Sunteți pe pagina 1din 19

Marcus Tulius Cicero

Despre prietenie
I. Quintus Mucius, augurul, avea obiceiul s povesteasc multe despre socrul su,
Caius Laelius, cu o mare putere de evocare i n chip plcut, i nu ovia s-l numeasc
nelept ori de c!te ori vorbea despre el. Iar eu, dup ce mbrcasem toga viril, "usesem dus
la #caevola de tatl meu, care dorea ca, at!t c!t a putea i mi-ar "i ngduit, s nu m
deprte$ niciodat din prea%ma acestui btr!n. &st"el mi ntipream n minte multe idei
pro"und discutate de el, precum i multe "ormule de-ale lui scurte i bine plasate i m
strduiam s devin mai nvat prin nelepciunea lui. 'up moartea acestuia, m-am dus pe
l!ng ponti"icele #caevola
1
, pe care ndr$nesc s-l numesc cel mai distins cetean al nostru
prin talentul i prin dreptatea lui. 'ar despre aceasta alt dat( acum m ntorc la augur.
)e l!ng multe alte discuii, mi amintesc c, e$!nd acas la el n hemiciclu
2
, aa cum
avea obiceiul, pe c!nd eram mpreun cu el eu i numai c!iva prieteni intimi, a a%uns s
discute despre o nt!mplare de care vorbea aproape toat lumea. i aminteti negreit,
&ttice, i asta cu at!t mai mult cu c!t erai "oarte legat de )ublius #ulpicius
3
, c!t de mare a
"ost mirarea sau nemulumirea oamenilor, c!nd acesta, tribun al poporului, s-a desprit
printr-o ur de moarte de Quintus )ompeius, care era consul atunci i cu care trise n
legturi "oarte str!nse i n "oarte mare iubire. &adar #caevola, a%ung!nd s vorbeasc
tocmai despre aceasta, ne-a n"iat atunci o discuie a lui Laelius despre prietenie, pe care
acela o avusese cu d!nsul i cu cellalt ginere al su, Caius *annius, "iul lui Marcus, la
c!teva $ile dup moartea lui &"ricanus. Mi-am ntiprit n minte ideile acestei discuii, pe
care le-am e+pus n aceast carte cum mi s-a prut mai potrivit, cci i-am pus oarecum s
vorbeasc pe ei nii, ca s nu intervin prea des cu -$ic. i -$ice. i ca s se par c discuia
se des"oar n "aa noastr ntre persoane pre$ente.
*iindc struiai adesea pe l!ng mine s scriu ceva despre prietenie, subiectul mi s-a
prut demn s "ie cunoscut de toi i demn de prietenia noastr( aadar am "cut cu plcere
n aa "el nc!t, urm!ndu-i rugmintea, s "iu de "olos multora. 'ar, dup cum n Cato cel
Btrn, pe care i l-am dedicat i care tratea$ despre btr!nee, l-am pus s discute pe
btr!nul Cato, "iindc nici un alt persona% nu-mi prea mai potrivit s vorbeasc despre
aceast v!rst dec!t acela care "usese "oarte mult vreme btr!n i avusese i o btr!nee mai
"rumoas dec!t toi ceilali, tot ast"el, "iindc a"lasem de la prinii notri c prietenia lui
Caius Laelius i a lui )ublius #cipio "usese mai demn de amintire dec!t oricare alta,
Laelius mi s-a prut persoana potrivit s spun despre prietenie tocmai ceea ce #caevola i
amintea c discutase acela. Iar acest "el de discuii, ba$at pe autoritatea oamenilor de
odinioar, a celor ilutri, pare-se c are, nu tiu cum, mai mult gravitate. 'e aceea, c!nd
citesc ce-am scris, p!n i eu sunt uneori at!t de impresionat nc!t cred c vorbete Cato, nu
eu.
/i dup cum atunci, btr!n "iind, am dedicat unui btr!n lucrarea despre btr!nee, tot
aa n aceast carte, ca bun prieten ce-i sunt, am scris ctre un prieten despre prietenie.
&tunci vorbea Cato 0 n acele timpuri nu era aproape nimeni mai btr!n, nimeni mai nelept
dec!t el( acum va vorbi despre prietenie Laelius, nelept, cci aa a "ost socotit, i strlucit
prin gloria prieteniei.
& vrea s uii puin de mine i s-i nchipui c vorbete nsui Laelius. Caius *annius
i Quintus Mucius vin la socrul lor dup moartea lui &"ricanus( ei ncep vorba( le rspunde
Laelius, cruia i aparine n ntregime discuia despre prietenie, n a crei lectur te vei
1
2rul lui #caevola &ugurul, de asemenea %urisconsult vestit
3
Incint semicircular cu bnci
4
#ulpicius 5u"us, "ost parti$an al optimailor, trecuse de partea lui Marius( n timpul
tribunatului su, din anul 66, propuse n adunarea poporului s se acorde comanda suprem
a r$boiului cu Mitridate lui Marius. 7n tulburrile create, "iul consulului Q. )ompeius a "ost
ucis n "or. #ulpicius a "ost i el ucis de #8lla n acelai an.
recunoate pe tine nsui.
II. Fannius. 0 &a-i cum spui, Laelius, nici un om n-a "ost mai bun i mai strlucit
dec!t &"ricanus. 'ar trebuie s te g!ndeti c ochii tuturor sunt ndreptai asupra ta. 9umai
pe tine te numesc i te consider nelept. 9u de mult se spunea aceasta despre M. Cato( tim
c pe vremea prinilor notri Lucius &cilius
4
a "ost numit nelept( dar i unul i altul n
sensuri di"erite, &cilius, pentru c era socotit cunosctor de drept civil( Cato, pentru c avea
o ntins e+perien i pentru c erau ludate multe propuneri nelepte ale lui n senat i n
"or, multe aciuni d!r$e sau rspunsuri inteligente( de aceea la btr!nee avea, a $ice, chiar
porecla de nelept( despre tine ns ei socotesc c eti nelept n alt "el, nu numai prin "ire i
prin caracter, ci i prin studii i tiin, i nu cum crede mulimea de r!nd, ci aa cum
oamenii nvai numesc de obicei nelept pe cineva, aa cum n-am au$it de nimeni n restul
:reciei ;cci cei care cercetea$ mai minuios lucrurile acestea nu pun n r!ndul nelepilor
pe cei numii -cei apte nelepi.<, iar la &tena de unul singur
5
, i acela considerat cel mai
nelept de oracolul lui &polo( ei g!ndesc c nelepciunea ta st n convingerea c toate
bunurile tale sunt nuntrul tu i n "aptul c socoteti nt!mplrile omeneti mai pre%os
dec!t virtutea. &adar ei m ntreab, ca i pe #caevola, cred, n ce chip supori tu moartea
lui &"ricanus, i aceasta cu at!t mai mult cu c!t la nonele trecute
6
, c!nd venisem n grdina
lui 'ecimus =rutus
7
, augurul, pentru a lucra mpreun, ca de obicei, n-ai "ost de "a i tu,
care, cu "oarte mare contiincio$itate, obinuiai s "ii pre$ent totdeauna la $iua "i+at i s-i
ndeplineti acea sarcin.
Scaevola. 0 7ntr-adevr, C. Laelius, muli ntreab, aa cum a spus *annius( dar eu le
rspund ceea ce am observat, c tu supori cu moderaie durerea pe care ai su"erit-o prin
moartea nu numai a unui brbat at!t de strlucit, ci mai ales a unui at!t de scump prieten, c
nu puteai s nu "ii impresionat de ea i c aceasta nu s-ar "i potrivit cu sentimentul tu de
omenie( n ce privete ns absena ta la none de la colegiul nostru, le rspund c pricina ei a
"ost starea sntii, nu m!hnirea.
Laelius. &i vorbit drept, #caevola, i adevrat( cci m!hnirea mea n-ar "i trebuit s
m abat de la aceast datorie, pe care am ndeplinit-o totdeauna c!nd eram sntos( n nici
un ca$ nu cred c unui om statornic i s-ar putea nt!mpla s-i ntrerup vreodat
ndatoririle.
Tu ns, *annius, c!nd spui c sunt at!t de admirat, c!t nici nu vd c sunt i nici nu
cer, o "aci din prietenie( dar, dup c!t mi se pare, nu-l %udeci drept pe Cato( cci sau n-a "ost
nelept nimeni, ceea ce de "apt cred mai degrab, sau, dac a "ost cineva nelept, acela a
"ost el. n ce chip, ca s trec cu vederea altele, a ndurat el moartea "iului su>
8
7mi aminteam
de )aulus
9
, l v$usem pe :allus
10
, dar acetia se artaser tari la moartea unor tineri( Cato
ns, la moartea unui om n toat puterea i de-un merit deosebit.
'e aceea s nu-l pui mai presus de Cato nici mcar pe acela pe care &polo l-a socotit,
dup cum spui, cel mai nelept( cci lui Cato i sunt ludate "aptele, lui #ocrate, vorbele. 7n
ce m privete, pentru ca de-acum nainte s m adrese$ am!ndurora, iat ce g!ndesc,
III. 'ac a spune c nu sunt micat de pierderea lui #cipio, numai nelepii i-ar
putea da seama cu c!t dreptate "ac asta( dar desigur a mini. Cci sunt micat, lipsit de-un
?
@urisconsult
A
#ocrate
B
9onele cad n unele luni n $iua de C, n altele n $iua de A( era $iua c!nd se ntrunea
colegiul augurilor, ca s ia auspiciile.
C
'. Iunius =rutus, consul n anul 146.
6
*iul lui Cato murise la v!rsta de patru$eci de ani, dup ce "usese pretor i se distinsese n
r$boiul din Macedonia cu regele )erses.
D
L. &emilius )aulus Macedonicus, nvingtorul lui )erses la )8dna n anul 1B6, pierduse
doi "ii n c!teva $ile( cel de-al treilea trecu n "amilia #cipionilor( e tocmai ). #cipio
&emilianus, cel de-al doilea &"ricanus.
1E
C. #ulpicius :allus, consul n anul 1BB.
ast"el de prieten cum, dup prerea mea, nu va mai "i nimeni vreodat i, dup cum pot
a"irma, n-a mai "ost cu siguran nimeni. 'ar n-am nevoie de leac, m m!ng!i eu nsumi, i
m!ng!ierea cea mai mare e c sunt departe de ideea greit care-i chinuie de obicei pe cei
mai muli la moartea prietenilor lor. #ocotesc c nimic ru nu i s-a nt!mplat lui #cipio( dac
s-a nt!mplat vreun ru, mie mi s-a nt!mplat( iar s "ii greu chinuit de propriile-i ne"ericiri
nseamn s-i iubeti nu prietenul, ci pe tine nsui. 'ar cine ar putea spune c soarta n-a
"ost bun cu elF Cci n a"ar de ca$ul c ar "i vrut s-i doreasc nemurirea, lucru la care nu
se g!ndea de"el, ce n-a dob!ndit el din ceea ce-i este ngduit unui om s doreascF Ca t!nr
a ntrecut pe dat prin virtutea sa de necre$ut cele mai mari sperane pe care cetenii i le
puseser n el nc de copil( n-a cerut niciodat consulatul i a "ost ales consul de dou ori,
prima oar nainte de timp
11
, a doua oar la timp, dup lege, dar aproape prea t!r$iu pentru
republic( nimicind dou orae, cele mai aprige dumane ale stp!nirii noastre
12
, el a stins
nu numai r$boaiele pre$ente, ci i pe cele viitoare. Ce s mai vorbesc despre caracterul lui
deosebit de prietenos, despre dragostea "a de mama sa, despre drnicia "a de surori,
despre buntatea "a de ai si, despre dreptatea lui "a de toiF Toate acestea v sunt
cunoscute. Iar c!t de drag a "ost concetenilor si a artat-o %alea de la nmorm!ntarea lui.
&adar, ce bucurie i-ar "i putut aduce c!iva ani de via mai multF Cci chiar dac
btr!neea n-ar "i mpovrtoare, cum mi amintesc c discuta Cato cu mine i cu #cipio cu
un an nainte de a muri
13
, rpete totui acea vigoare de care #cipio se mai bucura nc.
'e aceea, datorit "ie norocului, "ie strlucitelor sale merite, a avut o ast"el de via
nc!t nu i se mai putea aduga nimic( iar moartea lui "ulgertoare nu i-a dat rga$ s simt
c moare. 'espre "elul morii e greu de vorbit( vedei ce bnuiesc oamenii. #e poate spune
totui pe bun dreptate c pentru )ublius #cipio, dintre multele $ile de mare srbtoare i
pline de bucurie pe care le-a trit, cea mai strlucit a "ost aceea n care, dup edina
senatului, a "ost condus acas spre sear de ctre senatori, de poporul roman, de aliai i de
latini, cu o $i nainte de a muri( aa nc!t, se pare c de pe o treapt at!t de nalt a cinstirii a
a%uns mai degrab la $eii din cer dec!t la cei din in"ern.
I2. Cci nu sunt de prerea celor care de cur!nd au nceput s susin c su"letul piere
odat cu corpul i c moartea nimicete totul
14
. &re mai mult pre n ochii mei autoritatea
celor vechi, "ie a strmoilor notri, care ne-au impus "a de cei mori ndatoriri at!t de
s"inte, ceea ce desigur n-ar "i "cut dac ar "i cre$ut c aceasta n-are nici o importan pentru
ei( "ie a nvailor care au trit n aceast ar i care, prin principiile i nvturile lor, au
cultivat :recia Mare, disprut acum, ce-i drept, dar pe atunci n plin n"lorire
15
, "ie a
aceluia care a "ost socotit de oracolul lui &polo drept cel mai nelept om i care nu spunea
ca n cele mai multe chestiuni c!nd una, c!nd alta
16
, ci mereu acelai lucru, c su"letele
oamenilor sunt divine i c, dup ce-au ieit din corp, rentoarcerea la cer le e deschis i cu
at!t mai uoar cu c!t cineva a "ost mai bun i mai drept( de aceeai prere era i #cipio.
&cesta, ca i cum ar "i presimit ceva, numai cu c!teva $ile nainte de moarte, pe c!nd
)hilus, Manilius
17
i nc muli alii erau de "a, i chiar i tu, #caevola, venisei mpreun
cu mine, a discutat trei $ile despre stat( s"!ritul acestei discuii a "ost aproape n ntregime
privitor la nemurirea su"letelor, lucru pe care spunea c-l au$ise de la &"ricanus n vis, pe
11
)ublius Cornelius #cipio &emilianus &"ricanus ;#cipio cel T!nr<, nscut n anul 16A, a
"ost prima oar consul n anul 1?C, la trei$eci i opt de ani ;v!rsta cerut era de patru$eci i
trei<, iar a doua oar n anul 14?, c!nd r$boiul din #pania, cruia i-a pus capt prin asediul
9umaniei, dura de opt ani.
13
Cartagina, distrus n anul 1?B, i 9umania n anul 144
14
&lu$ie la lucrarea Cato Maior sau Despre btrnee
1?
&lu$ie la epicurei
1A
)itagoricieni
1B
7n discuiile sale, #ocrate pare adesea c admite la nceput o a"irmaie a interlocutorului, o
spri%in chiar i o de$volt, p!n c!nd a%unge pe nesimite la o conclu$ie care arat c
a"irmaia e absurd. G vorba de o metod, nu de contradicie, cum a"irm Cicero.
1C
L. *urius )hilus, consul n anul 14B, i Manilius n anul 1?D sunt interlocutori ai lui #cipio
n De republica.
c!nd dormea
18
. 'ac este adevrat c, la moarte, su"letul tuturor celor mai buni $boar
nespus de uor de sub pa$a i din lanurile corpului, ca s $ic aa, cui credem noi c i-a "ost
mai uor drumul spre $ei dec!t lui #cipioF 'e aceea m tem ca m!hnirea mea "a de soarta
lui s nu "ie mai degrab o dovad de invidie dec!t una de prietenie. 'ac ns e mai
adevrat c su"letului moare o dat cu corpul i c dup aceea nu mai simim nimic, aa cum
nu e+ist nici un bine n moarte, tot ast"el cu siguran nu e+ist n ea nici un ru( cci,
pier$!ndu-i simirea, e ca i cum nu s-ar "i nscut deloc omul de care totui ne bucurm c
s-a nscut, at!t noi c!t i aceast cetate.
'e aceea, dup cum am spus mai nainte, soarta a "ost "oarte bun cu el, dar mai rea cu
mine, care ar "i "ost mai drept s mor naintea lui, "iindc venisem pe lume mai nt!i. 'ar m
bucur at!t de mult de amintirea prieteniei noastre nc!t cred c am trit "ericit, "iindc mi-am
dus viaa alturi de #cipio, cu care am mprit gri%ile vieii publice i ale celei particulare,
de care am "ost str!ns legat i acas, i n armat, i cu care m-am neles desv!rit 0 i n
asta const toat puterea prieteniei 0 n tot ce voiam, ce simeam i ce g!ndeam. &adar nu
m nc!nt at!t "aima de nelepciune, de care *annius a amintit mai nainte, mai ales c e
nentemeiat, c!t sperana c amintirea prieteniei noastre va "i etern( i doresc aceasta cu
at!t mai mult cu c!t din toate veacurile se pomenesc abia trei sau patru perechi de prieteni
desv!rii
1
, alturi de care cred c posteritatea va pomeni i de prietenia lui #cipio cu
Laelius.
Fannius. 7ntr-adevr, Laelius, lucrurile nu pot "i alt"el. 'ar "iindc a amintit de
prietenie i avem timp liber, mi vei "ace mare plcere 0 sper c i lui #caevola 0 dac, aa
cum "aci de obicei c!nd eti ntrebat despre altele, ne vei spune ce cre$i despre prietenie,
cum o %udeci i ce s"aturi ne dai.
Scaevola. 'a, pentru mine va "i ntr-adevr plcut, i *annius mi-a luat-o nainte
tocmai c!nd ncercam s-i cer acelai lucru. 'e aceea ne vei "ace am!ndurora "oarte mult
plcere.
2. Laelius. 0 9u m-a mpotrivi, dac a avea ncredere n puterile mele( cci subiectul
e "oarte "rumos i, cum a spus *annius, avem timp. 'ar cine sunt eu sau ce talent amF G un
obicei al pro"esorilor, i ndeosebi al celor greci, s li se propun un subiect despre care s
discute, oric!t de neateptat ar "i el( sarcina e grea i are nevoie de-un e+erciiu nicidecum
uor. 'e aceea, n privina celor ce se pot discuta despre prietenie, v s"tuiesc s-i ntrebai
pe cei care-i "ac o pro"esiune din aceste chestiuni( eu pot s v ndemn doar at!t, punei
prietenia mai presus de toate lucrurile omeneti( nimic nu este at!t de apropiat "irii noastre,
at!t de potrivit nou, "ie n mpre%urri "ericite, "ie n nenorocire.
'ar lucrul de care mi dau seama mai nt!i e c prietenia nu poate e+ista dec!t ntre
oameni buni.
19
/i, spun!nd aceasta, nu scormonesc p!n n ad!nc, ca aceia care discut
aceste lucruri mai precis, poate cu dreptate, dar cu prea puin "olos pentru viaa practic( ei
susin c nimeni, a"ar de cel nelept, nu e om bun. *oarte bine, "ie i aa( dar ei presupun o
nelepciune pe care nici un muritor n-a dob!ndit-o nc( noi ns trebuie s avem n vedere
ceea ce e+ist n practica vieii obinuite, nu ceea ce ne nchipuim sau dorim. 9iciodat nu
voi spune c C. *abricius, Manius Curius, Tiberius Coruncaniuis
20
, pe care strmoii notri
i socoteau nelepi, au "ost nelepi dup "ormula acestor "ilo$o"i. 'e aceea s-i in
pentru ei titlul de nelept, ru v$ut i greu de de"init, i s admit c acetia au "ost oameni
buni. 9u vor "ace nici mcar at!t( vor spune c aceast nsuire nu-i poate "i recunoscut
dec!t neleptului.
# ne conducem dar de bunul nostru sim, cum se spune. Cei care se poart i triesc
ast"el nc!t buna lor credin, integritatea, dreptatea i genero$itatea lor sunt recunoscute nu
dau dovad de nici o lcomie, patim nen"r!nat sau cute$an i pe deasupra sunt de-o
mare trie de caracter, cum au "ost cei pe care i-am numit mai nainte, pe acetia a crede c
16
2estitul "ragment cu care se ncheie cartea a 2I-a din De republica: -2isul lui #cipio..
1D
)rietenii legendare, &hile i )atrocle, Teseu i )iritou, Hreste i )ilade, 'amon i )8thias.
3E
C. *abricius, celebru prin integritatea sa, a re"u$at darurile o"erite de )8rrhus( M. Curius
'entatus, nvingtor al lui )8rrhus i al samniilor( Tiberius Coruncanius, primul plebeu
care a "ost Pontife Mai!us.
trebuie s-i numim oameni buni, aa cum au i "ost considerai, "iindc, at!t c!t pot oamenii,
urmea$ natura drept cea mai bun clu$ a unei viei morale. Ceea ce mie mi se arat
limpede e c suntem "cui prin nsi natura noastr s trim ntr-o anumit comunitate
ntre noi toi i c aceasta e cu at!t mai str!ns cu c!t cineva ne e mai apropiat. &st"el,
concetenii sunt pre"erabili celor venii de aiurea, rudele pre"erabile strinilor( cu acetia
natura de la sine a creat prietenia, dar aceast prietenie n-are destul putere. Cci prietenia e
mai presus dec!t nrudirea, prin aceea c iubirea poate lipsi din nrudire, din prietenie ns
nu( ntr-adevr, dac nlturi iubirea, piere i ceea ce numim prietenie, dar nrudirea rm!ne.
C!t de mare ns e puterea prieteniei se poate nelege mai ales din aceea c din
in"inita comunitate a neamului omenesc, pe care nsi natura a stabilit-o, acest sentiment
s-a concentrat i s-a restr!ns at!t de mult nc!t toat iubirea se leag sau ntre doi oameni,
sau ntre c!iva.
2I. )rietenia nu e nimic altceva dec!t nelegerea deplin, unit cu bunvoin i
iubire, n toate lucrurile divine i omeneti( poate c, a"ar de nelepciune, $eii nemuritori
n-au dat omului nimic mai bun. Inii pre"er bogia, alii sntatea, unii puterea, alii
onorurile, muli chiar plcerile. &cestea din urm se potrivesc de "apt dobitoacelor, iar cele
dint!i sunt trectoare i nesigure, depin$!nd nu at!t de planurile noastre c!t de nt!mplrile
oarbe ale soartei. Cei care pun supremul bine n virtute aceia "ac ntr-adevr "oarte bine( dar
tocmai aceast virtute creea$ i menine prietenia, cci "r virtute nu poate e+ista
nicidecum prietenie.
&cum s nelegem virtutea dup practica obinuit a vieii i a vorbirii noastre, s n-o
msurm, ca anumii nvai, dup strlucirea cuvintelor, i s-i considerm oameni buni pe
cei ce sunt socotii ast"el, pe unii ca )aulus, Cato, :allus, #cipio i )hilus( viaa obinuit se
mulumete cu acetia( iar pe cei pe care nu-i gsim absolut nicieri s-i lsm la o parte.
&adar, prietenia ntre ast"el de oameni are avanta%e at!t de mari nc!t abia pot s le
numesc. 7n primul r!nd, cum poate "i via cu adevrat, dup cum spune Gnnius, aceea care
nu-i gsete linitea n iubirea mutual a unui prietenF Ce e mai plcut dec!t s ai pe cineva
cu care s ndr$neti s vorbeti totul cum vorbeti cu tineF Ce pre ar avea bucuria n
mpre%urri "ericite, dac n-ai avea pe cineva care s se bucure de ea la "el ca tineF Iar
nenorocirea ar "i greu s-o nduri "r cineva care s-o suporte i mai greu dec!t tine. 7n s"!rit,
toate celelalte lucruri pe care le dorim sunt potrivite "iecare de regul pentru un singur scop,
bogia, ca s te "oloseti de ea( puterea, ca s "ii onorat( onorurile, ca s "ii ludat( plcerile,
ca s te bucuri( sntatea, ca s "ii cruat de durere i s te slu%eti cum trebuie de corpul tu(
prietenia ns conine cele mai multe avanta%e. Hriunde te ntorci, ea e de "a( nu e
ndeprtat de nicieri( nu e niciodat inoportun, niciodat suprtoare( aadar nu ne
"olosim nici de ap, nici de "oc, cum se spune
21
, n mai multe mpre%urri dec!t de prietenie.
/i nu vorbesc acum despre prietenia de r!nd sau cea obinuit, care i ea nc!nt i
"olosete, ci despre cea adevrat i desv!rit, cum a "ost a celor c!iva despre care se
pomenete. Cci prietenia d mai mult strlucire mpre%urrilor "ericite i uurea$
nenorocirea, mprind-o i mprtind-o.
2II. Hric!t de multe i oric!t de mari avanta%e ar avea prietenia, ea e "r ndoial mai
presus de orice prin aceea c "ace s strluceasc dulcea speran n viitor i nu las cura%ul
s slbeasc sau s piar. Cine privete un adevrat prieten privete oarecum propriul su
chip. 'e aceea cei de departe sunt pre$eni, sracii triesc n belug, cei slabi sunt puternici
i, ceea ce e mai greu de spus, morii triesc( at!t de mult cinstire, at!ta amintire i at!t de
mare regret al prietenilor i nsoesc. 'e aceea moartea lor pare "ericit, iar viaa acestora
vrednic de laud. Iar dac vei ndeprta din lume legturile de prietenie, nu va mai putea
rm!ne n picioare nici o cas, nici un ora i nici mcar munca c!mpului nu va mai dinui.
'ac aceasta nu se nelege, se poate vedea limpede din nenelegeri i de$binri c!t de mare
e puterea prieteniei i a bunei nelegeri. Cci ce "amilie e at!t de trainic, ce stat at!t de
puternic, nc!t s nu poat "i rsturnate din temelii prin uri i de$binriF 'in aceasta se poate
31
G+presie latin, apa i "ocul sunt elemente strict indispensabile vieii omului.
vedea c!t de bine"ctoare e prietenia.
7ntr-adevr, se $ice c un nvat din &grigent
22
a spus n versuri greceti ca un inspirat
de $ei c prietenia unete, iar de$binarea risipete tot ce e+ist i tot ce se mic pe pm!nt
i n tot universul. Toi oamenii neleg aceasta i o i dovedesc n "apt. &st"el, dac vreodat
cineva e dator s n"runte un pericol pentru prietenul su sau s ia parte la el, cine nu
preamrete aceasta cu cele mai mari laudeF Ce aclamaii acum de cur!nd n tot teatrul ia
repre$entarea noii piese a lui Marcus )acuviuis
23
, oaspetele i prietenul meu, atunci c!nd,
netiind regele cine e Hreste, )ilade a"irma c Hreste e el, ca s "ie ucis n locui aceluia, iar
Hreste, aa cum i era, susinea ntr-una c el e Hreste> #pectatorii, n picioare, aplaudau o
simpl nscocire( ce credem c ar "i "cut, dac ar "i "ost adevratF 9atura nsi i
de$vluia nest!n%enit puterea, de vreme ce oamenii socoteau c e bine la altul ceea ce nu
puteau "ace ei nii.
Mi se pare c asta e tot ce-am putut spune c g!ndesc despre prietenie. 'ac, a"ar de
aceasta, sunt i altele ;i eu cred c sunt multe<, s-i ntrebai, de vei gsi de cuviin, pe cei
care de$bat aceste lucruri.
Fannius. 0 9oi ns te vom ntreba mai bine pe tine( de altminteri i-am ntrebat adesea
i pe acetia i i-am ascultat de "apt cu plcere, dar "elul tu de a trata lucrurile e oarecum
altul.
Scaevola. 0 &i a"irma-o i mai mult, *annius, dac de cur!nd, c!nd s-a discutat despre
stat, te-ai "i a"lat n grdina lui #cipio. Ce aprtor al dreptii a "ost el atunci mpotriva
iscusitei cuv!ntri a lui )hilus
24
>
Fannius. 'e "apt, i-a "ost uor celui mai drept dintre oameni s apere dreptatea.
Scaevola. 0 'ar prieteniaF Hare nu-i va "i uor s-o apere celui care i-a c!tigat cea
mai mare glorie, "iindc a pstrat-o cu cea mai neclintit cinste, statornicie i dreptateF
2III. Laelius. 0 'ar aceasta nseamn s m constr!ngei( cci ce interesea$ cum m
constr!ngeiF *apt e c m constr!ngei, ntr-adevr, s re$iti struinelor ginerilor, mai ales
c!nd e vorba de-o dorin ndreptit, nu e numai greu, dar nici mcar nu e drept.
&adar, g!ndindu-m "oarte adesea la prietenie, mi se pare de obicei c trebuie s ne
ntrebm mai ales dac prietenia e dorit din pricina slbiciunii i a lipsurilor noastre, pentru
ca, printr-un schimb reciproc de servicii, "iecare s primeasc de la altul ceea ce n-ar putea
obine prin propriile sale "ore, i s rspund la "el la r!ndul su, sau dac aceasta e
ntr-adevr un aspect al prieteniei, dar c ea are o alt cau$ mai important, mai nobil i
mai legat de natura omeneasc. Iubirea e de "apt impulsul iniial la legarea unei prietenii,
de unde i vine numele de prietenie
25
. *oloase obinem adesea chiar i de la cei care sunt
cultivai printr-o prietenie "arnic i sunt respectai datorit mpre%urrilor( n prietenie ns
nu e nimic mincinos, nimic pre"cut, i totul n ea e adevrat i spontan.
'e aceea mi se pare c prietenia i are originea mai degrab n natura omului dec!t n
nevoie, c provine mai mult dintr-o nclinare su"leteasc, unit cu un sentiment de iubire,
dec!t din calculul "olosului pe care l-ar putea aduce. Ce este aceast nclinare natural se
poate observa chiar la unele animale, care, p!n la o vreme, i iubesc puii i sunt iubite de
ei at!t de mult nc!t se vede uor impulsul lor natural. Lucrul e cu mult mai evident la om,
mai nt!i din dragostea pe care o vedem ntre copii i prini, i care nu se poate curma dec!t
printr-o crim ngro$itoare( apoi, c!nd apare un sentiment de iubire asemntor, n
momentul c!nd gsim pe cineva cu care ne potrivim la caracter i la "ire "iindc vedem
parc strlucind n el, ca s $ic aa, cinstea i virtutea.
9imic, ntr-adevr, nu e mai vrednic de iubire dec!t virtutea, nimic care s ne mbie
mai mult la iubire, de vreme ce noi iubim ntr-un "el, pentru virtutea i cinstea lor, chiar
oameni pe care nu i-am v$ut niciodat. Cui nu-i place s-i aminteasc cu dragoste plin de
a"eciune de Caius *abricius i de Manius Curius, pe care nu i-a v$ut niciodatF 'ar cine
33
Gmpedocle
34
&utor de tragedii, prieten cu #cipio i cu Laelius
3?

1
&lu$ie la ceea ce Laelius, n De republica ;cartea a III-a<, vorbise mpotriva lui )hilus,
care primise nsrcinarea sa e+pun prerile scepticului Carneade n privina dreptului.
3A
7n latin, a!or, a!iciia din a!are.
nu-i urte pe TarJuinius #uperbus, pe #purius Cassius i pe #purius Maelius
26
F 7n Italia
s-au dat lupte pentru supremaie cu doi comandani, cu )irus i cu Kanibal( mpotriva unuia,
din cau$a cinstei lui, nu suntem prea pornii( pe cellalt, din cau$a cru$imii lui, aceast
cetate l va ur totdeauna.
IL. Iar dac puterea cinstei este at!t de mare nc!t o preuim la cei pe care nu i-am
v$ut niciodat sau, ceea ce e i mai mult, chiar la dumani, ce e de mirare dac su"letele
oamenilor sunt micate c!nd li se pare c vd virtutea i buntatea acelora cu care pot "i
unii prin legturi de "iecare $iF Totui prietenia se ntrete prin bine"acerile primite,
printr-un devotament ncercat i, pe deasupra, prin intimitate( prin adugarea acestora la
impulsul iniial spre iubire se nate o minunat i mare a"eciune. 'ac unii cred c asta
pornete din slbiciune, pentru ca "iecare s aib prin cine obine ceea ce dorete, ei atribuie
prieteniei, despre care pretind c provine din lips i din nevoie, o origine peste msur de
umil i "oarte puin nobil, ca s $ic aa. 'ac lucrurile ar sta ast"el, cu c!t cineva ar crede
c are mai puine posibiliti, cu at!t ar "i mai apt pentru prietenie( ceea ce e departe de-a "i
aa.
Cci cu c!t cineva are mai mult ncredere n sine i cu c!t cineva e mai ntrit prin
virtute i nelepciune, ast"el nc!t s nu aib nevoie de nimeni i s considere c toate ale
sale depind numai de sine, cu at!t mai mult caut i cultiv prieteniile. Cum adicF &vea
&"ricanus nevoie de mineF 9icidecum, pe Kercule> 9ici eu de el( ns eu l-am iubit dintr-un
"el de minunare "a de virtutea lui, iar el, la r!ndul su, m-a preuit poate dintr-o oarecare
stim pe care o avea pentru caracterul meu( intimitatea a sporit a"eciunea. 'ar cu toate c
multe i mari avanta%e au re$ultat din aceasta, motivele de iubire n-au "ost totui determinate
de sperana dob!ndirii lor.
Cci dup cum nu suntem bine"ctori i darnici ca s cerem recunotin ;cci nu
"acem o bine"acere ca s lum camt, ci suntem nclinai din "ire spre drnicie<, tot ast"el
socotim c trebuie s cutm prietenia nu mpini de sperana n rsplat, ci pentru c tot
preul ei st tocmai n iubire.
Cei care, ca animalele, raportea$ totul la plcere
27
sunt cu totul de alt prere( i nu e
de mirare( cci nu pot s-i ridice privirile la nimic nalt, la nimic mre i divin cei care
i-au n%osit puterea de cugetare pun!nd-o toat n slu%ba unui lucru at!t de nedemn i at!t de
vrednic de dispre. 'e aceea s-i ndeprtm din aceast discuie, iar noi s nelegem c
sentimentul de iubire i dragostea devotat se nasc n chip "iresc de ndat ce se ivete
virtutea. Cei care doresc aceast virtute se leag i se apropie mai mult ntre ei, ca s se
bucure de pre$ena celui pe care au nceput s-l iubeasc i de caracterul lui( ei sunt egali i
asemntori n iubire, mai nclinai s "ac servicii dec!t s le cear, i aceasta e nobila
ntrecere dintre ei. &st"el se vor dob!ndi din prietenie cele mai mari "oloase i ideea despre
originea ei determinat de natura omului, nu de slbiciunea lui, ne va aprea mai demn i
mai adevrat. Cci dac interesul ar lega prieteniile, tot el, schimb!ndu-se, le-ar destrma(
dar "iindc natura nu se poate schimba, adevratele prietenii sunt eterne. 'e "apt, vedei
acum originea prieteniei, a"ar numai dac n-avei voi de spus ceva.
Fannius. 0 9u, continu tu, Laelius( cci am dreptul s rspund i pentru el, care e mai
t!nr.
Scaevola. 0 =ine spui, *annius. 'e aceea s ascultm.
L. Laelius. 0 &scultai dar, dragii mei, ceea ce discutam "oarte adesea cu #cipio despre
prietenie. 'e altminteri el spunea c nimic nu e mai greu dec!t ca prietenia s dure$e p!n
n ultima $i a vieii( cci de multe ori se nt!mpl sau ca interesele s "ie deosebite, sau ca
ideile politice s nu "ie aceleai, i adesea se schimb p!n i caracterul oamenilor, uneori
din cau$a mpre%urrilor ne"ericite, alteori datorit naintrii n v!rst. /i dovada despre
aceste lucruri o lua din comparaia cu prima tineree, "iindc cele mai mari iubiri ale copiilor
3B
#purius Cassius 2ecellinus, ca i #purius Maelius, au "ost ucii "iindc ar "i aspirat la
regalitate( titlul de rege a "ost totdeauna odios romanilor.
3C
&lu$ie la epicurei
ncetea$ ndat ce-i prsesc toga prete+t( dac ns le prelungesc p!n n anii tinereii,
ele se destram totui uneori din cau$a rivalitii pentru ncheierea unei cstorii sau pentru
vreun alt avanta% pe care nu-l pot obine am!ndoi prietenii deodat. /i chiar dac unii au
continuat prietenia mai departe, ea a "ost totui $druncinat adesea, dac au a%uns la
rivalitate pentru onoruri( cci nu e+ist pacoste mai mare pentru prietenie dec!t lcomia de
bani a celor mai muli i lupta pentru onoruri i glorie a celor mai buni, lupt din care s-au
iscat adesea dumnii nverunate ntre cei mai buni prieteni.
'e$binri mari i de cele mai multe ori legitime se ivesc i atunci c!nd se cere de la
prieteni ceva nedrept, de pild s "ie uneltele unei patimi sau a%utoare la sv!rirea unei
nedrepti( cei care re"u$, oric!t de "rumos ar "ace-o, sunt acu$ai totui c-i calc datoria
de prieteni de ctre cei crora nu vor s le "ac pe plac( aceia ns care ndr$nesc s cear
orice de la un prieten recunosc, prin nsi cererea lor, c vor "ace totul pentru un prieten.
9emulumirea ad!nc nrdcinat a acestora nu numai c pune capt de obicei legturilor de
prietenie, dar chiar d natere unor uri "r moarte. &ceste multe prime%dii amenin
prieteniile ca o "atalitate, ast"el nc!t #cipio credea c a scpa de toate e o dovad nu numai
de nelepciune, ci i de noroc.
LI. 'e aceea s vedem mai nt!i, dac suntei de prere, p!n unde trebuie s mearg
iubirea n prietenie. 'ac Coriolanus a avut prieteni, acetia ar "i trebuit oare s ridice
armele mpotriva patriei mpreun cu el
28
F Hare prietenii ar "i trebuit s-l a%ute pe
2ecellinus, care aspira la domnie, sau pe MaeliusF
G adevrat, pe Tiberius :racchus, care $druncina statul, l-am v$ut prsit de Quintus
Tubero
29
i de ali prieteni de-ai lui de aceeai v!rst. 'ar Caius =lossius din Cumae
30

oaspetele "amiliei de #caevola, c!nd a venit la mine, "iindc m a"lam n consiliul consulilor
Laenas i 5upilius
31
, pentru a se de$vinovi, aducea drept scu$, ca s-l iert, c-l preuia
at!t de mult pe Tiberius :racchus nc!t socotea c trebuie s "ac tot ce voia el. &tunci l-am
ntrebat, -Chiar dac ar "i vrut s dai "oc CapitoliuluiF 0 9iciodat, spuse el, n-ar "i vrut
asta, dar, dac ar "i vrut-o, m-a "i supus.M 2 dai seama ce vorb nelegiuit> /i, pe Kercule,
aa a "cut, sau chiar mai mult dec!t a spus( cci nu s-a supus ndr$nelii nebuneti a lui
Tiberius :racchus, ci a "ost n "runtea ei, nu s-a artat tovar al nebuniei lui, ci cpetenia ei.
&st"el, tem!ndu-se, din cau$a acestei rtciri a lui, de ancheta unei instane e+traordinare, a
"ugit n &sia, s-a dus la dumani i a ispit greu, dar pe merit, vina sa mpotriva statului.
&adar "aptul de-a "i greit din cau$a unui prieten nu este o scu$( cci de vreme ce prerea
bun despre virtutea ta i-a mi%locit prietenia, e greu ca prietenia s rm!n n "iin, dac
te-ai deprtat de virtute.
Iar dac am stabilit c e bine s acordm prietenilor notri orice vor sau s obinem de
la ei orice dorim, n-ar "i nici un ru n aceasta, dac am "i de-o nelepciune ntr-adevr
desv!rit( dar noi vorbim de prieteni care sunt sub ochii notri, pe care i-am v$ut sau
despre care tim din au$ite, oameni din viaa de toate $ilele( din r!ndul acestora trebuie s ne
lum e+emplele i mai ales din r!ndul acelora care se apropie mai mult de nelepciune.
2edem c &emilius )apus a "ost bun prieten cu Caius Luscinus ;aa am a"lat de la prinii
notri<, c au "ost consuli mpreun de dou ori i colegi de cen$ur( se spune apoi c
Manius Curius i Tiberius Coruncanius au "ost "oarte str!ns legai i cu acetia, i ntre ei.
'ar nici mcar nu putem presupune c vreunul dintre ei a cerut prietenului su ceva care s
"ie contra bunei-credine, a %urm!ntului sau a statului. Cci ce mai e nevoie s spunem,
c!nd e vorba de ast"el de oameni, c, dac vreunul ar "i cerut aa ceva, n-ar "i obinut, dat
"iind c erau oameni demni de toat veneraia i c e tot at!t de nelegiuit s "aci o ast"el de
"apt, dac i se cere, sau s-o ceri tuF 'ar pe Tiberius :racchus l urmau C. Carbo i C.
36
Caius Marcius Coriolanus, condamnat la e+il, se re"ugie, dup legend, la volsci i veni cu
armat mpotriva 5omei, pe care se nduplec s n-o cucereasc, la rugminile soiei i ale
mamei sale.
3D
9epotul lui #cipio cel T!nr
4E
*ilo$o" grec, inspirator al re"ormelor lui Tiberius :racchus. 'up moartea acestuia, "ugi la
)ergam, la regele &ristonicus, pe atunci n lupt cu romanii, dup n"r!ngerea cruia se
sinucise ;anul 14E<.
41
Consuli n anul 143
Cato, precum i "ratele lui, Caius
32
, cu mult mai puin $elos pe-atunci, dar care acum e
deopotriv cel mai aprig duman al nostru.
LII. &adar n prietenie s cons"inim aceast lege, s nu cerem lucruri nedemne i
nici s nu le "acem, dac ni se cer. Cci este o scu$ ruinoas i care nu trebuie s "ie
nicidecum primit, dac cineva, at!t n privina celorlalte greeli c!t i ntr-o vin mpotriva
statului, declar c a "cut greeala n virtutea prieteniei, ntr-adevr, *annius i #caevola,
avem o ast"el de po$iie social nc!t trebuie s vedem cu mult nainte nenorocirile care
amenin republica.
Hbiceiul strmoilor s-a cam abtut acum din drumul su. Tiberius :racchus a
ncercat s devin rege sau n tot ca$ul a domnit c!teva luni. &u$ise sau v$use oare poporul
roman ceva asemntorF 9u pot spune "r s pl!ng c!t ru i-au "cut lui )ublius #cipio
prietenii i rudele lui Tiberius, care i-au urmat e+emplul chiar i dup moarte
33
. Cci lui
Carbo, de bine de ru, i-am inut piept, cum am putut, datorit recentei pedepsiri a lui
Tiberius :racchus( nu-mi place ns s prevestesc la ce m atept de la tribunatul lui Caius
:racchus. 5ul, care alunec mai uor n %os spre de$astru, odat ce-a nceput, se ntinde
mai departe. 2edei ce nenorocire s-a nt!mplat i p!n acum cu buletinele de vot mai nt!i
prin legea :abinia, apoi, dup doi ani, prin legea Cassia
34
. Mi se pare c i vd poporul
desprit de senat i chestiunile cele mai importante re$olv!ndu-se dup bunul plac al
mulimii. Gi bine, cei care vor a"la cum se "ac asemenea lucruri vor "i mai numeroi dec!t
cei care vor ti s le re$iste.
7n ce scop am spus acesteaF )entru c nimeni nu ncearc aa ceva "r complici.
&adar, cetenilor de treab trebuie s li se dea s"atul ca, dac printr-o nt!mplare au dat din
netiin peste alt"el de prietenii, s nu se cread at!t de legai nc!t s nu se despart de
nite prieteni care greesc ntr-o chestiune de mare importan. Cei ticloi trebuie s "ie
pedepsii i, desigur, nu mai puin cei care-i vor "i urmat pe alii dec!t cei care vor "i "ost ei
nii capii ticloiei. Cine a "ost mai strlucit n :recia dec!t TemistocleF Cine mai
puternicF 'up ce, ca general, a eliberat :recia din sclavie n r$boiul cu perii i din cau$a
urii a "ost i$gonit n e+il, n-a suportat nedreptatea patriei nerecunosctoare, pe care ar "i
trebuit s-o suporte( a "cut la "el cum "cuse Coriolan la "el cu dou$eci de ani mai nainte.
9u s-a gsit nimeni s-i a%ute pe acetia mpotriva patriei( aadar am!ndoi s-au sinucis.
'e aceea o ast"el de nelegere ntre cei ri nu numai c nu trebuie s "ie prote%at sub
scu$a prieteniei, ci mai degrab trebuie s "ie pedepsit prin toate chinurile, pentru ca
nimeni s nu cread c-i este ngduit s-l urme$e pe-un prieten, chiar c!nd acesta pornete
r$boi mpotriva patriei( de "apt, dup cum au nceput s mearg lucrurile, poate c aceast
nenorocire se va nt!mpla c!ndva. )e mine ns nu m ngri%orea$ mai puin cum va "i
statul dup moartea mea dec!t cum este el ast$i.
LIII. &adar s hotr!m c prima lege a prieteniei este aceasta, s cerem de la prieteni
ceea ce e cinstit, s "acem pentru prieteni ceea ce e cinstit, i, "r s ateptm s "im rugai,
s "im totdeauna plini de $el, s nu ovim niciodat i s ndr$nim s ne spunem sincer
prerea. )rietenii care ne s"tuiesc bine trebuie s aib "oarte mare autoritate n prietenie, s
"oloseasc aceast autoritate ndemn!nd nu numai pe "a, dar chiar energic, dac
mpre%urarea o va cere, i totodat s gseasc ascultarea cuvenit.
#ocotesc c unora, despre care aud c au "ost considerai nelepi n :recia, le-au
plcut unele idei curioase ;dar nu e subiect asupra cruia ei s nu-i e+ercite subtilitatea<(
unii spun c prieteniile e+cesive trebuie evitate, pentru ca un singur om s nu "ie obligat s
se neliniteasc pentru mai muli( i e de-a%uns i prea de-a%uns "iecruia gri%a de propriile
43
Caius )apirius Carbo, "ervent parti$an al lui Tiberius :racchus( C. Cato e nepotul lui Cato
Maior( Caius :racchus pieri la r!ndul su victim a oligarhiei, n anul 133.
44
G vorba de )ublius #cipio 9asica, cel care l-a ucis pe Caius :racchus( a murit la )ergam,
unde plecase ntr-o misiune, ca s scape de prime%dia r$bunrii poporului.
4?
Legea :abinia ;anul 14D< introduce votul secret la alegeri i legea Cassia ;anul 14C< n
e+primarea prerii %udectorilor
sale treburi i e neplcut s "ii prea amestecat n treburile altora( e c!t se poate de avanta%os
s ai "r!iele prieteniei c!t mai slobode, ca s le str!ngi c!nd vrei sau s le lai n voie( cci
esenialul pentru a tri "ericit e linitea su"leteasc, de care su"letul nu s-ar putea bucura,
dac unul singur s-ar chinui pentru mai muli.
#e spune ns c alii a"irm cu i mai mult brutalitate ;punct pe care i-am atins n
treact puin mai nainte< c trebuie s cutm prieteniile pentru a "i aprai i a%utai, nu
pentru devotament i iubire( aadar cu c!t cineva are mai puin trie i mai puine "ore cu
at!t caut mai mult prieteniile( aa se "ace c "emeile caut spri%inul prieteniilor mai mult
dec!t brbaii, sracii mai mult dec!t bogaii, i cei nenorocii mai mult dec!t cei ce sunt
socotii "ericii.
Ce minunat nelepciune> 'e "apt, cei care ndeprtea$ din via prietenia, care este
tot ce ne-au dat mai bun i mai plcut $eii nemuritori, par c "ac s dispar soarele din lume.
Cci ce este aceast lips de gri%i, ademenitoare, e drept, n aparen, dar care n realitate
trebuie respins n multe privineF 7ntr-adevr, e absurd s nu iei asupra ta o "apt sau o
iniiativ cinstit, sau, dac i-ai luat-o, s renuni la ea, ca s "ii scutit de gri%i. 'ac "ugim
de gri%i, trebuie s "ugim de virtute, care n chip "iresc dispreuiete i urte, "c!ndu-i
gri%i, tot ce-i este potrivnic, aa cum buntatea urte rutatea, cumptarea des"r!ul, cura%ul
laitatea( de aceea se poate vedea c mai ales cei drepi su"er din cau$a nedreptii, cei
cura%oi din cau$a laitii, cei moderai din cau$a neruinrii. & +ias%%NireaOamOe%%si c
unui su"let cu temelie moral este aceea de a se bucura de tot ce e bine i de-a su"eri din
cau$a rului.
'e aceea, dac neleptul nu e scutit de dureri su"leteti, i "r ndoial nu este, doar
dac nu socotim c orice sentiment omenesc e st!rpit din su"letul lui, ce motiv avem s
ndeprtm cu totul prietenia de via, ca s nu su"erim din cau$a ei unele neplceriF
ntr-adevr, ce deosebire este, dac "acem s dispar simirea, nu $ic ntre animal i om, ci
ntre un om i un trunchi sau un bolovan sau altceva de acelai "elF Cci nu trebuie s-i
ascultm pe cei care susin c virtutea este aspr i dur ca "ierul( ea este, n multe alte
mpre%urri c!t i n prietenie, delicat i sensibil, ast"el nc!t se revars de bucurie, ca s
$ic aa, c!nd prietenul e "ericit, i se chinuie la ne"ericirea lui. 'e aceea aceast nelinite pe
care trebuie s-o ncercm adesea pentru un prieten nu este at!t de puternic nc!t s
ndeprte$e prietenia din via, dup cum unele gri%i i suprri pe care le aduc virtuile nu
reuesc s alunge virtuile.
LI2. 'eoarece ns, aa cum am spus mai nainte, prietenia se leag la ivirea unui
semn de virtute, de care un su"let asemntor se poate apropia i cu care se poate uni, ori de
c!te ori se nt!mpl aceasta, e "iresc s ia natere iubirea.
Ce e mai lipsit de sens dec!t s "ii nc!ntat de multe lucruri nensu"leite ca, de
e+emplu, de onoare, de glorie, de o cldire, de mbrcminte i de ngri%irea corpului, i sa
nu "ii nc!ntat n cel mai nalt grad de o "iin n$estrat cu virtute, de cineva care poate s
iubeasc sau, ca s spun aa, s rspund la iubire, ntr-adevr, nimic nu e mai plcut dec!t
rsplata a"eciunii, nimic mai plcut dec!t ateniile i serviciile reciproce.
Gi bine, dac adugm, ceea ce se poate aduga pe bun dreptate, "aptul c nu e+ist
nimic care s mbie i s atrag la sine vreun lucru at!t de mult c!t atrage asemnarea la
prietenie, se va admite "r ndoial ca un adevr c cei buni i iubesc pe cei buni i i-i
atrag ca i cum aceia ar "i unii cu ei prin nrudire i natur( cci natura, mai mult dec!t
orice, caut i pune stp!nire pe tot ce-i seamn. 'e aceea, *annius i #caevola, este evi-
dent, dup prerea mea, c cei buni au unul "a de altul o a"eciune oarecum necesar, i$vor
al prieteniei hotr!t de natur. 'ar aceast buntate se ntinde i asupra mulimii. Cci
virtutea nu e inuman, nici egoist i nici tru"a, ea care apr de obicei chiar popoare
ntregi i se ngri%ete "oarte mult de ele, ceea ce "r ndoial n-ar "ace, dac i-ar "i sil s
iubeasc mulimea.
=a mai mult dec!t at!t, mi se pare c aceia care-i nchipuie c prieteniile se ba$ea$
pe interes suprim legtura cea mai plcut a prieteniei( cci nu nc!nt at!t "olosul dob!ndit
printr-un prieten c!t nsi iubirea prietenului, iar ceea ce provine de la un prieten e plcut
numai atunci c!nd pornete din inim( nu numai c oamenii nu cultiv prieteniile din pricina
nevoilor, dar, dimpotriv, cei care, din cau$a puterii, a bogiilor i mai ales a virtuii, n
care se a"l cel mai mare spri%in, au mult mai puin nevoie de alii, tocmai aceia sunt cei
mai generoi i cei mai bine"ctori. /i poate c nu e nevoie ca prietenilor s nu le lipseasc
niciodat absolut nimic( ntr-adevr n ce mpre%urare s-ar "i mani"estat iubirea mea, dac
#cipio n-ar "i avut niciodat nevoie, nici n timp de pace, nici n timp de r$boi, de s"atul i
de serviciile meleF &adar nu prietenia a urmat interesului, ci interesul a urmat )rieteniei.
L2. 9u trebuie, prin urmare, s-i ascultm pe oamenii moleii de plceri, dac vor
discuta vreodat despre prietenie, pe care n-o cunosc nici din practic, nici din teorie( cci,
o, credin a $eilor i a oamenilor, cine ar vrea s noate n toate bogiile i s triasc
ntr-un belug "r margini, dac i s-ar cere s nu iubeasc pe nimeni i nici s nu "ie iubit
de cinevaF &sta e viaa tiranilor, n care nu poate e+ista desigur nici credin, nici dragoste,
nici ncredere ntr-un devotament statornic, n care totul e necontenit bnuial i
ngri%orare, n care nu e loc pentru prietenie. 7ntr-adevr, cine l-ar putea iubi pe cel de care
se teme sau pe cel de care crede c e temutF Totui, din pre"ctorie, cel puin pentru un
timp, tiranii sunt respectai. 'ar dac cumva cad, cum se nt!mpl de obicei, atunci se vede
c!t de mult au "ost lipsii de prieteni. TarJuinius spunea, se $ice, c numai n e+il nelesese
cine i "useser prieteni credincioi i cine necredincioi, atunci c!nd nu mai putea s-i
trate$e dup merit nici pe unii, nici pe alii.
'e altminteri, cu tru"ia i neobr$area lui, m-a mira s "i putut avea vreun prieten.
'up cum moravurile celui pe care l-am amintit n-au putut s-i cree$e adevrai prieteni, tot
ast"el bogiile multor oameni preaputernici nltur prieteniile sincere. Cci nu numai c
9orocul nsui este orb, ci "oarte adesea i orbete i pe cei pe care i-a mbriat( ast"el, de
obicei, ei sunt m!nai de dispre i arogan, i nimic nu poate "i mai nesu"erit dec!t un
bogat "r minte. )oi vedea ntr-adevr c unii care nainte au avut purtri binevoitoare se
schimb datorit puterii militare sau civile, sau c, datorit prosperitii, dispreuiesc vechile
prietenii i se dedic altora noi.
Ce este ns mai stupid dec!t ca, av!nd din belug bogii, mi%loace bneti i putere,
s-i procure tot ce se poate procura cu bani, cai, sclavi, mbrcminte aleas, vase de pre,
i s nu-i c!tige prieteni, adic podoaba cea mai de seam i cea mai "rumoas a vieiiF
7ntr-adevr, atunci c!nd i procur celelalte lucruri, nu tiu pentru cine le procur, nici
pentru cine se trudesc ;cci "iecare dintre ele aparine celui care e mai puternic<( dar "iecare
om rm!ne posesorul statornic i sigur ai prieteniilor sale( ast"el nc!t, chiar dac ar rm!ne
neatinse celelalte bunuri, care sunt un "el de daruri ale 9orocului, totui viaa pustie i lipsit
de prieteni n-ar putea "i plcut. 'ar de-a%uns despre acestea.
L2I. Trebuie ns s stabilim acum p!n unde poate merge prietenia i unde trebuie s
se opreasc. &supra acestei chestiuni vd c e+ist trei preri, dintre care eu nu aprob nici
una, prima cere s avem "a de prieteni aceleai sentimente ca i "a de noi nine( a doua,
ca devotamentul nostru "a de prieteni s "ie absolut egal cu devotamentul lor "a de noi( a
treia, ca "iecare s "ie preuit de prieteni at!t c!t preuiete el nsui.
9u aprob absolut nici una din aceste trei preri. Cea dint!i, anume ca "iecare s "ie
animat de aceleai sentimente "a de prieten ca i "a de sine, nu e ntemeiat. 7ntr-adevr,
c!t de multe lucruri pe care nu le-am "ace niciodat pentru noi le "acem pentru prieteni>
5ugm pe-un nevrednic, cerem ndurare, sau ne m!niem prea aspru pe cineva i-l atacm cu
prea mare violen, toate lucruri care, "cute n interesul nostru, nu sunt ndea%uns de demne,
dar n interesul prietenilor sunt ntru totul onorabile( numeroase sunt mpre%urrile n care
oameni buni sacri"ic multe din avanta%ele lor i ngduie s le "ie micorate, pentru ca s se
bucure de ele mai degrab prietenii dec!t ei nii.
& doua prere e cea care mrginete prietenia la un schimb egal de servicii i de
bunvoin. &sta nseamn ns s calcule$i prietenia str!mt i meschin, aa nc!t socoteala
ncasrilor s "ie egal cu a cheltuielilor. &devrata prietenie mi se pare c e mai bogat i
mai generoas, i c nu ia seama strict s nu dea mai mult dec!t primete( cci nu trebuie s
ne temem s nu pierdem ceva, s nu ni se scurg printre degete sau s nu ntrecem msura n
"avoarea prietenului.
Cea de-a treia prere, aceea ca "iecare s "ie preuit de prieteni at!t c!t se preuiete
singur, e delimitarea cea mai detestabil, ntr-adevr, adesea unii sunt prea descura%ai sau
sper prea puin s-i mbunteasc soarta. 9u e deci o dovad de prietenie s "ii "a de
unul ca acesta cum este el "a de tine, ci mai degrab s te strduieti i s "aci aa nc!t s
ridici moralul prietenului descura%at, s-l "aci s spere n mai bine i s aib o prere mai
bun despre sine. &adar, trebuie s "i+m o alt de"iniie adevratei prietenii, dup ce voi "i
spus ceea ce critica #cipio de obicei mai mult dec!t orice. Gl spunea c nu s-ar "i putut gsi
nici o vorb mai potrivnic prieteniei dec!t a aceluia care a"irmase c -trebuie s iubeti aa
ca i cum odat ar trebui s urtiM( nu se putea lsa convins s cread, adug el, c aceast
vorb, aa cum g!ndea lumea, "usese spus de =ias
35
, care a "ost socotit unul din cei apte
nelepi( aceasta, $icea, e prerea unui om corupt, a unui ambiios sau a unuia care reduce
totul la interesul su. 7ntr-adevr, cum va putea "i cineva prietenul cuiva cruia socotete c
i-ar putea "i dumanF =a chiar va trebui s doreasc n tot chipul ca prietenul s greeasc
c!t mai des, ca s-i dea c!t mai multe prile%uri s-l critice( n schimb ns, va trebui s se
neliniteasc de succesele i de pro"iturile prietenilor, s su"ere din cau$a lor i s le
invidie$e.
'e aceea, de "apt, acest ndemn, al oricui ar "i, duce la suprimarea prieteniei. &r "i
trebuit s se recomande mai degrab s punem at!ta gri% n alegerea prietenilor nc!t s nu
ncepem niciodat s iubim pe cineva pe care c!ndva l-am putea ur. Mai mult chiar, #cipio
socotea c, dac n-am "ost "ericii n alegerea prietenilor, trebuie s-i suportm mai degrab
dec!t s ne g!ndim c le-am putea "i c!ndva dumani.
L2II. &adar eu socotesc c n prietenie trebuie s inem seama de aceste condiii, pe
de o parte, moravurile prietenilor s "ie alese( pe de alta, s e+iste ntre ei o nelegere n
toate privinele, n idei i n dorine, "r nici o e+cepie, ast"el nc!t, dac s-ar ivi ca$ul s
"im obligai a spri%ini interese mai puin drepte ale prietenilor n care ar "i anga%ate viaa sau
reputaia lor, s ne abatem puin din drumul drept, numai s nu ieim din aceasta cu totul
de$onorai( cci n prietenie putem merge cu iertarea numai p!n la un anumit punct. 9u
trebuie ns s nesocotim reputaia noastr i nu trebuie s privim ca o arm nensemnat
pentru viaa politic stima concetenilor notri, pe care e ruinos s-o dob!ndim prin
linguiri i aprobri( nu trebuie s respingem nicidecum virtutea, care aduce dup ea iubirea.
'ar 0 revin adesea la #cipio, care vorbea mereu despre prietenie 0 el se pl!ngea c
oamenii sunt mai gri%ulii n toate dec!t n prietenie, "iecare, $icea el, poate spune c!te capre
i c!te oi are, dar nu poate spune c!i prieteni are( i dau silina c!nd e vorba s le cumpere,
dar nu chib$uiesc c!nd i aleg prietenii i n-au anumite semne i pecei dup care s-i
%udece pe cei api pentru prietenie. &adar, trebuie s alegem prieteni "ermi, neclintii,
statornici, de care se simte mare lips. /i e "oarte greu s-i %udeci, dac nu i-ai ncercat( iar
ncercarea n-o poi "ace dec!t n prietenie. &st"el, prietenia precede %udecii i anulea$
putina noastr de-a o ncerca.
&adar, datoria celui cuminte e s-i n"r!ne$e, cum n"r!ne$i un car de curse, elanul
a"eciunii, pentru ca ast"el s ne "olosim de prietenie ca de nite cai strunii, dup ce-am pus
la ncercare ntr-o oarecare msur caracterul prietenilor. Inii i-arat adesea limpede lipsa
de caracter, c!nd e vorba de-o mic sum de bani( alii ns, pe care o sum mic nu i-a
putut in"luena, se dau pe "a c!nd e vorba de una mare. 'ar dac se gsesc unii care
socotesc %osnic s pre"ere prieteniei banii, unde-i vom gsi pe aceia care s nu pun mai
presus de prietenie onorurile, magistraturile, comandamentele, rangurile i in"luena, aa
nc!t, c!nd de o parte li s-ar propune aceste avanta%e, iar de alta drepturile prieteniei, n-ar
pre"era cu mult pe cele dint!iF Cci omul prin "irea lui nu e n stare s dispreuiasc puterea(
i chiar c!nd a obinut-o prin nesocotirea prieteniei, crede c i se va trece cu vederea,
ntruc!t n-a nesocotit prietenia "r un motiv puternic. &adar, adevratele prietenii le
gseti "oarte greu la cei care triesc n mi%locul onorurilor i treburilor publice( cci unde ai
putea gsi pe acela care s pre"ere nlrii sale n rang pe aceea a prietenului suF /i, ca s
las la o parte acestea, c!t de mpovrtoare i c!t de penibil pare celor mai muli
4A
=ias, considerat printre cei apte nelepi ai :reciei, ar "i scris ma+ime n versuri.
mprtirea nenorocirilor prietenilor> 9-ai gsi uor omul gata s se ncarce cu ele. 'ei
Gnnius a spus pe bun dreptate, Prietenul bun la vre!e "e cu!pn i se v"e#te, totui, cei
mai muli oameni se dovedesc vinovai de aceste dou pcate, uurtatea i slbiciunea( sau,
atunci c!nd le merge bine, i dispreuiesc prietenii, sau, c!nd prietenii sunt n nenorocire, i
prsesc. &adar, pe acela care n am!ndou mpre%urrile se va arta serios, statornic,
neclintit n prietenie trebuie s-l socotim dintr-un neam de oameni cu totul rar i aproape
divin.
L2III. Iar "undamentul acestei stabiliti i statornicii pe care le cutm n prietenie e
buna-credin( cci tot ce e nesincer e instabil. &"ar de aceasta, se cuvine s alegem un
prieten deschis, apropiat i n deplin acord cu noi, adic av!nd aceleai nclinri ca i noi.
Toate acestea contribuie la "idelitate( ntr-adevr, o "ire schimbtoare i complicat nu poate
"i credincioas i nici acela care nu are aceleai nclinri ca i noi i nu ni se potrivete ca
"ire nu poate "i sigur sau statornic. Trebuie s mai adugm la aceasta c unui prieten nu
trebuie s-i plac s-i nvinuiasc prietenul sau s dea cre$are nvinuirilor ce i se aduc de
alii( toate acestea au importan pentru statornicia despre care discut acum. &st"el se
adeverete ceea ce am spus la nceput, c nu poate e+ista prietenie dec!t ntre cei buni.
7ntr-adevr, este o nsuire a omului bun, pe care-l putem numi i nelept, s observe aceste
dou reguli n prietenie, mai nt!i s nu e+iste n ea nici urm de minciun sau pre"ctorie
;cci unui om cinstit i se potrivete mai bine s urasc "i dec!t s-i ascund g!ndurile
napoia "runii<( n al doilea r!nd, nu numai s resping acu$aiile nedrepte aduse de cineva,
dar nici el nsui s nu "ie bnuielnic, cre$!nd tot timpul c prietenul su i-a clcat vreo
ndatorire.
Trebuie s se adauge la aceasta o anumit gingie n vorb i n purtri, un condiment
destul de preios al prieteniei. *irea nchis i serio$itatea n orice mpre%urare au, ce-i drept,
o anumit gravitate, dar prietenia trebuie s "ie mai destins, mai liber, mai plcut i mai
nclinat spre orice amabilitate i bunvoin.
LIL. 7ns aici se ridic o ntrebare puin cam grea, aceea dac uneori trebuie s
pre"erm prietenii noi, demni de prietenie, celor vechi, dup cum de obicei pre"erm caii
tineri celor btr!ni, ndoial nevrednic de-un om> Cci nu trebuie s ne saturm de
prietenie ca de alte lucruri( cele mai vechi prietenii, ntocmai ca vinurile care i duc bine
anii, trebuie s "ie cele mai plcute, i este adevrat vorba c trebuie s mn!nci multe
banie de sare mpreun cu cineva pentru a-i ndeplini datoria de prieten. )rieteniilor noi
ns, dac ne "ac s sperm, ntocmai ca plantele neneltoare, c vor da rod, nu trebuie s
"ie respinse nici ele, totui cele vechi trebuie s-i pstre$e valoarea( cci timpul i
obinuina au o "oarte mare importan n prietenie. =a chiar, ca s revin la caii despre care
am amintit, nu e+ist om care, dac nu se opune nimic, s nu se "oloseasc mai bucuros de
cel cu care este obinuit dec!t de unul nedresat i necunoscut. Iar obinuina are importan
nu numai c!nd e vorba de "iine, ci i de lucruri nensu"leite, de vreme ce ne plac i locurile,
chiar cele muntoase i pduroase, n care am stat mai mult vreme.
'ar lucrul cel mai nsemnat n prietenie e s "ii egal cu in"eriorul tu. Cci e+ist
adesea o anumit superioritate, cum era aceea a lui #cipio n grupul nostru, ca s $ic aa. Gl
nu s-a socotit niciodat mai presus dec!t )hilus, dec!t 5upilius, dec!t Mummius
36
i nici
dec!t prietenii de-un rang in"erior( iar pe "ratele su Quintus Ma+imus
37
, om cu totul
deosebit, dar nicidecum egal cu d!nsul, "iindc era mai n v!rst, l stima ca i cum i-ar "i
"ost superior, i dorea ca, a%utai de el, toi ai si s a%ung mai bine.
Iat ce trebuie s "ac i s imite toi, ast"el nc!t, dac au dob!ndit vreo superioritate
n privina virtuii, a talentului sau a situaiei, s mpart "oloasele cu ai lor i s le pun n
comun cu rudele lor( iar dac s-au nscut din prini modeti, dac au rude mai umile, "ie ca
inteligen, "ie ca situaie, s le sporeasc bunstarea i s contribuie la cinstirea i la
4B
#purius Mummius, prieten cu #cipio, unul dintre interlocutori n De republica.
4C
*rate mai mare al lui #cipio cel T!nr, "iul lui )aulus &emilius, adoptat de Q. *abius
Ma+imus.
ridicarea lor( aa cum, n piesele de teatru, cei care c!tva timp, "iindc nu li se cunoteau
"amilia i neamul, au "ost n sclavie, dup ce au "ost recunoscui i gsii "ii de $ei sau de
regi, i pstrea$ totui iubirea "a de pstorii pe care muli ani i-au socotit prini( aceasta
trebuie s-o "acem desigur cu mult mai mult "a de nite prini reali, de adevraii notri
prini. Cci rsplata talentului, a virtuii i a oricrei superioriti o dob!ndeti n toat
plintatea ei atunci c!nd o mpri cu toi cei care-i sunt mai apropiai.
LL. &adar, dup cum cei care sunt superiori n legturile lor str!nse de prietenie
trebuie s se "ac egalii in"eriorilor lor, tot ast"el cei in"eriori nu trebuie s se ntriste$e c
prietenii lor i ntrec prin talent, situaie sau rang. Cei mai muli dintre acetia se pl!ng
mereu de c!te ceva sau, mai mult chiar, nu contenesc cu reprourile, i aceasta mai ales dac
socotesc c au motive s a"irme c s-au purtat cu prietenii ndatoritor, prietenete i "r
s-i crue osteneala. G peste msur de nesu"erit acel soi de oameni care-i reproea$
serviciile ce-i aduc, de care trebuie s-i aminteasc cine le-a primit, nu s le aminteasc
cine Ie-a "cut.
'e aceea cei care sunt superiori nu numai c trebuie s se coboare la nivelul
prietenilor, dar trebuie s-i ridice, n vreun "el, pe cei in"eriori. Cci sunt unii care "ac
prieteniile nesu"erite de ndat ce cred c sunt dispreuii( asta nu se nt!mpl de obicei dec!t
celor care se socotesc ei nii vrednici de-a "i dispreuii i care trebuie s "ie lecuii de
aceast prere nu numai cu vorba, ci i cu "apta. Trebuie s dai "iecruia mai nt!i at!t c!t tu
nsui poi da, i apoi, at!t c!t cel pe care-l iubeti i-l a%ui poate duce. 9u poi, oric!t de
mult te-ai distinge, s-i "aci pe toi ai ti s a%ung la cele mai nalte onoruri, dup cum
#cipio l-a putut "ace consul pe )ublius 5upilius, dar nu i pe "ratele acestuia, Lucius. 'ar
dac ai putea s acor$i cuiva orice, trebuie totui s ve$i ce e n stare s duc n spate.
7n general, valoarea prieteniei trebuie s-o %udecm atunci c!nd caracterul s-a "ormat i
v!rsta s-a maturi$at( dac unii, n prima tineree, au "ost pasionai de v!ntoare sau de %ocul
cu mingea, nu trebuie pentru asta s aib drept prieteni intimi pe cei pe care i-au preuit
atunci, "iindc aveau i ei aceeai pasiune. 7n chipul acesta, doicile i pedagogii
38
, n virtutea
vechimii legturilor, vor pretinde cea mai mare a"eciune( pe acetia nu trebuie desigur s-i
nesocotim, dar trebuie s-i preuim ntr-un alt mod. &lt"el prieteniile nu pot rm!ne
statornice. 7ntr-adevr, unor caractere di"erite le urmea$ gusturi di"erite, a cror deosebire
des"ace prieteniile( i tocmai de aceea cei buni nu pot "i prieteni cu cei ri, nici cei ri cu cei
buni, pentru c ntre ei e+ist o deosebire de caractere i de gusturi cum nu se poate mai
mare.
'e asemenea, n prietenie se poate recomanda pe bun dreptate ca o a"eciune "r
msur 0 ceea ce se nt!mpl "oarte des 0 s nu stea n calea unor interese deosebite ale
prietenilor. Ca s revin la legende, 9eoptolem
39
n-ar "i putut cuceri Troia, dac ar "i vrut s-l
asculte pe L8comedes, n casa cruia "usese crescut i care, vrs!nd multe lacrimi, ncerca
s-l mpiedice s plece la r$boi. &desea se ivesc mpre%urri importante n care trebuie s te
despari de prieteni( cel care vrea s le mpiedice, pentru c ar suporta greu lipsa cuiva, acela
are o "ire slab, lipsit de brbie i, tocmai din acest motiv, e prea puin drept n prietenie.
7n orice privin trebuie s te g!ndeti ce ceri de la un prieten i ce-i ngdui s obin de la
tine.
LLI. Ineori durerea de a renuna la prietenii e inevitabil ;cci discuia noastr
coboar acum de la prieteniile intime ale nelepilor la prieteniile obinuite<. &desea viciile
ascunse ale prietenilor i$bucnesc, dun!nd "ie prietenilor nii, "ie altora, dar i atunci
ruinea acestor vicii se revars asupra prietenilor. 'e aceea trebuie s "acem s ncete$e
ast"el de prietenii, slbindu-le pe ncetul, i, dup cum l-am au$it pe Cato
40
spun!nd, e
pre"erabil s le destrmm dec!t s le rupem, numai dac nu e vorba de o insult cu totul
intolerabil, aa nc!t s nu "ie nici drept, nici onorabil i nici posibil s nu urme$e pe dat
46
)edagogii erau sclavi care conduceau copiii la coal.
4D
9eoptolem, "iul lui &hile, "usese crescut de bunicul sau L8comedes, rege al insulei #c8ros
?E
Cato Maior
ruptura i desprirea.
'ar dac se va produce o schimbare de caracter sau de gusturi, cum se nt!mpl de
obicei, sau dac va interveni o nenelegere n legtur cu partidele politice ;cci vorbesc
acum, dup cum am spus cu puin nainte, nu despre prieteniile nelepilor, ci despre cele
obinuite<, va trebui s evitm ca, renun!nd la prietenie, s prem c prin aceasta am pornit
pe dumnie( ntr-adevr, nu e nimic mai ruinos dec!t s pori r$boi cu cel cu care ai trit
n str!ns prietenie. #cipio, dup cum tii, rupsese din cau$a mea prietenia cu Quintus
)ompeius
41
( iar din cau$a vra%bei care de$bina pe-atunci statul, s-a ndeprtat de colegul
nostru Metellus
42
, n am!ndou mpre%urrile s-a purtat cu o demn autoritate i "r o
suprare prea aprig.
'e aceea, mai nt!i de toate, trebuie s ne strduim s nu se iveasc de$binri ntre
prieteni( iar dac se nt!mpl aa ceva, s avem gri% s dm mai degrab impresia c
prieteniile s-au stins dec!t c au "ost nbuite. Trebuie s lum seama chiar ca prieteniile s
nu se trans"orme n dumnii cr!ncene, din care se nasc certuri, insulte i %igniri. 'ac totui
acestea sunt suportabile, trebuie s le rbdm i s-i acordm vechii prietenii aceast cinste,
ca vinovat s "ie cel care "ace nedreptatea, nu cel care o su"er. 7n general e+ist un singur
mi%loc de-a te "eri de aceste greeli si neplceri i de-a lua msuri mpotriva lor, acela de-a
nu-i drui inima prea repede i nici cui nu merit.
#unt demni de prietenie cei care au de ce "i iubii numai pentru ei nii. #pe rar( de
"apt, tot ce este e+celent este rar i nu e nimic mai greu dec!t s gseti ceva care s "ie cu
totul desv!rit n genul su. 'ar cei mai muli oameni nu cunosc nimic bun printre lucrurile
omeneti dec!t ceea ce aduce c!tig i, ca i n privina animalelor, i iubesc ndeosebi pe
prietenii de pe urma crora sper c vor trage cel mai mare pro"it.
&st"el, ei sunt lipsii de acea prea"rumoas i cu totul "ireasc prietenie, cea cutat de
dragul ei nsi i pentru ea nsi, i nu neleg, lu!ndu-se ;pe ei, de e+emplu, care este
esena i "ora acestei prietenii. *iecare se iubete pe sine nu pentru a obine de la sine vreo
rsplat a iubirii sale, ci "iindc "iecare i este drag din "ire. /i dac nu se va nt!mpla la "el
i n prietenie, nu vom gsi niciodat un adevrat prieten( cci acesta este un "el de alter
e$o. Iar dac la animale, la cele care triesc n v$duh, n ap i pe pm!nt, la cele
domestice i la cele slbatice, este evident mai nt!i c se iubesc pe ele nsele ;cci acest
instinct se nate odat cu "iecare "iin<, apoi c doresc i caut animalele de acelai "el, de
care se apropie ;i "ac aceasta cu patim i cu ceva care aduce a dragoste omeneasc<, cu c!t
e mai "iresc acest sentiment la om, care se iubete pe sine nsui i care caut un alt om al
crui su"let s-l uneasc cu al su at!t de str!ns nc!t s "ac, a $ice, din dou su"lete unul
singur>
LLII. 'ar cei mai muli vor n chip ciudat, ca s nu spun "r ruine, s aib un ast"el
de prieten cum nu pot "i ei nii i cer prietenilor ceea ce ei nii nu le dau. G drept ns ca
mai nt!i s "ii tu nsui om de treab i apoi s caui un altul asemntor cu tine. 7ntre ast"el
de oameni se poate ntri acea statornicie n prietenie de care ne ocupm nc de mult,
ntruc!t oamenii unii prin iubire n primul r!nd i stp!nesc po"tele, crora ceilali le sunt
sclavi, apoi iubesc echitatea i dreptatea, "ac totul unul pentru altul, nu cer niciodat unul de
la altul nimic dec!t ce e cinstit i drept, i nu numai c se cinstesc i se iubesc ntre ei, dar se
i respect( cci cine suprim respectul din prietenie, acela i rpete cea mai mare podoab.
&adar, "ac o greeal prime%dioas cei care cred c n prietenie se pot rs"a n voie
toate po"tele i toate pcatele( prietenia a "ost dat de natur ca spri%initoare a virtuilor, nu
ca tovar a viciilor, pentru ca 0 deoarece virtutea singur n-ar putea a%unge la elul suprem
0 s a%ung acolo unit i asociat cu prietenia. 'ac aceast alian e+ist, a e+istat sau va
e+ista ntre unii oameni, ea trebuie considerat drept cea mai bun i mai "ericit tovrie
n drumul spre binele suprem. &ceasta este, $ic, aliana care cuprinde ntr-nsa tot ce
?1
Quintus )ompeius 9epos, consul n anul 1?1. #cipio se ndeprtase de el, "iindc, dup ce
promisese c va spri%ini candidatura la consulat a lui Laelius, i-a clcat cuv!ntul i s-a ales
el.
?3
Quintus Caecilius Metellus Macedonicus, consul n 1?4 i adversar politic al lui #cipio cel
T!nr.
oamenii socotesc vrednic de-a "i dorit, bunul nume, gloria, linitea i bucuria su"leteasc,
aa nc!t, c!nd te bucuri de acestea, viaa e "ericit, iar "r ele nu poate "i aa. *iindc
acesta e lucrul cel mai bun i cel mai de seam, dac vrem s-l dob!ndim, trebuie s n$uim
spre virtute, "r de care nu putem dob!ndi nici prietenia, nici altceva demn de dorit( dar cei
care, nesocotind virtutea, cred c au prieteni, i dau seama n s"!rit c s-au nelat, c!nd
vreo nenorocire grav i silete s-o a"le.
'e aceea ;cci trebuie s-o repetm din nou< trebuie s iubeti dup ce %udeci, nu s
%udeci dup ce iubeti. 'ar dac pentru nesocotina noastr suntem pedepsii n multe
mpre%urri, apoi aceasta se nt!mpl mai ales n alegerea prietenilor i n pstrarea lor(
ntr-adevr, g!ndim prea t!r$iu i -"acem cele "cuteM, lucru de la care un vechi proverb ne
oprete
43
. Cci, legai ntre noi prin raporturi ndelungate sau chiar prin servicii "cute,
rupem pe neateptate prieteniile n plin mersul lor la ivirea vreunei nemulumiri.
LLIII. Cu at!t mai mult trebuie s blamm o at!t de mare nepsare ntr-un lucru mai
necesar dec!t orice. Cci, dintre toate lucrurile omeneti, prietenia e singurul al crui "olos l
recunosc toi ntr-un glas, dei muli nesocotesc nsi virtutea i spun c e un "el de reclam
i de parad( muli crora, mulumindu-se cu puin, le place o hran i un "el de via
modest, dispreuiesc bogiile( onorurile, de dorina crora se n"lcrea$ unii, c!t de muli
le dispreuiesc n aa msur nc!t socotesc c nimic nu e mai $adarnic, nimic mai uuratic>
'e asemenea sunt "oarte muli care socotesc "r valoare toate celelalte lucruri care unora li
se par minunate( n ce privete prietenia, toi p!n la unul sunt de aceeai prere, i cei care
s-au dedicat vieii politice, i cei crora le place cercetarea lucrurilor i tiina, i cei care,
liberi de sarcini publice, se ocup de treburile lor, n s"!rit, i cei care s-au dedat cu totul
plcerilor, toi socotesc c "r prietenie viaa nu nseamn nimic, dac vor s triasc o
via c!t de c!t "rumoas.
Cci prietenia se strecoar, nu tiu cum, n viaa tuturor i nu ngduie nici unui "el de
e+isten s se lipseasc de ea. =a chiar, dac cineva este at!t de aspru i de slbatic din "ire
nc!t s "ug de nt!lnirile cu oamenii i s le urasc, precum am a"lat c a "ost la &tena un
oarecare Timon
44
, nici acesta n-ar putea suporta s nu caute pe cineva n "aa cruia s-i
verse otrava "irii sale amare. 'espre aceasta ne-am da seama "oarte bine dac, s
presupunem, s-ar nt!mpla ca vreun $eu s ne ia din mi%locul oamenilor, s ne duc undeva
n pustietate, i acolo, o"erindu-ne, ntr-o revrsare de belug, tot ce "iina omeneasc i
dorete, s ne rpeasc cu totul putina de a vedea un om( ce inim de "ier ar avea acela care
ar putea suporta o ast"el de via i cruia singurtatea nu i-ar rpi bucuria tuturor plcerilorF
&adar este adevrat ceea ce spunea de obicei, dup cum cred, &rch8tas din Tarent
45
i
ceea ce i-am au$it pe btr!nii notri amintind ca un lucru au$it de ei de la ali btr!ni, -'ac
cineva s-ar sui la cer i ar vedea universul i "rumuseea astrelor, admiraia lui nu-i va "ace
nici o plcere( dar ea l-ar nc!nta, dac ar avea pe cineva cruia s-i povesteasc ce-a v$utM.
&st"el "irea omeneasc nu iubete ntru nimic singurtatea, ci caut totdeauna, ca s $ic aa,
un spri%in, care i-e cum nu se poate mai plcut c!nd vine de la cine i-e drag.
LLI2. 'ar dei aceeai natur arat prin at!tea semne ce vrea, ce caut, ce dorete,
totui, nu tiu cum, devenim sur$i i nu au$im ce ne s"tuiete. Cci legturile de prietenie
sunt "elurite i comple+e, i de aceea se ivesc multe motive de bnuial i de nemulumire,
pe care neleptul trebuie c!nd s le evite, c!nd s le atenue$e, c!nd s le suporte( ntr-o
singur mpre%urare trebuie s ne ncumetm a "i aspri cu prietenii, anume c!nd trebuie s
avem n vedere ca n prietenie s "im i de "olos i sinceri( ntr-adevr, de multe ori suntem
obligai s ne s"tuim i s ne mustrm prietenii, pe de alt parte ei trebuie s primeasc
prietenete aceste s"aturi i mustrri c!nd se "ac din iubire.
'ar, nu tiu cum, ceea ce spune prietenul meu
46
n %n"riana este adevrat, &n$"uina
?4
Mc"a a$i!us, e+presie proverbial din limba%ul %udiciar, pledm dup ce s-a dat sentina
??
Timon din &tena, tipul mi$antropului
?A
*ilo$o" pitagorician ;sec. I2 .e.n.<.
?B
Tereniu, autorul de comedii, era prote%at de Laelius
n'a"uce prieteni, a"evrul isc ura. &devrul e duntor, dac isc cumva ura, care este
otrava prieteniei( dar ngduina e cu mult mai duntoare, pentru c, binevoitoare "a de
greeli, las prietenul s se prbueasc n prpastie( cea mai mare vin ns o are cel care
dispreuiete adevrul i este mpins la ru de ngduin. &adar, n toate acestea trebuie s
inem seama i s avem gri% mai nt!i ca s"atul s "ie lipsit de asprime, apoi ca mustrarea s
nu "ie %ignitoare( n ngduin 0 "iindc ne "olosim cu plcere de vorba lui Tereniu 0 s
artm amabilitate, iar linguirea, spri%initoarea viciilor, nedemn nu numai de-un prieten,
dar nici mcar de-un om liber, s-o ndeprtm c!t mai mult( cci alt"el te pori cu un tiran i
alt"el cu un prieten.
Trebuie ns s ne pierdem sperana de a-l salva pe cel ale crui urechi sunt at!t de
nchise adevrului nc!t nu-l poate au$i de la un prieten. Cci este ptrun$toare, ca multe
altele, aceast observaie a lui Cato, -'umanii nverunai aduc mai multe servicii unora
dec!t prietenii care par plcui( aceia spun de multe ori adevrul, acetia niciodatM. /i
absurditatea e c cei crora li se dau s"aturi nu se supr de ce-ar trebui s se supere, ci de ce
n-ar trebui, ntruc!t nu se "rm!nt c au greit, dar suport greu s "ie mustrai( ar trebui,
dimpotriv, ca greeala s-i ndurere$e, iar mustrarea s-i bucure.
LL2. &adar, dup cum a s"tui i a "i s"tuit e caracteristic adevratei prietenii 0 a
s"tui cu sinceritate, nu cu asprime, a primi s"aturile cu rbdare, nu n sil 0 tot ast"el trebuie
s "im convini c nu e+ist n prietenie pacoste mai mare dec!t linguirea, mgulirea,
ncuviinarea la orice( cci trebuie s n"ierm cu oric!t de multe nume acest viciu al
oamenilor uuratici i neltori, care spun totul ca s plac altuia, i nimic de dragul
adevrului.
'ar dac pre"ctoria este un viciu n orice privin ;cci te mpiedic s discerni
adevrul i-l "alsi"ic<, apoi ea se mpotrivete cu desv!rire prieteniei( ea distruge
sinceritatea, "r de care numele de prietenie nu mai are nici un sens. 'e vreme ce prietenie
nseamn ca din mai multe su"lete s se plmdeasc, aa $ic!nd, unul singur, cum se va
putea a%unge la aceasta, dac nici mcar su"letul unuia nu va "i unul i mereu acelai, ci
di"erit, schimbtor, cu multe "eeF
7ntr-adevr, ce poate "i at!t de nestatornic, at!t de nesigur ca su"letul celui care se
schimb nu numai dup sentimentul i voina altuia, dar chiar dup n"iarea i la un semn
al luiF
Spune cineva nu, spun #i eu nu. Spune "a, spun #i eu. (n sfr#it, !i' a! i!pus !ie
&nsu!i s fiu &n toate "e prerea altuia, dup cum spune tot Tereniu
47
, prin gura
persona%ului :natho( a-i "ace ast"el de prieteni nseamn a "i cu totul uuratic. 'ar sunt
muli oameni asemntori lui :natho( c!nd ei sunt mai presus prin natere, situaie i
reputaie, linguirea lor e prime%dioas, "iindc vorbelor lor mincinoase li se adaug i
autoritatea.
Iar prietenul linguitor, dac eti atent, se poate deosebi de cel sigur i se poate
recunoate tot aa cum putem distinge tot ce e "alsi"icat i imitat de ce e natural i adevrat.
H adunare, care e "ormat din oameni "oarte nepricepui, i d seama totui de obicei care e
deosebirea ntre un demagog, adic un cetean linguitor si uuratic, i ntre altul statornic,
serios i grav. )rin ce linguiri cuta de cur!nd C. )apirius
48
s c!tige aprobarea adunrii,
c!nd propunea legea privitoare la realegerea tribunilor poporului> Gu m-am opus( dar nu voi
spune nimic despre mine( voi vorbi mai bucuros despre #cipio. H, $ei nemuritori, c!t
gravitate i c!t maiestate a pus n discursul su> L-ai "i putut numi uor conductorul
poporului roman, nu un simplu tovar de lupt. 'ar ai "ost acolo, i cuv!ntarea se a"l n
m!inile tuturor. &adar o lege popular a "ost respins prin votul poporului. /i, ca s revin la
mine, v amintii c!t de popular prea, n timpul consulilor Quintus Ma+imus, "ratele lui
#cipio, i Lucius Mancinus
49
, legea lui Caius Licinius Crassus privitoare la "unciile
?C
7n piesa )unucul
?6
C. )apirius Carbo( tribunii poporului nu puteau p!n atunci "i realei dec!t dup un
interval de $ece ani( Carbo propunea o lege care permitea alegerea n anul imediat urmtor(
legea a "ost combtut de #cipio i respins ;anul 141<.
?D
Quintus Ma+imus i Lucius Mancinus, consuli n anul 1?4. 7n timpul consulatului lor,
sacerdotale. Cci cooptarea n colegiile sacerdotale era trecut pe seama poporului. =a chiar
acesta a nceput cel dint!i s vorbeasc poporului, cu "aa spre "or
50
( totui, religia $eilor
nemuritori, pe care o apram eu, a nvins uor cuv!ntarea demagogic a aceluia. &ceasta s-a
petrecut n timpul preturii mele, cu cinci ani nainte de a "i devenit consul( ast"el, cau$a
aceea a "ost aprat mai mult prin ea nsi dec!t prin autoritatea deosebit a oratorului.
LL2I. Iar dac pe scen, adic n adunarea poporului, unde e "oarte mult loc pentru
lucruri nscocite i nchipuite, adevrul totui nvinge, numai s "ie dat la iveal i pus n
lumin, ce trebuie s se nt!mple n prietenie, al crei pre st n ntregime n adevrF 7n
aceasta dac nu ve$i, cum se spune, o inim deschis i nu i-o deschi$i pe a ta, nu e nimic
sincer, nimic sigur, nici mcar c iubeti sau eti iubit, "iindc nu tii c!t adevr este aici.
'e altminteri, aceast linguire, oric!t de prime%dioas ar "i, nu poate duna totui
nimnui dec!t celui care o primete i se nc!nt de ea. &a se "ace c la vorbele
linguitorilor i pleac urechea mai ales cel care el nsui se aprob i e "oarte nc!ntat de
sine. 7ntr-adevr, virtutea se iubete pe sine( cci ea se cunoate "oarte bine i nelege c!t e
de vrednic de iubire( eu ns vorbesc acum nu de virtute, ci de prerea "als despre virtute.
'e "apt, cei mai muli doresc doar s par n$estrai cu virtute dec!t s "ie ntr-adevr
virtuoi. &cestora le place linguirea, acetia, c!nd li se spun vorbe pe placul lor, socotesc c
acele vorbe goale sunt o dovad a meritelor lor. &adar, o ast"el de prietenie, n care unul nu
vrea s aud adevrul, iar cellalt e gata s mint, n-are nici o valoare. /i linguirea
para$iilor n comedii nu ne-ar prea ha$lie, dac n-ar e+ista soldai "an"aroni
51
.
*+ais &!i !ulu!e#te !ult,
Gra de-a%uns s rspund, -Mult.. -:ro$av de mult., spune el. Linguitorul um"l
totdeauna ceea ce insul pe placul cruia vorbete dorete s "ie mare.
'e aceea, dei aceste minciuni linguitoare au trecere la cei care ei nii le caut i le
provoac, totui chiar oamenii mai serioi i mai statornici trebuie ndemnai s ia seama s
nu se lase cumva nelai prin linguiri abile. )e cel care linguete pe "a l vede oricine,
dac nu e cu totul lipsit de minte( trebuie s ne "erim ns cu gri% s nu se strecoare ntre noi
linguitorul viclean i ascuns. Cci nu e prea uor de recunoscut, deoarece adesea, chiar
c!nd se opune, aprob i, pre"c!ndu-se c mustr, linguete, iar n cele din urm se d
btut i admite s "ie nvins, pentru ca cel care a "ost nelat s par c a avut dreptate. Ce e
ns mai ruinos dec!t s "ii nelatF Trebuie s ne "erim mai ales s nu se nt!mple ca n
acea comedie,
Ct "e stra#nic !' ai &nvrtit #i !' ai &n#elat a-i
Mai !ult "ect pe toi ace#ti btrni stupi-i "e co!e"ie
52
.
Cci i n piesele de teatru acest persona% al btr!nului nechib$uit i credul e cel mai
stupid. 'ar nu tiu n ce chip, de la prieteniile oamenilor desv!rii, adic ale nelepilor
;vorbesc de acea nelepciune care pare accesibil omului<, discuia a alunecat la prieteniile
uuratice. 'e aceea s revenim la primul nostru subiect, i cu aceasta s ncheiem, n s"!rit.
LL2II. 2irtutea, virtutea, $ic, Caius *annius i tu, Quintus Mucius, leag i pstrea$
prieteniile. Cci n ea este armonia, n ea stabilitatea, n ea statornicia( c!nd ea se nal i-i
arat lumina i c!nd vede i recunoate la altul aceeai lumin, se apropie de ea i primete,
la r!ndul su, lumina pe care o are cellalt( de aici ia natere "ie iubirea, "ie prietenia, cci
am!ndou i trag numele de la -a iubiM( iar a iubi nu e nimic altceva dec!t a-l preui pe cel
pe care-l iubeti, nesilit de vreo lips i neurmrind vreun "olos( "olosul totui n"lorete de
la sine din prietenie, chiar dac nu l-ai cutat.
Cu aceast iubire am cinstit n tinereea noastr btr!ni ca Lucius )aulus, Marcus
tribunul Crassus propuse s se nlocuiasc sistemul cooptrii n colegiile sacerdotale prin
alegeri.
AE
)!n atunci oratorii vorbeau cu "aa spre cldirea senatului, nu spre "or
A1
Tipul soldatului "an"aron aparine comediei greceti, imitat de Tereniu n )unucul. aici
soldatul "an"aron ntreab i para$itul rspunde.
A3
Citat probabil dintr-o pies a lui Caecilius #tatius, ast$i pierdut.
Cato, C. :allus, )ublius 9asica i Tiberius :racchus, socrul lui #cipio al nostru( ea
strlucete i mai mult ntre cei de aceeai v!rst, ca ntre mine i #cipio, Lucius *urius,
)ublius 5upilius i #purius Mummius. Iar la r!ndul nostru btr!ni, ne gsim m!ng!ierea n
iubirea tinerilor, ca de pild ntr-a voastr, ca n aceea a lui Quintus Tubero( de "apt, pe mine
m nc!nt chiar prietenia "oarte t!nrului )ublius 5utilius i a lui &ulus 2erginius
53
. 'ar
"iindc rostul vieii i al "irii noastre este ast"el r!nduit ca o generaie s se nasc dintr-alta,
trebuie desigur s dorim din toat inima s putem a%unge, cum se spune, la captul cursei
mpreun cu contemporanii notri, cu care am luat plecarea n acelai timp.
)entru c lucrurile omeneti sunt ns ubrede i trectoare, trebuie s cutm
totdeauna c!iva oameni pe care s-i iubim i de care s "im iubii( cci, dac ndeprtm
iubirea i devotamentul, ndeprtm orice plcere din via. )entru mine, dei a "ost rpit pe
neateptate, #cipio triete totui i va tri necontenit( cci n acest ilustru brbat am iubit
virtutea, care n-a pierit. /i ea mi struie naintea ochilor nu numai mie, care am simit-o
ntotdeauna pre$ent, dar va "i strlucit i deosebit ntre toate chiar pentru urmai. 9imeni
nu va concepe i nu va spera vreodat lucruri ntr-adevr mari "r a socoti c trebuie s-i
aminteasc de el i s aib naintea ochilor chipul lui.
7ntr-adevr, dintre toate bunurile pe care mi le-a dat soarta sau natura, nu e nici unul pe
care s-l pot compara cu prietenia lui #cipio( n ea am gsit nelegere deplin asupra
treburilor publice, n ea s"at n treburile mele particulare i tot n ea o tihn plin de "armec.
9iciodat nu l-am %ignit cu absolut nimic, cel puin c!t mi-am putut da seama( iar eu n-am
au$it de la el nimic neplcut. Triam n aceeai cas, aveam aceeai hran i aceeai mas(
eram tot timpul mpreun nu numai n campanie, dar i n cltoriile i popasurile noastre la
ar.
Ce s mai spun despre strduinele noastre de a cunoate i a nva mereu ceva, cu
care, departe de ochii lumii, ne-am petrecut tot timpul liber. 'ac retrirea i amintirea
acestor lucruri ar "i pierit odat cu el, n-a putea suporta nicidecum regretul dup un om at!t
de legat de mine i at!t de iubitor. 'ar ele n-au pierit, ci mai degrab se hrnesc i sporesc
din g!ndurile i din amintirile mele( i chiar dac a "i lipsit cu totul de ele, p!n i v!rsta pe
care-o am mi aduce o m!ng!iere. Cci nu mai pot avea prea mult vreme acest regret( iar
toate su"erinele de scurt durat trebuie s "ie suportabile, chiar dac sunt mari.
Iat ce-am avut de spus despre prietenie. Iar pe voi v ndemn s preuii at!t de mult
virtutea, "r de care prietenia nu poate e+ista, nc!t, a"ar de ea, s nu socotii nimic mai
presus dec!t prietenia.
--------------------------
A4
)rieteni ai lui #cipio, primul a "ost tribun militar sub ordinele lui #cipio la asediul
9umaniei( &ulus 2erginius, %urisconsult