Sunteți pe pagina 1din 30

Marcus Tulius Cicero

Despre prietenie

I. Quintus Mucius, augurul, avea obiceiul s povesteasc multe despre


socrul su, Caius Laelius, cu o mare putere de evocare i n chip plcut i nu
ovia s-l numeasc nelept ori de cte ori vorbea despre el. Iar eu, dup ce
mbrcasem toga viril, fusesem dus la Scaevola de tatl meu, care dorea ca,
att ct a putea i mi-ar fi ngduit, s nu m deprtez niciodat din preajma
acestui btrn. Astfel mi ntipream n minte multe idei profund discutate de
el, precum i multe formule de-ale lui scurte i bine plasate i m strduiam s
devin mai nvat prin nelepciunea lui. Dup moartea acestuia, m-am dus pe
lng pontificele Scaevola {1}, pe care ndrznesc s-l numesc cel mai distins
cetean al nostru prin talentul i prin dreptatea lui. Dar despre aceasta alt
dat; acum m ntorc la augur.
Pe lng multe alte discuii, mi amintesc c, eznd acas la el n
hemiciclu {2}, aa cum avea obiceiul, pe cnd eram mpreun cu el eu i numai
civa prieteni intimi, a ajuns s discute despre o ntmplare de care vorbea
aproape toat lumea. i aminteti negreit, Attice i asta cu att mai mult cu
ct erai foarte legat de Publius Sulpicius {3}, ct de mare a fost mirarea sau
nemulumirea oamenilor, cnd acesta, tribun al poporului, s-a desprit printro ur de moarte de Quintus Pompeius, care era consul atunci i cu care trise
n legturi foarte strnse i n foarte mare iubire. Aadar Scaevola, ajungnd s
vorbeasc tocmai despre aceasta, ne-a nfiat atunci o discuie a lui Laelius
despre prietenie, pe care acela o avusese cu dnsul i cu cellalt ginere al su,
Caius Fannius, fiul lui Marcus, la cteva zile dup moartea lui Africanus. Miam ntiprit n minte ideile acestei discuii, pe care le-am expus n aceast carte
cum mi s-a prut mai potrivit: cci i-am pus oarecum s vorbeasc pe ei nii,
ca s nu intervin prea des cu zic i zice i ca s se par c discuia se
desfoar n faa noastr ntre persoane prezente.
Fiindc struiai adesea pe lng mine s scriu ceva despre prietenie,
subiectul mi s-a prut demn s fie cunoscut de toi i demn de prietenia

noastr; aadar am fcut cu plcere n aa fel nct, urmndu-i rugmintea, s


fiu de folos multora. Dar, dup cum n Cato cel Btrn, pe care i l-am dedicat
i care trateaz despre btrnee, l-am pus s discute pe btrnul Cato, fiindc
nici un alt personaj nu-mi prea mai potrivit s vorbeasc despre aceast
vrst dect acela care fusese foarte mult vreme btrn i avusese i o
btrnee mai frumoas dect toi ceilali, tot astfel, fiindc aflasem de la
prinii notri c prietenia lui Caius Laelius i a lui Publius Scipio fusese mai
demn de amintire dect oricare alta, Laelius mi s-a prut persoana potrivit
s spun despre prietenie tocmai ceea ce Scaevola i amintea c discutase
acela. Iar acest fel de discuii, bazat pe autoritatea oamenilor de odinioar, a
celor ilutri, pare-se c are, nu tiu cum, mai mult gravitate. De aceea, cnd
citesc ce-am scris, pn i eu sunt uneori att de impresionat nct cred c
vorbete Cato, nu eu.
i dup cum atunci, btrn fiind, am dedicat unui btrn lucrarea
despre btrnee, tot aa n aceast carte, ca bun prieten ce-i sunt, am scris
ctre un prieten despre prietenie. Atunci vorbea Cato n acele timpuri nu era
aproape nimeni mai btrn, nimeni mai nelept dect el; acum va vorbi despre
prietenie Laelius, nelept, cci aa a fost socotit i strlucit prin gloria
prieteniei.
A vrea s uii puin de mine i s-i nchipui c vorbete nsui Laelius.
Caius Fannius i Quintus Mucius vin la socrul lor dup moartea lui Africanus;
ei ncep vorba; le rspunde Laelius, cruia i aparine n ntregime discuia
despre prietenie, n a crei lectur te vei recunoate pe tine nsui.
II. Fannius.
Aa-i cum spui, Laelius: nici un om n-a fost mai bun i mai strlucit
dect Africanus. Dar trebuie s te gndeti c ochii tuturor sunt ndreptai
asupra ta. Numai pe tine te numesc i te consider nelept. Nu de mult se
spunea aceasta despre M. Cato; tim c pe vremea prinilor notri Lucius
Acilius {4} a fost numit nelept; dar i unul i altul n sensuri diferite: Acilius,
pentru c era socotit cunosctor de drept civil; Cato, pentru c avea o ntins
experien i pentru c erau ludate multe propuneri nelepte ale lui n senat
i n for, multe aciuni drze sau rspunsuri inteligente; de aceea la btrnee
avea, a zice, chiar porecla de nelept; despre tine ns ei socotesc c eti
nelept n alt fel, nu numai prin fire i prin caracter, ci i prin studii i tiin i
nu cum crede mulimea de rnd, ci aa cum oamenii nvai numesc de obicei
nelept pe cineva, aa cum n-am auzit de nimeni n restul Greciei (cci cei care
cerceteaz mai minuios lucrurile acestea nu pun n rndul nelepilor pe cei
numii cei apte nelepi), iar la Atena de unul singur {5} i acela considerat
cel mai nelept de oracolul lui Apolo; ei gndesc c nelepciunea ta st n
convingerea c toate bunurile tale sunt nuntrul tu i n faptul c socoteti

ntmplrile omeneti mai prejos dect virtutea. Aadar ei m ntreab, ca i pe


Scaevola, cred, n ce chip supori tu moartea lui Africanus i aceasta cu att
mai mult cu ct la nonele trecute {6}, cnd venisem n grdina lui Decimus
Brutus {7}, augurul, pentru a lucra mpreun, ca de obicei, n-ai fost de fa i
tu, care, cu foarte mare contiinciozitate, obinuiai s fii prezent totdeauna la
ziua fixat i s-i ndeplineti acea sarcin.
Scaevola.
ntr-adevr, C. Laelius, muli ntreab, aa cum a spus Fannius; dar
eu le rspund ceea ce am observat, c tu supori cu moderaie durerea pe care
ai suferit-o prin moartea nu numai a unui brbat att de strlucit, ci mai ales a
unui att de scump prieten, c nu puteai s nu fii impresionat de ea i c
aceasta nu s-ar fi potrivit cu sentimentul tu de omenie; n ce privete ns
absena ta la none de la colegiul nostru, le rspund c pricina ei a fost starea
sntii, nu mhnirea.
Laelius.
Ai vorbit drept, Scaevola i adevrat; cci mhnirea mea n-ar fi trebuit
s m abat de la aceast datorie, pe care am ndeplinit-o totdeauna cnd eram
sntos; n nici un caz nu cred c unui om statornic i s-ar putea ntmpla s-i
ntrerup vreodat ndatoririle.
Tu ns, Fannius, cnd spui c sunt att de admirat, ct nici nu vd c
sunt i nici nu cer, o faci din prietenie; dar, dup ct mi se pare, nu-l judeci
drept pe Cato; cci sau n-a fost nelept nimeni, ceea ce de fapt cred mai
degrab, sau, dac a fost cineva nelept, acela a fost el. n ce chip, ca s trec cu
vederea altele, a ndurat el moartea fiului su! {8} mi aminteam de Paulus {9}, l
vzusem pe Gallus {10}, dar acetia se artaser tari la moartea unor tineri;
Cato ns, la moartea unui om n toat puterea i de-un merit deosebit.
De aceea s nu-l pui mai presus de Cato nici mcar pe acela pe care
Apolo l-a socotit, dup cum spui, cel mai nelept; cci lui Cato i sunt ludate
faptele, lui Socrate, vorbele. n ce m privete, pentru ca de-acum nainte s m
adresez amndurora, iat ce gndesc:
III. Dac a spune c nu sunt micat de pierderea lui Scipio, numai
nelepii i-ar putea da seama cu ct dreptate fac asta; dar desigur a mini.
Cci sunt micat, lipsit de-un astfel de prieten cum, dup prerea mea, nu va
mai fi nimeni vreodat i, dup cum pot afirma, n-a mai fost cu siguran
nimeni. Dar n-am nevoie de leac: m mngi eu nsumi i mngierea cea mai
mare e c sunt departe de ideea greit care-i chinuie de obicei pe cei mai muli
la moartea prietenilor lor. Socotesc c nimic ru nu i s-a ntmplat lui Scipio;
dac s-a ntmplat vreun ru, mie mi s-a ntmplat; iar s fii greu chinuit de
propriile-i nefericiri nseamn s-i iubeti nu prietenul, ci pe tine nsui. Dar
cine ar putea spune c soarta n-a fost bun cu el? Cci n afar de cazul c ar

fi vrut s-i doreasc nemurirea, lucru la care nu se gndea defel, ce n-a


dobndit el din ceea ce-i este ngduit unui om s doreasc? Ca tnr a
ntrecut pe dat prin virtutea sa de necrezut cele mai mari sperane pe care
cetenii i le puseser n el nc de copil; n-a cerut niciodat consulatul i a
fost ales consul de dou ori, prima oar nainte de timp {11}, a doua oar la
timp, dup lege, dar aproape prea trziu pentru republic; nimicind dou
orae, cele mai aprige dumane ale stpnirii noastre {12}, el a stins nu numai
rzboaiele prezente, ci i pe cele viitoare. Ce s mai vorbesc despre caracterul
lui deosebit de prietenos, despre dragostea fa de mama sa, despre drnicia
fa de surori, despre buntatea fa de ai si, despre dreptatea lui fa de toi?
Toate acestea v sunt cunoscute. Iar ct de drag a fost concetenilor si a
artat-o jalea de la nmormntarea lui. Aadar, ce bucurie i-ar fi putut aduce
civa ani de via mai mult? Cci chiar dac btrneea n-ar fi mpovrtoare,
cum mi amintesc c discuta Cato cu mine i cu Scipio cu un an nainte de a
muri {13}, rpete totui acea vigoare de care Scipio se mai bucura nc.
De aceea, datorit fie norocului, fie strlucitelor sale merite, a avut o
astfel de via nct nu i se mai putea aduga nimic; iar moartea lui
fulgertoare nu i-a dat rgaz s simt c moare. Despre felul morii e greu de
vorbit; vedei ce bnuiesc oamenii. Se poate spune totui pe bun dreptate c
pentru Publius Scipio, dintre multele zile de mare srbtoare i pline de
bucurie pe care le-a trit, cea mai strlucit a fost aceea n care, dup edina
senatului, a fost condus acas spre sear de ctre senatori, de poporul roman,
de aliai i de latini, cu o zi nainte de a muri; aa nct, se pare c de pe o
treapt att de nalt a cinstirii a ajuns mai degrab la zeii din cer dect la cei
din infern.
IV. Cci nu sunt de prerea celor care de curnd au nceput s susin c
sufletul piere odat cu corpul i c moartea nimicete totul {14}. Are mai mult
pre n ochii mei autoritatea celor vechi, fie a strmoilor notri, care ne-au
impus fa de cei mori ndatoriri att de sfinte, ceea ce desigur n-ar fi fcut
dac ar fi crezut c aceasta n-are nici o importan pentru ei; fie a nvailor
care au trit n aceast ar i care, prin principiile i nvturile lor, au
cultivat Grecia Mare, disprut acum, ce-i drept, dar pe atunci n plin nflorire
{15}, fie a aceluia care a fost socotit de oracolul lui Apolo drept cel mai nelept
om i care nu spunea ca n cele mai multe chestiuni cnd una, cnd alta {16},
ci mereu acelai lucru: c sufletele oamenilor sunt divine i c, dup ce-au ieit
din corp, rentoarcerea la cer le e deschis i cu att mai uoar cu ct cineva a
fost mai bun i mai drept; de aceeai prere era i Scipio. Acesta, ca i cum ar fi
presimit ceva, numai cu cteva zile nainte de moarte, pe cnd Philus, Manilius
{17} i nc muli alii erau de fa i chiar i tu, Scaevola, venisei mpreun cu
mine, a discutat trei zile despre stat; sfritul acestei discuii a fost aproape n

ntregime privitor la nemurirea sufletelor, lucru pe care spunea c-l auzise de la


Africanus n vis, pe cnd dormea {18}. Dac este adevrat c, la moarte, sufletul
tuturor celor mai buni zboar nespus de uor de sub paza i din lanurile
corpului, ca s zic aa, cui credem noi c i-a fost mai uor drumul spre zei
dect lui Scipio? De aceea m tem ca mhnirea mea fa de soarta lui s nu fie
mai degrab o dovad de invidie dect una de prietenie. Dac ns e mai
adevrat c sufletului moare o dat cu corpul i c dup aceea nu mai simim
nimic, aa cum nu exist nici un bine n moarte, tot astfel cu siguran nu
exist n ea nici un ru; cci, pierzndu-i simirea, e ca i cum nu s-ar fi
nscut deloc omul de care totui ne bucurm c s-a nscut, att noi ct i
aceast cetate.
De aceea, dup cum am spus mai nainte, soarta a fost foarte bun cu el,
dar mai rea cu mine, care ar fi fost mai drept s mor naintea lui, fiindc
venisem pe lume mai nti. Dar m bucur att de mult de amintirea prieteniei
noastre nct cred c am trit fericit, fiindc mi-am dus viaa alturi de Scipio,
cu care am mprit grijile vieii publice i ale celei particulare, de care am fost
strns legat i acas i n armat i cu care m-am neles desvrit i n asta
const toat puterea prieteniei n tot ce voiam, ce simeam i ce gndeam.
Aadar nu m ncnt att faima de nelepciune, de care Fannius a amintit
mai nainte, mai ales c e nentemeiat, ct sperana c amintirea prieteniei
noastre va fi etern; i doresc aceasta cu att mai mult cu ct din toate
veacurile se pomenesc abia trei sau patru perechi de prieteni desvrii1,
alturi de care cred c posteritatea va pomeni i de prietenia lui Scipio cu
Laelius.
Fannius.
ntr-adevr, Laelius, lucrurile nu pot fi altfel. Dar fiindc a amintit de
prietenie i avem timp liber, mi vei face mare plcere sper c i lui Scaevola
dac, aa cum faci de obicei cnd eti ntrebat despre altele, ne vei spune ce
crezi despre prietenie, cum o judeci i ce sfaturi ne dai.
Scaevola.
Da, pentru mine va fi ntr-adevr plcut i Fannius mi-a luat-o nainte
tocmai cnd ncercam s-i cer acelai lucru. De aceea ne vei face amndurora
foarte mult plcere.
V. Laelius.
Nu m-a mpotrivi, dac a avea ncredere n puterile mele; cci
subiectul e foarte frumos i, cum a spus Fannius, avem timp. Dar cine sunt eu
sau ce talent am? E un obicei al profesorilor i ndeosebi al celor greci, s li se
propun un subiect despre care s discute, orict de neateptat ar fi el; sarcina
e grea i are nevoie de-un exerciiu nicidecum uor. De aceea, n privina celor
ce se pot discuta despre prietenie, v sftuiesc s-i ntrebai pe cei care-i fac o

profesiune din aceste chestiuni; eu pot s v ndemn doar att: punei prietenia
mai presus de toate lucrurile omeneti; nimic nu este att de apropiat firii
noastre, att de potrivit nou, fie n mprejurri fericite, fie n nenorocire.
Dar lucrul de care mi dau seama mai nti e c prietenia nu poate exista
dect ntre oameni buni. {19} i, spunnd aceasta, nu scormonesc pn n
adnc, ca aceia care discut aceste lucruri mai precis, poate cu dreptate, dar
cu prea puin folos pentru viaa practic; ei susin c nimeni, afar de cel
nelept, nu e om bun. Foarte bine, fie i aa; dar ei presupun o nelepciune pe
care nici un muritor n-a dobndit-o nc; noi ns trebuie s avem n vedere
ceea ce exist n practica vieii obinuite, nu ceea ce ne nchipuim sau dorim.
Niciodat nu voi spune c C. Fabricius, Manius Curius, Tiberius Coruncaniuis
{20}, pe care strmoii notri i socoteau nelepi, au fost nelepi dup formula
acestor filosofi. De aceea s-i in pentru ei titlul de nelept, ru vzut i greu
de definit i s admit c acetia au fost oameni buni. Nu vor face nici mcar
att; vor spune c aceast nsuire nu-i poate fi recunoscut dect neleptului.
S ne conducem dar de bunul nostru sim, cum se spune. Cei care se
poart i triesc astfel nct buna lor credin, integritatea, dreptatea i
generozitatea lor sunt recunoscute nu dau dovad de nici o lcomie, patim
nenfrnat sau cutezan i pe deasupra sunt de-o mare trie de caracter, cum
au fost cei pe care i-am numit mai nainte, pe acetia a crede c trebuie s-i
numim oameni buni, aa cum au i fost considerai, fiindc, att ct pot
oamenii, urmeaz natura drept cea mai bun cluz a unei viei morale. Ceea
ce mie mi se arat limpede e c suntem fcui prin nsi natura noastr s
trim ntr-o anumit comunitate ntre noi toi i c aceasta e cu att mai
strns cu ct cineva ne e mai apropiat. Astfel, concetenii sunt preferabili
celor venii de aiurea, rudele preferabile strinilor; cu acetia natura de la sine
a creat prietenia, dar aceast prietenie n-are destul putere. Cci prietenia e
mai presus dect nrudirea, prin aceea c iubirea poate lipsi din nrudire, din
prietenie ns nu; ntr-adevr, dac nlturi iubirea, piere i ceea ce numim
prietenie, dar nrudirea rmne.
Ct de mare ns e puterea prieteniei se poate nelege mai ales din aceea
c din infinita comunitate a neamului omenesc, pe care nsi natura a stabilito, acest sentiment s-a concentrat i s-a restrns att de mult nct toat
iubirea se leag sau ntre doi oameni, sau ntre civa.
VI. Prietenia nu e nimic altceva dect nelegerea deplin, unit cu
bunvoin i iubire, n toate lucrurile divine i omeneti; poate c, afar de
nelepciune, zeii nemuritori n-au dat omului nimic mai bun. Unii prefer
bogia, alii sntatea, unii puterea, alii onorurile, muli chiar plcerile.
Acestea din urm se potrivesc de fapt dobitoacelor, iar cele dinti sunt
trectoare i nesigure, depinznd nu att de planurile noastre ct de

ntmplrile oarbe ale sorii. Cei care pun supremul bine n virtute aceia fac
ntr-adevr foarte bine; dar tocmai aceast virtute creeaz i menine prietenia,
cci fr virtute nu poate exista nicidecum prietenie.
Acum s nelegem virtutea dup practica obinuit a vieii i a vorbirii
noastre, s n-o msurm, ca anumii nvai, dup strlucirea cuvintelor i si considerm oameni buni pe cei ce sunt socotii astfel, pe unii ca Paulus, Cato,
Gallus, Scipio i Philus; viaa obinuit se mulumete cu acetia; iar pe cei pe
care nu-i gsim absolut nicieri s-i lsm la o parte.
Aadar, prietenia ntre astfel de oameni are avantaje att de mari nct
abia pot s le numesc. n primul rnd, cum poate fi via cu adevrat, dup
cum spune Ennius, aceea care nu-i gsete linitea n iubirea mutual a unui
prieten? Ce e mai plcut dect s ai pe cineva cu care s ndrzneti s vorbeti
totul cum vorbeti cu tine? Ce pre ar avea bucuria n mprejurri fericite, dac
n-ai avea pe cineva care s se bucure de ea la fel ca tine? Iar nenorocirea ar fi
greu s-o nduri fr cineva care s-o suporte i mai greu dect tine. n sfrit,
toate celelalte lucruri pe care le dorim sunt potrivite fiecare de regul pentru un
singur scop: bogia, ca s te foloseti de ea; puterea, ca s fii onorat; onorurile,
ca s fii ludat; plcerile, ca s te bucuri; sntatea, ca s fii cruat de durere
i s te slujeti cum trebuie de corpul tu; prietenia ns conine cele mai multe
avantaje. Oriunde te ntorci, ea e de fa; nu e ndeprtat de nicieri; nu e
niciodat inoportun, niciodat suprtoare; aadar nu ne folosim nici de ap,
nici de foc, cum se spune {21}, n mai multe mprejurri dect de prietenie. i
nu vorbesc acum despre prietenia de rnd sau cea obinuit, care i ea ncnt
i folosete, ci despre cea adevrat i desvrit, cum a fost a celor civa
despre care se pomenete. Cci prietenia d mai mult strlucire mprejurrilor
fericite i uureaz nenorocirea, mprind-o i mprtind-o.
VII. Orict de multe i orict de mari avantaje ar avea prietenia, ea e fr
ndoial mai presus de orice prin aceea c face s strluceasc dulcea speran
n viitor i nu las curajul s slbeasc sau s piar. Cine privete un adevrat
prieten privete oarecum propriul su chip. De aceea cei de departe sunt
prezeni, sracii triesc n belug, cei slabi sunt puternici i, ceea ce e mai greu
de spus, morii triesc; att de mult cinstire, atta amintire i att de mare
regret al prietenilor i nsoesc. De aceea moartea lor pare fericit, iar viaa
acestora vrednic de laud. Iar dac vei ndeprta din lume legturile de
prietenie, nu va mai putea rmne n picioare nici o cas, nici un ora i nici
mcar munca cmpului nu va mai dinui. Dac aceasta nu se nelege, se poate
vedea limpede din nenelegeri i dezbinri ct de mare e puterea prieteniei i a
bunei nelegeri. Cci ce familie e att de trainic, ce stat att de puternic, nct
s nu poat fi rsturnate din temelii prin uri i dezbinri? Din aceasta se poate
vedea ct de binefctoare e prietenia.

ntr-adevr, se zice c un nvat din Agrigent {22} a spus n versuri


greceti ca un inspirat de zei c prietenia unete, iar dezbinarea risipete tot ce
exist i tot ce se mic pe pmnt i n tot universul. Toi oamenii neleg
aceasta i o i dovedesc n fapt. Astfel, dac vreodat cineva e dator s nfrunte
un pericol pentru prietenul su sau s ia parte la el, cine nu preamrete
aceasta cu cele mai mari laude? Ce aclamaii acum de curnd n tot teatrul ia
reprezentarea noii piese a lui Marcus Pacuviuis {23}, oaspetele i prietenul meu,
atunci cnd, netiind regele cine e Oreste, Pilade afirma c Oreste e el, ca s fie
ucis n locui aceluia, iar Oreste, aa cum i era, susinea ntr-una c el e
Oreste! Spectatorii, n picioare, aplaudau o simpl nscocire; ce credem c ar fi
fcut, dac ar fi fost adevrat? Natura nsi i dezvluia nestnjenit puterea,
de vreme ce oamenii socoteau c e bine la altul ceea ce nu puteau face ei nii.
Mi se pare c asta e tot ce-am putut spune c gndesc despre prietenie.
Dac, afar de aceasta, sunt i altele (i eu cred c sunt multe), s-i ntrebai,
de vei gsi de cuviin, pe cei care dezbat aceste lucruri.
Fannius.
Noi ns te vom ntreba mai bine pe tine; de altminteri i-am ntrebat
adesea i pe acetia i i-am ascultat de fapt cu plcere, dar felul tu de a trata
lucrurile e oarecum altul.
Scaevola.
Ai afirma-o i mai mult, Fannius, dac de curnd, cnd s-a discutat
despre stat, te-ai fi aflat n grdina lui Scipio. Ce aprtor al dreptii a fost el
atunci mpotriva iscusitei cuvntri a lui Philus {24}!
Fannius.
De fapt, i-a fost uor celui mai drept dintre oameni s apere dreptatea.
Scaevola.
Dar prietenia? Oare nu-i va fi uor s-o apere celui care i-a ctigat cea
mai mare glorie, fiindc a pstrat-o cu cea mai neclintit cinste, statornicie i
dreptate?
VIII. Laelius.
Dar aceasta nseamn s m constrngei; cci ce intereseaz cum m
constrngei? Fapt e c m constrngei, ntr-adevr, s reziti struinelor
ginerilor, mai ales cnd e vorba de-o dorin ndreptit, nu e numai greu, dar
nici mcar nu e drept.
Aadar, gndindu-m foarte adesea la prietenie, mi se pare de obicei c
trebuie s ne ntrebm mai ales dac prietenia e dorit din pricina slbiciunii i
a lipsurilor noastre, pentru ca, printr-un schimb reciproc de servicii, fiecare s
primeasc de la altul ceea ce n-ar putea obine prin propriile sale fore i s
rspund la fel la rndul su, sau dac aceasta e ntr-adevr un aspect al
prieteniei, dar c ea are o alt cauz mai important, mai nobil i mai legat

de natura omeneasc. Iubirea e de fapt impulsul iniial la legarea unei prietenii,


de unde i vine numele de prietenie {25}. Foloase obinem adesea chiar i de la
cei care sunt cultivai printr-o prietenie farnic i sunt respectai datorit
mprejurrilor; n prietenie ns nu e nimic mincinos, nimic prefcut i totul n
ea e adevrat i spontan.
De aceea mi se pare c prietenia i are originea mai degrab n natura
omului dect n nevoie, c provine mai mult dintr-o nclinare sufleteasc, unit
cu un sentiment de iubire, dect din calculul folosului pe care l-ar putea aduce.
Ce este aceast nclinare natural se poate observa chiar la unele animale,
care, pn la o vreme, i iubesc puii i sunt iubite de ei att de mult nct se
vede uor impulsul lor natural. Lucrul e cu mult mai evident la om: mai nti
din dragostea pe care o vedem ntre copii i prini i care nu se poate curma
dect printr-o crim ngrozitoare; apoi, cnd apare un sentiment de iubire
asemntor, n momentul cnd gsim pe cineva cu care ne potrivim la caracter
i la fire fiindc vedem parc strlucind n el, ca s zic aa, cinstea i virtutea.
Nimic, ntr-adevr, nu e mai vrednic de iubire dect virtutea, nimic care
s ne mbie mai mult la iubire, de vreme ce noi iubim ntr-un fel, pentru
virtutea i cinstea lor, chiar oameni pe care nu i-am vzut niciodat. Cui nu-i
place s-i aminteasc cu dragoste plin de afeciune de Caius Fabricius i de
Manius Curius, pe care nu i-a vzut niciodat? Dar cine nu-i urte pe
Tarquinius Superbus, pe Spurius Cassius i pe Spurius Maelius {26}? n Italia
s-au dat lupte pentru supremaie cu doi comandani, cu Pirus i cu Hanibal;
mpotriva unuia, din cauza cinstei lui, nu suntem prea pornii; pe cellalt, din
cauza cruzimii lui, aceast cetate l va ur totdeauna.
IX. Iar dac puterea cinstei este att de mare nct o preuim la cei pe
care nu i-am vzut niciodat sau, ceea ce e i mai mult, chiar la dumani, ce e
de mirare dac sufletele oamenilor sunt micate cnd li se pare c vd virtutea
i buntatea acelora cu care pot fi unii prin legturi de fiecare zi? Totui
prietenia se ntrete prin binefacerile primite, printr-un devotament ncercat
i, pe deasupra, prin intimitate; prin adugarea acestora la impulsul iniial spre
iubire se nate o minunat i mare afeciune. Dac unii cred c asta pornete
din slbiciune, pentru ca fiecare s aib prin cine obine ceea ce dorete, ei
atribuie prieteniei, despre care pretind c provine din lips i din nevoie, o
origine peste msur de umil i foarte puin nobil, ca s zic aa. Dac
lucrurile ar sta astfel, cu ct cineva ar crede c are mai puine posibiliti, cu
att ar fi mai apt pentru prietenie; ceea ce e departe de-a fi aa.
Cci cu ct cineva are mai mult ncredere n sine i cu ct cineva e mai
ntrit prin virtute i nelepciune, astfel nct s nu aib nevoie de nimeni i s
considere c toate ale sale depind numai de sine, cu att mai mult caut i
cultiv prieteniile. Cum adic? Avea Africanus nevoie de mine? Nicidecum, pe

Hercule! Nici eu de el; ns eu l-am iubit dintr-un fel de minunare fa de


virtutea lui, iar el, la rndul su, m-a preuit poate dintr-o oarecare stim pe
care o avea pentru caracterul meu; intimitatea a sporit afeciunea. Dar cu toate
c multe i mari avantaje au rezultat din aceasta, motivele de iubire n-au fost
totui determinate de sperana dobndirii lor.
Cci dup cum nu suntem binefctori i darnici ca s cerem
recunotin (cci nu facem o binefacere ca s lum camt, ci suntem nclinai
din fire spre drnicie), tot astfel socotim c trebuie s cutm prietenia nu
mpini de sperana n rsplat, ci pentru c tot preul ei st tocmai n iubire.
Cei care, ca animalele, raporteaz totul la plcere {27} sunt cu totul de
alt prere; i nu e de mirare; cci nu pot s-i ridice privirile la nimic nalt, la
nimic mre i divin cei care i-au njosit puterea de cugetare punnd-o toat n
slujba unui lucru att de nedemn i att de vrednic de dispre. De aceea s-i
ndeprtm din aceast discuie, iar noi s nelegem c sentimentul de iubire
i dragostea devotat se nasc n chip firesc de ndat ce se ivete virtutea. Cei
care doresc aceast virtute se leag i se apropie mai mult ntre ei, ca s se
bucure de prezena celui pe care au nceput s-l iubeasc i de caracterul lui;
ei sunt egali i asemntori n iubire, mai nclinai s fac servicii dect s le
cear i aceasta e nobila ntrecere dintre ei. Astfel se vor dobndi din prietenie
cele mai mari foloase i ideea despre originea ei determinat de natura omului,
nu de slbiciunea lui, ne va aprea mai demn i mai adevrat. Cci dac
interesul ar lega prieteniile, tot el, schimbndu-se, le-ar destrma; dar fiindc
natura nu se poate schimba, adevratele prietenii sunt eterne. De fapt, vedei
acum originea prieteniei, afar numai dac n-avei voi de spus ceva.
Fannius.
Nu, continu tu, Laelius; cci am dreptul s rspund i pentru el, care
e mai tnr.
Scaevola.
Bine spui, Fannius. De aceea s ascultm.
X. Laelius.
Ascultai dar, dragii mei, ceea ce discutam foarte adesea cu Scipio
despre prietenie. De altminteri el spunea c nimic nu e mai greu dect ca
prietenia s dureze pn n ultima zi a vieii; cci de multe ori se ntmpl sau
ca interesele s fie deosebite, sau ca ideile politice s nu fie aceleai i adesea
se schimb pn i caracterul oamenilor, uneori din cauza mprejurrilor
nefericite, alteori datorit naintrii n vrst. i dovada despre aceste lucruri o
lua din comparaia cu prima tineree, fiindc cele mai mari iubiri ale copiilor
nceteaz ndat ce-i prsesc toga pretext; dac ns le prelungesc pn n
anii tinereii, ele se destram totui uneori din cauza rivalitii pentru
ncheierea unei cstorii sau pentru vreun alt avantaj pe care nu-l pot obine

amndoi prietenii deodat. i chiar dac unii au continuat prietenia mai


departe, ea a fost totui zdruncinat adesea, dac au ajuns la rivalitate pentru
onoruri; cci nu exist pacoste mai mare pentru prietenie dect lcomia de
bani a celor mai muli i lupta pentru onoruri i glorie a celor mai buni, lupt
din care s-au iscat adesea dumnii nverunate ntre cei mai buni prieteni.
Dezbinri mari i de cele mai multe ori legitime se ivesc i atunci cnd se
cere de la prieteni ceva nedrept, de pild s fie uneltele unei patimi sau ajutoare
la svrirea unei nedrepti; cei care refuz, orict de frumos ar face-o, sunt
acuzai totui c-i calc datoria de prieteni de ctre cei crora nu vor s le fac
pe plac; aceia ns care ndrznesc s cear orice de la un prieten recunosc,
prin nsi cererea lor, c vor face totul pentru un prieten. Nemulumirea adnc
nrdcinat a acestora nu numai c pune capt de obicei legturilor de
prietenie, dar chiar d natere unor uri fr moarte. Aceste multe primejdii
amenin prieteniile ca o fatalitate, astfel nct Scipio credea c a scpa de toate
e o dovad nu numai de nelepciune, ci i de noroc.
XI. De aceea s vedem mai nti, dac suntei de prere, pn unde
trebuie s mearg iubirea n prietenie. Dac Coriolanus a avut prieteni, acetia
ar fi trebuit oare s ridice armele mpotriva patriei mpreun cu el {28}? Oare
prietenii ar fi trebuit s-l ajute pe Vecellinus, care aspira la domnie, sau pe
Maelius?
E adevrat, pe Tiberius Gracchus, care zdruncina statul, l-am vzut
prsit de Quintus Tubero {29} i de ali prieteni de-ai lui de aceeai vrst. Dar
Caius Blossius din Cumae {30} oaspetele familiei de Scaevola, cnd a venit la
mine, fiindc m aflam n consiliul consulilor Laenas i Rupilius {31}, pentru a
se dezvinovi, aducea drept scuz, ca s-l iert, c-l preuia att de mult pe
Tiberius Gracchus nct socotea c trebuie s fac tot ce voia el. Atunci l-am
ntrebat: Chiar dac ar fi vrut s dai foc Capitoliului?
Niciodat, spuse el, n-ar fi vrut asta, dar, dac ar fi vrut-o, m-a fi
supus. V dai seama ce vorb nelegiuit! i, pe Hercule, aa a fcut, sau chiar
mai mult dect a spus; cci nu s-a supus ndrznelii nebuneti a lui Tiberius
Gracchus, ci a fost n fruntea ei, nu s-a artat tovar al nebuniei lui, ci
cpetenia ei. Astfel, temndu-se, din cauza acestei rtciri a lui, de ancheta
unei instane extraordinare, a fugit n Asia, s-a dus la dumani i a ispit
greu, dar pe merit, vina sa mpotriva statului. Aadar faptul de-a fi greit din
cauza unui prieten nu este o scuz; cci de vreme ce prerea bun despre
virtutea ta i-a mijlocit prietenia, e greu ca prietenia s rmn n fiin, dac
te-ai deprtat de virtute.
Iar dac am stabilit c e bine s acordm prietenilor notri orice vor sau
s obinem de la ei orice dorim, n-ar fi nici un ru n aceasta, dac am fi de-o
nelepciune ntr-adevr desvrit; dar noi vorbim de prieteni care sunt sub

ochii notri, pe care i-am vzut sau despre care tim din auzite, oameni din
viaa de toate zilele; din rndul acestora trebuie s ne lum exemplele i mai
ales din rndul acelora care se apropie mai mult de nelepciune. Vedem c
Aemilius Papus a fost bun prieten cu Caius Luscinus (aa am aflat de la
prinii notri), c au fost consuli mpreun de dou ori i colegi de cenzur; se
spune apoi c Manius Curius i Tiberius Coruncanius au fost foarte strns
legai i cu acetia i ntre ei. Dar nici mcar nu putem presupune c vreunul
dintre ei a cerut prietenului su ceva care s fie contra bunei-credine, a
jurmntului sau a statului. Cci ce mai e nevoie s spunem, cnd e vorba de
astfel de oameni, c, dac vreunul ar fi cerut aa ceva, n-ar fi obinut, dat fiind
c erau oameni demni de toat veneraia i c e tot att de nelegiuit s faci o
astfel de fapt, dac i se cere, sau s-o ceri tu? Dar pe Tiberius Gracchus l
urmau C. Carbo i C. Cato, precum i fratele lui, Caius {32}, cu mult mai puin
zelos pe-atunci, dar care acum e deopotriv cel mai aprig duman al nostru.
XII. Aadar n prietenie s consfinim aceast lege: s nu cerem lucruri
nedemne i nici s nu le facem, dac ni se cer. Cci este o scuz ruinoas i
care nu trebuie s fie nicidecum primit, dac cineva, att n privina celorlalte
greeli ct i ntr-o vin mpotriva statului, declar c a fcut greeala n
virtutea prieteniei, ntr-adevr, Fannius i Scaevola, avem o astfel de poziie
social nct trebuie s vedem cu mult nainte nenorocirile care amenin
republica.
Obiceiul strmoilor s-a cam abtut acum din drumul su. Tiberius
Gracchus a ncercat s devin rege sau n tot cazul a domnit cteva luni. Auzise
sau vzuse oare poporul roman ceva asemntor? Nu pot spune fr s plng
ct ru i-au fcut lui Publius Scipio prietenii i rudele lui Tiberius, care i-au
urmat exemplul chiar i dup moarte {33}. Cci lui Carbo, de bine de ru, i-am
inut piept, cum am putut, datorit recentei pedepsiri a lui Tiberius Gracchus;
nu-mi place ns s prevestesc la ce m atept de la tribunatul lui Caius
Gracchus. Rul, care alunec mai uor n jos spre dezastru, odat ce-a nceput,
se ntinde mai departe. Vedei ce nenorocire s-a ntmplat i pn acum cu
buletinele de vot mai nti prin legea Gabinia, apoi, dup doi ani, prin legea
Cassia {34}. Mi se pare c i vd poporul desprit de senat i chestiunile cele
mai importante rezolvndu-se dup bunul plac al mulimii. Ei bine, cei care vor
afla cum se fac asemenea lucruri vor fi mai numeroi dect cei care vor ti s le
reziste.
n ce scop am spus acestea? Pentru c nimeni nu ncearc aa ceva fr
complici. Aadar, cetenilor de treab trebuie s li se dea sfatul ca, dac printro ntmplare au dat din netiin peste altfel de prietenii, s nu se cread att
de legai nct s nu se despart de nite prieteni care greesc ntr-o chestiune
de mare importan. Cei ticloi trebuie s fie pedepsii i, desigur, nu mai

puin cei care-i vor fi urmat pe alii dect cei care vor fi fost ei nii capii
ticloiei. Cine a fost mai strlucit n Grecia dect Temistocle? Cine mai
puternic? Dup ce, ca general, a eliberat Grecia din sclavie n rzboiul cu perii
i din cauza urii a fost izgonit n exil, n-a suportat nedreptatea patriei
nerecunosctoare, pe care ar fi trebuit s-o suporte; a fcut la fel cum fcuse
Coriolan la fel cu douzeci de ani mai nainte. Nu s-a gsit nimeni s-i ajute pe
acetia mpotriva patriei; aadar amndoi s-au sinucis.
De aceea o astfel de nelegere ntre cei ri nu numai c nu trebuie s fie
protejat sub scuza prieteniei, ci mai degrab trebuie s fie pedepsit prin toate
chinurile, pentru ca nimeni s nu cread c-i este ngduit s-l urmeze pe-un
prieten, chiar cnd acesta pornete rzboi mpotriva patriei; de fapt, dup cum
au nceput s mearg lucrurile, poate c aceast nenorocire se va ntmpla
cndva. Pe mine ns nu m ngrijoreaz mai puin cum va fi statul dup
moartea mea dect cum este el astzi.
XIII. Aadar s hotrm c prima lege a prieteniei este aceasta: s cerem
de la prieteni ceea ce e cinstit, s facem pentru prieteni ceea ce e cinstit, i, fr
s ateptm s fim rugai, s fim totdeauna plini de zel, s nu ovim niciodat
i s ndrznim s ne spunem sincer prerea. Prietenii care ne sftuiesc bine
trebuie s aib foarte mare autoritate n prietenie, s foloseasc aceast
autoritate ndemnnd nu numai pe fa, dar chiar energic, dac mprejurarea o
va cere i totodat s gseasc ascultarea cuvenit.
Socotesc c unora, despre care aud c au fost considerai nelepi n
Grecia, le-au plcut unele idei curioase (dar nu e subiect asupra cruia ei s
nu-i exercite subtilitatea); unii spun c prieteniile excesive trebuie evitate,
pentru ca un singur om s nu fie obligat s se neliniteasc pentru mai muli; i
e de-ajuns i prea de-ajuns fiecruia grija de propriile sale treburi i e neplcut
s fii prea amestecat n treburile altora; e ct se poate de avantajos s ai friele
prieteniei ct mai slobode, ca s le strngi cnd vrei sau s le lai n voie; cci
esenialul pentru a tri fericit e linitea sufleteasc, de care sufletul nu s-ar
putea bucura, dac unul singur s-ar chinui pentru mai muli.
Se spune ns c alii afirm cu i mai mult brutalitate (punct pe care iam atins n treact puin mai nainte) c trebuie s cutm prieteniile pentru a
fi aprai i ajutai, nu pentru devotament i iubire; aadar cu ct cineva are
mai puin trie i mai puine fore cu att caut mai mult prieteniile; aa se
face c femeile caut sprijinul prieteniilor mai mult dect brbaii, sracii mai
mult dect bogaii i cei nenorocii mai mult dect cei ce sunt socotii fericii.
Ce minunat nelepciune! De fapt, cei care ndeprteaz din via
prietenia, care este tot ce ne-au dat mai bun i mai plcut zeii nemuritori, par
c fac s dispar soarele din lume. Cci ce este aceast lips de griji,
ademenitoare, e drept, n aparen, dar care n realitate trebuie respins n

multe privine? ntr-adevr, e absurd s nu iei asupra ta o fapt sau o iniiativ


cinstit, sau, dac i-ai luat-o, s renuni la ea, ca s fii scutit de griji. Dac
fugim de griji, trebuie s fugim de virtute, care n chip firesc dispreuiete i
urte, fcndu-i griji, tot ce-i este potrivnic, aa cum buntatea urte
rutatea, cumptarea desfrul, curajul laitatea; de aceea se poate vedea c
mai ales cei drepi sufer din cauza nedreptii, cei curajoi din cauza laitii,
cei moderai din cauza neruinrii. A xiasjjirea^am^ejjsi c unui suflet cu
temelie moral este aceea de a se bucura de tot ce e bine i de-a suferi din
cauza rului.
De aceea, dac neleptul nu e scutit de dureri sufleteti i fr ndoial
nu este, doar dac nu socotim c orice sentiment omenesc e strpit din sufletul
lui, ce motiv avem s ndeprtm cu totul prietenia de via, ca s nu suferim
din cauza ei unele neplceri? ntr-adevr, ce deosebire este, dac facem s
dispar simirea, nu zic ntre animal i om, ci ntre un om i un trunchi sau un
bolovan sau altceva de acelai fel? Cci nu trebuie s-i ascultm pe cei care
susin c virtutea este aspr i dur ca fierul; ea este, n multe alte mprejurri
ct i n prietenie, delicat i sensibil, astfel nct se revars de bucurie, ca s
zic aa, cnd prietenul e fericit i se chinuie la nefericirea lui. De aceea aceast
nelinite pe care trebuie s-o ncercm adesea pentru un prieten nu este att de
puternic nct s ndeprteze prietenia din via, dup cum unele griji i
suprri pe care le aduc virtuile nu reuesc s alunge virtuile.
XIV. Deoarece ns, aa cum am spus mai nainte, prietenia se leag la
ivirea unui semn de virtute, de care un suflet asemntor se poate apropia i cu
care se poate uni, ori de cte ori se ntmpl aceasta, e firesc s ia natere
iubirea.
Ce e mai lipsit de sens dect s fii ncntat de multe lucruri nensufleite
ca, de exemplu, de onoare, de glorie, de o cldire, de mbrcminte i de
ngrijirea corpului i sa nu fii ncntat n cel mai nalt grad de o fiin nzestrat
cu virtute, de cineva care poate s iubeasc sau, ca s spun aa, s rspund
la iubire, ntr-adevr, nimic nu e mai plcut dect rsplata afeciunii, nimic mai
plcut dect ateniile i serviciile reciproce.
Ei bine, dac adugm, ceea ce se poate aduga pe bun dreptate, faptul
c nu exist nimic care s mbie i s atrag la sine vreun lucru att de mult
ct atrage asemnarea la prietenie, se va admite fr ndoial ca un adevr c
cei buni i iubesc pe cei buni i i-i atrag ca i cum aceia ar fi unii cu ei prin
nrudire i natur; cci natura, mai mult dect orice, caut i pune stpnire
pe tot ce-i seamn. De aceea, Fannius i Scaevola, este evident, dup prerea
mea, c cei buni au unul fa de altul o afeciune oarecum necesar, izvor al
prieteniei hotrt de natur. Dar aceast buntate se ntinde i asupra
mulimii. Cci virtutea nu e inuman, nici egoist i nici trufa, ea care apr

de obicei chiar popoare ntregi i se ngrijete foarte mult de ele, ceea ce fr


ndoial n-ar face, dac i-ar fi sil s iubeasc mulimea.
Ba mai mult dect att, mi se pare c aceia care-i nchipuie c
prieteniile se bazeaz pe interes suprim legtura cea mai plcut a prieteniei;
cci nu ncnt att folosul dobndit printr-un prieten ct nsi iubirea
prietenului, iar ceea ce provine de la un prieten e plcut numai atunci cnd
pornete din inim; nu numai c oamenii nu cultiv prieteniile din pricina
nevoilor, dar, dimpotriv, cei care, din cauza puterii, a bogiilor i mai ales a
virtuii, n care se afl cel mai mare sprijin, au mult mai puin nevoie de alii,
tocmai aceia sunt cei mai generoi i cei mai binefctori. i poate c nu e
nevoie ca prietenilor s nu le lipseasc niciodat absolut nimic; ntr-adevr n
ce mprejurare s-ar fi manifestat iubirea mea, dac Scipio n-ar fi avut niciodat
nevoie, nici n timp de pace, nici n timp de rzboi, de sfatul i de serviciile
mele? Aadar nu prietenia a urmat interesului, ci interesul a urmat Prieteniei.
XV. Nu trebuie, prin urmare, s-i ascultm pe oamenii moleii de
plceri, dac vor discuta vreodat despre prietenie, pe care n-o cunosc nici din
practic, nici din teorie; cci, o, credin a zeilor i a oamenilor, cine ar vrea s
noate n toate bogiile i s triasc ntr-un belug fr margini, dac i s-ar
cere s nu iubeasc pe nimeni i nici s nu fie iubit de cineva? Asta e viaa
tiranilor, n care nu poate exista desigur nici credin, nici dragoste, nici
ncredere ntr-un devotament statornic, n care totul e necontenit bnuial i
ngrijorare, n care nu e loc pentru prietenie. ntr-adevr, cine l-ar putea iubi pe
cel de care se teme sau pe cel de care crede c e temut? Totui, din prefctorie,
cel puin pentru un timp, tiranii sunt respectai. Dar dac cumva cad, cum se
ntmpl de obicei, atunci se vede ct de mult au fost lipsii de prieteni.
Tarquinius spunea, se zice, c numai n exil nelesese cine i fuseser prieteni
credincioi i cine necredincioi, atunci cnd nu mai putea s-i trateze dup
merit nici pe unii, nici pe alii.
De altminteri, cu trufia i neobrzarea lui, m-a mira s fi putut avea
vreun prieten. Dup cum moravurile celui pe care l-am amintit n-au putut s-i
creeze adevrai prieteni, tot astfel bogiile multor oameni preaputernici
nltur prieteniile sincere. Cci nu numai c Norocul nsui este orb, ci foarte
adesea i orbete i pe cei pe care i-a mbriat; astfel, de obicei, ei sunt mnai
de dispre i arogan i nimic nu poate fi mai nesuferit dect un bogat fr
minte. Poi vedea ntr-adevr c unii care nainte au avut purtri binevoitoare
se schimb datorit puterii militare sau civile, sau c, datorit prosperitii,
dispreuiesc vechile prietenii i se dedic altora noi.
Ce este ns mai stupid dect ca, avnd din belug bogii, mijloace
bneti i putere, s-i procure tot ce se poate procura cu bani: cai, sclavi,
mbrcminte aleas, vase de pre i s nu-i ctige prieteni, adic podoaba

cea mai de seam i cea mai frumoas a vieii? ntr-adevr, atunci cnd i
procur celelalte lucruri, nu tiu pentru cine le procur, nici pentru cine se
trudesc (cci fiecare dintre ele aparine celui care e mai puternic); dar fiecare
om rmne posesorul statornic i sigur ai prieteniilor sale; astfel nct, chiar
dac ar rmne neatinse celelalte bunuri, care sunt un fel de daruri ale
Norocului, totui viaa pustie i lipsit de prieteni n-ar putea fi plcut. Dar deajuns despre acestea.
XVI. Trebuie ns s stabilim acum pn unde poate merge prietenia i
unde trebuie s se opreasc. Asupra acestei chestiuni vd c exist trei preri,
dintre care eu nu aprob niciuna: prima cere s avem fa de prieteni aceleai
sentimente ca i fa de noi nine; a doua, ca devotamentul nostru fa de
prieteni s fie absolut egal cu devotamentul lor fa de noi; a treia, ca fiecare s
fie preuit de prieteni att ct preuiete el nsui.
Nu aprob absolut niciuna din aceste trei preri. Cea dinti, anume ca
fiecare s fie animat de aceleai sentimente fa de prieten ca i fa de sine, nu
e ntemeiat. ntr-adevr, ct de multe lucruri pe care nu le-am face niciodat
pentru noi le facem pentru prieteni! Rugm pe-un nevrednic, cerem ndurare,
sau ne mniem prea aspru pe cineva i-l atacm cu prea mare violen, toate
lucruri care, fcute n interesul nostru, nu sunt ndeajuns de demne, dar n
interesul prietenilor sunt ntru totul onorabile; numeroase sunt mprejurrile n
care oameni buni sacrific multe din avantajele lor i ngduie s le fie
micorate, pentru ca s se bucure de ele mai degrab prietenii dect ei nii.
A doua prere e cea care mrginete prietenia la un schimb egal de
servicii i de bunvoin. Asta nseamn ns s calculezi prietenia strmt i
meschin, aa nct socoteala ncasrilor s fie egal cu a cheltuielilor.
Adevrata prietenie mi se pare c e mai bogat i mai generoas i c nu ia
seama strict s nu dea mai mult dect primete; cci nu trebuie s ne temem
s nu pierdem ceva, s nu ni se scurg printre degete sau s nu ntrecem
msura n favoarea prietenului.
Cea de-a treia prere, aceea ca fiecare s fie preuit de prieteni att ct se
preuiete singur, e delimitarea cea mai detestabil, ntr-adevr, adesea unii
sunt prea descurajai sau sper prea puin s-i mbunteasc soarta. Nu e
deci o dovad de prietenie s fii fa de unul ca acesta cum este el fa de tine,
ci mai degrab s te strduieti i s faci aa nct s ridici moralul prietenului
descurajat, s-l faci s spere n mai bine i s aib o prere mai bun despre
sine. Aadar, trebuie s fixm o alt definiie adevratei prietenii, dup ce voi fi
spus ceea ce critica Scipio de obicei mai mult dect orice. El spunea c nu s-ar
fi putut gsi nici o vorb mai potrivnic prieteniei dect a aceluia care afirmase
c trebuie s iubeti aa ca i cum odat ar trebui s urti; nu se putea lsa
convins s cread, adug el, c aceast vorb, aa cum gndea lumea, fusese

spus de Bias {35}, care a fost socotit unul din cei apte nelepi; aceasta, zicea,
e prerea unui om corupt, a unui ambiios sau a unuia care reduce totul la
interesul su. ntr-adevr, cum va putea fi cineva prietenul cuiva cruia
socotete c i-ar putea fi duman? Ba chiar va trebui s doreasc n tot chipul
ca prietenul s greeasc ct mai des, ca s-i dea ct mai multe prilejuri s-l
critice; n schimb ns, va trebui s se neliniteasc de succesele i de
profiturile prietenilor, s sufere din cauza lor i s le invidieze.
De aceea, de fapt, acest ndemn, al oricui ar fi, duce la suprimarea
prieteniei. Ar fi trebuit s se recomande mai degrab s punem atta grij n
alegerea prietenilor nct s nu ncepem niciodat s iubim pe cineva pe care
cndva l-am putea ur. Mai mult chiar, Scipio socotea c, dac n-am fost fericii
n alegerea prietenilor, trebuie s-i suportm mai degrab dect s ne gndim
c le-am putea fi cndva dumani.
XVII. Aadar eu socotesc c n prietenie trebuie s inem seama de aceste
condiii: pe de o parte, moravurile prietenilor s fie alese; pe de alta, s existe
ntre ei o nelegere n toate privinele, n idei i n dorine, fr nici o excepie,
astfel nct, dac s-ar ivi cazul s fim obligai a sprijini interese mai puin
drepte ale prietenilor n care ar fi angajate viaa sau reputaia lor, s ne abatem
puin din drumul drept, numai s nu ieim din aceasta cu totul dezonorai; cci
n prietenie putem merge cu iertarea numai pn la un anumit punct. Nu
trebuie ns s nesocotim reputaia noastr i nu trebuie s privim ca o arm
nensemnat pentru viaa politic stima concetenilor notri, pe care e ruinos
s-o dobndim prin linguiri i aprobri; nu trebuie s respingem nicidecum
virtutea, care aduce dup ea iubirea.
Dar revin adesea la Scipio, care vorbea mereu despre prietenie el se
plngea c oamenii sunt mai grijulii n toate dect n prietenie: fiecare, zicea el,
poate spune cte capre i cte oi are, dar nu poate spune ci prieteni are; i
dau silina cnd e vorba s le cumpere, dar nu chibzuiesc cnd i aleg prietenii
i n-au anumite semne i pecei dup care s-i judece pe cei api pentru
prietenie. Aadar, trebuie s alegem prieteni fermi, neclintii, statornici, de care
se simte mare lips. i e foarte greu s-i judeci, dac nu i-ai ncercat; iar
ncercarea n-o poi face dect n prietenie. Astfel, prietenia precede judecii i
anuleaz putina noastr de-a o ncerca.
Aadar, datoria celui cuminte e s-i nfrneze, cum nfrnezi un car de
curse, elanul afeciunii, pentru ca astfel s ne folosim de prietenie ca de nite
cai strunii, dup ce-am pus la ncercare ntr-o oarecare msur caracterul
prietenilor. Unii i-arat adesea limpede lipsa de caracter, cnd e vorba de-o
mic sum de bani; alii ns, pe care o sum mic nu i-a putut influena, se
dau pe fa cnd e vorba de una mare. Dar dac se gsesc unii care socotesc
josnic s prefere prieteniei banii, unde-i vom gsi pe aceia care s nu pun mai

presus de prietenie onorurile, magistraturile, comandamentele, rangurile i


influena, aa nct, cnd de o parte li s-ar propune aceste avantaje, iar de alta
drepturile prieteniei, n-ar prefera cu mult pe cele dinti? Cci omul prin firea
lui nu e n stare s dispreuiasc puterea; i chiar cnd a obinut-o prin
nesocotirea prieteniei, crede c i se va trece cu vederea, ntruct n-a nesocotit
prietenia fr un motiv puternic. Aadar, adevratele prietenii le gseti foarte
greu la cei care triesc n mijlocul onorurilor i treburilor publice; cci unde ai
putea gsi pe acela care s prefere nlrii sale n rang pe aceea a prietenului
su? i, ca s las la o parte acestea, ct de mpovrtoare i ct de penibil
pare celor mai muli mprtirea nenorocirilor prietenilor! N-ai gsi uor omul
gata s se ncarce cu ele. Dei Ennius a spus pe bun dreptate: Prietenul bun
la vreme de cumpn i se vdete, totui, cei mai muli oameni se dovedesc
vinovai de aceste dou pcate, uurtatea i slbiciunea; sau, atunci cnd le
merge bine, i dispreuiesc prietenii, sau, cnd prietenii sunt n nenorocire, i
prsesc. Aadar, pe acela care n amndou mprejurrile se va arta serios,
statornic, neclintit n prietenie trebuie s-l socotim dintr-un neam de oameni cu
totul rar i aproape divin.
XVIII. Iar fundamentul acestei stabiliti i statornicii pe care le cutm
n prietenie e buna-credin; cci tot ce e nesincer e instabil. Afar de aceasta,
se cuvine s alegem un prieten deschis, apropiat i n deplin acord cu noi, adic
avnd aceleai nclinri ca i noi. Toate acestea contribuie la fidelitate; ntradevr, o fire schimbtoare i complicat nu poate fi credincioas i nici acela
care nu are aceleai nclinri ca i noi i nu ni se potrivete ca fire nu poate fi
sigur sau statornic. Trebuie s mai adugm la aceasta c unui prieten nu
trebuie s-i plac s-i nvinuiasc prietenul sau s dea crezare nvinuirilor ce i
se aduc de alii; toate acestea au importan pentru statornicia despre care
discut acum. Astfel se adeverete ceea ce am spus la nceput, c nu poate
exista prietenie dect ntre cei buni. ntr-adevr, este o nsuire a omului bun,
pe care-l putem numi i nelept, s observe aceste dou reguli n prietenie: mai
nti s nu existe n ea nici urm de minciun sau prefctorie (cci unui om
cinstit i se potrivete mai bine s urasc fi dect s-i ascund gndurile
napoia frunii); n al doilea rnd, nu numai s resping acuzaiile nedrepte
aduse de cineva, dar nici el nsui s nu fie bnuielnic, creznd tot timpul c
prietenul su i-a clcat vreo ndatorire.
Trebuie s se adauge la aceasta o anumit gingie n vorb i n purtri,
un condiment destul de preios al prieteniei. Firea nchis i seriozitatea n
orice mprejurare au, ce-i drept, o anumit gravitate, dar prietenia trebuie s fie
mai destins, mai liber, mai plcut i mai nclinat spre orice amabilitate i
bunvoin.

XIX. ns aici se ridic o ntrebare puin cam grea, aceea dac uneori
trebuie s preferm prietenii noi, demni de prietenie, celor vechi, dup cum de
obicei preferm caii tineri celor btrni, ndoial nevrednic de-un om! Cci nu
trebuie s ne saturm de prietenie ca de alte lucruri; cele mai vechi prietenii,
ntocmai ca vinurile care i duc bine anii, trebuie s fie cele mai plcute i este
adevrat vorba c trebuie s mnnci multe banie de sare mpreun cu
cineva pentru a-i ndeplini datoria de prieten. Prieteniilor noi ns, dac ne fac
s sperm, ntocmai ca plantele neneltoare, c vor da rod, nu trebuie s fie
respinse nici ele, totui cele vechi trebuie s-i pstreze valoarea; cci timpul i
obinuina au o foarte mare importan n prietenie. Ba chiar, ca s revin la caii
despre care am amintit, nu exist om care, dac nu se opune nimic, s nu se
foloseasc mai bucuros de cel cu care este obinuit dect de unul nedresat i
necunoscut. Iar obinuina are importan nu numai cnd e vorba de fiine, ci
i de lucruri nensufleite, de vreme ce ne plac i locurile, chiar cele muntoase
i pduroase, n care am stat mai mult vreme.
Dar lucrul cel mai nsemnat n prietenie e s fii egal cu inferiorul tu.
Cci exist adesea o anumit superioritate, cum era aceea a lui Scipio n
grupul nostru, ca s zic aa. El nu s-a socotit niciodat mai presus dect
Philus, dect Rupilius, dect Mummius {36} i nici dect prietenii de-un rang
inferior; iar pe fratele su Quintus Maximus {37}, om cu totul deosebit, dar
nicidecum egal cu dnsul, fiindc era mai n vrst, l stima ca i cum i-ar fi
fost superior i dorea ca, ajutai de el, toi ai si s ajung mai bine.
Iat ce trebuie s fac i s imite toi, astfel nct, dac au dobndit vreo
superioritate n privina virtuii, a talentului sau a situaiei, s mpart
foloasele cu ai lor i s le pun n comun cu rudele lor; iar dac s-au nscut
din prini modeti, dac au rude mai umile, fie ca inteligen, fie ca situaie,
s le sporeasc bunstarea i s contribuie la cinstirea i la ridicarea lor; aa
cum, n piesele de teatru, cei care ctva timp, fiindc nu li se cunoteau familia
i neamul, au fost n sclavie, dup ce au fost recunoscui i gsii fii de zei sau
de regi, i pstreaz totui iubirea fa de pstorii pe care muli ani i-au socotit
prini; aceasta trebuie s-o facem desigur cu mult mai mult fa de nite prini
reali, de adevraii notri prini. Cci rsplata talentului, a virtuii i a oricrei
superioriti o dobndeti n toat plintatea ei atunci cnd o mpri cu toi cei
care-i sunt mai apropiai.
XX. Aadar, dup cum cei care sunt superiori n legturile lor strnse de
prietenie trebuie s se fac egalii inferiorilor lor, tot astfel cei inferiori nu trebuie
s se ntristeze c prietenii lor i ntrec prin talent, situaie sau rang. Cei mai
muli dintre acetia se plng mereu de cte ceva sau, mai mult chiar, nu
contenesc cu reprourile i aceasta mai ales dac socotesc c au motive s
afirme c s-au purtat cu prietenii ndatoritor, prietenete i fr s-i crue

osteneala. E peste msur de nesuferit acel soi de oameni care-i reproeaz


serviciile ce-i aduc, de care trebuie s-i aminteasc cine le-a primit, nu s le
aminteasc cine Ie-a fcut.
De aceea cei care sunt superiori nu numai c trebuie s se coboare la
nivelul prietenilor, dar trebuie s-i ridice, n vreun fel, pe cei inferiori. Cci sunt
unii care fac prieteniile nesuferite de ndat ce cred c sunt dispreuii; asta nu
se ntmpl de obicei dect celor care se socotesc ei nii vrednici de-a fi
dispreuii i care trebuie s fie lecuii de aceast prere nu numai cu vorba, ci
i cu fapta. Trebuie s dai fiecruia mai nti att ct tu nsui poi da i apoi,
att ct cel pe care-l iubeti i-l ajui poate duce. Nu poi, orict de mult te-ai
distinge, s-i faci pe toi ai ti s ajung la cele mai nalte onoruri, dup cum
Scipio l-a putut face consul pe Publius Rupilius, dar nu i pe fratele acestuia,
Lucius. Dar dac ai putea s acorzi cuiva orice, trebuie totui s vezi ce e n
stare s duc n spate.
n general, valoarea prieteniei trebuie s-o judecm atunci cnd caracterul
s-a format i vrsta s-a maturizat; dac unii, n prima tineree, au fost
pasionai de vntoare sau de jocul cu mingea, nu trebuie pentru asta s aib
drept prieteni intimi pe cei pe care i-au preuit atunci, fiindc aveau i ei
aceeai pasiune. n chipul acesta, doicile i pedagogii {38}, n virtutea vechimii
legturilor, vor pretinde cea mai mare afeciune; pe acetia nu trebuie desigur
s-i nesocotim, dar trebuie s-i preuim ntr-un alt mod. Altfel prieteniile nu pot
rmne statornice. ntr-adevr, unor caractere diferite le urmeaz gusturi
diferite, a cror deosebire desface prieteniile; i tocmai de aceea cei buni nu pot
fi prieteni cu cei ri, nici cei ri cu cei buni, pentru c ntre ei exist o deosebire
de caractere i de gusturi cum nu se poate mai mare.
De asemenea, n prietenie se poate recomanda pe bun dreptate ca o
afeciune fr msur ceea ce se ntmpl foarte des s nu stea n calea
unor interese deosebite ale prietenilor. Ca s revin la legende, Neoptolem {39} nar fi putut cuceri Troia, dac ar fi vrut s-l asculte pe Lycomedes, n casa
cruia fusese crescut i care, vrsnd multe lacrimi, ncerca s-l mpiedice s
plece la rzboi. Adesea se ivesc mprejurri importante n care trebuie s te
despari de prieteni; cel care vrea s le mpiedice, pentru c ar suporta greu
lipsa cuiva, acela are o fire slab, lipsit de brbie i, tocmai din acest motiv,
e prea puin drept n prietenie. n orice privin trebuie s te gndeti ce ceri de
la un prieten i ce-i ngdui s obin de la tine.
XXI. Uneori durerea de a renuna la prietenii e inevitabil (cci discuia
noastr coboar acum de la prieteniile intime ale nelepilor la prieteniile
obinuite). Adesea viciile ascunse ale prietenilor izbucnesc, dunnd fie
prietenilor nii, fie altora, dar i atunci ruinea acestor vicii se revars asupra
prietenilor. De aceea trebuie s facem s nceteze astfel de prietenii, slbindu-le

pe ncetul, i, dup cum l-am auzit pe Cato {40} spunnd, e preferabil s le


destrmm dect s le rupem, numai dac nu e vorba de o insult cu totul
intolerabil, aa nct s nu fie nici drept, nici onorabil i nici posibil s nu
urmeze pe dat ruptura i desprirea.
Dar dac se va produce o schimbare de caracter sau de gusturi, cum se
ntmpl de obicei, sau dac va interveni o nenelegere n legtur cu partidele
politice (cci vorbesc acum, dup cum am spus cu puin nainte, nu despre
prieteniile nelepilor, ci despre cele obinuite), va trebui s evitm ca,
renunnd la prietenie, s prem c prin aceasta am pornit pe dumnie; ntradevr, nu e nimic mai ruinos dect s pori rzboi cu cel cu care ai trit n
strns prietenie. Scipio, dup cum tii, rupsese din cauza mea prietenia cu
Quintus Pompeius {41}; iar din cauza vrajbei care dezbina pe-atunci statul, s-a
ndeprtat de colegul nostru Metellus {42}, n amndou mprejurrile s-a
purtat cu o demn autoritate i fr o suprare prea aprig.
De aceea, mai nti de toate, trebuie s ne strduim s nu se iveasc
dezbinri ntre prieteni; iar dac se ntmpl aa ceva, s avem grij s dm
mai degrab impresia c prieteniile s-au stins dect c au fost nbuite.
Trebuie s lum seama chiar ca prieteniile s nu se transforme n dumnii
crncene, din care se nasc certuri, insulte i jigniri. Dac totui acestea sunt
suportabile, trebuie s le rbdm i s-i acordm vechii prietenii aceast cinste,
ca vinovat s fie cel care face nedreptatea, nu cel care o sufer. n general exist
un singur mijloc de-a te feri de aceste greeli i neplceri i de-a lua msuri
mpotriva lor, acela de-a nu-i drui inima prea repede i nici cui nu merit.
Sunt demni de prietenie cei care au de ce fi iubii numai pentru ei nii.
Spe rar; de fapt, tot ce este excelent este rar i nu e nimic mai greu dect s
gseti ceva care s fie cu totul desvrit n genul su. Dar cei mai muli
oameni nu cunosc nimic bun printre lucrurile omeneti dect ceea ce aduce
ctig i, ca i n privina animalelor, i iubesc ndeosebi pe prietenii de pe urma
crora sper c vor trage cel mai mare profit.
Astfel, ei sunt lipsii de acea preafrumoas i cu totul fireasc prietenie,
cea cutat de dragul ei nsi i pentru ea nsi i nu neleg, lundu-se (pe
ei, de exemplu, care este esena i fora acestei prietenii. Fiecare se iubete pe
sine nu pentru a obine de la sine vreo rsplat a iubirii sale, ci fiindc fiecare
i este drag din fire. i dac nu se va ntmpla la fel i n prietenie, nu vom gsi
niciodat un adevrat prieten; cci acesta este un fel de alter ego. Iar dac la
animale, la cele care triesc n vzduh, n ap i pe pmnt, la cele domestice i
la cele slbatice, este evident mai nti c se iubesc pe ele nsele (cci acest
instinct se nate odat cu fiecare fiin), apoi c doresc i caut animalele de
acelai fel, de care se apropie (i fac aceasta cu patim i cu ceva care aduce a
dragoste omeneasc), cu ct e mai firesc acest sentiment la om, care se iubete

pe sine nsui i care caut un alt om al crui suflet s-l uneasc cu al su att
de strns nct s fac, a zice, din dou suflete unul singur!
XXII. Dar cei mai muli vor n chip ciudat, ca s nu spun fr ruine, s
aib un astfel de prieten cum nu pot fi ei nii i cer prietenilor ceea ce ei nii
nu le dau. E drept ns ca mai nti s fii tu nsui om de treab i apoi s caui
un altul asemntor cu tine. ntre astfel de oameni se poate ntri acea
statornicie n prietenie de care ne ocupm nc de mult, ntruct oamenii unii
prin iubire n primul rnd i stpnesc poftele, crora ceilali le sunt sclavi,
apoi iubesc echitatea i dreptatea, fac totul unul pentru altul, nu cer niciodat
unul de la altul nimic dect ce e cinstit i drept i nu numai c se cinstesc i se
iubesc ntre ei, dar se i respect; cci cine suprim respectul din prietenie,
acela i rpete cea mai mare podoab.
Aadar, fac o greeal primejdioas cei care cred c n prietenie se pot
rsfa n voie toate poftele i toate pcatele; prietenia a fost dat de natur ca
sprijinitoare a virtuilor, nu ca tovar a viciilor, pentru ca deoarece virtutea
singur n-ar putea ajunge la elul suprem s ajung acolo unit i asociat cu
prietenia. Dac aceast alian exist, a existat sau va exista ntre unii oameni,
ea trebuie considerat drept cea mai bun i mai fericit tovrie n drumul
spre binele suprem. Aceasta este, zic, aliana care cuprinde ntr-nsa tot ce
oamenii socotesc vrednic de-a fi dorit, bunul nume, gloria, linitea i bucuria
sufleteasc, aa nct, cnd te bucuri de acestea, viaa e fericit, iar fr ele nu
poate fi aa. Fiindc acesta e lucrul cel mai bun i cel mai de seam, dac vrem
s-l dobndim, trebuie s nzuim spre virtute, fr de care nu putem dobndi
nici prietenia, nici altceva demn de dorit; dar cei care, nesocotind virtutea, cred
c au prieteni, i dau seama n sfrit c s-au nelat, cnd vreo nenorocire
grav i silete s-o afle.
De aceea (cci trebuie s-o repetm din nou) trebuie s iubeti dup ce
judeci, nu s judeci dup ce iubeti. Dar dac pentru nesocotina noastr
suntem pedepsii n multe mprejurri, apoi aceasta se ntmpl mai ales n
alegerea prietenilor i n pstrarea lor; ntr-adevr, gndim prea trziu i facem
cele fcute, lucru de la care un vechi proverb ne oprete {43}. Cci, legai ntre
noi prin raporturi ndelungate sau chiar prin servicii fcute, rupem pe
neateptate prieteniile n plin mersul lor la ivirea vreunei nemulumiri.
XXIII. Cu att mai mult trebuie s blamm o att de mare nepsare ntrun lucru mai necesar dect orice. Cci, dintre toate lucrurile omeneti,
prietenia e singurul al crui folos l recunosc toi ntr-un glas, dei muli
nesocotesc nsi virtutea i spun c e un fel de reclam i de parad; muli
crora, mulumindu-se cu puin, le place o hran i un fel de via modest,
dispreuiesc bogiile; onorurile, de dorina crora se nflcreaz unii, ct de
muli le dispreuiesc n aa msur nct socotesc c nimic nu e mai zadarnic,

nimic mai uuratic! De asemenea sunt foarte muli care socotesc fr valoare
toate celelalte lucruri care unora li se par minunate; n ce privete prietenia,
toi pn la unul sunt de aceeai prere: i cei care s-au dedicat vieii politice i
cei crora le place cercetarea lucrurilor i tiina i cei care, liberi de sarcini
publice, se ocup de treburile lor, n sfrit i cei care s-au dedat cu totul
plcerilor, toi socotesc c fr prietenie viaa nu nseamn nimic, dac vor s
triasc o via ct de ct frumoas.
Cci prietenia se strecoar, nu tiu cum, n viaa tuturor i nu ngduie
nici unui fel de existen s se lipseasc de ea. Ba chiar, dac cineva este att
de aspru i de slbatic din fire nct s fug de ntlnirile cu oamenii i s le
urasc, precum am aflat c a fost la Atena un oarecare Timon {44}, nici acesta
n-ar putea suporta s nu caute pe cineva n faa cruia s-i verse otrava firii
sale amare. Despre aceasta ne-am da seama foarte bine dac, s presupunem,
s-ar ntmpla ca vreun zeu s ne ia din mijlocul oamenilor, s ne duc undeva
n pustietate i acolo, oferindu-ne, ntr-o revrsare de belug, tot ce fiina
omeneasc i dorete, s ne rpeasc cu totul putina de a vedea un om; ce
inim de fier ar avea acela care ar putea suporta o astfel de via i cruia
singurtatea nu i-ar rpi bucuria tuturor plcerilor?
Aadar este adevrat ceea ce spunea de obicei, dup cum cred, Archytas
din Tarent {45} i ceea ce i-am auzit pe btrnii notri amintind ca un lucru
auzit de ei de la ali btrni: Dac cineva s-ar sui la cer i ar vedea universul i
frumuseea astrelor, admiraia lui nu-i va face nici o plcere; dar ea l-ar
ncnta, dac ar avea pe cineva cruia s-i povesteasc ce-a vzut. Astfel firea
omeneasc nu iubete ntru nimic singurtatea, ci caut totdeauna, ca s zic
aa, un sprijin, care i-e cum nu se poate mai plcut cnd vine de la cine i-e
drag.
XXIV. Dar dei aceeai natur arat prin attea semne ce vrea, ce caut,
ce dorete, totui, nu tiu cum, devenim surzi i nu auzim ce ne sftuiete. Cci
legturile de prietenie sunt felurite i complexe i de aceea se ivesc multe
motive de bnuial i de nemulumire, pe care neleptul trebuie cnd s le
evite, cnd s le atenueze, cnd s le suporte; ntr-o singur mprejurare
trebuie s ne ncumetm a fi aspri cu prietenii, anume cnd trebuie s avem n
vedere ca n prietenie s fim i de folos i sinceri; ntr-adevr, de multe ori
suntem obligai s ne sftuim i s ne mustrm prietenii, pe de alt parte ei
trebuie s primeasc prietenete aceste sfaturi i mustrri cnd se fac din
iubire.
Dar, nu tiu cum, ceea ce spune prietenul meu {46} n Andriana este
adevrat: ngduina n-aduce prieteni, adevrul isc ura. Adevrul e duntor,
dac isc cumva ura, care este otrava prieteniei; dar ngduina e cu mult mai
duntoare, pentru c, binevoitoare fa de greeli, las prietenul s se

prbueasc n prpastie; cea mai mare vin ns o are cel care dispreuiete
adevrul i este mpins la ru de ngduin. Aadar, n toate acestea trebuie s
inem seama i s avem grij mai nti ca sfatul s fie lipsit de asprime, apoi ca
mustrarea s nu fie jignitoare; n ngduin fiindc ne folosim cu plcere de
vorba lui Tereniu s artm amabilitate, iar linguirea, sprijinitoarea viciilor,
nedemn nu numai de-un prieten, dar nici mcar de-un om liber, s-o
ndeprtm ct mai mult; cci altfel te pori cu un tiran i altfel cu un prieten.
Trebuie ns s ne pierdem sperana de a-l salva pe cel ale crui urechi
sunt att de nchise adevrului nct nu-l poate auzi de la un prieten. Cci este
ptrunztoare, ca multe altele, aceast observaie a lui Cato: Dumanii
nverunai aduc mai multe servicii unora dect prietenii care par plcui; aceia
spun de multe ori adevrul, acetia niciodat. i absurditatea e c cei crora li
se dau sfaturi nu se supr de ce-ar trebui s se supere, ci de ce n-ar trebui,
ntruct nu se frmnt c au greit, dar suport greu s fie mustrai; ar
trebui, dimpotriv, ca greeala s-i ndurereze, iar mustrarea s-i bucure.
XXV. Aadar, dup cum a sftui i a fi sftuit e caracteristic adevratei
prietenii a sftui cu sinceritate, nu cu asprime, a primi sfaturile cu rbdare,
nu n sil tot astfel trebuie s fim convini c nu exist n prietenie pacoste
mai mare dect linguirea, mgulirea, ncuviinarea la orice; cci trebuie s
nfierm cu orict de multe nume acest viciu al oamenilor uuratici i
neltori, care spun totul ca s plac altuia i nimic de dragul adevrului.
Dar dac prefctoria este un viciu n orice privin (cci te mpiedic s
discerni adevrul i-l falsific), apoi ea se mpotrivete cu desvrire prieteniei;
ea distruge sinceritatea, fr de care numele de prietenie nu mai are nici un
sens. De vreme ce prietenie nseamn ca din mai multe suflete s se
plmdeasc, aa zicnd, unul singur, cum se va putea ajunge la aceasta, dac
nici mcar sufletul unuia nu va fi unul i mereu acelai, ci diferit, schimbtor,
cu multe fee?
ntr-adevr, ce poate fi att de nestatornic, att de nesigur ca sufletul
celui care se schimb nu numai dup sentimentul i voina altuia, dar chiar
dup nfiarea i la un semn al lui?
Spune cineva nu, spun i eu nu. Spune da, spun i eu. n sfrit, mi-am
impus mie nsumi s fiu n toate de prerea altuia, dup cum spune tot
Tereniu {47}, prin gura personajului Gnatho; a-i face astfel de prieteni
nseamn a fi cu totul uuratic. Dar sunt muli oameni asemntori lui
Gnatho; cnd ei sunt mai presus prin natere, situaie i reputaie, linguirea
lor e primejdioas, fiindc vorbelor lor mincinoase li se adaug i autoritatea.
Iar prietenul linguitor, dac eti atent, se poate deosebi de cel sigur i se
poate recunoate tot aa cum putem distinge tot ce e falsificat i imitat de ce e
natural i adevrat. O adunare, care e format din oameni foarte nepricepui,

i d seama totui de obicei care e deosebirea ntre un demagog, adic un


cetean linguitor i uuratic i ntre altul statornic, serios i grav. Prin ce
linguiri cuta de curnd C. Papirius {48} s ctige aprobarea adunrii, cnd
propunea legea privitoare la realegerea tribunilor poporului! Eu m-am opus;
dar nu voi spune nimic despre mine; voi vorbi mai bucuros despre Scipio. O, zei
nemuritori, ct gravitate i ct maiestate a pus n discursul su! L-ai fi putut
numi uor conductorul poporului roman, nu un simplu tovar de lupt. Dar
ai fost acolo i cuvntarea se afl n minile tuturor. Aadar o lege popular a
fost respins prin votul poporului. i, ca s revin la mine, v amintii ct de
popular prea, n timpul consulilor Quintus Maximus, fratele lui Scipio i
Lucius Mancinus {49}, legea lui Caius Licinius Crassus privitoare la funciile
sacerdotale. Cci cooptarea n colegiile sacerdotale era trecut pe seama
poporului. Ba chiar acesta a nceput cel dinti s vorbeasc poporului, cu faa
spre for {50}; totui, religia zeilor nemuritori, pe care o apram eu, a nvins uor
cuvntarea demagogic a aceluia. Aceasta s-a petrecut n timpul preturii mele,
cu cinci ani nainte de a fi devenit consul; astfel, cauza aceea a fost aprat mai
mult prin ea nsi dect prin autoritatea deosebit a oratorului.
XXVI. Iar dac pe scen, adic n adunarea poporului, unde e foarte mult
loc pentru lucruri nscocite i nchipuite, adevrul totui nvinge, numai s fie
dat la iveal i pus n lumin, ce trebuie s se ntmple n prietenie, al crei
pre st n ntregime n adevr? n aceasta dac nu vezi, cum se spune, o inim
deschis i nu i-o deschizi pe a ta, nu e nimic sincer, nimic sigur, nici mcar
c iubeti sau eti iubit, fiindc nu tii ct adevr este aici.
De altminteri, aceast linguire, orict de primejdioas ar fi, nu poate
duna totui nimnui dect celui care o primete i se ncnt de ea. Aa se
face c la vorbele linguitorilor i pleac urechea mai ales cel care el nsui se
aprob i e foarte ncntat de sine. ntr-adevr, virtutea se iubete pe sine; cci
ea se cunoate foarte bine i nelege ct e de vrednic de iubire; eu ns
vorbesc acum nu de virtute, ci de prerea fals despre virtute. De fapt, cei mai
muli doresc doar s par nzestrai cu virtute dect s fie ntr-adevr virtuoi.
Acestora le place linguirea, acetia, cnd li se spun vorbe pe placul lor,
socotesc c acele vorbe goale sunt o dovad a meritelor lor. Aadar, o astfel de
prietenie, n care unul nu vrea s aud adevrul, iar cellalt e gata s mint, nare nici o valoare. i linguirea paraziilor n comedii nu ne-ar prea hazlie,
dac n-ar exista soldai fanfaroni {51}.
Thais mi mulumete mult?
Era de-ajuns s rspund: Mult. Grozav de mult, spune el.
Linguitorul umfl totdeauna ceea ce insul pe placul cruia vorbete dorete s
fie mare.

De aceea, dei aceste minciuni linguitoare au trecere la cei care ei nii


le caut i le provoac, totui chiar oamenii mai serioi i mai statornici trebuie
ndemnai s ia seama s nu se lase cumva nelai prin linguiri abile. Pe cel
care linguete pe fa l vede oricine, dac nu e cu totul lipsit de minte; trebuie
s ne ferim ns cu grij s nu se strecoare ntre noi linguitorul viclean i
ascuns. Cci nu e prea uor de recunoscut, deoarece adesea, chiar cnd se
opune, aprob i, prefcndu-se c mustr, linguete, iar n cele din urm se
d btut i admite s fie nvins, pentru ca cel care a fost nelat s par c a
avut dreptate. Ce e ns mai ruinos dect s fii nelat? Trebuie s ne ferim
mai ales s nu se ntmple ca n acea comedie:
Ct de stranic m-ai nvrtit i m-ai nelat azi.
Mai mult dect pe toi aceti btrni stupizi de comedie {52}.
Cci i n piesele de teatru acest personaj al btrnului nechibzuit i
credul e cel mai stupid. Dar nu tiu n ce chip, de la prieteniile oamenilor
desvrii, adic ale nelepilor (vorbesc de acea nelepciune care pare
accesibil omului), discuia a alunecat la prieteniile uuratice. De aceea s
revenim la primul nostru subiect i cu aceasta s ncheiem, n sfrit.
XXVII. Virtutea, virtutea, zic, Caius Fannius i tu, Quintus Mucius, leag
i pstreaz prieteniile. Cci n ea este armonia, n ea stabilitatea, n ea
statornicia; cnd ea se nal i-i arat lumina i cnd vede i recunoate la
altul aceeai lumin, se apropie de ea i primete, la rndul su, lumina pe
care o are cellalt; de aici ia natere fie iubirea, fie prietenia, cci amndou i
trag numele de la a iubi; iar a iubi nu e nimic altceva dect a-l preui pe cel pe
care-l iubeti, nesilit de vreo lips i neurmrind vreun folos; folosul totui
nflorete de la sine din prietenie, chiar dac nu l-ai cutat.
Cu aceast iubire am cinstit n tinereea noastr btrni ca Lucius
Paulus, Marcus Cato, C. Gallus, Publius Nasica i Tiberius Gracchus, socrul lui
Scipio al nostru; ea strlucete i mai mult ntre cei de aceeai vrst, ca ntre
mine i Scipio, Lucius Furius, Publius Rupilius i Spurius Mummius. Iar la
rndul nostru btrni, ne gsim mngierea n iubirea tinerilor, ca de pild
ntr-a voastr, ca n aceea a lui Quintus Tubero; de fapt, pe mine m ncnt
chiar prietenia foarte tnrului Publius Rutilius i a lui Aulus Verginius {53}.
Dar fiindc rostul vieii i al firii noastre este astfel rnduit ca o generaie s se
nasc dintr-alta, trebuie desigur s dorim din toat inima s putem ajunge,
cum se spune, la captul cursei mpreun cu contemporanii notri, cu care am
luat plecarea n acelai timp.
Pentru c lucrurile omeneti sunt ns ubrede i trectoare, trebuie s
cutm totdeauna civa oameni pe care s-i iubim i de care s fim iubii; cci,
dac ndeprtm iubirea i devotamentul, ndeprtm orice plcere din via.
Pentru mine, dei a fost rpit pe neateptate, Scipio triete totui i va tri

necontenit; cci n acest ilustru brbat am iubit virtutea, care n-a pierit. i ea
mi struie naintea ochilor nu numai mie, care am simit-o ntotdeauna
prezent, dar va fi strlucit i deosebit ntre toate chiar pentru urmai.
Nimeni nu va concepe i nu va spera vreodat lucruri ntr-adevr mari fr a
socoti c trebuie s-i aminteasc de el i s aib naintea ochilor chipul lui.
ntr-adevr, dintre toate bunurile pe care mi le-a dat soarta sau natura,
nu e niciunul pe care s-l pot compara cu prietenia lui Scipio; n ea am gsit
nelegere deplin asupra treburilor publice, n ea sfat n treburile mele
particulare i tot n ea o tihn plin de farmec. Niciodat nu l-am jignit cu
absolut nimic, cel puin ct mi-am putut da seama; iar eu n-am auzit de la el
nimic neplcut. Triam n aceeai cas, aveam aceeai hran i aceeai mas;
eram tot timpul mpreun nu numai n campanie, dar i n cltoriile i
popasurile noastre la ar.
Ce s mai spun despre strduinele noastre de a cunoate i a nva
mereu ceva, cu care, departe de ochii lumii, ne-am petrecut tot timpul liber.
Dac retrirea i amintirea acestor lucruri ar fi pierit odat cu el, n-a putea
suporta nicidecum regretul dup un om att de legat de mine i att de iubitor.
Dar ele n-au pierit, ci mai degrab se hrnesc i sporesc din gndurile i din
amintirile mele; i chiar dac a fi lipsit cu totul de ele, pn i vrsta pe care-o
am mi aduce o mngiere. Cci nu mai pot avea prea mult vreme acest regret;
iar toate suferinele de scurt durat trebuie s fie suportabile, chiar dac sunt
mari.
Iat ce-am avut de spus despre prietenie. Iar pe voi v ndemn s preuii
att de mult virtutea, fr de care prietenia nu poate exista, nct, afar de ea,
s nu socotii nimic mai presus dect prietenia.

SFRIT
{1} Vrul lui Scaevola Augurul, de asemenea jurisconsult vestit
{2} Incint semicircular cu bnci
{3} Sulpicius Rufus, fost partizan al optimailor, trecuse de partea lui
Marius; n timpul tribunatului su, din anul 88, propuse n adunarea
poporului s se acorde comanda suprem a rzboiului cu Mitridate lui Marius.
n tulburrile create, fiul consulului Q. Pompeius a fost ucis n for. Sulpicius a
fost i el ucis de Sylla n acelai an.
{4} Jurisconsult
{5} Socrate

{6} Nonele cad n unele luni n ziua de 7, n altele n ziua de 5; era ziua
cnd se ntrunea colegiul augurilor, ca s ia auspiciile.
{7} D. Iunius Brutus, consul n anul 138.
{8} Fiul lui Cato murise la vrsta de patruzeci de ani, dup ce fusese
pretor i se distinsese n rzboiul din Macedonia cu regele Perses.
{9} L. Aemilius Paulus Macedonicus, nvingtorul lui Perses la Pydna n
anul 168, pierduse doi fii n cteva zile; cel de-al treilea trecu n familia
Scipionilor; e tocmai P. Scipio Aemilianus, cel de-al doilea Africanus.
{10} C. Sulpicius Gallus, consul n anul 166.
{11} Publius Cornelius Scipio Aemilianus Africanus (Scipio cel Tnr),
nscut n anul 185, a fost prima oar consul n anul 147, la treizeci i opt de
ani (vrsta cerut era de patruzeci i trei), iar a doua oar n anul 134, cnd
rzboiul din Spania, cruia i-a pus capt prin asediul Numaniei, dura de opt
ani.
{12} Cartagina, distrus n anul 146 i Numania n anul 133
{13} Aluzie la lucrarea Cato Maior sau Despre btrnee
{14} Aluzie la epicurei
{15} Pitagoricieni
{16} n discuiile sale, Socrate pare adesea c admite la nceput o
afirmaie a interlocutorului, o sprijin chiar i o dezvolt, pn cnd ajunge pe
nesimite la o concluzie care arat c afirmaia e absurd. E vorba de o metod,
nu de contradicie, cum afirm Cicero.
{17} L. Furius Philus, consul n anul 136 i Manilius n anul 149 sunt
interlocutori ai lui Scipio n De republica.
{18} Vestitul fragment cu care se ncheie cartea a VI-a din De republica:
Visul lui Scipio.
{19} Prietenii legendare: Ahile i Patrocle, Teseu i Piritou, Oreste i
Pilade, Damon i Pythias.
{20} C. Fabricius, celebru prin integritatea sa: a refuzat darurile oferite de
Pyrrhus; M. Curius Dentatus, nvingtor al lui Pyrrhus i al samniilor;
Tiberius Coruncanius, primul plebeu care a fost Pontifex Maximus.
{21} Expresie latin: apa i focul sunt elemente strict indispensabile vieii
omului.
{22} Empedocle
{23} Autor de tragedii, prieten cu Scipio i cu Laelius
{24} 1 Aluzie la ceea ce Laelius, n De republica (cartea a III-a), vorbise
mpotriva lui Philus, care primise nsrcinarea sa expun prerile scepticului
Cameade n privina dreptului.
{25} n latin: amor, amiciia din amare.

{26} Spurius Cassius Vecellinus, ca i Spurius Maelius, au fost ucii


fiindc ar fi aspirat la regalitate; titlul de rege a fost totdeauna odios romanilor.
{27} Aluzie la epicurei
{28} Caius Marcius Coriolanus, condamnat la exil, se refugie, dup
legend, la volsci i veni cu armat mpotriva Romei, pe care se nduplec s no cucereasc, la rugminile soiei i ale mamei sale.
{29} Nepotul lui Scipio cel Tnr
{30} Filosof grec, inspirator al reformelor lui Tiberius Gracchus. Dup
moartea acestuia, fugi la Pergam, la regele Aristonicus, pe atunci n lupt cu
romanii, dup nfrngerea cruia se sinucise (anul 130).
{31} Consuli n anul 132
{32} Caius Papirius Carbo, fervent partizan al lui Tiberius Gracchus; C.
Cato e nepotul lui Cato Maior; Caius Gracchus pieri la rndul su victim a
oligarhiei, n anul 122.
{33} E vorba de Publius Scipio Nasica, cel care l-a ucis pe Caius
Gracchus; a murit la Pergam, unde plecase ntr-o misiune, ca s scape de
primejdia rzbunrii poporului.
{34} Legea Gabinia (anul 139) introduce votul secret la alegeri i legea
Cassia (anul 137) n exprimarea prerii judectorilor
{35} Bias, considerat printre cei apte nelepi ai Greciei, ar fi scris
maxime n versuri.
{36} Spurius Mummius, prieten cu Scipio, unul dintre interlocutori n De
republica.
{37} Frate mai mare al lui Scipio cel Tnr, fiul lui Paulus Aemilius,
adoptat de Q. Fabius Maximus.
{38} Pedagogii erau sclavi care conduceau copiii la coal.
{39} Neoptolem, fiul lui Ahile, fusese crescut de bunicul sau Lycomedes,
rege al insulei Scyros
{40} Cato Maior
{41} Quintus Pompeius Nepos, consul n anul 141. Scipio se ndeprtase
de el, fiindc, dup ce promisese c va sprijini candidatura la consulat a lui
Laelius, i-a clcat cuvntul i s-a ales el.
{42} Quintus Caecilius Metellus Macedonicus, consul n 143 i adversar
politic al lui Scipio cel Tnr.
{43} Mcfa agimus, expresie proverbial din limbajul judiciar: pledm dup
ce s-a dat sentina
{44} Timon din Atena, tipul mizantropului
{45} Filosof pitagorician (sec. IV .e.n.).
{46} Tereniu, autorul de comedii, era protejat de Laelius
{47} n piesa Eunucul

{48} C. Papirius Carbo; tribunii poporului nu puteau pn atunci fi


realei dect dup un interval de zece ani; Carbo propunea o lege care permitea
alegerea n anul imediat urmtor; legea a fost combtut de Scipio i respins
(anul 131).
{49} Quintus Maximus i Lucius Mancinus, consuli n anul 143. n
timpul consulatului lor, tribunul Crassus propuse s se nlocuiasc sistemul
cooptrii n colegiile sacerdotale prin alegeri.
{50} Pn atunci oratorii vorbeau cu faa spre cldirea senatului, nu spre
for
{51} Tipul soldatului fanfaron aparine comediei greceti, imitat de
Tereniu n Eunucul; aici soldatul fanfaron ntreab i parazitul rspunde.
{52} Citat probabil dintr-o pies a lui Caecilius Statius, astzi pierdut.
{53} Prieteni ai lui Scipio: primul a fost tribun militar sub ordinele lui
Scipio la asediul Numaniei; Aulus Verginius, jurisconsult