Sunteți pe pagina 1din 51

AL.

CALISTRAT
LUPTA PENTRU FOC
TREI PRIETENI

Andrei! Andrei!
n faa uii care ddea n laboratorul inginerului Andrei Vuia, de la
facultatea de electronic, se aflau doi tineri: confereniaru' Virgil Stanca, de la
facultatea de istorie i arheologie, i Mariana Savu, speleolog, una dintre cele
mai ndrznee cercettoare ale pete rilor patriei noastre
Hai. Andrei, deschide! Mai strig o dat Mariana Savu, btnd cu
pumnul ei micu, dar viguros, n u.
Strigi degeaba, spuse atunci Virgil Stanca. Tu n-auzi ce zgomot
infernal este n laborator? Naiba tie ce o mai fi nscocit i Andrei sta. M mir
c nu surzete. Am stat o vreme cu el zilele trecute i, s-i spun drept, cnd
am ieit afar mi iuiau urechile, de n-am mai auzit nimic mai bine de
jumtate de or.
Ochii albatri ai lui Stanca se luminar de un surs galnic. Era un om
ca de vreo treizeci de ani. nalt, zvelt, cu faa ncadrat de un pr castaniu i
ondulat. Avea o fa de adolescent, gata tot deauna s fac o pozn.
De ziua lui Andrei o s-i cumpr o zbrnitoare, ca acelea cu care m
jucam n copilria mea. Sunt mai puin periculoase dect aparatele lui i tot
att de zgomotoase.
Virgile! l mustr Mariana scuturndu-i zulufii blonzi-cenuii. Ochii ei
de un verde luminos, ca apele mrii sub razele soarelui, l priveau dojenitor. tii
bine c Andrei lucreaz la o descoperire epocal.
Poate tii tu la ce, c eu nu tiu nimic. Exagereaz cu secretele lui. De
aproape un an de zile se ferete parc de toat lumea, nu mai face sport, nu
mai vine la reun-iunile noastre.
Hm! Vezi., spuse Mariana ncurcat, asta cam aa e., dar eu am
ncredere n Andrei, i, dac el spune c este un lucru nsemnat. S tii c este
aa. l tii doar ct este de tcut i ct i verific fiecare experien pn s

vorbeasc despre ea. Ia auzi, se ntrerupse brusc fata, s-a fcut linite n
laborator.
i n clipa urmtoare, dintr-un imbold spontan, amndoi se pornir' s
bocneasc cu toat puterea n u.
Andrei! Andrei!
Se auzir civa pai, cineva trase Un zvor, i n cadrul uii apru un
brbat de vreo treizeci de ani, scund, cu umerii lai, cu faa rotund i prul
negru, cre i zburlit.
Voi erai? Ce v-a apucat?
Candoarea ntrebrii i fcu pe cei doi s izbucneasc ntr-un hohot de
rs nestvilit.
Asta-i bun! Izbuti s articuleze n cele din urm Stanca. Pocnim de
mai bine de o jumtate de or n u, i dumnealui ne ntreab ce ne-a apucat.
Bine, mi omule, ai pierdut cu totul noiunea de timp? Nu era vorba s mergem
ast-sear s ascultm puin muzic? Sau tu preferi urletele, trosnetele i
iuiturile aparatelor tale?
Muzic? Muzic? Spuse absent Vuia. Aah! Adic s mergem s
ascultm muzic?! Bine, fie! Dar o s ascultm muzic aici, n laboratorul meu.
Poftim! i invit el ceremonios.
Mariana se prefcu speriat:
Iertare! Nu! Mai bine fugim. Am ascultat uvertura ta din dosul uii i,
s-i spun drept, suntem lmurii!
Seriozitatea lui Vuia o impresiona totui. Era n expresia ochilor lui ceva
emoionant, ceva care-i spunea c prietenul ei se afl n preajma unui
eveniment att de nsemnat, nct orice glum ar fi fost nelalocul ei.
Hai s intrm, Virgile, spuse ea cu glas calm. Hai s vedem despre ce
este vorba!
Vuia se ddu la o parte din cadrul uii.
Intrai! Dar tii care este regula n laboratorul meu: nu punei mna
pe nimic. Nu am poft s v vd friptur!
tim, tim, spuse Stanca. Pericol de moarte! Energia atomic e o for
pe care ucenicii vrjitori ai zilelor noastre.
Vd c-i tii lecia pe de rost, i replic Vuia, care, cu tot aspectul lui
ursuz, nu era lipsit de umor. i acum dezbrcai-v i luai loc.
Ar fi greu s descriem laboratorul lui Andrei Vuia. Era o ncpere mare,
plin de tot felul de aparate, de srme i cabluri perfect izolate, de electrozi din
metal lucios ca oglinda, ntre care scprau n timpul experienelor scntei
electrice uriae. Podeaua era fcut dintr-un material izolator. Scaunele erau i
ele puse pe picioare de cristal gros, ca, de altfel, i mesele de lucru. Pe un cuier

din apropierea uii se puteau vedea nite halate de cauciuc gros, un fel de
salopete cu casc, mnui i cizme dintr-o singur bucat.
Trebuie s ne mbrcm cumva n costumele astea de scafandru? Se
interes Stanca. Sau putem asculta muzica divin pe care ne-o pregteti n
bietele noastre costume de strad?
Nu! N-avei nevoie de haine de protecie, rspunse serios Vuia. Astsear vei asculta o muzic neobinuit. Adic nu prea va fi muzic pentru voi,
dar va fi ceva foarte interesant, un sistem de imprimare i redare a sunetelor la
care nu s-a gndit nc nimeni.
Andrei drag, spuse atunci ugub Stanca, te pomeneti c ai fost pe
la muzeul de antichiti i ai vzut acolo gramofoanele strbunilor notri i
acuma vrei s ne uluieti cu aceste aparate ieite de mult din uz!
Un zmbet de o vag ironie pluti pentru o clip n jurul buzelor lui Vuia.
Gramofon! Spuse el pe gnduri. Poate c ai dreptate. Poate c nu. A
spune mai degrab c este vorba de o plac, de un disc de gramofon. Un disc
imprimat ns pe cu totul alte principii dect cele din trecut!
Dar vorbete odat limpede, mi omule, izbucni atunci Mariana, i mai
las cimiliturile.
Ai dreptate. Vuia se apropie de cei doi i, sprijinindu-se de una dintre
mesele din laborator, ncepu: Cred c nu mai am nevoie s v amintesc
principiul imprimrilor pe discuri. Aparatul la care am lucrat n ultimii ani, i
mai ales n ultimele dousprezece luni. Mi-a fost sugerat de o idee nstrunic,
pornit tocmai de la faptul c undele sonore i pot lsa urma ntr-o mas
sensibil.
Pn'aici nimic nstrunic., nu se putu abine Stanca. Prin urmare, tot
gramofonul sracul.
Virgile! Astmpr-te sau te. Elimin de la cursuri. Interveni Mariana
glumind i cu toate acestea pe' un ton foarte hotrt.
Iaca tac!
O mas sensibil, continu Vuia. Ultimele cercetri au artat ns c
exist unele roce vulcanice sensibile la undele sonore. Dac aceste unde
sonore, glasul lui Vuia deveni clar, rspicat, dac ele ar influena ns
structura' unui material deosebit de sensibil. Atunci impresiunile, n condiii
favorabile, s-ar putea menine vreme ndelungat, foarte ndelungat:! i atunci
am avea un fel de cronic sonor, a unor epoci cufundate n strfundurile
beznelor vremii.
O cut se ivise pe fruntea lui Stanca. Figura lui de om vesel cptase o
expresie de intens concentrare. Ochii Marianei se mriser de uimire, iar n ei
lucea sclipirea vie a entuziasmului.

O cronic sonor. A unor epoci trecute., spuse pe gnduri Virgil


Stanca.
Ipoteza este plauzibil, interveni n discuie Mariana. Nu pun la
ndoial c asemenea impresiuni de sunete vor fi existnd n nenumrate
locuri. La ce folosesc, ns. Din moment ce nu dispunem de aparatul care s
detecteze aceast impresiune determinat n structura materialului respectiv i
care s o retraduc n undele sonore care au provocat-o.
Da, Mariana are dreptate, spuse i Stanca. M-am lsat furat de ipotez
i, s v spun drept, ntr-o strfulgerare mi-au i trecut prin minte
extraordinarele aplicaii care s-ar putea face n disciplina mea.
Un moment, c n-am terminat! Vuia i aprinse tacticos o igar.
Preocuparea mea principal a fost tocmai punerea la punct a unui asemenea
aparat, pe care l-am numit detectorul sonic.
i?! Stanca i Mariana vorbiser deodat.
i. Cred. M rog, presupun. Dei aparatul nu este cu totul perfect, c
am izbutit s realizez acest lucru.
n laborator se fcu linite deplin. Ma-iana i Virgil schimbar o privire
ca i cum nu le-ar fi venit s cread cele auzite. Vuia sta n faa lor ca un colar
care s-ar fi fcut vinovat de o otie nepermis.
Adic., lu n cele din urm cuvntul Stanca., adic tu. Susii. C ai
pus la punct un asemenea aparat? Ua cum i spui tu detector sonic?
Vuia i frmnt stingherit minile:
Da. Aa cred.
Ce-i aia: cred! Da sau nu?
Mai mult da!
Andrei! Interveni Mariana ntre cei doi, nu mai da rspunsuri n doi
peri. Ai aparatul sau nu-l ai? i, dac-l ai, unde este? Nu ne mai pune rbdarea
la ncercare!
Aparatul e aici, spuse Vuia, artnd spre masa n faa creia se
gseau. n mijlocul ei se afla un fel de ridic tur de form dreptunghiular,
acoperit cu o pnz neagr. Era ct un geamantan mijlociu.
Vuia ndeprt pnza. Apru o cutie dintr-un material plastic de culoare
cafenie, aproape neagr. O mulime de fire, fiecare divers colorat, se mpleteau
n spatele aparatului i se uneau apoi n cabluri de* grosime mijlocie care erau
terminate cu nite borne dintr-un metal argintiu strlucitor.
Acesta e detectorul sonic! Prezent Vuia. Nu vreau s intru n
amnuntele prezentrii. Esenialul vi l-am spus. Aceste borne pe care le vedei,
puse n contact cu masa sensibil n care s-a produs imprimarea sonor prin
modificri n structura materialului, au menirea s detecteze i s conduc n
interiorul aparatului microcurenii, care sunt retransformai aici n unde

sonore cu ajutorul unor lmpi asemenea celor ale radiourilor. Sunetele pot fi
astfel auzite prin mijlocirea unui difuzor.
Mariana Savu i Virgil Stanca se apropiar de aparat.
Interzis a se pune mna! Le aminti Vuia.
tim, tim!
Ascult-m, Andrei, spuse Stanca. Toate sunt bune. Vedem i aparatul
Ne-ar interesa ns o experien. M nelegi. Nu c n-am avea ncredere n
previziunile tale.
Dar una-i teoria i alta-i practica, i lu cuvntul inginerul Vuia.
Tocmai aici e greul. Am izbutit cu mult trud s produc n laborator pe o roc
sensibil impresiuni sonore. Numai c nu sunt absolut concludente, deoarece
ele nu reprezint dect zgomotele fcute de aparatele i de descrcrile electrice
din acest laborator. Aadar, dac acum dorii s ascultai. Puin muzic.
Spuse, nu fr ironie, Vuia, lundu-i revana pentru toate spiritele lui Stanca,
atunci putem ncepe.
Vuia ndeprt pnza care acoperea un fel de ecran dintr-un material
plastic de culoare ntunecat i puin sticlos, fix bornele detectorului sonic n
dou caviti i apoi ncepu s manevreze cu cea mai mare atenie manetele
aparatului.
Cteva cadrane se luminar. Ace indicatoare oscilau aci mai ncet, aci
mai tare. n difuzor se auzea un fit, ntrerupt n rstimpuri de prituri din
ce n ce mai puternice. Larma cretea treptat, devenind asurzitoare, pn ce, n
cele din urm, cei doi i fcur semn lui Vuia s nceteze.
Frumos, nu? i se adres Vuia, i n glasul su se simea un entuziasm
juvenil.
Ce frumos?! Splendid, grandios! Spuse Stanca, ncercnd, n glum,
s dea glasului su o intonaie macabr.
Las glumele, Virgile! l potoli din nou Mariana. Eu, s v spun drept,
nu neleg nimic Zgomotele auzite pot fi foarte bine datorite impresiunilor
sonore, aa cum spune Andrei. Dar pot fi cauzate, n aceeai msur, de pricini
diverse, fr s avem putina de a controla cui se datoreaz.
Te neli, interveni Vuia. Zgomotele acestea revin de fiecare dat cnd
branez aparatul pe masa aceasta sensibil, produs n laborator. Deci
aparatul funcioneaz. ntrebarea este dac e apt s capteze i impresiuni
ntmpltoare, care se vor fi produs cndva, n trecut.
Ia stai, l ntrerupse Stanca. n trecut. n trecut. Adic ce nelegi tu
prin trecut?
Ceea ce nelegi chiar tu! De mult. De mult de tot.
Adic chiar i acum zece mii de ani?
Chiar i acum o sut de mii de ani!

Adic presupui c am putea detecta sunetele emise cu sute de mii de


ani nainte ntr-o aezare a oamenilor primitivi?
Chiar aa, rspunse ezitnd Vuia.
ntr-o regiune de origine vulcanic, se amestec n discuie Mariana.
Un loc cu peteri care ar fi putut fi locuite. Un loc ferit, unde impresiunile se
vor fi meninut tocmai prin condiiile speciale geografice.
Grozav! Abia izbuti s mai articuleze Stanca. Emoia ii luase aproape
graiul! Grozav! Senzaional! Extraordinar!
Oprete-te! l aduse la realitate Vuia.
Ba, dimpotriv < Abia o pornim la drum. Ascultai-m: tiu o regiune
care a fost cu siguran locuit de oameni n vremurile cele mai deprtate. Ai
auzit de Petera Albastr?
Ce peter? i privi nedumerit Vuia.
Am auzit, desigur c am auzit, sri cu vorba Mariana. Continu,
Virgile!
Ei bine, organizm o expediie ntr-acolo, spre a verifica detectorul
sonic al lui Andrei Vuia. Suntem la sfritul primverii. Pn la nceputul
vacanei de var nu mai e mult.
Adic, dup cte neleg, spuse cu umor Vuia, ai vrea s auzi cu
ajutorul aparatului meu glasul strbunilor ti de acum o sut de mii de ani.
Exact, i rspunse Stanca, spre a-i dovedi c avem strmo comun pe
un maimuoi care se cra prin copaci, drag Andrei.
Consider aceasta un fapt dovedit fr putin de tgad, conchise
Mariana n hohotul de rs al celor doi.
Dup cteva zile, cei trei se aflau n cabinetul de lucru al venerabilului
profesor Adrian Ionescu, eful catedrei de preistorie a facultii de arheologie,
care-i chemase spre a le face comunicri. Dei fiecare dintre ei i ctigase
primele merite pe trmul tiinei, se simeau n faa btrnului profesor ca i
studenii din primul an.
Profesorul Ionescu se nfundase n fotoliul de piele al biroului su i-i
plecase brbia n piept, ascultnd cu atenie ncordat lmuririle lui Stanca n
legtur cu referatul privitor la expediia proiectat.
Interesant, interesant., lsa el s-i scape din cnd n cnd.
Virgil Stanca terminase, dar profesorul nu mai spusese nimic.
Trecur cteva minute de tcere.
Vaszic, spuse n cele din urm profesorul, lucrul e clar: este vorba
de un detector sonic capabil s reproduc, n anumite condiii, impresiunile
sonore care se vor fi fcut cndva n negura timpurilor.
Exact, tovare profesor, ntri Vuia.

Pentru disciplina noastr tiinific e o invenie de o uria


nsemntate.
Desigur. ntrerupse entuziasmat Stanca.
i, dup cum ai precizat n referat, ai vrea s punei la cale o
expediie n regiunea Mgura, la Petera Albastr?
Da, rspunse de data aceasta Mariana Savu. Regiunea ndeplinete
condiiile care ne-ar ngdui s sperm ntr-un succes.
Fr ndoial! Numai c o asemenea expediie nu poate fi pus la cale
numai de voi trei, dragii mei, continu profesorul ridicndu-i privirile. Voi avei
de partea voastr entuziasmul i dragostea pentru tiin. Eu nu v pot da mai
mult dect experiena mea, dar, din pcate, nu i directa colaborare, cci vrsta
nu-mi mai ngduie eforturile pe care le va cere o asemenea expediie.
Privirile celor trei prieteni se nceoar pentru o clip
Experiena i. Sprijinul meu, i depna mai departe gndurile
savantul.
Un oftat de uurare scp din pieptul celor trei.
Un moment, un moment. Nici sprijinul meu nu-i totul! n colurile ochilor
lui Adrian Ionescu miji un surs printesc. Iat care-i situaia: referatul scris al
tovarului Stanca m-a convins i mi-am ngduit s-l supun consiliului
profesoral, mpreun cu ctevarndurI. Hm. S le spunem explicaii din partea
mea.
i.? Exclamar cei trei ntr-un glas.
i. Consiliul profesoral al facultii noastre i-a nsuit punctul meu de
vedere i a hotrt s sprijine cererea voastr de a se organiza expediia.
Mulumim, mulumim, tovare profesor! Exclamar bucuroi cei trei
prieteni.
Stai mai ncet cu mulumirile, nu mi le dai toate mie. Nu uitai nici
comitetul de partid al facultii i nici. Ministerul care.
i privi cu ochi strlucitori de buntate care v-a aprobat de urgen
sprijinul material necesar pentru realizarea planului vostru! V-am convocat aici
tocmai spre a v comunica faptul c expediia arheologic Virgil Stanca a fcut
primul pas. Desigur: pe calea succesului. V urez spor la munc i rezultate
strlucite!
LUMINA ALBASTR.
Dei era numai miezul zilei, ntunericul se lsase pe neateptate,
transformnd verdele pdurilor care acopereau munii nconjurtori n negru
adnc. Bolta cerului dispruse aproape cu totul. Parc ntre culmile munilor
ce strjuiau defileul pe care urcau patru persoane i doi cai mruni de munte,
se ntinsese un zbranic de bezn cu marginile tivite fumuriu i care se lsa
mereu mai jos, tot mai jos, inundnd valea ngust.

Trecuse relativ puin vreme de la faimoasa audiie,muzical oferit de


inginerul Andrei Vuia celor doi prieteni ai si.
Mai e mult, tefane?
Cel ntrebat, un flcu de vreo douzeci i patru de ani, mbrcat n
portul muntenilor, cu iari strni pe pulpa piciorului i cma alb cu
broderie de mtase neagr, dar purtnd n picioare bocanci de munte, o hain
de foaie de cort impermeabil i o plrie neagr de postav cu borurile nguste,
ridic privirile spre cer, cercet mprejurimile i se opri:
Mult nu mai e, tovare profesor! Dar nici timp nu mai avem. Vine
furtuna i nu e a bine. Dac ne prind puhoaiele tocmai aici, mi e c ne trezim
napoi n Mgura dup atta amar de urcu; de la patru din zori pn-n
nmiezi nu-i glum. Ce zici, tovar Mariana?
Privirile lui negre i inteligente scprau de voie bun.
Mariana era mbrcat ca i ceilali doi, n perfecta inut a alpinitilor i,
n plus, purta i ea n spinare o rani respectabil i ca volum, i ca greutate.
Nu, zu, bade tefane, i spuse ea. Nu ne mai speria, c nu suntem
copii. Dar tare ar fi bine s ne ntindem corturile nainte de nceperea ploii.
Eh, mai glumesc i eu ca s prindem inim, spuse tefan Rogobete,
muntean de prin partea locului i ghid renumit al munilor acestora de mrea
slbticie. Dar de cum trecem de stnca aceea, care st parc s pice n vale, i
o cotim puin la stnga, poteca asta a caprelor urc pe un loc, ca o ieitur
larg, asemenea unui pridvor fcut anume n faa peretelui de piatr. Acolo nu
avem de ce ne teme, c suntem la adpost.
Dar pn la peteri mai e mult? Se interes Mariana Savu, care fcea
parte din expediie n calitate de speleolog.
Nu. Peterile sunt chiar acolo. Ne-am putea adposti la nevoie chiar n
ele. Sau s urcm mai sus la al doilea pridvor, acolo unde spun oamenii c e
Petera Albastr. Dar.
Dar. Crezi c e mai bine s ne vedem de treab. C cine tie?! Spuse
cel care fusese numit cu puin mai nainte tovare profesor i care nu era
altul dect arheologul Virgil Stanca.
Micul grup pornise din nou. Descrcri electrice foarte puternice
luminau n rstimpul unor fraciuni de secund grandiosul peisaj care-i
nconjura. Vntul ncepuse s bat cu putere, i, n legnarea lor, copacii din
pdurea pe a crei lizier naintau trosneau ca mii de catarge n plin furtun
de mare.
Un singur om din grup nu spusese nimic, ci asculta fr comentarii
sporovielile tovarilor si de drum. Era inginerul Andrei Vuia.
Grupul cercettorilor ajunse pe pridvorul, mai corect spus: pe terasa care
se afla n faa peterilor.

Splendid! Se entuziasma cercetnd locurile cu privirea Virgil Stanca,


iat un loc cu adevrat nimerit pentru o aezare a primilor oameni care vor fi
prsit pdurile. Privii terasele nconjurtoare, valea aceasta, ferit de cureni,
peterile din apropiere. Nici nu s-ar putea condiii mai bune pentru fixarea unei
cete. Ce zic a unei cete? A mai multor cete de oameni din paleoliticul cel mai
vechi.
Drag Virgile, deschise vorba, n cele din urm, inginerul Vuia. Nu eti
la facultate. Cred c, nainte de a ne ocupa de cum vor fi locuit paleoliticii ti,
s ne ocupm de cum vom locui noi. S ridicm corturile ct mai e timp i s
punem la adpost aparatele. S ne gospodrim.
i, fr s mai atepte, ncepu s descarce samarele cluilor. Foile de
cort fur desfcute. Tije uoare, articulate, din duraluminiu special fur
ancorate la adpostul peretelui de stnc i formar carcasa corturilor
ncptoare i rezistente. Cteva obiecte simple i practice, tot din pnz i
aluminiu, mobilar interiorul. Locuinele fur puse la punct n mai puin de
jumtate de or.
Vrern lumin, inginerule! Protest Mariana.
Imediat!
Instalarea firelor electrice, a duliilor i a becurilor micue nu dur dect
vreun sfert de or. Virgil Stanca, pozna ca totdeauna, se apropie de un bec cu
bricheta aprins.
Ce faci, Virgile? l apostrof Vuia.
i dau o mn de ajutor, rspunse cu prefcut naivitate arheologul.
Mariana i Rogobete rdeau cu hohote.
Nu, zu, tovare inginer, spuse n cele din urm ghidul, cred c n
seara asta va trebui s ne mulumim cu lumnrile pe care am avut prevederea
s le iau din sat, cci nu vd s mai avem vreme s instalm un grup
electrogen, dac va fi existnd vreunul n bagajele dumneavoastr.
Nici nu exist, replic calm Vuia. i, cu toate acestea, peste cteva
minute, vom avea lumin electric.
Ah, neleg, interveni Mariana. Te gndeti la bateriile lanternelor
noastre portative.
Nicidecum.
Atunci nu mai neleg nimic.
i, cu toate acestea, este foarte simplu, continu inginerul scond la
iveal dintr-una din lzi o cutie de dimensiuni destul de modeste, care avea n
partea superioar dou borne metalice. Iat sursa noastr de curent electric,
cel puin pentru ast-sear.
Un acumulator, exclam oarecum deziluzionat Mariana. Dar ce vom
face cnd se va descrca?

l vom rencrca, preciz calm Vuia.


Tovare inginer, interveni Rogobete, o s fie cam greu s facem mereu
drumul pn la vale la staia de rencrcare.
Nici nu va fi nevoie. l vom rencrca pe loc.
Drag Andrei, se amestec de data aceasta Stanca. Vd c i plac
cimiliturile. Spune odat, omule, ce ai de gnd?
Nimic mai simplu, explic Vuia. Vom utiliza energia solar pentru a
rencrca la nevoie acumulatorul: Cred c bateriile solare cu semiconductori nu
constituie o noutate pentru voi. Ei bine, am adus cu noi o instalaie ce-i drept
mic, dar foarte comod, care ne va permite s avem n permanen energie
electric n lunile pe care le vom petrece aici, n cazul n care cercetrile noastre
vor fi ncununate de succes.
Oh, tat soare, nu ne prsi!
Lumina ta face i noaptea zi. Declam cu emfaz Virgil Stanca, lund o
poz teatral.
Poet incorigibil, spuse cu prefcut dispre Vuia. Ai fcut versuri i mai
bune altdat, drag Virgile.
Asta n-am tiut-o, sri cu gura Mariana. Virgil e i poet? Nu se face: de
ce nu mi-ai spus niciodat nimic?
Modestie de scriitor, coment Vuia. Virgil public de mult versuri i
schie prin revistele literare sub pseudonimul.
Andrei! Virgil Stanca i apostrof ncurcat prietenul. Nu se face! Vezi-i
mai bine de uzina ta helio-electric.
M rog, spuse Vuia i conex firele electrice la bornele acumulatorului.
Lumina se aprinse n toate corturile semnnd n noaptea care se lsase
stele micue i sclipitoare.
Suntei servit, stimat colega! Spuse Vuia. Mai repede dect credeai
poate. Cnd m gndesc la ce ar fi nsemnat aceast expediie cu cteva zeci de
ani n urm, cnd folosirea bateriilor solare era abia la nceputurile ei. Ar fi fost
foarte greu s cari un grup electrogen tocmai prin coclaurile astea. n timp ce
acum o instalaie simpl aduce civilizaia secolului nostru n creierii munilor.
Hm! Paleoliticii ti nu prea aveau aceleai condiii, Virgile, spuse Vuia
ngroindu-i ugub glasul.
Acum ncepi tu cu disertaiile! Spuse Virgil Stanca.
Fiecare cu slbiciunea specialitii lui! Coment Mariana Savu.
i eu cu a mea, se amestec n vorb Rogobete. Poftii la mas, m rog
dumneavoastr, c de mncat avem nevoie s mncm i noi ca i paleoliticii pe
care-i cutai.
Ei, i dumneata, bade tefane! Protest Mariana.
Poate c nu-i aa? Ce prere avei, tovare profesor? Exagerez?

tiu i eu?! De fapt, cu toate progresele civilizaiei, nu cunoatem prea


multe despre strmoii notri de acum o sut de mii de ani. Urmele de cultur
material ne dau doar o imagine vag despre felul n care-i duceau viaa,
despre vocabularul lor, despre problemele care-i frmntau.- De aceea, cred c
aparatul inventat de Andrei ar putea lmuri mu-lte lucruri. Dac n locurile
acestea, acum o sut de mii de ani i poate i mai bine, vor fi existat aezri
omeneti, avem sori de izbnd.
tefan Rogobete se scrpina n glum dup ureche:
Zootehnician oi fi eu, dar cimilituri nu dezleg, tovare profesor. Acum
dac m-ai luat ghid, cer s aflu i eu mai multe despre rostul expediiei
acesteia.
tefan are dreptate! Interveni Vuia i, n cteva cuvinte, expuse
principiile detectorului sonic i ale aplicaiilor lui posibile n cursul expediiei
lor.
Locul acesta este ideal pentru experimentarea aparatului, se
entuziasm pentru a nu tiu cta oar Mariana. Ne aflm ntr-o regiune de
origine vulcanic strveche.
Exact, continu Virgil Stanca, i aspectul inutului este dintre cele mai
mbietoare pentru o aezare omeneasc din trecut. Dac am putea detecta
zgomotele vremurilor ndeprtate i le-am imprima de ndat pe o band de
magnetofon, cred c am descifra cte ceva din enigmele familiei omului.
Am citit cndva cartea unui scriitor sovietic, spuse gnditor tefan
Rogobete, n care se vorbea despre pstrarea imaginii peste zeci de mii de ani pe
o suprafa sensibil. Cine tie. Poate c i aici.
Un fulger, urmat de o bubuitur puternic, l ntrerupse. Se repezir cu
toii la intrarea cortului. Ploaia ncetase. Norii se fugreau pe cerul care se
lumina ici i colo, fr ns ca semiobscuritatea care domnise toat vremea s
se fi ridicat. Dimpotriv, o dat cu trecerea timpului se apropiase nserarea, i
amurgul accentua i el beznele. Fulgere puternice brzdau n rstimpuri cerul,
fcnd ca norii s apar asemenea unor vltuci gigantici de fum plumburiu.
Privii! Privii! Strig deodat cu glas gtuit Mariana.
Cei trei brbai nu-i ddur pentru o clip seama ce vrea s le arate.
Dar, urmrind mna ei ntins spre terasa a doua, se dumirir curnd. n
timpul fulgerelor pe peretele de stnc cel puin aa li se prea lor, izbucnea
o lumin fluorescent, albstruie, care fcea ca tot ce se afla n jur s apar ca
nite siluete tiate n carton negru. Lumina albstruie se mai meninea cteva
clipe i dup stingerea fulgerului, dnd peisajului un aspect halucinant.
Ce-i acolo, bdie tefane? ntreb Mariana.
Petera Albastr, cum i zic oamenii de pe la noi. De fapt sunt mai
multe peteri mici pline de pietre i oase. Mai ncolo, peretele muntelui este

prvlit, dar cei care s-au crat pe acolo spun c muntele sun a gol, aa c,
dup prerea mea, s-ar mai putea s fie i alte intrri de peteri pe care nu le
putem vedea.
Trebuie s urcm pe terasa a doua, spuse nfierbntat Virgil Stanca.
Avem ansa s gsim una dintre cele mai complete aezri strvechi dac ntradevr intrarea n peter exist n acel loc.
Trebuie, tovare profesor, numai s mai adstm pn mineUrcuul
e greu i s-a lsat noaptea, spuse Rogobete.
Desigur, tefan are dreptate! i apoi nu uita c, nainte de toate,
trebuie s instalm aparatele de detectare a sunetelor, aparatele de filmat. Nu
putem da buzna, nepregtii. Ar fi bine ca Mariana s stabileasc aspectul
precis al rocilor. Cred c o s trebuiasc s ptrundem cu fora n peter
dac exist. S nu uitm ns c nlturarea rocilor cu ajutorul
dezagregatorului atomic necesit o pregtire minuioas, spre a nu distruge
lucrurile de valoare care s-ar afla n spatele lor.
Orele dinainte de culcare fur ntrebuinate pentru desvrirea
gospodriei.
Voi nu v instalai laboratoarele? i ntreb Vuia.
Laboratorul meu portativ se afl n geamantanul acesta, rspunse
Mariana, deschizndu-l. Ceilali privir intrigai mulimea de eprubete, stative,
borcane cu reactivi, un microscop perfecionat i totui de mici proporii, cteva
ciocnae i alte ustensile care puteau folosi speleologiei. Aparatul de sondare
sistem radar l cunoatei i voi, cci a fost perfecionat chiar de Andrei. Dac
mi facei loc pe masa aceea din col, nu am nevoie de mai mult.
n regul, spuse Andrei. Atunci va rmne mai mult loc pentru
laboratorul arheologic al lui Virgil.
Un zmbet pozna flutur n jurul buzelor lui Stanca.
Oh, fr ndoial c dintre toi eu am nevoie de spaiul cel mai mare.
Se apropie de un geamantna, scoase din el cteva mturici i nite
pacluri n genul celor utilizate de ipsosari, un flacon cu acid clorhidric diluat,
cteva caiete i nite creioane.
Gata! Spuse el, aranjndu-le pe mas.
Cum, adic, gata? Se ncrunt uimit Vuia.
Gata! Pur i simplu. Acesta e laboratorul meu.
Nu se poate!
Oh! Avei dreptate:' ar mai trebui s adaug nite sape, nite
trncoape, dar socot c acestea stau mai bine n remiza alturat dect aici,
n cort.
Las glumele, Virgil, spuse i Mariana. E trziu i ar fi bine s mergem la
culcare. Haide, gospodrete-te i tu, ca mine s pornim cu spor la treab.

Dragii mei, spuse atunci serios Stanca, laboratoarele voastre sunt


oarecum i ale mele. Dac uneltele arheologului sunt ntr-adevr simple,
geologia, chimia, fizica, toate constituie ns pentru cercetrile lui ajutoare
preioase. n disciplina mea. Primul element cu care pornim la lucru este
informaia, n al doilea rnd logica, stabilirea corelaiilor ntre elemente care par
poate unora fr nici o legtur ntre ele, n al treilea rnd, imaginaia. Unele
dintre uneltele noastre sunt simple. Dar tiina modern ne-a pus la dispoziie
aparate ingenioase, care permit s facem sondaje fr spturile ostenitoare i
adesea inutile din trecut. Aplicarea principiului radarului la cercetarea
subsolului constituie un pas nainte n arheologie. Cercetarea obiectelor
acoperite de straturi depuse n decursul veacurilor pe ele fr ntrebuinarea
acidului clorhidric fumans. Adic radioscopia lor, e un alt mijloc nou de
cercetare Stabilirea vechimii stratului arheologic prin cercetarea radiaiei
carbonului 14 este, de asemenea, o metod interesant, dar care nu ne poate
ajuta pentru perioade prea ndeprtate. De altminteri, expediia noastr se
bizuie n primul rnd pe utilizarea detectorului sonic.
mi permii, spuse atunci cu umor Vuia i, lund una dintre mturicile
de pe mas, ncepu s se scuture pe hain.
Cei de fa izbucnir n rs.
i faci ucenicia n arheologie, i spuse n cele din urm Stanca. Vd c
ai aplicaii i te voi pune s lucrezi cu mturica cnd vom da de urme
interesante. Atunci vei nelege c i operaia aceasta cere ndemnare i
migal.
A doua zi, n zori, mica expediie se afla pe terasa a doua. Nerbdarea lui
Stanca nu ajut ns la nimic, cci Vuia i instal miglos i metodic aparatele,
aa nct i apuc amiaza.
Dup o gustare frugal, chiar pe terasa care domina valea, ptrunser
ntr-una dintre grotele deschise i nu prea adnci. Nu gsir nimic de seam.
Bolovanii risipii n jur erau frmai din stnca nconjurtoare. Ici i colo se
gsea cte un os, a crui natur nu o putur stabili imediat.
Slab, foarte slab, coment Vuia. Te pomeneti c ne am cocoat
zadarnic cu aparatele pn aici.
Nu cred s fie zadarnic, tovare inginer, interveni Rogobete. Ce am
auzit, am auzit! Se poate ca n decursul anilor lucrurile de pre pentru
dumneavoastr s fi fost risipite de oameni nepricepui care au ptruns prin
peter. Dar o s mai gsim i noi ceva. O s vedei!
Socotindu-se oarecum un reprezentant al locurilor, tefan Rogobete se
simea ntr-o msur vinovat de insuccesul primelor investigaii.
i eu sunt convins c vom gsi ceea ce cutm. tefane, spuse
zmbind Stanca n arheologie trebuie s ai rbdare mult i, imaginaie. i,

slav domnului, nu ne lipsete niciuna, nici alta. n fine. Poate c stm mai
slab cu rbdarea, dar.
Vuia reintrase n peter, aducnd cu sine preiosul su aparat detector
de sunete.
ncepem?
Cu toate c voiau s par calmi, toi cei prezeni se simeau cuprini de
fiorii emoiei.
Unde fixm bornele? Continu Vuia.
Privir n jur. Petera era destul de ncptoare. Pereii ei eran n general
plini de fisuri, ceea ce, dup prerea lui Vuia, ar fi creat o greutate n
detectarea sunetelor care ar fi fost imprimate n ei.
Ce prere ai, Mariana? Se adres Vuia speleologei. Unde crezi c e roca
mai omogen?
Mariana Savu se apropie de perei i-i cercet cu atenie. Ciocnea ici i
colo, zburtcind cte un col de stnc, pe care-l cerceta apoi cu microscopul
portativ, nu mai mare dect un aparat de fotografiat, dar de o mare putere de
mrire.
Mi-e team c nu este aici locul unde am putea gsi lucrurile cele mai
interesante. Bineneles c aceasta din punctul de vedere al aplicaiei
detectorului acustic, complet ea.
i relu cercetrile.
Rogobete i urmrea cu cea mai mare atenie fiecare micare.
Tovar Mariana, spuse el ntr-un trziu, n-ai vrea s-mi spunei i
mie ce cutai?
Avem nevoie, l lmuri speleologa, de o mas de roc ct mai omogen
pe care s fi fost posibil imprimarea sunetelor.
Aha! Rogobete ddu cu neles din cap.
Fr s mai comenteze cele aflate, ddu cu pas ncet ocol peterii Se
oprea din cnd n cnd, apoi o pornea mai departe. La un moment dat, ncepu
s suie pe peretele cel mai afund, de-a lungul cruia urca o pant de piatr,
ntocmai unei puni destul de abrupten locul acesta se deschidea n peretele de
piatr un fel de plnie de dimensiuni apreciabile.
Tovare inginer!
Vuia se apropie de baza peretelui ridicnd privirile ntrebtoare spre ghid.
Ce prere avei? ntreb acesta.
Relativ la ce? Vuia era nedumerit.
Pi, privitor la locul sta. Mie mi se pare c este tocmai ceea ce
cutm. Tovara Mariana o s ne spun dac roca este ntr-adevr omogen i
de origine vulcanic. Dar ceea ce mi se pare mai interesant e c peretele
formeaz aici un fel de plnie. Nu credei c, n cazul n care s-ar fi putut face

cndva impresiuni, tocmai forma aceasta ar fi creat condiiile cele mai


prielnice?
Eti cineva, tefane! Spuse admirativ inginerul. Nou nu ne-ar fi trecut
prin minte lucrul sta.
i, cu toate acestea, e vorba de un principiu elementar n acustic,
spuse Rogobete. Dar s nu v mire, tovare inginer! Am citit undeva c muli
dintre marii matematicieni, capabili s rezolve cele mai complicate calcule, se
ncurcau la socoteal atunci cnd era vorba de o simpl adunare, pe care o face
orice copil.
Buna dispoziie cuprinse din nou grupul celor patru cercettori. Mariana
se urc pe perete alturi de ghid, care o ajut s desprind o zburtur din
stnca excepional de dur. O cercetare rapid, i lucrurile se lmurir:
E ceea ce cutm, confirm Mariana Savu. Roca e de origine
vulcanic, i, dup toate aparenele, vechimea ei este de cteva sute de mii de
ani.
Bine, dar duritatea ei.
Duritatea aceasta s-a format n decursul mileniilor, prin rcire i prin
presiunea maselor nconjurtoare. La origine era, desigur, mai puin compact.
Pn la aspectul actual a trecut ns suficient de mult vreme ca s se fi putut
face tot felul de impresiuni de sunete dac se vor fi fcut cndva.
Atunci s trecem la lucru, spuse Vuia cu glasul puin gtuit de emoie.
Detectorul sonic fu instalat ntr-o firid de la poalele peretelui de stnc.
Un cablu gros, ct degetul mare, aducea curentul electric necesar n grot. Din
aparat porneau multiple srme colorate, care se concentrau n cteva borne de
metal. Rogobete i Vuia urcar ct mai sus pe perete i fixar bornele n cteva
adncituri naturale.
Vuia i privi ceasul.
Gata! Peste zece minute, lmpile detectorului sonic vor fi suficient de
nclzite. ncerca s fie calm. Simea ns un nod care i se urca n gt i care-l
mpiedica s vorbeasc limpede. Peste zece minute vom auzi ceea ce n-a mai
auzit nc nimeni pe lumea aceasta. Sau nimic, coment el cu un zmbet silit.
Emoia i cuprinse i pe ceilali.
Unde e Mariana? Chemai-o i pe ea.
Speleologa se deprtase pe nesimite de grupul prietenilor, care acuma o
strigau.
Dup cteva minute reapru n grot.
Am urcat pe terasa a doua, spuse ea. i ddu pe spate prul blond.
Broboane mici de sudoare i periau fruntea bombat i nalt, iar ochii ei vioi se
uitau cu atenie n jur.
tii c., voi ea s nceap.

Un moment, Mariana! Virgil i apuc mna. Andrei a pus n funciune


detectorul. Peste cteva minute vom asculta.
n grot se fcu linite apstoare. Nu se auzea dect zumzetul monoton
al aparatului.
Atenie!
Vuia i mai privi o dat ceasul. i puse la urechi o pereche de cti
radiofonice ultrasensibile, i minile lui, cu degete lungi i arse de soare,
ncepur s mite cu atenie i gingie mulimea de cadrane luminate.
Zumzetul se ntri n difuzor, pstrnd aceeai tonalitate monoton.
Stanca, Mariana i Rogobete se chirciser n spatele lui Vuia, cu respiraia
reinut. Faa inginerului era palid. Cadranele se roteau mereu, cu aceeai
ncetineal exasperant, cutnd s detecteze sunetele ncrustate n roc. Se
vedea c inginerul face un efort supraomenesc spre a se stpni.
Nimic! Spuse el scrnind. S-a terminat!
Nu se poate, izbucni Stanca. Mai ncearc!
Vuia l privi lung, apoi i continu manevrele.
Mai trecur cteva minute, n care difuzorul continua s emit acelai
zumzet fr nici o noim. ApoI. Pe neateptate. Cnd toi erau convini de
nereuita acestei prime ncercri, se auzi un trosnet, cteva bubuituri slabe,
apoi mai tari, un fluierat strident, care inu vreme de cteva secunde. Din nou
zumzetul monoton. i iari zgomotele confuze i stridente de mai adineauri.
Vuia i scoase ctile i opri aparatul.
Urmar clipe de tcere grea.
Ce prere ai, Andrei? ntreb ncet Virgil Stanca.
Greu de spus! Poate c e un succes! De ce nu am auzit!A nceput
nimic, ci abia atunci cnd vibratorul a ajuns la un anumit grad au nceput
zgomotele? Dar zgomotele acestea nu au nimic caracteristic. Ar putea fi totui
impresiuni rmase peste milenii n roca vulcanic a acestui perete.
S-ar putea s fie mai multe impresiuni, pe care n condiiile actuale nu
le putem separa! i ddu cu prerea Mariana. Voiam tocmai s v spun cnd
am intrat n grot c am cercetat stncile prvlite din locul unde-spune tefan
c ar fi petera. Cred c are dreptate! Va trebui s degajm intrarea, care nu
poate fi dect n linie cu intrrile celorlalte grote. Poate c pe peretele
dinuntru, care e ferit, detectorul va da rezultate mai concludente.
S ducem aparatele jos, spuse ntr-un trziu Vuia.
De ce? Le lsm aici n grot. Vom avea curnd nevoie de ele. Propun
s pregtim dislocarea peretelui de stnci prvlite, care poate c acoper
intrarea grotei pe care o cutm, iar mine diminea s repetm experiena.
A doua zi, n zori, grupul cercettorilor se afla tot pe terasa a doua, acolo
unde, dup socotelile Marianei Savu, ar fi fost locul cel mai indicat s se

deschid peretele muntelui. Era evident c odat, ntr-un trecut foarte deprtat,
avusese loc o masiv alunecare a stncilor, care se sudaser apoi cu vremea.
Mariana i petrecuse pe dup gt curelua care susinea o cutie ceva
mai mare ca un aparat fotografic i care avea n partea de sus un mic ecran
fluorescent, ca acela al unui televizor. Era un sondor de adncime, un fel de
radar, care nregistra ntr-o mas omogen att corpurile strine, ct i golurile.
Datorit unui simplu calcul, care se efectua cu ajutorul unui aparat anex, se
putea stabili i grosimea stratului despritor.
Aici e!
Mariana se opri. Pe micul ecran se vedea un contur ce prea intrarea
unei grote.
Trebuie s fie o cavitate de proporii mai mari, spuse ea Ct despre
intrare, se pare c mai ncolo cu cincisprezece metri stratul de roc e mai puin
gros. S ncercm acolo!
Care este grosimea peretelui care ne desparte de interiorul grotei? Se
interes Vuia.
Aproximativ trei metri, rspunse Mariana, consultnd calculatorul.
n cazul acesta putem proceda la degajare.
Dinamitm intrarea? Se interes Rogobete.
Dinamita a ieit de mult din uz, dragul meu, i rspunse inginerul
Vuia. Vom pune de data aceasta n aplicare dezagregatorul atomic.
Tovare inginer, Rogobete l privi cu repro, cred c nu vrei s facei o
glum. tiu i eu ceva despre dezagregatorul atomic, dar, pe ct sunt informat,
aparatul acesta e folosit numai la deschiderea tunelurilor pe sub muni masivi,
la croirea canalurilor i nu pentru drmarea unui perete stncos.
Te neli, aparatul a fost perfecionat n ultima vreme, astfel nct fora
de dezagregare e limitat exclusiv la locul dorit. Vei avea ocazia s asiti la
experien i s te convingi.
ntreaga expediie se ndrept spre cortul central. Dezagregatorul atomic
era un aparat nu prea voluminos, care fu transportat pe terasa a doua.
Aspectul dezagregatorului era acela al unui geamantan mai mare. n fa, n
partea superioar, avea un bra metalic terminat cu o minge strlucitoare, tot
din metal. Braul era articulat i putea fi condus de la distan de o mn
mecanic, ce se afla n direct legtur cu cel care controla aparatul, cu
ajutorul curenilor bioelectrici.
S ncepem, spuse nerbdtor Stanca.
Copcel, flcul tatii, rse Vuia. Sper c nu ai de gnd s te dezagregi
i tu. nainte de toate trebuie s ne costumm Dintr-o lad care fusese adus i
ea sus pe teras, inginerul scoase patru costume dintr-un material greu. Erau

un fel de costume de scafandru fcute dintr-o estur deas de plumb, astfel


nct s opreasc influena radiaiilor vtmtoare provocate de aparat Complicate msuri de securitate, coment Rogobete.
Complicate, dar absolut necesare, de nenlturat, rspunse Vuia. Fora
de radiaie a acestui aparat e att de formidabil, nct fr costumele de
protecie ne-ar fi fatal.
Dezagregatorul atomic fu instalat n faa peretelui de munte indicat de
Mariana Savu. Cei patru se retraser la o distan apreciabil, n dosul unei
stnci masive, de unde puteau supraveghea ns totul. Din costumul de
protecie al lui Vuia porneau nite fire bine izolate, care erau n direct legtur
cu mna mecanic.
Ateniune! Ateniune! Se auzi n ctile costumelor de protecie glasul
lui Vuia. Dezagregatorul intr n funciune peste 60 de secunde. Nu privii spre
locul vizat. Sticlele negre ale vizorului sunt totui insuficiente. Atenie! Contact!
Braul articulat al dezagregatorului se ndrept amenintor spre peretele
muntelui din faa celor patru. Din mingea metalic izbucni un fulger de o
intensitate luminoas orbitoare, care acoperi chiar i lumina soarelui. Urm un
vuiet asurzitor, ca i cum un vifor npraznic s-ar fi npustit pe orificiul ngust
al unui fluier. n peretele muntelui se ivi o pat de lumin; marginile ei se
revrsau asemenea unui evantai cu centrul de un alb incandescent, care trecea
apoi prin toate nuanele galbenului, prin portocaliu, apoi prin rou i se
termina ntr-un violaceu intens, orbitor prin intensitatea lui.
Dezagregarea nu dur mai mult de cteva zeci de secunde, care prur
totui celor de fa o venicie.
n peretele muntelui se ivise o deschiztur. De la distana la care se
aflau ns nu puteau aprecia adncimea ei. Stanca, nerbdtor, voi s se
ndrepte spre locul unde se produsese dezagregarea.
Atenie! Se auzi glasul sever al lui Vuia. Nici un pas! Toat lumea st
pe loc. Peste 60 de secunde, dezagregatorul reintr n funciune. Ateniune.
Contact!
De data aceasta, efectul fu mai puternic. O pat neagr, imens se ivi n
peretele stncos, care mai nainte pruse imuabil.
Nimeni nu m urmeaz! Se auzi din nou comanda lui Vuia.
Cu un detector perfecionat de radiaii atomice n mn, cu ochii fixai pe
cadranul indicator, inginerul se apropia pas cu pas de locul dezagregrii. Acul
indicatorului ncepu s oscileze mai puternic. Vuia reveni la locul de pornire.
Radiaiile sunt foarte intense, spuse el. Nimeni nu-i scoate costumul.
Pericol de moarte! Ateptai s anihilm radiaiile provocate de dezagregare.
Mna mecanic ncepu s manevreze comutatoarele aflate n spatele
dezagregatorului. Braul articulat ncepu s se legene, lsndu-se tot mai jos.

Plimbarea lui era nceat, ca i cum ar fi artat fiecare centimetru ptrat de


teren.
Ce faci? ntreb nerbdtor Stanca prin microfonul su.
Dirijez contraradiaii neutralizatoare pe terenul infectat, explic Vuia.
E o operaie cu mult mai ndelungat dect dezagregarea. Cred ns c n mai
puin de o or ne vom putea apropia de munte.
Un nou control cu detectorul special arta c terenul e curat. Cei patru
i scoaser costumele protectoare.
Uff! n sfrit! Gemu Stanca, cuprins de frigurile nerbdrii.
Ceilali i urmar exemplul. Chiar i Vuia, care pn atunci se stpnise,
porni cu pas grbit spre peretele de munte din fa. O deschiztur enorm
ddea acces ntr-o peter ntunecoas.
Repede, aparatele! Spuse febril Virgil Stanca.
Aduser detectorul sonic i-l instalar n grot.
Ce miros curios, spuse Mariana. Nu vi se pare c este amoniac?
Ba da. S fim prudeni.
n faa lor se deschidea prima ncpere a unei peteri spaioase. Pereii
aveau ns o netezime ciudat, ca i cum peste ei ar fi curs o materie mat,
catifelat. naintar. n calea lor ddur peste oase de proporii neobinuite,
buci de piatr care ar fi putut fi folosite ca unelte.
O vatr! Spuse cu glasul gtuit de emoie Stanca.
ntr-adevr, spre centrul peterii, cteva blocuri de piatr erau aezate n
cerc. n mijloc cenu. n jur oase sparte.
O vatr! De cte zeci de mii de ani se afl oare aici? Spuse ncet
Mariana.
Pregtirile pentru punerea n funciune a detectorului sonic fur fcute
cu febrilitate. Cei patru aproape c nu schimbau nici un cuvnt. Bornele fur
fixate n peretele cel mai ferit.
Lmpile se aprinser pe rnd. Cadranele manevrate de Vuia ncepur s
se roteasc. Zumzetul monoton indica funcionarea normal a aparatului.
Rencepur zgomotele acelea puternice pe care le mai auziser i n grota de pe
terasa inferioar.
Nu merge, spuse Vuia scrnind din dini. Aparatul meu nu
funcioneaz normal. Nu se poate s fie impresiuni identice n ambele grote.
Ba se poate, interveni Mariana. Condiiile momentului au fost doar
aceleai pentru toate peterile de prin partea locului. Mai ai rbdare.
n detectorul sonic se produse din nou zumzetul acela monoton, apoI. Pe
neateptate. n difuzorul aparatului se auzi un vuiet care se mri treptat. i din
vuietul acesta ncepur s se desprind sunete articulate, mai nti slabe,

ndeprtate, apoi, pe msur ce Vuia manevra manetele amplificatorului, mai


clare, mai puternice. Erau sunete guturale, aspre:
Hrroo I Hrroo!
Un rget i fcu pe cei de fa s se nfioare. Venea tot din difuzor.
Sunetele erau acoperite din cnd n cnd de bubuituri, apoi redeveneau clare.
Onhmm! Onhmm! Hrroo!
ncordarea se citea pe feele tuturora.
De cnd au rmas sunetele acestea ntiprite n stnc? Spuse cu glas
tare Vuia.
Personal, cred c de cteva sute de mii de ani, spuse Stanca.
Sunetele emise preau acum ale unei lupte. Cuvinte monosilabice, greu
de identificat din cauza exprimrii guturale, punctau diferitele momente.
Magnetofonul nregistra fr ntrerupere.'
Mariana se ridicase ntre timp i se ndreptase spre fundul peterii.
Razele soarelui care ptrundeau prin intrare cdeau acum exact pe o alt
deschiztur, mult mai mic i aproape circular. Mariana trecu prin ea ntr-o
alt grot, complet cufundat n ntuneric. Aici mirosul de amoniac era mai
intens.
Ochii i lcrimau. Aprinse puternica lantern electric i plimb
fasciculul luminos, de peste cinci sute de wai, n jurul ei. Petera era goal.
Aa i se prea.
Deodat. Gheara groazei se nfipse puternic n pieptul Marianei. Nu. Nu
se poate. Era o iluzie. Simi c i se oprete respiraia. Voi s strige. S-i cheme
prietenii n ajutor. Dar din gtlejul ei nu iei dect un sunet slab, gutural, care
se pierdu n semiobscuritatea peterii.
n faa ei, proiectat parc pe peretele neted al grotei, vzu o artare. O
fiin cu arcadele sprncenelor puternic ieite n afar, cu mini neobinuit de
lungi, ajungnd aproape de genunchi. Fiina aceasta purta n mini o arm, un
topor rudimentar de piatr. Expresia i era fioroas. Apoi se mai ivi un brbat,
nc unul. O femeie. Apoi o matahal blnoas. Un urs uria. Ursul cavernelor.
i toate acestea erau n continu micare. Veneau parc spre ea.
Mariana avea nervii tari. Cu toate acestea, neateptatele apariii o
zdruncinar. Peretele din fundul peterii prindea tot mai mult via, i, n
semiobscuritatea care domnea nuntru, totul cpta un aspect halucinant,
nspimnttor. Fcu un efort supraomenesc spre a-i recpta calmul. S
raioneze. Totul e o iluzie. Dar, nemaiputndu-se stpni, scoase un strigt
strident, rscolitor, care rsun lugubru n grote.
Cei trei brbai, care la nceput nici nu-i observaser dispariia, rmaser
ncremenii pentru o clip. Apoi, ca mpini de resort, se repezir spre locul de
unde venea strigtul.

Mariana! Mariana! Unde eti?


Aici! Aici! Abia putu rspunde ea.
O gsir palid, sprijinit de un perete i artnd fr s fie n stare s
articuleze un cuvnt spre fund, unde pe peretele ntunecat apreau mereu alte
imagini.
Cei trei brbai rmaser privind uluii spre imaginile care se desfurau
cu mare ncetineal n faa ochilor lor. Virgil fu primul care-i reveni i ncepu
s strige nfrigurat:
Fotografii! Luai fotografii i notie!
Fr s ntrebe, fiecare-i lu caietul de note pe care-l avea n
permanen la ndemn i ncepur s scrie.
Vreme de jumtate de or, imaginile se ivir ca ntr-un diascop, aici mai
clare sau mai confuze, apoi peretele se ntunec din nou i totul dispru.
Mai ateptar o vreme, dar peretele cptase acuma o coloraie neagr,
iar pe suprafaa lui nu mai aprea nimic.
Ce-a fost asta? ntreb cu voce uor gfit Mariana.
Un fenomen pe care nu cred s ne mai fie dat vreodat s-l vedem,
spuse Virgil.
Numai c nu neleg cum s-a putut produce acest fenomen. Gri ncet
Rogobete.
Privii n jurul vostru, i ncepu atunci Andrei Vuia explicaiile. Ne
aflm ntr-un fel de camer obscur, pe care o constituie grota aceasta. Intrarea
micu i ntmpltor circular este ntocmai unui obiectiv. Ceea ce ai vzut
sunt imaginile unor evenimente petrecute cndva n negura timpurilor n grota
de la intrare. La o anumit inciden^ a razelor luminoase, imaginile au fost
proiectate pe acest perete, care a fost acoperit, desigur, cu un strat fotosensibil,
a crui natur o vom stabili prin cercetri de laborator. Zguduirile produse de
intrarea noastr forat n peter au degajat o pung de vapori de amoniac,
aflat n masa stncoas. Mirosul este concludent. Sub influena lor i la
lumina puternic a lanternei cu care a ptruns aici Mariana, stratul
fotosensibil impresionat s-a developat pentru un scurt rstimp.
Plauzibil! Coment scurt Stanca. Socot ns c descoperirile noastre
sunt nemaipomenite n arheologie. Din fotografiile i notiele noastre i din
impresiunile sonore fcute n cealalt grot, vom putea cunoate i reconstitui
poate cel mai palpitant moment din istoria strmoilor omenirii.
Un CENACLU LITERAR ntr-Un LABORATOR.
Toamna trzie i aternuse perdelele cenuii de cea peste ora.
Expediia arheologic Virgil Stanca revenise n capital dup cteva luni
petrecute n munc laborioas la Petera Albastr. n laboratorul lui Stanca de
la facultatea de arheologie domnea o cldur plcut i o lumin mbietoare la

lucru. n jurul unei mese acoperite aproape n ntregime cu unelte de piatr, cu


oase fosilizate i schie, se aflau Stanca, Vuia, Mariana Savu i tefan Rogobete,
care-i lsase pentru o vreme preocuprile zootehnice, spre a rspunde
chemrii celor trei de a colabora la coordonarea materialului adunat n lunile
petrecute pe munte.
O s mai avem mult de lucru, tovare profesor? I se adres Rogobete
lui Virgil Stanca.
Depinde, rspunse gnditor acesta. Coordonarea materialului va cere
vreo trei luni, apoi urmeaz interpretarea lui, apoi.
Apoi?
Apoi va trebui s ne ntoarcem n vara viitoare la Petera Albastr spre
a continua exploatarea tuturor cotloanelor, care mai ascund desigur elemente
de seam. i cine tie. Poate c va mai trebui s revenim prin locurile acelea
civa ani n ir. Ceea ce am fcut acum, e ca i cnd am fi citit numai prefaa
unei cri voluminoase. Studiul propriu-zis abia vine.
Vuia, care nu spusese pn atunci nici un cuvnt, i aprinse o igar i
vorbi cu glas domol:
i n cele din urm vei face un referat, dou, trei, poate chiar un volum
de referate, pe care le vor citi numai specialitii. Nu-i aa, drag Virgile?
Ar fi pcat. i complet Mariana gndul.
Mare pcat! Coment i tefan Rogobete.
Ochii Marianei strlucir atunci:
Am o idee. O idee grozav. Pentru mine, ca geolog i speloolog. Tema
principal va fi s stabilesc natura rocilor, i mai alesCompoziia stratului
superior care acoper pereii peterii. Lumina albastr este datorit, fr
ndoial, unui material care sub influena luminii fulgerelor devine fluorescent.
E o munc pe care o voi ncepe aici i o voi continua n laboratorul meu. Dar nu
despre asta este vorba.
Atunci care este ideea? Spuse Stanca.
Ideea mea este. S facem un mic cenaclu literar.
Mariana! O apostrof mustrtor Vuia.
Da, da, insist tnra savant. Nu glumesc de loc. Socot c din notiele
pe care le-am luat fiecare, din ceea ce am vzut s-ar putea face o lucrare
literar care s popularizeze datele obinute, s evoce un fragment din viaa
strmoilor omenirii. A locuitorilor cavernelor.
Ia te uit! Se minun Vuia. S tii c ideea nu este de loc rea. Virgile,
eti i de data asta n domeniul tu. F repede o poezie despre oamenii de acum
cteva sute de mii de ani.
Andrei! Spuse mustrtor Mariana, imitndu-l pe Vuia.

Ia stai! Izbucni Virgil. Voi rdei, dar mie mi se par lucrurile ct se


poate de serioase. Nu o s fac versuri cum insinueaz cu umor Andrei, dar am
putea scrie o povestire. O povestire despre o ceat de oameni strvechi, despre
viaa i lupta lor, despre primii lor pai pe calea progresului.
Just! Se entuziasma Mariana. Dac stai i te gndeti, dobndirea
primei unelte de piatr a nsemnat pentru oamenii din ceata primitiv poate
mai mult chiar dect construirea unui mecanism complicat n zilele noastre. Iar
cucerirea focului pe care, dup cum o arat vatra din peter, ei l
dobndiser va fi nsemnat tot att de mult ct i dezlegarea tainei atomului
n deceniile trecute.
S ncepem, spuse ncntat i Stanca. Ce titlu punem povestirii pe
care o vom scrie n micul nostru cenaclu literar?
Lupta pentru foc! Propuse Vuia.
E prea unilateral, coment Stanca.
Stpnul codrului! Spuse Mariana.
Prea e limitat numai la codru!
Ceata lui Hro I interveni atunci Rogobete, de care uitaser cu toii n
focul discuiei.
Ceata cui? Se ncrunt Stanca.
Ceata lui Hro! Spuse puin ezitnd Rogobete. Vedei dumneavoastr,
tovare profesor, difuzorul detectorului sonic al tovarului inginer emitea
foarte clar sunetul acesta, i, nu tiu cum, mie mi se pare c ar semna cu un
nume.
Stranic, tefane! Spuse bucuros Virgil Stanca i deschise un caiet pe
a crui prim fil scrise ct se poate de caligrafic titlul povestirii de mai jos:
CEATA lui Hro. (povestirea arheologului Virgil Stanca).
Frigul ncepuse s se molcomeasc. Iarna fusese mai ndelungat ca de
obicei. Undeva, n strfundul pdurii o ceat de fiine se strecurau nfricoate
de tot ce era n jurul lor. Erau fiine chinuite de foame i decimate n lunile
ndelungi i grele de geruri i lipsuri. Ceata era format din cteva zeci de
brbai, femei i foarte puini copii.
Viaa n ceat era aspr. Pdurea era nendurtoare, i chiar aceia care
aveau mai mult putere abia dac puteau rzbi: urii cavernelor, hienele
lnoase, tigrii, fiare fr cruare, luptau i ele pentru via, iar oamenii, care
erau mai slabi, mai puin nzestrai pentru lupt, erau victimele cele mai
uoare.
Cu toate acestea, i fiarele ncepuser s priveasc cu oarecare temere
fiinele acestea ce se ineau pe dou picioare, cu braele lungi, fr gheare
tioase ca ale lor, dar care izbuteau totui s ias adesea nvingtoare n lupta
inegal cu ele.

Dac se ntmpla ca n codru s se rtceasc vreun om singur, atunci


era pierdut, cci nici o fiar nu se da napoi s i atace. Oamenii observaser
lucrul acesta i nu se mai avntau dect n grupuri pe cile ntunecate dintre
copacii uriai, i, mai totdeauna, cu urletele lui, grupul compact de trupuri
impunea respect atacatorului singuratic.
Nevoia ii nvase s se apere n felul acesta. l tiau de mult, de foarte
mult vreme, de cnd gerurile aduse de viforosul Viiha, vntul cu suflarea de
ghea, care venea dintr-acolo de unde domnea ntunericul fr ptruns, nu
erau att de npraznice. Dup aceea gheurile mnate de Viiha s-au lsat tot
mai jos, urmrindu-i. Roadele pdurii nu mai aveau timpul s se coac i
piereau i ele, iar viaa devenea tot mai grea. Piereau cu sutele i cu miile, i,
an de an, numrul lor scdea.
ncepur s neleag c ntre lumin i cldur e o legtur strns i c
roadele sunt mai bogate atunci cnd e cldur mult. De aceea, mnai de
nevoia de a-i potoli foamea, o porniser ncetul cu ncetul spre lumin, spre
miazzi i cldur.
Viiha, cel cu suflarea de ghea, era ns mai repede dect ei i-i ajungea
de fiecare dat din urm ncepnd din toamn i pn la nceputul scurtei veri
a acelor timpuri.
Dintre cetele care ii aflau adpost n pdurile fr sfrit, ceata mai
mare i mai puternic era aceea condus de Hro, cel care l nvinsese pe Grizu,
ursul sngeros.
La nceput nu formau o ceat, ci fiecare i fcuse culcuul ntr-un copac
nalt i cu ramuri groase, ct mai aproape de vrf, spre a nu fi ajuni de ursul
Grizu i chiar de tigrul Harh, care era un crtor de temut. De cum ncepea
s se lase nserarea, dup ce beau ap din izvorul apropiat de locul unde
dormeau, se refugiau n culcuurile fcute rudimentar, la ntretierea unor
crci mai rezistente, dintr-o mpletitur de crengi.
Dac scpau de la izvor fr s fi pltit vreun tribut sngeros fiarelor
pdurii crau sus n culcu bolovani i crci mai groase pe care le ntrebuinau
ca proiectile dac erau atacai n timpul nopii, n orice caz, n fiecare copac sta
cineva de straj, cci atta vreme ct ineau beznele pdurea hulia de ltratul
lui Kviauu, hiena lnoas, de mormitul fioros al ursului care adulmeca
mirosul de trupuri pe care le dorea ca hran.
O dat cu zorii, lupta pentru existen rencepea. i cum tufiurile de
zmeur ofereau hrana cea mai lesnicioas n timpul verii, oamenii se adunau n
jurul lstriului, culegnd poamele aromate. Aa s-a ntlnit ntr-o zi Hro cu
Grizu i de atunci a devenit el conductorul cetei.
Era pe la mijlocul verii, i, cu toate acestea, dimineile erau reci. Prin
viroagele care strbteau ici i colo pdurea se aduna atunci o cea lptoas,

umed i ptrunztoare, ce amorea mdularele celor care sttuser ghemuii


i nemicai n culcuurile din arbori, nfiorai de prospeimea dimineii,
oamenii gemeau ncetinel. Brbaii, mai voinici i cu trupul n ntregime
acoperit de pr, i desmoreau braele lungi, care le ajungeau aproape de
genunchi, apoi, dndu-i drumul din crac n crac, coborau la poalele
copacilor, privind cercettori n jur, s nu se afle cumva vreun duman prin
apropiere. Dac totul era n regul, strigtul lor prelung chema i pe ceilali
semeni jos. O nou zi ncepea n codrul milenar.
Hro sri de pe ultima crac i scrut mprejurimea. Adulmeca vntul
care-i aducea mirezme lmuritoare, iar auzul su ascuit prindea orice susur,
orice zgomot, dndu-i de ndat tlcuirea adevrat. Era un individ excepional
de voinic. Mic de stat, ca toi semenii lui, avea o musculatur puternic, ce
fcea s-i onduleze pielea proas pe ntregul trup. Avea priviri crude, care
scprau sub sprncenele stufoase i scoase n afar. Fruntea ngust i teit
i umerii obrajilor proemineni i ddeau un aspect de temut.Ajuns jos, la poalele copacului, i sprijini spatele de trunchiul rugos,
balansndu-se uor pe genunchii ndoii. Vzu la picioarele lui o frntur de
crac, avnd la un cap o ruptur ca un crlig. Era un fel de ghioag
rudimentar pe care o apuc nendemnatic de captul mai subire, innd-o
cu toate cinci degetele de aceeai parte. Cu toat vigoarea apucturii, atunci
cnd o roti peste capul su ca pentru a o cntri, i czu din mn. O apuc
din nou. Dar i de data aceasta, dei i ddu seama c braul i este astfel cu
mult mai puternic i mai de temut, simi nevoia s apuce captul crengii i cu
mna cealalt, spre a fi mai sigur.
i ridic faa n sus, spre copac, i scoase strigtele de chemare:
Venii! Venii! Nu-i Grizu, nu-i Harh, nici Kviauu. Hro, Hro puternicul
e aici.
Din copac ncepur s coboare rnd pe rnd i ceilali semeni. Se
grmdir n jurul lui Hro sub copac. Copiii scnceau de foame. Civa brbai
se ndreptar spre izvor pentru a cerceta locurile. Izvorul era locul cel mai
periculos, att cnd mergeau s bea ap pe nserat, ct i n zori, cci aici
pndeau fiarele pdurii.
Dup scurt vreme rsun i chemarea lor.
Venii! Venii! Nu-i Grizu, nici Harh, nici Kviauu.
Micua ceat se grbi spre izvor i-i astmpr setea. Apoi o luar cu
toii spre zmeuriul care se afla n luminiul apropiat ca s-i astmpere
foamea.
Femeile, care nu erau mai puin voinice ca brbaii i care aveau un
aspect asemntor, culegeau rdcini, al cror gust l aflaser i care le erau pe

plac. Culegeau i unele ierburi cu gust dulceag, ca untiorul, sau cele cu gust
mai aspru, ca ppdia, pe care le ddeau copiilor.
Brbaii cutau ns hran mai consistent, cutau carnea pe care o
consumau crud atunci cnd o gseau, cci vnau pe vremea aceea cu mare
greutate. Cel mai adesea se nfruptau din resturile de elani, zimbri sau alte
vieti ale pdurii rpuse de fiare.
Dar carnea era rar. Abia dac izbutea vreunul s nimereasc o pasre
cu o piatr zvrlit cu putere, dar nendemnatic. Numai vntorii ndrznei
stteau la pnd zile ntregi, rpunnd cu mare greutate vreun cerb, cruia i
sreau n spate i pe care-l sugrumau. Apoi l mncau.
Hro rmase n urma cetei sale, purtnd tr dup el ghioaga pe care o
gsise ntmpltor n pdure. Mai fcuse el ncercarea i tia c izbitura cu o
asemenea arm este npraznic i de data aceasta simise c lemnul acesta
tare i greu e o arm cum rar mai gsise.
Altdat, arunca arma de care se folosise imediat ce nu mai avea nevoie
de ea. Acum simea ns un imbold luntric care-l fcea s nu lepede frntura
de crac. i, tot strduindu-se s o poarte mai uor, i petrecu fr vrere
degetul cel mare al minii drepte de-a curmeziul palmei. Craca i se fix uor n
mn, nepenit acolo de degetul cel mare pus piezi peste palm.
Hro ridic cu braul lui puternic craca i o mnui nti cu timiditate, apoi
din ce n ce mai ndrzne. Nu-i mai scp. Dimpotriv, prea o prelungire a
braului i n rotirea ei npraznic i vji peste cap. Se nvior el nsui,
temndu-se de acest uier, pn atunci necunoscut.
Hro! Hro! i rcni el atunci bucuria pentru un lucru de a crui
nsemntate nici nu-i ddea nc seama.
Hro! Hro! i se repezi n salturi scurte, pe urmele celorlali, spre
zmeuriul din lumini.
n jurul tufelor cu zmeur se strnseser oameni i din cetele ce-i aveau
culcuul prin apropierea pomilor unde se adpostea ceata din care fcea parte
i Hro, ncepuser s se simt legai ntre ei, cci pericolele comune la care
erau adesea expui i faptul c le rezistau mpreun i fcuser s fie mai
ngduitori unii fa de ceilali.
Hro! Hro!
Semenii se adunar n jurul lui Hro, care le art braul ntins cu
ghioaga pe care o gsise sub copac. l privir, dar nu neleser ce vrea.
Hro cel puternic! Hro cel puternic!
Dup o vreme ndelungat, oamenii nvaser, datorit lui Hro, s
mnuiasc cu mai mult vigoare ghioagele. ntr-o zi, pe cnd se aflau n
cutarea hranei, se auzi din adncul zmeuriului un mormit fioros, care nu

mai avea nevoie de tlmcire. l cunoteau cu toii: Grizu sngerosul fusese


tulburat i acuma va cere jertf pe cineva din ceat ca s-i astmpere mnia.
O rupser cu toii la fug de-a curmeziul luminiului spre pdure,
spernd s-i afle salvarea crndu-se prin copaci. Hro i vreo zece brbai ai
cetei rmaser mai la urm. Se narmaser cu buci de lemn, care nu erau
dect nite arme ridicole fa de fiorosul urs al acelor vremuri.
Lstriul se spintec la un moment dat n dou, i n mijlocul poienii
apru ursul, orbit mai ales de primele raze ale soarelui. ncurajat de oprirea
fiarei, unul dintre vntori se repezi nainte i izbi cu un retevei capul bestiei.
Lemnul se frnse de parc ar fi fost un pai, cci lovitura fusese npraznic.
Ursul prea ns c nici n-o simise. Capul lui imens rsunase sub
izbitur ca o tigv goal, dar nimic mai mult.
Hro! Hro! Rsun strigtul vntorilor, nspimntai totui de curajul
tovarului lor.
Fiara se legn o clip, ca o barc mnat uor de valuri, se slt apoi cu
repeziciune uimitoare pe dou picioare i se ls s cad din nou greoi la
pmnt.
Toate acestea se petrecur cu atta repeziciune, nct cei de fa nici nu
putur s vad bine cum labele din fa ale lui Grizu terciuiser trupul
vntorului care nu apucase s se retrag. Urletul lui sfietor rscoli ns
codrul pn la mare deprtare, semnnd groaz printre toate vietile.
Vntorii se ddur repede napoi.
Grizu sngerosul i luase plata pentru c a fost tulburat. Grizu l va
mnca pe cuteztor i-i va lsa pe ceilali n pace.
Numai Hro rmase nemicat locului. Mna lui enorm strngea cu for
capul ghioagei. nct vinele minii i ieir n relief. narmat cum era, se simea
tare i voia s lupte cu Grizu. n mintea lui se petrecu ceva ciudat. Sub
presiunea pericolului, creierul su, care nu reaciona dect sub impresiile de
moment i pentru situaii imediate, furi un plan. Hro nu-i ddu bine seama
ce este asta, dar simea c este ceva care-l va ajuta s ias nvingtor.
Eu am braul mai lung dect Grizu! i spuse el. Eu am braul mai
lung. Braul meu va lovi ochiul lui Grizu, i Grizu nu m va mai vedea. i
atunci voi lovi mereu, mereu, i Grizu nu se va mai mica, iar Hro cel puternic
va lua blana lui Grizu i-l va mnca. Hro! Hro! Rcni el atunci din rsputeri i
s^ avnt n calea fiarei.
Toi membrii cetei, care se opriser pe liziera poienii, priveau cu ochii
dilatai de groaz fapta lui Hro. Vntorii fcur civa pai timizi spre mijlocul
luminiului.
Hro! Hro! Strigar i ei spre a speria bestia.

Ursul, care se pregtea s-i devoreze victima, i ridic alene capul uria
i privi spre fiina aceea pitic, ce ndrznea s-l tulbure, atunci cnd mirosul
de snge cald i gdila nrile. Scoase un mormit fioros, dar piticul continua s
strige i s-i joace n fa, ameninndu-l. Ddu s-i nfig colii n cadavrul
vntorului. Dar n clipa aceea simi o durere ascuit n ceaf. Ciotul ca un
crlig din vrful ghioagei lui Hro i se nfipse n trup, sfiindu-i carnea.
Se ridic n dou picioare cu un rget att de ngrozitor, nct oamenii
care se aflau la marginea luminiului disprur n pdure, iar vntorii o
rupser la fug napoi. Se ls s cad greoi acolo unde-l vedea pe adversar,
dar czu n gol. Hro srise sprinten ntr-o parte, iar ghioaga lui, vjind, izbi
din nou arcada ursului, sfrmndui-o. Grizu rmase ameit o clip, apoi se
npusti asupra omului care continua s-i joace sprinten n fa. O nou
izbitur, de data aceasta mai bine intit, i zdrobi ochiul cu totul. i repede
nc o lovitur, i nc una. Vntorii cetei prinser curaj i se apropiar la
rndul lor. Ameit i mai tare din cauza apariiei attor adversari, Grizu se
nvrti pe loc fr s mai atace, n timp ce loviturile curgeau potop din toate
prile. Czu moale pe labele din fa.
Hro se apropie. Prinse ghioaga cu ambele mini, cu degetele mari
cuprinznd coada ntocmai ca un inel i ncepu s-o roteasc cu putere, apoi o
trnti cu o for nprasnic n capul ursului, nct pmntul vibr uor de
puterea loviturii.
Se auzi un trosnet sec, iar prin craniul crpat al fiarei se vzur creierii.
Unul dintre brbai, lacom i fr s respecte legea codrului, se repezi s
mnnce. Dar cu o ultim zvcnitur laba fiarei l izbi cu atta putere, nct l
trnti cu coastele rupte la vreo zece metri.
Hro! Hro! i strig vntorul numele i izbi din nou capul ursului
zdrobindu-l. Eu sunt Hro cel puternic, care l-a nvins pe sngerosul Grizu. i
puse piciorul pe trupul fiarei rpuse.
Hro! Hro cel puternic! ncepur s strige i ceilali numele
nvingtorului. Hro l-a nvins pe Grizu! Hro este stpnul lui Grizu.
Se ddur napoi, cci primul care avea dreptul s-i potoleasc foamea
din trupul vnatului era nvingtorul.
Fcur apoi cerc n jurul cadavrului. Se prosternar n faa fiarei rpuse,
cci l tiau pe Grizu puternic i stpn al codrului i vgunilor. Ei l mncau
acuma, dar alt Grizu avea s vie napoi ca s-i mnnce pe ei i avea s tie din
nou lupt, aa acuma i pn la sfrit, ct aveau s fie oameni n codru.
Femeile i copiii se adunaser n cerc, ceva mai departe, ateptnd s li
se dea i lor din sngele i carnea vnatului. Vntorii apucaser fiecare cte o
piatr ascuit, culeas anume pe vadul izvorului, i ncepur s spintece
anevoie fiara. i desprinser ncet blana, pe care o lu Hro i se nfur n ea.

i abia spre sear ncepur cu adevrat ospul cu carne crud. Dar nserarea
se lsa cu repeziciune, aa c fiecare lu cu el ct putu din carnea acestui
vnat neateptat i se retrase n copacul unde-i avea culcuul.
Din ziua aceea, Hro rmase vntorul stimat de cei din jurul su. Cetele
de prin copacii nvecinai se unir cu ceata lui, iar brbaii, care nvaser cu
ncetul s in mciucile n felul lui Hro, aveau mai mult putere n lupt.
Vzur ns c lemnul se frnge uor i c piatra i mai dur. Dar piatra era
puin n pdure. i atunci Hro hotr s porneasc cu toii pe firul izvorului,
prin pdure, n cutarea hranei, a unui loc unde Viiha nu pustiete (inului
iarna cu suflarea lui ngheat.
LA MARGINEA PDURII.
naintarea cetei lui Hro prin pdure era anevoioas. Desiul, rar i frica
de necunoscut i fceau s mearg cu bgare de seam. Ici i colo ntlneau
cete izolate de oameni, cu care se luptau uneori i pe care-i nvingeau, cci ei
tiau s mnuiasc armele mai bine.
Se fcu lumin i ntuneric de multe ori, iar Oooh strlucitorul ii se
artase binevoitor. ntr-o zi, cam pe vremea cnd viforosul Viiha ncepu s sufle
din crestele ntunecate ale munilor, ajunser la marginea pdurii. n faa lor se
deschidea o vale nu prea larg, dar care li se pru nemaipomenit de luminoas
dup traiul n umbra pdurii.
Izvorul devenise un nvalnic ru de munte. Pe peretele dimpotriv al vii,
vzur resfrngndu-se razele strlucitorului Oooh i i fcur atunci
socoteala c acolo i vor gsi n fiecare zi lumina i cldura. Trecur apa i
urcar pe una dintre cele dou terase ale vii. Cei mai ndrznei urcar i pe a
doua, care era mai adpostit. Cnd se ls ns seara, se retraser tot n
pdure, fcndu-i culcuul n copacii btrni.
ncetul cu ncetul, ncepur s se avnte mai mult pe vale. i cnd
primele zile de iarn ncepur cu fulguire ngheat, ndrznir s rmie peste
noapte n peterile care se deschideau n inima stncilor.
Aa ncepu o nou via pentru ceata lui Hro.
Existena la adpostul peterilor era mai uoar dect n culcuurile din
pdure. Ceata era ferit de ploile reci ale toamnei, de vnturile ngheate ale
iernii i atunci cnd gerurile erau mai nprasnice se refugiau n cea mai
ascuns grot a peterii, unde se grmdeau unii peste alii inndu-i astfel
cald. Numrul copiilor cretea pe zi ce trece i dac n-ar fi fost Grizu, care
cuta i el adesea adpostul peterilor, sau hiena Kviauu i mai rar tigrul cu
patru coli ca nite sbii, atunci viaa le-ar fi fost oarecum tihnit.
Anii treceau. Ceata nu se mai avnta dect foarte rar n pdure i atunci
numai pe la marginea ei, n cutare de poame i rdcini. Vntorii, care i mai

nvaser meteugul, mergeau ceva mai departe, dar atunci numai cu bgare
de seam i n grupuri, cci pdurea le rmnea duman.
ntr-o diminea de nceput de var, atunci cnd copacii ddur primii
muguri, brbaii din ceata lui Hro pornir la vntoare.
Fano, cerbul cu coarne rmuroase a venit cu ceata lui, spuse Hro la
sfatul vntorilor. Fano cerbul aduce pe urmele sale pe Hairh, tigrul cu coli
albi i tioi. Fano cerbul trebuie s plece.
Ceata are nevoie de carne, ridic glasul un vntor mai tnr. Noi s-l
inem pe Fano cerbul i pe alt Fano cerbul i nc unul Din carnea lui vom
minca noi, vor mnca copiii i se vor face mari i vlntori puternici.
Olim, vntorul cel tnr, nu tie ce spune, mri aspru Hro. Cum o
s prindem pe Fano cel repede de picior? Fano nu st la lupt ca s-l rpunem.
Hairh, l prinde pe Fano n goan. Ohm nu tie s fug ca Hairh. Fano trebuie
s plece.
Ohm, vntorul cel tnr, l poate prinde pe Fano, i nc o dat pe
Fano i nc unul dac toat ceata face ce spune el, spuse tnrul i se ridic
n picioare din cercul vntorilor care stteau chircii la sfat.
Hro se ridic i el furios, rotindu-i ghioaga temut de toate vietile
pdurii.
Hro! Hro! Strig el. Hro cel puternic, el l-a ucis pe Grizu i i-a luat
blana, Hro aduce carne pentru ceat, Hro cere ascultare sau lupt!
Ohm era mai nalt ca Hro. Trupul lui tnr i vnjos era acoperit cu mai
puin pr dect al celorlali btrni. Mergea mai drept, minile i erau mai puin
lungi, sprncenele mai puin stufoase i fruntea mai puin teit. Privirile, dei
aspre, scprau de o lumin vie, n care se citeau nelegerea i frmntarea
necontenit a gndului.
Hro este puternic, spuse tnrul vntor. Hro este viteaz! i Ohm este
puternic i nu tie de fric, mai spuse el, dar nu vrea s lupte cu Hro! Ohm
vrea s-l vneze pe Fano!
Sfatul vntorilor se mpri n dou tabere. De o parte erau btrnii, cei
de-o vrst cu Hro, care-l tiau de fric. n cealalt tabr erau tinerii, copiii
nscui n peterile din coasta muntelui, care-i ineau partea lui Ohm.
Ohm, vntorul cel tnr, are dreptate! Strigau ei. l vnm pe Fano
cerbul cel sprinten, i carnea lui va ndestula ceata.
Lui Hro i clnnir dinii de furie. i vedea pe tinerii din ceat
ridicndu-se, zi de zi, mereu mai muli. Btrnii, atia ci mai rmseser
dintr-ai lui, se duceau rnd pe rnd n strfundurile peterii, de unde nu mai
reveneau. i, cu toat vitejia lui, se temea de tineri, mai ales de Ohm, care n
fiecare zi nscocea ceva nou i care nu se tia de nimeni. Curajul su i inspira
respect lui Hro. i amintea de dup-amiaza fierbinte de var cnd se

adunaser nori grei de furtun peste vale. Aa se ntmpla atunci cnd Oooh i
revrsa mai amarnic vpaia razelor lui. Atunci ncepeau bubuiturile care
scuturau stncile i dintre norii negri plesnituri de foc izbeau muntele.
Ceata se adpostise speriat sub copacii stufoi de la marginea pdurii.
Tunetul hulea pe vale, iar copacii se agitau n btaia vntului. i atunci cerul
se despic, iar Oooh se prbui ca un arpe de foc pe copacul sub care se
chirciser cei mai muli vntori. Copacul prinse s ard ca o fclie, iar oamenii
de sub el rmaser pe loc, chircii i negri, ari de dogoare.
nspimntat, ceata se npusti n tot felul de adposturi, spre a se
deprta de copacul incendiat. Numai Ohm se repezi s cuprind flac'ra, s o
rein. Netiutor, voia s o cuprind n palme, dar dogoarea arsurii l fcu s se
schimonoseasc de durere.
Din ziua aceea, cuvntul lui Ohm avea greutate n ceat, cci el fusese
primul care a ncercat s prind flacra, pe puiul lui Oooh, i s-o supun
oamenilor.
Ohm, vntorul cel tnr, vrea s-l vneze pe Fano, spuse furios Hro.
Dar Fano va fugi i va fugi i vnatul din vale, i atunci ceata va pieri de foame.
Hro cel puternic s vneze n vale, rspunse atunci Ohm, iar eu cu
civa vntori l vom fugri pe Fano cerbul. i de nu-l vom prinde, tot noi va
trebui s dm hrana care va lipsi cetei.
Sfatul se termin. Vntorii se pregtir de plecare. Hro cu cei ai lui,
narmai cu bte, o luar n jos pe vale. Acolo era locul unde veneau adesea i
oamenii din alt ceat, aceea a lui Haro, care-l prinseser pe puiul lui Oooh,
flacra vie i dttoare de cldur.
Ohm strnse n jurul su pe toi cei de-o seam cu el i mai aduna i pe
bietanii mai rsrii ai cetei, care aveau s intre curnd n rndul vntorilor.
Se traser spre marginea pdurii ca s in sfat.
Fano este sprinten, ncepu Ohm sfatul. Noi nu-l putem ajunge cu
ghioagele noastre. Dac Fano sare de pe peretele de stnc n fundul prpastiei,
atunci vntorii l pot lua de acolo i s-i mnnce carnea. Fano trebuie s sar
de pe peretele de stnc. Aa spune Ohm, vntorul cel tnr.
Oooh l trimite pe Fano s sar de pe peretele de stnc, spuse atunci
un altul dintre vntori.
S-l cutm pe Fano, cerbul cel sprinten, spuse Ohm.
Porni i ceata celor tineri. Ohm pea n fruntea alor si, narmat cu o
ghioag grea i puternic, mai puternic dect a lui Hro.
De cnd era copil se obinuise s culeag pietrele cele mai tari i mai
ascuite din care-i fcea tot felul de unelte de joac. Cu vremea, toat ceata
tia c rzuitoarele i cuitele de piatr ale lui Ohm erau cele mai bune i mai
ascuite. Le achia rbdtor pn luau forma pe care o dorea el. i fcea mici

topoare de piatr cu care ncepuse s ciopleasc lemne i pe care le arunca cu


dibcie n vnatul mic, pe care-l dobora n felul acesta.
ntr-o zi, pe cnd privea ndelung ghioaga de lemn cu capul format dintr-o
rdcin lustruit de vreme, i veni n minte s pun n locul lemnului de la un
capt o bucat de piatr, aa cum tia el s aleag. Cut o crac groas i tare
i leg la captul ei mai gros, cu curele din piele de capr, un topor de piatr
dintre acelea fcute de el. Cumpni arma n mn, izbi cu ea n jur, tie un
copcel tnr i vzu c toat treaba merge mai uor. Cut atunci o alt crac,
pe care o spintec la cap i bg n despictur lama de cremene a toporului,
pe care o leg tot cu fii de piele. ntr-o prjin fix o lam subire i ascuit
de silex, furindu-i astfel prima suli.
Aa era narmat Ohm. Tinerii i furir i ei arme asemuitoare, dar
fiecare pe msura miestriei lui. narmai astfel, ptrunser n codru, avndu-l
pe Ohm n fruntea lor.
Ohm adulmeca aerul n jurul su. Ceilali, mergndu-i tcui pe urme,
fceau la fel. Cunoteau mirosul lui Fano. Vntul le btea din fa, aducnd tot
felul de izuri ale codrului. Se apropiar cu ncetul de izvorul cerbilor. Era
vremea celui de-al doilea adpat.
Erau aproape aizeci de vntori, care se rspndir n jurul locului,
ateptndu-i prada. Se tupilaser la pmnt, prin tufiuri i rmaser
nemicai.
Cnd Oooh strbtuse jumtate calea spre apus, Fano i ceata lui se
apropiar de izvor. Clcau cu bgare de seam, adulmecnd necontenit. Simea
mirosul rspndit de trupurile fiinelor cu dou picioare, dar mirosul acesta se
afla de la o vreme n toat pdurea. Cu toate acestea era nelinitit, cci, oricum
s-ar fi ntors, adulmeca mirosul acesta struitor, i simurile lui i spuneau c e
n pericol, i aduse ceata pn la firul de ap i, n timp ce ciutele i puii se
adpau, el sta de straj, cu capul su minunat, mpodobit de coarne puternice,
ridicat drept n sus.
Deodat se isc o larm nfiortoare n pdure. Zgomote asurzitoare
veneau din toate direciile. Vntorii sriser n picioare urlnd i izbind cu
armele lor n copacii i n tufiurile din jur. Ceata cerbilor i ciutelor rmase
vreme de o clipit ameit, apoi ncerc s fug. Un grup de vntori i tie
calea. Lu alt direcie. Zadarnic. Nici pe aici nu puteau trece. Zpcii, venir
napoi la izvor, dar i n direcia asta le era tiat calea.
Vreme de aproape o or, ceata fu hituit fr mil, pn ce se angaj pe
singurul fga liber, care ducea afar din pdure, spre buza prpastiei.
Vntorii, pstrnd necontenit cercul, alergau pe urmele cetei, neslbind
nici o clip zgomotul i sporind astfel panica animalelor. Ceata izbucni afar din
pdure pe terasa care domina prpastia, dar, uluit de spaiul liber, voi s se

ntoarc. Dinspre marginea pdurii urletele se auzeau ns tot mai aproape, tot
mai puternice. n cele din urm, apru i lanul vntorilor, care-i agitau
armele.
Ceata cerbilor ncepu s se roteasc pe un spaiu mereu mai restrns. n
goana lor rotitoare se apropiau de buza prpastiei, dar de fiecare dat reveneau
zadarnic spre pdure.
Hituirea dura de vreme ndelungat. Ziua amenina s se termine fr
rezultat. Ohm se repezi atunci naintea cetei de cerbi agitndu-i toporul. Fano
se oprise i el. i plec fruntea cu coarnele rmuroase. Era gata s-i
primeasc adversarul. Ohm se temea de coarnele cerbului i se oprise la
oarecare distan rotindu-i toporul. l rotea repede, mereu mai repede, pn ce
acesta i scp din mini i izbi cerbul drept n frunte, zdrobindu-i craniul.
Frumosul animal se cutremur tot sub violena loviturii. Grumazul su
puternic se nfior i se prbui n genunchi.
Cele ce au urmat s-au ntmplat atunci n cteva clipe. O parte dintre
vntori mpinser cteva ciute pn pe buza prpastiei, iar bietele animale,
nemaiavnd ncotro, fcur saltul n gol, zdrobindu-se de stncile ascuite din
fundul ei. Alii, care vzuser lupta dintre Fano i Ohm, au rmas att de
uimii de ndemnarea neasemuit a semenului lor, uitaser s mai strige.
Momentul fu folosit de grosul cetei de cerbi, care scp prin golul dintre
vntori i dispru n pdurea apropiat.
Ohm! Ohm! i strig vntorul victoria.
Ohm! Ohm! Repetar i tovarii si.
Trupul lui Fano fu ncrcat pe spinrile lor i dus n peterile locuite de
ceata lui Hro. Alii scoaser ciutele moarte din fundul prpastiei. Ceata era
ndestulat cu carne pentru mai mult vreme.
Ohm i lu partea sa de nvingtor. Coarnele rmuroase ale lui Fano
erau ale lui. nti voi s i le fac podoab. Vznd ns ct sunt de ascuite i
de tari, frnse cteva ramuri i le fix adnc n nite prjini de lemn tare i
vzu astfel c suliele erau cu mult mai bune i mai tioase dect cele fcute
din piatr.
O dat cu lsarea nserrii sosi i grupul condus de Hro. Urcar ncet
poteca ce ducea spre terasa a doua, unde se aflau peterile locuite. Nu vnaser
nimic. La vederea przii bogate adus de ceata lui Ohm au nceput s-i
potoleasc i ei foamea mncnd din carnea cerbilor i a ciutelor, care era
gustoas.
Cnd se ls amurgul cu lumina lui cenuie, toat ceata era strns n
petera cea mare, n jurul grmezilor de carne proaspt. n faa lui Hro se
ridica grmada cea mai mare, cci acesta era dreptul lui de vntor priceput i
stimat.

Ohm l-a vnat pe Fano, gri Hro ncruntat, cci auzise de ntmplrile
dup-amiezii din spusele vntorilor. Ohm este un vntor puternic. Dar el nu
l-a vnat nc pe Grizu.
Hro inea strns mnerul ghioagei lui de lemn i privea piezi spre
toporul cu cap greu de piatr al lui Ohm. Ar fi putut s dea cu ghioaga n
tnrul vntor i s-l zdrobeasc, dar se temea de judecata celei, care nu
ngduia acest lucru.
Ohm l pndea, la rndul su, pe Hro, pe care-l simea c-i e duman. n
mintea lui simpl l preuia totui pe Hro i tia c, atta vreme ct nu l va
nvinge n lupt dreapt, nu-i va putea lua locul. i la lupt cu Hro nu putea
ajunge dect dup ce-l va fi dobort i el pe Grizu i-i va fi luat blana. Se ridic
atunci n picioare i, rotind toporul, strig:
Ohm e vntor puternic! Hro a spus: Ohm l va dobor pe Grizu i-i va
lua blana.
Ohm l doboar pe grizu.
Din susul ntunecat al vii, de acolo unde apele clocotitoare ale rului se
prvleau din naltul stncilor nspumndu-se, ncepuse s bat un vnt rece
i tios. Frunzele copacilor se armiser i acuma se aterneau ntr-un strat
gros pe pmnt.
Oameni din ceata lui Hro le adunau n grab, grmdindu-le ntr-un loc
uscat din fundul grotelor, ca s-i fac culcu clduros pentru vremea cnd
slbaticul Viiha, cel cu suflarea geroas, se va npusti de sus, de pe creste, n
mantia lui alb i ngheat.
La gura peterii fcuser un fel de zid din crengi i bolovani, pentru ca
Viiha s nu poat ptrunde la ei atunci cnd se repezea hulind i rupnd
crengile copacilor.
n zilele de vifor, cnd nimeni nu se ncumeta s calce n omtul rece de
afar, se grmdeau n colul cel mai ferit al grotelor gemnd din cauza
asprimii vremii. Brbaii, cu trupul acoperit cu pr des ca o blan, fceau un
cerc'n mijlocul cruia se aezau femeile i copiii. La ndemna brbailor se
aflau bolovani mari i ascuii, culei din albia rului.
Cine putea s tie? Lui Grizu, cel fioros, nu-i era team de Viiha i se
trezea uneori nfometat din somnu) de iarn, pornind dup prad. i ar fi fost
vai de omul pe care l-ar fi ntlnit. Colii lui mari i albi, ca nite pumnale, l-ar
fi mcinat ndat.
n petera cea mare, ceata lui Hro se pregtea de iernat. ntr-o firid
uscat grmdiser rdcini i fructe, burei i ierburi, hrana srac pe care leo ddea codrul milenar. Dac n vremea cald a lui Oooh mai gseau pe ici, pe
colo resturi de carne lsate de fiare sau vnau chiar ei cu mare greutate, n

timpul iernii mncarea era puin, i muli din ceat nici nu mai apucau
vremea cald. Trupurile celor care piereau era hrana celorlali.
Hro edea n locul cel mai ferit al peterii. Puterea lui fr seamn
impunea respect tuturor. Din ceat nu se ncumeta nimeni s-l nfrunte. i
dac se ntmpla ca vreunul s se mpotriveasc atunci cnd i lua mncarea
din fa, Hro mria numai, trosnindu-i flcile puternice ieite puin n afar.
Ochii lui scnteiau, iar rzvrtitul se trgea temtor deoparte.
Pe vale se lsa nserarea. uieratul lui Viiha se nteea. Copiii scnceau
tremurnd de frig i fric, atrnai de grumajii mamelor. Ceata, o grmad de
trupuri ptrunse de aeru' rece i umed al toamnei, sta ghemuit n fundul
peterii. Pn a doua zi n zori, niciunul dintre ei nu avea s mai ias n bezna
de afar, unde erau stpni fr tgad Grizu i Hairh i Kviauu, hiena
fioroas.
Cu toat ntunecimea din grot, oamenii vedeau chiar i n timpul nopii.
Pereii erau uor fosforesceni, rspndind o vag lumin albstruie, care
contura masele mari ce s-ar fi micat. Pe deschiztura mic ce fusese lsat la
gura peterii, ptrundea lumina rece, alb a lunei, fcnd ca deosebirea ntre
alb i negru s par i mai tioas.
Deodat, printre cei din peter trecu un freamt. Pn i copiii ncetar
s mai scnceasc. La intrarea n grot, acolo unde erau grmdii buteni i
bolovani, se auzea un mormit pe care-l cunoteau cu toii: Grizu! Ghearele de
oel ale ursului hrciau pe granitul dur, smulgnd rnd pe rnd cte un
bolovan i nc unul din ntritura fcut de oameni. Bolovanii se rostogoleau
cu zgomot de tunet peste terasa povrnit pn ce ddeau undeva n fundul
apei.
Grizu! Venirea lui Viiha l fcea mai fioros dect n timpul verii, cci
trebuia s mnnce mai mult. Mult de tot, ca s nu mai trebuiasc s ias din
brlog pe timpul viscolelor. i atunci cnd adulmeca fiine ascunse n peteri da
nval sfiind i ucignd.
Grizu!
Hro se ridic dintr-un salt pe picioarele groase i puternice, puin arcuite
i cu genunchii ndoii. Apuc n palma-i enorm un bolovan cu vrf ascuit i
rmase legnndu-se uor ntr-o parte i alta. Clefia furios din flci mrindui numele.
Hro! Hro!
Hro! Hro! Strigau i ceilali brbai din ceat, apucnd Fiecare un
bolovan care le era unealt i arm.
Femeile duser copiii ct mai n fundul peterii, apoi luar, la rndu-le,
pietre i reteveie groase, se aezar n spatele brbailor, care fcuser un
semicerc.

ntre timp, Grizu izbea furios zidul de stnci i trunchiuri de copaci,


nruindu-l cu ncetul. Capul lui enorm, de vreo jumtate de metru lungime,
apru pe neateptate ntr-o gaur pe care izbutise s-o fac n perete. Scoase un
mormit furios, aproape un rget, care-i nfior pe cei din peter.
Hro! Hro! Url eful cetei, i braul lui se destinse brusc aruncnd
bolovanul n Grizu.
Piatra vjii prin aer i izbi cu trosnet nfundat capul Fiarei. Dar ursul se
scutur numai, ca i cum l-ar fi atins un bondar. Capul i se trase pentru o
clipit napoi, i dou labe uriae, cu ghearele ca nite cngi, apucar peretele
zglindu-l. Stncile se desprinser cu un huiet puternic i se prvlir peste
interiorul peterii, n care ptrunse acuma mai n voie lumina alb a lunei.
Ursul pi greoi nuntru. Se opri vreme de cteva clipe ameit de
ntuneric. ncetul cu ncetul, ochii i se deprinser ns i ncepu s-i disting
adversarii. Mirosul trupurilor i aa nrile, iar furia lui crescu.
Oamenii rmaser ncremenii locului, ntr-o tcere care impresion i
fiara. Temtoare de vicleug, i plimb capul cnd ntr-o parte, cnd n alta,
nehotrndu-se unde s atace.
Vntorii cetei mriser cercul prinznd ursul la mijloc. Atunci, la un
semn al lui Hro, scoaser strigte ascuite de lupt, care-l uluir la nceput pe
atacator. Drept n faa ursului se afla Hro, care-i apucase ntre timp ghioaga.
Hro! Urla ceata, cutnd parc s nspimnte pe urs cu numele
efului, care-l mai nvinsese o dat. Cci, n mintea lor, Grizu era mereu
acelai.
Ursul se ridicase n dou picioare, gata s se arunce asupra aceluia care
ndrznea s-l nfrunte. Hro i ncord braul, i fcu vnt i izbi cu ghioaga
spre capul fiarei. Dar aceasta i lovi numai umrul, provocndu-i o ran
superficial i dureroas, care-l nnebuni de furie, Se repezi nainte. Un
lupttor al cetei, care ncerc s-l loveasc, se prbui i fu strivit de labele
groase ale lui Grizu. Cu o agilitate care nici n-ar fi fost de bnuit la o asemenea
matahal, ursul trecu peste trupul celui ucis i cu un dos de lab l trnti la
pmnt pe Hro. Ghioaga acestuia zbur undeva n ntuneric, izbindu-se de
perete.
Ceata se trase speriat napoi, ateptnd ca Grizu s-l zdrobeasc pe
Hro. i atunci, dup socoteala lor, nu mai aveau ce face, ci numai s atepte
judecata sngerosului adversar, care avea s ia dintre ei atta prad ct i era
pe plac.
n clipa aceease ntmpl ns ceva ce nu se mai ntmplase de cnd era
ceata ceat. n loc ca Grizu s fie lsat, dup legea pdurii, s-i ia dreptul lui,
cineva ii sri n cale, spre a-l apra pe Hro.
Ohm! i strig atacatorul numele.

Fiara uit de adversarul czut i se ndrept spre acela care i se ivise pe


neateptate n cale.
Oamenii din ceat prinser din nou curaj.
Ohm! Rcnir ei cu atta putere, nct huli petera pn n
adncurile ei.
O ploaie de bolovani grei, mai bine i mai puin bine intii, izbir ursul,
fcndu-l s se clatine pe picioarele dinapoi, pe care se ridicase.
Ohm avea n mna dreapt toporul de piatr fixat n despictura unei
crengi groase, care se lustruise de atta ntrebuinare. ncepu s joace sprinten
n faa lui Grizu. Ursul, ameit de lovituri, era derutat de deplasrile iui ale
vntorului. Micndu se n salturi scurte, acesta se deprtase puin de Grizu
i acuma i rotea cu repeziciune peste cap toporul de piatr. Ursul i revenise.
Se npusti furios asupra omului. Dar toporul, mnuit precis, i izbi craniul cu
putere drept ntre ochi. Se auzi trosnetul sec al oaselor care se despicau sub
izbitur. Fiara rmase o clip ameit, mpietrit, apoi mai fcu doi, trei pai i
se prbui horcind ntr-o parte.
Ohm i apuc sulia pe care o sprijinise de un col de stnc la numai
doi pai de teatrul luptei. Era sulia cu vrful bine ascuit fcut din ramura de
corn de cerb. Se apropie de Grizu, ochi linitit locul rmas descoperit n partea
stng a pieptului acestuia i-i fcu vnt. Arma ptrunse cu uurin n
trupul fiarei, care rmase nemicat.
Ohm! i strig tnrul victoria.
Ohm! Rspunser ntr-un singur glas cei din ceat.
Oamenii se ddur napoi. Ohm se apropie de cadavru i puse un picior
pe el, apoi scoase un chiot prelung care rscoli strfundurile peterii. Trase de
la bru un cuit, pe care i-l furise dintr-un os, i ncepu s jupoaie cu
ndemnare blana ursului. Cei din ceat privir uimii noua unealt, iar
respectul pentru el crescu. Ohm era un vntor puternic i viteaz. Ohm l
nvinsese pe Grizu cel fioros. Ohm avea unelte cum nu aveau ei i putea s le
fie conductor.
n peter ncepu ospul, cu toate c era noapte trzie. Ceata mnca
oricnd avea hran. Numai Hro, care-i revenise din ameeal, sta deoparte i
nu gusta din hlcile sngernde care fuseser puse naintea lui. Privirile-i
piezie nu-l mai slbeau pe tnrul vntor, care se dovedise mai puternic
dect dnsul.
Se temea de Ohm, de tinereea i puterea lui, i mai ales de acel ceva pe
care nu-l putea defini i care era inteligena acestuia, putina sa de a crea
unelte noi, folositoare cetei. Acest lucru trezi chiar i la Hro un sentiment de
respect pentru Ohm, de care, bineneles, el nu i ddea seama.

Hro simea c timpul lui trecuse. Poate c mine, cnd strlucitorul Oooh
se va urca din nou peste muni, va trebui s se duc n firida cea mai adnc a
peterii, de unde nu se va mai ntoarce.
n timp ce Hro era frmntat de gndurile acestea, brbaii i femeile
ridicau din nou baricade la intrare. Femeile se duser apoi lng copii, n timp
ce la lumina lunei, care se nlase de-a binelea, brbaii ineau sfat sorbind
mduva din oasele ursului rpus.
Chircii la pmnt, ateni la freamtul necontenit al codrului, din care
aflau dramele sngeroase ale nopii, brbaii se sftuiau.
Ohm se aezase drept n faa efului i deschise sfatul.
Grizu a plecat iar n bezn, spuse el.
Grizu vine iar, rspunse Hro. Grizu e puternic. Lui Grizu nu-i e fric
de nimeni!
Numai de Oooh i e fric, spuse unul dintre vntori.
Grizu se teme de puii lui Oooh! Haro i ceata lui sunt stpnii valurilor
care ard i ei nu se tem de Grizu. Nici de Hairh. De nici o fiar a codrului. Adu
ne de la ceata lui Haro pe puiul lui Oooh.
Cine-l stpnete pe puiul lui Oooh nu se teme de fiare. Cine-l
stpnete pe puiul lui Oooh nu se teme de muctura ngheat a lui Viiha,
spuse un alt brbat din sfat.
Adu-l pe puiul lui Oooh i fii tu ef, Ohm! Continu altul.
Ohm privi n jur cu ochi scnteietori.
n mintea lui vedea focul plpind n petera n care Viiha nu se mai
ncumeta s ptrund. De mult dorea s aduc valul care arde. Alergase ns
zadarnic pe urma trsnetelor, unde credea c este vatra focului venic.
Odat l a prins furtuna n codru, iar trsnetul care czuse n apropiere
aprinse un arbore nalt. Bubuitura l speriase ns ntr-att, nct n-a ndrznit
s-i ridice faa de la pmnt mult vreme. Cnd a trecut furtuna, focul fusese
stins de ploaia torenial. Acuma va aduce ns focul l va lua de la ceata lui
Haro, care sta departe, dincolo de codru, pe cealalt vale.
Ceata lui Haro pzete pe puii lui Oooh, spuse Ohm. Ei ucid pe cei
care se apropie de petera n care arde focul venic. Ohm l va aduce, cu toate
acestea, pe puiul lui Oooh i va fi ef.
PLECAREA n CODRU.
n zorii celei de-a doua zi, Ohm se pregti de plecare. Se narmase cu
dou topoare de piatr tioas, cu un cuit de os i sulia cu care-l doborse pe
Grizu. Pe umeri purta blana ursului, pe care i-o prinsese peste old cu o fie
din pielea de cerb. Aa pornea s nfrunte codrul dumnos i fiarele lui
sngeroase i nenumrate.

Ceata se adunase n faa peterii i privea n tcere, Krau, unul dintre


btrnii cetei, spuse:
Ohm, vntorule tnr i puternic, du-te i ne adu pe puiul lui Oooh.
Strlucitorul i fierbintele Oooh te va ajuta.
Ohm se plec n faa lui Krau, cci se temea de el. Apoi se ntoarse i
porni pe poteca povrnit ce ducea drept spre torentul din vale, pe care-l trecu
printr-un vad cunoscut. Se afund de partea cealalt a vii n desiul codrului,
lund calea pe care o tia mai scurt spre slaul cetei lui Haro.
Cei din ceat l urmrir cu privirea pn ce dispru ntre copaci. i din
clipa aceea nimeni nu mai pomeni nici un cuvnt despre el, cci n mintea lor
se pironise gndul c acela care intr singur n codru nu mai gsete niciodat
calea de napoiere.
Hro! Strig atunci btrnul vntor.
Adun pe vntori i plec n cutare de prad n susul rului, la
adptoarea caprelor slbatice, deoarece voia ntr-un fel oarecare s-i
restabileasc prestigiul fa de ceat.
Ohm fcu temtor primii pai n penumbra de sub bolile copacilor. n
dimineaa aceea de toamn trzie, codrul era mai tcut dect de obicei. Rar de
se auzea cte un icnit de pasre ntrziat prin aceste meleaguri. Numai
rpitoarele treceau ici-colo cu flfiri moi. Animalele de prad se traser n
culcuuri i nu se iveau dect dac erau atacate sau tulburate n timpul
odihnei lor, Ca i cum ar fi primit veti printr-o misterioas telegrafie, Ohm
prindea fiecare fonet, fiecare susur. Simurile lui rafinate de vietate a pdurii
erau ncordate la maxim, cci pericolul se putea ivi n orice clip i din orice
loc.
Acum nelegea din trosnetul ndeprtat al crenguelor c undeva, destul
de departe n faa lui, trecuse o turm de cprioare. Vntul i aduse un miros
aspru pe care-l tia prea bine: era al lui Hairh, tigrul cu blana trcat i groas
i cu colii ca nite pumnale. Se feri s nu-i ias n cale.
ntr-o poieni gsi scheletul unui elan dobort n timpul nopii. Oasele
albe, fr pic de carne pe ele, i spuneau limpede: Kviauu, hiena, i suratele ei
osptaser aici. Apuc cu mai mult trie lemnul suliei i se apropie de
schelet. Dintre resturile cadavrului se desprinse un arpe cu solzi verzi, care se
strecur grbit ntre ierburile mai inalte din apropiere. Ohm se opri cci se
temea de Siva, arpele. Reptila stul dispruse. Vntorul se ridic i porni
mai departe. Se furi cu ndemnare prin lstri, iar peste trunchiurile de
copaci rsturnai de furtun srea cu uurin.
Dormi nopile n scorburile copacilor, ale cror deschizturi le baricada
cu crengi groase.

De cnd plecase, ntunericul i lumina se schimbaser de multe ori.


Vremea era tot mai rece. Blana lui Grizu l apra ns de frig i ploaie. Ohm se
orienta cu simul sigur al fiinei nfrit cu codrul, mergnd drept spre int.
Ar fi putut s urce spre slaul cetei lui Haro urmnd firul apei. tia ns c iar fi ntlnit pe cei din ceat i ar fi fost pentru ei un vnat lesnicios. De aceea,
socotise s taie de-a curmeziul pdurea, s se ascund n apropierea slaului
i s fure prin surprindere pe puiul lui Oooh, pentru a-l aduce la ceata lui.
ntr-o diminea, vntorul fu trezit din somn de un huiet nfiortor.
Pericol! i strigau toate simurile.
Pmntul n jur se cutremura.
Cu muchii ncordai, se roti ncet n direcia din care venea zgomotul. Se
auzeau trosnetul sec al lemnului frnt i un bubuit nfundat ca de furtun. i,
pe msur ce timpul trecea, bubuitul era tot mai puternic.
Acum tia: Venea Mato, mastodontul uria cu colii rsucii i enormi, i
turma lui. Dac nu fugea repede era pierdut, cci nimic nu scpa viu de sub
picioarele lor. Nimeni nu le putea sta n cale, trompele lungi l apucau pe
duman, chiar dac era el Grizu, i-l frma. Apoi l pislogeau cu picioarele
groase ca nite arbori, de-l fcea una cu pmntul.
Ohm adulmec cu bgare de seam vntul i porni n goan, aa ca s-l
aib n spate, fugind din calea uriailor.
ntregul codru era n fremtare, cci trecerea mastodonilor lui Mato spre
locurile de iernat nspimnta toate vietile. Fugeau turmele de cerbi i
cprioare, fugeau hienele, urii i chiar i tigrii fioroi. Elanii i zimbrii nu se
mai temeau de atacurile fiarelor, cci toate fiinele pdurii se aflau n acelai
pericol.
Ohm i ddu seama c de i-ar fi continuat goana ar fi czut mai
devreme sau mai trziu din cauza oboselii i atunci ar fi fost pierdut. Dac
scpa de Mato, nu scpa de fiarele celelalte. Cuta un loc unde s se refugieze.
Vzu n inima pdurii o stnc nalt i att de groas nct n-ar fi putut s fie
drmat nici de mastodoni. Apucndu-se cu degetele lui puternice i mobile
i sprijinindu-se pe tlpile picioarelor, se cr pn n vrf. De acolo vedea
pdurea pe o distan destul de mare.
Un praf subire, ntocmai unui fum, strnit de turma mastodonilor aflat
n iure plutea peste arbori. Bubuitul se apropia, i Ohm simea, chiar i pe
stnc, vibraiile tropotului turmei de mastodoni.
Iat-i! Coloi de culoare cenuiu-rocat, ca nite frnturi de munte puse
pe patru arbori rotunzi i groi. Capetele uriae preau ele nsele nite stnci
din care ieeau colii de filde enormi i rsucii i trompa lung de civa
metri, ca un trunchi de copac rugos i n continu micare. i montrii acetia
erau acoperii cu un pr des, menit s-i apere i pe ei de mucturile

viforosului Viiha. n goana lor nebun, mastodonii drmau n cale copacii mai
tineri i dac se ntmpla ca unul mai btrn s le opun rezisten il apucau
cu trompele i-l smulgeau cu rdcin cu tot, aruncndu-l n lturi.
Turma trecu vreme ndelungat. Se apropia nserarea. Ohm tia c nu
poate rmne pe vrful stncii deoarece, de-ar fi fost atacat, n-ar fi avut unde
s se refugieze, ci numai s sar n gol. Cobor n pdurea devastat, pe unde
trecuser uriaii. Pea cu bgare de seam. Auzi un scncet. Era ca un plns
de copil i totui nu era al unui pui de om. i ncord auzul, apuc cu trie
coada toporului de piatr i se ndrept spre izvorul sunetului.
Gsi o vizuin de lup pe care mastodonii o drmaser cu totul n
trecerea lor. Lupoaica i cei ase pui ai si erau terciuii, amestecai cu
pmntul clisos. Numai doi pui scpaser cu via. Ohm i apuc i-i privi de
aproape. nti se bucur c are de mncare. Apoi i fulger prin minte un gnd
nstrunic: lu puii i-i bg la pieptul su, n blana de urs. Gsi ceva mai
ncolo cadavrul proaspt al unei ciute. i tie cu cuitul cteva hlci de carne,
pe care le mestec cu satisfacie. Lu apoi alt bucat de carne, pe care o
frmi bine n gur, i o vr cu ncetul n gura puilor de lup, aa cum vzuse
c fac i femeile cu puii lor de om. Se cr apoi pe craca nalt a unui copac,
i aranj culcuul i adormi.
LUPTA Cu HARH.
Instinctul de vntor al lui Ohm i spunea c se apropiase de a binelea de
slaul cetei lui Haro. ntr-o diminea vzu iarba clcat de o lab nu prea
mare. Urmele ghearelor artau c pe aici trecuser oameni. Se plec i mirosi
locul. Era aa. Era miros de om, dar nu de om pe care-l cunotea.
Soarele lucea peste pdure, aruncnd ici-colo pete aurii i tremurtoare
pe frunzele czute. ntr-un tufi de alun mai rmseser roade bune de
mncat. nghii lacom miezul dulce, dup care bu ap dintr-un ipot care
izvora la rdcina unui stejar.
Vremea avea o rbufnire vratic. Aerul se nclzise uor. Miresmele
dospite ale pdurii se ridicau ntocmai ca la nceputul toamnei. n zilele
ndelungate petrecute n inima codrului, Ohm se obinuise cu viaa agitat i
plin de pericole i nelese c le poate dovedi. ntre naintaii si, care
slluiser n culcuurile din copaci, lipsii de arme i unelte, i el, locuitor al
cavernelor, era o deosebire uria.
Apropierea slaului lui Haro l fcea s devin acum i mai prudent
dect fusese pn atunci. Simea n cei din ceata advers dumani de egal
for cu el. i, fr s-i fie limpede c ceea ce i apropia era putina de a gndi,
simea totui c ntre ei nu era vorba de o nfruntare a forei fizice.

Ceva se schimbase i n nfiarea codrului. Copacii erau ceva mai rari.


Se vedeau poteci care duceau n toate direciile. Vntul nu-i aducea ns nici un
zgomot care s-i semnaleze apropierea iminent a slaului.
Deodat pdurea prinse s se agite. O nelinite, nedefinit nc pentru
vntor, plutea n aer. Ajunsese ntr-o poieni. Se refugie imediat la marginea
ei, la adpostul arborilor.
O ciut strbtu ca fulgerul poiana. Apoi nc una i nc una. Ohm se
nfior. i pregti armele pentru lupt. Lu cei doi pui de lup i-i puse ntr-o
scorbur nalt, ca s fie ferii, i apoi sttu la pnd ca s vad din ce parte
vine primejdia.
ncerc s adulmece, dar aerul greu i nclzit al pdurii nu-i spunea de
data asta mai nimic. Nici vntul nu btea.
De undeva, din adncul pdurii, din direcia din care veniser ciutele,
rsun atunci un ipt ptrunztor. Nu era strigtul unui animal n primejdie,
ci mai mult un strigt ca de moarte.
Ohm i ncorda auzul. Strigtul rsun din nou. Acuma i dete seama
de unde venea. l recunoscuse chiar. Era strigtul unui om, al unei femei. Se
ndrept repede, dar cu bgare de seam ntr-acolo. n mna dreapt purta
sulia cu vrf ascuit de corn, iar n stnga unul din topoarele de piatr.
Mnuia de altfel cu aceeai ndemnare armele i uneltele cu dreapta i cu
stnga. n codru se fcuse din nou linite. Cu toate acestea, Ohm se ndrepta
sigur spre locul de unde auzise iptul de restrite, mnat de instinct.
Un alt lumini. n prima clipit i pru gol. Dar nu era. Iat, spre
marginea lui, lng un copac zcea ghemuit o fiin. O femeie. Privirile ei
nspimntate erau ndreptate spre centrul luminiului, acolo unde era iarba
mai deas, mai nalt.
Ohm privi i el ntr-acolo. Hairh! Tigrul, crud i fr cruare, spaima
codrilor i a oamenilor, sta ghemuit ca un ghemotoc uria i trcat. Spinarea i
era rotunjit i coada lui puternic plesnea, uiernd ntr-o parte i alta,
culcnd iarba. Colii fioroi, lungi i albi ii strluceau n soare de o parte i de
alta a botului.
Tigrul se pregtea s sar. Nici n-ar fi avut nevoie de mai mut dect un
singur salt spre a sfia femeia, ncremenit de groaz, din faa lui. Era o
femeie din ceata lui Haro. Ce cuta ea singur n pdure? Ohm cercet cu
repeziciune mprejurimea: poate c erau i lupttori ai cetei dumane. Nu. Nu
era nimeni.
Hairh scoase un rget adnc, i blana trcat i se ncrei pe spinare.
Femeia rspunse cu un nou strigt ascuit i rscolitor, ce izbuti o dat mai
mult s intimideze fiara.

Csc larg botul, i cele patru custure ale colilor strlucir n soarele
dimineii.
Ohm cunotea legea codrului. Prada era a celui mai tare. Ar fi putut s se
retrag ncetinel i s lase femeia pe seama lui Hairh. Era ct pe ce s-o fac, i,
cu toate acestea, ceva de neneles pentru el l intuia locului. i acest ceva nu
era dect faptul c acea fiin era om ca i el care nfrunta primejdiile codrului
neospitalier, care mpreun cu ali semeni lupta pentru a smulge naturii vitrege
puinele mijloace de trai.
mpins de un imbold mai puternic dect instinctul lui de conservare,
Ohm se apropie ncet de locul unde se afla femeia, i n clipa n care era gata s
sar naintea tigrului izbucni cu un urlet care ar fi nspimntat pe oricine.
Surprins, fiara se opri pentru o clip din salt.
Ohm! Rcni vntorul rotindu-i toporul de piatr, n timp ce vrful
suliei l inea ndreptat spre fiar.
Tigrul se ghemui i mai mult. Ghearele lui puternice scurmau pmntul,
n timp ce muchii i se ncordau pentru salt. Dar Ohm prevzuse cu o frntur
de secund mai devreme intenia fiarei i fcu o sritur puternic ntr-o parte.
Tigrul trecu n zbor pe lng el i czu pe locul unde se afla cu puin mai
nainte vntorul. Dar n clipa n care era aproape s ating pmntul, simi o
arsur n coaste. Ceva strin i ptrunse trupul musculos i se fixase n el,
producndu-i mai mult spaim dect durere. Era sulia vntorului, pe care
acesta o aruncase cu vigoare i care-i nimerise inta, fr s rneasc ns
mortal bestia.
Hairh se ntoarse, de data aceasta greoi, cci arma nfipt n el l
stingherea. Rgetul lui de furie cutremur pdurea. i cut din ochi
adversarul i, cnd l vzu, se pregti din nou s sar asupra-i.
Ohm l atepta. La rgetul tigrului, rspunse i el cu un rcnet puternic
i ncepu s roteasc cu repeziciune toporul de piatr, pe care-l avea n mn.
i, mai nainte ca tigrul s se fi putut desprinde de la pmnt, cremenea
ascuit i despic craniul, lungindu-l. Apucnd cel de-al doilea topor, pe care-l
purta atrnat la bru, Ohm se apropie de fiar i o sfri. Labele cu ghearele
curbate i oelite mai scormonir vreme de cteva secunde locul din jur, apoi
rmaser nemicate. Ohm l nvinsese i pe Hairh. i adun armele i se
ntoarse spre locul unde se afla femeia.
Aceasta nu-i revenise nc din spaim. Se ghemuise la pmnt.
Dar Ohm se oprise la civa pai i o privi. i ddu trcoale la oarecare
distan, apoi se deprt ca i cum nici n-ar fi fost pe acolo, se apropie de
cadavrul tigrului i ncepu s-l jupoaie.

Revenindu-i, femeia ridic ncet ochii privind printre gene. Se nl i se


duse ncet alturi de vntorul acela puternic i necunoscut. Fr s scoat un
sunet, ngenunche i ncepu s ajute la jupuit. Atunci Ohm o privi.
Uha! Spuse ea.
Ohm! Spuse vntorul. Apoi o ntreb: Unde sunt rzboinicii din
ceat? Cci se temea s nu fie surprins de ei.
Sunt departe, spuse Uha. Au plecat de la sla. Puiul lui Oooh a fugit
de la noi. A venit vntul mare i a dobort copacii. Vntul mare a adus apele n
sla i l-au necat pe puiul lui Oooh. Eu am fugit n codru i n-am mai gsit
drumul napoi. Puiul lui Oooh a fugit! Puiul lui Oooh a fugit! i trecu prin minte lui
Ohm. Ceata lui Haro a plecat departe ca s caute un sla mai bun. Eu am
plecat s chem puiul lui Oooh i m-am rtcit de ceat.
Dup o tcere destul de ndelungat, Ohm se adres femeii:
De unde l-ai luat voi pe puiul lui Oooh?
Oooh strlucitorul a cobort ntr-un copac, spuse cu glas ncet i
temtor femeia. Noi l-am prins n vrful unei crci uscate. i de atunci, zi i
noapte, femeile din ceat i-au dat de mncare crengi i lemne, pe care puiul lui
Oooh le mistuie. Dar apa l-a gonit pe puiul lui Oooh.
i nu tii s-l chemi napoi? ntreb Ohm.
Femeia privi speriat n jur:
Taci! Apoi gri abia optit: tiu! Dar e greu, foarte greu. L-am chemat,
dar Oooh a urcat peste munte i a pierit i a venit i iar a pierit, aa de multe,
de multe ori, dar pe puiul lui nu ni l a mai dat.
S-l chemm mpreun, spuse Ohm. Pe urm mergi cu mine la ceata
mea. N-o s-i fac nimeni ru. Eu sunt Ohm, vntorul.
Merg cu tine, consimi femeia.
Ohn CUCERETE FOCUL.
Ohm tia c atunci cnd se apropia domnia lui Viiha, cel cu suflarea de
ghea, Oooh se arat tot mai puin pe cer, c atunci cnd norii plumburii
acoper bolta nu se mai vd fuioarele de foc, i Oooh nu mai aprinde copacii.
Ploile reci, mrunte i ptrunztoare de toamn erau fr trsnete i fulgere. De
aceea, el se bizuia numai pe tiina pe care spunea c o are Uha, tiin care n
mintea lui se lega de fapte pe care nu le pricepea.
n noaptea dup uciderea lui Hairh i fcur un adpost n scorbura
imens a unui copac. Hienele lnoase ddur trcoale adpostului, dar sulia
lui Ohm le inea la respect. Nu le fu frig, cci blana lui Grizu i aceea a tigrului
erau mari i-i fereau de pictura rece a nopii de toamn, care mergea spre
sfrit.

A doua zi, Ohm se trezi nainte cu mult de rsritul soarelui i o trezi pe


femeie.
S-l chemm pe puiul lui Oooh!
Nu se poate nc, spuse aceasta. Rsuflarea umed a ceii mai aterne
vluri strvezii prin viroage i viuge. Nu-l putem chema pe puiul lui Oooh
dect atunci cnd strlucitorul e pe cer, iar lemnul de care avem nevoie e uscat.
Rmaser n apropierea poieniei unde se luptase Ohm cu tigrul, cci
numai n asemenea loc;i place lui Oooh s lumineze. Uha cur un loc de
ierburile nalte i nc pline de sev, astfel nct pmntul apru chilug. l
bttori i fcu un fel de vatr. Dup aceea, ncepur s cutreiere pdurea prin
apropiere, cutnd un lemn putred i neptruns de umezeal i o creang tare
i uscat. Crengii i fcur vrf subire i ascuit.
Cnd soarele se ridic de-a binelea, Uha ngenunche n faa vetrei pe care
o fcuse. Puse pe jos lemnul putred i-l fix ntr-un soi de groap exact pe
msura lui. Creanga uscat ncepu s-o plimbe mereu mai repede pe suprafaa
lemnului putred, frecnd-o tocmai att ct era nevoie s fie n permanent
contact.
Oooh, Oooh. Puternicule i strlucitorule, gndea Ohm, trimite ne pe
puiul tu, care nu se teme de Viiha, ngheatul, nici de fiarele pdurii!
Oooh! Oooh, gemea Uha.
Minile femeii plimbau repede i neostenit creanga uscat i ascuit
peste lemnul putred, care se nfierbnta ncetul cu ncetul. Mirosul neptor,
caracteristic al lemnului care d s se aprind, ncepuse s le gdile nrile.
Ceasurile treceau ncet. Pe faa femeii ncepuse s curg sudoarea. Ohm,
fascinat de jocul necontenit al lemnelor, nu se mica de lng ea. Un fum
subire i firav, aproape imperceptibil, ncepu s se nfiripe din cnd n cnd n
punctul de contact al lemnelor. Dar de flacr nu se vedea nici o urm.
Veni amiaza. Cei doi se aflau tot ngenuncheai n faa micuei vetre.
Munceau tot mai struitor, cci tiau c nu vor putea s continue i n timpul
nopii, cnd ar fi fost cu siguran sfiai de fiare. i dac ntrerupeau treaba,
a doua zi trebuiau s reia totul de la nceput. Trziu, cnd soarele sta s
apun, iar poiana se cufundase n lumina roz-armie a scptatului, Uha,
fr S opreasc nici o clip jocul minilor, se adres brbatului:
Strnge repede iarb uscat, crengue subiri i lemne uscate. Puiul
lui Oooh se apropie.
Brbatul se execut fr crcnire.
Din lemnul putred, fumul neptor se ridica tot mai dens. Femeia
muncea din rsputeri, cci o singur clip de oprire ar fi zdrnicit totul.
Micrile uluitor de repezi pe care le fcea erau nsoite de gemete necontenite.
n cele din urm, o flcruie plpnd izbucni n lemnul putred. Uha puse

degrab cteva fire de iarb uscat lng flcruia care se mri. Apoi ntei
focul primind mereu mai mult iarb i cteva crengue. Flacra jucu
ncepu s arunce plpiri n jur. Cteva lemne o ntrir, i n scurt vreme, n
mijlocul poienii, ardea un foc viu, care lumina ntunecimea ce se lsase ntre
timp.
Femeia i brbatul se apropiar atunci de foc.
Oooh! Oooh! Strlucitorule, bine ai venit ntre noi.
Ohm tie n grab cu toporul lui de piatr o mulime de copaci rinoi
care se aflau prin apropiere, astfel nct focul puternic ncepu s dogoreasc. i
fcu provizii de lemne pentru ntreaga noapte, pe care o petrecur pzind'
flacra att de greu cucerit.
Fiarele pdurii petrecur ns o noapte de spaim. Hienele, temute'i
urte, ddeau trcoale focului, dar fugeau nspimntate atunci cnd Ohm
arunca dup ele cu tciuni aprini. Din celelalte fiare nu se arta niciuna. Zorii
i gsir lng un foc viu.
Ohm se ridic solemn n picioare. Cu toporul ntr-o mn i ghioaga n
cealalt ncepu s se roteasc n jurul focului. Fcea salturi mari, se rotea pe
loc, o pornea apoi mai departe, voind s-i arate n felul acesta bucuria de a fi
stpnul focului i al tuturor fiarelor din pdure. Gesturile lui erau acelea ale
unei fiine care nu se teme de nimic. Repezea sulia nainte, rotea toporul peste
cap, strignd cadenat din rsputeri.
Ohm! Ohm!
Femeia l privi o clip uimit, apoi, ca mpins de un imbold luntric,
prinse s se nvrteasc i ea. i astfel, n inima codrului fr sfrit, cuceritori
ai bunului care avea s se dovedeasc cel mai preios pentru ei i urmaii lor,
cei doi i manifestar bucuria succesului prin primul dans.
nainte de a pleca napoi, la ceat, Ohm i aduse aminte de cei doi pui de
lup pe care-i lsase n scorbura din apropierea poieniei, unde se oprise prima
dat. i aduse n grab i-i ddu femeii. Aceasta voi s-i ucid ca s-i mnnce.
Nu! Spuse Ohm. Puii rmn i cresc la ceat.
Femeia ceru atunci lui Ohm o creang dreapt, o cur de coaj i
nfipse n ea buci de carne din provizia fcut de vntor. ntinse carnea peste
jeratic, i n curnd mirosul crnii fripte gdil nrile lui Ohm. La nceput
gust n sil, cci era obinuit numai cu carne crud, dar ddu curnd de
gustul nou i se bucur.
Ohm pregti o legtur de crengi rinoase de conifere pe care o lu n
spinare. Erau fcliile care aveau s poarte pe puiul lui Oooh pn la ceat.
Noaptea, cnd poposeau, se nconjurau cu un cerc de foc, pe care-l menineau
pn n zori, cnd porneau mai departe.

Frigul devenise din ce n ce mai aspru n ultimele zile. Dar Ohm nu se


mai temea de Viiha, dup cum se simea mai tare dect toate vietile pdurii.
Din noaptea n care cucerise focul, Uha i Ohm fuseser urmrii pas cu
pas de cteva umbre, care tiau s se fereasc din calea vntului ca s nu-i
trdeze i s calce fr zgomot. Erau trei vntori din ceata lui Haro.
Ceata lor pornise speriat din grotele unde-i aveau slaul, n care
flacra cald a puiului lui Oooh nu mai izgonea beznele i frigul. Dar din prima
zi a migraiunii spre alte locuri, unde sperau s afle hran mai mbelugat,
fur atacai de fiare i decimai
Numai aceti trei vntori izbutiser s scape i s se refugieze n codru.
Aici ddur peste Uha i Ohm, care cuceriser din nou focul.
Ohm tia c e ultima noapte pe care o mai petreceau n inima codrului.
Mirosul su fin i semnalase din btaia vntului apropierea aerului umed al
rului care nu mai era departe. Instinctul lui i dicta ns s fie cu bgare de
seam, cci pericolele codrului nu puteau fi nlturate toate cu ajutorul lui
Oooh. De aceea, noapte de noapte, i organiza culcuul astfel ca s nu poat fi
atacat.
Vntorii lui Haro erau nfometai. Ei o recunoscuser ns pe Uha i
vzuser c izbutise s-l readuc pe puiul lui Oooh. i atunci se ivi n mintea
lor gndul s refac ceata. Vntorul strin trebuia s vin cu ei, iar Uha s
revin n mica lor ceat ca unica femeie. Aveau s mai rpeasc femei i de la
alte cete. Chiar de la ceata lui Hro.
n toiul nopii se apropiar pe furi de focul ntreinut de Uha.
Uha! Strigar ncet.
Femeia tresri. I se pru c glasul venise din inima focului i arunc
grbit o mn de gteje pe flacr. O lumin vie se rspndi pentru cteva
minute n jur. i la lumina ei Uha recunoscu pe vntorii din ceata ei, de care
se rtcise n codrul unde Hairh tigrul nu ierta pe nimeni. l trezi pe Ohm.
Acesta sri imediat n picioare, cu sulia i toporul n mn.
Noi suntem vntorii lui Haro I strigar cei trei. Uha e femeia noastr.
Uha trebuie s vin la ceat f
Eu sunt Ohm, vntorul cel puternic, care l-a nvins pe Grizu i pe
Hairh! Rspunse plin de demnitate Ohm. Iat blnurile lor, care m nclzesc.
Pe Uha i-am cucerit-o lui Hairh n lupt dreapt, n inima codrului, Uha nu mai
e a lui Haro, Uha e a lui Ohm.
Vntorii nu ndrzneau s se apropie de cercul de foc, cci focul nu
putea fi cucerit dect n lupt dreapt.
n timpul discuiei, ns, focul ncepuse s se sting. Kviauu, hiena, i
suratele ei prinser curaj i se apropiar pe furi de locul unde se aflau
oamenii. Cei trei vntori, aflai dincolo de cercul de foc, erau mai expui.

Atacul fiarelor se produse pe neateptate. Intimidate totui de lumina


jeraticului, nu izbutir s doboare pe niciunul.
Vntorii lui Haro erau speriai. Armele le erau slabe: nite reteveie, aa
cum aveau i cei din ceata lui Hro. Noaptea, cu flfirile ei misterioase, i fcea
s nu se simt siguri de ei i nici nuntrul cercului de foc nu puteau trece.
Uha puse n grab lemne pe foc, iar flcrile se nlar spre cerul de
pcur. Hienele se adunaser grmad, nnebunite de foame i de furie. n
clipa urmtoare erau gata s se arunce asupra vntorilor lui Haro i s-i
sfie.
Ohm sttu o clip la ndoial. Dincolo de cercul de foc erau trei fiine.
Atunci se aprinse n mintea lui luminia aceea vie care-l fcu s neleag c
acolo, n inima codrului, se aflau trei semeni de-ai lui n faa unui duman
comun: Kviauu, hiena.
ntr-o fulgerare puse mna pe lemne aprinse i tciuni i ncepu s
arunce spre ceata hienelor, care se ddur cu urlete fioroase napoi. Fcu un
salt peste foc. O hien sri spre unul dintre vntori, dar sulia lui Ohm i se
nfipse n grumaz, ucignd-o pe loc.
Ohm! i strig victoria vntorul.
Ohm! Rcnir i cei trei din ceata lui Haro, nfierbntai de lupt.
Hienele, intimidate, nu ndrznir pentru moment s mai atace.
Venii! Strig Ohm celor trei i sri napoi, nuntrul cercului de foc.
Vntorii lui Haro l urmar. Ajuni ns la adpost, i aruncar
reteveiele.
Voi nu mai suntei din ceata lui Haro, le spuse Ohm. Voi suntei din
ceata lui Ohm.
Suntem din ceata lui Ohm, rspunser vntorii.
OHM, Stpnul CODRULUI.
Pentru ceata lui Hro, ca i pentru toate vietile pdurii, ncepuse vremea
grea a domniei lui Viiha, cel cu suflarea de ghea.
ntr-un nserat, cnd ceata lui Hro se pregtea s se retrag n peter,
apru la poalele codrului Ohm, urmat de Uha i de cei trei vntori strini. Toi
purtau n mini fclii aprinse. Urcar ncet panta povrnit care ducea la
peter. n drumul lor, oamenii se retrgeau uimii.
Ceata nu-i art n nici un fel bucuria, att de uluit era de cele ce
vedea. Btrnii, puin speriai de apropierea focului, se trseser mai spre
fundul peterii, n jurul lui Hro. Pe el l atepta acuma lupta cu Ohm sau s
plece singur n codrul cel fr de sfrit.
Vntorii se adunaser n jurul lui Ohm. Cu toii simeau c ceata nu va
mai fi condus de Hro, ci de Ohm, acela care nvinsese fiarele pdurii, care le
adusese focul, pe puiul soarelui, al lui Oooh cel strlucitor.

Pe piatra cea mare din mijlocul peterii, Uha fcu un rug Oamenii
adunar n grab lemne ca s aib pentru tot timpul nopii.
Lumina vie polei pereii grotei, care erau uor fosforesceni. n jurul
rugului se rspndea o cldur plcut, care iradia pn n colurile cele mai
ndeprtate. Copiii ncetaser s mai scnceasc i chiar btrnii se apropiar,
pas cu pas, spre a se bucura de binefacerile focului.
n faa rugului, care ardea cu flacr vie, btrnul Krau chem brbaii
la sfat.
Ohm sta n picioare. Era nfurat n blana lui Hairh. n ochii cetei prea
mre, de nenvins.
Ohm l-a nvins pe Grizu, ncepu el.
Ohm! Strigar vntorii tineri din ceat, agitndu i topoarele de
piatr fcute dup modelul toporului lui Ohm.
Ohm!-A nvins pe Hairh! Mai spuse el.
Ohm!-A nvins pe Hairh! Repetar vntorii.
Ohm l-a adus pe puiul lui Oooh, care nu va mai pleca de la noi.
Ohm e vntorul cel mai puternic, Ohm este stpnul codrului.
Ohm este stpnul codrului, strigar vntorii.
Hro este stpnul codrului! Se auzi atunci glasul furios al lui Hro.
Hro! Hro: scoase el strigtul de lupt, chemnd ceata alturi de el.
Nu-i rspunse nimeni.
Ohm! Strig atunci vntorul cel tnr ridicnd spre bolta peterii
braele narmate cu sulia cu vrf de corn i toporul de piatr miestrit legat.
Ohm! Rspunser cu toii ntr un glas.
n jurul lui Hro nu mai rmase nimeni. Nici chiar btrnii.
Hro cut s se retrag spre fundul peterii, dar se rzgndi i porni
ncet spre intrarea peterii.
Afar era noapte neagr de iarn. Viiha, cu suflarea de ghea, uiera de
sus, dinspre culmi, aducnd prima fulguire. Hro se mai ntoarse o dat, apoi
porni, cu pasul lui greu i legnat, spre geana ntunecat a codrului, din care
se auzea urletul fioros i neierttor al fiarelor. Din pragul peterii, Ohm,
nconjurat de vntori, i privi micrile i l chem napoi la ceat.
Brbaii ridicar n grab baricada de la intrarea peterii mari, aa ca
Viiha s nu poat ptrunde nuntru. Fiarele, atrase de mirosul de trupuri, nu
se ncumetar s atace petera n mijlocul creia ardea viu focul. Ohm i puse
armele alturi.
Uha va fi pzitoarea focului, spuse el cu glas tare. Femeia se ridic de
la locul ei i se apropie de vatr.

Asta e ceata lui Ohm, mai spuse el. Ohm, stpnul codrului. Se culc
n faa focului, pe blana tigrului, i privi n flcrile dttoare de via. I se
prea c vede n plpirile lor zori noi pentru ceata sa.
EPILOG.
Petera n care se adpostea ceata lui Ohm deveni n curnd
nencptoare. Oamenii ieir pe terasele din faa ei, ocupar toate grotele care
puteau fi locuite. Unelte noi, arme noi i ajutar s cucereasc treptat tot locul
din jur.
ntr-o zi, pmntul i scutur spinarea uria. Munii se cltinar. n
petera de pe terasa superioar nu mai locuia de mult nimeni.
Stnci uriae i bolovani pornir n rostogol, nchizndu-i intrarea,
ferecnd n interior urmele vieii acelora care au fost strmoii oamenilor,
pstrndu-le pn n zilele noastre.
SFRIT Cuvnt LMURITOR.
Partea a doua a povestirii Lupta pentru foc se petrece cu sute de mii
de ani naintea erei noastre. O precizare a epocii nu e cu putin, deoarece n
momentul de fa datarea n arheologie este anevoioas, dei sunt perspective
ca prin metode noi, cum ar fi cercetarea radiaiilor carbonului 14, s se ajung
la fixarea n timp mai sigur a epocilor.
Ceea ce este esenial, ns, e c n descrierea vieii oamenilor strvechi
ne-am bizuit pe date riguros tiinifice, culese din rezultatele cercetrilor fcute
la noi i n alte ri. Desigur, ns, c evoluia nu a cunoscut ritmul rapidt am
spune cinematografic, care reiese din desfurarea aciunii. ntre ceata
condus de Hro i aceea condus de Ohm este un spaiu de timp care se poate
ntinde pe zeci i chiar sute de mii de ani. Fiecare pas nainte fcut de primii
oameni a nsemnat milenii i milenii de eforturi, de ncercri adesea
nencununate de succes, dar care au dus n cele din urm la victoria omului.
De asemenea, ntre fiina care nu stpnea focul i omul care a tiut s-i
fureasc unealta care s-l produc se ntind alte sute de mii de ani. Trecerea
de la viaa n pdure la locuirea n caverne a nsemnat un pas uria pentru
oameni, dar un pas care s-a i desfurat ntr-un rstimp uria.
Paralel cu progresul mijloacelor de producere a celor necesare traiului a
evoluat i dezvoltarea intelectual a individului. Reprezentarea forelor naturii,
ivirea unor idei despre via, s-au produs n timp i presupune o elaborare
nceat, migloas. Nu e acelai Hro, cel care a trit cu ceata n pduri, cu
acela din caverne, ci un urma oarecare, care va fi trit poate peste multe zeci
de mii de ani.
Este lesne de neles ns c o asemenea ndelungat perioade din
preistoria umanitii n-am fi putut s-o cuprindem n spaiul unei povestiri dac
n-am fi recurs la o convenie artistic prin care s sintetizm cteva sute de mii

de ani n cteva zeci de pagini. De aceea, n aceast lucrare, am folosit ntr un


fel metoda cinematografiei, care red dezvoltarea unei flori n cteva secunde
sau minute, nlnuind imagini desprite de zile sau chiar de sptmni de
evoluie.
Facem precizrile de mai sus tocmai pentru a uura nelegerea just a
strdaniilor noastre.
Al. CALISTRAT.

SFRIT