Sunteți pe pagina 1din 237

Predici la Duminica a XXXIII-a dup Rusalii a Vameului i a

Fariseului



Index

Evanghelia i Apostolul zilei ................................................................................... 5
Printele Ilie Cleopa - Predic la Duminica Vameului i a Fariseului - Despre
mndrie i smerenie ................................................................................................. 7
Sfntul Ioan Gur de Aur - Cuvnt la Duminica Vameului i a Fariseului -
Ideea i vrednicia smereniei ..................................................................................14
Sfntul Nicolae Velimirovici - Evanghelia despre rugciunea vameului i
fariseului..................................................................................................................18
Sfntul Teofan Zvortul Cuvnt n Duminica Vameului i a Fariseului (I)
..................................................................................................................................27
Sfntul Teofan Zvortul Cuvnt n Duminica Vameului i a Fariseului
(II) .........................................................................................................................32
Sfntul Teofan Zvortul Cuvnt n Duminica Vameului i a Fariseului
(III) .......................................................................................................................38
Sfntul Ignatie Briancianinov - Predic n Duminica Vameului i Fariseului -
Despre felul de a fi al vameului i cel al fariseului ............................................42
Sfntul Ignatie Briancianinov - Predic n Duminica Vameului i Fariseului
- Despre rugciune i pocin ...........................................................................51
Sfntul Ignatie Briancianinov Fariseul ..........................................................58
Sfntul Ignatie Briancianinov - Despre boala mortal a fariseismului i
simptomele ei mai grave: smintirea prefcut, osndirea, rvna viclean ...67
Sfntul Grigorie Palama Omilie la parabola evanghelic a vameului i a
fariseului..................................................................................................................74
Sfntul Luca al Crimeei - Cuvnt n Duminica vameului i fariseului (I) ......83
Sfntul Luca al Crimeei - Cuvnt n Duminica vameului i fariseului (II) .87
Mitropolitul Augustin de Florina - Predic la Duminica vameului i a
fariseului Ce dai? ................................................................................................90
Arhimandritul Ioil Konstantaros: - Lectura apostolic din Duminica
vameului i a fariseului ........................................................................................93
Makarios Simonopetritul - Vameul i fariseul n Triod ...................................96
Pr. Alexander Schmemann - Uile pocinei deschide-mi mie, Dttorule de
via! - Smerenia ....................................................................................................99
Printele Arsenie Boca - Vameului i fariseul .................................................102
Pr.Visarion Iugulescu - Predic la Duminica a 33-a dup Rusalii - Vameul i
Fariseul ..................................................................................................................105
Rugciune ..........................................................................................................113
Protos. Dr. Vasile Vasilache - Predic la Duminica Vameului i Fariseului 115
Printele Petroniu Tnase Meditaie la Duminica Vameului i Fariseului
................................................................................................................................122
Printele Gheorghe Calciu Vameul i Fariseul sau o inim care plnge ...128
Printele Dorin Picioru - Predic la duminica a 33-a dup Rusalii ..............131
Printele Ion Crciuleanu Predic la Duminica a XXXIII-a dup Rusalii a
Vameului i Fariseului .......................................................................................138
Printele Iosif Trifa - Pilda vameului i a fariseului .......................................145
Rugciune ..........................................................................................................148
Traian Dorz - Ai urmrit ndeaproape nvtura ...........................................151
Traian Dorz - Cnd se va striga odat ..........................................................153
Pr. Anthony M. Coniaris Duminica a XXXIII-a dup Rusalii (a Vameului
i Fariseului) - Doi oameni s-au suit la templu, ca s se roage ........................155
IPS Andrei Rymarenko - Duminica a XXXIII-a dup Rusalii (a Vameului i
Fariseului) - Vameul i fariseul .........................................................................159
Pr. Mihai Tegze - Duminica Vameului i a Fariseului ..................................162
Pr. Gheorghe Neamiu - Duminica a XXXIII-a dup Rusalii (a Vameului i
Fariseului) - Mndria i smerenia ......................................................................168
Pr. Vasile Rob - Duminica a XXXIII-a dup Rusalii (a Vameului i
Fariseului) - Dumnezeule, fii ndurtor mie, pctosul....................................173
IPS Ioan Ploscaru - Duminica Vameului i a Fariseului ................................175
Pr. Ioan Abadi i Pr. Alexandru Buzalic - Duminica Vameului i a Fariseului
................................................................................................................................178
Rugciune ..........................................................................................................183
Pr. Nicolae Runceanu - Duminica Vameului i a Fariseului ..........................184
Rugciune ..........................................................................................................187
Diac. Ciprian Bra - Uile pocinei deschide-ne nou ................................189
Printele Savatie ne nva s ncepem prin a fi sinceri cu Dumnezeu ..........192
Vameul-Fariseu sau cum ne prefacem n farisei creznd c suntem
vamei .................................................................................................................201
Pr. Nol Tanazacq - Tlcul Evangheliei Vameul i Fariseul, prima duminic
din Triod ...............................................................................................................207
PS Sebastian Predic la Duminica Vameului i Fariseului Rugciune i
non- rugciune ......................................................................................................210
Predica Preafericitului Printe Patriarh Daniel la Duminica a XXXIII-a dup
Rusalii - S unim fapta bun cu smerenia .........................................................214
Prea Fericitul Printele nostru Daniel - Predic la duminica a 33-a dup
Rusalii (a Vameului i a Fariseului) ..............................................................220
Pilda vameului i fariseului ...............................................................................223
Arhimandritul Serafim Alexiev - Smerenia ......................................................225




























Evanghelia i Apostolul zilei


Evanghelia



Ev. Luca 18, 10-14

Zis-a Domnul pilda aceasta: doi oameni s-au dus la templu ca s se roage: unul
era fariseu i altul vame.

Fariseul, stnd drept, se ruga n sine astfel: Dumnezeule, i mulumesc pentru
c nu sunt ca ceilali oameni, rpitori, nedrepi i desfrnai, sau ca acest vame.
Postesc de dou ori pe sptmn i dau zeciuial din toate cte ctig.

Iar vameul, stnd mai departe, nu ndrznea nici ochii s-i ridice spre cer, ci
i btea pieptul su i zicea: Dumnezeule, milostiv fii mie pctosului.

V spun vou c acesta s-a pogort mai ndreptat la casa sa, dect acela; pentru
c oricine se nal pe sine se va smeri; iar cel care se smerete pe sine se va
nla.

Apostol



Epistola ctre Timotei a Sfntului Apostol Pavel

2 Timotei 3, 10-15

10. Tu ns mi-ai urmat n nvtur, n purtare, n nzuin, n credin, n
ndelung rbdare, n dragoste, n struin,
11. n prigonirile i suferinele care mi s-au fcut n Antiohia, n Iconiu, n
Listra; cte prigoniri am rbdat! i din toate m-a izbvit Domnul.
12. i toi care vor s triasc cucernic n Hristos Iisus vor fi prigonii.
13. Iar oamenii ri i amgitori vor merge spre tot mai ru, rtcind pe alii i
rtcii fiind ei nii.
14. Tu ns rmi n cele ce ai nvat i de care eti ncredinat, deoarece tii de
la cine le-ai nvat,
15. i fiindc de mic copil cunoti Sfintele Scripturi, care pot s te nelepeasc
spre mntuire, prin credina cea ntru Hristos Iisus.


Printele Ilie Cleopa - Predic la Duminica Vameului i a Fariseului - Despre
mndrie i smerenie



Voi suntei cei ce v facei pe voi drepi naintea oamenilor, dar Dumnezeu
cunoate inimile voastre; cci ceea ce la oameni este nalt, urciune este naintea
lui Dumnezeu.(Luca 16, 15)

Iubii credincioi,
n multe locuri ale Sfintei Scripturi se arat ct de mare, ct de pgubitoare de
suflet i ct de urt de Dumnezeu este patima mndriei, dar nu puin se poate
cunoate rutatea acestui pcat i din nvtura Sfintei Evanghelii de astzi.

Eu, fiind prea mic i nepriceput a arta prin scris sau prin cuvnt cte nfiri are
i ct de felurit este aceast rutate a pcatului mndriei, voi aduce n mijloc o
nvtur preaminunat a Sfntului Ioan Scrarul n aceast privin. Prin aceasta
se va cunoate cte capete are aceast nfricoat fiar a mndriei i prin care cei
nelepi i iscusii vor nelege ct de pestri i primejdios este acest pcat.

Iat ce zice acest sfnt printe despre mndrie: "Mndria este lepdtoare de
Dumnezeu, nvtur a diavolilor, defimare a oamenilor, maica osndirii,
strnepoata laudelor, semn al nerodirii, izgonirea ajutorului lui Dumnezeu,
ieirea din mini, naintemergtoare de cderi, pricin a epilepsiei, izvor al
mniei, u a frniciei, ntrire a diavolilor, strjuitoare a pcatelor,
pricinuitoare a nemilostivirii, netiin de ndurare, amar lutoare de seam a
greelilor altora, judectoare fr de omenie, mpotriv lupttoare a lui
Dumnezeu" (Filocalia, IX, Cuvntul 25, Despre mndrie, Bucureti, 1980).
Se cuvine mai nti s artm ct de vechi este acest pcat i prin cine a intrat n
lumea de sus i n cea de jos. Vechimea acestui pcat numai singur Dumnezeu o
cunoate, fiindc numai El tie cnd a czut satana cu ngerii lui din cer. Nou nu
ni s-a fcut cunoscut cu cte mii de ani nainte de zidirea lumii vzute a fost
cderea ngerilor n acest pcat. Dumnezeiasca Scriptur ne arat c acest greu
pcat a fost pricina cderii din cer a satanei i a ngerilor celor de un gnd cu el.

Iat ce zice Dumnezeu prin gura marelui prooroc I saia n aceast privin: "Tu
ai zis n cugetul tu: n cer m voi sui, deasupra stelelor cerului voi pune
scaunul meu. edea-voi pe muntele cel nalt peste munii cei nali care sunt spre
miaznoapte. Sui-m-voi deasupra norilor, fi-voi asemenea Celui Preanalt
(I saia 14, 13-14).

n aceste cuvinte ale Sfintei Scripturi se arat care a fost gndul satanei mai nainte
de cderea lui. Iar despre cderea lui i a celorlali ngeri de un gnd cu el, Sfnta
Scriptur ne arat, zicnd: Cum a czut din cer luceafrul cel ce rsare
dimineaa, zdrobitu-s-a de pmnt cel ce trimitea la toate neamurile... i iari:
Acum n iad te vei pogor, n temeliile pmntului (Isaia 14, 15). i iari zice
Sfnta Scriptur de cderea satanei: Pogortu-s-a n iad mrirea ta i mult veselie
a ta, sub tine voi aterne putrejune i rmia ta vor fi viermii (Isaia 14, 11).

Dac ne vom ntoarce acum cu mintea la rugciunea fariseului din Evanghelia ce s-
a citit astzi i dac vom cerca cu luare aminte nelesul cuvintelor lui, vom
nelege mult din vicleniile pcatului mndriei care s-a strecurat n cuvintele cele
pline de laud ale fariseului. Dumnezeiescul Printe Ioan Scrarul zice c
mndria este "amar lutoare de seam i judectoare fr de omenie a
pcatelor altora".

Sfnta Evanghelie ne arat c: Fariseul, stnd n biseric, aa se ruga ntru sine:
Dumnezeule, mulumesc ie c nu sunt ca ceilali oameni: rpitor, nedrept,
preadesfrnat. Dar ce fel de mulumire aducea el lui Dumnezeu n rugciunea
lui dac, plin de mndrie, osndea pe ceilali oameni c sunt rpitori, nedrepi,
preadesfrnai etc.? Dup cum se cunoate, rdcina rugciunii lui era mndria.
Din aceast blestemat rdcin ieeau cuvintele lui pline de ndreptire de sine
naintea oamenilor. El a uitat cuvntul Sfintei Scripturi care zice: Cel ce
ndjduiete n Dumnezeu cu inim ndrznea, unul ca acesta este nebun
(Pilde 28, 26).

Fariseul mulumea lui Dumnezeu cu gura sa, dar cu inima i cu mintea sa se
mndrea foarte mult i din prisosina inimii sale pline de mndrie scotea cuvinte de
laud defimnd pe ceilali oameni c sunt rpitori, nedrepi, preadesfrnai i
pctoi.

Dumnezeiasca Scriptur ne arat c: Necurat este naintea Domnului cel nalt
cu inima (Pilde 16, 6), i c naintea ochilor lui Dumnezeu sunt cile omului i
toate urmele lui le cunoate (Pilde 5, 21).

Dup nvtura Sfinilor Prini trebuie s avem convingerea c nu este clip n
care s nu greim naintea lui Dumnezeu. De aceea, n fiecare clip suntem
datori s ne smerim i s ne pocim, mcar printr-un suspin al inimii noastre.

Dar n rugciunea cea plin de laud a fariseului n loc de smerenie i cunotina
neputinelor sale, el osndete cu mndrie pe aproapele su cci din prisosina
inimii sale vorbea gura lui (Matei 12, 34; 15, 18). ns dumnezeietii Prini ne
nva, zicnd: "Taci tu, s vorbeasc faptele tale" (Filocalia, X, Bucureti,
1981).

La fariseul mndru vedem lucrurile cu totul ntoarse. El se laud i trmbieaz
naintea oamenilor faptele sale cele bune i defaim, osndind pe ceilali oameni.
Dar cine a pus pe fariseu s judece, s arate pcatele oamenilor i s scoat la
iveal faptele sale cele bune? Oare nu mndria, iubirea de artare i lauda cea
plin de ngmfare? Oare nu trebuie ca s avem naintea noastr pcatele
noastre, dup mrturia Sfintei Scripturi care zice: C frdelegea mea eu o
cunosc i pcatul meu naintea mea este pururea (Psalmul 50). Oare nu ne
nva i Sfntul Efrem Sirul, n rugciunea sa din postul mare, zicnd: "Aa,
Doamne, mprate, druiete-mi ca s-mi vd pcatele mele i s nu osndesc pe
fratele meu...?". Fariseul ns scoate la iveal isprvile lui i osndete pcatele
altora prin rugciunea sa plin de mndrie.

S auzim mai departe laudele fariseului care zice: Postesc de dou ori pe
sptmn. Care erau zilele sptmnii n care posteau iudeii? Erau joia i lunea,
cci dup datina btrnilor, nu dup porunc, socoteau c Moise s-a suit pe
Muntele Sinai joi i dup patruzeci de zile s-a pogort luni. Dac fariseul postea
aceste dou zile, ce l-a silit s arate, naintea oamenilor, fapta lui, dac nu mndria
ncuibat adnc n inima lui? Mntuitorul nostru I isus Hristos, n privina
postirii, ne nva dimpotriv: Tu, ns cnd posteti s nu te ari oamenilor c
posteti (Matei 6, 17-18). Fariseul nu numai c nu ascunde fapta cea bun a
postului, ci i cu mare glas o vestea naintea oamenilor, zicnd: Postesc de dou
ori pe sptmn (Luca 18, 12).
S urmrim i celelalte laude ale fariseului. Cci dup ce s-a ludat cu postirea,
acelai lucru l face i cu milostenia: Dau zeciuial din toate cte ctig (Luca
18, 12). Mntuitorul ns ne nva: Cnd faci milostenie, s nu tie stnga ta ce
face dreapta ta, ca milostenia s fie ntru ascuns i Tatl tu care vede ntru
ascuns, i va rsplti ie (Matei 6, 3-4).

Iubii credincioi,
Dup ce am vorbit despre mndria i lauda cea fr minte a fariseului, s ne
ntoarcem privirea minii noastre i spre aezarea cea smerit i vrednic de laud a
vameului.

S aducem n mijloc cuvintele Sfintei Evanghelii de azi: Iar vameul, departe
stnd, nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer, ci i btea pieptul, zicnd:
Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului (Luca 18, 13). Vedei, fraii mei, c
vameul sttea departe de jertfelnic i nu ndrznea nici ochii s-i ridice ctre
cer; ci i btea pieptul i din inima lui smerit i zdrobit, zicea cu cin:
Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosul! O, fericite vameule, tu cu rugciunea
ta smerit din adncul inimii tale, foarte mult te-ai asemnat cu tlharul de pe
cruce care a strigt din inim: Pomenete-m, Doamne, cnd vei veni ntru
mpria Ta! (Luca 23, 42).

Acest fericit tlhar, socotind c nu are alt chip a se poci de pcatele sale, nici
vreme s fac alte fapte bune, deoarece i picioarele i minile i erau rstignite pe
cruce, dar fiind nelept, i vznd c moare, s-a gndit s strige la Dumnezeu din
adncul inimii, cu mare credin i zdrobire. Pentru aceasta a fost auzit de
Mntuitorul, Care i-a zis: Adevrat griesc ie, astzi vei fi cu Mine n rai (Luca
23, 43).

Bine a zis Sfntul Efrem Sirul despre acest tlhar: "O, tlharule, i al raiului
tlhar! Multe ai furat n viaa ta, iar acum, prin puine cuvinte zise din inim, ai
furat cu limba raiul! O, tlharule preanelept care ai tiut s furi cu limba raiul
pentru c te-ai smerit i i-ai recunoscut pcatul. O floare timpurie a Crucii lui
Hristos!" Vedei ct de mare este puterea smereniei? Ea singur poate ucide
mndria i izbvete de osnd sufletele noastre, cnd nu mai putem face alte fapte
bune.

Iat, fraii mei, dup cum vedei, rugciunea vameului din Sfnta Evanghelie de
azi se aseamn cu rugciunea fericitului tlhar de pe cruce. C i acela, ca i
vameul din Sfnta Evanghelie, nu cu multe cuvinte s-a rugat, dar a strigat la
Dumnezeu din adncul inimii sale i cu mare smerenie. De aceea a auzit: Astzi
vei fi cu Mine n rai!

La fel i fericitul vame, puine cuvinte a zis din inim: Dumnezeule milostiv fii
mie, pctosului!

Pentru smerita lui rugciune auzim rspunsul cel preasfnt din gura Domnului:
Zic vou, mai ndreptat s-a pogort acesta la casa sa, dect fariseul. C tot cel ce
se nal pe sine se va smeri, iar cel ce se smerete pe sine se va nla (Luca 18,
14).

Iubii credincioi,
Nu fr rost s-a rnduit de Biseric Evanghelia Vameului i Fariseului n
Duminica de astzi, cu care se ncepe Triodul, adic perioada Postului Mare, care
este cel mai potrivit timp de pocin de peste an. Cci precum ngerii au czut din
cer i primii oameni au czut din rai din cauza mndriei, tot aa neamul omenesc a
fost mntuit i ridicat la cinstea cea dinti n mpria cerurilor prin smerenia
ntruprii Fiului lui Dumnezeu i a morii Lui pe Cruce.

i dac mndria a fcut pe ngerii neasculttori diavoli i pe primii oameni care
erau nemuritori n rai i-a fcut muritori pe pmnt, nelegem c precum cderea i
moartea noastr a venit prin mndrie, tot aa pocina, mntuirea i nemurirea
noastr ncepe nti prin smerenie.

De aceea s-au i rnduit de Sfinii Prini trei Duminici pregtitoare nainte de
nceperea Sfntului i marelui Post al Patilor.

Prima Duminic, cea de astzi, care ne pregtete pentru post, este tocmai
aceast numit "a Vameului i a Fariseului", ca s ne aminteasc de
moartea noastr prin mndrie i de nvierea noastr prin smerenie.
A doua Duminic pregtitoare este numit "a Fiului Risipitor". Aceasta
ne ndeamn la pocin.
A treia Duminic pregtitoare pentru Sfntul i Marele Post este numit
"a nfricoatei judeci", cnd se las sec de carne. Aceasta ne amintete
de sfritul lumii i de Judecata de apoi, cnd fiecare va lua plat dup
faptele sale.
Ultima Duminic cu care ncepe Postul Mare se numete "a izgonirii lui
Adam din rai". Ea are scopul de a ne reaminti de pcatul strmoilor
notri, care au fost alungai din rai din cauza mndriei i lcomiei, pentru
a ne ndemna la rugciune i la post cu toat struina i evlavia.
Iat dar c, ncepnd din Duminica de astzi, a vameului i a fariseului, ne
pregtim pentru nceperea Marelui Post al Sfintelor Pati. nceputul pocinei i al
postului l facem prin rugciunea unit cu smerenie, dac vom urma vameului. De
aceea, fraii mei, tiind c mndria a creat iadul i a aruncat pe ngerii czui i pe
oamenii nepocii n adncul gheenei, suntem datori s punem de astzi nceput
bun de pocin i s urmm vameului pocit, iar nu fariseului mndru.

Mare pcat este mndria, frailor. Ea se arat i n vorbire i n mbrcminte
luxoas, i n mnie, care este fiica mndriei, i n lenevire la biseric i n
amnarea pocinei i n spovedanie nesincer, c cel mndru nu vrea s-i
mrturiseasc preotului pcatele mari, nici nu se ciete pentru ele din cauza slavei
dearte care l stpnete. Mai cumplit este mndria minii, cnd omul se crede
mai capabil, mai bun dect alii.

Cea mai grea este, ns mndria sufletului, cnd omul se socotete mai nvat,
mai talentat, mai corect i mai plcut naintea lui Dumnezeu dect muli i chiar
dect toi oamenii.

Asemenea cretini stpnii de duhul mndriei, sunt lsai de Dumnezeu s cad n
desfrnare i n alte pcate grele, ca s se smereasc. Alii, ns cad n pcate i mai
grele. Unii, din mndrie diabolic, nu mai cred n Dumnezeu. Alii, hulesc i
batjocoresc Sfnta Scriptur, Biserica, Crucea, icoanele, sfintele slujbe i pe sfinii
slujitori. Iar alii, tot din mndrie, se rup de Biseric, nu vor s mai asculte de
preoi i se duc la tot felul de secte, cci mndria este izvorul tuturor sectelor.

Fraii mei, s fugim de cumplitul pcat al mndriei, care a aruncat o parte din
ngeri n iad i a scos pe primii oameni din rai. S fugim de mndria diabolic care
a umplut pmntul de secte, de oameni necredincioi, rzvrtii i ri, i iadul de
suflete condamnate la osnda venic.

n locul mndriei s alegem smerenia lui Hristos, smerenia vameului, smerenia
sfinilor, lepdnd orice cuget de slav deart, de laud personal i de
ngmfare.

Smerenia este cel mai bun leac pentru cretinii de astzi, pentru mntuirea
noastr. Vom putea scpa de mndrie prin mai mult rugciune, ajutat de post,
prin citirea crilor sfinte i prin deas spovedanie la duhovnici iscusii.

Postul Mare este cale bun de nevoin, de smerenie, de pocin i mpcare cu
Dumnezeu. S ne pregtim pentru a-l strbate cu folos i cu bucurie, i s-L
rugm pe Bunul nostru Mntuitor s ne scape de pcatul cel greu al mndriei i
s ne mbrace n vemntul cel dumnezeiesc al smereniei, al rugciunii curate i
al iubirii, care ne asigur tuturor mntuirea sufletelor. Amin.



































Sfntul Ioan Gur de Aur - Cuvnt la Duminica Vameului i a Fariseului -
Ideea i vrednicia smereniei



Smerenia nu nseamn ca un pctos s se socoteasc pe sine cu adevrat pctos,
ci aceea este smerenie, cnd cineva se tie pe sine c a fcut multe i mari fapte
bune, i totui nu cuget lucruri nalte despre sine, ci zice ca Pavel: Cu nimica
pe mine nu m tiu vinovat, ns aceasta nu m ndrepteaz pe mine (/ Cor. 4,
4). i iari: Iisus Hristos a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi,
dintre care cel dinti sunt eu (/ Tim, l, 15).

Aceea este smerenie, cnd cineva cu faptele cele bune ale sale este mai presus de
toi, i totui se njosete nluntrul su. Iar pentru ca s cunoatei ct de bine este
a nu gndi cineva lucruri nalte despre sine, nchipuii-v dou trsuri care se ntrec
ntre ele. Trgtorii uneia s fie dreptatea cu mndria, iar trgtorii alteia pcatul
cu smerenia; i vei vedea c trsura pcatului nvinge pe cea a dreptii; nu pentru
c pcatul ar fi avnd aa de mult putere proprie, ci prin tria smereniei celei
legate cu dnsul. i trsura dreptii rmne n urm, nu pentru c dreptatea ar fi
foarte slab, ci pentru greutatea i povara mndriei. Adic, precum smerenia, prin
puterea ei cea nsemnat, covrete puterea pcatului i ne ridic pn la cer,
aa pe de alt parte, mndria, prin greutatea i povara ei cea mare, pune
stpnire pe dreptate i o doboar la pmnt.

Si ca s vezi c un pctos smerit ntrece pe un drept mndru, adu-i aminte ele
fariseul i ele vameul din Evanghelie. Mulumesc ie, Dumnezeule, c nu sunt
ca ceilali oameni, rpitori, nedrepi, desfrnai, sau ca i acest vame (Lc. 18,
11). O, ce nebunie! Mndria acestui fariseu nu numai c l fcea s se nale pe sine
mai presus de tot neamul omenesc, ci ntr-un chip nebunesc batjocorea pe vameul,
care sta nu departe de dnsul. Dar acesta ce a fcut? El nu a rspltit ocara cu
ocar, nu s-a aprins prin batjocorire, ci a suferit totul cu ngduin, ns sgeata
vrjmaului a fost pentru el leac de vindecare, ocara i-a adus lui mrire, pra
cununa de cinste.

Astfel de bine este smerenia, astfel de ctig urmeaz, cnd cineva nu se tulbur
de batjocoriri i nu se iuete ele semeia altora. Cci noi i ele la cei ce ne
batjocoresc putem s tragem mare folos, precum aceasta s-a ntmplat cu vameul.
Adic, pe cnd el primea batjocura, s-a dezbrcat de pcate, i dup ce a strigat:
Milostiv fii mie, pctosului, el s-a ntors miluit la casa sa, iar acela nu. De
aceast dat cuvintele au biruit faptele.

Fariseul, adic, a numrat naintea lui Dumnezeu dreptatea sa, postul su i plata
zeciuielilor, cellalt ns a grit cuvintele smereniei, i pcatele sale i s-au iertat.
Cu toate acestea, Dumnezeu n-a ascultat numai cuvintele acelea, ci s-a uitat n
inima din care ieeau, i aflnd-o smerit i nfrnt, s-a ndurat de dnsul, n a
Sa iubire de oameni.

Totui, n toate acestea nu se zice c noi am putea pctui ca vameul, ci numai
c noi trebuie s fim smerii ca dnsul. Cci dac vameul, acest mare pctos, a
dobndit harul lui Dumnezeu, pentru c a fost smerit, n ce treapt nalt trebuie s
dobndeasc bunvoina lui Dumnezeu aceia care totodat cu smerenia lor unesc
fapte mari i mbuntite ? De aceea, v rog, v ndemn i v conjur s
mrturisii totdeauna cu smerenie pcatele voastre naintea Domnului!

Aa, deschide contiina ta naintea lui Dumnezeu, arat-I lui rnile tale, i cere
de la Dnsul doctoria cea vindectoare. El nu te va pedepsi pentru acestea, ci le
va vindeca; i dac tu ai vrea s le taci ctre Dnsul, El totui tie totul. Spune-le
dar pentru ca aceasta s-i foloseasc; spune-I Lui pcatele tale, pentru ca tu s
te eliberezi ele ele, s te duci de acolo curit i s scapi de scaunul cel nfricoat
al Judecii.

Noi am i cunoscut n cele zise pn acum vrednicia cea nalt a smereniei, ns ea
ni se arat mai mrit n cele urmtoare.

Cci cu adevrat smerenia st mai sus chiar dect mucenicia. Cnd fiii lui Zevedeu
s-au rugat Domnului, ca s le dea locurile cele mai dinti ntru mpria Sa, dup
povestirea Evanghelistului Marcu, Domnul le-a zis aa: Dei vei bea paharul
Meu i v vei boteza cu botezul Meu [adic vei fi muncii ca i Mine], ns a
edea de-a dreapta Mea i de-a stnga Mea, nu este al Meu a da, ci celor ce s-au
gtit (Mc. 10, 39-40).

Din acest rspuns noi nvm taina c chiar moartea muceniceasc nu este de
ajuns pentru cinstirea cea mai nalt i pentru locul cel mai de sus n cer. Cci
vedei, Domnul a zis ctre dnii, c mcar de ar suferi ei moartea cea
muceniceasc, prin aceasta totui nu vor dobndi locurile cele dinti.

Aadar, trebuie s fie alii, care vor putea s arate nc i mai mare vrednicie.
Aceasta a nsemnat i Hristos prin cuvintele: Putei s bei paharul pe care Eu l
beau, i cu botezul, cu care Eu m botez, s v botezai; iar a edea de-a dreapta
Mea i de-a stnga Mea, nu este al Meu a da, ci celor ce s-au gtit. El nu vorbete
numai de edere, ci de edere de-a dreapta i de-a stnga, spre a rosti ndulcirea de
cea mai nalt cinste, de posedarea locurilor celor mai de sus. El vrea s zic prin
aceasta: Preoia de a fi mai cinstii dect alii i de a fi ridicai peste toi, nu o
putei dobndi numai prin mucenicie. Dei voi vei rbda acestea, nu st n
puterea Mea de a v da vou cea mai nalt cinste, ci ea se cuvine acelora crora
li s-a gtit.

Dar care sunt acetia ? Voim s vedem cine sunt acei fericii i de trei ori fericii,
care vor dobndi aceste mrite cununi. Cine sunt ei oare, i ce au fcut ei oare ca
s se ncununeze att de mrit? Ascult ce zice Domnul! Cnd ceilali Apostoli s-
au suprat pe cei doi fii ai lui Zevedeu, pentru c acetia ar fi vrut s aib numai
pentru dnii locurile cele dinti, iat cum Hristos aduce ornduial patimii acelora
i acestora. El a strigat ctre dnii si a zis: Cpeteniile neamurilor le stpnesc
pe ele, i cei mai mari ai lor peste ele domnesc. Iar ntre voi nu va fi aa; ci care
va vrea s fie mai mare ntre veri, s fie vou slug; i care va vrea s fie mai
nti, s fie cel mai de pe urm dect toi (Mc. 10, 42-43).

Vezi, ei voiau s fie cei dinti, cei mai mari, cei mai nsemnai, asemenea
principilor. Pentru aceasta a zis Iisus: Care vrea s fie cel mai mare, acela
trebuie tuturor slug s fie. Dac voi voii s dobndii locul cel dinti i cinstea
cea mai nalt, srguii-v a fi cei mai de jos, cei mai smerii, cei mai mici i mai
asculttori.

Aadar, fapta bun a smereniei d cinstea cea mai nalt, precum i Fiul lui
Dumnezeu S-a smerit pe Sine, spre a ntemeia mpria Sa cea mare i a dobndi
milioane i milioane de slujitori. Iar tu, cretine, te vei teme oare ca nu cumva s
te njoseti prin smerenie ? Atunci vei fi tu mai mare i mai nalt dect alii, mai
strlucit i mai mrit, cnd te vei njosi pe tine nsui, cnd nu vei umbla dup
rangul cel dinti, cnd vei rbda de bun voie umilina, jertfirea de sine i
primejdia, cnd tu te vei srgui a fi sluga tuturor, gata a face i a suferi toate pentru
aceasta.

S cumpnim acestea, iubiilor, i cu toat rvna s ne srguim la smerenie. De am
fi tratai de alii cu semeie, de am fi batjocorii, luai n rs i dispreuii, s le
suferim toate cu rbdare! Cci nimica nu ne poate aa nla, nici face aa de
cinstii i mari, ca fapta bun a smereniei. Dac noi vom ntipri-o n viaa noastr,
atunci vom fi prtai tuturor buntilor, prin harul Domnului nostru I isus
Hristos, cruia mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt se cuvine lauda, mrirea i
nchinciunea, acum i n vecii vecilor ! Amin.

(din Omilii la Postul Mare Sfntul I oan Gur de Aur)


























Sfntul Nicolae Velimirovici - Evanghelia despre rugciunea vameului i
fariseului



Ctre unii care se credeau c sunt drepi i priveau cu dispre pe ceilali, a zis pilda
aceasta: Doi oameni s-au suit la templu, ca s se roage: unul fariseu i cellalt
vame. Fariseul, stnd, aa se ruga n sine: Dumnezeule, i mulumesc c nu
sunt ca ceilali oameni, rpitori, nedrepi, adulteri, sau ca i acest vame; postesc
de dou ori pe sptmn, dau zeciuial din toate cte ctig. Iar vameul,
departe stnd, nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer, ci-i btea pieptul, zicnd:
Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului. Zic vou c acesta s-a cobort mai
ndreptat la casa sa, dect acela. Fiindc oricine se nal pe sine se va smeri, iar
cel ce se smerete pe sine se va nla.

Un om a mers n pdure ca s aleag un copac din care s fac grinzi pentru
acoperi. i a vzut doi copaci, unul lng altul. Unul era neted i nalt, dar era
putred pe dinuntru, i cellalt era cu dmburi i urt pe dinafar, dar era
sntos pe dinuntru. Omul a oftat i i-a zis: "La ce-mi folosete mie acest
copac nalt, necioturos, dac este putred pe dinuntru i din care nu pot s fac
brne? Cellalt, chiar dac este cioturos i urt, cel puin este sntos pe
dinuntru i astfel, dac muncesc puin mai mult, pot s-l folosesc la brne de
acoperi pentru casa mea." i, fr s se gndeasc mai mult, a ales acel copac.

Tot la fel va alege i Dumnezeu ntre doi oameni pentru casa Sa i nu va alege pe
cel care pare bun pe dinafar, ci pe cel a crui inim este plin de dreptatea
sntoas a lui Dumnezeu.

Cei mndri, ai cror ochi sunt ntr-una ridicai spre cer, n vreme ce inimile lor sunt
lipite de pmnt, nu sunt plcui lui Dumnezeu; sunt bineplcui lui Dumnezeu
numai cei smerii i blnzi cu inima, ai cror ochi sunt plecai spre pmnt, n
vreme ce inimile lor sunt bogate intru cele cereti. Ziditorul lumii alege oamenii
care caut la pcatele lor naintea lui Dumnezeu, mai mult dect la faptele lor cele
bune. Cci Dumnezeu este doctorul care vine la patul pe care st fiecare dintre noi
i ntreab: "Unde te doare?" Omul care folosete de venirea doctorului, ca s-i
spun despre toate durerile i slbiciunile sale, este nelept, dar omul care i
ascunde durerea i se laud cu sntatea sa, este nebun. Ca i cum doctorul
viziteaz oamenii pentru sntatea lor i nu pentru starea lor de boal! Marele I oan
Gur de Aur spune c "Este ru s pctuieti, dei aici se poate da ajutor; dar
s pctuieti i s nu ngdui pcatul - aici nu se mai poate nici un ajutor."

Deci s avem nelepciune i s stm la rugciune naintea lui Dumnezeu, s
simim c ne aflm naintea doctorilor celor mai buni i mai milostivi, care ne
ntreab pe fiecare dintre noi, cu purtare de grij i cu dragoste: "Unde te doare?"
S nu ne lenevim n nici un chip, s-I spunem toat boala noastr, rnile noastre i
pcatele noastre.

Domnul Iisus ne spune despre aceasta n pilda vameului din pericopa Evanghelic
de astzi. n Evanghelie se spune c Domnul a spus aceasta pild celor care se
credeau c sunt drepi i priveau cu dispre pe ceilali. Nu cdem i noi printre cei
crora Domnul le spune aceasta pild? Nu v rzvrtii, ci mrturisii-v boala,
ruinai-v de ea i luai leacul pe care vi-l druiete Doctorul cel mai bun i mai
milostiv.

ntr-un spital erau muli bolnavi. Unii aveau febr i nu mai puteau atepta
pn la venirea doctorului; alii umblau de colo colo, crezndu-se sntoi i nu
voiau s-i vad doctorul. ntr-o diminea, doctorul a intrat s-i viziteze pe
bolnavi. Doctorul era mpreun cu un prieten, care era plin de daruri pentru
bolnavi. Prietenul doctorului a vzut c bolnavii aveau febr i i prea ru
pentru ei. "Se pot vindeca?" l-a ntrebat pe doctor. Doctorul i-a optit la ureche:
"i acetia cu febr i cei care se afl n pat se pot vindeca, dar cei care umbl
nu se pot ... aceia sufer de boli care nu se pot vindeca i sunt putrezi pe
dinuntru." Prietenul doctorului a fost foarte uimit i uimirea sa sttea n dou
lucruri: tainele bolilor oamenilor i nelciunea ochilor oamenilor.
nchipuii-v acum c suntem bolnavi n acest spital al lumii. Boala de care sufer
fiecare dintre noi poart acelai nume - nedreptatea. n acest cuvnt se afl toate
patimile, toate poftele, toate pcatele - toate slbiciunile i moleirea sufletelor, a
inimilor i a minilor noastre. Cei bolnavi se afl ntr-o stare, la nceputul bolii, n
alt stare, la vremea cea mai grea a bolii i n alt stare, la vindecare. Dar acestea
sunt chipurile bolilor dinluntrul omului; numai cei care se vindec se fac
contieni de greutatea bolii de care suferiser. Cei mai bolnavi sunt cei mai puin
contieni de boala lor. n boala trupeasc, omul care are febr mare, nu este
contient de sine nici de boala sa, nici nebunul nu spune despre el c este nebun.

nceptorii nedreptii se simt ruinai de boala lor o vreme, dar repetarea pcatului
duce la obiceiul de a pctui i aceasta se ntmpl pn la ameeala i starea de
incontient a nedreptii, pn ntr-o stare n care sufletul nu mai are nici un sens
n sine, i nici boala sa. i nchipuii-v numai, un doctor care intr n spital i
ntreab: "Ce-ai pit?" Cei a cror boal se afla ntr-o stare de nceput, se simt
ruinai s se arate c sunt bolnavi i vor rspunde: "Nimic!" Cei a cror boal a
ajuns n starea cea mai grea, se vor mnia la o asemenea ntrebare i nu vor
rspunde numai "Nu-i nici o problem cu noi!", ci vor ncerca s se mndreasc cu
sntatea lor. Numai cei care sunt pe cale de vindecare vor ofta i vor rspunde
doctorului: "E foarte ru! Ai mil i ne ajut!"

Tertulian spune ntr-o omilie despre pocin: "Dac i este fric s-i
mrturiseti pcatele, privete focul iadului, pe care numai mrturisirea l poate
stinge."

Atunci, cuget la toate acestea; ascult pilda lui Hristos i hotrte tu ct este de
potrivit.

Dac spui cu uimire "Aceasta pild nu mi se potrivete", atunci nseamn c
suferi de boala cunoscut ca nedreptate.
Dac te mpotriveti "Eu sunt drept; aceasta este pentru pctoii din jurul
meu", aceasta nseamn c boala ta a ajuns a ajuns s fie foarte grea.
Dar dac te bai cu pumnul n piept i spui "Este adevrat; sunt bolnav i
am nevoie de doctor", aceasta nseamn c eti pe calea vindecrii. Atunci,
nu te teme; te vei vindeca.

Doi oameni s-au suit la templu, ca s se roage: unul fariseu i cellalt vame.
Doi oameni, doi pctoi, cu deosebirea c fariseul nu se vedea pe sine ca pctos,
n vreme ce vameul se vedea pctos. Fariseul fcea parte din clasa de sus din
societatea vremii, iar vameul fcea parte din clasa cea mai batjocorit.
Fariseul, stnd aa, se ruga n sine: Dumnezeule, i mulumesc c nu sunt ca
ceilali oameni, rpitori, nedrepi, adulteri, sau ca i acest vame. Postesc de
dou ori pe sptmn, dau zeciuial din toate cte ctig.
Fariseul sttea n partea de dinainte a bisericii, chiar n faa altarului, aa cum era
obiceiul fariseilor s se duc n fa. C fariseul sttea chiar n fa, se vede din
zicerea c vameul sttea departe. Fariseul era att de mndru i desigur, se vedea
pe sine intru toat dreptatea (adic n sntatea lui duhovniceasc), c el nu cuta
locul din fa, numai n privelitea oamenilor, ci i n privelitea lui Dumnezeu i
nu cuta aceasta numai la mese i la ntlniri cu oamenii, ci i la rugciune. Acest
lucru este destul pentru a arta ct de bolnav era fariseul de nedreptate i cum l
nvrtoa pe el aceasta.

De ce se zice: se ruga n sine? De ce nu cu glas? Pentru c Dumnezeu ascult
mai atent ce vorbete inima dect ce griesc buzele. Ceea ce crede i simte omul
atunci cnd se roag lui Dumnezeu este mai important pentru Dumnezeu dect
cuvintele rostite doar cu limba. Limba poate fi neltoare, dar inima nu neal:
ea arat omul aa cum este el - alb ori negru.

"Dumnezeule, i mulumesc c nu sunt ca ceilali oameni." Un pctos cuteaz
s spun aceasta, n biseric, naintea lui Dumnezeu! Ce este Biserica, dac nu un
loc unde bolnavii se ntlnesc cu doctorul lor? Cei bolnavi din pricina pcatului vin
s-i mrturiseasc boala, lui Dumnezeu Doctorul, i s afle leacuri i vindecare de
la El, care este adevratul vindector de toat durerea i slbiciunea omului i Care
este Dttor a toate lucrurile cele bune.

Merg cei sntoi la spital ca s se laude doctorului cu sntatea lor? Dar acest
fariseu nu a venit la biseric cu sufletul ntreg i sntos, ca s se laude cu
sntatea sa, ci ca un grav bolnav de nedreptate care, n delirul bolii sale, nici nu
mai tie c este bolnav.

Odinioar, pe cnd vizitam un spital de boli de minte, doctorul m-a dus n faa unui
gard de srm, care mprejmuia cldirea cu bolnavii cei mai primejdioi. "Cum te
simi?", l-am ntrebat. El mi-a rspuns ndat: "Cum crezi c m simt printre toi
nebunii tia?"

Iat ce spune fariseul: "Dumnezeule, i mulumesc c nu sunt ca ceilali oameni."
De fapt, el nu mulumete lui Dumnezeu pentru aceasta, recunoscnd c este
lucrarea lui Dumnezeu faptul c el nu este ca ceilali oameni. Nu, cuvintele:
"Dumnezeule, i mulumesc ..." nu sunt nimic mai mult dect o grire, o zicere
linguitoare ctre Dumnezeu, ca Dumnezeu s-i asculte ludroenia lui. Cci, din
tot ceea ce spune, el nu mulumete lui Dumnezeu pentru nimic; dimpotriv, el
hulete mpotriva lui Dumnezeu, hulind mpotriva ntregii zidiri a lui Dumnezeu.

El nu-I mulumete lui Dumnezeu pentru nimic. Tot ceea ce spune el despre sine,
este artat ca fiind numai lucrrile lui, dobndite fr ajutorul lui Dumnezeu. El nu
spune c nu este profitor, nedrept, desfrnat ori vame, pentru c Dumnezeu l-a
pzit de aceasta cu puterea Sa i cu mila Sa; ci spune numai c el este ceea ce este,
dup propria sa judecat: un om cu totul aparte, i att de vrednic, c nu are
pereche n toat lumea. C i aceasta - vieuirea sa cu cu totul aparte - el se
ostenete i se nevoiete ca s rmn pe aceast treapt nalt, deasupra tuturor
celorlali oameni. Altfel spus: el postete de dou ori pe sptmn i d zeciuial
din toate cte ctig.

Ah, ce cale uoar de mntuire i-a ales acest fariseu, mai uoar dect cea mai
uoar cale de pierzare! Dintre toate poruncile pe care le-a dat Dumnezeu
oamenilor prin Moise, el alege numai dou dintre cele mai uoare. Dar el nici
mcar pe acestea dou nu le-a mplinit cu adevrat, cci Dumnezeu nu a dat aceste
dou porunci pentru c avea El nevoie ca oamenii s posteasc i s dea zeciuial
din toate cte ctiga. Asta nu-I trebuie lui Dumnezeu ctui de puin. Dumnezeu
nu a dat aceste porunci oamenilor nici ca s fie un scop n sine, ci - privind toate
celelalte porunci - ca s aduc road de smerenie naintea lui Dumnezeu,
ascultare fa de Dumnezeu i dragoste pentru Dumnezeu i pentru om.

Pe scurt: s detepte, s nmoaie i s lumineze inimile oamenilor. Totui, fariseul
a mplinit aceste dou porunci fr s aib un scop. El postea i ddea zeciuiala din
toate cte ctig, dar i ura i i dispreuia pe alii i era mndru naintea lui
Dumnezeu. i astfel el a rmas pom fr road. Roada nu st n postire, ci n inim;
roada nu st ntr-o porunc, ci n inim. Toate poruncile i toate legile se afl n
slujba inimii: ele nclzesc inima, lumineaz inima, ud inima, mprejmuiesc
inima, o presc i o planteaz - numai ca rodul din cmpul inimii s se prind,
s creasc i s se coac. Toate lucrrile cele bune sunt un mijloc i nu un scop,
metoda i nu rodul. Scopul este inima, unde se afl rodul.

i astfel, fariseul, prin rugciunea sa, nu a dobndit scopul dorit: el nu i-a dat la
iveal frumuseea sufletului su, ci urciunea lui; el nu i-a dat la iveal sntatea,
ci boala sa. Hristos a dorit s arate aceasta, prin aceast pild; nu numai n ceea ce-
l privete pe acest fariseu, ci privitor la toi fariseii, care erau la vremea aceea
puterea stpnitoare peste poporul iudeu.

Prin aceast pild, Domnul a cutat s arate cucernicia rsucit i fariseismul
mincinos, pentru care v aflai n stare de cdere de-a lungul tuturor neamurilor de
cretini, pn n zilele noastre. Nu se afl i astzi printre noi, oameni, care se
roag lui Dumnezeu ntocmai ca acest fariseu? Nu sunt muli dintre cei care i
ncep rugciunea cu hul i cu crteal mpotriva aproapelui i sfresc cu mrire
de sine? Nu sunt muli care stau n faa lui Dumnezeu ca i cum ne-ar fi nou
datornic? Nu sunt muli dintre noi care spun: "Dumnezeule, eu postesc, merg la
biseric, mi pltesc toate drile i dau bani la biseric; eu nu sunt ca ali oameni,
ca profitorii i defimtorii, ca necredincioii i desfrnaii, care m supr pe mine
ru? Ce faci Tu, Dumnezeule? De ce nu-i ucizi pe ei i de ce nu m rsplteti pe
mine pentru tot ceea ce fac eu pentru Tine? Nu vezi Tu, Doamne, curia inimii
mele i sntatea sufletului meu?" Cu toate acestea, tii c "Dumnezeu nu v
poate nela, i nici voi pe El", aa cum a spus Fericitul Maxim. El a mai spus
"Fiecare i face cruce, dar nu fiecare se roag." Fariseul este ca "Avraam prin
barba sa, i ca Ham prin fapte."

Astfel, ei vorbesc, i Dumnezeu i ascult i i trimite acas goi, spunndu-le: "Eu
nu recunosc chipul pe care l artai voi, despre voi." i, la Judecata de Apoi, El le
va spune: "Eu nu v cunosc pe voi", cci Dumnezeu nu-i recunoate prietenii
dup vorbele lor, ci dup inimile lor; aa dup cum nu preuiete smochinul pentru
frunzele lui, ci pentru road.

Dar iat cum ar trebui s se roage un om al rugciunii: Iar vameul, departe stnd,
nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer, ci-i btea pieptul zicnd: Dumnezeule,
fii milostiv mie, pctosului. El sttea departe! Adevratul om al rugciunii nu se
repede n fa, n locul cel mai de vaz din biseric. La ce i-ar folosi aceasta?
Dumnezeu l vede la fel de bine dac st n spatele bisericii, ca i atunci cnd ar sta
n fa. Un adevrat om al rugciunii se pociete ntotdeauna cu adevrat.

"Pocina omului este srbtorirea lui Dumnezeu", spune Sfntul Efrem Sirul.
El st departe. El i simte nimicnicia n faa lui Dumnezeu i este plin de
smerenie naintea mreiei lui Dumnezeu.

Ioan Boteztorul, cel mai mare dintre brbaii nscui din femeie, era plin de fric
la venirea lui Hristos, spunnd: "Eu nu sunt vrednic s-I dezleg cureaua
nclmintelor." (cf. Marcu 1:7). Femeia pctoas I-a splat picioarele lui
Hristos, udndu-le cu lacrimile ei. Iat, deci, c un om adevrat al rugciunii are
smerenie adnc i este plin de bucurie dac Dumnezeu i ngduie s se apropie de
picioarele Sale.

El nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer. De ce? Ochii sunt oglinda sufletului.
Pcatele sufleteti se pot citi n ochi. Nu vedei c n fiecare zi, atunci cnd un om
pctuiete, coboar privirea naintea oamenilor? Cum pot ochii pctosului s nu
se coboare naintea lui Dumnezeu Atotvztorul? Doamne, fiecare pcat svrit
naintea oamenilor este svrit naintea lui Dumnezeu i nu exist nici un pcat pe
faa pmntului care s nu-L supere pe Dumnezeu. Un adevrat om al rugciunii
este contient de aceasta i pe lng smerenie, mai are i mult ruine naintea lui
Dumnezeu. De aceea spune: el nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer.

Ci i lovea pieptul. De ce? Ca s arate n felul acesta c trupul este mdularul
pctuirii omului. Poftele trupeti duc omul la pcatele cele mai grele. Lcomia d
natere patimii: patima d natere mniei i mnia uciderii. Gndurile repetate
asupra celor ale trupului, desparte pe om de Dumnezeu, l vlguiete i ucide
biruina dumnezeiasc care se afl n om. De aceea vameul se bate n piept la
rugciune, fiind contient de pcatul su, de umilirea sa i de ruinea sa naintea lui
Dumnezeu. Dar de ce i bate mai ales pieptul, i nu capul sau minile? Pentru
c inima se afla n piept i inima este izvorul att al pcatului, ct i al faptelor
celor bune. Chiar Domnul a spus: "Dar zicea c ceea ce iese din om, aceea
spurc pe om. Cci dinuntru, din inima omului, ies cugetele cele rele,
desfrnrile, hoiile, uciderile, adulterul, lcomiile, vicleniile, nelciunea,
neruinarea, ochiul pizma, hula, trufia, uurtatea." (Marcu 7:20-23). De aceea
vameul se bate n piept.

i a spus el: "Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului!" El nu a pomenit nici de
faptele sale cele bune, nici de cele rele. Dumnezeu le tie pe toate. i Dumnezeu
nu voiete niruire de fapte, ci pocin smerit pentru toate. "Dumnezeule, fii
milostiv mie, pctosului!" Aceste cuvinte spun totul.

Tu, Dumnezeule, eti Doctorul i eu sunt bolnavul. Numai intru puterile Tale st
vindecarea i numai singur ie i aparin eu. Tu eti Doctorul i milostivirea
este leacul tu.

n zicerea: "Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului!" e ca i cum el spune cu
pocin: "Doctore, d-mi leacul mie, celui bolnav! Nimeni din toat lumea asta
nu m poate vindeca, dect numai Tu, O, Dumnezeule."

"ie Unuia am greit i ru naintea Ta am fcut" (Psalm 50:5). Nu este ndejde
pentru mine de la oameni, orict de drepi ar fi ei, dac nu m ajui Tu pe mine.
Nimic nu m mai poate ajuta pe mine: postirea mea, darea de zeciuial, sau
toate faptele mele cele bune, dac milostivirea ta nu-mi unge rana ca o alifie.
Lauda oamenilor nu-mi vindec rana, ci mai ru se face. Tu, numai Tu singur
mi tii boala mea i numai Tu singur ai leacul ce-mi este mie de folos. La
nimeni altul nu-mi este de folos s merg sau s m rog. Dac Tu m ndeprtezi
pe mine, lumea ntreag nu m poate sprijini de la cderea n prpastie. Tu,
numai Tu singur poi, Doamne, dac Tu vrei. O Dumnezeule, iart-m i
mntuiete-m! "Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului!"

Ce spune Domnul Iisus despre acest fel de rugciune? "Zic vou c acesta - a
cobort mai ndreptat la casa sa, dect acela." Cui spune Domnul aceasta? Nou
tuturor, care credem despre noi c suntem drepi.

Vameul este cel care coboar la casa sa mai ndreptat, nu fariseul. Omul care i
mrturisete pcatele sale cu smerenie, merge acas mai ndreptat i nu crtitorul
cel mndru. Cel care se pociete i se ruineaz este mai ndreptat iar nu omul cel
nfumurat, mndru, obraznic.

Doctorul are milostivire i vindec pe omul bolnav care i recunoate boala i
caut vindecare, i l trimite gol pe cel care vine la Doctor ca s se fleasc cu
sntatea sa.

Apoi Domnul sfrete minunata Sa pild cu aceast nvtur: "Fiindc oricine
se nl pe sine se va smeri, iar cel ce se smerete pe sine se va nla" Cine se
nl pe sine i cine se smerete pe sine? Nimeni nu se poate nla singur nici
mcar un pic, dac Dumnezeu nu-l ridic. Dar aici se vorbete despre cel care
crede c se nal, npustindu-se ctre locul cel dinti, att naintea oamenilor, ct
i a lui Dumnezeu; despre cel care se laud cu lucrrile sale cele bune; cel care se
semeete naintea lui Dumnezeu i care, hulind i defimnd, i umilete pe alii,
ca el s par mai mare. n felul acesta, cei care cred c se nal pe sine, de fapt, se
njosesc. Fiindc, orict de mare s-ar vedea n ochii si i chiar n ochii oamenilor,
el este cu mult mai mic n ochii lui Dumnezeu. Dumnezeu va ruina un asemenea
om i l va face s simt ntr-o zi umilirea pe care a pricinuit-o altora.

"Pn cnd omul nu se smerete, el nu va primi nici o rsplat pentru faptele
sale. Rsplata nu se d pentru fapte, ci pentru smerenie", spune I saac Sirul
(Tratat mistic, 34).

Dar cine se umilete pe sine? Aceasta nu face omul care ncearc s par mai mic
dect este, ci cel care nu-i vede micimea din pricina pcatului. Cu adevrat, chiar
dac vrea, omul nu se poate cobor pe sine mai jos dect l coboar pcatul.
Dumnezeu nu caut la noi alt umilire dect sensul i recunoaterea
pctoeniei. Pentru omul care i d seama i recunoate prpastia n care l-a
aruncat pcatul, nu este cu putin s coboare mai jos. Pcatul, ntotdeauna ne
poate arunca n prpastia pieirii, care este mai adnc dect ne putem nchipui.

Sfntul Macarie cel Mare spune: "Omul smerit nu cade niciodat. Aflndu-se
deja mai jos dect ceilali, unde mai poate cdea? Semeia este mare umilire, dar
umilirea este o mare nlare, cinste i demnitate." (Omilia 19).

Pe scurt: omul care face precum vameul, este nlat. Cel dinti (fariseul) nu se
poate vindeca, pentru c el nu poate vedea c este bolnav; cel de al doilea
(vameul) este bolnavul care se afl pe calea vindecrii, pentru c el i-a
recunoscut boala, s-a aezat sub ascultarea Domnului i a luat leacul.

Cel dinti este ca i copacul acela neted, nalt, care este putred pe dinuntru i nu
este de folos gospodarului; cel de-al doilea este ca i copacul acela cioturos i urt,
pe care l prelucreaz gospodarul, face brna pentru acoperi i l duce n cas.

S Se milostiveasc Dumnezeu de toi pctoii care-i plng pcatele i s-i
vindece de boala cea pctoas pe toi cei care se roag Lui cu fric i cu cutremur,
slvindu-L c pe Tatl cel milostiv i pe Unul-Nscut Fiul Su i pe Sfntul Duh -
Treimea cea de o fiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.



















Sfntul Teofan Zvortul Cuvnt n Duminica Vameului i a Fariseului (I)



Iat c au venit din nou sptmnile pregtitoare pentru Marele Post! - S
mulumim Domnului, Care ne-a nvrednicit s apucm aceast vreme mntuitoare
de suflet! S ne rugm ca El s ne ajute i s ne folosim de aceast vreme potrivit
bunelor Lui hotrri privitoare la noi. n aceast privin, totui, nu cred c e
nevoie s v spun prea multe. Nu ntmpinai acest rstimp pentru prima oar; nu o
dat ai ascultat tlcuirea nsemntii acestor zile i artarea nvturilor pe care
trebuie s le tragem din ele; nu o dat, cred, ai cunoscut i cu lucrul cum sunt
petrecute ele n chip ziditor i cum sunt petrecute n chip strictor. i atunci, ce
nevoie mai este de povuiri ntinse? Este ndeajuns s spunem: Frai i prini!
Facei aa cum deja tii, aa cum v insufl contiina voastr i v nva cercarea
[experiena], numai s se ntoarc toate spre zidirea voastr i mntuirea sufletelor
voastre.

Cu toate acestea, nu vreau, totui, s v las fr a v aminti cte ceva, mcar n
mare, spre a v cluzi la petrecerea n chip mntuitor a rstimpului care a venit.

Sunt unii bolnavi care merg s se trateze la staiuni. Gndii-v cum ncep ei din
vreme a cugeta la cltoria ce i ateapt i cu ct grij pregtesc tot ce este de
trebuin ca s ajung repede i uor la apele vindectoare i s se foloseasc n
chip ct mai roditor de rstimpul hotrt pentru tratament.

Iat c i la noi s-a apropiat edina de tratament a sufletelor noastre: sfntul
post. Aici i noi ne vom sclda - n apele de lacrimi ale pocinei, i vom lua
nluntrul nostru doctoria cea mult vindectoare - Trupul i Sngele Domnului
nostru. Este nevoie s ne pregtim i noi pentru acest tratament - i pe ct e
sufletul mai presus de trup, pe atta i grija noastr pentru tratamentul lui trebuie s
fie mai puternic i mai lucrtoare ca la bolnavii amintii.

Pentru prima dat, nu e nevoie s ne mpovrm cu multe. S ne ngrijim doar a
ptrunde n voile Maicii noastre Biserica i s dm natere n noi nine aezrilor
[dispoziiilor] sufleteti pregtitoare artate de ctre ea. n post s ne ostenim
pentru curirea contiinei i ndreptarea vieii noastre - iar ntruct reuita
acestor osteneli depinde de nmuierea inimii prin strpungere, iat c Sfnta
Biseric ne pregtete din vreme pentru simmntul acesta i vrea prin felurite
mijloace s l strneasc i s l ntreasc n noi.

Acum, prin pilda despre vame i fariseu, ea ne insufl c cea mai de
ndejde cale pentru a ne strpunge este nimicirea n noi nine a prerii de
sine fariseice i nrdcinarea n inim a tnguirii de pocin a vameului:
Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului!"
n duminica urmtoare, prin pilda despre fiul risipitor ea ne nva c
orict de adnc ar fi cderea cuiva, dac cel czut se ntoarce cu inim
nfrnt i smerit ctre Domnul, strignd: Nu sunt vrednic s m numesc
fiu al Tu; primete-m ca pe unul dintre argaii Ti!", va fi primit n
braele Printelui Ceresc Celui Multmilostiv.
Dac sufletul cuiva s-a artat prea mpietrit i nesimitor, Sfnta Biseric,
n continuare, vrea s l frng, zugrvindu-i nfricoata Judecat.
Iar dac cineva s-a obinuit pn ntr-att cu starea sa cea njositoare ntru
pcat, c a nceput s l socoteasc pe acesta drept starea sa fireasc i nu-
i nchipuie cele mai bune, Sfnta Biseric amintete pentru unul ca acesta
de cderea protoprinilor, pentru a strni n inima lui ntristarea pentru
ceea ce a pierdut i a trezi n el rvna de a redobndi aceasta, aducndu-i n
gnd mrimea pierderii i ct de mult merit s i par ru pentru aceasta i
s se osteneasc pentru a deveni iari stpnitor al motenirii pierdute.

Iat voile Sfintei Biserici a lui Dumnezeu! Ptrundei n ele i umblai dup cum
arat Maica voastr cea grijulie!

n ziua de astzi i n toat sptmna urmtoare s lum lecie de la vame i
fariseu i s nvm aceast lecie. Ea este scurt: nu te ndjdui n dreptatea ta,
ci, cu toat bogia faptelor tale bune, toat ndejdea mntuirii s i-o pui n
milostivirea lui Dumnezeu, strignd din adncul sufletului: Dumnezeule,
milostiv fii mie, pctosului!"
Privind la fariseu - cel dojenit, s nu credei c faptele dreptii,
cucerniciei, binefacerii i nfrnrii aspre nu nseamn nimic n ochii lui
Dumnezeu. Nu! Domnul 1-a dojenit pe fariseu nu pentru faptele lui, ci
pentru c acesta a nceput s se laude cu ele, pentru c i pusese n ele toat
ndejdea sa, uitnd de pcate - de care, bineneles, nu era slobod.
Deopotriv, privind la vame, s nu credei c pcatele au puin
nsemntate naintea lui Dumnezeu. Nu! Domnul l laud pe vame nu
fiindc prin pcatele sale s-a pus n starea de a nu fi vrednic nici s priveasc
la cer, ci pentru c, dup ce s-a adus aici prin voia sa cea rea, i-a prut ru i
s-a strpuns pentru aceasta, ateptnd s i afle izbvire doar n milostivirea
lui Dumnezeu - l laud pentru aceast ntoarcere de la pcat la Domnul,
pentru duhul smereniei i durerii inimii ntru care strig: Doamne, milostiv
fii mie, pctosului!"

Dup ce am luat acum ceea ce e adevrat i de la unul i de la cellalt, primim
lecia aceasta: ostenete-te i lucreaz Domnului cu osrdie, dup toat
lrgimea poruncilor Lui - ns ndejdea mntuirii s i-o pui - toat - n
milostivirea lui Dumnezeu. Niciodat nu vei ajunge s fii ndreptat n ochii lui
Dumnezeu ntotdeauna i n toate: de aceea, orict ai prea de ndreptat pe
dinafar, nu nceta niciodat s strigi din inim: Dumnezeule, milostiv fii mie,
pctosului!"

Iat lecia: pecetluii-o n inimile voastre! Drept mijloc, iat ce s facei:
parcurgei repede n gnd viaa voastr i uitai-v dac nu sunt n ea pcate -
cu cuvntul, cu fapta i cu gndul. O! Firete, se vor gsi n ea mulime de
pcate! Dar dac lucrurile stau aa, cum s nu strigm fiecare: Dumnezeule,
milostiv fii mie, pctosului!"?

Adunai dup aceea toate faptele voastre bune - sau cele pe care lauda noastr de
sine le socoate drept bune - i vedei: oare multe vor iei la socoteal? Cte am
putea, i cte am fi datori s facem n cele 365 de zile ale anului; dar ce am fcut?!
i aceast puintate s o scoatem la artare, trmbind: Nu sunt ca ceilali!" -
mai ales atunci cnd mpotriva ei stau pcate crora nu este numr? Fiindc din
cele 24 de ceasuri ale fiecreia dintre cele 365 de zile ale anului se vor afla, oare,
vreunele care s nu fi fost nsemnate prin vreun pcat? Iar de vreme ce am priceput
acest fapt, cum s nu strigm: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului!"?

i apoi, oare i aceste puine fapte bune sunt curate? Oare asupra fiecreia dintre
aceste neputincioase fapte bune se vede rsfrngerea slavei lui Dumnezeu?
Ostenindu-ne asupra lor, oare nu am fcut mai mult pe placul nostru i al
oamenilor dect pe placul lui Dumnezeu? Iar dac este aa, cum s punem vreun
pre pe ele i, privind la ele, s ne semeim ntru nelare de sine, spunnd n sinea
noastr: Nu sunt ca ceilali!"? Nu! Punei, doar, faptele voastre n faa
neamgitoarei oglinzi a dreptei judeci nsemnate n Cuvntul lui Dumnezeu: este
greu de crezut c pe fiecare dintre voi contiina nu-1 va ndemna s strige:
Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului!"

Poate c ntre voi nici nu sunt oameni care ar cuteza s spun n gura mare,
ludndu-se pe sine: Nu sunt ca ceilali!"; ns eu cred c rar se gsete cineva
care s nu fi czut n prere de sine i ncuviinare de sine atunci cnd prin inim
trec fr cuvinte gnduri ce dau nu puin nsemntate ostenelilor noastre i lucrrii
noastre n mijlocul celorlali. Nici acest simmnt al mulumirii de sine nu este
bun! Trebuie s simim, i s simim adnc, c nu meritm absolut nimic i nu
putem pune temei pe nimic din cele ale noastre. Temeiul nostru este unul singur
- milostivirea lui Dumnezeu; iar aceste laude luntrice de sine trebuie alungate.

Un sfnt nevoitor, de fiecare dat cnd gndul i spunea: cutare i cutare lucru este
bun la tine", bnuind c este vorba de o linguire a vrjmaului, rspundea:
Blestemat s fii tu cu binele tu!". Aa fcea sfntul printe; cu att mai mult se
cuvine s facem astfel noi, pctoii.

n lucrarea duhovniceasc nu este nici un gnd mai ru dect gndul prerii de
sine. El nvlete piepti asupra simmntului smereniei i l rcete. Focul nu
poate fi pus mpreun cu apa - iar strpungerea nu poate vieui mpreun cu
simmntul c eti drept. Precum lovete paralizia organele micrii, aa i prerea
de sine taie toat ncordarea puterilor omeneti spre bine. Precum roua vtmtoare
stric florile minunate, aa i mulumirea de sine amgitoare stric n noi tot binele
- aadar, alegei, frailor, binele i lepdai rul!

n cntrile bisericeti, fariseul este asemnat cu cineva care plutete pe mare
ntr-o corabie, iar vameul care se urgisea pe sine - cu cineva care face acelai
lucru ntr-o barc proast. Pe cel dinti ns 1-a necat furtuna nlrii de sine
lovindu-1 de stnca trufiei, iar pe cel din urm seninul adnc al urgisirii de sine
i suflarea lin a suspinelor de pocin l-au dus fr primejdie la limanul
ndreptrii dumnezeieti. n aceleai cntri, fariseul mai este asemnat cu
cineva care merge n car, iar vameul - cu cineva care merge pe jos. Cel din
urm, ns, adugnd la strpungere smerenia, a luat-o naintea celui dinti,
care i-a pus n cale stncile laudei de sine.

Auzind asemenea ndemnuri, frailor, nelepii-v pentru a alerga n aa fel nct
s ajungei la int. n voi mare s fie lacrimile, luntre - defimarea de sine, vnturi
- suspinele, iar glas al vameului - toate cele pe care le-ai rnduit pentru plutire. i
fr ndoial vei ajunge la limanul milostivirii lui Dumnezeu i vei atinge grabnic
rmul ndreptrii, unde vei gusta dulcea tihn a contiinei ntru atotiertarea lui
Dumnezeu.

S ne druiasc acest mare bine nou, tuturor, preandurata buntate a lui
Dumnezeu! Amin!

12 februarie 1861




























Sfntul Teofan Zvortul Cuvnt n Duminica Vameului i a Fariseului (II)



Din ziua de astzi ncepe Triodul. Iat, ncepe s adie a post! Trebuie s ne
pregtim de ntmpinarea lui - i nu doar de ntmpinare, ci mai ales pentru scopul
n vederea cruia a fost rnduit postul: pentru pocin i ndreptarea vieii celei
nendreptate. i iat c auzii cntarea umilicioas: Uile pocinei deschide-mi,
Dttorule de via!"

Uile pocinei deschide-mi mie! - Dar cine le-a nchis? Ele au fost deschise prin
cruce: stau i vor sta deschise pentru toi oamenii, atta vreme ct va dinui
lumea, i pentru fiecare dintre noi, atta vreme ct mai este suflare de via n
nrile noastre.

Bun; uile milostivirii lui Dumnezeu sunt deschise - i cine le-a nchis? S tii c
la aceste ui se ajunge prin altele - uile ndurerrii i frngerii inimii. Trebuie s
trecem mai nti prin acestea ca s ajungem la uile milostivirii, ndurereaz-te i
frnge-i inima, i Domnul te va primi!

Frnge-i inima" - iar inima nu se frnge; ndurereaz-te" - dar ea nu vrea s se
ndurereze. i iat c omul este zvort n sine prin mpietrirea inimii - i neavnd
putere s se biruie pe sine, strig ctre Milostivul Dumnezeu: Uile pocinei
deschide-mi mie, Dttorule de via!" Ua ta este ntotdeauna deschis,
Doamne; a mea ns este nchis, i nu am pe unde s ies! Deschide-mi mie, prin
aceast frngere, ua inimii mele mpietrite, ca s ies la Tine i s intru prin
uile milostivirii Tale!
Ia aminte Domnul la tnguirea omului necjit i i d s cunoasc felul n care
trebuie s lucreze asupra sa ca s se deschid ua inimii lui. Ieri am cntat: Uile
pocinei deschide-mi mie"; acum, ca rspuns, auzim de la Domnul pilda
vameului i fariseului. n Duminica urmtoare, ca rspuns la aceeai cntare, vom
auzi pilda fiului risipitor. n continuare, cu acelai scop, ni se va aduce n amintire
privelitea nfricoatei Judeci i cderea strmoilor notri celor nti-zidii.
Domnul parc ne-ar spune: Lucrai dup ndreptarul adevrurilor vestite vou
de ctre aceste istorisiri evanghelice - i poate c vei ajunge s vi se deschid, n
sfrit, uile inimii voastre mpietrite". Ciocanul greu, lovind piatra, o sfrm i
o mrunete: la fel ateapt i Domnul ca adevrurile acestea, unul mai izbitor
dect cellalt, s sfrme n cele din urm mpietrirea inimii noastre, s scoat din
ea tnguiri de pocin i s stoarc lacrimi de pocin.

Aadar s ptrundem, frailor, voia lui Dumnezeu, i s urmm mntuitoarelor
ndreptri ale Milostivului nostru Domn. Domnul preschimb inima; ns i noi
trebuie s ne mboldim i s ne silim, i cel puin s nu mpiedicm atotlucrarea
mntuitoarei bunti a lui Dumnezeu.

Pilda de acum despre vame i fariseu arat c piedica cea mai nsemnat din
noi n calea frngerii inimii este simmntul nostru c suntem drepi, i ne
nva, izgonind simmntul acesta, s ne statornicim n aezarea [dispoziia] pe
care o avea sufletul vameului, ca s strigm folosind cuvintele acestuia:
Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului!"

Domnul pune naintea noastr doi oameni i parc ne spune: Poftim, privii - au
venit la Mine doi: unul s-a apropiat cu ndrzneal, ncredinat de dreptatea sa i
de meritele sale naintea Mea, i ndreptire n-a primit; iar cellalt nici privirea
nu era n stare s i-o ridice ctre Mine, ci numai se btea n piept i cerea mil -
i l-am miluit. Mergei i voi de facei la fel. Lepdai aceast hain pierztoare a
ndreptirii de sine, nvemntai-v n zdrenele mustrrii de sine - i vei fi
miluii".

Mulumirea de sine i ndreptirea de sine sunt nelarea cea mai pierztoare, n
care vrjmaul reuete s i in pe muli oameni, i nc nu dintre cei mai ri.
Aceast nelare taie picioarele i oprete din mers. Cel ce se simte drept ce nevoie
are s se neliniteasc i s caute mult mil? Scopul a fost atins - omul e drept; la
ce s se mai osteneasc? Rmne doar s se uite n jur, s se ngmfe, iar pe ceilali
s i defaime. De fapt, asta nseamn a strica prin gnd ceea ce ai dobndit prin
osteneal, i a te pierde pe tine nsui. Iat de ce n nvturile Sfinilor Prini
sunt repetate fr ncetare lecii de smerenie i defimare de sine, i sunt
nfiate cu deosebit struin mustrri ale prerii de sine i nlrii de sine.

Voi, care vrei s destrmai aceast cea a nelrii! Haidei s nvm aceasta de
la fariseu. Fariseul, pare-se, nu socotea c e nevoie s se tinuiasc: el a spus pe
fa ceea ce avea n suflet, i prin aceasta a dat n vileag cursa vrjmaului, prin
care acesta ncurcase srmanul lui suflet i l inea n amgirea de sine.

Nu sunt ca ceilali". Prima nelare! Fariseul nu avea o purtare rea. Se uita la
pctoii vdii i, bineneles, se socotea mai bun ca ei. Dar de ce trebuia s se uite
la cei care triau nendreptai? S se fi uitat la cei ce duceau via mbuntit. Ar
fi vzut, firete, numeroi dintre acetia cu via mult mai presus dect a lui - i nu
ar mai fi zis aceste vorbe pierztoare: Nu sunt ca ceilali oameni!"

Iat i nvtura pentru noi, frailor: momeala vrjmaului este ntotdeauna
aceeai, acum ca i atunci. i acum, ca i atunci, el ne insufl urmtorul lucru: Ia
uite: acela e aa, i cellalt este pe dincolo; tu, ns, eti cu totul altceva!" Ascult
bietul om aceste vorbe linguitoare i chiar ncepe s cread c el e bun - drept care
se i nceoeaz la minte prin prerea de sine i se lipsete de milostivirea lui
Dumnezeu. Dar de ce s te uii la cei ce triesc n nepsare? Uit-te la cei ce
urmeaz cu rvn i strictee virtutea i cucernicia, i lumineaz-te prin cunoaterea
propriilor neajunsuri. Sau - mai bine - nu te uita la nimeni dintre cei care vieuiesc
aici: cci cine e curat dintre pmnteni? Las-i deoparte pe toi i pstreaz n gnd
doar pildele pe care te ndatoreaz s le urmezi Cuvntul lui Dumnezeu. Urmtori
fiind mie, precum i eu lui Hristos (I Cor. 11,1; Efes. 5,1), spune apostolul. Pild
am dat vou, ca precum Eu am fcut vou, i voi s facei (In 13, 15), sau: Fii
desvrii, precum Tatl vostru Cel Ceresc desvrit este (Mt. 5, 38), spune
Domnul. Iat la cine s te uii i cu cine s compari viaa ta! Cu virtuile Sfinilor
Apostoli, cu faptele Domnului i Mntuitorului nostru, cu desvririle Tatlui
Ceresc. Fa n fa cu acetia punndu-se, cine va cuteza s spun: Nu sunt ca
ceilali!"? Nu cumva, mai degrab, vor striga din inim, acoperindu-se de ruine i
coborndu-i privirile: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului!"? Aici se
ntmpl acelai lucru ca atunci cnd cineva intr ntr-o societate de nalt inut
fr a-i cunoate conveniile sau apare ntr-o adunare strlucit cu mbrcminte
nepotrivit. Aadar, a te compara cu cei mai nali i mai desvrii este cea mai
puternic i lucrtoare doctorie mpotriva prerii de sine.

In continuare, fariseul spune: Postesc de dou ori pe sptmn, dau zeciuial din
toate cte ctig", adic ddea sracilor i templului a zecea parte din veniturile
sale. Iat a doua nelare: a-i privi numai faptele drepte, ascunzndu-i de tine
nsui pcatele, i n aceste fapte drepte a privi numai la partea lor cea dinafar, fr
a lua aminte la simirile i aezrile [dispoziiile] luntrice cu care acestea sunt
svrite. Aa a fcut fariseul i a fost ntunecat de prerea de sine. El nu i-a
cercetat aa cum trebuie faptele i nu a mers n aceast lucrare pe calea dreapt.

Eu, zice, am fcut cutare i cutare bine". Dar cte prilejuri nu au fost n care nu a
fcut binele pe care putea i era dator s-1 fac, i cte prilejuri nu au fost n care a
fcut rul n locul binelui? Lucrul acesta l trece sub tcere, ncercnd s-1 ascund
att de sine, ct i de Dumnezeu. Stai, fariseule", ar fi trebuit s i se spun,
adu-i aminte i de toate cele rele ale tale - i apoi, dup ce vei fi pus de o parte
amrtul tu de bine, iar de cealalt toat grmada rutilor tale, uit-te: ce-o
s ias? i se poate ghici dinainte c de ai fi fcut aa, limba nu i s-ar mai fi
rsucit n gur ca s spui: nu sunt ca ceilali oameni. Iar dac mai apoi ai fi stat
s judeci dup contiin - adic nu din slav deart, nu din dorina de a plcea
oamenilor, nici ca s fii respectat i s nu-i pierzi poziia, i nici pentru c aa s-
au brodit lucrurile, n vreme ce inima ta nu avea tragere s fac binele - dac ai
fi stat, zic, s judeci dup contiin din ce imbolduri ai fcut i puinul tu bine
de care vorbeti, nu i-ar mai fi rmas nimic afar de strigtul nspimntat:
Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului!" Nu a fcut aceasta fariseul, i a czut
n cursa prerii de sine, iar pentru ndreptirea de sine a fost acoperit de
Dumnezeu cu osnd.

Aadar, dac vrei, frailor, s scpai de primejdioasa nelare de sine, luai
nvtur pe dos de la fariseu: nefacnd ceea ce fcea el i fcnd ceea ce el nu
fcea. Cnd se va furia vrjmaul i va ncepe s trmbieze nainte-v n inima
voastr cum c nu suntei ca ceilali, c facei cutare i cutare lucru bun, luai-v pe
voi niv i ncepei s v perindai prin toate rutile voastre, spunndu-v: Dar
asta cine a fcut-o? Dar asta? Dar pe asta, cine? i pe asta, cine?" Atunci se va trezi
glasul detepttor al contiinei i va nbui oapta aceasta tulbure a laudei de sine:
Nu sunt ca ceilali!"

Dac inima va continua, totui, s se ngmfe prin nlarea de sine, nfierai-o cu
dojan ct se poate de aspr, zicndu-v: Chiar dac a i fost fcut vreun lucru
bun, prin gndurile tale rele l-ai stricat cu totul i l-ai spurcat ba prin slava deart,
ba prin dorina de a plcea oamenilor, ba prin ateptarea de a mpuca din acelai
foc i vreun ctig; iar dac atunci cnd ai svrit aceste fapte nu aveai asemenea
simminte, oricum le spurci acum i le rpeti toat valoarea prin faptul c te
ngmfi cu ele!" Astfel dojenindu-ne, o s ne rpim orice temei al ndreptirii de
sine, i nu vom mai avea la ce ocrotire s alergm afar de cea a milostivirii lui
Dumnezeu, ctre Care s i ncepem a striga fr frnicie: Dumnezeule,
milostiv fii mie, pctosului!"

O, de ne-ar ajuta Dumnezeu s ptrundem n aceste simminte ndreptitoare ale
vameului i s ne statornicim n ele! S-ar prea c ele ne sunt foarte fireti - ns
nu totdeauna i nu cu uurin le ntmpinm n noi nine. Trebuie s le
deprindem, la fel ca pe oricare lucru bun. S le deprindem! i iat ce metod
trebuie folosit cnd nvm un lucru ca acesta: s intrm nuntrul nostru prin
luare-aminte. Acolo avem o oglind nemincinoas a faptelor noastre -
contiina; oglinda este, ns, prsit, adeseori murdar. S o scoatem n
mijloc, s-o curim i s o limpezim prin Cuvntul lui Dumnezeu, refcnd
limpede n ea nscrisul tuturor cuvintelor, faptelor, simmintelor i gndurilor
pe care suntem datori s le avem.

S o punem apoi naintea feei noastre sau a contientului nostru, aa nct
aceast fa s n-aib unde se ascunde i nici cu ce se acoperi. ntruct fr
lumin este cu neputin s vedem ceva, s luminm casa noastr dinluntru cu
frica de Dumnezeu, prin lucrarea creia toate trsturile feei noastre sau
contientului nostru se vor vedea limpede, pn la cele mai mrunte, n oglinda
contiinei.

Cnd vom pune astfel de rnduial nuntrul nostru, negreit c vom ptrunde
n simmntul vameului. Nu numai faptele, ci i toate gndurile rele ce au ieit
i ies din inim se vor ntipri pe faa contientului, se vor rsfrnge n
contiin i vor atrage judecata svrit prin mijlocirea fricii de Dumnezeu.

Vameul, stnd departe, nu ndrznea s se apropie de fric, nu ndrznea s i
ridice privirile la cer de ruinea pe care i-o pricinuiau mustrrile contiinei, i
se btea n piept, fiind nemulumit de sine i necjit de urenia chipului su
luntric: aa i n noi frica va fi nlocuit de ruine, ruinea de mustrare i
mustrarea de durerea pentru noi nine. i nu va mai fi vreme s se nasc
prerea de sine, iar aceasta, la rndul ei, s dea natere nlrii de sine i
ndreptirii de sine: fiindc - ntruct lucrarea noastr luntric nu nceteaz
niciodat, iar inima coace tot timpul ruti - nu va mai fi clip n care s nu fie
n noi imboldul de a ne bate n piept i a striga: Dumnezeule, milostiv fii!"
Fericit stare, care ntr-adevr atrage milostivire i ndreptire de la Dumnezeu!

Avem obiceiul s spunem: Sunt pctos!", Sunt pctoas!" - ce cuvinte plcute
lui Dumnezeu! Dar s ne ngrijim ca ele s nu fie doar rostite de limb, ci i simite
de ctre inim. S ne convingem pe noi nine c simmntul dreptii proprii este
o abatere pe calea pierzrii - i apoi, ndat ce se arat ctui de puin, s l gonim
ca pe un vrjma ct se poate de primejdios, ce se strecoar ca s ne rpeasc bunul
cel mai scump - ndreptirea naintea lui Dumnezeu.

Pentru a nu arta slbiciune n nici o privin fa de aceast ispit, s facem aa fel
ca oricrei fapte i ntreprinderi a noastre s-i mearg nainte simmntul
pctoeniei noastre, i acesta s fie n fruntea tuturor.

Dai milostenie? D cu gndul: Nu sunt vrednic s primesc pentru ea mila lui
Dumnezeu".
Posteti sau iei asupra ta vreo alt asprime trupeasc? S ai gndul:Alii i
mresc prin nevoina asta suma faptelor bune, iar pentru mine e canon - trebuie s
m ostenesc pentru pcatele mele".
Mergi la biseric ori svreti acas rugciune? S-i spui: S m ostenesc,
poate c Domnul se va milostivi i-mi va ierta pcatele".

i mai ales n lucrarea rugciunii, cnd v ndreptai cu mintea i cu inima spre
Dumnezeu, s nu v vedei altfel dect ca pe oamenii cei mai nendreptai i care
au nevoie mai mult ca toi de milostivirea lui Dumnezeu, asemenea Sfntului
Pimen, care spunea: Eu m vd ca pe un om cufundat n noroi pn la grumaz,
i numai gur are ca s strige: Dumnezeule, miluiete-m!"

Astfel ornduindu-ne luntric, prin harul lui Dumnezeu vom scpa de nelarea
prerii de sine i vom ndeprta piedica cea mai nsemnat din calea deschiderii
uii frngerii inimii - u prin care ieind, n cele din urm vom da i de ua
milostivirii lui Dumnezeu. Amin!

9 februarie 1868











Sfntul Teofan Zvortul Cuvnt n Duminica Vameului i a Fariseului
(III)



Pe vame i pe fariseu i nfieaz acum ochilor notri sfnta Biseric. i cine n-
ar dori s se nvredniceasc de fericita soart a celui dinti i s scape de amara
osnd a celui de-al doilea? Pctoi suntem, i poate chiar iubitori de pcat: dar
este, oare, cineva care ar vrea s piar n pcatele sale? Venii, deci, s nvm de
la vame cum, n ciuda pcatelor noastre, s scpm de soarta celor osndii i s
atragem milostivul cuvnt de ndreptire al Domnului.

Vameul nu cuteaz s i ridice ochii ctre cer: i e ruine; ruinea acoper faa
sufletului su. Vameul se bate n piept: el i d seama c este vrednic de toate
pedepsele pentru voia cea rea a inimii sale. El ns nu fuge de la Dumnezeu i nu
se dezndjduiete de mntuirea sa, ci chiar ctre Acela pe Care L-a jignit i Care
este gata s-1 pedepseasc dup dreptate, chiar ctre Acela se ntoarce cu bun
ndejde i strig: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului!"

Deci s ne ruinm pe noi nine, primind simirea ruinii i njosirii pcatului; s
ne osndim pe noi nine, lsnd glasul contiinei - sau al neprtinitoarei drepti a
lui Dumnezeu, care vorbete prin contiin - s rsune cu toat puterea; ns pe
lng asta, s ne grbim n urma vameului a nate n sufletul nostru acelai strigt
tnguitor: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului!"

Toate acestea depind de tine, suflete pctos. Tu nsui, i nimeni altul, trebuie s
faci i s simi toate acestea n tine. Vameul se btea n piept; dar el nc dinainte
de asta btea sufletul su i rnea inima sa cu gndurile minii sale. Aadar intr n
tine nsui, adun gnduri mntuitoare i ngrijete-te s sfrmi prin ele inima
ta cea nvrtoat. Inal-te la cer, coboar-te n cele mai dedesubt; privete-te pe
tine nsui i privete n jurul tu, i caut pretutindeni sgei pentru lovirea, bice
pentru rnirea, ciocane pentru nmuierea inimii tale mpietrite.

Adu-i aminte de milostivirea lui Dumnezeu fa de tine i ruineaz-te.
Adu-i aminte de judecata Lui cea dreapt i teme-te.
Adu-i aminte c sfritul e aproape i grbete-te s II milostiveti pe Cel
ce hotrte soarta ta fr s Se ciasc.

Spune-i: Domnul te-a miluit zidindu-te, purtnd grij de tine i, mai ales,
rscumprndu-te - prin baia celei de-a doua nateri te-a nnoit, cu Trupul i
Sngele Su te-a hrnit i i-a fgduit c ai s fii una cu El n toat venicia; de
cte ori, czut fiind, te-a ridicat, bolnav fiind cu duhul te-a tmduit, de cte ori
nu te-a fcut s simi apropierea Sa i mbriarea iubirii Sale, de cte ori i-a
dat s guti dulceaa rmnerii ntru voia Lui i ntru plinirea sfintelor Lui
porunci!

- Tu ai dispreuit toate acestea; toat purtarea de grij pentru tine a fost
degeaba; ai aruncat n urm toate milele lui Dumnezeu fa de tine. Dumnezeu
te ine n dreapta Sa. El e aproape i vede toate micrile inimii tale.

Tu i-ai ngduit s te mpreunezi naintea feei Lui cu gndurile viclene, cele
potrivnice Lui. Tu te-ai aprins de patimi, care sunt urciune pentru El. Tu ai
svrit naintea feei Lui prin fapt pcatul zmislit luntric, care-L jignete. Tu
ai tiut c este ru ce faci, i nu te-ai ferit.

Puteai s nu voieti pcatul - i ai poftit. Dup ce ai poftit, puteai s nu
svreti cu fapta - i ai fcut. Nimeni nu te-a silit. Voia ta rea a domnit n tine
i te-a tras pe ci rele. Pcatul atrage prin dulcea, iar apoi chinuie prin
amrciune fctoare de stricciune.

i iat, lumina minii s-a ntunecat n tine; erpii patimilor te muc i apsarea
unei nemulumiri ct se poate de mari te chinuie. Eti asemenea unei crengi
uscate, unui vas spart, unei psri cu penele jumulite. i acesta nc nu-i
sfritul. Adu-i aminte c sfritul ramurii uscate este vpaia ce arde i nu
mistuie".

Aceste cugetri i altele asemenea lor s le slluieti n sufletul tu, pctosule, i
nduplec-1 s dobndeasc ruine i scrb fa de pcat i de starea sa pctoas,
s simt suprare asupra relei sale voi i team pentru soarta sa venic. Acestor
simminte s le dai natere - iar mai departe s nu mergi, i s nu te arunci n
prpastia ntristrii i dezndejdii.

De la Dumnezeu nu fugi: unde s fugi de El?! El te ine n legturile fiinrii, i
nimicul nu te va nghii chiar dac ai vrea. Aadar fugi la El i ndreapt-te spre
snul milostivirii Lui, ca s cazi acolo. nc trieti pe pmnt. Dttorul de via
prelungete viaa ta de aici ca prin aceast prelungire a milei s te atrag la El. El
nc i mai druiete rstimp de via, ateptnd s lai n cele din urm pcatul i
s te ntorci la El. Tu eti smochinul care a mai fost lsat un an n grdina celor ce
triesc pe pmnt. Deci nelepete-te, ca s te foloseti cum se cuvine de acest
dar.

Evreii aveau ceti de scpare. Cei ce se ascundeau n ele scpau de loviturile
rzbunrii. Pentru pctos, cetatea de scpare e pocina. Acolo s alergi i s te
ascunzi de sabia dreptii lui Dumnezeu. Dumnezeu nsui, Care e gata s loveasc,
i va arta aceast scpare i te va chema la ea.

Pentru mntuirea de potop a fost deschis o singur u: cea a arcei. Singura u a
mntuirii de potopul pcatului e ua pocinei. Ascult - se cnt: Uile
pocinei deschide-mi mie, Dttorule de via!" Mergi! Ele sunt deschise, i o
mn dinuntru este ntins pentru a te primi. Privete - toi au intrat! Afar,
tlharul ce s-a mrturisit se apropie i primete ca motenire raiul; vine curva
mpovrat de pcate i nimicete prin lacrimi zapisul; Zaheu se pociete naintea
Domnului i e ndreptit; Petru plnge i e primit - iar David e de mult acolo. i
toat casa este plin de pctoi ndreptii. nsui Stpnul casei, prietenos, i
bag nuntru pe toi cei ce s-au pocit, i pe cei nstrinai de El i face apropiai ai
Si prin pocin.

Insufleete-te, deci! Apropie-te i tu i, stnd n apropierea vameului, strig
folosind cuvintele lui: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului!"

i vei fi, fr ndoial, miluit i mntuit, dac vei ajunge s smulgi fr frnicie
din inima ta aceeai tnguire de pocin.

Cel care 1-a ndreptit pe vame te va ndrepti i pe tine, de te vei ridica
la aceeai bun aezare luntric.
Cel ce a zis: Cnd suspinnd vei chema, atunci te vei mntui" te va
mntui i pe tine, dac i tu vei suspina i vei chema cu aceeai putere.
Cel ce cheam la Sine pe cei ostenii i mpovrai ca s-i odihneasc te va
odihni i pe tine atunci cnd, simind povara pcatelor tale, vei alerga la El
cutnd odihn de mustrrile contiinei.

De aceeai bun aezare luntric a vameului i de milostivirea druit de sus a
ndreptirii, pe care el a primit-o pentru aceast aezare, s ne nvredniceasc
Domnul i pe noi, pctoii, pe toi! Amin!

24 ianuarie 1865




























Sfntul Ignatie Briancianinov - Predic n Duminica Vameului i Fariseului -
Despre felul de a fi al vameului i cel al fariseului



Iubii frai!

n Evanghelia care s-a citit astzi, am auzit pilda Domnului nostru Iisus Hristos
despre vame i fariseu.

Din ce pricin a spus Domnul aceast pild? El a spus-o pentru oamenii care,
amgii i nelai de prerea de sine, se ntemeiaz i ndjduiesc n dreptatea lor,
n faptele lor bune, privesc spre ceilali oameni de la nlimea prerii lor de sine i
amgirii lor de sine, i defim - adic au o prere proast despre ei, i dispreuiesc,
i osndesc, i vorbesc de ru att n tain, n sufletul lor, ct i la artare, naintea
oamenilor.

Din ce pricin a rnduit Sfnta Biseric s se citeasc aceast Evanghelie
nainte de intrarea n arena Postului Mare? Ca s ne pzeasc de prerea de
sine i defimarea aproapelui, care nu las nicidecum simmntul pocinei s
fie nsuit de inim, iar dac postul nu e mpodobit cu rodul pocinei, nevoina
postirii rmne deart. i nu numai att: ea ne aduce vtmare, ntrind n noi
prerea de sine i ncrederea n sine. Aa sunt toate nevoinele trupeti i faptele
bune cele vzute. Dac socotim c svrindu-le aducem jertf lui Dumnezeu, nu
c i pltim dintr-o datorie cu neputin de pltit, faptele bune i nevoinele noastre
devind n noi prini ai trufiei pierztoare de suflet.

Doi oameni s-au suit n templu s se roage, ncepe Domnul pilda Sa: unul
fariseu, iar cellalt vame.

Dup aceasta, Domnul, Cunosctorul inimilor, arat prin ce gnduri se vdea
aezarea de tain a inimii fiecruia dintre cei doi care se rugau, prin ce gnduri
nchipuia fiecare dintre ei aezarea sa fa de Dumnezeu.

Fariseul era mulumit de sine, se socotea vrednic de Dumnezeu, bineplcut lui
Dumnezeu. Dumnezeule, mulumescu-i, spunea el ntru sine, adic vorbea n
gnd potrivit felului n care se vedea pe sine n taina sufletului su. Pentru ce
mulumete fariseul lui Dumnezeu? Oare din pricina necuprinsei mreii a lui
Dumnezeu, ce face s se minuneze i s se uimeasc toat fptura nelegtoare?
Oare din pricina neurmatei i negritei milostiviri a lui Dumnezeu, Care
ngduie unei fpturi nimicnice cum este omul s stea de vorb cu El? Oare din
pricina nenumratelor faceri de bine dumnezeieti, celor revrsate asupra
omenirii? Nu!

Mulumescu-i, griete fariseul, c nu sunt ca ceilali oameni.

n orbirea sa, fariseul mulumete lui Dumnezeu pentru starea sa de mulumire
de sine i amgire de sine. Obraznic i viclean fel de ngmfare! Mulumire adus
lui Dumnezeu, ns nevrednic de Dumnezeu! Mulumire adus lui Dumnezeu, dar
plin de defimri asupra lui Dumnezeu! Nu Dumnezeu i-a dat fariseului acea
aezare a sufletului cu care se laud el: aceasta s-a alctuit n urma primirii i
nsuirii unor concepii mincinoase. Printele acestor concepii, care omoar
sufletul cu moarte venic, este arhanghelul czut (Ioan 8, 44). Iat sub a cui
nrurire a luat natere aezarea sufleteasc a fariseului!

Amgirea de sine este ntotdeauna mbinat cu aanumita de ctre Sfinii Prini
nelare drceasc: ea st n primirea minciunii drept adevr, n atragerea de
ctre minciun, ntunecat privete fariseul omenirea din amgirea lui de sine!

Nu sunt ca ceilali oameni, spune el, rpitori, nedrepi, preacurvari, sau ca i
acest vame.

De unde a primit el cunoaterea aceasta, pe care o vdete cu atta ncredinare
i hotrre? Cum putea el cunoate limpede i n amnunt faptele i contiina
tuturor oamenilor, ca s arunce asupra lor o nvinuire att de grea i
atotcuprinztoare? Cum putea el cunoate faptele i contiina vameului care
intrase mpreun cu el n templu, care nu vorbise cu el nimic, care nu i
povestise nimic despre sine? Fr ndoial c fariseul i-a rostit aceast judecat n
prip, i nu pentru c ceilali oameni i vameul cu pricina ar fi fost aa cum i
arat fariseul, ci fiindc boala amgirii de sine i mulumirii de sine i nfia astfel
n ochii lui.

n continuare, fariseul i nir virtuile: postesc de dou ori n sptmn, dau
zeciuial din toate cte ctig.

Pentru fariseu, faptele sale erau nite jertfe, nite merite naintea lui Dumnezeu:
acest fel de a vedea lucrurile este propriu tuturor fariseilor. Pentru acetia, n
zadar vestete Dumnezeu att n Vechiul, ct i n Noul Testament: mil voiesc, iar
nu jertf (Matei 9, 13; Os. 6, 6). Domnul le-a fcut nu o dat trimitere la aceast
artare a voii lui Dumnezeu de ctre Sfnta Scriptur. El le-a spus c niciodat nu
ar fi czut n pcatul osndirii celor nevinovai de ar fi priceput aceast vestire a
voii lui Dumnezeu (Matei 16, 6): fiindc mila nu numai c nu-i osndete pe cei
nevinovai, ci i pe cei vinovai i privete cu mpreun-ptimire; ea le face
pogormnt ct poate, ca unor mdulare neputincioase i bolnave, se ngrijete
nu de pedepsirea, ci de tmduirea lor.

Fariseii mpietrii, orbi, lepdnd cu ndrtnicie mila, vor cumva s fac silnicie
Dumnezeirii, aducndu-i jertfe pe care Ea nu are cum s le primeasc. Ei vor
aceeai purtare i de la ceilali oameni; nevznd-o, se smintesc i osndesc.

Este propriu fariseilor s se sminteasc de cei n care nu vd fariseism;
le este propriu s se sminteasc de cei care, dezgustai de iubirea de sine i
de dorina de a plcea oamenilor, se strduiesc s plac lui Dumnezeu ntru
simplitate, n taina inimii lor;
le este propriu s vad pcat i gnd ru acolo unde nu este nici urm de
aa ceva;
le este propriu s-i osndeasc, s-i urasc i s prigoneasc pe adevraii
slujitori ai lui Dumnezeu.

De cine se sminteau ei, pe cine osndeau, n cine vedeau pcat, pe cine
prigoneau cu rutate nverunat? Cercetnd ce ne istorisete Evanghelia, ne vom
ncredina c prigoanelor i urii lor le-au fost supui mereu fie pctoii pocii,
care s-au mpcat cu Dumnezeu i s-au fcut drepi n urma pocinei, fie
ucenicii i urmtorii lui Dumnezeu nomenit - dar mai mult dect toi nsui
Dumnezeu nomenit, Cel atot-desvrit.

Fariseii aveau despre Legea lui Dumnezeu o concepie strmb, ndeletnicindu-se
cu cercetarea i nvarea Legii doar dup slov, nu prin cercare, nu prin plinirea ei,
i agoniseau nu smerenia, n care l aduce pe om la adevrata cunotin de
Dumnezeu, ci o neobinuit ngmfare i semeie.

Rnduielilor rituale, care prenchipuiau tainic cele ce aveau s fie n Noul
Testament, ei le ddeau o nsemntate mult mai mare dect se cuvenea, dar nu
bgau n seam poruncile lui Dumnezeu, care alctuiesc miezul Legii.

Schimonosind nelesul Legii potrivit tiinei lor cu nume mincinos i inimii lor
stricate, ei se nfiau n ochii lor i n ochii altora ca slujitori ai lui Dumnezeu i
ca bine-plcui Lui, n vreme ce slujeau i fceau pe plac doar prerii de sine. Ei
nzuiau s i slujeasc i s i fac pe plac lui Dumnezeu prin mplinirea voii lor
i gndirii lor, socotindu-le pe acestea nendoielnic bune i adevrate - cum nu
sunt, potrivit firii omenirii czute - iar nu prin cercetarea i mplinirea osrdnic
a voii lui Dumnezeu. Lucrnd n acest fel, omul face aproape mereu ru socotindu-
l drept bine, i chiar dac face vreodat binele, l face ca de la sine, care l i pune
pe seama sa, nu pe seama lui Dumnezeu, aa cum a fcut i fariseul. Aa stnd
lucrurile, nsui binele se face n el pricin a rului, aducnd n om prerea de sine,
sdind, hrnind i fcnd s creasc cea mai pierztoare din toate patimile: trufia.

La cu totul alte urmri duce vieuirea dup poruncile evanghelice. Cel care i-a
luat drept scop al vieii mplinirea voii lui Dumnezeu se strduiete s cunoasc
amnunit i fr gre aceast atotsfnt voie prin cercetarea cu cea mai mare
osrdie a Sfintei Scripturi, mai ales a Noului Testament, prin citirea scrierilor
Prinilor, stnd de vorb i sftuindu-se cu cretinii sporii, mplinind poruncile
evanghelice cu purtarea cea dinafar, cu mintea i cu inima.

Legea slobozeniei, a zis Preacuviosul Marcu Ascetul, prin nelegerea cea
adevrat se cinstete, prin lucrarea poruncilor se nelege i se plinete prin
ndurrile lui Hristos[Preacuviosul Marcu Ascetul, Despre legea duhovniceasc,
cap. 32.].

Atunci cnd cretinul ncepe s triasc n potrivire cu voia lui Dumnezeu cea
bun, plcut i deplin (Romani 12, 2), altfel spus cu poruncile Noului
Testament, dintr-o dat i se descoper cderea i neputina firii omeneti
[Preacuviosul Simeon Noul Teolog, Capetele fptuitoare i teologice,
Dobrotoliubie 1. Vezi n Filocalia, vol.6]. Neputina nu-i ngduie s mplineasc
poruncile lui Dumnezeu n chip curat i sfnt, precum o cere El, iar cderea se
mpotrivete - adeseori cu cea mai mare nverunare - mplinirii poruncilor lui
Dumnezeu. Ea vrea i cere s se mplineasc voia czut omeneasc i nelegerea
czut omeneasc. Nzuina acestei voi i vederile acestei nelegeri mbrac toate
chipurile celei mai nalte drepti i virtui.

Cunoaterea luptei luntrice, darea n vileag i descoperirea pcatului care
triete n om, cunoaterea stpnirii silnice a pcatului asupra dorinelor i
nzuinelor bune i dau cretinului prerea dreapt despre sine i despre
omenire.

El vede n sine cderea omenirii; el vede din propria cercare neputina de a se
ridica din aceast cdere prin propriile sforri; el dobndete smerenia adevrat,
ncepe s aduc lui Dumnezeu rug fierbinte pentru ajutor i ocrotire, rug din
inim nfrnt, la care ia aminte totdeauna Dumnezeu: nva-m s fac voia
Ta! (Ps. 142,10), nva-m ndreptrile Tale! (Ps. 118, 12), S nu ascunzi de la
mine poruncile Tale! (Ps. 118, 19), ntrete-m ntru cuvintele Tale! (Ps. 118,
28), Calea nedreptii deprteaz-o de la mine, i cu legea Ta m miluiete! (Ps.
118, 29). Cunoscnd din cercare c poruncile lui Dumnezeu pot fi mplinite doar
cu mbelugata mpreun-lucrare a harului dumnezeiesc, cernd nencetat prin
rugciune aceast mpreun-lucrare, cretinul nu poate s nu pun toate faptele
sale bune pe seama lui Dumnezeu. Totodat, el nu poate s nu se recunoasc
pctos.

Pe de o parte, el a cunoscut din cercare cderea sa i neputina sa de a mplini voia
lui Dumnezeu numai cu propriile sforri; pe de alta, el i cnd mplinete, cu
ajutorul harului, poruncile lui Dumnezeu vede nencetatele greeli care se nasc din
neputina i starea de cdere a omului. Lucrul acesta se vede cu toat limpezimea
din felul n care vorbete despre sine Sfntul Apostol Pavel. ntr-una din epistole,
el spune: Mai mult dect toi m-am ostenit (apostolii); ns nu eu, ci harul lui
Dumnezeu care este cu mine (I Cor. 15, 10), iar altundeva: Hristos I isus a venit n
lume s mntuiasc pe cei pctoi, dintre care cel dinti sunt eu (I Tim. l, 15).

Aa este dreptatea iubitoare de Dumnezeu! Ea ia natere n om din adumbrirea
harului dumnezeiesc i place lui Dumnezeu prin faptele cele drepte svrite cu
ncredinare n voia Lui. Dreptul plcut lui Dumnezeu nu nceteaz s se socoat
pctos nu doar din pricina pcatelor sale celor vdite, ci i din pricin c
dreptatea sa cea dup fire este n stare de cdere amar, amestecat cu rul,
spurcat de amestecul cu pcatul.

Fericit cel ce este drept cu dreptatea lui Dumnezeu, a crui ndejde e adunat n
Hristos, Izvorul dreptii lui. Nefericit cel mulumit de propria sa dreptate
omeneasc: acestuia nu-i trebuie Hristos, Cel ce a vestit despre Sine: N-am venit
s-i chem pe cei drepi, ci pe cei pctoi la pocin (Matei 9, 13).

Preacuviosul Pimen cel Mare spunea: Mai mult mi place omul care
pctuiete i se pociete dect cel care nu pctuiete i nu se pociete: cel
dinti, socotindu-se pctos, are gnd bun, iar cellalt, socotindu-se drept, are
gnd mincinos[Patericul Egiptean.]. O dat nsuit, gndul mincinos face toat
vieuirea ntemeiat pe ea netrebnic. Asta a dovedit-o cercarea: pctoi vdii,
vamei i curve au crezut n Hristos, iar fariseii l-au lepdat. Prerea de sine i
trufia stau de fapt n lepdarea de Dumnezeu i nchinarea la sine. Ele
alctuiesc o nchinare la idoli subire, pe care omul i-o recunoate cu greu i
de care se las greu. Pe dinafar, fariseii erau cei mai apropiai i mai neabtui
slujitori i rvnitori ai adevratei cinstiri de Dumnezeu, ns, de fapt, erau
nstrinai de El cu desvrire, se fcuser vrjmai ai Lui, fii ai satanei (Ioan 8,
44).

Cnd Mesia Cel fgduit, pe Care omenirea ptimitoare L-a ateptat cteva mii de
ani, S-a artat ntre ei cu mrturii nendoielnice ale Dumnezeirii Sale, fariseii nu L-
au primit. Dndu-i seama cine era, ntru cunotin, L-au dat unei mori de ocar,
s-au fcut ucigai de Dumnezeu (Matei 27, 42).

Evanghelia nu pomenete nimic de pctoenia sau, dimpotriv, de dreptatea
vameului, ci doar arat ca pild vrednic de urmat felul rugciunii lui, care era
alctuit numai i numai din recunoaterea strii sale de pctoenie i din
cererea ct se poate de smerit ca Dumnezeu s l miluiasc. Pricina acestui fel
de a nfia lucrurile este ct se poate de limpede. Toi oamenii, pn la unul, au
nevoie de iertare i de mil ca s se mntuiasc - iar Dumnezeu, n nemrginita
Sa desvrire, iart deopotriv de uor toate pcatele, att pe cele mici, ct i pe
cele mari. Dat fiind desvrirea lui Dumnezeu, toi oamenii sunt deopotriv
naintea Lui n ce privete dreptatea, prin care se pot deosebi doar ntre ei (Romani
4, l, 6).

A te socoti drept nu este altceva dect necunoatere a propriilor pcate, dect
amgire de sine. i ca atare toi oamenii, pn la unul, atunci cnd merg la
biseric s stea naintea feei lui Dumnezeu ori se pregtesc s fac asta n
singurtatea chiliei, sunt datori s se pregteasc prin recunoaterea propriei
pctoenii, i numai din aceast recunoatere s aduc prinos de rugciune lui
Dumnezeu. Altfel, rugciunile noastre nu vor fi primite [Sfntul I saac Sirul,
Cuvntul 55.].

Iar vameul, de departe stnd, nu voia nici ochii si la cer s-i ridice, ci i btea
pieptul su zicnd: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului.

Evanghelia ne nva prin aceste cuvinte c, atunci cnd ne rugm, aezarea
smerit a sufletului trebuie nsoit de o aezare pe potriv a trupului, n biseric
trebuie s ne alegem loc nu n fa, nu n vzul tuturor, ci unul umil, care s nu
dea pricin de mprtiere. Nu trebuie s dm fru liber ochilor: acetia s fie
aintii fr ncetare spre pmnt, ca mintea i inima s poat tinde nencetat
ctre Dumnezeu.

Vameul arta grbovit, att de viu simea povara pcatelor sale. i oricine are
simirea vie a acestei poveri care apas sufletul va lua fr s vrea nfisarea unui
om grbovit, care se tnguiete, precum a zis sfntul David: Chinuitu-m-am m-am
grbovit pn n sfrit, toat ziua mhnindu-m umblam: c alele mele s-au
umplut de ocri i nu este vindecare n trup (Ps. 37, 6-7). Nu putem s nu bgm
de seam c locul ales n templu de ctre vame - i anume n spate - este artat de
Evanghelie [Vezi Tlcuirea Fericitului Teofilact al Ohridei la Evanghelia dup
Luca.] ca fiind potrivnic celui ales de fariseu - care, firete, sttea n fa, spre a
zidi poporul adunat i a atrage asupra sa luarea-aminte a acestuia (bineneles, tot
pentru folosul lui, al poporului). Aa obinuiete s se ndrepteasc i s-i
acopere faptele slava deart.

Aezarea luat de trupul vameului, care e pe potriva simmintelor inimii lui, ne
este artat ca fiind potrivnic aezrii pe care o dduse trupului su fariseul -
aezare de asemenea potrivit cu micarea sufleteasc pricinuit de gndurile
trufiei.

Vameul, care se recunotea pctos, nu ndrznea nici ochii s i-i ridice
ctre cer; fariseul, care se socotea drept, i nla fr mustrare de cuget
ochiul trufa.
Vameul, din pricina poverii pcatelor pe care o simea, prea apsat de o
sarcin grea; fariseul, dimpotriv, st seme, cu pieptul scos n fa, parc
naripat de prerea de sine i de ncrederea n sine.
Pe faa vameului era aternut tristeea; faa fariseului strlucea cu
mulumirea de sine.

Cteodat, fariseii stau n biseric i n spate - mai ales cnd sunt oameni cu funcie
mare - dup care ies pe neateptate naintea poporului, ca prin aceasta s fac
impresie prin dou lucruri deodat: att prin rang, ct i prin smerenia artat
pn atunci. Feele lor nu arat ntotdeauna mulumire de sine: ei i atern pe ele
felurite simminte, dup cum gsesc de cuviin; acestea ns sunt toate msluite.

Domnul, Cunosctorul inimilor, a ncheiat pilda cu urmtoarele cuvinte: Zic vou:
s-a pogort acesta (vameul) mai ndreptit la casa sa (dect fariseul); c tot cel
ce se nal pe sine va fi smerit, iar cel ce se smerete va fi nlat, adic vameul
a fost ndreptit, ca unul ce a alergat la ndreptarea druit de Dumnezeu, iar
fariseul a fost osndit, fiindc a lepdat ndreptirea druit de Dumnezeu i a
vrut s rmn n dreptatea sa czut omeneasc.

A te smeri nseamn a-i recunoate cderea, pctoenia, din pricina crora
omul a devenit o fiin lepdat, lipsit de orice vrednicie;

A te nla nseamn a te socoti drept, a socoti c preuieti ceva.

Vrednicia noastr, dreptatea noastr, preul care a fost pus pentru fiecare om
i care a fost pltit pentru fiecare om este Domnul nostru Iisus Hristos.
Otrava care otrvete pe de-a-ntregul lucrarea fariseilor st n aceea c ei fac toate
lucrurile lor ca s fie vzui de oameni (Matei 23, 5). Temeiul lucrrii lor este
cutarea slavei de la oameni; mijlocul de care ei se folosesc ca s-i ating scopul
este frnicia. Frnicia alctuiete felul de-a fi al fariseilor. Domnul a numit
frnicia aluatul fariseilor (Luca 12, 1). Toat lucrarea fariseilor mustete de
frnicie; fiecare fapt a lor are ca suflet frnicia. Frnicia nscut fiind din
slava deart, adic din cutarea laudei i slavei de la oameni, hrnete prin
izbnzile sale slava deart; iar cnd slava deart ajunge la msura sa deplin,
lucrarea ei se preschimb din izbucniri care apar cnd i cnd ntr-o nzuin
nencetat.

Atunci, din slava deart se plsmuiete o patim oarb i nebuneasc: trufia.
Trufia este moartea sufletului n privina duhovniceasc: sufletul cuprins de
trufie nu e n stare nici de smerenie, nici de pocin, nici de milostivire, nici
de gnduri ori simminte duhovniceti, ce ne aduc cunoaterea cea vie a
Rscumprtorului i ne fac s devenim ai Lui.

Pentru a ne feri de aceast otrav cumplit pe care o mprtete aluatul
fariseilor, s ne strduim, dup ndemnul Evangheliei (Matei 6), s mplinim
poruncile dumnezeieti doar pentru Dumnezeu, ascunznd cu toat osrdia
aceast mplinire de privirile omeneti, care nu fac dect s duneze.

S lucrm pe pmnt pentru Dumnezeu i pentru cer, nu pentru oameni!
S lucrm i pentru oameni, dar nu pentru a smulge de la ei laude, ci pentru
a le aduce adevrat slujire i adevrat folos - lucruri pentru care ei deseori
i sfie binefctorii, aa cum fiarele slbatice i proaste i sfie deseori
pe cei ce le hrnesc i le ngrijesc.

Aa s-a ntmplat cu Sfinii Apostoli i cu muli ali oameni ai lui Dumnezeu. S
ne urmrim fr ncetare, s bgm de seam neajunsurile i neputinele
noastre! S l rugm pe Dumnezeu ca El s ne descopere cderea i pctoenia
noastr!

Nzuina statornic spre mplinirea voii lui Dumnezeu nimicete puin cte puin n
noi mulumirea de sine i ne nvemnteaz n fericita srcie cu duhul, mbrcai
n aceast sfnt hain a harului, ne vom deprinde starea naintea lui Dumnezeu
cea plcut Lui, pentru care a fost ludat de ctre Evanghelie vameul cel smerit.

Rugndu-ne lui Dumnezeu din recunoaterea adnc i nemincinoas a
pctoeniei noastre, vom primi fr ndoial iertarea pcatelor i mbelugarea
adevratelor bunti, att vremelnice ct i venice: c tot cel ce se smerete va
fi nlat de atotputernica i atotbuna dreapt a Domnului, Dumnezeului,
Fctorului i Mntuitorului nostru. Amin.

(din Predici la Triod si Penticostar - Sf.Ignatie Briancianinov)
















Sfntul Ignatie Briancianinov - Predic n Duminica Vameului i Fariseului -
Despre rugciune i pocin



n Evanghelia citit acum este nfiat rugciunea vameului, ce i-a atras acestuia
milostivirea lui Dumnezeu. Rugciunea aceasta sttea n urmtoarele cteva
cuvinte: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului (Luca 18, 13). Vrednic de
luare-aminte este i faptul c aceast scurt rugciune a fost ascultat de Dumnezeu
i c ea a fost rostit n templu n timpul slujbei, cnd se citeau i se cntau psalmi
i alte rugciuni. Rugciunea aceasta a fost ncuviinat de Evanghelie i dat ca
pild de rugciune: s o cercetm cu evlavie este pentru noi o datorie sfnt.

De ce n-a ales vameul - pentru a-i revrsa inima naintea lui Dumnezeu -
vreun psalm mre i umilicios, ci s-a folosit de o rugciune att de scurt, i de
ce o repeta numai pe aceasta de-a lungul ntregii slujbe? Iat rspunsul, pe care l-
am luat de la Sfinii Prini [Sfntul Tihon din Zadonsk]: cnd odrslete n
suflet adevrata pocin, cnd se arat n el smerenia i strpungerea duhului
din pricina descoperirii pctoeniei sale naintea ochilor si, el nu mai poate s
griasc multe. Adunndu-se n sine, tinzndu-i toat luarea-aminte asupra
nenorocitei sale stri, el ncepe s strige ctre Dumnezeu printr-o oarecare
rugciune scurt.

ntins e privelitea pctoeniei atunci cnd i-o d Dumnezeu omului! Ea nu poate
fi zugrvit prin cuvinte meteugite i multe; cel mai bine o nfieaz suspinul i
tnguirea sufletului, mbrcndu-se n cuvinte ct mai scurte i ct mai simple. Cel
ce dorete s descopere n sine adncul simmntului pocinei ntrebuineaz
pentru atingerea acestei stri o rugciune scurt, rostind-o cu ct mai mult luare-
aminte i evlavie. Prsirea multei griri, fie aceasta i de cuvinte sfinte, ajut
minii s scape n chip deplin de mprtiere i s tind cu toat puterea sa spre
vederea de sine. n rugciunea ta s nu-i ngdui a gri multe, a zis Sfntul
Ioan Scrarul, ca mintea ta s nu se abat spre cercetarea cuvintelor. Un
singur cuvnt al vameului L-a plecat pe Dumnezeu spre milostivire i o singur
spus plin de credin l-a mntuit pe tlhar. Multa grire n rugciune deseori
duce mintea la mprtiere i nlucire, iar puina grire de obicei o adun
[Cuvntul 28, Scara. Vezi Filocalia, vol. 9, EIBMBOR, Bucureti, 1980, pp. 403 -
418.].

Din pricina folosului cum nu se poate mai mare pe care l aduce rugciunea scurt,
cu luare-aminte, adunat, Sfnta Biseric ndeamn pe fiii si s se deprind la
bun vreme cu o oarecare rugciune scurt. Celui ce s-a deprins cu o altfel de
rugciune i este lesne s se roage n orice loc i n orice vreme: poate striga ctre
Dumnezeu i cltorind, i stnd la mas, i lucrnd, i aflndu-se n societate.

Cnd nu poi s te rogi cu gura, te poi ruga cu mintea, n aceast privin e
limpede ct de ndemnoas e rugciunea scurt: cnd ai treab, lesne poi pierde
noima i firul unei rugciuni mai ntinse, n timp ce rugciunea scurt se pstreaz
netirbit ntotdeauna. Lsndu-o pentru o vreme, putem s ne ntoarcem la ea fr
vreo greutate.

Chiar i n timpul slujbelor e de folos s repetm n cmara sufletului o rugciune
scurt: aceasta nu doar c nu mpiedic luarea-aminte la rugciunile citite i cntate
n biseric, ci chiar ne ajut, pzindu-ne mintea de mprtiere, s lum aminte la
ele cu mult rvn. Dac mintea nu va fi inut n vederea i cercetarea de sine
prin rugciunea scurt, ce umple sufletul de simmntul pocinei, ea se las
uor cuprins de mprtiere; n timpul slujbelor, nemailund aminte la cele ce
se citesc i se cnt, se abate la cugetri i nchipuiri dearte. Aa s-a ntmplat
cu fariseul cel pomenit acum. El lua aminte la slujb doar superficial i era atras de
cugetri pctoase. Cugetrile pctoase nu numai c au fcut lipsit de orice pre
rugciunea lui, care i aa era slab, ci au i prefcut-o n pricin de osndire a lui.

Rugciunea fariseului a fost lepdat de Dumnezeu: fariseul a ieit din templu
nsemnat cu pecetea mniei dumnezeieti, nepricepnd i nesimind nenorocirea sa
sufleteasc - i asta fiindc inima lui, fiind moart pentru pocin, era plin cu
mulumire de sine i amgire de sine.

Dup ce rugciunea scurt intr n obinuin prin deasa i statornica
ntrebuinare, ea devine pentru om un lucru firesc. Cnd lum aminte la ceva ce
ne intereseaz n chip deosebit, scoatem felurite exclamaii, care nu numai c nu
mpiedic luarea-aminte, ci o i adncesc: de asemenea, dup ce ne deprindem cu
rugciunea scurt, prin ea ne artm mpreun-simirea i luarea-aminte fa de
rugciunile i cntrile pe care le auzim.

De-a lungul ntregului rstimp al sfintelor Paresimi, de-a lungul tuturor slujbelor se
repet de multe ori, n auzul tuturor celor care se afl n biseric, rugciunea:
Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului. De ce aceast repetare att de deas a
uneia i aceleiai rugciuni? Ca s ne deprindem s-o spunem ct mai des. Cu
acelai scop se repet i alt rugciune scurt: Doamne, miluiete.

Mntuitorul lumii, Care a ncuviinat rugciunea vameului, mai apoi ne-a ngduit
i ne-a druit a ne ruga cu numele Lui cel atot-sfnt. Rugciunea cu numele
Domnului Iisus se numete, att din pricina numelui Lui, ct i a faptului c
este aezmnt al Lui, Rugciunea lui Iisus.

Cnd domnea Legmntul cel Vechi, omul se ruga unui Dumnezeu pe Care nu l
cunotea limpede; venind domnia unui alt Legmnt, Nou, omului i s-a dat, ca o
prea mbelugat mplinire a felului de rugciune dinainte, a se ruga lui
Dumnezeu-Omul, ca Celui care mijlocete ntre Dumnezeu i oameni, ca
Mijlocitorului n Care Dumnezeirea este unit cu omenitatea, ca Mijlocitorului
Care L-a lmurit pe Dumnezeu oamenilor cu amnunimea i plintatea la care
e n stare s ajung nelegerea omeneasc i Care L-a fcut cunoscut pe
Dumnezeu (Ioan l, 18).

La fel cu rugciunea din Vechiul Legmnt: Doamne, milostiv fii mie,
pctosului sun rugciunea din Noul Legmnt: Doamne I isuse Hristoase,
Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul.

Slujitorii lui Dumnezeu din Vechiul Legmnt foloseau prima rugciune; cei din
Noul Legmnt, dei o folosesc i pe aceasta, totui o ntrebuineaz cel mai mult
pe cea de-a doua, fiindc Dumnezeu-Omului I-a plcut s mpreuneze cu numele
Su cel omenesc o deosebit putere duhovniceasc lucrtoare de minuni. Pentru
rugciunea nencetat mai este folosit i rugciunea: Doamne, miluiete. Ea
este rugciunea lui Iisus pe scurt i o nlocuiete atunci cnd rostirea ntregii
rugciuni a lui Iisus este anevoioas - cum ar fi n vreme de spaim, de bucurie
neateptat, n vreme de boal grea, n vremea unei vedenii duhovniceti, n
acest din urm caz, strigtul: Doamne, miluiete! slujete minii drept ecou al
acelor cunotine harice care i se arat dup curirea lui, ntrecndu-i puterea
de ptrundere i neputnd fi artate prin cuvnt [Sfntul Petru Damaschin,
Despre cele apte vederi ale minii, articolul: Despre unirea rugciunii cu toate
cunotinele, Cartea I, Dobrotoliubie 3. Vezi i n Filocalia, vol. 5, EIBMBOR,
Bucureti, 1976.].

Ce nsemntate are n toate aceste rugciuni cuvntul miluiete-m sau milostiv
fii ?

El arat recunoaterea de ctre om a strii sale de pierzare;
arat simirea acelei mile, acelei preri de ru pentru noi nine pe care ne-
a poruncit Domnul s le simim i pe care le simt foarte puini oameni;
arat lepdarea de vrednicia proprie;
arat cererea milei Dumnezeieti, fr de care nu are ndejde de mntuire
cel pierdut.
Mila lui Dumnezeu nu este altceva dect harul Atotsfntului Duh; noi,
pctoii, suntem datori s-l cerem nencetat de la Dumnezeu.

Milostivete-Te, Doamne al meu, de starea mea cea nenorocit n care am
czut lipsindu-m de harul Tu i iari slluiete n mine harul Tu. Cu
duh stpnitor (Ps. 50, 13), cu Duhul puterii Tale ntrete-m, ca s pot sta
mpotriva ispitelor aduse de ctre diavol i ispitelor ce odrslesc din firea mea
czut.

Trimite-mi Duhul ntregii nelepciuni, ca s m ridic din starea de nebunie
ntru care m aflu i s ndreptez paii obiceiurilor mele.

Druiete-mi Duhul temerii Tale, ca s m tem de Tine, cum se cuvine fpturii
celei cu totul neputincioase a se teme de Marele Dumnezeu, Fctorul su, ca
avnd evlavie ctre Tine s pzesc cu sfinenie poruncile Tale.

Sdete n inima mea dragostea ctre Tine, ca mai mult s nu m despart de
Tine, s nu fiu tras cu tragere nebiruit ctre pcatul cel urt.

Pacea Ta druiete-mi, ca aceasta s pzeasc ntru nestricat linite sufletul
meu, s nu ngduie cugetelor mele a rtci prin lume fr de trebuin, spre
vtmarea mea, spre tulburarea mea, ca s le adune ntru vedere de sine i
din aceasta s le nale la scaunul Tu.

Druiete-mi Duhul blndeii, ca s m nfrnez de la mnie i rutate, s fiu
mereu preaplin de buntate fa de fraii mei.
Druiete-mi Duhul smeritei cugetri, ca s nu gndesc seme, s nu mi
nchipui lucruri mari despre mine nsumi, s nu caut lauda i slava cea de la
oameni, ci s mi amintesc c pmnt i cenu sunt, fiin czut, aruncat pe
pmnt din pricina nevredniciei mele, ce trebuie s fie scoas din trup i din
aceast lume de ctre moarte, ce trebuie s fie nfiat la nfricotorul i
nemitarnicul Tu jude. [Dup tlcuirea rugciunii: Doamne, miluiete de ctre
Stareul Paisie Velicikovski de la Neam, Scrierile Stareului Paisie, ediia Pustiei
Optina, 1847.]

Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului!
Doamne, Iisus Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine,
pctosul!
Doamne, miluiete!
Muli rostesc aceste scurte rugciuni cu cea mai mare grab, ngrijindu-se numai de
mplinirea numrului prescris de tipic. Prin acest fel de a se ruga, ei nu ngduie
rugciunii s ptrund n inim i s mplineasc lucrarea care i este proprie i
care st n umilin.

Pe bun dreptate bag de seam Sfinii Prini c cei care se roag astfel se
roag n vzduh, iar nu lui Dumnezeu [Preacuviosul Nil Sorski, Predislovia la
Predanie.].

De ce ne plictisim la biseric? Fiindc n-am simit lucrarea rugciunii.

De ce ne grbim la un osp sios? Fiindc tim din cercare ce nseamn
mncarea material.

De ce nu ne grbim la biseric, ci ne strduim s ajungem acolo ct mai trziu,
dup ce o parte nsemnat din slujb s-a scurs deja?

Fiindc nu cunoatem din cercare nsemntatea rugciunii, care slujete
drept mncare pentru suflet, care mprtete sufletului puterea
duhovniceasc.
Nu tim din cercare nsemntatea rugciunii fiindc ne rugm n grab,
superficial, fr luare aminte.

Lucrarea rugciunii lungi, ns fr luare-aminte, asupra sufletului este asemenea
lucrrii unei ploi mbelugate asupra unui acoperi de fier, de pe care se scurge
toat apa, orict de mult s-ar revrsa, fr s se ntmple nimic cu acoperiul.

Dimpotriv, rugciunea cu luare-aminte poate fi asemuit cu o ploaie
binefctoare ce ud arina semnat, dnd hran mldielor i pregtind
seceri bogat.

ndreptnd aceast mare greeal, ce i rpete nevoitorului rugciunii tot rodul
nevoinei, Sfinii Prini - fii i ucenici iubii ai sfintei rugciuni - poruncesc s
rostim cuvintele rugciunilor scurte i ale tuturor rugciunilor ndeobte fr se
ne grbim deloc, pzind luarea-aminte cea mai plin de rvn fa de cuvintele
rugciunii [Stai puin tcnd, pn ce se vor alina toate simurile. Atunci f
nceput nu repede, fr de lenevie, cu umilin i inim nfrnt, zicnd acestea:
Fericit brbatul i celelalte, lin i cu nelegere, cu luare-aminte, fr s te
grbeti, nct i cu mintea s nelegi cele grite. Povuirea nainte de citirea
Psaltirii].
Cnd citim rugciunile fr grab, o astfel de luare-aminte e cu putin; cnd citim
n grab, luarea-aminte nu mai are loc. Rugciunea lipsit de luare-aminte este ca
un trup prsit de suflet: nu rspndete buna mireasm a smereniei, nu suie ctre
Dumnezeu; dobort i omort de mprtiere, ea se trte n stricciunea i
putoarea pmnteasc, mprtindu-le celui Care se roag cu nepsare i rceal.

Luarea-aminte a minii la rugciune se rsfrnge n inim prin fericita ntristare
pentru pcate, care i este pocina cea poruncit de Dumnezeu. Iar cnd inima
se umple de simmntul pocinei, ea, la rndul su, atrage mintea la ndoit
luare-aminte. n urma lurii-aminte i a umilinei intr n suflet toate darurile
Sfntului Duh, fcndu-l biseric a lui Dumnezeu.

S agonisim rugciunii noastre dou nsuiri: luarea-aminte i pocina. Cu
acestea, ca i cu dou aripi, s se nale n zbor la cer, s se arate feei lui
Dumnezeu, s ne mijloceasc miluire. Aceste dou nsuiri le avea rugciunea
fericitului vame.

Ptruns de recunoaterea propriei pctoenii, el nu afla n faptele sale nici o
ndejde de primire a mntuirii, ci vedea aceast ndejde numai n mila lui
Dumnezeu, Care i cheam pe toi pctoii la pocin i druiete mntuirea,
cernd n schimb doar pocina. Ca un pctos ce n-are nici un lucru bun,
vameul i-a ales n templu locul cel de pe urm; ca un pctos nevrednic de cer,
el nu cuteza nici s-i ridice ochii spre nlimea cerului. El i-i tindea ctre
pmnt, i lovind prin pocin n inim, din adncul inimii, din tot sufletul su
rostea rugciunea unit cu mrturisirea: Dumnezeule, milostiv fii mie,
pctosului.

Rugciunea a fost att de lucrtoare i de puternic nct pctosul a ieit din
templul lui Dumnezeu ndreptit. Pentru asta d mrturie Domnul, Mntuitorul
oamenilor - i s-a mplinit asupra pctosului prezicerea Prorocului: Va zidi
Domnul Sionul, sufletul omenesc cel stricat prin cdere, i Se va arta ntru
slava Sa. Cutat-a spre rugciunea celor smerii, i nu a defimat cererea lor. S
se scrie aceasta ntru alt neam, s se scrie aceasta spre tiina ntregii omeniri, s
se scrie spre tiina ntregii seminii i viitorimi cretineti! i norodul ce se
zidete prin pocin i rugciune cu luare-aminte, simindu-i nnoirea prin
harul dumnezeiesc, va luda pe Domnul (Ps. 101, 17-19), ce bine a voit s ia
omenitatea i s i mntuiasc pe oameni prin minunata Sa purtare de grij i
minunata Sa nvtur. Amin.

























Sfntul Ignatie Briancianinov Fariseul


Frailor! S privim n Evanghelie la felul de a se purta al Domnului nostru Iisus
Hristos. Vom vedea c el nu se smintete niciodat de pctoi, orict de grele ar
fi pcatele acestora. De asemenea, nu avem nici o pild n sfintele Evanghelii ca
Sfinii Apostoli s se fi smintit de cineva. Dimpotriv, fariseii se smintesc mereu
se smintesc de Cel Atotdesvrit, de Dumnezeu Inomenit; se smintesc pn
acolo nct l osndesc pe Dumnezeu ca pe un nelegiuit, l dau unei mori de
ocar; pe Mntuitorul l rstignesc pe cruce n mijlocul a doi tlhari! De aici
tragem n chip firesc concluzia c nclinarea spre a te sminti este o boal grea a
sufletului, este semnul fariseismului. Trebuie sa lum aminte cu osrdie la inima
noastr i s ucidem n ea simmntul smintirii de aproapele prin cugetarea
duhovniceasc culeas din Evanghelie.

Evanghelia carte sfinit i atotsfnt! Precum n apele curate i rsfrnge
nfiarea soarele, aa i n Evanghelie este zugrvit Hristos. Cel ce dorete s-
L vad pe Hristos s i curee mintea i inima prin pocin! l va vedea n
Evanghelie pe Hristos, Adevratul Dumnezeu, Mntuitorul oamenilor czui; va
vedea n Evanghelie ce nsuiri trebuie s aib ucenicul lui Iisus, care este
chemat s nvee blndeea i smerenia de la Insui Domnul. n aceste virtui prin
care urmm lui Dumnezeu va afla fericita odihn sufletului su.

Intrat-a oarecnd Domnul n casa vameului Matei, prefcndu-l pe vame n
Apostol; Dumnezeu ntrupat a ezut la mas cu pctoii. Fariseii, vznd aceasta,
s-au smintit. De ce, le-au zis ei ucenicilor lui Iisus, de ce cu vameii i cu pctoii
mnnc i bea Dasclul vostru? (Mt. IX,11).
Spunei mai nainte, fariseilor, de ce-i numii pe aceti oameni pctoi ? N-ar fi
fost, oare, mai aproape de adevr s i numii fericii, ngeri, heruvimi,
fiindc Dumnezeu a binevoit s ad n tovria lor? N-ar fi fost mai bine s
spunei: i noi suntem pctoi! Primete-ne i pe noi, Milostive Iisuse, la
picioarele Tale. Acestor pctoi Tu, tiutorul inimilor i Judectorul Cel
Adevrat, le-ai dat ntietate fa de noi; trecndu-ne cu vederea, ai ezut cu
dnii. Se vede c pcatele noastre sunt naintea Ta mai grele ca pcatele lor. Cu
dnii ezi nou ngduie-ne mcar s cdem la picioarele Tale.

Nu este sfnta mireasm a smereniei n drepii cei ntunecai, bogai doar n
dreptatea firii omeneti czute, n dreptatea prefcut a lumii; n dreptatea
demonic. Acetia osndesc cu obrznicie pe Domnul, i osndesc pe pctoii
primii de el, care se fac n acest chip adevrai drepi l leapd pe Domnul,
grind: Dasclul vostru. Dau de neles prin asta c nu l recunosc Dascl al lor.

Rspunsul Domnului este un rspuns la toate temeiurile bolii ascunse ale fariseilor,
la ntreaga stare a sufletului lor. Acest rspuns cuprinde n sine o cumplit osndire
i lepdare de la faa lui Dumnezeu a oricrei drepti omeneti prute, unite cu
osndirea aproapelui.

N-au trebuin, a zis Domnul, cei sntoi de pocin, ci cei bolnavi. Deci
mergnd, nvai ce nseamn: Mil voiesc, iar nu jertf c n-am venit s
chem pe cei drepi, ci pe cei pctoi la pocin (Mt. IX, 12-13).

Odat, n zi de smbt, mergea Domnul cu sfinii Si ucenici i Apostoli printre
semnturi. Ucenicilor li s-a fcut foame i au prins a smulge spice; frmntndu-
le n mini, curau boabele, pe care le mncau. Vznd aceasta, fariseii au zis:
Iat, ucenicii Ti fac ce nu se cade a face smbta (Mt. XII, 2). Domnul,
amintind de David i de preoi (primul clcnd rnduiala Legii din nevoie, iar
ceilali din porunca Legii), iari le atrage fariseilor, amenintor, luarea aminte:
De ai ti ce nseamn: Mil voiesc, iar nu jertf, nu ai fi osndit pe cei
nevinovai (Mt. XII, 7).

Ce cuget voitor de ru trdeaz simmntul smintirii! El se preface c ine cu
acribie, pn la ultimul amnunt, forma legii, dar nelesul luntric al legii l
calc. Fariseu ntunecat i orb! Auzi ce ii griete Domnul: Mil voiesc. Vznd
neajunsurile aproapelui, milostivete-te de el: e mdularul tu! Neputina pe
care o vezi astzi n el, mine poate deveni neputina ta. Te sminteti doar pentru
c eti trufa i orb! mplineti unele rnduieli dinafar ale legii, i pentru asta
singur te minunezi de tine; dispreuieti, osndeti pe semenii n care bagi de
seam clcarea unor mruniuri i nu bagi de seam mplinirea faptelor bune mari,
tinuite, iubite de Dumnezeu, necunoscute de inima ta ncrezut i mpietrit. Nu
te-ai uitat ndeajuns la tine nsui; nu te-ai vzut: numai de asta nu te socoi
pctos. De asta nu s-a frnt inima ta, nu s-a umplut de pocin i smerenie; de
asta nu ai priceput c deopotriv cu ceilali oameni ai nevoie de mila lui
Dumnezeu, de mntuire. nfricoat lucru este a nu te socoti pe tine nsui
pctos!

Cel care se socoate pe sine pctos primete cale liber spre Iisus. Ce fericire este
a-i vedea omul pcatele! Ce fericire este a privi n inima sa!

Cel care va privi n inima sa, va uita c pe pmnt se afl pctoi afar de el
singur. Chiar de se va uita vreodat la semeni, toi i se vor prea neprihnii,
minunai, ca nite ngeri. Privind la sine, cercetndu-i petele cele din pcate, el
se ncredineaz c pentru mntuirea sa este un singur mijloc mila lui
Dumnezeu, c e un rob netrebnic, nu doar prin nclcarea, ci i prin plinirea
nendestultoare a poruncilor Dumnezeieti, printr-o plinire a lor ce se
aseamn mai degrab unei schimonosiri. Avnd trebuin el nsui de mil, o
revars cu mbelugare asupra aproapelui, are pentru el numai mil.

De ai ti ce nseamn: Mil voiesc, iar nu jertf, nu ai fi osndit pe cei
nevinovai c n-am venit s chem pe cei drepi, ci pe cei pctoi la pocin
(Mt. XII, 7; IX, 13).

Milostivul nostru Mntuitor, Domnul Iisus Hristos, Care nu i-a lepdat pe vameii
i curvele ce se pociau, nu i-a dispreuit nici pe farisei; El a venit s-l vindece pe
om de toate bolile sale, printre ele i de fariseism, care este cu osebire greu de
tmduit numai fiindc aceast boal se socoate i se vestete pe sine drept
sntate nfloritoare, leapd doctorul i ngrijirea, vrea s vindece ea nsi bolile
altora, intrebuinnd pentru scoaterea unui firicel de praf care de-abia se vede
lovituri cu brne grele.

Un oarecare fariseu l-a poftit pe Domnul s ia parte la masa lui. i intrnd n
casa fariseului, a ezut (Lc. VII, 36), povestete Evanghelia despre Domnul Cel
Milostiv. Se pare c fariseul, cu toate c avea oarecare osrdie i credin ctre
Domnul, dup ce L-a primit a nceput a socoti ct de mult cinstire trebuie s i dea
Oaspetelui. Dac n-ar fi fost socoteala, ntemeiat pe prerea despre sine c este
drept i vrednic, ce l-ar fi mpiedicat pe fariseu s fug n ntmpinarea
Oaspetelui Dumnezeiesc, s cad cu cutremur la sfintele Lui picioare, s-i
ntind sub ele sufletul, inima? Nu s-a ntmplat aa; fariseul a lsat s i scape
fericitul prilej de a-L cinsti pe Mntuitorul dup cuviina datorat. Prilejul scpat
de fariseu l rpete siei oarecare femeie din acea cetate, pctoas cunoscut.

Ea alearg cu vasul de mir binemirositor n casa fariseului, intr acolo unde era
masa, ncepe a spla picioarele Mntuitorului i a le terge cu perii capului su,
a sruta picioarele Mntuitorului i a le unge cu mir.

Nu vede fariseul orb fapta bun care se svrete naintea ochilor lui, care d
n vileag rceala, omorrea inimii lui. Smintirea i osndirea i se mic n
suflet. El cugeta: Acesta dac ar fi prooroc, ar ti cine i ce fel de femeie este ceea
ce se atinge de el c este pctoas (Lc. VII, 39). De ce l micorezi pe
Dumnezeu numindu-L doar prooroc? De ce o numeti pctoas pe cea care a
fost cinstit de Dumnezeu mai mult dect tine? Teme-te, taci: este de fa
Ziditorul! A Lui e judecata asupra fpturilor Sale; pentru El e totuna a ierta
cinci sute i cincizeci de dinari datorie de pcate: El e Atotputernic i nesfrit de
bogat. De obicei, fariseul pierde acest lucru din socoteala sa! Vznd la aproapele
cinci sute de dinari datorie, el nu ia seam la cei cincizeci de dinari pe care el i
datoreaz, nici mcar nu-i socoate datorie, n vreme ce hotrrea Dumnezeietii
Judeci vestete c nici unul din ei doi nu are de unde s-i plteasc datoria, c
amndoi au deopotriv nevoie de iertarea ei. i neavnd ei cu ce plti,
amndurora le-a iertat (Lc. VII, 47).

Lipsa de smerenie, de unde vine boala fariseismului, mpiedic n cea mai mare
msur sporirea duhovniceasc. In timp ce oamenii czui in pcate grele, cu
rvn fierbinte i duh smerit, aduc pocin, uit ntreaga lume, vd fr ncetare
pcatul lor i plng naintea lui Dumnezeu, fariseul privete lucrurile dup dou
msuri deosebite. Pcatul lui, ce i se pare fr de nsemntate, nu i atrage
asupra sa luarea aminte. El i amintete, cunoate cteva fapte bune ale sale, i
n ele i pune ndejdea. El vede neajunsurile aproapelui; punndu-le fa n
fa cu ale sale, pe acestea din urm le socoate uoare, lesne de ndreptit. Cu
ct crete n ochii si propria dreptate, cu att se mpuineaz ndreptarea haric
cea dat n dar celor care se pociesc. Din aceast pricin slbete, e nimicit
simmntul pocinei. O dat cu micorarea simmntului pocinei este
ngreunat calea spre sporirea duhovniceasc; odat cu nimicirea simmntului
pocinei, omul se abate de pe calea mntuitoare pe calea prerii de sine i
amgirii de sine. El se face strin sfintei iubiri de Dumnezeu i de aproapele:
Iart-se pcatele ei cele multe, a grit Domnul despre fericita pctoas, c mult
a iubit; iar cui se iart mai puin, iubete mai puin (Lc. VII, 47).

Cel molipsit de boala fariseismului este lipsit de sporire duhovniceasc. mpietrit
e pmntul arinei sale sufleteti, i nu aduce road: pentru rodirea
duhovniceasc este nevoie de o inim lucrat prin pocin, muiat, umezit de
strpungere i de lacrimi. Lipsa sporirii este, deja, o pagub de cea mai mare
nsemntate dar vtmarea pricinuit de fariseism nu se mrginete la
nerodirea sufletului: molima aductoare de moarte a fariseismului este n cea
mai mare msur mpreunat cu urmrile cele mai pierztoare. Fariseismul nu
doar c face neroditoare pentru om faptele bune ale acestuia, ci le i ndrepteaz
spre rul sufletului su, spre osndirea lui naintea lui Dumnezeu.

Acest lucru l-a zugrvit Domnul n pilda despre vameul i fariseul (Lc, cap.
XVIII) ce se rugau mpreun n templul lui Dumnezeu. Fariseul, privindu-se pe
sine, nu afla pricin de pocin, de simire a strpungerii inimii; dimpotriv, el
afla pricin de a fi mulumit cu sine, de a se admira. El vedea n sine postire, dare
de milostenii - dar nu vedea acele pcate pe care le vedea sau credea c le vede n
alii, i de care se smintea. Zic credea c le vede, fiindc smintirea are ochii mari:
ea vede la aproapele i pcatele care nu sunt de fel ntr-nsul, pcate nscocite de
nchipuirea pe care o mn viclenia. Fariseul, n amgirea sa de sine, aduce
laud lui Dumnezeu pentru starea sa. El i tinuiete semeia, iar aceasta se
tinuiete de el sub obrzarul recunotinei fa de Dumnezeu. Privind Legea
superficial, i se prea c este plinitor al Legii. Bineplcut lui Dumnezeu. El a uitat
c porunca Domnului, dup cuvntul Psalmistului, este larg foarte, c naintea
lui Dumnezeu nsui cerul nu este curat (I ov XV, 15), c Dumnezeu nu
binevoiete nici ntru jertfe, nici chiar ntru arderi de tot, atunci cnd pe acestea
nu le nsoete i nu le sprijin duhul nfrnt i smerit (Ps. L), c Legea lui
Dumnezeu trebuie sdit chiar n inim pentru a putea dobndi dreptatea cea
adevrat, fericit, duhovniceasc. Aceast dreptate ncepe s apar n om odat
cu simirea srciei cu duhul (Ps. XXXIX, 11; Mt. V, 3).

Fariseul plin de slav deart socoate c d mulumit lui Dumnezeu, c l
proslvete: Dumnezeule, mulumesc ie c nu sunt ca ceilali oameni, rpitori,
nedrepi, preacurvari (Lc. 18, 11). El numr pcatele vdite, pe care toi le pot
vedea; dar despre patimile sufleteti, despre trufie, viclenie, ur, zavistie,
frnicie, nu pomenete nici un cuvnt. Dar tocmai acestea l alctuiesc pe
fariseu! Tocmai ele ntunec, omoar sufletul, l fac nenstare de pocin!
Tocmai ele nimicesc dragostea de aproapele i nasc smintirea plin de rceal,
trufie i ur! Fariseul plin de slav deart socoate c d mulumit lui Dumnezeu
pentru faptele sale bune ns Dumnezeu i ntoarce faa de la ele; Dumnezeu
rostete mpotriva lui nfricoata osnd: Tot cel ce se nal va fi smerit (Lc. 18,
14).

Atunci cnd fariseismul se ntrete i ajunge la deplintatea puterii sale, el pune
stpnire pe suflet: atunci roadele lui sunt cumplite. Nu e frdelege naintea creia
el s se cutremure, de care s nu fie gata. Fariseii au cutezat s l huleasc pe
Sfntul Duh. Fariseii au cutezat s l numeasc ndrcit pe Fiul lui Dumnezeu.
Fariseii i-au ngduit s spun c Dumnezeu nomenit, Mntuitorul venit pe
pmnt, este primejdios pentru bunstarea obteasc, pentru rosturile ceteneti
ale iudeilor. i pentru ce toate aceste nscociri ntortochiate ? Pentru ca, sub
acoperirea prutei drepti, sub obrzarul pzirii neamului, a legilor, a religiei, s-i
sature de snge rutatea lor cea nesturat, s aduc snge ca jertf zavistiei i
slavei lor dearte, s svreasc ucidere de Dumnezeu. Fariseismul este o
groaznic otrav; fariseismul este o groaznic boal sufleteasc.

S ne strduim a schia trsturile fariseului, lund descrierea din Evanghelie, aa
nct oricine, privind aceast privelite monstruoas, cumplit, s se poat pzi,
cum a poruncit Domnul, de aluatul fariseilor (Mt. XVI, 6): de felul gndirii, de
regulile, de aezarea sufleteasc a fariseilor.

Fariseul, mulumindu-se cu mplinirea rnduielilor exterioare ale religiei i
svrirea ctorva fapte bune, de care nu sunt strini nici pgnii, slujete ca un
rob patimilor, pe care, ntr-o msur nsemnat, nici nu le vede n sine i nu le
pricepe, care pricinuiesc n el o desvrit orbire n privina lui Dumnezeu i a
ntregii nvturi dumnezeieti. Cunoaterea, deci i vederea n sine a lucrrii
patimilor sufleteti se dobndete prin pocin dar simmntul pocinei nu
ajunge la fariseu. Cum poate inima s se nfrng, s se strpung, s se
smereasc, atunci cnd este mulumit de sine? Nefiind n stare s se pociasc,
fariseul nu e n stare s vad lumina poruncilor lui Dumnezeu, ce lumineaz
ochii minii.

Chiar de se ndeletnicete cu citirea Scipturii, chiar dac vede n ea aceste
porunci, n orbirea sa nu se oprete asupra lor: ele fug de ochii lui i le
nlocuiete cu filosofrile sale prosteti, nebuneti. Ce poate fi mai ciudat, mai
necuviincios dect filosofrile fariseului pomenite n Evanghelie? Cel ce se va jura
pe templu, nimic nu este; iar cel ce se va jura pe aurul templului, vinovat este
(Mt. XXI I I , 16).
Fariseul, lsnd plinirea poruncilor lui Dumnezeu, nzuiete ctre plinirea
amnunit a mruniurilor exterioare chiar dac acest lucru ar fi nsoit de
nclcarea vdit a poruncilor. Sfintele porunci ale lui Dumnezeu, n care este
viaa venic, au fost lsate de farisei ntr-o deplin nebgare de seam, au fost
uitate cu desvrire!

Zeciuii, le spune Domnul, izma i mrarul i chimenul, i ai lsat cele mai grele
ale Legii dreptatea lui Dumnezeu i mila i credina Povuitori orbi, care
strecurai narul i nghiii cmila (Mt. XXIII, 23-24).

Cea mai tinuit dintre toate patimile sufleteti este slava deart. Aceast
patim, mai mult dect celelalte, se ascunde naintea inimii omului, aducndu-i o
mulumire adeseori luat ca mngiere a contiinei, ca mngiere dumnezeiasc
i tocmai din aluatul slavei dearte este fcut fariseul. El face totul pentru a fi
ludat de oameni i milostenia, i postul, i rugciunea lui s aib martori. El nu
poate fi ucenic al Domnului Iisus, Care poruncete urmtorilor Si s dispreuiasc
slava de la oameni, s mearg pe calea njosirii, lipsurilor, ptimirilor. Crucea lui
Iisus este sminteal pentru fariseu.

Lui i trebuie un Mesia asemntor cu Alexandru Macedon sau cu Napoleon I, cu
slav rsuntoare de cuceritor, cu trofee, cu prad! Gndul la slava cereasc,
duhovniceasc, la slava lui Dumnezeu cea venic, la venicia nsi, este de
neajuns pentru sufletul lui ce se trte pe pmnt, n praful i stricciunea
pmnteasc. Inima lui este acolo unde se afl comoara lui. Acolo e credina lui,
acolo sunt simirile lui, acolo este ndejdea, acolo este dragostea lui!

Cu gura, cu vrful limbii el l mrturisete pe Dumnezeu, iar cu inima se
leapd de Dnsul. El nu simte niciodat prezena lui Dumnezeu, nu vede
purtarea lui de grij, nu cunoate din experien ce nseamn frica de
Dumnezeu. Pentru inima lui nu exist Dumnezeu i nu exist nici aproapele.

El e cu totul pmntesc, cu totul trupesc, cu totul sub stpnirea patimilor
sufleteti, este mnat de ele, crmuit de ele, mpins de ele la toat nelegiuirea,
triete i lucreaz doar pentru iubirea de sine. n acest suflet este nlat idolul
eu. Idolul e tmiat fr ncetare, i se junghie nencetat jertfe. Cum se pot
mbina ntr-un asemenea suflet slujirea Atotsfntului Dumnezeu cu slujirea
idolului scrbavnic? Acest suflet se afl ntr-o stare de pustiire cumplit ntr-un
ntuneric cumplit, ntr-o omorre cumplit; este o peter ntunecoas, locuit doar
de fiare cumplite, sau, i mai mult, de tlhari cumplii; e un mormnt ce ochilor
trupeti ai oamenilor, care nal att de adesea, le pare mpodobit, iar pe
dinluntru e plin de oasele morilor, de putoare, de viermi, de toat necuria urt
de Dumnezeu.

Fiind strin de Dumnezeu, fariseul are nevoie s par naintea oamenilor slujitor al
Lui; fiind plin de toat nelegiuirea, are nevoie s par naintea oamenilor
mbuntit; nzuind s-i mplineasc patimile, are nevoie ca faptele sale s par
bune. Fariseul nu se poate lipsi de masc. Nevrnd de fel s fie cu adevrat
cucernic i mbuntit, vrnd doar s fie socotit de oameni ca atare, fariseul se
nvemnteaz n frnicie. Totul n el e fctur, totul e nscocire! Faptele,
cuvintele, viaa lui sunt o necurmat minciun. Inima lui, ca o otrav
ntunecat, este prea plin de toate patimile, de toate viciile, de chin nencetat i
tocmai aceast inim de iad sufl mpotriva aproapelui simmntul neomenos,
ucigtor, al smintirii i osndirii. Fariseul, ngrijindu-se s apar drept naintea
oamenilor fiind dup suflet fiu al satanei, vneaz din Legea Lui Dumnezeu cteva
trsturi, se mpodobete cu ele, ca ochiul necercat s nu recunoasc n el un
vrjma al lui Dumnezeu i, ncredintndu-i-se ca unui prieten al lui Dumnezeu s-
i cad jertf.

Fariseul osndete n aproapele nu rul, nu pcatul, nu nclcarea Legii. Nu!
Cum poate el s osndeasc rul, al crui prieten i ucenic iubit este? Sgeile
lui sunt ndreptate mpotriva virtuii ns pentru ca loviturile s nimereasc mai
bine, el clevetete virtutea, i pune n seam rul, se smintete de acest ru i,
prnd a-l lovi, el ucide pe robul lui Hristos, pe care l urte

Fariseule! Tu duci la pedeaps pe cel nevinovat de frdelegea pe care chiar tu ai
nscocit-o? A ta este pedeapsa, ca i frdelegea!

Nu cumva i d ndrzneal faptul c ucenicul lui Hristos, urmnd lui Hristos,
bea n tcere paharul ptimirilor pe care tu i l-ai pregtit? Nefericitule!
nfricoeaz-te de nsi aceast tcere ndelung rbdtoare i tainic. Acum,
urmtorul lui Iisus tace pentru Iisus: la nfricoata Judecat de obte va gri
pentru el Iisus, nfiernd pe nelegiuitul necunoscut de oameni i-l va trimite n
chinurile venice. Fariseii au nscocit frdelegi ca s le pun pe seama nsui
Dumnezeului-Om; au fcut ca El s fie pedepsit; I-au cumprat sngele; s-au
prefcut c nu L-au neles.

Cea mai mare frdelege de pe pmnt a fost svrit de farisei. ntotdeauna ei au
fost, i rmn pn n ziua de azi, credincioi chemrii lor infernale. Ei sunt cei
mai nsemnai vrjmai i prigonitori ai adevratei virtui i evlavii cretine, care
nu se opresc naintea nici unei frdelegi -mpotriva lor tun hotrrea
Domnului: erpi, pui de nprci, cum vei scpa de judecata gheenei? Pentru
aceasta, iat, Eu trimit la voi prooroci i nelepi i crturari, i dintre ei vei
ucide i vei rstigni, i dintre ei vei bate n soboarele voastre i-i vei goni din
cetate n cetate, ca s cad asupra voastr tot sngele drept care s-a vrsat pe
pmnt, de la sngele lui Abel celui drept i pn la sngele Zahariei, fiul
Varahiei, pe care l-ai omort ntre templu i altar. Amin griesc vou: vor veni
acestea toate peste neamul acesta (Mt. XXI I I , 33-36).

S-au mplinit cuvintele Domnului, i pn acum se mplinesc: cei molipsii de
aluatul fariseilor sunt pn acum n dumnie nempcat cu adevraii ucenici ai
lui Iisus, i prigonesc fie la artare, fie ascunzndu-se napoia clevetirii i smintelii;
cu sete, neobosii, caut sngele lor.

Doamne Iisuse Hristoase! Ajut robilor Ti. D-le s Te priceap i s urmeze
ie: ie, Care ca o oaie la junghiere Te-ai adus i ca un Miel fr glas naintea
celui ce-l tunde (s. LIII, 7).

D-le s Te vad cu ochiul curat al minii i, ptimind n fericit tcere, ca
naintea ochilor Ti, s se mbogeasc cu daruri harice, s simt n sine
adierea fctoare de pace a Sfntului Duh, Care vestete robului su c nu poate
fi al Tu altminteri dect mprtindu-se de paharul ptimirilor, pe care Tu l-ai
ales ca soart a petrecerii Tale pmnteti i a celei a aleilor Ti.

(Sfntul Ignatie Briancianinov, Cuvinte ctre cei care vor s se mntuiasc,
(Experiene ascetice vol 2), Editura Sophia, Bucureti, 2000)







Sfntul Ignatie Briancianinov - Despre boala mortal a fariseismului i
simptomele ei mai grave: smintirea prefcut, osndirea, rvna viclean




Domnul a rostit n Sfnta Sa Evanghelie multe porunci care sdesc n om
gnduri i simminte cu desvrire potrivnice fariseismului pierztor de suflet
i urtor de oameni. Prin aceste porunci sunt nimicite nsei temeiurile pe care se
ntemeiaz i se zidete fariseismul.

Pzii-v, a spus Domnul, ndeobte de aluatul fariseilor (Mt. 16, 6). Unul dintre
Evangheliti lmurete c prin spusa aluatul fariseilor Domnul a numit nvtura
fariseilor (Mt. 16, 12), iar alt Evanghelist nelege prin acest cuvnt frnicia lor
(Lc. 12, 1).

Este unul i acelai lucru: din purtarea farnic apare felul de a gndi i nvtura
fariseic; pe de alt parte, nvtura i felul de a gndi fariseic educ un farnic,
pentru care nici un pcat nu este cumplit, nici o virtute nu merit cinstire; el
ndjduiete s i ascund orice pcat, s-l dezvinoveasc, s i-l ndrepteasc
i s nlocuiasc toate virtuile prin prefctorie.

Domnul i-a deprins pe ucenicii Si cu o purtare fr ocoliuri, nefarnic,
ntemeiat pe nelepciune sfnt, nu ndreptindu-se pe sine cu viclenie
purtarea din care trebuie s lumineze virtutea curat i s atrag prin cereasca
sa frumusee privirile i inimile oamenilor.

Aa s lumineze lumina voastr naintea oamenilor, nct s vad lucrurile
voastre cele bune i s slveasc pe Tatl vostru Cel din ceruri (Mt. 5, 16).

Dimpotriv, fariseii, dorind numai s par drepi, se ngrijeau doar cum s fac
pe slugile lui Dumnezeu naintea societii oamenilor, naintea unei mase
ndeobte cu prea puin discernmnt. i acum se poate vedea c fariseii se
folosesc de toate ireteniile cu putin cu scopul c faptele lor, avnd nfiare
bun, s strluceasc ct mai puternic naintea ochilor oamenilor, iar frdelegile
lor s fie dezvinovite prin necesitatea politic, prin masca justiiei i
prevederii nelepte , prin dorina de a preveni un ru mai mare prin ngduirea
unui ru mai mic i alte ndreptiri, ce se revars cu atta mbelugare din inima
plin de viclenie.

Domnul ne oprete de la o astfel de purtare n cuvinte foarte puternice. Voi
suntei, spune El, cei ce v facei pe voi drepi naintea oamenilor; dar
Dumnezeu tie inimile voastre: c ce este ntru oameni nlat urciune este
naintea lui Dumnezeu (Lc. XVI, 15).

Fariseii s-au strduit s i ascund prin dezvinovirile lor patimile sufleteti,
lucrrile acestora, roadele lor. Patimile sufleteti, la umbra i rcoarea
ndreptirii de sine, de obicei nfig rdcini adnci n suflet, devin un copac
puternic, care cuprinde prin ramurile sale ntreaga lucrare a omului; ptrunde,
adic, n toate gndurile lui, n toate simmintele lui, n toate faptele lui.

Sfntul Pimen cel Mare a zis: Dac voii pctoase a omului i ajut
dezvinovirile, omul se stric i piere.

Cnd prin purtarea sa omul nu caut, fr egoism, s aib fapte bune naintea
ochilor lui Dumnezeu, ci caut slava faptelor bune naintea ochilor oamenilor,
n prerea lor nimicnic, nestatornic, schimbtoare, el nu este n stare s
cunoasc credina cretin, s primeasc nvtura lui Hristos lucru pentru
care este nevoie de o inim ce recunoate c e pctoas, care mrturisete
pcatul su.

Cum putei voi s credei, griete Mntuitorul ctre farisei, cnd voi primii
slav unul de la altul i slava cea de la Singurul Dumnezeu nu o cutai? (n. V,
44).

Domnul le ia ucenicilor Si orice hran a slavei dearte. El vrea ca jertfelnicul
inimii s fie curit de idolul spurcat i tot ce ine de slujirea idoleasc.
Domnul poruncete s svrim toate faptele bune n tain. i milostenia, dup
porunca Lui, trebuie s fie n tain! i postul s fie n tain ! i rugciunea n
cmara zvort! Faptele noastre bune trebuie s fie ascunse nu doar de oameni,
ci i de noi nine, aa nct nu numai oamenii s nu strice sufletele noastre prin
laude, ci nici inima noastr s nu ne lingueasc i s nu prea-curveasc, nclcnd
sfntul legmnt cu sfnta smerenie. S nu tie stnga ta ce face dreapta ta (Mt.
VI , 3).

i nu numai att! Domnul a poruncit s ne lepdm de noi nine n aceast
scurt viaa pmnteasc, s clcm n picioare toate dezvinovirile, toat
dreptatea noastr, pentru dreptatea evanghelic. Dar ce alctuiete dreptatea
evanghelic? Ptimirile, crucea! Aici l cheam pe ucenicul Su Mntuitorul!
Aici face El deosebire ntre cei chemai! Aici desparte neghina de gru! Aici
nsemneaz cu pecetea Sa pe cei alei!

Cel ce nu va lua crucea sa i nu va veni dup Mine, nu este Mie vrednic. Cel ce
i-a aflat sufletul su l va pierde pe el, iar cel ce i va pierde sufletul su pentru
Mine, l va afla pe el (Mt. 10, 38-39).

Frailor! La picioarele crucii lui Hristos s lepdm i s ngropm tot ce
gndete lumea despre onoare, despre jigniri, despre necazuri, despre pagube,
despre nedreptate, despre legile omeneti i despre dreapta judecat omeneasc.
S devenim nebuni pentru Hristos! S dm obrajii notri spre scuipri, spre
loviri! Onoarea noastr pmnteasc, veche, s fie acoperit de praful njosirilor!
S nu privim cu mil averea noastr striccioas: las s-o rpeasc i s-o mprtie
viforele, cnd li se va ngdui s se abat! S nu crum trupul nostru n nevoinele
de bunvoie i n ptimirile de nevoie! S nvm de la Domnul Iisus Hristos
tcerea tainic a Lui, care este cea mai nalt Teologie i oratorie, de care ngerii
se minuneaz! Lui, Dumnezeului ntrupat, lumea nu I-a dat dreptate: cum s
o cutm noi de la lume? S ne lepdm de ea la picioarele crucii lui Hristos!

S nu fim ca fiarele ce zgrie i rnesc pe vntori i pe celelalte fiare ce nvlesc
asupra lor! S fim asemenea cu Mielul lui Dumnezeu aici, pe pmnt, n vremea
scurtei noastre pribegii pmnteti i El ne va face asemenea cu El n venicie,
unde fericirii noastre nu va fi sfrit i msur. i aici, n surghiunul pmntesc,
la ucenicul credincios al lui I isus vine Duhul Sfnt, Mngietorul, adie asupra
sufletului su negrita fericire a vieii viitoarei, ce nltur de la el simirea
ptimirii, ce i aduce ntr-o nevzut, sfnt desftare care nu ine de oameni i
de mprejurri. n faa acestei desftri toate desftrile pmnteti, chiar cele
legiuite, sunt nimicnice.
Semnul de cpetenie ce l deosebete pe farnic, prima sgeat aruncat de el
mpotriva aproapelui, este smintirea de acesta i osndirea lui, care se nate din
smintire. n rufctorii nveterai, smintirea de aproapele este adesea prefcut,
frit, ca un pretext pentru frdelege, ce pregtete din vreme att frdelegea
ct i ndreptirea ei; n cei bolnavi nc de nvechirea lui Adam, chiar dac acetia
vor numai binele i nzuiesc spre mntuire, este un semn al nvechirii i o boal
foarte nsemnat, anevoie de vindecat. mpotriva acestei boli lucreaz pocina,
din care vine curirea.

Smintirea de aproapele este privirea bolnvicioas asupra neputinelor
aproapelui, ce face ca aceste neputine s creasc pn la o mrime
necuprins, monstruoas.
Smintirea de aproapele este odrasla iubirii de sine ce se slluiete n
sufletul strin iubirii de aproapele i iubirii nertcite fa de sine.

Domnul a asemnat aceast boal unei brne, fa de care orice greeal
vdit a aproapelui e ca un pai.

Nu judecai, a grit Domnul, ca s nu fii judecai: cci cu ce judecat vei
judeca vei fi judecai, i cu ce msur vei msura se va msura vou

Farnice, scoate mai nti brna din ochiul tu, i atunci vei vedea s scoi
paiul din ochiul fratelui tu (Mt. VII, 1-2, 5).
Trebuie s ne silim a ne feri de osndirea aproapelui, ngrdindu-ne de ea prin
frica de Dumnezeu i prin smerenie. Pentru a slbi i, cu ajutorul lui Dumnezeu, a
dezrdcina cu desvrire din inim smintirea de aproapele, trebuie ca n lumina
Evangheliei s ne adncim n noi nine, s lum seama la neputinele noastre,
s cercetm pornirile, micrile i strile noastre pctoase. Atunci cnd pcatul
nostru ne va atrage privirile spre sine, nu vom mai avea cnd s lum aminte la
neajunsurile aproapelui, s le bgm de seam.

Atunci toi semenii ne vor prea minunai, sfini; atunci fiecare din noi se va
socoti pe sine cel mai mare pctos din lume, singurul pctos din lume; atunci
se vor deschide larg naintea noastr uile, braele pocinei adevrate,
lucrtoare.

Pimen cel Mare a zis: Noi i fraii notri ca dou icoane suntem. Deci, n orice
vreme va lua omul aminte de sine i se va prihni, se afl fratele lui cinstit
naintea lui; iar cnd i se pare el luii bun, afl pe fratele su ru naintea sa.
Cei mai mari bineplcui ai lui Dumnezeu aveau deosebit grij s se socoat pe
sine pctoi, i att de pctoi, nct greelile aproapelui, vdite i mari, li se
preau mrunte i lesne dezvinovite.

Preacuviosul Sisoe i-a zis Avvei Or: Spune-mi un cuvnt.
i i-a zis lui: Ai ncredere n mine?
Da, am.
Apoi a urmat: Du-te i ce m-ai vzut pe mine c fac, f i tu.
i i-a zis lui: Ce s vd, printe, la tine? i i-a rspuns btrnul: Cugetul meu
este mai prejos dect al tuturor oamenilor.

Dac omul, a spus Pimen cel Mare, atinge starea despre care Apostolul a grit:
Toate sunt curate celor curai (Tit 1, 15), el vede c este mai prejos dect toat
fptura.

Un frate l-a ntrebat pe btrn: Cum pot eu s gndesc despre mine c sunt mai
ru ca un uciga?
Pimen a rspuns: Dac omul va ajunge la starea artat de Apostol i va vedea
pe cineva c svrete ucidere, va spune: Acesta o dat a svrit ucidere, dar
eu ucid n fiecare zi.
Fratele a povestit cuvintele lui Pimen unui alt btrn. Btrnul a zis:
Dac omul va ajunge la starea unei asemenea curii i va vedea pe fratele
pctuind, dreptatea lui va nghii pcatul. Fratele a ntrebat: i care e
dreptatea lui? Btrnul a rspuns: A se nvinui pe sine totdeauna.

Iat adevraii asculttori i fctori ai Legii evanghelice! I zgonind din inimile lor
smintirea de aproapele i osndirea lui, ei s-au umplut de sfnta dragoste fa de
semeni, revrsnd mil asupra tuturor i prin mil tmduindu-i pe pctoi.
()

Pe ct ne trage Dumnezeu departe de prpastia smintirii i osndirii, pe ct se
feresc adevraii robi ai lui Dumnezeu de aceast, prpastie cumplit i pierztoare,
pe att se silete diavolul s ne trag n ea, acoperind-o prin felurite ndreptiri.
Una din ndreptirile satanice este rvna lipsit de dreapta socotin, luat de ctre
muli drept rvn pentru cucernicie, drept rvna sfnt.

Omul mnat de rvn fr dreapt socotin, griete Sfntul I saac Sirul,
niciodat nu va putea ajunge la pacea gndurilor iar cel strin de aceast pace
este strin de bucurie.

Dac pacea gndurilor este sntatea desvrit, iar rvna aceasta este
potrivnic pcii, nseamn c cel ce are rvn viclean bolete de boal grea.
Omule! Socotind c te aprinzi de rvn dreapt mpotriva neajunsurilor strine, tu
alungi sntatea sufletului tu. Ostenete-te, ostenete-te pentru sntatea sufletului
tu! Iar de voieti s vindeci pe cei bolnavi, trebuie s pricepi c bolnavii au mai
mare nevoie de luare aminte grijulie dect de cruzime. O asemenea rvn n om nu
e semn al nelepciunii, ci boal a sufletului, srcie a nelegerii duhovniceti,
netiin mare. nceputul nelepciunii dup Dumnezeu este senintatea i
blndeea nsuiri ale unui suflet mare i puternic, care apar n el dintr-un fel
ntemeiat de a gndi i poart neputinele omeneti.

Pcatul smintirii i osndirii pierde att de lesne pe oameni i este, ca atare, att
de iubit de ctre diavol, nct acesta nu se mulumete s strneasc n inimile
noastre rvna viclean i strin de nelegerea evanghelic, cu strnirea
gndurilor trufae, ce totdeauna sunt unite cu njosirea i dispreuirea
aproapelui, ci ntinde i curse vdite pentru a-i mpinge la smintire i osndire pe
cei fr luare aminte.

Avva Pimen griete: n Scriptur e scris: Cele ce au vzut ochii ti griete
(Pilde XXV, 7): dar eu v sftuiesc s nu vorbii nici mcar despre ceea ce ai
pipit cu minile.
***
Un frate a fost amgit n urmtorul chip: i s-a prut c fratele lui pctuiete cu
o femeie. ndelung s-a luptat cu sine; pn la urm, apropiindu-se, i-a mpins cu
piciorul, gndind c sunt ei, i a grit: V ajunge de acum, pn cnd? S-a
artat, ns, c erau nite snopi de gru. De aceea zic vou: s nu mustrai nici
de vei pipi cu minile.

Pcatul osndirii este att de neplcut lui Dumnezeu c El Se mnie, i ntoarce
faa chiar i de la bineplcuii Si atunci cnd ei i ngduie s osndeasc pe
aproapele: El ia de la dnii harul Su, precum se vede din numeroasele pilde
pstrate de scriitorii bisericeti spre folosul i zidirea generaiilor cretine. Nici o
dreptate nu d dreptul de a-l osndi pe fratele care greete, cruia Domnul
poate foarte uor s-i druiasc dreptatea cea adevrat, neasemuit mai mare
dect cea pe care socotim a o afla n noi nine.

Putem fi drepi numai prin dreptatea dumnezeiasc, iar cnd l osndim pe
aproapele nlocuim aceast dreptate cu dreptatea noastr sau, mai bine zis, cu boala
fariseismului. Cel ce osndete pe aproapele rpete cinul lui Dumnezeu,
Singurul Cruia se cuvine judecata asupra fpturilor Sale, rpete cinul lui
Hristos, Ce va s judece viii i morii n ziua cea de apoi.

() Frailor! S fim cu luare aminte la noi nine! S ne srguim a ne curi nu
doar de patimile trupeti, ci i de cele sufleteti: de slava deart, de necredin,
de viclenie, de pizm, de ur, de iubirea de argint i de celelalte neputine
asemntoare, ce par a se mica i a lucra doar n suflet, fr mprtirea
trupului, i ca atare se numesc sufleteti. Am spus par fiindc ele nruresc
i trupul, ns n chip subire, pe care puini l bag de seam i l pricep. Lund
aminte la noi nine i curindu-ne de aceste patimi, n noi rsare treptat
iubirea de aproapele, ce face s slbeasc i nimicete simmntul smintirii de
aproapele i al osndirii lui.

S ne aducem aminte nencetat c nu este dreptate plcut lui Dumnezeu afar de
srcia cu duhul. S dezvinovim pe aproapele i s ne osndim pe noi nine,
ca Dumnezeu s ne druiasc harul i mila Sa, pe care El le druiete doar
celor smerii i milostivi.
Amin.

(Sfntul Ignatie Briancianinov, Experiene ascetice, Editura Sophia, 2008)



















Sfntul Grigorie Palama Omilie la parabola evanghelic a vameului i a
fariseului



Izvoditorul a toat rutatea, cel ce lesne nscocete rul, este n stare s zdruncine
dintru nceput, prin dezndejde i necredin, chiar temeliile virtuii aezate n
suflet; de asemenea, este n stare s atace zidurile nlate ale casei virtuii, prin
delsare i nepsare. Ba mai mult, el poate drma, prin mndrie i nechibzuin,
acoperiul deja cldit al faptelor celor bune. Dar oprii-v, nu v nfricoai! Cci
este mai nscocitor n fapte bune cel cucernic i virtutea are ndestul de mult
trie pentru a se mpotrivi rului, ca una ce se mbogete de Sus cu darurile i
cu legmntul Aceluia Care are putere peste toate i Care druiete trie, prin
buntatea Sa, tuturor celor ce ndrgesc virtutea, astfel nct s rmn nu
numai nezdruncinat virtutea de relele uneltiri de multe feluri pregtite de ctre
cel potrivnic, dar s i poat scula i ntoarce pe cei ce au czut n prpastia
relelor, ca apoi s-i aduc n chip lesnicios la Dumnezeu, prin pocin i
smerenie.

Pild i nfiare ndestultoare a acestora este c vameul [din parabola
evanghelic] fiind strngtor de djdii i petrecndu-i viaa oarecum n strfundul
pcatului, s-a fcut prta numai prin cuvnt celor ce vieuiau n virtute, i aceasta
n scurt timp. El este astfel uurat i se nal i calc peste toat rutatea, fiind
trecut n ceata celor drepi, ndreptit de ctre nsui Judectorul cel nemitarnic. i
chiar dac fariseul a fost osndit prin cuvnt, totui el fiind fariseu, i socotindu-se
pe sine c este cineva, dar nefiind drept cu adevrat, griete cu ndrzneal
puzderie de vorbe, dintre care nu puine au strnit mnia lui Dumnezeu.

De ce oare smerenia nal spre culmea dreptii, iar buna prere despre sine l
coboar pe om spre adncul pcatului? Pentru c cel ce socoate c el este cineva
mare, i aceasta chiar naintea lui Dumnezeu, este prsit pe bun dreptate de ctre
Dumnezeu, ca unul ce crede c nu are nevoie de ajutorul Lui. I ar cel ce se socoate
pe sine c este un nimic, i de aceea caut la ndurrile cele de Sus, are parte i
dobndete pe drept ndurarea i ajutorul i harul de la Dumnezeu. Cci st
scris: Domnul st mpotriva celor mndri, d harul Su celor smerii.

i artnd aceasta printr-o pild. Domnul spune: Doi oameni s-au suit la templu,
ca s se roage: unul fariseu i cellalt vame [Luca 18, 10]. Vrnd Domnul s
nfieze, n chip limpede, ctigul ce se dobndete din smerenie i paguba ce se
pricinuiete prin mndrie, El mparte n dou pe cei ce se duceau la Templu, sau
mai curnd pe cei ce se urcau la el, cci acetia se ndreptau ctre Templul lui
Dumnezeu spre a se ruga.

Or aceasta este firea rugciunii: ea nal pe om de pe pmnt la cer i, trecnd
deasupra a tot ce este ceresc i nume i nlime i vrednicie, l nfieaz pe
acest om lui Dumnezeu, Celui ce se afl mai presus toate. Dar era Templul acela
din vechime aezat deasupra oraului, pe o colin, de pe care, pe vremuri, moartea
nimicea Ierusalimul, iar David, vznd pe ngerul cel aductor de moarte cu sabia
scoas din teac mpotriva cetii, se urcase el pe acea nlime, construise acolo un
jertfelnic i, aducnd pe el jertf lui Dumnezeu, ndeprtase molima. Acesta a fost
i chip al nlrii mntuitoare i duhovniceti din rugciunea cea sfnt i al
ispirii prin rugciune (cci toate acestea erau pilde pentru mntuirea noastr) i,
dac vrei, i chip al acestei Sfinte Biserici a noastre, care cu adevrat se afl
aezat pe nlime, fiind ea un loc ngeresc i mai presus de lume, n care, pentru
mntuirea ntregii lumi i pentru ngenuncherea morii i pentru ndestularea vieii
celei fr de moarte, se aduce jertf nesngeroas i mare i cu adevrat bine
primit de Dumnezeu.

Din aceast pricin, Domnul nu a spus c doi oameni s-au dus la Templu, ci c ei
s-au urcat la Templu. Dar sunt acum i dintr-aceia care, venind la Sfnta
Biseric, nu se nal, ci mai degrab coboar i rstoarn Biserica, cea care
nchipuiete cerul; acetia sunt cei care vin la Biseric pentru a se ntlni i a sta la
taclale unii cu alii, ori pentru a face negustorie, vnznd i cumprnd; de fapt, ei
se aseamn: unii dnd mrfuri, alii dnd cuvinte, iau n schimbul lor cele ce le
sunt pe msur. Pe acetia Domnul i-a dat cndva afar din Templul acela, cu totul,
grind ctre ei: Casa Mea, cas de rugciune se va chema, iar voi o facei
peter de tlhari! [Matei 21, 13]. i astfel El a zvrlit afar vorbria aceasta a
lor, ca pe una care nu se nal deloc spre Templu, cu toate c ei vin acolo n
fiecare zi.

Fariseul i vameul s-au urcat la Templu avnd amndoi un singur scop, acela de a
se nchina, chiar dac fariseul s-a cobort pe sine dup drumul su, fiind trt n jos
de felul rugciunii sale. Cci scopul urcrii lor spre Templu era acelai (de aceea
s-au urcat ei la Templu: s se roage), dar chipul [rugii lor] a fost osebit.

Unul zdrobit i smerit s-a urcat la Templu, nvnd de la Proorocul psalmist
c inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi [Psalmi 50, 18],
ntruct i Proorocul spune despre el nsui, deplin cunoscnd aceasta din
propriile-i ncercri: Umilit am fost i m-am izbvit [Psalmi 114, 6]. i ce
s spun eu despre Prooroc? Cci Dumnezeul Proorocilor, fcndu-Se
asemenea nou pentru noi, S-a smerit pe Sine, precum spune Apostolul; de
aceea i Dumnezeu L-a nlat pe El.
Fariseul ns, ngmfndu-se ntru mult fal, s-a nlat pe sine, cu gndul
de a se arta drept; i aceasta naintea lui Dumnezeu, fa de Care toat
dreptatea noastr este ca o zdrean pngrit. Pentru c [fariseul] nu a auzit
pe Domnul spunnd: Toat inima semea este urciune naintea
Domnului [Pilde 16, 5] i Domnul st mpotriva celor mndri [vezi
Isaia 2, 12] sau Vai de cei care sunt nelepi n ochii lor i pricepui dup
gndurile lor! [Isaia 5, 21].

Nu numai firea i nravul i despreau pe ei, fiind att de osebite, dar i chipul
rugciunii. Pentru c rugciunea nu este numai o cerere, ci i o mulumire. Astfel,
unul dintre cei care avea s se roage s-a urcat spre Templul cel dumnezeiesc
slvind pe Dumnezeu i mulumindu-I Lui pentru cele pe care le cptase de la
Dnsul, iar cellalt spre a cere pe cele pe care nu le dobndise nc, din care
fcea parte iertarea pcatelor i ndeosebi iertarea pentru cei ce pctuiesc n
fiecare ceas. Cci fgduina fcut de noi i mplinit cu smerenie fa de
Dumnezeu nu se numete rugciune, ci legmnt; i acest lucru l-a desluit cel ce a
spus: Facei fgduine i le mplinii Domnului Dumnezeului vostru [Psalmi
75, 11], ca i cel ce zice: Mai bine s nu fgduieti dect s nu mplineti ce ai
fgduit [Ecclesiastul 5, 4].

Dar acel lucru ndoit al chipului rugciunii are de asemenea, pentru cei ce nu sunt
vrednici i cu luare aminte, dou feluri de a fi. Deoarece credina i nfrngerea
inimii fac, dup amuirea faptelor rele, ca rugciunea pentru iertarea pcatelor s
fie cu folos, pe cnd dezndejdea i nvrtoarea inimii o fac s nu aib urmri. Iar
smerenia face ca mulumirea pentru cele pe care le-am dobndit de la Dumnezeu s
fie bine primit, ca i lipsa de rzvrtire a acelora care nu au [bunuri de la
Dumnezeu]. ns ngmfarea pentru aceste bunuri nu este bine primit de
Dumnezeu, fiindc o astfel de fal nseamn c aceste virtui ar fi fost cptate
prin strduin i prin pricepere proprie, aa cum nu este bine primit nici
osndirea celor ce nu posed nc aceste virtui. Fariseul suferea de amndou
aceste pcate i este dovedit faptul acesta de el nsui i de propriile sale cuvinte.
Cci suindu-se la Templu ca s mulumeasc, nu ca s cear, el amestec n chip
necugetat i nefericit ngmfarea i osndirea cu mulumirea pe care o aduce lui
Dumnezeu. Cci zice [Evanghelia] c stnd el, se ruga n sine cu aceste cuvinte:
Dumnezeule, i mulumesc c nu sunt precum ceilali oameni, rpitori,
nedrepi, adulteri [Luca 18, 11].

Felul cum st fariseul nu arta o atitudine de rob, ci vdea o ngmfare lipsit de
ruine, att de contrar celui ce din smerenie nu avea ndrzneal nici ochii s-i
ridice spre cer. Cu adevrat fariseul se ruga ctre sine, fiindc rugciunea sa nu s-a
nlat ctre Dumnezeu, chiar dac el cunotea pe Acela Care st pe Heruvimi i
cerceteaz adncurile adncurilor. Rugciunea sa era n felul acesta: Mulumesc
ie; i nu a adugat: c mi-ai druit mie, milostivindu-Te de mine, izbvirea de
mrejele celui viclean, fiind eu nevolnic pentru a sta mpotriv. Pentru c, frailor,
este o fapt vitejeasc pentru sufletul nostru s fie prins n laurile vrjmaului, s
cad n nvoadele pcatului i s aib puterea s scape, izbvindu-se prin pocin.
De aceea, treburile noastre sunt ornduite de grija cea de Sus, i adeseori
ostenindu-ne puin sau chiar deloc, rmnem mai presus de multe i mari ptimiri,
fiind uurai cu dragoste, din pricina nevolniciei noastre. Deci se cuvine ca noi s
cunoatem darul, i s ne smerim dinaintea Celui ce ni 1-a dat, i n nici un chip s
nu ne flim.

Fariseul a spus: i mulumesc ie, Dumnezeule, nu fiindc am cptat un ajutor
de la Tine, ci pentru c eu nu sunt precum ceilali oameni, ca i cum ar fi avut de
la el, din sinea i dinluntrul lui, puterea de a nu fi rpitor, desfrnat sau nedrept,
dac ntr-adevr nu era el astfel. Cci fariseul nu lua seama la el nsui, ca grind
despre sine s se arate drept prin sine, ci mai degrab privete la toi ceilali dect
la sine; i pe toi o, ce prostie nebuneasc! i dispreuiete astfel, pentru ca s
socoteasc drept i nelept doar pe unul singur, adic pe sine: nu sunt eu zice
el precum ceilali oameni, rpitori, nedrepi, adulteri, sau ca acest vame.

Ce nebunie s-ar putea spune despre fariseu! i dac toi, n afar de tine, sunt
nedrepi i rpitori, cine mai st sub rpire i ru? i ce este cu acest vame i cu
osebita lui pomenire? Oare nu este i el unul din mulimea tuturor celorlali, i
nu este el oare cuprins, ca s spun aa, n osndirea pe care tu le-o aduci
tuturor? Sau i se cuvenea lui o pedeaps ndoit ntruct era judecat de ochii ti
fariseici, chiar dac stteai departe de el? De altfel, tu tiai c el era nelegiuit
ntruct l cunoteai c era vame, dar c era desfrnat de unde tiai? Sau este
acelai lucru a fi nelegiuit i a acoperi cu ocri pe un nevinovat, de vreme ce
vameul este nedrept fa de alii? Nu este deloc aa, ci acelui vame, smerit n
cugetul su i ndurnd osndirea ta trufa, i aducndu-i nvinovirea naintea
lui Dumnezeu deodat cu ruga sa, pe bun dreptate i s-a lsat deoparte osnda
pentru relele pe care le fptuise. Iar tu [fariseule] vei fi osndit pe drept, cci tu
condamni cu semeie pe acel vame i pe toi oamenii, i dintre toi numai pe tine
singur te socoteti drept: Nu sunt eu precum ceilali oameni, rpitori, nedrepi,
adulteri.

Aceste cuvinte nfieaz dispreul fa de Dumnezeu i fa de toi oamenii, iar
pe deasupra arat i amgirea de sine. Cci fariseul, n chip lmurit, dispreuiete
de-a valma pe toi oamenii, iar oprirea sa de la faptele cele rele o mrturisete ca
fiind datorat puterii sale i nu celei a lui Dumnezeu. Cci chiar dac fariseul
mulumete lui Dumnezeu, el chiar prin aceasta i socoate pe toi oamenii, n afar
de el, ca fiind necumptai i nelegiuii i rpitori, ca i cum nimeni, n afar de el,
nu ar fi vrednic s-i nfieze virtutea lui Dumnezeu.

ns, dac toi ceilali oameni ar fi fost astfel, trebuia ca bunurile fariseului aceluia
s fie rpite i jefuite de ctre toi ceilali. Dar nu se vdete prin nimic c s-ar fi
ntmplat astfel. Cci fariseul adaug: postesc de dou ori pe sptmn, dau
zeciuial din toate cte ctig. El nu spune c d zeciuial din cte a ctigat, ci
din cte ctig, prin aceasta nelegndu-se sporirea ntruna a propriei averi.
Aadar el, posednd pe cele pe care le-a ctigat cndva, fr nici o piedic a
dobndit i le-a adugat lor pe cele pe care a putut s le mai ia pn-n ceasul acela;
cum atunci, n afar de el, toi rpeau i fceau nelegiuiri? Astfel, viclenia se acuz
pe sine nsi i i ntinde siei curse! Aa, de-a pururi, minciuna are amestec cu
nevolnicia minii!

Aadar fariseul pune nainte zeciuial din averea sa spre a-i scoate n eviden
dreptatea. Cci cum s fie rpitor al celor ce aparin strinilor cel ce d zeciuial
din cele proprii? El pomenete postul drept mrturie a nelepciunii lui, pentru c
postul este aductor de curire. Fie aa, deci: tu, fariseule, eti nelept i drept i
plin de minte, i ai cugetul cumptat i curajos, i nici o virtute nu-i lipsete.
Dar dac tu le ai de la tine nsui, i nu de la Dumnezeu, atunci de ce mini i te
prefaci c nali o rugciune, de ce te mai sui la Templu i de ce spui degeaba c
i mulumeti lui Dumnezeu? Dac le ai de la Dumnezeu, lundu-le de la El,
atunci tu nu le-ai luat ca s te lauzi i s te fleti, ci ca s fii tu spre zidirea
celorlali ntru slava Celui ce i le-a dat. Aadar se cuvenea cu adevrat s te
bucuri cu smerenie i s mulumeti i Celui ce i le-a dat, i celor prin care le-ai
luat. Pentru c lumina nu o ia candela pentru ea, ci pentru cei ce o privesc. Fariseul
numete smbta nu ziua a aptea, ci mplinirea sptmnii de zile, din care el
postete dou zile i se flete, ignornd c aceste posturi sunt virtui omeneti, dar
semeia este o fapt diavoleasc. De aceea ea face nefolositoare aceste fapte bune
i le trage n jos ca o povar chiar atunci cnd acestea sunt adevrate, darmite
atunci cnd sunt mincinoase i de rea-credin.

Aadar fariseul rostea astfel de cuvinte. Iar vameul sttea departe i nu voia nici
ochii s-i ridice ctre cer, ci-i btea pieptul, zicnd: Dumnezeule, fii milostiv
mie, pctosului [Luca. 18, 13]. Bgai de seam ct de mare este smerenia i
credina i nvinuirea de sine a lui! Nu vedei voi cum ruinea cea adnc a
cugetului i a simirii lui, mpreun cu strpungerea inimii, se amestec n
rugciunea vameului acestuia? Fiindc suindu-se la Templu ca s se roage
pentru iertarea pcatelor sale, a adus cu sine bune mijlociri la Dumnezeu, adic
credina care nu ruineaz, osndirea de sine care nu poate fi nvinovit,
strpungerea inimii care nu poate fi dispreuit i smerenia care nal. i a
legat de rugciunea lui i luarea aminte la cele mai bune fapte. Cci spune
[Evanghelia] c acel vame sttea departe. Nu spune stnd, ca despre fariseu, ci
spune c sttea, artnd prin aceasta rstimpul mult mai ndelungat al ederii,
laolalt cu rvna rugciunii i a cuvintelor de pocin; pentru c vameul nu
aduga nimic, nici nu cugeta la nimeni, ci lua aminte numai la sine i la
Dumnezeu, ntorcndu-se n sine i nmulind doar cererea alctuit din puine
cuvinte, care este chipul cel mai de folos al rugciunii.

Evanghelia spune: Iar vameul sttea departe i nu voia nici ochii s-i ridice
ctre cer. Aceast edere era n acelai timp i stare, i supuenie, fiind nu numai
atitudinea unui simplu rob, ci i aceea a unui condamnat. Iar aceast atitudine
vdete un suflet scpat de pcat, dar nc departe de Dumnezeu, prin aceea c nu
are nc ndrzneal fa de El prin fapte [bune], ns ndjduiete s se apropie de
Dumnezeu, prin ncetarea faptelor rele i prin nzuina sa spre bine. Astfel vameul
sttea departe i nu voia nici ochii s-i ridice spre cer, artnd prin purtarea i
nfiarea sa pedeapsa de sine i mustrarea pe care i-o aducea siei. Fiindc el
se socotea nevrednic i de Cer, i de Templul de pe pmnt. i cum sttea la ua
Templului, nu cuteza nici s-i ridice privirea spre cer, cu att mai mult ctre
Dumnezeul cerului; dar lovindu-i pieptul din pricina luntricei sfieri, s-a
nfiat pe sine ca fiind vrednic acum de lovituri; i cuprins de o att de grea
remucare, el ofta mult i des, aplecndu-i capul n jos ca un osndit, se numea pe
sine pctos i cuta cu credin ispirea, zicnd: Dumnezeule, fii milostiv mie,
pctosului. Cci el a dat crezare cuvintelor Celui ce a spus: ntoarcei-v ctre
Mine, i atunci M voi ntoarce i Eu ctre voi [Zaharia 1, 3]; i a crezut
Proorocului care a mrturisit: Zis-am: Mrturisi-voi frdelegea mea
Domnului; i Tu ai iertat nelegiuirea pcatului meu [Psalmi 31, 6].

Ce s-a petrecut cu ei dup aceasta? Zic vou c acesta s-a cobort mai ndreptat
la casa sa dect acela. Fiindc oricine se nal pe sine se va smeri, iar cel ce se
smerete pe sine se va nla [Luca 18, 14].

Cci fapt este c diavolul are drept bun al su fumurile trufiei i drept rutate a sa
proprie slava de sine, de aceea nfrnge i trage n jos orice virtute omeneasc,
ndat ce n ea s-a amestecat mndria deart. Dimpotriv, smerenia naintea lui
Dumnezeu este o virtute a ngerilor buni i biruie orice rutate omeneasc,
ndat ce este urmat de omul care greete. Fiindc smerenia este ca un car al
nlrii la Dumnezeu, al nlrii spre acei nori care vor avea s-i poarte la
Dumnezeu pe cei ce vor fi mpreun cu Dumnezeu n veacurile cele fr de sfrit,
cum a, proorocit Apostolul, spunnd: Vom fi rpii n nori ca s ntmpinm pe
Domnul n vzduh, i aa pururea vom fi cu Domnul [I Tesaloniceni 4, 17].

Asemntoare lucruri sunt norul i smerenia, cci aceasta din urm este zmislit
din pocin i ea sloboade izvoarele lacrimilor din ochi, nltur pe cei vrednici de
la fapte nevrednice, i nal i apoi i apropie alturndu-i de Dumnezeu, dup ce
au fost ndreptai prin har, prin buntatea cea cuprinztoare a milostivei voine a lui
Dumnezeu.

Ci iat c vameul, care mai nti rpise cu viclenie bunurile ce aparineau altora,
iar pe urm se lepdase de rutate, fr ns s se socoat drept, a fost fcut drept.
Iar fariseul, care nu rpise cele ce aparineau altora i drept se socotise pe sine, a
fost osndit. Cei care se in departe, dar se feresc a dobndi cele ce aparin
altora, cuteznd pentru aceasta a se socoti drepi pe ei nii, ce vor ptimi ei
oare?

Dar s-i lsm pe acetia, ntruct i Domnul i las, ca pe unii ce nu pot fi convini
prin cuvinte. ns uneori i noi, cnd ne-am smerit i am nlat rugciuni, poate am
socotit i am crezut c am dobndit dreptatea vameului. Dar nu este aa; fiindc se
cuvine s lum aminte la acest fapt, anume c vameul a fost dispreuit fi de
ctre fariseu i dup ce a pus stavil pcatului, apoi el nsui dispreuindu-se, pe
sine s-a osndit, i nu numai c nu l-a contrazis pe fariseu, ci i-a i dat dreptate
mpotriva s nsui.

Aadar i tu nsui, atunci cnd i prseti nravul, lepdndu-te de ru, s nu te
ncontrezi i s grieti mpotriva celor ce te dispreuiesc i te ocrsc [din pricina
pcatului tu], ci osndete-te pe tine nsui deopotriv cu ei, ca unul ce chiar eti
n felul acela, i prin ndurerat rugciune s caui scpare doar ctre ispirea cea
de la Dumnezeu, cunoscnd c eti mntuit fiind vame.

Fiindc muli afirm c ei sunt pctoi, i-o spunem i noi, ba poate aa i
credem; dar dispreul este cel ce pune inima la ncercare. Aa precum marele Pavel
este departe de trufia fariseilor, cu toate c scrie ctre acei corinteni care vorbeau n
felurite limbi [I Corinteni 14, 18]: Mulumesc Dumnezeului meu c vorbesc n
limbi mai mult dect voi toi (ca s pun fru acelora ce se fleau fa de cei ce nu
dobndiser acest har; i aceste cuvinte le scrie cel ce n alt parte spune c el este
pleav pentru toi), tot aa sunt spuse i cuvintele vameului; deci se cade a fi
smerii n cuvinte asemenea vameului, iar nu s se socoat cineva ndreptit n
felul fariseului aceluia. Fiindc se cuvine s ne apropiem de cuvintele vameului
i de schimbarea prin lepdarea de faptele rele, ba nc trebuie s ne apropiem
prelund starea sufleteasc i strpungerea inimii i struina aceluia.

De altfel i David a artat c se cuvine ca prin faptele sale cel vinovat s se
socoteasc pe sine pctos naintea lui Dumnezeu i, cindu-se, s cugete el c
defimarea i dispreul artate lui de alii sunt drepte i vrednice de ndurat. Pentru
c David, dup pcatul lui, auzind cuvinte rele de la imei [II Regi 16, 10], a grit
ctre cei ce voiau s-1 apere: Lsai-l pe el s m blesteme, fiindc Domnul i-a
spus lui s-1 blesteme pe David, artnd David c aceasta se petrecea din
ngduina i porunca lui Dumnezeu, pentru pcatul lui David svrit fa de
Domnul, cu toate c atunci David se lupta cu o nenorocire mare i grozav, cci
Abesalom se rsculase mpotriva lui.

ntr-adevr, prsind Ierusalimul fr voia sa, cu o durere greu de suferit, a ajuns n
fuga lui la poalele Muntelui Mslinilor, unde 1-a aflat pe imei sporindu-i nc
nenorocirea, cci acesta arunca cu pietre i l ocra fr cruare i fr ruine, l
blestema i l numea pe el om sngeros i nelegiuit, ca i cum i-ar fi vdit crima i
sacrilegiul cu privire la Bateba i la Urie, copleindu-l pe rege cu injurii [David 1-
a trimis pe Urie Heteul ntr-o misiune periculoas (n care pierzania aceluia era
sigur), cu scopul de a-i lua soia (pe Beteba, fiica lui Eliam), ceea ce s-a i
ntmplat.]. Apoi rostind imei grele mustrri, nu numai o dat sau de dou ori, i
aruncnd el cu pietre i cu vorbe nc mai izbitoare dect pietrele, a plecat. i s-a
dus zice Scriptura regele mpreun cu toi oamenii lui, dar imei mergea pe
coasta muntelui, ocrnd i aruncnd cu pietre i cu rn n regele David. Ci
regele nu era lipsit de oameni care s-1 mpiedice de imei. Fiindc Abiai,
strategul, nemaisuferind aceasta, a grit ctre David: Pentru ce acest cine leinat
blesteam pe domnul meu, rege? M duc s-i iau capul [II Regi 16, 9]. Regele
ns l-a oprit pe el i pe toi slujitorii si, grindu-le lor: Lsai-l s blesteme,
poate va cuta Domnul la umilirea lui i-mi va rsplti cu bine pentru acest
blestem al lui [II Regi 16, 12].

Ceea ce atunci s-a svrit i s-a mplinit cu fapta se vdete i prin pilda cea
despre vame i despre fariseu, ca nfptuire de totdeauna a dreptii. Cci acela ce
se socoate pe sine supus cu adevrat pedepsei celei venice, cum s nu ndure cu
vitejie nu numai ocara, dar i paguba i boala i, precum se spune, toat
nenorocirea i vtmarea? Iar cel ce arat o att de mare rbdare, ca unul datornic
i obligat s dea socoteal n felul acesta, este izbvit de o pedepsire cumplit,
necurmat i de nendurat ca aceea, primind o osnd mai uoar i vremelnic, ce
are un sfrit, iar uneori de nenorocirile care se ntmpl acum [este izbvit] prin
buntatea pe care Dumnezeu o adaug rbdrii Sale i care-i ia nceputul ei din
aceste suferine. De aceea cineva dintre cei pedepsii de ctre Dumnezeu a grit:
I ndura-voi mnia Domnului, cci am pctuit mpotriva Lui [Miheia 7, 9].

Fie ca nici noi s nu fim nimicii sau de tot czui sub osnda lui Dumnezeu, ci s
fim pedepsii cu mila, nu cu mnia Domnului, iar la sfrit, dup cuvntul
Psalmistului, s fim ndreptai prin harul i prin iubirea de oameni a Domnului
nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine slav, puterea, cinstea i nchinciunea,
dimpreun cu Tatl Su cel fr de nceput i cu Duhul Su cel de via fctor,
acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

(sursa: Sfntul Grigorie Palama, Omilii, volumul I, traducere din limba greac
de Dr. Constantin Daniel, revzut de Laura Ptracu i stilizat de Rzvan
Condrescu, Editura Anastasia, Bucureti, 2000, pp. 13-28)












Sfntul Luca al Crimeei - Cuvnt n Duminica vameului i fariseului (I)



Se apropie Postul Mare, vreme de rugciune i pocin, vreme foarte nsemnat a
vieii noastre - fiindc ce lucru poate fi mai nsemnat pentru cretini dect
rugciunea i pocina?

Sfntul Apostol i Evanghelist Matei ne spune c atunci cnd Domnul Iisus Hristos
a ieit la propovduire, primul lucru pe care a nceput s-l nvee a fost pocina. El
i cheam pe toi la pocine prin urmtoarele cuvinte: "Pocii-v, c s-a apropiat
mpria cerurilor!" (Matei 3, 2). Chemarea la pocin va rsuna mereu n
rstimpul de pregtire pentru Post i n timpul Postului - astzi ns, vom vorbi
despre rugciune.

Rugciunea este cea mai nsemnat dintre lucrrile omeneti, fiindc prin
rugciune duhul omului ntr n mprtire nemijlocit cu Duhul Cel
Dumnezeiesc. Prin rugciune intrm n mprtire cu nsui Dumnezeu, i cel
a crui rugciune se face de o adncime fr fund i neobinuit de lucrtoare,
cel care a ajuns la rugciunea cu care se ruga cuviosul i de Dumnezeu
purttorul printele nostru Serafim de Sarov, tie preabine, din propria
experien, cum are loc mprtirea cu Duhul Cel Dumnezeiesc; tie c oamenii
primesc totul de la Dumnezeu cu ajutorul rugciunii i n rugciune: aa
primesc i indreaptarea cea adevrat a vieii lor, i pocin, i mngierea, i
odihn, astfel spus tot ce este de trebuin omului ca s se mntuiasc.

Nu este nimic mai nsemnat dect rugciunea; pe de alt parte, nimic nu este mai
greu, fiindc lucrrile omeneti sunt cu att mai grele, cu ct sunt mai nsemnate.
Prin propriile noastre sforri nu putem pricepe ntreaga nsemntate a rugciunii,
i cu att mai mult nu ne putem ruga n chip plcut lui Dumnezeu. Toi oamenii,
pn la unul, au nevoie n aceast mare lucrare de atotputernicul ajutor al Duhului
Sfnt, fiindc iat, ce spune Sfntul Apostol Pavel n Epistola ctre Romani:
"Duhul vine n ajutor slbiciunii noastre, cci noi nu tim s ne rugm cum
trebuie, ci nsui Duhul Se roag pentru noi cu suspinuri negrite" (Romani, 8,
26).

Pentru noi, pctoii, care nu am ajuns la o asemenea stare duhovniceasc, este
greu chiar i s vism la rugciunea atotcuprinztoare cu care se rugau toi sfinii;
este ns nevoie s tim mcar lucrurile cele mai importante, cele mai elementare
despre cum trebuie s fie ndeobte rugciunea.

n pilda despre vame i fariseu, pe care ai ascultat-o astzi, nsui Domnul
Iisus Hristos ne vorbete despre cum trebuie i cum nu trebuie s ne rugm.

Nu trebuie s ne rugm ca fariseul - fiindc luai seama n ce consta de fapt
rugciunea lui: ea se reducea la nlare de sine naintea lui Dumnezeu, fiindc
fariseul nla mulumiri lui Dumnezeu doar pentru c el nu se credea att de josnic
ca ali oameni, se luda cu prutele sale caliti - n timp ce vameul, strngtor de
dri i urt i dispreuit de ctre toi oamenii, socotindu-se mare pctos, sttea cu
capul plecat, necuteznd s i ridice ochii ctre cer i, lovindu-i pieptul, se
mulumea s cear: "Dumnezeule! Milostiv fii mie, pctosului! (Luca 18, 13).

Prin aceast rugciune sfnt el mplinea cea dinti porunc dat de Hristos n
Fericiri: "Fericii cei sraci cu duhul" (Matei 5, 3), recunoscndu-i nevrednicia,
pctoenia, nspimntndu-se ct de josnic i de urcios era n faa lui
Dumnezeu din pricina pcatelor sale. n sufletul lui se nstpnise mntuitorul
simmnt al defimrii de sine, smerenia adic, apruse sfnta nevoie de pocin
naintea lui Dumnezeu - i Domnul l-a miluit, fiindc pentru Dumnezu cel mai
nsemnat lucru este smerenia, starea de pocin a sufletului nostru,
recunoaterea de ctre noi a adncii noastre pctoenii i nevrednicii.
Dumnezeu i-a druit harul Su acelui vame pctos, nefericit, care s-a smerit
naintea Lui, ns l-a luat de la trufaul fariseu, fiindc Dumnezeul celor mndri le
st mpotriv, iar celor smerii le d har (I Petru 5, 5 i Iacov 4, 6).

Celor mndri le st mpotriv, fiindc trufia este nsuirea de cpetenie a satanei.
Satana este ptruns cu totul de trufie i toi cei mndri seamn cu el, drept care,
dac nu se vor poci, i ateapt osnda venic. Ascultai ce spune Sfntul Proroc
Isaia despre nfricoata zi a Judecii ce va s vin, despre ceea ce i ateapt pe toi
trufai i semei: "Ca ochii Domnului sunt nali, iar omul este smerit, i se va
smeri semeia oamenilor, i Se va nla Domnul Singur n ziua aceea, ca ziua
Domnului Savaot peste tot semeul i trufaul, i peste tot cel nalt i mre, i se
vor smeri, i peste tot cedrul Libanului cel nalt i ridicat, i peste tot stejarul
Basanului, i peste tot muntele nalt, i peste tot dealul nalt, i peste tot turnul
nalt, i peste tot zidul nalt... i va cdea semeia oamenilor (Isaia 2, 11-15, 17).

Cuvintele acestea au fost scrise de ctre Sfntul Proroc Isaia n vechime, ns ne
privesc i pe noi, cei de azi. Ce mult urte Dumnezeu semeia i trufia! Ca s arate
cu mai mult putere lucrul acesta, prorocul prezice pieire nendoielnic n Ziua cea
nfricoat a Domnului pn i munilor nali, cedrilor Libanului i stejarilor
Basanului, care simbolizeaz tot ce este seme i trufa.
Iat ns ce spune Domnul despre cei smerii prin gura aceluiai proroc:
"Slluiesc n loc nalt i sfnt, i sunt cu cei smerii i nfrni, ca s nviorez
pe cei cu duhul umilit i s mbrbtez pe cei cu inim nfrnt" (Isaia 57, 15).

Din cuvintele acestea vedem ct de dragi sunt Domnului cei smerii i cu inim
nfrnt, ct de mult i iubete El: numai ctre acetia i ntoarce privirea Sa
cea milostiv, trimindu-le harul Su cu nemrginit mbelugare. El spune:
"Spre cine voi cuta, fr numai spre cel smerit i blnd, i care tremur de
cuvintele Mele?" (Isaia 66, 2).

i inima vameului a fost nviat de harul lui Dumnezeu pentru rugciunea lui
cea smerit de pocin: a plecat din templu mult mai ndreptit dect fariseul.
n pilda nu se spune c fariseul a fost cu totul osndit, ns aceasta se subnelege,
fiindc "oricine se nal va fi smerit" (Luca 18, 14).

n predica de pe munte, Domnul a spus limpede ce pre are n ochii Si dreptatea
fariseilor: "De nu va prisosi dreptatea voastr mai mult dect a crturarilor i a
fariseilor, nu vei intra ntru mpria cerurilor" (Matei 5, 20). i n aceast
pild vedem c trufaul "dascl al cucerniciei" i "ndrumtor duhovnicesc" al
poporului israelit s-a artat n ochii lui Dumnezeu mult mai prejos dect
dispreuitul vame, care era socotit lepdat cu totul, dar care a primit pentru
smerenia sa iertarea de pcate.

Vameul nclcase poruncile date prin Moise, n schimb a mplinit cea mai
nsemnat dintre poruncile lui Hristos: s-a ptruns de sfnta smerenie, n timp ce
fariseul a nclcat aceast porunc, a nesocotit lucrul despre care vorbete Sfntul
Apostol Pavel n cunoscutul su imn al dragostei: "Dragostea nu se nal, nu se
trufete" (I Corinteni 13, 4). Fariseul se mndrea cu dreptatea sa, se semeea asupra
vameului pctos, ceea ce nseamn c era lipsit de dragoste - iar cine este lipsit
de dragoste st departe de Dumnezeu. El a vdit n rugciunea sa toate trsturile
hde ale ndreptirii de sine, socotindu-se drept i curat naintea lui Dumnezeu.

Asta n timp ce marii sfini nu se socoteau niciodat drepi i vrednici naintea
lui Dumnezeu. Aa era Cuviosul Serafim, care nu se numea pe sine altfel dect
"srmanul Serafim".

Cine a fost mai apropiat de Dumnezeu i mai drept naintea lui dect Sfntul
Ioan Gur de Aur, unul dintre cei mai mai ierarhi i dascli ai lumii? i totui,
ntr-una din rugciunile lui, pe care o citim n fiecare sear, iat cererea pe care
o nal el ctre Dumnezeu: "Doamne al cerului i al pmntului, pomenete-m
pe mine, pctosul robul Tu, ruinatul i necuratul, ntru mpria Ta!"
cuvntul "ruinat" nseamn "necinstit, de ruine, spurcat". Iat cum se numea
pe sine, iar Dumnezeu l-a preanlat, aezndu-l pe unul dintre cele dinti
locuri n ceata drepilor.

i ntre noi sunt nu puini oameni cu aezare sufleteasc fariseic. Acetia merg
ntotdeauna cu osrdie la biseric, in toate posturile i rnduielile bisericeti, ns
la spovedanie preotul nu-i poate face cu nici un chip pe unii dintre aceti "de sine
ndreptit" s se pociasc. Orice i-ai ntreba, rspunsul este unul singur: "Nu am
pctuit cu nimic!". Aceasta nu este oare aezarea sufleteasc a fariseului, cu totul
potrivnic aceleia n care au trit i au murit toi sfinii? Aceti nefericii nu au
cugetat niciodat la cuvintele scrise n cartea lui Iov: "Slugilor Sale nu Se
ncrede, i n ngerii Si vede neajunsuri" (Iov 4, 18). Dac n ngerii Si vede
Dumnezeu neajunsuri, ce s mai zicem de noi nine? i atunci cum s ne rugm
cu aceast rugciune fariseic? Cum s nu ne ptrundem de smerenia vameului
pctos, singura rugciune potrivit nou: "Dumnezeule, milostiv fi mie,
pctosului!"( Luca 18,13).

Datori suntem cu toii s ne plecm capetele adnc i s ne aintim privirile n
pmnt naintea mririi slavei lui Dumnezeu, aminte aducndu-ne de pcatele
noastre fr numr i temndu-ne de mnia lui Dumnezeu: iat ce ne nva aceast
sfnt pild a lui Hristos despre vame i fariseu. Deci s ne-o amintim ntotdeauna
i mai ales cnd vom ncepe nevoina pocinei n zilele Postului Mare. S ne
rugm aa cum s-a rugat vameul, i Domnul ne va milui, i ne va ndrepti, i ne
va da harul Sfntului Duh. Amin.



Sfntul Luca al Crimeei - Cuvnt n Duminica vameului i fariseului (II)



Duminica trecut am ascultat istorisirea evanghelic despre Zaheu. I storia
mntuirii lui ne arat c dac pctosul se ptrunde de dorina aflrii lui
Dumnezeu i de cea a dobndirii nnoirii duhovniceti, mila dumnezeiasc i
mplinete n dar amndou dorinele.

ns cum trebuie s-L cutm pe Dumnezeu, i n ce este de trebuin pentru
nnoirea duhovniceasc? La aceast ntrebare ne rspunde mai amnunit pilda
despre vame i fariseu. Dup cum spune evanghelistul, ea a fost rostit pentru cei
"ce se ndjduiau ntru sine cum c sunt drepi i defimau pe ceilali" (Luca 18,
9).

Prin pilda aceasta Domnul arat c Lui i plac nu cei ncrezui i mndri, ci
oamenii smerii, care se pociesc. Cei dinti sunt nfiai n pild sub chipul
fariseului, iar ceilali sub chipul vameului. Att vameul, ct i fariseul au venit
la templu ca s se roage, dar ct deosebire ntre ei att n privina strii
luntrice, ct i n privina nfirii!

Fariseul a mers ndat n fa, i primele cuvinte ale rugciunii lui luntrice au fost
cele prin care se nal pe sine: "Dumnezeule! Mulumescu-i c nu sunt ca
ceilali oameni, rpitori, nedrepi, preacurvari, sau ca i acest vame" (Luca 18,
11).

Ct trufie i osndire a celorlali se observ n aceast rugciune a fariseului!
El d mulumire lui Dumnezeu nu pentru milostivirea Lui, nu pentru Pronia Lui
artat lumii i oamenilor, ci pentu faptul c el, fariseul, ar fi fost pasmite cel
mai bun dintre oameni. Trufia nu-i ngduia s priveasc n propriul suflet, s
vad n el pcatele i s se numere pe sine ntre pctoi, ntre cei ce au nevoie de
pocin i de milostivirea lui Dumnezeu. Nu pcatele i patimile, ci virtuile i
meritele a nceput fariseul s i le pun naintea lui Dumnezeu: "Postesc de
dou ori n sptmn, dau zeciuial din toate cte ctig" (Luca 18, 12). Aa se
poate purta numai trufia omeneasc, ce nu dorete s priceap c prin aceasta se
deprteaz de Dumnezeu.

Ct de des ne mndrim atunci cnd pzim postul, socotindu-ne mai buni dect
cei care nu postesc; ct de des ne cuprinde slava deart cnd ne ajutm cu
ceva aproapele; ct de des ne admirm singuri i ne ridicm n slvi calitile,
uitnd c naintea lui Dumnezeu suntem doar "slugi nevrednice" (Luca 17,
10), c la o fapt bun avem zeci i sute de fapte rele i c de ludat n-avem de
ce, i nu avem cu ce! Fiecare dintre noi se socoate n adncul sufletului mai
bun dect ceilali sau, n orice caz, nu mai ru. Ct de aproape suntem prin
trufia noastrea de fariseu din pilda de astzi, i ct nevoie, neaprat nevoie
avem, a urma vameului, a fi mai aproape de el prin smerenie i prin
simmntul de pocin!

Deci s ne adunm acum luarea-aminte asupra vameului, asupra purtrii lui din
templu. El a intrat acolo cu contiina adncii sale pctoenii i vinovii inaintea
lui Dumnezeu, totodat i cu sete de nnoire duhovniceasc. n pragul templului s-a
oprit ns, nendrznind s peasc mai departe, nici s-i ridice ochii, nici s
priveasc n jur.

I ntrnd, el a simit ndat c Dumnezeu este de fa, a neles c templul era loc
sfnt al Celui Preanalt, c nsui Dumnezeu ntmpin acolo pe tot cel ce intr.
Simind aceasta, sufletul pctos s-a cutremurat i s-a ntors cu strigt de
rugciune ctre milostivirea lui Dumnezeu: Dumnezeule! Milostiv fii mie
pctosului! (Luca 18,13).

Inima lui a tresrit, i contiina i s-a deschis pentru adnc pocin i
mrturisire naintea Feei lui Dumnezeu. i iat c pcatele svrite au nceput
s se iveasc n amintire unul cte unul, iar el le retria cu simmntul
vinoviei, al nelegerii frdelegilor svrite. Plecndu-i capul i lovindu-se
n piept, a continuat s strige ctre milostivirea lui Dumnezeu: "Dumnezeule!
Milostiv fii mie pctosului!".

Cte necazuri i amaruri nu le fcuse sracilor, vduvelor i orfanilor, impilndu-i
cu dri nelegiuite! Cte lacrimi nu fcuser acestea s se verse! Cte ocri,
blesteme i ameninri nu fuseser ndreptate ctre el! Toate acestea i-au umplut
din nou sufletul, sfiindu-i inima cu durerea amar a pocinei. Cu ce s se
ndrepteasc naintea lui Dumnezeu, unde s afle ocrotire? Doar n
milostivirea lui Dumnezeu - i iat c vameul pctos strig iar, i iar, ctre
Dumnezeu: "Dumnezeule! Milostiv fii mie pctosului!"

ndelung s-a rugat astfel vameul cu pocin i cu inim nfrnt, pn ce de pe
sufletul lui a cobort apsarea i ntinciunea pcatului i s-a curit prin
milostivirea lui Dumnezeu. ndreptit de Dumnezeu (Luca 18, 14), a ieit din
templu - a ieit cu totul alt om i de acum pregtit pentru o alt via. Aa s-a
petrecut renaterea vameului.

De ce a reuit vameul s triasc n templu simmntul pctoeniei sale i s
se cureasc? Fiindc pocina lui ncepuse cu mult nainte de rugciunea din
templu. Acolo nu a fcut dect s se ntreasc i s se prefac n mrturisire
vie, din inim curat, naintea lui Dumnezeu.

Sfnta Biseric, pregtindu-ne pentru Postul Mare, ne d drept cluz chipul
vameului, pocina i rugciunea lui.

Dumnezeule! Milostiv fii mie pctosului! Muli dintre noi cunosc aceast
rugciune, i totui n-o rostesc din inim - ea ns ascunde n sine putere haric i
ne apropie de smerenie i de pocin, iar prin aceasta i de milostivirea lui
Dumnezeu.

La privegherea de ieri, Sfnta Biseric , tot pregtindu-ne pentru Post, ne deteapt
duhul la pocin strignd: "Uile pocinei deschide-mi mie, Dttorule de
via", i prin aceasta artnd c prin pcatele noastre ruinoase ne-am spurcat
locaul i c trebuie s strigm ctre Dumnezeu n rugciuni, ndjduind doar n
milostivirea Lui: "Miluiete-m, Dumnezeule, dup mare mila Ta".

Amin.






Mitropolitul Augustin de Florina - Predic la Duminica vameului i a
fariseului Ce dai?



Dau zeciuial din toate cte ctig (Luca 18, 12)

Astzi, n toate lcaurile Bisericii Ortodoxe, se citete Evanghelia care conine
Pilda Vameului i a Fariseului. Pilda este cunoscut tuturor. Vemeul i fariseul
s-au dus la Templu i s-au rugat. Dar Dumnezeu l gsete drept pe vame, iar pe
fariseu l osndete. Rugciunea vameului este primit, dar rugciunea fariseului
nu este primit.

Dar ce ru a fcut fariseul, nct s nu-i fie ascultat rugciunea? Fariseul, aa cum
arat i cuvntul, se considera un om drept, un om sfnt. Respecta poruncile lui
Dumnezeu. Postea i fcea milostenie. Dar postul i milostenia sunt virtui, cine
poate s le osndeasc? Da, sunt virtui, dar cnd se fac aa cum vrea Dumnezeu.

Dup cum i n cea mai bun mncare, dac arunci cteva picturi de otrav,
mncarea nu mai este potrivit pentru hran, aa i cu virtutea: orict de strlucit
i de mare ar fi, dac nu se face din dragoste de Dumnezeu, ci de parad i slav,
atunci virtutea aceasta i pierde valoarea. Apostolul Pavel spune undeva: i dac
cineva i-ar mpri toat averea n milostenii, dar nu face asta din dragoste fa
de aproapele, cu nimic nu se folosete (vezi I Corinteni 13, 3).

S lum de pild fariseul. Era milostiv. Ddea ceva peste ceea ce poruncea Legea
lui Moise. Legea mozaic spunea c din roada pmntului gru, porumb,
struguri, vin, ulei trebuia s se dea zeciuial, adic o zecime din recolt (vezi
Deuteronom 14, 22). Dar fariseul ddea o zecime i din alte lucruri, pe care nu le
hotra Legea.

Milostenia fariseilor era substanial. Dar cnd a venit Ioan Boteztorul, le
recomanda celor care se pociau s fac milostenie mai mult dect fceau fariseii.
Zicea Ioan: Cine are dou haine, s dea una; cine are dou pini, s dea
una (vezi Luca 3, 11). Adic: Milostenia lui Ioan ajungea la jumtate din avere.
Dar Domnul nostru Iisus Hristos a mers i mai departe i a artat oamenilor, care
caut desvrirea, vrful milosteniei. Iar vrful este: Vinde-i averile tale i d-le
sracilor! (Matei 19, 21). Toate pentru ceilali! Ameeti cnd auzi cuvntul
acesta.

i se nate ntrebarea: Poate cineva s se ridice la vrful milosteniei? Exist
oameni, care au mplinit acest cuvnt al lui Hristos i au pus la dispoziie ntreaga
lor avere, ca s fie miluii oamenii sraci i nenorocii. Da, au existat i exist. Un
exemplu este Sfntul Ioan Gur de Aur, care a oferit ntreaga lui avere
printeasc pentru sraci. Dar i muli alii, brbai i femei, pe care i amintesc
Sinaxarele, au pus la dispoziia sracilor toat averea lor. i astzi exist oameni,
care le jertfesc pe toate pentru dragostea lui Hristos. Puini, desigur, dar suficieni
ca s demonstreze, c vorba lui Hristos despre desvrire se mplinete i astzi.

Din nefericire ns, cei muli nu numai c nu mplinesc cuvntul lui Hristos, dar l
i batjocoresc. Sunt oameni, care ndumnezeiesc materia, ador banul, se nchin
mamonei i au o inim nvrtoat. Srcia i nenorocirea omenirii nu-i mic
deloc. Aa cum zice poporul: Nu dau ap nici ngerului lor.

Dar oare nu se mplinete cuvntul de mai sus al naintemergtorului Ioan, care
recomand s se dea jumtate? Din nefericire, nici acest cuvnt nu este ndeplinit
de ctre cei mai muli oameni. S dea jumtate? i chiar cei care strig c trebuie
s se mpart bunurile pmntului, ca s aib toi la fel, o strig pentru alii. Dac
trebuie s se mpart ale lor, nu accept.

Rmne s vedem acum, dac oamenii ndeplinesc ceea ce a ndeplinit fariseul.
Din nefericire, cretinii de astzi se dovedesc inferiori i fariseului n chestiunea
milosteniei. Nu dau o zecime. Ce zic? Nu dau nici o sutime, nici o miime din
veniturile lor. Vrei exemple?

ntr-un sat se fcea colect pentru Crucea Roie, care ofer multe poporului nostru.
Ar fi trebuit ca n ziua colectei toi elinii s ofere o generoas contribuie pentru
Crucea Roie. Aadar, ntr-un mare sat, ct credei c a adunat colecta? O sum
foarte mic: O mie de drahme! Dar cnd, n seara aceleiai zile, au venit n sat
cntree din Tesalonic i au dansat i au cntat, au adunat ct credei? Optzeci
de mii de drahme! Sume uriae se ofer pentru lucruri inutile i vtmtoare. Zici
c lumea are drept lozinc: Toate pentru diavolul, nimic pentru Hristos!

Aadar, cretinii vremii noastre au rmas mult n urm n ceea ce privete
milostenia. Nu toate, nu jumtate, dar nici o zecime din veniturile lor nu dau la
sraci. O, dac ar fi dat o zecime din veniturile lor n fiecare an, aa cum fcea
fariseul, ce sum uria de bani s-ar fi adunat! Ci oameni sraci n-ar fi fost
ajutai! Ci nefericii n-ar fi fost uurai! Cte aezminte de binefacere nu s-ar fi
fcut! Ne artm mai prejos de fariseul, care a fost osndit nu pentru c a fcut
milostenie, ci pentru c a fcut-o de parad.

Iubiii mei cretini! Acum cnd se deschide Triodul s-l auzim pe Sfntul I oan
Gur de Aur, care ne recomand continuu s facem milostenie. S deschidem
cele dinluntru ale noastre i s ne artm iubitori de oameni i milostivi. S
imitm eroic exemplele sfinilor, care nu din prisosul lor, ci i din lipsa lor
ddeau milostenie.





















Arhimandritul Ioil Konstantaros: - Lectura apostolic din Duminica
vameului i a fariseului



i anul acesta, iubirea lui Dumnezeu ne-a nvrednicit s intrm n binecuvntata
perioad a Triodului. Iar perioada Triodului este binecuvntat pentru toi
credincioii, pentru c este o perioad de pocin i de umilin. Dimpotriv,
pentru oamenii din lume, Triodul se transform n anti-Triod i sfrete i decade
prin concursul diavolului n perioad de chefuri, de dansuri i distracii ruinoase
care l degradeaz pe omul care este icoan a lui Dumnezeu.

Desigur, cretinii ortodoci cu adevrat credincioi nu sunt influenai i nu trebuie
s fie influenai de lumea care st departe de Dumnezeu, ci s rmn statornici pe
calea pocinei i a sfinirii. Exact despre aceast statornicie vorbete Apostolul
Pavel ucenicului su Timotei.

S vedem n traducere versetele textului sfnt i n continuare s ne oprim asupra
unui punct foarte important:

10. Tu ns mi-ai urmat n nvtur, n purtare, n nzuin, n credin, n
ndelung rbdare, n dragoste, n struin,
11. n prigonirile i suferinele care mi s-au fcut n Antiohia, n Iconiu, n
Listra; cte prigoniri am rbdat! i din toate m-a izbvit Domnul.
12. i toi care voiesc s triasc cucernic n Hristos Iisus vor fi prigonii.
13. Iar oamenii ri i amgitori vor merge spre tot mai ru, rtcind pe alii i
rtcii fiind ei nii.
14. Tu ns rmi n cele ce ai nvat i de care eti ncredinat, deoarece tii de
la cine le-ai nvat,
15. i fiindc de mic copil cunoti Sfintele Scripturi, care pot s te nelepeasc
spre mntuire, prin credina cea ntru Hristos Iisus.

ntr-adevr, importante sunt sfaturile i ndemnurile marelui Apostol. n cteva
linii ne descrie starea sa i modul slujirii sale i al comportamentului su, n
general, dar face i o trimitere mictoare la prigoanele i la ptimirile prin care a
trecut n multe regiuni pentru dragostea i slava lui Hristos.

ns ceea ce impresioneaz este faptul c el descrie n continuare o profeie
cutremurtoare, care de aici ncolo avea s se mplineasc n fiecare generaie i n
fiecare epoc n Biserica noastr.

i care este aceasta? C oameni vicleni i neltori, oameni care vor prea c se
afl n Biseric, oameni care triesc ntre noi, oameni care, dup cum vedem n
Istoria noastr bisericeasc, au aparinut chiar i treptelor sfinitului cler, i nc a
celui mai nalt, dar care neavnd nici o raportare esenial la modul autentic al
vieuirii evanghelice, au alunecat ei nii i dup ei au atras i pe muli alii, care
erau nentemeiai n ceea ce numim Dreapta Credin. Este plin istoria noastr de
astfel de tragice cazuri de oameni vicleni, neltori i mai ales egoiti (i s nu
uitm c marii ereziarhi au fost clerici).

Dar poate cineva s nege c astzi, nu doar c exist nelai i rtcii, ci c mai
mult s-au nmulit? Doar dac cineva triete n afara realitii poate s susin
contrariul.

Da, fraii mei, este nevoie de mult atenie i priveghere duhovniceasc pentru c
n zilele anevoioase n care trim, nvturile rtcitoare, att n dogm, ct i n
ceea ce privete morala ortodox, s-au nmulit n aa msur i ntr-un asemenea
grad, nct se poate ntreba cineva, dac acetia care predic rtcirile lor, au
deschis vreodat Evanghelia spre a o studia.

i simplul fapt c astzi se propovduiete noua dogm ecleziologic a
blestematului ecumenism, adic a sincretismului religios, i doar faptul c unii
oameni vicleni i neltori proclam c Biserica nu este doar Ortodoxia, ci i
ereziile i kakodoxiile, precum totalitatea eresurilor papismul, arat mplinirea
vizibil a profeiei Apostolului Pavel, dar n acelai timp ne trage alarma de pericol
pentru ct de treji i priveghetori ar trebui s fim noi, paznicii, dar i de rzboinici
(lupttori), deoarece credina este primejduit.

Fraii mei, dac vrem s fim fii adevrai ai Bisericii noastre, trebuie s rmnem
ntemeiai i neclintii pe meterezele datoriei i ale sfintei lupte. i, iari, cuvntul
lui Pavel celui rpit pn la cer, s-ar cuveni s-l avem n vedere: Iar tu rmi n
cele pe care le-ai nvat i n care eti ncredinat. Ar trebui s fie scris n
inimile noastre.

Noi rmnem n Credina pe care am nvat-o i am primit-o i n care
suntem ncredinai de ctre Apostoli, Sfinii Prini i Dascli, de ctre
Martiri i Mrturisitori, Cuvioi i Drepi, iar prin harul lui Dumnezeu nu
avem de gnd s o schimbm.

Nu vom clinti nici mcar o cirt n aceast Sfnt i evlavioas Tradiie vie prin
care triete Biserica noastr i care sfinete persoane, dar i ntreaga lume. N-au
dect s orcie broatele modernismului.

S urle rtciii i turbulenii culturaliti ai ecumenismului care au pierdut acrivia
dogmei. S ne amenine nelaii care triesc nu pentru Hristos, ci pentru aceast
lume deart i pctoas.

Noi, chiar dac suntem pctoi, ns fiind fii ai Apostolilor i ai Prinilor prin
nvtura Ortodoxiei noastre, prin Sfnta Evanghelie, prin Sfntul Pidalion, prin
hotrrile Sfintelor Sinoade Ecumenice i Locale, prin scrierile nemuritoare i
rugciunile Sfinilor notri Prini, i departe de cei rtcii i de neo-ortodocii
neo-nicolaii, care au relativizat morala evanghelic, ne vom lupta s trim
aceast via a Credinei, care este exprimat prin vieuirea ortodox ascetic,
isihast i lupttoare, acest mod de vieuire pe care l-am primit, dar i pe care l
vom transmite mai departe, Comoara noastr cea sfnt pe care cu atta team am
primit-o i am fgduit s-o pstrm pn ce o vom ncredina neatins, cnd ne va
fi din nou cerut. Amin.

(tradus din limba greac de ierom. Fotie cf. p.ioil@freemail.gr)


Makarios Simonopetritul - Vameul i fariseul n Triod


Vameul i Fariseul. Mozaic, cca. 504,
The Pharisee & the Publican. Mosaic, ca 504.
Basilica Sfntului Apollinarie Nou, Ravenna, I talia.

Parabola vameului i fariseului i dobndete ntreaga valoare n iconomia
duhovniceasc a Triodului. Aezat la intrarea n Postul Mare, ea l previne pe
credincios mpotriva slavei dearte la care l-ar putea expune eforturile sale ascetice.

Ca ntreaga catehez imnografic, nvtura despre smerenie are funcia esenial
de a echilibra regulile postului i ascezei pe care le prevede typikon-ul, punnd n
eviden dimensiunea lor duhovniceasc. Fiindc fariseul era ntr-adevr un drept
care postea dou zile pe sptmn i pzea Legea aa cum un cretin zelos ar
putea pzi cu strictee regulile typikon-ului, dar s-a ngmfat cu slav deart
slvindu-se cu faptele sale i judecnd pe aproapele su: vameul. Aceasta e
atitudinea de care trebuie s fugim nc de la nceputul parcursului ascetic pentru a
putea primi rspltirile duhovniceti ale virtuilor pe care le vom fi practicat n
timpul Postului Mare: ele trebuie inute ascunse n inim evitnd cu toat atenia
judecarea aproapelui. Slava deart i corolarul ei, maimureala virtuii prin
ostentaie, sunt dou patimi care-l pndesc pe ascet la nceputul i sfritul cursei
sale. Comentnd aceast parabol, imnografii urmau o nvtur comun vechii
tradiii monahale.

Un printe al monahilor, avva Evagrie, afirma, de exemplu: Pzete-te ca
diavolul s nu te surprind prin laude ca s te nale n ochii ti pentru ca s te
fac s te trufeti cu virtuile tale. ca i fariseul: ci lovete-te pe tine nsui ca
vameul, bate-te n piept spunnd: Dumnezeule, milostivete-Te de mine
pctosul!.

Desigur, dup nvtura Prinilor, dat fiind legtura intim ntre suflet i
trup, prin post i ascez ajungem la smerenie. Smerindu-i trupul prin privarea de
alimente, credinciosul i va putea abate, pe parcursul celor patruzeci de zile ale
Postului Mare, sufletul de la atracia plcerilor fcndu-l astfel s coboare n
adncul smereniei. Dar fariseul nu postea cum se cuvine, cci dac vrem s
strbatem cu folos Postul Mare. trebuie s nvm legile postului i s ne
omorm trupul cu tiin i discernmnt, amestecnd smerenia n toate virtuile:
Leag de nfrnare smerenia, fr de care cea dinti se va afla nefolositoare. Cci
smerenia e superioar ascezei i postului, aa cum virtuile sufletului sunt
superioare virtuilor trupului!

Pn cnd nu se smerete spune Sfntul I saac Sirul , omul nu primete
rsplata faptelor sale. Rsplata nu se d prin fapte, ci prin smerenie.

Toate virtuile cntate de Triod sunt, aadar, supuse dispoziiei luntrice a
smereniei celui ce le practic. i. de-a lungul Postului Marc, acesta va trebui s-i
aduc aminte exemplul vameului i fariseului. Prin meditaia continu la aceast
parabol n mintea sa (nous). el va putea ajunge la strpungere, adic la o inim
nfrnt i smerit care singur va putea aduce jertfa bine-plcut lui Dumnezeu
(Psalmul 50:19).

Faptul c evocarea acestei parabole e prezent n idiomelele Sptmnii a IV-a din
Postul Mare nu e un simplu vestigiu al structurii primare a Triodului: ea aduce
aminte de necesitatea vigilenei i perseverrii n fuga de slava deart a fariseului
i n imitarea smereniei vameului. Cci dreptul trebuie s fie din ce n ce mai atent
s nu se slveasc pe sine atribuindu-i lui nsui virtuile. Contiina pctosului
l oblig la smerenie, n timp ce simmntul faptelor sale bune l nal pe cel
drept, spunea Sfntul Ioan Hrisostom.

Nu numai la nceput, ci n toat perioada Triodului, ascetul trebuie, prin urmare, s
nvee s imite smerenia vameului.

S nu ne rugm, frailor, ca fariseul [pharisaikos], cci cel ce se nal pe sine
se va smeri; ci s ne smerim naintea lui Dumnezeu ca vameul [telonikos], prin
postire, strignd: Dumnezeule, milostivete-Te spre noi pctoii!.

Aceast rugciune a vameului (Luca 18:13) unit cu rugciunea celor doi orbi
(Matei 9:27) sub forma: Dumnezeule, milostivete-Te spre mine pctosul i m
miluiete! (ho Theos hilastheti moi to amartolo kai eleeson me) se va repeta de
dousprezece ori n toate slujbele Postului Mare o dat cu metaniile mici ce
nsoesc rugciunea Sfntului Efrem Sirul. Mai mult, ea este, dup cum se tie,
modelul rugciunii lui Iisus i de aceea respiraia monahului trebuie legat n
permanen de ea de-a lungul ntregului Post Mare al vieii sale.

nceputul smereniei i al cinei adevrate st n recunoaterea deertciunii
proprii, n voina de a ne asemna fariseului i de a implora pe Hristos s ne dea
n milostivirea Sa smerenia vameului.

n timpul Postului Mare trebuie s fugim de glasul trufa i de mulimea cuvintelor
unuia i s imitm strpungerea i rugciunea tcut a celuilalt, trebuie s evitm
suficiena fariseului i s imitm smerenia i mrturisirea vameului, trebuie s ne
aducem aminte numai de pcatele noastre pentru a nu judeca pe aproapele i s ne
rugm cu strpungere pentru a nu scoate deertciune din virtuile noastre. n
definitiv, va trebui s imitm sau mai degrab s ne rugm ca s dobndim virtuile
att ale unuia, ct i ale celuilalt:

S ne srguim a imita [mimeisthai] virtuile fariseului i a rvni cu aprindere
[zeloun] smerenia vameului; urnd ceea ce este nepotrivit de la amndoi, adic
lipsa de minte a unuia i ntinciunea pcatelor celuilalt.

(Sursa: Makarios Simonopetritul, Triodul Explicat. Mistagogia timpului
liturgic, traducere de diac. Ioan I. Ic jr., Editura Deisis, Sibiu, 2000, pp. 60-
62.)







Pr. Alexander Schmemann - Uile pocinei deschide-mi mie, Dttorule de
via! - Smerenia



Urmtoarea Duminic este numit Duminica Vameului i a Fariseului. n
ajunul acestei zile, Smbt, la Vecernie, cartea liturgica folosit de-a lungul
Postului Patelui Triodul i face prima sa apariie, iar texte din el sunt
adugate la imnurile i rugciunile de rnd ale slujbelor sptmnale de nviere.
Acestea dezvolt urmtorul aspect major al pocinei: smerenia.

Pericopa evanghelic (Luca XVIII, 10-14) ne nfieaz un om satisfcut
ntotdeauna de sine, care consider c se supune tuturor cerinelor religiei. El
este sigur pe sine i mndru de el. n realitate, totui, el a falsificat sensul
religiei. El o reduce, astfel, la observaii [la respectarea unor prescripii, n.n.]
exterioare i i msoar cucernicia prin prisma zeciuielii pe care o d la templu.

ns vameul se smerete pe sine i smerenia sa l ndreptete pe el n faa lui
Dumnezeu. Dac exist o calitate moral aproape desconsiderat i chiar negat
astzi, aceea este smerenia. Cultura n care trim ne insufl permanent sensul
mndriei, al mririi de sine, al ndreptirii de sine

Smerenia se bazeaz pe faptul c omul nu poate realiza nimic prin el nsui i
chiar ni-L nfieaz pe Dumnezeu ca Unul Care tot timpul acord credit
pentru realizrile i faptele bune ale omului. Smerenia fie individual sau
comun, etnic sau naional este privit ca un simbol al slbiciunii, ca ceva
degradant pentru un om adevrat. Chiar i bisericile noastre, nu sunt ele mbibate
cu acelai spirit al fariseului? Nu dorim noi ca orice contribuie, orice fapt bun,
tot ceea ce facem pentru Biseric s fie cunoscut, ludat, s fie mediatizat?

Dar ce este atunci smerenia? Rspunsul la aceast ntrebare pare a fi unul
paradoxal, pentru c i are rdcinile ntr-o afirmaie aparent neobinuit:
Dumnezeu nsui este smerit! Totui, pentru acela care-L cerceteaz pe
Dumnezeu i-L contempl n Creaia Sa i n lucrrile Sale de mntuire, este
evident c smerenia este, ntr-adevr o virtute divin, adevratul coninut i
strlucirea acestei slave care, aa cum cntm n timpul Sfintei Liturghii, umple
cerul i pmntul.

n mentalitatea noastr omeneasc avem tendina de a opune slava i smerenia
ultima fiind pentru noi un semn de slbiciune. Pentru noi ignorana i
incompetena sunt cei doi factori ce ne determin s ne simim smerii. Aproape c
este imposibil s traduci n fapt omului modern, hrnit din publicitate, din
afirmarea de sine i dintr-o nesfrit laud de sine, c tot ceea ce este ntr-adevr
desvrit, frumos i bun este n acelai timp n mod firesc smerit; datorit
desvririi sale nu necesit n nici un fel publicitate, slav exterioar sau
adulare.

Dumnezeu este smerit pentru c este desvrit; smerenia Lui este slava Sa i
sursa adevratei frumusei, perfeciuni i bunti. Oricine se apropie de
Dumnezeu i-L cunoate devine imediat prta la smerenia divin i este
nfrumuseat prin ea. Aceasta este taina Fecioarei Maria, Maica lui Hristos, a
crei smerenie a fcut-o bucuria ntregii Creaii i cea mai mare revelaie a
frumuseii pe pmnt, taina tuturor sfinilor i taina fiecrei fiine umane din
timpul puinelor momente ale apropierii sale de Dumnezeu.

Cum poate deveni cineva smerit? Rspunsul, pentru un cretin, este simplu;
contemplndu-L pe Hristos, smerenia divin ntrupat, Cel prin Care
Dumnezeu a descoperit, o dat pentru totdeauna, slava Sa ca smerenie i smerenia
Sa ca slava. Astzi a spus Hristos n noaptea supremei Sale smerenii, Fiul
Omului se preaslvete i Dumnezeu Se preaslvete n El.

Smerenia se nva contemplndu-l pe Hristos, Care a spus: nvai de la
Mine, pentru c sunt blnd i smerit cu inima.

n cele din urm smerenia se nva msurnd totul prin El, raportnd totul
la El. Fr Hristos, adevrata smerenie este imposibil, pe cnd cu fariseul religia
nsi devine un act de mndrie al realizrilor umane, o alt form de mrire de
sine fariseic.

Perioada de post ncepe, astfel, printr-o cutare, o rugciune de smerenie, care este
nceputul adevratei pocine. Pentru c pocina, mai presus de orice, este o
rentoarcere la adevrata rnduial a lucrurilor, refacerea vederii limpezi
asupra lucrurilor divine. Ea este nrdcinat n smerenie i smerenia
dumnezeiasc i minunata smerenie este rodul i sfritul pocinei.

S fugim de vorba cea nalt a fariseului, spune Condacul acestei zile, i s
nvm nlimea graiurilor celor smerite ale vameului. Suntem la uile
pocinei i la cel mai solemn moment al privegherii de Duminic: dup ce
nvierea i artarea lui Hristos au fost vestite nvierea lui Hristos vznd
cntm pentru prima dat troparele ce ne vor nsoi n ntregul Post:

Uile pocinei deschide-mi mie, Dttorule de via, c mnec duhul meu
la Biserica Ta cea sfnt, purtnd loca al trupului cu totul spurcat. Ci ca un
ndurat curete-l cu mila milostivirii Tale!

n crrile mntuirii indrepteaz-m, Nsctoare de Dumnezeu, cci cu
pcate grozave mi-am spurcat sufletul i cu lenevire mi-am cheltuit toat viaa
mea; ci cu rugciunile tale spal-m de toat necuria.

La mulimea pcatelor mele celor rele, cugetnd eu, ticlosul, m cutremur de
nfricoata zi a judecii, ci ndrznind spre mila milostivirii Tale, ca David strig
ie: Miluiete-m Dumnezeule dup mare mil Ta.

(Pr. Alexander Schmemann, Postul cel Mare, Editura Doris, Bucureti, 1998)






Printele Arsenie Boca - Vameului i fariseul



... Sau smerenia i trufia.

Unul i spunea virtuile; cellalt, mai n urma templului, pcatele.
Unul vrednicia, cellalt nevrednicia.

Ar fi bune virtuile fariseului. Vameul nu le avea, dar n lipsa lor avea smerenia.
Rele erau faptele vameului, dar, pentru smerenie s-a ntors din templu mai
ndreptat la casa sa.

Cel mai bine ar fi de-a avea virtuile fariseului, i nc ntrecute, dup cuvntul
c: de nu va prisosi dreptatea voastr pe cea a crturarilor i a fariseilor, nu
vei intra n mpria lui Dumnezeu" - virtui unite cu smerenia vameului.

Cu mbinarea virtuilor unuia i cu smerenia i cuvintele celuilalt s-au nevoit
clugrii de-a lungul veacurilor. Cci: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui
Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul", sunt cuvintele rugciunii
nencetate", care-i au obria n cuvintele vameului, spuse de Iisus.
Cu aceast rugciune muli s-au ntors mai ndreptai Acas" n mprie.
Pcatele au urmrile cele mai felurite asupra omului:
1. Pe unii pcatele-i smeresc, i ruineaz naintea lui Dumnezeu i-i hotrsc la
ndreptare.
2. Pe alii, mai nrii n ele, i slbtcesc cu totul.
3. Iar pe alii i mping pn la nebunia fr ntoarcere.

Cu un cuvnt pcatele tulbur sufletul n diferite trepte.
Dar virtuile fariseice tulbur mpotriva lor pe Dumnezeu. Cci virtuile din
ambiie i din slav", e limpede c nu sunt din har. De aceea dau natere trufiei
fariseice, care-i ctig pe Dumnezeu mpotriv, - precum nsui ne-a spus.
Deci trufia cu virtui, fiind o virtute n pielea goal, sau i d seama de goliciunea
sa i cere acopermnt smerenia (sau dulama lui Dumnezeu cum o numete sfntul
Isaac Sirul), cum ne asigur toi sfinii Prini.
- De ce s fim smerii ?
- Fiindc suntem mrginii i neputincioi i trim ntr-o lume plin de primejdii,
cltorim pe-o mare, foarte adesea nfuriat, care-i strecoar viforul pn n
sufletele noastre.
Iisus a cunoscut durerea aceasta a oamenilor, de aceea le-a i mbiat o ieire,
zicnd: Cutai la Mine c sunt blnd i smerit cu inima i vei afla odihna
sufletelor voastre !"
Ar fi bine s adncim nelesurile. Blndeea i smerenia inimii, pe care ni le
mbie Iisus odihn, nu le avem odihn dect prin Iisus. Cu alte cuvinte persoana
lui Iisus i rsfrnge blndeea i smerenia Sa prin noi, i aa se face linite; - altfel
nu se face. Dar ce s nelegem, cci toat odihna lui Iisus (care n-avea unde s-i
plece capul i pe care -cum spune tradiia - nimenea nu L-a vzut vreodat rznd,
dar plngnd adesea), nu-i dect o cruce a iubirii, o sfiere de mil, o zguduire a
sufletului de mila surorilor lui Lazr, o sudoare de snge ce picura ca apa i nc o
zguduire de suflet, cnd Iuda avea s-L vnd.
i totui Iisus avea o odihn": odihna misiunii Sale n lume, care se mplinea i se
va mplini deplin, orict vor scrni mpotriv porile iadului.
Dar s lum model un om dintre noi, sfntul Ioan Gur de aur, care
mrturisete c: Mai multe sunt furtunile care zbucium sufletul preotului,
dect talazurile care bntuie marea".
Linitea, odihna, nu i-o d dect dorul de-a mbria destinul lui Iisus n lume. Iar
cum El e una cu destinul Su, l putem avea una cu noi, iar noi atunci nu mai
suntem singuri.
Deci nu poi fi blnd i smerit cu inima pn nu iei din tine i te mui n Iisus.
n tine eti trufa i tulburat. n Iisus eti blnd i smerit i odihnit cu sufletul. i
pentru c Iisus e odihna noastr, de aceea El se mbie mereu tuturor necjiilor i
vameilor lumii, s le fie dulam, s le fie inim, s le fie ideal de via.
Fr Iisus, Cel ce susine lumea cu mna (cum arat unele icoane), fr Iisus, zic,
sau mpotriva Lui chiar, te afli n tulburare crescnd pn la sinucidere. - i e cel
mai mare pcat de pe lume.
Sundar Singh era nemulumit de toate Scripturile religiilor. n revolta sa tulburat a
ars Sfnta Scriptur, i, nainte de-a pleca s se arunce naintea trenului, a mai
czut o dat n genunchi, rugndu-se... nici unui Dumnezeu. Dar Dumnezeu era i i
s-a artat Iisus n glorie divin... - i pentru tine M-am rstignit pe Cruce..." Am
murit Eu n locul tu; tu triete, i mai mult triete !... "
Sundar Singh s-a fcut Shadou", adic nvtor sau apostol al lui Iisus Hristos,
acum n veacul nostru, ca o mrturie a viului Dumnezeu Iisus, de peste veacuri. De
unde fr Iisus era n pragul sinuciderii, dup ce L-a cunoscut pe Iisus, i-a
cunoscut sensul i idealul vieii sale.
Cutai la Mine c sunt blnd i smerit cu inima i vei afla odihn sufletelor
voastre !"
Atunci viaa ta, ba i ceva din chipul tu, seamn cu Iisus.
Prislop 13.11.49
... Alta e situaia fariseului modern.

El tie c forma de odinioar e demascat i stigmatizat.
Azi rolurile s-au schimbat: Azi e vame. i zice: Doamne mulumescu-i c nu
sunt ca acest fariseu...

... Trufia i smerenia:
Dou atitudini fa de sine, naintea lui Dumnezeu i naintea oamenilor.
... Smerenia, cenuereasa vieii acesteia, e haina de slav a vieii viitoare.
n haina aceasta simpl i-a mbrcat Iisus viaa; s-au mbrcat apostolii i ntreg
irul sfinilor...
Fragmente dup o predic n catedrala din Sibiu.


Pr.Visarion Iugulescu - Predic la Duminica a 33-a dup Rusalii - Vameul i
Fariseul



nvai de la Mine c sunt i blnd i smerit cu inima!

Frai cretini, Maica noastr Sfnta Biseric ne pregtete n duminica aceasta a
vameului i a fariseului pentru sfntul i marele post. ncepe cu o pild foarte
minunat, pilda vameului i a fariseului unde este condamnat mndria,
pcatul cel mai mare i cel dinti pcat care a fost fcut de ngeri, de Lucifer iar
apoi de oameni. Nici un pcat nu este mai nesuferit naintea lui Dumnezeu ca
mndria, nici un pcat nu este mai mare ca acesta. Mare pcat este naintea lui
Dumnezeu minciuna, urt este pcatul desfrnrii, al sodomiei, al onaniei, grozav
pcat este uciderea, batjocoritoare este beia.

Mnia lui Dumnezeu urmrete pe cei ce ghicesc, pe cei ce vrjesc i descnt,
mare pcat este necredina, dezndejdea, sinuciderea. Mari pcate sunt chefurile,
cntecele lumeti, jocurile. Toate aceste pcate, ne spune Dumnezeu, c de nu le
vom prsi, vom fi aruncai n ziua judecii Domnului Hristos n iazul cu foc i
pucioas, iar osnda aceea se numete moartea a doua.

Mai mare pcat ns dect toate acestea este mndria. S tii c pe toi pctoii de
orice fel i iart Dumnezeu dac se vor poci i se vor ndrepta. Ba mai mult,
Dumnezeu i urmrete pe oamenii pctoi pas cu pas n toat clipa vieii lor ca
s-i ntoarc la calea cea bun, la calea mntuirii, pentru c Dumnezeu este
iubire: "C aa de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Su Fiu
pentru ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib via venic.
"Spune-le pe viaa Mea , zice Domnul Dumnezeu , c nu voiesc moartea
pctosului, ci s se ntoarc de la calea lui i s triasc, adic s aib via
venic! ntoarcei-v de la calea voastr cea rea, pentru ce voii s murii casa
lui Israel, adic cretinilor!

De aici vedem c Bunul Dumnezeu Atotputernicul i cheam pe pctoi la
pocin, la mntuire, pe care o d gratis celor ce se ntorc la El. Exist ns o
singur categorie de pctoi spre care Dumnezeu nu numai c nu-i ntinde mila
chemrii Sale la pocin, dar le st mpotriv acetia sunt cei mndri. De ce oare?

Nu din cuvintele noastre vom dovedi acest lucru, ci din cuvintele lui Dumnezeu.
Cei mndri, ncreztori n ei nii, sunt nesuferii chiar celor ce-i nconjoar. Dar
ct de nesuferit trebuie s fie cel mndru naintea Creatorului care l-a fcut! De aici
poate oricine pricepe de ce le st Dumnezeu mpotriv celor mndri. Dar s vedem
ce este mndria.

Mndria este ncrederea omului n sine nsui, n puterea sa, n averea sa, n
hainele sale, n frumuseea sa, n nelepciunea sa. Omul mndru, cu nimeni nu
se mpac dect cu cei ce-l linguesc i-l laud, ncolo pe toi i vorbete de ru, pe
toi i dispreuiete. Omul mndru de va primi de la cineva vreun ajutor la nevoie,
nu mulumete aceluia. Dar el, de-i va da cuiva un ajutor, pretinde s-l laude n
gura mare.

Omul mndru n cugetul inimii sale i de crede n Dumnezeu, cum zice el,
chiar cnd se roag ia o atitudine de sfidare a lui Dumnezeu, adic un fel de
dispre.
Omul mndru, cnd se roag, poruncete lui Dumnezeu, i laud singur
calitile pe care nu le are, iar gndul c ar fi pctos e departe de el.
Omul mndru nu sufer nvtura bun dac-i faci o mustrare pentru a se
ndrepta, el provoac scandal, iar dac cere cuiva vreun sfat spre
nvtur, dup ce l-a primit, l auzi spunnd: "asta o tiam i eu!

Ne spune Dumnezeu c iubirea de bani este rdcina tuturor relelor, ns
mndria este nceputul tuturor rutilor. Din cauza mndriei a fost aruncat din
cer satana cu ngerii lui. Acum s vedem de ce este aa de mare pcatul mndriei.

Sfnta Scriptur ne spune c orice dar bun i orice dar desvrit vine de la
Printele luminilor, adic de la Dumnezeu. Va s zic, noi, fptura omeneasc,
oricine am fi, orice bun avem, orice calitate, fie frumusee, fie sntate, fie
bogie omeneasc, fie inteligen sau credin mare, fie rbdare mult pentru
Hristos i Evanghelia Sa, sau alte fapte bune cretineti, le avem druite de la
Dumnezeu, precum zice: "Cci cu privire la Hristos vou vi s-a druit nu numai
s credei n El, ci s i ptimii pentru El.

Va s zic orice bun avem noi nu este al nostru, ci al lui Dumnezeu. Dac te
lauzi, te mndreti cu ce nu-i aparine, aceasta se numete mndrie, iar Dumnezeu
pe bun dreptate le st mpotriv celor mndri.

Judecai i dumneavoastr i vei vedea c ce spun e drept. Deci, ce va face
Dumnezeu celor ce se laud cu ce nu le aparine? El va pedepsi pe toi cei mndri
dup dreptate, cci Dumnezeu este proprietarul tuturor bunurilor ce sunt n fiecare
om i n tot universul. Ce lucru ai tu, omule, pe care s nu-l fi primit, i dac l-ai
primit de ce te lauzi ca i cum l-ai fi avut tu?

Una din poruncile lui Hristos, este aceea de a fi smerit, cci iat ce ne nva:
"Iubii-v unii pe alii cu o dragoste freasc, fiecare s dea altuia ntietate, nu
umblai de lucrurile nalte, ci rmnei la cele smerite, s nu v socotii singuri
nelepi, iar dac te abai de la porunca smereniei, atunci,oricine ai fi, i va sta
Dumnezeu mpotriv.

La proorocul I eremia cap. 49, v. 16, zice Domnul: " nfumurarea ta, ngmfarea
inimii tale, te-a rtcit i chiar de i-ai aezat cuibul tot att de sus ca al
vulturului i de acolo te voi prbui, zice Domnul!

Vedei mndria inimii, vedei din ce cauz a rtcit lumea de la dreapta credin.
S tii c pricina rtcirii lumii nu se datoreaz att de mult pcatelor fcute ct
nfumurrii i ngmfrii inimii lor, fiindc s-au socotit singuri nelepi, au
nnebunit, zice Sfntul Apostol Pavel.

Lumea, ntocmai ca un om nebun, a ajuns pentru pcatul mndriei s rtceasc n
gndurile ei ntunecndu-se n inima sa. A schimbat adevrul cu minciuna i astfel
a czut nchinndu-se fpturilor n locul Fctorului, iar Dumnezeu a lsat-o s
cad n pngrire, cuprins fiind de pofte nesioase, aa nct, schimbndu-i firea,
i brbaii i femeile se tvlesc n cele mai scrboase plceri.

Citii cu atenie tot capitolul amintit i s nu ne mai mirm de ce sunt atia nebuni,
de ce s-au ivit atia care zic c nu exist Dumnezeu i c nu mai este nimic dup
moarte. Iat mndria unde i-a dus, fcndu-se i nlndu-se ei ca Dumnezeu.
Spun c omul este totul, c a descoperit i c a fcut attea mainrii i mari
progrese. El uit, din cauza mndriei, c toate cte le au la ndemn, fie
nelepciune, fie materie prim, le au de la Dumnezeu. Dac ar fi smerii, ar
vedea c nu sunt n stare s fac un fir de pr n plus omului.

Tot din mndrie au rtcit unii de la dreapta credin, lepdndu-se de Biseric, de
preoie, de toate Sfintele Taine. Dac ai avut vreodat ocazia s stai de vorb cu
vreun sectant, un rtcit, imediat poi s-l cunoti de ct mndrie, de ct
nfumurare i ngmfare este stpnit. Ei, rtciii, n loc s-i vad brna din
ochiul lor, vd gunoiul din ochii altora i numai ce i auzi zicnd c ei nu mai fac
pcate de cnd au plecat de la biseric i c preoii sunt nite pctoi, iar cretinii
ortodoci la fel.

Citind puin prin Sfnta Scriptur i prin alte cri, lor li se pare c sunt la nlime
ca vulturul i c nimeni nu tie ce tiu ei. De aici vine dispreul de semenii lor. Ei
s-au mprit n multe grupri i au nceput s aiureze zicnd c au descoperit
tainele lui Dumnezeu, iar dac nu vom zice i noi ca ei, mnia lui Dumnezeu ne
ateapt. Iat nfumurarea i mndria cea drceasc.

Frai cretini, vrnd Bunul Dumnezeu s ne fereasc de pcatul mndriei i
totodat vrnd s ne arate ct de mult urte pe cei mndri, ne-a dat mai multe
pilde, att n Vechiul Testament, ct i n Noul Testament.

n Vechiul Testament, ne d pild de un mprat anume Iehonia, fiul lui
Ioachim, mprat al iudeilor: "Pe viaa Mea ,zice Domnul c, chiar dac
I ehonia, fiul lui Ioachim, mpratul lui Iuda, ar fi un inel de pecetluit n mna
Mea cea dreapt, l-a scoate i de acolo! i drept este c acest mprat a fost
lepdat de Dumnezeu, ca s ia aminte toi cei mndri. Nite inele de pecetluit n
mna dreapt a lui Dumnezeu au fost apostolii cei dinti ai lui Hristos, precum
i urmaii lor pn la sfritul veacurilor. ns care dintre ei s-au ngmfat, s-au
mndrit n inima lor, au fost lepdai de Dumnezeu, cum a fost Iuda Iscarioteanul
i, dup Iuda, pn n zilele noastre, o mulime de preoi i predicatori, oameni
morali de altfel, au dispreuit pe semenii lor. Acestora le-a stat Dumnezeu
mpotriv, iar ei au rtcit i au fost lepdai ca nite crpe murdare.

Sfntul Apostol Pavel ne spune c noi, cretinii, suntem o pecete a apostoliei n
Domnul. Va s zic Pavel era un inel de pecetluit, iar cretinii sunt pecetluii de
inele ca acesta. Deci, dac pe inele le leapd Dumnezeu cnd se mndresc, cu att
mai mult pe cei ce sunt pecetluii dac ei cad n pcatul mndriei.

La proorocul Obadia cap. III, v. 4 zice Dumnezeu aa: "Dac ai locui tot att de
sus ca vulturul, chiar dac i-ai aezat cuibul ntre stele, te voi arunca jos, iar la
proorocul Amos cap. I X, v. 2, zice: "Chiar de s-ar sui n ceruri, i de acolo l voi
dobor.

Auzii, frai cretini, n ceruri de s-ar sui mndrul, i de acolo l va arunca Domnul,
cci El nu minte. Grozav pcat este mndria. Noi, cretinii, prin Tainele
sfinitoare ale lui Dumnezeu, suntem fii i fiice ai Lui, motenitori ai mpriei
cerurilor, cci prin Sfintele Taine ne urcm n ceruri. ns de vom cdea n
pcatul mndriei, i din ceruri vom fi dobori, adic de la nlimea aceasta a
sfineniei, cum spune Domnul Hristos.

Iat ce a zis Domnul despre unele ceti: "Tu, Capernaume, care pn la cer te-
ai nlat, pn la iad te voi pogor! n alt parte zice: "A rsturnat pe cei
puternici de pe scaunele lor de domnie i a nlat pe cei smerii!

naintea lui Dumnezeu, orice jertf ar face cel mndru, orict de mare i de
scump ar fi, poate s dea sracilor pomeni mari, mese ntinse, din cauza
mndriei i a neascultrii Evangheliei precum i a poruncilor lui Hristos, toate
faptele bune nu sunt primite la Dumnezeu. Orice bine ai face e n zadar. Este
ntocmai cum ai pune ap ntr-un vas spart i ar curge jos: cnd te duci s bei e tot
gol. Aa sunt cei mndri, lipsii de mila lui Dumnezeu. De aceea cei mndri nu pot
suferi mustrarea celor nelepi, cci sunt plini de duhul diavolesc al mndriei.

De multe ori se ntmpl c din cei de jos se ridic unii la ranguri mari n lumea
aceasta, mai ales n zilele noastre. Vedem cum bieii i fetele de rani de la coada
sapei, ce au purtat opinci pn ieri, alaltieri, s-au ridicat, ajungnd doctori,
profesori, ingineri, din care cauz au czut n mndrie, li s-au urcat fumuri la cap,
le e ruine de rudele, de prietenii cu care au copilrit i chiar cu prinii lor. Iat
cum se vd ei pe sus ca vulturii la nlime. i mai ales prin cstorie i aeaz
cuibul ct mai sus printre stele. Dar pe muli i drm Dumnezeu ntr-o clip, cci
ajung n starea cea mai nenorocit i de plns aducndu-i aminte de unde au plecat
i privind cu suspine spre cer, la Marele Creator, Dumnezeu. I ar pe cei care nu se
trezesc nici din astfel de nenorociri i ateapt focul gheenei, cum zice Domnul
Hristos: "erpi, pui de nprci, cum vei scpa de focul gheenei?! Vedei dar,
frai cretini, c duhul mndriei duce la pierire venic. Naiuni mari, mprii
puternice care au stpnit lumea, atunci cnd s-au mndrit, s-au prbuit ca i cnd
n-ar fi fost niciodat, pentru c le-a stat Dumnezeu Atotputernicul mpotriv.

Toate pcatele la un loc s tii c nu fac ct mndria naintea lui Dumnezeu. De
ce? Fiindc mndria este un pcat direct mpotriva lui Dumnezeu, care ne d toate
darurile bune i tot ce avem noi.
Dac un om pctuiete mpotriva altui om, l va judeca Dumnezeu, dar dac
pctuiete mpotriva Domnului Dumnezeu cine-l va mai putea scpa, cine se va
mai ruga pentru el! Nimeni!

Prin pcatul mndriei, majoritatea lumii a ajuns vrjma lui Dumnezeu. i, dup
ce c suntem pctoi, s mai fim i vrjmai ai lui Dumnezeu? Pe cine-l mai
rugm de iertare, la cine mai putem striga ca s ne ierte i s ne primeasc?! n
ochii lumii nu pare aa de mare pcatul mndriei, de aceea nici nu-l socotete;
dar, dup cte am auzit de la Domnul, mndria este pricina tuturor rutilor
din lume i pricina cderii din mpria cerurilor, de la mntuire.

De pcatul mndriei se ruga proorocul David s-l scape Dumnezeu, zicnd:
"Iart-mi Doamne, grealele pe care nu le cunosc i pzete, de asemenea, pe
robul Tu de mndrie, ca s nu stpneasc ea peste mine, i atunci voi fi fr
de prihan, nevinovat de pcate mari! I ar n alt loc zice: "Inim curat zidete
ntru mine Dumnezeule! Aa se rugau oamenii sfini naintea lui Dumnezeu,
fiindc erau smerii. Nu se socoteau buni, drepi sau fr de pcate, ci cei dinti
pctoi.

Dac mndria este att de pctoas naintea lui Dumnezeu i este osndit cu foc
nestins, smerenia e aa de mare i aa de plcut lui Dumnezeu nct pe ea o
numete podoab. De aceea zice: "Tot aa i voi, tinerilor, s fii supui celor
btrni i toi n legturile voastre, s fii mpodobii cu smerenie. (I Petru V, 5).

Da, s tii, frai cretini, c nimica nu e mai plcut lui Dumnezeu, ca smerenia.
Toate virtuile cretineti sunt bune ns fr smerenie n-au nici o valoare.
Smerenia este temelia de piatr a tuturor virtuilor cretineti. Bune sunt
milosteniile, rugciunile, mergerea regulat la biseric, postul, spovedania
pcatelor, mprtirea cu Trupul i Sngele lui Hristos, citirea Bibliei,
propovduirea nvturii Evangheliei, dar fr smerenie nu au nici o valoare.

Poi s dai toat averea sracilor, dac o dai din slav deart, ai pierdut. Credina,
ndejdea i dragostea, ca i celelalte fapte bune ce decurg din acestea, sunt ca o
mbrcminte, cci ne spune Sfntul Apostol Pavel: "mbrcai-v cu toate
armele lui Dumnezeu ca s putei ine piept mpotriva uneltirilor diavolului. Va
s zic toate virtuile cretineti sunt ca mbrcmintea, iar smerenia e ca o
podoab.

Ai vzut vreodat la srbtori naionale ofieri mpodobii cu decoraii diferite,
medalii de aur i argint sau diferite insigne ca podoabe pe mbrcmintea lor. Ai
vzut poate arhierei i preoi mpodobii cu medalioane i cruci, cu lnioare de
aur purtnd la gt. Aa i cretinilor s-a poruncit ca podoaba lor pe deasupra
mbrcmintei cu virtuile, s fie smerenia.

Fr aceast podoab, cretinul nu are nici o valoare naintea lui Dumnezeu, este ca
un mormnt vruit, este ca un fariseu farnic. Dac vrei dovad, am auzit din
Sfnta Evanghelie de astzi.

Fariseul avea fapte bune, credea n Dumnezeu, se ducea la biseric, ns era
mndru. Mndria, lauda de sine sunt ca un foc ce arde totul, nimicind toate
faptele bune.

Dar vameul, dei foarte pctos, fiindc s-a smerit n inima sa i s-a cit
fgduind c se va ndrepta, a fost iertat de Dumnezeu.

De aceea a zis Domnul Hristos c cine se nal va fi smerit, iar cine se smerete
va fi nlat.

Frai cretini, s cutm a ne cumpra i noi aceast podoab ce ne face cinste,
ce ne laud i ne nal naintea lui Dumnezeu. S ne dezbrcm de duhul
mndriei care ne lipsete de slava cereasc. S ne agonisim smerenia care nu
cost nici un ban. A avea aceast podoab trebuie ca n cugetul inimii s te
socoteti c eti cel dinti pctos, aa cum zicea despre sine Sfntul Apostol
Pavel.

Cnd mplineti toate poruncile lui Hristos, s zici: "sunt un rob netrebnic, am
fcut ce eram dator s fac.

Dac eti smerit, frate i sor cretin, tu nu mai poi s umbli n felul lumii plin de
mndrie, care n-a auzit niciodat Cuvntul lui Dumnezeu, tu nu mai poi s umbli
cu ei, s mai faci ca ei. Ca s ne dovedim smerenia, trebuie s-o artm prin
cugetele inimii, prin vorbe, prin fapte, precum ne spune: "Nu facei nimic din
duh de ceart sau din duh de slav deart, ci n smerenie fiecare s primeasc
pe altul mai presus de el nsui. Fiecare din voi s se uite nu la foloasele lui, ci la
foloasele altora. S avei n voi gndul acesta care era n Hristos Iisus.

Aa este smerenia, ea nu te las s te socoteti mai bun dect altul, chiar ct de
pctos ar fi el, ci tu s te socoteti n inim i mai pctos. Smerenia nu-l las
pe cretin s se laude cu faptele lui i, cnd ar vrea s fac aceasta, l trimite la
Hristos s-L vad i s aud c El, cnd fcea bine, le poruncea cu dinadinsul s
nu spun nimnui. Cnd lumea l numea bun, rspundea: "Ce-Mi zici bun?
Bun este singur Dumnezeu!"

Astfel, smerenia inimii nu-i d voie s te compari cu cei mai ri din lume, ci

smerenia te trimite s te compari cu Iisus Hristos, cu Maica Domnului, s
vezi cum s-a purtat Maica lui Dumnezeu, cum s-a mbrcat ea n lumea
aceasta, ce podoabe a pus ea n urechi, n mini, pe cap;
smerenia te trimite s te compari cu apostolii, cu mucenicii care toat
viaa i-au nfrnat poftele trupului, luptndu-se cu pcatul.
Smerenia te trimite s-i vezi n nevoile lor pe cei apsai, pe cei bolnavi, s
le speli bubele, s suferi mirosul cel greu, s stai la cptiul lor, s scoi
murdria de sub ei i fr de crtire s-i ajui n toate nevoile lor, iar celor
lipsii care n-au ce le trebuie s le sari n ajutor.

Aa este smerenia. Da, frailor i surorilor, s ne dezbrcm de lucrurile
blestemate, de fardurile de pe fa, de pe mini, de pudr i rou, de cercei i
brri, de privirile trufae i de toate podoabele i modele ce atrag brbaii n
pcate, cci toate acestea fac parte tot din mndria satanei.

S gndim modest, s vorbim modest, s ne mbrcm modest, s fim ct mai
simpli n toate: aceasta este smerenia plcut lui Dumnezeu.

Femeile s se roage cu capul acoperit, cu ruine i sfial, s vorbeasc cu respect n
faa brbailor lor, nu s le porunceasc. Femeia smerit, dac vrea s se
mntuiasc, trebuie s observe cu atenie toate aceste sfaturi. tiu c nu toi pot
nelege aceasta; unora li se pare un lucru greu de mplinit. Dar cnd se vor trezi n
iad, aa cum s-au trezit muli n urma cutremurelor i a altor catastrofe pe care le-a
trimis Dumnezeu, i vor aduce aminte de toate acestea i acolo vor suspina n
zadar. Aceasta se ntmpl tot din pricina mndriei, cci nu pot s neleag i li se
pare greu de ndeplinit.

Cnd ntr-un corp sngele e stricat, rsufl prin piele n diferite pri ale trupului.
Tot aa i mndria rbufnete n afar dinluntru, din inim i din minte. Astfel,
dup cum bubele sunt expresia sngelui stricat, tot aa i mndria din afar este
expresia gndurilor dinluntru.

nvndu-ne smerenia, Dumnezeu ne spune: "Nu iubii lumea, nici lucrurile
din lume. Dac iubete cineva lumea, dragostea Tatlui nu mai este n el, cci tot
ce este n lume este pofta trupului, pofta ochilor, nu este de la Tatl, ci din lume,
i lumea trece cu poftele ei. Dar cine face voia Tatlui rmne n veac.

Va s zic luxul, mndria, nu sunt de la Dumnezeu, ci de la lumea necredincioas,
e scornitura diavolilor, a duhurilor necurate care au adus n lume rul. Pentru
lumea necredincioas, mndria este ca o hran, deoarece mai repede se lipsesc
unele femei de mncare bun, numai s le rmn bani pentru a se mpodobi, s
aib cu ce se mndri. Aa s-au mpodobit n haine scumpe i n parfumuri muli
bogai; aa petrecea zi i noapte n chefuri bogatul nemilostiv din Sfnta
Evanghelie, care pn la urm a motenit vpaia cu foc nestins.

Aa ne spune Duhul Sfnt c va fi lumea la sfritul veacurilor, trufa, plin de
mndrie i neasculttoare de Dumnezeu i de Cuvntul Lui. Pretutindeni, la sate i
la orae, duhul mndriei stpnete i a fugit din lume Duhul lui Dumnezeu. De
aceea s-au ncuibat toate duhurile rele, toate rutile n lume, c nu mai are cine s
cluzeasc. Dac e firesc s vedem cu ochii notri, s auzim cu urechile noastre ce
n-au vzut i n-au auzit strmoii notri, e firesc s ateptm din zi n zi cderea i
sfritul acestui veac pctos, cci din cauza mndriei lumea va fi prbuit n
cuptorul cu focul cel nestins.

Deci s ne pregtim, frailor i surorilor, s ntmpinm a doua venire a Domnului
Hristos, care va fi ca fulgerul ce se arat de la rsrit spre apus; s ne pregtim a-L
ntmpina pe Domnul ntru smerenie, ca El s ne nale pe toi n slava Sa cea
cereasc.

S lsm lumea cea deart, cci nici un folos nu avem de la ea, i, din duminica
aceasta, s ncepem pregtirea sufleteasc, ca, ncepnd sfntul i marele post,
s ne mpodobim cu toate podoabele smereniei i hainele virtuilor, spre
mntuirea sufletelor noastre.

Rugciune

Doamne i Stpnul vieii noastre, Cela ce Te-ai smerit pn la moarte ca s
ne nvei pe noi cile Tale i s ne scapi de duhul mniei, d-ne, Doamne, inim
smerit, cci recunoatem c suntem pctoi naintea Ta; nu putem noi s
ndeplinim datoriile noastre pentru attea binefaceri care ni le druieti nou,
cci ne saturi din masa Ta bogat, ne hrneti sufletele i trupurile, iar noi
nimic nu facem i nu-i aducem slava i cinstea care se cuvin ie.

Poruncete Tu, Stpne, duhurilor necurate s nu ne mai ispiteasc iar noi
niciodat s nu mai cdem n pcatul mndriei i s Te vedem naintea ochilor
notri, blnd i smerit, artndu-ne cile Tale mai departe. Amin.




















Protos. Dr. Vasile Vasilache - Predic la Duminica Vameului i Fariseului



Frai cretini, n otire, exist ca o regul de ntrire sufleteasc, de a socoti pe
vrjma mai bine pregtit, mai bine narmat, mai bine instruit, dar aceasta numai n
timp de pace. i aceasta nu pentru a te descuraja, sau pentru a fi umilit n chip
ruinos, ci pentru a te face atent i a-i ine mereu ncordat grija pregtirii.... Prin
aceast umilin, uitarea misiunii multora e biciuit de primejdii, slbiciunea altora
e ntrit prin pregtirea serioas, iar flacra eroismului e mereu ntreinut n
sufletele vitejilor. i astfel, n clipele de primejdii, acea umilin din vremurile de
pace ncununeaz luptele cu biruine, iar n rani de osta nflorete bastonul de
mareal.

Frai cretini, de aceast regul de cretere sufleteasc n coala smereniei care
nal, a fost cluzit, nc de acum dou mii de ani aproape, Biserica. Ea a
cutat s ndrume sufletele milioanelor de cretini pe aceste crri ale smereniei,
care totdeauna duc la ncununrile cele mai strlucite.

Cretinii adevrai o mrturisesc cu o senintate care te nal, c ei bucuroi au
trecut prin aceast ucenicie a modestiei, a unei umiline fa de Ziditorul Lumii.
Umilina aceasta fa de Atotputernicul Dumnezeu, care e pentru noi un Printe
Atotbun, niciodat nu ne ruineaz i nu ne coboar n demnitate, ci din contr
ne nal i ne mbrac cu strlucire.

Frailor, iat, noi an de an trecem prin coala unui an bisericesc i prin aceast
clas a smereniei, n care ni se in lecii pentru via n sensul acestor principii. Din
aceast Duminic, pornim pe calea cea ctre Sfintele Pati, cu toate pregtirile
legate de aceast cltorie. n Postul cel Mare, vom intra ct de curnd, ca ntr-o
gar, de unde vom cltori pe acea linie a sfineniei n gnd i n via. ns, pn
vom ajunge n gara de pornire, mai sunt nc trei sptmni - n care timp trebuie
s ne pregtim nc de acas, pentru aceast cltorie.

i iat c, Mama noastr cea duhovniceasc a ornduit ca nc de astzi, s ne
pregteasc, s ne dea un sfat, i s ne mpodobeasc cu un dar.

Sf. Evanghelie, care s-a citit astzi, ne-a sftuit pe fiecare, c n cltoria
noastr cretin pe care avem s o facem, s nu cumva s fim stpnii de duhul
mndriei, cci nu vom izbndi. Iat avem cazul cu Fariseul, care se pregtise cu de
toate, cu fapte frumoase, dar fiind stpnit de duhul mndriei, ca i cu un chibrit a
dat foc la acestea, nealegndu-se nimic de ele, iar el s-a ntors acas fr de nici un
folos, i ceva mai mult, nc umilit cu ruinare, pentru c prin mndria sa nedreapt
cuta s se nale pe sine i, n al doilea rnd, s umileasc pe vameul cel pctos.

Dac primul sfat al Sf. Evanghelii, e ca s fugim de mndrie, apoi ndemnul ei
cel cu mult folos pentru cltoria noastr, e ca s avem smerenia ca pe un duh
stpnitor al nostru. Pilda vameului din Sf. Evanghelie e un ales exemplu de
reuit n cltorie. Vameul s-a ntors cu deplin druire din acea mergere a lui la
biseric. Chiar fr fapte fiind, pentru moment, dar cu umilin sincer, cindu-se
de tot ceea ce a fcut n ru, a recunoscut pe Dumnezeu ca pe Atotputernicul
Printe plin de toat mila, i care-l primete, ca mcar de acum nainte, s-i duc
viaa n lumina poruncilor Lui, cu mbuntiri de fapte. Iat prin urmare, c prin
aceast virtute a umilinei, vameul s-a ntors din cltoria lui nlat sufletete,
pentru c a fost nsui Dumnezeu acela care l-a ridicat din smerenia lui.

Din aceast pild a Vameului i a Fariseului, noi putem trage concluzia, care e
ncheierea oricrei mndrii i umiline adevrate: C tot cel ce se nal pe sine,
se va smeri, iar cel ce se smerete pe sine, se va nla.

Frailor, socot c nu poate fi alt sfat mai sfnt, i alt virtute pe care s ne-o dea
Biserica pentru aceast cltorie a Marelui Post, dect umilina. Umilina, n chip
firesc, stpnete sufletul oricrui cltor... Orice pelerin n aceast via e
stpn numai pe gndul, pe dorina de a pleca, dar nu e stpn nici pe clipa
plecrii, nici pe cltorie i nici pe sfritul acestei alergri. Toate acestea sunt
n stpnirea altcuiva. i atunci iat cum, n chip firesc, se cere cltorului
grijuliu, ca de toate s se pregteasc n umilin, pentru ca cel pregtit s se
poat bucura de ocrotirea Celui Atotputernic i Atotdrept.

Iat, ne pregtim s pornim i noi n calea ctre Sf. Pati, n umilin. Mai nti
calea nsi e calea Domnului. i toate sunt ale Lui, chiar i faptul c noi vom tri
n acest timp i ne vom bucura n chip deosebit din ospul cel duhovnicesc, toate
acestea nu sunt dect daruri ale lui Dumnezeu. De aceea cu umilin se cere din
partea noastr s avem toat ncrederea n Domnul i numai n El. Toat grija
noastr cea sufleteasc s nu fie ndreptat dect n a nu pierde nici o clip din
tot ceea ce Dumnezeu nsui ne-a pus la ndemn, pentru aceast cltorie a
Postului. i stpnii fiind de acest duh al unei smerite legturi sufleteti a
noastre cu Dumnezeu, putem fi siguri c la sfritul acestei cltorii vom intra
n Ierusalim i noi n slava Domnului, iar lumina nvierii ne va fi cheza tuturor
biruinelor noastre n Domnul.

Frai cretini, trecnd acum la cel de al doilea motiv pentru care ni s-a dat acest sfat
n vederea pregtirii pentru cltoria Postului Mare, nc de la nceput mrturisim
ceea ce e cunoscut de toi, c umilina e mama tuturor virtuilor. Ea este izvorul
tuturor celorlalte virtui.

Umilina te pregtete sufletete pentru neleapta trire a vieii. Ea
i arat c tu, omule, s nu te ncrezi numai i numai n sforrile tale, mergnd
pn acolo cu mndria nct s te socoi vrednic cu ncununri de atotputernic.
Omul stpnit de duhul smereniei i are adnc sdit n inima lui credina ntr-
un Dumnezeu Atotputernic i Ocrotitor al nostru, al tuturor. i avnd gndul
luminat de aceast credin, apoi n chip firesc urmeaz c reazmul nostru e n
Domnul. Dumnezeu este Printele nostru i Stpnul acestei viei, iar noi ca
nite fii ai Lui trebuie s cutm s-I mplinim voia Sa. Grija cretinilor nu este
alta dect de a plcea Printelui lor, prin ascultarea i trirea poruncilor Lui.
Prin aceasta vom ajunge ca s trim n Domnul i s ne bucurm n Domnul.

Omul smerit e un om sincer, iar cel sincer e iubitor de adevr, pe cnd cel
mndru urte adevrul. Iat cum umilina e izvorul virtuilor. Prin ea ne legm
sufletete de Printele nostru din ceruri, izvorul a tot binele, att cu privire la
miluire, dar i n a ne lumina ca i noi s propim pe cile virtuilor. Prin
aceast virtute a umilinei se nasc toate celelalte virtui, cci ea ne nfiaz
Printelui din Ceruri, care e i Printele virtuilor.

Frailor, ntr-adevr, c tot sprijinul nostru omenesc e n Dumnezeu, care ne
ntrete ca prin puterile i luminile gndului nostru s aducem un spor de bine
i fericire pe acest pmnt. Toi acei care s-au socotit nelepi n trufia lor i au
nesocotit pe izvorul vieii, pe Dumnezeu, s-au nelat. Mndria e izvorul tuturor
pcatelor.

Prin mndrie tu nesocoteti chiar grealele tale, cci vezi colosal de mrit
numai ceea ce e frm de bine n tine i de multe ori slveti chiar rul.
Prin mndrie, apoi nesocoteti i nedrepteti pe aproapele, care nu vrei s
te umbreasc cu ceva. i atunci te porneti cu toat urgia asupra lui, prin
clevetiri, prin loviri chiar, pentru a nu rezista la comparaie....
Prin mndrie nesocoteti pe Dumnezeu chiar. Cel plin de sine merge pn
acolo cu orbirea sufleteasc, c socoate c toate locurile sunt pline de
prezena atotputerniciei lui omeneti. El se socotea chiar zeu, dect care
alii, mai mari, nu pot fi. Ei sunt stpnii vieii! ei sunt legiferatorii
moravurilor! ei sunt totul!...

Iat greeala celor stpnii de pcatul mndriei. De aici izvorsc toate grealele....
Numai tiind toate acestea vedem i nelegem cele scrise n cartea I isus, fiul lui
Sirah:

"Urt este naintea Domnului i naintea oamenilor trufia i att fa de
Dumnezeu ct i fa de oameni ea este pcatul nedreptii.

mpria trece de la un popor la alt popor, din pricina nedreptii, a semeiei i
a lcomiei de avuii.

Pentru ce se trufete cel ce este numai pulbere i cenu, cnd n via fiind, el le
leapd mereu dinluntrul su?

O boal uoar: doftorul o ia n glum i totui mpratul de astzi va muri
mine.

Iar dac omul moare, motenirea lui sunt: erpi i jivine i viermi.

nceputul trufiei omului este a prsi pe Dumnezeu i a-i ntoarce inima de la
Cel ce l-a fcut. nceputul pcatului este trufia i cel ce struiete intru ea este
ca i cnd i-ar ploua urciune. Pentru aceea Domnul trimite certri minunate i
drm de istov pe vinovai. Jilurile celor mari le-a surpat Domnul i a pus n
locul lor pe cei blajini". Cap. X, 7-14.

Dar motive de smerenie are omul nu numai cu privirea la prezent i viitor, fiindc
"zilele lui sunt ca umbra trectoare". Psal. 143, 4, dar i cu privire la trecut. Cci
ce cunoatem noi, de exemplu, despre nceputurile acestui mre univers care ne
gzduiete?

De ar fi s ne gndim numai la timpul care desparte crearea omului de crearea
universului, apoi n chip firesc ar fi s ne vedem cu umilin ce parte mic
ocupm noi n istoricul acestei lumi.

Lenz, un renumit astronom al timpurilor de fa, voind s nfieze ntr-o icoan
mai vie "mrimea n timp" a istoriei omenirii, a cuprins numrul anilor pmntului
numai n 24 de ore. i apoi s ateptm apariia omului i s vedem partea lui de
istorie n acest rstimp. Atenie:

"La rsrit, cerul e mbujorat i pe sub ochii notri vrjii se succed orele
zorilor... Ateptm, ateptm.... Ateptm mereu. A sosit i amiaz pe pmntul
tinerel. Dar omul nu se vede nicieri!

A trecut i amiaza; suntem binior dup mas i se apropie, pe ndelete, i
amurgul. Soarele apune; seara e aici. i acum, peste cteva clipite, iat: se arat
plante pe pmnt. Pduri i cmpii se destinuiesc privirilor noastre drept patrie
a omului ce va veni; l i ateapt pe regele creaiunii, pe om, cu deplintatea
frumuseii i strlucirii lor.

- Dar omul nc nu-i nicieri!

n ceasurile trzii ale serii ncepe s se dezvolte i lumea dobitoacelor: printre
ierburi, pe sub tufe, pe copaci. Petii izbucnesc la suprafaa apei, otiri de psri
cntree trec n zbor peste mri.... Pe pmnt s-a ncheiat dintr-odat viaa n
forfot.

Ctu-i pentru om: nicieri, nici-o urm de a lui!

Peste puin o s fie noapte neagr, - ceasul umbl, arttorul i descrie regulat
cercurile i iat-ne spre ora 12; iar om nc n-am zrit nicieri, i mai avem abia
o jumtate de or.... Mai avem un sfert de or. Ne-a cuprins teama, se face
miezul nopii fr s fi putut privi n ochii omului. Dar nc nu-i pierdut nimic.
Mai avem cinci minute, trei... dou... Unde-i omul? Mai avem trei secunde,
numai dou.... vai! numai una

A trecut prima zecime i din ultima secund - i de om nc nu ne-au dat ochii
nicieri! Dup prima zecime de secund vine a doua zecime... Trece i asta! i
atunci, n clipit aceasta - cu 8/10 de secunde nainte de a bate miezul nopii,
zrim omul....

Iat care-i "lunga istorie" a omenirii... "Din 24 de ore ale istoriei omenirii, vieii
ei de pn acum i revine 8/10 parte din ultima secund".

Ce puin vreme i-a stat, deci, la ndemn ca s poat adnci i nelege
lucrurile Domnului i ce puin drept are s cheme la bara judecii sale pe Cel
vechi de zile, preanelept i preabun, ca s-i intenteze proces de intenii i s-l
osndeasc pe titlu ca una ori alta "n-a fcut-o bine". (Cf. vezi revista "Cultura
cretin", anul XVIII, No. 8-9, 1938, n articolul Cerurile spun, semnat de
Dumitru Nedea.)

Drept ncheiere, cu privire la aceast mreie a Atotputerniciei lui Dumnezeu, i
a smereniei noastre s-mi fie ngduit ca s mai ntreb pe acel care se socoate
att de nelept nct toate le explic prin trufia unei nelepciuni atee:

"Unde erai tu, cnd Dumnezeu a ntemeiat pmntul? Spune-mi, dac te
pricepi! Cine i-a statornicit msurile - dac tii - sau cine a ntins pe el lanul de
msurat?

n ce au fost nfipte temeliile lui, sau cine i-a pus piatra din capul unghiului,
cnd tresltau laolalt stelele dimineii i toi ngerii Domnului se bucurau
foarte?

Cine a nchis marea cu pori, atunci cnd a nit ea nti, cnd a ieit din
matc? i cnd i-a pus norii drept vemnt i negurile drept scutece, i i-a tras
rmul n jurul ei i i-au pus zvoare i canaturi, i i-au poruncit: Pn aici s
vii i mai departe nu! Aici sfrma-se-va trufia valurilor tale!

Dat-ai tu, de cnd trieti, porunci dimineii? Ai nsemnat tu zorilor locul lor...
Mers-ai tu pn la izvoarele mrii i necercetatele adncuri ale oceanului
strbtutu-le-ai oare?".... Citii, v rog, toate aceste ntrebri pe care le pune
Dumnezeu omului trufa. Cine dorete s le citeasc, le gsete n capitolele 38
i 39 din Cartea Iov.

Fa de toate aceste mreii ale creaiei, i de minunatele ornduiri puse nc de la
nceputul lumii, de Ziditorul ei, vin a ntreba pe omul cel stpnit de duhul
mndriei: Cum ndrzneti s nesocoteti legile divine de care ascult atrii, luna
i soarele? Nu ei nseamn povaa pe care nsui Dumnezeu i-o d prin pilda
vameului, care prin umilina s-a ntors ndreptat la casa lui? Vrei ca i tu n
trufia ta, s te arunci n nlimile lui Lucifer, de unde s-a prbuit n adncurile
ntunericului? Mndria lui Adam i a Evei, care ar fi dorit s fie mai presus de
Dumnezeu, te nfierbnt i pe tine?

S bgm de seam. c mndria oricnd n lume n-a adus dect umiline ruinoase.
Iat: Lucifer, Adam i Eva, Fariseul i alte nc multe pilde nu sunt dect exemple
de nfrngere a mndriei. Acest pcat, dup cum am spus, e izvorul tuturor
pcatelor, al tuturor ruinrilor, al suferinelor i al pedepselor. Pe cnd umilina
sincer i nevinovat, totdeauna a nlat sufletele credincioase pn la
Dumnezeu. Acela care sincer i cu tot focul credinei lui s-a rugat lui Dumnezeu,
ca s vie mpria Lui, i ca s se fac voia Lui precum n Cer aa i pre
pmnt, totdeauna s-a bucurat de fericirea motenirii pmntului i a vieii
venice.

Frailor, iat avei naintea vieii voastre dou ci:

calea mndriei prin care totdeauna aceia care au mers s-au prbuit n hul
tuturor suspinelor i al umilirilor ruinoase, cci pe aceast cale a ieit
Adam din rai, Fariseul din biseric, linitea i buna armonie din casele
noastre, pacea rii i a lumii....
Pe cnd calea smereniei cretine, pentru care ndemnul nostru e ca s o
urmai, e calea prin care se ntoarce n familiile oamenilor linitea i
fericirea, n ar prosperarea, ntre popoare pacea i fericirea. Pe aceast
cale a smereniei noi putem ptrunde n paradisul dorurilor noastre.

Mndria ne-a aruncat din rai, smerenia ne duce n rai. Smerenia ne d linitea,
pacea, fericirea, tuturor progreselor, acum i n veci. Amin.

(din volumul "Dumnezeu este Lumin" Predici rostite la Iai ntre anii 1935-
1939)



Printele Petroniu Tnase Meditaie la Duminica Vameului i Fariseului



Cea dinti Duminic, a Vameului i Fariseului, care ne pregtete pentru Postul
Mare, Sfinii Prini au mai numit-o vestitoare a luptelor celor duhovniceti,
pentru c prin ea, ca o trmbi, ni se vestete pregtirea de rzboi mpotriva
diavolilor, n postul care vine.

Primul semnal al acestei pregtiri de lupt ni-l dau cele trei stihiri, care se cnt
ndat dup Evanghelia Utreniei:

Uile pocinei,
Crrile mntuirii, i
La mulimea faptelor mele celor rele,

stihiri care ne umplu de umilin i ne rscolesc inimile.

n lumina lor ne vedem cu sufletul i cu trupul ntinate de mulimea faptelor celor
rele pe care le-am fcut; cu viaa de pn acum irosit n lenevire, iar ziua
nfricoatei judeci apropiindu-se nspimnttoare. Ce vom face? Adnc
mhnire i cutremurare ne cuprinde i ne umbrete sufletul.

Dar n acelai timp se ivete i o raz de ndejde; milostivirea cea nemsurat a
lui Dumnezeu, puternicele rugciuni ale Maicii Domnului i lucrarea
curitoare i nnoitoare a Pocinei, ale crei ui se deschid acum.

Ndejdea ne ntrete i ne d ndrzneal s strigm cu zdrobire de inim ca i
Proorocul David: Miluiete-m, Dumnezeule, dup mare mila Ta!
Cele trei stihiri ne pleac spre pocin i totodat ne nva cum s o facem:
ntorcndu-ne la noi nine i cugetnd la viaa noastr pctoas; cu cutremur
i cu team de nfricoata judecat; cu ndejde i ncredere n dumnezeiasca
milostivire.

Simmintele de team i ndejde, care ni le trezesc aceste stihiri, trebuie s ne
nsoeasc nelipsit de-a lungul ntregului Post; de aceea le vom auzi de acum
nainte la Utrenia fiecrei Duminici pn la Duminica a cincea.

Al doilea semnal de pregtire ni-1 d pilda evanghelic a Vameului i Fariseului
(Lc. 18, 10 14), la care cntrile i citirile Vecerniei i Utreniei mereu ne vor
ndemna s cugetm:

S nu ne rugm ca fariseul, frailor, c tot cel ce se nal pe sine, se va smeri.
Ci s ne smerim naintea lui Dumnezeu prin postire, ca vameul strignd;
Dumnezeule, milostivete-Te spre noi pctoii! Sau:

Fariseul, biruindu-se de slava deart, s-a lipsit de bunti; iar vameul, prin
pocin s-a nvrednicit de daruri.

Precum ne tlcuiete sinaxarul duminicii, pilda ne pune nainte dou aezri
sufleteti:

aceea a vameului, pe care trebuie s tindem s-o agonisim i
cealalt a fariseului, de care se cuvine s ne ferim i s fugim,

pentru c smerenia i pocina vameului sunt puternic intr-armare mpotriva
diavolilor, iar mndria i nlarea fariseului, nceput i izvor a tot pcatul.

Cci prin mndrie a czut diavolul i tot prin ea Adam a fost izgonit din Rai; iar
toat tmduirea a venit prin smerenie, prin smerenia Fiului lui Dumnezeu, Care a
luat chip de rob i a rbdat moarte de ocar pe Cruce.

Pilda ne arat pe viu acest lucru. Fariseul era om drept, iar vameul om pctos.
Acesta ns, prin smerenie, s-a ntors mai ndreptat dect acela la casa sa.

Recunoscndu-i pcatul, vameul a dobndit dreptatea, fr osteneal i degrab; i
ca el toi cei ce s-au smerit, precum ne arat i minunata cntare de la vecernia
Duminicii: Atotiitorule, Doamne, tiu ct pot lacrimile! C pe Ezechia l-au
scos din porile morii, pe cea pctoas au mntuit-o din pcatele cele de
muli ani, iar pe vameul mai presus dect pe fariseul l-au ndreptat. Iat, dar,
c smerenia curat degrab i uureaz povara pcatului, precum nsui Domnul o
spune: Tot cel ce se smerete se va nla (Luca 18, 14).

Dar nlarea prin smerenie este mai mult dect curire de pcate, ndat ce
omul se cur de pcat ncepe s lucreze harul, care slluiete ntru el i pe
care pcatul nu-l lsa s lucreze. De aceea Apostolul spune c: Domnul, celor
smerii le d har (I Petru 5, 5). Smerenia face lucrtor harul din om, iar
lucrarea harului este felurimea cea bogat a tuturor virtuilor. Aa cum mndria
este izvor a toat rutatea, smerenia este izvorul a toat virtutea; pe de o parte c
usuc rul de la izvor, ca ceea ce este potrivnic mndriei; iar pe de alt parte este
prielnic creterii tuturor virtuilor.

Lucrarea smereniei ns nu se oprete aici. ntocmai ca i bogia pmnteasc,
bogia cea duhovniceasc a virtuilor este primejduit de tlharii cei nevzui,
diavolii. Cum ne fur ei rodul faptelor bune, ne-o spune Sfntul Maxim
Mrturisitorul:Cnd omul se strduiete cu virtutea i contiina
duhovniceasc, se apropie de el diavolul mndriei, al slavei dearte, al dorinei
de a plcea oamenilor i al frniciei, care nu numai c nu-l mpiedic de la
virtute, ci l i ajut cu prefcut vicleug, pentru ca apoi s-l trag spre cele de-a
stnga. (Rsp. Thalasie 56, Filoc. III). Se apropie viclenii de lucrtorul virtuii
i-i optesc: Mari lucruri faci! posteti, te rogi, te nevoieti, faci milostenie, eti
mai presus dect ceilali oameni. Dac omul ia aminte i ncepe s se ncread n
sine, s se nale, cade ca fariseul cel drept dar ludros, i pierde rodul ostenelilor,
fiindc tot cel ce se nal se va smeri (Luca 18, 14).

Este adevrat ceea ce spun necuraii cu vicleug, c mare lucru face cel ce
svrete binele, pentru c toate faptele bune sunt mari i vrednice de cinste. Dar
sunt aa nu pentru c le face omul, ci pentru c sunt roade ale Duhului Sfnt, fr
de care nu putem face nimic. De aceea ne nva Domnul: Chiar dac ai face
toate faptele bune, s zicei: slugi netrebnice suntem, cci am fcut ceea ce eram
datori s facem (Luca 17,10).

Lucreaz i pzete ne nva Sfinii Prini. Lucreaz toate faptele bune, dar
nu fii fr de grij de rodul lor, ci pzete-l de tlharii cei nevzui. Iar puterea
nebiruit mpotriva lor i cmara cea mai sigur pentru comorile cele duhovniceti,
de care nu se pot apropia talharii-diavoli, este smerenia.

Odat Cuviosul Antonie a vzut toate cursele vrjmaului ca o mreaj ntinse pe
pmnt i suspinnd, a zis: Oare cine poate scpa de ele?. i a auzit un glas
zicnd: Smerenia.

Altdat, diavolul i spune Cuviosului Macarie cel Mare: Mult sil mi faci,
Macarie, i n-am nici o putere asupra ta. Cci iat, orice faci tu, fac i eu;
posteti tu, dar eu nu mnnc deloc; tu priveghezi, dar eu nu dorm nicidecum;
numai cu un lucru m biruieti tu. i l-a ntrebat Awa Macarie:Care este acel
lucru ? A rspuns diavolul: Smerenia ta. Din cauza ei nu am nici o putere
asupra ta .

Iat dar, ct de minunate daruri are smerenia:
cur cu lesnire tot pcatul;
este prielnic creterii virtuilor;
este cmar nefurat a faptelor bune i
arm nebiruit mpotriva mndrilor diavoli.

De aceea nici nu se putea mai potrivit pregtire pentru sfinita patruzecime dect
ndemnul la smerenie. Cci ce facem noi n vremea postului?

Ne curm de pcate prin pocin i smerenie,
ne strduim la svrirea faptelor bune,
ne silim s pzim nefurat rodul duhovnicetilor nevoine i s ne rzboim cu
duhurile rutii.

Or, pe toate acestea le mplinete smerenia cu mult lesnire.

Dar lucrurile acestea nu le facem numai n Postul Mare. Toat viaa pmnteasc
este lupt cu duhurile rutii, curire de pcat i mpodobire cu virtui. De aceea
ntotdeauna i nu numai n post avem trebuin de smerenie.

Domnul nostru Iisus Hristos ne-a dat multe nvturi mntuitoare, artndu-
ne El nsui cu pild cum s le facem. Ne-a iubit mai presus de orice i ne-a
nvat s ne iubim i noi la fel: Aa s v iubii unii pe alii, precum v-am iubit
Eu (Ioan 13, 14); apoi s-a dat pild de smerenie, zicnd: nvai de la Mine
c sunt blnd i smerit cu inima (Mat. 11, 19).

Toat viaa Domnului este o nentrerupt i negrit smerenie. S-a nscut smerit n
grajd de vite, a trit smerit, a murit mai mult dect smerit. S-a smerit lund chip
de rob pn la moarte de Cruce (Filip. 2, 8). De aceea, Sfntul I saac Sirul a
numit smerenia vemnt al Dumnezeirii, ca una cu care Domnul a fost
mbrcat n toat viaa sa pmnteasc. Dar nu numai c a fost mbrcat cu ea,
ci El nsui a fost ntruparea smereniei, nct putem spune c El este
Smerenie, precum este Dragoste.

ndemnndu-ne s nvm de la El smerenia, Mntuitorul ne-a artat n toat viaa
Sa ce este smerenia i ne-a lsat-o drept cale, pe care s cltorim toat vremea
vieii noastre. Despre aceast cale a smereniei auzim la otpustul din Joia Mare:
Hristos, adevratul Dumnezeul nostru, Cela ce din nemsurata Sa buntate,
ne-a artat nou calea cea mai bun, adic smerenia, cnd a splat picioarele
ucenicilor i s-a smerit pentru noi pn la Cruce i la ngropare . . .. Ne-a lsat
deci smerenia drept cea mai bun cale, pe care s cltorim toat vremea vieii
noastre. Cu adevrat, cea mai bun cale, pentru c am vzut de cte daruri ne
nvrednicete smerenia. De aceea i Prinii Patericului spuneau: Fr smerenie
nu-i ndejde de mntuire sau Smerenia este cunun de pietre scumpe a
monahului. Iar Avva Dorotei zice: Mai mult dect orice, avem trebuin de
smerenie.

Dar prin bogia de daruri artat mai sus, smerenia mai are nc unul i mai
mare. Ni-1 arat Mntuitorul cnd zice: nvai de la Mine c sunt blnd i
smerit cu inima i vei afla odihna sufletelor voastre (Matei 11, 19).

Viaa aceasta pmnteasc este plin de durere i suspin. n lume necazuri vei
avea, ne spune Domnul (Ioan 16, 33), iar Apostolul adaug: Cu multe scrbe ni
se cade s intrm ntru mpria lui Dumnezeu (Fap. Ap. 14, 22). Abia la
sfritul ei, ndjduim s mergem unde nu este durere, nici ntristare, nici
suspin, s dobndim odihna i pacea mult dorit i negsit pe pmnt. Domnul
ns ne-a ncredinat c i aici, pe pmnt, putem avea odihn sufletelor noastre
i anume prin smerenie i blndee.

Oare nu este semn al vremii noastre aceast zbuciumare, frmntare, istovire,
cutare i neurastenizare a omului? Doctorii prescriu tuturor bolnavilor odihn i
linite. S-au fcut case de odihn i staiuni de odihn pentru oameni
neurastenizai; s-au inventat metode de odihnire, de relaxare nct parafraznd
cuvntul avvei Dorotei, omul de azi, mai mult dect orice, are nevoie de
odihn!

De ce nu o gsete? nvai-o de la Mine cel smerit, ne ndeamn Domnul, i vei
avea odihn sufletelor voastre .. Prea ncreztor n puterile sale, prea ludros cu
isprvile sale, omul a uitat, a pierdut calea cea mai bun a smereniei, s-a nstrinat
de izvorul a tot binele i nu mai are odihn. Dar sufletul omenesc nu-i poate gsi
odihn, fr numai n Dumnezeu (Fer. Augustin).

Smerenia ns ne aaz dintr-odat n starea fireasc a existenei noastre. Ea nu este
o virtute printre celelalte, care s se adauge la viaa noastr duhovniceasc, ci este
o aezare fundamental a omului, care se vede n prezena lui Dumnezeu, i
recunoate atotputernicia, se uimete n faa mreiei Lui, apoi i vede micimea
i nemernicia sa i recunoate smerit c tot ceea ce are i nsi existena lui, este
un dar al negritei iubiri i milostiviri dumnezeieti, fr de care nu poate face
nimic.

nceputul nnoirii noastre nu se poate deci face altfel dect prin intrarea n
rnduial, prin smerenie. De aceea pregtirea pentru sfntul i marele Post o
ncepem cu smerenia, ca s trim n aceast vreme i apoi cu ea s cltorim de-a
lungul ntregii vieii acesteia, tiind c numai cltorind pe cea mai bun cale vom
avea odihn sufletelor noastre, n veacul de acum i n vecii vecilor.

(Printele Petroniu Tnase - Schitul Prodromul Muntele Athos)





























Printele Gheorghe Calciu Vameul i Fariseul sau o inim care plnge



Umilin este primul lucru pe care trebuie s-l facem. Ne umilim n faa lui
Dumnezeu pentru c tim c svrim fapte rele n fiecare zi: cu lucrul, cu cuvntul
i cu gndul. Aproape n fiecare minut. i nu exagerez cnd spun c n fiecare
minut facem o fapt rea. Gndim ceva ru, chiar dac nu facem fapta, totui
gndim. I ar gndul, spune Sfntul Apostol I acov, odrslete fapta cea rea care,
odat svrit, introduce pcatul n noi.

n acelai timp, de multe ori suntem ispitii ca i fariseul s facem cteva fapte
pentru ochii lumii i nu pentru Dumnezeu. Cel care face fapta pentru ochii lumii va
avea o atitudine vizibil, ca i fariseii. Cnd posteau se mbrcau n sac, i puneau
cenu n cap, aveau fa trist i nebrbierit, ca s se arate tuturor c postesc. i
spune Mntuitorul: pentru lume postesc! i vor lua rsplata n lumea aceasta! n
Cer nu mai au nici o plat! Dac fceau o fapt bun, ieeau la rscrucea
drumurilor, puneau s sune din trmbie i veneau sracii ca s primeasc bani sau
mncare.

Adeseori i noi suntem tentai s facem lucrul acesta. De altfel toat literatura,
ndeosebi cea de azi, vorbete despre lume ca un teatru. Toi ne comportm ca nite
actori pe scen. Una este viaa noastr intim i alta este viaa cu care ne expunem
n faa lumii. Acesta este fariseismul. Aa de general este fariseismul nostru, nct
numai cnd intrm n biseric ne dm seama cine suntem, ct de pctoi suntem.

Dac te-ai ptruns de rugciune, de cuvintele Mntuitorului, cnd intri n
biseric te simi deodat copleit de propriul tu pcat, i dai seama c toate
faptele tale le-ai fcut pentru lume i nu pentru Dumnezeu. De aceea mcar la
biseric s nu venim pentru lume. Dac venii n biseric, facei aceasta pentru
Dumnezeu! Nu stai c fariseii! Nu v comparai cu cel pe care-l socotii pctos.
Poate c cel pctos face mai bine dect tine, cci se pociete. Ci asemenea
vameului batei-v cu pumnul n piept i strigai: Dumnezeule, milostiv fii mie,
pctosul! (Luca 18,13).

Rugciunea inimii sau rugciunea lui Iisus, Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui
Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul! de aici are luat textul:
Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosul!. Spun Sfinii Prini i cei care
practic rugciunea inimii sau rugciunea isihast, c aceasta este cea mai
complet rugciune. Ea te aeaz n raportul real cu Dumnezeu.

Oricum ai fi i orice ai face n lumea aceasta, eti pctos. Totdeauna diavolul te
asalteaz i tu nu poi s reziti, pentru c diavolul e numai duh, iar noi suntem trup
i suflet. El te asalteaz cu ispite, cu tot felul de imagini, cu mirosul, cu gustul, cu
pipitul, cu imaginaia, cu nebunia. El te asalteaz n toate chipurile i dac gsete
inima ta deschis pentru ispite, atunci pune stpnire pe tine i te demonizeaz.

Numai aa alungm pe diavol din inima noastr, spunnd: Doamne, Iisuse
Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul!. Accentuezi
cuvntul pctos, pentru c tii c eti pctos. Suntem pctoi prin natere,
pentru c motenim pcatul strmoesc. Psalmul 50 spune c intru frdelegi m-
am zmislit i n pcate m-a nscut maica mea.

Suntem pctoi prin faptul c adeseori gndim rul n inima noastr
mpotriva aproapelui i mpotriva tuturor.
Suntem pctoi pentru c de multe ori depim gndirea i intrm n
verbalitate i spunem prin cuvinte lucruri rele, care jignesc i rnesc i
svrim pcatul brfei.

Multe sunt cile prin care pcatul ntr n sufletul nostru. I ar singurul nostru
scut mpotriva pcatului este s spunem: Doamne, Iisuse Hristoase, milostiv fii
mie, pctosul!.

Noi suntem oameni supui pcatului. Fie c eti arhiereu, preot, om de rnd,
intelectual, muncitor sau un gunoi al societii, toi pctuim ntr-un fel sau altul.
Evanghelia ni l-a artat pe fariseu, care nu avea o aezare a mrturisirii i a inimii,
ci credea c el a fcut numai bine n viaa lui. Dar el de fapt n-a avut o legtur
real cu Dumnezeu. Inima lui nu s-a micat, ci era ca un mecanism care spunea:
Acum f bine! Acum d milostenie! Acum du-te n templu! Acum d zeciuial!.
Avea un mecanism, nu era o inim vie. Pe cnd a vameului era o inim vie, care
mcar plngea!

O inim care plnge este o inim pe care Dumnezeu o iubete.

ncercai s plngei! ncercai s v pocii!

Suntem pctoi, pctuim n fiecare clip, pcatele noastre sunt nenumrate,
dar exist o posibilitate de a fi iertai. Dumnezeu ne-a lsat pocina.

(transcriere parial, extras din: Printele Gheorghe Calciu, Cuvinte vii, Ed.
Bonifaciu, Bacu, 2009)














Printele Dorin Picioru - Predic la duminica a 33-a dup Rusalii



Iubii frai i surori ntru Domnul, pregtirea pentru Postul Mare ncepe cu Lc. 18,
10-14, adic cu un text evanghelic care nu trebuie neles disjunctiv. Pentru c nu e
bine s fii nici ca vameul i nici ca fariseul n mod deplin, pentru c nici vameul
i nici fariseul nu sunt paradigme existeniale totale pentru un cretin ortodox.

De-a lungul timpului am ascultat sau citit zeci de predicatori contemporani, care,
aproape la unison, l ludau pe vame, ca bun de urmat i pe fariseul centrat pe
sine, care era bucuros cu ce tie, face i are ca damnabil.

ns fiecare dintre ei, n alte contexte, recunoteau c nu e de ajuns doar pocina
pentru a fi un ortodox, ci mai e nevoie de mult cunoatere teologic i ascez
pentru a ne sfini i c pocina e nceputul i nu sfritul vieii virtuoase, dup cum
nu e bine nici s spui c teologia, fapta bun, profesia nu sunt bune, pentru c fr
ele nu tii ce nseamn s fii ortodox i nici nu poi s fii un om social.

Aa c Domnul a vorbit despre doi oameni care anevisan/urc (GNT, v. 10)i a
dus totul spre concluzia din v. 14, pentru a ne arta c nu trebuie s gndim
disjunctiv realitatea interioar a oamenilor, adic ori alb ori neagr, ci sunt luai
doi ini n discuie pentru c de la fiecare trebuie s lum unele lucruri i pe altele
s le lsm.

Profesia de vame, ct i aceea de teolog (fariseii erau teologi mozaici) sunt
neaprate ntr-o societate.

Fiecare profesie e neaprat.

Fiecare profesionist are rolul su de nenlocuit.

Dac eti frizer, spre exemplu, i crezi c nu ai nevoie de scriitori sau de medici,
atunci o s mori prostpentru c nu citeti crii cnd o s ai un atac de
cordnu are cine s te scape de moarte.

ns, tot la fel, dac eti academician i crezi c din acest motiv trebuie s i
priveti de sus pe toi, cnd o s ai nevoie de schimbat o eav n baie sau cnd o s
ai nevoie de un taxi, o s dai nas n nas cu unii care nu au studiile taledar sunt
buni, foarte buni acolo unde suntBineneles, dac avem de-a face cu
profesioniti n ale muncii lor i nu cu ageamii

La televizor, n zilele astea, ruleaz cazul vameilor corupi i demiiUnii doar

A trage concluzia c nu avem nevoie de vamei, c merge i fr ei, cum trag unii
concluzia c nu avem nevoie de Biserici, c merge i fr elee dovad de
ngustime de minte.

Iar Domnul, n Evanghelia de azi, nu ne spune c nu avem nevoie de vamei sau de
teologi ci c avem nevoie de oameni careurc n templu.

Ne spune c avem nevoie de oameni care s se depeasc continuu pe ei nii,
profesiile lor, cultura lor, starea lor interioar pentru c e nevoie, mereu e nevoie
deurcare spre Dumnezeu, Cel Prea Sfnt, Care schimb continuu interiorul
oamenilor.

Nu degeaba Triodul, n care nvei s lauzi Treimea Prea Sfnt treimic, n trei
ode/cntrincepe cu urcarea spre Biseric i aceast Evanghelie iniiaz traseul
evanghelico-liturgic spre Pati. Ci Domnul, ironiznd modul nostru maniheic,
pctos de a vedea lucrurile i de a considera pe unii numai buni i pe alii numai
ri, ne d s nelegem c trebuie s fim supli, profunzi n experiena noastr i c
trebuie s dobndim cunotina din faptele tuturor oamenilori nu doar din
faptele unora.

Tocmai de aceea avem doi frai n Parabola fiului curvarsau doi mpreun
rstignii alturi de Prea Sfnta Sa Cruce: pentru ca s nvm de la ambii.

Pentru ca s nvm lucruri complementare.
Adic s nvm c pocina e bun, e foarte bun, e curitoare i c
rugciunea plin de lacrimi i de prere de ru ne ridic spre privirea prea
blnd a ochilor Lui. ns, n acelai timp, nu trebuie s pctuimpentru ca s
ne pocimi nici nu trebuie s postim, s ne rugm, s citim teologie pentru a-
i minimaliza pe cei din jurul nostru i pentru a-i enerva tot timpul cu ct de
detepi suntem noi n comparaie cu eici pentru a ne umple de slava lui
Dumnezeu i pentru a fi prieteni cu El i cu toi oamenii.

i m ntorc iari la predicatorii contemporani pe care i-am ascultat

Cei care nclinau spre extrema pietist, spuneau n gura mare c teologia i
cunoaterea duhovniceasc nu sunt importante ci mai degrab trebuie s ne axm
pe post, rugciune i pocin, reducnd totul la o trire incontient a credinei
ortodoxe, pe cnd cei care nclinau spre extrema intelectualist, puneau baz pe
cunoaterea teologic, pe multa citire i memorare de textedar care s nu fie
descifrate prin asceza cretinilorci doar prin intelectul lor, vorbind astfel despre
o cunoatere teologic nepersonal ci format doar din lucruri de mprumut.

Astfel, pietitii in n mn steagul vieii duhovniceti fr teologie, pe cnd
intelectualitii o in una i bun cu teologia fr experien duhovniceasc.

Adic, primii cred c pot s se nevoiasc fr s tie cum, pe cnd secunzii
confund ceea ce ei citesc i neleg cu ceea ce a trebuit neles prin sfinirea vieii
noastre.

ns Domnul vrea s ne nvee altfel s gndim: nu separnd lucrurile ci gndindu-
le sintetic. Trebuie s vedem ceea ce e bun n vame i n fariseui s nu
considerm c nu avem ce nva din experiena vreunui om, oricare ar fi acel om.

De aceea v spuneam alt dat, c eu nv de la oricine i din orice lucru. Pentru
c nu m intereseaz s judec oamenii la modul definitiv, n sensul s le pun
tampil pe frunte, ca i cnd eu i-a trimite n Rai sau n Iadci s i neleg. S
neleg de ce unii prefer s moar proti iar alii i sfinesc viaa, cum s-a fcut
racheta i ce spune cartea, de ce se spune una i nu alta

Vreau s neleg, s m ptrund de nelegerea a tot ceea ce vd, triesc, miros,
neleg

i vreau s neleg tot ceea ce triesc i cunosc pentru c prin toate lucrurile,
prin toate crile, prin toi oamenii urmresc nelegerea lui Dumnezeu i
nelegerea oamenilor i a lucrurilor.

Vd totul n lumina Lui.

Le simt pe toate transparente

Nu vreau s rmn la formele lucrurilor, la cuvintele oamenilor, la ceea ce vd la
eici m uit mai profund: la nelesul lor, la cum arat viaa lor, adncul
oamenilor.

Sunt avid de adncul oamenilor n care se revars adncul slavei lui Dumnezeu.

Tocmai de aceea comunic, ntreb, vreau s fiu n relaie, m confesez, atept un
rspuns, vreau s fiu mpreun cu toipentru c nu m ncorseteaz nimenici
toi m duc spre El, spre singura Cauz i tint a lumii, spre Dumnezeul nostru,
Fctorul i Atotiitorul ntregii existene, Care e Cel din Care, n Care i pentru
Care sunt toate.

De la El am ieit, pentru c El ne-a creat, n slava Lui trim i pentru El.

i de aceea doi oameni urcau spre locul cel sfnt al lui Dumnezeui de
acolocatevi/s-au cobort (GNT, v. 14) ali oameni. Pentru c mergerea la Biseric
ct i creterea n nelegerea lui Dumnezeu ne schimb.

Au urcat doi, i trupul i sufletul spre Dumnezeu, pentru ca s nelegem s nu
ludm sufletul fr trup sau s nu ateptm doar mntuirea sufletului n
indiferen fa de cea a trupului pentru c sfinenia e a ntregului om.

Sfinenia lui Dumnezeu trece din suflet n trupul nostru i de aceea, dup moarte,
unii au Sfinte Moateiar alii un trup urt mirositor.

ns trupul neputrezit, frumos mirositor, care te atrage cu duioie spre el, care te
umple de sfinenie, trupul Sfntului e trupul unui om aflat n relaie vie,
continu cu sufletul su cel sfnt, care st n faa lui Dumnezeu n slava Sa,
pentru c de aici, de pe pmnt, a nvat de la toicum s-L vad n toi numai
pe El.

Bineneles c nu ne-ar plcea s ne uitm toat viaa numai n pardoseala Bisericii
ca vameulDup cum nu ne-ar plcea nici s facem de toate, s fim oameni ai
credinei, s tim mult teologie, ca fariseul, ca teologul de aici, dar s ne simim
goi, seci, nemplinii, crora Dumnezeu nu ne ascult rugciunile i nimeni s nu
ne iubeasc i s ne neleag.

Vrem iertarea lui Dumnezeu ca vameul i o vrem prin multele fapte ale fariseului.

Numai c pe El nu l intereseaz contorizarea faptelor n faa Luici iubire, strigt
de iubire, lsare cu totul n braele iubirii Sale, pentru a le uita pe cele de pn
acum, ca Marele Pavel, Apostolul ntregii lumi, pentru c i azi, i mine, i dup
ce ieim din Biseric avem nevoie s mai facem nc multe fapte de evlavie.

Fariseul fcea bine ceea ce fcea. Tria regulamentar

Dac noi venim la Biseric, citim cri sfinte, facem milostenie, ne ostenim pentru
alii, ne cretem copiii, facem studii, muncim toat viaafacem lucruri necesare,
normale, neaprate.

Astea i altele un milion ca astea sunt foarte bine, foarte-foarte bune.

Ceea ce nu i place lui Dumnezeu e s considerm c am studiat ndeajuns de mult,
c am fcut multe fapte bune, c am mers de multe ori la Biseric i ne-am
spovedit i mprtit i c, n definitiv, am fcut atteanct acum trebuie s
dormim butean pn la cea de a doua venire a Sa

Faptul c Domnul, n v. 14, vorbete despre smerenia care nal, ne spune, cu alte
cuvinte, acum, la prefigurarea Postului Mare, c niciodat nu facem ndeajuns de
mult i de bine nct s nu ne mai reproam nimic.

Dac fariseul nu s-ar fi uitat la tot ceea ce fcuse pn atunci cu mulumire de
sinear fi plecat mai ndreptat dect vameul, care ar fi plecat i el mai ndreptat
dect altul din Casa Domnului, adic dup starea sufleteasc a fiecruia.

ns vameul a plecat mai ndreptat dect fariseul nu pentru c era mai teolog
sau mai credincios dect fariseul ci pentru c s-a pus n faa Domnului, a cerut
mila Lui dei nu fcuse nimic bun.

Fariseul fcuse multe lucruri bune, cunotea teologie, tia cum ar fi trebuit s se
roagedar, pentru c toate i mergeau din plin, se centrase pe sine i nu pe El.
Dac acolo, n rugciune, se descentra de pe adularea de sine i nu s-ar mai fi uitat
la ceea ce fcuse i era el i cerea i el mila Lui, Dumnezeu l-ar fi fcut i mai
frumos, i mai zelos, i mai impuntor n rndul celor credincioi.

Aa stnd lucrurile nelegem de ce n viaa duhovniceasc rugciunea inimii,
rugciunea cu mintea n inime rugciune fr imagini, care nu suport
imaginaia ci neag oricare imagini confecionate de mintea noastr sau de demoni
n timpul rugciunii, pentru c le consider nite idoli.

n curirea noastr de patimi, prin rugciunea fr imagini i prin postul trit din
bucuria inimii, nu facem dect s ne distrugem imaginea bun despre noi nine,
nchipuirile, linguirile de sinepentru a ne goli de noi i a ne umple de slava Sa.

i cnd omul se curete de patimi i se umple de slava Sa nelege c tot ce face
cu sufletul i cu trupul Su, ca om al credinei, le face pentru a fi propriu slavei lui
Dumnezeu.

Asta ne nva, la modul negativ, fariseul: nu e bine s crezi c ai ndeajuns de
multnct s nu mai ceri i mai mult iradierea persoanei Sale. Pentru c atunci
cnd crezi c ai neles suficient de mult, c tii foarte mult, c eti cineva de
nentrecut nu faci altceva dect s iei din relaia cu Sine i s te usuci.

Faptele bune le facem cu Dumnezeu i pentru a ne pstra n curia iubirii Lui.
Nu le facem separat de El sau pentru a ne luda cu ele n faa Lui sau a lumii, ci
faptele evlaviei noastre sunt ntreinerea sntii noastre duhovniceti.

Cnd cdem din bine, din fapta bun, cdem din relaia cu El, cu Binele ntregii
creaii.

Tocmai de aceea suntem ateni la ceea ce schimb n noi faptele i asceza i
teologia i cultura noastr, cum ne schimb tot ceea ce trimi nu la cte cri,
cte metanii, cte posturi am inut

Iar prin faptul c ncepem pregtirea pentru un alt Post Mare i nu motivm c l-am
inut pe cel din 2010 i nu mai avem nevoie i anul sta, Biserica noastr vrea s ne
spun, c ntreinerea duhovniceasc e permanent, dup cum o s mai vin nc
odat o primvar, i o var, i o toamn, i o iarn iar n fiecare anotimp trebuie s
trim duhovnicete, dup cum vom mnca, dormi, ne vom spla, ne vom plimba
etc.

Ritmul liturgic se accelereazdup cum se accelereaz nmugurirea i nfrunzirea
copacilor.

Nimic nu e static n Biseric i n lume i n mpria lui Dumnezeu.

Toat creaia se mic de ctre Cel nemicat i n jurul Lui.

Dac vameul e ludat e pentru aceea ca nceput s se mite spre bine prin
pocin

Dac fariseul e mustrat e pentru aceea c vrea s se opreasc din naintarei vrea
s se bucure numai de trecut i s triasc n trecutcnd prezentul i ip n vene.

Ieri a fost ieriAstzi ns e aciune

Nu rmnei n trecut!

Nu v ludai cu trecutul glorios i cu prezentul inexistent!

Nu oprii motoarele fiinei dumneavoastr cnd vine primvara postului, pentru c
postul vrea s v fac prezentul plin de mngiere!

Dumnezeu s ne ntreasc n toate i s ne lumineze pe noi i pe cei din jurul
nostru, pentru ca s ne nelegem i mai bine i mai profund, n lumina lui
Dumnezeu i nu cu o minte ursuz la schimbare.

Amin!








Printele Ion Crciuleanu Predic la Duminica a XXXIII-a dup Rusalii a
Vameului i Fariseului



Peste trei sptmni vom ncepe, cu ajutorul lui Dumnezeu, Postul cel mare n
care, prin rugciune, prin nfrnare i pocin ne vom curi sufletele de pcate.
De aceea, ncepnd de astzi, prin cntrile i rugciunile de la Sf. Slujbe, Biserica
ne pregtete, treptat, pentru ntmpinarea cu cuviin a Sfntului i Marelui Post.
Este vorba de o pregtire special, care se desfoar dup anumite slujbe cuprinse
n cartea liturgic numit Triod, fapt pentru care cele zece sptmni care ne
despart de mritul praznic al nvierii poart numele de perioada Triodului. Este o
perioad de nencetate strdanii duhovniceti pocin, rugciune i fapte
bune -, prin practicarea crora nlturm ce este ru n noi i primim cu sufletul
curat pe Cel ce a biruit moartea, prin nviere, ca s nviem i noi ctre o via
nou.

Dar pe lng slujbele impresionante din cartea Triodului, Biserica a rnduit i
citirea unor pericope evanghelice la Sf. Liturghie, alese tocmai n vederea refacerii
vieii noastre duhovniceti. n aceast prim duminic din Perioada Triodului s-a
rnduit citirea unei pericope scurte, dar plin de nvtur, i anume parabola
Vameului i a fariseului, rostit de Mntuitorul.

Presupunem c ntmplarea n-a fost imaginat de Mntuitorul, ci a fost luat din
viaa de toate zilele, n vremea cnd tria El nsui pe pmnt, pentru c toi cei ce
apar n paginile Sf. Evanghelii au fost persoane reale, prezentate de Mntuitorul
asculttorilor Si i tuturor celor ce vor auzi sau vor citi cuvntul Su peste veacuri
ca modele nemuritoare, pozitive sau negative, actuale oricnd i oriunde.
Motivul rostirii acestei parabole, precum i cei crora le era adresat sunt artate n
cuvintele: Ctre unii care aveau despre sine ncredinarea c sunt drepi i
priveau de sus pe ceilali, a rostit Iisus pilda aceasta (Luca 18, 9). Scopul pildei
este artat, deci n mod clar. Ea biciuia pcatul mndriei celor ce se credeau drepi
i dispreuiau pe ceilali oameni. Erau vizai fariseii, pe care nu o dat i-a certat
Iisus, numindu-i morminte vruite, pui de nprci etc. Sunt vizai toi fariseii,
din toate timpurile, care sunt sau li se pare c sunt cu ceva mai buni, c au dreptul
s blameze i s dispreuiasc pe alii, numindu-i ri, oameni pierdui, pentru
c nu urmeaz plcerile lor.

Doi oameni, spune pilda, s-au suit la Templu ca s se roage, unul fariseu,
cellalt vame (Luca 18, 10). Fapt necesar i vrednic de laud. Cci ce poate fi
mai de folos i mai necesar pentru un suflet omenesc dect s-l preamreasc pe
Dumnezeu prin rugciune n casa Sa. Cci rugciunea este o nlare dup fire,
cu duhul. E o suire a minii i a inimii ctre Dumnezeu, o mutaie n contiin,
care duce dup sine schimbare n ntreaga fptur.

Fariseul era un om ce fcea parte dintr-o grupare religioas care se strduia s
pzeasc cu strictee toate prevederile legii vechi cu privire la posturi, splri
rituale i alte obligaii fa de templu. Ei puneau accentul pe pzirea formelor
exterioare ale legii, pe litera ei, fr s ncerce s-i nsueasc fondul sau duhul ei,
prin ridicarea vieii lor spirituale pe o treapt mai nalt, concretizat n dragoste
fa de Dumnezeu i de semeni. Tocmai pentru c erau mplinitori ai legii numai
dup cele din afar, pe cnd inima lor rmnea plin de mndrie, de invidie i de
pofte, Mntuitorul i mustr cu asprime.

Aceast purtare a lor ne-o demonstreaz convingtor nsui fariseul din evanghelia
de astzi. ndat ce a intrat n templu, el este stpnit de duhul mndriei, ncepe s-
i arate virtuile ctre cer, prezentndu-se pe sine astfel: Dumnezeule, i
mulumesc c nu sunt ca ceilali oameni, rpitori, nedrepi, adulteri sau ca acest
vame Postesc de dou ori pe sptmn, dau zeciuial din tot ce ctig (Luca
18, 11-12).

Cu alte cuvinte, fariseul ncearc s-i dea singur un certificat de comportare
corect, s se autorecomande lui Dumnezeu, cruia i vorbea de la egal la egal,
uitnd cuvintele neleptului Solomon care sftuia: S te laude altul i nu gura ta,
un strin i nu buzele tale (Prov. 27, 2). Deci, mndria fcea parte integrant din
fiina fariseului, i definea personalitatea.

Fariseul pare mulumit de el nsui. i totui, ptimete chiar n interiorul lui.
Ptimete de rul fundamental, de nceputul pcatului, de mndrie, de orgoliu, de
acel pcat despre care Sf. Ioan Scrarul merge pn la a socoti c cel trufa nici
nu mai are nevoie de demon, el a ajuns s-i fie singur demon i duman.

Fariseul se iubete pe sine att de mult, nct iubirea pentru ceilali i pentru
Dumnezeu se mistuie, se pierde n sine. El i-a devenit siei idol. Eu nsumi idol
m-am fcut, cum spune Sf. Andrei Criteanul. n rugciunea lui sunt prezeni i
Dumnezeu, i aproapele, i el nsui. Dar Dumnezeu este invocat pentru a-I
mulumi c i-a dat lui, fariseului, s nu fie ca ceilali oameni pctoi; pe aproapele
l pomenete pentru a-l ponegri i osndi; pe sine pentru a se nla.

Cu totul diferit ni se prezint atitudinea i rugciunea vameului, om ncrcat cu
pcate, dispreuit ca i Zaheu, pentru pcatele legate de nsui munca lui de vame,
dar care, tocmai de aceea vine la templu, mnat de acea frmntare a contiinei
care l-a determinat i pe Zaheu Vameul s-L caute, s-L vad pe Iisus.

Aceast frmntare a contiinei l face s nu ndrzneasc nici mcar ochii s i-i
ridice la cer, ctre Tatl ceresc, pe care tia c L-a suprat prin faptele sale.

A stat deoparte i nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer, ci i btea pieptul
zicnd: Dumnezeule, fii milostiv, mie, pctosului (Luca 18, 13).

Deci vameul, prin atitudinea lui, ca i prin aceast rugciune scurt, i confrunt
viaa cu poruncile dumnezeieti i cere smerit ndurare de la Dumnezeu. Nu se
laud cu nici una din faptele sale bune, pe care, desigur, le va fi fcut i el, ci le
trece sub tcere, nu condamn pe nimeni, ci dimpotriv, doar pe el, apelnd la
milostivirea lui Dumnezeu, simindu-se nevrednic s se apropie de altarul Su.

Rugciunea lui e o durere, un suspin izbucnit din inima plin de cin.

Mntuitorul, dup ce pune n paralel pe aceti doi oameni, pe care i judec dup
cele dinluntrul lor, dup inima lor, i ncheie parabola cu o sentin: zic vou,
c acesta (vameul) s-a cobort la casa sa mai ndreptat dect acela (fariseul).
Fiindc oricine se nal pe sine se va smeri, iar cel ce se smerete pe sine, se va
nla (Luca 18, 14). Cu alte cuvinte, vameul s-a ndreptat i s-a nlat prin
smerenie iar fariseul s-a osndit prin mndrie.

Ne putem da seama uor c Mntuitorul a vrut s scoat aici n eviden un
pcat: mndria, i o virtute: smerenia. Din aceste motive, parabola a fost, este i
va fi de-a pururi actual, cci farisei, adic oameni mndri, farnici i prefcui au
trit i vor tri ntotdeauna.

Dup nvtura Bisericii noastre mndria, adic preuirea de sine peste msur, cu
cele dou componente ale ei, nesocotirea lui Dumnezeu i desconsiderarea
aproapelui, ocup primul loc ntre cele apte pcate numite capitale, care, la
rndul lor, fac parte din pcatele socotite grele sau de moarte.

Mndria este un permanent focar de pcate, un izvor de nenorociri nu numai pentru
cel stpnit de ea, ci i pentru cei din jur. Ea a prbuit pe Lucifer i pe ngerii lui,
ntruct a vrut s fie asemenea lui Dumnezeu, ajungnd din slava cerului n
prpastia iadului i prefcndu-i din ngeri luminai, n diavoli ntunecai.

Din mndrie a pierdut Adam raiul; din mndrie i din dorin de stpnire asupra
altor popoare au pierit atia conductori n decursul veacurilor.

Una e judecata lui Dumnezeu, alta e judecata oamenilor.

Fariseul nu s-a vzut fariseu, dar vameul s-a vzut vame: pctos, nelinitit
de starea lui, nemulumit de el nsui. El nu-i d sentina dreptii, nu se
mntuiete pe sine, ci strig ajutor de la Dumnezeu i Dumnezeu i rspunde: Mai
ndreptat s-a ntors acesta. Mai ndreptat nu pentru c se vzuse el drept, ci
pentru c vzuse drept, exact starea unui suflet care strig dup ajutor.

n viaa duhovniceasc, cazi singur dar nu te ridici singur. i ntinde cineva
mna i mpreun te ridici. Strigtul nsui e nceputul ridicrii. De aceea zice
Mntuitorul c vameii i pctoii merg nainte n mpria lui Dumnezeu. Aici
se descoper taina, puterea pocinei, a cinei smerenia.

Exist i azi atia oameni stpnii de pcatul mndriei, mpreunat cu dorina
nestpnit i nejustificat prin vreun merit personal, de-a ajunge numaidect la
mrire i laud n societate.

ntlnim destui oameni chinuii fr ncetare de arogan, invidie i ur fa de
semenii lor, oameni ce stau ntr-o permanent izolare i nstrinare fa de
societatea n mijlocul creia triesc, nchii n turnul propriei lor mndrii i ambiii
dearte. Omul mndru expresie a egoismului negativist, separatist i antisocial-,
nu accept pe nimeni s fie ca el, i cu att mai mult, mai presus de el,
considerndu-se superior celor din jur. Arogant fa de subalterni, invidios fa de
colegii si merituoi, duman al superiorilor, intrigant i vanitos, omul mndru nu-
i poate gsi pacea interioar i echilibrul sufletesc.

Viaa de toate zilele ne arat c mndria lor se va prbui, adeverindu-se cuvntul
Scripturii care zice c: Domnul a surpat pe cei mndri cu scaunele lor i a pus
pe cei blnzi n locul lor (Siroh. 10, 15) i c Dumnezeu celor mndri le st
mpotriv, iar celor smerii le d har(Iacob 4, 6; I Petru 5, 5).

Cu totul altfel se prezint virtutea smereniei, pe care am putea s o definim, ca o
recunoatere a faptului c noi atrnm ntru toate de Dumnezeu, c suntem
nedesvrii i supui pcatului. Smerenia este virtutea care te face s ai n
permanen contiina c nu eti desvrit, te face s-i recunoti greelile i s
ceri iertare de la Dumnezeu, prin rugciune. De aceea pe bun dreptate scria Sf.
Ioan Gur de Aur c smerenia face din om nger i-i nal sufletul la cer, iar
Fericitul Augustin, fiind ntrebat care este drumul cel mai sigur pentru a
dobndi mpria lui Dumnezeu, a rspuns: Primul drum este smerenia, al
doilea smerenia i al treilea tot smerenia.

n adevr, dup cum mndria este nceputul oricrui pcat, tot aa i smerenia este
temelia tuturor virtuilor. Este o virtute exclusiv cretin, pe care pgnii nu au
cunoscut-o, niciunul dintre filosofii lumii vechi n-a predicat-o. Ea a fost
propovduit pentru prima oar de Domnul Iisus Hristos, att prin cuvnt, ct i
prin pilda vieii Sale. Adevrata ei valoare st n faptul c nsui Mntuitorul,
dup ce a luat chip de rob prin ntrupare, s-a smerit pe Sine, asculttor
fcndu-se pn la moarte i nc moarte pe cruce (Filip 2, 8), dup cum spune
Sf. Apostol Pavel.

Domnul Iisus Hristos a pus n practic aceast virtute la Cina cea de Tain, cnd a
splat picioarele ucenicilor Si, poruncindu-le ca precum v-am fcut Eu vou, s
facei i voi (Ioan 13, 15). i tot El a zis: nvai de la Mine c sunt blnd i
smerit cu inima i vei afla odihna sufletelor voastre (Matei 11, 29). Iar Sf.
Apostol Pavel se consider pe sine cel dinti ntre pctoi (I Tim. 1, 15), sau,
cel mai mic ntre apostoli i chiar nevrednic de acest nume, fiindc n tineree a
prigonit Biserica lui Dumnezeu, artnd c toat strdania lui misionar nu este
de la sine, ci i s-a dat prin harul lui Dumnezeu (I Cor. 15, 9-10).

Virtutea smereniei a mpodobit, n decursul veacurilor primare, atia sfini i
mucenici; n faa unei lumi pgne, pline de mndrie i desconsiderare a demnitii
umane, ea a cucerit sufletele i a mblnzit neamurile barbare. Ea este virtutea
specific tuturor acelora care s-au identificat ntru totul cu Hristos i au trit n
duhul nvturii Lui, au lucrat cu druire i n tcere pentru binele omului i al
societii.

Smerenia a fost floarea minunat care a ncolit n sufletele nobile ale adevrailor
nelepi ai lumii, care prin eforturi deosebite au contribuit, cu razele binecuvntate
ale nvturii lor, la progresul material i spiritual al omenirii. n duhul smereniei
au trit, au muncit i au luptat naintaii notri, eroi ai neamului i ai credinei.

Cu toii trebuie s tim c smerenia ne deschide ua i izvorul harului. Ne deschide
ua pentru a ne aeza la locul nostru, n starea noastr adevrat, exact ceea ce
suntem fa de Dumnezeu i fa de semeni. Fa de semeni, cum zice Sf. Apostol
Pavel: Socotind pe altul mai n cinste dect pe mine (Filip. 2, 3), i aa primesc,
nv de la toi. Fa de Dumnezeu, de fptura lui, i ofer posibilitatea de a m zidi
din nou. Cci El este nu numai Judectorul, ci mai nti pe veci Ziditorul meu care
m poate nnoi radical i mereu, chiar din moarte. i aceast contiin mi d
speran, bucurie, via.

Pentru aceasta, pilda citit astzi trebuie s ne fie un ndemn i pentru noi pe de o
parte, ca s nu cdem, n anumite mprejurri ale vieii, n pcatul fariseului, iar pe
de alt parte, ca s ne strduim s urmm exemplul luminos al vameului care i-a
recunoscut pcatele i a cerut iertare cu duh umilit, inim nfrnt i smerit
(Ps. 50, 19).

S recunoatem c nu suntem dect nite fiine mrginite, cu nimic mai buni sau
mai inteligeni dect alii, c suntem supui greelii i n aceast situaie suntem
datori s cerem iertare, ajutor i binecuvntare de la Dumnezeu, Printele
tuturor.

S nu ne atribuim niciodat caliti i merite pe care nu le avem, sau le avem ntr-o
msur redus, ci dimpotriv, s fim exigeni cu noi nine, s ne supunem unei
autoexaminri riguroase, s cutm s ne depim n munc i n practicarea
virtuilor privind la exemplele luminoase pe care ni le ofer istoria sau unii din
semenii notri de azi. S fim stpnii mereu de sentimentul de dragoste, de
nelegere i bunvoin fa de toi oamenii, indiferent de neam, de credin, de
grad de cultur sau poziie social, ca mpreun cu ei s fim lucrtori pentru
binele omului i al societii. S nu ne lsm condui de ambiii personale i
interese egoiste care distrug unitatea familiei, a instituiilor i a neamului. S nu
dispreuim pe nimeni, nici chiar pe pctoi, aa cum a fcut fariseul, cci ar
nsemna s-l judecm pe Dumnezeu nsui, care a dat unuia cinci talani, altuia doi
i altuia numai unul. Dimpotriv, s ncercm s-i ajutm i pe cei cu talani mai
puini sau pe cei care au apucat pe un drum greit n via, s le ntindem o mn
de ajutor, s-i ridicm i s-i facem folositori societii.

Iar cnd venim la biseric, mai ales n aceste zece sptmni ale Triodului, s ne
curim inima de orice umbr de mndrie, iar n locul ei s aezm mai mult
dragoste, mai mult buntate, mai mult smerenie, ca astfel s ne ntoarcem
acas ca i vameul, adic mai ndreptai, mai nnoii cu duhul. S repetm
totdeauna rugciunea vameului din Evanghelia de azi: Dumnezeule, fii milostiv
mie, pctosul, un model venic de rugciune scurt, sincer i smerit.

n acelai timp, s rostim i sfnta rugciune a Sf. Efrem Sirul, un adevrat model
de rugciune a smereniei, care se rostete n toat perioada Triodului:

Doamne, i stpnul vieii mele, duhul trndviei, al grijii de multe, al iubirii de
stpnire i al gririi n deert nu mi-l da mie.

Iar duhul curiei, al gndului smerit, al rbdrii i al dragostei, druiete-l mie,
slugii Tale.

Aa, Doamne, mprate, druiete-mi s vd greelile mele i s nu osndesc pe
fratele meu, c binecuvntat eti n vecii vecilor.
Amin.


















Printele Iosif Trifa - Pilda vameului i a fariseului



Ce evanghelie minunat i ce nvtur minunat despre smerenie i trufie! Doar
nicieri n Sfnta Scriptur nu se arat att de gritor virtutea smereniei i pcatul
trufiei ca aici, n evanghelia aceasta. De la vame s lum pild de smerenie i
cin pentru pcatele noastre. Vameul i dusese pcatele la biseric i,
aezndu-se cu ele ruinat, acolo, napoi, lng u, le stropea cu lacrimile
prerii de ru.

Aa s facem i noi. Smerenia este temelia vieii noastre celei cretineti - zice
Sf. Ioan Gur de Aur. Mcar de ai zidi tu ct de mult, mcar de ai strnge mii de
rugciuni, de ajunri i de fapte bune, de nu le vei pune pe temelia aceasta, ntru
deert i lesne va cdea zidirea lor, pe nisip fiind aezat... Nimic nu este n
faptele noastre cele bune care s nu aib lips de smerenie. De vei aduna
rugciune ori milostenie, ori ajun, ori alt buntate, fr smerenie toate ndat
cad. Precum mndria este izvorul tuturor rutilor, aa smerenia, nceput
tuturor faptelor bune."

Smerenia este temelia vieii cretineti, iar temelia smereniei este cunoaterea
pcatului i cina pentru pcat.

Nimic nu-1 poate smeri pe om aa tare ca pcatul i cunoaterea lui" - zice
Gur de Aur.

Fariseul tocmai aceast temelie n-o avea. n biseric, n faa lui Dumnezeu, el nu
zicea: Doamne, iart-m c n-am putut face tot ceea ce ar fi trebuit s fac!" Nu
zicea nici mcar aa: Doamne, i mulumesc c m-ai ajutat s fac asta i asta!"
Ba, nc mai mult dect att, el se luda pe sine nsui i-1 hulea pe aproapele. Nu
aa fcea vameul. Acolo, dup ua bisericii, el sttea cu sufletul smerit n faa lui
Dumnezeu i, din adncul sufletului su, se ruga aa: Dumnezeule, sunt un
pctos, sunt cel mai mare pctos!... Pentru mulimea pcatelor mele nu sunt
vrednic s caut cu ochii mei spre cer... naintea Ta, Doamne, stau toate
strmbtile mele. naintea Ta stau toate suspinele sracilor pe care i-am asuprit.
Nici un gnd i nici un lucru nu este pe care s nu-1 tii Tu, Doamne. Dar a
rspunde nu pot, iar a fugi n-am unde. Dumnezeule, milostiv fii mie pctosului!
Cu lacrimi fierbini, Te rog, milostiv fii mie, pctosului i m iart pe mine,
ticlosul!"

Smerenia este nceputul mntuirii.

Smerenia zice Fericitul Augustin este scara ce ne nal la cele cereti. "

Smerenia - zice Sf. Ioan Gur de Aur - este crua ce ne ridic la cer".

Celor smerii, Dumnezeu le d har (Pilde3,34).

Odat, Fericitul Augustin a fost ntrebat:
- Care este virtutea cea dinti i cea mai mare?
- Smerenia! a rspuns Fericitul Augustin.
- Iar dup smerenie, care vine n rndul al doilea?
- Smerenia! a rspuns iari Fericitul Augustin.
- Iar n rndul al treilea? ntreb omul mirat.
- Smerenia! rspunse i a treia oar Fericitul Augustin.

Smerenia este cea mai aleas dintre toate virtuile. Vom spune ns ndat c
aceast virtute se poate nva numai n coala Mntuitorului, n coala Golgotei, n
coala Celui care a zis: nvai de la Mine, cci sunt blnd i smerit cu inima!"
(Matei 11, 29).

i s nu credei c e o lecie uoar aceasta. E lecia cea mai grea. Citii cu luare-
aminte Noul Testament i vei afla cu ct greutate i-a scos Iisus chiar i pe
Apostolii Si de sub ispita trufiei (cnd discutau care dintre ei s fie mai mare").
I isus Mntuitorul - Care S-a smerit pe Sine pn la moarte de cruce - rmne
pilda desvrit de smerenie pentru toate vremile i pentru toi oamenii.

Oricine pete cu adevrat pe urmele Domnului ctig i virtutea
smereniei.
Oricine intr cu adevrat n coala Golgotei triete o via de nencetat
smerenie.

Dragostea i smerenia sunt semnul" c cineva triete cu adevrat Evanghelia
Mntuitorului.

Fa de virtutea smereniei, ct de urte sunt trufia i mndria! Trufia este rsuflarea
Satanei. Mndria este ispita cea grozav cu care diavolul a ctigat cea dinti
biruin n grdina Edenului i cu care ctig i azi cele mai multe biruine.
Rsadul tuturor relelor este mndria - zice neleptul Sirah. i, vai, este plin
lumea de roadele acestui rsad blestemat.

Luxurile, floiile, trufiile, mperecherile, zavistiile, dumniile, dihoniile politice,
toate au rsrit i rsar, de regul, din rsadul cel diavolesc al trufiei. n special,
lumea de azi este plin de duhul cel satanic al trufiei.

Se in oamenii de azi sftoi, nvai; nu le mai trebuie nici sfaturi, nici
Evanghelie. Ei tiu de toate. Eu vorbesc de oamenii din popor. Intre domni e i mai
i... Aproape toi intelectualii" i fac un titlu de mndrie" (ce potrivit expresie!)
s nu mai cread n superstiiile" religiei. Vai, ce seceri grozav are diavolul i azi
n lume cu ispita trufiei. Rcirea dragostei i trufia sunt semnele cele mai gritoare
despre ct de mult s-a deprtat cretintatea" de azi de duhul Evangheliei.

Tot cel ce se nal se va smeri, iar cel ce se smerete se va nla", zice
Evanghelia de duminic. Vedei, aici sunt dou scri deosebite.

Tot cel ce se smerete nla-se-va" - asta-i scara lui Dumnezeu, pe care o vedem
pe tot locul prin Biblie. Din groap i din temni 1-a ridicat Domnul pe Iosif, fiul
lui Iacov. Din apele Nilului 1-a scos pe Moise i 1-a fcut conductorul unui
popor. De la oi l-a chemat pe David-proorocul; de la plug, pe Elisei; de la pescuit,
pe Apostoli etc. Ce pild minunat de smerenie este i Ioan Boteztorul, nainte-
Mergtorul Domnului!

i tot cela ce se nal smeri-se-va" - asta-i scara diavolului, pe care, aijderea, ne-
o arat Biblia. Faraon l ntreba pe Moise: Cine este Dumnezeul Acela de Care
mi vorbeti?" i, pe urm, s-a necat n apele mrii. Nabucodonosor se luda cu
Babilonul i, pe urm, a ajuns s pasc iarb. Pe Irod cel trufa 1-au ros viermii etc.
Dumnezeu smerete mai nti i apoi ridic. Diavolul, pe de alt parte, l ridic mai
nti pe om i apoi l rstoarn i l umilete.

Smerii-v sub mna cea tare a lui Dumnezeu, ca s v nale n vremea
cercetrii (I Petru 5,6).

Rugciune

Ca vameul stau i eu n faa Ta, Doamne. Pentru mulimea pcatelor i a
frdelegilor mele stau i eu aplecat cu vameul, nici mcar ochii mei fiind
vrednic s-i ridic spre cer. Ca i vameul mi bat i eu pieptul, zicnd: totul este
ru i stricat n mine. Nu este nimic bun n mine; totul este otrvit de pcat.

Tot capul meu este bolnav i toat inima mea sufer de moarte " (I saia 1, 5).
I nima mea s-a tulburat ntru mine i frica morii a czut asupra mea" (Psalm
54, 4). I ntrat-au ape pn la adncul sufletului meu" (Psalm 68, 1). Pcatul
meu naintea mea este pururea " (Psalm 50, 4) i naintea Ta, Doamne. naintea
Ta stau toate pcatele i rutile mele.

A rspunde pentru ele nu pot a fugi n-am unde. Ca vameul m aplec i eu n
faa Ta, Doamne, i cu lacrimi m rog ie: Dumnezeule, milostiv fii i mie,
pctosului, i m iart. Multe sunt pcatele mele, dar mila Ta, Doamne, mai
mare este. Deci nu m lsa pe mine n deert. Vezi smerenia mea, Doamne, i m
scoate din adncul pierzrii!'" (Psalm 118, 153).

Iisuse, prea scumpul meu Mntuitor! Tu singur tii ce fariseu mare tria odat
i n mine. i mulumesc, prea bunule Doamne, c m-ai chemat n coala
suferinelor, n coala smereniei, ca s m scapi de acest fariseu.

Bine este mie, Doamne, c m-ai smerit, ca s nv ndreptrile Tale" (Psalm
118, 71). Bine este mie, Doamne, i de-a pururi Te slvesc pe Tine, Doamne, c
m-ai chemat n coala cea mare a Golgotei, s m nvei a m smeri.

Ajut-mi, prea scumpul meu Mntuitor, s pot tri n smerenia Crucii Tale pn
la sfritul vieii mele. ntrete-m nencetat, cci fariseul din mine poate nc
n-a murit de tot.

I spititorul i-a ncercat chiar i pe Apostolii Ti cu ispita trufiei i el umbl i azi
cu aceast ispit tocmai dup aleii Ti. ngenuncheaz-m nencetat, prea
scumpul meu Mntuitor, sub Crucea Ta i m ine nencetat n acest loc
preasfnt, cci acesta este singurul loc unde ispita trufiei nu mai are nici o
putere.

Suflete al meu, smerete-te nencetat" (cf. I Petru 5, 6) sub braele Celui Care
S-a smerit pentru tine pn la moartea pe cruce. " Amin.

Ce te mndreti, omule?Ce boal urt este mndria i, vai, ci sufer de boala
asta! Este doar cea mai rspndit boal sufleteasc.

Ce te mndreti, o, omule, i cu ce te mndreti!?

Te mndreti cu avuia ta i cu banii ti? Dar pn mine poi deveni srac.
Te mndreti cu sntatea i puterea ta? Dar pn mine poi fi dobort n
pat sau chiar n mormnt.
Te mndreti cu tiina, cu frumuseea, cu rangul ce-1 ai? Dar toate acestea
nu sunt ale tale i n orice clip le poi pierde. Tu te mndreti cu pene ce nu
sunt ale tale. Tu eti exact n chipul unui corb ce se mndrete cu penele
unui pun.
Sau poate te mndreti cu faptele tale i cu viaa ta de cretin? Asta-i o
mndrie i mai deart. Orict de bun te-ai crede tu, eu i voi spune
rspicat c eti plin de rutate. Nimic nu este sntos nuntrul tu. Totul e
putred, totul e stricat. Tot capul tu este bolnav i toat inima ta sufer de
moarte" (Isaia 1, 5).

i, cu starea asta grozav, tu, omule, te mndreti? Pi, nu vezi c eti i aici la fel
ca n chipul unui corb urt ce se mndrete cu penele unui pun? Pi, oricte pene
i-ai pune, dragul meu, tu tot nu vei putea intra n rndul porumbeilor din rai. Cu
penele trufiei, nici un pas nu vei putea face spre mntuire.

n mpria lui Dumnezeu nu vei putea intra pn nu vei cdea n faa Lui aa cum
eti, strignd i tu cu vameul din evanghelie: Dumnezeule, milostiv fii mie
pctosului!

Dumnezeule, ajut-mi s m pot face dintr-un om vechi un om nou; dintr-un vas
spurcat, un vas ales; dintr-un corb urt, un porumbel curat!

Ce te mndreti, omule? Tu eti pmnt i cenu (Isus Sirah 10, 9). Ce te
trufeti, pmntule? Tu n-ai stat niciodat n faa lui Dumnezeu, de aceea te fleti.
Te rog apleac-te n faa lui Dumnezeu! Te rog apleac-te cu adevrat n faa lui
Dumnezeu i ndat vei scpa de acest grozav beteug sufletesc. Te rog, apleac-te
cu adevrat n faa lui Dumnezeu i ndat vei simi i tu ceea ce a simit vameul
din Evanghelie i vei striga i tu cu el: Dumnezeule, milostiv fii mie pctosului!






































Traian Dorz - Ai urmrit ndeaproape nvtura



Tu ns ai urmrit ndeaproape nvtura mea, purtarea mea, hotrrea mea,
credina mea, ndelunga mea rbdare, dragostea mea, rbdarea mea (2 Tim. 3,
10).

n aceast parte a acestui sfnt apostol se continu att de frumos irul bunelor
ndrumri i al nsemnatelor porunci date fiului preaiubit i urmaului vrednic de
ctre printele su sfnt.

Cel dinti lucru asupra cruia l face foarte atent Sfntul Pavel pe tnrul su urma
este nvtura, adic felul cum explic i cum aplic el credina, trirea i
propovduirea Evangheliei i a adevrului divin. i numai dup ce va fi neleas
i preuit deplin aceast prim valoare a vieii, nvtura, apoi urmeaz
importana tuturor celorlalte: a purtrii, a hotrrii, a credinei, a ndelungii
rbdri, a dragostei.

De ce aa? Pentru c de valoarea nvturii depinde valoarea tuturor celorlalte.
Dreapta nvtur, buna i adevrata nvtur este i poate fi numai una. Numai
dintr-o astfel de nvtur pot nate i crete toate celelalte nsuiri sau merite
adevrate i vrednice n faa lui Dumnezeu ale unui om. Cci dac nu are
nvtura dreapt, omul nu poate avea nici credina dreapt. i dac nu are
credina dreapt atunci nici purtarea, nici hotrrea, nici dragostea sau
rbdarea cuiva nu pot avea nici un pre naintea lui Dumnezeu ori n primirea
mntuirii.

Ci dintre pgni ori dintre necredincioii care n-au o nvtur sntoas au fost
n stare s rabde mult, s se poarte corect, s-i dea chiar viaa pentru o cauz a lor,
dar toate acestea nu le-au folosit la nimic, dac nvtura lor era rtcit i
potrivnic adevrului sfnt

Fiul meu, urmrete ndeaproape i tu n primul rnd nvtura celui ce vine s-i
propovduiasc ie ceva. S nu te nele nici purtarea lui, nici talentul lui, nici chiar
ndelunga lui rbdare sau dragostea lui. Ci fii cu toat bgarea de seam la
nvtura lui.

Cum te nva el cu privire la Sfnta Treime, la Biseric, la Maica Domnului, la
Tainele Sfinte i la toate celelalte adevruri de temelie ale dreptei nvturi. Te
nva el potrivit Sfintei Scripturi i Sfinilor Prini i printelui familiei tale
duhovniceti, sau nu? Dac te nva aa, atunci primete-l i-l ascult. Dac nu te
nva aa, atunci nici s nu-l primeti n casa ta, nici s nu-l caui n casa lui. Nici
s nu-i zici bun venit, nici s nu-i urezi spor la lucru. Ci s te deprtezi de la el i
s-l ndeprtezi de la tine, pn cnd nu te otrvete nvtura lui i pn nu te face
aceast nvtur nelegiuit s-i prseti credina ta, s-i dezbini adunarea ta i
s-i pierzi mntuirea ta i a altora.

Iar dac l-ai descoperit c acela i aduce o nvtur strin azi fa de cea de ieri,
chiar dac el ar fi fost printele tu duhovnicesc i chiar dac ar fi fost ca un nger
din cer pentru tine, socotete-l anatema i deprteaz-te numaidect de el (Rom 16,
17-18; Gal 1, 8-9).

S lum seama cu mult grij la struina repetat a sfntului apostol cu privire la
nvtur, s citim cu luare aminte toate versetele n care ne poruncete el aceste
lucruri, i vom vedea din ce n ce mai bine din ce cauz s-au pierdut cei care n-au
fost asculttori la aceasta.

(Traian Dorz, Hristos Puterea Apostoliei - din meditaii la Apostolul din
Duminica a 33-a dup Rusalii))









Traian Dorz - Cnd se va striga odat



Cnd se va striga odat
i-al meu nume Sus,
ce va spune despre mine
Glasul lui Iisus?
Doamne, f s spun bine Glasul lui Iisus.

Ce va spune despre-a mele
fapte Dumnezeu?
Am fost oare eu un vame
ori un fariseu?
Doamne, f s fiu un vame, nu un fariseu.

Cnd voi fi ales odat
ntre buni sau ri,
oare cu cei ri voi merge
ori cu-aleii Ti?
Doamne, f s fiu de-a Dreapta, cu aleii Ti!

Cnd se va rosti odat
Judecata mea,
oare ce va fi: iertare
ori osnd-n ea?
Doamne, f s am iertare, nu osnd-n ea!

Cnd voi merge-n venicie
la cntri sau munci,
oare care o s fie
partea mea atunci?
Doamne, f-n cntri s-mi fie partea mea atunci.




















Pr. Anthony M. Coniaris Duminica a XXXIII-a dup Rusalii (a Vameului
i Fariseului) - Doi oameni s-au suit la templu, ca s se roage



Doi oameni s-au suit la templu, ca s se roage. Unul era un fariseu, foarte respectat,
un om cu o nalt poziie n societate, o persoan foarte pioas i religioas; cellalt
era un vame, care aduna taxele, un proscris, nefiind prieten cu nimeni, nefiind
erou pentru nimeni, un trdtor i jefuitor. Iisus ndrznete s i compare pe aceti
doi oameni. Este ca i cnd ar compara un sfnt cu un bandit. Comparaia devine
ns foarte relevant atunci cnd auzim ca din ntmplare rugciunile lor.

Aceti doi brbai au mers la templu ca s se roage. Separndu-se de lumea agitat,
ei se cufund n rugciunile lor. Fr ca ei s bnuiasc aceasta, i vom urmri n
timp ce se roag. Pentru c avem multe de nvat de la ei.

Aa se ruga n sine

Fariseul, stnd, aa se ruga n sine El sttea n picioare n timp ce se ruga,
aceasta fiind poziia obinuit pentru evrei la rugciune, ns dac citim printre
rnduri putem vedea faptul c fariseul nu are nici o problem n a fi vzut. El se
ruga de dragul imaginii, al publicitii, al admiraiei. Se gndea la sine i la
impresia pe care o va produce asupra celorlali. El chiar se ruga n sine. Cu alte
cuvinte, vorbea mai degrab cu sine dect cu Dumnezeu. Adevrata rugciune
este ntotdeauna oferit lui Dumnezeu i doar lui Dumnezeu. Nu este cazul
fariseului. Rugciunea sa era de auto-ridicare n slvi. Aa cum remarca cineva:
Doi oameni s-au urcat s se roage? Mai degrab unul a mers s se laude, i
cellalt s se roage.

Dumnezeule, i mulumesc

Rugciunea fariseului a nceput bine: Dumnezeule, i mulumesc Dar a
stricat-o; a folosit tocmai recunotina fa de Dumnezeu pentru a se luda pe sine.
I-a mulumit lui Dumnezeu c nu este ca ceilali oameni. Postesc de dou ori pe
sptmn, dau zeciuial din toate cte ctig!, spunea el. Omule, uit-te la
mine ce bun sunt! Nu vedem aceast atitudine astzi la alii i n special la noi?

Atitudinea sunt mai sfnt dect tine care i spune lui Dumnezeu: i mulumesc,
Doamne, pentru c nu fur de la partenerii mei de afaceri. i mulumesc pentru c
sunt alb i nu negru. i mulumesc pentru c sunt cinstit i curat, spre deosebire de
alte persoane care se comport ca animalele. i mulumesc pentru c triesc n
America i nu n Bangladesh! i mulumesc pentru c locuiesc ntr-un cartier
linitit i respectabil i nu ntr-o mahala murdar. i mulumesc pentru c nu sunt
ca ali oameni, mai ales nu ca acel vecin al meu care duminica dimineaa merge s
joace golf n loc s mearg la biseric!

Dumnezeule, fii milostiv

S privim acum la vame. Stnd singur, nu ndrznea s i ridice ochii spre cer; i
era prea ruine. n loc de aceasta, privea spre pmnt, i, btndu-i pieptul ntr-un
gest de peniten, se ruga. Se poate s fi fost un tat iubitor i un bun prieten, dar
nu s-a gndit s menioneze deloc aceasta. Se vedea pe sine prin ochii lui
Dumnezeu doar aa cum l vede Dumnezeu pe el. Se ruga: Dumnezeule, fii
milostiv mie, pctosului. Se privea pe sine nu ca pe un simplu pctos, ci ca pe
pctosul prin excelen. Aa cum fariseul s-a declarat pe sine singurul sfnt din
lume, vameul s-a declarat ca fiind cel mai mare dintre pctoi. n final, acest
om, care i-a recunoscut propriul pcat, a ajuns mai aproape de Dumnezeu
dect fariseul care nu putea vedea nimic dect propria lui puritate.

Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului. El nu avea n ce s se ncread dect
n mila lui Dumnezeu. Nu a cutat n alt parte ajutor dect la mila lui
Dumnezeu. tia c oameni precum fariseul nu sunt milostivi cu el, dar credea c
Dumnezeu este milostiv. Singura sa rugminte a fost: Dumnezeule, fii milostiv!
Fr aceast rugciune cretinismul ar fi o filozofie, o istorie, un cod, dar nu o
religie care mntuiete.

Mila lui Dumnezeu

Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului. Depindem mereu de mila lui
Dumnezeu. Nu putem niciodat s l abordm prin pretenii, ci doar apelnd la mila
Sa. Aceasta este cerere pe care Dumnezeu nu o va refuza vreodat. Observai ct
de mult face parte de aceast cerere din cultul divin rsritean! Ct de des n timpul
Liturghiei repetm rugciunea vameului: Doamne, ndur-te spre noi (miluiete-
ne)! Faimoasa rugciune a lui Iisus nu este altceva dect o adaptare a acestei
rugciuni: Doamne Iisuse, Fiul Dumnezeului celui Viu, ai mil de mine,
pctosul.

O frumoas istorioar ne prezint o mam cerndu-i lui Napoleon s i crue
viaa fiului ei, condamnat la moarte.
mpratul i-a amintit atunci de crimele de care se fcea vinovat fiul; dreptatea
cerea ca viaa s i fie curmat.
nlimea Voastr, a spus femeia printre lacrimi, nu dreptate ci mil cer.
Nu merit mil, a primit ea rspuns de la Napoleon. Dar nlimea Voastr,
dac ar merita-o atunci nu ar mai fi mil.
Da, ct este de adevrat acest lucru, a spus mpratul. Voi avea mil.

Nu ndrznim s stm n faa tronului lui Dumnezeu i s cerem s ni se dea ceea
ce meritm. Singura noastr cerere este aceasta: Doamne, ndur-te spre noi
(Kyrie Eleison). Iar miracolul este c exist mil. n chiar inima universului
pulseaz iubirea lui Dumnezeu.

Zic vou c acesta s-a cobort mai ndreptat la casa sa, dect acela, a spus
Iisus.

Un pctos spunea odat: Dac a fi Dumnezeu nu l-a ierta niciodat pe un
om care a pctuit ct am pctuit eu.
Pstorul su i-a rspuns: Dar nu eti Dumnezeu. Mila lui Dumnezeu este mai
mare dect orice ne-am putea imagina noi.

Doamne, ndur-te spre noi!

C. S. Lewis ne spune o interesant poveste n cartea sa Marele divor.

Un grup de fantome fcea o excursie din iad sus n rai, cu sperana de rmne
acolo permanent. I -au ntlnit pe cetenii raiului, iar una dintre fantome a fost
surprins s gseasc acolo un om care pe pmnt fusese judecat i executat
pentru crim. A vrea s tiu, explod fantoma, ce caui tu aici, criminalule,
n timp ce eu, un stlp al societii, un cetean demn i decent, sunt obligat s
umblu pe strzile de jos, n fum i miros greu, i triesc ntr-un loc asemenea
unei cocini.
Prietenul din rai ncearc s i explice c a fost iertat, c att el ct i cel pe care
l-a ucis au fost reunii n faa scaunului de judecat al lui Hristos.
ns fantoma din iad spune: Nu pot s accept aa ceva! i strig din rsputeri:
Drepturile mele! Trebuie s am aceleai drepturi ca ale tale!
O, nu!, continu s l conving prietenul din rai. S nu i doreti drepturile!
Dac ar fi fost dup drepturile mele, nu a fi ajuns niciodat aici. Nu drepturile
tale trebuie s i le doreti, ci ceva mult mai bun. Mila lui Dumnezeu.

De aceea ne rugm att de des: Doamne, ndur-te spre noi. Aceast rugciune,
rostit cu ct de puin credin, va deschide calea pentru iertarea lui Dumnezeu
i pentru venirea mpriei Sale n inimile noastre.
Sf. I saac Sirianul scria n secolul al VI -lea: Nu spune niciodat c Dumnezeu
este drept. Dac El ar fi drept, tu ai fi n iad. Bazeaz-te doar pe nedreptatea Sa
care este mil, iubire, iertare.

Ziua de astzi este numit n calendarul bisericesc Duminica Vameului i a
Fariseului. n seara trecut am nceput s folosim Triodul cartea liturgic pe
care o vom folosi pe perioada ntregului Post Mare ce va ncepe peste trei
sptmni. Biserica a ales n mod foarte nelept aceast parabol pentru a ne ajuta
s ne pregtim din punct de vedere spiritual pentru Post. Deoarece parabola spus
de Domnul astzi nu este de fapt despre doi oameni care au mers la templu s se
roage. Este despre Dumnezeu i despre cum privete El pcatul i virtutea cum
ne privete El pe noi, pe mine i pe tine.

Zic vou c acesta s-a cobort mai ndreptat la casa sa, dect acela. Fiindc
oricine se nal pe sine se va smeri, iar cel ce se smerete pe sine se va nla.

Rugciune

Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului. Amin.


(Traducere: Oana Capan)





IPS Andrei Rymarenko - Duminica a XXXIII-a dup Rusalii (a Vameului i
Fariseului) - Vameul i fariseul



Vameul, departe stnd, nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer, ci-i btea
pieptul, zicnd: Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului (Luca 18,13).

Involuntar, gndul ne duce la Evanghelia de sptmna trecut. Era vorba de
asemenea despre un vame Zaheu.

Am vzut cum Domnul i-a schimbat sufletul.
Am vzut cum, dup o via ntreag n pcat, s-a pocit; i cum a fost gata
s dea jumtate din averea sa sracilor, i s dea napoi mptrit tuturor
celor pe care i-a nedreptit. i fr ndoial a fcut acest lucru.

Involuntar, Zaheu i vameul din Evanghelia de astzi se contopesc ntr-o singur
imagine, ntr-o singur persoan. n fond, amndoi erau vamei, oameni pctoi,
i amndoi s-au pocit. Dac acceptm c Evanghelia de astzi este continuarea
Evangheliei de duminica trecut, c vameul de astzi, btndu-i pieptul, este cu
adevrat Zaheu, cel puin din punct de vedere psihologic, atunci ni se va dezvlui
un mare adevr, o mare lecie n viaa celui care se pociete. Vedei, noi toi
trebuie s ne pocim.

Toat nedreptatea pe care a fcut-o Zaheu, a fcut-o pentru ctig, pentru a domina.
i atunci cnd aceast dominaie a avut loc, i el se considera un om puternic
chiar n acel moment a venit Adevrul lui Dumnezeu. Adevrul lui Dumnezeu ne
spune c dac o persoan st n pntecele mamei timp de nou luni, st apoi n
pntecele pmntului, dac este n putere, optzeci de ani, ceea ce este peste acetia
fiind osteneal i durere (Psalmul 89,10). i n final, prin moarte omul trece pentru
totdeauna n pntecele vieii venice.

Zaheu a vzut acum toate acestea: a neles toat nebunia lui, drumul lui greit n
via. i atunci a nceput s caute o cale de scpare. n aceast stare se afla el cnd
a trecut Hristos pe acolo. Pentru el, acesta era un rabin. Nu putea s mearg pur i
simplu la El, i nici nu dorea. Mai nti a dorit s afle ce fel de rabin era. Vedem
sicomorul i apoi l vedem n sicomor pe Zaheu, pe acest om care era practic un
demnitar al poporului evreu. i vedem mulimea. S ne imaginm prin ce trecea
acest om mndru. ns Hristos s-a apropiat i a spus: Astzi vom fi mpreun, voi
intra n casa ta. i cnd Hristos a fost n casa lui, El i-a revelat acea putere care i-a
umplut imediat inima. Atunci Zaheu i-a spus: Dau averea mea sracilor, i celui
pe care l-am nelat i dau napoi mptrit (cf. Luca 19,1-10). i a fcut toate
acestea.

Dar ce se ntmpl acum? St n templu i i bate pieptul, spunnd: Dumnezeule,
fii milostiv mie, pctosului! mpreun cu el se mai afl cineva n templu, poate
egalul su n societate un fariseu. El st acolo i, n contrast cu el, cu total
satisfacie spune: Am fcut totul, am fcut asta i asta, am De ce nu a spus
vameul: i eu am fcut aceasta. Am dat jumtate din averea mea. La cutare i-am
dat napoi mptrit. De ce nu a spus aceasta? Dimpotriv, el a spus: Dumnezeule,
fii milostiv mie, pctosului!

Ideea este c Domnul l-a nzestrat cu un dar i-a deschis inima. Dar cnd i-a
reluat viaa activ, s-a ntmplat o tragedie: obinuina obinuina. Omul lui
interior era sclavul obinuinei; i aceast obinuin era o for teribil.
Involuntar, au aprut gnduri de zgrcenie i setea de a ctiga tot mai mult.
Privirile lui se aflau sub ispita care venea din gnduri. Inima care a fost eliberat
de Hristos a redevenit deodat murdar. i el a simit toate acestea. Dumnezeule,
fii milostiv mie, pctosului! Ce s fac?

Astzi Biserica ne aduce n fa toat fora acestui moment psihologic, toat fora
acestei ntrebri: ce trebuie s facem? i cu o for similar, ne d rspunsul la
aceast ntrebare prin nvturile Sfinilor Prini. De fapt Sfinii notri Prini ne
arat cu exactitate ce se petrecea n sufletul vameului. Deoarece contiina lui
era acum liber, eliberat de Hristos, inima lui era deschis, avea pace n inima
lui. Voina lui era de asemenea liber, i libertatea era n Dumnezeu. ns
distana dintre inim i Dumnezeu este pcatul. i iat c vameului i s-a
ntmplat s i apar umbre n inim, i a nceput s strige dup ajutorul
Domnului.
Cum vin aceste umbre? Ne explic Episcopul Teofan Pustnicul ntr-una dintre
scrisorile sale.

Gndul vine, i dac nu pune stpnire pe sentimentele inimii, atunci nc
nu este pcat. Vine i, aa cum zpada de astzi mine se topete, nici el
nu va mai exista, i inima rmne curat.
i chiar dac gndul pune stpnire pe inim, i intr n inim nici
atunci nu este nc o nenorocire; mai exist un moment n care poi
striga: Doamne, fii milostiv mie!, i inima va fi curat.
Dar cnd gndul a intrat deja n inim, i cnd ai spus deja: Doresc,
atunci apare umbra. Prin simplul fapt c a intrat umbra, are loc
acceptarea i aciunea. Atunci vine cderea. Gndul a devenit aciune, i
s-a produs cderea. i odat ce ai czut din punct de vedere spiritual,
pcatul a intrat n inim, o fapt a fost realizat, persoana s-a ndeprtat
de Dumnezeu i a nceput s sufere, aa cum se ntmpl n cazul unui om
care a czut fizic.
tim ce mare tragedie o reprezint suferina spiritual. Mndria, lcomia,
ambiia, toate felurile de pofte l macin pe om i l chinuie. Inima unui astfel de
om se mpietrete.

Acest lucru s-a ntmplat dup ce Zaheu vameul i-a recunoscut pcatul i s-a cit.
Hristos i-a iertat pcatul. Contiina lui a devenit liber. ns acum trebuia s se
ntoarc la munca lui, la viaa lui; i atunci au aprut gndurile, i din gnduri s-au
nscut sentimentele. Ce s fac? El a strigat: Doamne, fii milostiv mie,
pctosului; nu lsa s se ntmple acest lucru. i Domnul a dat Harul ca acest
lucru s nu se ntmple, i l-a salvat pe pctos.

Ce trebuie s facem noi pentru a primi acest Har? Este nevoie de un exerciiu activ
al voinei. Duminica urmtoare Sfnta Biseric ne va nva cum s l dobndim.

(Traducere: Oana Capan)









Pr. Mihai Tegze - Duminica Vameului i a Fariseului



n Cartea nelepciunii lui Iisus, fiul lui Sirah, ni se spune c Dumnezeu are o
slbiciune pentru cei umili i i ascult atunci cnd i cer ajutorul: Nu va primi
Domnul pe cel care asuprete pe srac, dar rugciunea celui asuprit o va
asculta. Nu va trece cu vederea rugciunea srmanului i nici pe vduv cnd I
se va jelui. Oare nu curg lacrimile vduvei pe obraz? Strigarea ei asupra celui
care i le-a stors va fi auzit. Cel care slujete lui Dumnezeu, cu bunvoin va fi
primit i rugciunea lui pn la nori va ajunge. Rugciunea celui smerit va
ptrunde norii i nu se va mngia pn nu va ajunge acolo (Eccl. 35, 14-18).
Acest fapt este explicat pe larg n pericopa de astzi.

Evanghelistul Luca ne informeaz c Iisus spune parabola din aceast duminic
pentru unii care se credeau drepi (cei mai buni) i-i dispreuiau pe alii. n
acest sens, Mntuitorul relateaz ataamentul a doi oameni care urc la Templul
din Ierusalim, ca s se roage: un fariseu expert al Scripturilor i un pctos,
vameul. Cel dinti este tratat de toi oamenii cu respect, n timp ce al doilea care
a acceptat s se alieze cu romanii care asupreau poporul evreu era considerat un
trdtor. Domnul ne prezint dou extreme: seriozitatea, cinstea imens pe de
o parte rutatea i corupia absolut, pe de alta.

Aceasta este realitatea aparent: aceea pe care o constat oamenii i o percepem cu
toii. Din fericire, Dumnezeu judec altfel. Totul se clarific n clipa rugciunii,
cci naintea Domnului, aparenele se nruiesc i rmne substana. n
rugciune, criteriul de evaluare se schimb i nelegem c: sufletul nostru poate fi
curat sau murdar, cinstit sau fals; mintea noastr poate fi ngust sau larg
dispus s caute adevrul i s l urmeze

Fariseul
n Templu, fariseul se aeaz n primele rnduri, ca toi s-l vad, rugndu-se
astfel: Dumnezeule, i mulumesc c nu sunt ca i ceilali oameni, rpitori,
nedrepi, adulteri sau ca i acest vame. Postesc de dou ori pe sptmn, dau
zeciuial din toate cte ctig (Lc 18, 11-12). Din cuvintele sale, rezult c el i
mulumete Creatorului pentru c nu este asemenea celorlali oameni, ci este mult
mai bun dect majoritatea i respect Legea ntru totul. De fapt, n rugciunea sa,
nu-L pune n centru pe Dumnezeu, ci pe sine, cu toate realizrile sale. Evanghelia
ne amintete c: El se ruga n sine: conteaz doar prerea sa. Nu intr n dialog
cu alii sau cu Dumnezeu. Toi sunt hoi, adulteri, pctoi Uit c Iisus a venit
exact pentru cei din urm (sraci, pctoi) ca s-i nvie la via Mai mult, el nu
consider c are nevoie de Domnul, nu se recunoate creatur limitat, care poate fi
mplinit numai de puterea divin. Fariseul nu recunoate c ar fi primit totul de la
Dumnezeu i nici nu-I cere ceva Domnului, ci numai i povestete realizrile sale
pe baza crora consider c merit s fie rspltit. Nu se oprete aici, ci i
dispreuiete pe cei care nu sunt ca i el. Pentru a se luda, simte c trebuie s-i
ponegreasc pe alii, crend ulterioare dezbinri. Consider c nu trebuie s
schimbe nimic n viaa sa.

Fariseul este cel care se prezint naintea Creatorului cu logica sa, cu gndurile i
prerile sale, dorind s i le impun lui Dumnezeu. Dorete s fac din Domnul un
subaltern al su, s-i dea lecii. Uit c este el, cel care depinde ntru totul de
Dumnezeu! Prin urmare, este el, cel care hotrte cine sunt bunii i rii,
eliminndu-i pe toi cei care nu sunt ca i el.

Considerndu-se un expert al Bibliei, de fapt, nu-L cunoate pe Dumnezeu, care se
descoper doar celor umili. Nu a neles c darurile Domnului (sntatea, viaa
fericit, mntuirea) nu se pot cumpra sau ctiga, ci sunt oferite gratis, celor
care l urmeaz. Fariseul nu a neles c omul care-i elimin pe fraii si din viaa
lui, l elimin i pe Dumnezeu. Apostolul Petru ne spune c Dumnezeu nu le
ascult rugciunile brbailor care nu-i apreciaz soiile. Logica este simpl: cum
putem cere iubirea i ajutorul lui Dumnezeu, dac refuzm s-i iubim pe cei de
lng noi?

Vameul

Vameul? i el se prezint naintea Domnului. Se retrage, ca s nu fie observat.
Nici nu tie cum s se roage dup regulile timpului poate doar s repete cele
dinti cuvinte ale Ps. 50: Doamne, ai mil de mine, pctosul. El nu-i ridic
ochii la cer, nu are ceva bun, ca s-I ofere Domnului i nici nu-i trece prin minte s
se compare cu alii. tie c este ntr-o situaie grav de pcat. Inima lui este plin
de durere, pentru c L-a suprat pe Dumnezeu i a nedreptit (furat) attea
persoane. El dorete ca viaa sa plin de trdri i falimente, s se schimbe n una
de solidaritate i s treac sub comanda lui Dumnezeu. El se oprete la intrarea n
Templu, privete n jos, se ciete de pcatele sale i-i cere Domnului s-l trateze
cu mil. Acest om, contient de comportamentul su, care nu este ntru totul n
linie cu voia Domnului, i cere Tatlui ceresc s-l ajute, s-l ierte, s-i dea
curajul i puterea s se schimbe. n alt ordine de idei, rugciunea vameului este
ascultat, tocmai pentru faptul c acest om i recunoate greelile fa de
semenii si i a hotrt s fie mai bun. El nu dorete s-I impun lui Dumnezeu
punctul su de vedere, ci se ncrede n iubirea i mila Domnului fa de el.

N.B. S nu uitm c vameul era un om realizat, care se mbogise pe spinarea
altora. Avea tot ce i trebuie, n afar de fericire. Este important pentru el, ca s
continue s caute Numai pentru c i-a fcut timp i s-a prezentat naintea lui
Dumnezeu, a aflat mntuirea. Noi ce cutm? Unde cutm?

Dac era un vame dispreuit de lumea comun, dar i de unii dintre cei care
conteaz cum de putea s mearg singur la Templu? Putem crede, c asemenea
multor oameni din zilele noastre, se bucura de protecie, datorit puterii i
relaiilor pe care le avea. El era apreciat de cei din gaca sa, ca fiind unul de
ncredere, care nu se amestec n afacerile altora, care tie s tac atunci cnd
trebuie i el, asemenea fariseului, triete pentru sine: mpotriva legii lui
Dumnezeu i mpotriva legii fraternitii. n ciuda acestor rele, vameul se umilete
naintea Domnului, i recunoate pcatele i cerndu-I ajutorul, arat c se ncrede
n buntatea Lui. I isus ne spune c recunoaterea pcatelor este lucrul care ne
apropie de Dumnezeu i ne deschide calea ctre mntuire!

J udecata lui I isus

n verdictul Su, Iisus ne informeaz c Dumnezeu-Tatl s-a bucurat de rugciunea
vameului pctos i nu a primit rugciunea orgolioas a fariseului. Chiar dac toi
au fost de partea fariseului, Iisus s-a aezat de partea vameului, dei multora nu le-
a convenit exemplul Su.

Iisus ne informeaz c acest om pctos, a primit darul iertrii intrarea n viaa
venic. Aa este Domnul! i primete pe toi cei care alearg la El i-i povestesc
necazurile proprii, cerndu-I ajutorul. De fapt, I isus ne spune c adevrata
rugciune o face omul care n ciuda pcatelor i a necazurilor sale alearg la
Dumnezeu, i le povestete i-i pune viaa n minile Lui, cerndu-I ajutorul i
ndurarea.
Evanghelia pe nelesul nostru

Aceast pericop ne invit s ne ntrebm dac suntem farisei sau vamei? Noi
putem s adaptm acest text biblic la situaia zilelor noastre. Iat un exemplu: doi
studeni intr n biseric. Primul se aeaz n rndul din fa i-i mulumete lui
Dumnezeu c nu este ca i ceilali tineri, ci este cel mai bun din clas. Al doilea se
aeaz lng colegii si i n mintea sa, se ciete de faptul c mereu face cte o
nzbtie, c nu-i face ntotdeauna temele, c i supr des pe prini, chiar dac i
propune ntotdeauna s se schimbe i i cere lui Iisus s l ajute s fie mai bun. El
recunoate c i este greu s-i ierte pe cei care l supr, c i este aproape imposibil
s fie cuminte la facultate i s asculte de prini ntru totul, dar i cere lui Iisus
puterea s fie mai bun.

Care rugciune este ascultat de Domnul?

Cel dinti student are impresia c se adreseaz lui Dumnezeu, dar imediat vorbete
doar despre el, despre calitile i realizrile sale. El uit de Domnul pentru c se
evideniaz doar pe sine. ntr-un fel se crede Dumnezeul lui, nemaiavnd nevoie
de o alt autoritate. Deci, nu se roag!

Frailor! Dumnezeu ne cunoate i nu este nevoie s ne ludm naintea Lui. El
cunoate calitile dar i defectele, greutile i necazurile noastre. El tie totul
despre noi i ne iubete, aa cum suntem! Domnul primete rugciunea celui de-
al doilea pentru c acesta, i recunoate greelile i cu sinceritate, cere ajutorul
Domnului, pentru c i este greu s triasc dup nvtura Evangheliei i nu
ntotdeauna reuete.

V amintii c Iisus a spus aceast pericop pentru cei care pretindeau c sunt
drepi i-i dispreuiau pe ceilali?

A dispreui, nseamn a crede c o alt persoan nu are nici o valoare, nici
o demnitate i nici nu merit s triasc sau s fie luat n considerare.
A trata cu dispre, nseamn a-i judeca i a-i condamna pe alii, convini
fiind c noi suntem cei mai buni. Este ataamentul omului nebun care
stabilete de unul singur, cine este bun i cine este ru, substituindu-se lui
Dumnezeu sau i mai grav alungnd puterea iubirii i milei lui
Dumnezeu, care ne trateaz pe toi, ca pe fiii Si iubii.

Cu siguran, fariseul i primul student i fceau datoria, dar greeala lor const n
faptul c i dispreuiau pe cei, pentru care Iisus i-a dat viaa. Oare devenim mai
buni atunci cnd i desconsiderm i-i batjocorim pe cei de lng noi? Frailor,
cine face astfel, demonstreaz c nu a neles Evanghelia, care pune n centru
iubirea, nelegerea, iertarea, slujirea i ajutorarea tuturor.

Buni sau ri, cu toii suntem fiii lui Dumnezeu. Pe toi ne cheam Tatl la
mntuire. Nu i place Domnului, atunci cnd fiii Si se dispreuiesc. El apreciaz
dac ne recunoatem greelile i dac hotrm s-I cerem ajutorul, ca s fim mai
buni. Trebuie s recunoatem c mereu avem nevoie de ajutorul lui Dumnezeu,
pentru a birui problemele vieii i pentru a crete n iubire fa de cei dragi.

Dumnezeu i ajut pe cei umili

Apostolul Petru ne spune c Dumnezeu se mpotrivete celor mndri i celor
smerii le d har. Numai cei umili (cei care cred c au nevoie de ajutorul Lui) pot
s-L urmeze cum se cuvine pe Iisus! Din pcate, suntem cu toii ispitii s ne
afirmm, s ne ludm sau s ne evideniem Frailor! Trebuie s ne cim de
pcatele noastre i s recunoatem c numai Iisus poate s ni le tearg, s le
elimine i s le ierte. Doar El ne poate mntui!

Dumnezeu ne cere s renunm la mndria noastr. Acest fapt este mai greu dect
cucerirea lumii ntregi, dar exact acest lucru ni-l cere Domnul: s ncercm s
ne schimbm noi n loc s pretindem s-i schimbm pe alii. S ne convingem
c fr ajutorul lui Dumnezeu, acest lucru este imposibil. S credem c numai
puterea i harul Lui ne pot rennoi i ajuta s ne ndreptm cu hotrre ctre
mntuirea noastr. Acesta este adevratul sens al umilinei.

n lumea noastr dominat de mndrie aceast poziie nu este uor de neles,
uneori nici de cei din casa noastr, din jurul nostru. Din aceast cauz trebuie s-L
rugm pe Dumnezeu s ne ajute i s fim consecveni n a face binele i
rbdtori, cu slbiciunile celor de lng noi.

Greim amarnic atunci cnd ne comparm cu alii

Orice om judec eronat, crezndu-se mai bun dect alii i prin urmare, greete
cnd i condamn, judec, acuz i dispreuiete pe semenii si. De fapt, pornind de
la acest text din Evanghelia dup Luca, papa Paul al VI-lea afirm: Compararea
cu alii, ne face ngduitori fa de noi i orgolioi fa de aproapele: m refer la
pericopa fariseului i a vameului, atunci cnd cel dinti spune despre sine: Eu
nu sunt ca toi ceilali, n timp ce vameul nici nu ndrznea s-i ridice ochii la
cer i-i cerea Domnului s se ndure de el (Predica, 9 februarie 1967).
Dorina de a ne compara cu alii pentru a ne evidenia, ne face s greim amarnic:
privim la alii ca la nite rivali, dumani i nu ca la nite frai, cu care trebuie s ne
solidarizm! Este clipa cnd ne desprim de aproapele i de Dumnezeu. Este
momentul cderii n prpastia singurtii i a nefericirii. Cretinul ar trebui s
urmeze smerenia lui Moise, care ales fiind de Dumnezeu, obiecteaz c este
nevrednic.

Dac suntem sinceri, trebuie s recunoatem c nimic din ce avem, nu ne aparine
pe vecie. Viaa noastr am primit-o n dar. Fericirea, calitile noastre, sntatea i
frumuseea trupeasc sunt tot attea daruri cu care Dumnezeu ne-a nzestrat. Dac
pe de o parte, Dumnezeu ne cere ca s administrm bine darurile Sale, dreptatea ne
ndeamn s-L ludm pe Cel care ne-a dat aceste daruri. S nvm de la Maria
care recunoscnd c tot ceea ce are este darul lui Dumnezeu i nefiind orgolioas
se declar slujitoarea Domnului.

Frailor!

Atunci cnd mergem duminic de duminic la biseric i nu considerm c trebuie
s schimbm inima i viaa noastr n bine, ne comportm asemenea fariseului.
Farisei sunt toi cei din zilele noastre care nu simt c au nevoie de ajutorul lui
Dumnezeu, care nu-I cer nimic, care se bazeaz doar pe puterea lor. Sunt cei
preocupai doar de progresul tiinific, creznd c de aici le vine mntuirea. Sunt
cei care i desconsider pe alii, mai ales pe cei care postesc i se roag sau se
ncred n Dumnezeu mai mult dect n ei nii. S ne ferim ca s nu cdem n
astfel de pcate! Amin.















Pr. Gheorghe Neamiu - Duminica a XXXIII-a dup Rusalii (a Vameului i
Fariseului) - Mndria i smerenia



Cu duminica aceasta, numit a Vameului i Fariseului, intrm n periodul
liturgic al Triodului, care, pe lng cele apte sptmni ale postului mare,
cuprinde i trei sptmni premergtoare acestuia, sptmni a cror menire este
de a ne trezi n suflet dispoziiile, sentimentele corespunztoare intrrii n postul
Sfintelor Pati.

n pilda vameului i fariseului, pe care Biserica ne-o ofer astzi spre meditare,
Mntuitorul pune n lumin dou feluri de rugciune, diametral opuse:

rugciunea ngmfat a fariseului i
rugciunea smerit a vameului, a pctosului sincer cu sine n faa lui
Dumnezeu.

Rezultatul e c fariseul se cufund i mai mult n pcat, pe cnd vameul, se nal,
se purific prin mpcarea cu Dumnezeu.

De fapt, rugciunea fariseului nici nu se poate numi rugciune, deoarece acest
pctos nici nu-L laud pe Dumnezeu dei aparent i mulumete -, nici nu
recunoate c este pctos i nici nu cere nimic, pentru c se crede pe sine
desvrit, drept, virtuos, mai presus de ceilali oameni. n loc s se ocupe de
propria sa mizerie sufleteasc, pe care din cauza mndriei nu o vede, se ocup de
pcatele altuia, ale vameului de lng el, pe care l acuz naintea lui Dumnezeu.

Mai mult, n mndria sa, se poart obraznic cu Dumnezeu, ndrznind s se laude
cu faptele sale bune, nesocotind c, pe de o parte, omul tot ceea ce face, datoreaz
harului lui Dumnezeu fr de care nu poate face nimic, iar, pe de alt parte, orice
fapt bun care nu izvorte dintr-o intenie curat, adic din smerenie i din
iubirea fa de Dumnezeu, nu are nici o valoare n faa Lui. Era tocmai cazul
fariseilor care se rugau stnd la rspntia ulielor, sau fceau milostenie n vzul
lumii, ca s apar darnici, i i smoleau feele ca s arate oamenilor c postesc.

Cu totul altfel este rugciunea vameului. Acesta, copleit de contiina propriei
pctoenii i nevrednicii n ochii lui Dumnezeu, stnd retras la o parte i
necuteznd nici mcar s-i ridice ochii din pmnt, se ciete din adncul inimii
i, btndu-i pieptul, i mrturisete vinovia, implornd iertare de la bunul
Dumnezeu: Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului (Luca XVIII,13).

Efectele diametral opuse ale acestor dou feluri de rugciune ni le spune nsui
Iisus: V zic: acesta s-a pogort ndreptat la casa sa, iar nu acela: cci tot cel ce
se nal se va smeri, iar cel ce se smerete se va nla (Luca XVIII,14).

Fa de nici un alt pcat nu s-a pronunat Mntuitorul cu atta necrutoare asprime
ca fa de mndrie. A iertat-o pe desfrnata Maria Magdalena, i-a luat aprarea
femeii prins n adulter, l-a iertat pe Petru care se lepdase de trei ori de El; l-a
tratat cu bunvoin pn i pe Iuda, mustrndu-l cu blndee. Prietene pentru ce
ai venit ? (Matei XXVI,50). Pe toi pctoii i-a iubit i i-a miluit, numai pe
farisei i-a tratat cu asprime, mustrndu-i i biciuindu-le fr cruare, n public,
mndria i frnicia. Pentru c, n faa Lui, care era adevrul i smerenia ntrupat,
ei ntruchipau ipocrizia i trufia, fcndu-se prin aceasta discipolii Satanei, care,
stpnit de trufie, a refuzat s se supun lui Dumnezeu, Creatorul i Stpnul su,
i s-L slujeasc, iar prin minciun i-a ndemnat i pe protoprini la un act de
mndrie, prin neascultare, optindu-le c, dac vor clca porunca, vor deveni ca
nite dumnezei. Iat de ce, Mntuitorul le adreseaz fariseilor acele usturtoare
vai vou, numindu-i morminte spoite pe dinafar i nuntru pline de
putreziciune, povuitori orbi (cci mndria orbete mintea), nebuni, erpi,
pui de nprc, farnici care nghit cmila i strecoar narul, i care
spal blidul numai pe dinafar ca s apar curat (Matei XXIII passim).

i nici nu se putea s nu arate atta dezgust pentru mndrie El, Iisus Hristos, cea
mai desvrit icoan a smereniei. Fiind El strlucirea mririi i icoana fiinei
lui Dumnezeu (Evrei I,3), S-a nimicit pe sine, lund chipul robului ()
asculttor fcndu-se pn la moarte i nc pn la moartea Crucii (Filipeni
II, 6-8). Se apleac i spal picioarele apostolilor, chiar i ale lui Iuda vnztorul;
tace cnd e batjocorit, btut i rstignit. Singur El ne-a putut spune, tuturor:
nvai de la Mine, cci sunt blnd i smerit cu inima i vei afla odihn
sufletelor voastre (Matei XI, 29).
Dar, precum pcatul mndriei st n fruntea pcatelor capitale, pentru c din el, ca
dintr-o smn, rsar i se dezvolt toate celealte pcate, tot astfel smerenia st n
fruntea celor apte virtui principale, crora le insufl via. Iar dac mndria
este pricina i nceputul osndei, smerenia este nceputul mntuirii, deoarece, n
vreme ce mndria l orbete pe om ca s nu-i vad defectele i pcatele,
cufundndu-l astfel tot mai adnc n abis, smerenia, fcndu-l pe om s se
recunoasc pe sine aa cum este, slab i supus greelii, i insufl o continu
lupt cu sine i o tot mai mare ncredere n ajutorul lui Dumnezeu la care
recurge nencetat, convins c fr El nu poate svri nici un bine pentru
mntuire. Pctosul smerit i d seama de adevrul c un car de fapte bune tras
de mndrie duce la iad, pe cnd un car de pcate tras de smerenie duce n rai
(Sf. Bernard), deoarece smerenia conduce sufletul la recunoaterea propriei
nevrednicii i mizerii spirituale, la cin adevrat i deci la rennoire, la
mpcarea cu Dumnezeu, la convertire. El tie c celor mndri, Dumnezeu le
st mpotriv, iar celor smerii le d dar (I Petru V, 5).

Smerenia este scutul care face sufletul invulnerabil la atacurile diavolului.

***
Patericul, o carte cu ntmplri din viaa sfinilor, ne istorisete din viaa Sfntului
Macarie cel Mare c diavolul l-a ntmpinat odat pe sfnt zicndu-i: Mult
sil mi faci, Macarie, i nimic nu pot face mpotriva ta. Cci, iat, orice faci tu i
eu fac. Tu posteti: dar eu nicidecum nu mnnc. Priveghezi, dar eu niciodat
nu dorm. Un singur lucru este cu care m birui. Care este?, l ntreab sfntul.
Smerenia ta, i pentru aceasta nu pot nimic mpotriva ta (p.135 Apud I larion
V.Felea, Duhul Adevrului, ed. a II-a Arad, 1943 p.40).

Urmndu-L ndeaproape pe Iisus, Sfinii au pus la temelia vieii lor smerenia.

***
Astfel, Sfntul Francisc de Sales, dei avea o fire impulsiv, printr-o continu
stpnire de sine deveni un model de smerenie i blndee. ntr-o zi, n prezena
unei persoane, Sfntul fu atacat cu tot felul de insulte denigratoare. El ns i
pstr tot timpul calmul fr a scoate un cuvnt. La sfrit, persoana martor la
scen l ntreb, mirat, cum de nu a ripostat. M-am temut s nu pierd tot ce am
adunat n douzeci de ani, rspunse Sfntul.

***
Din viaa Sfntului Vinceniu de Paul ni se istorisete c, aflndu-se la curtea
regelui Ludovic al XI I I -lea, prinul de Cond l invit s ia loc lng dnsul.
Sfntul, cu smerenia-i cunoscut, se scuz motivnd: Mi-e destul onoarea
dac Altea Voastr m sufer n prezena Sa, pe mine care nu sunt dect fiul
unui srman ziler. Prinul i rspunse: Moribus et vita nobilitatur homo.
(Prin moravuri i via se nnobileaz omul.) Rspuns princiar pe care ar trebui
s i-l ia drept deviz oricine aspir la putere i conducere n stat.

***
ntrebat de cineva care este cea dinti virtute, Sfntul Augustin rspunse:
Smerenia. i a doua? Smerenia. Dar a treia? Smerenia, i rspunse, i a treia
oar, Sfntul.

Da, smerenia st la temelia tuturor virtuilor, cci, o spune tot Patericul, Smerenia
pe muli, fr nici o osteneal, i-a mntuit i mrturisesc aceasta vameul i fiul
cel desfrnat, care puine cuvinte au grit ctre Dumnezeu i s-au mntuit; iar
osteneala i faptele cele bune l pierd pe om dac nu are smerenie, cci acestea
pe muli i-a atras la mndrie i au pierit, precum a pierit i fariseul care se luda
i se mndrea cu faptele cele bune ( op. cit., p.41).

Fa de nvtura lui Iisus despre smerenie i fa de pilda sfinilor privitor la
aceast virtute, ne ntrebm: care este locul pe care l ocup ea n viaa noastr?
Rugciunile, faptele noastre i toat atitudinea noastr fa de Dumnezeu i
aproapele sunt ele, oare, ptrunse i animate de smerenie, sau, dimpotriv, sunt
stpnite i viciate de germenul trufiei ? Unde este smerenia mea, dac, n loc de a-
mi ine mereu n faa ochilor oglinda propriilor scderi i pcate, pentru ca privind
mereu n ea s nu uit ce sunt, i astfel s m strduiesc a m ndrepta i stpni,
judec i acuz mereu i fr cruare greelile i atitudinea aproapelui, uzurpnd
astfel lui Dumnezeu dreptul de judector, care i aparine exclusiv Lui ?

Iisus ne-a poruncit: Nu judecai, ca s nu fii judecai. Cci cu ce judecat vei
judeca, vei fi judecai; i cu ce msur vei msura, vi se va msura. i de ce
vezi piuul din ochiul fratelui tu, iar brna din ochiul tu nu o simi ? ().
Farnice, scoate mai nti brna din ochiul tu i atunci vei vedea s scoi
piuul din ochiul fratelui tu (Matei VII, 1-3,5). Singur Dumnezeu, care
strbate n cele mai tinuite ascunziuri ale sufletului, poate vedea tot ce se
petrece n contiina fiecruia, precum i modul n care omul i motiveaz n
forul propriei contiine atitudinea sa, n vorbe i fapte. De aceea, singur El poate
judeca negreelnic. Pe de alt parte, poate tocmai n momentul cnd eu acuz cu
asprime o vorb sau un gest al semenului, vdit greite, el s-a ndreptat, cindu-se
i mrturisindu-i vina, cum s-a ntmplat de fapt i cu vameul.

De aceea, ct de nelept este s ne ocupm numai de mizeria noastr
sufleteasc, asemenea Sfintei Tereza de Lisieux, care spune: ntre mine i
aproapele pun vlul pcatelor mele i, astfel, cnd m uit la el i vreau s-l
judec, nu vd dect pcatele mele i m judec pe mine nsumi.

S facem la fel i noi.

Astzi cnd Biserica, prin pilda de smerenie i pocin a vameului, ne deschide
uile pocinei, s urmm ndemnul din condacul zilei: S fugim de vorba cea
obraznic a fariseului i s ne nvm nlimea graiurilor umilite ale
vameului, strignd cu pocin: Mntuitorul lumii, ai mil de robii Ti.

i ntotdeauna, dar mai ales n aceast perioad de pregtire la Post i n Post -,
s ne rugm n spiritul rugciunii din Ceaslov, a Sfntului Efrem Sirul, pe care
preotul o recit zilnic:

Doamne i Stpne al vieii mele, nu-mi da spiritul trndviei, al grijii de multe,
al iubirii de domnie i al gririi n deert.

Iar spiritul curiei, al umilinei, al rbdrii i al dragostei druiete-mi-l mie,
robului Tu.

Aa, Doamne mprate, druiete-mi ca s-mi vd greelile i s nu osndesc pe
fratele meu; cci binecuvntat eti n vecii vecilor.

Amin.














Pr. Vasile Rob - Duminica a XXXIII-a dup Rusalii (a Vameului i
Fariseului) - Dumnezeule, fii ndurtor mie, pctosul



n evanghelia de astzi, Iisus, ne prezint modelul de rugciune a doi oameni care
merg n Sinagog s se roage:

Fariseul este omul cu o poziie privilegiat, respectat i perceput de ctre ntreaga
societate ca fiind i o persoan foarte pioas. Caliti pe care, face tot posibilul s i
le afieze.

Vameul este omul care, prin slujba sa, este perceput de societate ca un pctos
notoriu, un jecmnitor, pentru c odat cu strngerea drilor pentru mprat, i
fcea i el parte. Din aceast cauz nu avea prieteni, lumea l ocolea i-l considera
trdtor de ar.

Urmrindu-le rugciunea vom constata c inima lor este diametral opus cu
percepia lor de societate i c lumea, n general, percepe ceea ce omul vrea s-i
ofere, fiind judecat dup aspectele sale externe. Ceea ce este normal neavnd
posibilitatea a ajunge la gndurile i sufletul aproapelui nostru.

Fariseul i n Sinagog se afieaz ntr-un loc unde s poat fi vzut de oameni
ncercnd, i prin aceast poziie, s-i ntreasc percepia i chiar s-i
construiasc una i mai bun nct cei care-l privesc s-l admire i mai mult. Iar
dac auzim modul cum acesta se roag vom vedea c, dei ncepe bine,: Doamne,
i mulumesc continuarea este cu totul altceva, de parc ar vrea s-l pcleasc
pe Dumnezeu, la fel cum i poate pcli i pe oameni cu care vine n contact. El nu
se roag ci mai degrab se laud ct este el de drept, de cinstit, scondu-i n
eviden doar acele caliti care-l avantajeaz, chiar acuzndul pe vame c este ho
i pctos.

Dar nainte de a asculta i rugciunea celuilalt personaj al Evangheliei s amintim
aici c, rugciunea omului, trebuie s conin trei aspecte i anume:

1. Rugciunea de mrire prin care omul laud pe Dumnezeu pentru c l-a creeat
i pentru c i descoper mereu frumuseile a nc unei zile binecuvntate;
2. Rugciunea de mulumire pentru tot ceea ce ne-a dat i ne d, nou i familiei
noastre: sntate, pace, linite sufleteasc, nelepciune i ajutor n tot ceea ce
facem;
3. Rugciunea de cerere prin care se cere pentru noi i pentru cei cuprini n
rugciunile noastre, hrana spiritual pentru suflet i sntate pentru trup.
i acum dup ce tim ce trebuie s conin rugciunea, s vedem cum este
rugciunea pctosului notoriu cum l-a numit cineva. Acesta se aeaz n
Sinagog la un loc mai retras, ca s nu fie vzut de prea mult lume i cu lacrimi n
ochi, btndu-i pieptul, se adreseaz lui Dumnezeu cu smerenie i cere s fie iertat
pentru pcatele pe care le-a fcut, considerndu-se pe sine cel mai mare pctos.

Acest vame procedeaz dup cum ne spune i I ssac Sirul cnd se refer la
dreptatea i mila lui Dumnezeu: Nu spune niciodat c Dumnezeu este drept.
Dac el ar fi drept cu tine, atunci tu ai fi n iad! Bazeaz-te doar pe mila lui
Dumnezeu, care este iubire i iertare aa dup cum ne cere i nou s fim cu
aproapele nostru, prieten sau duman.

i, iat cum, prin atitudinea celor doi, fa de ei nii i implicit fa de Dumnezeu,
unul a primit uurare iar altul osnda.

De aceea rugciunea noastr trebuie s fie smerit i sincer pentru c prin ea
avem minunatul prilej de a sta de vorb cu Creatorul nostru, care ne tie aa
cum suntem, nu aa cum vrem noi s prem.

Fariseul nu numai c nu s-a rugat dar i-a fcut i mai mari pcate prin mndria i
laudele sale. Dup cum mndria este nceputul tuturor pcatelor, aa smerenia este
mama tuturor virtuilor i cea mai sigur cale a omului spre mntuire. Amin.




IPS Ioan Ploscaru - Duminica Vameului i a Fariseului



Duminica de astzi se numete Duminica Vameului i a Fariseului. Foarte
probabil c muli dintre dumneavoastr nu tii ce nseamn acest titlu. Cuvntul
fariseu vine de la cuvntul aramaic faras i nseamn ales, om mare, aa c pe
vremea lui Iisus, fariseii erau considerai oameni alei. Fariseii cutau laudele
lumii, nu se rugau n cas, ci ieeau la colurile ulielor i se rugau cu voce tare, ca
oamenii s spun: Ce om bun, evlavios, dar ei n suflet nu erau aa. De aceea,
Iisus le zice: Vai vou fariseilor farnici, c suntei ca mormintele spoite, care
dinafar sunt curate, dar nuntru sunt pline de putreziciune.

Dac mergem ntr-un cimitir, vedem cavouri frumoase de marmur, cu flori i
fotografii, candele care ard permanent, dar dac am deschide un astfel de mormnt
am vedea oase goale i duhoare de cadavre, de aceea Iisus Hristos le zice fariseilor:
voi suntei ca mormintele (). Mntuitorul le d sfaturi apostolilor: Voi s nu
fii ca farnicii, care se duc la colurile strzilor s fie ludai, ci cnd v rugai,
intrai n camer i rugai-v n ascuns, iar Dumnezeu cel ce vede toate va
rsplti la artare. Cnd postii, s nu facei ca fariseii care-i smolesc feele cu
alifie s par triti i slbii, s tie lumea c ei postesc, ci cnd postii, splai-v
faa i nu v artai oamenilor c postii, cci Dumnezeu care vede n ascuns, va
rsplti la artare.

Fariseii s-au ridicat de la nceput mpotriva lui Iisus Hristos, din trei motive: c st
la mas cu vameii i pctoii, c nu ine smbta i c iart pcatele. Cum poate
Iisus s ierte pcatele?. Iisus a spus paraliticului cobort prin acoperiul casei:
Iertate i sunt pcatele, adic, Eu i iert pcatele. Fariseii, care erau de fa,
s-au indignat: Cum poate acesta s ierte pcatele? Este altceva dac cineva i
iart o datorie de bani, pe care o va plti el, dar s ieri pcatele, aceasta nu se
poate. Iisus i-a ntrebat pe farisei: Ce-i mai uor, s zici i se iart pcatele, sau
s zici unui paralitic ridic-te, ia-i patul i du-te la casa ta?. Amndou erau
lucruri mari, cci numai Dumnezeu poate ierta pcatele i tot numai Dumnezeu
poate vindeca pe cineva la comand. Dar, Iisus continu: Ca s tii c Fiul
Omului are putere de a ierta pcatele, zise paraliticului, ia-i patul i du-te
acas!. Aceast minune era ntr-o zi de smbt i fariseii s-au scandalizat.

Tot aa, au urmrit fariseii pe Iisus la vindecarea femeii grbove, care a venit la
templu. Iisus i-a zis doar att: Stai drept; femeia s-a vindecat. Toi s-au
scandalizat c a vindecat-o smbt, ca i cum a vindeca dintr-o boal pe cineva ar
fi o munc. Iisus nu a muncit, a spus doar un cuvnt. Oare prin aceasta a clcat
smbta? Iisus a vindecat pe orbul din natere, despre care prinii lui s-au temut
de farisei s recunoasc vindecarea.

Fariseii l acuzau pe Iisus c mnnc cu vameii i pctoii. Pe timpul acela,
evreii erau sub stpnire roman, iar vameii, care erau evrei, adunau impozitul.
Impozitele se plteau la poduri i n piee, pentru marfa adus. Oraele erau
nconjurate de ziduri, iar la porile oraelor se aflau vameii care ncasau taxele de
intrare. Vameii vrsau sumele ncasate n visteria romanilor, de aceea evreii i
considerau trdtori.

Levi, Apostolul Matei de mai trziu, era vame. Iisus l-a vzut stnd la vam i i-a
zis doar att: Vino dup Mine. El a lsat totul: banii, averea i a mers dup Iisus.
Poate pentru a-i lua adio de la prieteni, a fcut o mas la care a invitat pe ceilali
vamei, dar i pe Iisus i apostolii Si. Cnd au vzut fariseii c Iisus a acceptat s
mearg la mas cu vameii, au zis ucenicilor: De ce nvtorul vostru mnnc
la mas cu vameii?. Iisus le rspunde: Nu sntoii au nevoie de doctor, ci
bolnavii; am venit s chem la pocin pe cei pctoi, nu pe cei drepi.

Iisus trecea ntr-o zi prin lanurile de semnturi. Era ziua sabatului, iar ucenicii
fiind flmnzi, au nceput s smulg spice de gru, le sfrmau i mncau boabele.
Fariseii, care urmreau pe Iisus n permanen, i-au zis: De ce ucenicii ti adun
spice smbta?. Iisus le rspunde: N-ai citit c David, cnd a flmnzit, a
intrat n templu i a mncat din pinile punerii nainte, care nu era voie s le
mnnce dect marii preoi?.

Fariseii cer lui Iisus s dovedeasc c el este Mesia. Cum s dovedeasc? S le dea
o minune din cer? Iisus le spune: Poporul acesta cere semn din cer, ns nu i se
va da semn, dect semnul lui Iona prorocul, cci precum Iona a stat n pntecele
petelui trei zile, tot aa Fiului Omului va sta n pntecele pmntului trei zile!.
Fariseii ntreab de un alt lucru, prin care vor s-l prind pe Iisus cum respect
legea: Este voie ca omul s se despart de femeia sa pentru orice pricin?.
Iisus i ntreab ce zice Scriptura. La nceput Dumnezeu a creat brbatul i
femeia, adic un brbat i o femeie. Dac Dumnezeu ar fi crezut c brbatului i
trebuie trei femei, i-ar fi fcut trei femei, sau dac femeii i-ar fi trebuit doi brbai,
ar fi fcut doi brbai. Iat, va lsa omul pe tatl su i pe mama sa, se va alipi
de femeia sa i vor fi amndoi un singur trup. Ceea ce Dumnezeu a mpreunat,
omul s nu despart. Iisus readuce cstoria la sfinenia ei original. El continu:
Cel ce-i las femeia i se cstorete cu alta pctuiete, femeia lsat dac se
cstorete cu altul pctuiete. Cnd unul dintre soi moare, cel rmas vduv se
poate cstori, dar divor n biseric nu exist.

Alt acuz ce aduceau fariseii lui Iisus era dac poporul evreu este obligat s
plteasc bir romanilor, sau nu. Dac zicea c este bine, atunci ar fi spus c este
prieten cu Cezarul, iar dac ar fi spus s nu plteasc, l-ar fi dat pe mna
autoritilor ca trdtor. Fariseii au venit la Iisus i l-au ntrebat: nvtorule,
tim c nu caui la faa omului, se cade a plti dare Cezarului, sau nu?. Iisus le
rspunse: Pentru ce m ispitii? Aduce-i-mi un ban! Al cui este chipul? Al
Cezarului. Aadar, dai Cezarului ce este al cezarului i ce este a lui Dumnezeu
lui Dumnezeu!.

n evanghelia de azi, citim c doi oameni s-au suit la templu s se roage, un fariseu
i un vame. naintnd n templu, fariseul se ruga aa: Doamne, i mulumesc c
nu sunt ca ceilali oameni, postesc de dou ori pe sptmn, dau zeciuial din
toate, nu sunt ca acest vame. Vameul sta departe, nu ndrznea nici ochii s-i
ridice spre cer; i btea pieptul, zicnd: Dumnezeule, fii milostiv mie
pctosului. Iisus continu: V spun c acesta s-a cobort mai ndreptat la casa
sa, dect acela (Lc. 18, 14-14). Vameul a tiut s se umileasc, pe cnd fariseul
cuta laudele i preuirea oamenilor, i s-a ntors acas plin de orgoliu i mndrie.

Iisus ncheie: Oricine se nal pe sine va fi smerit, iar cel ce se smerete pe sine
va fi nlat!. Amin!








Pr. Ioan Abadi i Pr. Alexandru Buzalic - Duminica Vameului i a Fariseului



Din nelepciunea sa de veacuri, Sfnta Biseric a rnduit Postul Mare, un timp
binecuvntat de Dumnezeu n care fiecare om este chemat s se ndeprteze de
grijile cotidiene i s se apropie n tcere de misterul divin. Dumnezeu ne cheam
n oapt, este intim apropiat fiinei noastre i n acelai timp, ori de cte ori l
cutm cu puterea logicii lumii contemporane, acelai Dumnezeu tace i ne las
singuri cu iluziile propriilor cunotine care nu dau rspuns ateptrilor noastre
celor mai intime.

Postul nseamn tcere i ascultarea oaptei lui Dumnezeu.
Postul nseamn a depi condiia noastr de fiine dependente de materie i
a ne spiritualiza cu ajutorul nfrnrii i rugciunii.

Iat de ce perioada Postului Mare, numit i perioada Triodului dup cartea
liturgic ce cuprinde imnografia sacr a acestei perioade ne pregtete treptat
pentru drumul pe care l avem de urmat i ne descoper mai nti adevrata
semnificaie a rugciunii. Suntem chemai s ne ndeprtm de grijile i apsarea
lumii materiale, pentru a ptrunde treptat n misterul vieii spirituale i a ne
apropia de Dumnezeu. Aceast trecere de la un stil de via la altul nu este uor de
fcut, de aceea Biserica, n nelepciunea Cuvntului lui Dumnezeu i experiena
Prinilor vieii spirituale, a pregtit credincioilor si o perioad intermediar, de
adaptare, n care meditm la adevrurile legate de viaa spiritual ascendent i la
Dumnezeu.

Iisus nvtorul divin care desvrete Revelaia ne propune o pild plin de
semnificaii i de sensuri ce pot fi ptrunse de fiecare dat din ce n ce mai profund,
astfel nct Cuvntul lui Dumnezeu citit n Spiritul n care a fost scris, rmne un
izvor nesecat pentru cel ce l caut pe Dumnezeu. Acest lucru l observm i n
cazul textului Evangheliei de astzi

n prima sptmn pregtitoare suntem invitai s meditm asupra rugciunii.
Rugciunea este dialogul omului cu Dumnezeu, prin care se d un rspuns
iubirii ce se druiete pentru noi, se ascult Cuvntul optit de Dumnezeu
omului; omul i poate aduce n schimb puina capacitate de iubire pe care o are,
ncercat i aceasta de iluziile lumii materiale i de ctre egoismul propriu.

Ce nseamn rugciunea i care este poziia real a omului fa de Dumnezeu?

Evanghelia de astzi ne prezint dou personaje: vameul i fariseul. Dou
personaje din timpul i locul trit de Mntuitorul nostru Iisus Hristos i n acelai
timp modele umane mereu prezente n istorie. Amndoi triesc pn n zilele
noastre. Poi s-i ntlneti, s-i priveti de aproape i s asculi cum se adreseaz
lui Dumnezeu n rugciunile lor.

Fariseul: Un domn btrn din elit, emancipat, cu maniere, fr mustrri de
contiin. De regul este dat, ca i un exemplu pentru ceilali. Personajul biblic
este specializat n Sfnta Scriptur la coala rabinic. Este zelos i meticulos
pzind prescrierile Legii, ba chiar mai mult, ofer zeciuial i din ceea ce nu este
obligat s dea. Din propria lui iniiativ postete de dou ori pe sptmn. A venit
la templu ca s-I mulumeasc lui Dumnezeu, dar i pentru a trece n revist
calitile care l fac s se simt mai drept dect alii n faa lui Dumnezeu. Nu
face acest lucru n mod ostentativ, ca alii s-l asculte. n fond este plin de respect
fa de Dumnezeu i face att de mult pentru a fi pe placul Legii. Se roag n
sinea lui (Luca 18, 11). Rugciunea sa este dup modelul multor servitori ai lui
Dumnezeu, profei i drepi ai Vechiului Testament. Oare nu este voie s-I
mulumeti lui Dumnezeu, c nu eti un rufctor, desfrnat, sau un deczut?
Tocmai acest lucru l face fariseul.

De cealalt parte vameul. Pentru evreii acelor timpuri cuvntul vame
reprezenta o sentin. l rosteti, dar deja caracterizezi i condamni un om: un
deczut fa de regulile morale i un pctos care s-a fcut complice cu dumanii
propriei lui naiuni. Avid de bani, trage pielea de pe oameni profitnd de prima
ocazie care i se arat. Se nsoete cu pgnii, iar cu fiii poporului ales este aspru.
Cu siguran nu pzete nici mcar dou treimi din Legea lui Moise, cci nu are
cum. n munca pe care o desfoar, este cu neputin acest lucru. Totui, are o
anumit credin din moment ce a venit la templu i aceasta nu pentru a se luda, ci
pentru a se ruga. Interesant rugciune: vameul se bate n piept i spune
Dumnezeule, ndur-te de mine pctosul (cf. Luca 18,13).

Nu este prima dat cnd Evanghelia ne descrie un caz n care drepii legilor i
obiceiurilor fcute de oameni sunt acuzai de Iisus pentru automulumirea lor i
incapacitatea de a trece dincolo de litera Legii, n timp ce pctosul convertit este
eliberat de vinovia sa, uneori dat exemplu ( vezi Luca 7, 36; 19, 1; Ioan 8, 1).
Revenind n zilele noastre, acest lucru pare a nendrepti pe cel ce mparte totul cu
Dumnezeu i umbl pe cile Lui. Oare s nu fie important faptul c cineva pzete
poruncile lui Dumnezeu, particip n mod regulat la Sfnta Liturghie i merge
constant la biseric, c se apropie de Sfintele Sacramente, se roag, postete i face
opere de caritate? S nu ia n considerare Dumnezeu aceste lucruri? Nu merit un
mic semn de mulumire? Nici un cuvnt de apreciere, nici un gest de recunotin,
ci doar o cerin din ce n ce mai mare (Matei 5, 20). Este de ajuns ns, s se afle
naintea Sa un pctos, care s-a trezit dup o via de desfru i acum se bate n
piept rostind sincer un singur: iart-m, i acesta se ntoarce ndreptit la casa
sa. Pe de alt parte cerul ntreg se bucur mai mult de aceast ntoarcere, dect de
toi drepii socotii la un loc care nu au nevoie de ispire i convertire (Luca 15,
7).

Dar n pilda vameului i a fariseului de astzi se mai observ ceva: fariseul l
dispreuiete pe vame, se face judector al aproapelui su i nu se mai cerceteaz
pe sine; de aceea nu-i d seama de greelile i tendinele spre pcat omeneti de
altfel care l atrag spre un i mai mare pcat mndria. Comportamentul
fariseului vine n contradicie cu rugaciunea plin de modestie a vameului. Nu
numai c fariseul se consider drept n faa lui Dumnezeu, ci l acuz cu dispre pe
cel de lng el, judecndu-l dup aparene: Dumnezeule, i mulumesc, c nu
sunt ca i ceilali oameni, rpitori, nedrepi, adulteri, sau ca i acest vame
(Luca 18, 11). Este o ispit foarte subtil care poate ncoli n inimile noastre. Ne
supraapreciem pe noi nine, suntem contieni de binele pe care-l facem, ne
socotim drepi. Cnd ngenunchem pentru a ne ruga cutm s scoatem n
eviden faptele cele bune i ascundem sau minimalizm greelile (care
ntotdeauna sunt mici, fr de voie i provocate de ceilali), ca s strlucim
asemenea unui ciob de oglind printre pietre.

n astfel de situaii ne raportm la alii i i judecm, ori Mntuitorul spune: Nu
judecai, ca s nu fii judecai. Cci, cu judecata, cu care judecai, i voi vei fi
judecai; i cu msura, cu care msurai, cu aceeai vi se va msura i vou
(Matei 7, 1-2). Iar cine se nal pe sine, va fi umilit (Matei 23, 12), primii
sunt ultimii i ultimii se dovedesc a fi cei dinti (Luca 13, 30).

Ultimul, ca i cel din urm se consider vameul, cci nu se compar cu nimeni.
Dac cntrete ceva, ca ntr-o balan, atunci msoar sfinenia lui Dumnezeu i
propria sa slbiciune. Fiind contient de faptul c se afl n faa Perfeciunii
absolute, nu are curajul s-i ridice ochii lui la cer. Se bate doar cu pumnul n piept
spunnd: Dumnezeule, fii milostiv mie pctosului ! (Luca 18, 13). Ceea ce este
bun n noi provine de la Dumnezeu i facem cu adevrat binele numai dac
conlucrm cu voina divin. De aceea se cuvine ca orice act bun pe care-l
nfptuim s fie nsoit de umilin.

Fariseul este orgolios; fariseul nu are nevoie de nimic din partea lui Dumnezeu. El
singur i construiete propria sa perfeciune moral. Se sfinete singur. Se nal
tot mai mult, mulumindu-I lui Dumnezeu cteodat, c poate s se situeze mai
presus de ceilali oameni. Fariseul cunoate ca nimeni altul Sfnta Scriptur. A
nvat foarte multe despre Dumnezeu. Din pcate, chipul lui Dumnezeu prezent n
ateptrile fariseului nu este icoana adevratului Dumnezeu.

Vameul prezint o cu totul alt postur. Teoretic, nu tie prea multe despre
Dumnezeu, ba chiar a umblat departe de cile Domnului. Dar tot ceea ce cunoate,
se refer la poziia sa: este un om care a greit i privind n adncul sufletului
su i d seama de enorma distan dintre el i Creatorul su. Dumnezeul
vameului din Evanghelia de astzi, este mai aproape de adevratul chip al
Creatorului i Stpnitorului a toate; este reprezentantul caritii i al ndurrii,
nemrginit, necuprins, El reprezint Oceanul ndurrii lipsit de rmuri. Dac nu ar
fi fost credina n Acesta, atunci omul nu ar fi venit la templu. Vameul tie c este
pctos. Nu exist n el nici o virtute care s-l fac plcut n faa cerului.
Dimpotriv, nu vede nici o ieire din aceast stare. Totui din viaa, pe care o duce,
nu se retrage, nu disper, dar din gura lui nu iese nici o fagduin de ndreptare. A
adus n faa lui Dumnezeu pustiul vieii sale, din care nu vede vreo scpare, i
care-l cutremur, l nspimnt i-l nelinitete, pe care ar dori s-l ndeprteze
ct mai degrab de la el. n adncul sufletului su se trezete adevrata prere
de ru care l ndeamn spre convertire.

Este o prere de ru ce se trezete din umilin dup Sfntul Vasile cel Mare
virtutea virtuilor. Umilina ne ajut s cunoatem adevrul despre noi i, odat
cunoscut, trezete adevrata prere de ru care accept o ndreptare i sper s
obin iertare pentru trecutul su.

Vameul nu face promisiuni pentru c ceva mai presus de cuvinte l ndeamn de
acum nainte n via. De acum este un convertit la calea cea bun, a rupt radical cu
trecutul su pctos i urmeaz o alt cale.

Cei care se cred drepi pe sine nu accept faptul c au greit, iar atunci cnd
valorile lumii iluzorii n care triesc se prbuesc, prerea de ru ce apare un
sentiment de culpabilitate patologic nu i permite s vad o scpare i refuz
calea de ndreptare care i se propune. Este cazul lui Iuda care se crede drept, chiar
dac lumea ideilor sale a falimentat; el nu vede scpare ci i pune capt zilelor. A
recunoate greeala este primul pas spre ndreptare.

Vameul a aflat n schimb o ieire fericit. ncepe s se roage. Rugciunea sa
este plin de umilin, chinuitoare i nespus de trist, dar nu este lipsit de
speran. Dumnezeu, al crui chip l poart n sufletul su, este acel Dumnezeu,
care a revelat oamenilor n cuvintele Sale i n Persoana lui Iisus Hristos, ndurarea
i Buntatea. De acest Dumnezeu te poi apropia chiar i atunci, cnd toi cei din
jurul tu te resping, nu te respect, te batjocoresc sau te ocolesc. Te poi apropia
chiar i de pctoi. Ajunge doar, s fii fa de acetia simitor, s iei n mod
contient greutatea pcatelor lor asupra ta, nearuncnd vina pe alii. Vameul se
bate n piept cu un gest, pe care i noi l tim: din vina mea. El spune:
Dumnezeule, ndur-te de mine pctosul (cf. Luca 18, 13).

V spun vou i-a ncheiat Iisus pilda Sa acesta s-a cobort mai ndreptat la
casa sa, dect acela (Luca 18, 14).

Suntem chemai s fim sfini i neprihnii naintea feei Lui (Efeseni 1, 4.), iar
descoperirea greelilor, sau pcatelor noastre, nu nseamn, c Dumnezeu nu ne
iubete, ori c fa de cel drept l prefer pe pctos. Cu toii, buni sau ri, suntem
copiii Lui. Pe toi, indiferent de comportamentul nostru, ne cuprinde cu grija i
iubirea Lui. Dac cei pctoi par a fi privilegiai, aceasta se ntmpl nu pentru c
sunt pctoi, ci pentru c sunt ameninai de cderea n ntunericul venic al
pcatului infernul.

Oare am putea considera pe o mam rea, atunci cnd, aceasta, aparent, uitnd de
ceilali copii ai ei, petrece zile i nopi lng patul aceluia care se afl bolnav? i
criticm pe salvatorii care n toiul nopii i prsesc familia, pentru a salva un om
aflat n boal sau n primejdie care se zbate ntre via i moarte?

Vameul, s-a aflat plcut n faa lui Dumnezeu, nu datorit pcatelor sale.
Dumnezeu a fost micat de pustiul acestuia, i pe care vameul a venit s I-l
mrturiseasc. A fost sensibilizat de buna voin a acestuia, n urma creia a
mrturisit, c nu s-a rcit cu totul inima sa. O astfel de iubire poate s
experimenteze orice om care recunoscndu-i propria stare pctoas, apeleaz la
buntatea lui Dumnezeu.

Ce trebuie s nelegem astzi din Cuvntul lui Dumnezeu adresat nou peste
timp? Suntem chemai s descoperim rugciunea adevrat care pornete din
adncul sufletului. Ori n intimitatea fiinei noastre l vom descoperi pe Dumnezeu
care ne-a chemat spre existen, ne menine n via i ne iubete. Vom descoperi
faptul c tot ceea ce facem bun nfptuim cu ajutorul lui Dumnezeu, n timp ce prin
propriile noastre puteri tindem doar spre rele, chiar dac ne ascundem dup masca
bunelor intenii. Plini de umilin i de speran s avem puterea de a ne
recunoate aa cum suntem, pentru a ne ridica ochii spre cer zicnd :
Dumnezeule, ndur-te de mine pctosul!

Rugciune

O, Doamne, ce bine am fcut dac sunt pctos? Oare am fcut vreun bine eu
nevrednicul? Sunt fiul lui Adam, iar prin viaa mea deczut am adugat
pcate la pcatul lui Adam. ns Tu Preandurtorule, m-ai iubit nu pentru c
sunt vrednic, ci pentru a m aduce din nou la Tine. Cnd caut ceea ce este al
meu, aflu numai minciun i pcat. n afar de pcate, toate celelalte pe care le
vd n mine sunt ale Tale.

Doamne, nu mie, ci numelui Tu i aduc mrire i laud. F s triesc pentru
iubirea i dreptatea Ta, pentru c eti bun i ndurtor. Tu ai alungat de la mine
propriile mele fantasme, iar n locul acestora mi-ai oferit harul Tu, pe care Te
rog, ajut-m s-l fructific n aceasta via spre lauda i mrirea Ta de-a pururi.
Amin.











Pr. Nicolae Runceanu - Duminica Vameului i a Fariseului

Dumnezeule, milostiv fi mie, pctosului ! (Luca 18, 13)

Frailor, de astzi nainte, Sfnta Biseric ne nva s ncepem pregtirea
duhovniceasc pentru ziua cea mare, pentru srbtoarea srbtorilor, pentru Sfnta
nviere.

Pregtirea aceasta o putem face: prin pocin i nfrnare, prin post i rugciune.
Prin pocin pentru pcatele trecutului, prin post i rugciune i prin nfrnare
de la toate cele rele, pentru viaa prezent i viitoare.

Nimeni nu poate spune c n-are nevoie de pocin, pentru c nimeni nu poate
spune c este fr pcat.

Pocina, fr ndoial, o putem face dup orice greeal i pcat svrit, ca
nici cugetul s nu ne mustre, nici inima s nu ni se mpietreasc. Pocina
suntem datori s o facem mai ales n timpul Sfntului i Marelui Post, care este
timp de doliu, pentru Sfintele i nfricoatele Patimi i moartea pe cruce a
Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, pentru pcatele i frdelegile
noastre, pentru mntuirea i fericirea sufletelor noastre.

n timpul acestui Sfnt i Mare Post, biserica se mbrac n veminte de doliu, n
cursul sptmnii; Sfintele Slujbe sunt mai tainice, cntrile mai jalnice i mai
nduiotoare, rugciunile i citirile mai lungi i toate mpreunate cu multe metanii
mari la pmnt.

Pocina i nfrnarea, postul i rugciunea, chiar pentru muli dintre bunii cretini,
sunt ca nite doctorii amare i greoase. Cu mare greutate se hotresc s le ia, dei
cred n puterea lor vindectoare i binefctoare.

Iat pentru ce Sfnta Biseric, ncepnd de astzi, cu trei sptmni nainte de
nceperea Sfntului i Marelui Post, caut s ne obinuiasc cu aceste sfinte i
binefctoare doctorii, ndemnndu-ne s cerem mila milostivirii lui Dumnezeu i
a Maicii Domnului, pentru a ne nvrednici s le primim cu bunvoin, nu cu sila,
spre a ne fi de folos la mntuirea i fericirea sufletelor.

ncepnd de astzi, iat cum ne nva Sfnta Biseric s ne rugm n toate
duminicile urmtoare:

Uile pocinei deschide-mi, Dttorule de Via, c mnec duhul meu la
biserica Ta cea sfnt, purtnd loca al trupului cu totul spurcat. Ci, ca un
ndurat, cureste-l pe el, cu mila milostivirii Tale!

Crrile mntuirii indrepteaz-mi, de Dumnezeu Nsctoare, cci cu pcate
grozave mi-am spurcat sufletul i cu leneviri viaa mea toat am cheltuit. Cu
rugciunile Tale, izbvete-m de toat necuria.

i apoi: La mulimea faptelor mele celor rele cugetnd eu, ticlosul, m
cutremur de nfricoata ziua judecii; ci, ndrznind spre mila milostivirii Tale,
ca David strig ie: "Miluiete-m, Dumnezeule, dup mare mil Ta".

n fiecare duminic, apoi, ne prezint prin cntrile i Sfnta Evanghelie pilde cu
nvturi care de care mai convingtoare, de a nu respinge, ci de a primi din toat
inima, calea pocinei, a mntuirii i fericirii sufletelor noastre. Astzi, aadar, ne
nfieaz pilda vameului i a fariseului.

S vedem ce nvturi se desprind din aceast pild i pentru ce ncepe tocmai cu
ea.

Doi oameni s-au suit la templu ca s se roage: unul era fariseu i altul vame.

Fariseul era tipul oamenilor cinstii, care nu sunt hrprei, nedrepi,
desfrnai i pctoi; care fac milostenie, care postesc i se roag. Aa era
fariseul din Sfnta Evanghelie de astzi.
Vameul era un funcionar; un ncasator de dri ctre stat. Clasa aceasta de
oameni era cea mai urt i dispreuit pe vremea Mntuitorului, pentru c
mai toi vameii erau ri, nedrepi, neltori, lacomi i hrprei. Din aceast
pricin, cuvntul de vame se confunda cu cel de pctos. Vameul deci este
tipul omului ncrcat de pcate.

Aceti doi oameni, care se deosebeau cu totul unul de altul, mergeau pe acelai
drum la templu i cu acelai scop, s se roage. Ei bine, rugciunea fariseului celui
cinstit i cu attea fapte bune a fost respins, pe cnd rugciunea vameului
celui ncrcat de pcate a fost bine primit de Dumnezeu.

Fariseul a plecat de la templu mai pctos de cum venise, iar vameul mai drept,
mai luminat i uurat de pcate. Pricina cred c-o nelegei fiecare: este mndria.
Fariseul intrase n templu ano, ngmfat, dispreuind pe ceilali, pn a ajuns la
Sfntul Altar.

Acolo, fr a se aeza n genunchi, rmnnd n picioare, cu inuta semea i cu
ochii ridicai, la cer se ruga. Dar se ruga el oare? Nu, cci nimic nu cerea lui
Dumnezeu. i dac-i mulumea, nu fcea aceasta din datorie, ci numai ca s-i
nire lista pretinselor lui caliti, pentru ca s-i atrag laud i admiraia lumii.
Fariseul era mndru i farnic.

Vameul intrnd n templu, a rmas mai la u. i acolo, simindu-se mpovrat
de mulimea pcatelor, se credea cu totul nevrednic de a ridica ochii ctre cer, ci,
n genunchi, cu capul plecat, i btea pieptul, i recunotea pctoenia i se
ruga. Da, el ntr-adevr se ruga cci cerea mil de la Dumnezeu: Dumnezeule
milostiv, fi mie pctosului! Vameul era sincer, era smerit i pocit.

Frailor, mndria este cel dinti dintre pcatele de moarte. Este cel mai urt nu
numai lui Dumnezeu, ci i oamenilor. Este obria, este mama tuturor pcatelor.

Din pricina acesteia, ngeri luminai au devenit diavoli ntunecai.
Din pricina acesteia, primii notri prini au fost scoi din raiul pmntesc.
Din pricina acesteia, s-au ntmplat i se ntmpl attea rele i nenorociri
n lume.

Mndria rscoal popor mpotriva altui popor, clas mpotriva altei clase de
oameni; frate mpotriva fratelui, fiu mpotriva tatlui. Cci mndria nate
egoismul, neascultarea, ambiia, ncpnarea, dispreul fa de aproapele,
invidia, ur i alte multe rele, care, dac pun stpnire pe sufletul cuiva, l fac
din om neom; l fac fiar slbatic, nct calc n picioare orice lege, tot ce e mai
curat i mai sfnt.

Dar mndria rzvrtete, rscoal pe om nu numai mpotriva omului, dar i
mpotriva lui Dumnezeu, pe a crui lege o calc n picioare nu numai cu dispreul
unui indiferent, dar cu rzbunarea unui nelegiuit.

Iat pentru ce Sfnta Biseric ncepe pregtirea noastr cu pilda fariseului. C
adic, dac dup trei sptmni ncepem timpul de pocin i nfrnare, de post i
rugciune, de curire sufleteasc, pentru a srbtorii cu adevrat cretinete
Sfintele Patimi i Sfnta nviere, cnd tot cretinul este dator ca mcar atunci s se
nvredniceasc s ia Sfnta Cuminectura, s lum aminte, din pilda fariseului, c
toate aceste virtui: pocin, infrnarea, postul, rugciunea, venirea la Sfnta
Biseric, mprtirea cu Sfintele Taine, milostenia i orice alte fapte bune vom
svri n acest timp de pocin, de nici un folos nu ne vor fi, dac ele vor fi
atinse de otrava acestui mare pcat care este mndria. Dumnezeu, mndrilor le
st mpotriv. A pus aceast pild astzi pentru c, dac voim s ne pocim i s ne
curim simirile de toat rutatea i nedreptatea, s ncepem curirea rului de la
rdcin. Dac rdcina, mndria, este sectuit, pomul ei nu mai poate da roade.

S dezbrcm sufletele i inimile noastre de aceast hain urt i respingtoare
i s le mbrcm n haina cea frumoas a smereniei, ca s fim plcui
oamenilor, dar mai ales lui Dumnezeu. Cci dac mndria este nceputul tuturor
rutilor, smerenia, dimpotriv, este pmntul binecuvntat de Dumnezeu, din
care rsar toate buntile.

Este aroma dumnezeiasc prin care toate faptele noastre bune, toate virtuile capt
adevrata lor valoare i prin smerenie se ntrete i se ridic pn la cer vrednicia
noastr de cretini adevrai.

Rugciune

"Doamne Dumnezeul prinilor notri, Tu tii dac i n ce msur, n viaa
noastr de pn astzi, am fost cinstii sau nu, dac am fost sau nu i noi
hrprei, nedrepi, desfrnai i pctoi; dac am fcut milostenie, dac am
postit i ne-am rugat sau nu.

Totui, am venit astzi la Biseric Slavei Tale. i am venit nu cu inuta
fariseului, cci, poate, nimic bun n-am fcut, ci cu inuta vameului pctos. Am
venit s ne smerim, s ne rugm, s cerem mila milostivirii Tale i a Maicii Tale.

Cci recunoatem i mrturisim, Doamne, c pentru mulimea pcatelor noastre
i pentru dreptatea Ta ai trimis asupr-ne i asupra rii noastre attea
dureroase ncercri, din care nelegem marea Ta milostivire care caut s ne
opreasc pe marginea prpastiei pcatelor. Deci, n genunchi i cu capetele
plecate, strigm i noi ca i vameul pctos: Milostiv fii nou pctoilor".

Printe bun i milostiv, iart pe fiii Ti nerecunosctori i ri! Ascult i
mplinete rugciunile noastre. Cci ne smerim, Doamne, i vrem s ne pocim
i s ne ndreptm.

Ajut-ne ca pocina i ndreptarea noastr mcar acum, n ceasul al
unsprezecelea, s fie sincere i hotrte. Ajut-ne s ne curim simirile, s ne
splm sufletele i inimile, prin botezul spovedaniei, s scoatem din ele, prin
mrturisire sincer i deplin, toat mndria, sub toate formele ei, egoismul,
invidia, mnia, ura, rzbunarea i lcomia, toat rutatea i nedreptatea care ne-
au deprtat i ne deprteaz de Tine i care ne-au atras asupr-ne mnia i
pedeapsa Ta.

i astfel, cu inimile curate i smerite, iertai de Tine i impcati cu Tine, s ne i
unim cu Tine prin Sfnta mprtanie, i s fim ocrotii i acum, i n viitor de
toate uneltirile vrjmailor vzui i nevzui, s fim ocrotii de rzboi, de
cutremure, de secet, de foamete, de rzboiul cel dintre noi i toat ntmplarea
cea rea i astfel s trim n pace i bun nelegere i acum i n vecii vecilor".

Amin !














Diac. Ciprian Bra - Uile pocinei deschide-ne nou



Duminica Vameului i a fariseului, denumit astfel dup Evanghelia rnduit a se
citi la Sfnta Liturghie, deschide timpul liturgic al Triodului, un timp al efortului
ascetic susinut, o coal anual a pocinei n care ndjduim s nvm
smerenia i s ne adncim credina. Toate acestea pentru a recunoate n noi
curia dobndit la luminarea baptismal, iar cu fiecare ceas al slujbelor s
nelegem c srbtoarea nvierii care ne ntmpin la finalul acestui minunat
pelerinaj este mult mai mult dect una dintre srbtori, mult mai mult dect o
comemorare anual a unui eveniment trecut. Este Marele Praznic n care ne
ntmpin nsui Hristos cel nviat.

Perioada liturgic a Triodului este o perioad de adnc invitaie la ascez,
cin i rugciune i de redescoperire a felului ortodox de a fi, i se deschide cu
o vreme pregtitoare pentru Postul Mare alctuit din Duminicile Vameului i
a fariseului, a Fiului risipitor, a nfricotoarei Judeci i a Izgonirii lui Adam
din Rai.

n ajunul Duminicii Vameului i a fariseului, la slujba Vecerniei, cartea liturgic
folosit de-a lungul acestui rstimp liturgic Triodul i face prima sa apariie,
iar dup nceputul obinuit al slujbei de sear, dup stihirile nvierii, ne ntmpin
o idomil care ne ndeamn s nu ne rugm ca fariseul frailor, c cel ce se
nal pe sine se va smeri; ci s ne smerim naintea lui Dumnezeu ca vameul,
prin postire strignd: Dumnezeule milostivete-Te peste noi, pctoii.

Pericopa evanghelic a acestei duminici (Luca XVIII, 10-14) ne nfieaz un om
satisfcut ntotdeauna de sine, parc facil de regsit i n cultura n care trim, ce ne
insufl permanent sensul mndriei, al mririi de sine i al ndreptirii de sine.

n sptmna ce urmeaz Duminicii Vameului i fariseului se dezleag total de la
post, n ea noi, toi cretinii, putnd mnca n toate zilele, chiar i miercurea i
vinerea brnz, ou i carne, acest lucru ntmplndu-se din vechi rstimpuri, ca
opoziie la practicile incorecte ale monofiziilor care posteau strict n timpul acestei
sptmni, iar mai trziu acest obicei a rmas, dobndind o semnificaie diferit,
suspendarea postului nscriindu-se n ciclul pregtirii treptate n vederea intrrii n
Postul Mare.

Cea de-a doua duminic pregtitoare Postului Mare, Duminica Fiului risipitor,
dezvolt n principal o nvtur privitoare la cin, precum i la iertarea
dumnezeiasc ce decurge de aici. Dup nvtura sinaxarului, ea a fost instituit
pentru ca pctoii s nu cad n dezndejde vzndu-se pe ei nii. mpreun cu
imnurile cntate n aceast zi, parabola ne dezvluie timpul pocinei ca fiind
ntoarcerea omului din exil i de aceea cntm acum i psalmul 136, al ntristrii:
La rul Babilonului, acolo am ezut i am plns cnd ne-am adus aminte de
Sion Acest psalm era cntat de evrei n captivitatea lor babilonic, pe cnd se
gndeau la oraul sfnt al Ierusalimului. El a devenit pentru totdeauna cntecul
omului czut n pcat atunci cnd realizeaz ndeprtarea sa de Dumnezeu i,
realiznd aceasta, devine om din nou: ca unul ce nu poate fi niciodat deplin
satisfcut de nimic n aceast lume deczut, care prin structur i vocaie este
un pelerin al Absolutului. Acest psalm va fi cntat nc de dou ori, n ultimele
dou Duminici, nainte de nceperea postului, anunndu-ne drumul postului ca un
drum al rentoarcerii.

Dup Sfntul Grigorie Palama, milostivirea dumnezeiasc artat n aceast
duminic e completat i echilibrat de urmtoarea duminic, cea a
nfricotoarei Judeci, cunoscut mai ales n popor ca Duminica Lsatului sec
de carne, ce ncearc s ne aduc mai aproape de efortul duhovnicesc pe care-l
ateapt de la noi apte zile mai trziu. Suntem purtai treptat spre acest efort
duhovnicesc pentru neputina noastr, pentru slbiciunea noastr sufleteasc i
trupeasc. Acum urmeaz o sptmn n care ne vom nfrna de la carne n toate
zilele i vom mnca doar brnz i ou, o sptmn de antrenament n asceza
celor 40 de zile ale Postului Mare, fiind ua de intrare n stadionul nfrnrii.

Duminica Izgonirii lui Adam din Rai, a lsatului sec de brnz, a fost numit de
Sfinii Prini i Duminica iertrii, pentru a ne arta c nimeni nu poate intra
cum se cuvine n rnduiala postului dac nu este n pace cu semenii, pentru c
de multe ori e uor s iertm cu buzele, superficial i chiar puin fariseiete, dar
e destul de greu s iertm adevrat, din tot sufletul, dnd ntietate ntru toate
frailor notri.

Cntrile Vecerniei acestei duminici anun nceputul postului, iar la sfritul ei cei
prezeni i cer iertare unii de la alii, ntr-o rnduial emoionant, ntlnit mai
ales n mnstirile din Sfntul Munte Athos. Imnologia liturgic a acestei Duminici
a Izgonirii lui Adam din Rai nsumeaz, ntr-adevr, ntreaga pregtire pentru post.
Aflm din cntri i din toate stihurile citite c omul a fost creat pentru Rai,
pentru cunoaterea lui Dumnezeu, pentru comuniunea haric cu El, iar nu
pentru pcat i pentru deprtarea de la cele sfinte i sfinitoare.

Perioada cea mai profund a Triodului, perioada Postului Mare, o perioad de
participare mistic la Patima lui Hristos, este alctuit din ase popasuri duminicale
pn n ziua Mritei nvieri. Dac primele patru duminici ale Triodului se nscriu
n teologia cii, urmtoarele duminici au ca element de relaie problema libertii i
dinamismul dobndirii smereniei i a harului dumnezeiesc, fiind invitai la o lupt
personal i sincer mpotriva unei nelegeri formale a postirii i a apropierii de
Dumnezeu.

Duminicile din Postul Mare sunt trepte duhovniceti ale smeritului nostru urcu
ctre Golgota. Astfel, urcnd n cunoaterea jertfei lui Hristos i a semnificaiilor
mntuitoare ale Sfintelor Patimi, ptrundem taina Crucii i a nvierii, a biruinei
asupra morii. Astfel, toat aceast tristee a nstrinrii noastre de Dumnezeu, a
pustiului din viaa noastr se poate transforma n luminoas prezen a iertrii
dumnezeieti prin redobndirea bucuriei, a dorinei i a pcii regsite cu Hristos,
Lumina cea adevrat care lumineaz tuturor.

Acesta este duhul adevrat al slujbelor din ntreaga perioad a Triodului.





Printele Savatie ne nva s ncepem prin a fi sinceri cu Dumnezeu



Este minunat c Hristos nu ne-a spus: <<Facei performane>>, dar ne-a dat pilda
vameului i a fariseului

() Aadar, lucrul care trebuie fcut este s ni-L apropiem pe Dumnezeu. i
nceputul este tocmai nfruntarea lui Dumnezeu. Aceasta trebuie s recunoatem:
[Dumnezeu] ne ocheaz, ne surprinde i chiar ne incomodeaz de prea multe ori,
iar noi, acceptnd cu o fals i aparent docilitate aceste nelmuriri pe care le isc
Dumnezeu n mintea i n inima noastr, nicicum nu reuim s ajungem la El.
Lucrul acesta pare ocant, dar aa ne-a nvat Dumnezeu s fim. El ne spune s nu
fim cldicei. S fim fierbini! El ne spune c, dac suntem cldicei, ne scuip.

Citii Psaltirea lui David, s vedei cum l <<antajeaz>> David pe Dumnezeu:
Doamne vino ca s nu rd popoarele, s nu ntorci din cauza mea, din cauza
pcatelor mele, Faa Ta, s nu se ruineze cei ce ndjduiesc n Tine, din pricina
mea, Doamne! Ce-i va folosi de m voi pogor n pmnt, oare sngele mai
laud Uitai cum l <<antajeaz>> David pe Dumnezeu! Doamne, Tu m-ai
zidit, n-ai ncotro, vrei nu vrei mntuiete-m. Ce-o s zic lumea?. ()

Nou nu ne place s ne rugm, ne irit, ne enerveaz, i n mintea noastr sun
cuvinte cam de felul: Mntuitorul a spus s nu ne rugm mult ca pgnii, dar tia
au fcut acatistiere de 2 kg! S citesc eu acatistul acesta am ajuns la icosul 7,
nseamn c am trecut de jumtate, acu termin! Suntem farnici n faa lui
Dumnezeu! nelegei? Este o mare treab s ai curajul de a recunoate tu, nu n
faa oamenilor, ci chiar n faa lui Dumnezeu, s recunoti c tu n-ai chef s citeti
acatistul [nu s fugi de Dumnezeu de ruine]. Este un mare lucru, este o biruin,
este o nfrngere a omului vechi, este nceputul smereniei, cci i dai seama c,
chiar aa cum eti tu, Dumnezeu te asista i nu doar te asista, ci chiar atunci,
cnd vei cdea i vei recunoate, i vei spune: Doamne, nu mi place mie
acatistul acesta, ajut-m, nu prea pot s m rog, cred, Doamne, ajut
necredinei mele! va veni la tine.

Avem o grmad de cazuri [n Scriptur] care toate ne nva s credem anume
astfel n Dumnezeu. Dar noi suntem politicoi cu Dumnezeu: Oare ce va zice
Dumnezeu despre mine dac eu, de exemplu, n locul acatistului voi citi o catism
din Psaltire sau voi spune Tatl nostru, aa, cu credin, cum a zis Hristos:
Doamne, Tu ai zis s spun Tatl nostru, iac, eu l spun, am ndejde, c Tu ai
zis. S vedei c atunci avem mai mult linite! i tot ce facem, s-L avem
naintea noastr pe Dumnezeu pururea. Ce nseamn asta?

Vedei cum sunt construite rugciunile Prinilor: Cci Tu ai zis, Cel ce ai zidit
lumea, Tu ai zis: nu voiesc moartea pctosului, deci primete-m. antaj! Tu ai
zis s ne rugm aa, deci, primete rugciunea noastr. i [aa] ncepem a-L tri
pe Dumnezeu cel viu! Aa se ludau evreii n faa noroadelor, c ei cred n
Dumnezeu cel viu, dar pentru noi Dumnezeu nu mai este viu, dei noi tim foarte
bine din cursurile de teologie c noi credem aa, ne rugm n Duh i-n adevr,
totui, ne izbim de o grmad de formaliti i rmnem n ele, nu avem curaj s
fim sinceri, nu avem curaj s ncepem odat, noi nu ncepem a tri! Noi nc n-am
neles de ce Dumnezeu este viu!

Vine odat o femeie la vldica Antonie al Surojului i i se plnge: Vldic,
citesc acatiste n fiecare sear, canoane, nici o bucurie n-am, m irit, nu tiu ce
s mai fac, pentru c nu-L simt pe Dumnezeu, nici un semn n-am.
i atunci vldica i spune: tii ceva, ncearc, du-te acas, pune-te n faa
icoanei i taci. i ncearc s auzi, s asculi ce-i va spune ie Dumnezeu, pentru
c tu, plvrgind atta, nu-L lai s-i vorbeasc i El.
i s-a dus i a fcut aa femeia, i a venit cu mare bucurie. L-a auzit! Hm!?
Parc att de puin, att de simplu!

i nvturile astea despre rugciune i despre ntlnirea cu Dumnezeu le gsim la
toi Prinii care au scris despre rugciune. Spune Sfntul Ioan Gur de Aur: nu
citi rugciuni lungi dimineaa i seara, mai bine citete rugciuni scurte de mai
multe ori pe zi.

La Sfntul n-are importan la Duhul Sfnt [c Sfinii sunt locae ale
Duhului Sfnt] vine un frate i i prezint o mare descoperire, pe care a avut-o n
materie de rugciune, pentru c a fost n ora i a auzit tropare cntndu-se. La care
Sfntul i spune: Oare Antonie o fi tiut tropare? Oare avva Amon o fi tiut
tropare, c ei opreau soarele de pe cer cu cteva cuvinte.

Deci, mai bun este ntlnirea sincer, dup care poi s adaugi rugciuni cte vrei,
dup care este fireasc setea de rugciune nct rmi aa, ca Sfntul Arsenie, cu
soarele la spate cnd rsare i [cnd termini] i apune n fa. Acum, ntr-o msur
mai mare sau mai mic, tu ai dragostea i chemare spre rugciunea asta, pentru c
Dumnezeu a devenit viu, acel Dumnezeu pe care l-a descoperit samarineaneanca.

De aici ncep restul virtuilor, de aici ncepe viaa n Hristos. tii de ce? Pentru c
dac noi n-am avut ncredinarea c Dumnezeu este viu, c este cu noi i pentru
noi, noi n-avem nici un motiv s facem celelalte fapte bune. Apostolul Pavel
spune: Dac Hristos n-a nviat, zadarnic este credina voastr, zadarnic este
propovduirea noastr. Dar noi, dac nu am avut aceast ncredinare c Hristos
a nviat, zadarnic ne ostenim, este foarte, foarte greu. Din cauza asta, facem o
grmad de pcate, dup care venim i reprom, aa cu un ton foarte umil lui
Dumnezeu, c nu se pot face n ziua de astzi poruncile astea, sunt alte timpuri, sau
poate nu eu, sunt unii nscui aa, predestinai pentru mntuire.

Da, pentru c noi, spune Apostolul Pavel, trebuie s ne bucurm pururea! i
atunci cum ne bucurm, dac noi ne iritm? Noi vedem lucrurile palpabile,
plcerile acestei lumi sunt vii, sunt concrete, pe cnd cele duhovniceti Am auzit
noi undeva c cutare Sfnt, cnd se ruga simea aa o dulcea n inim, nct a
lsat i pe femeia lui frumoas i s-a retras n pustie. Noi le citim, ne place s le
povestim: tii, sunt aa Sfini, dar noi, cnd vedem femeia asta frumoas, nu tiu
cum, dar parc n pustie nu prea mai vrem s ne ducem sau dac ne-am duce,
doar cu ea! Deci, bucuria ne lipsete. ()

tii c omul nu este chiar aa de prost, nct s schimbe bucuria pe neplcere. i
Dumnezeu tie asta foarte bine. Din cauza asta, El ne mbie, pe cei pctoi, zicnd
c acolo unde s-a nmulit pcatul, acolo va prisosi harul. Din cauza asta, s
tii c oamenilor cu pcate foarte mari le trimite uneori nite stri harice pe care
nu le au o grmad de oameni care se roag n biseric i, s v spun drept, o
grmad de clugri. Nu-i o ciudenie. Altfel, niciodat pctoii nu s-ar fi ntors
la Hristos.

Ce-i drept, ei nu recunosc starea asta, nu tiu s o defineasc, mai trziu neleg c
au fost cercetri ale harului. i tii de ce se ntmpl asta? Pentru c Dumnezeu d
harul nu pentru meritele noastre, nu pentru c am stat nu tiu ct i nu tiu cum, nu
pentru c n-am mncat nu tiu ct i nu tiu cum, ci pentru duhul umilit i inima
nfrnt. Uneori aceti oameni, care de regul sunt tineri, ajung la nfrngerea
inimii pentru c i dau seama c ceea ce au crezut ei c este totul, de fapt, nu era
nimic. i n nfrngerea aceea pe care ei o suport i pe care ei o recunosc sincer n
faa lor nii pentru c cealalt parte [Dumnezeu] pentru ei nu exist, dar se
presupune -, pentru aceast nfrngere Dumnezeu le druiete, uneori, nite stri pe
care ei le caut dup aceea i ajung la Hristos.

M gndesc cum le putem noi mpca, pentru c altminteri putem ajunge foarte
uor la o apologie a pcatului, cumva, s ajungem s prezentm pcatul ca pe o
cale mai sigur de a dobndi harul, ca pe o cale mai sigur de a ne ntlni cu
Dumnezeu. Nu este deloc aa, dar noi, care cel puin am recunoscut n mintea
noastr c exist un Dumnezeu, acest Dumnezeu este Hristos, care, iat, cnd mai
uor, cnd mai greu, ne meninem n aceast legtur cu El, trebuie s avem nu
doar o mare nelegere pentru pctoi, ci o dreapt nelegere, [pentru c, din felul
n care ne raportm la oameni, avem sau nu bucurie de la Dumnezeu].

()

Un nceput este s ne uitm tot mai des n noi nine i, cum spune Sfntul Nil
Sorski, dac nu putem s propim n virtui, mcar s propim n vederea
propriilor noastre neputine, adic s te surprinzi cnd te-ai iritat, s te surprinzi
cnd ai primit un gnd de acesta c turcii trebuie rezolvai i trebuie s mergem noi
acolo cu nite trupe de la ASCOR s propovduim Evanghelia.

S ne surprindem la gnduri de astea, s ne dm seama cel puin c ele sunt
normale, sunt omeneti, sunt fireti, dar de fiecare dat cnd am avut un gnd sau
altul c ai vzut un pop gras, s zicem, ceart gndul, mrturisete-l ie nsui.
Ei, hai, i-a venit, nu-i grav, e omenete s-i vin, dar la urmtorul s spui: Mi,
vezi cte parale faci tu cu gndurile astea? Doamne, iart-m, miluiete-m, i pe
printele, i, pentru rugciunile lui, iart-m. Sau de i-a venit cutare gnd: Mi,
mi, tu vezi c eti un necredincios? Sau i-a cerut cineva milostenie i n-ai avut
chef s-i dai, nu spune: tia toat ziua umbl pe aici, le dai i pe urm ei fac
pcate cu banii tia. S-i spui: Nu-i aa c eti un purcel, nu-i aa c n-ai avut
chef s le dai? Doamne, iart-m! nelegei?

E foarte simplu, ntotdeauna avem prilej s propim n Hristos, vzndu-ne
neputinele astea ale noastre. i aceast vorbire cu noi nine despre pcatele pe
care le facem la tot pasul este cel mai bun nceput al rugciunii, care degrab ne
va aduce dulcea i bucurie.

Este minunat c Hristos nu ne-a spus: Facei performane, dar ne-a dat pilda
vameului i a fariseului, ne-a dat exerciiul acesta i ne-a ludat pentru el. Hristos
a zis c n-a venit pentru cei milostivi n lume, pentru cei drepi, ci pentru cei
pctoi. Dar noi dm nval s ne convingem pe noi nine c am devenit
milostivi, c am devenit buni, c am devenit blnzi; noi trebuie s vrem s
devenim, dar nu trebuie s primim gndul acesta c am devenit, nu trebuie s-o
credem, noi trebuie s ne convingem pe noi c suntem pctoi.

Cel mai greu lucru: s te convingi c tu eti din ce n ce mai departe de Hristos
i totui s nu de despari de El. Asta nseamn ine mintea ta n iad i nu
dezndjdui.

Asta nseamn! nu nseamn alte lucruri, nu nseamn s fii atacat de draci roii cu
copite care bat n geam, i tu te ncrncenezi n faa icoanei i-i birui. Nu. nseamn
s vezi c tu eti tot mai departe i mai departe i totui nu dezndjduieti, pentru
c Hristos spune c pentru oaia cea pierdut a venit. (). Dar, tii, nu doar n faa
oamenilor [s mrturisim], hai s spunem, n faa oamenilor e greu, oare cum s
pari aa prostnac i nemilostiv? Nu-i chiar frumos, nu? Asta nici nu trebuie fcut,
c e greu, prea greu, dar mcar n faa noastr; noi nici asta n-o putem recunoate,
c nu suntem chiar att de buni. Deci, acesta e nceputul vieii cretine, de aici.
David spune c duhul umilit Dumnezeu nu-l va osndi. i dac o veni
Dumnezeu cu noi, de acolo ncepe nevoina cea bun, ne rugm cu drag, facem
milostenie cu drag, dar nu vedem c am fcut milostenie, chiar dac am dat, dup
aceea ne spunem: Mi, am vrut s-i dau mai mult, dar i-am dat mai puin.
Niciodat nu-i mai vezi o fapt bun, le uii.

()

Oricum ne vrjmim cu El, nu ne rugm, nu respectm nici o porunc, dar mcar
hai s ne vrjmim cu folos! S ne batem cu Dumnezeu ca Iacov i s-i zicem:
nu Te las s pleci, pn nu m binecuvntezi! S ncepem nfruntarea cea bun,
pe care El spune c o va ncununa. i ce poate fi mai atrgtor pentru un tnr?

()

Care este limita dintre curaj i nesbuin?

Eu cred c lucrurile astea dou nu se intersecteaz, pentru c pornesc din puncte
diferite, cresc din tulpini diferite. Curajul este bun. Hristos spune: ndrznii.
Curajul este rvna cea bun. Eu tiu cum e cu nesbuin asta? [Nesbuin este]
atunci cnd noi nu mai avem fric de Dumnezeu, atunci cnd, dup ce L-am
nfruntat cu o ntrebare, nu ne-am speriat i n-am czut la pmnt cu lacrimi i, n
general, nu mai avem lacrimi pentru pcatele noastre i nu ne mai pare c suntem
pctoi, atunci n-avem dreptul s mai ndrznim la Dumnezeu, trebuie s ne
plngem; ndrzneala cea bun vine numai de la smerenie. Luai seama ca nu
cumva s primim n mintea noastr i n gndul nostru [gndul] c noi suntem
mai privilegiai dect alii de a da buzna la Dumnezeu! Noi dm buzna la
Dumnezeu tocmai pentru c ne considerm mai pctoi dect alii, suntem att
de dezndjduii, nct nu mai vedem nici o ieire i atunci strigm: Doamne, dac
nici acum nu m mai primeti, mor.

Aa-i i spunem. Gsim la Sfini, foarte simplu. A venit la Pavel cel simplu cineva
s-i scoat dracul; [iar Pavel] s-a crat pe o piatr i a zis: Doamne, nu m dau
jos de pe piatr pn nu scoi dracul din omul acesta. Clar, nu toi avem nc
simplitatea asta, dar trebuie s tindem spre ea.

Fii sinceri, pentru c Dumnezeu tie starea noastr adevrat asta e cel mai
important lucru chiar dac noi nu I-o spunem. Noi l minim: Doamne, eu
sunt smerit, n-am ndrzneal s spun aa ceva, dar apoi spune: Ce-o dat porunc
asta aa de grea? pe de o parte, ne-a fcut aa frumoi, zice cretei i va nmulii i
apoi feciorie? Spune-i lui Dumnezeu c nu nelegi i El i va explica!

Cum spune la Isaia i la Psalmi?: Nu am nevoie de nimic, nici de jertfe, nici de
altceva, pune neputinele tale naintea Mea i cheam-M n ziua necazului tu
i Eu te voi izbvi i tu M vei proslvi. Te voi izbvi! Dar care sunt necazurile
noastre? Nu c a czut bomba pe turnurile din America, acesta nu-i necaz, sau c
nu tiu ce lege sau c nu merge bursa. Necazurile noastre sunt atacul patimilor,
dar mai mare dect atacul patimilor este necazul necredinei, cnd noi nu-L
nelegem pe Dumnezeu. inei mintea rugciunea: Cred, Doamne, ajut
necredinei mele!

S putem mrturisi c nu credem, Doamne, n Tine, nu Te neleg, am neles
numai un pic, dar asta n-am mai neles-o, mi pare c nu-i are locul aici. Eu v
spun aa, mai simplu, dar chiar i aa putei s-I spunei lui Dumnezeu, pentru c
El oricum v vede i tie ce e n inima voastr, El spune c vede inima i
rrunchii, ochii notri, El ne-a zidit i atunci de ce s fim cu prefctorie n faa
Lui? Aa s ndrznim la El. i spune El numai att pe urm s facem: s-L
proslvim! S spunem: Doamne, slav ie, m-ai izbvit de patima asta, de
gndurile astea care le aveam fa de Tine, gnduri de hul.

S recunoatem gndurile de hul pentru Maica Domnului, pentru Dumnezeu,
pentru Sfini. Cnd ne vin gnduri de hul despre Maica Domnului, du-te la icoan,
nu te ruina i spune: Maica Domnului, ce sunt gndurile astea la mine? Eu te
iubesc pe tine, dar uite ce mi-a venit. i Maica Domnului va spune: Las, c noi
amndoi tim c nu-i chiar aa. Plngi i mrturisete-te. Despre Sfini, cnd i
vin gnduri din astea i spui: Sfntul sta, Constantin, mi pare mie, nu e el chiar
aa de sfnt L-au fcut tia cu politica. Du-te la el i-i spune: Sfinte
Constantine, uite ce-mi pare mie, e adevrat? i vei simi cum e de fapt. Sau
despre tefan cel Mare: Ei, a avut el attea femei, foarte bine s fie aa sfnt i eu
vreau s fiu aa sfnt! Mergei la el i ntrebai-l. Nu, nu-i blasfemie. ncercai s
facei cum fac copiii i o s simii dup asta n inima voastr pe tefan cel Mare.
i s v spun drept, e sfnt. i eu am avut gnduri fa de el, dar mi s-a descoperit
c el e ca David. ntrebai-l. i asta nu o spune Savatie, n-am fcut revoluie, asta o
gsii la toi Prinii. ()

Cum poate fi nfrnt iritarea?

V spun cum mi-a spus mie btrnul Selafiil sfatul acesta cnd l-am ntrebat.
Printe, cum s ne rugm ca s scpm de mnie, de iritare? tii c iritarea
este prima faz a mniei, cea mai greoas stare, mnia e cel mai ru lucru
pentru c ea alung tot, alung Duhul Sfnt, imediat, nu mai e nimic pe urm
printe, cum s m rog pentru mnie? M ateptam s-mi dea nite psalmi, s-
mi spun cum trebuie s stai, cte nopi Dar Btrnul spune: Zi aa:
Doamne, deprteaz de la mine mnia aceasta, c nu-mi trebuiete ea mie. Asta
este rugciunea! i pentru iritare tot aa, s ne dm seama c n-avem nevoie de
ea.

i, cu blndee. n cazul n care i-a venit, te-ai iritat, nu te irita i mai tare pentru
faptul c te-ai iritat. S avem simplitatea s ne acceptm aceste atacuri ale
patimilor, i de aici ncepe smerenia. Mndria spune: Mi, eu niciodat n-o s pot
face asta, i am zis s nu m mai irit i, uite, cum m-am iritat! Nu, n-o luai n
seam. Ne-am iritat, imediat s spunem: Doamne, vezi cum sunt, iart-m,
deprteaz de la mine. Cine m-a iritat? Angela? Vasile? Doamne, iart-i c eu
am fost de vin. Nu m duc la ei s-mi cer iertare c m enerveaz, n-am ajuns
la starea asta dar Tu, Doamne, ne iubeti pe amndoi i ai putea s ne
tmduieti i dac vreodat poate s ne i iertm, c acum tare nu-mi place de
el i Tu vezi c nu m pot apropia. Spune-i asta sincer lui Dumnezeu i, v spun
drept, pentru un aa lucru, care pare banal, s vedei ct de degrab vi se nmoaie
inima, dac nu i plngei i v i mpcai, plecai noaptea i v ducei s-l cutai
s-l mbriai, fr canoane, fr nimic, simplu. Tot gndul care v-a venit spunei-
l imediat lui Dumnezeu, nu v-ascundei.

Ruii au un obicei ciudat cnd ncep ei cte o sear, cum se spune, amical,
colegial care se sfrete cu cte o beie din aia grozav -, cnd simt c s-au
ncins, ntorc icoanele cu faa la perete. Nu-i glum, asta e reacia tuturor
oamenilor, dar ei sunt mai copii i o fac de-a dreptul. Dar oare noi nu ne ntoarcem
direct de la Dumnezeu? E tare greu s stai cu faa la Dumnezeu. Ce-a fcut Adam
cnd a pctuit? N-a putut s stea aa Doamne, iart-m, am pctuit -, s-a dus
i s-a ascuns sub tufi. Ce, nu tia Dumnezeu ce-a fcut? tia foarte bine.

i noi, ce crezi c dac ai fcut aa [i acoper faa cu palma ca i copiii i privete
printre degete]: aa-i c nu m vezi? ca i copiii -, credem c Dumnezeu chiar nu
ne vede? Asta facem i noi. S-a aprins n noi mnia i noi deodat [ndreptire]:
Dar nu mai este chiar aa, c zice c este o mnie sfnt, la Moise acolo, cu
tablele, cum a fcut el, i eu, dac m mnii pe el, e pe dreptate. El niciodat nu
spune drept, s zic: Mi, mi, mi, te-ai mniat, gata, Duhul Sfnt l-ai pierdut,
du-te i te mrturisete i te pociete i te mprtete c eti prpdit. S-a
terminat! nu mai ai viaa n tine. Ce faci atunci? Roag-te: Doamne, Duhul Tu
cel sfnt nu-l lua de la mine. Inim curat zidete ntru mine, Dumnezeu

. Ce nseamn acest inima curat zidete? Nu nnoiete, zidete! Dumnezeu
face din nou inima. i aa i zi: Doamne, zidete inim curat ntru mine,
deprteaz de la mine starea asta. Eu am murit, eu Te-am prsit, eu Te-am vndut,
pe fratele meu l-am ucis, prpd am fcut, gata cu mine, unde s fug, dac nu la
Tine? Aa s gndim. C nu-i glum, cnd noi ne-am mniat pe fratele nostru

S-l lum ca pcat, nu ca pcat de moarte, ci ca pe o sabie care ne-a desprit de
Dumnezeu. Dar, s nu ducem prea mult starea asta, s nu dezndjduim, c unii se
pornesc de la lucruri care nu le pot face i intr n dezndejde c nu le pot face. Nu!
Spune pur i simplu: Iart-m!, mcar lui Dumnezeu, dac nu poi spune fratelui.
i crede, nici deloc s nu te ndoieti c Dumnezeu poate ierta i te iart chiar
atunci.

V rugm s dezvoltai ideea Dumnezeu dumanul nostru:

Dumanul nostru tii de ce? Tocmai la asta m refer [la ce am zis mai sus].
Pentru c hai s recunoatem ntre astea dou, prima care o spune Apostolul
Pavel: A vrea ca toi s fii ca mine [adic feciorelnici] i proorocul David sau
Solomon, pe care le-ai alege? S ai 600 de concubine de care vrei tu sau ca
Apostolul Pavel, pe nici una. s umbli prin soare, s fii btut cu pietre, s i se
sfrme corabia n largul mrii i la urm s i se mai taie i capul? Cum v pare?
Aa-i c cealalt parc-i mai bun? Deci, din cauza asta, la noi n cap, ne pare c e
duman Dumnezeu, e duman al firii noastre [czute]. Firea noastr vrjmete cu
Dumnezeu, noi vrem cutare, noi nu vrem post, noi vrem aa, multe nu le vrem noi,
de asta ne vrjmim. Din cauza asta, Dumnezeu este dumanul nostru, al firii
czute. Ca s-L facem prieten, ca s-L nfrngem dup cum v-am spus pe
acest duman, ni-l facem prieten, n-avem ncotro. Spune Apostolul Pavel:
Frailor, mpcai-v cu Dumnezeu, mpcai-v cu Hristos. Deci, n sensul
acesta Dumnezeu este dumanul nostru i noi fugim, fugim de El tot timpul.

Care este jertfa pe care Dumnezeu o dorete din partea unui tnr?

Duhul umilit, inim nfrnt i smerit, nu zice acolo? Da! Jertfa pe care o
dorete? S nceap odat!

(fragmente din conferina printelui Savatie Bastovoi: n ce trebuie s cread
un tnr astzi?, Bucureti, aprilie 2002 i aprut n cartea: Despre curaj i
libertate n Ortodoxie, Editura Sophia, Bucureti)
















Vameul-Fariseu sau cum ne prefacem n farisei creznd c suntem vamei



Cnd ascultm sau citim pilda vameului i a fariseului, putem avea tendina s ne
identificm foarte uor cu vameul. Sau, oricum, se nate reflex i aparent justificat
tendina de a ne delimita drastic de fariseu. Atunci un gnd ascuns risc s se
strecoare i s se cuibreasc pe nevzute n inimile noastre: ce bine c nu sunt eu
ca fariseul!

Ce bine c eu sunt pctos i nu judec pe alii, la fel de pctoi ca mine! Ce
bine c nu sunt eu ca fariseii i crturarii, ca aceia care tiu multe i fac fapte
bune i care se laud cu cunotinele i cu faptele lor! Eu nu sunt i nu vreau s
fiu ca fariseii care i judec pe ceilali, vai, dar eu nu pot s fiu aa, Doamne
ferete, dar eu i iubesc pe toi! Mulumescu-i, ie, Doamne, c eu sunt un
vame umil, care nu judec pe nimeni, eu iubesc pe toat lumea, eu nu gndesc
de ru pe nimeni, eu fac ascultare i i vd pe toi buni, pe toi ngeri, sufletul
meu se nclzete i se naripeaz de cele mai calde simminte i uite-aa se
face c vameul devine. fariseu.

Cum e posibil s cdem aa de ru? n primul rnd trebuie s nu ne panicm, ci s
ne privim cu mai mult realism i chiar cu autoironie. tia suntem.

S ne asumm aa cum suntem. Ce rost are s ne punem fard peste faa sufletului,
fie el i fard duhovnicesc? Mndria cea mare sttea tocmai n nelarea de a
crede c era ceva de capul nostru, c eram noi cine tie ce i ce dac am
descoperit ct de urcioi suntem de fapt?

Vorba printelui Rafail, abia acum ar trebui s ne bucurm mai mult, pentru c
abia acum VEDEM!

Revenind ns la ntrebare Este posibil prin aceea c noi ne amgim ca imitnd
sau trind prin nchipuire un anume comportament ori anumite stri i virtui
duhovniceti dobndim deja smerenia vameului. (Desigur, are i imitaia rolul ei
formativ, ns numai dac i tim msura i dac rmnem contieni c e doar
imitaie i dac nu ne uitm scopul, dac mai tindem totui spre autentic, spre
interiorizarea real a acelui comportament).

Semnele exterioare ale smereniei (respectul aparent fa de voina altora, de
exemplu) nu sunt ntotdeauna simptomatice n cazul smereniei spirituale.
Adesea ele sunt n realitate simple trsturi umane, controlate, nscute i
observate de mintea individual.() Adevrata smerenie trebuie s decurg
din ceva luntric, dintr-o dispoziie personal stimulat de descoperirea
spiritual a prpastiei dintre starea czut a omului i potenialul dumnezeiesc la
care ne-am referit. Un astfel de sens, un astfel de mod de abordare a lumii
mbin fora spiritului cu cea a minii i, astfel comportamentele unor asemenea
oameni contieni spiritual nu sunt nici deliberate i nici prefcute scrie
Arhiepiscopul Chrysostomos de Etna.

Ne trdm ns sau suntem vdii de contiina noastr n momentul n care
ajungem, prin aceasta, s ne nlm pe noi nine deasupra fariseilor pe care i
identificm neaprat n afara noastr i pe care ne simim ndreptii s-i
judecm i s-i dispreuim, cu legitimitatea i cu superioritatea celui pe care
Legea cea nou l-a ndreptit i l-a nlat. Pentru c dac n trecut vameii i
desfrnaii erau stigmatizai, iar fariseii erau drepii, acum, iat, s-au inversat
rolurile n privina a ceea ce este drept naintea lui Dumnezeu. Cu adevrat,
smerenia i iubirea sunt virtuile Legii celei noi, Legii Harului. Dar tocmai de
aceea acum riscul este mai mare ca fariseismul s-i schimbe sensul i s devin i
mai subtil i mai rafinat, iar noii drepi s fie tocmai cei care se cred i se
nchipuie pe ei nii smerii, plini de iubire i de gnduri bune, ne-judectori, etc.

Dac ns noi am urma cu adevrat vameului din Evanghelie, atunci am face exact
ceea ce a fcut i el. Ne-am vedea, adic, pcatul nostru cu sinceritate, ne-am
scrbi i umili de propria noastr frnicie i trufie. Am nelege i am spune c
cel dinti dintre farisei sunt eu. Fapta vameului este pocina, inim nfrnt
i zdrobit, duhul umilit.

Apropo de umilin spunea printele Rafail Noica despre faptul c n limba
noastr sensul cuvntului umilin a fost falsificat sensul su primordial era
cel venit pe filiera slavon, nsemnnd strpungerea inimii, smerenia, trirea
profund a pctoeniei dar i a dragostei tmduitoare a Adevrului.

Falsificarea a intrat n momentul n care umilina a fost definit pe filiera
latineasc de njosire, sau sentiment de inferioritate; atitudine provocat de acest
sentiment; supunere; slugrnicie; situaie umilitoare impus cuiva; vorb sau fapt
care umilete, ofenseaz; ofens. Paradoxal, tocmai o parte din aceste sensuri
falsificate sunt astzi practicate i date ca exemplu de smerenie. Avem, de pild,
complexe de tip psihologic, care ascund fie o mndrie rnit, fie unele traume i le
lum drept smerenie. Suntem fie pur i simplu slabi, temtori, dar n-avem curajul
s recunoatem i s ne asumm firesc asta; fie, mai grav, suntem slugarnici,
linguitori sau acceptm cu perversitate situaii n care ne credem inferiorizai,
complcndu-ne n false auto-victimizri.
Rul i mai mare survine atunci cnd se ajunge s se i propovduiasc aceast
smerenie greit sau chiar viclean, nesincer, farnic.

Cum putem detecta aceast fals smerenie? Simplu!
Prin prisma acestei smerenii, se face de fapt o judecat ct se poate de
osnditoare i de nemilostiv oamenii sunt mprii, de regul, mcar la
nivel incontient, n foarte ri i foarte buni, chiar ireal de buni.
Unii sunt ngeri din cer iar alii sunt draci pe pmnt. Falsa smerenie ascunde bine
n sine, de fapt, frustrri, complexe, invidie i alte boli de acest fel, mai puin
vizibile, astfel nct, n final, victima acestei boli sufleteti mparte oamenii n dou
categorii cei pe care i urte i cei pe care i linguete.
O alt caracteristic a acestei false smerenii ar fi aceea c tolereaz pn la
ncurajare rul.
De fapt, strmba nelegere a pildei vameului inverseaz nelesurile
duhovniceti ajungnd astfel s osndeti oamenii i s tolerezi rul. i ajungi
s nu judeci tocmai ceea ce ar trebui s judeci (faptele, ideile) ca s lucrezi n
sensul exercitrii discernmntului firesc al cretinului care este i dator i are
i nevoie vital s despart binele de ru n via, ci judeci tocmai oamenii.
Ceea ce, iari, n-ar fi o tragedie, dac ar fi un pcat asumat. Toi l facem zi de zi,
dar mcar s-l recunoatem spit. Dar se ntmpl ca i aici s judecm tot
preferenial, oarecum. Nu-i judecm pe toi. Ci i judecm mai ales pe cei care ne
stau ca un semn de mustrare pentru persoana noastr. Pe cei pe care i invidiem sau
care, prin pilda lor, ne arat, ca ntr-o oglind, unde ne aflm de fapt. Atunci, cea
mai comod respingere a mustrrii noastre este osndirea celuilalt de pe poziiile
nchipuite ale vameului. Cellalt devine fariseul, mndrul, trufaul. Infernul
sunt ceilali, cei mndri i lipsii de iubire sunt ceilali

Se pune ntrebarea, cum de ajunge totui cineva s se socoat ndreptit s
osndeasc att de aspru, pn la a svri ucidere n sine (primind gnduri de
ur i invidie nu facem altceva dect s devenim urmaii lui Cain)? Nu se poate
altfel dect numai printr-un proces de ndreptire. Numai socotindu-l pe cellalt
att de ru i pe noi att de buni, pe el injosindu-l cu temei i cu dreptate n
sinele nostru att de mult, nct ne socotim ndreptii s l urm, s l dispreuim,
s l osndim. DAR FR S RECUNOATEM ASTA! i cum nc? Numai
socotindu-ne pe noi nine victime fr a fi cazul. nfricotor nu este c vedem
rul din cellalt ceea ce ar fi firesc, dac rul este real -, ci c l inventm,
pentru a ne satisface ura pe care o avem fa de el.

Smerenia este confiscat astzi de muli care vor s astupe gura celor mrturisesc
adevrul. Astzi problema care arde, mai ales n Biseric, nu mai este faptul c
exist farisei i vamei, ci c exist o falsificare a smereniei i a pildei vameului i
fariseului. Exist, aadar, cei care vor s mrturiseasc Adevrul, i cei care vor s
l eludeze. Ultimii i acuz pe primii c sunt farisei. De pild, ecumenitii i acuz
pe cei care nu primesc compromisurile de credin drept farisei i anti-ecumeniti.

Sigur, desfrnata poate acuza pe cea care e fidel soului c este o ncuiat,
habotnic i limitat la cap, i c libertatea este echivalent cu libertinajul. Aa stau
lucrurile i cu aceste perfidii pro-ecumeniste ele sunt invitaii la libertinaj
spiritual, la desfrnare fa de Mirele cel Ceresc, Adevrul. A fi aa nseamn a fi
anti-credin i anti-Biseric. Cei care resping ecumenismul, o fac ns pentru c
acesta este nentemeiat, pentru c nu este adevrat.

Slugrnicia, laitatea i linguirea sunt propovduite astzi cu numele smereniei i
al iubirii pentru c sunt nu doar comode, ci i profitabile. Satisfac patimi, aduc
poziii nalte, prestigiu i mai dau i sentimentul fals al unei lucrri n slujba
Bisericii, a unitii ei. i i ajut pe marii manipulatori s stpneasc
nestingherii, cu armate de slugi la dispoziie. Falsul vame nu l judec, de pild,
pe homosexual, s spunem, pentru c este mult sub el. l dispreuiete i pe
acesta, ns nu l consider o ameninare. Dimpotriv, dac joac teatrul toleranei
fa de homosexualitate, va fi premiat de societatea civil, va fi ludat i dat ca
exemplu de civilitate i de europenitate. l judec ns, cu disperare, pe cel care
este curajos, ia atitudine i ncearc s limiteze, cum este cretinesc i de bun sim,
amploarea rului ce se rspndete n lume. i asta pentru c exemplul su
cuvntul lui l mustr, l arde. Fr ca acela s doreasc s mustre. El i vede de
lucrarea lui, este prezent i prin asta cu att mai mult l scoate din srite.

Pilda celor care mrturisesc adevrul este amenintoare pentru falsul vame. Se
vede pus n situaia s renune la teatrul su, s renune la premiile i coroniele
lumii. S accepte glasul Adevrului, ceea ce este prea mult pentru el, care este
prea smerit ca s mai accepte Adevrul i s se fac i urmtor al Lui.

Ct privete iubirea iubire avem la fel de puin, poate, i unii i alii Iubirea e
un cuvnt mult prea lesne uzat i abuzat, pentru a pune n el tot ceea ce ne
ndreptete. I ubirea duhovniceasc este grea, ea presupune mult, enorm de
mult durere i asumare n inim a oricrui alt semen, se atinge cu mult
nevoin, dar purtat numai nluntrul Adevrului i al Sfintei Tradiii a
Bisericii. La fel stau lucrurile i cu smerenia

Cine se crede pe sine smerit acela este cel mai puin smerit, spun Sfinii
Prini!
Cine se crede pe sine ferit de nelare este cel mai mare nelat,
cine se crede mare iubitor al departelui abstract i impersonal, poate fi
adesea tocmai cel care iubete cel mai puin aproapele concret i real.

Dar de ce oare un Sfnt ca Paisie Aghioritul remarc plin de durere c n-a gsit
nici un fel de iubire vreodat, ci numai gunoenie i vorbe goale la toi filo-
unionitii care se ntrec n vorbe mari despre Iubire

Uneori m gndesc c ne-ar sta mai bine s fim mai puin pretenioi i s o lum
ctinel, de jos Pn la marea smerenie i marea iubire, care s-i ating i pe
vrjmai, pn la ne-judecarea aceea absolut i imposibil i pn la alte astfel de
vise nalte i extreme, cred c, dac am fi puin, mcar puin mai ateni la msura la
care suntem noi cu adevrat, am ncepe cu ceea ce este mai firesc.

Iar primul pas ctre smerenie ar fi sinceritatea de a recunoate c i n noi, n
fiecare dintre noi zace un fariseu luntric, mai mare sau mai mic, mai glgios
sau mai ascuns. i primul pas ctre iubire ar fi s ne gndim c i fratele acela
pe care-l dispreuim, pe care-l vedem ca fariseu mndru i ru este i el un suflet
care are ispitele i ncercrile lui, c este totui fratele nostru i c, poate, pe
undeva, are i el ceva bun sau de la care am putea avea de nvat. n orice caz,
s-i dorim mntuirea mcar att ct ne-o dorim i nou! i atunci poate c vom
nva i vom rosti mpreun rugciunea fariseului care se tie pe sine fariseu
i totui rvnete la smerenia vameului: Iart-m, Doamne, c netrebnic
sunt, cel puin ct acest frate al meu Iart-l i pe el i pe mine, indrepteaz-
ne pe amndoi i primete-ne pe amndoi n mila Ta!





















Pr. Nol Tanazacq - Tlcul Evangheliei Vameul i Fariseul, prima duminic
din Triod



Aceast parabol este un moment duhovnicesc: prin ea Hristos ne dezvluie
cugetele dumnezeieti, privirea lui Dumnezeu ctre Om. Astfel de descoperire nu
putea fi fcut de ctre prooroci, ci putea iei doar din gura nsi a lui Dumnezeu.
Fiul ne arat miezul vieii duhovniceti, luntrice, de dincolo de aparene. Aceast
parabol se gsete numai la Sfntul Apostol Luca, adic la Sfntul Pavel, pentru
care Luca fcea slujb de scriitor.

Domnul se afl la sfritul lucrrii sale din Galileea i curnd va ncepe urcarea
ctre Ierusalim pentru a svri mntuirea lumii; El istorisete atunci o serie de
parabole, ntre care aceasta este cea din urm. Este impresionant prin realismul ei
i extrem de aspr pentru evrei, ca un bici duhovnicesc.

Se cuvine mai nti s amintim pentru ce Domnul istorisete aceast parabol:
Ctre unii care se credeau c sunt drepi i priveau cu dispre pe ceilali (Luca
18, 9: acest verset trebuie adugat la pericopa liturgic bizantin, care nu este
redat n ntregime, lucru care se ntmpl adesea cu lecturile din tradiia
rsritean.). Ct de potrivit este aceast remarc a lui Hristos! Avem adesea
impresia, sentimentul c suntem buni, drepi, ceea ce aduce aproape inevitabil
comparaia cu ceilali, care mereu e n avantajul nostru. S ne amintim de preoii
i crturarii dinaintea orbului din natere: Noi suntem ucenici ai lui Moise . Pe
de-a-ntregul n pcate te-ai nscut, i tu ne nvei pe noi? (Ioan 9, 28; 34); se
simte aici tot dispreul preoilor pentru cei de jos ntotdeauna este primejdios din
punct de vedere duhovnicesc s aib cineva o prere bun despre sine.

Cei doi oameni care urc la Templu sunt dou arhetipuri ale omului i ale
cretinului, diametral opuse unul celuilalt.

Un fariseu aparine castei celei mai influente a iudaismului, am putea spune cea
a exclusivitilor. Cred n tot ce se afl scris n Lege i n Prooroci, i pun n
practic scrupulos preceptele lui Moise: se roag, postesc, fac milostenie Adesea
sunt oameni remarcabili (Sfntul Pavel era fariseu).

Un vame este un evreu care colaboreaz cu autoritile romane. Acestea ncasau
de la ei taxele i impozitele n avans, adic ei plteau ctre vistieria public roman
taxele i impozitele, i i primeau napoi plata percepnd aceste taxe i impozite
lund pentru ei o parte important. Erau bogai i duceau o via fastuoas, mai
aproape de cultura greco-roman pgn dect de obiceiurile evreieti. Evreii
evlavioi i urau: nu le vorbeau, nu-i atingeau i nu mncau cu ei, pentru c erau
necurai (atingeau banii idolatri, moneda roman cu efigia mprailor romani
divinizai).

Dar amndoi fac o fapt bun: urc la Templu spre a se ruga, adic se ridic
duhovnicete pentru a ntlni pe Dumnezeu. ns, odat ajuni la Templu, pe
pardoseala unde clcau numai brbaii evrei, atitudinea lor (comportamentul lor
dinaintea lui Dumnezeu) este din nou complet diferit.

Fariseul merge n fa pe dalele templului lui Israel n apropiere de primul vl (la
intrarea Sfintei Sfintelor) i st n picioare, drept ca litera I, sigur de el. Se
roag n sine: am putea aproape spune c face un solilocviu, c se ascult pe
sine. Cu toate acestea, rugciunea ncepe bine: Mulumesc ie Doamne. i
acestea sunt chiar cuvinte plcute lui Dumnezeu. Dar urmarea este ngrozitoare. i
spune lui Dumnezeu: eu triesc ntr-adevr bine; ceilali sunt ri: sunt hoi,
nedrepi, desfrnai, nu in Legea. Iat acest mbogit care este n spatele
bisericii i care se tvlete n desfru Bine c nu sunt ca dnsul! Eu in Legea:
sunt un adevrat evreu.

Putem s vedem c aceast rugciune, care de fapt nu este o rugciune, arat dou
pcate grave: pe de o parte arat o judecat de valoare absolut asupra celorlali, pe
cnd Dumnezeu este singur Judector. Dumnezeu singur cunoate starea
luntric a inimii fiecruia. Ia locul lui Dumnezeu; i pe de alt parte, acest om
este mulumit de sine, ntors asupra lui nsui, admirndu-se pe sine. Nu se
aseamn lui Dumnezeu, care nu este ntors nspre Sine. n Dumnezeu este o
permanent kenoz care ngduie creaia i darul lui Dumnezeu ctre altcineva
dect ctre Sine. Dac Dumnezeu ar fi mulumit de Sine, creaia nu ar exista.
Dumnezeu i retrage slava Sa pentru ca creaia s poat exista. El este mereu
ntru (pos, pros) i druiete totul fr a atepta nimic. n fond, cel mai mare
pcat al Fariseului este c nu are nevoie de Dumnezeu. Discursul su luntric nu
este o rugciune.

Vameul face exact invers. Nu ndrznete s nainteze, st la intrarea n templu,
nu ndrznete nici mcar s ridice ochii la Cer, adic la Dumnezeu, i deci se uit
n jos, n pmnt, i i lovete pieptul ceea ce n Antichitate era semn de doliu -
i spune o rugciune minunat: Doamne, miluiete pre mine pctosul, cuvinte
care alctuiesc practic Rugciunea lui Iisus. Acest om a gsit o comoar:
pocina. Are o nesfrit nevoie de Dumnezeu. Aceast rugciune minunat,
duhovniceasc, este exprimat: iese din inima sa i este rostit de buzele sale.
Este adresat lui Dumnezeu: vameul vorbete cu adevrat lui Dumnezeu.
Aici Domnul rostete un cuvnt nfiortor: Vameul, i nu Fariseul, este ndreptit,
iertat, pentru c a intrat prin poarta cea strmt, pocina. Ce lovitur pentru evreii
care ascultau! Cci Fariseii treceau drept oameni religioi i evlavioi, modele, pe
cnd vameii erau uri. Domnul a ales dinadins un exemplu extrem pentru a
zgudui sufletele, pentru a provoca o adevrat conversiune, o ntoarcere a valorilor.

Cu toate acestea pilda sa nu este att de departe de realitate, cci vedem n
Evanghelie muli farisei mulumii i siguri de ei nii, care l atac pe Hristos, i
civa vamei care se convertesc (cum este Zaheu vameul, sau poate chiar Matei,
care era un perceptor pe nume Levi, chemat de Hristos).

Fraza de la urm este cu adevrat un cuvnt dumnezeiesc, un logion, o lege
duhovniceasc: Fiindc oricine se nal pe sine se va smeri, iar cel ce se
smerete pe sine se va nla. Drumul ctre nlimile cereti trece prin
coborrea de sine voit: pocina i smerenia. Cel care vrea s urce trebuie mai
nti s coboare: este o antinomie duhovniceasc. Partea a doua a frazei se aplic
cu precizie lui Hristos: El S-a cobort pe Sine pn la a lua chip de rob i chiar
pn la moarte iar Tatl Su L-a nlat, dimpreun cu firea Sa omeneasc,
peste ceruri.









PS Sebastian Predic la Duminica Vameului i Fariseului Rugciune i
non- rugciune



Doi oameni s-au suit la templu s se roage: unul era fariseu, iar cellalt vame.

Fariseul, stnd, aa se ruga ntru sine: Dumnezeule,i mulumesc c nu sunt ca
ceilali oameni, rpitori, nedrepi, adulteri, sau ca acest vame. Postesc de dou
ori pe sptmn i dau zeciueal din toate cte ctig.

Iar vameul, departe stnd, nu vroia nici ochii s-i ridice ctre cer, ci-i btea
pieptul, zicnd: Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosul.

Adevrat v spun vou c acesta s-a cobort mai ndreptat la casa sa, dect
acela. Fiindc oricine se nal pe sine se va smeri, iar cel ce se smerete pe sine
se va nla.

Dreptmritori cretini, Evanghelia de astzi se face auzit n fiecare an n aceast
duminic premergtoare i vestitoare a postului mare i cred c fiecare dintre
dumneavoastr ai intuit deja ce vrea s spun ea, n mare.

Doi oameni: unul fariseu, iar cellalt vame.

Ar trebui s cunoatem cu toii c fariseii erau oameni din clasa cea mai nalt a
societii iudaice n vremea aceea, foarte buni cunosctori i foarte ateni
observatori: a fost just, ai Legii. De aceea i erau considerai la evrei oameni
foarte drepi.
Vameii nu erau funcionari de vam, ca astzi, ci erau perceptorii care strngeau
taxele i drile ctre conducerea regatului i ctre stpnitorii romani. Ei treceau, n
concepia contemporanilor, drept cei mai pctoi, pentru c adeseori, n munca de
a strnge impozitele, ei nedrepteau, ncasnd mai mult dect le era rnduit. Cel
puin aa se credea despre ei!

Aadar, un fariseu drept i cinstit de toi i un vame pctos, nedrept i hulit de
ctre societate au venit la templu. i unul i cellalt s-au rugat. Se ntmpl ns c
fariseul ,,drept s-a ntors la casa lui ,,pctos i sancionat de cuvntul aspru al
Mntuitorului Hristos, n timp ce ,,pctosul de vame ,,s-a ntors mai ndreptat la
casa sa. Ce s-a ntmplat? Unde a pierdut dreptul fariseu i unde a ctigat
pctosul de vame i ce anume a rsturnat ierarhia valorilor att de bine
implementat n contiina evreilor din vremea aceea, conform creia fariseul
era un ,,sfnt, iar vameul era un ,,ticlos? Ce s-a ntmplat la templu, dragii
mei?

Haidei s vedem ce a fcut fariseul! Fariseul a intrat n templu cu mult
ndrzneal, adic foarte sigur pe sine i, venind n fa, a ,,mulumit lui
Dumnezeu, ludndu-se cu nite cuvinte ca acestea:,,Dumnezeule, i mulumesc
c nu sunt ca ceilali oameni, rpitori, nedrepi, adulteri,sau ca acest vame.
Postesc de dou ori pe sptmn i dau zeciuial din toate cte ctig

Ce a fcut vameul? Vameul, intrnd i el, s-a oprit undeva n spate. Nu i-a luat
ndrzneala de a privi cu mndrie, ca fariseul care i-a contabilizat faptele sale cele
bune prin comparaie cu cele rele ale altora ci, lovindu-i pieptul cu minile, a
cutat la propriile sale pcate, zicnd:,,Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosul!

V ntreb: a fost just sentina Mntuitorului Hristos, Care a ndreptit pe
,,pctosul de vame i a respins pe ,,dreptul de fariseu? Unde a greit
fariseul?

Ei, bine, fariseul a rostit o rugciune cu totul neinspirat, pentru c el aparent
mulumete, dar mulumirea lui se transform n judecat aspr la adresa
semenilor si. De aceea, de fapt, el nu mulumete cu nimic lui Dumnezeu, ci doar
se compar cu ceilali oameni i chiar cu vameul de alturi, dispreuindu-l pe
acesta i evideniindu-i cu neruinare ,,virtuiile sale. Ce mai face, nc? i
etaleaz faptele sale cele bune, i nu minte deloc!Fariseii chiar svreau aceste
fapte bune: posteau de dou ori pe sptmn cu mare atenie, ca nu cumva ceva
necurat s le ntineze postul, i renunau la a zecea parte din ctigul lor
Toate aceste fapte bune ns i aici greete crunt fariseul se transform n
mndrie, judecat aspr a aproapelui i ludroenie, n ,,rugciunea sa. Iat de ce
spun c rugciunea fariseului este neinspirat! ,,Mulumirea lui se transform n
judecat critic, iar faptele lui bune se prefac n mndrie i ludroenie. Poate
fi rugciunea judecat nemiloas la adresa celorlali oameni? Nu! Dar
ludroenia, poate fi rugciune? Nicidecum! Fariseul, aadar nu s-a rugat, de
fapt nici o clip.

Ce a fcut vameul? Vameul a contientizat cu toat fiina lui ,,unde se afl i,
mai ales, ce trebuie s ,,spun ntr-un loc ca acesta. A neles c ,,aici trebuie s
se arate mai degrab contient de slbiciunile, dect de virtuile sale. Nici gnd
s-i evidenieze calitile, cci, va fi avut i el, poate, ceva bun n fiina lui ns,
nu venim la rugciune pentru acestea! Nu venim la biseric s ne ludm, s ne
comparm i s-i judecm pe ceilali, ci venim fiecare pentru slbiciunile,
problemele, neputinele i pcatele noastre. Iat de ce Dumnezeu nu a primit
dect rugciunea vameului: ,,Adevrat v spun vou c acesta s-a ntors mai
ndreptat la casa sa, dect acela. Fiindc oricine se nal pe sine se va smeri, iar
cel ce se smerete pe sine se va nla. Astfel a nlat Hristos pe vameul
dispreuit, ho i pctos, mai mult dect pe fariseul care adunase attea fapte
bune

Ce nvm din toate acestea? nvm ca, atunci cnd venim naintea lui
Dumnezeu, s nu ne comparm cu ceilali oameni! S nu ndrznim a fi mndri
ori ludroi, ca s nu devin rugciunea noastr judecat, iar faptele noastre
cele bune, i aa foarte puine, s se prefac n laude, cci aceasta nu este
rugciune! Nu face ,,doi bani o astfel de rugciune n faa lui Dumnezeu!

Dar cum s ne rugm? Aa ca vameul: cu smerenie, interiorizndu-ne i
rugndu-ne mai nti pentru noi; cutnd cu pocin la pcatele slbiciunile i
greelile noastre de fiecare clip, gndurile murdare, cuvintele urte, ori
planurile nedrepte pe care le urzim de multe ori mpotriva celorlali. S spunem lui
Dumnezeu, n tain, un cuvnt de iertare, de cerere i de ajutor pentru
ndreptare nti pentru noi, apoi pentru cei dragi nou: pentru cei de lng noi i
pentru cei plecai dintre noi, rudenii, cunoscui sau prieteni, pentru toi cei care
au nevoie de ajutorul, iar nu de judecata noastr aspr i critic.

Iat ce am nvat astzi, dragii mei! Am nvat ca, atunci cnd intrm n biseric,
s ne comportm ca atare. Am neles c, venind aici, nu trebuie s ne ntoarcem la
casele noastre ,,nendreptai, cum s-a ntmplat cu fariseul.
S rugm pe Dumnezeu s ne dea smerenia vameului i, mai ales,
nelepciunea de a nva s ne rugm, pentru ca rugciunea noastr s nu se
prefac n pcat prin mndrie, judecat aspr la adresa aproapelui, ori
ludroenie ci ntru smerenie i gnd de vinovie s-I cerem Domnului
iertarea greelilor i ndreptarea noastr,

Amin!


















Predica Preafericitului Printe Patriarh Daniel la Duminica a XXXIII-a dup
Rusalii - S unim fapta bun cu smerenia



Duminica Vameului i a Fariseului', denumit astfel dup Evanghelia rnduit a
se citi la Sfnta Liturghie, deschide timpul Triodului, o perioad a anului
bisericesc, ce cuprinde Postul Sfintelor Pati i cele trei duminici pregtitoare
(Duminica Vameului i a Fariseului, a Fiului Risipitor i a nfricotoarei
Judeci). Denumirea acestei perioade provine de la cartea de cult numit Triod i
folosit cu preponderen n acest interval, care conine unele canoane alctuite din
trei cntri (ode), i nu din nou (sau opt mai exact), aa cum sunt alctuite
canoanele obinuite.

Repere ale urcuului spre nviere

Perioada Triodului este un timp de rugciune mai intens, de ascultare mai
atent a Sfintei Scripturi, o perioad de pocin i de spovedanie, de mprtire
mai deas i de milostenie artat celor n nevoi.

naintea nceperii Postului Mare, Biserica a rnduit trei duminici pregtitoare, ca
s nvm c pentru nnoirea vieii noastre sufleteti, pentru nvierea sufletului din
moartea pcatului i pentru ntlnirea lui cu Hristos Cel rstignit i nviat, sunt
eseniale trei lucrri mari, i anume: rugciunea smerit, pocina sincer i
milostenia generoas. Aadar, Biserica a rnduit aceste duminici pregtitoare spre
folosul nostru duhovnicesc, ca noi s pornim la drum cunoscnd scopul i traseul
urcuului nostru duhovnicesc spre nviere, dar i mijloacele de pregtire pentru a
primi cu bucurie lumina Sfintelor Pati.

S nvm de la fariseu fapta cea bun,
iar de la vame, rugciunea smerit

Evanghelia acestei Duminici este, nainte de toate, un ndemn la rugciune
smerit. Prin pilda pe care ne-o spune, Mntuitorul Hristos ne nva c nu orice
rugciune este primit de Dumnezeu, ci numai rugciunea smerit, fcut ntru
umilin: 'oricine se nal pe sine se va smeri; iar cel care se smerete pe sine se
va nla'. Cu alte cuvinte, rugciunea care ne nal este rugciunea fcut ntru
smerenie, iar rugciunea care ne mpiedic s ne apropiem de Dumnezeu i ne
duneaz din punct de vedere spiritual este rugciunea fcut cu mndrie.

Fariseul 'se ruga n sine', adic n sufletul su i pentru sine, nct nimeni nu auzea
rugciunea sa. Prin urmare, Evanghelia ne nva c Dumnezeu cunoate
gndurile oamenilor i aude rugciunile lor (cf. Psalm 93, 9),chiar i atunci
cnd acestea sunt exprimate fr glas.

Evanghelia ne mai spune c fariseul 'sttea drept', 'iar vameul, stnd mai
departe, nu ndrznea nici ochii s-i ridice spre cer, ci i btea pieptul su i
zicea: Dumnezeule, milostiv fii mie pctosului'. Att poziia semea a
fariseului, ct i cea smerit a vameului dezvluie strile lor sufleteti:mndrie
i mulumire de sine, la fariseu, pocin i smerenie, la vame. Iat amnunte
care, la prima vedere, par lipsite de importan, dar, n realitate, ele cuprind sensuri
sau nelesuri preioase, astfel nct n Sfnta Evanghelie nici un cuvnt nu este de
prisos.

Din descrierea poziiei sau atitudinii vameului i fariseului n timpul rugciunii,
nvm c rugciunea de pocin nu este numai o lucrare a sufletului, ci o
lucrare duhovniceasc a sufletului i a trupului mpreun. Urmnd pilda
vameului pctos, dar smerit, n perioada postului i noi, cretinii, facem multe
metanii sau nchinciuni, aplecnd privirea i trupul spre pmnt, ca semn de
smerenie i de pocin, recunoscnd astfel c pcatul ne trage spre cele
pmnteti i spre moarte, ns mila sau harul lui Dumnezeu i iertarea Lui ne
ridic spre cele cereti, adic spre lumina vieii venice.

Din Sfnta Evanghelie se vede c fariseul este un om drept, dar mndru, n timp ce
vameul este un om pctos, dar smerit. Prima concluzie pe care o putem trage
dup ascultarea acestei Evanghelii este aceea c Dumnezeu prefer un pctos
smerit unui drept mndru. Totui, cntrileTriodului, care se refer la Evanghelia
acestei Duminici, las s se neleag c preferina lui Dumnezeu pentru smerenia
vameului nu nseamn aprobarea pcatelor vameului i nici nesocotirea faptelor
bune ale fariseului. Ca atare, Triodul ne ndeamn s imitm virtuile sau faptele
bune ale fariseului i, n acelai timp, s cultivm smerenia vameului.
Aadar, Biserica ne ndeamn, deodat, la fapte bune i la mult smerenie. Acest
ndemn este clar exprimat n slujba Utreniei din Duminica Vameului i a
Fariseului, Cntarea a 5-a: 'S ne srguim a urma virtuilor fariseului i a rvni
smerenia vameului; urnd necuviina greelilor de la amndoi, adic trufia i
pierderea (pierzarea, n.n.)' (Triod, Bucureti, 2000, p. 9).

Numai smerenia deschide uile iertrii pcatelor

Analiznd cu atenie felul n care se rugau att fariseul, ct i vameul, vedem o
mare diferen ntre cei doi. Dei, formal, fariseul i mulumete lui Dumnezeu,
spunnd n grab: 'Dumnezeule, i mulumesc', nu face aceasta pentru a
recunoate c tot ce a svrit bine a fcut cu ajutorul lui Dumnezeu, ci pentru a se
luda pe sine. Aadar, el transform, foarte repede, mulumirea adus lui
Dumnezeu ntr-o mulumire de sine, ntr-o felicitare adresat siei n prezena lui
Dumnezeu ca martor: 'Dumnezeule, i mulumesc pentru c nu sunt ca ceilali
oameni'.

Mai mult, n rugciunea sa, fariseul nu doar se gratific sau 'se lustruiete pe sine'
printr-o mulumire formal adus lui Dumnezeu, ci i i judec pe alii. Prin
urmare, rugciunea sa nu este o rugciune sfinitoare, deoarece fariseul folosete
mulumirea adus lui Dumnezeu doar ca pretext pentru a se luda sau nla pe
sine i pentru a denigra sau njosi pe aproapele su, pe vame.

Chiar dac, n sens strict, tot ce spune fariseul n rugciunea sa - c postete de
dou ori pe sptmn, c d zeciuial din tot ce ctig - este perfect
adevrat, faptul c se laud pe sine i judec pe alii determin ca rugciunea lui
s nu devin nlare, ci coborre, nu doar sub nivelul vieii duhovniceti, ci i sub
nivelul bunului-sim sau al buntii umane elementare.

Spre deosebire de fariseu, vameul, 'stnd mai departe, nu ndrznea nici ochii
s-i ridice spre cer, ci i btea pieptul su i zicea: Dumnezeule, milostiv fii mie
pctosului'. Astfel, vameul simte c numai milostivirea lui Dumnezeu l poate
vindeca i ridica din pcate.

Att vameul, ct i fariseul au trecut pragul uilor templului din Ierusalim, n care
s-au rugat, ns numai rugciunea smerit a vameului s-a ridicat pn la uile
harului sau ale Casei Tatlui din ceruri.

Cine se pociete n stare de rugciune smerit
i poate ndrepta viaa

n societatea iudaic veche din timpul Mntuitorului Iisus Hristos, fariseii
reprezentau o clas de elit, n timp ce vameii erau considerai oameni care trebuie
dispreuii din dou motive. n primul rnd, pentru c se aflau n slujba ocupantului
roman, iar n al doilea rnd, pentru c, obinnd dreptul de a colecta impozitele de
la populaie, ei luau de la oameni mai mult dect le ngduia legea, fiind tentai s
se mbogeasc pe ci necinstite, devenind rpitori, adic peste msur de lacomi
i nemiloi fa de semenii lor.

Totui, ntr-un context n care fariseii se bucurau n societate de o apreciere
deosebit, iar vameii de un dispre general, Mntuitorul rostete aceast pild
tocmai pentru a arta c, dac pctosul, chiar i cel dispreuit de comunitate, i
recunoate i regret sincer i smerit pcatele svrite, se mai poate ndrepta
sau mntui, ns, fr smerenie, nimeni nu poate dobndi mntuirea, nici chiar
cel ce pretinde a fi un om drept.

Sufletul smerit este nlat
de iubirea lui Dumnezeu

Smerenia l face pe om sincer i recunosctor, pentru c prin smerenie omul
vede nu doar binele svrit pn la un moment dat, ci vede i pe Cel ce l ajut
s fac binele, pe Dumnezeu, Care a spus 'fr Mine nu putei face nimic' (Ioan
15, 5), adic nimic bun.

Nici o clip nu trebuie s uitm c tot ce svrim bine cu gndul, cuvntul i
fapta, svrim prin harul i cu ajutorul lui Dumnezeu. De aceea, n rugciunea
adevrat, credinciosul preamrete mai nti pe Dumnezeu pentru binefacerile
Sale i i mulumete cu smerenie pentru ajutorul primit de la El n svrirea
faptelor bune i nnoirea vieii duhovniceti.

Numai rugciunea svrit ntru smerenie ne ajut s fim cu adevrat realiti,
pentru c n rugciunea smerit vedem nu numai ceea ce am realizat bine, ci i
ct de mult mai este de fcut. Oricte fapte bune am svrit, trebuie s
recunoatem c totdeauna este loc de a lucra mai mult i mai bine.

Rugciunea smerit este mntuitoare i sfinitoare, deoarece ea ne umple de
prezena lui Dumnezeu.

Sfntul Grigorie Palama spune c rugciunea adevrat este nsi prezena
lucrtoare a lui Dumnezeu n omul care se roag.

Cnd omul se smerete, adic se golete de sinele egoist, atunci se umple de
prezena smerit, iubitoare i sfinitoare a lui Dumnezeu. Cnd ns omul este
plin de sine, n el nu mai este loc pentru prezena iubitoare i smerit a lui
Dumnezeu. De aceea, Evanghelia acestei Duminici ne nva c 'oricine se nal
pe sine se va smeri', adic va fi umilit, va cdea, decdea i diminua spiritual.
Uneori, cel care se nal pe sine se va smeri, n nelesul c va fi smerit sau umilit
de oamenii care l nfrunt i l pedepsesc tocmai din cauza aroganei sau a
orgoliului su.


Cu alte cuvinte, cine se iubete pe sine n mod ptima i exclusivist nu-L poate
iubi cu adevrat nici pe Dumnezeu, nici pe aproapele su. Foarte adesea, omul
virtuos, dar mndru devine aspru judector al altora, incapabil s respecte i s
preuiasc sincer pe altcineva dect pe sine, i cu att mai puin s se roage pentru
cineva diferit de el. ns prin rugciune smerit naintea lui Dumnezeu, omul
sincer se lumineaz, se leapd de sinele egoist, iar sufletul su primete harul
lui Dumnezeu Cel milostiv i smerit. De aceea, Domnul Iisus Hristos spune: 'Cel
care se smerete pe sine se va nla', adic va fi nlat sau ridicat n relaia lui
cu Dumnezeu sau n iubirea sfnt a lui Dumnezeu i n preuirea oamenilor
drepi.

Rugciunea smerit este temelia vieii duhovniceti

Evanghelia Duminicii Vameului i a Fariseului este un 'ndreptar de
rugciune', deoarece ne arat c

numai rugciunea smerit este temelia vieii i creterii spirituale a omului
sau cale de naintare spre Hristos Cel rstignit i nviat.
Numai rugciunea smerit vindec sufletul de rnile pcatului i de mndrie,
cultivnd trezvia sau veghea duhovniceasc, pentru a nu cdea n
mulumirea de sine, care devine repede lenevire duhovniceasc i slbire n
iubirea de Dumnezeu i de semeni.
Rugciunea smerit n faa lui Dumnezeu Cel sfnt i bun este un fel de
oglind care ne arat c tot ce am fcut bine este foarte puin n raport cu
binele pe care trebuie s-l mplinim n viaa noastr, pentru a ne asemna cu
Dumnezeu n sfinenie i buntate.
Rugciunea smerit lumineaz i lrgete sufletul omului pentru a primi n
el harul lui Dumnezeu i pentru a iubi pe aproapele su. Omul cu adevrat
smerit nu se roag numai pentru sine, ci i pentru toi oamenii, pentru
membrii familiei sale, pentru toi cei din comunitatea n care triete, pentru
Biserica ntreag i pentru toi oamenii suferinzi i necjii din lumea
ntreag, mai ales 'pentru tot sufletul cretinesc, necjit i ntristat care are
trebuin de mila i ajutorul lui Dumnezeu', cum se spune ntr-una din
rugciunile Bisericii noastre (Litia, ectenia a treia).
Rugciunea smerit este, aadar, temelia iubirii duhovniceti adevrate.

Nimeni nu poate iubi cu adevrat cnd iubirea sa este mndr sau arogant,
dispreuitoare i judectoare a altora, deoarece adevrata iubire este 'binevoitoare,
nu pizmuiete, nu se laud, nu se trufete', dup cum nva Sfntul Apostol
Pavel (I Corinteni 13, 4).

Din rugciunea smerit izvorte iubirea milostiv
pentru toi oamenii

Sfnta Evanghelie din prima Duminic a Triodului ne arat c treapta de
baz a urcuului duhovnicesc spre nviere este rugciunea smerit.
Duminica a doua ('Duminica Fiului risipitor') ne arat c a doua treapt sau
condiie a nvierii sufletului din moartea pcatului este pocina sincer,
adic hotrrea de a ne lepda de un trecut pctos i apstor, pentru a
ncepe o via nou, trit dup voia lui Dumnezeu.
Apoi, Duminica a treia a Triodului, cea imediat premergtoare nceputului
Postului Mare ('a nfricotoarei Judeci'), ne arat treapta a treia
duhovniceasc a postului, ca perioad de rugciune i pocin, i
anume milostenia sau ajutorarea celor n nevoi.

S ne ajute Bunul Dumnezeu ca aceast prim Duminic a perioadei Triodului s
fie un nceput temeinic pentru o rugciune smerit, care nu exclude, ci cuprinde n
ea i rugciunea pentru semenii notri, deoarece Dumnezeu voiete 'ca toi
oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin' (I Timotei 2, 4).

Aadar, mai ales n aceast perioad trebuie s ne rugm mai mult, nu numai
pentru noi, ci i pentru sntatea i mntuirea tuturor oamenilor, spre slava
Preasfintei Treimi i bucuria tuturor! Amin.


Prea Fericitul Printele nostru Daniel - Predic la duminica a 33-a dup
Rusalii (a Vameului i a Fariseului)


Evanghelistul Luca incepe relatarea parabolei spus de Mntuitorul nostru
zicnd: "Iar pentru unii care se credeau c sunt drepi i-I dispreuiau pe
ceilali, a spus parabola aceasta."

Mntuitorul Iisus se arat cel mai mare cunosctor al sufletelor noastre i in
acelai timp doctorul sufletelor.

Fariseul era un om de elit, fariseii erau buni cunosctori ai legii i se strduiau s
mplineasc legea mai mult de ochii lumii. Erau lacomi i doritori de a se imbogi
rapid si erau uri de ctre oameni pentru c adesea se puneau i n slujba stpnirii
romane. Avem de a face cu dou categorii, unul - fariseul care prea o elit
spiritual a poporului, i vameul care prea vrednic de dispre i de blam.

Aceti doi oameni au urcat la templu. Atitudinea lor a diferit n mod surprinztor.
Mntuitorul ca mare doctor al sufletelor nu privete la faa omului ci la sufletul
lui. Starea inimii vameului difer de cea a fariseului. Ce spunea fariseul era
adevrat dar starea inimii lui nu era una de smerenie, el era plin de sine i de
aceea nu mai este loc n inima lui de prezena lui Dumnezeu. El nu mulumete
lui Dumnezeu c l-a ajutat s svreasc multe fapte bune, ci i mulumete c
nu este ca toi ceilali oameni, e de fapt o mulumire sub form de
judecat. Adic nici cel care se afla lng el nu era cruat, nici pe cel care se afla n
rugciune alturi de el, incluzndu-l in categoria oamenilor care nu merita nici o
atenie.

In contrast cu acest fariseu care judeca pe ceilali oameni, i care este plin de sine,
vameul zice doar "Dumnezeule fii milostiv mie pctosului." Hristos Domnul
spune c vameul s-a ntors mai ndreptat sufletete dect fariseul.

Concluzia parabolei este c cine se nal pe sine se va smeri, iar cine se
smerete pe sine va fi nlat.

Vameul este un om pctos, dar pocina lui este sincer, i el nu conteaz pe
faptele lui bune pe care nu le are, i nici pe o buntate pe care nu o are, ci
singurul lucru pe care conteaz el este mila lui Dumnezeu. n centrul
rugciunii sale se afl mila lui Dumnezeu i pcatul lui propriu. Vameul nu
face lista pcatelor altora, nu are grij de pcatele altora ci numai de propriul
su suflet care are nevoie de mila lui Dumnezeu pentru a se schimba, pentru a se
innoi, pentru a se curi i pentru a se mntui.

Acest vame dintr-un om pctos prin puterea rugciunii lui sincere devine fr s
tie un dascl pentru noi toi. Multe din faptele noastre considerate de noi bune
au nevoie de mila lui Dumnezeu ca s fie curite de ceea ce a fost orgoliu sau
egoism atunci cnd le-am svrit. Acest vame ne ndeamn ca un nvtor
fr voia lui s spunem ct mai mult cum se roag Biserica "Doamne
miluiete!"

Acest vame ne arat c n faa lui Dumnezeu avem nevoie nu ca s enumerm
virtuile noastre. i cnd facem un lucru bun trebuie sa-I mulumim lui
Dumnezeu.

n faa lui Dumnezeu se aduce spre curire ceea ce n-a fost fcut potrivit voinei
Lui: gndurile, faptele noastre, tot ce n-a fost iubire smerit fa de semenii
notri este pcat.

Tot ceea ce am fcut bine fr s mulumim lui Dumnezeu este pcat.

nvm de la acest vame c la un moment dat nu se mai pune problema niruirii
multelor faptelor rele ci doar vrea s fie eliberat de starea pctoas. Omul plin de
pcate nici nu-i mai amintete cte a fcut.

Vameul este dasclul nostru pentru c el nu e mulumit cu starea n care se
afl.

Spovedania nu este un simplu mod de avea acces la mprtanie, starea de
pocin este dorina fierbinte de a ne elibera de un trecut care ne apas, i de a ne
schimba viaa, si constatarea c nu o putem schimba prin propriile noastre
fore. Sfinii s-au chinuit ani ntregi de a lsa anumite patimi, dar au observat c
nu pot singuri, i au ajuns la pocin cernd mila lui Dumnezeu, asemenea
vameului vznd cu ochii lor duhovniceti c foarte adesea numai mila lui
Dumnezeu ne poate schimba, nu este de ajuns uneori crisparea voinei, exist
ruti in sufletul nostru att de adnc nrdcinate in care numai mila lui
Dumnezeu le poate vindeca.

Aceasta vedem n sufletul acestui vame. Strigtul su arta c este att de
ncrcat sufletul de pcate nct numai mila lui Dumnezeu l poate elibera de
ele.

Cnd omul este eliberat de pcate, el renate, de aceea pocina se numete
al doilea botez. Lacrimile pocinei sunt lacrimi de bucurie.
Cnd ingenunchiem noi in taina pocinei atunci ne ridicm.
Cnd ne smerim, ne golim de noi inine n faa lui Dumnezeu, este de fapt o
nlare duhovniceasc.
Cnd ngenunchiem copleiti de pcate vrem s lsm jos la pmnt
pcatele noastre.

(Prea Fericitul Printele nostru Daniel - Patriarhul Bisericii Ortodoxe Romne
- pe cnd era Mitropolit al Moldovei i Bucovinei)









Pilda vameului i fariseului

Domnul ne nva s nu ne mndrim cu realizrile i cu puterile noastre, pentru
c, dup cum am vzut din Pilda Semntorului, tot ceea ce avem este dar de la
Dumnezeu. Dumnezeu nu i iubete pe oamenii ngmfai, ci pe cei smerii:
Dumnezeu celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d har(Iacob 4:6).

i s nu uitm cuvintele Domnului Iisus ce spune: Nu judecai, ca s nu fii
judecai. Cci cu judecata cu care judecai, vei fi judecai, i cu msura cu care
msurai, vi se va msura(Matei 7:1-2).

Pe vremea Mntuitorului exista o grupare format din nite oameni care, dei
nclcau poruncile dumnezeieti, se credeau sfini i drepi: fariseii. Acetia erau
doar n aparen credincioi: se rugau la coluri de strad, cnd posteau i puneau
n cap sac i cenu, totul pentru a-i induce pe oameni n eroare cu privire la
adevrata lor fire. Erau mndri i arogani, dispreuindu-i pe ceilali oameni, pe
care i considerau pctoi.

Iisus a condamnat de multe ori frnicia fariseilor, pentru ei rostind pilda aceasta:

Luca XVIII:
9. Ctre unii care se credeau c sunt drepi i priveau cu dispre pe ceilali, a zis
pilda aceasta:
10. Doi oameni s-au suit la templu, ca s se roage: unul fariseu i cellalt
vame.
11. Fariseul, stnd, aa se ruga n sine: Dumnezeule, i mulumesc c nu sunt
ca ceilali oameni, rpitori, nedrepi, adulteri, sau ca i acest vame.
12. Postesc de dou ori pe sptmn, dau zeciuial din toate cte ctig.
13. Iar vameul, departe stnd, nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer, ci-i btea
pieptul, zicnd: Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului.
14. Zic vou c acesta s-a cobort mai ndreptat la casa sa, dect acela. Fiindc
oricine se nal pe sine se va smeri, iar cel ce se smerete pe sine se va nla.

Dup cum bine tim, din cauza mndriei lui Lucifer, el i ngerii care i-au urmat
au czut n pcat, transformndu-se n diavoli; la fel i Adam i Eva, creznd c
dac vor mnca din pomul cunoaterii vor fi ca Dumnezeu. Deci, mndria este
nceputul/mama tuturor pcatelor.

Deasemenea, smerenia este cea care l duce pe om alturi de Dumnezeu. Dac
Iisus, care este atoatetiutor i atotputernic este blnd i smerit, cu att mai
mult trebuie s fim noi care avem totul prin darul lui Dumnezeu.

Nu trebuie s dispreuim pe nimeni, pentru c toi oamenii poart n ei chipul lui
Dumnezeu. Dumnezeu urte pcatul ns i iubete pe pctoi, ateptndu-i s
se ntoarc la El.












Arhimandritul Serafim Alexiev - Smerenia



n deplin opoziie cu mndria st smerenia. Precum mndria este izvorul tuturor
patimilor, tot astfel i smerenia este maica tuturor virtuilor. Sfntul Ioan Gur de
Aur numete smerenia temelia pe care "se poate nla fr nici o primejdie
orice altceva" bun i mntuitor pentru noi. "i iari, dac aceast temelie
lipsete, chiar dac cineva s-ar nla, prin viaa sa, pn la ceruri, tot ce a zidit
cu uurin se distruge i va avea sfrit ru".

Omul a fost creat pentru smerenie, iar nu pentru mndrie. O cunoatere de sine mai
adnc i mai adevrata l poate ncredina de aceasta. Dumnezeu a rnduit toate
cele ce-l nconjoar pe om astfel nct acestea s-i slujeasc acestuia spre smerire,
iar nu spre mndrie.

Privii, de pild, ct de neputincios este omul care tocmai s-a nscut! De ct trud
este nevoie pentru creterea i educarea lui! Ce animal, ntreab Sfntul Tihon de
Zadonsk, are trebuin de atta ngrijire, pn ce crete mare, precum omul?
"Multe animale i agonisesc singure hrana imediat dup ce s-au nscut, pe
cnd omul ct vreme nu este purtat, mbrcat de mini strine, hrnit, nclzit
i ferit de munci strine!" n alt loc acelai sfnt ne spune: "Noi ne natem goi
i n lacrimi; trim n necazuri, nenorociri i pcate; murim cu fric i suspine;
suntem ngropai n pmnt i ne prefacem n rn."

Iar Sfntul Simeon Noul Teolog, zugrvind situaia smerit i nenorocit a
omului, spune c ntreaga noastr via este "lupta cu patimile, iar nluntrul
su, nc nainte de patimi omul poart gunoi i miasm."
"Poate oare s existe ceva mai lipsit de chibzuin dect omul, care, vzndu-se
acoperit de lepr, se mndrete numai cu aceea c poart haine strlucitoare i
aurite?" Da, cunoaterea de sine duce, dup mrturia tuturor Sfinilor Prini, la
smerenie. "Fii att de smerit, spune Sfntul Dimitrie al Rostovului, precum
Dumnezeu te-a creat!" i ca adaos, amintesc cuvintele Sfntului Apostol Pavel:
"i ce ai, pe care s nu-l fi primit? Iar dac l-ai primit, de ce te fleti, ca i cum
nu l-ai fi primit?"(I Cor. 4, 7).

Smerenia ce se nate din cunoaterea de sine nu chinuie, nu asuprete
sufletul, ci l ndeamn la umilin i recunotin fa de Dumnezeu, care
este att de bun cu noi, srmanele Sale fpturi neputincioase.
Smerenia nu este o resemnare lipsit de ndejde, o pierdere a
personalitii lipsit de voin, ci avnt nflcrat spre lumin.
Ea este calea luminoas spre rai, izvor de bucurii fr de sfrit,
dobndire a desvririi dumnezeieti i umplerea vieii goale a omului cu
frumusee i sens dumnezeiesc.

Cu ajutorul lui Dumnezeu, sub ndrumarea Sfinilor Prini, vom ncerca n
rndurile ce urmeaz s zugrvim tocmai aceasta.

Nu exist virtute mai ncnttoare dect smerenia. Ea este izvor al tuturor
binecuvntrilor, rdcin a tot binele, maic a tuturor virtuilor. i totui, n
ciuda tuturor acestor nalte caliti ale ei, smerenia se ascunde, asemenea
parfumatului topora n tufele nflorite ale celorlalte virtui, de parc ea nu
nseamn nimic i nu slujete la nimic. Dac mndria poate fi asemuit cu stncile
nalte de munte, goale i neroditoare, smerenia este ca o grdin nflorit sau o
ntins arin roditoare, care se revars n deprtare printre vlcele. Pe nlimi nu
crete nimic. Acolo domnete venic frigul. n vi se coc fructele dulci i grnele
pentru hran.

Sfntul Ioan Gur de Aur asemuiete pe oamenii mndri cu vrfurile nalte i
neroditoare ale vlcelelor adnci, iar harul lui Dumnezeu cu ap. Aa precum
apa curge n jos, ocolete dealurile nalte i caut s se verse n locul cel mai de
jos, astfel i harul lui Dumnezeu ocolete pe cei mndri i se revars asupra
celor smerii. Smerenia este raz a harului, venit din rai. i prin ce schimbri
cereti trece sufletul cnd n el ptrunde raza harului!

Pn de curnd cufundat n ntunericul nopii pcatului, el se trezete deodat
mbrcat n lumin. Iar n aceast lumin omul smerit ncepe s-i vad propriile
sale pcate i pornete s se cureasc de ele, pe cnd nainte de a fi nvemntat
de lumina harului, toate n el i se preau a fi n ornduial deplin. i acest lucru
este firesc s fie aa; numai luminat de sus omul i poate vedea pctoenia, ntr-o
ncpere ntunecat aerul nu pare plin de praf, ci ntotdeauna proaspt i curat. Dar
de ndat ce o raz de soare ptrunde n ncpere, imediat vedem ct praf zboar
prin ea.
Astfel, smerenia l face pe om s vad starea vrednic de plns n care se afl i
l mpinge s porneasc la propria ndreptare. Ea cur inima de mulimea
patimilor, mpodobete sufletul cu florile virtuii dumnezeieti i astfel, treptat,
aceasta nate toate virtuile, ea singur rmnnd n umbr, cci aceasta este
firea ei - s nu se arate, s nu fie slvit de oameni. Este asemenea rdcinilor
copacilor: n afar d roade minunate, ns ea rmne ascuns n adncul
pmntului. Cci dac rdcinile vor iei din pmnt, spre a fi vzute, copacul
nu va mai avea fructe i se va usca. Astfel este i smerenia. Dac ncepe s se
arate, virtuile dispar, iar omul piere duhovnicete.

Una din cele dinti caliti ale smereniei este blndeea. Omul cu adevrat
smerit este blnd, nu numai atunci cnd toi sunt ateni i amabili cu el, ci i atunci
cnd este hulit i ponegrit. El nu se tulbur, nu se nfurie, ci toate le rabd n tcere.
Cel smerit nu poate s nu fie blnd, cci l linitete harul lui Dumnezeu ce se
odihnete n el. Se spune c marea, care este venic nvolburat i agitat, se
mblnzete cnd asupra ei se las ceaa deas. Asemenea se ntmpl i cu sufletul
nelinitit al omului, cnd asupra lui se pogoar harul Sfntului Duh. i un astfel de
suflet este cel smerit. Zbuciumul, furtunile, nelinitile sunt specifice sufletelor
mndre. Sfntul Ioan Scrarul spune: " n inimile blnde Se odihnete
Dumnezeu; iar sufletul nelinitit este sla al diavolului."

Dumnezeu iubete pe cei smerii; acestora El li Se descoper i intru ei
binevoiete! n Vechiul Testament El spune: "Spre unii ca acetia mi ndrept
privirea Mea; spre cei smerii, cu duhul umilit i care tremur la cuvntul Meu!"
(Isaia 66, 2).

Omul smerit i vede permanent neajunsurile.

El nu osndete pe nimeni, nu cerceteaz pcatele celorlali, nu ia n
batjocur, se socotete pe sine ca fiind cel mai ru dintre toi oamenii.
El este asculttor i supus fa de toi.
Slujete cu bucurie tuturor.
Nu se mnie atunci cnd ceilali primesc onoruri,
nu pizmuiete slava celuilalt, cci el pentru sine nu caut foloase lumeti.
Privirea sa este ndreptat ctre cer.
El caut s fie bineplcut lui Dumnezeu i de la El ateapt mil n ziua
nfricotoarei Judeci.

Omul smerit rabd cu brbie dispreul celorlali, i sincer socotete c merit
aceasta. Se poart cu blndee, sinceritate i plin de dragoste cu oamenii josnici,
cci cei smerii ntotdeauna au o blndee minunat.

Iar sufletul smerit, dup cuvintele Sfntului Ioan Scrarul, este "scaun al
blndeii".

Omul smerit nu are gnduri rele. Chiar dac ar avea un astfel de gnd, ar fi
degrab alungat.

Cel smerit nu cunoate viclenia. El nu se preface a fi binevoitor, cci este ntr-
adevr aa, nu caut s obin foloase prin linguiri i s fie pe placul oamenilor,
cci nu are nevoie de acestea.

El dispreuiete laudele i se bucur cnd este umilit, deoarece vrea s se fac
urmtor Domnului Iisus, Care pentru a noastr mntuire "S-a deertat pe Sine,
chip de rob lund, fcndu-Se asemenea oamenilor, i la nfiare aflndu-Se
ca un om, S-a smerit pe Sine, asculttor fcndu-Se pn la moarte, i nc
moarte pe cruce" (Filipeni 2, 7-8).

Omul smerit nu vrea s fie mai presus de nvtorul su. ntocmai precum Fiul
lui Dumnezeu la Cin Cea de Tain S-a ridicat, S-a ncins cu tergar, i-a suflecat
mnecile i a nceput s spele picioarele ucenicilor Si, ntocmai i cel smerit este
gata s slujeasc tuturor ca un rob, fr s vad n asta vreun merit. Cci el i
amintete de povaa Mntuitorului: "Dac Eu, Domnul i nvtorul, v-am splat
vou picioarele, i voi suntei datori ca s splai picioarele unii altora; C v-am
dat vou pild, c, precum v-am fcut Eu vou, s facei i voi" (Ioan 13,14-15).

Omul smerit se teme de laude, n care se ascund attea primejdii pentru suflet!
El caut adncimile umilinei i acolo se simte bine. Un astfel de om nu vorbete
mult, nu dorete s-i arate nelepciunea, ci tace i rspunde cu blndee,
"nceputul necutrii slavei dearte, spune Sfntul Ioan Scrarul, e pzirea
gurii i iubirea necinstirii. Mijlocul ei este oprirea tuturor, lucrrilor gndite ale
slavei dearte. Iar sfritul (dac este vreun sfrit al adncului fr fund) este a
face n chip nesimit naintea mulimii cele ce aduc necinstirea."

Omul smerit nu se tulbur din pricina cuvintelor bune pe care lumea le spune
despre el: de este ludat, nu socotete c lauda i se cuvine lui, cci simte c nu
nseamn nimic. De este vorbit de ru, el se socotete pe sine a fi mult mai ru i
i spune n cugetul su: "Ei nu m cunosc, cci altminteri i mai ru ar vorbi
despre mine".

Dac este clevetit i osndit nu se nelinitete i nu-i caut ndreptire, cci se
gndete la judecata lui Dumnezeu, unde vor fi judecate dup moarte nu numai
faptele, ci i gndurile oamenilor. Sfinii plini de adnc nelepciune, care au
ajuns la desvrire mulumit smereniei lor, nu se suprau niciodat pe cei care le
aduceau jigniri.

Dimpotriv, ei vedeau n acetia binefctori ai lor i de aceea i iubeau n sufletul
lor i se rugau pentru ei. Ei nu au urmrit atingerea vreunui el lumesc, i nu s-au
temut c i vor pierde reputaia, i de aceea cnd erau hulii rbdau, ateptnd ca
ndreptirea s vin de la Dumnezeu. Noi ns, de obicei, ne mniem aprig
mpotriva celor care ne aduc defimare, pentru c inem la prerea oamenilor
despre noi i legm toate foloasele de care ne bucurm de ea.

Sfntul Serafim de Sarov, care cu iscusin a cobort n adncurile smereniei,
ne nva s nu ne tulburm atunci cnd suntem jignii. Iar dac este cu
neputin s nu ne tulburm, atunci trebuie ca mcar s ne nfrnm limba,
dup cuvintele Psalmistului: "tulburatu-m-am i n-am grit" (Ps. 76, 4).

Ca pild de nalt smerenie i nemnie, Sfntul Serafim ni-l zugrvete pe
Sfntul Grigorie al Neocezareei. Aflndu-se odat ntr-un loc public, o oarecare
desfrnat a nceput a-i cere plata pentru pcatul pe care, chipurile, acesta l
svrise cu ea. Fr mnie, sfntul spuse cu blndee unuia dintre nsoitorii
si: "Pltete-i degrab preul pe care l cere!" De ndat ce primi plata
necuvenit femeia a fost grabnic luat n stpnire de un duh ru. Atunci,
sfntul, rspunznd la ru cu bine, a alungat prin rugciune duhul din ea.

O pild minunat de adnc smerenie avem i n viaa Sfntului Spiridon al
Trimitundei. Dei era episcop i era cinstit de toi ca drept i fctor de minuni,
Sfntul Spiridon vieuia modest i se mbrca foarte simplu. Odat, la invitaia
regelui a mers la palatul acestuia. Aici, una dintre slugi, socotindu-l vreun
clugr simplu i srac, a nceput s-l batjocoreasc, l-a oprit s intre i chiar l-a
lovit peste obraz. Sfntul Spiridon, plin de buntate, l-a ntors i pe cellalt. Toi
sfinii s-au distins printr-o astfel de smerenie adnc. Erau lipsii de rutate ca
porumbeii i numai ntr-un caz se aprindeau cu mnie sfnt: cnd se ntlneau cu
oameni mndri ce nu se ndreptau i cu tovarii lor, ereticii.

Sfntul Ioan Scrarul d o definiie minunat: "n smerenie nu se afl nici cea
mai mic urm de dispre, nici crtire sau mpotrivire, fr numai atunci cnd
privete credina." i cei smerii se pot aprinde de rvn, ns numai atunci cnd
trebuie s apere comoara credinei ortodoxe. Aceasta dovedete limpede c
smerenia nu este vreo pasivitate indiferent, ci adncime n care, asemenea apelor
unui ocean, se adun fore uriae care lupt mpotriva celor mai puternici vrjmai
ai omului i ai mntuirii acestuia, demonii cei nevzui, patimile dinluntrul nostru
i ereticii, aceti diavoli vzui din afara noastr. Numeroase caliti ale smereniei
se vdesc deosebit de limpede n pilda urmtoare.

ntr-o mnstire vieuia un printe sfnt pe nume Agaton, vestit prin virtuile
sale: smerenie i rbdare. Odat, au venit la el civa frai hotri a-l ispiti.
Acetia i spun: "Printe, muli vorbesc despre cuvioia ta c eti clevetitor i c
nencetat osndeti pe semeni".

A cugetat btrnul n sinea sa la acestea i zise n gndul su: "Oare, nu am
osndit niciodat, mcar n gnd, pe fraii mei?" i le-a rspuns: "Adevrat este
c sunt clevetitor i osndesc!"

"Mai mult dect aceasta, eti i desfrnat!", au continuat fraii. Sfntul Agaton
i-a amintit atunci de cuvintele Domnului: "c oricine se uit la femeie, poftind-
o a i svrit adulter cu ea n inima lui" (Matei 5, 28) i a recunoscut smerit:
"Adevrat este, sunt desfrnat!"

Astfel, fraii au nirat multe pcate, nvinuind pe Sfntul Agaton c le-a
svrit, i de care acesta se recunotea deplin vinovat.

n cele din urm, fraii i-au spus sfntului: "nu vom ascunde de tine i aceasta,
c muli socotesc c eti i eretic!"

Atunci ochii smerii ai sfntului s-au aprins de rvn dumnezeiasc, iar acesta,
cu mna ridicat, le zise: "Nu! Viu este Dumnezeu! Martor mi este c nu sunt
eretic!"

S-au mirat fraii de acest rspuns energic, neateptat, i l-au rugat pe btrn s-i
lmureasc de ce a ncredinat la toate nvinuirile dinti, iar pe ultima a respins-
o att de hotrt.

Atunci, Sfntul Agaton le-a spus: "Pcatele cele dinti de care m-ai nvinuit le-
am primit ca s dobndesc smerenie i pentru ca voi s nu avei o prere nalt
despre mine; pe cel din urm ns, l-am respins pentru c erezia este ndeprtare
de Dumnezeu, iar eu pzesc credina sfnt, ca s nu pier mpreun cu ereticii!"

Toi acei Sfini Prini care au luptat nenfricai mpotriva vrjmailor ortodoxiei,
nu au ncetat o clip s fie ntru totul smerii cu inima. i sfinii mucenici, care,
plini de ndrzneal, au mrturisit numele lui Hristos, batjocorind nebunia
chinuitorilor lor idolatri, au purtat adnc n sufletele lor contiina smerit c sunt
pctoi. Din toate acestea se vede c smerenia poate fi, i este o lupt nalt. Dar
chiar i n rvna sa sfnt pentru slava lui Dumnezeu, omul smerit nu devine
trufa sau seme, ci i pstreaz modestia pentru c tie c orice are este primit
n dar de la Dumnezeu, i l poate pierde dac se mndrete cu el.

Cei mndri sfresc ntotdeauna n chip tragic. Acela care a urcat n vrful
plopului, acela cu siguran va cdea i i va sparge capul. Cel smerit nu cade
niciodat. i cum ar putea s cad? El se afl mai jos dect pmntul! Mndria este
asemenea unui balon de spun, se umfl i zboar n nalt, dar ntr-o clipit se
sparge i dispare.

Smerenia ns este asemenea copacului binecuvntat: cu ct rdcinile i sunt mai
adnc nfipte n pmnt cu att mai nalt crete. Aa precum asupra celor mndri se
abate blestemul lui Dumnezeu: "Cel ce se va nla pe sine se va smeri", tot astfel
i cu cei smerii se mplinete binecuvntarea dumnezeiasc: " Cel ce se va smeri
pe sine se va nla."

Paradoxul smereniei

De smerenie este legat un minunat paradox: cu ct un om devine mai virtuos, cu
att se simte mai pctos. Dar nu vedem, oare, acelai paradox i n cazul
mndriei, numai c ntors spre partea pcatului? Cu ct se mndrete omul mai
mult, i astfel pctuind, cu att se socotete pe sine mai drept. neleptul Pascal a
neles nemaipomenit acest lucru i la exprimat astfel: "Exist numai dou feluri
de oameni: unii drepi, care se socotesc pe sine pctoi, i alii, pctoi, care se
socotesc a fi drepi".

Noi putem totui nelege cum anume pctoii care se mndresc socotesc c ei
singuri sunt drepi. Ei se amgesc anume pentru c mndria i-a orbit. Dar de
neneles este cum anume cretinii virtuoi, ndeosebi sfinii, care au ajuns la o
treapt nalt a desvririi, au fost nvrednicii chiar cu darul facerii de minuni, s-
au socotit mari pctoi! Puteau ei, oare, s-i vad propria desvrire? Au fost
ei sinceri n contiina pctoeniei lor? Nu s-au smerit ei, oarecum, numai
exterior, din deprindere? Sau, n adncul lor, dup legi ale vieii duhovniceti
netiute de noi, simeau pe deplin sincer ntreaga lor srcie cu duhul?

Sfntul Tihon de Zadonsk, aruncnd lumin tocmai asupra acestei probleme,
scrie: "n adevrata smerenie se vdete o sete i o foame nencetat dup harul
lui Dumnezeu; cci smerenia nu privete la cele ce are, ci cuget i caut ceea ce
nu are. Precum cei care nva din cri i de la nvtori, cu ct nainteaz mai
mult n nvtur i se deprind cu aceasta, cu att mai mult i vd propria
netiin, deoarece mult mai multe sunt cele pe care nu le cunosc, dect cele pe
care le-au nvat, tot astfel i cei care nva la coala nelepciunii dumnezeieti
se vd cu att mai sraci cu duhul, cu ct se mprtesc mai mult de darurile lui
Dumnezeu; pentru c vd c le lipsesc nc multe i pentru aceasta caut
smerenie i suspine."

Prin aceasta se lmurete nelegerii noastre cum se numeau sfinii pe sine pctoi,
fr vreo urm de frnicie. Numai cel mndru, din pricina orbirii duhovniceti i
a necunoaterii, se socotete pe sine drept, iar cretinul smerit, care a dobndit
nelepciune adnc, cu ascuit sa clarviziune duhovniceasc vede la el mulime
de pcate i neajunsuri. Toi sfinii au fost mari nelepi duhovniceti i de aceea
toi s-au socotit mari pctoi.

n mnstirea unde se nevoia minunatul avva Dorotei, un pelerin a auzit
spunndu-se c, cu ct este un om mai aproape de Dumnezeu, cu att se simte
mai pctos i i-a exprimat ndoiala n aceast privin: "Cum poate un om
sfnt s se socoteasc pctos?"
Atunci Avva Dorotei l-a ntrebat: "Ce eti tu n cetatea ta?"
- "Sunt printre cei dinti dintre mai marii cetii!", rspunse acesta.
"Dar dac vei merge n marea cetate a Cezareei, acolo cum vei fi socotit?" -
"Ultimul dintre cpeteniile cetii!"
-"Dar dac vei merge n cetatea i mai mare a Antiohiei?"
- "Acolo voi fi asemenea cu oamenii de rnd!", spuse omul.
"Dar dac vei merge la Constantinopol i te vei nfia naintea feei luminate a
mpratului, acolo cum vei fi socotit?", a continuat s-l ntrebe avva Dorotei.
Pelerinul i rspunse: " Ei, acolo voi fi de-a dreptul un nimeni!"
Atunci avva Dorotei i spuse: "Iat, astfel este i cu sfinii: cu ct se apropie mai
mult de Dumnezeu, cu att se socotesc mai pctoi".

Exist ceva foarte firesc n contiina dreptului c este pctos i nevrednic. Orice
virtute omeneasc, fr ajutorul lui Dumnezeu, este ca o stea mrunt care
clipete n noaptea ntunecat a vieii. Stelele strlucesc numai noaptea, cnd este
ntuneric. Dar de ndat ce rsare soarele, ele i pierd de ndat strlucirea i
dispar. Astfel este i cu oamenii. Atta timp ct se afl n noaptea pcatelor,
departe de Dumnezeu, strlucesc, se mndresc cu una sau cu alta. Dar de ndat
ce rsare Dumnezeu n sufletele lor, ei se sting degrab i vd c sunt nimic
naintea mreiei lui Dumnezeu.

Aceasta este, de fapt, smerenia, cnd omul st nevzut naintea lui Dumnezeu i n
ciuda virtuii sale se socotete a fi nimic, fuge de slav i cinstiri i nu rabd laude
dearte pentru sine, ndreptnd nencetat spre Dumnezeu toat slava i lauda.
Acetia sunt slvii de Dumnezeu n ciuda dorinei lor, pentru c Dumnezeu spune
n Vechiul Testament: "Eu preamresc pe cei ce m preaslvesc pe Mine" (I Regi
2, 30).

Smerenia farnic

Pe lng adevrata smerenie exist i o fals smerenie. Aceasta este "smerenia"
deart, care i arunc privirea de jur mprejur ca s vad dac cumva a zrit-o
cineva, dac se vorbete despre ea, sau este pizmuit. Ea nu este altceva dect
mndrie nvemntat n haine smerite. Numai pe dinafar are nfiarea
smereniei, ns pe dinuntru clocotesc toate patimile.

Cel smerit cu adevrat este ntotdeauna linitit i calm: el nu se bucur de
laudele ce i se aduc, nici nu se necjete din pricina umilinelor. Pe cnd falsul
smerit caut, printr-o prut evlavie, slav omeneasc. El a observat c smerenia
aduce laude i cinstiri celor care o au i i-a pus, astfel, masca smereniei, spre a se
mri i el n felul acesta. Un astfel de om arat c nu a neles nimic din esena
smereniei. Lui i place s spun despre sine: "Oh, eu pctosul, oh, eu
nevrednicul!" Dar n acelai timp ateapt ca ceilali s se mpotriveasc i s
spun c nu este adevrat, c nu este pctos. Iar dac este contrazis se simte bine.
Dar dac ceilali sunt de acord cu el i i spun: "Deci tu nsui recunoti c eti
pctos! Deci sunt adevrate cele ce se spun despre tine?", de ndat se arat a fi
nemulumit, jignit i ncepe a ntreba: " Dar ce se spune despre mine?"

O astfel de smerenie nu este mntuitoare, ci farnic i de aceea este socotit a fi o
smerenie mai rea dect mndria. "Nu cel ce se hulete pe sine d dovad de
smerit cugetare", spune Sfntul Ioan Scrarul "ci acela care vzndu-se hulit
de altul, dragostea lui fa de acesta nu se micoreaz".

Smerenia farnic nu este att de primejdioas pentru mireni, cci adeseori ei nu
iubesc nici adevrata smerenie. Cum atunci vor fi ei atrai n falsificarea ei prin
farnica smerire? Acest fel de smerenie este mai primejdioas pentru oamenii
duhovniceti, mai cu seam pentru monahi, a cror cale este, mai cu seam, o cale
a smereniei. Pentru c adevrata smerenie anevoie se dobndete, monahii se
prefac adesea a fi smerii, din dorina de a dobndi slav grabnic i ieftin.
Adeseori, chiar i cretinii evlavioi cad prad acestei ispite - pruta smerenie.

Pentru a ne feri de aceast smerenie fals i pguboas, Sfinii Prini ne
sftuiesc s nu vorbim nimic de la noi: nici bine, nici ru, ci s fim ateni la
sufletul nostru i s ne luptm luntric cu toate micrile pctoase ale acestuia.

De suntem dojenii, trebuie s tcem i s nu ne ndreptim, cci de nu, se
va ivi mndria.
De suntem ludai, iari trebuie s pstrm tcerea i s nu ne mpotrivim,
cci altfel se va ivi frnicia.

Noi trebuie s cutm s dobndim smerenie luntric, care nu se tulbur, nici din
pricina mustrrilor, nici din pricina laudelor nu se clatin.

Preacuviosul Ambrozie de la Optina istorisete despre un monah care nencetat
spunea despre sine: "Oh, eu cel nevrednic!" Odat egumenul, venind la trapez
i vzndu-l, l-a ntrebat: "Dar tu, de ce te afli aici, cu sfinii prini?" Monahul,
jignit, i-a rspuns: "Oare, nu sunt i eu dintre ei?!"

n opoziie cu aceast adevrat smerenie lucreaz n chip cu totul diferit. Iat un
exemplu:

Un monah oarecare, avnd adnc smerenie i via sfnt, a sosit n vizit la o
mnstire. A intrat n biseric s se roage, iar cnd fraii s-au aezat la cina
freasc a dragostei s-a aezat i el. Unii dintre frai au nceput s se ntrebe:
"Dar acesta ce caut aici?" i i-au spus monahului: "Ridic-te i iei afar!" El
s-a ridicat i a ieit. Alii dintre frai ns, ntristndu-se din pricina izgonirii
fratelui, l-au chemat napoi. Fr a arta n vreun fel c s-ar fi socotit jignit, s-a
ntors. Apoi unul dintre frai l-a ntrebat: "Spune-ne, ce ai gndit i ce ai simit
cnd ai fost alungat, iar mai apoi chemat napoi?" El le rspunse: "Mi-am
amintit c sunt asemenea unui cine care iese cnd este izgonit i vine cnd este
chemat."

Aceasta este adevrata smerenie. Smerenia farnic are prtie cu aceasta pe ct
au paiele cu aurul.

Foarte frumos a caracterizat falsa smerenie Sfntul Tihon de Zadonsk. El spune:
"Exist oameni care pe dinafar se arat smerii, ns pe dinluntru nu sunt
aa. Muli renun la diferitele trepte i titluri ale lumii acesteia, dar nu vor s
renune la buna prere pe care o au despre ei nii; se leapd de cinstirile i
funciile lumeti, dar vor s culeag cinstiri pentru sfinenia lor. Multora nu le
este ruine s se numeasc pe sine pctoi naintea oamenilor, sau chiar cei
mai pctoi dintre toi, ns nu vor s aud aceste cuvinte de la alii i de aceea
se numesc astfel numai cu gura. Alii i ndoaie spatele ca o secer, dar
nuntrul lor se nal cu cugetul. Alii se pleac pn la pmnt naintea
frailor, dar rmn neclintii n inimile lor. Un altul poart rasa sfiat, dar nu
vrea s-i sfie inima.

Muli vorbesc puin i cu voce sczut, iar alii chiar nu vorbesc deloc, dar n
inimile lor i hulesc nencetat pe semenii lor. Unii i acoper trupul cu ras i cu
mantie, dar inima nu doresc s i-o acopere. n acelai chip ei arat i alte semne
ale smereniei!. Acetia toi ns nu au smerenie n inimile lor pentru c, dei
acestea sunt semne dup care poate fi recunoscut smerenia, lipsete tocmai
ceea ce ele semnific (simmntul sincer de smerenie n adncul inimii), ele nu
sunt altceva dect frnicie. Astfel de oameni sunt asemenea unui burduf,
umflat cu aer, care pare plin cu ceva, ns cnd este golit de aer devine limpede
c a fost gol. Sau, dup cuvintele lui Hristos, "acetia seamn cu nite
morminte vruite, care pe dinafar se arat frumoase, nuntru ns sunt pline
de oase de mori i de toat necuria" (Matei 23, 27).

De aceea trebuie ca omul s aib luntric, n inima sa, smerenie, precum i toat
evlavia. Pentru c Dumnezeu judec "dup sfaturile inimilor" (I Cor. 4, 5) i nu
dup aparen, nu aa cum ne artm noi naintea oamenilor".

Sfinii Prini ne dau toate aceste ndrumri ca s ne pzeasc de primejdia
smereniei farnice, care nu numai c nu aduce omului mntuirea, ba chiar i
agonisete mai mari pedepse. Singura mntuitoare este adevrata smerenie. Prin
toate celelalte nevoine, dac nu sunt presrate cu sarea adevratei smerenii, nu ne
putem mntui.

ns, avnd adevrata smerenie, chiar i fr nevoine ne putem mntui. Un mare
nevoitor din vechime a prorocit c n vremurile de pe urm nu vor mai fi ascei
aspri sau mari nevoitori, ci atunci adevraii cretini se vor mntui numai prin
smerenia lor. i unii dintre ei chiar numai prin aceasta vor ajunge la mare
desvrire.









































Dumnezeule, milostiv fii mie pctosului.Amin