul&umit2
0 La?%ord *tie le a"e&i2
0 /u de la mine( 4i nii de la 9ernie( 9ernie le-a %ut $iar el( 'e e2
0 Ce s-ar ntmpla da s-ar rti "reuna2
7 pri"i u un )mbet de)a,reabil:
0 /-o s se rteas( 'ar da totu*i s-ar ntmpla una a asta- nu "a %i de "in
nimeni de la noi( La urma urmei- *i la prouratura distritual au aparate de opiat(
0 /u-i a*a- domnule pitan- nu-l prea iubi&i- pe prourorul *e% !prin,er2
Pru surprins:
0 Cine- eu2 8u iubes pe toat lumea- $iar *i pe dumneata( Car-te draului
odat de-aii3 /u "e)i am treab2
7-am ridiat- dnd s ies( 'eodat m-a ntrebat:
0 Ai "reun pistol la dumneata )ilele astea2
0 /u $iar tot timpul(
0 ;e)i #illie 7a,oon G7unteleH a"ea dou( 7 ntreb de e naiba nu le-a
%olosit(
0 Probabil *i n$ipuia toat lumea %ae n pantaloni nd l "ede(
0 !e poate- )ise <ernande) ntr-o doar(
Lu un elasti *i-l ntinse ntre de,ete( 6l ntinse din e n e mai tare( 6n ele din
urm- elastiul se rupse u ),omot( 6nepu s-*i %ree de,etul mare pe are-l plesnise
elastiul(
0 Orie se poate rupe- pn la urm- oment el( Indi%erent t de re)istent pare
s %ie( /e mai "edem noi(
Am des$is u*a- am ie*it pe oridor *i pe urm am prsit repede ldirea( Cine a
piat o dat de %a)an- mai pi *i a doua oar(
CAPITOLUL JK
Re"enind n u*a mea de la eta+ul *ase al ldirii Ca$uen,a- am neput iar*i
+oul meu dublu u po*ta de diminea&: din utia de srisori pe mas *i dup aia n o*ul
de $rtii( Am %ut lo pe mas *i am des%ut %otoopia( A"usesem ,ri+ s-o rule) n a*a
%el nt s nu %a re&uri(
Am reitit-o( 8ra destul de amnun&it *i de re)onabil a s satis%a orie
persoan are nu poart o$elari de al( 8ileen #ade o uisese pe ne"asta lui Terry ntr-
un aes de ,elo)ie %uribund- iar mai tr)iu- nd se i"ise prile+ul- l uisese *i pe Ro,er
pentru era si,ur el *tie( Pistolul desrat n ta"anul amerei lui n seara aeea
%use parte inte,rant din nsenare( 6ntrebarea rmas de%initi" %r rspuns era de e
Ro,er #ade sttuse u bra&ele nrui*ate *i-o lsase s aran+e)e totul2 /u se poate s nu
%i *tiut um a"ea s se termine toat po"estea( 'rept are el unul *i luase adio de la toate
*i nu-i mai psa de nimi( 8l se oupa de u"inte- a"ea u"inte pentru aproape orie
luru- dar pentru asta nu(
GAm patru)ei *i *ase de tablete de 'emerol rmase de la ultima re&et- sria
8ileen( Am de ,nd s le iau *i s m ul( U*a e nuiat( Peste %oarte pu&in "reme nu
m "a mai putea sal"a nimeni( Lurul aesta trebuie s %ie bine n&eles- <o?ard( !riu n
pre)en&a mor&ii( .ieare u"nt pe are-l a*tern pe $rtie e ade"rul ade"rat( /-am nii
un %el de re,rete 5 poate doar u exep&ia %aptului n-am i)butit s-i ,ses mpreun *i
s-i omor odat( /-am nii un %el de re,rete pentru Paul de are tu ai au)it sub numele de
Terry Lennox( 8ra doar ,oaea ,oal a omului pe are l-am iubit *i l-am luat de so&( /u
mai nsemna nimi pentru mine( Cnd l-am ")ut n dup-amia)a aeea 5 sin,ura dat
dup ntoarerea lui din r)boi 5 la neput nii nu l-am reunosut( Apoi mi-am dat
seama e el- iar el m-a reunosut imediat( 8ra bine da murea tnr n )pe)ile
/or"e,iei- iubitul meu pe are l-am re)ut mort( !-a ntors a prieten al esroilor din
lumea interlop- a so& al unei boar%e bo,ate- un om striat *i ruinat- *i probabil *i el a
%ost esro- nd"a- n treut( Timpul %ae a totul s par mes$in- soios- +erpelit *i
)brit( 4tii- <o?ard- tra,edia "ie&ii nu este %iin&ele %rumoase mor de tinere- i
mbtrnes *i de"in mes$ine( 7ie n-o s mi se ntmple una a asta( Adio- <o?ardH(
Am pus %otoopia n sertar *i l-am nuiat( 8ra ora prn)ului dar nu prea-mi era
%oame( 4i eram am abtut( Am sos din ultimul sertar stila pe are o &inem la birou- mi-
am turnat un p$rel *i apoi am luat artea de tele%on are era a,&at ntr-un rli, %ixat
pe o latur a mesei de luru *i am utat numrul )iarului Iournal( Am sunat *i am
ntrebat-o pe tele%onist de Lonnie 7or,an(
0 'omnul 7or,an nu se ntoare det pe la ora patru( Pute&i e"entual s-l
uta&i la biroul de pres al primriei(
Am tele%onat aolo *i l-am ,sit( 6*i aduea aminte destul de bine de mine:
0 'up te am au)it- ai %ost un om destul de oupat n ultima "reme(
0 Am e"a pentru dumneata- da-&i trebuie( 'ar m tem nu-&i trebuie(
0 !erios2 Cam e-ar %i2
0 O %otoopie a unei mrturisiri a dou rime(
0 Unde e*ti2
I-am )is( 7ai "oia ni*te in%orma&ii( /-am "rut s i le dau la tele%on( Eiea nu se
mai oup de pa,ina riminal( I-am )is e n )iarist *i n la sin,ura ,a)et
independent din ora*( Tot mai "oia s disute(
0 'e unde ai ptat mrturisirea- sau e naiba o %i2 'e unde s *tiu eu merit
s-mi pierd timpul2
0 Ori,inalul e la prourorul distritual( Dia n-or s-o publie niiodat( Ar
nsemna s destupe "reo dou $estii pe are le &in ei bine asunse ndrtul %ri,iderului(
0 6&i tele%one) mai tr)iu( ! m onsult u *e%ii(
Am n$is amndoi( 7-am dus la un bu%et expres *i am mnat un sand"i* u pui
*i salat *i am but a%ea( Ca%eaua era dintr-aia %iart a doua oar- iar sand"i*ul era la %el
de plin de arome a un pete de ma* "e$e( Amerianii sunt n stare s mnne orie
u ondi&ia s %ie pe pine pr+it- prins u dou sobitori *i s "ad %run)ele de salat
"erde ie*ind pe la mar,ine- de pre%erin& ni&el "e*tede(
Pe la "reo trei +umtate a "enit la mine Lonnie 7or,an( 8ra aeea*i buat lun,-
sub&ire- nordat *i obosit de umanitate lipsit de expresie- um mi se pruse *i n seara
nd m-a adus aas de la n$isoare( 7i-a strns mna u un aer apati *i a sos din
bu)unar un pa$et de &i,ri mototolit(
0 'omnul !$erman 5 sta e redatorul *e% 5 mi-a )is pot s "in pe la
dumneata s "d e material ai(
0 C$estia e neo%iial da nu aepta&i ondi&iile mele(
Am desuiat sertarul *i i-am dat %otoopia( A itit repede ele patru pa,ini- apoi
le-a reitit mai net( Prea %oarte tulburat 5 am la %el a un antreprenor de pompe
%unebre la o nmormntare ie%tin(
0 '-mi tele%onul(
I l-am ntins peste birou( A %ormat numrul- a a*teptat *i pe urm a )is:
0 Aii e 7or,an( '-mi-l pe domnul !$erman(
'up un rstimp de a*teptare a "enit alt "oe %eminin la tele%on dar pe urm a
ob&inut le,tura u *e%ul *i l-a ru,at s sune el la mine pe tele%onul diret(
A n$is *i a lsat reeptorul n poal- &innd %ura apsat u de,etul( Tele%onul a
sunat *i el a dus reeptorul la ure$e(
0 Uita&i despre e e "orba- domnule !$erman(
I-a itit-o la tele%on net *i lar( Cnd a terminat- a urmat o pau)( Apoi a )is:
0 O lip- domnule !$erman( A lsat reeptorul +os *i m-a pri"it peste mas(
;rea s *tie um ai pus mna pe text(
Am ntins mna peste mas *i i-am luat %otoopia:
0 !pune-i nu e treaba lui um am ob&inut-o( Unde am ob&inut-o- e alt
po"este( Asta reiese din *tampila de pe dosul pa,inilor(
0 'up t se pare- domnule !$erman- e un doument o%iial de la 9iroul
*eri%ului din Los An,eles( 9nuies n-ar %i ,reu s-i "eri%im autentiitatea( 4i exist
*i un pre& pentru el(
A mai asultat un pi *i apoi a )is:
0 'a- domnule !$erman( Imediat( 7i-a ntins tele%onul( ;rea s-&i "orbeas
diret(
8ra o "oe repe)it *i autoritar:
0 'omnule 7arlo?e- are sunt ondi&iile dumnea"oastr2 4i " ro, s nu uita&i
Iournal este sin,ura ,a)et din Los An,eles are ar aepta s se atin, de po"estea
asta(
0 'omnule !$erman- n a)ul Lennox n-a&i %ut mare luru(
0 4tiu( 'ar n momentul aela era doar o $estiune de br% de dra,ul br%ei(
/ii nu se punea problema stabilirii "ino"&iei( Aum- ns 5 da doumentul dumitale
este autenti 5 a"em de-a %ae u totul alte"a( Care sunt ondi&iile dumitale2
0 ! publia&i inte,ral mrturisirea sub %orma unei reprodueri %oto,ra%ie( Alt%el
nu " las s-o tipri&i delo(
0 'ar se "a "eri%ia( 6n&ele,i2
0 /u prea "d um- domnule !$erman( 'a l-a&i ntreba pe prourorul *e%- el
ori ar ne,a totul- ori ar o%eri delara&ia spre publiare tuturor )iarelor din ora*( Ar %i
obli,at s-o %a( 'a "e&i ntreba la biroul *eri%ului- ia o s " spun s " adresa&i
prourorului *e%(
0 /u-&i % ,ri+i n pri"in&a asta- domnule 7arlo?e( A"em *i noi mi+loaele
noastre( 4i ondi&iile dumitale are sunt2
0 Pi- "-am spus(
0 A$a( ;a s )i nu dore*ti s %ii pltit2
0 /u u bani(
0 7 ro,- bnuies -&i uno*ti el mai bine a%aerile( 7i-l dai n o dat pe
7or,an la tele%on2
I l-am dat( A "orbit surt *i a n$is(
0 8 de aord- mi-a )is el( Iau %otoopia aia *i el o "eri%i( O s %a exat um i-
ai )is( 'a mi*orm %oto,ra%iile la +umtate o s oupe partea de sus a primei pa,ini(
I-am dat %otoopiile( Le-a luat *i s-a tras de "r%ul nasului:
0 Te superi da-&i spun e*ti un %raier %r pere$e2
0 !unt de aord u dumneata(
0 7ai ai timp s te r),nde*ti(
0 /u e a)ul( Bi-adui aminte de noaptea aia nd m-ai ondus aas de la
9astilia ora*ului2 7i-ai )is am un prieten de la are trebuie s-mi iau rmas bun( 'e
%apt n-am apuat s-mi iau u ade"rat rmas bun de la el( 'a publia&i %otoopia aia- o
s %ie %elul meu de a-i spune adio( A durat mult 5 %oarte- %oarte mult(
0 8-n re,ul- prietene( Embi strmb( 'ar eu n mai soot e*ti un mare
%raier( 8 ne"oie s-&i spun de e2
0 !pune-mi- n orie a)(
0 8u *tiu despre dumneata mai multe lururi det &i n$ipui( Asta este partea
trist *i de)am,itoare a munii la )iar( 6ntotdeauna *tii o mul&ime de lururi pe are n-ai
"oie s le %olose*ti( A+un,i s %ii ini( 'a se publi mrturisirea asta n Iournal o s
sar n sus o mul&ime de oameni( Prourorul *e%- mputerniitul prouraturii- ,a*a
*eri%ului- un et&ean partiular in%luent *i puterni numit Potter *i "reo doi $aidamai
numi&i 7enende) *i !tarr( Probabil ai s s%r*e*ti la spital sau din nou la n$isoare(
0 /u prea red(
0 /-ai det s re)i e "rei- amie( 8u &i spun e ,ndes eu( 6mputerniitul
prouraturii o s turbe)e pentru el a mu*amali)at a)ul Lennox( C$iar da
sinuiderea- delara&ia sris de Lennox au dat impresia are dreptate- o mul&ime de
oameni or s &in s *tie um de-a a+uns Lennox 5 un om ne"ino"at 5 s %a o asemenea
mrturisire- um a murit- da ntr-ade"r s-a sinuis sau l-a a+utat ine"a- de e nu s-au
an$etat delo mpre+urrile- *i um se %ae toat po"estea a murit att de repede( 'e
asemenea- da are ori,inalul aestei %otoopii- o s read oamenii *eri%ului l-au tras
pe s%oar(
0 'a1 nu e ne"oie s tipri&i *i *tampila pentru on%ormitate de pe dos(
0 /-o s-o reproduem( Cu *eri%ul ne a"em bine( /oi )iem e biat instit( 4i
nii nu-l &inem de ru %iind nu reu*e*te s le ba,e pumnul n ,ur unor tipi a
7enende)( /imeni nu poate s pun apt +ourilor de noro- atta "reme t +ourile de
noro sunt le,ale sub toate %ormele n unele louri *i le,ale n unele %orme- n toate
lourile( C$estia asta ai %urat-o din biroul *eri%ului( /u *tiu um ai i)butit s sapi( ;rei
s-mi spui2
0 /u(
0 7 ro,( Prourorul *e% o s se supere %iind a nurat ru $estia u
sinuiderea lui #ade( La asta l-a a+utat *i repre)entantul prouraturii( <arlan Potter o s
se ener"e)e %iind se redes$ide o treab pentru are el *i-a %olosit in%luen&a a s-o
n$id( 7enende) *i u !tarr o s-*i ias din pepeni din moti"e de are nu sunt si,ur- dar
*tiu bine dumneata ai %ost a"erti)at( 4i nd bie&ii ia se n%urie pe ine"a- la nu prea
ade pe moale( !-ar putea s-o iei pe oa+ a *i #illie 7a,oon G7unteleH(
0 Poate 7a,oon nepuse s %a prea tare pe ,ro)a"ul n slu+ba aia(
0 4i de e anume2 "orbi 7or,an tr,nat( Pentru bie&ii ia trebuie s %a
lururile s mear, nainte( 'a ei *i dau osteneala s-&i )i s stai deoparte- stai pe
raa ta( 'a nu-i asul&i *i p-orm ei nu-&i %a nimi- nseamn lumea o s-i
onsidere slabi( >ran,urii tari are ondu a%aerea- *tabii lor- onsiliul de administra&ie 5
ia n-au e %ae u slbno,i( !lbno,ii sunt periulo*i( 4i p-orm mai e *i C$ris 7ady(
0 'up t am au)it- sta ondue statul /e"ada(
0 Ai au)it bine- prietene( 7ady e biat umseade- dar el *tie e e bine pentru
/e"ada( >an,sterii bo,a&i are &in tripouri *i a)inouri la Reno *i Las ;e,as au mult
,ri+ s nu-l supere pe domnul 7ady( 'a ar ,re*i- impo)itele lor ar re*te %oarte repede-
iar olaborarea u poli&ia ar sdea n propor&ie simetri( 4i atuni- *e%ii i mari din
rsrit ar $otr e ne"oie de anumite s$imbri( Un om de a&iune are nu se n&ele,e
bine u C$ris 7ady nseamn nu a&ionea) um trebuie: !oate-l naibii de-aolo *i
pune pe altul n loul lui( Pentru ei- Ga-l soate naibii d-aoloH nu nseamn det un
sin,ur luru( 6ntr-o utioar de lemn- u piioarele nainte(
0 Dia nii n-au au)it de mine(
7or,an se nrunt- ridi un bra& *i pe urm l obor ntr-un ,est %r nii un
sens:
0 /ii n-au ne"oie s-aud( Proprietatea lui 7ady de la Ta$oe- pe partea dinspre
/e"ada- e "ein u domeniul lui <arlan Potter( Cine *tie da din nd n nd nu-*i dau
*i ei bine&e( Cine *tie da "reun tip are e pe *tatul de plat al lui 7ady nu aude de la alt
tip de pe *tatul de plat al lui Potter o ,) numit 7arlo?e b)ie am prea tare
despre lururi are nu-l pri"es( 8i- *i de unde *tii aeast obser"a&ie %ut n treat
nu a+un,e din ,ur-n ,ur pn aolo nt s %a s sune tele%onul dintr-un apartament
din Los An,eles *i un tip pe are musulatura l d a%ar din as prime*te su,estia s
ias la plimbare mpreun u "reo doi-trei din prietenii lui- s-*i mai %oloseas ni&el
mu*$ii( 'a ine"a "rea s te )drobeas sau s te trimit pa$et pe lumea ailalt- ia
u biep*ii nu er explia&ii e- um *i de e( Pentru ei e a *i um s-ar nnoda la *ireturi(
/u e "orba tu*i de pu&in de du*mnie( G!tai mata uminte un minut pn nd &i
%rn,em bra&ulH( ;rei $estia napoi2
6mi ntinse %otoopia(
0 4tii bine e "reau(
7or,an se ridi net *i puse %otoopia n bu)unarul dinuntru de la $ain:
0 !-ar putea s m n*el( Poate dumneata *tii mai multe det *tiu eu despre
po"estea asta( 8u n-am de unde s *tiu um pri"e*te lururile o persoan de talia lui
<arlan Potter(
0 6nruntndu-se( L-am unosut( 'ar el nu lurea) u plutonul de exeu&ie(
6n n-a putut s mpae o asemenea idee u onep&ia lui de "ia&(
0 'up apul meu- )ise ndr+it 7or,an- ntre a opri eretarea unei rime printr-
un tele%on *i a opri prin li$idarea martorilor e doar o di%eren& de metod( 4i ambele
metode put al draului n nrile i"ili)a&iei( /e mai "edem noi 5 sper(
Prsi biroul de par l-ar %i su%lat ura,anul(
CAPITOLUL JO
7
0 am dus la loalul lui ;itor u ,ndul s beau un Gbur,$iuH *i s mai )bo"es
pe aolo pn nd iese edi&ia de sear a )iarelor de diminea&( 'ar barul era n,$esuit *i
nu m amu)a delo( Cnd a a+uns ln, mine- barmanul- pe are-l uno*team- m-a salutat
stri,ndu-m pe nume:
0 'ori&i *i o pitur de bitter n el- nu2
0 'e obiei- nu( 'ar ast-sear a* dori "reo dou(
0 /u l-am mai ")ut n ultima "reme pe prietenul dumnea"oastr( Cel u
n,$e&ata "erde(
0 /ii eu(
!-a ndeprtat *i re"enind mi-a adus butura( Am neput s sorb neti*or din ea-
s m &in t mai mult- %iind n-a"eam delo $e% s m $er$eles( ;oiam ori s m
mbt ri&- ori s rmn trea)( 'up o "reme- am mai but un pa$ar( Abia pe la *ase a
intrat n bar biatul u )iarele( Unul dintre $elneri a urlat la el s-o ntind de aolo- dar
bie&elul a i)butit s %a repede un tur al lien&ilor nainte s-l n*%ae de ,uler *i s-l dea
a%ar( Unul dintre lien&i eram eu( Am des$is )iarul Iournal *i m-am uitat la pa,ina 1(
I)butiser s-o ba,e( 8ra aolo( In"ersaser %otoopia- %nd-o ne,ru pe alb *i redundu-
i dimensiunile- o potri"iser pe +umtatea de sus a pa,inii( Pe alt pa,in era *i un surt
artiol reda&ional ni&el am pripit( Iar pe o alt pa,in mai era un artiol de o +umtate de
oloan sris de Lonnie 7or,an(
7i-am terminat butura *i am pleat la alt loal a s ine)- dup are m-am dus
aas(
Artiolul sris de Lonnie 7or,an era o reapitulare lar- onret *i
neprtinitoare a %aptelor *i ntmplrilor impliate n a)ul Lennox *i n GsinuidereaH lui
Ro,er #ade 5 %aptele exat a*a um %useser publiate( /u adu,a nimi- nu a+un,ea la
nii o onlu)ie- nu imputa nimnui nimi( 8ra o treab reporterieas sris de o minte
lar- onis- de om de a%aeri( Artiolul reda&ional era alte"a( Punea ntrebri 5 ,enul
de ntrebri pe are le pun )iarele autorit&ilor nd le prind u m&a-n sa( Pe la nou
+umate sun tele%onul *i 9ernie O$ls )ise tree pe la mine n drum spre as(
0 Ai ")ut )iarul2 m ntreb el s%ios- *i n$ise %r s a*tepte rspunsul meu(
Cnd a+unse la mine- bodo,ni e"a n pri"in&a srilor *i )ise ar bea o ea*
de a%ea da a* a"ea a*a e"a prin as( I-am spus -i %a imediat una( 6n timp e eram
la butrie- s-a n"rtit prin as sim&indu-se %oarte n lar,ul lui(
0 Pentru un tip are ar putea s strneas antipatia altora- stai am sin,urati-
)ise el( Ce-i aolo- n spate- dinolo de deal2
0 Alt strad( 'e e2
0 'e urio)itate( ;d ar trebui s-&i mai tun)i ni&el tu%ele(
Am adus a%eaua n li"in,-room *i el s-a instalat *i a neput s soarb din ea( A
aprins o &i,ar de-a mea- a pu%it din ea "reo dou minute- apoi a stins-o:
0 ;d o s a+un, s nii nu-mi mai pla- )ise el( Poate datorit relamelor de
la tele"i)or( Pn la urm te %a s ur*ti orie luru pe are "or s &i-l "nd(
'umne)eule- probabil dup prerea lor publiul e altuit doar din debili mintali( 'e
%ieare dat nd "d te un retin u $alat alb *i u stetosopul a,&at de ,t artndu-
mi o past de din&i sau un pa$et de &i,ri- o stil de bere sau ap de ,ur- un boran de
*ampon sau o utiu& u e"a are l %ae pe o $uidum de lupttor s miroase a liliaul
de munte- ntotdeauna m $otrs s nu umpr a*a e"a( ! %iu al naibii- n-a* umpra
produsul la nii da mi-ar plea( Ai itit )iarul- 2
0 'a- m-a anun&at un prieten de-al meu- are e reporter(
0 ;a s )i mai ai *i prieteni- totu*i2 m ntreb el u mult ndoial( 4i nu &i-a
)is um de-au pus mna pe materialul sta- nu2
0 /u( 4i n statul sta nii mar "ou nu e obli,at s " spun(
0 !prin,er *i-a ie*it omplet din %ire( La?%ord- prourorul ad+unt are a luat
srisoarea a)i-diminea&- sus&ine a dus-o diret la *e%ul lui- dar prea si,ur nu po&i s %ii(
Ceea e a tiprit ,a)eta aia pare s %ie o reproduere diret a ori,inalului(
7i-am sorbit a%eaua %r s )i o "orb(
0 A*a-i trebuie- relu O$ls( !prin,er trebuia s se oupe personal de treaba asta(
8u unul nu-mi n$ipui de la La?%ord a transpirat po"estea- %iind *i la e tot om
politi(
6mi arun o pri"ire %r expresie- *i nu m slbi din o$i(
0 Ce au&i tu aii- 9ernie2 /u m prea simpati)e)i( Pe "remuri eram prieteni 5 n
msura n are poate %i ine"a prieten u un uran dat draului( 'ar a inter"enit ni&i
areal(
!e aple nainte *i rn+i 5 a un lup:
0 /ii unui uran nu-i plae s "ad un et&ean partiular %ae n spatele lui
treab de poli&ist( 'a mi %eai mie le,tura ntre #ade *i dama aia- Lennox- atuni
nd a murit #ade- desopeream eu totul( 'a-mi %eai le,tura ntre 8ileen #ade *i
Terry Lennox sta- o a"eam n palm 5 *i n "ie( 'a "eneai tu din apul loului-
poate #ade mai tria n( Ca s nu mai "orbim de Lennox( Te re)i un maimu&oi
ultra-inteli,ent- nu2
0 Ce-ai "rea s spun2
0 /imi( 8 prea tr)iu( Bi-am mai spus eu unul are %ae pe de*teptul se
ple*te numai pe el( Bi-am spus-o de la neput- surt pe doi( 'a1- "a s )i- n-ai b,at
la utiu&( Poate lurul el mai de*tept pe are l-ai putea %ae aum ar %i s-o ntin)i din
ora*( /imeni nu te simpati)ea) *i sunt "reo doi bie&i are atuni nd n-au simpatie
pentru ine"a nu rmn u bra&ele nrui*ate( Am prins eu o "orbuli& n pri"in&a asta de
la un pa$arni de-al nostru are a iripit te e"a(
0 Las- 9ernie- n-oi %i eu o persoan $iar a*a nsemnat( <ai s nu ne mai
iondnim( Pn nd n-a murit #ade- tu nii n-ai %ost b,at n an$eta asta( 'up aeea
se prea nu ontea) nii pentru tine- nii pentru prouratur- nii pentru prourorul
*e% *i nii pentru altine"a( Poate am %ut *i eu ni*te ,re*eli( 'ar ade"rul tot a ie*it la
i"eal( O puteai a"ea n palm ieri dup-amia) 5 u e2
0 Cu eea e trebuia s ne spui tu despre ea(
0 Cine- eu2 Cu toat treaba aia de poli&ist pe are am %ut-o n spatele "ostru2
!e ridi brus( 8ra ro*u a raul:
0 9ine- biat iste&( 8a ar %i %ost n "ia&( O puteam b,a la n$isoare pe ba)a
suspiiunii( Tu ai "rut-o moart- +i,odie e e*ti- *i *tii %oarte bine lurul sta(
0 Am "rut a ea s-*i %a un bun- lun, *i lini*tit examen de on*tiin&( Cum a
proedat 5 asta era treaba ei( 6n orie a)- e "oiam eu era s sap de au)a&ii pe un om
ne"ino"at( /u m interesa tu*i de pu&in um o puteam %ae- *i nii aum nu-mi pas
nii t ne,ru sub un,$ie( /-o s-&i %ie ,reu s m ,se*ti da o s ai $e% s m
pedepse*ti ntr-un %el sau altul(
0 Las- mpieli&atule- o s aib ,ri+ de tine $aidamaii( /u e ne"oie s-mi bat
eu apul u $estia asta( Bi se pare nu e*ti o persoan destul de nsemnat a s-i po&i
supra( Ca deteti" partiular numit 7arlo?e- ,ata( /u e*ti- ntr-ade"r( 'ar a indi"id
ruia i s-a spus s-*i "ad de treab *i are totu*i le-a dat u ti%la n mod publi- printr-un
)iar- asta e u totul alt $estie( !e $eam le-ai +i,nit mndria(
0 Asta e +alni( /umai t m ,ndes *i nep s simt um sn,ere) pe
dinuntru- a s %oloses $iar expresia ta(
!e duse la u* *i o des$ise( Rmase o lip uitndu-se la treptele de lemn *i la
opaii de pe dealul de peste drum *i n sus pe pant tre aptul str)ii(
0 Ce lo dr,u& *i lini*tit( 8xat att de lini*tit t trebuie- )ise el(
Cobor srile- se ur n ma*in *i ple( Poli&aii nu-&i spun niiodat adio( !per
ntotdeauna s te re"ad n amera de on%runtare(
CAPITOLUL JN
A doua )i- lururile prur s ia o ntorstur mai "ioaie( Prourorul *e% !prin,er
on"o dis-de-diminea& o on%erin& de pres *i rosti o delara&ie( 8ra tipul de om
"oini- u %a& masi" *i sntoas- u sprnenele ne,re *i u prul nrun&it nainte de
"reme- are i)bute*te ntotdeauna n politi(
GAm itit doumentul are se pretinde a %i o mrturisire %ut de ne%eriita *i
nenoroita %emeie are *i-a luat de urnd "ia&a- un doument are se poate s %ie- sau s
nu %ie autenti- dar are da este autenti- este n mod e"ident produsul unei min&i
tulburate( !unt dispus s presupun Iournal a %ost de bun-redin& nd a publiat aest
doument- n iuda numeroaselor sale absurdit&i *i inonse"en&e- u are nu " "oi
plitisi enumerndu-le( 'a 8ileen #ade a sris aeste u"inte 5 *i oamenii mei- are
olaborea) u personalul respeti"ului meu olaborator- *eri%ul Petersen- "a stabili
urnd da lururile stau sau nu stau ast%el 5 atuni " spun ea nu le-a sris nii u
mintea limpede *i nii u mna si,ur( /u au treut det "reo te"a sptmni de nd
ne%eriita doamn *i-a ,sit so&ul blindu-se n propriul lui sn,e "rsat de propria lui
mn( 6n$ipui&i-" *oul- desperarea *i umplita sin,urtate are trebuie s %i urmat unei
atastro%e att de umplite3 Iar aum ea s-a dus dup el- unindu-se u el n amriunea
mor&ii( Oare se mai poate *ti,a e"a rsolind enu*a mor&ilor2 /imi- dra,i prieteni- n
a%ar de "n)area tor"a exemplare n plus dintr-un )iar are are o ne"oie aut de tira+2
/imi- dra,i prieteni- nimi( ! lsm lururile a*a um sunt( Ca *i O%elia- n aea mare
apodoper dramati numit <amlet- de nemuritorul #illiam !$a@espeare- 8ileen #ade
*i-a purtat triste&ea u deosebire( Inamiii mei politii ar "rea s pro%ite n mare msur de
aest luru- dar prietenii mei *i ale,torii mei nu se "or lsa pli&i( 8i *tiu institu&ia
noastr apr de mult "reme u n&elepiune *i maturitate traduerea n "ia& a le,ilor-
+usti&ia mbinat u ndurarea- apr un ,u"ern solid- stabil *i onser"ator( /u prea *tiu e
apr )iarul Iournal %iind de %apt nii nu-mi pas( Las publiului luminat s +udee
sin,urH(
Eiarul Iournal a tiprit aeste bali"erne n prima sa edi&ie S)iarul sotea edi&ii noi
n tot ursul )ileiT- iar <enry !$erman- redatorul *e%- i-a dat replia lui !prin,er printr-un
omentariu semnat: G'omnul prouror *e% !prin,er a %ost n mare %orm a)i-diminea&( 8
un brbat %oarte $ipe* *i "orbe*te u o "oe ampl de bariton pe are e o plere s-o
asul&i( A a"ut amabilitatea s nu ne plitiseas u nii un %el de element sau amnunt
%apti( Orind "a dori domnul !prin,er s i se do"edeas autentiitatea doumentului n
$estiune- )iarul nostru "a %i de-a dreptul %eriit s-l ser"eas( /oi nu ne a*teptm a
domnul !prin,er s ntreprind "reo a&iune pentru redes$iderea a)urilor are au %ost
n$ise n mod o%iial datorit ordinelor lui sau sub onduerea lui- tot a*a um nu ne
a*teptm a domnul !prin,er s mear, n mini pe turnul primriei( 'up um s-a
exprimat att de %eriit domnul !prin,er- se poate *ti,a e"a rsolind enu*a mor&ilor2
!au- a*a um ar pre%era s se exprime mai pu&in ele,ant )iarul nostru- se poate *ti,a
e"a desoperind ine a omis un omor nd 8ileen #ade e de+a moart2 .ire*te- nu se
poate *ti,a nimi- det el mult dreptate *i ade"r(
6n numele rposatului #illiam !$a@espeare- )iarul nostru dore*te s-i
mul&umeas domnului !prin,er pentru a a"ut amabilitatea s men&ione)e n mod
po)iti" piesa <amlet- *i pentru alu)ia sa n ,eneral oret 5 $iar da nu ntru totul
exat 5 la O%elia( ;orbele GTrebuie s-&i por&i triste&ea u deosebireH n-au %ost spuse
despre O%elia i de tre ea- *i e-a "rut ea exat s spun nu este per%et lar min&ilor
noastre mai pu&in erudite( 'ar s lsm $estia asta( Orium- replia sun %rumos *i ne
a+ut s nurm lururile *i mai ru( 4i poate ni s-ar permite *i nou s itm 5 tot
din aea produ&ie dramati o%iial aprobat *i unosut sub titlul de <amlet- un luru
bun are- ntmpltor- a %ost spus de un om ru: G4i unde a %ost ,re*eala- s ad seurea
ea mareH(
Pe la prn)- mi-a tele%onat Lonnie 7or,an are m-a ntrebat da mi-a plut( I-
am spus nu red s-i %a "reun ru lui !prin,er(
0 O s aib probleme doar u inteletualii po*i- )ise Lonnie 7or,an- *i ia
*tiau de mult u ine au de-a %ae( 'ar "oiam s te ntreb- e mai e u dumneata2
0 Cu mine e n re,ul( !tau aii a*teptnd s mi se lipeas de barb "reun dolar
mai u*or de *ti,at(
0 /u la asta m re%eream(
0 !unt n "oini *i sntos( /u mai nera s m sperii( Am ob&inut e-am
"rut( 'a Lennox ar mai %i n "ia&- ar putea s se du diret la !prin,er *i s-l suipe
ntre o$i(
0 Las -ai %ut-o tu n numele lui( 4i ntre timp a a%lat *i !prin,er $estia asta(
Au ei o sut de $ipuri de a nsena e"a mpotri"a unui indi"id pe are nu-l au la
stoma( Tot nu reu*es s n&ele, e-ai *ti,at pentru timpul pierdut( La urma urmei- nii
nu *tiu da Lennox merita atta e%ort(
0 'ar e importan& are asta2
O lip tu( Apoi )ise:
0 Iart-m- 7arlo?e( /u mai )i o "orbuli&( 6&i ure) noro(
'up obi*nuitele %ormule de rmas bun- am n$is tele%onul(
Pe la ora dou dup-amia)a- mi-a tele%onat Linda Lorin,:
0 Te ro,- nu pomeni nii un nume( Tomai m-am ntors u a"ionul de la laul la
mare din nord( Cine"a de aolo loote*te din priina unui luru are a aprut asear n
Iournal( Persoana are este aproape %ostul meu so& a primit lo"itura din plin( 9ietul om
pln,ea pur *i simplu nd am pleat( !-a dus t a putut de repede s dea raportul(
0 Ce "rei s spui u asta 5 persoana are este aproape %ostul so&2
0 /u te prosti( 6n mod u totul exep&ional- tata e de aord( Parisul e un lo
exelent pentru ob&inerea unui di"or& disret( A*adar- am s ple urnd aolo( 4i da &i-
a mai rmas t de t un pi de minte n ap- nu red ai ,re*i delo $eltuind e"a din
portretul la splendid pe are mi l-ai artat- plend *i dumneata la mama draului(
0 'ar e le,tur are asta u mine2
0 A doua ntrebare stupid pe are o pui( 7arlo?e- nu ple*ti pe nimeni det
pe dumneata( 4tii um se mpu* ti,rii2
0 'e unde s *tiu2
0 ;ntorii lea, un &ap de un stlp *i apoi se ba, ntr-o asun)toare( !-ar
putea a &apul s-o p&eas ru( 6mi e*ti %oarte simpati( /u prea *tiu de e- dar mi e*ti
simpati( 7-ar ntrista ,ndul s *tiu dumneata iei loul &apului luia( Te-ai strduit
att de mult s %ai eea e e oret 5 dup onep&ia dumitale(
0 8 dr,u& din partea dumitale- i-am rspuns( 'a ntind apul *i mi-l retea)
um"a ine"a- e totu*i apul meu(
0 /u % pe eroul- ap se e e*ti- mi )ise ea aspru( !implul %apt ai unosut o
persoan are a pre%erat s %ie &ap isp*itor- nu nseamn *i trebuie s-i imi&i exemplul(
0 'a mai )bo"e*ti ni&el pe-aii te-a* trata u un p$rel(
0 Tratea)-m u un p$rel la Paris( Parisul e splendid toamna(
0 /-a* )ie nu( 'up t aud- e n *i mai %rumos prim"ara( 'ar ntrut n-am
%ost niiodat aolo n-am de unde s *tiu(
0 'up %elul um a&ione)i- nii n-ai s a+un,i "reodat aolo(
0 La re"edere- Linda( !per ai s ,se*ti eea e "rei(
0 La re"edere- )ise ea u real( 6ntotdeauna ,ses lururile pe are le "reau(
/umai atuni nd le ,ses onstat nu le mai "reau(
A n$is tele%onul( Restul )ilei m-am plitisit de moarte( Am luat ina *i mi-am
lsat Oldsmobilul la un !er"ie are lura noaptea a s mi se "eri%ie %erodourile( Am
luat un taxi pn aas( !trada era pustie a de obiei( 6n utia de srisori era un upon
,ratuit pentru spun 5 relam( Am urat srile net( 8ra o noapte blnd u un u*or
abur de ea& n aer( Copaii de pe deal aproape nii nu %o*neau( /u era pi de "nt(
Am desuiat u*a- am des$is-o +umtate *i apoi m-am oprit( U*a era soas din adru(
6nuntru era ntuneri- nu se au)ea nii un sunet( 'ar am a"ut sen)a&ia nperea de
dinolo de u* nu e pustie( Poate a sr&it un ar de %otoliu sau poate am prins
lirirea unei $aine albe are a tra"ersat amera( Poate ntr-o noapte ald *i lini*tit a
asta n amera de dinolo de u* nu era $iar att de ald- dar era destul lini*te( Poate
n aer plutea un i) de transpira&ie omeneas( !au poate pur *i simplu eram eu u ner"ii
n %uruli&(
Am obort srile *i am p*it pe terenul din %a&a asei *i m-am asuns dup un
tu%i*( /u s-a ntmplat nimi( /u s-a aprins nii o lumin- n-am au)it nii o mi*are( Pe
urea- n partea stn,- a"eam un to de pistol- u mnerul n sus- un re"ol"er de poli&ist
u &ea" surt- alibrul N-OO( L-am sos a%ar- dar n-am *ti,at nimi u asta( Lini*te(
'rept are am stabilit sunt un ntru( 7i-am ndreptat spinarea *i am ridiat piiorul
a s re"in la u*a din %a& *i tomai atuni a dat ol&ul un automobil- a urat repede dealul
*i s-a oprit aproape %r ),omot la piiorul treptelor( 8ra o limu)in mare *i nea,r 5 un
Cadilla- dup um mi s-a prut( Ar %i putut s %ie ma*ina Lindei Lorin, 5 u exep&ia a
dou amnunte: nimeni n-a des$is "reo portier- iar ,eamurile dinspre mine erau per%et
n$ise( Am a*teptat *i-am tras u ure$ea- %ndu-m una u tu%i*ul( 'ar n-am a"ut la
e s tra, u ure$ea *i nii e s a*tept( 'oar o ma*in nea,r nemi*at n %a&a treptelor
de lemn ale asei mele- u %erestrele n$ise( 'a-i mai mer,ea n motorul nu *tiu-
%iind nu-l au)eam( Apoi s-a au)it un mi ),omot *i s-a aprins un %ar mare *i ro*u iar
ra)a lui btea &i"a metri dinolo de ol&ul asei( 4i apoi- %oarte net- automobilul a dat
napoi pn nd %arul a putut s bat- n"rtindu-se- de-a urme)i*ul %a&adei- n sus *i-n
+os(
Poli&i*tii nu mer, u Cadillaul( 7a*inile astea u %aruri ro*ii apar&in ,ran,urilor-
primarilor *i omisarilor de poli&ie 5 e"entual *i prourorilor *e%i( 8"entual *i
,an,sterilor(
.arul a neput s se n"rteas( 7-am ulat la pmnt- *i totu*i m-a ,sit( A
rmas a&intit asupra mea( /imi alte"a( Portiera tot nu s-a des$is- asa tot lini*tit *i
%r lumini a rmas(
Apoi o siren a sos un sunet ,ra" dar amenin&tor 5 doar "reo dou seunde 5 *i
s-a oprit( 4i atuni- n s%r*it- asa mi s-a umplut de lumini *i n apul srilor a aprut un
brbat n smo$in, alb are s-a uitat de-a lun,ul peretelui tre arbu*ti(
0 Po%te*te nuntru- pi*piri- mi-a )is 7enende) $iotind nntat( Ai musa%iri(
/u mi-ar %i %ost ,reu s-l mpu*( 'ar s-a dat napoi *i a %ost prea tr)iu 5 $iar
da a* mai %i "rut s-o %a( Pe urm ine"a a des$is u ),omot %ereastra uneia din
portierele din spate ale automobilului( Pe urm s-a desrat un automat tr,nd o surt
ra%al n panta dealului- la "reo )ee-doispre)ee metri de mine(
0 Po%te*te nuntru- pi*piri- mi-a )is iar*i 7enende) din pra,( /-ai unde s te
dui n alt parte(
A*a m-am ridiat *i am pornit iar re%letorul m-a urmrit pas u pas( 7i-am
pus pistolul napoi n toul de la in,toare( Am urat srile- am intrat pe u* *i m-am
oprit la un pas de ea(
6ntr-un %otoliu din aptul ellalt al nperii *edea un brbat- u piioarele
nrui*ate *i u pistolul odi$nindu-se pe pulp( Prea ener,i *i neru&tor iar pielea lui
a"ea n%&i*area aeea usat a oamenilor are tries ntr-o lim u soare %ierbinte( Purta
un "india de ,abardin maronie *i %ermoarul era des$is aproape pn la talie( !e uita la
mine- dar nii o$ii- nii pistolul nu se lintir( 8ram alm a un perete de $irpii sub
ra)ele lunii(
CAPITOLUL JQ
Am )bo"it prea mult u pri"irea asupra lui( Am ntre)rit u oada o$iului o
mi*are surt n dreapta mea *i am sim&it o lo"itur are mi-a amor&it umrul *i tot
bra&ul- pn n "r%ul de,etelor( 6ntornd apul- am ")ut un mexian "oini *i u o
n%&i*are ,re&oas( /u rn+ea i doar se uita la mine( Pistolul de mare alibru din mna
lui ntuneat s-a lsat ntr-o parte( A"ea musta& iar prul ne,ru *i bine periat de pe apul
lui mare strluea de briantin( Purta un sombrero murdar mpins pe ea% iar urelu*a de
piele prins sub brbie atrna le+er n dou *u"i&e pn pe piep&ii m*ii ti,$elite are
mirosea a transpira&ie( /imi nu poate %i mai dur det un mexian dur- dup um nimi
nu poate %i mai blnd det un mexian blnd- mai instit det un mexian instit- *i mai
ales- nimi nu poate %i mai trist det un mexian trist( Indi"idul sta %ea parte din
ta,ma durilor( /iieri nu po&i s ,se*ti un om mai aspru det printre *tia(
7i-am %reat bra&ul( !im&eam mii de ae n el- dar durerea ontinua *i amor&eala
nu treea( 'a a* %i nerat s sot pistolul- probabil l-a* %i spat din mn(
7enende) ntinse mna tre btu*( Prnd nii nu se uit ntr-aolo-
mexianul arun pistolul *i 7enende) l prinse( Aum m n%runta- u %a&a strluind de
buurie(
0 Unde ai pre%era s-o prime*ti- mititelule2
O$ii ne,ri i dansau n ap( La o asemenea ntrebare nu exist rspuns- a*a n-
am %ut det s-i arun o pri"ire lun,(
0 Bi-am pus o ntrebare- b- pi*piri(
7i-am ume)it bu)ele *i i-am rspuns tot u o ntrebare:
0 'ar e-a p&it A,ostino2 Credeam el e la are-&i mnuie*te pistolul(
0 C$i@ s-a am nmuiat- )ise el u blnde&e(
0 6ntotdeauna era am moale 5 a *i stpnul(
Indi"idul de pe saun %u o$ii mari( !$i& un )mbet %ira"( <aidamaul are-
mi parali)ase bra&ul nii nu se mi*- nii nu "orbi( 4tiam respir( 6i sim&eam mirosul(
0 Ce- &i-ai lo"it bra&ul de ine"a- pi*piri2
0 7-am mpiediat de o plint mexian(
Cu un aer ne,li+ent- %r mar s se uite la mine- m poni u &ea"a pistolului
peste %a&(
0 /u te &ine de ,oan,e u mine- b- ali%ie( A treut "remea aia( Bi s-a spus e s
%ai *i &i s-a spus u blnde&e( Cnd mi dau eu osteneala s %a "i)ite personale *i s-i
spun unui tip s se astmpere s *tii la se astmpr( .iind alt%el l astmpr al&ii *i
nu se mai soal(
!im&eam un %iriel de sn,e pe obra)( !im&eam *i durerea pe pometele obra)ului-
are nepuse s amor&eas( 'urerea s-a rspndit *i a neput s m doar tot apul( /u
%usese o lo"itur prea puterni- dar obietul %olosit era tare( 7ai puteam n s "orbes
*i nimeni nu ner s m opreas(
0 Asult- 7endy- dar um se %ae -ai neput s te oupi personal de bti2 8u
redeam asta e treab pentru ,enul de bie&i are l-au %ut pi%tie pe #illie 7a,oon
G7unteleH(
0 Totul e s introdui *i o not proprie- )ise el %r mnie- %iind am a"ut *i eu
moti"ele mele personale s-&i spun um s te por&i( Treaba aia u 7a,oon a %ost doar o
$estie de a%aeri( Dla a+unsese s-*i n$ipuie poate s m-n"rt um "rea el 5
tomai pe mine- are-i umpram $ainele *i ma*inile *i-i umpleam aseta de la ban *i i-
am pltit *i ipotea de la as( 9ie&ii *tia de la bri,ada de mora"uri sunt to&i la %el( I-am
a$itat pn *i nota de plat de la *oal pentru biat( Te-ai %i a*teptat a porul s se
arate reunostor( 4i nd olo- e s-apu el s %a2 ;ine n biroul meu partiular *i-
mi d o palm n %a&a personalului de ser"iiu(
0 'ar din e priin2 l-am ntrebat- u speran&a "a, am s-l %a s se
ener"e)e pe altine"a(
0 'in priina nu *tiu rei tipe spiluite are nu %ea doi bani *i are a )is
%olosim )aruri msluite( !-ar prea tipa mai treea uneori *i pe la el nd i era somn(
A trebuit s-o dau a%ar de la Ca)inou 5 mpreun u to&i ,olo,anii pe are-i adusese n
po*et(
0 Pi mi se pare o $estie de n&eles- am omentat eu( 7a,oon ar %i trebuit s *tie
nii un pro%esionist nu tri*ea) la +o( /ii n-are ne"oie( 'ar eu e &i-am %ut2
7 poni- u un aer "istor(
0 7 %ai s par un %raier( 6n bran*a mea nu e ne"oie s-i spui unui tip de dou
ori aela*i luru( /ii mar unuia are se &ine tare( Ori se due *i %ae e-i spui- ori se
$eam &i pier)i stpnirea de sine( 'a nu te mai stpne*ti- ie*i din bran*(
0 /u *tiu de e- dar par am impresia mai e *i alte"a( /u te superi da
ntind mna s-mi iau batista- nu2
Pistolul m p)i n timp e mi soteam batista *i-mi *ter,eam sn,ele de pe
obra)(
0 Un stilete partiular de &i"a bi*tari- "orbi rar 7enende)- *i n$ipuie
poate s-l %a pe 7endy 7enende) de dou parale( Crede poate %ae lumea s rd de
mine( 6mi d u ti%la 5 tomai mie- lui 7enende)( Pi bine- b- tipule- ar %i trebuit s ba,
u&itul n tine( Trebuia s te %a %eliu&e- %eliu&e(
0 Lennox &i-a %ost prieten- i-am )is pri"indu-l drept n o$i( A murit( A %ost
n,ropat a un ine %r s i se pun mar numele pe mormntul n are l-au b,at( 4i
eu am %ut te e"a a s-l do"edes ne"ino"at( 4i )ii asta te %ae s pari ara,$ios2
8l &i-a sal"at "ia&a *i *i-a pierdut-o pe-a lui *i asta n-a nsemnat nimi pentru tine( Pentru
tine nimi nseamn numai s %ai pe marele ,ran,ur( /u-&i pas nii t ne,ru sub
un,$ie de altine"a det de tine( /u e*ti det un tip are %ae ,l,ie(
.a&a i se ntune *i-*i trase pumnul napoi a s m poneas *i a treia oar- u
toat %or&a( 9ra&ul lui n se retr,ea nd am %ut un mi pas nainte *i l-am lo"it u
piiorul n stoma(
/ii n-am $ib)uit dinainte- nii nu mi-am ntrit *ansele( Atta numai m
sturasem de "orbria lui *i m durea umrul- *i sn,eram- *i poate eram *i pu&in
ame&it de pe urma lo"iturilor(
!-a ndoit a un briea,- inind *i tr,ndu-*i rsu%larea *i a spat pistolul din
mn( A b+bit dup el u ,esturi nnebunite- so&nd ni*te sunete $inuite din ,t( I-am
b,at ,enun$iul n %a& *i a neput s urle(
9rbatul din %otoliu a rs( Asta m-a desumpnit( Apoi s-a ridiat *i pistolul din
mna lui s-a ridiat odat u el(
0 /u-l omor- mi )ise el u blnde&e( ;rem s-l %olosim drept momeal(
Apoi se produse o oareare mi*are printre umbrele din $ol *i pe u* intr O$ls-
u o$ii stin*i- %r expresie- *i de un alm des"r*it( 6*i ple pri"irile asupra lui
7enende)( 7enende) era n n ,enun$i- u apul atrnndu-i(
0 7oale- )ise O$ls( 7oale a teriul(
0 /u e moale- i-am )is eu( 8 rnit( Orie om poate %i rnit( Ce- #illie 7a,oon
G7unteleH a %ost moale2
O$ls m pri"i( 4i ellalt brbat se uita la mine( <aidamaul mexian de la u* nu
soase nii un sunet(
0 !oate-&i naibii &i,ara aia n%ipt n mi+loul mutrei- am ltrat eu la O$ls( Ori o
%ume)i- ori d-o draului( 7-am plitisit s m tot uit la tine( 7-am plitisit de tine-
punt( 7-am plitisit de urani(
Pru surprins( Apoi nepu s )mbeas u ,ura pn la ure$i(
0 A %ost doar o mi prindere n undi&- pui*or- )ise el "esel( Te doare tare2
/enea la ru &i-a lo"it %e&i*oara-mutri*oara2 8i- dup mine- )i la alte"a nii nu te
puteai a*tepta *i a %ost %oarte bine s-a ntmplat a*a(
6*i ple iar o$ii la 7endy( 7endy sttea no"oiat u ,enun$ii sub el( Par
ie*ea la supra%a& din adnul unei %ntni- &rndu-se entimetru u entimetru( A"ea
respira&ia ntretiat *i ,reoaie(
0 ;ai- e "orbre& e biatul sta- )ise O$ls- nd n-are n oast trei a"oa&i
par*i"i are s-i pun %ermoar la ,ur(
6l sutur pe 7enende) ridindu-l n piioare( 6i ur,ea sn,e din nas( 6*i sotoi
bu)unarele smo$in,ului a s-*i soat batista *i *i-o duse la nas( /u rosti nii o "orb(
0 'e data asta- iubi&el- ai %ost tras n piept- i )ise O$ls u mult ,ri+( /u "rs eu
prea multe larimi pentru 7a,oon( Trebuia s-i "in *i lui rndul nd"a( 'ar era poli&ist
*i pdu$i a tine nu se atin, de poli&ai 5 niiodat- s *tii de la mine(
7enende) ls mna u batista n +os *i se uit la O$ls( !e uit la mine( !e uit la
brbatul are sttuse pn atuni n %otoliu( !e ntoarse neti*or *i se uit la $aidamaul
mexian de ln, u*( Cu to&ii se uitau la el( Pe %e&ele lor nu puteai iti nimi( Apoi- din
pmnt din iarb "erde- rsri un u&it *i 7endy se repe)i la O$ls( O$ls %u un pas ntr-o
parte- l n*% de ,t u o mn- iar u ealalt- %r e%ort- aproape u indi%eren&- l lo"i
peste mn %nd s-i ad u&itul( O$ls se rn- se ndrept din *ale *i- ndoindu-*i
u*or ,enun$ii- l ridi pe 7enende) de +os- apundu-l u o mn de ea%( 6l tr mai
mult det l mpinse pn-n partea ealalt a odii *i-l lipi de perete( 6i ddu drumul s
ad dar nu slbi strnsoarea din +urul ,tului(
0 'a m atin,i u un sin,ur de,et- te omor- i )ise O$ls( Cu un sin,ur de,et(
Apoi ls minile n +os(
7endy i )mbi dispre&uitor- se uit la batist *i o mpturi alt%el- a s asund
pata de sn,e( 4i-o duse iar*i la nas( !e uit n +os la pistolul pe are-l %olosise a s m
poneas( Indi"idul are sttuse n %otoliu )ise alene:
0 C$iar da ai putea s-l apui- s *tii nu e nrat(
0 Capan- i )ise 7endy lui O$ls( Te-am au)it eu de la neput(
0 Ai omandat trei ,eala&i- )ise O$ls( 4i &i s-au trimis trei poli&i*ti din /e"ada(
Cui"a din Las ;e,as nu-i plae %elul um ai uitat tu s-&i plte*ti onturile( Ael ine"a
"rea s-&i "orbeas( 'a "rei- po&i s mer,i u poli&i*tii *tia sau po&i s mer,i u mine
la se&ie *i s %ii atrnat de dosul u*ii u o pere$e de tu*e( Aolo sunt "reo doi bie&i
are ar dori ,ro)a" s te "ad mai de-aproape(
0 'umne)eu s aib n pa) /e"ada- )ise 7endy alm- ntornd iar*i apul
tre mexianul "oini de la u*(
Apoi *i %u repede rue *i ie*i pe u*a din %a&( 7exianul l urm ndeaproape(
Apoi *i ellalt- tipul usat din de*ert- dup e mai nti ridi de +os pistolul *i u&itul(
6n$ise u*a n urma lui( O$ls a*tept %r s se mi*te( !e au)ir portierele ma*inii
n$i)ndu-se- apoi automobilul dispru n noapte(
0 8*ti si,ur %e&ele alea erau poli&i*ti2 l-am ntrebat pe O$ls(
!-a ntors- de par ar %i %ost mirat m "ede aolo:
0 !unt a+utori de *eri%- mi-a )is el surt(
0 .rumoas treab- 9ernie( 'e milioane( Ia spune- m- tilosule %r inim-
re)i sta mai a+un,e "iu pn n Las ;e,as2
7-am dus la baie *i am dat drumul la apa ree *i mi-am lipit un prosop ud de
obra)ul are-mi )"nea( 7-am pri"it n o,lind( Obra)ul era um%lat de lo"itur *i "nt
*i a"ea *i te"a rni urte din priina %or&ei u are m ponise &ea"a pistolului peste
pomete( 7ai a"eam o "ntaie *i sub o$iul stn,( Cte"a )ile nu m puteam pre)enta la
onursul de %rumuse&e(
Apoi am ")ut ima,inea lui O$ls n o,lind- n spatele meu( 6*i tot plimba &i,ara
aia neaprins n ,ur- a o pisi e $inuie un *oaree pe +umtate mort- nernd s-l
%a s mai aler,e mar o dat- a s sape(
0 Alt dat s nu mai neri s te iei la ntreere u uranii nd e "orba de
,ndit *i ,$iit- )ise el u ,las aspru *i ,ros( Cre)i noi te-am lsat s %uri %otoopia aia
doar a*a- de ban2 /e dduse nou prin ap s-ar putea a 7endy s "in s te mpu*te(
4i atuni i-am pus lui !tarr $estia de nredere( I-am )is nu putem s punem apt
+ourilor de noro n &inut- dar am putea s le punem destul de multe be&e-n roate *i s
oprim mare parte din bani( Pe teritoriul nostru nii un ,an,ster nu bate un poli&ai- nii
mar pe unul a%urisit- %r s p&eas e"a( !tarr ne-a on"ins nu e tu*i de pu&in
amesteat n treaba asta *i 7a%ia e suprat *i lui 7enende) o s i se am atra,
aten&ia( A*a atuni nd 7endy a $emat o e$ip de btu*i din a%ara ora*ului a s
"in s te trate)e ni&el pe tine- !tarr i-a trimis trei ,eala&i pe are-i uno*tea- $iar ntr-un
automobil de-al lui *i pe sooteala lui( !tarr e omisar de poli&ie n Las ;e,as(
Am ntors apul *i m-am uitat la O$ls:
0 Ast-sear- oio&ii din de*ert or s aib e mna( .eliitri( 9ernie dra,-
meseria de poli&ist e o mun minunat- idealist- de o mare ele"a&ie spiritual( !in,urul
usur al meseriei steia este o exerit poli&i*tii(
0 Pat pentru tine- eroule- )ise el u o real %eroe( Abia m &ineam s nu rd
nd te-am ")ut intrnd n propria ta as pentru a-&i primi por&ia( >ro)a" mi-a plut
$estia asta- pu*tiule( A %ost o treab murdar *i trebuia %ut u mini murdare( Ca s-i
%ai pe indi"i)ii *tia s "orbeas- trebuie s le dai sentimentul puterii( !per nu e*ti
lo"it prea ru- dar trebuia s-l lsm s te a%teas ni&el(
0 ;ai e ru mi pare- mi pare nespus de ru a trebuit s su%eri att de tare n
inima ta(
6*i "r mutra n nasul meu:
0 /u pot s-i su%r pe *tia u tripourile- mi )ise el u ,las aspru( 6i urs a*a
um i urs *i pe tra%ian&ii de dro,uri( D*tia ntre&in o boal tot att de molipsitoare *i
duntoare a *i dro,urile( Ce-&i n$ipui palatele alea de la Reno *i Las ;e,as sunt
%ute doar pentru distra&ii ne"ino"ate2 Aiurea- alea sunt pentru tipii mrun&ei- pentru
%raierii are "or s se distre)e pe ,ratis sau s *ti,e %r mun- pentru biatul are se
opre*te pe aolo u pliul de salariu n bu)unar *i-*i pierde banii de le,ume pentru
smbt *i dumini( Carto%orul bo,at pierde patru)ei de mii de dolari- rde *i se due
aas s ia al&ii( 'ar nu de pe urma arto%orilor bo,a&i *ti, bine pro%itorii ia- prietene(
Ia%ul l mare e de la mone)i de )ee *i dou)ei *i ini de en&i- de la +umt&ile de
dolari *i din nd n nd de la "reun dolar sau o $rtie de ini( 9anii pentru marii
pro%itori "in a apa de pe &ea"a din baia ta 5 un *u"oi ontinuu are nu netea)
niiodat s ur,( Ori de te ori ine"a "rea s elimine un pro%esionist din bran*a asta 5
aia e buuria mea( 6mi plae( 4i ori de te ori ,u"ernul "reunui stat stoare bani de pe
urma tripourilor *i le )ie impo)ite- ,u"ernul la i a+ut pe ,an,steri s tra, tare n
bran*a asta( 9rbierul sau osmetiiana pun deoparte doi dolari( Dia sunt pentru
!indiatul rimei- pentru 7a%ia are din asta *i adun pro%iturile( Oamenii "or o poli&ie
instit- nu2 'ar pentru e2 Pentru a s-i oroteas pe tipii u permise speiale2 6n
statul nostru- n Cali%ornia- a"em $ipodromuri unde pariurile sunt le,ale *i le a"em tot
anul( 8le %un&ionea) instit- *i statul *i ia *i el partea lui- *i pentru %ieare dolar depus
o%iial- sunt ini)ei de dolari da&i pe mna a,en&ilor de pariuri( !unt opt sau nou urse
pe un buletin *i n +umtate din ele- mai ales n alea mrun&ele pe are nimeni nu le ba,
n seam- re)ultatul este msluit ori de te ori ine"a d un ordin n aest sens( /u exist
det o sin,ur ale prin are un +o$eu poate s *ti,e o urs- n s$imb sunt dou)ei
de mi+loae prin are poate s-o piard- mar din opt n opt stlpi e te un arbitru are
supra"e,$ea)- dar are nu e n stare s %a absolut nimi da +o$eul *i unoa*te
meseria( Asta este tri*are le,al- amie- a%aeri instite *i urate- aprobate de stat( Atuni
nseamn e orset- nu2 /u- dup %elul meu de a ,ndi- nu e( Pentru e "orba- totu*i-
de +ouri de noro *i asta ,enerea) nu numai +utori pasiona&i i *i tri*ori *i patroni de
tripouri- *i nd pui una *i u alta la sooteal- +ourile de noro nu sunt det de un
sin,ur %el 5 neinstite(
0 Te sim&i mai bine2 l-am ntrebat- oblo+indu-mi rnile u tintur de iod(
0 /u sunt det un uran btrn *i obosit *i drmat( /u simt alte"a det
%urie(
7-am ntors *i m-am uitat la el:
0 9ernie dra,- e*ti un poli&ai stra*ni de bun- *i totu*i n-ai notro( Cu to&ii
,re*i&i( 6ntr-un %el sunte&i u to&ii la %el( To&i poli&i*tii au) alte lururi det ele are ar
trebui &inute de ru( 'a un indi"id *i pierde lea%a la masa de +o- opre*ti +ourile de
noro( 'a se mbat- n$i)i riumile( 'a omoar pe ine"a ntr-un aident de
ma*in- opre*ti %abriarea automobilelor( 'a o %at se nur ntr-o amer de $otel-
opre*ti rela&iile sexuale( 'a unuia i se ntmpl s ad pe sri- nete)i onstru&ia de
louin&e(
0 A$- ta-&i %leana3
0 'a- si,ur- n$ide-mi ,ura( !unt doar un et&ean partiular( Las-te de
,oan,e- 9ernie( /-a"em noi 7a%ii *i sindiate ale rimei *i bande de ,an,steri numai
%iind a"em politiieni orup&i *i a,en&i de-ai lor la primrie *i n parlamentele statelor(
Criminalitatea nu e o boal- e doar un simptom( Poli&i*tii sunt a *i dotorul are-&i d
aspirin nd ai o tumoare la reier 5 da nu &inem seam *i de %aptul poli&istul ar
pre%era s-o trate)e u bastonul de auiu( !untem un popor mare- aspru- bo,at *i
nesbuit *i rima este pre&ul pe are-l pltim pentru aeasta iar delin"en&a or,ani)at
este pre&ul pe are-l pltim pentru or,ani)are( 'elin"en&a o s mai rmn mult "reme
printre noi( Iar delin"en&a or,ani)at este doar re"ersul murdar al dolarului munit(
0 4i are ar %i %a&a urat2
0 8u unul n-am ")ut-o niiodat( Poate <arlan Potter ar *ti s-&i spun( <ai s
bem e"a(
0 Ai %ost tare nd ai intrat pe u*a aia- )ise O$ls(
0 4i tu ai %ost *i mai tare nd a dat 7endy s ba,e u&itul n tine(
0 9ate laba aii- )ise el ntin)nd mna(
Am but te un p$rel- dup are el a ie*it pe u*a din dos- pe are o sosese din
balamale a s poat intra- dup e u o sear nainte treuse pe la mine n eretare(
U*ile din dos pot %i %or&ate u*or da se des$id n a%ar *i da sunt destul de "e$i a
lemnul s se %i usat *i soro+it( !o&i *ti%turile de la balamale *i restul mer,e a-n brn)(
6nainte de a tree dealul la loul unde-*i lsase ma*ina pe strada ealalt- O$ls mi art o
resttur %ut n adrul u*ii( Ar %i putut des$ide aproape la %el de u*or *i u*a din %a&-
dar ar %i nsemnat s spar, broasa- eea e s-ar %i putut desoperi de tre al&ii(
L-am urmrit u pri"irea um se ur printre opai u lanterna n mn *i dispare
peste reast( Am nuiat u*a *i mi-am mai %ut un oteil slab dup are m-am ntors n
li"in,-room *i m-am a*e)at( 7-am uitat la eas( 8ra n de"reme( A"usesem doar
impresia a treut un "ea de nd m-am ntors aas(
7-am dus la tele%on- am %ormat numrul entralei *i i-am dat tele%onistei numrul
%amiliei Lorin,( 7a+ordomul a ntrebat ine e la tele%on- dup are s-a dus s "ad da
doamna Lorin, e aas( 8ra(
0 Am %ost ntr-ade"r &ap- i-am )is eu- dar l-au prins pe ti,ru de "iu( !unt ni&el
am ionit pe ii-pe olo(
0 Trebuie neaprat s-mi po"este*ti nd"a(
Prea att de distant de par ar %i a+uns de+a la Paris(
0 Bi-a* putea po"esti la un pa$ar 5 da ai a"ea timp(
0 Ast-sear2 ;ai de mine- dar mi %eam ,eamantanele s m mut( 7 tem
nu e u putin&(
0 'a- n&ele,( 7de- redeam poate ai dori s *tii um a %ost( 6n orie a)- mi s-
a prut o mare amabilitate m-ai pre"enit( ! *tii de %apt n-a"ea absolut nii o
le,tur u babaul dumitale(
0 8*ti si,ur2
0 !unt on"ins(
0 A$a3 !tai numai o lip( Lipsi o "reme- apoi se ntoarse *i "orbi pe un ton mai
ald( Poate a* i)buti s ,ses un moment pentru un p$rel( Unde-l bem2
0 Oriunde "rei( Ast-sear n-am ma*in- dar pot s iau un taxi(
0 Las3 ;in eu s te iau- dar abia peste o or 5 o or *i e"a( Care-i adresa ta2
I-am spus-o *i ea a n$is- eu am aprins lumina de a%ar *i pe urm am rmas n
u*a des$is- sorbind aerul nop&ii( !e rorise destul de mult(
7-am ntors n as *i am nerat s-i tele%one) lui Lonnie 7or,an- dar n-am dat
de el( Apoi- doar a*a- de-al draului- am erut le,tura u Ca)inoul Terrapin din Las
;e,as- $emndu-l pe domnul Randy !tarr( Probabil n-a"ea s "in la tele%on( 4i
totu*i a "enit( A"ea o "oe alin- n,duitoare- de om de a%aeri(
0 6mi pare bine s te aud- 7arlo?e( Orie prieten de-al lui Terry e *i prietenul
meu( Cu e te pot ser"i2
0 7endy e pe drum(
0 Adi notro2
0 Ctre Las ;e,as- u alea trei ,orile pe are le-ai trimis dup el ntr-un Cadilla
mare *i ne,ru- u %ar ro*u *i siren( Al dumitale- bnuies- nu2
Rse:
0 Aii- n Las ;e,as- dup um a )is nu *tiu are )iarist- noi %olosim Cadillaele
pentru remorat rulote( 'espre e e "orba2
0 7endy s-a n%ipt aii n asa mea u "reo doi pistolari( Ideea lui era s m %a
teri 5 a s m exprim %rumos 5 pentru o $estie are a aprut n )iar *i are- )iea el- e
din "ina mea(
0 4i era din "ina dumitale2
0 'omnule !tarr- eu nu sunt proprietarul nii unui )iar:
0 Iar eu nu sunt proprietarul nii unui pistolar n Cadilla- domnule 7arlo?e(
0 Poate de %apt erau poli&i*ti(
0 /-a* *ti s-&i spun( Alte"a2
0 7-a ponit u pistolul peste %a&( I-am dat un piior n burt *i l-am lo"it u
,enun$iul n nas( Prea am nemul&umit( Totu*i sper s %ie n n "ia& nd a+un,e n
Las ;e,as(
0 !unt on"ins a+un,e- da a pornit noae( Aum- te ro, s m ier&i "a
trebui s surte) on"orbirea(
0 /umai o seund- !tarr( !pune-mi- te ro,- ai %ost b,at *i dumneata n omedia
aia de la Otatolan 5 sau a %ut-o 7endy sin,ur2
0 Iar ai neput(
0 /u ,lumi- !tarr( 7endy nu era suprat pe mine pentru e mi-a )is el 5 adi- n
orie a)- nu pn aolo nt s dea bu)na n asa mea *i s m trate)e um l-a tratat *i
pe #illie 7a,oon G7unteleH( /ii n-a"ea moti"e su%iiente( 7-a pre"enit s nu-mi ba,
nasul n a)ul Lennox *i s nu de),rop mor&ii( Iar eu am %ut-o pur *i simplu pentru
a*a s-a ntmplat s ias lururile( A*a el a %ut eea e &i-am )is adineauri( A*a
trebuie s %i %ost *i un alt moti" mai serios(
0 A$a- n&ele,- )ise el "orbind rar *i n pe un ton blnd *i alm( Bi se pare
e"a n-a %ost $iar lar n %elul um a murit Terry2 'e pild- nu s-a mpu*at sin,ur- i
l-a mpu*at altine"a(
0 8u red amnuntele ar putea %i de oareare %olos( A sris o mrturisire are
era %als( 7i-a trimis o srisoare are a a+uns s %ie pus la utie( Un $elner sau un biat
de ser"iiu de la $otel urma s se streoare a%ar *i s o expedie)e( 8l era prins n apan
n $otel *i nu putea s ias( 6n srisoare era o bannot mare *i nd a terminat el de sris-
tomai s-a au)it o btaie n u*( A* "rea s *tiu ine a intrat n amera lui2
0 'e e2
0 'a ar %i %ost biatul de ser"iiu sau un $elner- Terry ar %i adu,at la
srisoare un post-sriptum n are s-mi spun aest luru( 'a a %ost un poli&ist-
srisoarea n-ar mai %i %ost expediat( A*adar- ine era2 4i de e a sris Terry mrturisirea
aeea2
0 /-am idee- 7arlo?e( <abar n-am(
0 Iart-m te-am deran+at- domnule !tarr(
0 /-a %ost nii un deran+- mi-a prut bine s am "e*ti de la dumneata( Am s-l
ntreb pe 7endy da are el "reo idee(
0 'a- da-l mai "e)i "reodat n "ia&( 'ar da nu-l "e)i 5 te ro,- n orie a)-
s a%li ade"rul( Alt%el o s-l desopere altine"a(
0 'umneata2
Aum ,lasul i se nsprise- dar rmsese alm(
0 /u- domnule !tarr( /u eu( Cine"a are ar putea s te arune din Las ;e,as
dintr-o su%lare- *i %r s tra, prea mult aer n piept( Te ro, s m re)i- domnule !tarr-
rede-m pe u"nt( 8 pe bune- %r banuri(
0 Am s-l "d pe 7endy "iu( /u-&i % ,ri+i n pri"in&a asta- 7arlo?e(
0 7i-am n$ipuit *tii totul( /oapte bun- domnule !tarr(
CAPITOLUL JR
6n momentul n are automobilul s-a oprit n %a&a asei *i s-a des$is portiera- am
ie*it n apul srilor a s-o stri,( 4o%erul ne,ru- ntre dou "rste- i-a &inut portiera
des$is a s oboare( Apoi a urmat-o n sus pe trepte dund o "ali+oar a pentru o
exursie n are rmi peste noapte( A*adar- am a*teptat pur *i simplu(
A+un,nd n apul srilor- Linda s-a ntors tre *o%er:
0 Amos- domnul 7arlo?e o s m ondu pn la $otel( 7ul&umes pentru
toate( Am s-&i tele%one) diminea&(
0 'a- doamn Lorin,( 6mi da&i "oie s-i pun o ntrebare domnului 7arlo?e2
0 !i,ur- Amos(
Puse "ali+oar ln, u*- n amer- iar ea intr naintea mea *i ne ls sin,uri(
0 6mbtrnesC 6mbtrnesC Am s port man*etele pantalonilor su%leateH(
Ce nseamn asta- domnule 7arlo?e2
0 /u nseamn nimi( 'ar sun bine(
Embi:
0 8 din GCnteul de dra,oste al lui I( Al%red Pru%ro@H( Iat *i un alt itat: G6n
amer- %emeile "in *i plea "orbind de 7i$elan,elo(H Asta " su,erea) e"a-
domnule2
0 'a 5 mi su,erea) et&eanul nu se prea priepea la %emei(
0 8xat la %el ,ndes *i eu- domnule( Cu toate aestea- l admir %oarte mult pe T(
!( 8liot(
0 Ai )is Gu toate aesteaH2
0 'a- domnule 7arlo?e- $iar a*a am )is( /u e oret2
0 9a da- ns s n-o spui n %a&a unui milionar( 4i-ar putea n$ipui "rei s te
iei la ntreere u el(
Embi trist:
0 /ii prin ap nu mi-ar tree una a asta( A&i su%erit un aident- domnule2
0 /u( A*a a %ost plani%iat $estia( /oapte bun- Amos(
0 /oapte bun- domnule(
A obort srile iar eu m-am ntors n as( Linda Lorin, sttea n mi+loul
li"in,-roomului *i se uita n +ur(
0 Amos a absol"it Uni"ersitatea <o?ard- mi-a )is ea( Am impresia stai ntr-o
louin& am prea pu&in %erit de prime+dii 5 pentru un om att de pu&in %erit de prime+dii-
e )ii2
0 /u exist louri %erite de prime+dii(
0 9ietul dumitale obra)( Cine &i-a %ut asta2
0 7endy 7enende)(
0 'ar e i-ai %ut2
0 /u ine *tie e( I-am dat "reo dou piioare( A )ut ntr-o urs( 8 n drum
spre /e"ada n ompania a "reo trei sau patru a,en&i mu*$iulo*i( !-l uitm(
!-a a*e)at pe anapea(
0 Ce-ai "rea s bei2 am ntrebat-o(
Am sos o utie de &i,ri *i i-am ntins-o( A )is nu "rea s %ume)e *i a mai )is
n-are pre%erin&e n pri"in&a buturii(
0 7 ,ndeam la *ampanie- i-am )is( /-am %rapier- dar e ree( O pstre) de ani
de )ile( 'ou stile( Cordon Rou,e( Trebuie s %ie bun- mar eu nu m priep(
0 Pentru e o pstrai2
0 Pentru dumneata(
7i-a )mbit- dar ontinu s se uite lun, la mine- u o$ii a&inti&i asupra
obra)ului:
0 8*ti rnit destul de ru( Ridi de,etele n sus *i-mi atinse u*or obra)ul( O
pstrai pentru mine2 Cam ,reu de presupus( /u ne unoa*tem det de "reo dou luni(
0 Atuni nseamn o pstram pentru momentul nd ne "om unoa*te( 7
du s-o adu(
Am ridiat "ali+oara *i am tra"ersat amera u ea n mn(
0 Unde plei u aia2 m ntreb ea brus(
0 8 o "ali+oar u lururi de dormit- nu2
0 Las-o +os *i ntoare-te aii(
7-am exeutat( A"ea o$ii strluitori *i totodat adormi&i(
0 Asta e e"a nou- mi-a )is ea "orbind rar( Ce"a u totul nou(
0 'in e punt de "edere2
0 /iiodat nu m-ai atins- nii mar u un de,et( /u te-ai dat la mine- nu mi-ai
%ut alu)ii- nu m-ai pipit- nimi( Credeam e*ti dur- sarasti- ru *i ree(
0 9nuies a*a *i sunt 5 uneori(
0 Aum sunt aii- *i probabil %r nii un preambul- dup e "om %i but o
antitate su%iient de *ampanie- ai de ,nd s m n*%ai *i s m aruni n pat( Asta e2
0 Ca s %iu instit- par am sim&it eu a,itndu-se o idee am de ,enul sta pe
unde"a prin %undul reierului(
0 7 simt %oarte m,ulit- dar da eu n-am $e% s-o %aem ast%el2 6mi plai( 6mi
plai $iar %oarte tare( 'ar asta nu nseamn neaprat "reau s m ul u tine( /u
um"a te am repe)i s tra,i anumite onlu)ii 5 pur *i simplu pentru - ntmpltor- mi-
am adus o "ali+oar u lururi de dormit2
0 !-ar putea s %ie o eroare- am mrturisit( 7-am dus *i am luat "ali+oara *i am
repus-o ln, u*a din %a&( 7 du s adu *ampania(
0 /-am "rut s te +i,nes( Poate ai pre%era s pstre)i *ampania pentru o
oa)ie mai %eriit(
0 /u sunt det dou stile- i-am )is( O oa)ie u ade"rat %eriit neesit o
du)in(
0 A$a- am n&eles- mi-a rspuns suprndu-se deodat( ;a s )i eu nu sunt
det o umplutur are &ine loul oupat pn nd "ine alt %emeie mai %rumoas *i mai
atr,toare( 7ul&umes %rumos( Aum $iar m-ai +i,nit- dar bnuies e totu*i e"a
s *tiu aii sunt n si,uran&( 'a-&i n$ipui o stil de *ampanie o s %a din
mine o destrblat- te asi,ur te n*eli ru de tot(
0 7i-am reunosut de+a ,re*eala(
0 .aptul &i-am spus di"or&e) *i l-am pus pe Amos s m adu aii u o
"ali+oar u te"a lururi- nu nseamn sunt $iar o tr%- mi-a )is ea pe un ton n are
r)btea n %uria(
0 '-o draului de "ali)3 am mrit( !-o ia naiba3 'a mai pomene*ti o dat
de ea- o arun +os pe sri( Te-am po%tit s bei e"a( 7 du la butrie s-adu butura(
Asta-i tot( /ii prin ap nu mi-a treut s te mbt( /u "rei s te uli u mine( Te n&ele,
per%et( /ii nu "d de e ai %i %ut-o( 'ar asta nu nseamn nu putem s bem un
pa$ar-dou de *ampanie- e 'umne)eu2 /u trebuie neaprat s nepem s ne ertm
ine pe ine sedue *i unde *i nd *i t *ampanie bem(
0 'ar nii nu trebuie s-&i ie*i din srite- mi-a )is ea mbu+orndu-se(
0 Asta e alt minune- am )is artndu-mi iar ol&ii( Cunos ini)ei *i nu pot
su%eri pe niiuna( Toate-s %alse *i toate )mbes ,re&os(
!e ridi- se apropie de mine *i atinse u*or tieturile *i um%lturile de pe %a&a mea-
u "r%ul de,etelor:
0 6mi pare ru( !unt o %emeie obosit *i de)am,it( Te ro, s %ii bun u mine(
/u sunt u*or de suportat(
0 /u e*ti mai obosit *i nii mai de)am,it det ma+oritatea oamenilor(
Teoreti- ar %i trebuit s %ii aela*i ,en de dam super%iial- rs%&at *i striat a *i sor-
ta( 'atorit nu *tiu rui miraol nu e*ti( Ai toat onestitatea *i o mare parte a ura+ului *i
dr)eniei %amiliei tale( /-ai ne"oie a ine"a s se poarte dr,u& u tine(
7-am ntors u spatele la ea- am ie*it din amer *i m-am dus n butrie( Am
sos o stil de *ampanie din %ri,ider- am destupat-o *i am umplut dou pa$are sunde
din are am dat unul repede pe ,t( !puma n&eptoare mi-a adus larimi n o$i- *i totu*i
am ,olit pa$arul( L-am umplut din nou( Apoi am pus toat a%aerea pe o ta" *i am
mpins msu&a de oteiluri n li"in,-room(
/u era aolo( /ii "ali+oara nu mai era aolo( Am lsat ta"a *i am des$is u*a din
%a&( /-o au)isem s se %i des$is *i Linda nu a"ea ma*in( 'e %apt nu au)isem nii un
),omot(
Apoi mi-a "orbit din spate:
0 Prostu&ule- &i-ai n$ipuit am s %u,2
Am n$is u*a *i m-am ntors( 6*i despletise prul- *i pusese papui n piioarele
,oale *i mbrase un $alat de mtase de uloarea as%in&itului din stampele +apone)e( !-a
apropiat net de mine u un %el de )mbet nea*teptat de timid( I-am ntins un pa$ar( L-a
luat- a sorbit dou n,$i&ituri de *ampanie *i mi l-a napoiat(
0 6mi plae(
Apoi- %oarte alm *i %r nii o urm de pre%torie sau teatru- a "enit n bra&ele
mele- m-a srutat *i *i-a des%ut bu)ele *i din&ii( ;r%ul limbii l-a atins pe al meu( 'up o
"reme- *i-a tras apul napoi- %r s-*i ia bra&ele de dup ,tul meu( Par-i lueau stele
n o$i(
0 'e %apt am "rut de la neput- mi )ise ea( 'ar trebuia s %iu *i eu di%iil( /u
prea *tiu de e( Poate doar din au)a ner"ilor( 'e %apt nu sunt delo o striat( /u e
pat2
0 'a a* %i re)ut e*ti o %emeie u*oar- te-a* %i a,&at n de nd te-am
unosut prima dat n bar la ;itor(
Cltin neti*or din ap *i )mbi:
0 /u prea red( 'e aeea m a%lu aii(
0 Poate nu $iar n seara aeea( !eara aeea apar&inea altui"a(
0 Poate de %apt nu te dai niiodat la %emeile din baruri(
0 /u prea des( Lumina din baruri e prea slab(
0 'ar o mul&ime de %emei se du aolo tomai pentru asta(
0 O mul&ime de %emei se soal dis-de-diminea& n aela*i sop(
0 6ns butura e un a%rodisia 5 pn la un punt(
0 'otorii o reomand(
0 Cine a "orbit de dotor2 ;reau *ampanie(
Am srutat-o din nou( 8ra e"a %oarte u*or *i plut(
0 ;reau s-&i srut obr+orul ne+it- mi )ise ea *i a*a *i %u( ;ai- dar %ri,e
umplit(
0 Restul trupului mi-e n,$e&at(
0 /u-i ade"rat( ;reau *ampanie(
0 'e e2
0 'a n-o bem se tre)e*te( 4i pe urm mi plae ,ustul(
0 9ra"o(
0 7 iube*ti mult2 !au o s m iube*ti da m ul u tine2
0 Poate(
0 'ar s *tii nu e*ti obli,at s te uli u mine: /u &in mor&i* la asta(
0 7ul&umes %rumos(
0 ;reau *ampanie(
0 C&i bani ai2
0 6n total2 'e unde s *tiu2 ;reo opt milioane de dolari(
0 9ine- atuni m-am $otrt( 7 ul u tine(
0 Interesatule3
0 'oar am pltit *ampania(
0 '-o naibii de *ampanie- )ise ea(
CAPITOLUL KL
Peste un eas- *i ntinse bra&ul ,ol *i m ,dil n ure$e:
0 Ai aepta s m iei de ne"ast2
0 /-ar &ine nii *ase luni(
0 Pentru numele lui 'umne)eu- )ise ea- s presupunem n-ar &ine( 4i e- n-ar
merita2 6n %ond- e a*tep&i tu de la "ia& 5 asi,urarea omplet mpotri"a tuturor risurilor
posibile2
0 Am patru)ei *i doi de ani( 7-a am striat independen&a( 4i pe tine te-au am
striat 5 dar nu prea mult 5 banii(
0 Am trei)ei *i *ase de ani( /u mi se pare e $iar a*a ru*inos s ai bani *i nii
s te store*ti u o persoan bo,at( 7a+oritatea elor are au bani nu-i merit *i nu *tiu
e s %a u ei( 'ar n-o s mai dure)e mult situa&ia asta( O s treem printr-un nou r)boi
*i la s%r*itul lui nimeni n-o s mai aib nii un ban 5 a%ar doar de esroi *i de pro%itori(
To&i eilal&i o s %im redu*i la )ero din au)a impo)itelor(
I-am mn,iat prul *i am rsuit o bul pe de,et(
0 !-ar putea s ai dreptate(
0 Am putea s plem la Paris u a"ionul *i s ne distrm pe rupte( !e ridi ntr-
un ot *i m pri"i de sus n +os( 6i "edeam o$ii strluind- dar nu le puteam deslu*i
expresia( Ai e"a mpotri"a storiei2
0 Pentru doi oameni dintr-o sut e o ade"rat bineu"ntare( Restul- se
strduies doar( 'up dou)ei de ani omului nu-i rmne alte"a det un ban de luru
la un auto-ser"ie( Tinerele ameriane sunt ,ro)a"e( !o&iile ameriane oup mult prea
mult teritoriu( 4i pe urmC
0 ;reau ni*te *ampanie(
0 4i pe urm- pentru tine ar %i doar o ntmplare a oriare alta( /umai primul
di"or& e ompliat *i dureros( 'up aeea e doar o problem eonomi( Pentru tine nu e
nii o problem( 'e a)i n )ee ani s-ar putea s m ntlne*ti pe strad *i s te ntrebi
unde naiba m-ai mai ")ut( Asta- n a)ul %eriit n are m-ai obser"a(
0 ;ai e tilos- nre)ut- su%iient- satis%ut de sine *i suprios e*ti3 ;reau
ni&i *ampanie(
0 7ar n %elul sta o s-&i aminte*ti de mine(
0 8*ti un n,m%at( Un munte de n,m%are( Pu&in iopr&it n momentul sta(
Cre)i o s-mi amintes de tine2 Indi%erent u &i brba&i o s m mrit sau o s m
ul- re)i o s-mi amintes de tine2 'e e a* %ae-o2
0 !u)-m( Am exa,erat n %a"oarea mea( 6&i adu *ampania(
0 Ce )ii e duli *i re)onabili suntem2 )ise ea sarasti( !unt o %emeie bo,at-
iubitule- *i am s %iu de mii de ori mai bo,at( Bi-a* putea umpra lumea ntrea, da
ar merita s-o umperi( Ce ai tu aum2 O as ,oal n are s te ntori *i n are nu
,se*ti nii mar un ine sau o pisi- *i un prpdit de birou sttut n are s stai *i s
a*tep&i( C$iar da a* di"or&a de tine- tot nu te-a* lsa niiodat s te ntori aolo(
0 'ar um m-ai putea opri2 'oar nu sunt Terry Lennox(
0 ;ai- te ro,3 ! nu "orbim despre el( 4i nii despre &ur&urele la de aur- madam
#ade( 4i nii despre bietul ei so& be&i" *i maladi"( ;rei s %ii sin,urul brbat are m-a
re%u)at2 Ce %el de or,oliu mai e *i sta2 Bi-am %ut el mai mare ompliment pe are
*tiu eu s-l %a( Te-am erut de brbat(
0 7i-ai %ut *i un ompliment mai mare(
6nepu s pln,:
0 Prostule3 8*ti un prost %r pere$e3 A"ea obra+ii ume)i( 6i sim&eam larimile(
4i e da ar dura *ase luni- un an sau doi2 Ce-ai pierde alte"a det pra%ul din birou *i
murdria de pe +alu)ele *i sin,urtatea unei "ie&i destul de pustii2
0 7ai "rei *ampania aia2
0 9ine- e-n re,ul(
Am strns-o mai aproape de mine *i mi-a plns pe umr( /u m iubea *i asta o
*tiam amndoi( /u pln,ea pentru mine( 8ra doar momentul n are trebuia s "erse
te"a larimi(
Apoi s-a tras deoparte *i eu m-am dat +os din pat *i ea s-a dus la baie s-*i
aran+e)e %a&a( Am adus *ampania( Cnd s-a ntors )mbea(
0 6mi pare ru am dat ap la *oarei- mi-a )is( Peste *ase luni n-am s mai &in
minte nii um te $eam( <ai n li"in,-room( ;reau s %ie lumin(
7-am on%ormat( !-a a*e)at pe anapea a *i mai nainte( I-am pus *ampania n
%a&( !-a uitat la pa$ar dar nu l-a atins(
0 Am s m reomand eu- i-am )is( O s bem un p$rel mpreun(
0 Ca ast-sear2
0 /-o s mai %ie niiodat a ast-sear(
4i-a ridiat pa$arul- a sorbit *ampania n,$i&itur u n,$i&itur- apoi s-a rsuit pe
anapea *i mi-a arunat ultimii stropi n %a&( Apoi a neput iar s pln,( Am sos
batista- mi-am *ters %a&a *i i-am *ters *i ei larimile(
0 /u prea *tiu de e am %ut asta( 'ar- pentru numele lui 'umne)eu- te ro, s
nu-mi spui um"a sunt %emeie *i o %emeie nu *tie niiodat e %ae(
I-am mai turnat pu&in *ampanie *i am rs de ea( A but-o neti*or *i apoi s-a
rsuit iar *i a )ut pe ,enun$ii mei(
0 !unt obosit( 'e data asta o s trebuias s m dui n bra&e(
'up o "reme- a adormit(
'iminea&a n mai dormea nd m-am sulat *i am %ut a%eaua( Am %ut du*-
m-am brbierit *i m-am mbrat( Atuni s-a tre)it( Am luat miul de+un mpreun( Am
$emat un taxi *i i-am dus "ali+oara pn la ma*in(
/e-am spus la re"edere( Am urmrit taxiul u pri"irea pn a disprut( Am urat
srile *i m-am dus n dormitor *i am %ut patul( Pe una din perne rmsese un %ir de pr
lun, *i ne,ru( Par a"eam o buat de plumb n piept(
.ran&u+ii au o "orb pentru asta( Porii ia au te o "orb pentru %ieare luru *i
au ntotdeauna dreptate(
Orie rmas bun nseamn s mori pu&in(
CAPITOLUL K1
!e?ell 8ndiott )iea lurea) tr)iu *i a* putea e"entual s tre pe la el
seara pe la *apte +umtate(
9iroul lui era ntr-un ol& al ldirii( 6n el era un o"or albastru- o mas de sris
din ma$on ro*u u ol&urile sulptate- %oarte "e$e *i n mod e"ident %oarte sump-
obi*nuitele bibliotei u ,eamuri ,lisante- pline de tomuri ,albene *i srieri +uridie-
obi*nuitele ariaturi ale lui !py repre)entnd elebrii +udetori en,le)i *i pe peretele
dinspre sud- sin,ur- un portret mare al ma,istratului *i omului de litere Oli"er #endell
<olmes( !aunul de la masa de luru era apitonat u piele nea,r( Ln, el era un
biroua* u u*a rabatabil- n&esat de $rtii( 8ra o npere pe are nii un speialist n
deora&iuni interioare nu apuase n s o e%emine)e(
8ndiott sttea %r $ain *i prea obosit dar a"ea o %i,ur interesant( .uma o
&i,ar dintr-aia de-a lui %r nii un ,est *i-i )use pu&in srum pe ra"ata des%ut la
,t( Prul ne,ru era r"*it(
!e uit la mine n tere- dup e m a*e)asem- apoi mi )ise:
0 6n "ia&a mea nu red -am unosut o bestie mai np&nat a dumneata( !
nu-mi spui tot mai %ai spturi n $a)naua aia(
0 8 e"a are nu-mi d pae( ;-a&i supra da mar aum a* presupune
atuni nd a&i "enit s m "ede&i n oli"ia mea l-a&i repre)entat pe domnul <arlan
Potter2
A )is nu( 7i-am atins u*urel obra)ul u "r%urile de,etelor( !e "indease *i
dispruse *i um%ltura- dar probabil una din lo"ituri mi-atinsese un ner"- %iind o
parte din obra) era n amor&it( 4i par tot nu-i puteam da pae( Cu timpul a"ea
orium s se "indee(
0 4i a* mai putea presupune atuni nd "-a&i dus la Otatolan a&i primit o
misiune temporar a membru al e$ipei prourorului *e%2
0 'a- 7arlo?e- dar las-o balt( A %ost o le,tur %oarte pre&ioas( 'ar poate
am pus eu prea mult aent pe ea(
0 !per le,tura mai exist *i-aum(
Cltin din ap:
0 /u( !-a s%r*it( 'omnul Potter *i re)ol" problemele +uridie prin %irmele din
!an .raniso- /e? =or@ *i #as$in,ton(
0 9nuies m ur*te de moarte 5 da s-o %i ,ndind "reodat la mine(
8ndiott )mbi:
0 6n mod destul de iudat- a dat toat "ina pe ,inerele lui- dotorul Lorin,( Un
om a <arlan Potter trebuie s arune "ina pe ine"a( Ar %i imposibil s %ie el de "in(
Impresia lui era da Lorin, nu i-ar %i dat %emeii leia ni*te dro,uri prime+dioase- nu s-
ar %i ntmplat nimi ru(
0 !e n*eal( 7 ro,- aolo la Otatolan a&i ")ut ada"rul lui Terry Lennox- nu2
0 C$iar a*a( 6n mru&a dosni a atelierului unui tmplar( Aolo n-au propriu-
)is mor,- nii pompe %unebre( Dla %ea *i siriul( Trupul era ree a ,$ea&a( I-am ")ut
rana din tmpl( /u se poate pune problema identit&ii %alse 5 da &i-a treut um"a prin
ap e"a pe linia asta(
0 /u- domnule 8ndiott( /u mi-a treut %iind n a)ul de %a& ar %i exlus 5 sau
aproape( 'ar nu-i a*a era pu&in de,$i)at2
0 'a- a"ea %a&a *i minile nne,rite- *i prul "opsit ne,ru( 6ns iatriile se
"edeau n %oarte bine( Iar amprentele %ire*te au putut %i u*or "eri%iate u a+utorul
elor de pe lururile pe are pusese mna aas(
0 Cam um e poli&ia pe are o au ia aolo2
0 Primiti"( A"eau un +e%e are abia da *tia s iteas *i s srie( 6ns la
amprente se priepea( A- *i *tii- era ald de tot( Teribil de ald( !e nrunt- *i soase
&i,ara din ,ur *i o arun ne,li+ent ntr-un %el de reeptaul enorm din ba)alt ne,ru( Au
trebuit s adu ,$ea& de la $otel- adu, el( 7ult ,$ea&( !e uit la mine( Pe-aolo-
mblsmarea nu prea se prati( Lururile trebuie %ute repede(
0 4ti&i spaniol- domnule 8ndiott2
0 'oar "reo te"a u"inte( 7i-a ser"it de interpret diretorul $otelului( Embi(
Un tip ele,ant *i spiluit- indi"idul la( Prea destul de di%iil- dar de %apt s-a do"edit
%oarte politios *i ser"iabil( Am terminat %oarte repede(
0 Am primit o srisoare de la Terry( 9nuies domnul Potter trebuie s *tie de
existen&a ei- %iind i-am spus %iiei lui- doamna Lorin,( I-am *i artat-o( 8ra n ea *i un
portret al lui 7adison(
0 Ce-i aia2
0 O $rtie de ini mii de dolari(
8ndiott ridi din sprnene:
0 !erios2 7de- u si,uran& -i ddea mna( /e"ast-sa i-a o%erit un s%ert de
milion n )iua nd s-au storit a doua oar( Am impresia orium a"ea el de ,nd s
se du *i s se instale)e n 7exi 5 indi%erent de eea e s-a ntmplat( /u prea *tiu e s-
a ales de banii ia- ns( /u am %ost in%ormat n aeast pri"in&(
0 Po%tim srisoarea- domnule 8ndiott- da a"e&i $e% s-o iti&i(
O iti u aten&ie- a*a um ites a"oa&ii totul O ls pe birou *i lsndu-se pe
spate pri"i n ,ol(
0 Pu&in am literar- nu2 )ise el alm( 7 ns de e a %ut-o2
0 'e e s-a sinuis- de e a mrturisit sau de e mi-a sris mie srisoarea2
0 7 re%er la mrturisire *i la sinuidere- binen&eles- )ise 8ndiott se"er(
!risoarea e de n&eles( Cel pu&in ai o reompens re)onabil pentru eea e ai %ut
pentru el 5 $iar *i de atuni noae(
0 Ce m deran+ea)- e $estia u utia po*tal( Aolo unde )ie sub %ereastra
lui era o utie po*tal *i $elnerul de la $otel a"ea s-o &in n sus nainte de a o b,a n
utie- pentru a Terry s-*i poat da seama a %ost expediat(
6n o$ii lui 8ndiott e"a adormi:
0 'e e2 ntreb el pe un ton indi%erent(
Apoi *i-a sos o alt &i,ar u %iltru dintr-o utie ptrat( I-am ntins bri$eta
aprins peste birou(
0 6ntr-o loalitate a Otatolan nu puteau s aib a*a e"a- i-am )is(
0 Continu(
0 La neput nu prea n&ele,eam $estia asta( P-orm am utat in%orma&ii despre
loalitate( 8 un biet sat prpdit( /-are o popula&ie mai mare de o mie 5 o mie dou sute
de louitori( 'oar o strad e par&ial pa"ata( 4e%ul poli&iei are a automobil o%iial o
ma*in .ord model "e$i( Po*ta se a%l n ol&ul unui ma,a)in- iar $aneria la melar(
Un sin,ur $otel- dou birturi- drumuri proaste- un mi aeroport( Pe aolo prin mun&i se
"nea) bine 5 $iar %oarte bine( Asta +usti%i pre)en&a aeroportului( 8ste sin,urul mi+lo
aeptabil de a a+un,e aolo(
0 '-i drumu-nainte( Am au)it de "ntoare(
0 ;a s )i- au o utie po*tal pe strad( A*a um au *i $ipodrom- *i teren
pentru ursele de ini- *i teren de ,ol%- *i un +ai alai %ronton *i un par u o %ntn
olorat- *i un $io* pentru mu)ia militar(
0 Atuni nseamn a %ut o ,re*eal- )ise u real 8ndiott( Poate era
e"a are i s-a prut a %i utie po*tal 5 de pild- s )iem- o utie de ,unoi(
7-am ridiat n piioare( Am ntins mna dup srisoare- am mpturit-o la lo *i
am b,at-o n bu)unar(
0 Cutie de ,unoi( 'a- si,ur- asta e( ;opsit n ulorile na&ionale mexiane 5
"erde-alb-*i-ro*u 5 *i u o insrip&ie u litere mari *i lare: PD!TRABI CURDB8/IA
ORA4ULUI( 6n spaniole*te- %ire*te( 4i u "reo *apte orituri rioase n +urul ei(
0 /u % prea tare pe de*teptul- 7arlo?e(
0 !u)a&i-m da mi-am lsat inteli,en&a s mi se mani%este( 7ai e *i un alt mi
amnunt pe are l-am ridiat de+a ntr-o disu&ie u Randy !tarr( Cum a a+uns srisoarea
s %ie totu*i expediat2 Con%orm srisorii- metoda era stabilit dinainte( A*adar- ine"a i-
a spus despre utia po*tal( A*adar- ine"a a min&it( A*adar- ine"a a expediat totu*i
srisoarea u ini miare n ea( Uluitor- nu "i se pare2
Pu%i din &i,ar *i urmri rotooalele de %um um se ndeprtea)(
0 8i- *i are &i-e onlu)ia2 4i de e l-ai b,at *i pe !tarr n iorba asta2
0 !tarr *i u o +i"in srboas numit 7enende) 5 ndeprtat aum din
mi+loul nostru 5 au %ost amara)i u Terry n armata britani( !unt ni*te bandi&i- ntr-un
%el 5 a* )ie $iar aproape n toate %elurile 5 dar n mai e pu&in lo n trupul lor pentru
or,oliu personal *i $estii dintr-astea( Aii n ora* a %ost "orba de un para"an altuit din
moti"e %oarte e"idente( 'e asemenea- a %ost "orba de un alt para"an la Otatolan- din
moti"e omplet di%erite(
0 8i- *i la e onlu)ie ai a+uns2 m ntreb el iar *i mult mai se"er(
0 'ar dumnea"oastr2
/u mi-a rspuns- a*a i-am mul&umit pentru timpul pe are mi l-a aordat *i l-
am prsit(
Cnd am des$is u*a- tomai se nrunta- dar mi s-a prut de data asta era o
nruntare instit- de nedumerire( !au poate se strduia s-*i aminteas n%&i*area
interiorului $otelului *i pre)en&a sau absen&a utiei po*tale(
8ra doar o alt roti& pe are o puteai %ae s se n"rteas 5 nimi alte"a( !-a
tot n"rtit o lun n$eiat pn s se mai ntmple e"a(
Iar apoi- ntr-o "ineri diminea&a am ,sit un neunosut a*teptndu-m la birou(
8ra un mexian bine mbrat sau poate un sud-amerian( 4edea ln, %ereastra des$is
*i %uma o &i,ar ru mirositoare din tutun ne,ru( 8ra nalt- %oarte )"elt *i %oarte ele,ant- *i
u o musta& nea,r %rumos tiat iar prul ne,ru- e"a mai lun, det se poart pe la noi(
8ra mbrat u un ostum u*or de uloarea prioarei( Pe nas a"ea o$elari de soare
"er)i( !e ridi politios(
0 !eYor 7arlo?e2
0 Cu e " pot ser"i2
6mi ntinse o $rtie mpturit:
0 Un a"iso de parte del !eYor !tarr en Las ;e,as- seYor( <abla espanol2
0 7da- dar nu a*a de repede( 7i-ar on"eni en,le)a(
0 9ine- atuni en,le)a( Pentru mine e aela*i luru(
Am luat $rtia *i m-am uitat la ea: GBi-l reomand pe prietenul meu- Ciso
7aioranos( Cred o s-&i poat %i de %olos( !(H
0 <ai s mer,em nuntru- seYor 7aioranos(
I-am &inut u*a des$is( Cnd a treut pe ln, mine i-am sim&it mirosul de
par%um( 4i sprnenele erau al draului de %rumos aran+ate( 'ar probabil nu era $iar
att de deliat um prea- %iind a"ea iatrii pe ambii obra+i(
CAPITOLUL KA
!e a*e) pe saunul lien&ilor *i puse piior peste piior(
0 'up t am au)it- dori&i unele in%orma&ii despre seYor Lennox(
0 'oar sena %inal(
0 8ram aolo n momentul respeti"- seYor( A"eam o slu+b la $otel( 7runt *i-
binen&eles- temporar( 8ram reep&ioner n tura de )i(
;orbea en,le)e*te per%et- dar u un ritm $ispani( !paniola 5 adi $ispano-
ameriana 5 are ni*te ridiri *i oborri %oarte preise are pentru ure$ile amerianilor
nu par s aib nii o le,tur u n&elesul( !eamn u "alurile oeanului(
0 /u prea arta&i a reep&ioner(
0 7ai are omul *i ,reut&i n "ia&(
0 Cine mi-a expediat srisoarea2
7i-a ntins o utie de &i,ri:
0 6nera&i una din astea(
Am ltinat din ap:
0 !unt prea tari pentru mine( Bi,rile din Columbia mi pla- dar alea ubane)e
sunt moarte urat(
Embi u*urel- *i aprinse alt ui de o*iu, *i arun net %umul pe ,ur( Tipul
era att de insuportabil de ele,ant- nt nepea s m ale pe ner"i(
0 Btiu despre srisoare- seYor( Lui mo)o i-a %ost %ri s se du n amera
aestui seYor Lennox dup e s-a instalat ,uarda( Poli&aiul sau deteti"ul- um )ie&i
dumnea"oastr( A*a am dus $iar eu srisoarea la orreo( 'up mpu*turi- n&ele,e&i(
0 Trebuia s " uita&i nuntru( A"ea o bannot mare n ea(
0 !risoarea era n$is- )ise el u real( 8l $onor nu se mue"e de lado omo
les on,re+os( Adi- instea nu umbl strmb a rabii- seYor(
0 6mi er su)e( Continua&i- " ro,(
0 !eYor Lennox a"ea o $rtie de o sut de pesos n mna stn, nd am intrat n
amer *i am n$is u*a n nasul ,ardianului( 6n dreapta &inea un pistol( Pe masa n %a&a
lui era srisoarea( 4i mai era *i alt $rtie pe are n-am itit-o( Am re%u)at bannota(
0 Prea mul&i bani(
/u rea&ion la sarasmul meu(
0 A insistat( A*a n ele din urm am luat bannota *i i-am dat-o mai tr)iu lui
mo)o( Am luat srisoarea sub un *er"et pe ta"a pe are se adusese nainte a%eaua(
'eteti"ul s-a uitat se"er la mine dar n-a )is nimi( Coborsem am +umtate din trepte
nd am au)it mpu*tura( Am asuns repede srisoarea *i am urat napoi srile n
%u,( Poli&aiul nera s des$id u*a u piiorul( Am des$is-o eu u $eia( !eYor
Lennox era mort(
6*i plimb u*or de,etele pe mar,inea biroului *i o%t(
0 Restul- %r ndoial- l *ti&i(
0 <otelul era plin2
0 /u- nu era plin( 8rau "reo ini-*ase oaspe&i(
0 Ameriani2
0 'oi Amerianos del /orte( ;ntori(
0 Ian$ei ade"ra&i sau mexiani transplanta&i2
6*i plimb net "r%ul de,etului pe sto%a pantalonului:
0 Cred unul din ei ar %i putut s %ie de ori,in spaniol( ;orbea spaniole*te a
la %rontier( .oarte urt(
0 !-au apropiat "reodat de amera lui Lennox2
Ridi repede apul- dar pe mine nu m impresionar o$elarii "er)i:
0 'e e ar %i %ut-o- seYor2
I-am dat dreptate nu"iin&nd din ap(
0 8i- seYor 7aioranos- n orie a) a %ost %oarte dr,u& din partea dumnea"oastr
"-a&i deran+at pn aii s-mi spune&i toate aeste lururi( ; ro, s-i omunia&i lui
Randy -i sunt %oarte reunostor( 'a2
0 /o $ay ele Zue- seYor( A %ost un %lea(
0 4i mai tr)iu- da are timp disponibil- ar putea s-mi trimit pe ine"a are s
*tie u ade"rat e "orbe*te(
0 !eYor2 >lasul era blnd- dar tonul ,laial( Cum adi- mi pune&i u"intele la
ndoial2
0 ;oi *tia "orbi&i ntotdeauna despre inste- onoare( Onoarea este un %el de
manta a $o&ilor 5 uneori( !tai- nu-&i ie*i din %ire( !tai +os lini*tit *i d-mi "oie s-&i spun
po"estea ntr-o alt manier(
!e ls pe spetea)a saunului- u un aer dispre&uitor- de mare superioritate(
0 9a, de seam ns- mer, numai *i numai pe ,$iite( !-ar putea s m n*el(
'ar s-ar mai putea s nu m n*el( Dia doi Amerianos "eniser aolo u un anumit sop(
Au sosit u a"ionul( Eieau sunt "ntori( Unul din ei se numea 7enende) *i se oup
de +ourile de noro( !e prea poate s se %i nre,istrat la $otel sub un nume de mprumut-
sau sub propriul lui nume( Asta n-am de unde s *tiu( Lennox era la urent u pre)en&a
lor( 4i *tia *i de e au "enit( 7i-a sris srisoarea aia %iind a"ea on*tiin&a nrat( 7
luase drept %raier *i era un biat mult prea deliat a s stea lini*tit dup e a %ut una a
asta( A pus bannota 5 ini mii de dolari 5 n srisoare pentru a"ea o ,roa) de bani *i
*tia bine eu n-am( 'e asemenea- a streurat aolo un mi %itil- a*a ntr-o doar- pe are
puteam sau nu s-l nre,istre)( 8l era ,enul de om are dorea ntotdeauna s %a eea e
se u"ine- dar nu *tiu um se ntmpla pn la urm %ea u totul alte"a( 'umneata
)ii -ai dus srisoarea la orreo( 'e e n-ai pus-o n utia din %a&a $otelului2
0 Cutia- seYor2
0 Cutia po*tal( Cred "oi i )ie&i a+on artero- da nu m-n*el(
Embi:
0 Otatolan nu e un ora& mexian- seYor( 8 doar o loalitate %oarte primiti"(
Cutie po*tal pe o strad din Otatolan2 /imeni de aolo n-ar n&ele,e la e ser"e*te(
/imeni n-ar ridia srisorile din ea(
0 A$a( 9ine- m ro,- s treem peste asta( /-ai dus nii un %el de a%ea- pe nii
un %el de ta" n amera lui seYor Lennox( !eYor 7aioranos- dumneata n-ai intrat n odaie
trend pe ln, pa)ni( 'ar au intrat n amer ei doi Amerianos( Cu pa)niul
lururile erau aran+ate- binen&eles( La %el *i u mai multe alte persoane( Unul dintre
Amerianos l-a ponit pe Lennox pe la spate( Apoi a luat pistolul 7auser *i a sos unul
din artu*e din are a smuls ,lontele *i a b,at artu*ul napoi pe &ea"( Pe urm a dus
pistolul la tmpla lui Lennox *i a apsat pe tr,ai( I-a %ut o ran u o n%&i*are destul
de urt- dar nu l-a uis( Apoi Lennox a %ost sos pe tar,- bine aoperit *i bine asuns( 4i
p-orm- nd a sosit a"oatul amerian- Lennox era dro,at *i ambalat n ,$ea& *i &inut
ntr-un ol& ntuneat din arpinteria unde meseria*ul %ea un siriu( A"oatul amerian
l-a ")ut pe Lennox aolo- era ree a ,$ea&a- toropit de un somn adn- *i a"ea n tmpl
o ran u sn,ele nne,rit( Prea ntr-ade"r mort( A doua )i- siriul a %ost n,ropat u o
nrtur bun de pietre( A"oatul amerian s-a ntors aas u amprentele *i u un %el
de doument are %ea t o eap de,erat( Ce prere ai de toate astea- seYor
7aioranos2
'du din umeri:
0 8 posibil- la urma urmei- seYor( Ar %i %ost ne"oie de bani &i de in%luen&( Ar %i
%ost posibil- e"entual- da aest seYor 7enende) a"ea le,turi u oamenii importan&i din
Otatolan- u alaldele- u proprietarul $otelului *i u alte mrimi(
0 7da- *i asta e posibil( 8 o idee bun( Poate asta ar explia de e au ales
tomai o loalitate att de mrunt *i de ndeprtat a Otatolan(
!e ,rbi s )mbeas:
0 Atuni poate seYor Lennox mai trie*te- nu2
0 !i,ur( !inuiderea trebuia s %ie un %als oareare u a+utorul ruia s se poat
sus&ine mrturisirea( .alsul trebuia s %ie destul de bine altuit a s-i ia o$ii unui +urist
are %usese nd"a prouror distritual- dar l-ar %i putut pune ntr-o lumin ridiol pe
atualul prouror *e%- da lururile luau alt ntorstur( 7enende) sta nu e $iar a*a de
tare um *i n$ipuie el e- dar- orium- a %ost un tip destul de tare a s m poneas
u pistolul peste %a& pentru -mi ba, nasul unde nu-mi %ierbe oala( A*a era imposibil
s nu %i a"ut el anumite moti"e serioase( 'a %alsul era dat n "ilea,- 7enende) se tre)ea
n %a&a unui sandal de propor&ii interna&ionale( /ii mexianilor nu le pla esro$eriile
poli&iei- um nu ne pla nii nou(
0 !e prea poate- seYor- dup um *tiu *i eu %oarte bine( 'ar m-a&i au)at de
miniun( A&i )is n-am intrat n amera unde era seYor Lennox &i nu i-am luat
srisoarea(
0 Cum s intri- amie- nd erai de+a aolo *i sriai srisoarea2
Ridi mna n sus *i-*i soase o$elarii de soare( 7ulte poate s$imba $irur,ia
esteti- dar nimeni nu poate s-i modi%ie ui"a uloarea o$ilor(
0 7 tem e am de"reme a s bem un Gbur,$iuH- )ise el(
CAPITOLUL KF
Dia din Ciudad de 7exio i %user o treab ,ro)a"- dar- la urma urmei- e-i de
mirare n asta2 'otorii- te$niienii- spitalele- pitorii *i ar$ite&ii lor 5 sunt la %el de buni
a *i ai no*tri( 9a- uneori- $iar mai buni( 'oar un poli&ai mexian a in"entat testul u
para%in pentru desoperirea urmelor de pra% de pu*( /-au putut s-i %a lui Terry o
%a& $iar per%et- dar- n orie a)- reali)aser %oarte mult( 6i s$imbaser $iar *i nasul-
mai reduseser din os *i-i dduser o %orm mai plat- mai pu&in nordi( /-a"eau um s
elimine toate iatriele- a*a i-au %ut unele *i pe ellalt obra)( 6n &rile latino-
ameriane- rnile de u&it nu sunt delo o raritate(
0 7i-au %ut pn *i o ,re% de ner" aii sus- )ise el atin,nd partea din %a&
are %usese nd"a &eapn(
0 Ia spune-mi- t de tare m-am apropiat de ade"r2
0 'estul de mult( ;reo te"a detalii nu erau exate- dar n-are importan&(
Treaba a %ost %ut la repe)eal- unele $estii au %ost impro"i)ate *i nii eu nu *tiam
exat e-o s se ntmple( 7i s-a spus s %a anumite lururi *i s las urme %oarte "i)ibile(
Lui 7endy nu i-a prea surs %aptul &i-am sris- dar n pri"in&a asta n-am "rut s ede)(
!e pare te-a am subestimat( /-a obser"at pasa+ul la u utia de srisori(
0 4tiai ine a omort-o pe !yl"ia2
/u-mi rspunse diret la ntrebare:
0 /u e $iar a*a u*or s dai o %emeie pe mna poli&iei pentru rim 5 $iar da
n-a nsemnat niiodat mare luru pentru tine(
0 Lumea e aspr( 4i <arlan Potter era la urent u toate astea2
Embi iar:
0 Te-ai putea a*tepta oare de la el s se dea de ,ol n "reo pri"in&2 Prerea mea
e nu *tia( 'up prerea mea- rede am murit( Cine i-ar putea spune ade"rul 5 a%ar
doar de tine2
0 Ceea e i-a* spune eu lui ai putea s n"ele*ti ntr-un %iriel de iarb( Ce mai
%ae 7endy n ultima "reme 5 da mai %ae2
0 .ae bine( 8 la Aapulo( A *ters-o din priina lui Randy( 'ar e drept
bie&ii nu prea se apu s-i iom,eas pe opoi( 7endy nu e $iar att de ru um &i
n$ipui( Are *i el inim(
0 Par *arpele n-are2
0 8i- um rmne u Gbur,$iulH la2
7-am ridiat %r s-i rspund *i m-am dus la asa de %ier( Am n"rtit disul *i
am sos pliul n are era portretul lui 7adison *i ele ini $rtii de o sut are miroseau
a a%ea( Le-am trntit toate pe birou *i pe urm am ridiat sutarele(
0 Pe astea le pstre) eu( Le-am $eltuit u "r% *i ndesat pe in"esti,a&ii *i tot
%elul de alte treburi( Cu portretul lui 7adison mi-a plut s m +o( Aum e iar*i al tu(
L-am pus n %a&a lui pe mar,inea biroului( !-a uitat la $rtie dar n-a atins-o(
0 9a e a ta *i te ro, s-o pstre)i de%initi"- mi-a repliat( 8u am destui bani- sla"
domnului( Puteai s la*i lururile n pae(
0 4tiu( 'up e *i-a uis so&ul *i a spat nepedepsit ar %i putut s se apue de
treburi mai serioase( 'e %apt- el n-a"ea ine *tie e importan&( 8ra doar o %iin&
omeneas- u sn,e- *i reier- *i emo&ii( 4i el *tia e s-a ntmplat *i se strduia din
rsputeri s trias pstrnd seretul( !ria r&i( Poate -ai au)it de el(
0 Uite e e- n-am putut s a&ione) alt%el det am %ut-o- )ise el "orbind rar(
/u "oiam s %a ru nimnui( Aii n-a"eam nii ea mai mi *ans( Un om nu poate s-
*i n$ipuie $iar toate amnuntele a*a- la repe)eal( 8ram speriat ru *i mi-am luat
tlp*i&a( 'e %apt- e trebuia s %a2
0 /u *tiu(
0 A a"ut *i ea un moment de nebunie( Putea orium s-l omoare(
0 'a- ntr-ade"r- nu era exlus(
0 8i- las-o balt( <ai s mer,em s bem un p$rel unde"a ntr-un lo roros *i
lini*tit(
0 /u prea am timp n momentul sta- seYor 7aioranos(
0 Pe "remuri par eram prieteni destul de buni- )ise el melanoli(
0 !erios2 /u prea mai &in minte( 7 tem e "orba de ilal&i doi indi"i)i( Cred
m on%un)i( Te-ai stabilit permanent n 7exi2
0 A da( /ii mar n-am "enit le,al aii( /iiodat n-am a"ut dreptul s stau n
!tatele Unite( Bi-am spus m-am nsut la !alt La@e City( 'e %apt m-am nsut la
7ontreal( Aum o s-mi aran+e) destul de urnd et&enia mexian( /u-&i trebuie
alte"a det un a"oat de ispra"( 7i-a plut ntotdeauna 7exiul( 8u red n-ar %i
$iar a*a risant s mer,em la ;itor bem Gbur,$iulH la(
0 Ia-&i banii- seYor 7aioranos( !unt pta&i de prea mult sn,e(
0 9ine- dar e*ti sra(
0 'e unde *tii2
Lu bannota- o ntinse ntre de,etele sub&iri *i *i-o streur nepstor ntr-un
bu)unar interior( 6*i mu* bu)a u din&ii aeia are par %oarte albi nd pielea &i-e
ne,riioas(
0 6n diminea&a aeea- nd m-ai ondus u ma*ina la Ti+uana nu-&i puteam spune
mai mult( 'ar &i-am o%erit posibilitatea s $emi autorit&ile *i s m dai pe mna lor(
0 /u sunt suprat pe tine( Ce s-&i %a da a*a &i-e %elul2 7ult "reme n-am
i)butit s te n&ele, delo( /u-&i ddeam de rost( A"eai maniere %rumoase *i alit&i
%rumoase- dar e"a nu era n re,ul( A"eai anumite prinipii dup are te ondueai *i
nerai s le %ai %a& onorabil- dar erau numai ale tale( /-a"eau nii un %el de le,tur u
"reun ,en oareare de eti sau de srupule( 8rai un biat umseade %iind a"eai o %ire
umseade( 'ar te sim&eai tot att de bine alturi de %raieri sau $uli,ani a *i ln,
oamenii insti&i( Cu ondi&ia a $uli,anii s "orbeas destul de bine en,le)e*te *i s
mnne relati" ele,ant n lume( 'in punt de "edere moral- e*ti un de%etist( Cred
r)boiul te-a %ut a*a- sau poate de %apt a*a te-ai nsut(
0 /u n&ele,( Eu nu n&ele,( 8u ner s-&i pltes datoria- *i tu nu "rei s m
la*i( 6n&ele,e-m nu-&i puteam spune mai mult det &i-am )is atuni( /u m-ai %i re)ut-
tu*i de pu&in(
0 Dsta e unul din ele mai %rumoase omplimente pe are le-am primit "reodat(
0 8i- m buur totu*i nu-&i sunt total antipati( Am intrat ntr-o nurtur
n,ro)itoare( 6ntmpltor- uno*team ,enul de oameni are *tiu um s re)ol"e
nurturile n,ro)itoare( 6mi erau datori pentru o ntmplare petreut aum mul&i ani n
timpul r)boiului( Probabil sin,ura dat n toat "ia&a mea nd am %ut eea e
trebuia *i iute a un *oaree( Iar nd am a"ut eu ne"oie de ei- s-au exeutat( 4i pe ,ratis(
! *tii- 7arlo?e- nu e*ti sin,urul tip de pe lume are nu poart o eti$et u pre&ul(
!e aple peste birou *i ntinse mna dup o &i,ar de-a mea( 'e*i a"ea tenul
bron)at- pe dedesubt se "edea %a&a e mbu+orat( 4i iatriele de"eniser mai "i)ibile(
7-am uitat la el um soate din bu)unar o bri$et u ,a) de %orma unui artu* *i-
*i aprinde &i,ara( 'inspre el r)btu pn la mine o und de par%um(
0 Ai umprat o mare parte din mine- Terry( Cu un )mbet- un semn din ap- un
%luturat al minii *i te"a p$rele bute n lini*te ii-olo- prin te un bar( A %ost
dr,u& atta t a &inut( La re"edere- ami,o( /u "reau s-&i spun adio( Bi-am )is nd
nsemna e"a( Bi-am )is adio nd era un luru trist *i sin,urati *i de%initi"(
0 Am re"enit aii prea tr)iu( )ise el( Opera&iile astea de $irur,ie plasti iau
mult timp(
0 /u te-ai %i ntors delo da nu te-a* %i sos eu din "i)uin(
'eodat n o$i i snteiar ni*te larimi( 6*i puse repede o$elarii de soare(
0 /u eram prea si,ur- relu el( 6n nu m $otrsem( 8i nu m lsau s-&i spun
nimi( Iar eu n nu m $otrsem(
0 /u-&i % ,ri+i din priina asta- Terry( !e ,se*te ntotdeauna ine"a are s-&i
%a treaba(
0 Am ser"it n trupele de omando- prietene( ! *tii ia nu te an,a+ea) da
e*ti o %lea*( Am %ost ,ra" rnit *i n-a %ost $iar a*a o distra&ie u dotorii ia na)i*ti(
Anii ia m-au s$imbat %oarte tare(
0 Le *tiu eu pe toate astea- Terry( 8*ti un biat %oarte bun dintr-o mul&ime de
punte de "edere( ! *tii eu nu te +ude( /u te-am +udeat niiodat( /umai atta nu
te mai a%li aii( Ai disprut( Ai $aine %rumoase pe tine- e*ti par%umat *i e*ti ele,ant a o
oot u tari% de ini)ei de dolari(
0 Toate astea-s numai teatru- i)buni el aproape u disperare(
0 'ar e- adi nu-&i plae2
>ura i se strmb ntr-un %el de )mbet aru( 'du din umeri n modul aela
expresi"- spei%i popoarelor latine(
0 9inen&eles( Teatrul e bun n sine( Alte"a nii nu mai exist( Aii nuntru S*i-
*i btu pieptul u bri$etaT- nu e nimi( !-a terminat u mine- 7arlo?e( !-a terminat de
%oarte mult "reme( 8i- m ro,C 9nuies aii punem punt(
!-a ridiat n piioare( 7-am ridiat *i eu( 7i-a ntins o mn deliat( I-am
strns-o(
0 9un )iua- seYor 7aioranos( A %ost o plere s " unos 5 mar a %ost un
timp att de surt(
0 Rmi u bine(
!-a rsuit pe lie- a strbtut amera *i a ie*it( 7-am uitat um se n$ide u*a
n urma lui( I-am asultat pa*ii ndeprtndu-se pe oridorul pardosit u imita&ie de
marmur( E,omotul lor se estomp- apoi se stinse(
4i totu*i am rmas s-i asult( 'e e2 Oare "oiam s se opreas brus- s re"in
*i s-mi "orbeas n a*a %el nt s m smul, din dispo)i&ia n are m a%lam2 8i bine-
n-a %ut-o( 'e atuni nu l-am mai ")ut niiodat(
Pe niiunul din ei nu i-am mai re")ut 5 u exep&ia poli&ailor( 6n nu s-a
in"entat "reun mi+lo de a-&i lua rmas bun de la ei(
!.]R4IT