Sunteți pe pagina 1din 290

DESCOPERIREA PARTICULELOR SUBATOMI CE

STEVEN WEINBERG s-a nscut la New York n 1933. n


clinaia sa timpurie pentru tiin a fost ncurajat de familie, iar
de la 1 5 - 1 6 ani preocuprile sale s-au concentrat asupra fizicii
teoretice. A studiat la Universitatea Cornell, apoi la Institutul de
Fizic Teoretic din Copenhaga (care poart acum numele lui
Niels Bohr) i a obinut doctoratul la Universitatea Princeton. n
ndelungata sa carier didactic, a predat ntre altele la universi
tile Columbia, Berkeley, Harvard i Texas. Cercetrile sale s-au
concentrat de la nceput cu precdere asupra teoriilor de cmp,
domeniul "fierbinte" al fizicii de la jumtatea secolului, iar spre
sfritul anilor '60 i nceputul anilor '70 a contribuit decisiv la
elaborarea teoriei cmp ului electroslab, teorie ce unific interac
ia electromagnetic cu cea nuclear slab. Acest pas imens n di
rectia unificrii tuturor interactiilor din natur, visul de aur al
fiziienilor, i-a adus n 1979 Prmiul Nobel (primit n acelai an
i de Sheldon Glashow i Abdus Salam pentru contribuii la
aceeai teorie a cmpului e1ectroslab). Din anii '60, cercetrile lui
Steven Weinberg ncep s se orienteze i spre astrofizic, iar n
1972 public Gravitation and Cosmology, care devine un tratat
de referint n domeniu. Este de asemenea autorul unor cni care
se adresea publicului larg: The First Three Minutes: A Mdern
View of the Origin of the Universe ( 1 977, tradus i n limba ro
mn de Gheorghe Stratan), The Discovery of Subatomic Parti
cles ( 1 983, aprut ntr-o ediie revzut n 2003), Elementary
Particles and the Laws of Physics ( 1987, mpreun cu Richard
Feynman), Dreams of a Final Theory (1993), Facing Up: Science
and its Cultural Adversaries (2001), Glory and Terror: The Co
ming Nuclear Danger (2004).

STEVEN WEINBERG

DESCO PERIREA
PARTICULELOR
SUBATOMICE
Traducere din englez de
IRINEL CAPRINI

II

H U M A N I TA S
BUCURETI

Coperta coleqiei
IONU BROTIANU

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


WEINBERG, STEVEN

Descoperirea particulelor sub.tomice / Steven Weinberg;


trad.: !rine! Caprini. - Bucureti: Humanitas, 2007

Bibliogr.

ISBN 978-973-50-1616-6

J. Caprini, Irine! (trad.)

539.1

STEVEN WEINBERG
THE DISCOVERY OF SUBATOMIC PARTICLES
Published by the Press Syndicate of the U niver sit y of Cambridge
Revised edition Steven Weinberg 2003

HUMANITAS, 2007, pent ru

prezenta

versiune

EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucurcti, Romnia
tel. 021/31718 19, fax 021/3171824
www.humanitas.ro
Comenzi CARTE PRIN POT: tel. 0211311 23 30,
fax 0211313 50 35, C.P.C.E. - CP 14, Bucuresti
.
(-mail: cpp@humanitas.ro
www.librariilchumanitas.ro

romneasc

Pentru Elizabeth

Prefa

Aceast carte s-a nscut dintr-un curs pe care l-am inut


la Harvard n primvara lui 1980, ca parte a noii programe
universitare de baz, i apoi la Universitatea din Texas unde
am fost profesor invitat n 1981. Pe scurt, ideea cursului a
fost de a face ca studenii fr vreo o pregtire anterioar
n fizic i matematic s afle despre marile realizri ale fi
zicii secolului XX, trecnd i prin capitolele fundamentale
ale fizicii clasice - mecanica, electromagnetismul, cldura
i aa mai departe - atunci cnd acest lucru era necesar pen
tru a nelege progresele mai recente. Am considerat c acest
curs a avut succes si mi-a venit ideea de a transforma notele
de curs ntr-un ma ual, dar nu am avut timpul s duc aceast
sarcin la bun sfrit pentru tot materialul cursului. Neil
Patterson de la W.H. Freeman & Co m-a invitat s prezint
prima parte a povetii fizicii secolului XX, aa cum a fost
dezvoltat n acest curs, pentru cititorii revistei Scientific
American iar aceast carte reprezint rezultatul. Poate voi
reui n volumele viitoare s completez trecerea n revist
a fizicii secolului XX nceput aici.
Cartea prezint descoperirea particulelor elementare care
alctuiesc toi atomii obinuii : electronul, protonul i ne
utronul. Tratarea e istoric, dar cu o diferen important.
Majoritatea crilor de istoria tiinei sunt scrise pentru ci
titori nefamiliarizai cu tiina, i de aceea prin fora lucru
rilor sunt destul de schematice i superficiale n descrierea
istoriei, sau dimpotriv, sunt scrise pentru cititori deja

D E SC O P E R I R E A PART I C U L E L OR S U B A T O M I C E

familiarizai cu tiina, i de aceea sunt inaccesibile celor


nefamiliarizai. Aceast carte este scris pentru cititori care
pot s nu fie cu nosctori ai fizicii clasice, dar sunt dornici
s asimileze din ea att ct s - i fac s neleag complicata
estur de idei i experimente care constituie fizica seco
lului xx. Aceast baz este oferit ntr-un numr de seciuni
coninnd "priviri retrospective" asupra naturii electricit
ii, legilor micrii ale lui Newton, forelor electrice i mag
netice, conservrii energiei, greutilor atomice etc., care sunt
inserate acolo unde e necesar pentru ca cititorul s neleag
urmtorul episod al povestirii.
Vreau s dezvlui aici (fiindc oricum nimeni nu citete
prcfeele) faptul c aceste seciuni retrospective i celelalte
cunotine de baz presrate n alte seciuni reprezint mo
tivaia mea secret de a scrie aceast carte. Ca muli ali oa
meni de tiin, eu privesc descoperirile tiinei ca fiind
dintre cele mai preioase elemente ale culturii secolului XX,
i mi se pare o tragedie faptul c att de muli oameni alt
minteri instruii sunt rupi de aceast parte a culturii noas
tre din cauza lipsei cunotinelor tiinifice de baz. Dar
aceast lacun n instrucie nu trebuie s ne surprind. n
general, studentului sau cititorului care dorete s devin
instruit n fizic i se ofer doar o singur cale : el sau ea tre
buie s urmeze acelai vechi ir de cursuri urmat de gene
raii de oameni de tiin profesioniti. ntotdeauna mecanica
e prima, urmat de obicei de cldur, electricitate i mag
netism, optic i, pentru savoare, pUin "fizic modern" .
Acest ir e perfect pentru studenii care doresc s devin
fizicieni, dar pentru muli alii poate prea un deert de ne
trecut. i sentimentul lor poate fi neles. Noi, fizicienii, sun
tem un grup ciudat, care facem cu mare plcere calculele pe
care nvm s le facem n succesiunea standard a cursurilor
de fizic: calcule privind ciocnirile bilelor de biliard, tre
cerea curentului electric prin fire, drumul razelor de lumin
ntr-un telescop. Nu e rezonabil s ne ateptm ca toi stu-

PREFAT

denii sau cititorii s simt la fel, dup cum nu pretindem


ca aceia care nu au de gnd s cnte la pian s guste exer
sarea gamelor. Mi se pare c aceast problem a motivaiei
este cea care prezint cel mai mare obstacol atunci cnd n
cercm s scriem despre fundamentele fizicii pentru nespe
cialiti.
Punctul meu de plecare n tratarea acestei probleme a
fost presupunerea c, indiferent dac cititorilor le place sau
nu s calculeze ciocnirile bilelor de biliard, ei doresc n ge
neral s aib o baz cultural privind ideile i descoperirile
tiinifice revoluionare ale timpului lor. De aceea, n loc
s ncep aceast carte cu o lung introducere n fizica ele
mentar clasic, l invit pe cititor s plonjeze direct ntr-o
serie de subiecte fundamentale ale fizicii secolului XX, fo
losind fiecare subiect ca o cale de acces ctre acele con
cepte i metode ale fizicii clasice necesare pentru nelegerea
lui. Primul subiect este descoperirea primei particule ele
mentare, electronul. Pentru a nelege experimentele lui
II Thomson i ale altora, care au con dus la aceast desco
perire, cititorul trebuie s nvee despre legile micrii ale lui
Newton, conservarea energiei i forele electrice i magne
tice. Urmtorul subiect este msurarea dimensiunii atomu
lui, iar aici cititorul nva mai multe despre mecanic i un
pic de chimie. i aa mai departe. Id eea e c cititorului i se
cere s nvee aspecte din fizica clasic sau din chimie nu
mai cnd este clar c aceste concepte i metode specifice sunt
necesare pentru a nelege progresele fizicii secolului XX.
Este adevrat c, ntr-o carte ca aceasta, ordinea n care
sunt introduse principiile fizicii elementare nu poate fi or
dinea logic cu care e obinuit un fizician. De exemplu, no
iunea de impuls, de obicei explicat n acelai timp cu
energia, nu e necesar aici dect atunci cnd ajungem la des
coperirea nucleului ; de aceea nu este introdus dect atunci.
Nu cred c aceast reordonare a subiectelor este neaprat
un defect. Dup propria mea experien, aproape tot ce tiu

10

D E S C O P E RIREA PARTIC U LE L O R S U B ATO M I C E

din fizic si matematic am nvtat numai atunci cnd n-am


avut ncot o, cnd a trebuit pur i simplu s nv ceva pen
tru a avansa cu propriile studii. Bnuiesc c acelai lucru e
valabil pentru majoritatea oamenilor de tiin. Astfel, pIa
nul acestui tip de carte poate fi mai apropiat de educaia
real a oamenilor de stiint care lucreaz n cercetare dect
multe din crile i cu suriie pe care le concepem pentru stu
denii care se specializeaz n tiin.
Sperana mea e c aceast carte poate contribui la o revi
zuire radical a modului n care tiina este prezentat
nespecialitilor. Dac ideile mele n aceast privin vor avea
succes doar timpul i cititorii ne-o vor spune. Dac totul
merge bine i eu decid s continui aceast serie de cri de
spre fizica secolului XX, volumul urmtor va trata relati
vitate a i teoria cuantic i se va baza pe fundamentele fizicii
clasice prezentate aici.
Aceast carte e conceput pentru a fi neleas de cititori
care nu au o pregtire tiin Jific, nici cunotinte de matema
tic dincolo de aritmetic. In text am inclus doar cteva din
tre cele mai importante ecuaii, exprimate n cuvinte n loc
de simboluri abstracte. Pentru cititorii familiarizati cu calcu
lul algebric, anexele prezint cteva dintre calcule le care stau
la baza raionamentelor descrise n textul principal al crii.
Dei aceast carte este scris n primul rnd pentru nespe
cialiti, are un aspect pe care poate i colegii mei fizicieni
l vor gsi interesant. Marile realizri tiinifice prezentate
aici formeaz o mare parte a solului din care au rsrit re
coltele descoperirilor noastre mai recente. i totui, eu unul
aveam doar o idee vag despre istoria timpurie a fizicii se
colului XX atunci cnd am nceput s predau la Harvard
i n Texas, i bnuiesc c acest lucru e valabil pentru muli
dintre colegii mei fizicieni. Sper c pentru oamenii de ti
in o parte a istoriei ( dac nu fizica) din aceast carte va
fi instructiv.
Sper de asemenea c aceast carte va plcea studenilor
i celor care se ocup de istoria tiinei, dar lor trebuie s le

PREFA

11

prezint scuze. Este imposibil ca ntr-o carte ca aceasta s


faci dreptate bogatei esturi de influene care au condus
la revoluiile secolului XX n fizic. Tot ce am putut face
aici a fost s prezint un ir de descoperiri experimentale i
teoretice cruciale, care mi-au dat ocazia s explic elemen
te de fizic clasic i modern. Am ncercat, desigur, s evit
erorile istorice evidente, dar alegerea materialului i ordi
nea de prezentare au fost hotrte de considerente de ex
plicaie tiinific, pe lng cele istorice. Evident, nu pretind
ca aceast carte s fie privit drept o contribuie la cerce
tarea istoric. Am citit, n cursul scrierii ei, multe din arti
colele clasice ale lui Thomson, Rutherford, Millikan,
Moseley, Chadwick i alii, dar pentru cea mai mare parte
m-am bazat pe surse secundare, care sunt enumerate n bi
bliografia de la sfritul crii. n notele de la sfritul fie
crui capitol, am indicat referinele ctorva articole clasice
discutate n text i ale unor lucrri mai recente pe care m-am
bazat n mod special.
Le sunt foarte recunosctor lui Howard Boyer, Andrew
Kudlacik, Neil Patterson i Gerard PieI pentru cooperarea
lor amabil n citirea acestei cri nainte de publicare. De
asemenea, i sunt recunosctor lui Aidan Kelly pentru edi
tarea precis i numeroasele sugestii utile. Paul Bamberg
mi-a oferit un ajutor de pre la Harvard, cnd am predat
prima oar acest curs. Pentru efortul de a fi citit i comen
tat diverse pri ale crii, doresc s le exprim mulumirile
mele clduroase lui 1. Bernard Cohen, Pet:o:r Galison, Gerald
Holton, Arthur Miller i Brian Pippard. Multe erori istorice
deplorabile au fost evitate graie ajutorului lor.
Steven Weinberg
Austin, Texas
Mai 1982

Prefa la ediia revzut

Richard Feynman a spus odat c nu nelege de ce zia


ritii i ali oameni vor s cunoasc ultimele descoperiri din
fizic dei nu au habar despre descoperirile din trecut, care
dau sens ultimelor descoperiri. Aceast carte trateaz n
principal descoperirile din trecut - mai exact, descoperi
rea particulelor care compun atomii obinuii: electronul,
protonul i neutronul. Ea folosete de asemenea povestea
acestor descoperiri pentru a justifica o introducere n des
coperirile i mai vechi ale legilor care guverneaz micarea,
electricitatea, magnetismul i cldura, ce stau la baza ntre
gii cercetri ulterioare n tiinele fizice. Nu am dorit s fie
o alt carte de popularizare care s-I familiarizeze pe citi
tor cu ultimele noutti din fizic.
'
i totui, ar fi pcat s nu prezentm legturile dintre des
coperirile istorice, care sunt subiectul acestei cri, i fizica
fundamental de azi. Am folosit deci ocazia oferit de pu
blicarea noii ediii pentru a sublinia aceste legturi - de
exemplu asemnarea dintre experimentul lui Marsden-Gei
ger, care a pus n eviden existena nucleului atomic, i ex
perimentele din anii 1960 i 1970 care au confirmat existena
cuarcilor, precum i aplicarea tehnicilor folosite de Milli
kan pentru a msura sarcina electronului n cutarea mo
dern a cuarcilor liberi i a altor particule exotice. Explic
de asemenea de ce lucrrile unor fizicieni din trecut, cum
este unificarea de ctre Maxwell a teoriilor electricittii
i magnetismului, constituie o paradigm pentru ceea e

14

D ESCOP E R I R E A PART I CU L ELOR SUBATOM ICE

ncercm s facem azi. n ultimul capitol, duc povestea des


coperirii particulelor elementare pn n zilele noastre i
vorbesc despre unele din particulele care sperm c vor fi des
coperite pe msur ce dispunem de noi dispozitive experimen
tale.
Mi se pare ct se poate de firesc c aceast nou ediie
este publicat de Cambridge University Press, deoarece ma
joritatea descoperirilor particulelor subatomice prezentate
n aceast carte au fost fcute la laboratorul Cavendish al
Universitii Cambridge.
Steven Weinberg
Austin, Texas
Septembrie 2002

O lume a particulelor

Oare ci brbai i cte femei, studiind particulele mi


nuscule dintr-o grmjoar de nisip, i-au imaginat granu
lele mai fine si mai dure care alctuiesc toate formele de
materie? Afiraia explicit c materia este alctuit din par
ticule indivizibile numite atomi (din grecescul a'tOflOO, "care
nu se poate tia") a fost fcut pentru prima oar n ora
ul antic Abdera din Tracia, pe coasta mrii. Acolo, n ul
tima parte a secolului al V-lea .Cr., filozofii greci Leucip
i Democrit susineau c toat materia e compus din atomi
i spaiu vid.
Abdera zace acum n ruine. Nici un cuvnt din ccle scrise
de Lcucip nu a supravieuit, iar din scrierile lui Democrit
mai avem doar cteva fragmente care nu ne sunt de prea
mare folos. Dar ideea lor despre atomi a supravieuit i a
fost citat fr ncetare n mileniile care au urmat. Aceast
idee ne permite s dm un sens unui mare numr de ob
servaii comune care ar fi foarte greu de neles dac am ad
mite c materia e un continuum care umple spaiul pe care
l ocup. Cum am putea nelege mai bine dizolvarea unei
buci de sare ntr-un pahar cu ap dect presupunnd c
atomii din care este compus sarea se mprtie n spaiile
goale dintre atomii apei? Cum am putea nelege mai bine
ntinderea unei picturi de ulei pe suprafaa apei, pn la o
arie definit i nu mai mult de att, dect presupunnd c
pelicula de ulei se ntinde pn ajunge la o grosime de civa
atomi?

16

DESCO PERIREA PA RTIC U LELOR S U B AT O M ICE

Dup naterea tiinei moderne, ideea de atom a nceput


s fie folosit ca baz pentru teoriile cantitative ale materiei.
n secolul al XVII-lea, Isaac Newton ( 1 642- 1 727) a ncer
cat s explice dilatarea gazelor prin mprtierea atomilor lor
n spaiul vid. Mai influent, John Dalton ( 1 766 - 1 844) a ex
plicat la nceputul secolului al XIX-lea rapoartele fixe ale
greutilor elementelor chimice din substanele compuse
prin greutile relative ale atomilor acestor elemente.
La sfritul secolului al XIX-lea ideea de atom a deve
nit familiar pentru cea mai mare parte a oamenilor de ti
in - familiar, dar nu nc universal acceptat. Datorit
n mare msur motenirii lui Newton i Dalton, n An
glia exista tendina de a se utiliza teorii atomice. Pe de alt
parte, rezistena fa de atomism persista n Germania. Dar
nu att pentru c fizicienii i chimitii germani nu credeau
efectiv n atomi. Sub influena colii filozofice empirice din
jurul lui Ernst Mach ( 1 836 - 1 9 1 6 ) de la Viena, muli dintre
ci se fereau s introduc n teoriile lor orice lucru care - ca
i atomul - nu putea fi observat direct. Alii, precum ma
rele teoretician Ludwig Boltzmann ( 1 844 - 1 906), au utili
zat presupuneri atomiste pentru a construi teorii ale unor
fenomene precum cldura, dar au trebuit s suporte deza
probarea colegilor; se spune c opoziia discipolilor lui
Mach fa de lucrrile lui Boltzmann a contribuit la sinu
ciderea acestuia n 1 906.
Totul s-a schimbat n primele decenii ale secolului XX.
Acceptarea general a naturii atomice a materiei s-a produs
prin descoperirea constituenilor atom ului, e1ectronul i nu
cleul atomic - descoperiri care au infirmat vechea idee c
atomii sunt indivizibili. Aceste descoperiri constituie su
biectul crii de fa. Dar, nainte de a intra n istoria aces
tor descoperiri, s le anticipm i s amintim ce se nelege
acum prin constituenii atomului. Aceasta e doar o scurt
prezentare; vom vorbi despre toate n detaliu n capitolele
urmtoare ale acestei cri.

o L U M E A PARTICU L ELOR

17

Cea mai mare parte a masei oricrui atom este coninu


t n nucleul mic si dens din centrul su, avnd o sarcin
electric pozitiv. In jurul nucleului se mic pe orbite unul
sau mai muli electroni, ce au sarcini electrice negative i
sunt meninui pe orbite de fora de atracie electric. Raza
tipic a orbitei unui electron este de circa 1 0 - 1 0 metri1' (uni
tate de lungime numit angstrom), n timp ce nucleul este
mult mai mic, cu un diametru tipic de circa 1 0 - 15 metri (uni
tate numit fermi). Diversele elemente chimice constau fie
care din atomi de un anume tip, atomii unui element
deosebindu-se de cei ai altui element prin numrul de elec
troni pe care i conin: unul pentru hidrogen, doi pentru
heliu i aa mai departe pn la 1 09 pentru meitneriu. Ato
mii se pot combina n agregate mai mari - moleculele mprumutnd, fcnd schimb sau punndu-i n comun
electronii; fiecare compus chimic const din molecule de
un anumit tip. n condiii obinuite, lumina vizibil este ab
sorbit sau emis atunci cnd electronii dintr-un atom sau
dintr-o molecul sunt excitai pe orbite de energie mai nal
t sau, respectiv, revin pe orbite de energic mai joas. Elec
tronii se mai pot i desprinde de atomi i, deplasndu-se
printr-un fir metalic, produc un curent electric.
n toate aceste fenomene - chimice, optice sau electrice
- nucleul atomului este esenialmente inert. Dar nucleul
nsui este un sistem compus, avnd propriii lui constitu
eni, particule cunoscute sub numele de protoni i neutroni.
Protonul are o sarcin electric egal i de semn opus sar
cinii electronului; neutronul este neutru din punct de vedere
electric. Protonul are o mas de 1 ,6726 x 1 0 - 27 kg, masa ne
utronului este puin mai mare ( 1 ,6750 X 10-2 7 kg), iar masa
electronului este mult mai mic (9,1 094 x 10 - 31 kg). Protonii
i neutronii din nuclee, ca i clectronii din jurul nucleelor,
,', Pentru o scurt discuie a notaiei tiinifice, vezi caseta de la sfr
itul acestui capitol. (N.a. )

18

DESCOPERIREA PARTICULE LOR SU BATO M ICE

pot fi excitai n stri de energie mai nalt sau, dac sunt


deja excitai, pot cdea napoi pe o stare de energie mai joas,
dar energiile necesare pentru a excita particulele nucleare din
nucleu sunt de un milion de ori mai mari dect energiile
necesare pcntru a excita electronii din zonele periferice ale
atomului.
Toat materia obinuit e compus din atomi, care la rn
dul lor constau din protoni, neutroni i electroni. Ar fi ns
o grecal s tragem concluzia c protonii, neutronii i elec
tronii alctuiesc lista complet a entitilor fundamentale.
Electronul este doar un membru al unei familii de particule
numite leptoni, dintre care se cunosc acum ase. Protonul
si neutronul sunt membri ai unei familii mult mai mari de
particule, numite hadroni, din care se cunosc sute. Proprie
tatea special care face ca electronii, protonii i neutronii
s fie ingredienii omniprezeni ai materiei obinuite este
relativa lor stabilitate. Electronii se consider c sunt ab
solut stabili, iar protonii i neutronii (dac sunt legai n
tr-un nucleu atomic) triesc cel puin 103 0 ani. Cu puine
excepii, toate celelalte particule au timpi de via foarte
scuri, i de aceea sunt foarte rare n universul actual. (Alte
particule stabile sunt cele care au masa i sarcina zero sau
cu valori foarte mici, i de aceea nu pot fi captate n atomi
sau molecule.)
Protonul, neutronul si ceilalti hadroni se consider acum
a fi ei nii compui din contitueni mai simpli numii
cuarci. Un proton const din doi cuarci de un tip numit "up"
i unul de tipul numit "down", n timp ce neutronul const
din doi cuarci down i unul up. Exist nc alte patru ti
puri de cuarci, care sunt prea instabili pentru a fi gsii n
materia obinuit, dei avem indicii c anumite stele ar pu
tea fi compuse dintr-un numr egal de cuarci up, cuarci
down i un al treilea tip de cuarci numit "strange". Din cte
se tie, electronul i membrii familiei de leptoni sunt cu ade
vrat elementari. Dar, elementare sau nu, doar particulele

o LUME A PARTICU LELOR

19

care alctuiesc atomii obinuii - protonii, neutronii i elec


tronii - ne vor preocupa n aceast carte.
Aa cum antica Abdera simbolizeaz pentru noi nate
rea atomismului, exist un loc cu care este n mod special
asociat descoperirea constituenilor atomulu i : laboratorul
Cavcndish al Universitii Cambridge. Acolo, n 1 897,
J oseph John Thomson ( 1 856 - 1 940) a efectuat experimentele
cu raze catodice care l-au condus la concluzia c exist o
particul - electronul - care este purttorul electricitii
i n acelai timp un constituent de baz al tuturor atomilor.
La Cavendish, n 1895 - 1 898, i-a nceput Ernest Rutherford
(1871 - 1 937) cercetrile asupra radioactivitii, i la Caven
dish s-a ntors Ruthcrford n 1 9 1 9, dup ce descoperise nu
cleul atomic, pentru a-i urma lui Thomson ca ef al catedrei
Cavendish de fizic experimental i pentru a fonda ceea
ce a fost mult vreme centrul cel mai important de fizic
nuclear. Lista constituenilor atomului a fost completat
la Cavendish n 1 932, cnd James Chadwick ( 1 891 - 1 974)
a descoperit neutronul.
Am vizitat pentru prima oar laboratorul Cavendish n
primvara lui 1 962, cnd venisem pentru un an la Londra
ca foarte tnr fizician al Universitii Berkeley din Cali
fornia. Laboratorul ocupa n continuare cldirile iniiale din
piatr cenuie de la Free School Lane, unde i avea sediul
din 1874, pe terenul cumprat de Universitatea Cambridge
n 1 786 pentru a fi folosit ca grdin botanic. Mi-l amin
tesc ca pe o cresctorie de iepuri format din camere mici
legate ntre ele printr-o reea incomprehensibil de scri i
coridoare. Era foarte diferit de marele laborator de radiaii
din California, care domina impuntor golful de pe versan
tul nsorit al dealurilor Berkeley unde era plasat. Labora
torul Cavendish ddea impresia c era scena nu att a unui
asalt masiv asupra secretclor naturii, ct a unei campanii de
gheril, un efort cu resurse limitate, n care armele de baz
erau inteligena i curajul unor personaliti de talent.

20

D E S C OPE R I R E A PARTIC ULELOR S LJBATOM I C E

Exteriorul laboratorului Cavendish d e l a Cambridge, aa cum arta


ncepnd din timpul lui Maxwell. Cldirea este acum folosit n alte sco
puri, iar laboratorul s-a mutat ntr-un sediu mai modern.

o L U M E A PARTICULELOR

21

Laboratorul Cavendish i avea originea n raportul unui


comitet universitar care se reunise n iarna lui 1 868- 1 869 ca
s decid cum s-i gseasc un loc fizicii experimentale la
Cambridge. Era epoca unui entuziasm larg rspndit pen
tru tiina experimental. Un nou mare laborator de fizic
experimental se deschisese de curnd la Berlin, iar labo
ratoare universitare se construiau la Oxford si Manchester.
Cambridge nu jucase un rol important n tiia experimen
tal, n ciuda (sau poate tocmai din cauza) unei tradiii ex
cepionale n matematic ce data de pe vremea efului
catedrei Lucasiene de matematic din secolul al XVII-lea,
Isaac Newton. Dar empirismul era acum la mod, iar co
mitetul a cerut un nou post de profesor de fizic experi
mental i o nou cldire care s gzduiasc cursurile i
experimentele.
Mai rmnca s se gseasc fonduri i un profesor. Prima
cerin a fost repede ndeplinit. Rectorul universitii la acea
dat era William Cavendish, al aptelea duce de Devonshire
i membru al unei familii care l dduse pe distinsul fizi
cian Henry Cavendish ( 1 731 - 181 0), primul care a msurat
n laborator fora de atracie a gravitaiei ntre corpuri. De
vonshire se descurca se excelent ca matematician pe vremea
cnd era student la Cambridge, iar apoi a continuat s se
descurce nc si mai bine fcnd bani n industria otelului
din Lancashire'. n octombrie 1870, el i-a scris prorecorului
universitii, oferindu-se s pun la dispoziie fondurile ne
cesare pentru cldire i aparatur - circa 6 300 de lire ster
line. Cnd cldirea a fost terminat n 1 874, o scrisoare de
mulumire (n latin) i-a fost trimis lui Devonshire, cu pro
punerea de a i se da laboratorului numele familiei Cavendish.
Se spera ca primul profesor la catedra Cavendish s fie
Sir William Thomson ( 1 824 - 1 907), ulterior Lordul Kelvin,
cel mai renumit fizician experimentator din Marea Brita
nie. Dar Thomson a dorit s rmn la Glasgow, iar n 10eul lui postul de profesor la catedra Cavendish i-a revenit

22

D E S COPERI R E A PA RTIC U L E LO R S U BATO M ICE

altui scoian : James Clerk Maxwell ( 1 83 1 - 1 879), care la


vrsta de 39 de ani tria retras la moia sa din Glenair.
Maxwell este n general considerat cel mai mare fizician
aprut ntre Newton i Einstein, dar este ciudat s ne gn
dim la el ca la un profesor de fizic experimental. Dei a
realizat lucrri experimentale onorabile asupra percepiei
culorilor (mpreun cu soia sa) i asupra rezistenei elec
trice, renumele su se bazeaz aproape n ntregime pe lu
crrile sale teoretice. n primul rnd, Maxwell a fost cel care
a formulat ecuatiile ce descriu fenomenele electrieittii si
magnetismului, i a folosit apoi aceste ecuaii pentru a pr
zice existena undelor electromagnetice, explicnd astfel na
tura luminii. Unificarea realizat de Maxwell a teoriilor
eleetricitii i magnetismului ntr-o singur teorie a eleetro
magnetismului a fost de atunci i pn n prezent o paradig
m pentru eforturile fizicienilor teoreticieni. Dei lucrrile
lui Maxwell au conferit un mare prestigiu catedrei Caven
dish, laboratorul Cavendish nu s-a dezvoltat ca un centru
de prim rang n timpul su. De exemplu, existena unde
lor electromagnetice a fost demonstrat experimental nu n
laboratorul Cavendish, ci la Karlsruhe, de fizicianul german
Heinrich Hertz ( 1 857 - 1 894).
Dup moartea lui Maxwell n 1879, postul de ef al cate
drei Cavendish i-a fost oferit din nou lui William Thomson,
care l-a refuzat din nou. De ast dat postul a fost preluat
de John William Strut (1842- 191 9), al treilea lord Rayleigh.
Rayleigh, care avea talent att ca teoretician ( dar nu la ni
velul lui Maxwell), ct i ca experimentator, s-a ocupat de
o mare diversitate de probleme din fizic. Chiar i azi, dac
cineva e confruntat cu o problem de hidrodinamic sau op
tic, un loc potrivit de unde s nceap s caute o soluie este
colecia lucrrilor sale. Sub conducerea lui Rayleigh labo
ratorul Cavendish a rmas mic, majoritatea cercetrilor con
stnd din lucrrile proprii ale lui Rayleigh, dar s-au fcut
importante mbuntiri. S-au cumprat noi aparate, pro-

LUME A PARTICULELOR

23

cesul didactic a fost reorganizat, a fost deschis un atelier i,


ncepnd di l} 1882, femeile au fost admise n condiii egale
cu brbaii. In 1 884, Rayleigh a demisionat de la conduce
rea catedrei Cavendish i, la pUin timp dup aceea, a ac
ceptat postul mai puin solicitant de profesor la Institutul
Regal din Londra.
Din nou postul de profesotla catedra Cavendish i-a fost
oferit lui William Thomson (acum Lordul Kelvin), i din
nou Kelvin a decis s rmn la Glasgow. Urmtoarea ale
gere evident era ntre R.T. Glazebrook i W.N. Shaw, care
fceau cea mai mare parte a muncii de pregtire a aparatu
rii pentru cursuri i experimente. Spre surpriza aproape ge
neral, postul i-a revenit unui om tnr cu un talent mai
degrab matematic J.J. Thomson. Dei nu e clar dac au
existat atunci motive ntemeiate pentru aceast decizie, ea
a fost alegerea potrivit. Urmnd sfatul lui Rayleigh, Thom
son i-a nceput lucrrile experimentale epocale asupra ra
zelor catodice. O mulime de experimentatori talentai au
venit s lucreze acolo, ntre care, n 1 895, un tnr neo-ze
elandez, Ernest Rutherford. Scena era acum pregtit pen
tru descoperirea constituenilor atomului.
-

Notaia tiinific sau exponenial

Atomii i particulele subatomice sunt foarte mici,


si ele exist n numr mare n orice bucat obisnuit de
aterie. Nu am ajunge nicieri dac am vorbi despre
ele fr a folosi o notaie convenabil, "tiinific" sau
"exponenial" pentru numere foarte mari i numere
foarte mici. Aceast notaie utilizeaz puteri ale lui
zece: 101 este chiar 1 0 ; 1 02 este produsul a doi de zece,
sau 100, i aa mai departe. De asemenea, 1 0-1 este in
versul lui 101, sau 0,1 ; 1 0-2 este inversul lui 102, sau
0,01 i aa mai departe. (Adic, 10" este unu urmat de n
zerouri, iar 10 - n reprezint virgula zecimal urmat de

24

DESCOP E R I R E A PARTICUL ELOR SU BATOMICE

n-l zerouri i un unu.) Dm mai j os o list a puteri


lor lui 10, cu denumirea i cu prefixele folosite pen
tru numele lor.
Puterea lui 10

Numele romnesc

Prefixul

101
102
103
106
109
1012
10-1
10-2
10-3
10-6
10-9
10-12
10-15

zece
sut
mie
milion
miliard
bilion
zecime
sutime
mIIme
milionime
miliardime
bilionime
trilionime

deca
hecto
kilo
mega
giga
tera
deci
centi
miii
micro
nano
PICO

femto

De exemplu, 1 03 grame reprezint un kilogram ;


10- 2 metri reprezint un centimetru, iar 10-3 amperi
un miliamper. Important este c aceast notaie tiin
ific nu doar ne scutete de a scrie cuvinte ca "trilio
nime", ci face i matematica foarte uoar. Dac vrem
s nmulim 1023 cu 105, facem produsul a 23 de zece
cu produsul a 5 de zece, deci n total 2 8 ; prin urmare
rezultatul e 102 8. La fel, dac vrem s nmulim 1023 cu
10-19 ( sau s mprim 1 023 la 1 0 19), atunci mprim
produsul a 23 de zece la produsul a 19 de zece ; deci
rezultatul este 1 04
Aceasta e regula general : la nmulirea puterilor lui
10 exponenii se adun; la mprire exponenii se scad.
Conform acestei reguli zece la orice putere mprit la
zece la aceeai putere d zece la puterea zero ; deci 100
este egal cu 1 . Pentru a trata numerele care nu sunt o
putere a lui 10, le putem scrie ntotdeauna ca un numr

LUME A PARTIC ULELOR

ntre 1 i 1 0 nmulit cu o putere a lui 1 0 : astfel 186 324


este 1 ,86324 x 105, iar 0,0005495 este 5,495 x 1 0-4 La
nmulirea sau la mprirea unor astfel de numere, n
mulim sau mprim numerele care nsoesc puterile
lui zece i combinm puterile lui zece ca mai nainte;
astfel 1 ,86324 x 105 nmulit cu 5,495 x 10-4 este pro
dusul lui 1 ,86324 x 5,495 = 10,238 cu 105 x 1 0 - 4= 101,
pe care l putem scrie i ca 1,0238 x 10 2 n zilele noas
tre notaia tiinific este foarte larg folosit, ncepnd
din paginile lui Scientific American i pn la calcula
toarele electronice care se pot cumpra cu 20 USD
( 2 x 101 USD), i va fi folosit frecvent n aceast carte.

25

Descoperirea electronului

Secolul XX a fost martorul nelegerii treptate a faptu


lui c toat materia e compus din cteva tipuri de particule
elementare - uniti minuscule care par s nu mai poat fi
divizate. Lista tipurilor de particule elementare s-a schim
bat de multe ori n timpul acestui secol atunci cnd s-au des
coperit noi particule i s-a constatat c cele vechi sunt
compuse din constitueni mai simpli. Conform ultimei nu
mrtori, exist n jur de aisprezece tipuri cunoscute de par
ticule elementare. Dar, de-a lungul tuturor acestor schimbri,
un tip de particul a ramas mereu pe list : electronul.
Electronul a fost prima dintre particulele elementare care
a fost identificat n mod clar. Este de asemenea de departe
cea mai uoar particul elementar (n afara ctorva tipuri
de particule neutre din punct de vedere electric, care au mas
mic sau nu au mas deloc) i una din pUinele particule care
nu se pot dezintegra n alte particule. Ca o consecin a ma
sei mici, a sarcinii i a stabilitii, electronul are o impor
tan unic n fizic, chimie i biologie. Curentul electric
printr-un fir conductor nu e altceva dect un flux de elec
troni. Electronii particip la reaciile nucleare care produc
cldura n soare. i mai important, orice atom normal din
univers const dintr-un miez dens ( nucleul) nconjurat de
un nor de electroni. Diferentele chimice dintre un element
i altul depind aproape n nt; egime de numrul de electroni
din atom, iar forele chimice care menin atomii legai n
substante se datoreaz atractiei dintre electronii din fiecare
atom i ucleele celorlali atomi.

DISCOPLRIRF;\ ELECTRONULUI

27

J.J. Thomson n timpul unui curs n care face o demonstraie cu


tubul electromagnetic.

Descoperirea electronului este atribuit de obicei, i pe


bun dreptate, fizicianului englez Sir J oseph J ohn Thomson
( 1 856- 1 940). Thomson a intrat la Universitatea din Cam
bridge ca student bursier n 1 876. Dup ce s-a clasat al doi
lea la examenul de matematic din 1 8 80, a obtinut o burs
la Trinity, vechiul colegiu din Cambridge al lui Isaac New
ton, i a rmas membru al Trinity pentru urmtorii 60 de ani
de via. Primele lucrri ale lui Thomson au fost n princi
pal matematice, i nu deosebit de importante ; de aceea a fost
oarecum surprins cnd n 1 884 fost ales ef al catedrei Ca
vendish de fizic experimental. In cercetrile sale experimen
tale si ct vreme a condus laboratorul Cavendish, din 1 8 84
pn n 1 9 1 9, i-a adus Thomson cele mai mari contribuii
n fizic. De fapt, el nu era ndemnatic n efectuarea expe
rimentelor ; unul din primii lui asisteni i amintea c ,,].].
era foarte stngaci i a trebuit s nu l ncuraj ez s pun mna
pe instrumente". Talentul lui - care e cel mai important lu
cru att pentru teoreticieni ct i pentru experimentatori -

28

D ESCOPERIREA PARTICULELOR SUBATOMICE

consta n a ti mereu care este urmtoarea problem ce tre


buie atacat.
Din ce exist scris despre el, neleg c Thomson era foarte
iubit de colegii i studenii lui. E sigur c a primit mari ono
ruri : premiul Nobel n 1 906, titlul de cavaler n 1 908, pre
edinia Societii Regale n 1 915. A servit Marea Britanie
n Primul Rzboi Mondial ca membru n Comitetul de In
vestigaii i Cercetare, iar n 1 9 1 8 a fost numit profesor la
Trinity College, post pe care l-a ocupat pn cu pUin timp
nainte de a muri. A fost nmormntat la Westminster Ab
bey, nu departe de Newton i Rutherford.
La puin timp dup preluarea catedrei Cavendish, Thom
son i-a nceput investigaiile asupra naturii descrcrilor
electrice n gaze rarefiate, n particular asupra tipului de des
crcri cunoscute sub numele de raze catodice. Aceste fe
nomene spectaculoase erau suficient de interesante n sine,
dar studiul lor l-a condus pe Thomson la o problem i mai
interesant : aceea a naturii electricitii. Concluziile lui, con
form crora electricitatea este un flux de particule cunos
cute azi sub numele de electroni, au fost publicate n trei
articole n 1 897.1 Dar nainte de a ne ocupa de cercetrile
lui Thomson, s trecem n revist eforturile fcute anterior
pentru a nelege natura electricitii.
PRIVIRE RETROSPECTIV: NATURA ELECTR1CITlr"'

Se stia de mult vreme c o bucat de chihlimbar frecat


cu o blan capt fora de a atrage mici fragmente de pr
sau alte materiale. Platon se referea n dialogul Timaios la
"miracolul atraciei chihlimbarului".2 Pe la nceputul Evului
" Aceste lucruri sunt foarte cunoscute, iar relatarea mea se bazeaz
aproape exclusiv pe surse secundare. Le prezint aici deoarece ne dau o
idee despre ce se tia i ce nu se tia n legtur cu el ectricitatea atunci
cnd au nceput experimentele asupra razelor catodice. (N.a.)

DESCOPERI REA ELECTRON ULUI

29

Mediu, s-a constatat c aceast for o au i alte materiale,


de pild forma comprimat de crbune cunoscut sub nu
mele de lignit. Cea mai veche observaie consemnat despre
aceast proprietate a lignitului pare s fie cea a Venerabilu
lui Bede (673 - 735), clugrul englez care a studiat i ma
reele, a calculat data Patelui pentru urmtoarele secole i
a scris una din cele mai mari cri de istorie ale omenirii,
Istoria ecleziastic a Angliei. n istoria sa, Bede noteaz c
lignitul, "ca i chihlimbarul, cnd este nclzit prin frecare,
se lipete de tot ce se aplic pe el. "3 (Bede face aici o con
fuzie, privind cauza atraciei electrice, ntre frecarea nsi
i cldura pe care o produce - confuzie ce s-a repetat de
seori pn n secolul al XVIII-lea. ) Alte substane, precum
sticla, sulful, ceara i pietrele preioase, au fost identificate ca
avnd proprieti similare de ctre fizicianul englez William
Gilbert ( 1 544- 1 603), preedintele Societii Regale de Chi
rurgie i medicul de curte al Elisabetei I i al lui Iacob I.
Gilbert a fost cel ce a introdus termenul electric (n textul
lui latinesc electrica ), de la numele grec electron (l1.EK'tpoV )
al chihlimbarului.4
Descoperirea atraciei electrice la att de multe substane
diferite a condus n mod natural la ideea c electricitatea nu
este o proprietate intrinsec a substanelor nsei, ci mai de
grab un fel de fluid (Gilbert l numea "ef1uviu") care e pro
dus sau transferat atunci cnd corpurile se freac ntre ele
i care se rspndete scurgndu-se n obiectele apropiate.
Aceast imagine a fost sprijinit de descoperirea conduc
iei electrice de ctre Stephen Gray ( 1 667 - 1 736). n 1 729,
n timp ce era un "frate srac" al azilului Charterhouse din
Londra, Gray a relatat ntr-o scrisoare ctre civa membri
ai Societii Regale c "fora electric" a unui tub de sticl
frecat poate fi transmis altor corpuri, fie prin contact direct,
fie printr-un fir care le leag, astfel nct "s le confere aceeai
proprietate de a atrage sau respinge mici corpuri pe care o avea
i tubul".5 Devenise clar c, indiferent ce era electricitatea,

30

DESCOPEKIREA PARTICULELOR SU BATOMICE

ea putea fi separat de corpul n care a fost produs. Dar


problema naturii electricitii a devenit mai complicat atunci
cnd s-a descoperit c un corp electrizat poate fie s atrag,
fie s resping alte corpuri electrizate, conducnd astfel la
ntrebarea dac exist doar un tip de electricitate sau dou.
Printre cei ce au observat primii respingerea electric s-au
numrat Niccolo Cabeo ( 1 586 - 1 650) 6 i Francis Hauksbee
( 1 666- 1 71 3), un angajat p ltit pentru demonstraii expe
rimentale tiinifice la Societatea Regal din Londra. ntr-o
comunicare ctre Societatea Regal n 1706, Hauksbee a ar
tat c, atunci cnd un tub de sticl este electrizat prin fre
care, el atrage mai nti mici fragmente de tabl de alam
dar, dup ce fragmentele vin n contact cu tubul, ele sunt
respinse de acesta.
Alte complicaii au fost descoperite n Frana de ctre unul
din cei mai multilaterali oameni de tiin ai secolului al
XVIII-lea, Charles-Franc;ois de Cistenay Du Fay ( 1 698 - 1 739).
Chimist la Academia de tiine i administrator al Grdi
nii Botanice regale, Du Fay a scris articole privind aproape
orice subiect tiinific imaginabil, incluznd geometria, pom
pele de incendiu, pietrele preioase artificiale, fosforescena,
varul stins, plantele i roua. n 1 733 el a aflat de experimen
tele lui Stephen Gray i a nceput s se ocupe de electrici
tate. Curnd el a observat c mici fragmente de metal care
au fost n contact cu un tub de sticl electrizat se resping
ntre ele (aa cum observaser Cabeo i Hauksbee) dar atrag
buctelcie de metal ce au fost n contact cu o bucat elec
triza de un anume tip de rin, copalul. Du Fay a tras
concluzia c "exist dou electricitti, foarte diferite una de
alta; pe u na am numit-o electricitae vitroas; pe cealalt
electricitate rinoas. "7 Electricitatea "vitroas" (de la lati
nescul vitreus, sticlos) se produce atunci cnd substane
precum sticla, cristalul sau pietrele preioase sunt frecate,
n special cu mtase. Electricitatea "rinoas" se produce
atunci cnd rini precum chihlimbarul sau copalul sunt fre-

DESCOPERIREA E L ECTRONU LUI

31

cate, n special cu o blan. n acelai timp, mtasea folosit


pentru a freca sticla capt electricitate rinoas, iar blana
folosit pentru a freca rina capt electricitate vitroas.
Att electricitatea vitroas ct i cea rinoas se presupu
nea c atrag materia obinuit, iar electricitatea vitroas se
presupunea c o atrage pe cea rinoas, dar corpurile care
purtau electricitate vitroas se resping reciproc, i la fel pen
tru electricitatea rinoas. Adic, tipurile diferite de elec
tricitate se atrag, dar tipurile identice se resping. O bucic
de metal care s-a aflat n contact cu un tub de sticl freca
t a luat o parte din electricitatea vitroas a tubului i de
aceea va fi respins de acesta ; iar o bucic de metal ce a
fost n contact cu o vergea de chihlimbar sau de copal fre
cat va prelua o parte din electricitatea rinoas a vergelei,
i va fi din nou respins de aceasta, dar cele dou bucele
de metal se vor atrage ntre ele, deoarece poart tipuri di
ferite de electricitate.
Gray i Du Fay nu scriau despre electricitate ca despre
un fluid, ci mai degrab ca despre o stare ce poate fi indus
n materie. Abatele Jean-Antoine Nollet ( 1 700- 1770), pre
ceptor al familiei regale franceze i profesor la Universita
tea din Paris, a fost cel care a interpretat cele dou tipuri
de electricitate ale lui Du Fay ca fiind dou tipuri diferite
de fluid electric, unul vitros si cellalt rsinos.
Teoria celor dou fluide e;a n concordant cu toate ex
perimentele ce puteau fi efectuate n secolul al XVIII -lea. Dar
pasiunea fizicienilor pentru simplitate nu i las s accepte
o teorie complicat atunci cnd poate fi gsit una mai sim
pl. Teoria cu dou fluide a electricitii a fost curnd con
fruntat cu o teorie bazat pe un singur f1uid, propus mai
nti de medicul si naturalistul londonez William Watson
( 1 715- 1787) iar poi, ntr-un mod mai clar i mai convin
gtor, de savantul Benjamin Franklin ( 1 706- 1 790) din Phi
ladelphia.
Franklin a nceput s fie preocupat de electricitate n 1 743
cnd, n timpul unei vizite la Boston, s-a ntmplat s fie

32

DESCOPERIREA PARTIC ULELOR SUBATOMICE

martorul experimentelor electrice realizate de un oarecare


dr Adam Spencer, cunoscut predicator din Scoia. Curnd,
Franklin a primit cteva tuburi de sticl i instruciuni de
la un corespondent din Londra, fabricantul i naturalistul
Peter Collins, i i-a nceput propriile experiene i specula
ii, pe care le-a descris ntr-o serie de scrisori ctre Collins.
Pe scurt, Franklin a conchis c electricitatea const dintr-un
singur tip de f1uid, format din "particule extrem de subtile",
care putea fi identificat cu ceea ce Du Fay numise electri
citate vitroas. (Franklin nu cunotea lucrrile lui Du Fay
i nu a folosit aceast terminologie. ) Franklin a presupus
c materia obinuit pstreaz electricitatea n ea ca un "bu
rete" . Atunci cnd un tub de sticl e frecat cu o bucat de
mtase, o parte din electricitatea din mtase este transferat
sticlei, lsnd un deficit n mtase. Acest deficit de electri
citate trebuie identificat cu ceea ce Du Fay a numit electri
citate rinoas. La fel, atunci cnd se freac o vergea de
chihlimbar cu o blan, o parte din electricitate este trans
ferat, dar de ast dat de la vergea la blan, lsnd un defi
cit de electricitate n vergea; din nou, deficitul de electricitate
din vergea i excesul din blan se pot identifica cu electri
citatea rinoas i, respectiv, cu cea vitroas a lui Du Fay.
Franklin a considerat deficitul de electricitate ca fiind elec
tricitate negativ, iar excesul ca fiind electricitate pozitiv;
cantitatea de electricitate ( p ozitiv sau negativ) dintr-un
corp a fost numit de el sarcina electric a corpului. Aceti
termeni sunt cei care se folosesc si astzi.
Franklin a introdus de aseme ea ipoteza fundamental
a conservrii sarcinii. Electricitatea nu e niciodat creat sau
distrus, ea poate fi doar transferat. Deci, cnd o vergea
de sticl este frecat cu mtase, sarcina electric pozitiv din
vergea este exact egal numeric cu sarcina negativ din m
tase ; echilibrnd sarcina pozitiv cu cea negativ, sarcina
total rmne zero.
Cum se explic ns atracia i respingerea ? Franklin a pre
supus c electricitatea se respinge pe ea nsi, dar atrage

DESCOPERIREA FLLCTRONlJLLJI

/'

33

Be nj.ll11 in Franklin n 1762. Observai ap,natul d in sp,nclc s<lu;


pozi ia celor dou bile arat c deasupra se afl un nor ncrcat.

34

DESCOPERIREA PARTIC U L ELOR SU BATOM I C E

materia ce o conine. Astfel, respingerea observat de Cabeo


ntre bucile de tabl de alam ce se aflaser n contact cu
o vergea de sticl frecat pot fi nelese admind c aceste
mici fragmente de metal conin toate un exces de electrici
tate, n timp ce atracia pe care a observat-o Du Fay ntre
asemenea bucele de metal i altele care au fost n contact
cu o vergea de rin frecat pot fi nelese admind c aces
tea din urm au un deficit de electricitate, astfel nct atrac
ia dintre materia lor i electricitatea primelor bucele va
domina. Astfel se explica n mod simplu respingerea ob
servat ntre dou corpuri care poart fiecare electricitate "vi
troas", precum i atracia observat ntre un corp ce poart
electricitate "rinoas" i unul ce poart electricitate
"vnroas" .
Dar cum se explic atunci respingerea dintre dou cor
puri care poart electricitate rinoas, de pild dou bu
cele de metal ce au fost n contact cu o vergea de chihlimbar
frecat n prealabil ? Aceast lacun din teoria unui singur
fluid a lui Franklin a fost completat de Franz Ulrich The
odosius Aepinus ( 1 724 - 1 802 ), directorul observatorului as
tronomic din St. Petersburg. Dup ce a aflat despre ideile
lui Franklin, Aepinus a sugerat n 1759 c, n absena unei
cantiti compensatoare de electricitate, materia obinuit
s-ar respinge pe sine nsi.8 Astfel, respingerea dintre cor
purile ce se presupunea a avea electricitate rinoas se ex
plic prin respingerea dintre substanele corpurilor crora
li s-a extras o parte din electricitatea pe care o posed n mod
normal. Cu aceast modificare, teoria unui singur fluid a lui
Franklin era capabil s explice toate fenomenele care fu
seser explicate prin teoria celor dou fluide a lui Du Fay
i Nollet.
Scrisorile lui Frankli n au fost strnse de Collinson n
tr-o carte, care pn n 1776 apruse n zece ediii, unele n
englez, iar altele n italian, german i francez.9 Franklin
a devenit o celebritate ; a fost ales n Societatea Regal din

DESCOP E R I R E A EL ECTRON ULUI

35

Londra si n Academia Francez de Stiinte, iar lucrrile lui


au influnat toate studiile ulterioare ;sup ;a electricitii din
secolul al XVIII - lea. Faima lui Franklin a fost ntr-adevr
un mare avantaj pentru cele treisprezece colonii americane
atunci cnd, n timpul rzboiului de independen, Franklin
a fost ambasadorul american n Frana. Totui, n ciuda enor
mului prestigiu al lui Franklin, problema unuia sau a dou
fluide a continuat s dezbine fizicienii pn trziu n seco
lul al XIX-lea, i a fost cu adevrat tranat doar odat cu
descoperirea electronului.
Pentru cititorii care nu pot s atepte pn ajungem la
descoperirea electronului spre a afla care dintre cele dou
teorii, cea a unui fluid sau cea a dou fluide, este corect rspunsul este c amndou sunt corecte. n condiii normale,
electricitatea este purtat de particulele numite electroni care,
aa cum a presupus Franklin, posed electricitate numai de
un tip. Dar Franklin a fcut o presupunere greit n pri
vina tipului de electricitate. De fapt, electronii poart elec
tricitate de tipul pe care Du Fay o numea "rinoas", i nu
de tipul "vitros". (Fizicienii continu s foloseasc conven
ia lui Franklin de a numi "vitroas" electricitatea pozitiv i
"rinoas" electricitatea negativ, de aceea suntem pui n
situaia nefavorabil de a spune c purttorii obinuii a elec
tricitii au sarcin electric negativ. ) Astfel, cnd un tub de
sticl este frecat cu o bucat de mtase, tubul culege elec
tricitate vitroas iar mtasea capt electricitate rinoas, deoa
rece electronii sunt transferai de la tub ctre mtase. Pe de
alt parte, atunci cnd o vergea de chihlimbar e frecat cu o
blan, electronii trec din blan n vergea.
n atomii materiei obinuite, electronii sunt legai de nu
cleele atomice compacte, care conin cea mai mare parte a
masei oricrei substante si' sunt n mod normal imobile n
corpurile solide. Aa cm a presupus Franklin, electronii se
resping ntre ei, iar electronii i nucleele se atrag reciproc ; i
aa cum a presupus Aepinus, nucleele atomice resping alte

36

DESCOPERIREA PARTICUL ELOR SU BATOM ICE

nuclee. Dar este convenabil s ne gndim c electricitatea


pozitiv sau vitroas a materiei este localizat I n nuclee, i
nu s-o privim doar ca pe absena electroniloL Intr-adevr,
dizolvnd solidele, de pild sarea, n ap, este posibil s se
parm nucleele atomice (dei ele vor fi aproape ntotdeau
na nsoite de civa electroni), i n acest caz putem s avem
un flux de particule care poart electricitate pozitiv (sau
vitroas). n plus, exist alte particule, numite pozitroni, care
sunt identice cu electronii n toate privinele cu excepia fap
tului c poart sarcin electric pozitiv. De aceea, ntr-un
sens profund Du Fay a avut dreptate cnd a adoptat o tra
tare simetric a celor dou tipuri de sarcin electric : elec
tricitatea pozitiv i cea negativ (sau rinoas i vitroas)
sunt fundamentale n egal msur.
Cititorul se poate ntreba, evident, de ce atunci cnd chi
hlimbarul este frecat de blan electronii trec din blan n
chihlimbar, dar atunci cnd sticla e frecat de mtase elec
tronii trec din sticl n mtase. Orict ar prea de ciudat, nu
cunoatem nc rspunsul. Chestiunea privete fizica supra
feelor unor corpuri solide complexe cum e mtasea sau fi
rul de pr, iar aceast ramur a fizicii nu a atins nc nivelul
la care s putem face predicii clare. n mod pur empiric, s-a
alctuit o list de substante numit secventa
' triboelectric,
din care extragem urmtrul ir : 1 0
blana de iepure/lucita/sticla/cuarul!lna/blana de pisi c/mtasca/
bu m bac ul!le mnul! chihli m ba rul! rinile/ metale le/teflonu l

Substanele de la nceputul listei tind s piard electroni,


iar cele de la sfritul listei au tendina s- i primeasc. Ast
fel, dac dou obiecte se freac unul de altul, cel aflat mai
aproape de nceputul listei va tinde s capete o sarcin elec
tric pozitiv, sau vitroas, iar cel aflat mai aproape de sfr
it va tinde s obin o sarcin negativ, sau rinoas.
Electrizarea este cu att mai intens cu ct corpurile sunt
la distan mai mare n irul triboelectric. De exemplu, este
mai uor s electrizezi chihlimbarul frecndu-l cu blan de-

DESCOPE R I R E A E L ECTRONULUI

37

ct s electrizezi sticla prin frecare cu mtase. irul tribo


electric nu este bine neles teoretic, iar o schimbare meteo
rologic poate afecta poziiile relative ale diferitelor substane.
Este o ironie a sorii faptul c nu avem nc o nelegere
a electrizrii prin frecare, dei a fost primul fenomen elec
tric studiat n mod tiinific. Dar aceasta e calea pe care
tiina progreseaz deseori - nu rezolvnd toate proble
mele pe care ni le pune natura, ci selectnd p roblemele care
sunt ct mai lipsite de complicaiile irelevante i care ne per
mit astfel s ajungem la principiile fundamentale ce stau la
baza fenomenelor fizice. Studiul electricitii produse prin
frecare a j ucat un mare rol p ri n faptul c ne-a artat c exis
t ceva numit electricitate i c ea poate exercita fore de
atracie i respingere, dar procesul efectiv al electrizrii prin
frecare este prea complicat pentru a ne permite o nelegere
mai profu nd a proprietilor cantitative ale electricitii.
La sfritul secolului al XVIII -lea atenia fizicienilor nce
pea deja s se orienteze spre alte fenomene electrice.
DESCRCRJ ELECTRICE I RAZE CATODICE
Dup Franklin, studiul electricitii s- a extins pentru a
cuprinde detaliile cantitative ale atraciei i respingerii elec
trice i legtura electricitii cu magnetismul i chimia. Vom
avea de- a face cu aceste subiecte mai trziu ; pentru moment,
s urmrim o direcie a descoperirilor, i anume descrca
rea electricitii n gaze rarefiate i n vid.
Prima descrcare electric cunoscut i cea mai spectacu
loas este desigur fulgerul. D ei faptul c fulgerul este de
natur electric a fost demonstrat n 1 752 printr-o experien
celebr sugerat de Franklin, fulgerul este att de sporadic
i de necontrolabil nct studiul su poate dezvlui prea pu
ine despre natura electricitii. Dar, ncepnd din secolul

38

DESCOPERIREA PARTICULELOR SU BATO M I C E

al XVIII-lea, un mod mai controlabil de descrcare elec


tric devenea accesibil studiului stiintific.
'
n 1709, Hauksbee a observat c aunci cnd aerul din
tr-un recipient de sticl era pompat afar pn cnd pre
siunea ajungea la 1160 din presiunea normal a aerului, iar
recipientul era ataat la o surs de electricitate produs prin
frecare, o lumin stranie putea fi vzut n interiorul vasu
lui. Fulgerri de lumin similar fuseser deja observate n
vidul parial de deasupra mercurului din barometre. n 1 748,
Watson a descris lumina dintr-un tub vidat de 32 de toli
( 80 cm) ca pe un "arc de flacr scnteietoare". Alte ob ;er
vaii au fost nregistrate de abatele Nollet, de Gottfried
Heinrich Grummont ( 17 1 9 - 1 776) i de marele Michael
Faraday, despre care vom vorbi pe larg mai trziu.
Natura acestei lumini nu a fost neleas la nceput, dar
azi tim c ea este un fenomen secundar. Atunci cnd un
curent electric strbate un gaz, electronii se ciocnesc cu ato
mii gazului i le transmit o parte din energia lor, care este
apoi reemis sub form de lumin. Luminile fluorescente
i reclamele cu neon de azi se bazeaz pe acelai principiu,
culoarea lor fiind determinat de culoarea luminii care este
emis n mod preferenial de atomii gazului : portocaliu pen
tru neon, alb-rozaliu pentru heliu, albastru-verzui pentru
mercur i aa mai departe. Importana fenomenului pen
tru istoria stiintei electricittii rezid ns nu n lumina eli
berat n d sc;carea electri , ci n curentul electric nsui.
Cnd electricitatea se acumuleaz pe o vergea de chihlim
bar, sau cnd un curent electric trece printr- un fir de cu
pru, proprietile electricitii sunt amestecate n mod
inevitabil cu cele ale nveliului solid al chihlimbarului sau
al cuprului. De exemplu, ar fi imposibil chiar i azi s de
terminm greutatea unei cantiti date de electricitate cntrind
o vergea de chihlimbar nainte i dup ce a fost elcctrizat;
greutatea electroni lor este mult prea mic n comparaie cu
cea a vergelei. Era necesar s se extrag electricitatea ca atare,

DESCOPERI REA EL ECTRON ULUI

39

I lustraie a lui William Crookes reprezentnd fluorescena provo

cat de razele catodice ntr-un tub d e descrcare, 1 8 79.

n afara materiei solide sau lichide care o adpostete n mod


normal. Studiul descrcrilor electrice n gaze a fost un pas
n direcia bun, dar chiar la o presiune de 1 /60 din presiu
nea atmosferic aerul interfera prea mult cu fluxul de elec
troni pentru a permite ca natura lor s fie descoperit. Un
progres real a devenit posibil doar cnd gazul nsui a pu
tut fi ndeprtat i oamenii de tiin au putut s studieze
scurgerea electricitii pure prin spaiul aproape vid.
Momentul de cotitur l-a constituit inventarea pompe
lor de vid cu adevrat eficace. La primele pompe aerul se
curgea prin garniturile de etanare din jurul unor pistoane.
In 1858 Johann Heinrich Geissler ( 1 815- 1879) a inventat
o pomp care folosea coloane de mercur n loc de pistoane
i n consecin nu avea nevoie de garnituri. Cu pompa lui
Geissler era posibil s se evacueze aerul dintr-un tub de sti
cl pn cnd presiunea ajunge la cteva zecimi de miimi
din presiunea normal a aerului la nivelul mrii. Pompa lui
Geissler a fost folosit n 1 858 - 1 859 ntr-o serie de expe
rimente asupra conduqiei electricitii n gaze la presiuni
joase, efectuate de Julius Pliicker ( 1 80 1 - 1868), profesor de
filozofie natural la Universitatea din Bonn. n dispoziti
vul lui Pliicker, plcile de metal din interiorul unui tub de
sticl erau conectate prin fire la o surs puternic de elec
tricitate. (Folosind terminologia lui Faraday, placa legat
la sursa de electricitate pozitiv se numete anod, iar placa

40

DESCOP ERIREA PARTICU LELOR SU BATOMICE

legat la sursa de electricitate negativ se numete catod. )


Pliicker a observat c atunci cnd aproape tot aerul era eva
cuat din tub, lumina din interior disprea, dar o strlucire
verzuie aprea pe tubul de sticl din apropierea catodului.
Poziia acestei pete strlucitoare nu prea s depind _:e lo
cui unde era plasat anodul. Era ca i cum ceva ieea din ca
tod, se propaga prin spaiul aproape vid al tubului, lovea
sticla i apoi era colectat de anod. Civa ani mai trziu,
Eugen Goldstein ( 1 850- 1930) a introdus un nume pentru
acest misterios fenomen : Cathodenstrahlen, sau raze catodice.
Stim acum c aceste raze sunt fluxuri de electroni. Ei sunt
proi ectai din catod de respingerea electric, navigheaz prin
spaiul aproape gol din interiorul tubului, lovesc sticla de
pozitndu-i n atomii ei energia care este apoi reemis ca
lumin vizibil, iar n final sunt atrai de anod, prin interme
diul cruia se ntorc la sursa de electricitate. Dar acest lu
cru era departe de a fi evident pentru fizicienii din secolul
al XIX-lea. Multe indicii diferite au fost descoperite, i vre
me ndelungat ele au prut s conduc n direcii diferite.
Pli.icker nsui a fost indus n eroare de faptul c, atunci
cnd catodul era de platin, o pelicul de platin se depu
nea pe pereii becului de sticl. EI s-a gndit c razele ar pu
tea consta din mici pnicele din materialul catodului. Azi
tim c respingerea electric pe care o resimte materialul ca
todului face ntr-adevr ca mici fragmente de pe suprafaa
lui s se rup (fenomen cunoscut sub numele de mpro
care), dar aceasta nu are n realitate nimic de-a face cu ra
zele catodice n general. De fapt, Goldstein a artat n 1 870
c proprietile razelor catodice nu depind de materialul din
care e fcut catodul.
Pli.icker a mai observat c poziia luminii strlucitoare
de pe pereii tubului putea fi deplasat aeznd un magnet
aproape de tub. Dup cum vom vedea, acesta a fost un semn
c razele constau din particule ncrcate cu sarcin electric
de un anumit tip . Studentul lui Pliicker J. W. Hittorf

41

Si,- Will i am

Crookes,

1.1 79 d e ,m i _

42

DES C O P E R I R E A PARTICU LELOR S U B ATO M I C E

( 1 824 - 1 9 1 4 ) a observat c mici corpuri solide plasate lng


un mic catod lsau umbre pe pereii strlucitori ai tubului.
De aici el a dedus c razele se propag de la catod n linie
dreapt. Aceleai fenomene au fost observate n 1 878 - 1 879
de fizicianul, chimistul i spiritistul Sir William Crookes
( 1 832 - 1 9 1 9), iar ele l-au condus pe Crookes s conchid
c razele erau molecule de gaz din i nteriorul tubului, care
se ntmpla s capteze o sarcin electric negativ de la ca
tod i erau apoi respinse violent de acesta. (Cromwell Var
ley, un coleg fizician i spiritist di n cercul lui Crookes,
sugerase nc din 1 871 c razele erau "particule rarefiate de
materie, proiectate de la polul negativ prin fora electric".)
Dar teoria lui Crookes a fost infirmat de Goldstein, care
a observat c ntr-un tub de raze catodice din care aerul era
evacuat p n la 1 / 1 00 000 din presiunea atmosferic nor
mal, razele se propag cel puin 90 de centimetri, n timp
ce drumul liber tipic al unei molecule obinuite de aer la acea
presiune este de numai circa 0,6 centimetri.
O teorie foarte diferit a fost elaborat n Germania pe
baza observaiilor talentatului experimentator Heinrich
Hertz ( 1 857 - 1 894). n 1 8 83, n timp ce era asistent n la
boratorul de fizic din Berlin, Hertz a artat c razele cato
dice nu erau deviate prea mult de plci metalice electrizate.
Aceasta prea s exclud posibilitatea ca razele catodice s
fie particule ncrcate electric, deoarece n acest caz razele
ar fi fost respinse de placa ncrcat cu acelai tip de sarcin
i atrase de placa purtnd sarcin opus. Hertz a tras con
cluzia c razele erau un fel de u nde, ca i lumina. Nu era clar
de ce asemenea u nde trebuie s fie deviate de un magnet,
dar natura luminii nu era atunci foarte bine nteleas, iar o
deflecie magnetic nu prea imposibil. n 1 8 9 1 Hertz a
fcut o alt observaie ce prea s sprij ine teoria ondulato
rie a razelor catodice : razele puteau trece prin foie subiri
de aur i alte metale, aa cum lumina trece prin sticl.

D ESCOP ERI REA E LECTRON U LU I

43

Dar razele nu erau o form de lumin. n cercetrile sale


pentru doctorat, fizicianul francez Jean Baptiste Perrin
(1 870 - 1942) a artat n 1 895 c razele depun o sarcin elec
tric negativ pe un colector de sarcin plasat n interiorul
tubului de raze catodice. tim acum c motivul pentru care
Hertz nu observase nici o atracie sau respingere a razelor de
ctre plcile electrizate este c particulele din raz se depla
sau att de repede, iar forele electrice erau att de slabe,
nct deviaia era prea mic pentru a fi observat. (Dup cum
a recunoscut Hertz, sarcina electric de pe plcile sale era
parial anulat de efectele moleculelor gazului rezidual din
tub. Aceste molecule erau sparte de razele catodice n parti
cule ncrcate, ce erau apoi atrase spre placa de sarcin
opus.) Dar, aa cum artase Goldstein, dac razele sunt par
ticule ncrcate, ele nu pot fi molecule obinuite. Atunci ce
sunt ele ?
Acesta e momentul n care J.J. Thomson intr n j oc.
Thomson a ncercat mai nti s msoare viteza razelor. n
1894 el a obinut o valoare de 200 km pe secund ( 1/1500
din viteza luminii), dar metoda lui era defectuoas i a aban
donat mai trziu acest rezultat. Apoi, n 1897, Thomson a
reuit acolo unde Hertz dduse gre : a detectat o deviere
a razelor catodice de ctre forele electrice dintre raze i pl
cile de metal electrizate. Succesul lui s - a datorat n mare m
sur folosirii unor pompe de vid mai bune, care au cobort
presiunea din tubul cu raze catodice pn la nivelul la care
efectele gazului rezidual din interiorul tubului au devenit
neglij abile. (Unele dovezi privind deviaia electric au fost
gsite n aproximativ acelai timp de Goldstein.) Devierea
era ctre placa ncrcat pozitiv i n direcie opus plcii
negative, confirmnd concluzia lui Perrin c razele poart
sarcin electric negativ.
Problema era acum s se afle ceva cantitativ despre na
tura misterioaselor particule ncrcate negativ ale razelor ca
todice. Metoda lui Thomson era direct : el aciona cu fore

44

DESCOPERIREA PARTI C U LELOR SUBATOM ICE

electrice i magnetice asupra razelor i msura cu ct erau ele


deviate .'' Pentru a nelege cum a analizat Thomson aceste
msurtori, trebuie mai nti s considerm modul n care
corpurile se mic sub influena forelor n general.
PRIVIRE RETROSPECTlV :
LEGILE MI CRII ALE LUI NEWTON

Legile micrii din fizica clasic au fost aezate de Sir


Isaac Newton la nceputul marii sale opere, Principia. I I Dintre
acestea, principiul fundamental este coninut n cea de-a
doua lege, pe care el a exprimat - o prin afirmaia c fora
necesar pentru a imprima unui corp de o mas dat o anu
mit acceleraie este proporional cu produsul dintre mas
i acceleraie. Pentru a nelege semnificaia acestei legi tre
buie s nelegem ce nseamn acceleraia, masa i fora.
Acceleraia este rata de variaie a vitezei. Adic, aa cum
viteza este raportul dintre distana parcurs de un corp i
timpul care s-a scurs n acea micare, acceleraia este rapor
tul dintre modificarea vitezei unui corp accelerat i timpul
n care a avut loc accelerarea. U nittile n care se msoar
acceleraia sunt deci uniti de vitez raportate la timp, sau
distan-mprit-Ia - timp mprit la timp. De exemplu,
corpurile care cad n apropierea suprafeei Pmntului au
,.. Thomson a folosit i o metod experimental alternativ, n care
a msurat energia sub form de cldur i sarcina electric depus la ca
ptul tubului de particulele din razele catodice, iar astfel a evitat msu
rarea dificil a defleciei razei de ctre forele electrice. Aceast metod
a fost de fapt mai exact dect cea bazat pe deviaia electric i magne
tic a razelor catodice. Aici prezint mai nti metoda defleciei electrice/
magnetice, nu pentru c a fost istoric mai important, ci fiindc ofer
ocazia trecerii n revist a forelor el ectrice, de care voi avea nevoie pen
tru a ajunge la definiia sarcinii electrice. Cealalt metod a lui Thom
son va fi p rezentat mai jos, dup o trecere n revist a conceptelor de
energie i cldur. (N.a. )

DESCOPERIREA ELECTRON ULUI

45

o acceleraie de 9,8 metri-pe-secund pe secund. Aceasta


nseamn c, dup o secund, un corp lsat s cad n vid
pornind din repaus va cdea cu o vitez de 9,8 metri pe se
cund, dup dou secunde va cdea cu 1 9,6 m/s, i aa mai
departe. ,',
Masa unui corp este cantitatea de materie pe care o con
ine, indiferent de forma, mrimea sau compoziia sa. Aceasta
este o noiune teribil de imprecis, dar o anumit impreci
zie este inevitabil, deoarece n fizica clasic nu exist ni
mic "mai fundamental" n funcie de care s poat fi definit
masa. Definiia poate deveni mai precis specificnd c
atunci cnd dou corpuri sunt unite ntre ele, atta timp ct
ele nu produc schimbri unul asupra celuilalt, masa ansam
blului de corpuri este egal cu suma maselor corpurilor in
dividuale. Deci putem deseori calcula masa unui sistem
complicat pornind de la masele constituenilor lui prin sim
pla lor adunare. Unitatea de mas cel mai des folosit n
tiin este gramul (g), definit iniial ca fiind masa unui cen
timetru cub de ap pur la presiune atmosferic normal
i la o temperatur de 4 Celsius. Un kilogram ( kg) este egal
cu 1 000 grame ; un miligram ( mg) este 0,001 grame. Din 1875
kilogramul a fost definit ca fiind masa unei bare dintr-un
aliaj de p latin i iridiu, pstrat la Biroul Internaional de
Greuti i Msuri de la Pavilion de Breteuil, lng Paris,
iar gramul este definit ca o miime dintr-un kilogram.
Fora este mrimea atraciei sau a respingerii, indiferent
de durata lor i de natura corpului asupra cruia acioneaz
,', Deoarece valoarea numeric a vitezei este raportul dintre valorile
numerice ale distanei i timpului, iar valoarea numeric a acceleraiei
este raportul valorilor nu merice ale vitezei i timpului, este convenabil
s nlocuim cuvntul pe cu semnul de fracie i s spunem deci c u n it
ile pentru vitez su nt lungime/timp
de exemplu centimetru/secund
sau mile/or -, iar unitile pentru acceleraie sunt (distan/timp )/timp,
sau echivalent distan/timp' - de pild, centimetru/secund 2 sau mile/or',
Astfel, acceleraia corpurilor n cdere liber n apropierea sup rafeei
Pmntului se scrie ca 9,8 metri/secund', sau prescurtat 9,8 m/s2

46

DESCOPERIREA PARTICULELOR SUBATOM ICE

fora. i aceasta este o definiie extrem de imprecis. Ea poate


deveni mai precis specificnd c dou fore sunt egale dac
un corp asupra cruia cele d ou fore acioneaz n direcii
opuse rmne n repaus, i c, pentru un numr de fore egale
acionnd pe aceeai direcie asupra unui corp, fora total
este dat de numrul fortelor nmultit cu mrimea fortelor
individuale. Unitatea de for ar put a fi dat de fora xer
citat de un resort standard alungit pe o anumit distan.
n acest caz, deoarece nu ar exista nici o relaie ntre uni
tile folosite pentru for i cele folosite pentru mas i ac
celeraie, legea a doua a lui Newton s-ar exprima, ca mai
sus, spunnd c fora necesar pentru a imprima unui corp
o anumit acceleraie este proporional cu produsul din
tre masa corpului i acceleraia lui.
Dar este posibil, i mult mai convenabil, s corelm de
finitia unittii de fort cu unittile de mas si acceleratie.
De xemplu: dac murm accei eraia n meri pe secud
pe secund i masa n kilograme, trebuie s lum ca unitate
de for newton-ul (N), definit ca mrimea forei care im
prim unui corp cu masa d;: 1 kilogram o acceleraie de 1 me
tru pe secund la ptrat. In acest sistem de uniti, legea a
doua a lui Newton are forma simpl
Fora asupra unui corp necesar pe n t
a-i imprima o anumit acceleraie

ru

Masa
corpului

Acceleraia
corpului

Pentru o mas de 1 kilogram i o acceleraie de 1 metru


pe secund la ptrat aceasta este chiar definiia unui new
ton. Formula e valabil pentru orice alte valori ale masei si
acceleraiei deoarece legea lui Newton ne spune c fora es te
proporional cu ambele. De exemplu, dac masa este de 2 kg
i acceleraia de 3 m/s2, atunci fora trebuie s fie de 2 x 3 ori
mai mare dect pentru o mas de 1 kg i o acceleraie de 1 m/s2,
deci va fi 6 newtoni. (Vezi Anexa A.)
Cteva comentarii suplimentare asupra legii a doua a lui
Newton :

DESCOPER I R EA ELECTRON ULUI

47

Atunci cnd se folosesc alte uniti pentru mas i ac


celeraie, putem s aplicm n continuare legea a doua a lui
Newton tot n forma simpl de mai sus, dar trebuie s folo
sim alte uniti pentru for. De exemplu, legea lui Newton
ne spune c fora necesar pentru a imprima unui corp cu
masa de 1 gram ( 1 0-3 kg) o acceleraie de 1 centimetru pe
secund la ptrat ( 1 0-2 m/s2 ) este
=

( 1 0-3 kg)

( 1 0-2 m/s2 ) = 1 0 - 5 N.

Aceast unitate de for se numete dyn. Fora este tot


egal cu masa nmulit cu acceleraia dac exprimm ac
celeraia n centimetri pe secund la ptrat, masele n grame
i forele n dynee,.
Este important s facem distincia ntre mas i greu
tate. Greutatea este un tip de for, acea for care se exer
cit asupra corpurilor datorit gravitaiei. S-a menionat deja
c orice corp din apropierea suprafeei Pmntului cade cu
o acceleraie de 9,8 m/s2; din legea lui Newton rezult c o
mas de 1 kilogram are o greutate de 9,8 newtoni. In mod
similar, legea lui Newton spune c o mas de m kilograme
are o greutate de 9,8 m newtoni. Faptul c toate corpurile
cad cu aceeai acceleraie are drept consecin c greutatea
este proporional cu masa. ( Aceast proprietate fundamen
tal a gravitaiei a fost indiciul care l-a condus pe Einstein
la teoria general a relativitii.) Cnd punem un obiect pe
un cntar, i msurm n realitate greutatea, nu masa; indi
caia de m kilograme nseamn de fapt c greutatea este de
9,8 m newtoni. Aceast distincie devine important dac
ne imaginm c vom cntri corpuri n alt parte dect pe
suprafaa Pmntului. De exemplu, o mas de 1 kilogram
cntrete 9,8 newtoni pe suprafaa Pmntului. Pe supra
faa Lunii masa lui este tot de 1 kilogram, dar n gravitaia
mai slab a Lunii greutatea lui va fi doar 1 ,62 newtoni.
" Acest sistem de uniti este rezervat domeniului tiinific (N. I. ).

48

DESCOPERIREA PARTICU L E LOR S U B ATOM ICE

Dei legea a doua a lui Newton este folosit pentru a


defini unitile de for, legea nsi nu este doar o defini
ie a forei. Chiar i fr o definiie precis independent,
avem o noiune intuitiv a forei care d coninut legii a
doua. De exemplu, nu e o simpl definiie s spunem c, dac
un resort alungit i imprim unei anumite mase o anumit
acceleraie, el va imprima unei mase duble o acceleraie pe
j umtate, i c dou astfel de resorturi acionnd pe aceeai
direcie vor imprima corpului o acceleraie dubl. De ase
menea, o for constant acionnd asupra unui corp i va
produce o acceleraie constant, astfel c viteza corpului va
crete cu aceeai cantitate n fiecare secund. Fapte experi
mentale de acest tip constituie fundamentul legii a doua.
Ca un caz particular al legii a doua a lui Newton, un
corp de mas nenul, cnd este acionat cu o for egal cu
zero, va avea o acceleraie nul adic se va mica cu vi
tez constant. Newton a enunat acest lucru separat, ca fi
ind prima lege a micrii. Cea ce-a treia lege spu ne c
aciunea este egal cu reaciunea: dac un corp exercit o
fOr asupra altuia, atunci al doilea corp exercit asupra pri
mului o for egal i de sens contrar.
Este corect s defi nim viteza ca raportul dintre distana
parcurs i timpul scurs numai dac viteza este constant,
i este corect s definim acceleraia ca raportul dintre mo
dificarea vitezei i timpul scurs numai atunci cnd accele
raia este constant. Altfel, aceste rapoarte reprezint viteza
medie i, respectiv, acceleraia medie. Atunci cnd viteza sau
acceleraia sunt variabile, putem defini viteza sau accelera
tia instantanee n orice moment ca valorile medii ale vite
ei sau acceleraiei pe un interval de timp care tinde ctre
zero, centrat pe acel moment. Legea lui Newton leag de
fapt fora de acceleraia instantanee.
Viteza, acceleratia si forta sunt vectori
adic au, n
afar de mrime, si o dirctie. E ste adesea convenabil s de
scriem aceste mrimi n fUcie de componentele lor pe anu
mite direcii. De exemplu, cnd precizm viteza unui vapor
spunnd c are o component ctre est de 10 km/h i o com-

D ESCOPER IREA EL ECTRON ULUI

49

ponent ctre nord de 1 5 km/h, nelegem c ntr-o or el


se deplaseaz cu 1 0 km spre est i cu 1 5 km spre nord. (Un
asemenea vapor se mic de fapt cu 1 8 km/h n direcia apro
ximativ nord-est.) La fel, atunci cnd precizm c accele
raia unui vapor are o component ctre est de 2 km/h2 i
o component ctre nord de 1 km/h2, avem n minte fap
tul c, oricare ar fi fost viteza iniial, ntr-o or compo
nenta spre est a crescut cu 2 km/h, iar componenta spre nord
a crescut cu 1 km/h. Forele pot fi descrise la fel n func
ie de componentele lor, care reprezint intensitatea de tra
gere sau mpingere de-a lungul unor direcii precizate.
Componentele vectorilor pot fi pozitive sau negative ; de
exemplu, dac componenta ctre est a vitezei este de 20 km/h
atunci n fiecare or vaporul se mic cu 20 km spre vest,
iar dac componenta spre est a acceleraiei este de -2 km/h
pe or atunci n fiecare or c omponenta spre est a accele
raiei scade (sau componenta spre vest crete ) cu 2 km/h. O
for cu o component neg:tiv spre est acioneaz de fapt
ca o mpingere spre vest. (In aceste exemple micarea este
pur orizontal, astfel c numai dou componente sunt ne
cesare pentru a specifica viteza, acceleraia sau fora. n ge
neral sunt necesare trei componente - de exemplu est, nord
i direcia vertical n sus . ) Legea a doua a lui Newton se
aplic separat pe fiecare component a forei i acceleraiei
- componenta forei pe orice direcie este egal cu masa n
mulit cu componenta coresp unztoare a acceleraiei.
Atunci cnd asupra unui corp acioneaz mai multe
fore, fora total este suma forelor individuale. Mai exact,
fiecare component a forei totale este suma componente
lor corespunztoare ale forelor individuale. De exemplu,
dac asupra unui corp acioneaz o for, care are o com
ponent spre nord de 3 newtoni i o component spre est
de 1 newton, i o a doua for, care are o component spre
nord de - 1 newton i o component spre est de 6 newtoni,
fora total are o component spre nord de 2 newtoni i o
component spre est de 7 newtoni.
-

50

DESCOPERIREA PARTICULELOR SUBATOMICE

gJ
Sus : Unul din tuburile cu care 1. J. Thomson a msurat raportul dintre
masa i sarcina clectronului. 1os: O reprezentare schematic a aparatu lui
lui Thomson. Catodul este conectat printr-un fir care trece prin sticla
tubului la un generator care l alimenteaz cu sarcin electric negativ;
anodul i colimatorul sunt conectai la generator printr-un alt fir, ast
fel nct sarcina electric negativ se poate scurge napoi la generator.
Plcile de deflecie sunt conectate la bornele unei baterii electrice de pu
tere mare i primesc de la ea sarcini negative i pozitive mari. Razele
catodice invizibile sunt respinse de catod ; o parte di ntre ele trec prin
fantele din anod i colimator, care permit numai un fascicul ngust de
raze. Razele sunt apoi deviate de forele electrice n timp ce trec prin
tre plci ; apoi ele se propag liber pn cnd n final lovesc peretele de
sticl al tubului, producnd o pat luminoas. (Aceast figur se bazeaz
pe un desen al tubului cu raze catodice al lui Thomson din figura 2 a
articolului su "Cathode Rays," Phil Mag. 44( 1 897), 295. Pentru clari
tate, magneii util izai la devierea razelor prin fore magnetice nu sunt
indicai. )

DEFLECIA RAZELOR CATODICE


Thomson a folosit legea a doua a lui Newton pentru a
obine o formul general care s-i permit s interpreteze
msurtorile privind devierea razelor catodice, produs n

51

DESCOPERIREA ELECTRON ULUI


Catod

Ecran
fluorescent
Imagine schematic a unui tub cu raze catodice cu care suntem mai
obinuii, tubul din spatele ecranului unui televizor. Dup cum am v
zut, Thomson a folosit poziia petei luminoase ce apare n locul unde
raza catodic lovete captul tubului pentru a afla drumul urmat de raz,
care este invizibil n timp ce trece prin spaiul vid din tub. De la
Thomson ncoace, aceast pat strlucitoare a devenit mult mai fami
liar pentru noi ca baz a televiziunii. Tubul cu ecran al unui televizor
ste n esen un tub cu raze catodice folosit pentru redarea imaginilor.
In el, raza catodic este ghidat de forele electrice astfel nct mtur
regulat, ntr-o micare de du-te-vino, captul tubului. Atunci cnd raza
lovete ecranul de sticl acoperit cu un nveli special, apare o pat lu
minoas. Semnalul de televi ziune controleaz intensitatea razei catodice
n timp ce lovete fiecare punct de pe ecran, astfel nct o textur de lu
min i ntuneric apare succesiv pe ecran. Ochiul i creierul reacionea
z lent i vd aceast textur ca pc o imagine instantanee.

experimentul su de diverse fore electrice i magnetice, n


funqie d<;. proprietile particulelor care constituie razele
catodice. In tubul su cu raze catodice, particulele din raz
trec printr-o regiune (s-o numim regiune de defleqie) n
care sunt supuse unor fore electrice sau magnetice care aqio
neaz n esen perpendicular pe direcia lor iniial, iar apoi
printr-o regiune mult mai lung lipsit de fore (regiunea de

52

DESCOPERIREA PARTI CU LELOR S UBATOMICE

drift) n care ele se mic liber pn cnd lovesc captul tu


bului. O pat strlucitoare de lumin apare acolo unde par
ticulele din raz lovesc peretele de sticl de la captul
tubului, astfel nct a fost uor pentru Thomson s msoa
re deplasarea razei produs de forele care acioneaz asu
pra ei msurnd distana dintre localizrile petei luminoase
cnd fOrele acionau i cnd ele erau dezactivate. (Vezi dia
grama schematic a aparatului lui Thomson. ) Formula lui
Thomson afirm c
Deplasarea
razei la
captul
tubului

Fora asupra
particulei din raz

Lungimea regiunii
de defleqie

Masa particulei din raz

Lungimea

regiunii de d rift

(Viteza particulci din raz) 2

Pentru ilustrare, folosind numere mai mult sau mai pu


in realiste, s presupunem c fora exercitat asupra par
ticulei din raz este de 1 0 - 1 6 newtoni, lungimea regiunii de
deflecie este de 0,05 metri, lungimea regiunii de drift este
de 1 , 1 metri, masa particulelor din razele catodice este de
9 x 1 0 - 3 1 kilograme, iar viteza particulelor din razele cato
dice este de 3 x 107 metri pe secund. Atunci deplasarea
razei cnd lovete captul tubului este
Deplasarea

( 1 0-16 N) X (0,05 m) X ( 1 , 1 m)
(9 X 1 0 - 3 1 kg) X (3 X 1 07 m/s)2

0,0068 m.

Aceast deplasare, de circa un sfert de ol, nu este greu


de msurat. (Rezultatul apare n metri deoarece folosim un
sistem de uniti coerent, n care toate lungimile sunt ex
primate n metri, toi timpii n secunde, toate masele n ki
lograme, toate vitezele n metri pe secund, toate forele n
newtoni, i aa mai departe. Am putea folosi orice alt sis
tem coerent de uniti - deoarece deplasarea este o lun
gime, rezultatul ar fi exprimat n unitatea de lungime folosit
n acel sistem. )

DESCOPERIREA EL ECTRON ULUI

53

Formula lui Thomson este dedus algebric n Anexa B.


Totui, chiar i fr algebr, este uor de vzut de ce are aceast
form. Lucrul important de avut n vedere este c forele
exercitate asupra particulelor ce alctuiesc razele catodice
le imprim acestora o acceleraie la un unghi drept fa de
axa tubului, astfel nct n momentul n care particulele ies
din regiunea de deflecie ele au o mic component perpen
dicular pe micarea lor iniial. Aceast component este
egal cu produsul dintre acceleraie i timpul petrecut n re
giunea de deflecie. Pentru precizare, s presupunem c tu
bul este orizontal iar deflecia este n j os, ca n diagram.
Apoi particulele intr n regiunea de drift i, fiindc nu exis
t fore care s acioneze asupra lor, ele i pstreaz aceleai
componente ale vitezei pe orizontal i n j os. Deoarece dis
tana parcurs n orice direcie este egal cu componenta vi
tezei pe acea direcie nmulit cu timpul scurs, deplasarea
n jos a razei atunci cnd lovete captul tubului este egal
cu produsul dintre componenta n jos a vitezei produs n
regiunea de deflecie i timpul petrecut n regiunea de drift.
(Neglijm deplasarea razei n timp ce se afl n regiunea de
deflecie, deoarece aceast regiune este mult mai scurt de
ct regiunea de drift; particulele petrec n ea mult mai puin
timp, astfel c deplasarea care are loc acolo este comparativ
foarte mic.) Punnd totul la un loc, vedem c deplasarea
razei cnd lovete captul tubului este egal cu acceleraia
n j os din regiunea de deflecie nmulit cu timpul petre
cut de particulele din raz n regiunea de deflecie (acest pro
dus d viteza ndreptat n j os), totul nmulit cu timpul
petrecut n regiunea de drift. Timpul petrecut n fiecare re
giune este exact lungimea regiunii mprit la viteza ori
zontal (nemodificat) a particulelor din raz; aa se explic
faptul c lungimile regiunilor de deflecie i de drift apar la
numrtorul formulei lui Thomson, iar viteza razei apare de
dou ori (adic la ptrat) la numitor. n sfrit, conform
legii a doua a lui Newton componenta acceleraiei n orice

54

DESCOPERI REA PARTICU LELOR SUBATOMICE

direcie este egal cu fora pe acea direcie mprit la mas;


de aceea fora apare la numrtor, iar masa la numitorul for
mulei lui Thomson.
n experimentul su, Thomson a msurat deplasarea pro
dus de diverse cmpuri electrice i magnetice care acio
nau asupra razei. Ce ne poate dezvlui acest lucru despre
particulele din razele catodice ? Dintre mrimile care apar
n formula lui Thomson, lungimile regiunilor de deflecie
i de drift sunt mrimi cunoscute determinate prin construc
ia tubului catodic; masa i viteza particulelor din raz sunt
proprietile pe care vrem s le determinm. Dar ce putem
spune despre for ? Dup cum vom vedea, fora electric
ce acioneaz asupra unei particule este proporional cu
sarcina electric purtat de particul. Revenind la formula
lui Thomson, vedem c deplasarea razei atunci cnd lovete
captul tubului este proporional cu o combinaie parti
cular a parametrilor particulelor din raz - sarcina lor elec
tric mprit la mas i la ptratul vitezei lor - de aceea
msurtorile deplasrii razei pot furniza o valoare doar pen
tru aceast combinaie a parametrilor. Dar nu acesta e lu
crul pe care vrem s-I aflm de fapt. Mrimi le interesante
sunt sarcina i masa particulelor din raz; viteza este doar
acea vitez oarecare ce se ntmpl s fie produs ntr-un
tub catodic particular.
Thomson a reuit s depeasc aceast dificultate m
surnd i deflecia produs de o for magnetic. Vom ve
dea n curnd c, spre deosebire de fora electric, fora
magnetic ce acioneaz asupra unei particule este propor
ional i cu viteza, i cu sarcina particulei. De aceea, de
plasarea razei de ctre forele magnetice depinde de o
combinaie a parametrilor particulei din raz diferit de cea
din deviatia datorat fortelor electrice. Msurnd deviatiile
produse de forele magetice i electrice, Thomson a ;eu
it s afle valorile a dou combinaii diferite ale parametri
lor particulei-raz, iar n acest fel a putut determina att
v!tezele particulelor-raz ct i raportul dintre masa i sar
cma lor.

DESCOPE RIREA E LECTRON U LUI

55

Rezultatele lui Thomson vor fi prezentate mai departe


n acest capitol, dar nainte de a ajunge la ele trebuie s spu
nem cte ceva despre teoria forelor electrice i magnetice
i trebuie s calculm deviaia pe care o produc ele n ra
zele catodice.
PRIVIRE RETROSPECTIV : FORELE ELECTRICE
Pentru a folosi msurtorile deviaiei electrice a razelor
catodice n scopul determinrii proprietilor particulelor
din razele catodice, Thomson a trebuit s poat calcula for
ele electrice care acioneaz asupra acestor particule. Vom
arunca acum o privire asupra teoriei cantitative care descrie
aceste fore i asupra felului n care ea s-a dezvoltat.
Primele speculaii despre forele electrice se bazeaz mult
pe analogia cu teoria lui Newton asupra atraciei gravita
ionale. La finalul operei sale Principia, Newton a descris
gravitaia drept o cauz ce acioneaz asupra Soarelui i pla
netelor "n funcie de cantitatea de materie solid pe care
o conin, i care se propag n toate direciile pn la dis
tane imense, scznd ntotdeauna ca inversul ptratului dis
tanei". Adic,
Fora gravitaional
exercitat
de particul

asupra particule! 2

G x Masa

partlculel 1 x Masa partlcuiel 2


(Distana dintre particulele 1 i 2)2
.

unde G este o constant fundamental a crei valoare de


pinde de sistemul de uniti folosit pentru a descrie forele,
masele i distanele; aceast valoare poate fi gsit experi
mental. (Msurtorile moderne ne spun c, dac forele sunt
exprimate n newtoni, masele n kilograme i distanele n
metri, atunci G 6,672 X 1 0- 1 1 . ) Maj oritatea detaliilor legii
lui Newton au o plauzibilitate care satisface intuiia. Fora
=

56

D ESCOPERIREA PA RTICULELOR S UBATOMICE

cu care un corp l atrage pe altul este n mod natural pro


porional cu ambele mase, deci dac, de exemplu, una din
cele dou mase se dubleaz, forta se va dubla si ea, si e na
tural ca fora s scad atunci c d corpurile s dep rteaz
unul de altul. A fost firesc s se presupun c i forele elec
trice trebuie s se supun unei legi similare invers propor
ional cu ptratul distanei, sarcina electric jucnd rolul
pe care l joac masa n cazul forelor gravitaionale.
(nainte de a ne ntoarce la forele electrice, trebuie s
precizez c n prezent se tie c teoria atraciei gravitaio
nale a lui Newton este doar o aproximaie, valabil numai
pentru particule care nu se mic prea repede i fore gra
vitaionale nu prea intense. Teoria modern a gravitaiei este
teoria general a relativitii prezentat de Einstein n
1 9 1 5 - 1 916. Una din consecinele relativiti i generalizate
este c gravitaia e produs i de energie, i acioneaz asu
pra ei la fel ca asupra masei, deci afecteaz chiar i particu
lele de mas zero, cum e fotonul.)
Prima ncercare de a msura dependena de distan a
forelor electrice a fost fcut n 1 760 de fizicianul elveian
Daniel Bernoulli ( 1 700- 1 782). Aparatul lui Bernoulli era
primitiv i nu e clar dac el a descoperit efectiv o for de
atracie sau respingere electric invers proporional cu p
tratul distanei sau doar a verificat c observaiile sale erau
compatibile cu aceast lege conceput dinainte.
Legea inversului ptratului distanei a fost presupus din
motive destul de indirecte de fizicianul i chimistul englez
J oseph Priestley ( 1 733 - 1 804), descoperitorul oxigenului.
Priestley a observat c un corp plasat n interiorul unei ca
viti nchise ntr-un metal electrizat nu simte nici o for
electric, chiar dac e plasat aproape de unul din pereii ca
vitii. Aceasta sugera un rezultat gsit de Newton : anu
me, ca o consecin a proporionalitii forei gravitaionale
cu inversul ptratului distanei, un corp n interiorul gol al

D ESCOPE RIREA ELECTRON ULUI

57

unui nveli sferic masiv nu simte nici o atracie gravitaio


nal ctre pereii nveliului. Dar analogia nu era una foarte
bun. Pentru gravitaie, absena forei n interiorul unui n
veli depinde n mod esenial de simetria sferic a nveliu
lui, n timp ce absena forelor electrice n interiorul unei
caviti metalice apare n parte din cauza modului n care
se distribuie sarcinile electrice pe suprafaa metalic, i se
aplic indiferent de forma cavitii.
Teste experimentale directe ale legii inversului distan
ei la ptrat pentru fora electric au fost efectuate n 1 769
de J ohn Robison ( 1 739- 1 805) doar pentru respingere, iar
n 1 775 au fost prezentate ntr-o lucrare nepublicat a lui
Henry Cavendish, cel al crui nume l purta laboratorul lui
Thomson de la Cambridge. Dar primele teste experimen
tale cu adevrat convingtoare au fost fcute n 1 785 de
Charles Augustine Coulomb ( 1 736 - 1 806).
Coulomb a fost un inginer militar care i-a nvat me
seria i i-a distrus sntatea superviznd constn:cia for
tului Bourbon din Martinica ntre 1 764 i 1 772. Intors n
Frana, Coulomb a reuit s efectueze experimente exha
ustive asupra frecrii la antierul naval de la Rochefort, iar
n 1 78 1 a fost ales n Academia de tiine. Acest titlu i-a dat
ocazia s se stabileasc la Paris si s-si dedice cea mai mare
parte a timpului cercetrii. El i -a p blicat rezultatele stu
diilor asupra electricitii i magnetismului ntre 1 785 i 1791
n apte memorii ctre Academie.
Coulomb a folosit un dispozitiv sensibil inventat de el
nsui, balana de torsiune, pentru a msura forele dintre
mici bobie de mduv. A gsit c legea inversului ptra
tului distanei este valabil cu precizie pentru diverse sarcini
i distane ; de exemplu, reducnd la jumtate distana din
tre bobite
' s-a obtinut o crestere a fortei cu un factor de 4.
Coulom b a afirdtat de ase enea c fra dintre corpurile
ncrcate electric este proporional cu produsul sarcinilor
electrice ("masele electrice", n terminologia lui Coulomb),

58

DESCOPERIREA PARTICULE LOR SUBATOM ICE

dup cum era de ateptat din analogia cu legea gravitaio


nal a forei. Adic
Fora electric
exercitat
de particula 1
asupra particulei 2

Sarcina electric
a particulei 1

Sarcina electric
a p articulei 2

(Distana dintre particulele

i 2)2

unde k este, ca si G, o constant fundamental ce depinde


de unitile folo ite pentru a defini forele, sarcinile i dis
tan1ele, i care trebuie determinat experimental.
Intr-o verificare a dependenei forei electrice de pro
dusul sarcinilor, Coulomb a msurat forta dintre dou bo
bie de mduv ncrcate electric la o distn definit, apoi
a ndeprtat una din bobie i a atins-o cu o alt bobi ne
ncrcat, de aceeai mrime, astfel c sarcina ei s-a mpr
it n mod egal ntre cele dou bobie i astfel s-a redus la
jumtate. Cnd aceast bobi a fost pus napoi n pozi
ia ei iniial, s-a gsit c fora dintre ea i cealalt bobi
ncrcat electric s-a redus la jumtate, dup cum era de a
teptat conform legii lui Coulomb.
Forta
' este o mrime cu directie, sau un vector, deci tre
buie s spunem ceva despre dire ia forei electrice. Nu tiu
dac Coulomb a enunat acest lucru explicit, dar este aproape
evident c fora electric acioneaz de-a lungul liniei care
separ cele dou sarcini. (Nu exist nici o alt direcie spe
cial de-a lungul creia ne-am putea imagina c ar aciona.)
Dac adoptm convenia c o for repulsiv este pozitiv
i o for atractiv este negativ, atunci observaia lui Du
Fay c sarcinile de acelai tip se resping i sarcinile de tip
opus se atrag poate fi rezumat n simpla afirmaie c k e este
un numr pozitiv.
Ce uniti trebuie s folosim pentru sarcina electric ?
Exist un sistem "practic" de uniti electrice n care uni
tatea fundamental este un curent electric de o anumit in
tensitate, amperul. Definiia iniial a amperului s-a bazat
pe forele magnetice dintre curenii electrici, dar pentru

DE SCOPERIREA E L ECTRON ULUI

59

Gravur d i n 1 785 reprezentnd balana d e torsiune a l u i Coulomb,


cu care el a demonstrat l egea inversului ptratul u i distanei pentru atrac
ia electric.

moment putem s ne imaginm amperul ca fiind curentul


care face s sar o siguran fuzibil de un amper. Unita
tea practic de sarcin electric este coulombul (C), definit
ca sarcina electric ce trece ntr-o secund printr-un punct
dintr-un fir conductor prin care trece un curent de un am
per. (Adic, un amper reprezint un coulomb pe secund.)

60

DESCOP E R I R EA PARTI C U L E LO R S U B ATOM I C E

C u forele exprimate n newtoni, distanele n metri i sar


cinile n coulombi, k e are valoarea msurat de 8,99 x 1 09
N m2/C2 . ( Este posibil de asemenea s se adopte o unitate
de sarcin electric cunoscut ca unitatea electrostatic, sau
statcoulombul, care este definit astfel nct constanta k s
aib valoarea 1 . Dar aceasta nu este unitatea de sarcin elc
tric cel mai frecvent folosit, si
, aici vom utiliza doar sistemul practic.)
Este foarte convenabil s reformulm legea lui Coulomb
n termeni moderni, utilizai pentru prima oar n acest fel
de James Clerk Maxwell. Fora electric asupra oricrui corp
este totdeauna proporional cu sarcina electric a corpu
lui. Putem numi factorul de proporionalitate cmp elec
tric, astfel c
Fora electric
.
A
asupra = Sarcina electric a corpului x C ampu
I eI ectnc
asupra carUla
" acloneaza- fora
unUl corp
-

Cmpul electric astfel introdus depinde n mod clar de


l ocul unde este plasat corpul i de toate sarcinile electrice
i distanele tuturor celorlalte corpuri care produc cmpul
electric, dar nu depinde de natura corpului asupra cruia
acioneaz fora sau de sarcina lui. De exemplu, dac fora
electric asupra unui corp este exercitat de un alt corp, legea
lui Coulomb poate fi reinterpretat dup cum urmeaz:
Cmpul electric
datorat unui
corp ncrcat

ke

Sarcina electric a corpului


care produce cmpul
(Distana de la corpul care produce cmpul)2

Prin urmare, combinnd aceste dou reguli simple ob


inem din nou legea lui Coulomb n forma ei iniial.
Unitile de cmp electric sunt cele de for pc sarcin,
adic newtoni pe coulomb,'" Ca i fora, cmpul electric este
.', Aceast unitate este cunoscut mai mult sub numele de voIt pc me
tru, din motive ce vor fi explicate mai trziu n acest capitol. (N.a. )

DES COPERI REA ELECTRONULUI

61

o mrime cu direcie; fora electric asupra unui corp n


crcat are aceeai direcie cu cmpul dac sarcina e pozitiv,
i direcie opus dac sarcina este negativ. De asemenea,
cmpul electric produs de un corp ncrcat e ndreptat din
spre corp n afar dac sarcina e pozitiv i e ndreptat spre
corp dac sarcina e negativ. Cmpul electric produs de un
ansamblu de sarcini este suma vectorial a cmpurilor elec
trice produse de sarcinile individuale; adic, fiecare com
ponent ( spre nord, spre est, n sus) a cmpului total este
egal cu suma componentelor corespunztoare ale cmpu
rilor individuale.
Introducerea noiunii de cmp electric a marcat o aba
tere de la ideea lui Newton despre for ca fiind influena
pe care un corp o exercit direct asupra altui corp aflat la
o anumit distan. n schimb, ne gndim la cmpul elec
tric ntr-un anumit punct ca fiind o condiie a spaiului n
acel punct, care acioneaz direct asupra oricrui corp n
crcat din acel punct i care primete contribuii de la toate
sarcinile electrice din toate celelalte puncte. Din ce n ce mai
mult n fizica modern, cmpurile sunt privite nu doar ca
simple artificii matematice care ne ajut s calculm forele
dintre particule, ci ca entiti fizice de sine stttoare - lo
cuitori ai universului nostru care pot fi n realitate "mai fun
damentali" dect particulele nsele. Particulele apar n teoriile
moderne ca mici aglomerri de energie, impuls i sarcin
electric ale acestor cmpuri.
O reprezentare grafic a cmpurilor electrice propus ini
ial de Michael Faraday ( 1 79 1 - 1 867) ofer o imagine intui
tiv asupra modului n care se comport aceste cmpuri, i
poate fi folosit chiar pentru a calcula cmpurile n cazuri
simple, ca acela din tubul cu raze catodice al lui Thomson
(vezi Anexa C). Trasai linii n tot spaiul, n fiecare punct
liniile fiind ndreptate n direcia cmpului electric din acel
punct. Facei ca numrul liniilor care trece printr-o mic
suprafa perpendicular pe cmpul electric ntr-un punct

62

D E SCOPERIREA PAP.TlCUlElOR SUBATOMICE

Michael Faraday

dat s fie egal cu aria suprafeei nmulit cu mrimea cm


pului n acel punct.'' Pentru o singur sarcin punctiform,
liniile vor fi dirijate mereu dinspre sarcin spre exterior (sau
,', Cu aceast definiie, numrul l i niilor de for depinde de unitatea
aleas pentru a descrie cmpul electric - de exemplu, el este foarte di
ferit dup cum exprimm cmpul el ectric n dyne pe statcoulo mbi, sau
newtoni pe coulombi, sau alt unitate. Prin aceasta subliniem c liniile
de cmp nu sunt reale, i c nu putem ataa nici o semnificaie absolu
t numrului liniilor de cmp, ci numai di reciei lor i numrului relativ
n diferite puncte. (N.a. )

DESCOPERI REA ELECTRONULUI

63

spre sarcin, dac aceasta e negativ), iar numrul de linii


printr-o sfer din jurul sarcinii va fi egal cu aria sferei n
mulit cu cmpul. Dar aria sferei este proporional cu p
tratul razei, i tocmai am vzut c intensitatea cmp ului
electric pe suprafaa unei sfere avnd n centru corpul n
crcat care produce cmpul este invers proporional cu p
tratul razei. Astfel, cnd calculm numrul liniilor care
strbat sfera, raza sferei dispare : numrul este independent
de raza sferei. Deoarece numrul liniilor care trec printr-o
sfer din jurul unei particule ncrcate este acelai pentru
orice astfel de sfer, liniile nu ncep i nu se tt;.,rmin n nici
un punct din spaiu n care nu exist sarcini. In plus, cm
pul pentru o configuraie arbitrar de sarcini electrice este
suma cmpurilor produse de sarcinile individuale, i n
consecin aceast proprietate a liniilor de cmp va fi ade
vrat n general.
Ideea de baz aici nu e s lum o configuraie de cmp
cunoscut i s-o reexprimm n funcie de liniile de cmp, ci
mai degrab s aflm cum s calculm cmpul electric n di
verse situaii pornind de la proprieti plauzibile intuitiv ale
linii!or de cmp. Vom vedea cum funcioneaz aceasta n
secIUnea urmtoare.
DEFLECIA ELECTRIC A RAZELOR CATODICE

n experimentul lui Thomson, forele electrice erau pro


duse de nite plci paralele de metal, ncrcate (vezi diagra
ma de la pagina 50). Dup cum am vzut, fora electric
asupra oricrui corp ncrcat poate fi exprimat n general
ca produsul dintre sarcin i valoarea cmp ului electric n
punctul unde se afl corpul. Astfel, pentru a interpreta m
surtorile defleciei razelor catodice n funcie de proprie
tile particulelor din razele catodice, a fost necesar ca
Thomson s poat determina cmpul electric de-a lungul
drumului razelor ntre plci.

64

DESCOPERI REA PARTIC ULELOR SU BATOMICE

Problema se simplific enorm dac inem cont de fap


tul c n experimentul lui Thomson lungimea i limea pl
cilor metalice erau mult mai mari dect distanta
dintre ele.
n consecint, n majoritatea punctelor dintre 'plci putem
neglija efectele marginilor plcilor. Astfel, n afara zonei din
apropierea marginilor plcilor, cmpul electric dintre plci
trebuie s fie perpendicular pe plci (ndreptat de la placa
pozitiv ctre cea negativ), deoarece nu exist nici o alt
direcie special de-a lungul creia ar putea fi dirijat, aa cum
arat diagrama de la pagina 66. De asemenea, cmpul elec
tric nu poate depinde de localizarea de-a lungul plcilor,
deoarece orice punct de pe plac este la fel cu oricare altul.
(Chiar dac punem o distribuie neuniform de sarcin elec
tric pe plci, forele electrice care ar fi produse de aceste
sarcini ar deplasa sarcinile n interiorul p lcilor metalice pn
cnd distribuia lor ar fi uniform.) In sfrit, i poate c
acesta e lucrul cel mai surprinztor, cmpul electric ntr-un
punct dintre plci nu poate s depind nici de distana din
tre acest punct i oricare dintre plci. Aceasta este o con
secin a interpretrii cmpului electric ca numr al liniilor
de cmp pe unitatea de suprafa. Diagrama de la pagina
66 arat c acelai numr de linii de cmp trece printr-o su
prafa dat plasat la unghi drept fa de liniile de cmp
oriunde ntre plci, indiferent ct de departe este suprafa
a de oricare dintre plci. De aici rezult c n problema lui
Thomson fora electric este ntr-adevr perpendicular pe
axa tubului cu raze catodice, i are o mrime egal cu sar
cina electronului nmulit cu o constant, valoarea cm
pului electric. Folosind rezultatele menionate la pagina 52
vedem c forele electrice produc o deplasare a razelor ca
todice la captul tubului dat de formula urmtoare :
Deplasarea
razei catodice
de ctre cmpul
electric

'
S arClna

C'ampu 1

Lungimea Lungimea
regiunii de x regiunii
paruculcl electnc
ddlecie
de drift
Masa particulei din raz x (Viteza particulei)2
.

DESCOPERIREA E L ECTRON U L U I

Liniile de cmp electric


pentru o sarcin izolat negativ.

65

Liniile de cmp electric


pentru o sarcin izolat pozitiv.

Liniile de cmp electric pentru o pereche de sarcini pozitive.

Liniile ele cmp electric pentru o pereche de sarcini de semn contrar.

66

DESCOPERIREA PARTIC U L ELOR SUBATOMICE

Liniile de cm electric ntre o pereche de plci metalice paralele,


ncrcate cu sarCini opuse.

Pentru a utiliza msurtorile acestei deflecii n scopul


de a afla cte ceva despre particulele din raz, este necesar
s cunoatem valoarea cmp ului electric dintre plcile me
talice ncrcate. Un mod de a o afla este s plasm o parti
cul de prob cu sarcin electric cunoscut ntre plci i
s msurm fora asupra ei ; cmpul electric va fi atunci ra
portul dintre aceast for i sarcina corpului de prob.
Cmpul electric poate fi determinat de asemenea tiind ten
siunea electric a bateriei folosite pentru a ncrca plcile
metalice si distanta
' dintre ele. Aceasta e metoda folosit de
fapt de Thomson, dar va trebui s revenim asupra acestui
punct mai trziu, dup ce ne vom reaminti ce este tensiunea;
deocamdat, vom considera pur i simplu cmpul electric ca
o mrime ce trebuie determinat printr-o metod sau alta.
Dup cum am vzut, msurarea defleciei razelor cato
dice de ctre cmp urile electrice ne permite s determinm
doar raportul dintre sarcina particulei i produsul dintre
masa ei i ptratul vitezei. Pentru a obine raportul dintre
sarcina i masa particulelor din razele catodice, trebuie s
le cunoastem viteza. Thomson a msurat-o direct n 1 894,
dar msu'rtoarea a fost eronat, iar n 1 897 el a decis s nu-i
mai acorde ncredere. n schimb, el a msurat deflecia pro
dus de un alt tip de for care are o dependen diferit de
vitez : fora magnetic.
PRIVIRE RETROSPECTIV : FORELE MAGNETICE
Fenomenele magnetice au fost cy noscute de cel puin
tot atta vreme ca i electricitatea. In Timaio5, Platon nu

DESCOPE RIREA ELECTRONULUI

67

vorbete numai de chihlimbar, ci i de "piatra heraclean" .


Aceasta era un magnet natural, o bucat de fier magneti
zat n mod natural care atrage mici bucele de fier i le
poate transmite i lor aceeai proprietate." Rocile magne
tice erau cunoscute n China antic, i exist referiri crip
tice la folosirea lor ca busole n scopuri magice nc din anul
83 . Cr. ' d, O descriere detaliat a unei busole magnetice,
constnd dintr-un "petior" de fier magnetizat pus n ap,
se gsete ntr-o carte chinez din 1 084. ,., ,: Chinezii au fost
i primii care au descoperit c magneii naturali au doi poli
ctre care sunt atrase micile bucele de metal, i c unul
din aceti poli (polul "care-caut-nordul") este tras ctre
nord, iar cellalt ctre sudY
Cunotinele despre magnetism au aprut mai trziu n
Occident, dar polaritatea magneilor naturali a fost obser
vat n 1269 de Pierre de Maricourt (cunoscut i sub nume
le de Petrus Peregrinus ) . 1 3 Maricourt a fcut observaia
fundamental c polul care se ndreapt spre nord al unui
magnet respinge polul care se ndreapt spre nord al unui alt
magnet, i la fel se ntmpl cu doi poli care indic sudul, dar
c polii care indic nordul atrag polii care indic sudul.
"

" Numele grecesc al acestui minereu era 1Socr Mayvijncr, sau "pia
tra magnetic", dup numele oraului Manesia (actualmente Manisa)
din vestul Asiei Mici, unde a fost extras din min. Numele modern este
magnetit, sau Fe/) ,. Oraul Magnesia nu a dat numai numele magne
ilor i al magnetitei, ci i al eleme ntului magneziu, numit astfel dup
un alt mi nereu, oxidul de magneziu, din care a fost obinut. (N.a. )
" Este vorba de Lun Heng (Discursuri cntrite cu balana) de
Wang Chung . Needhaml2 l citeaz ca rcferi ndu-se la " o lingur ce in
dica sudul", o bucat de roci magnetici tiat n forma constelaiei Ca
rui Mare sau U rsa Mare ; cnd era plasat pe o plac de bronz lefuit, piatra
cioplit se rotea pn cnd indica sudul. E in teresant c busolele mag
netice au fost mereu descrise ca indicnd direcia spre sud n China i
spre nord n Europa. (N.a. )
,',,',,', E vorba de Wu Ching Tsung Yao (Compendiu al tehnicilor mi
litare importante), citat de Needha m . 1 2 "Petele" de fier d i n aceast bu
sol a fost magnetizat nu atingndu-I cu un magnet na tural, ci nclzind
fierul i inndu -I apoi fixat pe direcia nord-sud n timp ce se rcea. (N.a. )

68

DESCOPERIREA PARTICULE L OR SUBATOMICE

Bazele nelegerii tiinifice a magnetismului au fost puse


n Londra elisabetan de William Gilbert. Bazndu-se pe
observaia lui Maricourt privind polaritatea magneilor, Gil
bert a dedus n mod corect c aceasta furnizeaz explicaia
busolei magnetice. Pmntul este el nsui un magnet uria,
al crui pol sud magnetic se afl undeva lng polul nord
geografic i atrage polul care indic nordul al oricrui mag
net folosit n busol. Poate lucrul cel mai important a fost
recunoaterea de ctre Gilbert a faptului c, n ciuda ase
mnrilor, magnetismul i electricitatea sunt fenomene di
ferite ; un magnet natural atrage doar fierul, dar o face fr
s fie nevoie s-I frecm, n timp ce chihlimbarul atrage bu
cele mici din orice material, dar numai dup ce a fost elec
trizat prin frecare cu un material convenabil. Dar, dei sunt
fenomene diferite, electricitatea i magnetismul sunt pro
fund legate. tim acum c magnetismul unei buci de roc
magnetic sau al unui magnet n form de potcoav este pro
dus de curenii electrici din interiorul atomilor de fier, iar
magnetismul Pmntului este creat de curenii electrici care
curg n materialul topit din interiorul planetei. Aceste fe
nomene complicate sunt studiate i n prezent pentru a afla
cum se orienteaz atomii de fier n solide sau cum se misc
materia n interiorul Pmntului, i nu pentru a afla c va
despre magnetism ca atare. Dup Gilbert, progresul spre o
nelegere fundamental a magnetismului nu s-a fcut studi
ind magnetismul fierului sau al Pmntului, ci studiind elec
tromagnetismul, magnetismul produs de curenii electrici
macroscopici controlai.
Meritul descoperirii electromagnetismului i aparine lui
Hans Christian Oersted ( 1 777- 1 85 1 ). Originile acestei des
coperiri nu sunt n ntregime clare. Dup unele relatri, Oer
sted, profesor de fizic la Universitatea din Copenhaga, a
observat n timpul unei demonstraii la nceputul anului 1 820
c acul unei busole era deviat atunci cnd un curent electric
trecea printr- un conductor din apropiere. Sursa de curent

DESCOPERI REA ELECTRONULUI

69

Un conductor prin care trece un curent electric exercit o for asu


pra acului unei busole. Direcia forei depinde de direcia curentului. Dia
grama de jos arat direcia forei n apropierea unui conductor prin care
curge un curent el ectric cu direCia di nspre cititor spre pagin.

a lui Oersted era o baterie, ceva n genul unui acumulator


de automobil. (Bateria a fost inventat n 1 800 de contele
Alessandro Voita ( 1 745-1 827), iar aceast invenie a generat
peste tot n Europa un mare numr de experimente privind
proprietile curenilor electrici. n mod straniu, nimeni na
intea lui Oersted nu a observat efectul electromagnetic.) Cu
renii electrici de care dispunea la nceput Oersted erau
foarte slabi. Cnd a repetat experienele n iulie 1 820 cu o
baterie mai puternic, rezultatele au fost izbitoare. Acul unei
busole plasat lng un fir prin care trece un curent oscileaz
pn cnd ajunge la o direcie perpendicular pe fir i de
asemenea pe linia care unete busola i firul. Dac busola
ar fi deplasat n mod continuu n direcia pe care o indic,

70

DESCOPERIREA PARTI CU LELOR SUBATOM ICE

ar trasa un cerc n jurul firului. Inversnd direcia curen


tului electric, se inverseaz si directia acului busolei. Efec
tele persistau chiar i cnd tre fir i busol se interpuneau
plci de metal, sticl sau lemn. Puin mai trziu, Oersted a
artat c efectul era simetric : nu numai un fir prin care tre
ce un curent exercit o for asupra unui magnet cum e acul
busolei, ci i un magnet exercit o for asupra unei bobine
prin care trece un curent electric, un capt al bobinei acio
nnd ca polul nord al unui magnet i cellalt capt ca polul
sud. Deci electricitatea i magnetismul nu erau pn la urm
complet distincte.
Se presupune uneori c viteza comunicrii tiinifice i
ritmul schimbrilor tiinifice sunt mult mai rapide acum
dect n secolele anterioare. Dar puine descoperiri au avut
vreodat impactul brusc pe care l-a avut descoperirea de c
tre Oersted a electromagnetismului. Primele lui rezultate
au fost anunate la 2 1 iulie 1 820, ntr-un tratat de patru pa
gini n latin care a fost trimis imediat academiilor tiini
,
fice de pe tot cuprinsul Europei.14 Inainte de sfritul anului,
traduceri n englez, francez, german, italian i danez
apruser n revistele tiinifice.
Anunul cel mai important al rezultatului lui Oersted a
fost fcut la Paris, la Academia Francez, pe 1 1 septembrie
1 820. n sal se afla Andre Marie Ampere ( 1 775- 1 836), pro
fesor de matematic la coala Politehnic. Ampere a nce
put o serie de experimente, iar la urmtoarea edin a
Academiei, dup o sptmn, a anunat un nou rezultat
crucial : nu numai c un curent electric exercit forte asu
pra l11agneilor i un magnet asupra curenilor, dar c renii
electrici exercit i fore unii asupra altora. Mai exact, firele
paralele se atrag sau se resping ntre ele dac sunt parcurse
de cureni de acelai sens, sau, respectiv, de sens contrar.
Ampere a ajuns curnd la concluzia c ntreg magnetismul
este de fapt electromagnetism, iar curenii electrici minus
cuii care circul n particulele dintr-o roc magnetic sunt
cei care i confer proprieti magnetice.

71

DESCOPERIREA ELECTRONULUI

Liniile cmpului

magnetic

din jurul unui

magnet n form

de bar.

Genul acesta de unificare e cel ce umple de bucurie


inimile fizicienilor. Dup cum recunoscuse Gilben, mag
netismul i electricitatea nu sunt chiar acelai lucru, i to
tui, prin descoperirile lui Oersted i Ampere, fizicienii au
aflat c magnetismul nu e nimic altceva dect un efect al elec
tricitii n micare. Unificarea electricitii i magnetis
mului a fost desvrsit mai trziu n secolul al XIX-lea de
Maxwell, care a modificat ecuaiile ce guverneaz cmpuri
le electrice i magnetice astfel nct aceste cmpuri intr si
metric n ecuaii, cu deosebirea c nu exist sarcini magnetice
sau cureni magnetici. Iar unificarea a mai fcut un pas na
inte n secolul XX, odat cu unificarea electromagnetismu
lui cu o clas diferit de fore, forele nucleare slabe.
Proprietile detaliate ale electromagnetismului au fost
stabilite pe baza unor experiene ulterioare i prin analiza
matematic efectuat de Ampere i (folosind o abordare oa
recum diferit) ]ean-Baptiste Biot ( 1 774 -1 862 ) i Felix Sa
van ( 1 79 1 - 1 84 1 ). Cel mai simplu a fost cazul a dou fire
paralele lungi parcurse de curent electric. Dup cum des
coperise Amp ere, fora pe care un fir o exercit asupra
celuilalt are o mrime dat de formula
Forta exercitat
de firul 2
asupra firului 1

2k m

Curentul

n firul

Curentul

n firul 2

Distana dintre fire

Lungimea
firelor

DESCOP ERIREA PARTIC ULELOR SU BATOMICE

72

Aici km este o alt constant universal, care depinde de


unitile folosite pentru a msura fOrele i curenii electrici.'"
Amperul este definit astfel nct, dac curenii electrici sunt
msurati' n amperi si fortele
' n newtoni, atunci k ' = 10 - 7.""
Pent ru a trata si tuaii mai complicate, n loc s scriem o
formul generalizat pentru forele dintre elementele de cu
rent, este convenabil s urmm o abordare asemntoare
cu cea folosit pentru electricitate i s introducem concep
tul de cmp magnetic. Direcia cmp ului magnetic n ori
ce punct este definit pur i simplu ca direcia forei
magnetice carAe ar fi simit de polul nord al unui magnet
n acel punct. In jurul unui magnet natural sau al altui mag
net permanent, cmpul magnetic pleac din polul nord
( deoarece polii de acelai fel se resping) i se ndreapt c
tre polul sud ( deoarece polii de tipuri opuse se atrag). De
asemenea, dup cum a descoperit Oersted, ntr-un punct din
apropierea unui fir conductor lung parcurs de curent, cm
pul magnetic este perpendicular pe fir i pe linia dintre acest
" Deoarece k", este definit prin aceast formul, de ce s nu defi

n i m o constant diferit, s spunem K

, cu valoarea 2 k
si s scriem
'
aceast formul n functie de K fr i; ctorul supliment 2
' ? Motivul
'
e c, dac am elimina n acest fdr factorul 2 aici, el ar reaprea n multe

a l te locuri . De exemplu, fora dintre dou segmente paralele scurte de


conductori p r i n care trece curent, separate printr- o distan mult mai
mare d ect l u ngimea l or, ar include atunci u n factor sup l i mentar egal
cu

t. (N.a. )

.
,', ;, Aceasta e definiia i n iial a amperu l u i ; pentru scopuri practice

ea a fost parial nlocuit cu o defini ie n funcie de electroliz, care va


fi prezentat n capitolul 3. Exist i o alt u n itate, abamperul sau uni

tatea electromagnetic (uem), care se definete astfel nct fora pe uni

tatea de lungime dintre dou fire conductoare l u ngi prin care trece un
curent e l ectric de 1 abamper la o distan de 1

Col.

Col

este de dou dyne pe

(Adic, km = 1 dac forele sunt msurate n dyne, iar curenii n abam

peri . ) De aici, e uor de artat c 1 abamper

1 0 amperi. Amperul i

unitile nrudite c u m sunt coulombul i voltul au fost introduse cu ct


va timp n urm ca parte a unei micri (n opinia mea, greite) de a n
locui u n itile electromagnetice bazate pe centimetru, gram i secund
cu uniti presupuse a fi mai practice.

(N.a. )

D ESCOPERIREA ELECTRONULUI

73

punct i fir.'" (Vezi diagrama de la pagina 69.) n plus, dup


cum am menionat, Ampere a gsit c fora magnetic asu
pra unui al doilea fir conductor paralel este de-a lungul liniei
care unete cele dou fire i este perpendicular pe ele - cu
alte cuvinte fora este perpendicular pe fire i pe cmpul
magnetic. Aceasta este regula general - fora magnetic asu
pra oricrui segment de conductor prin care trece un cu
rent acioneaz ntotdeauna pe o direcie perpendicular att
pe cmpul magnetic, ct i pe fir. (Vezi diagrama de la pa
gina 74.)
Fora asupra unui segment de conductor ntr-un cmp
magnetic dat este proporional cu curentul care trece prin
fir i cu lungimea segmentului. Ea depinde de asemenea de
unghiul dintre cmp i conductor, anulndu-se atunci cnd
ele sunt paralele i fiind maxim atunci cnd ele sunt perpen
diculare. Putem deci defini mrimea cmpului magnetic spe
cificnd c fora exercitat asupra unui segment conductor
perpendicular pe cmpul magnetic este dat de formula ur
mtoare :
Forta asupra
, , fIr
'
unUI
conductor

Curentul
. '
prIn fIr

Lu ngllnea
' l l'
fIru
U

Campul.
magnetIc

Unitile de cmp magnetic sunt, n consecin, cele de


for pe curent i pe lungime, de exemplu newtonlamper me
tru.""" Cmpul magnetic al Pmntului este de aproximativ
5 x 10-5 NI A m, cmpul magnetic n spaiul interstelar este
,'0

Ampcre a dat o regul convenab i l penrru a determina direcia

cll1p u l u i magnetic produs de un fir l u ng prin care trece un curen r : ima


ginai-v un omulq care noat de-a l u n gul firu l u i n direcia curenru
lui electric i arc n fa punctul n care trebuie msurat cmpul electric.
Atunci cmpul este pc direcia braului stng al notroru l u i . A l t mod
de a exprima aceast regu l : dac p l asai degetul mare al minii drepte
pc fir, i nd i cnd d irecia curentu l u i, atunci degetele se vor curba n d i
reCia cmp u l u i magnetic. (Na. )
,'0<0 Aceast u n i tate se mai numeste weber/m2 din motive care nu tre
'
buie s ne preocupe aici. Alt unitate de cmp magnetic, numit gauss, este
folosit n mod curenr de fizicieni. Ea este definit astfel nct 1 gauss este

74

DESCOPERI REA PARTI CULELOR SUBATOMICE


Cmp magnetic

Fora magnetic exercitat de un curent electric asupra unui alt


curent, paralel cu el.

tipic n j ur de 10 - 9 NI A m, iar cel mai intens cmp mag


netic ce poate fi meninut n mod constant n laboratoarele
moderne este de circa 1 0 NI A m.
Putem pune cap la cap ce am aflat pn acum pentru a
deduce formula cmpului magnetic produs de un fir conduc
tor liniar parcurs de un curent electric. S ne ntoarcem pen
tru moment la cazul a dou fire conductoare paralele, n care
cmpul magnetic produs de un fir este pe direcie perpen
dicular fat de cellalt fir. Dac cerem ca forta
' exercitat
asupra unu'i fir de curentul din cel de-al doilea fir (dat de
formula de la pagina 7 1 ) s nu fie dect fora exercitat de
cmpul magnetic produs de cel de-al doilea fir ( dat de for
mula de la pagina 73), putem vedea c intensitatea cmpu
lui produs de cel de-al doilea fir este dat de formula
Cmpul magnetic
datorat curentului din fir

2km

Curentul electric

Distana pn la fir

egal cu 1 0 -4 newroni pe amper metru. Gauss-ul este att de larg folosit


ca unitate pentru cmpul magnetic nct procesul prin care slaba mag
netizare cptat de submarine de l a cmpul magnetic terestru e ndepr
tat ntre cursele submarinelor este cunoscut n fonele
navale americane
.
sub numele de "degaussificare". (N.a. )

DESCOP ERIREA ELECTRON U LU I

75

De exemplu, la o distan de 0,02 m de un fir lung prin


care trece un curent de 15 amperi, cmpul magnetic dat de
aceast formul este
2

1 0 - 7 x 1 5 = 1 ,5 x 1 0 - 4 N/A
0,02

ITI.

Acest cmp e mai intens dect cmpul Pmntului i va


devia puternic acul unei busole.
Descoperirea electromagnetismului a avut un efect ime
diat nu numai asupra tiinei, ci i asupra tehnologiei. Mag
neii puternici care sunt folosii n presele metalice sau n
acceleratoarele de particule sunt electromagnei, n care cm
pul magnetic este produs de curentul electric ntr-o bobin
de srm i nu n atomii de fier dintr-o roc magnetic sau
dintr-un alt magnet permanent. Aplicaia electromagnetis
mului care a avut poate cea mai mare importan n istoria
omenirii a fost telegraful electric. Dup cum a vzut ime
diat Ampere, deviaia acului unei busole ne poate spune dac
un curent a fost pornit printr-un fir chiar cnd comutato
rul este departe ; astfel, un mesaj care se reduce la o serie
de "deschis" -uri i "nchis" -uri poate fi transmis orict de
departe, cu condiia ca prin conductor s treac un curent
suficient de puternic. Multe prototipuri de telegrafuri s-au
dezvoltat pe acest principiu n anii de dup descoperirea lui
Oersted. O linie de telegraf a fost pus n funciune n 1 834
de ctre Gauss i Webber n oraul G6ttingen, legnd la
boratorul i observatorul. n sfrit, n SUA, Samuel F.B.
Morse ( 1 79 1 - 1 8 72) a construit un telegraf practic, iar n
1 834, cu sprijinul Congresului, a pus bazele unei linii care
funciona ntre Washington i Baltimore.
Att Ampcre ct i Oersted au devenit celebriti tiin
ifice i au fost rspltii prin alegerea n societile tiin
ifice din toat Europa, dar reaciile lor au fost foarte diferite.
La Ampcre, marele su talent matematic se nsoea cu o fire
ursuz i retras - firesc, poate, avnd n vedere c tatl su
fusese ghilotinat n timpul Revoluiei Franceze. Circulau

76

DESCOPERIREA PARTICU LELOR SU BATO MICE

multe anecdote pe seama firii sale distrate ; de pild, a


nceput odat s fac nite calcule pe o trsur care staiona
pe o strad n Paris, iar cnd trsura a p lecat i-a pierdut
toat munca. Ajuns la btrnee, spunea c n toat viaa nu
avusese parte dect de doi ani de fericire.
Oersted a fost un personaj mult mai sociabil. n primii
ani dup descoperirea electromagnetismului, el a fondat o so
cietate pentru rspndirea tiinei i a SUSinut prelegeri de
spre lucrrile sale n Danemarca, Norvegia i Germania. n
1 825, a reuit s aplice curentul electric la izolarea elemen
tului aluminiu din alumin ( oxidul de aluminiu). A fost de
osebit de fericit cnd i s-a acordat Marea Cruce a lui
Dannebrog n 1 847. S-a mprietenit cu Hans Christian An
dersen, care se referea la Oersted ca la "marele Hans Chris
tian" si la el nsu si ca la "micul Hans Christian" . Fiind cel
mai are om de tiin dane} ntre Brahe i Bohr, Oersted
a devenit un erou naional. In 1 954, pe cnd eram student
la masterat la Institutul Niels Bohr din Copenhaga, tram
vaiul care m ducea la lucru n fiecare zi traversa o strad
lung i animat al crei nume danez nsemna "Calea lui
H.C. Oersted".
D E fL ECPA MAGNETIC A RAZELOR CATODICE
n experimentul lui Thomson, raza catodic trecea prin
tr-o regiune unde era supus unui cmp magnetic uniform
dirijat perpendicular pe direcia ei. Dezvoltarea teoriei for
elor magnetice, prezentat n seciunea precedent, ne per
mite s calculm fora pe care acest cmp magnetic o exercit
asupra unei poriuni dintr-un conductor prin care trece un
curent electric cunoscut, dar ceea ce trebuie s calculm acum
e fora pe care cmpul magnetic o exercit asupra oricrei
particule individuale din raza catodic.
Un mod simplu de a deduce fora magnetic asupra unei
singure particule ncrcate cu sarcin electric pornind de

DESCOPERIREA ELECTRONULUI

77

la fora cunoscut ce acioneaz asupra unui conductor par


curs de curent a fost propus de Wilhelm Weber ( 1 804-1 890),
unul dintre primii fizicieni care au interpretat curentul elec
tric ca pe un flux de particule ncrcate. S ne amintim c
fora asupra unei poriuni de conductor datorat unui cmp
magnetic (perpendicular pe conductor) este produsul din
tre lungimea firului, curentul electric care trece prin el i
cmpul magnetic. Deci, problema este s reinterpretm pro
dusul dintre lungimea conductorului i curent n funcie de
numrul i viteza particulelor individuale ncrcate din fir.
S considerm o poriune dintr-un conductor parcurs de
un curent electric. Deoarece distana pe care se deplaseaz
o particul este exact produsul dintre viteza sa i timpul scurs,
lungimea firului este egal cu produsul vitezei particulelor
care se deplaseaz prin conductor i timpul necesar ca ori
care dintre particule s treac de la un capt al firului la ce
llalt. nmulind acest produs cu curentul electric, obinem
Lungimea Curentul
firului x electric

Viteza

= particulelor

ncrcate

Timpul n care Curentul


o sarcin x electric
parcurge firul

S privim acum la produsul ultimilor doi factori. Deoa


rece curentul este sarcina mprit la timp, produsul din
tre timpul care i trebuie unei sarcini pentru a parcurge
lungimea firului i curentul electric este tocmai sarcina to
tal din fir. Prin urmare, lungimea firului nmulit cu cu
rentul d sarcina continut
n fir nmultit
cu viteza
'
'
particulelor ncrcate.'" Adic
Lungimea firului x Cu rentul el ectric = Viteza particulelor
ncrcate
x Sarcina electric din fir
" Printre altele, aceast form u l nu se l imiteaz la curentul electric si
'
l a sarci ni : de exemplu, dac o autostrad de 1 00 km poart un "curent "
de 1 000 de automobi le pe or, care se deplaseaz cu 50 km Ih, arunci,
deoarece 1 00 k m x 1 000 auromobi l e/h = 2000 automob i l e X 50 km/h, pe
autostrad trebuie s fie 2000 autom obile.

78

DESCOPERIREA PARTI CULELOR SUBATOM ICE

Combinnd formula de mai sus cu formula de la pagina


vedem c fora magnetic asupra unei poriuni dintr-un
fir este produsul dintre sarcina electric a tuturor particu
lelor care se mic prin fir, viteza lor i cmpul magnetic.
Dac toate particulele au aceeai sarcin i aceeai vitez,
ele trebuie s-i mpart n mod egal aceast for. Astfel,
fora asupra oricrei particule produs de un cmp magne
tic perpendicular pe direcia vitezei sale va fi dat de

73,

Fora asupra unei particule


n micare datorat unui
cmp magnetic
perpendicular pe vitez

Sarcina
eI ectnca
.
a partlcu l el'
.

V 'Iteza
partIcul el'
.

CAampu1
.
magnetic

De exemplu, particulele emise de Soare care strbat


atmosfera Pmntului au sarcini electrice de aproximativ
2 x 10-19 coulombi i viteze n jur de 5 x 105 metri pe secund,
astfel c fora pe care o exercit asupra acestor particule cm
pul magnetic terestru (de circa 5 x 10-5 newtoni/amper me
tru) este aproximativ
(2

1 0 - 1 9 C) x (5

1 05 m/s ) x (5

10-5 N/A m) = 5 x 1 0 - 1 8 N.

Nu e o for prea mare, dar aceste particule au o mas


de circa 5 x 10 -26 kg, astfel nct acceleraia lor magnetic
este aproximativ raportul dintre 5 x 10-18 N i 5 x 10-26 kg,
adic l Og m/s2 - enorm n comparaie cu acceleraia de
9,8 m/s2 produs de gravitaie. Fora este mai mic dac
viteza particulei nu este perpendicular pe cmpul magne
tic, i dispare cu totul pentru particulele care se mic de-a
lungul direciei cmpului magnetic. Din acest motiv parti
culele ncrcate emise de Soare cu viteze mari sunt canali
zate de cmpul magnetic al Pmntulu i astfel nct tind s
se propage de-a lungul direciei cmpului, lovind Pmn
tul n apropierea polilor magnetici i producnd frumoa
sele fenomene luminoase de la miaznoapte i miazzi atunci
cnd intr n atmosfer.

DESCO P E R I R E A ELECTRON U L U I

79

Schimbarea de accent din lucrrile lui Weber, de la pro


blema fOrei magnetice asupra unui conductor parcurs de
curent la cea a forei asupra unei singure particule, a pus
bazele tratrii de ctre Thomson a razelor catodice ca flu
xuri de particule individuale. n particular, Thomson a pu
tut folosi formula de mai sus privind fora magnetic asupra
unei particule n micare, mpreun cu formula de la pagina
52, pentru a calcula deplasarea unei raze catodice ntr-un
cmp magnetic orientat perpendicular pe direcia razei. Vi
teza care apare la numrtorul formulei de mai sus pentru
fora magnetic compenseaz una dintre cele dou puteri
ale vitezei din numitorul formulei care d deplasarea, ast
fel c obinem

Sarcina Camp
A l Lungimea Lun gimea
regiunii regiunii
x
particulei
Depl.asara razei din raz magnetic
de drift
datont campu IU1. =
. de deflecie
.
Masa
partIculel
dIn
raz
V
t
za
p
art. cu le.
magnetic
x

"

i e

Esenial pentru Thomson a fost c, deoarece cmpul


magnetic este proporional cu viteza, deflecia magnetic de
pinde de o combinaie diferit a sarcinii cu masa i viteza par
ticulei din raz, n comparaie cu cea din deflecia electric.
REZULTATELE LUI

THOMSON

Vom reuni acum teoria dezvoltat n seciunile prece


dente cu rezultatele experimentale ale lui Thomson pentru
a afla ceva despre particulele care constituie razele catodice.
Mai nti, s ne amintim principalele rezultate obinute mai
sus. Cmpurile electrice i magnetice pe direCii perpendi
culare faa de raza catodic n "regiunea de deflecie" vor
produce o deplasare a razei atunci cnd aceasta lovete pe
retele de sticl al tubului la captul "regiunii de drift", cu
o mrime dat de formulele

80

DESCOPE RI REA PARTIC ULELOR SUBATOMICE

Sarcina
Lunima Lungimea
particulei X Cmpul
'
reglUnu
regiunii
din raz electnc de deflecie de drift
Masa particulei din raz (Viteza particulei)2
x

Deflcctia
electri

Sarcina Cmpul Lunima Lungimea


particulei magnetic
regiunii
regIUnII
de deflecie de drift
Deflecia din raz
magnetic
Masa particulei din raz Viteza parti culci
x

Thomson cunotea valorile cmpurilor electrice i mag


netice din tub i lungimile regiunilor de deflecie i drift,
i a msurat deviaiile produse de forele electrice i mag
netice. Ce a putut atunci deduce el despre particulele din
razele catodice ? Este evident c Thomson nu putea folosi
aceste formule pentru a determina separat sarcina sau masa
particulelor din razele catodice, deoarece n ambele formule
apare doar raportul acestor mrimi. Nu conteaz - acest
raport este i el interesant. (Vom reveni n capitolul 3 asu
pra msurrii separate a masei i sarcinii electronului.) O
alt problem era c nici una dintre formule nu putea fi fo
losit ca atare pentru a afla raportul dintre sarcina i masa
particulelor din razele catodice, deoarece Thomson nu tia
care este viteza particulelor. Dar, dup cum am menionat
deja, aceast problem a putut fi depit msurnd deo
potriv deflecia electric i cea magnetic. De exemplu, s
presupunem c lum raportul acestor dou ecuaii. Masa,
sarcina i ambele lungimi din membrul drept se compen
seaz, dar nu i viteza, fiindc ea apare ntr-o formul la p
trat, iar n alta la puterea nti. Aceasta conduce la rezultatul
simplu

Deflecia magnetic
Deflecia electric

Cmpul magnetic
Viteza
Cmpul electric

-------'-- x

DESCOPERI REA ELECTRON ULUI

81

Deoarece intensitile ambelor cmpuri erau cunoscu


te, iar deviaiile corespunztoare au fost msurate, Thom
son a putut s obin de aici viteza. Apoi, tratnd viteza ca
pe o mrime cunoscut, a putut determina raportul dintre
sarcina i masa particulelor din razele catodice folosind ori
care dintre formulele pentru deflecia razei, electric sau
magnetic.
S vedem acum datele obinute. Thomson a msurat de
flecia electric i magnetic a razelor catodice pentru un
numr de cazuri diferite, caracterizate prin valori diferite
ale cmpurilor electrice i magnetice, diverse gaze la pre
siuni joase n tub, diverse materiale catodice i diverse vi
teze ale razelor catodice. Rezultatele lui sunt indicate n
Tabelul 2. 1 , care este adaptat dup articolul su din 1 897
din Philosophical Magazine. 15 n toate aceste cazuri, Thom
son a folosit o raz catodic n care distana parcurs de raz
sub influena forelor electrice i magnetice (lungi mca rc
giunii de deflecie) era de 0,05 m, iar distana pe care o par
curgea ea apoi liber nainte de a lovi captul tubului
(lungimea regiunii de drift) era de 1,1 m.
Ultimele dou coloane ale Tabelului 2.1 arat valorile vi
tezei i ale raportului mas/sarcin pentru particulele din
razele catodice, deduse din msurtorile lui Thomson asupra
defleciilor electrice i magnetice. Formulele pentru calculul
acestor mrimi sunt prelucrate n Anexa B. S verificm aici
doar un set de rezultate ca s vedem dac au fost calculate
corect. S ne uitm la prima linie din Tabelul 2. 1 . n aceast
variant a experimentului, cmpurile electrice i magnetice
au fost de 1 ,5 x 104 newtoni pe coulomb i, respectiv,
5,5 x 10-4 newtoni pe amper metru, valoarea dedus a vite
zei razelor catodice a fost 2,7 x 107 metri pe secund, iar ra
portul calculat dintre masa i sarcina particulei a fost 1,4 x 10 - 11
kilograme pe coulomb (echivalent cu un raport ntre sar
cin i mas de 7 x 1010 coulomb pe kilogram). Folosind

00
N

Tabelul 2.1. RezHltatele experimentelor hti Th omson asupra defiecici electrice


i magnetice a razelor catodice

le

Aer

Aluminiu

1,5 x 1 0

0,095

5,4 x 1 0- '

Ac!"

Alumllliu

1 , 5 x 10

0,13

6 , 6 x lC "

0,13

2,2 x 1 0 '

Alumllliu

1,5 x 1 0 "'

0,09

6,3

8,C9

2,4 x 1 0 x le"

1,6

0,06

2,2

1,6

Aluminiu

1 , 5 x 10'

3,6 x l C '

i ,3

0,;]7

2,8

O,II

10 '

6,9 x 1 0 '

An

Platina

1,8 x 10'

0,06

5,0 x 10 -1

Aer

Platin

l,a x 10-1

C,07

3,6 x 1 0

0,095

J, l l

2,8 x

pentru :leel;];>1 cmp cleurie, din l'Ju/".a \'ltCldtlr


cele

I:Y

dileme .,Ic

1 0- 1 1

l C- 1 1

10

1,0 x 1 0
r,Vc!ll(

"

eatmhee

:l

,liu,t.l[ clmpul

7CClrll,'l.,

I " ,i. dl' \ .llorilc

il\ llltlllll'le

"

83

DESCOPERIREA ELECTRONULUI

formulele de la nceputul acestei seciuni, gsim urmtoa


rele deflecii

Deflectia
electri

1 010 C/kg) ( 1,5 104 N/m) 0,05m 1,1 m


(2,7 107 m/s J2
= 0,08 m,

Deflecia
magnetic

1010 C/kg) (5,5 10-4 NIA m) 0,05m 1,1 m


(2,7 107 m/s?
= 0,08 m.

(7

(7 x

Rezultatele sunt n concordan cu deviaiile msurate,


ceea ce confirm faptulA c viteza i raportul mas/sarcin
au fost calculate corect. Intmpltor, am obinut aici aceeai
deviaie pentru cele dou cmpuri, electric i magnetic (ca
i n alte desfurri ale experimentului) pentru un motiv
fr vreo importan deosebit; pur i simplu Thomson a
gsit c este convenabil s ajusteze cmpul magnetic la fie
care derulare a experimentului pn cnd el producea aceeai
deviaie ca i cmpul electric.
Ultima coloan a Tabelului 2.1 arat o concordant re
zonabil. Dei gazul din tubul cu raze catodice i ma eria
luI catodului erau diferite de la experiment la experiment,
iar viteza particulelor din raz varia printr- un factor de
aproape 2, rapoartele mas/sarcin ale particulelor presu
puse a forma razele catodice au fost aproape aceleai n toate
cazurile. Aceasta a constituit (cel puin pentru Thomson)
dovada evident c razele catodice constau dintr- un singur
tip de particule, cu o valoare unic a masei i sarcinii, in
diferent de materialul catodului din care erau ele emise.
Fcnd media rezultatelor lui Thomson pentru raportul
mas/sarcin al particulelor din razele catodice se obine o
valoare de 1,3 x 1 0 - 1 1 kilograme pe coulomb. Thomson nu
a publicat estimrile marj elor de eroare ale msurtorilor

84

DESCOPER I R E A PARTICU LELOR SU BATOM I C E

sale individuale (O lips care ar face ca manuscrisul s-i fie


returnat de orice revist bun de fizic la care l-ar trimite
azi). Dar, din distribuia valorilor obinute de el pentru ra
portul mas/sarcin, putem trage concluzia c aceste valori
trebuie sfi fost supuse unei erori statistice (n ambele sen
suri) de circa 0,2 xlO - 1 1 kilograme pe coulomb.
Rezultatul lui Thomson, constnd ntr-un raport mas/sar
cin situat probabil ntre 1,1 x l O- I I kg/C i 1 ,5 x l O-11 kg/C,
poate fi comparat cu valoarea modern de 0,56857xlO - I I kg/C.
Evident, Thomson nu a ajuns foarte aproape. ntruct re
zultatele sale au un grad destul de mare de concordan in
tern, e de bnuit c exista o eroare sistematic mare n
msurarea de ctre Thomson a cmpurilor electrice i mag
netice, care a afectat toate variantele experimentului su, dar
dup mai bine de o sut de ani cine poate ti ? Thomson nu
era foarte priceput n mnuirea aparatelor. Dar el nu s-a
bazat doar pe msurtorile defleciei electrice i magnetice
pentru a determina raportul mas/sarcin al particulelor din
razele catodice. Thomson a folosit i o alt metod, por
nind de la msurarea cldurii depozitate la captul tubului.
Ne vom ntoarce la aceast metod dup ce vom prezenta
noiunea de energie.
PRIVIRE RETROSPECTIV : ENERGIA

Corpurile care se mic au capacitatea de a afecta obiec


tele pe care le izbesc. Din toat experiena noastr - pic
turile de ploaie care lovesc pmntul, gloanele care izbesc
o int sau electronii care lovesc captul tubului cu raze ca
todice - tim c aceste efecte cresc cu masa i cu viteza cor
pului aflat n micare. De fapt, exist o combinaie simpl
dintre mas i vitez care constituie o msur extraordinar de
util a capacitii corpurilor n micare de a produce efecte

DESCOPE R I R EA E LECTRONULUI

85

de toate felurile. Ea este cunoscut sub numele de energie


cinetic i e dat de formula

En ergia cinetic ! x Masa x (Viteza)2


=

Energia apare sub multe forme, dar energia cinetic este


cel mai uor de descris i servete ca prototip pentru toate
celelalte forme de energie. Unitatea de energie n sistemul
metru-kilogram-secundt' este joule (J). De exemplu,
energia cinetic a unui automobil cu masa de 2 x 103 kg i
viteza de 30 m/s este

! x (2 X 1 03 kg ) x (30 m/s)2

9X

105 J .

Importana acestei combinaii particulare a masei i vi


tezei apare din relaia sa cu lucrul mecanic. Lucrul meca
nic este o msur a efectului obtinut atunci cnd o fort este
folosit pentru a mpinge ceva pe o anumit distan; l este
pur i simplu produsul dintre for i distan. Suntem con
tieni, atunci cnd ridicm un obiect greu, c efortul pe care
l facem e proporional att cu fora pe care trebuie s-o exer
citm mpotriva gravitaiei (adic, a greutii obiectului) ct
si cu nltimea
la care este ridicat obiectul. Atunci cnd asu
'
pra unui corp se exercit o for care nu e compe sat de
o alt for, cum e gravitaia, corpul va fi accelerat. In acest
caz, creterea energiei cinetice a corpului este exact egal cu
lucrul mecanic efectuat. ( Acest rezultat este demonstrat n
Anexa D). De exemplu, dac mpingem un corp cu o for
de 1 N pe o distan de 1 m, creterea energiei cinetice
a corpului este de exact 1 J. Aceast relaie se aplic i in
vers : atunci cnd un corp n micare mpinge un obstacol,
lucrul mecanic pe care l face corpul este egal cu descrete
rea energiei sale cinetice. Factorul din definiia energiei ci
netice a fost pus tocmai pentru ca energia cinetic primit
.'. Acest sistem se numete Sistcmul lnternaioI1:l1 de Uniti (SI).

(N.t. )

86

DESCO P E R I R EA PARTICULELOR SUBATOMICE

sau pierdut de un corp s fie legat n acest mod simplu de


lucrul mecanic efectuat asupra corpului sau de ctre acesta.
Relaia dintre energia cinetic i lucrul mecanic condu
ce ntr - un mod direct la a doua proprietate important a
energiei cinetice : aceea c ntr-o categoric larg de situaii
ea se conserv. Dac, de exemplu, ntr-un joc de biliard bila
tac lovete bila opt, i dac bilele nu se nclzesc apreciabil
i nici nu se modific n vreun alt fel n ciocnire, atunci dei bila tac va pierde ceva energie cinetic i bila opt va
ctiga suma energiilor cinetice ale celor dou bile va avea
dup ciocnire aceeai valoare ca i nainte. Aceasta deoarece,
conform legii a treia a lui Newton, fora exercitat de bila
tac asupra bilei opt este egal n mrime i opus c direc
ie cu fora exercitat de bila opt asupra bilei tac. In plus,
ct timp cele dou bile sunt n contact, ele se mic pe aceeai
distan. Deci, lucrul mecanic fcut asupra bilei opt este egal
cu lucrul fcut de ctre bila tac. Rezult de aici c crete
rea energiei cinetice a bilei opt este echilibrat de scderea
energiei cinetice a bilei tac, astfel c energia cinetic total
rmne constant.
Desigur, energia cinetic nu se conserv atunci cnd cor
purile aCioneaz la distan unele de altele - de exemplu,
cnd un corp cade sub influena gravitaiei Pmntului. n
acest caz, corpul care cade ctig evident energie cinetic,
n timp ce energia cinetic a Pmntului rmne practic ne
schimbat. Aceasta este o problem care a fost ntlnit de
nenumrate ori n folosirea conceptului de energie. Ener
gia este mai nti definit astfel nct se conserv ntr- un anu
mit context limitat (cum e ciocnirea bilelor de biliard), ca
apoi s se constate ntr-un context mai larg c nu se con
serv. Rspunsul la aceast problem, care s-a dovedit foarte
rodnic n fizic, a fost nu s se abandoneze conceptul de
energie, ci s se lrgeasc - s se defineasc noi forme de
energie, astfel nct valoarea total a tuturor tipurilor de ener
gie s se conserve.
-

DI'SCOPERIRFA E L F CTRON U L U I

87

I n acc.lst futUgr.lfic stroboscopCJ a unei Iningi de golf carc rlco

eoz, fiecare ex pu nere este separ,n.l de precedenta p r i n " cclai mic i n


terval de t i m p . Fotografia demonstren:l relaia d i n tre n.ililllea c.id erii

i vi teza f i n a l J.ti nsJ, i transformJ.rca reciproc a energiei poteniale i

c nctice. n p u n c tul Cl:! l11 :1 i de s u s al fiecrui salt (oati energia m i n g i i


este poteni aL\ ; n p u n ctul ccl l11 a i d e j o s , c a este n n tregime c i netic.

n cazul corpurilor n cdere, putem defini ntr-adevr


un alt tip de energic - energia de poziie, sau energia po
tenial - astfel c energia total, cinetic plus potenial,
rmne constant. De exemplu, s presupunem c defi ni m
energia potenial a unui corp n cmpul gravitaional aproa
pe de suprafaa Pmntului ca fiind fora constant exer
citat de gravitaie asupra corpului nmulit cu nlimea
corpului fa de sol. Atunci descretere a energiei poteniale
a corpului care cade este egal cu fora exercitat de gravita
ie nmulit cu distana de cdere, indiferent dac el ajunge
sau nu pn la suprafa. Acesta este ch iar lucrul mecan ic
efectuat de gravi taie, i deci este egal cu creterea energiei

88

DESCOPERIREA PARTI C U LELOR SUBATOM ICE

cinetice a corpului. Descreterea energiei p oteniale este


echilibrat de creterea energiei cinetice, astfel c totalul se
conserv. Dup cum vom vedea, este posibil s definim
energia p otenial n mod similar pentru toate cmpurile de
for, inclusiv cmpurile electrice.
Chiar i atunci cnd fora exercitat de un anumit cmp
variaz de la un loc la altul, putem defini energia potenial
a corpului ntr-un anumit p unct ca fiind lucrul mecanic ce
ar fi fcut de cmp pentru a deplasa corpul din acel punct
pn ntr - un punct fix de referin, cum ar fi suprafaa P
mntului. Energia cinetic dobndit cnd corpul se mic
dintr-un loc n altul este exact egal cu diferena energiilor
sale poteniale n cele dou p oziii, astfel c energia meca
nic total, suma dintre energia cinetic i cea potenial,
rmne constant.

Cu acest aparat, Joule a realizat experimente care demonstraz con


servarea energiei. O greutate n cdere rotea paletcle, ceea ce producea
nclzirea apei prin frecare ; creterea temperaturii putea fi msurat.

DESCOPER I R E A

ELECTRONULUI

89

n cmpurile electrice, dup cum am vzut, fora exer


citat asupra unui corp ncrcat este totdeauna proporio
nal cu sarcina electric a corpului. Astfel, este convenabil
pentm cmpul electric s definim o mrime, numit potenial
electric, ca fiind energia potenial a unei particule ncrcate
mprit la sarcin. n sistemul de uniti metru-kilo
gram-secund (SI), unitatea de energie potenial este joulc-ul,

90

D E S C O P E R I R E A PA RT I C U L E L OR SU BATOM ICE

astfel nct unitatea de potenial electric este joule pe cou


lomb, unitate ce a primit numele special de voIt (V). Cu alte
cuvinte, cmpul electric va efectua un lucru mecanic de un
joule asupra unui corp care poart o sarcin electric de un
coulomb atunci cnd corpul este deplasat dintr-un punct
n altul printr-o diferen de potenial electric de un voit.
Importana acestui concept const n faptul c potenialele
electrice pot fi folosite pentru a caracteriza mediul n care
se misc sarcinile electrice indiferent de mrimea sarcinilor
nsei : O baterie electric poate fi privit ca o main pentm
producerea unei diferene de potenial fixe ntre borna sa po
zitiv i cea negativ, sau ntre orice fire care le leag. De exem
plu, s presupunem c o baterie de lantern de 1,5 voli produce
un curent electric de 0,1 amperi prin filamentul unui bec
iuminos, astfel c sarcina electric transferat de la o born
a bateriei la cealalt este de 0, 1 coulombi pe secund. Lucml
mecanic efectuat de baterie asupra fiecmi coulomb este de
1,5 jouli, astfel c rata efecturii lucmlui mecanic este de 0, 1 5
jouli pe secund (sau, echivalent, 0, 1 5 watt, deoarece watt-ul
este unitatea de putere egal cu un joule pe secund).
Ideea de energie cinetic a fost introdus de fizicianul
olandez Christian Huygens ( 1 629 - 1 695) ntr-o carte pu
blicat postum n 1 706. Acest concept, mai ales sub nume
le latinesc de vis viva, a continuat s fie util n dezvoltarea
mecanicii n secolul al XVIII-lea. n secolul al XIX-lea im
portana lui s-a extins mult, pe msur ce energia cinetic
i cea potenial s-au contopit n ideea mai general de ener
gie sub toate formele sale.
Paternitatea acestei noi i mai generale nelegeri a ener
giei i este de regul atribuit uneia din cele mai remarcabile
figuri din istoria tiinei, americanul Benjamin Thompson
( 1 753 - 1 8 1 4 ), care a devenit n 1 792 contele Rumford al
Sfntului Imperiu Roman. Despre Thompson se spune c a
fost "loialist, trdtor, spion, criptograf, oportunist, afeme
iat, filantrop, plicticos egotist, mercenar, consilier militar i

DESCOPE RIREA ELECTRON U L U I

91

tehnic, inventator, plagiator, expert n cldur i fondato


rul celui mai mare salon de popularizare a tiinei, Institu
tul Regal."1 6 Nscut n Woburn, n Massachusetts, el a fugit
n Anglia la izbucnirea revoluiei americane n 1 776, iar apoi
n Germania. Acolo, n timp ce ocupa funcia de coman
dant al armatei bavareze, studiul artileriei l-a fcut s pun
sub semnul ntrebrii noiunile existente la acea dat pri
vind natura cldurii. Despre cldur se credea c e un fluid
fr greutate numit "caloric", dar Thompson a respins aceast
idee observnd c se p oate produce o cantitate nelimitat
de cldur printr-un lucru mecanic continuu, cum e aleza
rea evii unui tun. Thompson a tras concluzia c i cldura
e o form de micare, dar nu a exprimat aceast idee n ter
meni precii i nu a formulat vreo echivalen ntre lucrul
mecanic si cldur.
Pasul rmtor a fost fcut n anii 1 840 de Julius Mayer
( 1 8 1 4 - 1 8 78) i James Prescott Joule ( 1 8 1 8 - 1 8 89). Ei au
ajuns n mod independent la concluzia c lucrul mecanic
i cldura sunt interconvertibile ; o anumit cantitate de lu
cru mecanic conduce mereu la aceeasi cantitate de cldur
i reciproc. n termeni moderni, energia mecanic necesar
pentru a produce o calorie este de 4,1 84 j oule. ( Caloria este
definit drept cantitatea de cldur necesar pentru a ridi
ca temperatura unui gram de ap de la 3,50 la 4,50 Celsius.
Este practic cldura necesar pentru a-i da un grad Celsius
n plus unui gram de ap la orice temperatur."') De exem
plu, dup cum am menionat mai nainte, fora gravitaio
nal asupra unui corp cu masa de 1 kg la suprafaa
Pmntului este de 9,8 N, astfel nct, dac corpul cade un
metru, energia lui cinetic va fi de 9,8 N m, sau 9,8 J. Dac
acest corp cade ntr-o gleat cu ap, se vor forma stropi
i apa se va pune n micare, dar dup un timp vlureieie se
vor stinge i toat energia cinetic a corpului care a czut
" Kilocaloria, folosit pentru a msura energia alimentelor i numit
uneori calorie n acest context, este de 1 000 de ori mai mare. (N.a. )

92

DESCOPERIREA PARTICULELOR SUBATOMICE

se va fi transformat n cldur. Cantitatea de cldur pro


dus n acest fel va fi
9,8 J
4,1 84 J/cal

2,3 cal

De exemplu, dac gleata conine 10 kg ( 1 04 g) de ap,


temperatura apei va crete cu 2,3 x 10 - 4 C. Valorea mic a
acestei modificri a temperaturii explic de ce a fost nevoie
de un timp att de lung pn s se recunoasc convertibi
litatea reciproc dintre energia mecanic i cldur.
Deoarece energia mecanic i cldura sunt interconverti
bile, conceptul de energie se poate extinde pentru a include
cldura. O calorie e privit ca 4, 1 84 J de energie caloric.
Atunci cnd energia mecanic se transform n cldur, ca
n cazul alezrii tevilor de tun, sau cnd cldura se trans
form n energie ecanic, ca n cazul locomotivei cu aburi,
energia total se conserv. Frumuseea acestei idei este c
ne permite s facem predicii precise pentru un mare nu
mr de fenomene a cror natur nu este complet neleas.
De exemplu, cderea unui corp greu ntr-o gleat cu ap
este o treab destul de complicat, i nimeni nu e n stare
s trateze n detaliu stropii i ncreiturile apei, dar conser
varea energiei poate fi folosit pentru a prezice creterea
temperaturii apei cu precizie total. Se spune c Joule i-a
petrecut luna de miere verificnd creterea prezis a tem
peraturii apei dup ce trecuse printr-o cascad.
RELAII ENERGETICE
N EXPERIM ENTUL LUI THOMSON

Putem acum s nchidem cercul n discuia noastr pri


vind experimentul lui Thomson.
Mai nti, cum a aflat Thomson valoarea cmpului elec
tric ntre plcile de aluminiu ncrcate cu sarcin electric

DESCOPERIREA ELECTRONULUI

93

n tubul su cu raze catodice ? n primele cinci rulri ale ex


perimentului su, plcile de aluminiu ncrcate electric care
produceau cmpul erau conectate la o baterie de 225 V.
Aceasta nseamn c lucrul mecanic efectuat pentru a trans
porta orice sarcin electric de la o plac la alta era de 225 ]
pe coulomb. Distana dintre plci era de 0,0 15 m. Deoarece
lucrul mecanic este egal cu fora nmulit cu distana, fora
electric pe coulomb nmulit cu 0,01 5 m era de 227 ] pe
coulomb. mprind la distan, obinem o for pe cou
lomb de
225 J/C

--

0,015

= 1,5 X 1 0' J/C

m =

1,5

1 0' N/C.

(Amintii-v c un joule este un newton metru.) Aceast


for pe coulomb reprezint chiar cmpul electric care in
tr n primele cinci linii ale Tabelului 2.1. (Cmpurile elec
trice diferite din ultimele dou variante ale experimentului au
fost obinute cu baterii de 270 V i 150 V, n loc de 225 V.)
Acest mic calcul sugereaz un mod diferit n care expe
rimentul lui Thomson ar fi putut fi efectuat. Dac anodul
i catodul ar fi legate la bornele unei baterii sau la un ge
nerator de tensiune cunoscut, atunci particulele din raze
le catodice care trec de la catod la anod capt o energie
cinetic pe coulomb cunoscut, i egal chiar cu aceast ten
siune.;' E nergia cinetic este jumtate din produsul dintre
,', Exist o u nitate de energic care se adapteaz n mod natural aces
tui tip de experiment: electron-voltul, energia c t i gat de un c1ectron
(sau orice alt particul ncrcat cu aceeai sarcin electric) ce se mic
printr-o diferen de potenial electric de un voIt. De exemplu, dac ano
dul i catodul din tubul cu raze catodice al lui Thomson ar fi conectai
la borna pozitiv i, resp ecti v n eg ati v a unei baterii de 300 V, fiecare
electron accelerat de la catod la anod ar primi () eneqie cinetic de 300
electron-voli. Din pcate, nu este posibil s corelm electron-voltul cu
u n it i le obil1Uite de energic cum este joule-ul fr a cunoate sarcina
electrici a clcctronull1i. Prin defi niia voltului, lucrul mecanic exprimat
,

94

DESCOPE R I REA PAP.T1CULELOR S U BATOMICE

masa particulei i ptratul vitezei, astfel c mprind prin


sarcin avem

Tensiunea ntre ! Masa particulelor (Viteza particulelor)2


catod i anod Sarcina electric a particulelor
_

Observai c acea combinaie a parametrilor particulei


din raz care apare n membrul drept este exact aceeai cu
cea care apare n formula defleciei electrice la pagina 64,
cu diferena c numrtorul i numitorul sunt permutai n
tre ei. Astfel, n principiu, msurtoarea dificil a dcfleciei
n jouli este egal cu tensiunea nmulit cu sarcina n coulombi, astfel c
un e1cctron-volt exprimat n jouli este numeric egal cu sarcina electro
nu l u i n coulombi, Din lucrrile lui M i l l i kan (prezentate n capitolul 3 )
stim c sarcina electronului este 1 ,6 X 1 0 - 1 9 C, astfel c el ectron-voltul
ste egal cu 1 ,6 X 1 0 - 1 9 J (mai precis, 1,602 X 1 0 - 1 9 J), Am putea folosi
orice unitate dori m pentru energiile particulelor elementare, dar clec

tron-voltul (prescurtat eV) a devenit unitatea de energie tradiional. TOi


fizicienii tiu c energia necesar pe ntru a extrage electronul din atomul
de hi drogen este de 1 3 ,6 eV, energia necesar pentru a scoate u n proton
sau un neutron dintr-un nucleu tipic de greutate medie este de circa 8 mi
lioane de eV ( M eV) i aa mai departe. Tuburile cu raze catodice din
anii 1 890 produceau fluxuri de electroni cU energii cinetice de sute de
eV. Primele acceleratoare, construite n anii 1 930 de Cockcroft si Wal
ton la laboratorul Cavendish i de E , O. Lawrence la Berkeley,

p rodu

ceau energii cinetice pentru protoni de ordinul a 1 05 - 1 06 eV. Energii

de peste 108 eV au fost atinse la sfritul anilor 1 940, iar de 1 09 eV ( u n


GeV) a u fost atinse n a n i i 1 950, A stzi, recordul d e energie este dei
nut de acceleratorul Tevatron de la Fermi National Accelerator Labo
ratory de lng Chicago, care accclereaz protoni pn la circa 1 0 1 1 eV

(un TcV), Un accelerator ( Large Hadron Collider), n construcie la la


boratorul CERN de lng Geneva, va accelera protoni pn la 7 X 1 0 1 1 eV.

Dar nici un accelerator construit de om nu atinge energiile cele mai nalte


gsite n razele cosmice. Aceste raze constau din protoni i alte parti
cule care intr n atmosfer venind din spaiul interstelar sau poate in
tergalactic, cu energii de pn la 1 02 1 eV. Din pcate, razele cosmice de
energii nalte nu sunt frecvente i interacio neaz ntr-un mod compli
cat cu atmosfera Pmntului, astfel c nu pot nlocui acceleratoarele con
struite de om.

(Na, )

DESCOP ERIREA ELECTRONULUI

95

de ctre forele electrice ar putea fi nlocuit prin msurarea


diferenei de potenial dintre catod i anod.
Aceast ultim metod a fost aplicat n 1 8 96 - 1 898 de
Walter Kaufmann ( 1 8 71 - 1 947) de la Institutul de Fizic din
Berlin, pentru a msura raportul mas/sarcin al razelor ca
todice. Rezultatul su pentru raportul mas/sarcin a fost
de 0,54 x 10- 1 1 kg/C - foarte bun n comparaie cu valoarea
modern de 0,5687 x 10 - 1 1 kg/C. Totui, dup cum vom ve
dea n seciunea urmtoare, Kaufmann s-a abinut de la a trage
concluzii privind natura particulelor din razele catodice.
Cam n acelai timp, Emil Wiechert msura la Knigs
berg dcflecia magnetic a razelor catodice i estima viteza
lor aplicnd, att pe catod ct i pe magneii care produ
ceau devierea razelor, un curent alternativ n locul unuia
continuu. Razele catodice erau produse numai n jumt
tile de ciclu ale curentului n care catodul era ncrcat ne
gativ, iar direcia de deflecie observat depindea de timpul
necesar razei catodice pentru a se propaga de la catod pn
la regiunea de deflecie, deci de viteza particulelor din ra
zele catodice. Din rezultatele experimentului su, Wiechert
a tras concluzia c razele catodice constau din particule
ncrcate electric cu un raport dintre mas i sarcin de apro
ximativ 0,5 x 1 0 - 1 1 kg/C.
n sfrit, ajungem la metoda pe care Thomson a utili
zat-o n 1 897 pentru a obine cea mai bun valoare a sa pen
tru raportul mas/sarcin. n aceast metod, raza catodic
era dirijat spre un mic colector de metal care capta sarci
na electric a particulelor din raz i care capta de aseme
nea i energia lor cinetic, convertind-o n cldur.
Raportul dintre energia caloric i sarcina electric depuse
n colector d atunci raportul dintre energia cinetic i sar
cina fiecrei particule din raz :
Energi a caloric:i
d e pu

Sarcina depus

Masa particulelor

(Viteza particulelor J2

Sarcina electric a particulelor

DESCOP E R I R E A PARTICU LELOR SU BATOMICE

96

Din nou, combinaia parametrilor razei din membrul


drept este exact aceeai cu combinaia din formula deflec
iei electrice de la pagina 64 (exceptnd permutarea num
rtorului cu numitorul), astfel c aceast combinaie de
parametri poate fi determinat msurnd raportul dintre cl
dura i sarcina depozitate, n locul defleciei produse de cm
pul electric sau al diferenei de potenial dintre catod i anod.
Acesta este un alt exemplu frumos al puterii principiului
conservrii energiei. Thomson nu avea nici o idee privind
procesele fizice detaliate care au loc atunci cnd o raz ca
todic lovete un colector de metal, dar era sigur c cre
terea energiei cal orice a colectorului trebuia s fie exact egal
cu energia cinetic pierdut de particulele din razele catodice
cnd sunt stopate de colector.
Rezultatele lui Thomson pentru trei tuburi cu raze ca
todice diferite sunt date n Tabelul 2.2. Coloana a doua in
dic raportul msurat dintre cldura i sarcina electric depuse
n colector n timpul (de circa o secund) ct raza catodic
era prezent. Coloana a treia conine valoarea masei nmul
it cu viteza i mprit la sarcina particulelor din raz,
mrime determinat pe baza ecuaiilor de la pagina 79 din
valoarea msurat a defleciei razei catodice de ctre cm
pul magnetic. Ultimele dou coloane indic valorile vite
zei i raportul mas/sarcin pentru particulele din razele
catodice, deduse din mrimile msurate date mai sus. For
mulele pentru calculul raportului mas/sarcin i al vitezei
sunt prelucrate n Anexa E; pentru moment, s verificm
doar c rezul tatele sunt corecte. Dac folosim valorile de
duse pentru vitez i raportul mas/sarcin date n prima
linie a Tabelului 2.2, atunci formulele de la pagina 95 dau
un raport dintre cldur i sarcin de

(0,57

1 0-1 1 kg/C)

(4

1 07 m/s)2 = 4,6

1 03 ]IC,

care este ntr-adevr valoarea msurat de Thomson. (n


tmpltor, n acest experiment sarcina electric depus n

DESCOPER I R E A ELECTRONULUI

97

Tabelul 2.2. Rezultatele experimentelor lui Thomson17


privind raportul dintre cldura i sarcina depozitate
de raza catodic i deflecia magnetic a razei
Masa x Viteza

Gazul din tubul


cu raze catodice
Tub,.,.! ! :

Raportul
Sarcina electric
dintre energia
(kg mi, C,
caloric
nlsurat
si
prin deflecie
' sarcina
de pus U/C)
magnetic)

Aer

4,6 x 1 03

2,3

A er

1 ,8

Aer

6,1

Aer

2,5

Aer

5,5

Aer
Aer
Hidrogen

Hidrogen

2,1

Bioxid de carbon

8,4

Bioxid de carbon 1 , 47
Bioxid de carbon

Tubul 2:
Aer

2 ,8

Aer

4,4

Aer

3,5

Hidrogen

2,8

Aer

2,5

Bioxid de carbon

10"

3,5

1 03

2,3

1 04

1 03

2,3

1 0'

2,85

1 0"

2,85

X
X

1 0 4
1 0 4
1 04
1 0 4
1 0 4

Viteza
dedus
( mls )

1 08

1 07

0,57
0,43
0,32

0,48

107
1 07

0,4

107

1 0 4

9,2

1O4

7,5

8,5 x l 07
108

0,39

X
X

4,6

1 03

2 ,6

1 04

3,4

1 04

4,8

1O4
1 0 "

1 03

1 ,75

3 ,3 x l 07

0,53

1 ,95

1 O4

1 03

1 0 4

4,1

0,47

1 03

1,81

1 03

1 ,75

1 03

1 ,6

1 03

1 ,48

X
X
X

1,3

1 07
107

1 07

1 07

1 07

3,8 x l 07

0,47

3,3

0,53

1O'

2,5

1 07

1 ,8 x 1 03

1 ,5 1 x l 0 4

2,3

2,8 x 1 03

1 ,75

1 04

3,3

Hidrogen

4,4

1 03

2,01

4,4 x l 07

Aer

2,5

1 03

1 ,76

1 O4
1 0 4

Aer

4,2 x 1 03

1 O 4

4,l x l 07

Tubul 3:
Aer

2 , 5 x 1 03

Aer

3,5

1 03
3 x 1 03

X
X

2,2 x 1 0 4
2,25 x 1 0 "
2,5

0,4

1O4

Hidrogen

0,4

1O'
1 0 4

3,1

1 0.4

2,8

2,4
3,2
2,5

1 07
1 07

107

1 07

1 07

1 07

10 .11
1 O I I

101 I
1 O1 I

1 04

1 0 4

2,05

1 04

7
7

1O1 1
101 I
0,4 x l 0 1 1
0,35 X 1 O I I
0,5 X 1 O I I

107

1O"
1 0 4

Aer

Hidrogen

(kg/C)

0,34

5,4 x l 07
1,2 X 1 0 8
4,8

Raportul dedus
mas!sarcin

1O1 I
1 O1 1
1 01 I

1 0 1 1
1 0 1 I

1 O 1 1

1 0 "

0,51 X 1 O "
0,54 x l 0 1 1
0,63 X 1 0 . 1 1
0,53 X 1 0 . 1 1
0,46 x l 0 1 1
0,6 1 X 1 0. 1 1
0,48 x 1 0 ' "
0 ,9

1 O 1 I

0,7 x 1 0 . 1 1
1 , 0 X 1 0. 1 1

98

DESCOP E R I R E A PARTICULELOR SUBATOMICE

colector a fost tipic de cteva sutimi de miimi de coulombi


pe secund, deci cteva sutimi de miimi dintr-un amper, prin
urmare cldura depus a fost de cteva sutimi de j oule pe
secund - suficient pentru a crete temperatura unui mic
colector cu cteva grade Celsius pe secund.)
Evident, aceast metod a functionat
mult mai bine de
'
ct cea bazat pe msurarea att a defleciei magnetice ct
i a celei electrice. Rezultatele pentru primele dou tuburi
au un grad nalt de uniformitate i dau o valoare medie pen
tru raportul mas/sarcin de 0,49 X 1 0 - 1 1 kg/C - nu de
parte de val oarea modern de 0,56857 X 1 0 - 11 kg/C. n mod
ciudat, Thomson a preferat rezultatele obinute cu cel de-al
treilea tub al su, care au dat o valoare de aproape dou ori
mai mare. S-ar putea ca Thomson s fi preferat valoarea mai
mare a raportului mas/sarcin deoarece era n concordan
cu rezultatul obinut de el prin msurarea defleciilor elec
trice i magnetice. Oricum, timp de civa ani Thomson
obinuia s citeze raportul mas/sarcin ca fiind de circa
1 0 - 1 1 kg/C.
Vom reveni n capitolul 3 asupra modului n care masa
i sarcina particulelor din razele catodice au fost msurate
separat.
ELECTRONII CA PARTICULE ELEMENTARE

Tot ce a fcut pn acum Thomson a fost s msoare ra


portul mas/sarcin al acelor particule din care sunt con
stituite razele catodice. Si
' totusi, el a tras imediat concluzia
c aceste particule sunt consti tueni fundamentali pentru
toat materia obinuit. Dup cum el nsui spunea,

.. .avem n razele catodice materie ntr-o nou stare, o stare


n care subdiviziunea materiei realizat ntr-un grad mult
mai mare dect n starea gazoas obinuit: o stare n care toat
materia - adic, materi a obinut din diverse urs e prec um
este

DE SCOPER I R EA E LECTR ONULUI

99

hidrogen, oxigen etc. este de acelai tip, aceast materie fi


ind substana din care sunt alctuite elementele chimice. 1 7

Era o concluzie foarte ndrznea. Peste ani, Thomson


avea s-i aminteasc:
La nceput foarte pUini credeau n existena acestor corpuri
mai mici dect atomii. Un distins fizician, care fusese prezent
la expunerea mea [din 1 897J de la Institutul Regal, mi-a spus
chiar, mult timp dup aceea, c atunci era convins c "i tr
geam pe sfoar. " 1 8
ntr-adevr, nu exista nici o posibil itate ca existena unor
particule mai mici n interiorul atomului s poat fi verifi
cat pe baza experimentelor lui Thomson din 1 897. Thom
son nu a pretins c a demonstrat-o, dar existau cteva indicii
care l-au condus ctre concluziile lui revoluionare.
Primul dintre aceste indicii a fost universalitatea rapoar
telor msurate dintre mas i sarcin. Valoarea raportului
mas/sarcin pentru particulele din razele catodice prea s
nu depind de nici una din particularitile condiiilor n
care era msurat. De exemplu, aa cum am vzut n seciu
nea precedent, valoarea acestui raport era aproximativ
aceeai pe ntru un tub care coninea bioxid de carbon cu un
catod de aluminiu, ca i pentru un tub care coninea aer i
un catod de platin (a cincea i, respectiv, a asea linie din
Tabelul 2.1 ), dei vitezele razelor erau foarte diferite. Thom
son a citat de asemenea un rezultat al spectroscopistului
olandez Pieter Zeeman ( 1 865 - 1 943 ) indicnd c valori si
milare pentru raportul mas/sarcin caracterizeaz curen
ii electrici din atomii care sunt rspunztori pentru emisia
i absorbia luminii.
(Zeeman studiase spectrul elementului sodiu ntr-un cmp
magnetic. Spectrul oricrui element este ansamblul frecven
elor specifice ale luminii care poate fi emis sau absorbit
de atomii acelui element. De exemplu, cnd un compus care

1 00

DESCOPE R I R E A PA RTICULELOR SUBATOMICE

conine elementul sodiu este introdus ntr-o flacr, iar lu


mina flcrii este separat n culorile componente cu aju
torul unei prisme sau unei reele de difracie, benzile de
cul oare sunt traversate de un numr de linii strlucitoare
la anumite culori specifice - culori ce corespund frecven
telor luminii emise de atomii acelui element. Diferenta din
re lumina de o culoare i alta este pur i simplu dif rena
de frecven; lumina violet are o frecven aproape dubl
fat de lumina rosie, iar celelalte culori au frecvente inter
mdiare. La fel, c d lumina unei flcri fr impuri i trece
printr-un gaz rece care conine atomi ai elementului n ches
tiune i este apoi descompus n culorile componente, ben
zile de culoare vor fi traversate de linii ntunecate avnd
exact aceleai culori ca li niile strlucitoare de mai nainte.
Aceste linii ntunecate marcheaz frecventele
' la care lumina
flcarii este absorbit de atomii gazului. Spectrul sodiului
const dintr-o pereche de linii clare cunoscute sub numele
de linii D, de frecvene apropiate n lumina portocalie.
Aceste l inii D sunt rspunztoare pe ntru culoarea porto
calie a luminii date de lmpile cu sodiu, folosite pentru ilu
minarea multor autostrzi. Zeeman a observat c aceste linii
D, care sunt n mod normal destul de clare, se Irgesc n
tr-un cmp magnetic intens, i c lrgirea n frecven este
proporional cu cmpul magnetic. Teoreticianul olandez
Hendrick Antoon Lorentz ( 1 853 - 1 928) a fost cel care, n
1 896, a folosit factorul numeric din aceast relaie de pro
porionalitate pentru a deduce o valoare pentru raportul
mas/sarcin al purttorilor de sarcin electric din atomi.
Este cu adevrat remarcabil c Lorentz a fost capabil s duc
la bun sfrit acest calcul cu un an nainte de descoperirea
de ctre Thomson a electronului, cu cincisprezece ani na
inte ca Rutherford s descopere c atomii constau dintr-un
nucleu nconjurat de electroni n rotaie pe orbite circulare,
i cu aptesprezece ani nainte ca Bohr s explice cum sunt
legate frecvenele luminii emise sau absorbite de atomi de
energiile electronilor n micare pe orbite. Lorentz a folo-

DESCOPE R I REA ELECTRONULUI

101

Efectul Zeeman. U n cmp magnetic despic l i n i i l e spectrale a l e


diului n seturi m u l t i p l c .

50-

sit O teorem, demonstrat de Sir ]oseph Larmor, conform


creia efectul unui cmp magnetic constant asupra unui sis
tem de particule ncrcate, avnd toate acelai raport mas/
sarcin, este exact acelai cu efectul care ar fi produs obser
vnd particulele dintr-un sistem de coordonate ce se rotete
cu o anumit frecven, numit acum frecvena LarmoL
Aceast frecven este proporional cu cmpul magnetic
i invers proporional cu raportul mas/sarcin, dar este
independent de natura particulelor, de starea lor de mi
care sau de alte fore ce ar putea aCiona asupra IOL De exem
plu, o particul supus numai unui cmp magnetic se va mica
pe o spiral n jurul liniilor de cmp magnetic cu frecvena
Larmor, i aceeai micare ar fi ob.sc r,.vat dac particula nu
ar fi supus nici unei fore i s-ar deplasa pe o linie dreapt

1 02

DESCOPER I R EA PARTICULELOR SU BATOM ICE

cu vitez constant, iar sistemul de referin al observato


rului s-ar roti cu frecvena Larmor n jurul direciei cm
pului magnetic. Dac o particul este supus altor fore care,
n absena cmpului magnetic, ar face ca ea s se mite pe
riodic cu o anumit frecven, atunci n prezena unui cmp
magnetic micarea sa ar fi suprapunerea a trei micri pe
riodice, cu frecvene egale cu frecvena natural, ori cu frec
vena natural plus sau minus frecvena Larmor, astfel nct
separarea frecvenelor va fi dublul frecvenei Larmor. Lo
rentz a presupus c frecvenele luminii emise sau absorbi
te de atomi sunt egale cu frecvenele acestor micri, astfel
c separarea frecvenelor ar fi dublul frecvenei Larmor pen
tru acel cmp i ar putea fi deci folosite pentru a calcula ra
portul mas/sarcin al purttorilor curenilor electrici din
atomi. De fapt, aceast interpretare a frecvenelor cu care
lumina este emis sau absorbit de atomi nu e corect, i
se aplic n mod ntmpltor doar n anumite cazuri parti
culare, care nu includ liniile D ale sodiului. Lorentz a avut
noroc ; dei frecvenele celor dou linii ale sodi ului sunt
n realitate despicate de un cmp magnetic nu n cte dou
linii fiecare, ci n patru i, respectiv, ase frecvene, i dei
diferentele
' dintre aceste diverse frecvente nu sunt deloc
date de teoria lui Lorentz, Zeeman nu a ;eusit s observe
aceste frecvene separate i, ntmpltor, lrgimea glo
bal n frecven este dat aproximativ de dublul frecvenei
Larmor.)
Msurtorile lui Zeeman au furnizat o estimare grosier
a raportului mas/sarcin pentru particulele care poart cu
rentul electric n atomi, iar lucrrile lui Thomson asupra ra
zelor catodice au artat c aceti purttori de sarcin nu sunt
numai o parte a arhitecturii atomului, ci au o existen se
parat a lor, n afara, ca i n interiorul atomului. Prea ast
fel c, indiferent ce ar mai putea conine materia obinuit,
ea conine cel pUin un constituent comun, care poate fi emis
din metale sub form de raze catodice. Universalitatea aces
tor particule urma s fie verificat n curnd, atunci cnd

DESCOPERIREA ELECTRONULUI

1 03

s-a gsit (prin metode asemntoare cu ale lui Thomson)


c asa-numitele raze beta emise de substantele radio active
au a elai raport mas/sarcin ca i particule le din razele ca
todice. Thomson nsui a artat n 1 899 c particulele n
crcate negativ care sunt emise n efectul fotoelectric sau de
pe suprafeele metalice incandescente au acelai raport mas/
sarcin ca si' razele catodice.
Valorea mic a masei particulelor indicat de experimen
tul lui Thomson a venit i ea n sprijinul ideii c acestea erau
particule sub atomice. Se tia nc de pe vremea lui Thom
son c aa-numiii ioni, care poart curentul electric n so
luii precum apa srat, au diverse valori ale raportului
mas/sarcin, dar niciodat un raport mai mic dect apro
ximativ 1 0 - 8 kilograme pe coulomb. (Acest raport va fi dis
cutat mai n detaliu n capitolul urmtor. ) Rezultatul lui
Thomson pentru raportul din razele catodice era izbitor de
mic n comparaie cu acesta. Desigur, asta putea nsemna
fie c masa particulelor din razele catodice e mai mic de
ct masele ionilor, fie c sarcina lor e mai mare, iar un timp
Thomson a considerat posibilitatea ca ambele variante s
fie corecte. Totui, prea mai natural s se presupun c io
nii sunt chiar atomi sau molecule obisnuite, care devin n
crcai atunci cnd pierd sau ctig cteva uniti de sarcin
electric, i dac aceste uniti de sarcin puteau fi identi
ficate cu particulele din razele catodice, atunci sarcina io
nilor trebuia s fie comparabil cu sarcina particulelor din
razele catodice. Rezult de aici c masa particulelor din ra
zele catodice trebuie s fie mai mic dect masa ionilor (i
deci mai mic dect masa atomilor obinuii) printr-un fac
tor de aproximativ
1 0 - 1 1 kg/C

____

1 0 -8 kg/C

= 1 0-1

Thomson a remarcat c aceast idee a unor particule foar


te uoare n razele catodice se potrivea bine cu observaiile

1 04

DESCOPERIREA PA RTICU LELOR SUBATOM ICE

lui Phillip Lenard ( 1 862 - 1 947), care constatase n 1 894 (ca


i Goldstein mai nainte) c particulele din razele catodice
se puteau propaga de mii de ori mai departe prin gaze de
ct atomii sau moleculele obinuite. Deoarece particulele
din razele catodice erau mult mai usoare dect atomii, se
deschidea posibilitatea ca ele s fie c nstituenii atomilor.
Thomson era nclinat s-i explice observaiile n termeni
de particule fundamentale i datorit unei tradiii atomis
te care venea de la Leucip, Democrit i Dalton. n artico
lul su din 1 897, Thomson a citat speculaiile chimistului
englez William Prout ( 1 785 - 1 850), care sugerase n 1 8 1 5
c cele cteva zeci de tipuri de atomi, care se credea c al
ctuiesc elementele chimice cunoscute, sunt compuse din
tr-un tip fundamental de atom, considerat de Prout a fi
atomul de hidrogen. Din punctul de vedere al lui Thom
son, Prout avusese dreptate, dar "atomul" fundamental nu
era atomul de hidrogen, ci particula mult mai uoar din
razele catodice. Ar fi ajuns el la aceeai concluzie dac Prout
i alii nu ar pledat n favoarea particulelor fundamentale ?
Dup cum am vzut, n timp ce Thomson msura rapor
tul dintre mas i sarcin, un experiment similar era efec
tuat la Berlin de Walter Kaufmann, cu rezultate care tim
acum c erau de fapt mai exacte dect ale lui Thomson. Dar
Kaufmann nu a pretins c a descoperit o particul fundamen
tal. Asemeni lui Hertz si altm fizicieni din Germania si Aus
tria, Kaufmann era put rnic influenat de filozofia ti inific
a fizicianului i filozofului vienez Ernst Mach ( 1 836- 1 9 1 6)
i a discipolilor si, care credeau c e netiinific s te ocupi
de entiti ipotetice precum atomii, care nu pot fi obser
vai direct. E greu s evitm concluzia c Thomson a des
coperit particula din razele catodice pe care o numim azi
electron deoarece, spre deosebire de Mach i Kaufmann, el
credea c o parte a misiunii fizicii era s descopere parti
cule fundamentale.
La nceput, Thomson nu a folosit vreun nume special
pentru presupusele lui particule fundamentale. Cu civa

D ESCOPERIREA ELECTRONU L U I

1 05

ani n urm, fizicianul i astronomul anglo-irIandez George


Johnstone Stoney ( 1 826- 1 91 1 ) propusese ca unitatea de
electricitate ctigat sau pierdut atunci cn atomii devin
ioni ncrcai electric s fie numit electron.19 In timpul pri
mului deceniu de dup experimentul lui Thomson din 1 897,
particulele lui fundamentale au ajuns s fie larg acceptate,
iar fizicienii de pretutindeni au nceput s le numeasc elec
troni.
Note

1 J. J. Thomson, "Cathode Rays", Proceedings ofthe Royal Jn


stitution 15 ( 1 897), 4 1 9 ; "Cathode Rays", Philosophical Ma
gazine 44 ( 1 897), 295 ; "Cathode Rays", Na ture 55 ( 1 897), 453.
2 Platon, Timaios.
3 Bede, A History of the English Church and People, traduce
re de L. Sherley-Price (Penguin Books, 1 955), p. 38.
4 W . Gilbert, D e magnete magnetisque corporibus, et d e mag
no magnete telluro (Londra, 1 600).
5 S. Gray, "A letter . . . Containing Several Experiments Con

cerning Electricity", Philosophical Transactions of the Royal

Society

37 ( 1 73 1 - 1 732), 1 8 .

N. Cabeo, Philosophia magnetica in qua magnetis natura pe


nitus explica tur (Ferrara, 1 629).
7 C.F. Du Fay, "Scrisoare ctre ducele de Lenox i despre elec
tricitate", 27 decembrie, 1 733, publicat n englez n Philo

sophical Transactions of the R oyal Society ( 1 734).


Testamen theoriae electricita tus e t magne
tismi
1 759).
9
Experiments a n d Observations o n Electricity,
ma de at Philadelphia in America
1 75 1 ).
10 z
Electrostatics and its Ap
plications
1 973).
11
Philosophiae Naturalis Princia Mathematica,

8 F.UT.

Aepinus,
(St. Petersburg,
B. Franklin,

( Londra,
Ve i de exemplu, A.D. Moore, ed.,
(Wiley, New York,
Isaac Newton,
traducere de Andrew Morte, revzut i adnotat de F. Ca
jori (University of California Press, 1 966).
12 J o ep h Needham, Th e Grand Titration: Science and Society
in East and West (Allen & Unwin, Londra, 1 969).
s

1 06

DESCOPERIREA PARTICULELOR S UBATOM ICE

1 3 Epistola Petri Peregrini d e Maricourt a d Sygerum de Foucau


court, Militem, De Magnete.

14 H.C. Oersted, Experimenta circa effectum conflictus electri


citi in acum magnetixum, Copenhaga, 21 iulie, 1 820. Annals of
Philosophy 16 ( 1 820), retipl'it n R. Dibner, Oersted and the
Discovery of Electromagnetism (Blaisdell, New York, 1 962).
1 5 1-1- Thomson, "Cathode Rays". Philosophical Magazine 44
( 1 897), 295.
16 W.H. Brock, "The Man Who Played With Fire", New Scien
tist, March 27, 1 980.
1 7 1-1- Thomson, "Cathode Rays". Philosophical Magazine 44
( 1 897), 295.
1 8 1-1- Thomson, Recollections and Reflections (G. BeII and Sons,
Londra, 1 936), p. 341.
1 9 G.1- Stoney, "Of the 'Electron' or Atom of Electricity", Phi
losophical Magazine 38 ( 1 894), 418.

Scara atomic

Dup ce Thomson a msurat raportul dintre masa i sar


cina electronului, marea problem era s se determine masa
i sarcina separat. Miza era aici mult mai mare dect simpla
gsire a proprietilor electronului, chiar dac i acest lucru
era important. Fizicienii i chimitii din secolul al XIX-lea
msuraser multe alte rapoarte ale proprietilor atomice.
Dup cum vom vedea n seciunea urmtoare, lucrrile lui
John Dalton i ale urmailor lui asupra reaciilor chimice
furnizaser valori pentru rapoartele maselor atomilor di
verselor elemente - se stia c atomul de carbon cntreste
de 1 2 ori mai mult dec t cel de hidrogen, atomul de o i
gen de 16 ori mai mult dect cel de hidrogen etc. De ase
menea, dup cum vom vedea mai departe n acest capitol,
lucrrile lui Michael Faraday i ale altora asupra electroli
zei au oferit valori foarte pt'ecise pentru rapoanele dinu'e
masele i sarcinile ionilor i, prin deducie, pentru rapoar
tele dintre masele ionilor i sarcina electronului ; raportul
dintre masa atomului de hidrogen i sarcina elecuonului s-a
gsit a fi de 1 ,035 x 1 0 - 8 kilograme pe coulomb. In plus, se
poate presupune c atomii din corpurile solide sunt strns
grupai mpreun, astfel c msurtorile densiti lor materia
lelor solide au furnizat valori pentru densitile atomilor, adi
c pentru raportul dintre masele lor i volum - de exemplu,
aurul are o densitate de 1 ,93 x 1 0 - 4 kilograme pe metru cub,
deci raponul dintre masa atomului de aur i volumul su tre
buie s fie n jur de 2 x 104 kilograme pe metru cub. Tot ce

108

DESCOPERIREA PARTICULELOR SUBATOM ICE

mai trebuia era o msurtoare bun fie a sarcinii electro


nului, fie a masei electronului, fie a masei sau volumului ori
crui atom individual, iar toate aceste rapoarte ar fi fost
transformate instantaneu n valori pentru masa electronu
lui i sarcina electronului i masa i volumul oricrui tip de
atom. Pe scurt, scara tuturor fenomenelor atomice ar fi fost
atunci cunoscut.
n primii ani ai secolului xx exista deja un numr de
metode aproximative pentru estimarea maselor atomilor.
Aceste metode se bazau pe o mare diversitate de fenomene
fizice : difuzia n gaze, radiaia termic, culoarea albastr a
cerului, ntinderea peliculelor de ulei, scintilaiile substan
elor radioactive, micarea "brownian" a particulelor mici,
cum sunt granulele de polen, produs de ciocnirile cu mo
leculele, efectele volumelor finite ale moleculelor asupra pro
prietilor gazelor i altele. nc din 1 8 74, G.J. Stoney a
folosit o aproximaie grosi er bazat pe proprietile gaze
lor, dnd valoarea de 1 0-28 kilograme pentru masa atomu
lui de hidrogen i cu raportul mas/sarcin de 10-8
kilograme pe coulomb din electroliz, pentru a estima c
sarcina electronului este raportul dintre 10-28 kilograme i
10 - 8 kilograme pe coulomb, adic circa 10 -20 coulombi. Pe
la 1 9 1 0 precizia acestor msurtori se mbuntise suficient
(n principal datorit lucrrilor lui ] ean Perrin asupra mi
crii browniene), pentru ca masa atomului de hidrogen s
fie estimat a avea n jur de 1 , 5 x 1 0 - 27 kilograme, ceea ce
conducea la o sarcin electronic de circa 1,5 x 1 0 19 cou
lombi. (Alt metod, bazat pe numrarea dezintegrrilor
radioactive, va fi prezentat n capitolul 4.)
Ar fi prea complicat s intrm acum n toate aceste es
timri ale maselor atomice. n orice caz, prima msurtoa
re ntr-adevr precis a acestor mase s-a bazat pe o msurare
direct a sarcinii electronului efectuat de fizicianul ame
rican Robert Andrews Millikan ( 1 868- 1 953 ) ntre anii 1906
i 1914. Millikan s-a nscut i a crescut n Iowa, iar interesul
-

SCARA ATOMIC

1 09

su pentru fizic s-a manifestat pe cnd era student la Co


legiul Oberlin. S-a dus la Universitatea Columbia n 1 893
pentru doctorat i a constatat c era acolo singurul docto
rand la fizic. Un stagiu n Europa era indispensabil pen
tru formarea lui, astfel c n 1 895 a plecat s studieze la Paris,
Berlin i Gotingen. n 1 896, A.A. Michelson i-a oferit un
post de asistent la Universitatea din Chicago, pe atunci n
floritoare sub influenta benefic a marilor donatii Rocke
feller. Postul i permita lui Millikan s-i petreac ju tate
din timp pentru cercetare, iar el a acceptat pe dat. In ur
mtorul deceniu ns, i-a petrecut aproape tot timpul pre
dnd i sCEiind cursuri i a avut foarte puin timp pentru
cercetare. In 1 906, la vrsta de 38 de ani, a fost avansat doar
la gradul profesor asociat. Ajuns aproape de disperare, s-a
angajat n probl ema msurt-ii sarcinii electronului i a n
ceput cercetrile care l-au fcut celebru.
Recunoaterea, atunci cnd a venit, a fost mare - ale
gerea ca membru al unor academii de renume, preedinia
Societii Americane de Fizic n 1 9 1 6 i premiul Nobel n
1923. Millikan s-a angajat n cercetarea i dezvoltarea mi
litar n Primul Rzboi Mondial, iar apoi, n 1 92 1 , s-a dus
la Institutul de Tehnologie din California (Cal Tech) ca pre
sedinte
al consiliului executiv.
,
Millikan se pricepea s colecteze fonduri i s susin
cauzele nobile, iar Cal Tech-ul a nflorit sub conducerea sa,
devenind ceea ce este si azi : unul dintre centrele america
ne de frunte n cercetaea stiintific.
Millikan a fcut si' un
'
alt experiment crucial ; pri rn surtori precise ale energiei
clectronilor emii n efectul fotoelectric, a verificat ideea lui
Einstein c lumina sosete n mici porii, sau cuante, avnd
fiecare energia proporional cu frecvena. Activitatea lui
ulterioar la Cal Tech nu a mai fost ns att de rodnic. EI
s-a implicat mult n reconciliet-ea tiinei cu religia i, n parte
din motive religioase, a ncercat din greu s demonstreze
ideea greit c razele cosmice reprezint radiaia electro
magnetic rmas de la nceputurile universului.

1 10

D f S C O I ' I: R I R E A I ' A R T l C lJ l . L L O R S LJ B ATO M I C E

R o h e rt A . M J i l i k.lll

eu

.1p.lr.Hu l

,Au

d e r.1ZC c",micc.

Timp de muli ani, msurarea sarcinii clectronului de c


tre M i l likan, mpreun cu raportul di ntre mas i sarcin
stab i l i t prin clcctrol i z, au dat ccle m a i bune valori pentru
masele atomice. Metoda lui s-a bazat pe lucrrile lui Thom
son i ale colaboratorilor si de la labor atorul Cavendish,

SC ARA ATOM IC

111

lucrri care furnizaser doar o estimare aproximativ a sar


cinii e1ectronului. n ultima seciune a acestui capitol vom
prezenta mai nti aceste lucrri de nceput, iar apoi vom
vorbi despre msurtoarea fcut de Millikan.
PRIVIRE RETROSPECTIV : G R E UTILE ATOMICE

Cu mult nainte ca existena atomilor s fie general ac


ceptat, rapoartele maselor atomice ale diferitelor elemen
te erau cunoscute. Msurarea acestor rapoarte i are originea
n lucrrile lui John Dalton ( 1 766- 1 844 ) de la nceputul se
colului al XIX-lea. Dalton, fiul unui estor srac din Cum
berIand, a nvat la coala quakerilor din sat i a lucrat apoi
ca nvtor i profesor particular, mutndu-se n 1 793 la
Manchester. Fabricile de bumbac din Manchester erau la acea
vreme n plin revoluie industrial, iar oraul prea s fie
plin de ceteni - n general fr pregtire universitar care urmreau cu entuziasm progresele tiinei. Dalton a fost
ales n 1 794 membru al Societtii Literare si Filozofice din
Manchester i a nceput s publ ice articole p e teme de la in
capacitatea de a distinge culorile (incapacitate de care Dalton
nsui suferea i care se numete acum daltonism) pn la
dinamica gazelor.
Cea mai veche consemnare a cercetrilor lui Dalton asu
pra greutilor atomice se gsete n caietele sale de labo
rator din anii 1 802 - 1 804. Dalton a observat c greutile
(strict vorbind, masele) diverselor elemente chimice care sunt
necesare pentru a forma un compus chimic dat erau mereu
n acelai raport. De exemplu, el a observat c atunci cnd
hidrogenul era ars n oxigen pentru a forma apa, se consu
mau 5,5 grame de oxigen pentru fiecare gram de hidrogen.
(Atenie : aceasta e valoarea lui Dalton. Proporia adevrat
este de 8 grame de oxigen la unul de hidrogen.) Aceasta nu
semna deloc cu ce se ntmpl cnd gtim n buctrie.

1 12

DESCOPERIREA PARTICULELOR S U BATOMICE

John Dalton, gravur din anii 1 8 20.

Cnd coacem un cozonac, putem folosi ntotdeauna ceva


mai mult sau ceva mai pUin unt la fiecare gram de fin,
i obinem mereu un COZOI}aC - poate un pic mai pufos sau
mai uscat, dar un cozonac. In schimb, dac folosim mai mult
sau mai pUin de 8 grame de oxigen pentru fiecare gram de
hidrogen, nu obinem ap ceva mai bogat sau ceva mai

1 13

SCARA ATOM iC

srac n oxigen; obinem ap obinuit, plus puin oxigen


sau puin hidrogen rmas nefolosit.
Cea mai important parte a studiilor lui Dalton nu au
fost msurtorile lui, destul de imprecise, ci interpretarea
lor n termeni atomici. Dalton a fcut rationamentul c, dac
apa const din particule (numite ulterio; molecule) care con
in fiecare un atom de hidrogen i un atom de oxigen, atunci
reeta de 5,5 grame de oxigen la fiecare gram de hidrogen
poate fi explicat dac atomul de oxigen ar cntri de 5,5 ori
mai mult dect atomul de hidrogen. Astel, Dalton a obinut
greutile atomice indicate n TabeluI 3.!. In concepia lui Dal
ton, greutatea atomic nsemna greutatea sau masa unui atom
raportat la masa atomului de hidrogen. Dalton nu avea, de
sigur, nici o idee care ar putea fi greutatea vreunui atom n
uniti obinuite cum sunt gramul sau kilogramul.
Tabelul 3 . 1 . Valorile greutilor atomice
obinute de Dalton n 1803
Elementul

Greutatea atomic

Hidrogen

(prin definiie)

Nitrogen ( "azot" )

4,2

4 ,3
5,5

Carbon
Oxigen

1 4 ,4

Sulf

Tabelul 3.2. Formulele chimice ale diverilor compui,


aa cum erau folosite de Dalton i aa cum se cunosc azi
ComEusul

Formula lui Dalton

Formula adevrat

Ap

HO

HP

Bioxid de carbon

COl

Amoniac

NH

CO2

Acid sulfuric

S0 2

NH J
H S0 2
2

C este car bonul, H hidrogenul, N azotul, oxigenul i S sulful.

1 14

DESCOP ERIREA PARTICULELOR SUBATOMICE

Greutile atomice din tabelul lui Dalton sunt de fapt


toate greite, parial din cauza erorilor de msurare ale lui
Dalton, dar mai ales pentru c el nu cunotea proporiile
corecte ale atomilor n moleculele compuilor chimici. De
exemplu, Dalton a presupus c molecula de ap const din
tr-un atom de oxigen i un atom de hidrogen, dar azi ori
cine tie c formula corect a apei este H 0 - adic, doi
2
atomi de hidrogen i un atom de oxigen n fiecare molecu
l. (Indicii inferiori dau numrul de atomi ai fiecrui ele
ment din molecul, numrul 1 fiind subneles dac nu apare
nici un indice.) Rezultatul lui Dalton c pentru fiecare gram
de hidrogen se consumau 5,5 grame de oxigen nseamn deci
c un atom de oxigen cntrete de 5,5 ori mai mult dect
doi atomi de hidrogen, sau de 1 1 ori mai mult dect un atom
de hidrogen. Aceast valoare e mai apropiat de greutatea
atomic adevrat a oxigenului, care se tie acum c este de
aproximativ 16. Tabelul 3.2 d formulele chimice ale diver
ilor compui folosite de Dalton pentru a-i ntocmi tabe
lul de greuti atomice, mpreun cu formulele adevrate.
Tabelul 3.3 indic greutile atomice moderne precise, m
preun cu valorile gsite de Dalton i cu valorile pe care le-ar
fi gsit el dac ar fi tiut formulele chimice corecte date n
Tabelul 3.2.
Formulele corecte pentru compuii chimici au fost de
duse pe baza dezvoltrii ulterioare a teoriei atomice. La 31
decembrie 1 808, ]oseph Louis Gay- Lussac ( 1 778 - 1 850),
profesor la Sorbona, a citit la Societe-Philomathique un me
moriu n care arta c, dei toate elementele se combin n
proporii definite ale greutilor, gazele se combin i n pro
porii definite ale volume lor. De exemplu, dou volume de
hidrogen plus un volum de oxigen dau dou volume de va
pori de ap ; un volum de azot plus trei volume de hidro
gen produc trei volume de amoniac i aa mai departe (prin
"volum" se nelege aici orice unitate de volum - un litru,
o jumtate de litru, un metru cub sau orice alt volum).

SCARA ATOMI C

1 15

Tabelul 3.3. Valorile moderne ale greutilor atomice


pentru cinci elemente, mpreun cu valorile obinute
de Dalton i cu valorile pe care le-ar fi gsit folosind
formulele chimice corecte

Elementul
Hidrogen

Greutile
atomice
moderne

Greutile
atomice ale
lui Dalton
( 1 8 03 )

Greuttile atomice ale


lui D lton folosind
formulele chimice
corecte

1 ,0080

Carbon

1 2,0 1 1 1

4,3

8,6

Azot

1 4,0067

4,2

1 2 ,6

Oxigen

1 5,9994

Sulf

32,06

5,5
1 4,4

II
57,6

Greutile atomice moderne date aici sunt greutile n raport cu 1 1 1 2


din greutatea atomic a atomului d e carbon (sau, mai exact, a celui mai
rsp ndit izotop al carbonului, 1 2 C), dar aceasta este practic aceeai cu
greutatea atomului de hidrogen. Dac greutile ar fi raportate la hidro
gen, ele ar fi mai mici cu 0,8 procente.

Explicaia legii de combinare a volumelor a fost dat n


1 8 1 1 de Amedeo Avogadro, conte de Quaregna (1776- 1 856),
profesor de fizic la Universitatea din Torino. Avogadro a
lansat ipoteza c volume egale de gaze aflate la o tempera
tur i o presiune dat conin numere egale de particule de
gaz, pe care Avogadro le-a numit molecule. De exemplu,
faptul c doi litri de hidrogen se combin mereu cu un li
tru de oxigen (la aceeai presiune i temperatur) pentru a
forma apa sugereaz imediat c molecula de ap conine de
dou ori mai muli atomi de hidrogen fa de oxigen ; n fe
lul acesta am aflat c apa este H 20. Exist aici o aparent
dificultate : dac molecula de ap conine un atom de oxigen
i doi atomi de hidrogen, atunci de ce un litru de oxigen i
doi litri de hidrogen produc doi litri de ap, i nu doar un
litru ? Rspunsul, a neles Avogadro, este c n condiii obi
I1Uite moleculele de oxigen i hidrogen conin fiecare cte

1 16

DESCOP ERIREA PARTICULELOR SU BATOMICE

doi atomi (numii de Avogadro "molecule elementare"), i


nu doar unul. Aceasta dubleaz numrul atomilor de hi
drogen i oxigen pe litru, deci dubleaz numrul molecu
lelor de ap i volumul vaporilor de ap produi de volume
date de hidrogen i oxigen. Pe aceast baz, reaciile chi
mice pentru producerea apei i a amoniacului sunt 2 H2 +0 2
--7 2H 0 i N +3H --7 2NH Numrul din faa simbolu
2
2
3
2
lui chimic pentru fiecare molecul arat cte molecule din
acel compus chimic particip la reacie ; n consecin, con
form ipotezei lui Avogadro, aceste numere dau i volume
le relative de gaz necesare n reacii.
Ipoteza lui Avogadro a fost o presupunere genial. Azi
o nelegem pe baza teoriei cinetice a gazelor : presiunea pe
care un gaz o exercit asupra unui perete este dat cu o bun
aproximaie de produsul dintre temperatur, numrul de
molecule pe litru i o constant universal numit constanta
lui Boltzmann, indiferent de natura moleculelor de gaz.
(Vezi Anexa F.) Deci, la o temperatur i o presiune dat,
avem ntotdeauna acelai numr de molecule pe litru. Pe vre
mea lui Avogadro ipoteza lui a trebuit s fie justificat pur
empiric, artnd c funcioneaz. Adic, adoptnd ipoteza
lui Avogadro, s-au putut obine formule chimice pentru di
veri compui gazoi, la fel cum am stabilit mai sus c apa
este H 20. Apoi, din rapoartele greutilor elementelor i
compuilor care particip la diverse reacii, s-au putut de
termina greutile atomice (n raport, de pild, cu hidro
genul), exact cum a fcut Dalton. Verificarea e c din toate
reaciile trebuie s rezulte pentru un element dat aceeai gre
utate atomic. Dac ipoteza lui Avogadro ar fi greit, ea ar
conduce la formule chimice greite pentru diveri compui,
i deci la greuti atomice contradictorii din reacii diferite.
Un mic comentariu despre terminologie : greutatea mo
lecular a unui compus chimic este egal cu suma greuti
lor atomice ale atomilor care alctuiesc molecula compusului.
De exemplu, greutatea molecular a unei molecule de ap

S C A R A ATO M I C

117

S tron tian

Si mh ( ) l u r i l e l u i [),ll toll pentru e l e m e n t e l e c h i mice. Se t i e ,1c u m


u n e l e d i n tre ele U ll t c()lll p u i , IlU e l e m e nt e .

e\

1 18

DESCOPERIREA PARTIC ULELOR SU BATO MICE

este 2 + 16 1 8. Pentru un element ca heliul, ale crui mo


lecule constau dintr-un singur atom, greutatea molecular
coincide cu greutatea atomic. Unele molecule, cum e
ADN -ul, au greuti moleculare de ordinul milioanelor.
Chimitii folosesc adesea ca unitate de mas malul, definit
ca numrul de grame egal cu greutatea molecular - un moi
de hidrogen are 2 grame, un moi de ap are 1 8 grame i aa
mai departe. Molul este o unitate util deoarece un moi din
orice substant contine ntotdeauna acelasi
' numr de mo
lecule - cu c t mol culele sunt mai grele, cu att sunt mai
multe grame pe fiecare moI. Acest numr, numrul de mo
lecule dintr-un moi, este cunoscut ca numrul lui Avoga
dro. Din pcate, A vogadro nu avea cum s calculeze acest
numr; era nevoie de progresele tiinei despre care vom
vorbi mai jos.
Avogadro a folosit formulele chimice deduse pe baza
ipotezei sale pentru a determina cteva greuti atomice cu
o precizie destul de bun. Aceste lucrri au fost preluate
de alii, n special de Jns Jakob Berzelius ( 1 779- 1 848), pro
fesor de chimie la Universitatea din Stockholm. Berzelius
a publicat n 1 8 14, 1 8 1 8 i 1 826 tabele care au furnizat va
lori foarte bune pentru greutile atomice ale multor ele
mente. La sfrsitul secolului al XIX-lea, desi nu toti fizicienii
si chimistii cr deau n existenta atomilor: ei se o bislluiser
s foloseasc tabelele greutilor atomice ca instrument n
munca lor de zi cu zi.
Chiar i pentru acei fizicieni din secolul al XIX-lea care
credeau n realitatea atomilor, rmnea o mare incertitudi
ne n ce privete interpretarea greutilor atomice. Cnd spu
nem c un anumit element are o greutate atomic dat, este
aceasta greutatea tuturor atomilor elementului ( raportat,
de pild, la hidrogen), sau doar o greutate medie a acestor
atomi ? Unul dintre primii care s-a ocupat de descrcrile n
gaze, Sir William Crookes, a presupus n 1 886 c greutile
atomice msurate de chimiti erau de fapt medii ale greu=

"

SCARA ATOMIC

1 19

tilor atomilor diferii ai aceluiai element. tim acum c


acest lucru e adevrat. Aproape toate elementele apar n for
me diferite, numite izotopi. Atomii diverilor izotopi ai ace
luiai element sunt aproape imposibil de distins chimic, dar
au greuti atomice diferite.
Istoria descoperirilor izotopilor ne face s ptrundem
serios n fizica secolului xx. Dei aceasta e o "privire re
trospectiv", discuia asupra greutilor atomice nu ar fi
complet fr o scurt prezentare a felului n care am ajuns
azi s nelegem izotopii.
Curnd dup descoperirea radio activitii n 1 897, s-a v
zut c exist forme diferite ale anumitor elemente chimice,
identice n ce privete comportarea chimic, dar foarte di
ferite n comportarea radioactiv. De exemplu, plumbul nu
este n general radioactiv, dar plumbul asociat cu minera
lele care conin uraniu prezint o radioactivitate proprie,
iar aceast radioactivitate persist i atunci cnd toate ele
mentele care pot fi separate chimic de plumb au fost nde
prtate. A devenit n curnd clar c aceste varieti ale unui
element cu comportri radioactive diferite constau din atomi
cu greuti atomice diferite. n 1 9 1 0, Frederik Soddy a nu
mit varietile aceluiai element izotopi, deoarece ele se aflau
n acelai loc (iza nseamn acelai ; topos nseamn loc) pe
lista elementelor chimice. Dar radioactivitatea era nc ceva
misterios, iar existena izotopilor prea s fie o particula
ritate a elementelor radioactive grele.
Descoperirea faptului c elementele uoare obinuite,
neradioactive, au i ele izotopi i aparine lui J.J. Thomson.
Nu e surprinztor c tehnica pe care a folosit-o el s-a ba
zat pe deflecia electric i magnetic a unor raze produse
ntr-un tub catodic - nu razele catodice obisnuite,
care con

stau din electroni, ci raze care constau din p articule grele cu


sarcin pozitiv. n 1 8 86, Eugen Goldstein, care dduse nu
mele razelor catodice, a observat c, ntr-un tub catodic cu
o gaur tiat n catod, o raz iese din gaur i se propag n

1 20

DESCOPERIREA PARTICULELOR SUBATOMICE

direcie opus anodului, producnd o linie luminoas vizi


bil n gazele rarefiate din interiorul tubului. El a dat aces
tor raze numele de raze canal (Kanalstrahlen). Wilhelm
Wien ( 1 864 - 1 928) a reuit n 1 897 s devieze razele canal
cu cmpuri electrice i magnetice i, din direcia i mrimea
acestor deflecii, a tras concluzia c ele constau din parti
cule ncrcate pozitiv cu rapoarte mas/sarcin de mii de ori
mai mari dect n cazul razelor catodice ale lui Thomson
i comparabile cu rapoartele mas/sarcin ale atomilor n
crcai care erau msurate n electroliz (prezentat n sec
iunea urmtoare). El a tras concluzia c particulele acestor
raze canal erau atomi sau molecule ale gazului din interio
rul tubului care cptau o sarcin pozitiv cnd electronii
erau smuli din ele de ctre razele catodice ce se propagau
de la catod la anod, iar apoi erau atrase de catodul ncrcat
negativ i respinse de anodul pozitiv. Majoritatea acestor par
ticule accelerate ncrcate cu sarcin pozitiv (sau ioni) loveau
catodul, dar o mic fraciune se ntmpla s treac prin gaura
din catod i s ias pe partea opus sub form de raze canal.
Studiul razelor canal era dificil deoarece anumite parti
cule din aceste raze, dup ce treceau prin gaura din catod,
loveau o molecul de gaz i ctigau sau pierdeau nc un
electron. Rapoartele mas/sarcin msurate de Wien erau n
realitate medii ale valorilor lor nainte i dup aceste modi
ficri bruste ale sarcinii electrice. Thomson a rezolvat aceast
problem folosind un tub n care presiunea gazului de pe
partea catodului opus anodului putea fi meninut la va
lori foarte joase, astfel c probabilitatea ciocnirilor dintre
particulele din raz i moleculele de gaz era minim. El a
putut s msoare astfel cu mare precizie rapoartele mas/sar
cin pentru diferii atomi i molecule cu sarcin pozitiv.
n 1 91 3 Thomson a observat c pentru razele canal for
mate n neon se obin dou valori diferite ale raportului
mas/sarcin, unul de 20 de ori, iar altul de 22 de ori mai
mare dect raportul din cazul atomului de hidrogen cu o

SC A R A ATO MIC

121

Frncis Aston cu spcctrograful lui de mas n laboratorul Cavendish

de la Cambridge.

sarcin pozitiv. Sarcinile electrice erau toate egale, deci


Thomson a conchis c exist doi izotopi distinci ai neo
nului, unul cu greutatea atomic 20 i cellalt cu greutatea
atomic 22. Greutatea atomic a neonului msurat ante
rior era 20,2. Pentru c aceasta e o greutate atomic medie,
nseamn c neonul obinuit (care se gsete n atmosfer)
este un amestec al acestor doi izotopi, cu 10 procente din
numrul total al atomilor de neon n forma izotopului mai
greu, 22Ne, i 90 procente n forma izotopului 2Ne. ( Ob
servai c 90% din 20 plus 1 0% din 22 d greutatea atomic
observat, 20,2. ) Nici un izotop al neon ului nu e radioactiv,
deci existena izotopilor este independent de prezena ra
dioactivitii.
Lucrrile lui Thomson au fost continuate dup Primul
Rzboi Mondial de un alt fizician de la laboratorul Cavendish,
Francis William Aston ( 1 877 - 1 94 5), care fusese asistentul 1 ui

1 22

DESCO PERIREA PARTI CUL ELOR S U BATO MICE

Thomson nainte de rzboi. Aston a introdus metoda de


fleciei razelor prin cmpuri electrice i magnetice, des utili
zat la acea vreme, ntr-un dispozitiv nou, mult mbuntit,
numit spectrograf de mas. Cu ajutorul lui, Aston a reuit
nu numai s confirme rezultatul lui Thomson privind izo
topii neonului, dar i s descopere o mulime de noi izotopi,
printre care doi ai clorului esCi i 37 CI), trei ai siliciului
(ZsSi 29Si si 30Si) trei ai sulfului (3 2 S 33S si 34S)' si un al trei
lea ;1 ne nului '( Z I Ne). De fapt, ajo ;itatea lementelor
uoare au fiecare mai muli izotopi neradioactivi.
Msurtorile precise ale greutilor atomice efectuate de
Aston au dezvluit o trstur comun izbitoare, pe care
Aston a enunat-o n 1 91 9 ca pe o regul a numerelor n
tregi : dac greutile atomice sunt exprimate n raport cu
1/16 din greutatea atomului 160 (sau, cum se face n pre
zent, n raport cu 1 / 1 2 din greutatea atomului 1 2C), atunci
toate greutile atomice ale izotopilor puri sunt numere
aproape ntregi. Acest fapt fusese observat ca o regul em
piric aproximativ la pUin timp dup lucrrile lui Dalton,
iar n 1 8 1 5 William Prout ( 1 78 5 - 1 850) a tras concluzia na
tural c atomii tuturor elementelor chimice sunt formai
dintr-o particul fundamental, pe care Prout a presupus-o
a fi atomul de hidrogen. Totui, pentru o lung perioad
de timp, un obstacol n calea acestei idei era faptul c gre
utile atomice ale unor elemente nu erau deloc apropiate
de numere ntregi. Exemplul notoriu era clorul, cu greutatea
atomic de 35,45. Aston a reuit s arate c aceast greutate
atomic era de fapt o medie a greutilor atomice ale celor doi
izotopi ai clorului, 3sCI i 37CI, cu greuti atomice foarte apro
piate de 35 i 37 i cu abundene de 77,5% i, respectiv
22,5%. Tabelul 3.4 prezint valorile actuale ale greutilor
atomice pentru civa izotopi i cteva elemente cunoscute.
Evident, ipoteza lui Prout i regula numerelor ntregi a lui
Aston funcioneaz ntr-adevr foarte bine, n special pen
tru atomi de greutate atomic moderat.

SCARA ATOM IC

1 23

Tabelul 3.4. Greutile atomice ale unor izotopi


ai ctorva elemente reprezentative
Elementul
Hidrogen
Heliu
Carbon
Oxigen
Neon

Clar
Uraniu

lzotop ul
lH
2H
4He
12 C
DC
160
17 0

2Ne

2 1 Ne
22Ne
"CI
37CI
235U
2 38 U

G reutarea atomic

1 ,007825
2,0 1 4 1 0
4,0026
12 (prin definiie)
1 3 ,00335
1 5,99491
1 6,9991
1 9,99244
20,99395
2 1 ,99 1 3 8
34,96885
36,9659
235,0439
238,0508

Astzi tim c existena izotopilor se datoreaz faptu


lui c nucleele atomi lor sunt compuse din particule neutre
din punct de vedere electric - neutronii - alturi de par
ticulele ncrcate pozitiv, protonii. Numrul protonilor din
nucleu este cel care determin numrul electronilor din
atom, care trebuie s neutralizeze sarcina protonilor. De
aceea, natura chimic a unui element este fundamental de
terminat de numrul de protoni din nucleele sale. Toi ato
mii de hidrogen au n nucleu un proton, toi atomii de heliu
au doi protoni i aa mai departe, pn la elementul meit
neriu cu 1 09 protoni. Atomii izotopilor aceluiai element
au cu toii acelai numr de protoni i de electroni, dar au
numere diferite de neutroni, i deci greuti atomice dife
rite. Neutronii i protonii au aproape aceeai mas (apro
ximativ masa unui atom IH), iar electronii sunt mult mai
uori ; astfel, greutatea atomic a unui izotop este practic
egal cu numrul total de protoni i neutroni con inui n
nucleul lui atomic, care este desigur un numr ntreg. Dar
toate acestea nu au putut fi cunoscute fr progresele fcute

1 24

DESCOPERIREA PARTICU LELOR SUBATOMICE

n fizica nuclear. Dup ce vom vorbi despre aceste pro


grese n capitolul 4, vom putea nelege i implicaiile mi
cilor abateri de la regula numerelor ntregi a lui Aston abateri care sunt la fel de importante ca regula nsi.
O remarc suplimentar : deoarece diferiii izotopi ai ace
luiai element sunt aproape indiscernabili din punct de ve
dere chimic, ei nu pot fi separai prin metode chimice
obinuite. Chiar nainte de Primul Rzboi Mondial, Aston
pusese la punct o metod de separare care se baza pe difu
zia mai rapid a atomilor mai uori printr-un material po
ros, cum e argila alb. Dup ce a fcut ca un eantion de
gaz de neon s difuzeze de multe ori printr-un astfel de ma
terial, el a constatat c gazul se mbogi se puin n izoto
pul mai uor, 2Ne. Dar prima separare aproape complet
a unui izotop al unui element de ceilali nu s-a realizat na
inte de 1932, cnd Harold Urey ( 1 893 - 1 98 1 ) i alii au re
uit s prepare eantioane aproape pure de ap grea, oxidul
izotopului 2H.
n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, Statele Unite
aveau nevoie urgent s separe izotopul 235U al uraniului, care
poate fi folosit n armele nucleare, de izotopul mai rspn
dit 238U. Metodele adoptate de proiectul Manhattan au fost
exact cele dezvoltate n laboratorul Cavendish : metoda de
fleciei electromagnetice a lui Wien, Thomson i Aston, i
metoda difuziei gazoase a lui Aston. Difuzia gazoas a fost
folosit la Oak Ridge, Tennessee, pentru a mbogi con
inutul n 2 3 SU al uraniu lui natural, dup care 2 35U era ex
tras din proba mbogit ntr-un dispozitiv amplu de
defleqie magnetic, "calutronul", construit de Lawrence.
(Bomba de la Nagasaki a utilizat un element diferit, plu
toniul, care a fost produs din uraniu n reactoarele nucleare
de la Hanford, Washington. ) Exist acum metode mai sim
ple i avem n fa perspectiva nfricotoare de a tri n
tr-o lume n care 2 3 5U i plutoniul s poat fi obinui prea
uor de multe guverne.

SCARA ATOMIC

1 25

PRIVIRE RETROSPECTIV : ELECTROLIZA


o alt proprietate cantitativ a atomilor, important pen
tru povestea noastr, a fost msurat n prima parte a seco
lului al XIX-lea, cu mult nainte de descoperirea electronilor
sau a nucleului atomic. Strict vorbind, aceast proprietate
nu privete numai atomii, ci i ionii, moleculele ncrcate
electric care poart curentul electric n majoritatea lichide
lor conductoare. Aceast proprietate este raportul dintre
masele atomice i sarcinile ionilor, msurat nu prin devie
rea unui curent electric n cmp uri electrice sau magnetice,
aa cum a fcut Thomson, ci pur i simplu cntrind ma
terialul produs ntr-un proces electrochimic cunoscut sub
numele de electroliz.
Electroliza a fost descoperit mai mult sau mai puin
ntmpltor n aprilie 1 800 de ctre William Nicholson
( 1 753 - 1 8 1 5 ) i Anthony Carlisle ( 1 768 - 1 840). n timp ce
studiau funcionarea bateriilor electrice, ei au pus o pic
tur de ap la contactul dintre un fir conductor i baterie,
pentru a mbunti contactul electric. Au observat c se
produceau bule de gaz atunci cnd cnd firul intra n ap.
Cnd au introdus firele de la bornele unei baterii ntr-un
tub cu ap pentru a studia fenomenul mai n detaliu, au con
statat c la firul ataat bornei negative se producea hidrogen
gaz os, iar la firul pozitiv oxigen gazos. S-a descoperit n scurt
timp c i alte substane pot fi descompuse chimic n acest
fel. Experimentele cele mai amnunite au fost cele ale lui
Sir Humphrey Davy ( 1 778 - 1 829), profesor de chimie la
Institutul Regal recent fondat de Rumford. Davy a desco
perit c diverse sruri pot fi descompuse trecnd un curent
electric prin sruriie topite sau prin soluiile lor apoase,
adesea aprnd un metal ca o depunere i un gaz sub form
de bule pe conductorii scufundai (numii electrozi) legai
la borna pozitiv, respectiv negativ a bateriei. De exemplu,
n electroliza srii de buctrie topite, sodiul metalic apare

1 26

D ESCOPERIREA PAf<.T1CUL ELOR SU BATOMICE

la electrodul negativ, iar elorul gazos la electrodul pozitiv.


Prin aceste experimente asupra electrolizei a descoperit
Davy elementele sodiu i potasiu care, dei prezente n muli
compui obinuii, sunt att de reactive chimic nct nu se
gsesc niciodat ca elemente libere.
A trecut ceva timp pn la o nelegere detaliat a aces
tor fenomene - n parte deoarece chimitii de la nceputul
secolului al XIX-lea tiau puine lucruri despre atomi sau
molecule, i nimic despre electroni, i de asemenea deoa
rece procesul electrolizei este foarte complicat. O teorie n
esent corect a fost n cele din urm elaborat n anii 1 830
de M ichael Faraday ( 1 791 - 1 867). Faraday a nceput prin
a fi legtor de cri i s-a instruit citind crile pe care le lega.
Cutnd un post ntr-un laborator, Faraday i-a fcut o bun
impresie lui Davy i a fost angajat n 1 8 1 2 ca asistent pen
tru a lucra la experimentele de chimie. n 1 831 el i-a succe
dat lui Davy ca director al laboratoarelor Institutului Regal
i i-a nceput lucrrile asupra electrolizei. Am vzut n ca
pitolul 2 utilitatea noiunii de linii de cmp, introdus de
Faraday, i tot el a fost cel ce a descoperit fenomenul de
inducie electromagnetic, prin care modificri ale cmpu
rilor magnetice produc cmp uri electrice.
Iat pe scurt explicaia modern a electrolizei, aa cum
a fost ea dat n esen de Faraday : o anumit fraciune din
moleculele neutre electric ale unui lichid, cum e apa, sunt
n mod normal disociate n submolecule ncrcate pozitiv
i negativ, pentru care Faraday a introdus numele de ioni."
De exemplu, n condiii obinuite aproximativ 1,8 X 1 0 - 9
din moleculele de ap pur sunt disocia te ( din motive com
plicate) ntr-un ion pozitiv de hidrogen, H+, i un ion ne',', Faraday a i n trodus tcrmcnii dc ion i electrod, precum i anion i
carion pentru ionii pozitivi i negativi, i allod i catod pentru c1ectro
zii pOl itivi i negativi, dar nu el a i nvcntat aceti termeni, Ei au fost con
struiti b cercrea lui Farad.,y din rdcini grcceti de profesorul William
Whc,," cll de la Trinity Collegc, Cambridge, i au fost folosii apoi de
FarallJv n lucrrile sale, (Na, )

SCARA ATOMIC

1 27

gativ de hidroxil, OH - . De la descoperirea electronului tim


c ion ii pozitivi cum e H+ sunt de fapt molecule (n acest
caz, un singur atom) care au pierdut unul sau mai muli elec
troni (pentru H+, numai unul), iar ionii ncrcai negativ
cum e OH- sunt molecule care au ctigat unul sau mai
multi electroni ; dar aceast informatie
' nu era necesar n
teor ia lui Faraday.
S presupunem acum c conductorii legai la bornele po
zitiv i negativ ale unei baterii electrice (pentru care Fa
raday a introdus numele de electrozi) sunt scufundai ntr-un
lichid. Ionii pozitivi din imediata vecintate a electrodului
negativ vor fi atrai de acesta. La contactul cu electrodul, ei
vor prelua o sarcin electric negativ de la baterie (sarci
n care tim astzi ca e purtat de electroni) i vor aprea
ca molecule neutre. De exemplu, n electroliza apei, reac
ia este 2H+ + 2 e - Hz- n acest caz particip doi electroni
i doi ioni de hidrogen deoarece, dup cum a descoperit
Avogadro, molecula normal de hidrogen const din doi
atomi de hidrogen. La fel, la electrodul pozitiv, ionii nega
tivi i vor ceda sarcinile negative (electronii) bateriei, i vor
aprea i ei ca molecule obinuite. n electroliza apei, aceast
reacie este 40H- 2H2 0 + 0 2+4e - , cu oxigenul, ca i
hidrogenul, aprnd sub form de bule la electrozi. Aceste
reacii creeaz un deficit de ioni pozitivi la electrodul ne
gativ i un deficit de ioni negativi la electrodul pozitiv, ast
fel c noi ioni vor fi atrasi' n vecintatea electrozilor, iar
procesul va continua. Sarci na negativ cedat bateriei la elec
trodul pozitiv i luat de la ea la electrodul negativ curge
prin fire i prin baterie ca un curent electric obinuit, a c
rui intensitate poate fi msurat uor (de exemplu, la fel ca
ntr-un ampermetru obinuit, msurnd fora magnetic pe
care o produce).
Aceeai descriere se aplic i electrolizei altor materiale.
De exemplu, n electroliza elorurii de argint molecula AgCl
se desface n ionii Ag+ i Cl- (Ag este argintul, CI elorul) ;

1 28

D ESCOPERIREA PA RTICULELOR SU BATOMICE

reaciile de la electrodul negativ i cel pozitiv sunt Ag+ + e


Ag, respectiv 2CI- 2e - + C12 Clorul apare ca un gaz
ale crui molecule conin fiecare cte doi atomi, iar argin
tul ca o depunere monoatomic pe electrodul negativ.
n toate aceste reacii, numere precise de molecule de fie
care tip se produc atunci cnd o cantitate precis de sarcin
curge prin conductori i prin baterie. S presupunem c lum
ca unitate de sarcin cantitatea necesar pentru a produce
un atom de argint n electroliza clorurii de argint. Atunci,
pentru a produce fiecare molecul de clor sunt necesare dou
uniti de sarcin, iar pentru fiecare molecul de hidrogen
i fiecare molecul de oxigen (nu atom) produse n electro
liza apei e nevoie de dou i, respectiv, patru uniti. Uni
tatea electrolitic de electricitate folosit aici se stie acum c
este sarcina unui electron. Pentru Faraday ea er ; doar o uni
tate ireductibil de sarcin, ai crei l!1Ultipli sunt transferai
ntre ioni i electrozi n electroliz. In acest sens, ca unitate
fundamental de electricitate n electroliz, a fost introdus
n 1 8 74, de ctre Stoney, termenul de electron.
Aceast imagine a electrolizei i-a fost sugerat lui Fara
day de msurarea cantitilor relative ale diverselor mate
riale produse. De exemplu, n electroliza apei orice curent
electric va produce ntotdeauna o mas de oxigen de opt
ori mai mare dect masa de hidrogen. Acest raport e exact
cel la care ne ateptm pe baza teoriei lui Faraday : produ
cerea fiecrei molecule de oxigen necesit patru uniti de
electricitate, n timp ce pentru producerea fiecrei molecu
le de hidrogen e nevoie de doar dou uniti ; deci un cu
rent dat va produce de dou ori mai puine molecule de
oxigen dect de hidrogen. Dar, aa cum am vzut n sec
iunea precedent, masa fiecrei molecule de oxigen este de
1 6 ori mai mare dect cea a moleculei de hidrogen, astfel c
pentru fiecare gram de hidrogen se produc ! x 16 8 grame
de oxigen.
Faraday nu avea cum s tie care este mrimea unitii
sale electrolitice de sarcin electric n uniti obinuite de

SCARA ATOMIC

1 29

Instalaia folosi t'l de Faralby pentru clcctrol i zi

sarcin cum e coulombul, exact la fel cum Dalton nu putea


cunoate mrimea unitii sale pentru greutatea atomic n
uniti obinuite cum este gramul. Raportul acestor uniti
a putut fi ns acum determinat cu uurin. Cntrind can
titatea de argint depus pe electrozii negativi n electroliza
unor sruri cum e clorura de argint, s-a gsit c un curent

130

D ESCOP ERIREA PARTICULELOR SU BATOMICE

de un amper care curge timp de o secund produce circa 1 0 - 6


kilograme de argint, i proporional mai mult pentru cu
reni mai inteni sau timpi mai lungi. Un atom de argint este
produs pentru fiecare unitate de sarcin, astfel c numrul
de atomi de argi nt din 1 0 - 6 kilograme de argi nt trebuie s
fie egal cu numrul de uniti de sarcin transferate de un
amper ntr-o secund, ceea ce reprezi nt prin definiie un
coulomb de sarcin. Rezult atunci c raportul dintre masa
atomului de argint i unitatea de sarcin electric este de
aproximativ 1 0 - 6 kilograme pe coulomb. Greutatea atomic
a argintului este de circa 1 08 ori mai mare dect cea a hi
drogenului, astfel c raportul dintre masa atomului de hidro
gen i unitatea de sarcin electric e mai mic dect raportul
din cazul argintului de 108 ori, deci este de circa 10 - 8 kilo
grame pe coulomb.
Acest rezultat se exprim de obicei n termeni puin di
feriti.
' Deoarece un moI din orice substant contine mereu
acel ai numr de molecule (vezi pagina 1 1 6), ca titatea de
sarcin electric necesar pentru a produce un moI din ori
ce substan este exact egal cu numrul de uniti de sar
cin electric necesar pentru o molecul (una pentru argint,
dou pentru hidrogen i clor, patru pentru oxigen ) nmul
it cu o constant universal cunoscut sub numele de fa
raday. Un faraday, care reprezint sarcina electric a unitii
electrolitice de electricitate nmultit cu numrul lui Avo
gad ro, numrul de molecule dintr un moI, era cunoscut cu
oarecare precizie la sfritul secolului al XIX-lea ca fiind
96 850 coulombi pe moI. Atomul de hidrogen are o greu
tate atomic de 1 ,008, aa c un moI de hidrogen are 1 ,008
grame, sau 1 ,008 x 1 0 -3 kilograme. Astfel, raportul dintre
masa atomului de hidrogen i unitatea de sarcin electric
era cunoscut a fi

x 1 0-3/96580 1 ,004 x 1 0 -8 kg/C.


Dup descoperirea electronului de ctre Thomson, a fost
natural s se identifice unitatea electrolitic de sarcin e1ec1 ,008

SCARA ATO M i C A

131

Clurlcs ThoI11soi1 Recs WilSOIl n eln i i 1 920.

tric pur i simplu cu sarcina clectronului. Pe aceast baz,


s-a stabilit c raportul din tre masa atom ului de hidrogen
i sarcina clectronului este de 1 ,004 x 1 0 -s kilograme pc
coulomb. Aceast informaie de dus din clectroliz, mpre
un cu raportul mas/sarcin de circa 1 0 - 1 1 kilograme pe
coulomb msurat de Thomson pentru clectron, l-a condus
pc Thomson la concluzia c atomii sunt de o mic de ori mai
grei dect clectronii pc care i conin.

132

DESCOPERI REA PARTICULELOR SUBATOMICE


MSURAREA SARCINI! ELECTRONULUI

Sarcina electronului a fost msurat pentru prima oar


ntr-o serie de experimente la Laboratorul Cavendish de
Thomson i colegii si ].s.E. Townsend ( 1 868 - 1 957) i
HA. Wilson (1 874-1964). Metodele lor s-au bazat pe faptul,
descoperit cu puin timp n urm la Cavendish de studentul
lui Thomson, Charles Thomson Rees Wilson (1 869-1959),
c ionii pot servi la declanarea formrii picturilor de ap
n aerul umed - rol jucat de obicei de firele de praf. Lu
crrile lui Wilson au condus la dezvoltarea camerelor cu
cea, n care particulele ncrcate aflate n micare produc
urme vizibile din picturi de ap atunci cnd o atmosfer
umed se dilat brusc. Camera cu ceat
' a contribuit mult
la impunerea realitii particulelor sub atomice. Astfel, ca
mera cu cea, inventat de Wilson pentru c era interesat
de nori, a devenit primul dintr-un lung ir de dispozitive
folosite de fizicieni pentru a vizualiza urmele particulelor
elementare : emulsiile fotografice din anii 1 940 i 1 950, ca
merele cu bule din anii 1 950, 1 960 si 1970, camerele cu fire
si camere cu scntei de azi. Dar ce e intereseaz acum este
faptul c picturi de ap se pot forma chiar i n jurul io
nilor individuali, astfel c o msurare a raportului sarcin/mas
a acestor picturi, mpreun cu o msurare separat a di
mensiunii lor, poate furniza o valoare pentru sarcina unui
ion, i prin dedUCie o valoare pentru sarcina electronului.
Metoda lui Townsend a folosit ionii prezeni n mod natu
ral n gazele produse prin electroliz. Picturile de ap care
se formeaz n jurul acestor ioni erau prea mici pentru ca
dimensitmea lor s poat fi msurat direct, de aceea Townsend
a folosit o metod bazat pe viteza particulelor n cdere (me
tod care a fost repetat n majoritatea msurtorilor ulte
rioare ale sarcinii electronului). Sub influena gravitaiei, o
pictur de ap este accelerat pn cnd frecarea cu aerul
compenseaz exact fora gravitaional, dup care cade cu o

SCARA ATOMICA

1 33

Camera cu cea a lui Wilson, prin care se vizualizeaz urmele parti


culelor ionizante.

vitez constant. Fora de gravitaie asupra picturii este egal,


conform legii a doua a lui Newton, cu masa picturii nmul
it cu acceleraia de 9,8 metri pe secund la ptrat accelera
ie cu care cad obiectele dac nu sunt supuse altor fore
Fora gravitaional asupra picturii = Masa picturii x 9,8 m/s2

Fora de frecare cu aerul, pe de alt parte, depinde att


de raza picturii, ct i de viteza sa. Din lucrrile teoretice
ale lui Sir George Stokes ( 1 8 1 9 - 1 903) din 1 85 1 se tia c
aceast for este dat de formula
Fora de frecare asupra picturii = 6rrll

Raza picturii x Viteza


picturii

unde 11 este o constant care descrie vscozitatea sau "ade


zivitatea" aerului, si este cunoscut din diverse msurtori
(de exemplu, din vi teza de cdere a unor corpuri mai mari

1 34

DESCOPERI R EA PARTICULELOR SUBATOM ICE

de mrime cunoscut) ca fiind de aproximativ 1 ,82 x 1 0-5


newtoni-secund/m2 Desigur, fora de frecare acioneaz
n sens opus micrii picturii, astfel c, atunci cnd viteza
atinge o anumit valoare, cele dou fore se vor compen
sa. Exact aa se ntmpl: pictura este accelerat sub in
fluena gravitaiei pn cnd viteza atinge punctul n care
frecarea anuleaz gravitaia, i n continuare cade cu acea
vitez. La viteza cderii staionare, termenii din membrul
drept al celor dou ecuaii de mai sus trebuie s fie egali :
Masa picturii

9,8 m/s2 = 6rrll x Raza pi cturi i


x Viteza cderii staionare

Msurnd viteza picturii, Townsend a obinut deci o


relaie ntre masa i raza particulei. Alt relaie e dat de fap
tul c masa picturii trebuie s fie egal cu volumul ei n
mulit cu densitatea cunoscut (10 3 kilograme pe metru cub)
a apei. Folosind formula bine-cunoscut a volumului unei
sfere, aceasta d
Masa picturii =

43

(Raza picturii)J

Densitatea apei

Avem acum dou ecuaii care leag dou necunoscute,


masa i raza pic turii, astfel c e uor s le determinm pe
amndou. ( Acest lucru e fcut n Anexa G.) n acest fel,
Townsend a reuit s calculeze masa medie a picturilor din
norul su de vapori de ap n cdere.
Norul de picturi a fost trecut apoi prin acid sulfuric,
care a absorbit apa, iar Townsend a msurat sarcina elec
tric preluat de acid i creterea greutii sale datorit apei
absorbite. Raportul lor a dat raportul sarcin/mas pentru
picturi i, nmulind cu masa fiecrei picturi determinat
anterior, s-a obinut sarcina de pe fiecare pictur. Rezul
tatele lui Townsend din 1 897 au fost c sarcinile erau de
0,9 x 1 0- 1 9 coulombi pentru ionii pozitivi i 1 ,0 x 10-19

SCARA ATOMIC

1 33

Camera cu cea a lui Wilson, p rin care se vizualizeaz urmele parti


culelor ionizante.

vitez constant. Fora de gravitaie asupra picturii este egal,


conform legii a doua a lui Newton, cu masa picturii nmul
it cu acceleraia de 9,8 metri pe secund la ptrat accelera
ie cu care cad obiectele dac nu sunt supuse altor fore
Fora gravitaional asupra picturii = Masa picturii

9,8 m/s2

Fora de frecare cu aerul, pe de alt parte, depinde att


de raza picturii, ct i de viteza sa. Din lucrrile teoretice
ale lui Sir George Stokes ( 1 8 1 9 - 1 903 ) din 1 851 se tia c
aceast for este dat de formula
Fora de frecare asupra picturii = 61IT]

aza pi ?rurii
plctufll

Viteza

unde 11 este o constant care descrie vscozitatea sau "ade


zivitatea" aerului, si este cunoscut din diverse msurtori
(de exemplu, din vi teza de cdere a unor corpuri mai mari

1 34

DESCO P E R I REA PARTI CULELOR SUBATO MICE

de mrime cunoscut) ca fiind de aproximativ 1 ,82 x 10 - 5


newtoni-secund/m2. Desigur, fora de frecare acioneaz
n sens opus micrii picturii, astfel c, atunci cnd viteza
atinge o anumit valoare, cele dou fore se vor compen
sa. Exact aa se ntmpl : pictura este accelerat sub in
fluena gravitaiei pn cnd viteza atinge punctul n care
frecarea anuleaz gravitaia, i n continuare cade cu acea
vitez. La viteza cderii stationare, termenii din membrul
drept al celor dou ecuaii de mai sus trebuie s fie egali :
Masa picturii x 9,8 m/s2

6rrll

x Raza picturii
x Viteza cderii staionare

Msurnd viteza picturii, Townsend a obinut deci o


relaie ntre masa i raza particulei. Alt relaie e dat de fap
tul c masa picturii trebuie s fie egal cu volumul ei n
mulit cu densitatea cunoscut ( 103 kilograme pe metru cub)
a apei. Folosind formula bine-cunoscut a volumului unei
sfere, aceasta d
Masa picturii =

43 x (Raza picturii)J X Densitatea apei

Avem acum dou ecuaii care leag dou necunoscute,


masa i raza picturii, astfel c e uor s le determinm pe
amndou. (Acest lucru e fcut n Anexa G.) n acest fcl,
Townsend a reuit s calculeze masa medie a picturilor din
norul su de vapori de ap n cdere.
Norul de picturi a fost trecut apoi prin acid sulfuric,
care a absorbit apa, iar Townsend a msurat sarcina elec
tric preluat de acid i creterea greutii sale datorit apei
absorbite. Raportul lor a dat raportul sarcin/mas pentru
picturi i, nmulind cu masa fiecrei picturi determinat
anterior, s-a obinut sarcina de pe fiecare pictur. Rezul
tatele lui Townsend din 1 897 au fost c sarcinile erau de
0,9 x 1 0 - 1 9 coulombi pentru ionii pozitivi i 1,0 x 1 0 - 19

SCARA ATOMIC

1 35

coulombi pentru ionii negativi, diferena de 1 0 procente fi


ind uor explicat prin marja de eroare a experimentului.

In metoda lui Thomson de msurare a sarcinii electro


nului, ionii erau produi expunnd aerul la raze X. n loc
s absoarb picturile de ap n acid sulfuric, el a msurat
masa i sarcina lor total prin metode foarte indirecte, im
plicnd msurtori ale conductivitii electrice a aerului i
ale schimbrii temperaturii n timpul expunerii care a pro
dus picturile de ap. Mrimea picturilor individuale a fost
determinat (ca i n experimentul lui Townsend) msurnd
viteza de cdere a norului. Rezultatul lui Thomson din 1 898
a fost c sarcina ionilor era de circa 2 x 1 0- 1 9 coulombi.
Dup perfecionri aduse tehnicii sale, prin 1 90 1 el indica
o valoare de 1 , 1 x 1 0 - 19 coulombi.
Metoda lui H.A. Wilson, ca i cea a lui Thomson, a fo
losit ioni produi de razele X, dar norul rezultant de pic
turi de ap era supus unui cmp electric vertical intens. Cnd
cmpul nu era aplicat, mrimea i masa picturilor a putut
fi msurat din viteza de cdere a norului, la fel ca n ex
perimentele lui Townsend i Thomson. La aplicarea cm
pului, asupra picturilor de ap acionau trei fore : fora
gravitaional (care depinde de masa picturii msurat an
terior), frecarea cu aerul (care depinde de raza picturii m
surat anterior i de viteza lor observat) i fora electric
asupra picturii ( produsul dintre sarcina picturii i cm
pul electric). Din condiia ca viteza s fi atins o valoare sta
ionar la care cele trei fore ajung la echilibru, se poate obine
apoi singura mrime necunoscut, sarcina electric purtat
de picturi. (Acest calcul este i el prezentat n Anexa G.)
n 1 903 Wilson a raportat o sarcin de 1,03 x 1 0-19 coulombi.
Aceste rezultate erau n acord rezonabil ntre ele, dar
n-au fost considerate prea exacte, i de fapt nici nu erau.
(Dup cum vom vedea, sarcina real a electronului este cu
60% mai mare ). Totui, dovada naturii atomice a electri
cit ii era suficient de bun pentru a-i convinge pe muli

1 36

DESCOPERIREA PARTICULE LOR SUBATOM ICE

care, la fel ca Mach, erau sceptici n privina realitii ato


milor. I.B. Cohen si G. Holton citeaz recunoasterea aces
tui fapt de ctre Wilhelm Ostwald ( 1 853 - 1 932) : care fusese
un opozant de frunte al atomismului, n ediia din 1 908 a
Tratatului de chimie general a lui Ostwald : "Sunt acum
convins c am intrat recent n posesia dovezii experimen
tale privind natura discret sau granular a materiei, pe care
ipoteza atomic a cutat-o zadarnic timp de sute i mii de
ani." Dovezile citate de Ostwald erau experimentele lui
Perrin asupra micrii browniene i msurarea de ctre
Thomson a sarcinii electronului.
S ne ntoarcem la Millikan. Pe la 1906, Millikan s-a lan
sat n ncercarea de a msura sarcina electronului mai precis
dect fusese posibil la Cavendish. Mai nti ci a repetat pur
i simplu metoda lui H.A. Wilson, dar a introdus repede o
mbuntire crucial. ,', n locul picturilor de ap care se
condensau ntr-o atmosfer umed, ci a folosit picturi de
ulei mineral ( "ulei de cea mai bun calitate pentru ceasuri"),
injectate n interiorul aparatului su cu un pulverizator.
Aceasta a redus evaporarea de pe suprafaa picturilor, men
innd masa lor constant n timpul desfurrii experimen
telor. Mai important, Millikan a constatat acum c poate
observa o pictur individual, nu un nor, urmrindu-i mi.
:, Dup scrierea acestei cri a "prut un ren1drcabil memoriu pos
tum care arunc o oarecare ndoial asupra rolu lui de frunte al lu i M il
likan n aceste experimente. Harvcy Fletcher ( 1 8 84- 1 98 1 ), un absolvent
al Universitii din Chicago, s-a ocupat la sugestia lui Millikan de m
surarea sarcinii clectronului pentru teza lui de doctorat, i l-a avut drept
coautor pe Mill ikan la cteva dintre primele lui lucrri asupra acestui
subiect. Fletcher a lsat unui prieten un manuscris cu instruciuni de a
fi publicat dup moartea sa : manuscrisul a fost publicat n iunie 1 982,
n Physics Today, pagina 43. n el, Fletcher susine c ci a fost primul
care a fcut expe rimentul cu picturile de ulei, primul care a msurat sar
cinile de pe picturile individuale, i s-ar putea s fi fost primul care a
sugerat folosirea uleiului. Dup spusele lui Fletcher, el sperase s sem
neze mpreun cu Mill ikan primul articol crucial care anuna msurarea
sarcinii electronului, dar a fost exclus de Mil likan. (N.a. )

SCARA ATOMIC

1 37

A paratul folosit de Millikan n ex peril11entcle sale cu picturi de u lei.

carea n sus sau n jos de multe ori n timp ce cmpul elec


tric era aplicat sau lipsea. Pentru fiecare urcare sau cdere
succesiv a picturii, sarcina electric putea fi dedus din
vitezele de ascensiune i de coborre, la fel cum procedase
Wilson. (Pentru detalii, vezi Anexa G.)
S considerm n detaliu un exemplu : pictura cu nu
mrul 6 din articolul lui Millikan din 1 9 1 1 . 1 Cnd cmpul
electric era oprit, pictura a czut 0,0 1 02 1 metri ntr-un timp
mediu de 1 1 ,88 secunde, deci viteza ei a fost de 0,01021
meu-ill 1 ,88 secunde, sau 8,59 x 1 0 - 4 m/s. Vscozitatea ae
rului a fost considerat de Millikan egal cu 1 ,825 x 1 0 - 5
newtoni-secund pe metru ptrat, iar densitatea uleiului
0,91 99 x 103 kilograme pe metru cub_ Din aceste date, Mil
likan a calculat c aceast pictur avea o raz de 2,76 x 1 0 - 6
m i deci o mas egal cu de 0,9 199 x 1 03 kg/m3 ori 41t/3
ori (2,76 x 1 0-6 m)3, sau 8,10 x 1 0-14 kg_ Ca s verificm
calculul lui Millikan privind raza pic turii, s notm mai

138

DES COPE RIREA PARTICULELOR S U BATO MIC E

nti c fora gravitaional este egal cu masa nmulit cu


acceleraia comun 9,8 m/s2, sau
8,10

1 0 - 14

kg x 9,8 mfs2 = 7,9 X 1 0 - 13 N,

i c fora de frecare dat de formula lui Stokes este


6rr x ( 1 , 825 x 10-5 N s/m2 ) x (2,76 x 1 0 - 6
x (8,59 X 1 0 - 4 m/s) = 8, 1 X 1 0 - 1 3 N.

m)

Mica discrepan apare aici n principal din cauz c


Millikan a folosit n realitate o versiune corectat a legii lui
Stokes ; corecia (discutat n Anexa G) a fost necesar
deoarece aerul care curge n jurul unei picturi foarte mici
nu se comport strict ca un fluid calm.
Cu un cmp electric de 3, 1 8 x 1 0 5 voli pe metru, aceast
pictur a fost vzut la prima ei ascensiune parcurgnd
0,12021 metri n 80,708 secunde - o vitez de 1 ,26 x 1 0 -4
m/s. Deoarece era tot aceeai pictur, fora de frecare a fost
acum mai mic dect cea de mai nainte exact prin rapor
tul vitezelor
1 ,26 X 1 0-4 m/s
x ( 8 , 1 X 1 0 - 1 3 N)
Forta
, de frecare =
8,59 X 1 0-4 m/s

= 1 ,2 x 1 0 - 13 N,

dar, deoarece pictura urca, aceast for aciona acum n


jos, n aceeai direcie cu gravitaia, Suma forelor de gra
vitaie i frecare era deci de ( 7,9 + 1 ,2 ) x 1 0- 1 3 newtoni, sau
9,1 x 1 0 - 1 3 newtoni, Aceasta trebuia s fie exact echilibrat
de fora electric ndreptat n sus, care era egal cu sarcina
necunoscut nmulit cu cmpul electric de 3, 1 8 x 1 05 voli
pe metru, Astfel, sarcina picturii de ulei a putut fi calculat :
9 ,1 x 1 0 - 1 3
3,18

1 05

= 29 x l 0- 1 9 C .

SCAR A ATO M IC

1 39

Folosind numere nerotunj ite i lund n considerare


toate coreciile, Millikan a gsit o valoare mai precis, de
29,87 x 1 0 - 19 coulombi, pentru sarcina picturii n timpul
acestei ascensiuni."
Iat lista sarcinilor electrice pe care le-a gsit Millikan
pentru aceast pictur n tim pul ascensiunilor succesive n
cmp electric, n uniti de 1 0 - 19 coulombi : 29,8 7 ; 39,86 ;
28,25 ; 29,91 ; 34,9 1 ; 36,59; 28,28; 34,95; 39,97 ; 26,65 ; 41 ,74;
30,00 ; 33,55. Aceste sacini sunt multipli destul de mari ai
sarcinii electronului, i nu e prea uor s vedem c ele sunt
toate multipli ntregi ai aceleiai sarcini elementare. Dar mo
dificrile sarcinii electrice de la o ascensiune la urmtoarea
sunt mult mai mici. Considernd diferentele dintre fieca
re sarcin i sarcina din ascensiunea prec dent, obinem
urmtoarele schimbri ale sarcinii, din nou n uniti de 1 0 - 19
coulombi : 9,9 1 ; - 1 1 ,61 ; 1 ,66; 5,00 ; 1 ,6 8 ; -8,3 1 ; 6,67; 5,02 ;
- 1 3,32 ; 1 5,09 ; - 1 1 ,74 ; 3,35. Acum este foarte clar c toa
te aceste modificri n sarcina electric sunt multipli ntregi
ai unei sarcini minime, egal cu aproxi mativ 1,665 x 1 0 - 19
coulombi. Exprimate n unitile acestei sarcini minime, mo
dificrile anterioare ale sarcinii picturii de ulei de la o ur
care la urmtoarea sunt 5,95 ; - 6,97; 1 ,00; 3,00 ; 1 ,01 ; -4,99 ;
4,01 ; 3,02 ; 8,00 ; 9,06 ; -7,05 i 2,01 . Interpretarea e c elec
tronul are o sarcin de circa 1 ,665 x 1 0 - 1 9 coulombi, i c
" Mi-am luat aici cteva liberti n prezentarea rezultatelor lui Mil
likan cu scopul de a le face mai clare. De exemplu, Millikan exprima sar
cinile n uniti electrostatice (statcoulombi ) ; eu le-am transformat n
coulombi deoarece ele sunt unitt i l e folosite n restul acestei cni. De
'
'
asemenea, M i llikan nu a prezentat de fapt un calcul pentru sarcina elec
tric a picturii d e ulei msu rat d e fiecare dat cnd pictura se deplasa
n sus n cmpul electric. El a indicat n schimb valorile unei anumite

mrimi care apare n calculul sarcinii i care se schimb de la O ascen


siune la alta, lsnd deoparte factorii comuni care rmn constani pen
tru o anumit pictur. Eu am nmulit cu acei factori pentru a obine
valorile efective ale sarcinilor electrice pe care M ill ikan le-ar fi gsit din
datele lui, dac le-ar fi calculat. Mill ikan a introdus n plus o mic co
recie pentru plutirea n aer, pe care am neglijat-o aici. (N.a. )

1 40

DESCOPER I R EA PART ICULELOR S UBATOM I CE

la ascensiunile succesive pictura a pierdut ase electroni sau


ioni negativi, apoi a ctigat apte, apoi a pierdut unul, apoi
a pierdut trei, apoi a pierdut unul, apoi a ctigat cinci, i
aa mai departe.
Repetnd aceste experiene cu multe picturi, Millikan
a obinut o valoare medie pentru sarcina electronului de
1 ,592 x 1 0 - 19 coulombi, cu o eroare experimental de apro
xi mativ 0,003 x 1 0 - 1 9 coulombi. Aceasta era la momentul
respectiv de departe cea mai precis msurtoare a sarcinii
electronului, direct sau indirect. Aproape c mai impor
tant era modul n care fusese obinut : urmrind pictura
de ulei n timpul multor urcri i coborri, Millikan a pu
tut s observe cum ea pierde sau ctig un numr mic de
electroni, uneori numai unul. Msurtorile lui Townsend,
Thomson i Wilson de la laboratorul Cavendish determi
naser de fapt numai sarcina ionic medie a picturilor din
norul lor de vapori de ap, i lsaser deschis posibilita
tea unui interval destul de larg pentru sarcinile ionilor sau
electronilor individuali. Dup experimentul lui Millikan, o
asemenea posibilitate nu mai exista; de fiecare dat cnd o
pictur ctiga sau pierdea o sarcin electric, era mereu,
cu aproximaie de circa un procent, un multiplu ntreg al
aceleiai sarcini fundamentale.'"
Millikan a folosit imediat valoarea sarcinii electrice ob
inut de el pentru a calcula ali parametri atomici. n par
ticular, unitatea faraday (numrul lui Avogadro nmulit cu
sarcina electronului) fusese msurat n electroliz obtinn
du-se rezultatul de 96 500 coulombi pe moI. mprind acest
numr la sarcina electronului, Millikan a calculat numrul lui
,', Dup cum a artat Holton ntr-un studiu al caietelor lui Mil likan,
acesta a manifestat o discreie considerabil privind modul n care a ales
picturile pe care le-a inclus n lucrarea publicat. Un alt cxperimenta
tor, Felix Ehrenhaft de la Universitatea din Viena, a gsit n mod siste
matic cteva picturi cu sarcini anormal de mici. Timpul i-a dat dreptate
lui Mil likan, totui Ehren haft a rmas neconvins pn la moarte. (N.a. )

141

SCARA ATOMIC

Avogadro : 9 6 500 mprit la 1 ,592 x 1 0 - 19, sau 6,062 x 1 02 3


molecule pe moI. n mod echivalent i ceva mai puin
abstract, am putea spune c electroliza dduse valoarea de
1 ,045 x 1 0- 8 kilograme pe coulomb pentru raportul mas/
sarcin al ionului de hidrogen, iar sarcina electric a ionu
lui se tia acum c este 1 ,592 x 10-19 coulombi, astfel c masa
ionului de hidrogen a putut fi determinat: 1 ,663 x 10- 2 7
kilograme. Din valoarea cunoscut de circa 0,54 x 1 0 - 1 1 ki
lograme pe coulomb a raportului mas/sarcin pentru e1ec
tron, masa e1ectronului a putut fi acum calculat ca
aproximativ 0,54 x 1 0 - 1 1 kg/C nmulit cu 1 ,592 x 10 - 1 9 C,
sau 9 x 1 0 - 3 1 kilograme.
Dimensiunea atomilor era simplu de estimat. De exem
plu, aurul are greutatea atomic 1 97 iar hidrogenul 1 ,008,
astfel c atomul de aur are o mas de 1 97/1,009 ori mai mare
dect cea a atomului de hidrogen, sau 3,250 x 1 0 - 25 kilogra
me. Densitatea aurului este de 1 ,93 x 1 04 kilograme pe metru
cub, deci trebuie s fie 1,93 x 1 04/3,250 x 10- 25 5,94 X 1 02 8
atomi de aur n fiecare metru cub. Adic, fiecare atom de aur
ocup un volum egal cu 1 mprit la 5,94 x 1028 = 1 ,68 X 1 0- 2 9
metri cubi. Extrgnd rdcina cubic, vedem c, dac ato
mii de aur sunt strns mpachetai, dia metrul lor trebuie s
fie de 2,6 x 1 0 - 10 metri.
Timp de muli ani valoarea sarcinii e1ectronului msu
rat de MilIikan a constituit cea mai precis baz pentru scara
atomic. Modificarea cea mai important a rezultat din re
msurarea vscozitii aerului n anii 1930. n prezent, cea
mai bun valoare a sarcinii electronului este 1 ,6021 765 x 1 0-19
coulombi, cu o eroare de 46 pentru ultimele dou zecimale.
Aceasta depete doar cu mai puin de 1 procent valoarea
obtinut
n 1 9 1 3 de Millikan.
'
mbuntirea determinrii sarcinii e1ectronului i-a pier
dut de mult urgena, dar experimente de tipul celor efectua
te de Millikan sau Wilson au continuat. Fizicienii caut acum
sarcini care nu sunt pur i simplu multipli ntregi ai sarcinii
=

1 42

DESCOPERIREA PARTICULE LOR SUBATOMICE

electronului. n particular, aa cum vom vedea n capitolul


5, se consider acum c protonul const din trei particule
numite cu arci, doi cu sarcina egal cu -2/3 din sarcina elec
tronului, i unul cu sarcina de 1 /3 din sarcina electronului.
Din timp n timp apar tiri c un experiment de tipul celui
realizat de Millikan a gsit o pictur avnd o sarcin ega
l cu o treime dintr-un multiplu ntreg al sarcinii electro
nului, dar pn acum nici unul din aceste rezultate nu s-a
confirmat. Rezultatele negative nu sunt att de spectacu
loase ca descoperirile efective, dar pot fi importante. Re
zultatele negative ale acestor experimente au confirmat ceea
ce se crede n general, i anume c, dei cuarcii sunt reali,
ei nu pot exista dect n combinaie cu ali cuarci ( sau cu
particulele numite anticuarci), combinaii ale cror sarcini
se adun ntotdeauna pn la un multiplu ntreg al sarcinii
electronului.
Note
1 R.A. Millikan, "On the Elementary Electrical Charges and
the Avogadro Constant", Physical Review 32 ( 1 9 1 1 ) 349.

Nucleul

Atomii sunt neutri din punct de vedere electric, dar elec


tronii descoperii de Thomson au sarcin electric nega
tiv. Prin urmare, dac atomii conin electroni, ei trebuie
s conin i un alt fel de material, cu sarcin electric pozi
tiv, pentru a compensa sarcina negativ a electronilor. Ma
rea problem dup descoperirea electronilor a fost identificarea
materialului cu sarcin pozitiv i descrierea modului n care
ace ta i electronii sunt aranjai n atom.
In 1 903, la cursul Silliman pe care l-a inut la Yale, Thom
son sugera c electronii sunt nfipi n masa acestui material
ca stafidele ntr-o plcint. Cam n acelai timp, la Tokio,
Hantaro Nagaoka ( 1 865- 1 950) propunea un model de tip
"Saturn", conform cruia electronii se rotesc pe orbite n
jurul unui corp central ncrcat pozitiv, la fel ca inelele n ju
rul lui Saturn sau planetele n jurul Soarelui. tim acum c
Nagaoka era mai aproape de adevr : sarcina pozitiv a ato
mului e ntr-adevr concentrat ntr-un nucleu dens, de mici
dimensiuni, n jurul cruia se rotesc electronii. ns acest
lucru trebuia stabilit experimental.
Nucleul atomic a fost descoperit n experimentele efec
tuate la Universitatea din Manchester n 1 9 1 0 - 191 1 , sub
conducerea lui Ernest Rutherford. Rutherford s-a nscut
n 1 871 la Brightwater n Noua Zeeland, ntr-o familie de
imigrani din Marea Britanie care se aezaser ntr-o vale
mnoas pentru a cultiva in i a-i crete numeroii copii.
Educaia i-a fcut-o n Noua Zeeland, mai nti la Colegiul

1 44

DESCOPERI REA PARTICULELOR SUBATOMICE

S i r E rn cst Ruthcrford

Nelson, unde a fost ef de promoie, apoi ca student la Can


terbury College n Christchurch, unde a primit cele mai nal
te calificative la fizic i matematic. Acolo a nceput cercetri
n domeniul clectromagnetismului, cercetri a cror unic im
portan istoric c c i-au adus o burs de 1 50 de lire pe an
i i-au permis s ajung n 1 895 n Laboratorul Cavendish.

N UC L E U L

1 45

n urmtorii civa ani, pe cnd Rutherford se afla la


Cambridge, lumea fizicii era animat de o succesiune rapid
de descoperiri revoluionare, care au culminat cu descope
rirea electronului de ctre Thomson n 1 897. Mai nti a fost
descoperirea razelor X de ctre Wilhelm Konrad R6ntgen
( 1 845 - 1 923) n noiembrie 1 895 la Wiirzburg. R6ntgen ob
servase c, atunci cnd razele catodice loveau pereii de sti
cl ai unui tub catodic, se emiteau niste raze neobisnuite,
'
foarte penetrante ( numite raze X de tre R6ntgen ), care
voalau plcile fotografice i provocau fluorescena diferi
telor materiale. Acum stim c razele X nu sunt dect lu
min cu lungimea de ud foarte mic ( de mii de ori mai
mic dect cea a luminii vizibile), emis atunci cnd elec
tronii din partea exterioar a atomilor cad pe orbitele in
terioare pentru a nlocui electronii smuli din atom de razele
catodice. Descoperirea razelor X e n afara firului principal
al povetii noastre, dar trebuie spus c ea a atras atenia fi
zicienilor de pretutindeni asupra posibilitii existenei unor
forme diferite de radiatie, necunoscute nc.
Urmtoarea descop rire u luitoare din aceast perioad
a fost crucial pentru Rutherford. La nceputul anului 1 896,
la Paris, Henri Becquerel ( 1 852 - 1 908) anuna descoperi
rea radioactivitii. In capitolul urmtor vom intra n de
taliile acestei descoperiri i ale studiului privind natura
radioactivitii ; deocamdat este suficient s spunem c ato
mii substanelor radioactive emit diverse tipuri de particule,
cu energii de milioane de ori mai mari dect energiile de
gajate cnd atomii particip la reacii chimice obinuite.
Dup cum era de ateptat din partea cuiva care lucra n
laboratorul lui Thomson, Rutherford a fost la nceput inte
resat de efectele radioactivitii i ale razelor X asupra con
ductibilitii electrice a gazelor. Particulele cu energii mari
din atomii radioactivi scot electroni din atomi, electronii de
venind purttori ai curentului electric. n 1 898, dupa ce a stu
diat cu Thomson efectul razelor X asupra conductibilitii

1 46

D E SCOPERIREA PARTIC ULELOR S U B ATOMICI:

Rut herford n laboratorul su de la Universitatea McGill, M ontreal,


Canada, n 1 90 5 .

electrice a gazelor, Rutherford a artat c razele X i radio


activitatea acioneaz n acelai mod. De asemenea, el a iden
tificat cel puin dou tipuri de radioactivitate, pe care le-a
numit raze alfa si beta.
Aceste rezul ate i-au adus lui Rutherford postul de pro
fesor cercettor la nou-nfiintatul Laborator de Fizic
Macdonald de la Universitatea M cGill din Montreal. El s-a
mbarcat pentru Canada n septembrie 1 8 98, avnd grij ca
nainte de p lecare s-i trimit la Montreal cteva probe de
sruri de thoriu i uraniu. La Montreal el i-a luat ca par
tener pe un tnr chimist de la Oxford, Frederick Soddy
( 1 877 - 1 956). n timpul anilor petrecui la McGill, Ruther
ford i Soddy au stabilit natura d iferitelor forme de ra
dioactivitate ; cercetrile lor vor fi prezentate n seciunea
urmtoare. Rutherford a gsit i timpul de a se ntoarce n

NUCLEUL

1 47

Noua Zeeland, de a se cstori n 1 900, de a sustine


' con
ferine la Societatea Regal din Londra i de a-l urma pe
Thomson la Yale n 1 905, Desi activitatea lui la McGill se
desfsura n conditii mai mu lt dect bune, Rutherford se
sime izolat de ce trele de fizic din Europa i a profitat
de ansa de a se ntoarce n Anglia cnd, n 1 906, i s-a ofe
rit un post de profesor la Universitatea din Manchester. La
acea dat, Manchester i Cambridge erau cele mai impor
tante centre de fizic din Marea Britanie.
n 1907 Rutherford a nceput o nou carier la Manches
ter, reorientndu-i cercetrile de la natura radioactivitii
spre utilizarea acesteia ca mijloc de studiu al problemei ri
dicate la nceputul acestui capitol, anume problema distri
butiei materiei si sarcinii n interiorul atomului. Abordarea
ac stei proble e propus de Rutherford i de colegii lui de
la Manchester a devenit un moment crucial al fizicii. Ei au
dirijat un fascicul de particule cu energie mare asupra unei
foite subtiri
' de aur si' au dedus distributia sarcinii electrice
n tomii foiei din probabilitatea ca p rticulele s fie m
prtiate la diferite unghiuri de ctre aceasta. (Vom analiza
experimentele ceva mai jos, n acest capitol.) Particulele cu
energie mare, care se folosesc acum ca sonde n astfel de ex
perimente, sunt furnizate de acceleratoare gigantice cum
sunt cele de la Batavia (lng Chicago), Geneva, Hamburg
i Stanford - instalaii ale cror dimensiuni se msoar n
kilometri i care folosesc tot atta energie electric ct un
ora de mrime considerabil. Scopul acestor experimente
s-a modificat i el, trecnd de la studiul structurii atomului,
la studiul particulelor din interiorul atomului i chiar al par
ticulelor din aceste particule. Ideile fundamentale care se
afl n spatele studiului mprtierii ca indiciu al structurii
sunt ns n mare parte aceleai cu ideile lui Rutherford.
Desigur, pe timpul lui Rutherford nu existau mari accele
ratoare, iar el a trebuit s foloseasc drept sonde particulele
emise de substanele radioactive din natur. A reuit totui

148

DESCOP ERIREA PARTI CULELOR SUBATOMICE

s rezolve problema dispunerii sarcinii electrice n interiorul


atom ului : sarcina pozitiv este concentrat ntr-un nucleu de
dimensiuni mici, n jurul cruia se nvrt e1ectronii.
Rezultatele lui Rutherford au ridicat ns ntrebri la fel
de grele ca i cele la care rspunseser. Ce anume determina
dimensiunile i energiile orbitelor e1ectronilor din atomi ?
De ce e1ectronii care se rotesc pe orbite nu emit unde elec
tromagnetice ? i, dac atracia electric obinuit ntre sar
cinile de semn opus menine e1ectronii negativi pe orbite n
jurul nucleelor pozitive, ce anume mpiedic nucleul nsui
s se fragmenteze ? Acestor ntrebri nu li se putea da un
rspuns n contextul fizicii teoretice de la acel moment, dar
un prim pas a fost fcut de tnrul fizician danez Niels Hen
drik David Bohr ( 1 885 - 1 962 ), care l-a vizitat pe Ruther
ford la Manchester n 1 9 1 2 i s-a ntors acolo n calitate de
confereniar n 1 9 14. Lucrrile lui Bohr au condus n mod
direct la dezvoltarea mecanicii cuantice din anii 1 920 (i care
nu face obiectul acestei cri). Din pcate, Rutherford nu
privea cu simpatie dezvoltarea mecanicii cuantice, pe care
o considera prea teoretic, prea departe de realitile expe
rimentale cu care avusese el de- a face. Sir Mark Oliphant
i amintete c, dup ce Bohr prezentase principiul de in
certitudine n cadrul conferinelor Scott de la Laboratorul
Cavendish, Rutherford a remarcat: "S-i spun drept, Bohr,
concluziile dumitale mi se par la fel de incerte ca i premi
sele pe care se ntemeiaz." Sir N eville Mott citeaz o
ntmplare din timpul acelei extraordinare perioade de dez
voltare a mecanicii cuantice din anii 1 920, cnd un coleg l- a
ntrebat pe Rutherford "Ce mai e nou n fizic ?", iar Ru
therford a rspuns : "Un singur lucru se poate spune de
spre fizic : teoreticienii s-au pus pe picioarele dinapoi i noi
trebuie s-i aducem cu picioarele pe pmnt." Ca teoreti
cian, deplng aceste sentimente potrivnice teoriei. Dar, n
realitate, teoreticienii i experimentatorii se mpcau destul
de bine i nu se puteau descurca unii fr alii. Atitudinea

N UCLEUL

1 49

lui Rutherford se datora n parte poate i faptului c lucr


rile lui cele mai importante fuseser fcute pe cnd se tia
att de puin despre nucleu nct nu se punea problema unor
teorii matematice sofisticate, iar Rutherford era n stare
s- i elaboreze de unul singur teoria de care avea nevoie.
In 1 9 1 9, Rutherford i urmeaz lui Thomson ca profesor
de fizic experimental la catedra Cavendish de la Cambridge,
unde i trimisese cererea de angajare printr-o telegram n
chiar ziua alegerilor. La Cambridge a condus un grup de
tineri fizicieni, care n anii 1 930 vor deschide o nou er n
fizica nuclear mai ales prin descoperirea neutronului de c
tre Chadwick i a dezintegrrii artificiale cu ajutorul par
ticulelor accelerate de ctre John D. Cockroft ( 1 897 - 1 967)
i E.T.S. Walton ( 1 903 - 1 995). Rutherford a primit toate
onorurile de care se poate bucura un om de tiin: premiul
Nobel pentru chimie n 1 908 pentru lucrrile lui asupra ra
dioactivitii ; titlul de cavaler n 191 4; preedinia Societii
Regale n 1 925 ; ridicarea la rang de pair n 1 930. Amintin
du-i originile, el i-a ales titlul de "Baron Rutherford de
N elson" , iar n vrful blazonului su a inclus o pasre kiwi."
(Textul era : "Pe cununa stindardelor, sus pe stnc un kiwi
adevrat." ) A condus n mod activ laboratorul Cavendish
pn la moartea sa, n 1 937.
Pentru generaia mea de fizicieni care nu l-au cunoscut
personal pe Rutherford, figura lui e un amestec de asprime,
energie i sobrietate. !'Ju afia superioritatea, dar i apra
cu vehemen i deile. In 1 962, cnd am vizitat Cambridge,
mi-a fost artat pe un perete imaginea sculptat a unui cro
codil i mi s-a spus c acesta l reprezenta pe Ru therford. ,,,',
n limbajul colocvial, termenul "kiwi" desemneaz i locuitorii

Noii Zeelande. (N. t. )


,,,', Crocodilul poate fi vzut n fotografia de la pagina 1 5 1 . Imaginea
a fost sculptat la cererea lui Kapia d e Eric Gill, care n anii 1 93 0 era re
numit att pentru orientrile sale sexuale ct i pentru sculpturile sale. Am
auzit diverse teorii despre asocierea crocodilului cu Rurherford. Gerald
Holron mi vorbea de o remarc a lui George Gamow cum c vocea

150

DESCOPERI REA PA RTICU LELOR S UBATOMICE

Era extrem de mndru de "bieii" lui pe care i proteja, acel


grup de tineri experimentatori de la Cavendish care i in
cludea pe Blackett, Feather, Kapia i Oliphant, precum i
pe Chadwick, Cockroft i Walton. Rutherford lucra fr
ntrerupere; dac lucrrile lui la McGill, Manchester i Cam
bridge ar fi socotite ca rezultatul muncii a trei persoane, fie
care din acestea ar putea spune c a avut o carier neobinuit
de productiv n tiin. El era deseori asociat ideii c fizi
ca trebuie fcut cu resurse materiale ct mai puine, dac
se poate cu "srme i izolatori", iar odat, cnd un tnr
fizician i s- a plns c nu a primit aparatul de care avea ne
voie, Rutherford i-a rspuns : "Asta-i bun, eu a putea face
tare i inconfundabil a lui Rutherford era pentru studenii i asistenii
si un avertisment c Rmherford venea pe coridor, la fel cum n Peter
Pan ticitul ceasului nghiit de crocodil I avertiza pe cpitanul Hook c
animalul era pe urmele sale. Pe de alt parte, 1. Bernard Cohen menioneaz
c n Evul Mediu crocodilul era un simbol al alchimiei, iar lui Rutherford i
plcea s se compare cu alchimitii. Una din crile sale se numete Noua a/
chimie, iar n biroul lui de la Cavendish atrna o gravur n lemn a unui la
borator de alchimie cu un crocodil mpiat deasupra instalaiei alchimistului.
Singura meniune scris despre crocodilul lui Rurherford pe care am pu
tm-o gsi se afl n cartea lui A.5. Eve, care sugereaz c acesta ar putea
simboliza perspicacitatea i destinul lui Rurherford, deoarece crocodi
lul nu se ntoarce niciodat. Brian Pippard adaug nc o presupunere :
n rus, limba matern a lui Kapia, cuvntul krokodi/ se folosete n jar
gon pentru "ef". Am avut ocazia s-I ntreb pe Kapia despre semnifi
caia crocodilului pe cnd eram mpreun la o reuniune la lacul Constance.
Mi-a spus c e un secret. Dup publicarea primei ediii a crii, am pri
mit o scrisoare de la dl J.L. Koffman din Leicester, Anglia, care le cu
notea pc cele trei surori vitrege i mai vrsmice ale lui Kapia. Conform
celor spuse de Koffman, n Rusia anilor 1 922- 1 925 circula un cntec
"cam vulgar" despre un crocodil. n cntec era vorba despre un croco
dil mare, care hoinrea pe strad'l i nha oameni de diferite naionali
ti apucndu-i de pri din ce n ce m,li intime ale corpului lor. Presupun
c ideea lui Kapia a fost s foloseasc crocodilul ca pe un simbol al fe
rocitii lui Rurherford n sens general, i nu pentru a comenta obiceiu
rile lui particulare. n orice caz, bnuiesc c nc nu am ajuns la ultima
explicaie a crocodilului lui Rmherford. (N.a. )

NUCLEU L

ISI

Crocodilul laboratorului Cavcndish, sculptat d e Eric Gill.

cercetri si' la Polul Nord." Rutherford era ns constient


de nevoia de fonduri si, cnd a sosit la Cavendish n 1 919,
a ncercat fr succes cear 200 000 de lire pentru insta
laii. n ultimii ani el a insistat n repetate rnduri pentru
construirea unor maini care s poat accelera particulele
la energii din ce n ce mai mari.
La simpozionul "Retrospectiva fizicii nucleare", Maurice
Goldhaber comenta astfel evolUia scrii la care se fceau

1 52

DESCOPERIREA PARTICULELOR SUBATOMICE

experimentele de fizic nuclear: "Primul care a dezintegrat


nucleul a fost Rutherford, i exist o fotografie a sa innd
aparatul pe genunchi. mi amintesc apoi de o alt fotografie,
cnd unul din faimoasele ciclotroane au fost construite la
Berkeley, i toat lumea era aezat n faa ciclotronului."
Scara la care se fac experimentele moderne de fizica parti
culelor e i mai mare. Acceleratorul de la Fermilab este un
inel cu circumferina de patru mile (aproximativ 6,5 km)
care nconjoar o bun parte din preeria statului Illinois,
unde pate linitit o turm de bizoni. Uneori se pune n
trebarea de ce fizicienii au nevoie astzi de sute de milioane
de dolari pentru acceleratoare gigantice, cnd Rutherford a
reuit s fac att de mult numai pe tblia unei mese. Cred
c rspunsul este c acele descoperiri privind natura funda
mental a materiei care puteau fi fcute cu srme i izolatori
au fost n general deja fcute, n mare parte de Rutherford.
Pn acum am pus accentul pe problema distribuiei sar
cinii electrice n atom, dar cercetrile grupului lui Ruther
ford de la Manchester au rspuns i la o alt ntrebare
ridicat de descoperirea electronului de ctre Thomson: cum
este distribuit masa n atom ? Dup cum am vzut n ca
pitolul 3, la nceputul secolului al XIX-lea, John Dalton i
ali chimiti au determinat masele relative ale atomilor di
feritelor elemente, punnd n eviden faptul c atomul de
carbon cntrete de 12 ori mai mult dect atomul de hi
drogen, atomul de oxigen cntrete de 16 ori mai mult de
ct cel de hidrogen i aa mai departe. De asemenea, studiind
electroliza, Faraday i alii au artat c atomii ncrcai elec
tric (ionii), care sunt purttorii curentului electric n solUii
ale acizilor sau ale srurilor, au un raport mas/sarcin de
aproximativ 10-8 kilograme/coulomb pentru hidrogen, i
proporional mai mare pentru ionii atomilor mai grei. Dup
descoperirea clectronului a devenit destul de clar c aceti
ioni nu sunt altceva dect atomi care au ctigat unul sau
mai muli electroni (in cazul ionilor negativi) sau au pier-

N U CLEUL

1 53

dut unul sau mai muli electroni (n cazul ionilor pozitivi).


Pe aceast baz, sarcina electric a ionului de hidrogen tre
buie s fie exact egal n mrime cu sarcina electronului. Ast
fel, innd seama de faptul c raportul mas/sarcin pentru
electron este 1 /2 000 fa de cel pentru ionii de hidrogen i
c sarcinile sunt egale, rezult c masa ionului (i a atomu
lui de hidrogen) trebuie s fie de aproximativ 2 000 de ori
mai mare dect masa electronului. nseamn oare aceasta c
atomii sunt alctuiti din mii si mii de electroni ? Sau c cea
mai mare p arte a I';asei atoI ului se afl n alt p arte, aso
ciat poate sarcinilor pozitive ?
Dup cum vom vedea mai trziu, experimentele din anii
1909 - 1 9 1 1 de la Manchester au artat nu numai c sarcina
pozitiv a atomului este concentrat ntr-un nucleu de mici
dimensiuni, ci i c nucleul conine aproape ntreaga mas
a atomului. Atunci, din ce este format nucleul ? Dalton a
gsit c atomii au n general mase apropiate de multipli n
tregi ai masei atom ului de hidrogen, aa c s-ar putea crede
c nucleul este format din particule grele, ncrcate pozi
tiv, care pot fi identificate cu nucleul de hidrogen, i crora
n 1 920 Rutherford le-a dat numele de protoni. Totui, pro
priile rezultate ale lui Rutherford artau c acest lucru nu
poate fi adevrat : de exemplu, masa nucleului de heliu este
de patru ori masa hidrogenului, dar Rutherford a gsit c
sacina lui este numai de dou ori mai mare. Dup cum vom
vedea, n 1 9 1 3 Moseley a msurat i sarcinile altor nuclee
i a gsit rezultate asemntoare - de exemplu, calciul are
masa atomic de 40 de ori mai mare dect Cea a hidroge
nului, dar sarcina nucleului este numai de 20 de ori mai
mare. n primele dou decenii ale secolului trecut cei mai
muli fizicieni credeau c nucleul conine i electroni ; de
exemplu, nucleul de heliu ar fi format din patru protoni
( pentru a-i explica masa) i doi electroni (pentru a compen
sa dou sarcini pozitive). Aceast ipotez era greit, dar
rspunsul corect nu a fost gsit pn n 1 932, cnd a fost
descoperit neutronul, ultima dintre p articulele subatomice.

1 54

DESCOPERIREA PARTICULELOR SUBATOM ICE


DESCOPERIREA I EXPLICAREA RADIOACTlVITll

Numrul descoperirilor tiinifice fcute din ntmplare


nu este att de mare pe ct cred unii oameni. Totui, nu se
poate pune la ndoial natura accidental a uneia dintre cele
mai mari descoperiri ce au inaugurat fizica secolului XX:
des operirea radioactivitii.
In februarie 1 896, Antoine Henri Becquerel ( 1 852 - 1 908),
profesor de fizic la E cole Polytechnique, explora posibi
litatea ca, atunci cnd sunt supuse aciunii luminii solare,
unele cristale s emit raze penetrante de tipul razelor X
care fuseser descoperite de Rontgen cu cteva luni n urm.
Metoda lui Becquerel era simpl: n vecintatea unor plci
fotografice nvelite n hrtie neagr i separate ntre ele prin
plci de cupru plasase mai multe tipuri de cristale. Dac lu
mina soarelui ar fi fcut ca acele cristale s emit raze de
tipul razelor X, aceste raze ar fi penetrat hrtia neagr din
jurul plcilor fotografice, dar nu i ecranul de cupru, ast
fel c la developare plcile ar fi aprut nnegrite, cu excepia
zonelor protejate de ecranele de cupru.
Norocul a fcut ca unul din cristalele studiate de Becque
rei s conin sruri de uraniu ( bisulfat de uraniu-potasiu).
(Becquerel presupunea c efectul pe care l cuta era legat
de fosforescen, iar aceste sruri erau cunoscute ca fosfo
rescente. ) Tot ansa a fcut ca n acel moment vremea s
nu fie bun. Iat raportul lui Becquerel (comunicat ceva mai
trziu n acel an) asupra celor ntmplate :
[La 26 i 27 februarie] soarele a aprut numai intermitent [aa
c] am oprit experienele i le-am lsat n ateptare, punnd
plcile dezvelite n dulapul din cabinet, lsnd srurile de ura
niu la locul lor. Soarele nu a aprut zilele urmtoare i am de
velopat plcile la 3 martie, ateptndu-m s gsesc numai
imagini slabe. Imaginile au aprut, dimpotriv, cu mare inten
sitate . . .

Dou luni mai trziu Becquerel nota urmtoarele :

N UCLEUL

1 55

ntre 3 martie i 3 mai plcile au stat ntr-o cu tie cu perei de


plumb care era inut n ntuneric . . . n aceste condiii sru rile continuau s emit radiaii active . . . Toate srurile de uraniu pe care le-am studiat, fie c erau fosforescente, fie c nu
erau expuse la lumin, fie c se aflau n soluie la lumin, au
dat aceleai rezultate. Astfel am ajuns la concluzia c efectul
este datorat prezenei elementului uraniu n aceste sruri.
,

Becquerel avea dreptate cnd atribuia aceste raze ura


niului, iar pentru civa ani ele au fost cunoscute n Fran
a ca "raze uranice" . Dar i alte elemente puteau produce
astfel de raze. n 1 898, la Paris, Marie Sklodowska Curie
( 1 867 - 1 934) a desoperit c raze asemntoare erau emise
de elementul toriu, i tot ea, mpreun cu soul ei, Pierre
Curie ( 1 859- 1 906), a descoperit elementul radiu, care era
de milioane de ori mai activ dect uraniu\. n acel an soii
Curie au dat fenomenului numele modern de radioacti
vitate.
Dar ce era radioactivitate a ? Una din marile complicaii
ale problemei provenea din faptul c atomii radioactivi emi
teau trei feluri de raze. Dup cum am spus mai sus, cerce
trile lui Rutherford ntre anii 1 895 i 1 898 n Laboratorul
Cavendish au artat c exist cel pUin dou feluri de ra
diaii, pe care le-a numit raze alfa i beta. Razele beta erau
aproape tot att de penetrante ca i razele X, dar razele alfa
aveau o putere de penetrare mult mai mic; cele mai mul
te erau oprite de o foi de aluminiu groas de 0,00 1 oli
(0,0254 mm). Becquerel (i, independent de el, F. Giesel) ob
serva n 1 899 c o parte din razele emise de uraniu ( acea
parte numit de Rutherford raze beta) erau deviate de cm
pul magnetic n acelai sens ca i razele catodice. Folosind
metoda lui Thomson, Becquerel a msu rat raportul
mas/ sarcin al razelor beta i a gsit o valoare apropiat
de cea gsit de Thomson pentru electroni. ( Msurtoarea
a fost fcut cu precizie superioar n 1 907 de Kaufmann. )

1 56

DESCOPERIREA PARTICULELOR SUBATOMICE

Era clar c razele beta erau de fapt electroni, ns electroni


cu viteze mult mai mari dect cei din razele catodice.
Razele alfa erau mai greu de deviat cu cmpuri electrice
sau magnetice, dar n 1 903 Rutherford (pe atunci la McGill)
a reusit s msoare aceast deviere si a folosit-o la deter
mina;ea raportului mas/sarcin, c re s-a dovedit a fi de
aproximativ dou ori mai mare dect cel al ionului de hi
drogen. Aceasta putea nsemna c particulele alfa erau ioni
cu sarcina egal cu cea a ionului de hidrogen, dar cu masa
atomic 2 (de dou ori masa atomului de hidrogen). Dar
nu se cunostea nici un element cu masa atomic 2. Curnd,
Rutherford a presupus c particulele alfa sunt de fapt ioni
de heliu, urmtorul element uor dup hidrogen, care are
masa atomic 4 ; n acest caz, raportul mas/sarcin fiind de
dou ori mai mare dect cel pentru ionul de hidrogen, iar
masa de patru ori mai mare, sarcina trebuia s fie de dou
ori sarcina ionului de hidrogen - egal n mrime dar opus
ca semn cu dou sarcini electronice. Rutherford a fcut pri
mele determinri a ceea ce mai trziu a devenit cunoscut
ca numr atomic ; ionul de heliu emis n radioactivitatea alfa
are o sarcin electric de +2 n unitti ale sarcinii ionului
de hidrogen, deoarece aceasta este sarina nucleului de he
liu, iar particulele alfa emise de substanele radioactive sunt
chiar nuclee de heliu lipsite de cei doi electroni care sunt
complementul lor normal.
Identificarea razelor alfa cu ionii de heliu i-a fost n parte
sugerat lui Rutherford de faptul c heliul era asociat cu ma
terialele radioactive. De fapt, prima descoperire a heliului
pe Pmnt a fost fcut de chimistul britanic William Ram
say ( 1 852 - 1 91 6), care l-a gsit n minereul de uraniu nu
mit cleveit. Spun "pe Pmnt" pentru c heliul fusese de
fapt gsit pentru prima oar n Soare. Cnd un fascicul n
gust de raze solare trece printr-o prism i e studiat cu un
telescop, spectrul rezultant apare traversat de un numr de
linii luminoase i ntunecate produse cnd lumina de o anu
mit lungime de und este emis sau absorbit de atomii

NUCLEUL

1 57

Marie i Picrrc Curie mpreu n6 cu fiica lor Irene, n 1 904. Irene


primi Premiul Nobel pentru fizi c n 1 93 5 .

va

de pe suprafaa Soarelu i. Cele mai multe dintre aceste linii


au putut fi identificate cu liniile asemntoare produse de
diferite elemente n laboratoarele terestre, dar una dintre
liniile spectrale care fusese observat n timpul eclipsei din

1 58

DESCOPERI RE A PARTICULELOR SU BATOMICE

1 868 rmsese misterioas. Astronomul J. Norman Lockyer


( 1 836- 1 920) a hotrt c ea se datoreaz unui alt element,
care a fost numit helium, de la numele grecesc "helios" dat
Soarelui. Heliul este de fapt foarte abundent n Soare i n
general n univers, alctuind pn la un sfert din masa celor
mai multe stele. El este rar pe Pmnt deoarece atomul de
heliu este foarte usor si
' inactiv chimic. Atomii individuali
de heliu din atmos fer pot cpta uor, prin ciocniri cu mo
leculele de aer, viteze suficient de mari pentru a iei din sfera
gravitaiei terestre, iar heliul nu poate fi captat n moleculele
grele aa cum hidrogenul este captat n ap.
Concluzia c heliul este produs n radioactivitate a deve
nit de neevitat cnd, n 1903, la McGill, Ramsay i Soddy au
observat c n apropierea srurilor de radiu apare heliu. n
sfrit, n 1907 - 1 908 la Manchester, Rutherford mpreun
cu T.D. Royds a reuit s capteze suficient de multe par
ticule alfa emise de o prob de radiu pentru a observa ace
leai linii spectrale prin care heliul fusese identificat n Soare,
confirmnd astfel indubitabil c particulele alfa sunt ioni
de heliu. Pe atunci Rutherford nu tia, dar motivul pentru
care particulele alfa sunt n mod obinuit emise de atomii
radioactivi este acelai cu motivul pentru care heliul e un ele
ment frecvent n universul nostru : nucleul de heliu este de
departe cel mai strns legat dintre nucleele atomice uoare.
Cel de-al treilea tip de radioactivitate era reprezentat de
raze foarte penetrante (ca i razele beta i razele X), dar care
(ca i razele alfa sau razele X) nu pot fi deviate uor de un
cmp magnetic. Observate pentru prima oar n 1 900 de
P. Villard, ele au fost numite n 1 903 de Rutherford raze
gama. Rutherford a presupus c acestea, ca i razele X, sunt
lumin cu lungime de und foarte mic, ns acest lucru n-a
putut fi demonstrat pn n 1 9 1 4, cnd Rutherford mpre
un cu E.N. da Costa Andrade ( 1 887- 1 97 1 ) au reuit s
msoare lungimea de und a razelor gama observnd m
prtierea lor pe cristale. (Razele gama au fost mult mai pu
in importante n istoria timpurie a radioactivitii dect

NUCLEUL

1 59

razele alfa sau beta, i nu voi avea multe de spus aici de


spre ele.)
Aadar, razele alfa sunt ioni de heliu cu sarcin dubl (de
fapt, nuclee de heliu), razele beta sunt electroni, iar razele
gama sunt pulsuri de lumin. Dar ce anume face ca atomii
s emit aceste raze ? Un indiciu important a fost descoperit
de Rutherford n 1 899, curnd dup ce ajunsese la McGill.
Cu un an n urm, el observase c radioactivitatea toriului
prea s fluctueze uneori, mai ales atunci cnd proba se afla
ntr-un curent de aer. Strngnd ntr-o sticl aerul suflat dea
supra unei probe de toriu el a reuit s colecteze un gaz,
numit de el "emanaia toriului". (Un gaz similar emis de
radiu fusese observat cu puin timp nainte de Friedrich
Ernst Dorn. ) Gazul era puternic radioactiv i, evident, re
prezenta o parte din radioactivitate a care fusese atribuit
toriului nsui. ( n parantez fie spus, n toate experimen
tele de la McGill intensitatea radioactivitii era msurat
prin efectul ei asupra conductivitii electrice a gazelor acelai fenomen asupra cruia Rutherford i Thomson
lucraser mpreun la Cambridge.)
Importana acestei descoperiri inea i de faptul c pu
nea n eviden complexitatea fenomenului radioactivitii.
O mare parte din radioactivitate a asociat unor elemente
ca toriul sau uraniul se datoreaz unor cantiti infime de
substane cum sunt emanaia toriului sau emanaia radiu
lui, care sunt produse prin radioactivitatea elementului p
rinte (sau prin radioactivitatea altor substane produse la
rndul lor de radioactivitate a elementului printe). De exem
plu, n 1 903 Rutherford i Soddy au gsit c 54 de procen
te din radioactivitatea toriului se datoreaz unei substane
puternic radioactive pe care ei au numit-o "toriu X". To
riul X putea fi concentrat n soluia unei sri a toriului (ni
trat de toriu) adugnd n solUie amoniac ; toriul se separ
ca precipitat ( hidroxid de toriu), lsnd n urm toriul X
n lichid. Separnd n felul acesta toriul X, precipitatul de

1 60

DESCOPE R I R E A PARTICULELOR S U B ATOMICE

toriu era mult mai puin radioactiv i nu mai producea ema


naia toriului. Dar, n timpul vacanei de Crciun din 1901,
o prob de toriu din care fusese extras toriul X a fost lsa
t s stea timp de trei sptmni, iar cnd s -au ntors n la
borator Rutherford i Soddy au descoperit c toriul X fusese
creat din nou pn la abundena normal. Proba i rec
ptase att radioactivitatea ct i capacitatea de a produce
emanatie
' de toriu. Concluzia a fost c toriul X nu este o
impuri tate care se ntmpl s nsoeasc toriul natural, ci
este de fapt produs de toriu, la fel cum emanaia toriului
este produs de toriul X.
i mai important dect aceast dezvluire a complexi
tii radioactivitii a fost nelegerea faptului c diversele
substane produse prin radioactivitate e au de fapt elemente
diferite de elementul radioactiv iniial. In 1 902 Rutherford
i Soddy au artat c emanaia toriului este un nou "gaz no
bil", un membru al familiei gazelor inerte descoperite cu
puin timp nainte de Ramsay (familia include heliul, neo
nul, argonul, kriptonul i xenonul). Noului element i s-a
spus la nceput "niton", dar mai trziu a devenit cunoscut sub
numele de radon. (n termeni moderni emanaia toriului i
emanaia radiului sunt doi izotopi diferii ai radonului, 22Rn
i 222Rn. Sunt cunoscui n total vreo douzeci de izotopi
ai radonului.) De asemenea, toriul X era evident un element
chimic diferit de toriu ; mai trziu s-a descoperit c este o
form deosebit de radioactiv a elementului numit radiu.
(Toriul X este 224Ra, iar radiul obinuit este 2 26Ra. ) Astfel,
toriul se transformase ntr-o varietate de radiu, care s-a
transformat apoi ntr-o form de radon.
n dou lucrrii clasice din 1 903, intitulate "Cauza si na
tura radioactivitii", Rutherford i Soddy explicau c :adio
activitatea este de fapt transformarea unui element chimic n
altul, transformare provocat de emiterea unor particule n
crcate alfa sau beta. Aceasta era o afirmatie ndrzneat imuabilitatea elementelor fiind o axiom chimiei. n nul

NUCLEUL

161

urmtor Rutherford prezenta "teoria Rutherford i Soddy


asupra dezintegrrii" n faa unui public sceptic al Societ
ii Regale din Londra. n public se afla i Pierre Curie, care
pregtea pe atunci o cercetare exhaustiv asupra radioacti
vittii.
' n articolul su, Curie nici mcar n-a mentionat te
oria dezintegrrii prezentat de Rutherford i Sod dy.
Emanatia toriului a furnizat o alt informatie
' crucial
privind na ura radioactivitii. Rutherford a rem arcat c in
tensitatea radio activitii produs de aceasta descrete ra
pid n timp : dup aproximativ un minut o prob dat de
gaz are numai jumtate din radioactivitatea iniial, dup dou
minute numai un sfert, dup trei minute numai o optime
i aa mai departe. Interpretarea sa, aa cum a fost dat n
lucrrile publicate mpreun cu Soddy, era c fiecare atom
al emanaiei toriului avea o probabilitate de 50 de procente
de a emite o particul alfa n fiecare minut (de fapt la fiecare
54,5 secunde), indiferent de timpul ct trise pn atunci ato
mul i ct de muli ali atomi erau prezeni, iar cnd emite
o particul alfa el nceteaz s mai fie un atom al emanaiei
toriului. (Desigur, emisia particulei alfa nu are loc numai
la intervale de 54,5 secunde; ea poate avea loc n orice mo
ment. ) Dac se pornete cu o cantitate dat de emanaie a
toriului, dup 54,5 secunde jumtate din ea a disprut, ast
fel c radioactivitatea probei are jumtate din intensitatea
iniial. Dup alte 54,5 secunde o jumtate din cantitatea
rmas de emanaie a toriului a disprut, aa c radioacti
vitatea este de jumtate din jumtate, sau un sfert din in
tensitatea iniial i aa mai departe. Din faptul c rata cu
care atomii radiaiei toriului emit particule alfa nu depinde
de prezena altor atomi se poate deduce c acesta este un
proces la nivel atomic, deosebit de reaciile chimice obi
nuite, iar din faptul c rata nu depinde de istoria atomului
rezult c dezintegrarea trebuie s fie un proces probabilist,
ca aruncarea unei monede. Este o fals prejudecat c, dac
arunci o moned de multe ori i ea cade mereu cu capul n sus,
atunci la urmtoarea aruncare este oarecum mai probabil

1 62

DESC OPERIREA PART I C U L ELOR SUBATOMICE

s cad pajura. Lucrurile nu stau aa - dac moneda este


perfect simetric ansa ca s apar "cap" este de 50 de pro
cente la fiecare aruncare, aa c ansa s apar "cap" de dou
ori la rnd este de 25 de procente, de trei ori la rnd de 12,5
procente i aa mai departe. La dezintegrarea radioactiv a
unui atom al emanatiei toriului era ca si cum moneda ar fi
fost aruncat la fiec dre 54,5 secunde, a omul supravieuind
numai dac moneda cdea cu capul n sus. (Dezintegrarea
radioactiv difer ns de aruncarea unei monede, prin fap
tul c se poate produce n orice moment.) Explicaia aces
tei comportri probabiliste nu a fost neleas complet pn
cnd mecanica cuantic nu a fost aplicat n fizica nuclear,
la sfritul anilor 1 920 i nceputul anilor 1 930.
Curnd au fost gsite i alte elemente radioactive care
satisfac aceeai lege a dezintegrrii. Pentru fiecare din ele exist
un timp caracteristic, numit timp de njumtire, definit ca
timpul n care un atom are o ans de 50 de procente pentru
a suferi o transformare radioactiv sau, echivalent, timpul n
care radioactivitatea unei probe a elementului respectiv pierde
jumtate din intensitate. ,:.
,', Nu e nimic deosebit legat de rata de jumtate sau de cele 50 de pro
cente, La fel de bine am putea vorbi de un timp de "reducere la o treime",
ca fiind timpul n care radioactivitatea unei anumite probe a acelui ele
ment se reduce la 1 /3 din intensitatea ei iniial sau, echivalent, timpul
n care un atom i ndividual are o probabilitate de 66 2/3 procente ca s
sufere o dezintegrare radioactiv. ntruct 1 /3 = ( 1 /2 ) ,5 8 timpul de "re
ducere la o treime" este de 1 ,58 ori mai mare dect timpul de njumt
ire. De fap t, se obinuiete ca dezintegrarea radioactiv s fie caracterizat
nu prin timpul de njumtire (sau prin timpul de reducere la o treime),
ci prin timpul mediu de via, timpul ct atomul poate supravieui na
inte de a suferi o dezintegrare radioactiv. n Anexa H se arat c pro
babilitatea ca un atom s se dezintegreze ntr-un interval scurt de timp
este dat de raportul dintre acel interval i timpul mediu de via. Tim
pul mediu de via este de 1 ,443 ori mai mare dect timpul de njum
tire. De exemplu, radiul are timpul de njumtire de 1 600 de ani, astfel
c timpul lui mediu de via este de 1 ,443 x 1 600 ani, sau 2 3 1 0 ani. Atu nci
probabilitatea ca un anumit atom de radiu s se dezintegreze ntr-un an
este de 1 an/2 3 1 0 ani sau 0,04 procente. (N.a. )

NUCLEUL

1 63

Curba timpilor de nj umtire. Dup fiecare interval de timp T,


j umtate din atomii rmai s-au dezintegrat.

Dup cum am vzut, pentru emanaia toriului timpul de


njumtire este de 54,5 secunde ; pentru emanaia radiu
lui este de 3,823 zile ; pentru toriul X este de 3,64 zile i aa
mai departe. ( Existena timpilor de njumtire diferii a
dus la descoperirea izotopilor, despre care am vorbit n ca
pitolul 3. Emanaia toriului i emanaia radiu lui sunt unul
i acelai element, dar au timpi de njumtire foarte dife
rii.) Motivul pentru care nu s- a observat scderea radio
activittii la toriu, uraniu sau radiu este c aceste elemente
(sau, m;i precis, izotopii lor cei mai rspndii) au timpi de
njumtire foarte mari : timpul de njumtire al radiului
( 226Ra) este de 1 600 de ani, cel al toriului ( 232Th) este de
1,4 1x101o ani, iar cel al uraniului ( 238U) este de 4,5 1 x 109 ani.
E adevrat c radioactivitatea observat n probele de radiu,
toriu sau uraniu este n cea mai mare parte datorat micilor
cantiti de elemente puternic radioactive, ca toriul X, care
au timpi de njumtire foarte mici, dar aceste elemente care
se dezintegreaz rapid sunt n mod continuu regenerate de
radioactivitate a elementului printe. Cnd Rutherford i
Soddy au ndeprtat toriul X din proba de toriu obinuit,
radioactivitatea s-a redus mul t la nceput, dar n cteva zile
a crescut din nou, deoarece dezintegrarea toriului a refcut
toriul X pn cnd cantitatea de toriu X a devenit att de

1 64

DESCOPERIREA PARTICULELOR SU BATOM ICE

mare nct cantitatea ce se dezintegra n fiecare secund prin


emiterea particulelor alfa era exact egal cu cea produs din
nou prin dezintegrarea toriului. Dup aceasta, cantitatea de
toriu X scdea imperceptibil cu timpul de njumtire de
1 , 4 1 X 1 0 1 0 ani al printelui su. n acelai timp, toriul X ex
tras iniial din proba de toriu p ierdea d n radioactivitate cu
timpul de njumtire de 3,64 de zile. In 1930, cnd a fost
ridicat la rangul de pair, Rutherford a introdus aceste curbe
cresctoare si descresctoare ale intensittii
, n
' radioactivittii
blazonul lu i nobiliar, sub pasrea kiwi.
Cititorul se poate ntreba cum se face c anumite ele
mente ca radiul, care se gsesc n scoara Pmntului, pot
avea timpi de njumtire ( 1 600 de ani pentru radiu) mult
mai mici dect vrsta Pmntului. Rspunsul este c astfel
de elemente sunt produse prin dezintegrrile radioactive ale
elementelor cu timpi medii de via mult mai lungi; n ca
zul radiului, nucleul printe este cel de uraniu. Singurele ele
mente radioactive care nu sunt produse n acest fel sunt cele
ale cror timpi de njumtire sunt de cel puin sute de mi
lioane de ani : uraniul i toriu!. ns chiar i pentru elemente
cu via lung observm o abunden care reflect puter
nic rata dezintegrrii lor radioactive. De exemplu, uraniul
are doi izotopi cu via lung : 2 3 8U i 235U, cu timpi de n
jumtire de 4,5 X 1 09 ani i respectiv de 7, 1 X 1 0 8 ani. Se
crede c aceti izotopi au fost produi n aproximativ ace
leai cantiti n exploziile unei generaii timpurii de stele,
care au injectat uraniu n spaiul interstelar din care s-a for
mat sistemul solar. Astzi, pe Pmnt, se observ c abun
dena de 235U este de numai 0,0072 din cea a uraniului 23 8U.
Concluzia este c uraniul s -a format cu att de mult timp n
urm nct cea mai mare parte a uraniului 235U cu timp de
via mic s-a dezintegrat. Mai exact, remarcm c 0,0072 este
aproximativ egal cu (f, adic 1 /2 nmulit cu el nsui de
7 ori, aa c diferena dintre numerele timpilor de njum
ttire ai nucleelor de uraniu 23 8 U si' de 235U care s-au scurs
d la formarea uraniului trebuie s fie de aproximativ 7.

N UC L E U L

1 65

Aceasta d pentru vrsta uraniului aproximativ 6 X 1 09 ani,


ceea ce nseamn c vrsta 235U este de 8,5 timpi de nju
mtire, deoarece n acest caz 235U are vrsta de 8,5 timpi
de njumtire a 235U, 238U are vrsta egal cu 1 ,5 timpi de
njumtire a 2 3 8U, iar diferena este de 7 timpi de njum
tire. (Formulele dup care se fac astfel de calcule sunt date
n Anexa H . ) Acest mod de calcul ne ofer cel mai adec
vat mijloc de a stabili o limit inferioar pentru vrsta uni
versului. Aceasta trebuie s fie de minimum 6 X 1 09 ani. O
limit inferioar mai precis a fost dat recent de observa
iile spectroscopice ale atomi lor de toriu i uraniu din fo
tosfera unei stele extrem de btrne, CS3 1 082-00 1 . Din
diferena dintre cantitatea de 238U, care se dezintegreaz mai
repede, i cea de 232Th, care are un timp de via mai lung,
se estimeaz c acea stea are vrsta ntre 9,5 i 1 5,5 miliarde
de ani.
Dar cum este posibil s se determine timpi de njum
tire att de mari, ca al uraniului natural sau al toriului, care
se msoar n miliarde de ani ? Categoric, rspunsul nu e
c trebuie s ateptm pn se observ o scdere a radio
activitii - scderea este mult prea nceat. De exemplu,
cei nou ani ct Rutherford a fost la McGill reprezint o
fraciune de
9 ani
-------:-- = 6 4 X 10 - 1 0
1 ,41 x 1 0 l o ani
din timpul de njumtire al toriului, aa c radioactivita
tea probei pe care Rutherford i-a trimis-o cnd s-a mbar
cat pentru Montreal a sczut cu un factor de
'

("21 )64'

10-10

0,99999999956.

Aceast scdere nu ar putea fi observat nici chiar cu


cele mai bune din tehnicile actuale. Timpul de njumtire
trebuie msurat prin numrarea dezintegrrilor atomilor in
dividuali, de exemplu prin numrarea scintilaiilor produse
cnd particulele alfa emise de atomii care se dezintegreaz

1 66

DESCOPERIREA PARTI C U LELOR SU BATOM ICE

lovesc un ecran acoperit cu sulfur de zinc. mprind nu


mrul de dezintegrri pe secund produse de o anumit pro
b a unui element radioactiv la numrul de atomi din proba
respectiv (care se determin nmulind numrul lui Avo
gadro cu numrul de grame i mprind la masa atomic),
se obine probabilitatea de dezintegrare a unui atom ntr-o
secund. Timpul de njumtire se calculeaz atunci ca tim
pul n are probabilitatea de njumtire ajunge la 50 de pro
cente. In acest fel au fost msurai timpi de njumtire care
sunt cu mult mai mari dect vrsta Pmntului; cel mai lung
timp msurat pn acum este cel al techneiului 122, care
este de aproximativ 1 022 ani. n momentul de fa, unele gru
puri de experimentatori caut posibila radioactivitate foar
te slab a unor elemente ca hidrogenul sau oxigenul (despre
care se crede n general c nu sunt radioactive ) innd sub
observaie pn la 5 000 de tone de materiale obinuite ca
fierul sau apa i ateptnd apariia subit a unor particule
ncrcate care ar fi produse n astfel de dezintegrri radio
active. ntruct 5 000 de tone de ap conin 1 ,5 X 1 032 mo
lecule (4,5 x 1 09 grame nmulite cu numrul lui Avogadro,
6 X 1 023, i mprite la masa molecular de 1 8), o probabi
litate de dezintegrare de 1 0 - 31 pe molecul i pe an ar da 1 5
evenimente de asemenea dezintegrri p e an, ceea ce a r tre
bui s fie observabil. Aceasta ar corespunde unui timp de
njumtire de aproximativ 1 032 ani pentru particulele nu
cleare individuale.
Se ntmpl s existe unele elemente radioactive (cum este
radiul) ai cror timpi de njumtire sunt suficient de mici
pentru a putea fi msurai din rata de scdere a radioacti
vit ii lor, dar i suficient de mari ca s poat fi msurai
lund o prob cu masa cunoscut i numrnd dezintegr
riie radioactive. Timpii de njumtire msurai n cele dou
moduri trebuie desigur s coincid dac numrul de atomi
radioactivi din acea prob a fost calculat corect. Invers, se
poate folosi timpul de njumtire msurat prin scderea
radio activitii, mpreun cu numrul de dezintegrri pe

N UCLEUL

1 67

secund pe gram de substan, pentru a calcula numrul de


atomi dintr-un gram de material, care d imediat (prin n
mulire cu masa atomic) numrul lui Avogadro. In acest
fel, n 1909, s-a gsit c numrul lui Avogadro este de apro
ximativ 7 X 1 023 molecule pe moi, dar acest rezultat a fost
imediat nlocuit de valoarea mult mai precis obinut de
Millikan.
Pn acum nu am mentionat acea caracteristic a radio
activitii care i-a tulbura c <;..l mai mult pe fizicieni n pri
mul deceniu a secolului xx. In experimentele sale din 1 903
asupra defleqiei electrice i magnetice a particulelor alfa,
Rutherford a gsit c viteza particulelor alfa emise de ra
diu era de aproximativ 2,5 X 1 07 m/s, sau aproximativ a din
viteza luminii. Dar energia cinetic a unei particule este 1
nmulit cu masa particulei i cu viteza ei la ptrat, astfel c
energia cinetic mprit la masa unei particule cu aceast
vitez este
Energia cinetic

-----

Mas

x (2,5 x 1 0 7)2
= 3 x 1 0 14 ]/kg.
= 2:1

Masa atomic a particulei alfa este 4 (dei pn n 1906


Rutherford credea c este aproximativ 1 ), iar masa atomic
a radiului este 226, astfel c fiecare particul alfa are 4/226
din masa atomului care a emis - o. Energia degajat de un
kilogram de radiu cnd toi atomii de radiu s-au transfor
mat ntr-un alt element prin emisia unei particule alfa este
deci aproximativ"
4 x 3 X 1 01 4 =
12
226

5 X 1 0 ]/kg.

" Rutherford a fcut de fapt acest calcul ntr-un mod mult mai oco
lit. El a folosit o valoare ( cunoscut cu o eroare apreciabil) a numru
lui lui Avogadro pentru a estima masa particulei alfa, apoi a folosit aceast
mas pentru a calcula energia cinetic a unei singure particule alfa (nu nu
mai raportul dintre energia cinetic i mas) pe care a mprit-o la masa

1 68

D E S C O P E R I REA PARTI C U L E L o R S U B ATO M I C E

Pentru comparaie, energia degajat prin arderea unui


combustibil obinuit, cum este gazul natural, este de ordi
nul a 5 X 107 jouli pe kilogram. Energia degajat n dezin
tegrarea radioactiv este deci cam de 105 ori mai mare dect
cea degajat n procesele chimice obinuite. ( n 1 903 Cu
rie i Laborde au msurat cldura generat direct de radio
activitate. Ei au gsit c radiul, mpreun cu produsele sale
de dezintegrare, produc 100 de calorii pe gram ntr-o or
suficient pentru a se topi ensui n cteva ore, dac aceast
cldur nu este disipat. ) Intr-o lucrare din 1 904, Ruther
ford i Soddy au conchis c "toate aceste consideraii con
duc la concluzia c energia latent dintr-un atom trebuie s
fie enorm n comparaie cu cea care se elibereaz n trans
formrile chimice obinuite". Ei au mers mai departe fcnd
presupunerea remarcabil c energii la fel de mari erau sto
cate chiar si n atomii neradioactivi obisnuiti: "Elementele
radioactiv nu difer prin nimic de alte le ente n ceea ce
privete comportarea lor fizic sau chimic . . . Deci nu exis
t nici un motiv ca numai elementele radioactive s posede
aceast enorm rezerv de energie." Mai departe ei au avan
sat ideea c aceasta ar rezolva vechea enigm a sursei de ener
gie din stele : "Meninerea energiei solare . . . nu mai prezint
o dificultate fundamental dac se consider c e disponibi
l energia intern a elementelor componente, adic dac au
loc n mod continuu procese de transformare subatomic."2
Rutherford nu s-a ndoit niciodat c radioactivitatea res
pect principiul conservrii energiei. El era convins c ener
gia degajat n radioactivitatea atomilor emanaiei toriului este
chiar energia stocat n aceti atomi cnd s-au format prin
dezintegrarea radioactiv a atomilor de toriu X, iar aceast
energie stocat, mpreun cu energia degajat n radioacti
vitatea toriului X, este exact cea care era stocat n atomii
atomului de radiu (determinat i ea cu ajutorul numrului lui Avoga
dro) pentru a afla energia produs pe unitatea de mas de radiu. Se poate
vedea uor c rspunsul este acelai cu cel calculat aici i c, de fapt, este
independent de valoarea adoptat pentru numrul lui Avogadro. (N.a. )

NUCLEUL

Ruth erford i H a ns

1 69

Wilhelm Gcigcr.

de toriu X cnd acetia s-au format prin dezintegrarea ra


dioactiv a atomilor prini . ( Acest lucru nu era evident ;
printre cei care afirmau c substanele radioactive i-ar putea
extrage energia din surse externe, Pais'" i citeaz pe soii
Curie, Lordul Kelvin i ]ean Perrin.) Dar n ce fel stocheaz
atomii asemenea cantiti enorme de energie ? Cum a ajuns
energia s fie nmagazinar n atomul printe de toriu natu
rai ? De ce se degaj aceast energie printr-o serie de schim
bri ale naturii chimice a atomului, fiecare schimbare fiind
nsoit de emisia unei particule alfa sau beta ? La aceste
ntrebri nu s-a putut rspu nde dect dup descoperirea
nucleului i a constituenilor lui.
DESCOPERIREA NUCl.EULUI

n 1 907, la puin timp dup ce Rutherford a sosit la


Manchester, s-au alturat lucrrilor sale un tnr german,
.;, Vezi bibliografia de la sfritul cnii. (N.a. )

170

D E S C O P E R I R E A PARTI C U L E L O R S U BATOM I C E

cercettor postdoctoral, Hans Wilhelm Geiger ( 1 882 - 1 945)


i un student nc mai tnr, Ernest Marsden. Geiger a n
ceput studiul mprtierii particulelor alfa la trecerea lor prin
foite
' de metal, fenomen care fusese studiat mai nti de Ru
the rford la McGill n 1906. Particulele alfa provenite de la
o surs de radiu cdeau pe o fant ngust practicat ntr-un
ecran, astfel nct numai un fascicul ngust s ias din fant.
Acest fascicul trecea apoi printr-o foi de metal care pro
ducea o mprtiere a fasciculului din cauza uoarei curbri
a traiectorii lor particulelor alfa la trecerea prin apropierea
atomilor din foi. mprtierea particulelor era apoi m
surat permind fascicul ului s cad pe un ecran acoperit
cu sulfur de zinc, care emite o scnteie luminoas atunci
cnd este ciocnit de o particul alfa. n 1 908 Geiger a ra
portat c numrul particulelor scade rapid cnd crete un
ghiul de mprtiere i c nu s-au observat particule alfa
mprtiate la unghiuri mai mari de cteva grade.3
Pn aici, nici o surpriz. Apoi, n 1 909 Rutherford, din
tr-un motiv oarecare, a avut ideea s verifice dac nu cumva
unele dintre particulele alfa ar fi putut fi mprtiate la un
ghiuri mult mai mari fa de direcia iniial a fasciculului.
Iat ce i amintete Rutherford c s-a ntmplat :
ntr-o zi Geiger vine la mine i mi spune: "Nu credei c t
nrul Marsden pe care l iniiez n metodele radioactive ar pu
tea ncepe o mic cercetare ?" i eu m gndeam la acelai lucru,
aa c i-am spus : "De ce nu l-am pune s vad dac particu
lele alfa pot fi mprtiate la unghiuri mari ?" La d rep t vor
bind, eu nu credeam c s-ar putea ntmpla aa ceva, deoarece
tiam c particula alfa este o particul masiv foarte rapid,
cu energie mare i se poate arta c, dac mprtierea se da
tora efectului cumulat al mai multor mprtieri la unghiuri
mici, ansa ca o particul alfa s fie mprtiat napoi era foar
te mic. Apoi mi amintesc c dup dou sau trei zile Geiger
vine la mine foarte agitat spunnd : "Am reuit s gsim c
teva particule alfa care vin napoi . . . " Era cel mai incredibil
lucru care mi se ntmplase n via. Era aproape la fel de in-

NUCLEUL

171

credibil cu a constata c, atunci cnd bombardezi o foi sub


ire cu un obuz de 1 5 oli, el se ntoarce napoi i te lovete. 4

Nu stim dac ntr-adevr Rutherford a fost sau nu att


de surp ins, ns muli fizicieni ar fi fost. Trebuie s urm
rim un raionament complicat pentru a explica de ce aceste
mprtieri la unghiuri mari l-au condus pe Rutherford n
1 9 1 1 la concepia lui despre nucleul atomic.
Mai nti, dup cum menioneaz Rutherford n citatul
de mai sus, era practic imposibil ca mprtierea la un unghi
mare a unei particule alfa s fie exp licat printr-un mare nu
mr de mprtieri la unghi mic. In 1 909 Geiger i Marsden
au gsit c unghiul cel mai probabil sub care sunt mpr
tiate particulele alfa emise de radiul C ( "nepoata" radiului
natural) cnd trec printr-o foi subire de aur (cu grosi
mea de 4 x 1 0 - 5 cm) este de 0,87, dar circa o particul din
20 000 este mprtiat napoi, adic la un unghi mai mare
de 90, ceea ce nseamn mai mult de o sut de ori unghiul
cel mai probabil. O bine-cunoscut teorem din teoria ma
tematic a probabilitilor, teorema limitei centrale, d o for
mul pentru probabilitatea de a gsi O anumit valoare a unei
mrimi rezultate dintr-o mulime de creteri mici, statistic
independente, fiecare putnd avea orice direcie. Conform
acestei formule, probabilitatea ca o astfel de mrime s aib
o valoare de o sut de ori mai mare dect valoarea ei cea mai
probabil (sau, strict vorbind, mai mare de o su t de ori de
ct rdcina valorii medii ptratice) este de numai 3 x 1 0-21 74.
Chiar dac toat materia din univers ar consta numai din
particule alfa i dac fiecare particul alfa ar fi trimis de
un miliard de ori prin foia de aur, ansa ca un astfel de eve
niment s apar cel puin o dat n ntreaga istorie a uni
versului ar fi cu totul neglij abil. Dup cum a con chis
Rutherford, aceste mprtieri la unghi mare puteau fi ex
plicate doar dac exista o probabilitate apreciabil ca o par
ticul alfa s fie deviat la un unghi mare ntr-o singur
ntlnire cu un atom.

1 72

D E S C O P E R I R E A PART I C U L E L O R SU BATOM I CE

Particule alfa

Ecrane acoperite
cu sulfur de zinc

Colimator
de plumb

Radiu

Experimentul de mprtiere al lui Geiger i Marsdcn cu particulele


alfa i foia de aur.

Dar particulele alfa au o energie att de mare nct, pen


tru a fi deviate la un unghi mare, ele trebuie s ntlneasc
un cmp electric extrem de intens, i deci trebuie s ajung
extrem de aproape de particula ncrcat pe care o ntlnesc.
Putem da o estimare cantitativ, printr-un calcul simplu pe
care l-a folosit Rutherford n acest scop n lucrarea lui din
1 9 1 1 . Considerm cazul simplu al unei particule alfa care,
trimis direct asupra unei particule grele cu sarcin pozi
tiv aflat n atomul de aur, este adus pentru o clip n re
paus de fora de respingere dintre ea i particula din atom,
iar dup aceea ricoeaz napoi spre locul de unde a venit,
exact ca o minge de cauciuc respins de un perete. Cnd
particula alfa este departe de particula ncrcat pozitiv din
atom, energia ei este practic egal cu energia cinetic (a se
vedea pagina 85) :
Energia cinetic iniial = } x Masa particulei alfa
x (Viteza iniial a particulci alfa)2.
Atunci cnd particula alfa a ajuns n repaus n apropie
rea particulei din atom, ntreaga ei energie cinetic a fost
folosit pentru efectuarea unui lucru mecanic mpotriva for
ei electrice repulsivc, i deci energia cinetic iniial trebuie
s fie egal cu acest lucru mecanic. Dar lucrul mecanic este
egal cu fora nmulit cu distana, iar legea lui Coulomb
d pentru aceast for

1 73

NUCLEUL

Fora

k e X Sarcina particulei alfa x Sarcina particulei atomice

--------------------------------

( Distana dintre particula alfa i particula atomic?

unde ke este o constant universal avnd valoarea 8,99 x


1 09Nm2/O (vezi pagina 60). Dar fora se schimb cnd dis
tana dintre particula alfa i particula atomic se micoreaz,
iar distana total parcurs de particula alfa care vine de la
infinit este chiar infinit, aa c nu putem nmuli pur i sim
p lu distana cu fora pentru a o bi n e lucrul mecanic. Dar,
dup cum se arat n Anexa 1, lucrul mecanic efectuat pen
tru a aduce particula alfa la o distan dat de particula ato
mic se calculeaz corect nmulind pur i simplu formula
de mai sus cu aceast distan (care compenseaz unul din
factorii distan de la numitor) :
Lucrul mecanic necesar
pentru a aduce particula
alfa la o distant dat
de particula atmic

Sarcina
Sarcina
x
particulei alfa particulei atomice
Distan

Egalnd energia cinetic iniial a particulei alfa cu lu


crul mecanic efectuat pentru a o aduce la cea mai mic dis
tan de particula atomic avem ecuaia :

x Masa particulei alfa x (Viteza iniial a particulei alfa?


k

x Sarcina particulei alfa x Sarcina particulei atomice

D istana dintre particula alfa i particula atomic


n punctul de apropiere maxim

E':ste uor de aflat distana care corespunde apropierii


maxime :
Distanta dintre
Particula alfa s. i
' partlcu lel' atomice
2 k e SarCllla
particula
atomic = Raportul
n punctul
mas/sarcin
(Viteza iniial a
de
particulei alfa)2
apropiere maxim pentru particula alfa
.

X
x
=----;--"--:---,--=-----:-:::::
-,-:-;--;-x

1 74

DESCOPE R I R E A PART I C U LE LOR S U B ATO M I C E

Acum putem introduce numerele. n experimentele lui


Geiger i Marsden viteza particulei alfa era 2,09 x 107 metri
pe secund, iar raportul mas/sarcin pentru particulele alfa
era cunoscut ca fiind 2 x 1 0 - 8 kilograme pe coulomb. (Am
bele mrimi fuseser msurate prin tehnica lui Thomson de
deviere n cmp uri electrice i magnetice.) Desigur, sarci
na particulei atomice nu i era cunoscut lui Rutherford, dar
haidei s presupunem c este un multiplu Z ai sarcinii fun
damentale, 1 ,64 x 1 0-19 coulombi, conform msurtorilor
lui Millikan. Atunci, distana dintre particula alfa i parti
cula atomic n punctul de maxim apropiere este
2x( 8,987x l 09 N m2/C2) xZx ( 1 ,64 x l O-19C)

-------

( 2 x l O-8 kg/C ) X (2,09 x l 07 m/sjl

3 x Z X 1 0- 1 6 m.

Chiar dac particula atomic ar avea o sarcin electric


de cteva sute de sarcini electronice, distanta
' minim tre
buie s fie mai mic de 10 - 1 3 m. Aceasta era, ntr-adevr, o
distan foarte mic, de aproximativ 1/1 000 din raza ato
mului de aur estimat pornind de la densitatea aurului, aa
cum am artat n capitolul 3. Evident, mprtierea la un
ghiuri mari a particulelor alfa Se datoreaz ntlnirii lor nu
cu obiecte de dimensiunea atom ului, ci cu particule mult
mai mici din interiorul atomului.
Am descris ciocnirea frontal a unei particule alfa cu o
sarcin pozitiv ipotetic din atom, dar particula alfa pu
tea fi deviat napoi i la ntlnirea cu o particul cu sarcin
negativ. Dac presupunem c particula alfa este direcio
nat n aa fel nct s treac foarte aproape de o particul
negativ din atom, atunci, sub influena forelor electrice
de atracie, ea va nconjura particula atomic pe o orbit hi
perbolic aproape nchis i se va ntoarce aproximativ n
lungul direciei din care a venit, exact ca <? comet care n
tlnete Soarele, dar nu este legat de el. In acest caz, par
ticula alfa va ajunge i mai aproape de particula negativ din
atom, care ar devia-o cum ar face-o i o particul pozitiv.

NUCLEUL

1 75

Chiar dac o particul negativ din atom ar putea pro


duce n principiu devierea particulelor alfa la unghiuri
mari, Rutherford putea fi foarte sigur c devierile la unghi
mare nu se datorau ntlnirii cu electronii. Electronii sunt
prea uori pentru ca ntlnirea cu ei s aib vreun efect im
portant asupra micrii unei particule alfa. O bil de biliard
poate suferi o deviere mare dac se ciocnete cu o alt bil
de biliard, dar micarea ei nu va fi influenat prea mult dac
va ciocni O minge de ping-pong staionar, atta timp ct
mingea de ping-pong nu e lipit de masa de biliard.
Aceasta se poate vedea i cantitativ dac folosim unul
dintre marile principii de conservare din fizic, legea con
servrii impulsului. Impulsul unei particule se definete ca
produsul masei lui cu viteza, astfel c rata de schimbare a
impulsului este egal cu masa particulei nmulit cu acce
leraia (rata de variaie a vitezei sale) - care, conform le
gii a doua a lui Newton, este chiar fora care acioneaz
asupra particulei. Impulsul, ca i fora, viteza sau acceleraia
(spre deosebire de energie sau de sarcin), este o mrime
direcionat i poate fi specificat dndu-se compo nentele
ei n lungul a trei direcii (s zicem nord, est i n sus). Cea
de-a treia lege a lui Newton spune c fora pe care o parti
cul o exercit asupra unei alte particule este egal n mri
me i opus ca direcie cu fora pe care cea de-a doua particul
o exercit asupra primei, aa c acelai lucru trebuie s fie
adevrat i pentru viteza de variaie a impulsului. Deci cre
terea oricrei componente a impulsului fiecrei particule n
tr-un mic interval de timp este nsoit de o scdere a acelei
componente a impulsului celeilalte particule, iar valoarea to
tal a fiecrei componente a impulsului rmne constant.
Cum se aplic aceasta n cazul simplu al unei particule
alfa care este dirij at n direcia unei particule atomice n
crcate aflat n repaus, i care ori se ntoarce napoi, ori
si continu drumul n aceeasi directie ? Aici trebuie s con
s iderm componentele imp ulsulu i numai ntr-o singur

1 76

D E S C O P E R I R E A PART I C U L E LOR S U BATO M I C E

direqie - direqia micrii iniiale a particulei alfa - aa c


n aceast ciocnire trebuie s fie ndeplinite dou condiii :
conservarea acestei componente a impulsului i conserva
rea energiei. Dac se d viteza iniial a particulei alfa, r
mn doar dou necunoSCute : viteza final a particulei alfa
i viteza de recul a particulei atomice ciocnite. Cu cele dou
condiii i cele dou necunoscute avem o singur soluie care
ne spune ce se ntmpl n timpul ciocnirii (vezi Anexa ]).
Soluia arat c particula alfa se ntoarce napoi numai
dac masa ei este mai mic dect masa particulei atomice
ncrcate, i i continu drumul nainte dac masa ei e mai
mare dect masa particulei atomice. Aceasta se ntmpl
deoarece punctul care desparte cele dou cazuri, cel n care
particula alfa se ntoarce i cel n care i continu drumul
nainte, este punctul n care particula alfa rmne n repaus,
astfel c ntregul ei impuls i ntreaga energie cinetic sunt
cedate particulei atomice pe care a ciocnit-o. Impulsul i
energia cinetic SUnt date de formule diferite (odat apare
masa nmulit cu viteza, alta dat jumtate din produsul
masei cu viteza la ptrat) astfel c, pentru ca att impulsul,
ct i energia iniial ale particulei alfa i ale particulei ato
mice s fie egale cu cele din cazul special n care particula
alfa eSte n repaus n timpul ciocnirii, masele, ca i vitezele
iniial i final ale particulei alfa i, respectiv, ale particulei
atomice, trebuie s fie egale. Geiger i Marsden au obser
vat particule care ricoau exact napoi prin lovirea foiei de
aur, iar Rutherford a putut conchide c ele trebuie s fi cioc
nit o particul cel puin tot att de grea ca i ele. Electro
nii sunt aproape de 8 000 de ori mai uori dect particulele
alfa, aa nct ei nu pot fi considerai ca fiind particulele ato
mice rspunztoare pentru mprtierea la unghiuri mari.
Avnd avantajul cunoaterii actuale a structurii atomului,
am "aranjat" convenabil prezentarea problemei mprtierii
la unghiuri mari a particulelor alfa. Dup cum am explicat,
aceste mprtieri trebuie s se datoreze ntlnirilor cu par-

NUCLEUL

1 77

ticule atomice care sunt mai mici dect atomul, dar au masa
cel puin egal cu cea a unei particule alfa. De asemenea, am
vzut c n atom trebuie s existe sarcini pozitive care s com
penseze sarcina negativ a electronilor, i c trebuie s exis
te ceva mult mai greu dect clectronul, care furnizeaz masa
atomului. Pe de alt parte, n interiorul atomilor este foarte
mult spaiu gol, dup cum a artat Lenard, care a observat
c razele catodice pot parcurge distane mari n gaze. Atunci,
ce poate fi mai natural dect a presupune c atomul are un
miez sau nucleu central, care conine cea mai mare parte a
masei atomului i are o sarcin pozitiv ce atrage electronii
i i ine pe orbite n jurul nucleului ?
Aceast acumulare de dovezi creeaz impresia general
greit c Rutherford a avut o misiune uoar n explicarea
mprtierii la unghiuri mari. Dar prin mintea lui Rutherford
trebuie s fi trecut multe alte explicaii greite. Poate c m
prtierea particulelor alfa nu este rezultatul ciocnirii cu un
singur atom sau cu o singur particul subatomic, ci cu o
parte considerabil a foiei de aur. Poate c particula alfa este
mprtiat de electronii din atomi, anume de acei electroni
care se ndreapt cu o vitez enorm spre particula alfa. Poa
te c forele crora li se datoreaz aceast mprtiere nu au
nimic de-a face cu atracia sau respingerea electric. Poate c
energia i impulsul nu se conserv n interiorul atomilor. i
aa mai departe. Nu avem idee ce fel de explicaii va fi luat
n considerare sau va fi respins Rutherford. (Oamenii de ti
in obinuiesc s evite publicarea ideilor care s-au dovedit
a nu fi corecte.) Tot ce tim este c n jurul anului 1 9 1 1 Ru
therford s-a concentrat asupra ideii c atomul este format din
tr-un nucleu mic, masiv, ncrcat pozitiv, nconjurat de
electroni care se mic pe orbite. Geiger i amintea c la n
ceputul anului 191 1 "ntr-o zi, Rutherford, evident n cea mai
bun dispoziie, a venit la mine i mi-a spus c acum tie cum
arat atomul i cum poate s explice devierea la unghiuri
mari a particulelor alfa"s. Rutherford se fixase asupra ideii
nucleului atomic.

1 78

D ES C O P E R I R E A PA RT I C U L E L O R SU BATO M I CE

Rutherford i-a comunicat concluziile ntr-o lucrare pe


care a prezentat-o Societii Literare i Filozofice din Man
chester, la 7 martie 1 9 1 1 . 6 Printr-o coinciden fericit, era
acelai for unde, la nceputul anilor 1 800, Dalton i comu
nicase rezultatele privind masele atomice. De la aceast con
ferin s-a pstrat doar un rezumat, dar spre sfritul anului
1 9 1 1 Rutherford a trimis la revista Philosophical Magazine
un articol lung, "mprtierea particulelor a i de ctre
materie i structura atomului", n care explica rezultatele n
detaliu.? Important n ceea ce a fcut Rutherford nu este doar
c a avut ideea corect - atomul este format dintr-un nu
cleu mic, greu, ncrcat pozitiv, nconj urat de electroni care
se rotesc pe orbite -, ci i c a gsit o cale de a o testa.
Analiza utilizat de Rutherford a fost repetat de nenu
mrate ori din 1 91 1 ncoace n studiile privind structura ato
mului, a nucleului i a particulelor elementare. S presupunem
c vrem s testm anumite ipoteze asupra naturii atomu
lui, cum este modelul lui Rutherford, cu un nucleu mic, po
zitiv, nconjurat de un nor de electroni. Folosind aceast
ipotez mpreun cu mecanica newtonian, putem calcula
orbita hiperbolic a unei particule alfa care se ndreapt spre
un atom, cam n acelai fel n care astronomii calculeaz or
bita hiperbolic a unei cornete care strbate sistemul solar.''
Desigur, nu putem privi n interiorul atomului, aa c m
rimea interesant este numai cea pe care o putem msura :
unghiul de mprtiere, adic unghiul dintre direcia iniial
a particulei alfa care vine de la infinit i direcia pe care se
ndreapt spre infinit dup ce a avut loc ciocnirea. Dar, din
nefericire, aceast direcie nu este fixat: ea depinde de di
recia de-a lungul creia particula alfa se ndreapt spre atom.
Este convenabil s exprimm aceast dependen n func
ie de parametrul de impact, adic de distana pn la care
particula alfa s-ar apropia de centrul nucleului dac nu ar
" Vezi nota de la pagina 182. (N.a. )

NUCLEUL

1 79

fi deviat. De exemplu, pentru o particul alfa cu viteza de


2,09 x 1 07 metri pe secund care se apropie de un nucleu
cu sarcina electric de Z sarcini electronice, unghiul de m
prtiere la un parametru de impact de 1,5 x 1 0 - 16 metri este
de 90. ( Pentru formula de calcul, vezi Anexa J. Nu este o
coinciden faptul c parametrul de impact care d o m
prtiere la un unghi mai mare de 90 este de acelai ordin
de mrime cu distanta minim din cazul ciocnirii frontale,
pe care am calculat- ceva mai sus. n ambele situaii par
ticula alfa se apropie destul de mult de nucleu, astfel nct
energia ei cinetic este n mare parte folosit pentru a efec
tua un lucru mecanic mpotriva forelor de respingere exer
citate de nucleu, condiie necesar pentru a fi puternic
deviat.)
Cum am putea folosi rezultatele unor astfel de calcule
pentru a analiza rezultatele experimentale ? n definitiv, par
ticulele alfa nu intesc anumii atomi, ci sunt proiectate la
ntmplare asupra unei foie care conine un numr mare
de atomi invizibili. Rspunsul gsit de Rutherford este c
analiza trebuie fcut statistic, nu msurnd unghiul de m
prtiere pentru o singur particul care ntlnete un atom
la un parametru de impact cunoscut, ci msurnd distribu
ia unghiurilor de mprtiere pentru multe particule alfa
care se ntmpl s treac aproape de un atom sau de altul
cu parametri de impact aleatori.
De exemplu, s presupunem c msurm fraciunea din
totalul particulelor alfa care sunt mprtiate la un unghi de
cel puin 1 , 90, 1 790 sau oricare altul. Pentru ca aceSt lu
cru s se ntmple, parametrul de impact trebuie s fie mai
mic dect o anumit cantitate ; n exemplul de mai sus, ar
trebui s fie mai mic de 1,5 x Z x 1 0- 16 metri pentru ca par
ticula alfa s fie mprtiat la ccl puin 90. Pentru a calcula
fraciunea din numrul particulelor alfa mprtiate pn la
un anumit unghi, fiecare nucleu trebuie privit ca un mic disc
care st n faa particulei alfa incidente, raza discului fiind

1 80

D E S C O P E R I R EA PART I C U L E L O R SU B ATO M I C E

parametrul de impact maxim pentru acea mprtiere : nu


mai particulele care se ntmpl s loveasc unul din aceste
discuri vor fi deviate la un unghi cel puin ct unghiul dat.
Fraciunea particulelor alfa mprtiate la un unghi cel pu
in egal cu unghiul dat este atunci pur i simplu egal cu frac
iunea din aria foiei ocupat de aceste discuri - cu alte
cuvinte, cu aria fiecrui disc nmultit cu numrul mediu
de atomi pe unitatea de arie a foiei:
Din formula bine-cunoscut a ariei unui cerc, aria fie
crui disc este 1t nmulit cu ptratul parametrului de im
pact maxim pentru mprtierea sub un unghi cel puin egal
cu un unghi dat. Aceast arie depinde de unghiul de m
prtiere care ne intereseaz. Evident, nu este aria real a
vreunui disc fizic, ci mrimea fundamental care determin
probabilitile de mprtiere la diferite unghiuri, iar de aceea
poart numele de seciune eficace a atomului. O mare parte
a fizicii moderne Se ocup cu msurarea unor asemenea
sectiuni eficace.
D e exemplu, am vzut c parametrul de impact maxim
pentru mprtierea unei particule alfa la un unghi de cel pu
in 90 a fost calculat gsindu-se valoarea de 1,5 x Z x 1 0 - 1 6
metri. (Reamintii-v c Z este sarcina nucleului n uniti
de sarcini electronice. ) Atunci seciunea eficace este

Numrul atomilor de aur pe metru ptrat de foi se cal


culeaz lund masa unui metru ptrat de foi, dat de den
sitatea de 1 ,93 x 10 4 kg/m3 a aurului nmulit cu grosimea
de 4 x 1 0 - 7m a foiei, i mprind-o la masa unui atom de
aur, care este egal cu 1 97 nmulit cu masa 1,7 x 1 0 - 27 kg
a unitii atomice de mas. Aceasta d
( 1 ,93

1 04 kg/m3)

197

( 1 ,7

(4

1 0-7m)

1 0-27kg)

2,3

1 022 atomi/m2

NUC LEUL

181

Pe u n metru ptrat de foi aria total ocupat de aceste


micue discuri fictive este atunci numrul de atomi, 2,3 x 1022,
nmulit cu aria fiecrui disc, care este de 1 ,6 x 1 0 - 9 22 metri
ptrai, astfel c probabilitatea ca o particul alfa s inteas
c unul dintre aceste discuri i s fie mprtiat la un unghi
de cel pUin 90 este 1,6 x 1 0 - 9 22 ( Faptul c aceasta e mult
mai mic dect 1 arat c putem ignora posibilitatea ca unele
discuri s se suprapun.) Prin comparaie, msurnd
aceast probabilitate Geiger i Marsden au gsit c este de
1 la 20 000 sau 5 x 1 Os, astfel nct au putut s trag conclu
zia c sarcina electric a nucleului atomului de aur trebuie
s fie de aproximativ
Z

'"

.1 5 x 1O 5
V 1,6 x 10 -9

1 80.

Aceasta nu e o valoare prea bun; tim acum c nucle


ul atomului de aur are o sarcin electric de 79 de uniti
electronice. Dar, n 1 909, Geiger i Marsden nu aveau ca
obiectiv o msurare precis a probabilitilor de mprtiere,
aa nct discrepana nu este surprinztoare. n lucrarea sa
din 1 9 1 1 Rutherford a folosit datele ceva mai precise ale lui
Geiger i Marsden pentru mprtierea la unghiuri mici a
particulelor alfa i a gsit pentru sarcina nuclear 2 a ato
mului de aur valorile 97 n unul dintre cazuri i 1 1 4 n altul.
El a folosit i datele lui l.A. Crowther asupra mprtierii
razelor beta pentru a determina 2 la diverse alte elemente.
Tabelul 4.1 prezint rezultatele sale n comparaie cu valo
rile moderne. Nu tiu de ce rezultatele lui Rutherford pen
tru 2 erau sistematic prea mari, dar cel puin ele erau de
ordinul de mrime corect i artau c sarcina crete cu masa
atomic, dup cum era de ateptat.
Mult mai important dect aceste msurtori brute ale
sarcinii nucleare a fost verificarea presupunerii fundamen
tale a lui Rutherford c mprtierea este datorat unui nu
cleu mic, greu, ncrcat cu sarcin electric. Rutherford a

1 82

DESCOP E R I R E A PART I C U L E L O R S U BATO M I C E

Tabelul 4.1. Numerele atomice calculate de Rutherford


Sarcina nuclear Z n uniti
de sarcini cunoscut

Elementul

Masa
atomic

valoarea
dedus de
Rutherford

27

22

Cupru
Argint

63
1 08

42
78

Platin

1 94

1 38

Aluminiu

valoarea azi
13
29
47
78

calculat parametrul de impact care ar duce la o mprtiere


sub un anumit unghi; ridicndu-I la ptrat i nmulindu-I
cu 7t, el a obinut seciunea eficace pentru mprtierea la
un unghi egal sau mai mare dect acel unghi.1: De exem
plu, conform formulei lui Rutherford, seciunea eficace de
mprtiere la un unghi de cel pUin 135 este mai mic dect
cea de mprtiere la cel puin 90 cu un factor de 0,00 196.
Dup cum am vzut, fraCiunea particulelor alfa care sunt
mprtiate la diferite unghiuri este dat de produsul aces
tor seciuni eficace cu numrul de atomi de pe unitatea de
arie a foiei. Din 191 1 , Geiger i Marsden au nceput un pro" Rutherford a avut noroc cnd a gsit relaia dintre parametrul de
impact i unghiul de mprtiere. n general, asemenea calcule trebuie
fcute cu metodele mecanicii cuantice, iar pentru energiile i masele ti
pice din fizica nuclear, rezultatele sunt foarte diferite de cele care ar fi
obinute n aproximaia lui Rutherford, unde orbitele particulelor m
p rtiate sunt calculate folosind regulile mecanicii clasice newtoniene.
Se ntmpl ns s existe un singur caz n care tratarea cuantic i cea
clasic dau acelai rezultat: acesta este cazul n care forele scad cu p
tratul distanei, deci exact cazul de interes pentru Rutherford. Dac mo
delul atom - "plcint cu stafide" al lui Thomson ar fi fost cel corect,
calculele fcute de Rutherford ar fi dat rezultate greite pentru seciu
nile eficace i ar fi fost i mposibil s se interpreteze rezultatele experi
mentelor lui Geiger i Marsden pn cnd nu s-ar fi dezvoltat mecanica
cuantic. (N.a. )

N U C L EUL

1 83

Niels Bohr, 1 9 1 0

gram de msurtori minuioase ale fraciunii de particule


alfa care se mprtie sub anumite unghiuri, i n 1 9 1 3 ei au
raportat c rezultatele lor sunt n concordan cu formu
lele teoretice ale lui Rutherford. 8 Astfel, corectitudinea ima
ginii propuse de Rutherford a unui nucleu atomic nconjurat
de electroni a fost clar stabilit.
Printre numeroasele experimente de msurare a seciu
nilor eficace care au urmat a existat unul de mare impor
tan, care amintete de experimentul fcut de Geiger i
Marsden la Manchester. In 1 968, un grup de cercettori de
la Acceleratorul Liniar de la Stanford (SLAC) a folosit un
fascicul de electroni de foarte mare energie pentru a son
da interiorul unui proton. Spre surprinderea lor, un numr
considerabil de electroni erau mprtiai la unghiuri mari.
Ca i n experimentul lui Geiger i Marsden, existena m
prtierii la unghiuri mari mpreun cu principiul conser
vrii impulsului a condus la presupunerea c proiectilele - n
acest caz electroni, nu particule alfa - ciocneau ceva greu
i mic din interiorul particulelor int. Se crede c particula
mic i grea gsit astfel n interiorul protonului este un
cuarc.
A

1 84

D E S C O P E R I R E A PART I C U L E L O R S U BAT O M I C E

NUMRUL ATOMIC I SERIILE RADIOACTIVE

Descoperirea nucleului atomic a avut o consecin ime


diat de excepional importan. La cteva luni dup ce Ru
therford a publicat articolul care anuna aceast descoperire,
n timpul unei vizite la Cambridge el l-a ntlnit pe Niels
Bohr care, un an mai trziu, l-a vizitat pe Rutherford la
Manchester. Bohr se ocupa de problema explicrii dinami
cii electroni lor pe orbitele lor n jurul nucleului i de emi
sia si absorbtia luminii atunci cnd electronii efectueaz
tran"ziii de p o orbit pe alta. Teoria lui se baza pe ideile
mecanicii cuantice, care depesc cadrul acestei cri. Pen
tru scopul nostru imediat doar un singur aspect e esenial :
Bohr a dedus o formul care d lungimile de und ale lu
minii (de obicei raze X) atunci cnd un electron cade pe
una din orbitele interne ale unui atom n funqie de (prin
tre alte mrimi cunoscute) s arcina nucleului. Ca urmare,
lungimile de und ale acestor raze X puteau fi folosite pen
tru a msura acea unic mrime necunoscut din modelul
lui Rutherford pentru atom, anume sarcina nucleului.
Chiar la acel moment, un tnr fizician de la Manchester,
H.G.J. Moseley ( 1 887- 1 9 1 5 ) descoperea cum s msoare
cu mare precizie lungimile de und ale razelor X, folosind
cristale n locul reelelor de difracie pentru a produce de
vierea dependent de lungimea de und a razelor. Dup apa
riia n 1 91 3 a articolelor lui Bohr, Moseley a nceput s
msoare sarcinile nucleare ale unei serii de elemente cu mas
atomic medie, care emit raze X ntr-o zon convenabil
de lungimi de und. Rezultatele lui, aa cum au fost publi
cate n 1913, 10 SUnt date n tabelul 4.2.
Din tabelul 4.2 ies n eviden cteva trsturi. Mai nti,
sarcinile nucleare sunt - cu o eroare mai mic de un pro
cent - egale cu multipli ntregi, 20, ?, 22, 23, . . . , 30 de sar
cini electronice. Aceasta nu era n sine o surpriz, deoarece
se presupunea c sarcina nucleului compenseaz sarcina acelui

NUCLEUL

l R5

H.G.]. Mosclcy, n laboratorul Balli ot-Trinity

numr ntreg de electroni pe care i conine atomul, astfel


nct atomul s fie neutru. Dar faptul c sarcina se dovedea
a fi un numr ntreg de sarcini electronice a ntrit ncrede
rea lui Moseley n propriile msurtori i n teoria lui Bohr.

1 86

D E S C O P E R I R E A PART I C U L E L O R S U B ATOM I C E

Tabelul 4.2 Numerele atomice msurate de Moseley


Elementul
Calciu
Scandiu
Titan
Vanadiu
eram
M angan
Fier
Cobalt
Nichel
Cupru
Zinc

Sarcina nucleului

(n uniti de sarcini electronice )


20
nu a fost msurat
2 1 ,99
22,96
23,98
24,99
25,99
27
28,04
29,01
30,01

Greutatea
atomic
40,09
44,1
48,1
5 1 ,06
52
54,93
55,85
58,97
58,68
63,95
65,37

Surprinztor a fost ns c sarcina nucleului cretea cu


o unitate cnd se trecea de la un element la urmtorul n
ordinea masei atomice. (Excepia minor pe care o repre
zint cobaltul este explicat astzi prin cuplajul extrem de
strns din nucleele atomilor vecini, fierul i nichelul.) De
fapt, dup cum a recunoscut Moseley, aceast regularitate
se extinde dincolo de elementele studiate direct de el. Dac
toate elementele chimice, ncepnd cu hidrogenul, heliul,
litiul i aa mai departe, sunt trecute pe o list ca n tabe
lul de la paginile 282-284 atunci calciul este numrul 20
pe list, titanul numrul 22 i aa mai departe pn la zinc,
care este numrul 30, ntr-o coresponden aproape perfect
cu sarcinile nucleelor msurate de Moseley. Astfel, cu nu
mai cteva excepii, numrul care d locul unui element n
lista elementelor ordonate dup masa lor atomic este ace
Iasi cu sarcina electric a nucleului n unitti' de sarcini elec
tr nice si se numeste
' numr atomic. Evident, oricare ar fi
particul le care dau nucleului sarcina lui pozitiv, cu ct sunt
mai multe, cu att mai greu este atomul.
Devine astfel posibil s se determine sarcina nucleului
unui element i, prin deducie, numrul de electroni din acel
atom numai privind lista elementelor n ordinea crescnd
-

NUCLEUL

1 87

a masei lor atomice. De exemplu, aurul este al 79-lea ele


ment n ordinea cresctoare a maselor atomice, deci nucleul
lui are o sarcin electric pozitiv egal cu cea a 79 de elec
troni; pentru a compensa aceast sarcin atomul trebuie s
conin 79 de electroni. Dar i mai important este c acum
s-a neles c mulimea elementelor aflate pe pmnt nu re
prezint un eantion ntmpltor dintr-o infinitate de tipuri
de elemente, ci conine toate elementele care pot exista (n
afara celor care sunt mai grele dect uraniul, i al cror timp
mediu de via este att de scurt nct nu au putut supra
vieui pn n prezent). Elementele sunt ca i glumele spuse
la proverbialul banchet al actorilor. Aa cum actorii trebuie
doar s dea numrul glumei pentru a primi aplauzele co
legilor, la fel i chimitii au nevoie doar de numrul atomic
- 1 sau 26 sau 79 - pentru a aminti toate proprietile aso
ciate hidrogenului sau fierului sau aurului. i cu toate c n
timpul lui Moseley erau patru csue goale pe lista sarcini
lor nucleare, acum s-au completat toate prin descoperirea
elementelor care lipseau. Dup cum scria Soddy, vechiul co
laborator al lui Rutherford, "Moseley a strigat catalogul ele
mentelor, astfel nct pentru prima dat putem spune cu
certitudine care este numrul elementelor posibile i cte
elemente mai sunt de descoperit."
Dintre milioanele de mori din Primul Rzboi Mondial,
cel mai regretat de lumea fizicienilor a fost Moseley. Cnd
a izbucnit rzboiul, el s-a grbit s se ntoarc n Anglia de
la ntrunirea Asociatiei Britanice, care n acel an avusese loc
n Australia, i s-a rolat n corpul de ingineri ai Armatei
Regale (Royal Engineers) ca ofier de transmisiuni. A murit
n august 1 9 1 5 n timpul campaniei militare de la Gallipoli,
la aterizarea n Golful Suvla.
Luc!rile lui Rutherford i Moseley continuau s aduc
roade. In 1 9 1 1 Soddy a artat c atunci cnd un atom emite
o particul alfa, el pare s se transforme n atomul unui
alt element, aflat cu dou locuri mai jos pe lista elementelor

1 88

D E S CO P E R I R E A PART I C U L E L O R S U B ATOM I C E

n ordinea maselor atomice. De asemenea, n 1 91 3, Soddy,


K. Fajans i A.S. Russell (toi foti colaboratori ai lui Ru
therford) au observat n mod independent c atunci cnd
un atom emite o particul beta, el pare s se transforme
n atomul unui element aflat cu un loc mai sus pe lista ele
mentelor. Acestor "legi de deplasare" li s-a dat acum o ex
plicaie clar prin descoperirea lui Moseley privind relaia
dintre numrul atomic si sarcina nuclear. Particulele alfa
poart o sarcin de +2 u'niti electronice (observai c he
liul este numrul 2 pe lista elementelor), aa c, atunci cnd
un atom emite o particul alfa, el trebuie s piard dou uni
ti de sarcin. De asemenea, particulele beta sunt electroni,
astfel c au sarcina de - 1 unitti electronice, asa c atunci
cnd un atom emite o particul beta, sarcina lui pozitiv tre
buie s creasc cu o unitate. Particulele alfa au masa ato
mic 4, iar particulele beta au o mas atomic neglijabil,
astfel nct izotopul rezultat prin emisia unei particule alfa
are o mas atomic cu patru uniti atomice mai mic dect
cea a izotopului iniial, iar izotopul rezultat n urma emisiei
unei particule beta are aceeai mas atomic cu izotopul ini
ial. Aceasta poate prea acum evident, dar n 1 91 3 cuno
tinele despre nucleu aveau doar doi ani vechime, iar legile
de deplasare puteau fi deja citate ca dovezi ale faptului c
nucleele erau sediul radioactivitii alfa i beta.
Legile de deplasare aveau sens i pentru irul de trans
formri radioactive care fusese pus n eviden cu atta di
ficultate de Rutherford i Soddy la McGill. S vedem cum
actioneaz ele n cazul seriei toriului. Toriul natural const
n ea mai mare parte din izotopul de via lung 232Th i are
numrul atomic 90 (aceasta nseamn c atomul lui este de
232 ori mai greu dect atomul de hidrogen i c nucleul are
o sarcin electric de 90 de uniti). S-a observat c el emite
o particul alfa (cu timpul de njumtire de 1,41 x 1010 ani),
astfel c produsul de dezintegrare trebuie s aib masa ato
mic 232 - 4 228 i numrul atomic 90 - 2 88. Dar 88
=

1 89

N UCLEUL

este numrul atomic al radiului, aa c putem trage concluzia


c 232Th se dezintegreaz n 228Ra. Mai departe, s-a observat
c 22 8Ra emite o particul beta (cu timpul de njumtire de
5,77 ani) i se transform ntr-un atom cu aceeai mas ato
mic, dar cu numrul atomic 88 + 1 89. Acesta este nu
mrul atomic al elementului actiniu, deci vedem c 228Ra
se dezintegreaz n 228 Ac. Mai departe, 22 8Ac sufer o alt
dezintegrare beta (timp de njumtire 6,1 3 ore), astfel c
numrul atomic devine din nou 90 (acela al toriului), dar
acum avem un izotop mai uor, 22 8Th. Mai departe, 22 8Th
emite o particul alfa (timp de njumtire 1,913 ani), trans
formndu-se n 224Ra. Acesta este "toriul X" al lui Rutherford,
care, dup cum vedem acum, este de fapt strnepotul toriu
lui natural. n continuare, 224Ra emite o particul alfa i se
transform n 22 0Rn, al crui numr atomic este 88 2 86.
Acesta este "emanaia toriului", dup cum l numise Ru
therford. Dup nc patru dezintegrri alfa i dou dezin
tegrri beta, atomul se transform n final n cel mai comun
izotop al plumbului, 2 08Pb, iar radioactivitate a lui se stinge
n sfrit. Seriile complete ale toriului i uraniului sunt pre
zentate la pagina 1 90. Vom discuta n capitolul urmtor de
ce nucleele grele sufer acest ir complicat de transformri
radioactive.
Deoarece vorbim despre numere atomice, care sunt n
totdeauna ntregi, este o bun ocazie s revenim la masele
atomice i s ne ntrebm de ce nu sunt i ele tot numere
ntregi, pur i simplu egale cu numrul protonilor (sau al
,
protonilor plus al neutronilor). In esen, rspunsul la aceast
veche ntrebare a fost dat de Albert Einstein ( 1 879- 1955)
n 1 905, n dou dintre cele mai importante lucrri din isto
ria fizicii. 1 1 Prima lucrare prezint teoria relativitii restrnse
a lui Einstein, o nou nelegere a spaiului i timpului, care
depete cadrul acestei cri. Cea de-a doua lucrare aplica
relativitatea restrns la emisia luminii de ctre un corp n
micare. Einstein a gsit c energia degajat de un corp n
=

1 90

D E S C O P E R I R E A PART I C U L EL O R SU BATO M I C E

1-46 N ;;; A - Z
1-45 (Numrul ncurronilor)

Urniu 238

144

141

143

140

141

1311

140

137

li

131
1)8

136
Radiu 226

117

1J5
13.

136

D]

D5

D2

13'

131

Il)

130

132

129

131
130
12'

Scria !lHU_ Radiu

128
127
126

A.s::'

12'

80 81 82 II] 84 liS 86 81 88 89 90 9 1 92
Hg Tl Pb BI Po AI Rn Fr Ra Ac Th Pa U

128
12'
125
124

Uraniu 235

143 N == A Z
142 (Numrul ncutrondor)

':nb, 20?

Plu

Z ( N m rul proroni1or)
,
.

Z (Numrul proronilor)

80 8 1 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92
Hg TI Pb 8J Po At Ril Fr Ra Ac Th Pa U

142 N= A Z
141 (Numrul neutronilor)

::

Toriu 232

Cele trei serii radio active principaie. Schemele arat nucleele produ'"
137
se n cele trei iruri de dezi ntegrri
Toriu X
alfa i beta care ncep cu cei trei izotopi de via lung gsii pe pmnt:
1}4
uraniul 238, uraniul 235 i toriul
13l
132
232. Pc axele orizontale i verticale
ThA
Scria B!Th a toriului
131
sunt figurate numrul atomic i diferena d intre masa atomic i numrul atomic. (Altfel spus, pe axa
128
v ertical este indicat numrul neutro127 nc
nilor; pe axa orizontal este figurat 126
Z (Numarul proronilor)
Plumb 208
numrul protonilor. ) Dezintegrrile
2
,':-;9:;;"c-;t;
87.-;;
"""
"rt.
0":;':-;'
, <I"h!83h!R4..-;1;
O <l,\""
'o'\;
alfa sunt reprezentate prin sgei diHs TI Pb 81 Po AI Rn f'r Ra Ac Th Pa U
rijate din dreapta sus spre stnga jos,
dezi ntegrrile beta prin sgei plecnd din stnga sus spre dreapta jos.
Unele nuclee sunt ind icate prin numele date lor n decursul istorici tim
purii a fizicii nucleare; de exemplu, "radiul A" este poloniul 208, "to
riul A" este poloniul 2 1 6, iar "actiniul A" este poloniul 2 1 5. Traiectoria
irului de dezi ntegrri marcheaz tendina aa-numitei "vi de stabili
tate" a nucleelor cu energie intern minim.

:::

::
::

N U CLEUL

191

micare este mai mare dect cea emis d e corp n rpaus cu


o cantitate proporional cu ptratul vitezei lui. In inter
pretarea lui, emisia luminii nu numai c reduce energia sto
cat n interiorul acelui corp, ca n cazul unui corp aflat n
repaus care emite lumin, ci reduce i energia cinetic a cor
pului, micorndu-i masa. ( Reamintim c energia cinetic
este proporional att cu ptratul vitezei, ct i cu masa cor
pului.) Concluzia general a fost c scderea sau creterea
energiei interne este nsoit ntotdeauna de o schimbare co
respunztoare n masa corpului, dat de formula
Modificarea masei =

Modificarea energiei interne

--------

(Viteza luminii)2

Aceasta este versiunea original a celebrei formule E = m2.


Viteza luminii n unitti obisnuite este un numr foarte
mare (2,9979 x 1 08 metri p sec nd), aa c pentru cele mai
multe dintre procesele de fiecare zi aceast variaie a ma
sei este prea mic pentru a fi detectat. De exemplu, am men
ionat deja c arderea unui kilogram de gaze naturale
produce aproximativ 5 x 1 07 j ouli. Dup ce cldura se di
sip, produsele de ardere vor cntri mai puin dect un ki
logram cu
5 X 107 J
----- = 5 5 X 10-10 kg,
(3 x 108 m/s)2 '
ceea ce reprezint mai puin dect masa unui fir de praf.
Einstein tia despre energiile mult mai mari care se degaj
n radioactivitate, i a emis ipoteza c "nu este imposibil ca,
folosind corpuri al cror coninut n energie variaz ntr-un
grad foarte nalt (de exemplu, srurile de radiu), s putem
supune teoria unui test substanial."
Einstein a avut dreptate, dar testul nu a putut fi fcut
pn cnd Thomson i Aston nu au nceput s separe di
veri izotopi i s msoare masele lor atomice. Acum se tie
c energia intern contribuie ntr-adevr la masa corpului,

1 92

D E S C O P E R I R E A PART I C U L E L O R S U B ATO M I C E

exact aa cum a prezis teoria lui Einstein. De exemplu, n


radioactivitatea alfa a celui mai rspndit dintre izotopii ura
niului, 238U, se degaj o energie de 6,838 x 10 - 13 jouli pe
nucleu, cea mai mare parte a acesteia trecnd n energia ci
netic a particulei alfa. Conform formulei lui Einstein, masa
produilor de dezintegrare adui n repaus ar trebui s fie
mai mic dect masa nucleului de 238U cu
6,838 X 10-13 J/(2,9979 X 1 0 8 m/s)2 = 7,608 x 10-30 kg.
Unitatea pentru greutile atomice este de 1 ,66 x 10-27
kg,1' deci putem reformula aceast afirmaie spunnd c
masa atomic a produilor de dezintegrare ar trebui s fie
mai mic dect masa nucleului de 23 8U cu
7,608 10-30 kg)
1 ,66 x 10-27 kg/u.a.m.

X
-:
-- =
-----------,-

0,0046 u.a.m.

Pentru a verifica aceasta, amintim c masa atomic a 23 8U


este 238,0508 i c se el dezintegreaz ntr-o particul alfa
cu masa atomic 4,0026 i un nucleu de 234Th cu masa ato
mic 234,0436. Pierderea de mas este atunci
238,0508 - 4,0026 - 234,0436 = 0,0046 u.a.m.
n perfect concordan cu ceea ce se atepta s dea formu
la lui Einstein.
Vedem acum c masa atomic a unui element nu este
numai numrul de particule nucleare pe care le conine nu
cleul su ; exist o contribuie la mas i din partea energiei
interne a nucleului. Astfel, nu ne mai ateptm ca masa s
fi'e exact un numr ntreg. Un alt motiv pentru care masa
atomic nu este un numr ntreg este faptul c n nuclee
exist n proporii diferite dou feluri de particule cu mase
diferite, iniial considerate a fi protoni i electroni, dar care,
" Aceasta se numete u.a.m. (unitate atomic de mas). (N.a. )

NUCLEUL

193

de la mijlocul anilor 1 930, se tie c sunt protonii i neu


tronii. Acest lucru s-a dovedit ns a fi mai puin impor
tant din punct de vedere numeric : abaterea de la numere
ntregi ale maselor atomice pentru toate nucleele cu excep
ia celor mai uoare se datoreaz n principal energiei in
terne, nu diferentei
' dintre masele constituentilor lor.
Raionamentul nostru poate fi inversat : du'p masele di
verilor izotopi se poate aprecia ct energie poate fi dega
jat n dezintegrrile lor radioactive sau n alte reacii.
Privind lista maselor atomice cum e cea din Tabelul 3.4 de
la pagina 123, vedem c masa atomic este superioar celui
mai apropiat numr ntreg pentru elementele cele mai uoare
( 1 ,00793 pentru hidrogen, 4,0026 pentru heliu), este egal prin
definiie cu 12 n cazul atomului de carbon, coboar sub cel
mai apropiat numr ntreg pentru nucleele cu mase medii
( 1 5,99491 pentru oxigen, 34,96885 pentru clor, 55,9349 pen
tru fier etc.), iar apoi crete din nou deasupra unui numr
ntreg pentru elementele mai grele (226,0254 pentru radiu,
232,0382 pentru toriu etc.) Putem trage concluzia c ener
gia intern per particul nuclear este cea mai joas pentru
nucleele de mas medie, i este mai mare att pentru nu
cleele mai uoare, ct i pentru cele mai grele. (De ce se n
tmpl aa se va vedea n capitolul urmtor.) Ca urmare,
izotop ii obinuii ai nucleelor de mas medie nu sunt radio
activi, deoarece nu au un surplus de energie pe care s-I eli
bereze ; i nici izotopii comuni ai elementelor uoare nu sunt
radioactivi, fiindc nucleele mai uoare n care se pot dezin
tegra au un surplus de energie intern mai mare dect al lor,
aa c nu pot elibera aceast energie prin radioactivitate.
NEUTRONUL

Timp de douzeci de ani dup descoperirea nucleului


atomic, fizicienii au crezut n general c nucleele tuturor
elementelor sunt formate din nuclee de hidrogen (mai trziu

1 94

DESCOP E R I R EA PART I C U L E LO R S U B AT O M I C E

Camera d e dezintegrare nuclear a l u i Rutherford, n care nucleele


uoare se dezintegrau cu ajutorul particulelor alfa.

numite protoni) i electroni. Heliul are masa atomic 4 i


numrul atomic 2, aa c nucleul su (particula alfa) se pre
supunea a fi format din patru protoni i doi electroni, pen
tru a da sarcina nuclear de 4 2 2 uniti electronice. n
mod asemntor, un nucleu cum este cel al oxigenului, cu
masa atomic 16 i numrul atomic 8, se presupunea c ar
conine aisprezece protoni i opt electroni, dei exista p
rerea larg rspndit c acetia s-ar putea grupa sub forma a
patru particule alfa. i la fel pn la cele mai grele nuclee ca
uraniul, care, cu masa sa de 238 i numrul atomic 92, ar tre
bui s fie format din 238 protoni i 238 - 92 146 electroni.
Pentru a afla din ce anume e constituit n realitate nu
cleul, a fost necesar ca el s fie spart i s se vad ce rezult.
-

N UC L E U L

1 95

o astfel de dezintegrare nuclear a fost prima dat realizat


de Rutherford n 1 9 1 7, pe cnd era nc la Manchester. Se
spune c Rutherford a venit ntr-una din zile mai trziu de
la o edin a comitetului de cercetare militar, explicnd :
"Am fost prins n nite experimente care sugereaz c ato
mul poate fi dezintegrat artificial. Dac se adeverete, e un
lucru mult mai important dect un rzboi ! "
Rutherford observase c o surs metalic acoperit cu
un emitor de particule alfa cum e radiul C d natere n
totdeauna unor particule care produc scintilaii pe un ecran
solid de sulfat de zinc, plasat la o distan mai mare dect
cea la care ar putea ajunge particulele alfa prin aer. Studi
ind acest fenomen n cmp magnetic, Rutherford a tras con
cluzia c particulele care produceau scintilaia erau nucleele
de hidrogen pe care le numim acum protoni. El nu tia ns
dac aceti protoni erau doar nuclee ale atomilor de hidro
gen aflai ntmpltor n sursa metalic i care sufereau un
recul cnd erau lovite de particulele alfa, sau dac nu erau
cumva nuclee extrase din elemente mai grele dect hidro
genul. Pentru a studia acest fenomen, el a plasat sursa de
radiu C ntr-o cutie metalic vidat, care avea un orificiu
acoperit cu o plcu foarte subire de argint. Plcua nu
permitea intrarea aerului n cutie, dar lsa particulele alfa
s ias i s loveasc ecranul acoperit cu sulfur de zinc. Ru
therford a observat modificarea numrului scintilatiilor cnd
ntre plcua de argint i ecran erau plasate divers folii me
talice, sau cnd n cutie erau introduse diverse gaze. n cele
mai multe cazuri, rata scintilaiilor scdea proporional cu
puterea de stopare a foliilor sau a gazelor. Cnd ns n cu
tie era introdus aer uscat, rata scintilaiilor cretea ! Repe
tnd acest experiment cu toi constituenii aerului - oxigen,
azot i aa mai departe - Rutherford a neles c efectul se
datora ciocnirilor particulelor alfa provenite de la sursa de
radiu C cu nucleele de azot din aer.
Procesul descoperit de Rutherford era dezintegrarea nu
cleului de azot, n care o particul alfa ptrundea n nucleu

1 96

D E S C O P E R I R E A PA RTI C U L E L O R S U B ATOM I C E

i scotea afar un proton. Motivul pentru care acest efect


nu fusese observat mai devreme este foarte simplu : respin
gerea electric dintre particula alfa pozitiv ncrcat i un
nucleu greu, cum este cel de aur, cu o sarcin pozitiv de
79 de sarcini electronice, era prea puternic pentru a per
mite particulei alfa s ajung aproape de nucleu. (Dup cum
am vzut mai sus, chiar i n cazul ciocnirii frontale, o par
ticul alfa cu o vitez obinuit poate aju nge numai la
3 x 79 x 10-15 340 x 10-15 metri de centrul unui nucleu cu
numrul atomic 79, iar nucleul de aur, dup cum se tie
acum, are o raz de numai, aproximativ, 8 x 1 0 - 15 metri. )
Azotul, pe de alt parte, are sarcina electric de numai apte
uniti electronice, aa c particulele alfa foarte energetice
emise de radiul C ar putea ajunge foarte aproape de nucleu,
i ocazional ar putea lovi un proton periferic. Prezentnd
acest rezultat ntr -un articol din 1 9 1 9, Rutherford trgea
urmtoarele concluzii:
=

Din rezultatele obinute pn acum este dificil s evitm con


cluzia c atomii de parcurs lung care rezult din ciocnirea par
ticulelor a cu atomii de azot sunt nu atomi de azot, ci cel mai
probabil atomi de hidrogen, sau atomi cu masa 2. Dac aa
stau lucrurile, trebuie s tragem concluzia c atomul de azot
s-a dezintegrat sub aciunea forelor intense dezvoltate n cioc
nirea strns cu o particul a rap id i c atomul de hidrogen
eliberat reprezint o parte constitutiv a nucleului de azot. Re
zultatul n ansamblul su sugereaz c, dac particulele a - sau
alte particule asemntoare - cu energii similare ar fi dispo
nibile pentru experiment, ne-am putea atepta s spargem
structura nuclear a multor atomi uori. J3

Din nefericire, descoperirea protoni1or expulzai din nu


cleele de azot, mpreun cu emisia de mult observat a elec
tronilor din nuclee sub form de radiaie beta, nu puteau
dect s confirme prerea general c nucleele erau formate
din protoni i electroni. ntr-o faimoas prelegere din 1 920,

N UC L E U L

1 97

a doua conferin Baker inut n faa Societii Regale, Ru


therford fcea unele speculaii profetice asupra unor noi ti
puri de nuclee, dar le descria pe toate ca fiind formate din
protoni i electroni.14 Unul dintre aceste nuclee ipotetice
despre care vorbea Rutherford, era un "neutron", care avea
masa atomic 1 i sarcina electric 0, dar nc prezentat ca
fiind compus dintr-un proton i un electron. Era cu totul
de neneles pentru fizicieni de ce unii electroni din atom
trebuiau s fie legai n nucleu, pe cnd alii se nvrteau pe
orbite largi n afara nucleului, dar nimeni nu avea vreo idee
despre ce fel de for ar putea aciona la distanele extrem
de mici care separau particulele n interiorul nucleului.
Descoperirea unei particule nucleare neutre a fost fcut
n 1 932 n laboratorul Cavendish de ctre James Chadwick
( 1 891 - 1 974). Chadwick fusese unul dintre studenii lui Ru
therford la Manchester i, dup ce acesta a descoperit n
1 9 1 7 - 1 91 8 dezintegrarea azotului, a studiat cu Rutherford
dezintegrrile altor elemente uoare, ca aluminiul, fosforul
i fluorul. n 1 932 Chadwick era dej a o figur bine cunos
cut n fizic, membru al Societii Regale, adjunctul lui
Rutherford la conducerea Laboratorului Cavendish i ur
mnd propriul su program de cercetare.
n 1 932 atenia lui Chadwick a fost atras de surprin
ztoarea descoperire fcut de Irene i Frederic Joliot-Cu
rie. 's Cu civa ani n urm, W. Bothe i H. Becker gsiser
c beriliul si alte elemente usoare, cnd erau bombardate
cu particul alfa foarte rapid emise de elementul poloniu,
emiteau o radiaie foarte penetrant, mult mai penetrant
dect protonii emii n dezintegrrile nucleare cum erau cele
studiate mai nainte de Rutherford. S-a crezut la nceput c
era vorba de radiaie electromagnetic, asemenea razelor X
sau gama. Apoi, soii Joliot-Curie au observat c atunci cnd
erau ndreptate asupra unui material bogat n hidrogen, cum
era parafina, razele emise de beriliu scoteau protoni din
acel material. Faptul nu era deosebit de surpriztor n sine,

198

DESC O P E R I R E A PART/ CU L E L O R S U BATO M I C E

J.ltnC5 C \ud wick

numai c (n ncercarea de a-i devia n cmp magnetic) s-a


gsit c protonii aveau o vitez remarcabil de mare. Soii
J oliot-Curie au calculat c, dac razele emise de beriliu erau
ntr-adevr radiaie electromagnetic, nucleele dc bcriliu
ar fi trebuit s elibereze o e nergie de zece ori mai marc
dect cea a particulelor alfa carc produceau acele razc.

NUCLEUL

1 99

Camera pentru neutroni a lui Chadwick .

Soii]oliot-Curie ajunseser chiar s-i pun ntrebarea dac


nu cumva n aceste procese legea conservrii energiei nu era
nclcat.
Chadwick a nceput s studieze razele emise de beriliu,
dirijndu-le asupra altor materiale n afara parafinei. Cu
rnd, el a gsit c i alte nuclee au o micare de rccu l cnd
sunt lovite de aceste raze, numai c se micau cu viteze mult
mai mici dect cea a hidrogenului. Scderea vitezelor de recul
cu cresterea masei atomice a nucleului era exact ce se as
tepta cazul n care razele beriliului nu erau radiaie ele
tromagnetic, ci particule cu masa apropiat de cea a
protonului. Exact ca n ciocnirile particulelor alfa cu nu
cleele, ntr-o ciocnire frontal cu mase date i cu vitez dat

200

DESCO P E R I R E A PARTICU LELOR SU BATO M I C E

a particulelor din radiaia beriliului exist dou necunoscu


te : viteza final a particulelor din radiaie i viteza de recul
a nucleului pe care l ciocnesc. Exist de asemenea dou con
diii care constrng aceste mrimi : conservarea energiei i
conservarea impulsului. Ca urmare, este posibil s se g
seasc ambele viteze necunoscute (vezi Anexa ]). n parti
cular, se gsete c viteza de recul a nucleului ciocnit este
dat de urmtoarea formul :
Masa atomic a particulei
Viteza de recul
Viteza iniial
din radiaie
a nucleului = 2 x a particulei X ------,-----'---:---:--:Masa atomic a nucleului
ciocnit
din radiaie
plus masa atomic
a particulei din radiaie

Viteza iniial a particulei din radiaie nu era cunoscut,


dar fcnd raportul dintre vitezele de recul a dou nuclee di
ferite, aceasta se poate elimina din problem i apoi se poate
afla masa atomic a particulei de radiaie. De exemplu, Chad
wick (folosind datele lui Norman Feather) a observat c
aceeai radiaie a beri li ului care provoca re cuIul atomului de
hidrogen (masa atomic 1 ) cu o vitez de 3,3 x 1 07 m/s, pro
ducea i reculul atomului de azot (masa atomic 14) cu o
vitez de 4,7 x 1 06 m/s. La o vitez iniial fixat i pentru
aceeai masa atomic a particulei din radiaie, formula de mai
sus arat c vitezele de recul sunt invers proporionale cu
suma maselor atomice ale particulei din radiaie i a nucle
ului ciocnit, astfel c
3,3 X 1 07

14

4,7 x 1 06

+
+

Masa atomic a particulei din radiaie


Masa atomic a particulei din radiaie

Rezult c masa atomic a particulei din radiaia emis


cnd beriliul este lovit de o particul alfa de energie mare
este 1 , 1 6, deoarece n acest caz partea dreapt are valoarea
1 5,612, 1 6 7, 02 , care este i valoarea membrului stng. Din
=

NUCLEUL

201

pcate, vitezele nu erau cunoscute cu o precizie mai mare


de 10%, de aceea Chadwick a tras doar concluzia c masa
particulei din radiaie trebuie s fie foarte apropiat de cea
a nucleului de hidrogen, protonul.
O alt proprietate a particulelor din radiaia beriliului
era clar nc de la nceput : marea lor putere de penetrare
nsemna c ele erau neutre. (Particulele ncrcate sunt de
viate de cmpurile electrice din interiorul atomului; acesta
este motivul pentru care razele gama, care sunt neutre, sunt
mult mai penetrante dect razele alfa sau beta.) Se prea c,
aa cum rezult din masa ei atomic i din neutralitate, par
ticula produs de razele alfa n beriliu erau chiar acel com
pus neutru din punct de vedere electric, format dintr- un
proton i un e1ectron, a crui existen o prevzuse Ruther
ford n 1 920. Chadwick a comunicat acest rezultat Clubu
lui Kapia, un cerc al fizicienilor organizat la Cavendish de
fizicianul rus Piotr Leonidovici Kapia ( 1 894-1984). C
teva zile mai trziu, Chadwick public descoperirea n Na
ture (la 27 februarie 1 932) i, ntr-o form mai complet,
puin mai trziu n acelai an, n Proceedings of the Royal
,
Society.16 In acest ultim raport Chadwick folosea pentru
aceast particul numele sub care e este cunoscut de atunci:
neutro nul.
Pentru Chadwick, ca i pentru Rutherford, neutronul
era doar un compus format dintr-un proton i un e1ectron,
nu o particul elementar de sine stttoare. Aceast prere
a fost ntrit de o msurare mai precis a masei sale (folo
sind bor, n locul beriliului), care arta c masa neutronu
lui era puin mai mic dect masa protonului plus masa
electronului, dup cum era de ateptat pe baza relaiei lui
Einstein dintre masa i energia neutronului, dac neutro
nul era ntr-adevr un astfel de compus. (Energia intern
i deci masa sistemului compus trebuie s fie mai mic de
ct masa constituenilor lui ; altfel, s-ar putea elibera ener
gie prin separarea compusului n constituenii lui i prin
urmare acesta ar fi instabil. )

202

D E SC O P ER I R E A PART I C U L ELOR S U B ATOM I C E

n articolul lui din 1 932, Chadwick nu a fcut nici o pre


supunere despre rolul neutronului n structura nucleului.
Problema a fost preluat imediat de teoreticianul german
Werner Heisenberg ( 1 901 - 1 976), cunoscut deja ca unul
dintre pionierii mecanicii cuantice n anii 1925 - 1 926." n
tr-o serie de articole publicate n 1932 n Zeitschrift fur Phy
sik,17 Heisenberg lansa ipoteza c nucleul este format din
protoni i neutroni, care sunt meninui mpreun schim
bnd electroni ntre ei. Adic, un neutron cedeaz un elec
tron i devine un proton, iar electronul este luat de un proton
care devine n felul acesta neutron. Au loc schimburi de
energie i impuls, ca i de sarcin electric, dnd natere la
ceea ce numim fore de schimb. Totui, deoarece neutro
nul era privit de Heisenberg tot ca un compus format din
tr-un proton i un electron (cel puin n legtur cu forele),
nucleul era considerat n ultim instan ca fiind format tot
din protoni i electroni.
Aceast reprezentare a nucleului a fost ns infirmat,
contradicia venind dintr-o direcie neateptat. n 1 929 Wal
ter Heitler ( 1 904- 1 981 ) i Gerhard Herzberg ( 1 904-1 999)
au artat c spectrele moleculelor diatomice precum oxi
genul ( 0 ) sau azotul (N2 ) variaz n mod crucial dup cum
numrul 2de particule elementare coninute n nuclee, pre
supuse atunci a fi protonii i electronii, este par sau impar.
Moleculele, ca i atomii, pot avea numai anumite stri de
energie, definit, iar spectrele lor se produc atunci cnd
,', i ali fizicieni n afar de Heisenberg ncepuser n acel timp s ia
n considerare ideea c nucleul este format din protoni i neutroni. La
un simpozion dedicat unei Retrosp ective a fizicii nucleare, Emilio Segre
i-a menionat printre acetia pe fizicienii sovietici D, Ivanenko i E. Tamm,
precum i pe italianul Ettore Majorana, care a disprut n mod miste
rios civa ani mai trziu dup o scurt dar strlucit carier. Segre i
amintete c era cu Majorana cnd au auzit pentru prima oar despre des
coperirea soilor Curie privind reculul puternic al protonilor p rodus de
radiaia pen etrant a beriliului. Majorana a exclamat : "Oh, uite ce fra
ieri ; au descoperit protonul neutru i nici mcar nu-I recunosc." (N,a. )

203

NUCLEUL

lumina este emis sau absorbit n tranzitiile dintre aceste


nivele de energic. ntr-o molecul cu dou nuclee identice,
fiecare coninnd un numr par de particule elementare, j u
mtate din nivelele moleculare de energie care ar fi n mod
normal prezente la o pereche de nuclee diferite lipsesc. Dac
nucleele sunt identice, dar conin un numr impar de par
ticule, cealalt jumtate din numrul total de nivele lipsete.
Pe aceast baz s-a gsit c nucleul de oxigen conine un
numr par de particule. Aceasta nu era o surpriz. Avnd
masa atomic 16 i numrul atomic 8, nucleul de oxigen se
credea c e format din 16 protoni i 16 - 8 8 electroni, ceea
ce d 16 + 8 24 particule cu totul - un numr par. Sur
priza a venit cnd Heitler i Herzberg au gsit c (pe baza
msurtorilor fcute de F. Rasetti) nucleul de azot conine
i el un numr par de particule. Azotul are masa atomic
14 i numrul atomic 7, astfel nct, dac nucleul su este
format numai din protoni i electroni, ar trebui s aib 1 4
protoni i 1 4 - 7 electroni, ceea ce a r face 1 4 + 7 = 2 1 par
ticule, adic un numr impar, contrazicnd rezultatele din
spectrele moleculare ale N 2
Soluia a fost s se presupun c neutronul este o par
ticul elementar, ca protonul i electronul. Dac se pre
supune c nucleul este format din protoni i neutroni,
atunci, ntruct neutronul are o mas practic egal cu cea
a protonului, masa atomic ( rotunjit pn la cel mai apro
piat numr ntreg) ar trebui s fie egal cu numrul total al
neutronilor plus cel al protonilor, pc cnd numrul atomic
ar fi exact egal cu numrul protonilor, deoarece acetia re
prezint singurele particule ncrcate din nucleu. Adic, nu
mrul protonilor i cel al neutronilor sunt date de regulile :
=

Numrul protonilor

Numrul atomic

Numrul neutronilor = Masa atomic minus numrul atomic,

204

DESCOP E R I R E A PART I C U L E LOR SU BATOM I C E

aa nct suma lor s fie masa atomic. Astfel, nucleul de


160 ar conine opt protoni i opt neutroni, sau aisprezece
particule cu totul, deci tot un numr par. Pe de alt parte,
14N ar conine apte protoni i apte neutroni, ceea ce face
7 + 7 1 4 particule n total, un numr par, n concordan
cu spectrele moleculare.
Chadwick cunotea acest raionament, numai c nu p
rea s-I ia n serios. La sfrsitul lucrrii lui din 1 932 el re
marca: "Este desigur posibi l s presupunem c neutronul
este o particul elementar. Aceast ipotez nu este ns sus
inut de aproape nimic, exceptnd posibilitatea de a explica
statistica unor nuclee ca NI4." (Chadwick a folosit aici cu
vntul statistic, deoarece faptul c nucleele conin un numr
par sau impar de particule elementare determin compor
tarea diferit a unui numr mare de astfel de nuclee, descris
de mecanica statistic.) Nu tiu de ce Chadwick i alii d
deau att de pUin atenie problemei spectrelor moleculare,
exceptnd doar aversiune a pe care se pare c o aveau fa
de introducerea unor noi particule elementare - aversiune
att de puternic, nct fizicienii prefer s renune la prin
cipii de fizic bine stabilite dect s accepte ipoteza unei noi
particule. Am vzut un exemplu de acest fel mai nainte,
cnd soii Curie preferau s renune la principiul conser
vrii energiei dect s postuleze existena unei noi particule
masive, neutre, pentru a explica comportarea radiaiei be
riliului (ei nu se obinui ser cu ideea lui Rutherford din 1920
a unei perechi legate electron-proton), i vom vedea alte
dou exemple cnd vom ajunge la neutrin i la pozitron n
capitolul urmtor.
Este dificil s fixm momentul cnd neutronul a fost ac
ceptat ca o adevrat particul elementar. De mare impor
tan a fost msurarea mai precis a masei neutronului.
Folosind raze gama pentru a sparge nucleul 2H (deutero
nul) n proton i neutron, Chadwick i Maurice Goldhaber
(n. 1 9 1 1 ) au gsit n 1 934 c masa neutronului era puin mai
mare dect masa unui proton plus masa unui electron - nu
=

N UC L E U L

205

Accclcrarorul Van de Graaff de un milion de voli folosit pentru ex


perimentul de mprtiere proton-proton. De la stnga la drea p ta: o. Uahl,
CF. Brown, LR. Hafstad i M .A. Tuve, in 1 9 3 5 .

cea la care ne-am atepta dac ar fi un compus proton-e


lectron. (Masa lui se tie acum c este cu 0,138 procente mai
mare dect cea a u nui proton i cu 0,083 procente mai mare
dect cea a unui proton plus un electron. ) Poate c influ
ena cea mai mare a avut-o experime ntul fcut n 1 936 n

206

DESCOPE R I R E A PA RTIC U L E LOR S U B ATOM ICl'

C.llnera experimen taLl de sub acceleratorul Van de Graaff de un mi


lion de \oli. Fasc iculul de p rotoni de la O sursa de ioni aflat n tenni
mlul alungit era accelerat n lunr;ul tubului acceleratm din sticl (artat
n figu r<l precedent), i ntr<l n aceast camer prin tavan, era dcflcctat cu
ajutorul unui clecrromagnet pentru ,1 se ndeparta particulele care nu erau
protoni i se op rC,l n Illicua GlIllcr de mprtiere pc care o privea Hcy
denberr; (n centru ).

Statele Unite de Merle A. Tuve ( 1 901 - 1 982) mpreun cu


N. Heydenberg i L . R. Hafstad asupra mprtierii proto
ni lor pe protoni. 1 8 Conform ideilor lui Heisenberg, protonii
i neutro nii pot exercita fore unii asupra altora schimbnd
electroni, dar protonii nu coni n electroni, aa c nu ar tre
bui s existe fore ntre ei, exceptpd desigur forele mult
mai slabe de respingere electric. In loc de aceasta, Tuve,
Heydenberg i Hafstad au gsit c protonii sunt mpr
tiai puternic de o int de hidrogen (de protoni), ceea ce
arat c fora dintre doi protoni este aproape tot ,att de in
tens ca i cea di ntre un proton i un neutron. Intr-o alt
lucrare, Gregory Breit i Eugene Feenberg au sugerat c for
ele nucleare sunt independente de sarcin : ele se comport

NUCLEUL

207

ca i cum protonul i neutronul ar fi frai gemeni.19 (O idee


similar au sugerat i B. Cassen i E.U. Condon n acelai
numr al revistei The Physical Review.) Nu mai era posi
bil s se presupun c neutronul este n vreo privin mai
puin elementar dect protonul.
Dar, dac neutronii nu sunt compui din protoni i elec
troni, i dac n nucleu nu exist ali electroni, cum putem
nelege faptul c electronii sunt emii de nuclee n radio
activitatea beta ? Rspunsul a fost dat n 1933, la un an dup
descoperirea neutronului, n noua teorie a radio activitii
beta, elaborat la Roma de Enrico Fermi ( 1 901 - 1 954).20
( Este dureros s menionm c lucrarea lui Fermi a fost res
pins de revista Nature cnd a fost trimis spre publicare
acolo prima dat.) n teoria lui Fermi emisia unui electron
n radioactivitatea beta are loc exact ca emisia luminii de c
tre un atom excitat - nici particula beta, nici lumina nu exist
"n" atom pn n momentul cnd este emis -, dar emi
sia beta nu se datoreaz electromagnetismului, ci unei clase
complet noi de fore, care sunt cunoscute acum sub numele
de interacii slabe. Folosind o metafor amuzant, George
Gamow a comparat radioactivitate a beta cu formarea ba
loanelor de spun : electronul nu exist n nucleu nainte de
a fi emis, tot aa cum balonul de spun nu exist n tubul
prin care se sufl baloanele de spun.
Descoperirea de ctre Chadwick a neutronului, mpreu
n cu teoria radioactivittii beta elaborat de Fermi si
' cu ac
celeratoarele lui Cockroft, Walton si Lawrence au deschis
era fizicii nucleare moderne. Cea mi mare parte a cercet
rilor ulterioare asupra nucleului depesc cadrul acestei cri,
dar e interesant de vzut cum a devenit posibil s nelegem,
dup 1 933, modul n care se produc dezintegrrile radioac
tive alfa i beta, care fuseser descoperite experimental de Ru
therford i Soddy cu mult nainte la McGill.
S presupunem c trebuie s facem o hart a izotopilor
tuturor elementelor, folosind drept coordonate numrul
protonilor i numrul neutronilor n locul longitudinii i

208

DESCOP E R I R EA PART I C U L E LOR SUBATOM I C E

Reprezentare schematic a energiilor nucleare n funcie d e numrul


protonilor i al neutronilor din nucleu, care arat "valea de stabilitate"
a nucleelor cel mai puternic legate.

latitudinii i s presupunem c trebuie s trasm pe aceast


hart curbele care arat valorile energiei nucleare per par
ticul nuclear. ncepnd cu nucleele uoare vom vedea o
vale adnc strbtnd n diagonal harta din colul stng
de jos n colul drept de sus. Nucleele de pe fundul vii sunt
cele cu numere egale de neutroni i protoni : 4He, 6Li, sBe,
IO B, I2C, 14N, 1 6 0 i aa mai departe. Din motive compli
cate, forele nucleare confer acestor nuclee o legtur foarte
strns i deci o energie deosebit de sczut. Nucleele de
pe partea bogat n neutroni a vii au energie mai mare de
ct cele cu numere egale de protoni i neutroni, astfel c se
degaj energie atunci cnd un neutron se transform ntr-un
proton. Dac exist suficient energie pentru a se forma un
electron i a compensa sarcina, atunci se va produce tran
ziia i nucleul va prezenta radioactivitate beta. De exem
plu, izotopul bine-cunoscut 14C (opt neutroni, ase protoni),
care se formeaz n atmosfer datorit razelor cosmice, este
bogat n neutroni, deci va emite un electron i se va trans
forma n izotopul cel mai comun al azotului, 14N (apte ne
utroni, apte protoni). i neutronii nii se dezintegreaz
beta transformndu-se n protoni, cu un timp de njum
tire de 15 minute, dar aceasta nu s-a observat pn n 1948.
Nucleele care sunt departe pe partea bogat n protoni a vii
de stabilitate prezint i ele un tip de dezintegrare beta; vom
reveni asupra acesteia n capitolul 5.

NUCLEUL

209

Urmnd valea de stabilitate n sus ctre nucleele mai grele


gsim c energia scade continuu pentru c atracia produs
de fortele
' nucleare creste odat cu cresterea numrului de
neutro ni. Din aceast cuz se va eliber energie atunci cnd
nucleele elementelor mai uoare fuzioneaz pentru a forma
nuclee mai grele ; aceasta este sursa de energie din Soare.
Apoi, pentru nuclee cu mai mult de douzeci de protoni, un
nou factor intr n joc. Pentru nucleele uoare, forele elec
trice de respingere dintre protoni sunt mult mai slabe dect
forele tari dintre neutroni i protoni , dar, pentru nucleele
mai grele, forele electrice cresc mult mai repede dect for
ele nucleare i devin importante atunci cnd sunt mai mult
de aproximativ douzeci de protoni. Aceasta are dou efecte :
fundul vii de stabilitate ncepe s urce din nou ; iar valea
e deviat spre partea mai bogat n neutroni a hrii, deoa
rece sarcina protonilor este cea care e rspunztoare pen
tru creterea energiei nucleare. Dei fundul vii urc, urcuul
este lin, iar pentru elementele de mas atomic medie cre
terea energiei nu e suficient de mare cnd trecem de la o
mas atomic la alta cu patru uniti mai mare, pentru a per
mite nucleului mai greu s se dezintegreze n altul mai uor
emind o particul alfa. Pentru elemente mai grele dect
plumbul valea de stabilitate urc mai repede ; aici exist des
tul energie disponibil pentru ca nucleele mai grele s scape
de sarcina suplimentar emind particule alfa. Totui, emi
sia de particule alfa nu afecteaz excesul de protoni fa de
neutroni (particulele alfa conin cte doi din fiecare), ast
fel nct atunci cnd un nucleu greu se transform n altul
mai uor prin emiterea unei particule alfa, noul nucleu va
avea un exces de neutroni care ar fi potrivit pentru un nu
cleu mai greu. Cnd mergem spre mase atomice mai mari,
valea de stabilitate se ndreapt n mod continuu spre sur
plusuri de neutroni din ce n ce mai mari, astfel c nucleele
produse prin dezintegrri alfa vor fi ntotdeauna n partea
mai bogat n neutroni a hrii. n cele din urm, dup un
numr suficient de dezintegrri alfa (uneori e suficient una

210

D E S C O P E R I R E A PARTI C U L E LOR S U B ATOM I C E

singur) nucleul produs va fi att de departe de valea de sta


bilitate nct va fi suficient energie pentru a se crea un elec
tron i va aprea o dezintegrare beta, care va deplasa nucleul
napoi spre fundul vii de stabilitate. Schema va fi atunci
un ir de dezintegrri alfa printre care se intercaleaz dez
integrri beta, dezintegrrile alfa du cnd nucleul n josul vii
spre plumb, dar oarecum n afara ei, n zona mai bogat n
neutroni, iar dezintegrrile beta readucnd nucleul n ve
cintatea vii de stabilitate. Aceast schem este evident
n seriile radioactive de la pagina 190.
Ne putem ntoarce acum la ntrebarea cum a intrat ini
ial n nuclee energia care se elibereaz prin radioactivitate.
Se crede c universul a ncepu t printr-un " big bang", o mare
explozie, dup care gazul primordial fierbinte format din
protoni i neutroni s-a rcit foarte repede i la sfritul pri
melor trei minute s-au format hidrogenul i heliul. Nucle
ele de hidrogen au energia per particul nuclear mult mai
mare dect cea a nucleelor de heliu, iar nucleele de heliu au
energia per particul nuclear mai mare dect cea a atomi
lor de mas atomic medie ; cnd s-au format stelele, nu
cleele de hidrogen au fuzionat n nuclee de heliu, iar nucleele
de heliu au fuzionat n nuclee de mas atomic medie, de
gajnd suficient energie p entru a permite stelelor s str
luceasc miliarde de ani. In cele din urm, materia stelar
evolueaz spre elemente din apropierea fierului, ale cror
nuclee au cea mai mic energie per particul nuclear. Nu
mai exist degajare de energie, iar steaua ncepe s se rceasc.
Deseori steaua se stinge ca o lumnare i devine o pitic nea
gr. Uneori, devine instabil, ncepe s colapseze sub ac
iunea gravitaiei i apoi poate exploda formnd ceea ce
astronomii numesc o supernov. n timpul acestei explo
zii din interiorul stelei se elibereaz un flux intens de neu
troni. Neutronii care ciocnesc nucleele de mas atomic medie
aflate n straturile exterioare ale stelei formeaz tot felul de
clemente mai grele, pn la uraniu. Steaua care explodeaz

211

NUCLEUL

i arunc n spaiu straturile exterioare ce vor forma o parte


din mediul interstelar din care va lua fiint n cele din urm
o alt generaie de stele. Conform acesti imagini, energia
elementelor radioactive naturale, ca toriul sau uraniul, a fost
pus n ele de neutronii degajai n exploziile stelelor i se
datoreaz n cele din urm forei de atracie gravitaionale
care a furnizat energia exploziilor stelare.
n anii din urm, neutronul a cptat o semnificaie ame
nintoare din punct de vedere practic. Neutronii nu au sar
cin electric, astfel c nu sunt afectai de cmpurile electrice
intense din apropierea unui nucleu, care resping particulele
alfa i alte nuclee. Ca urmare, aa dup cum a artat Ru
therford n conferina Baker din 1 920, ei sunt capabili s
ptrund n nuclee mai grele i s produc o dezintegrare
nuclear. In 1 938 Otto Hahn ( 1 879- 1 968) i Fritz Strass
mann ( 1 902 - 1 980) au descoperit c neutronii pot face ca
nucleele grele s sufere o fisiune.2 1 Fiecare fisiune poate pro
duce mai mult de un neutron, astfel nct devine posibil
o reactie
' nuclear n lant. nc nu e clar dac vom nvta s
stpnim aceast desco p erire.
'

Note
1 . E. Rutherford i F. Soddy, "Thc Causc and Naturc of the
Radioactivity", Philosophical Magazine Scries 6, 4 ( 1 903 ), 561,
576.
2. E. Rutherford i F. Soddy, "Radioactive Change", Philoso
phical Maga zine Series 6, 5 ( 1 904 ), 576.
3 . H. Geiger, "On a Diffuse Ref1ection of the a-Particles ", Pro
ceedings of the Royal Society A82 ( 1 909), 445 .
4. Citat de E.N. da Costa Andrade, Ruth erford and the Nature
of the A tom (Doubleday, Garden C i ty , N. Y., 1 964).
5. ibid.
6. E. Rutherford, "The Scattering of the a and f3 Rays by Matter
and thc Strucure of the Atom", Proceedings ofthe Manches
ter Literary and Philosophical Society" IV, 55 ( 1 9 1 1 ), 1 8 .

212

DESCOPE R I R E A PART I C U L ELOR S U BATOM I C E

7. E. Rutherford, "The Scattering of the a and f3 Particles by


Matter and the Strucure of the Atom", Philosophical Maga
zine Series 6, 21 ( 1 9 1 1 ), 669.
8. H. Geiger i E. Marsden, "The Laws of Def1ection of a Par
ticles through Large Angles " , Philosophical Magazine Series
6, 25 ( 1 91 3 ), 604.
9. N. Bohr, "On the Constitution of Atoms and Molecules",
Philosophical Magazine Series 6, 26 ( 1 9 1 3), 1, 476, 857.
1 0. H.G.]. Moseley, "The High-Frequency Spectrum of the Ele
ments" , Philosophical Magazine Series 6, 26 ( 1 913), 257
1 1 . A. Einstein, "Zur Elektrodynamik bewegter Krper" , Anna
len der Physik 17 ( 1 905), 891 ; "Ist die Trgheit ei nes Krpers
von seinem Energieinhalt abhngig ?" ibid. 18 ( 1 905), 639.
12. Citat de N. Feather, Lord Rutherford (Priory Press, 1 973).
13. E. Rutherford, "Collision of a Particles with Light Atoms
IV. An anomalous Effect in Nitrogen", Philosophical Maga
zine Series 6, 37 ( 1 91 9), 581
1 4. E. Rutherford, "Nuclear Constitution of Atoms" Proceedings
of the Royal Society A, 97 ( 1 920), 374.
1 5. I. Curie i F. Joliot, Comptes Rendus Acad. Sci. Paris 194
( 1 932), 273.
1 6. J. Chadwick, "The existence of a neutron", Proceedings of
the Royal Society A, 136 ( 1 932), 692
1 7. W. Heisenberg, "Structure of Atomic Nuclei" Zeitschriftfur
Physik , 77 ( 1 932),156; 80 ( 1 932), 587.
18. M.A. Tuve, N. Heydenberg i L.R. Hafstad, "The Scattering
of Protons by Protons", Physical Review 50 ( 1 936), 806. De
asemenea a se vedea G. Breit, E.U. Condon si R.D. Present,
"Theory of Scattering of Protons by Protons" : ibid. 50 ( 1 936),
825.
19. G. Breit i E. Feenberg, "The Possibility of the Same Form
of Specific Interaction for ali Nuclear Particles", Physical Re
view 50 ( 1 936), 850.
20. E. Fermi, "Versuch einer Theorie der f3-Strahlen", Zeitschrift
fur Physik 88 ( 1 934), 1 6 1 .
2 1 . O . Hahn s i F . Strassmann, "Uberden Nachweis und das Ver
halten de; bei der Bestrahlung des Urans mittcls entstehen
den Erdalkalimetalle", Die NaturwissenschaJten 27 ( 1 939), 1 1 .

Mai multe particule

Fr ndoial, lista particulelor elementare nu este limi


tat la cele care formeaz atomii obinuii : electronul, pro
tonul i neutronul. Cea de-a doua jumtate a secolului XX
a fost martorul descoperirii multor noi tipuri de particule
elementare, care vor fi prezentate n acest capitol. Dup cum
vom vedea, aceste descoperiri nu numai c au sporit cata
logul particulelor, dar au produs i o revoluie n ce privete
nsui conceptul de particul elementar.
FOTONII
n anul 1 905, acelasi annus mirabilis n care a elaborat
teoria relativitii restrinse, Albert Einstein a sugerat c pen
tru anumite scopuri lumina poate fi privit ca fiind format
din particule, care mai trziu au fost numite fotoni. Exis
tena fotonilor a fost confirmat experimental de rezultatele
studiilor lui Millikan din 1 9 1 4 - 1 9 1 6 asupra efectului fo
toelectric, de studiul mprtierii razelor X pe electroni efec
tuat n 1922- 1 923 de Arthur Holly Compton ( 1 892 - 1 962),
iar apoi de o larg diversitate de alte fenomene. Fotonii au
mas zero i sarcin electric zero i se propag ntotdea
una cu viteza luminii, astfel c nu pot fi reinui n atomi.
Dar fotonii au energie i impuls, deci conform teoriei ge
nerale a relativitii ei pot fi deviai de cmpurile gravita
ionale. Aceasta s-a observat pentru prima dat n 1919 prin

214

DESCOPERI REA PARTICULELOR SUBATOMICE

devierea razelor provenind de la o stea foarte ndeprtat,


al cror drum spre Pmnt trece prin apropierea Soarelui.
Dac energia i impulsul unor cmpuri cum sunt cel elec
tric i cel magnetic pot fi concentrate n fascicule mici pe care
le putem privi ca pe un fel de particul, fotonul, atunci este
natural s presupunem c i alte tipuri de particule, cum SUnt
electronii, pot fi privii ca fascicule de energie i impuls ale
altor cmpuri. Heisenberg, Pauli, Fermi i alii au dezvol
tat n anii 1 920 si 1 930 o teorie matematic cunoscut sub
numele de teori cuan tic a cmpului, conform creia toate
particulele pot fi considerate ca mici aglomerri de energic
i impuls, sau cuante. Teoria modern cunoscut sub nu
mele de Modelul Standard, care descrie corect toate parti
culele elementare cunoscute i forele care acioneaz asupra
lor ( cu excepia gravitaiei), este o teorie cuantic de cmp.
NEUTRINII

n 1 9 1 4 Chadwick a observat c clectronul din dezin


tegrarea beta a unui nucleu radioactiv nu este emis cu o ener
gie cinetic definit (ca particula alfa sau razele gama), ci
are un spectru continuu de energii, care merg de la zero pn
la o valoare maxim, caracteristic nucleului care l emite.
Acest lucru era foarte surprinztor, deoarece era de atep
tat ca energia clectronului s fie egal cu diferena dintre
energiile nucleelor iniial i final i s fie o mrime fix spe
cific fiecrui element radioactiv. Se putea ca energia s se
distribuie ntre electron i o raz gama neobservat. Dac
ar fi fost aa, atunci energia total degajat trebuia s fie egal
cu energia maxim a electronilor beta, anume energia pe care
electronii o au n acele dezintegrri beta n care razele gama
se ntmpl s aib o energie neglijabil. ns, n 1927, m
surnd cldura total degajat de o prob de nuclee de ra
diu E (210Bi) beta radioactive, C.D. Ellis i W.A. Wooster
au gsit c energia medie emis per nucleu nu este egal cu

M A I M U LTE PART I C U L E

215

energia maxim observat a electronilor beta, ci cu energia


lor medie. Dup ce acest rezultat a fost confirmat n 1 930
de L. Meitner i W. Orthmann, era clar c se apropia o criz.
Chiar i o personalitate proeminent ca Niels Bohr i-a pus
ntrebarea dac nu cumva n dezintegrarea beta nu se res
pect conservarea energiei. Soluia corect era ns mai puin
radical. n scrisorile sale din 1930 ctre prieteni"', Wolfgang
Pauli ( 1 900 - 1 958) sugera c n dezintegrarea beta o alt par
ticul este emis pe lng electron, mprind cu acesta ener
gia disponibil, i c aceast particul (dei neutr din punct
de vedere electric) nu este o raz gama, ci o particul foarte
penetrant astfel nct energia ei nu este convertit n cl
dur n experimente ca acelea ale lui Ellis i W ooster. Dup
descoperirea neurronului n 1 932, particula ipotetic a lui
Pauli a devenit cunoscut sub numele de neutrin, sau "micul
neutru".
Neutrinul fost ncorporat n teoria cuantic a radio ac
tivitii beta elaborat de Fermi n 1930; procesul funda
mental era unul n care neutronul aflat n interiorul (sau n
afara) nucleului se transform spontan ntr-un proton, un
electron i un neutrino (Strict vorbind, particula suplimen
tar emis n acest tip de dezintegrare beta este ceea ce ul
terior a primit numele de antineutrin. Despre antiparticule
vom vorbi ceva mai trziu.) Comparnd distribuia energiei
electroni lor prezis de teoria lui Fermi cu ceea ce s-a ob
servat experimental, s-a ajuns la concluzia c masa neutri
nului trebuie s fie foarte mic, mult mai mic dect masa
electronului. Msurtori fcute n 1 999 au stabilit o limit
superioar pentru masa neurrinului de aproximativ 1 0-5
mase electronice. Se stie acum c exist trei feluri deosebite
de neutrini, dintre cae cel puin unul trebuie s aib o mas
de cel puin 1 0-8 mase electronice.
" Una dintre aceste scrisori, adresat participanilor la o conferin
internaional asupra radioactivitii, ncepe cu "Stimate doamne i sti
mai domni radioactiv i". (N.a. )

216

D E S C O P E R I R E A PART I C U L E L OR S U B ATO M I C E

Aceast foto g rafic din 1 93 1 fcut ntr-o camer c u c ea conine


prinlJ nregistrare a unei urn1C a pozirronului.

Teoria lui Fermi a feut de asemenea posibil calcularea


sectiunii de absorbtie a neutrinilor de ctre materie. Deoa
fndamental este foarte slab, aceast sec
rec interactiunea
'
iune eficac e este att de mic nct un neutrin cu o energie
de ordinul celei emise n radioactivitatea beta ar putea str
bate prin plumb distane de ani-lumin nainte de a fi ab
sorbit. Nu este de mirare c ei nu au contribuit la energia
caloric msurat n experimentul Ellis-Wooster. Neutrinii
sunt extraordinar de dificil de detectat, dar n acelai timp
ei sunt emii n numr enorm n reactorii nucleari (prin dez
integrarea beta a produselor de fisiune bogate n neutroni),
astfel c n 1 955 au fost n sfrit observai de Clyde L.
Cowan Jr. si Frederick Reines la reactorul din Savannah
River. n zil le noastre, neutrinii sunt produi n numr uria
prin dezintegrarea particulelor produse n marile accelera
toare, iar interaciunile lor au fost intens studiate att expe-

M AI M U LTE PART I C U L E

217

rimental ct i teoretic. Neutrinii interacioneaz mult prea


slab pentru a putea fi captai n atomii materiei obinuite,
dar ei au fost observai venind de la Soare din ciocnirea ra
zelor cosmice cu atomii din atmosfera Pmntului, sau chiar
de la o supernov, o gigantic explozie, observat n 1 987,
a unei stele dintr-un nor de stele cunoscut sub numele de
Norul lui Magellan i aflat la circa 150 000 de ani-lumin de
Pmnt. n plus, dei nici unul dintre ei nu a fost observat
vreodat, se crede c din universul timpuriu au rmas aproa
pe la fel de muli neutrini ca i fotoni i de 1 09 pn la 10 10
ori mai muli protoni sau neutroni.
POZITRONII
Fizicianul teoretician Paul Adrien Maurice Dirac
( 1 902 - 1 984) de la Cambridge se angajase la sfritul ani
lor 1920 n dezvoltarea unei varinte a mecanicii cuantice care
s fie compatibil cu relativitatea restrns. n timpul lu
crului, el a dat peste rezultatul surprinztor c ecuaia pe
care o enunase pentru un singur electron avea soluii de
energie negativ. Pentru a explica de ce electronii nu co
lapseaz n aceste stri de energie negativ, el a sugerat n
1 930 c strile de energie negativ sunt deja umplute i ca
urmare nu mai pot primi ali electroni din acelai motiv (cu
noscut sub numele de principiul de excluziune al lui Pauli)
care i mpiedic pe electronii exteriori din atom s cad pe
orbitele interioare de energie mai mic. Cteva stri de ener
gie negativ ar putea fi neocupate, iar aceste goluri din ma
rea de particule ncrcate negative ar aprea ca particule cu
energie pozitiv i sarcin pozitiv. Sub influena a ceea ce
pare a fi n general codul comportrii tiinifice - anume
c sugerarea existenei unor noi particule nu e ceva tocmai
respectabil - Dirac s-a gndit la nceput c aceste goluri ar
putea fi identificate cu protonii. Totui, Hermann Weyl
a artat c exist o simetrie ntre goluri i electroni, iar

218

D E S C O P E R I R E A PART I C U L E LOR S U B ATO M I C E

Dirac a fost obligat s trag concluzia c golurile trebuie


s aib exact aceeai mas cu electronii. Aceast predicie
a fost verificat n mod neateptat n 1 932 cnd fizicianul
experimentator american Cari Anderson ( 1 905-1 99 1 ) a ob
servat traiectorii ale unor particule din razele cosmice care
erau deviate n cmp magnetic tot att de mult ca i electro
nii, numai c n sens opus. Se tie acum cu mare precizie c
aceste particule, numite pozitroni, au aceeai mas ca elec
tronii i sarcin electric opus. Ei sunt foarte rari n uni
versul actual, fiind produi, ca i razele cosmice, numai n
fenomene astrofizice violente ca supernovele i n forme rare
de radioctivitate n care un proton dintr-un nucleu bogat n
protoni se transform ntr-un neutron. Un pozitron i un
electron care se ciocnesc este foarte probabil s se anihileze
reciproc, dnd natere unei emisii puternice de radiaie care
preia ntreaga energie coninut n masele lor, astfel c po
zitronii nu se gsesc niciodat n materia obinuit.
ALTE ANTIPARTICULE

Dup descoperirea pozitronului a devenit n cele din


urm clar c fiecrui tip de particul i corespunde o anti
particul, cu aceeai mas ca particula, dar cu valori opuse
pentru sarcina electric i alte mrimi care se conserv. Un
element esenial n nelegerea acestei teorii a fost demon
straia c antiparticulele nu pot fi privite n general ca go
luri ntr-o mare de particule cu energii negative. In 1 934
Pauli i Victor F. Weisskopf au artat c i particulele care
nu pot forma o mare stabil de energie negativ au propri
ile lor antiparticule. Existena antiparticulelor este o con
secin general a teoriei cuantice a cmpului. ( Cu toate
acestea, teoria golurilor este nc prezentat n multe ma
nuale de fizic. ) Pozitronul este antiparticula electronului,
antineutrinul emis mpreun cu electronii n dezintegrarea
beta a nucleelor bogate n neutroni este antiparticula neu-

M A I M U LT E PART I C U L E

219

Producerea u ne i perechi e!cctro n - pozitroll. () rlZl g,l m a de m,lrc


energic v e n i n d de sus se mpr.ltic pc un clcctron atomic, pi crznd () parte
d i n cncrgi,l sa i produ cl1d un elcctron de recul cu eIl ergic mare i o
pereche electro n - p o7 i tron . Traiectoriile c1cctron u lui i p07itro n u l u i sunt
curbe d co,1rcCC c 'l111c r,l este pbSJ.Ll. ntr- u n cmp Ilugnctic i n te n s .
C u r b u r i l c traiectoriilor i n d ic s e m n u l sarc i n i lo r c e l o r trei particu le.

trinului, care este emis mpreun cu pozitronul n dezinte


grarea beta a nucleelor bogate n protoni, iar fotonul neutru
din punct de vedere electric este propria sa antiparticul. n 1 955,

220

DESCO P E R I R E A PART I C U L E LOR S U BATO M I C E

Prima "stea" re p rezentnd anihilarea unui anti p roton, n 1 9 55.

Owen Chambcrlain (1920-2006) i Emilio Segre (1905 -1989)


mpreun cu Clyde Wicgand i Tom Ypsilantis au reuit s
produc antiprotoni la acceleratorul Bevatron de la Berke
ley. Antimateria ar consta din antinuclee formate din an-

M A I M U LTE PART I C U L E

Acceleratorul Bcvatron, de la Laboratorul Lawrence Berkeley, n

221

1 955.

tiprotoni i antineutroni nconjurate de un nor de pozitroni.


Nu pare s existe o cantitate apreciabil de antimaterie ni
cieri n interiorul prii observabile a universului.
MIUONII I PIONII

Dup eecul ideii c forele nucleare se datoreaz schim


bului de electroni, problema persista: ce anume produce for
ele nucleare ? Ar putea oare impulsul i energia schimbate
ntr-o ciocnire dintre particulele nucleare s fie transpor
tate de o alt particul ? n 1 935 teoreticianul japonez Hi
dekei Yukawa ( 1 907 - 1 98 1 ) i-a dat seama c exist o relaie
simpl ntre raza de aciune a unei fore i masa particulei
al crei schimb produce aceast for : exist o distan ca
racteristic dincolo de care fora scade rapid la zero, iar
aceast distan este invers pr02-0ionaI cu masa particulei
al crei schimb produce fora. In electromagnetism parti
cula schimbat este fotonul, care are mas zero, astfel c raza
forei este infinit. Aceasta nseamn c fora scade ca

222

DESCOPE R I R E A PART I C U LELOR S U BATO M I C E

inversul ptratului distanei, indiferent ct de departe am


merge. Dac se schimb un electron, raza forei ar fi de 1 0 - 13
metri, iar dac schimbul de electroni ar fi ntr-adevr me
canismul care genereaz forele nucleare atunci aceasta ar
fi si' raza nucleului. Dar, n realitate nucleele atomice sunt
de sute de ori mai mici (dup cum au artat experimentele
lui Geiger i Marsden), acesta fiind un alt argument mpo
triva teoriei c schimbul de electroni e rspunztor pentru for
ele nucleare. Yukawa a avut curajul s prezic un nou tip
de particul, cu masa de sute de ori mai mare dect cea a
electronului i al crei schimb produce o for nuclear cu
raza de ordinul de mrime a dimensiunii nucleului, n jur
de 1 0 - 15 metri. Deoarece aceast particul ar fi intermediar
ca mas ntre electroni i protoni, a fost numit mezon (dup
cuvntul grecesc meso, "mijlociu").
Exact doi ani mai trziu, n 1 937, o particul cu masa de
aproximativ 200 de mase electronice a fost gsit n razele
cosmice, n experimentele cu camera cu cea fcute de
S.H. Neddermeyer i CD, Anderson i de CE. Stevenson
i ].C. Street. S-a presupus atunci c acesta este mezonul
prczis de Yukawa, Dar un experiment efectuat de M. Con
vcrsi, E. Pancini i O. Piccioni n 1 945 (pe cnd Italia mai
era nc sub dominaie german) arta c mezonii care pre
domin n razele cosmice interacioneaz slab cu neutro
nii i cu protonii - mult prea slab pentru a asigura
mccanismul forelor nucleare, Aceast enigm a fost lmu
rit de ideea (avansat independent de R,E. Marshak i
H.A. Bethe n Statele Unite i de Sakata i T. Inoue n Japo
nia i ulterior verificat experimental de CM.G. Lattes,
CP.S. Occhialini i CF. Powell n Anglia) c exist dou fe
luri de mezoni, cu masele uor diferite. Cel mai greu dintre
ei, denumit acum mezon pi sau pion are ntr-adevr interac
iuni puternice cu protonii i neutronii i contribuie la for
ele nucleare n maniera anticipat de Yukawa; cel mai uor,
denumit acum miuon, are numai interaciuni slabe i electro
magnetice i nu are nici o legtur cu teoria lui Yukawa.

M A I M U LTE PARTI C U L E

223

Mezonii pi exist n trei varieti : unul este ncrcat ne


gativ i este de 273,1232 ori mai greu dect electronul, an
tiparticula lui ncrcat pozitiv (cu exact aceeai mas) i
un pion neutru, care este propria sa antiparticul i are o
mas de 264,1 129 mase electronice. Acest triplet formeaz
o familie n acelai sens ca i dubletul proton-neutron; re
laia de familie este cerut de simetria forei nucleare ntre
protoni i neutroni. Miuonii exist i ei n dou varieti : o
particul ncrcat negativ, de 206,7686 ori mai grea dect
electronul i antiparticula ei, ncrcat pozitiv i cu aceeai
mas. Miuonul i antimiuonul apar ca rude supraponderale
ale electronului i pozitronului; diferena dintre ei pare s
fie numai una de mas.
Pionii i miuonii sunt toi instabili : pionul ncrcat i an
tipionul se dezintegreaz ntr-un miuon plus un antineu
trin i un neutrin, cu timpul mediu de via de 2,603 X 1 0 - 8
secunde, pionul neutru se dezintegreaz n doi fotoni, cu un
timp mediu de via de 0,8 X 1 0 - 16 secunde, iar miuonul i
antimiuonul se dezintegreaz respectiv ntr-un electron sau
pozitron i o pereche neutrin-antineutrin, cu un timp me
diu de via de 2,19712 X 1 0-6 secunde. Miuonii care pre
domin n razele cosmice la nivelul mrii sunt n cea mai
mare parte produi prin dezintegrarea pionilor emii n cioc
nirile razelor cosmice cu nucleele moleculelor de aer la mare
altitutdine.
Pionii, protonii i neutronii aparin clasei particulelor cu
noscute sub numele de hadroni, care se disting prin parti
ciparea lor la interaciunile nucleare tari. Miuonii, electronii
i neutrinii aparin clasei numite leptoni, care nu au inter
aciuni tari, dar au interaciuni slabe (de exemplu dezinte
grarea beta) i electromagnetice. Un alt lepton ncrcat, tau,
a fost descoperit la mijlocul anilor 1 970 la Acceleratorul Li
niar de la Stanford. Ca i miuonul, tau se comport exact ca
un electron, cu excepia masei, care este mult mai mare; masa
lui tau este de 3477,56 mase electronice. Cele trei feluri de

224

D E S C O P E R I REA PART I C U L ELOR SU BATO M I C E

neutrini sunt asociate cu cele trei feluri de leptoni ncrcai,


n sensul c procesele care creeaz sau distrug un electron,
un miuon sau un tau vor crea sau distruge un antineutrin
(ori distrug sau creeaz un neutrin) de tipul corespunz
tor : un antineutrin de tipul electronului, al miuonului sau
respectiv al lui tau.
Din cte se cunosc pn acum, asemnarea dintre miuon
i pion n privina masei, care a creat atta confuzie n anii
1 930 i 1 940, este o pur coinciden.
PARTICULELE

W I Z

Leptonii ncrcai - electronul, miuonul, tau - i neu


trinii au n comun faptul c nu simt forele tari care acio
neaz asupra protonilor i neutronilor i asupra altor
hadroni, dar simt forele slabe responsabile de dezintegra
rea nuclear beta. O alt asemnare, despre care nu putem
discuta aici, este c au acelai spin. Exist ns i diferene
evidente : leptonii ncrcai au mase mult mai mari dect ne
utrinii i simt forele electromagnetice care nu acioneaz
asupra neutriniloL Una din teoriile "electroslabe" dezvol
tate n anii 1 960 sugera c deosebirile dintre leptonii ncr
cai i neutri ni sunt mai mult aparente dect reale. Ecuaiile
care i guverneaz sunt simetrice ntre leptonii ncrcai i
rudele lor, neutrinii corespunztori, diferenele aparente
provenind de la interaciunile acestor cmpuri cu mediul
cosmic. Dar pentru ca lucrurile s stea ntr-adevr aa, fo
tonul trebuia s aib i el rude. Mai exact, ar trebui s existe
o paticul masiv ncrcat negativ, W- i antiparticula ei,
W+. In dezintegrarea beta nuclear un neutron s-ar trans
forma ntr-un proton i ar emite un W-, astfel c sarcina
se conserv;,W- s-ar transforma apoi ntr-un electron i un
antineutrin. In cea mai simpl variant a teoriei electroslabe,
aceast familie ar trebui completat i cu o a patra rud, o
particul masiv, neutr din punct de vedere electric, ZO, al

M A I M U LTE PART I C U L E

225

crei cmp acioneaz asupra neutrinilor ca i asupra lepto


ni lor ncrcai. Efectele indirecte ale lui ZO au fost descope
rite la CERN n 1972, apoi particulele W i Z cu masele egale
cu 157,400 i respectiv 178,450 mase electronice, chiar n apro
pierea valorilor prezise de teoria electroslab, au fost desco
perite la CERN, laboratorul paneuropean de lng Geneva.
Teoria electroslab prezice existena a cel puin unui alt
tip de particul, cunoscut ca bosonul Higgs. Este cuanta
unui cmp care umple ntregul univers i care se presupune
c genereaz masa leptonilor ncrcai i a particulelor W
i Z. Sperm ca aceast particul s fie gsit fie la Tevatro
nul de la Fermilab, fie la Marele Accelerator (Large Hadron
Collider), acum n construcie la CERN.w
PARTICULELE STRANII

Fizicienii au sperat poate la un repaus dup clarificarea


situaiei pionilor i miuonilor, dar chiar n acelai an, 1 947,
n razele cosmice au mai fost descoperite i alte tipuri de
particule de ctre G.D. Rochester i e.e. Butler. S-a do
vedit imediat c aceste particule sunt hadroni, n sensul c
particip la interaqiile tari, dar ele preau stranii deoarece,
spre deosebire de pioni, erau produse ntotdeauna n pe
rechi. Pentru a intra n detaliile tuturor proprietilor di
feritelor tipuri de particule stranii ar fi nevoie de o sut de
ori mai mult spaiu dect cel pe care l-am afectat aici pio
nilor, aa c voi trece peste ele.
MAI MULI HADRONI

Particulele menionate pn acum sunt roate comune n uni


versul nostru, sau cel puin sunt produse n mod abundent
n razele cosmice. Acest aspect din meniul particulelor s-a
" LHC va produce primele fascicule de protoni accelera\i n 2008. (N.t.)

226

D E S C O P E R I R E A PARTIC U L E L O R S U BATO M I C E

schimbat drastic n anii 1950, cnd fizicienii au nceput s


dispun de marile acceleratoare, ca Bevatronul de la Ber
keley, i de noile instalaii de detectat particule, cum sunt
camerele cu bule. n fragmentele rezultate din ciocnirea pro
tonilor cu energii nalte de la aceste acceleratoare a fost g
sit o mare varietate de noi hadroni, numii p, 00, 11, <1>, L'., A,
3, il etc. - att de multe nct alfabetul grecesc era n peri
col de a se epuiza. Toate acestea erau instabile, cu timpi de
via extrem de scuri, motiv pentru care ele nu se gsesc n
materia obinuit i au trebuit s fie produse artificial.
Aceast proliferare a tipurilor de particule i-a fcut pe
fizicieni s se ntrebe ce se nelege prin particul elementa
r. Existase o nelegere tacit c atomii nu sunt elementari,
deoarece erau compui din electroni, protoni i neutroni, dar
electronii, protonii i neutronii preau elementari, deoarece
nu preau s fie compui din alte particule. Dar ce nseamn
c o particul e compus din alte particule ? Spunem c ato
mul este compus n parte din electroni deoarece putem ex
trage electroni din el, de exemplu prin ciocnirea atomilor
n catodul nclzit al unuia din tuburile catodice ale lui
J.J. Thomson. Dar, ciocnind un proton cu un alt proton de
energie mare putem produce nu numai pioni, ci i roate ti
purile de noi hadroni : mezoni ro, particule delta i aa mai
departe. Aceasta nu nseamn ns c toate aceste particule
se gseau n interiorul protonului. Cnd aceste particule se
dezintegreaz, ele se transform n particule cum sunt pio
nii, protonii i neutronii, dar asta nu nseamn c ele sunt
alctuite din acestea, la fel cum dezintegrarea unui nucleu
radioactiv ntr-un alt nucleu, un electron si' un antineu
trin nu nseamn c acestea se aflau n interi orul nucleului
iniial.
Un rspuns la aceast problem a fost s se renune la
noiunea de particul elementar. Un grup de la Universi
tatea Berkeley din California a nceput n anii 1 950 s ia n
considerare un principiu nou, numit "democraie nuclear",

M A I M U LTE PART I C U L E

227

conform cruia orice hadron poate fi considerat ca fiind


compus din ali hadroni. Dar nu prea posibil s se con
struiasc o teorie bazat pe aceast idee, care s permit cal
culul seciunilor eficace sau al altor mrimi.
A rmas n vigoare o perspectiv mai conservatoare con
form creia exist o diferen real ntre particulele elemen
tare i cele compuse, dar bazat mai mult pe teorie dect pe
observaie : o particul este compus dac i putem calcula
proprietile presupunnd c este alctuit din alte particu
le, aa cum putem calcula proprietile atom ului de hidro
gen presupunnd c este compus dintr-un proton i un
electron. Altfel, particula este elementar. Aceasta a fost
abordarea care s-a dovedit cea mai fructuoas.
CUARCII

Curnd s-a fcut o ncercare de a restabili o oarecare eco


nomie n multitudinea hadroniloL La nceputul anilor 1 960,
mai muli teoreticieni au sugerat n mod independent c ha
dronii sunt cu toii compui din cteva feluri de particule
elementare, numite cuarci, mpreun cu antiparticulele lor,
anticuarcii. Iniial s-a presupus c exist doar trei tipuri de
cuarci : cuarcul "up" ( "sus" ) cu sarcina 2el3 (unde e este
mrimea sarcinii electronice), cuarcul "down" ( "jos") i
cuarcul "strange" ( "straniu"), cu sarcina - e13 . Protonul
este format din doi cuarci up i un cuarc down, neutronul
este format din doi cuarci down i un cuarc up, iar pionii
sunt compui din cuarci up sau down i anticuarci. Particu
lele stranii conin unul sau mai muli cuarci strange n locul
cuarcilor up sau down. De atunci s-au descoperit hadroni care
conin i alte trei tipuri de cuarci, cu sarcinile electrice (n or
dinea cronologic a descoperirii lor) egale cu 2e13, - el3 i
2el3. Ultimul dintre acetia, cunoscut sub numele de "top"
( "vrf" ) este cea mai grea particul elementar cunoscut,

228

DESCOPERIREA PARTIC ULELOR SUBATOMICE

avnd masa de 340 000 de mase electronice. n teoria electro


slab fiecare dintre aceste trei tipuri de cuarci ncrcai po
zitiv are ca pereche un cuarc ncrcat negativ, n exact acelai
mod n care leptonii ncrcai au ca perechi neutrinii - ecua
iile teoriei fiind simetrice pentru cei doi membri ai unei
perechi.
Masa mare a cuarcului top nu este de fapt att de sur
prinztoare. Masele lui W i Z pot fi considerate ca defi
nind scara natural de mase pentru particulele elementare,
iar cuarcul top este de numai dou ori mai greu dect aces
tea. Pe de alt parte, nici masele mici ale neutrini10r nu sunt
surprinztoare, deoarece n teoria electroslab, n forma ei
cea mai simpl, acetia au mas zero, aa c masele lor pot
proveni numai din mici corecii ale acestei teorii, datorate
proceselor la energii extrem de nalte. Ce este surprinztor
este c toi cuarcii, n afar de cuarcul top, i toi leptonii n
crcai au mase cu mult mai mici dect masele particulelor
W sau Z. Din acest punct de vedere, cea mai misterioas
dintre toate particulele elementare este cea mai uoar (n
afara neutrinului i fotonului) : aceast particul este elec
tronul, prima care a fost descoperit dintre toate.
Exist cteva dovezi indirecte privind existena cuarci
lor. Protonul si neutronul se comport ntr-adevr n multe
privine ca i um ar fi formai din trei cuarci. n modul cel
mai surprinztor, n 1 968, un experiment de la SLAC a ar
tat c electronii de foarte nalt energie lovind un proton
se reflect uneori la unghiuri relativ mari, ceea ce arat c
electronii au lovit un obiect foarte mic din interiorul pro
tonului, la fel cum mprtierea la unghiuri mari a particu
lelor alfa de ctre atomii de aur, observat de Geiger i
Marsden n 1 9 1 1 , l-a condus pe Rutherford la concluzia c
masa atomului este concentrat ntr-un nucleu mic. Dar ni
meni nu a putut observa cuarci n stare liber, nici n reac
iile dintre particule la energii mari, nici n experimente de
tip Millikan cu picturi de ulei, unde prezena unei sarcini

M A I M U LTE PART I C U L E

229

avnd valoarea de o treime dintr-un numr ntreg de sar


cini electronice ar fi foarte uor de observat. Timp de civa
ani fizicienii au fost confruntai cu un mister : dac cuarcii
sunt reali, atunci de ce nimeni nu a vzut urmele lor ?
GLUONII

Misterul din jurul cuarcilor a nceput s se risipeasc n


1973, odat cu apariia unei teorii numite cromodinamica
cuantic. Aceasta este o teorie cuantic de cmp, ca i teo
ria electroslab. n locul fotonului, al particulelor W i Z,
care sunt cuantele cmpurilor ce produc forele electromag
netice i nucleare slabe din teoria electroslab, n cromo
dinamica cuantic exist opt tipuri de gluoni, cuante ale
cmpurilor ce produc forele nucleare tari care in cuarcii
mpreun n interiorul protonului, al neutronului i al ce
lorlali hadroni. La fel cum interaciunea unei particule cu
cmpul electromagnetic este dat de sarcina electric a par
ticulei, interaciunea unei particule cu cmpul gluonic este
determinat de o alt mrime care se conserv, cunoscut
sub numele nostim de culoare, dei, desigur, nu are nimic
de-a face cu culoarea adevrat. Fiecare din cele ase tipuri
de cuarci (up, down i aa mai departe) exist n trei cu10ri' astfel c de fapt sunt 18 tipuri de cuarci. i gluonii poart
culoare, cele opt tipuri de gluoni deosebindu-se ntre ele
prin culoare.
Descoperirea epocal s-a fcut atunci cnd s-a neles c for
ele produse de gluoni cresc cu distana, spre deosebire de
forele clectroslabe sau gravitaionale, care scad cu distana.
Rezult c este imposibil s separi un cuarc, un anticuarc
sau un gluon de ceilali cuarci, anticuarci sau gluoni. Aceste
particule colorate pot exista numai n combinaii neutre din
punctul de vedere al culorii, cum sunt protonii, neutronii
sau mezonii. Astfel, noiunea de particul elementar s-a

230

D E S C O P E R I R E A PARTI C U L E L O R S U B ATOM I C E

extins pentru a cuprinde particule cum sunt cuarcii i glu


onii, care nu pot fi niciodat observai direct, i a cror exis
tent este cunoscut numai fiindc teoriile care le contin
. sunt
efiiente.
"

-;,',

,':

Asa stau lucrurile. Particulele elementare care formeaz


mate ia obinuit i diferitele lor rude - leptonii, fotonul,
W, Z, cuarcii i gluonii - sunt bine descrise de Modelul
Standard, fuziunea teoriei electroslabe cu cromodinamica
cuantic. Dar aceast sintez nu poate fi rspunsul final.
Unul dintre multiplele motive este c ea are prea multe pro
prieti arbitrare. De ce este nevoie de atia cuarci i lep
toni ? De ce teoria ascult de principiile de simetric care spun
c exist un singur W (i antiparticula lui), un singur Z, un
foton i opt gluoni ? De ce toate constantele teoriei, masele,
sarcinile i altele iau valorile pe care le au ? O alt limitare
a Modelului Standard este c nu include gravitaia, care e di
ficil de tratat n cadrul teoriei cuantice a cmpului i este mult
mai slab (pentru fiecare particul) dect celelalte fore.
Timp de decenii fizicienii s-au luptat cu o diversitate de
idei mai mult sau mai puin speculative, care ne-au lsat s
sperm c ne vor ajuta s vedem teoria mai profund i mai
simpl care bnuim c ar sta la baza Modelului Standard.
Teorii implicnd noi principii de simetrie, dimensiuni su
perioare i corzi (strings ) n loc de particule punctiforme
au fost explorate matematic. Cred c aceast munc va fur
niza o mare parte din capitalul intelectual pc care va trebui
s ne bazm n deceniile ce vor veni. n particular, aa-nu
mita teorie a supercorzilor a furnizat n sfrit un cadru ma
tematic pentru a descrie gravitaia ca i alte cmpuri n aceiai
termeni ai mecanicii cuantice. Dar trebuie s recunoatem
c toate aceste speculaii strlucite nu au produs nimic nou
n sensul unor predicii numerice precise, verificate de ex
periment, care ar putea s ne asigure c suntem pe drumul

M A I M U LT E PART I C U L E

23 1

cel bun. De aceea fizicienii care lucreaz n domeniul par


ticulelor elementare cred c este att de important pentru
ei s descopere noi tipuri de particule, care pot fi produse
numai n imense instalaii experimentale, cum este marele ac
celerator de protoni de la CERN (Large Hadron Collider).
M-am ntors la Laboratorul Cavendish pentru a vorbi
despre Modelul Standard i despre alte lucruri n cadrul con
ferinelor Scott din 1 973. S-au schimbat multe fa de anii
1 930. Ruth erford, desigur, nu mai era acolo ca s bombne
mpotriva unui teoretician aflat n vizit, cum a fcut cnd
Niels Bohr i-a prezentat conferinele Scott cu 50 de ani n
urm. eful catedrei Cavendish era acum profesorul Sir
Brian Pippard, care e foarte amabil cu teoreticienii.
Laboratorul Cavendish se mutase din vechea lui cldire
din Free School Lane ntr-un complex modern, n afara ora
ului, pe Madingley Road, dar i centrul activitii se de
plasase de la fizica nuclear spre radioastronomie, biologie
molecular i fizica strii condensate. Eu ns am fost foarte
fericit s m aflu acolo. Noi, fizicienii, ncercm mereu s
facem ceva nou, dar lucrm continund o veche tradiie i
avem obiectele noastre de cult pe care le venerm i eroii
notri. Tradiia reprezentat de Laboratorul Cavendish este
pentru noi la fel de emoionant cum e pentru cercettorii
din alte discipline tradiia ntrupat de superbele vechi cldiri
ale colegiilor de-a lungul rului Cam.
Sper c din aceast prezentare a fizicii particulelor citi
torul nu va trage concluzia c aceast ramur a fizicii a de
generat ntr-un fel de goan dup fluturi, cu particularitatea
c fluturii pe care i strngem nu triesc suficient de mult
pentru a fi ntlnii n natur i trebuie creai n laboratorul
colecionarului. Cred c aceasta ar fi o idee foarte greit.
Odat ce vechea problem a structurii materiei obinuite a
fost limpezit prin descoperirea electronului, protonului i
neutronului, ea s-a schimbat. Adevratul scop spre care se
ndreapt studiile noastre experimentale i teoretice asupra

232

DESCO P E R I R EA PART I C ULELOR S U B ATO M I C E

particulelor elementare nu este s facem o list a particu


lelor i a proprietilor lor, ci s nelegem principiile fun
damentale care fac ca natura - particulele, nucleele, atomii,
pietrele i stelele - s fie aa cum e. Toat experiena noas
tr arat c n prezent studiul particulelor elementare este
cea mai bun i poate singura cale spre legile fundamentale
ale naturii.
Sper de asemenea c povestea spus n aceast carte nu
va crea impresia c istoria fizicii const din descoperirea i
studiul prticulelor, al forelor sau al altor fenomene par
ticulare. In paralel cu extraordinarele descoperiri i msu
rtori fcute de Thomson, Becquerel, Rutherford, Millikan
i Chadwick s-a produs o evoluie a ideilor, o lrgire a n
elegerii principiilor fizicii. Toate acestea sunt strns legate :
dei se afl n afara cadrului prezentei cri, descoperirea
electronului a stimulat dezvoltarea reiativittii
si a meca
nicii cuantice, iar n anii din urm, studiul for cl r nucleare
tari i slabe ne-a condus la nelegerea mai profund a ro
lului simetriei n natur. i chiar dac descoperirea parti
culelor subatomice nu reprezint ntreaga fizic a secolului
XX, ea este totui o parte indispensabil a acestei istorii.
Atunci cnd poetul William Blake a trebuit s rezume
ntreaga tiin n cteva cuvinte, el a vorbit despre "ato
mii lui Democrit i particulele de lumin ale lui Newton".
De la Grecia lui Democrit i Leucip pn n epoca lui Blake
i a noastr, ideea de particul fundamental a fost ntot
deauna emblematic pentru elul cel mai profund la tiinei :
acela de a nelege complexitatea naturii n termeni simpli.

Anexe

A LEGEA A DOUA A LUI NEWTON


ntr- un sistem absolut general de uniti, cea de-a doua lege
a lui Newton afirm c fora este proporional cu acceleraia;
adic,
F = kma,

(A. 1 )

unde F este fora care acioneaz asupra unei particule, a este ac


celeraia imprimat particulei de aceast for, iar k este o con
stant a crei valoare depinde de sistemul de uniti ales pentru
F, m i a. De obicei se aleg unitile pentru for astfel nct unei
mase m = 1 i se imprim o acceleraie a = 1 de ctre o for F = 1 ;
de exemplu, un newton (simbol N) se definete ca fora care im
prim o acceleratie de un metru pe secund la ptrat unei mase
de un kilogram. Intr- un astfel de sistem de uniti, constanta k
trebuie s aib valoarea 1, deoarece altfel ecuaia ( A. 1 ) nu ar fi
satisfcut n cazul special m = 1 , a = 1, F = 1 . Ca urmare, n cazul
unor astfel de uniti cea de-a doua lege a lui Newton ia forma mult
mai familiar
F = ma

( A. 2 )

De exemplu, pe baza celor cunoscute de noi despre electron,


putem estima c n experimentele lui Thomson cu raze catodice
fora care acioneaz asupra unui electron era n mod curent de
ordinul
F = 10-16

newtoni,

iar masa electronului fiind de aproximativ


m=

9 X 1 0 -31 kilograme

234

D E S CO P E R I R E A PART I C U L E L O R S U B ATO M I C E

acceleraia era de aproximativ


a =

F/m

1,1

1 0 1 4 metri/s2

Cu o asemenea acceleraie, dup numai 1 0-6 secunde electro


nul s -ar deplasa cu viteza de 1 , 1 ;:: 1 08 metri/s, o bun fraciune
din viteza luminii (3 x 1 08 m/s). Ins, electronii din experimen
tul lui Thomson erau supui acestei fore numai aproximativ 10 -9
secunde, i nu ajungeau niciodat s aib o vitez apropiat de
viteza luminii.
n exemplul de mai sus, legea a doua a lui Newton a fost fo
losit pentru a calcula acceleraia pe care o anumit for o im
prim unei mase date, dar, desigur, ea poate fi folosit pentru a
calcula fora necesar producerii unei acceleraii anumite a unei mase
date. De exemplu, dup cum arat observaia curent, la suprafaa
pmntului corpurile cad cu o acceleraie constant, de 9,8 metri/S2,
creia i se asociaz n mod curent simbolul g. Rezult c fora de
gravitaie care aqionaz asupra unui corp de mas m este
Fgcav = m g,

(A.3)

indiferent dac corpul este sau nu liber s cad. Fora gravitaiei


asupra unui electron este atunci de 9 x 10-31 nmulit cu 9,8 sau
9 x 1 0-30 newtoni. Aceast for este neglijabil n comparaie cu
forele electric i magnetic exercitate asupra electronului din
tr-un tub de raze catodice; de aceea gravitaia poate fi neglijat
fr probleme cnd se analizeaz comportarea electronului n ex
perimentul lui Thomson.

B DEVIERE A ELECTRIC I MAGNETIC


A

RAZELOR CATODICE

Vom arta aici cum se folosete legea a doua a lui Newton pen
tru a calcula devierea razei catodice n experimentul lui Thomson
i cum putem calcula raportul mas/sarcin pentru razele cato
dice msurnd aceast deviere.
S presupunem c asupra parti culelor din razele catodice
se exercit o for F perpendicular pe direcia lor de micare.

ANEXE

235

Particulelor li se va imprima o acceleraie de mrime a = Fim


(unde m este masa particulei) n aceast direcie; atunci, dac par
ticulele sum expuse forei un timp t, ele vor dobndi o compo
nent a vitezei perpendicular pe direcia iniial, de mrime
vpcrp= ta = t Fim.

(B.I )

S presupunem c particulele au o component a vitezei v n


direcia iniial a razelor i c se propag cu aceast vitez prin
tr-o "regiune de deflecie" (unde sunt deviate) de lungime t, unde
sunt supuse unei fore F. Deoarece viteza este distana supra timp,
v = lIt i deci timpul ct particula este accelerat este
t = tiv.

(B.2)

Introducnd aceasta n ecuaia (B. I ) obinem


v pee p = Fl l mv.

(B.3)

Prsind regiunea de deflecie, particulele traverseaz o zon


de "drift" (de propagare liber), de lungime L, ntr-o direcie des
tul de apropiat de cea iniial a razei, avnd componenta vite
zei pe aceast direcie nc egal cu v. Prin acelai raionament
-::are a condus la relaia (B.2), timpul scurs n zona de drift este
T = L/v.

(BA)

n acest timp particulele din razele catodice s-au deplasat i


ntr-o direcie perpendicular pe direcia iniial cu viteza vpeep ;
n consecin, la captul zonei de propagare liber devierea lor
fa de traiectoria iniial a razei este
d

= Tv p ccp

(B.S)

Introducnd (BA) i (B.3) n (B.S) gsim

sau, mal conCI S,

d = FIL

mv 2

Aceasta este formula dat la pagina 52.

(B.6)

236

DESC O P E R I R E A PART I C U L E LOR S U B ATOM I C E

S considerm acum anumite tipuri speciale de fore. Dac par


ticulele din razele catodice au sarcina electric e, atunci fora elec
tric exercitat asupra lor de un cmp electric E este
Fclcc = eE

(B.7)

i, conform relaiei (B.6), aceasta va produce la captul tubului


o deplasare a razelor catodice egal cu
dcl cc

eEIL
mv 2

(B.8)

Fora magnetic exercitat de un cmp magnetic B asupra unei


particule cu sarcina e i viteza v (p erpendicular pe cmp) este
dat de produsul dintre e, v i B. In experimentul lui Thomson
vperp era mult mai mic dect v, asa
, c n acest caz
Fm ag

evB,

(B.9)

i fora acioneaz n principal perpendicular pe direcia iniial


a razelor catodice. Conform ecuaiei (B.6) aceast for produce
la captul tubului o deplasare egal cu
dma g

eBIL
mv

(B . I O)

Observai c factorul v din (B.9) a compensat unul dintre cei


doi factori v aflai la numitor n (B.6).
S presupunem acum c deloc i dmag sunt msurate pentru anu
mite valori E, B, 1 i L. Cum pu tem afla raportul dintre masa i
sarcina electronului ? Observm c raportul relaiilor (B. I O )
i ( B . 8 ) d
Bv
eBIL/mv
dm a/ de lcc = eEILlmv2 =
E'

sau, cu alte cuvinte,

() ( )

E
dmag
v=
li X delec

Introducnd aceasta n (B.I O) avem


d m ag

eB2 lL deiec
eBIL
mEdmaglBde lec = mEdmag

(B.I I )

237

ANEXE

Rezolvnd pentru mie avem


m
e

_
-

B 2lL dm ag

(B.12)

E( delec J 2 .

Aceasta este formula folosit pentru a obine raportul mas/


sarcin pentru particulele din razele catodice prin msurarea de
vierii lor.
De exemplu, s privim ultima linie din Tabelul 2.1 (pagina 82),
care d cteva dintre datele lui Thomson din 1897. Cmpurile elec
trice i magnetice aveau valorile
E

1 ,0 X 104 newton/coulomb
3,6 X 1 0 -4 newton/amper-metru ;

Deplasrile razei observate cnd lovea captul tubului erau


de lcc = dmag = 0,0 7 metri,

iar lungimile zonelor de defleqie i de drift erau


1 = 0,05 metri,

1 , 1 metri.

lntroducnd aceste valori n ( B. 1 1 ) obinem viteza iniial a


particulei din raza catodic
v =

( 1 ,0

1 04 ) ( 0,07 )

( 3 ,6 x 1 0 -4 ) (0,07 )

.
2,8 X 107 metn/s.

lntroducnd aceste valori n ( B . 1 2 ) obinem raportul mas/


sarcin
mie

(3,6 x 1 0 -4 ) (0,0 5) ( 1 , 1 ) (0,07 )


2

( 1 ,0

1 04 ) ( 0,07)

1 ,0 X 1 0 - 1 1 kg/coulomb.

Acesta este modul n care s-au calculat valorile date n ulti


mele dou coloane ale Tabelului 2. l .
De asemenea, este interesant s calculm componenta vitezei
perpendiculare pe direcia iniial a razei. Introducnd (B.9) n

238

DESCOP E R I REA PARTICU LELOR S U B ATOM I CE

(B.3) vedem c, datorit cmpului magnetic B, particulele din raz


capt o component perpendicular a vitezei
v

pccp

eBl/m = Bl/(mle).

Pentru valorile lui B, 1 i mie date mai sus, aceasta d


v

p c,p

(3,6 x 1 04 )(0,05)/( 1 ,0

x 1 0 - 1 1 ) = 1,8 X 106 metri/s.

Aceasta este de 15 ori mai mic dect viteza iniial de 2,8 x


107 metri pe secund, deci direqia i mrimea vitezei particulei
din raz au rmas apropiate de valoarea iniial, aa cum s-a pre
supus n calculul nostru pentru fora magnetic asupra particu
lei. Observati c att v ct si v
sunt considerabil mai mici dect
viteza lumi ii ; prin urmre canica newtonian este o bun
aproximaie pentru calculul comportrii particulelor din razele
catodice, fr a considera coreqiile cerute de teoria relativitii
restrnse a lui Einstein n cazul particulelor care se propag cu
viteze apropiate de cea a luminii.

C CMPURI ELECTRICE I LINII DE CMP


Legea lui Coulomb afirm c mrimea forei electrice F din
tre dou corpuri care au sarcinile electrice q l ' q 2 i sunt separa
te de o distan r este
(C.1 )
unde kc este o constant a crei valoare depinde de sistemul de
uniti utilizate la msurarea lui F, q l ' q 2 i r. Lund forele n
newtoni, sarcinile n coulombi i distanele n metri, aceast con
stant are valoarea
kc = 8,99 X 109 newton-metru/coulomb2.

(C.2)

Fora aqioneaz n lungul distanei care separ cele dou


corpuri. Putem gndi c ecuaia ( C. 1 ) d componenta forei care

ANEXE

239

acioneaz asupra fiecrui corp de-a lungul dreptei care unete


cele dou corpuri n sensul creterii distanei dintre ele; adic fora
este repulsiv dac F este pozitiv, cnd sarcinile au acelai semn,
i atractiv dac F este negativ, cnd sarcinile sunt de semn opus.
Este convenabil s nlocuim (C.l) printr-o formulare n func
ie de cmpul electric. Fora asupra unui corp ncrcat, aflat un
deva n spaiu, s zicem un corp cu sarcin q l ' este
(C.3)
unde E este cmpul electric n locul unde se afl corpul. Aceasta
trebuie neleas ca o ecuaie vectorial, valabil separat pentru
fiecare component a lui F i E; adic, F este n aceeai direcie
ca E dac q 1 este pozitiv i n direcie opus dac q 1 este negativ.
Ecuaia (C.3 ) este valabil oricare ar fi distribuia sarcinilor care
produc cmpul E. n cazul special al cmpului produs de un sin
gur corp cu sarcina q 2 la o distan r de sarcina q l' fora este dat
de (C. l ) ; aa c trebuie s considerm cmpul electric avnd va
loarea
(C.4)
i direcia spre corpul 2 dac q2 este pozitiv i dinspre acesta dac
este negativ. Atunci cnd cmpul electric este produs de c
teva corpuri ncrcate, pentru a-l afla pe E trebuie s adunm
(component cu component) contribuiile diferitelor corpuri,
fiecare avnd mrimea dat de ( C.4).
De asemenea, este convenabil s descriem cmpul electric n
termenii liniilor care strbat ntregul spaiu, n fiecare punct li
niile avnd direcia cmpului electric din acel punct, numrul
liniilor care trec printr-o suprafa perpendicular pe direcia lor
fiind luat egal cu cmpul electric (sau, n cazul cnd cmpul va
riaz apreciabil pe su prafaa respectiv, cu media lui) nmulit cu
aria suprafeei. De exemplu, n cazul cmpului produs de un sin
gur corp ncrcat, sensul liniilor cmpului electric este dinspre
corp n afara lui (sau spre el, dac sarcina corpului este negativ),
astfel c liniile trec perpendicular pe orice suprafa sferic tra
sat n jurul corpului i avndu-l pe acesta n centru. Numrul
q2

240

DESCO P E R I R E A PART I C U L ELOR SU BATO M I C E

liniilor care trec printr-o astfel de suprafa de raz r este cm


pul electric (C.4) nmulit cu aria 4n1'2 a sferei (pentru un corp
cu sarcina q 2 )
1or =
N umaru I l[nil
-

k q

c 2
7
x 4nr7 = 4nk cqr
..

(C .5 )

Observai c raza sferei s-a simplificat, aa c orice suprafa


sferic avnd sarcina q 2 n centru este traversat de acelai numr
de linii. Astfel putem trage concluzia c liniile de cmp nu ncep
i nici nu se sfresc n spaiul gol, ci sunt produse sau create nu
mai de sarcini, 4nkcq 2 linii ieind din punctul unde se afl o sar
cin pozitiv i -4nkc q 2 intrnd ntr-o sarcin negativ.
Avantajul acestei reprezentri cu ajutorul liniilor de cmp este
c proprietile calitative ale liniilor de cmp rmn aceleai i
atunci cnd crn pul este produs de mai multe sarcini individuale.
Adic, liniile de cmp nu ncep i nu se termin n spaiul gol; 4nkcq
linii ies din orice corp cu sarcina pozitiv q i -4nkcq linii intr
n orice corp ncrcat cu sarcina negativ q. Cu aceste reguli pu
tem calcula uor cmpul electric ntr-o mulime de situaii n care
legea lui Coulomb ar fi dificil de aplicat direct.
De exemplu, s presupunem c avem nu un singur corp n
crcat, ci o distribuie de sarcini mprtiat n mod arbitrar n
interiorul unei sfere cu singura cerin ca distribuia s fie sime
tric sferic - adic distributia
sarcinii electrice s fie aceeasi de-a
lungul oricrei direcii care pornete din centrul sferei. Si etria
sferic a distribuiei ne spune c liniile de cmp sunt dirijate ra
dial spre exterior ( sau spre interior ) ; nu exist nici o alt direc
ie special n lungul creia ne-am putea imagina s fie dirijate.
Numrul liniilor de cmp care ies din volumul sferei trebuie s
fie 4nkcQ, unde Q este sarcina total din interiorul sferei (pen
tru Q negativ se nlocuiete "ies" cu "intr"). Deci cmpul elec
tric E n afara sferei ncrcate la o distant r de centrul ei nmultit
cu aria 4n 1'2 a suprafeei sferice trasate l aceast distan trebu'ie
s fie egal cu numrul liniilor de cmp

i deci
E

kc Q
1'2

(C.6)

241

ANEXE

Poate s vi se par c ne-am nvrtit n cerc i am reobinut legea


lui Coulomb, dar observai diferena : ecuaia (C.6) este valabil
nu numai pentru cmpul produs de un corp punctiform la o dis
tan T, ci i pentru o distribuie sferic simetric de sarcini din in
teriorul unui volum sferic finit al crui centru este la o distant T.
Ca un exemplu de mare interes pentru noi, s considerm dou
plci metalice plane, paralele, orizontale, pe care plasm sarcini
electrice egale ca mrime dar opuse ca semn, cum sunt plcile fo
losite n experiena lui Thomson cu tubul de raze catodice, pen
tru a produce un cmp electric care face s devieze particulele din
razele catodice. Presupunem c sarcinile sunt distribuite uniform
pe plci. (Acesta este de fapt cazul real, pentru c o distribuie
neuniform ar crea cmpuri electrice care ar face ca sarcinile s
se deplaseze pe plcile conductoare pn cnd distribuia devine
uniform.) n plus, presupunem c plcile sunt foarte mari n com
paraie cu distana dintre ele, astfel nct ntr-o bun aproxima
ie putem ignora efectele marginilor i considera c plcile sunt
infinite. Atunci simetria sistemului ne spune c liniile cmpului
electric vor fi verticale, fcnd unghiuri drepte cu plcile; nu exist
nici o alt direcie special n problem. Liniile fiind paralele i,
nencepnd i nesfrindu-se ntre plci, numrul liniilor care tra
verseaz perpendicular o anumit suprafa orizontal este ace
lai oriunde s-ar afla aceast suprafa ntre plci. Prin acelai
raionament rezult c n orice punct deasupra plcii superioare
(sau dedesubtul plcii inferioare) cmpul este acelai, i deci este
zero, deoarece la o distan suficient de mare n comparie cu dis
tana dintre plci, deasupra plcii de sus, cmpul plcilor cu sar
cini opuse trebuie s se compenseze.
Pentru a calcula intensitatea cmpului dintre plci, trebuie s
ne reamintim c dac plcile au sarcinile O" i O" pe uni tatea de
arie, atunci 41tkcO" linii pe unitatea de arie ies din placa superioar
i merg toate n j os, n spaiul dintre plci, deoarece cmpul dea
supra plcii superioare este zero. Cmpul electric dintre plci este
egal cu numrul de linii pe unitatea de arie
-

(C.7)
Am putea obine acest rezultat i folosind o formul cum
este ( CA) pentru a calcula cmpul produs de fiecare poriune

242

DESCOPERIREA PART I C U L E LOR SU BATO M I C E

infinitezimal din plcile superioar i inferioar, i folosind apoi


calculul integral pentru a aduna aceste contribuii individuale,
component cu component, dar este mult mai uor s facem acest
calcul gndind n funcie de liniile de cmp electric.

D LUCRUL MECANIC I ENERGIA


Vom folosi aici cea de-a doua lege a lui Newton pentru a ob
ine relaia dintre lucrul mecanic efectuat pentru a accelera o par
ticul i creterea energiei ei cinetice.
S presupunem c o particul de mas m este accelerat de la
viteza VI la viteza v2 de o for constant F. Lucrul mecanic efec
tuat aici este produsul dintre for i distana 1 parcurs de par
ticul:
W = F I.

(D. I )

Dar ce este l? Viteza particulei crete continuu de l a v I la V2'


astfel c viteza ei medie este media vitezelor VI i v2'
(D.2)
iar distana parcurs de particul este viteza medie nmulit cu
timpul t ct este accelerat particula:
(D.3)
Dar acum cine este t? Acceleraia este dat de legea a doua a
lui Newton ca Fim i deoarece acceleraia este variaia vitezei m
prit la timpul scurs, avem
V - VI

2 -- '
Flm = t
sau, cu alte cuvinte,
(D.4)

243

ANEXE

lntroducnd (D.3) i apoi ( DA) n ( D. I ) obinem

W = F x - ( v1 + v2)t = F x - ( vt + v2) x m( v2 - v )/F.


Observm c fora F se simplific. n plus,

aa c lucrul mecanic este


( D.5)
Energia cinetic a unei particule cu masa m i viteza v este
definit ca
. .
.
1 m 2.
Energla ctnetlca- ==
v
-

( D. 6)

Ecuaia ( D.5) exprim simplu faptul c variaia energiei cine


ti ce a particulei este egal cu lucrul mecanic efectuat asupra par
ticulei.
De exemplu, s considerm o particul care cade n cmpul
gravitaional al pmntului. La suprafaa pmntului fora asu
pra particulei de mas m este dat de ecuaia (A.3)

F = mg,

(D.7)

unde g este acceleraia datorat gravitaiei, egal cu 9,8 metri/s2


(Vom presupune c alte fore, cum ar fi rezistena aerului, sunt
mult mai mici.) Rezult c atunci cnd o particul cade de la nl
imea h la nlimea h lucrul mecanic efectuat de gravitaia
2
1
pmntului este fora ( D.7) nmulit cu distana h1 - h2 pe care
acioneaz, adic
( D.8)
Folosind aceast relaie n ( D.S), vedem c masa m poate fi
eliminat din cei doi membri ai ecuaiei i avem
( D.9)

244

DESCO P ER IREA PARTICULELOR SU BATOM ICE

De exemplu, o greutate lsat s cad ( VI = O) de pe acoperi


ul lui Empire State Building (h I = 300 metri) va avea cnd atinge
pmntul (h 2 = O) o vitez v2 dat de

v2

"2g h l

"2

9,8

300

77 metri/secund.

Ecuaia (D.9) poate fi rescris ntr-un fel care arat relaia ei


cu conservarea energiei. Introducnd din nou factorul m i tre
cnd toi termenii care se refer la starea inial i cea final n
partea stng a ecuaiei i respectiv n cea dreapt avem
1

- mV I +

1
2
mgh I - - mv2 + mgh2"
2

(D.10)

Adic, energia se conserv dac lum n considerare nu numai


energia cinetic 1/2 mv2, ci i o energie de poziie, sau potenial,
dat de
Energia potenial = mgh.

(D. 1 1 )

Pentru a vedea utilitatea acestei interpretri date ecuaiei (D.10)


ca o relaie de conservare a energiei, s considerm o main care
coboar pe un drum de munte fr frecare, cu motorul oprit. Nu
mai putem aplica modul de obinere a ecuaiei (D. 1 0), deoarece
maina este sub influena unei alte fore n afara gravitaiei : fora
pe care rumul o exercit n sus, ca reaqiune fa de greutatea
mainii. Intr-adevr, dac panta drumului variaz de la un punct
la altul, aceast fOr nu este nici mcar constant. Dar (D.10) este
totui valabil ! - fiindc afirm doar c suma energiei poteniale
i cinetice este constant, ceea ce este adevrat, pentru c nu exist
nici un transfer de energie ntre main i drum. (Drumul exer
cit o foq asupra mainii, dar fora aceasta acioneaz ntr-o di
recie perpendicular pe suprafaa drumului, iar maina nu se
deplaseaz n aceast direcie, ci numai n direcia paralel cu su
prafaa drumului.) De exemplu, dac maina pornete din repaus
i se deplaseaz n jos pe drumul de munte, cobornd o diferen
de altitudine de 300 metri, atunci viteza ei la sfritul acestei pe
rioade de timp va avea aceeai mrime ( nu i n direcie ! ) ca i
cnd ar fi czut de la aceeai altitudine n spaiul gol; adic va fi

245

A N E XE

de 77 metri/secund. Desigur, conservarea energiei funcioneaz


n sus ca i n jos; o main care ruleaz fr frecare cu o vitez
de 77 metri/secund va putea s urce la o altitudine de 300 metri
nainte de a ajunge n repaus, orict de abrupt sau de lin ar fi
drumul.
Conceptul de energie potenial este util i pentru cmpul elec
tric, i pentru cel gravitaional. De exemplu, pentru plcile me
talice ncrcate considerate n Anexa C, cmpul electric E este
constant ntre plci; aa nct o particul cu sarcina q va simi o
fOr qE. Dac placa de sus i cea de jos sunt ncrcate pozitiv i
respectiv negativ, fora asupra unei sarcini pozitive este orienta
t n jos. Folosind exact acelai raionament cu cel care a condus
la (D. 1 1 ), am putea defini o energie potenial electric nlocuind
fora mg cu qE :
Energia potenial

qEh,

unde h este, s zicem, nlimea fa de placa de jos. Potenialul


este energia potenial pe sarcin; aa c potenialul la o nli
me h deasupra plcii de jos este dat prin mprirea la q,
Potenialul

= Eh.

n particular, diferena de potenial dintre placa de sus i cea


de jos se obine lund h egal cu distana s dintre cele dou plci :
Diferena de potenial dintre plci

Es.

tiind diferena de potenial produs de o baterie electric la


care sunt conectate plcile i cunoscnd distana s dintre plci, a
fost uor pentru Thomson s calculeze cmpul electric dintre plci.

C ONSERVAREA ENERGIEI

N E XPERIMENTELE CU RAZE CATODICE

Aici vom arta cum principiul conservrii energiei le-a per


mis lui Thomson i Kaufmann s calculeze proprietile particu
lelor din razele catodice.

246

DESCOPERIREA PARTIC ULELOR S U B ATOM ICE

Thomson a plasat un colector la captul tubului catodic i a


msurat att sarcina Q ct i cldura H depus n el. Conform
legii conservrii energiei, energia sub form de cldur trebuie
s fie egal cu energia cinetic total a particulelor din razele care
ciocnesc colectorul; dac N dintre acestea se propag cu viteza v,
aceasta d

H = l.. mv2 N.
2

(E. 1 )

n plus, deoarece sarcina s e conserv, sarcina total gsit n


colector trebuie s fie egal cu sarcina celor N particule din ra
zele catodice care l ciocnesc :

Q = eNo

(E.2)

Dac mprim (E. l ) la (E.2), mrimea necunoscut N se sim


plific i avem

2
HIQ = mv .
2e

(E.3)

Thomson a msurat i devierea n cmp magnetic ; aa c tia


i mrimea care apare n membrul drept al ecuaiei (B.10) i, prin
mprirea cu valoarea cunoscut a lui BlL, el a gsit cantitatea

/ = mvle.

(EA)

Dac mprim (E.3) la (EA), mrimea necunoscut mIe se


simplific i avem

v = 2HIQ/.

(E.5)

Aceasta poate fi introdus n (EA) ; rezolvnd pentru mIe


gsim

m
e

2H1Q '

(E.6)

De exemplu, n primele rezultate obinute cu "tubuI 2", Thom


son a gsit valorile
/

HIQ = 2,8
=

x 103 jouli/coulomb,

1,7 5 x 1 0 -4 kg-metri/s-coulomb,

247

ANEXE

dup cum se vede n Tabelul 2.2 la pagina 97. Atunci (E.5) d

==

2 x (2,8 x 1 03) / ( 1 ,75 x 1 0 - 4)

==

3,2

1 07 mls,

i ( E.6) d

mie

==

( 1 75
'

1 0-4) 2

2(2,8 x l 0J )

==

5,5

1 0 - 1 2 kg/coulomb,

n concordan ( destul d e bun) cu ultimele rezultate ale lui


Thomson din cele dou coloane ale T abelului 2.2 de la pagina 97.
n loc s foloseasc un colector la captul tubului catodic,
Kaufmann a fcut o msurtoare atent a diferenei de potenial
electric V dintre catodul si anodul tubului su catodic. Aceasta
era diferena de potenial f losit pentru a accelera particulele din
razele catodice pn la viteza v cu care, trecnd prin anod, in
trau n zona de deflecie. Tensiunea este lucrul mecanic pe cou
lomb iar lucrul mecanic efectuat de cmpul electric pentru a
accelera particulele din razele catodice de la catod pn la anod
era produsul diferenei de potenial V cu sarcina particulelor e.
Dar acest lucru mecanic este egal i cu energia cinetic dobndit
de particule i deci

- mv2
1

==

e V.

(E.7)

Din aceast formul Kaufmann a reuit s calculeze aceeai


mrime mv212e pe care Thomson o calculase folosind (E.3).

F PROPRIETILE GAZELOR
I CONSTANTA LUI BOLTZMANN
Aici vom deduce relaia fundamental dintre presiune, tem
peratur i densitate pentru gazele diluate si vom arta cum poate
fi folosit pentru a justifica ipoteza lui Avogadro i a stabili or
dinul de mrime al scrii atomice.
Presiunea unui gaz este defi nit ca foqa pe care gazul o exer
cit asupra unei sup rafee mprit la aria suprafeei. Aceast
for se datoreaz ciocnirilor particulelor de gaz cu suprafaa.

248

D E S C O P E R I R EA PART I C U L E LOR S U B ATO M I C E

Dac presupunem c o particul de gaz care lovete un perete ri


gid exercit asupra lui o foq constant F pe o durat de timp t,
atunci, conform legii a treia a lui Newton, n acelai timp pere
tele va exercita asupra particulei o for F n direcie opus, ast
fel c particula va avea o acceleratie Fim (unde m este masa
particulei) i o variaie a vitezei (Fim) x t. Dac particula nu ce
deaz energie peretelui, dup ciocnirea cu peretele viteza se va
modifica numai ca direcie, nu i n mrime. Deci, dac nainte
de ciocnire viteza are o component +v n direcia peretelui, dup
ciocnire va avea o component -v; astfel c variia vitezei va fi
2v i, ca urmare,
2v

Ftlm.

Putem folosi aceast relaie pentru a calcula fora exercitat


asupra peretelui de fiecare particul care l ciocnete :
F = 2 mvlt.

( F. I )

Aceast formul a fost dedus pentru o particul care exercit


o for constant asupra peretelui n timpul ct a fost n contact
cu peretele, dar de fapt ea este valabil chiar dac (aa cum se i
ntmpl de fapt) fora variaz n timpul ciocnirii particulei cu
peretele, cu condiia ca F s fie fora me die n acest timp. Pentru
a demonstra aceasta, intervalul de timp t ct particula este n con
tact cu peretele trebuie divizat n mici intervale att de scurte, n
ct pe durata lor fora s poat fi considerat constant. Cea de-a
doua lege a lui Newton ne spune c masa nmulit cu variaia
componentei vitezei n fiecare subinterval este egal cu fora pe
care peretele o exercit asupra particulei nmulit cu durata sub
intervalului. Adunnd aceste valori n ambii membri ai acestei
ecuaii pentru toate subintervalele, vedem c masa nmulit cu
variaia total a componentei vitezei perpendiculare pe perete, sau
2mv, este egal cu suma duratei tuturor subintervalelor, sau t, n
multit cu forta medie. Aceast nsumare a unor termeni infinite
zimli este inst'rumentul esenial pe care se bazeaz calculul integral.
Pentru a afla presiunea avem nevoie s calculm numrul par
ticulelor cu o anumit vitez care sunt n contact cu peretele la
un anumit moment. Acesta depinde de viteza particulelor n ace -

ANEXE

249

lai fel n care depinde de vitez i fora (F. I ) pe particul. Pen


tru a trata aceast problem, s ne concentrm atenia asupra unei
anumite arii A a peretelui vasului n care se afl gazul i s ne n
chipuim c toate particulele gazului din vas au o component a
vitezei de aceeai mrime v, jumtate dintre ele deplasndu-se spre
perete i jumtate ndeprtndu-se de el. Vom calcula presiunea
exerci tat de gaz n aceast si tuaie i apoi vom ine seama de dis
tribuia vitezelor mediind presiunea dup viteze.
Numrul particulelor n contact cu o suprafa de arie A a pe
retelui la un moment oarecare este egal cu numrul particulelor
care ciocnesc aceast arie ntr-un interval de timp T, nmulit cu
fraciunea tiT de timp ct petrece fiecare particul n contact cu
peretele. Fora total asupra acestei poriuni de perete este pro
dusul fOrei (F. 1 ) exercitate de fiecare particul nmulit cu N
nmulit cu tiT. Presiunea este fora pe unitatea de arie, aa c
aici presiunea este
p

= (2mvlt) x N x ( tlT)/A.

Observm c timpul necunoscut t se simplific i obinem


p

= 2m v x (NIA T).

(F.2)

Mrimea NIA T este exact raportul dintre numrul de parti


cule care lovesc peretele n unitatea de timp i aria. Dar care este
rata cu care particulele lovesc peretele ? Particulele care ciocnesc
peretele n timpul T sunt cele care s-au deplasat spre perete i SUnt
suficient de aproape pentru a-l putea lovi n acest timp, adic se afl
la o distan fa de perete mai mic dect vT, ceea ce nseamn
1

N = - nA v T,
2
unde n este numrul de particule din unitatea de volum de gaz.
Factorul 1 /2 apare deoarece, prin ipotez, jumtate din particu
le se deplaseaz spre perete, iar jumtate vin dinspre perete. Ve
dem c rata cu care particulele lovesc peretele pe unitatea de arie
i pe unitatea de timp este

NIA T = n v.
2

(F.3)

250

D E S C O P E R I R E A PART I C U L E L O R S U B ATOM ICE

lntroducnd aceasta n (F.2), gsim c presiunea exercitat asu


pra peretelui vasului este
P=

2mv

1
xn v = nmv2

2
Dup cum s-a menionat mai sus, trebuie s mediem acest re
zultat pe distribuia de viteze ale particulelor. Deci rspunsul nos
tru pentru presiune este

(F.4 )
unde ( V2)m este valoarea medie a ptratului uneia dintre compo
nentele vitezei particulelor de gaz.
Pentru a gsi valoarea mrimii ( V2)m ne bazm pe unul dintre
rezultatele fundamentale ale mecanicii statistice clasice, cunoscut
ca echipartiia energiei: fiecare grad de libertate al unui sistem care
a ajuns la echilibru va avea n medie aceeai energie dat de

E = J..k T'
2

( F.5 )

unde T este temperatura (msurat de la zero absolut), iar k este


constanta fundamental a mecanicii statistice, cunoscut sub nu
mele de constanta lui Boltzmann, a crei valoare depinde de uni
tile alese pentru temperatur. (Bara de deasupra indic media
n timp, nu n raport cu gradele de libertate.) Ar trebui s mer
gem prea departe n domeniu pentru a spune cu precizie ce n
elegem prin "grad de libertate" al unui sistem fizic, n plus fa
de faptul c fiecare grad de libertate d o contribuie aditiv in
dependent la energia total a sistemului. Pentru scopul nostru
actual este suficient s observm c fiecare particul de gaz aflat
n micare liber are o contribuie aditiv la energia total egal
cu

unde vx' vy i v, sunt componentele vitezei particulei n lungul


a trei direqii ortogonale oarecare, s zicem nord, est i sus. Fie
care component a fiecrei viteze este socotit ca un grad de

251

AN E X E

libertate independent, astfel c ecuaia (F.S) ne spune c pentru


un gaz de particule care se mic liber

m = m = m = k T.
2

( F.6 )

Echipartiia funcioneaz deoarece dac diferitele grade de li


bertate ar avea energii medii diferite, ciocnirile sau alte interac
iuni ar lua energie de la acele grade de libertate cu energia mai
mare dect energi a medie i ar da-o altora, pn cnd energiile
medii ar fi aceleai. Observm c aceast mrime, energia medie
pe un grad de libertate, are proprietatea esenial c poate fi aso
ciat cu temperatura. Dac dou sisteme izolate au energii medii
pe grad de libertate diferite i dac cele dou sisteme sunt puse
n contact, atunci energia va curge de la sistemul cu energie me
die pe grad de libertate mai mare spre cellalt, pn cnd toate
gradele de libertate ale sistemului compus vor avea aceeai ener
gie. Am putea, dac dorim, s definim temperatura sistemului ca
energia medie a fiecrui grad de libertate, dar aceasta nu este uor
de msurat. Din motive istorice se ia ca unitate tiinific de tem
peratur gradul centigrad sau Celsius, definit ca 1/100 din diferena
de temperatur dintre punctul de topire al gheii i cel de fierbere
al apei la presiune atmosferic normal. Constanta lui Boltz
mann face conversia ntre aceast unitate uzual de temperatur
i energia medie pe grad de libertate. Msurtori moderne dau
valoarea ei de 1 ,3807 x 1 0 -2 3 jouli/grad. n orice caz, indiferent
ce uniti de msur folosim pentru temperatur, ecuaia ( F.5)
d o semnificaie precis temperaturii de zero absolut din fizica
clasic: ea este temperatura la care fiecare grad de libertate are
energia medie egal cu zero. Temperatura msurat n grade cen
tigrade, dar cu T = O luat ca zero absolut n loc de punctul de to
pire a gheii, se spune c este msurat n grade Kelvin, sau K,
sau pe scurt K. Pe aceast scar, punctul de topire a gheii este
de 273,16 K.
Revenind la presiunea gazului, ecuaia (F.6) d media n timp
a ptratului fiecrei componente a vitezei fiecrei particule. Deoa
rece acestea sunt toate aceleai, ecuaia (F.6) se aplic chiar dac
mediem pe toate particulele gazului. Dar acum nu mai avem ne
voie s mediem n raport cu timpul, deoarece conservarea energiei

252

DESCOPERIREA PARTICU LELOR SU BATOMICE

ne spune c media pe gradele de libertate a energiei pe grad de


libertate nu poate varia cu timpul. (Ea este egal cu energia to
tal mprit la numrul total de grade de libertate.) Fiecare com
ponent a vitezei particulelor de gaz mediat peste particule este
deci dat de
(F.7)
Factorii

+ se simplific i, folosind aceasta n (FA), avem


p = nkt.

(F.8)

Observm c masa m a particulelor gazului a disprut. Arunci


numrul de particule de gaz ntr-un volum V,
nV = p Vlk T,

este acelai pentru toate gazele dintr-un volum dat V, presiune p


i temperatur T. Aceasta este justificarea ipotezei lui Avogadro.
Pn cnd s-a stabilit scara maselor atomice, sarcinilor, raze
lor etc., la nceputul secolului XX, fizicienii i chimitii nu pu
teau calcula cu precizie bun numrul moleculelor de gaz dintr-un
volum dat. Din acest motiv legea gazelor (F.8) a fost i este n
mod obinuit scris n diferite forme. n loc de a lucra cu n, nu
mrul particulelor de gaz din unitatea de volum, se introduce den
sitatea p, masa unitii de volum. Pentru particule de gaz cu masa
m densitatea este
p = nm.

(F.9)

Mai mult, putem exprima masa m ca masa molecular fi a mo


leculelor de gaz nmulit cu masa m , corespunztoare unei mole
cule avnd unitatea de mas atomic
m = fim ,

(F.10)

sau, echivalent, deoarece numrul lui Avogadro No este definit


ca 11m"
(F. 1 1 )

253

ANEXE

Ca urmare, legea gazului (F. 8 ) poate fi scris


(F. 12)

p = p R TIIl

unde R este aa numita constant a gazelor,


(F.13 )
Ideea aici este c, msurnd presiunea, densitatea i tempera
tura gazelor de mase moleculare cunoscute, l putem evalua di
rect pe R. n acest fel, nc din secolul al XIX-lea a devenit
cunoscut c R are valoarea 8,3 X 103 jouli/kg-K. Cunodcnd pe
R se poate afla fie valoarea constantei lui Boltzmann k, fie uni
tatea de mas atomic m, (sau echivalent No ) dac este cunos
cut cealalt.
De exemplu, nc din 1901, ntr-un faimos studiu asupra ter
modinamicii radiaiei, Max Planck a reuit s evalueze constan
ta lui Boltzmann k = 1 ,34 X 10-23 jouli/K. Folosind ecuaia (F. 13)
i valoarea lui R = 8,27 X 103 jouli/kg-K a constantei gazelor,
Planck a calculat c

m , = klR =
sau echivalent

1,34 x 10 -23
1 62
8,27 x 1 03 '

10- 27 kg

No = Iim, = 6, 1 7 x 1 02 6/kg.
Mai mult, folosind valoarea unui faraday (luat din studiile
asupra electrolizei)

F .. elm, " eNo = 9,63

x 107 coulombi/kg,

Planck a reuit s calculeze sarcina electronului

e = Fm, = 9,63

x 1 07 x 1 , 62 X 1 0 - 27 = 1 ,56 X 10-'9 coulombi.

Zece ani mai trziu, Millikan a fcut o msurtoare direct a


sarcinii electronului i a gsit

e = 1,592

x 1 0- ' 9 coulombi.

254

DESCOPERIREA PARTIC U L E LOR SU BATOM I C E

Lund valoarea unui faraday F = 9,65 X 1 07 coulombi/kg,


Millikan a reuit s calculeze numrul lui Avogadro
9,65 X 1 07
6,062 X 1 026 k g,
No =
1 , 592 x 10-19
sau echivalent
=

mi

llNo

1 ,65 x 1 0 -27 kg.

De asemenea, lund constanta gazelor ca R 8,32 x 1 03 joulil


kg-K, Millikan a putut calcula constanta lui Boltzmann
=

RINo

8,32 x 1 03
6,062 x 1 026

1 372
'

1 0 -23 Jouli/K.

Principiul echipartiiei energiei permite de asemenea o eva


luare simpl a energiei coninute ntr-un gaz. Conform ecuaiei
(F.6), fiecare particul de gaz are o energie cinetic medie

m + m + m -:;'2 = .l. kT.


2

Dac fiecare particul are masa m, atunci energia pe unitatea


de mas este
E

.l. kTlm = .l. R TIJl.


2

De fapt, aceast relaie este corect numai pentru gazele mo


noatomice cum este heliul. Pentru un gaz ale crui molecule sunt
diatomice, ca 0 sau N , mai exist dou grade de libertate cores
2
2
punznd celor dou unghiuri necesare pentru a specifica orientarea
moleculei ; aa c exist o energie suplimentar de 2 x.l kTper mo2
lecul, iar energia pe unitatea de mas este
E

2. R TIIl.
2

De exemplu, pentru oxigen Jl = 32, aa c la temperatura obi


nuit a camerei T = 300 K, energia termic dintr-un kilogram de
oxigen este
2. x 8,3
2

103 x 300/32

1,9 x 105 jouli.

ANEXE

255

Msurarea energiei necesare pentru a produce o anumit va


riaie a temperaturii unei mase date de gaz reprezint un mod al
ternativ de a evalua constanta gazelor R.
G EXPERIMENTUL LUI MILLlKAN

CU PICTURA DE ULEI
Aici vom aplica legea a doua a lui Newton i Legea lui Stokes
a vscozitii pentru a arta cum a putut fi folosit msurarea mi
crii picturilor de ulei fcut de Millikan pentru a obine o va
loare a sarcinii electrice purtate de aceste picturi.
Presupunem c o pictur de ulei cade sub influena gravita
iei n absena unui cmp electric. Conform ecuaiei (A.3), ea este
supus forei de gravitaie dirijat n jos
(G. I )

unde m este masa picturii i g = 9,806 m/s2 Cderii particulei i


se opune vscozitatea aerului, care produce o for a crei com
ponent ndreptat n jos este dat de legea lui Stokes ca
(G.2)

unde 1t = 3,14159 . . . , 11 este un parametru numit vscozitatea


aerului, pe care Millikan l-a luat cu valoarea de 1,825 x 10-5 new
toni-sec/m2 ; a este raza picrurii de ulei, iar v este viteza n jos.
Semnul minus n ecuaia (G.2) arat c aceast for acioneaz
n sensul opus vitezei, adic n sus.
n momentul iniial, cnd picrura ncepe s cad, viteza ei este
mic, aa nct (G. I ) este mai mare dect (G.2) i pictura este
accelerat n jos. Apoi, pe msur ce viteza crete, mrimea for
ei datorate vscozitii (G.2) crete, aa c fora net n jos i deci
i acceleraia scad. n cele din urm viteza atinge o valoare la care
(G.2) anuleaz efectul lui (G. 1 ) i n continuare pictura cade cu
aceast vitez, fr nici un fel de acceleraie ulterioar. Tragem deci
concluzia c viteza "limit" Vo pe care o atinge n final picrura
poate fi aflat egalnd cu zero suma ecuai ilor (G. l ) i (G.2 ) :
(G.3)

256

DESCOPERIREA PARTICULELOR SU BATOM ICE

tim densitatea p a picturii (masa pe unitatea de volum), aa


c avem la dispoziie i o alt relaie ntre m i a, anume c masa
este egal cu volumul picturii 47taJ/3 nmulit cu p
(G.4 )

Folosind (G.4) n (G.3 ) obinem

i putem afla raza picturii


a=

911Vo .

(G.S)

2gp

Introducnd aceasta n (G.4 ) obinem c masa pic turii este


m

( o)

47tp 911V 3/2


.
3

2gp

(G.6)

Folosind (G.S) i (G.6) acum putem deduce masa i raza unei


picturi de densitate cunoscut din viteza ei limit.
S presupunem acum c pictura de ulei se deplaseaz nu nu
mai sub influena gravitaiei i a vscozitii aerului, ci i a unui
cmp electric E ndreptat n jos, care produce o for electric
avnd o component orientat n jos
(G.7)

asupra unei picturi cu sarcina q . (Presupunem aici c q era ne


gativ astfel c si F 1 era negativ, ceea ce nseamn c de fapt for
a electric er; o;intat n sus.) n prezena cmpului electric,
viteza limit a picturii de ulei se calculeaz din nou din condi
ia ca acceleraia, i deci fora care acioneaz asupra picturii, s
se anuleze, numai c acum aceast condiie se scrie astfel
(G.8)

Folosind (G.1 ), (G.2) i (G.7) gsim c aceasta nseamn


0 = mg

- 61tllav

qE,

ANEXE

257

de unde obinem pentru sarcina picturii


q

mg + 61l1lav )/E.

(G.9)

Fiecare pictur trebuie s fie observat mai nti cnd cade,


n absena cmpului electric, pentru a-i afla m i a, apoi cnd urc,
n prezena cmpului electric, pentru a-i afla sarcina.
nainte de a introduce numerele pentru a vedea cum funcio
neaz aceast metod, trebuie s menionm dou corecii la
aceast analiz simpl, amndou fiind fcute de Millikan.
Mai nti, exist un efect de plutire n aer. nc din timpul lui
Arhimede se tia c un corp scufundat ntr-un fluid i reduce gre
utatea aparent cu o mrime egal cu greutatea f1uidului dizlocuit
de corp. n situaia de fa, acest efect reduce fora de gravitaie
de la valoarea (G. l ) la
Fgeav = mg

47t

3 a 3Pac, g .

Reamintindu-ne relaia (G.4), observm c efectul imersrii


n lichid se reduce la a nlocui peste tot n ecuaiile noastre den
sitatea uleiului P cu densitatea efectiv
P cf = P - P,C,

(G.I0)

Densitatea aerului l a temperatura camerei i presiunea atmo


sferic de la nivelul mrii este de 1 ,2 kg/m3, iar densitatea ule
iului lui Millikan era de 0,9199 x 103 kg/ml, astfel c densitatea
care trebuie folosit n ecuaiile noastre este

Cea de-a doua corectie


' fcut de Millikan era ceva mai com
plicat i, de asemenea, mult mai important numeric. Aceasta
apare datorit faptului c legea lui 5tokes nu este foarte precis
pentru picturi att de mici nct raza picturii este numai cu
puin mai mare dect drumul liber mediu al moleculelor de aer
ntre ciocniri, l. n aceast situaie, aerul care curge n jurul pi
cturii nu se comport strict ca un fluid lin, aa cum a presupus

258

D E S C O P E R I R E A PART I C UL E LOR SU BATOM I C E

Stokes, ci acioneaz ntr-o anumit msur ca un grup de mo


lecule aflate n micare liber. Pentru a ine seama de aceasta, MiI
likan a nlocuit vscozitatea 11 a aerului cu o vscozitate efectiv,
care a presupus c are forma

11cf = 11/ ( 1 + Alia ),

(G.l l )

unde A este o constant, independent de dimensiunea particulei


sau de proprietile aerului. Un calcul teoretic dduse A = 0,788,
dar MiIlikan a gsit c valoarea A = 0,874 ar fi mai potrivit, n
sensul c sarcinile electronice msurate cu diferite picturi ar fi
aproape egale ntre ele dac n calcul se folosete aceast valoare
a lui A. Aceasta este valoarea care trebuie folosit n ecuaia (G.S)
pentru a afla raza a a picturii. n principiu, deoarece 11cf depinde
de a, ar fi trebuit s rezolvm o ecuaie destul de complicat pen
tru a-I afla pe a. Din fericire, lia este foarte mic, aa c 11cf este
foarte aproape de 11 i deci ntr-o aproximaie rezonabil putem
utiliza valoarea necorectat a lui a n (G.l l ) pentru a afla vsco
zitatea efectiv

11ef

(
11/ 1 +A

d e:) ,

( G.1 2)

[unde am inclus acum corecia de plutire ( G . I O)], i apoi putem


folosi aceasta n locul lui 11 n ecuaia (G.S ) pentru a afla raza
picturii
(G.13)

i masa efectiv a picturii


4 7t
47t
(9 11efVo ) 3
m cf - T
Pcf a3 - T Pcf 2g d
P
_

/2
(G.14)

Sarcina pi cturii se calculeaz apoi din (G.9) folosind valori


le efective pentru mas i vscozitate
(G.1S)

259

ANEXE

Pentru a vedea cum funcioneaz metoda din punct de vedere


numeric s considerm pictura numrul 16 din lucrarea lui Mil
likan din 191 1 . S-a observat c n absena cmpului electric aceast
pictur cade cu viteza limit de 5,449 x 10-4 m/s. Lund densi
tatea efectiv (G.I0) a ulei ului de 0,9 1 8 7xl03 kg/m3, vscozitatea
necorectat a aerului 11 de 1,825 x 1 0-5 newtoni s/m2, i drumul
liber mijlociu al moleculelor de aer de 8,6 x 1 0-8 metri, vscozi
tatea efectiv (G.12) este

X 10 -5
11cf = ----------------==7==7
2 x 9,806 x 0,9 1 8 7 x 1 03
1 + 0,874 x 9,6 x 10-8x
9 x 1 ,825 x 10-5 x 5,449 xl0 - 4
=

1,759 X 10-5 newtoni-s/m2

Raza picturii poate fi acum calculat din ecuaia (G. 1 3 )


a =

9 x 1 ,759x10-5 x 5,449 X 1 0-4


2 x 9,806 x 0,9 1 8 7 x 1 03

.
2 , 1 8 8 x 1 0-6 metrI.

Masa efectiv a picturii este dat de ecuaia ( G . l 4 ) ca


4
mcf = 1t x 0,9 1 8 7 X 1 03 x (2, 188 X 10-6)3
3
= 4,03 X 1 0- 1 4 kg.

n prezena unui cmp electric E = 3,1 78 X 1 05 voit/metru,


s-a observat c pictura urca la nceput cu viteza v = - 5,746 X 10-4
m/s. (Semnul minus apare deoarece v a fost definit ca fiind com
ponenta vitezei n jos, iar pictura urc. nseamn c fora de vs
cozitate acioneaz aici n acelai sens cu gravitaia.) Ecuaia (G .15)
d atunci sarcina electric a picturii ca
q

[- (4,03 X 10-1 4 x 9,806) - (61t x 1,759 X 10-5 x 2, 1 8 8 X 1 0-6

-2,555 X 1 0 - 1 8 coulombi.

x 5,746 x 1 0 -4)]/(3,178 x 1 05 )

Aceasta nu ne spune ct este sarcina electronului, deoarece ar


trebui s tim care e numrul de electroni n exces din pictur.

260

DESCOPERI REA PART I C U L EL O R S U B ATOM I C E

Millikan a rezolvat aceast problem repetnd de mai multe ori


experiena cu aceeai pictur n prezena i n absena cmpului,
i calculnd sarcina electric a picturii la fiecare urcare n prezena
cmpului electric, observnd c variaia sarcinii la urcrile succesive
era ntotdeauna aproape de un multiplu ntreg al aceleiai cantiti
de sarcin. Strngnd toate aceste date, n 1 9 1 1 Millikan a tras con
cluzia c electronul are o sarcin e egal cu ( -1 ,592 0,003) x 10- 1 9
coulombi. n particular, el a putut calcula c numrul sarcinilor elec
tronice suplimentare de pe pictur la prima ei urcare era
-

-2,555
- 1 ,592

x 1 0 - 1 8 = 1 6,05.
x 10-19

Aceasta nseamn c la prima ei urcare pictura numrul 16


purta 1 6 sarcini electronice suplimentare. Diferena infim (de
0,05/1 6 0,3 procente) poate fi uor neleas ca datorndu-se
micilor erori ntmpltoare de msur.
Cea mai mare eroare individual n experimentul lui Millikan
a provenit nu din msurtorile propriu-zise fcute de el, ci din
faptul c a folosit pentru vscozitatea aerului o valoare care, dup
cum se tie acum, era prea mic. Valoarea lui Tl la temperatura la
care i-a fcut experimentele (23 C) acceptat n prezent este de
1 ,844 x 10-5 newtoni-s/m2, cu 1 procent mai mare dect valoa
rea lui Millikan. Corectarea acestei erori a avut ca efect creste
'
rea lui Tl,r cu aproape 1 procent, creterea masei picturi cu 1 ,5
procente i creterea tuturor sarcinilor cu 1,5 procente. In par
ticular, dac se efectueaz coreqia referitoare la creterea lui Tl,
valoarea sarcinii electronice dat de Millikan n 1 9 1 1 ar deveni
( - 1 ,616 0,003) x 1 0-19 coulombi.
=

H DEZINTEGRAREA RADIOACTiV
Vom deduce aici legea exponenial a dezintegrrii radioac
tive i vom arta cum poate fi ea folosit pentru a estima vrsta
elementelor radio active.
Timpul de njumtire t l /2 al unui element radioactiv este tim
pul n care o jumtate din orice prob a acelui element va suferi o
dezintegrare. Dac pornim cu No atomi ai elementului radioactiv

261

ANEXE

i ateptm un timp t, atunci s-a scurs o fraqiune t/t 1 l2 din tim


pul de njumtire, iar numrul atomilor se va fi redus de un
numr de ori reprezentnd puterea t/t1l2 a lui
i astfel numrul
atomilor rmai va fi

N-

(J.-)tlt'"N

( H. l )

o'

De exemplu, radiul are u n timp de njumtire de 1 600 ani;


aa c din radiul care ar fi fost prezent n pmnt acum 4,5 x 1 09
ani cnd acesta s-a format a rmas o fraqiune de

( 1 )4,5
_

10'11.6 1 0'
x

"

1 0- 850000.

Faptul c aceast fraqiune este att de mic ne convinge c


radiul rmas azi pe pmnt trebuie s fi fost produs prin dezin
tegrarea radioactiv a elementelor cu via mai lung.
Acest tip de calcul poate fi inversat, ca s aflm timpul necesar
pentru o anumit scdere a radioactivitii. Pentru a-l afla pe t din
(H. 1 ) trebuie s folosim logaritmii. Reamintii-v c logaritmul
oricrui numr este puterea (nu neaprat ntreag) la care trebuie
ridicat 1 0 pentru a da acel numr; de exemplu, 1 00 = 1, 101 = 1 0,
1 02 100 etc ., i deci
=

log 1

O, log 10

= 1 , log

100

= 2 etc.

=
= 0,01 etc., aa c
log 0,1 = - 1 , log 0,01 = -2 etc.

De asemenea, 1 0- 1
Mai departe, 2

0, 1 , 1 0- 2

= 1 00,3010, 3 = 1 00.4771

log 2

0,3 0 1 0, log 3

etc., i atunci

0,4771 etc.

De asemenea, dac log x = a i log y = b, atunci x = I oa i y = 10b;


iar xy = I oa x 10b = 1 0a+b, deci
log (xy )

( H 2)

- log y.

(H.3)

n mod asemntor
log (xly)

log x + log y.

= log x

262

DESCOPERIREA PART I C U L E L O R SUBATO M I C E

n sfrit, dac log x = a, atunci x = 1 Oa ; aa c xY = 1 0al' i deci


log(xl') = y log x.

(H.4)

Pentru a rezolva ecuaia (H.1 ) trebuie s lum logaritmii am


bilor membri. Aceasta d
log ( N/No )

(t/tw) X log

(+) = -0,30 10 x (t/ttl2) .

(H.5 )

De exemplu, numrul de timpi de njumtire necesar pen


tru ca radioactivitatea unei probe s scad la 1 procent din inten
sitatea ei iniial este

tlt l/2 =

log (0,0 1 )
-2
= 6,64.
=
( -0,3010) -0,3010

Putem de asemenea folosi msurtori ale intensittii radio ac


tivitii pentru a afla vrsta unei probe radioactive, chi ar dac nu
cunoatem dect rapoarte ale diferitelor abundene iniiale. S pre
supunem c exist doi izotopi ai unui element, care au fost pro
dui iniial (de exemplu n stele) n raportul N , /Nz' = ro, i care
acum se gsesc n raportul N/ Nz = r. Aplicnd relaa (H.1 ) am
bilor izotopi, avem
_

( 1 ) '1" NI '
( 1 )'1'2 N ,

N1 - 2
_
N2 - 2

2o

unde ti i tz sunt timpii de njumti re ai izotopilor 1 i 2. Ra


portul acestor dou ecuaii este
_

r-

(1)

Lund logaritmul, gsim

'11 1 - '/'2

ro

( t t)

log r - Iog ro = - - - log t i tz


2

263

ANEXE

sau, rezolvnd pentru t,

log r

- log ro

(H.6)

f.l _ .l) log l


\ t I t2
2

De exemplu, 235 U i 238 U au timpi denjumtire de 0,714 x 109


ani i respectiv 4,501 x 109 ani; se crede c atunci cnd s-au for
mat, raportul abundenelor lor era aproximativ
ro ;: ( 23 5U/2J8U) ini\i'l

iar acum raportul abundenelor lor este


r ;: (235U/238U),cum

1 , 65 ;

0,00723.

Ecuaia (H.6) d atunci vrsta uraniului

tu

log( 0,00723) - log( 1 ,65)

1
1
(
)
0,714 X 1 09 - 4,501 X 1 09

x 10g 2"1

Logaritmii care apar aici sunt

log( 0,00723 )
log( 1 ,65 )
10g( 1/2)

= -2,1 409,

= 0,21 75,

- 0,3010,

i gsim c vrsta uraniului este de 6,65 x 109 ani. Universul tre


buie s aib cel puin aceast vrst.
tiind timpul de njumtire al unui element, putem calcula
rata cu care atomii individuali sufer dezintegrrile radioactive.
S presupunem c pornim cu No atomi ai unui element radioactiv
i ateptm un timp scurt, t. Dac la sfritul acestui interval r
mn N atomi, nseamn c s-au dezintegrat No - N atomi, iar pro
babilitatea ca un atom oarecare s se dezintegreze este (No - N)/No'
Conform ecuaiei (H.l ) aceasta este dat de
Probabilitatea
N -N
de dezintegrare n =_0__ = 1
No
timpul scurt t

( 21

//11/2

(H.7)

264

DESCOPERIREA PARTICULELOR SUB ATOMICE

Pentru a evalua aceast expresie, folosim formula pentru pu


terile mici ale oricrui numr
aE

'"

1 + E (log a)1 M

(H.8)

unde M este numrul fix 0,4343 . . . Ecuaia (H.8) este o aproxi


maie valabil pentru valori E att de mici nct termenii propor
ionali cu E2 s poat fi neglijai. Aplicnd aceasta n ecuaia (H.7),
cu a = 1 /2 i E = tlt 1 l2, gsim c probabilitatea ca un atom s se
dezintegreze ntr- un interval de timp mult mai mic dect t1/2 este
Probabilitatea
de dezintegrare n
timpul scurt t

t
(_
) ( log .l)/
M
2
t 1 l2
0,3 0 1 0 _
t
\
) ( t1tl2) 0 6931 (t;;;r
=(
0,4 3 43

'"

'

(H.9)

De exemplu, dac avem un atom de radiu, cu t 1 l2 = 1 600 de


ani, atunci probabilitatea ca el s se dezimegreze n primii 1 0 ani
de observaie este
0,693 1

10
1 600

x -- = 0,43 procente.

[Pentru a verifica ecuaia ( H.8) i a vedea cum se calculeaz


M, s evalum puterea 1IE membrului stng. Putem scrie acest
termen mai elegant ca

unde o == E (log a)1 M. Pentru E foarte mic, i o este foarte mic, iar
mrimea (1 + 0) 1 /0 tinde spre o limit numit e (a nu se confun
da cu sarcina electronului). De exemplu, lund d = 0,01 sau 0 ,000 1 ,
sau 0,000001 , putem calcula c
( 1 ,0 1 ) 1 00
( 1 ,000 1 ) 1 000 0

( 1 ,000001 ) 1 00 0 000

=
=
=

2,704814,

2,71 81 46,

2,71 8282.

265

ANEXE

Convergena acestor numere arat (fr a demonstra de fapt)


c, pentru TI mic, (1 + 1i)'/ tinde spre o limit apropiat de 2,71828.
O valoare mai precis a acestei limite este
e

Punnd ( 1
[1

==
+

limcnd --) o ( 1

1i)'/

1i)'/ egal cu e avem

E(log a)/M] l IE

Ca urmare lum

M
astfel c
[1

log e

= 2,7182818.

e (loga)IM

= 1 0(log e)(Iog a )IM.

0,4342944819,

E(log a)/M] l IE

1 0( lo g a )

a.

Ridicnd ambii membri la puterea E, obinem ecuaia ( H.8),


verificnd n acest fel formula si
' confirmnd valoarea lui M. ]
Mrimea t' I/O,693 1 care ap are n (H.9) are o alt semnifica
ie special: este timpul mediu de via tm al fiecrui atom al unui
element radioactiv. Pentru a vedea aceasta, s presupunem c avem
un atom al unei substane radioactive oarecare, nelegnd prin
aceasta c dac sufer o dezintegrare radioactiv, este imediat n
locuit de un alt atom. Dac ateptm un timp T mult mai mare
dect timpul de njumtire, atunci numrul de dezintegrri pe
care le observm, nmulit cu timpul mediu dintre dezintegrri,
tm' trebuie s fie egal cu T i deci
Numrul de dezintegrri

= Tltm'

Dar, deoarece avem un atom prezent n toat aceast perioa


d, exist o probabilitate uniform de dezintegrare n orice in
terval mic de timp t, egal cu numrul dezintegrrilor nmulit cu
fraCiunea tiT din timpul total :
T
Pro ba bl
1 !tatea de dezmtegrare
.
"mtr-un timp scurt t = -;- x t
m

t
= -;.
m

266

D E S C O P E R I R EA PART I CU L ELOR S U BATO M I C E

Comparnd aceast relaie cu ecuaia (H.9) vedem c formu


lele sunt compatibile dac i numai dac timpul mediu de via
al unui atom este
(H.I0)
D e exemplu, timpul mediu d e via a l unui atom de radiu
nu este egal cu timpul de njumtire de 1 600 de ani, ci cu
1 600 x 1 ,4427 = 2 300 ani.
Aceste observaii sugereaz o metod de folosire a radio acti
vitii pentru a estima masa atomic m. S presupunem c pu
tem msura timpul de njumtire al unui element radioactiv;
de exemplu, observm c n zece ani radioactivitatea unei probe
de radiu a sczut la 99,568 din intensitatea sa initial si, folosind
relaia (H.5), tragem concluzia c timpul de njut ire este de

t 1/2

0,3 0 1 0 x 10 ani
=
1 600 ani.
log(0,99568)
S presupunem de asemenea c avem o prob de mas m a
acestui element radioactiv, destul de mic pentru a-i putea m
sura dezintegrrile radioactive individuale, de exemplu prin nu
mrarea scnteilor produse atunci cnd particulele alfa emise de
radiu lovesc ecranul de sulfur de zinc. Numrul dezintegrri
lor observate ntr-un timp scurt, va fi egal cu probabilitatea
(H.9) de dezintegrare a unui singur atom nmulit cu numrul
m/m l al atomilor din prob
-

t,

Numrul de dezintegrri

0,693

(_tlt_)
/2 x .
ml

( H. l l )

(Aici este masa atomic, iar m i este masa corespunztoare


unitii atomice de mas; deci ml este masa unui atom.) Msu
rnd numrul dezintegrrilor n unitatea de timp i cunoscnd
putem folosi relaia pentru a afla masa atomic m I '
m , i
sau, echivalent, pentru a afla numrul lui Avogadro No '" Um I "

tl/2'

ENERGIA POTENIAL A A TOMILOR

Vom deduce aici o formul pentru energia potenial a unei


particule ncrcate aflate la o distan dat de nucleul atomic i

267

ANEXE

o vom folosi pentru a estima distana cea mai mic fa de nu


cleu pn la care poate ptrunde o particul alfa cu o vitez dat.
Considerm o particul cu sarcina electric q, la o distan r
de un nucleu cu sarcina q'. Energia potenial a acestei particule
va fi notat cu V(r), pentru a sublinia faptul c depinde de r. Pen
tru a-l afla pe V(r), s ne imaginm c particula este mpins de
cmpul electric al nucleului de la r la r' , unde r' este foarte apro
piat de r. Deoarece distana parcurs este foarte scurt, fora r
mne practic constant n timpul acestei deplasri, aproximativ
valoarea ei din r, care e dat de legea lui Coulomb

F=

( kcq' ) .

Distana parcurs este r' - r, aa c lucrul mecanic efectuat de


cmp este F x (r' - r). Dar acesta este prin definiie egal cu sc
derea energiei poteniale; aa c

V(r) - V( r') = F x (r' - r),

sau, cu alte cuvinte,

V:(r') -_V:(r )
. .-e....:..
_.:.-...:._
r' - r

- k eqq'
= ____
r2

(1.1 )

"

pentru r' foarte aproape de r. Dei


nseamn "aproximativ
egal", (1. 1 ) trebuie neleas ca o afirmaie exact supra compor
trii diferenei V(r') - V(r) cnd r' tinde spre r. In aceast limi
t, chiar dac att numrtorul ct i numitorul din membrul stng
al relaiei (1. 1 ) se anuleaz, raportul lor trebuie s aib o limit
finit, egal cu -F. Aceast limit este cunoscut n calculul di
ferenial sub numele de derivat a lui V(r).
Condiia (1. 1 ) ne spune doar cum variaz V(r) cu r; ea nu ne
d nici o informaie asupra valorii lui V(r) la o valoare oarecare
a lui r. Pentru orice V(r) care satisface ecuaia (1. 1 ), putem afla
o alt solUie a ei prin simpla adugare a unei constante la V(r).
Pentru a-l fixa pe V(r) putem adopta convenia destul de natu
ral c energia potenial se anuleaz la distane foarte mari de
nucleu :
,,

V(r) tinde la O pentru r foarte mare

(1.2)

268

DESCOP E R I R E A PARTICULELOR SU BATO M I C E

Aceste condiii vor fi suficiente pentru a-l determina pe V( r).


Deoarece lucrul mecanic este fora nmulit cu distana, iar
fora este proporional cu 1 /r, s presupunem c V(r} este pro
porional cu 1/r,

V(r)

A/r

i s folosim ( U ) ca s verificm aceast presupunere i s cal


culm constanta A . Observm c

V(r') - V(r) = A

C' -)

A (r-r')lrr',

i deci

V(r') - V(r)
(r'- r)

-Alrr'.

n l imita cnd r' tinde la r, membrul drept este -Alr ; deci


ecuaia (1. 1 ) este ntr-adevr satisfcut dac A este kcqq'. De ase
menea, ecuaia (1.2) este evident satisfcut pentru V(r) propor
ional cu 1 /r. Tragem atunci concluzia c soluia noastr este

V(r) =

k , qq' .

(1.3)

Este important s precizm c (1.3) satisface condiia ( 1. 1 ) nu


mai aproximativ, dar aproximaia devine orict de precis cnd r'
se apropie din ce n ce mai mult de r; aa c ( 1.3) trebuie privit
ca o soluie exact a problemei noastre. Acest calcul este tipic celor
pentru care s-a inventat calculul diferenial i integral, iar metoda
pe care am folosit-o ne ofer un exemplu elementar al metode
lor acestui calcul.
Dac o particul alfa cu sarcina q = 2e pornete de la infinit
cu energia E i are viteza v cnd ajunge la distana r de un nu
cleu cu sarcina q' = Ze, atunci, conform conservrii energiei, ener
gia iniial E_ trebuie s fie egal cu suma dintre energia potenial
V(r} i energia cinetic 1 /2mv 2 :
2 k Ze 2

1
2

E- = -_c_- + _ mv2

(I.4 )

ANEXE

269

De exemplu, dac particula alfa este dirijat drept spre nucleu,


ea va ajunge n repaus la o distan rm i n dat de soluia ecuaiei
(I.4) pentru v = O :
2kcZe2
r
(1.5 )
m in =

Dac particula alfa este accelerat artificial de o diferen de


potenial de 1 08 voli, energia ei va fi de 2 x 1 08 electron voli
(deoarece sarcina ei este 2e) sau
2 X 1 08

x 1 ,6 X 1 0- 1 9 = 3,2

X 1 0- 1 1 jouli.

Ecuaia (1.5) d distana pn la care particula alfa se poate


apropia de nucleu
2 x 8,987 X 1 09 x Z x ( 1 ,6 X 1 0 - 19) 2
r .
3 ,2 X 1 0 - 1 1
m[1l

= 1 ,4 X 1 0 - 1 7 Z metri.

Pentru aur Z este egal cu 79, astfel c particula alfa ptrunde


pn la o distan de 10-15 metri de centrul nucleului, destul de
aproape pentru ca de fapt s intre n nucleu.
] MPRTIEREA RUTHERFORD
Vom prezenta aici formula dedus de Rutherford pentru m
prtierea unei particule alfa de ctre un nucleu atomic i vom
arta cum a fost folosit aceast formul pentru a verifica exis
tenta nucleului si a-i msura sarcina.
S presupunm c o particul alfa este ndreptat spre un atom
n aa fel nct, dac n- ar fi deviat de nucleu, ar trece pe lng
el la o distan b. Aceast mrime, distana cea mai mic dintre
particul i nucleu dac foqele ar fi n mod miraculos anulate,
este cunoscut sub numele de parametru de impact. Aplicnd mi
crii particulei alfa cea de- a doua lege a lui Newton, pentru fie
care valoare a parametrului de impact putem calcula unghiul de
mprtiere 1>, unghiul dintre direqiile iniial i final ale vite
zei particulei alfa (vezi figura).

270

DESCOPERI REA PART I C U L E L O R SU BATO M I C E

Nu vom putea da aici toate detaliile calculului, dar, din feri


cire, putem parcurge o bun bucat de drum spre rspunsul fi
nal folosind un mod de a raiona cunoscut sub numele de analiz
dimensional. Aceast metod se bazeaz pe principiul c valoa
rea unei mrimi oarecare, pe care ncercm s-o calculm, nu poa
te depinde de uniile folosite pentru msurarea altor mrimi de
care depinde ea. Imprtierea Rutherford este un bun exemplu
care arat puterea i limitele acestei metode.
Mai nti trebuie s vedem care sunt parametrii de care ar pu
tea depinde unghiul ljl. El va depinde cu siguran de parametrul
de impact b i de viteza iniial v a particulei alfa. De asemenea,
combinnd legea a doua a lui Newton cu legea lui Coulomb, g
sim c acceleraia unei particule alfa aflat la distana r de nucleu
este
..!...- kpe)(Ze)
a=
(J. 1 )
=
mar
ma
i este dirijat radial, n sensul ndeprtrii de nucleu. (Reamin
tim c sarcina particulei alfa este 2e, unde -e este sarcina clec
tronului ; sarcina nucleului se scrie ca Ze ; ma este masa particulei
alfa iar k, este constanta care apare n legea lui Coulomb.) Deci
unghiul de mprstiere va depinde de k" Z, e i m", dar numai n
combinaia unic*
(J.2)

Mrimile b, v i (J.2) sunt singurii parametri de care poate de


pinde unghiul Ijl.
Unghiul Ijl se msoar n grade sau radiani, deci valoarea lui
trebuie s fie independent de sistemul de uniti folosit pentru
a msura distanele, timpul, masele sau sarcinile. De exemplu, tim
fr a face vreun calcul c formula corect pentru Ijl nu va fi ceva
de tipul ljl = 1 /b, sau Ijl = 1/v, sau Ijl = l /bv, deoarece valorile nu
merice ale acestora depind de unitile folosite pentru lungimi i
,', Distana r dintre particula alfa i nucleu nu este inclus n (J.2),
pentru c ea nu este unul din parametrii iniiali de care ar putea depin
de q" ci reprezint o variabil dinamic i se modific n timpul ciocnirii
ntr - un mod guvernat de legea a doua a lui Newton . (N.a. )

ANEXE

271

Particul emergent

1
.

____

_ _ _ _ _ __ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

t
;,.n..;.
ci_
de
n..;
l_i_
i c_u_
rt_
_______p_a_
::",_

__ _ _ __

.
Diagrama schematic a unui eveniment de mprtiere, n care se arat
definiia parametrului de impact ( b ) i a unghiului de deviere (cjl).

timp; de exemplu, dac <il ar fi egal cu l/b, atunci unghiul de m


prtiere ar fi de
de ori mai mare dac b este msurat n cen
timetri n loc s fie msurat n metri. Aa c problema este s-i
strngem la un loc pe b, v i (J.2) ntr-o combinaie fr dimen
siuni, adic ntr-o combinaie care nu depinde de unitile folo
site pentru distane, timp etc.
Unitile expresiei care apare n (J.2) sunt cele de acceleraie
nmulit cu distanp la ptrat, dup cum se poate vedea direct
din (J. 1 ) (trebuie doar s-I mutm pe r n membrul stng al ecua
iei). De asemenea, unitile acceleraiei sunt distana mprit
la timpul la ptrat (de ex. 9,8 m/s 2 ), aa c putem spune c uni
tile lui (J.2) sunt

1 00

(J.3 )
Printre parametrii iniiali nu se afl timpul, dar avem viteza v
ale crei uniti sunt
v - distan / timp.

(J.4 )

Pentru a construi o mrime independent de unitile n care


se msoar timpul, trebuie s-I mparim pe (J.2) cu v2 Aceasta
ne d o mrime cu unitile
(J.5 )

272

DESCOPERIREA PARTICULELOR SUBATOMICE

n final, pentru a construi o mrime care este independent


de unitile cu care se msoar distana sau timpul, trebuie s m
prim (J .5) cu singura distan dintre parametrii notri iniiali,
anume parametrul de impact b, i astfel obinem
(J.6)

Concluzia noastr este c unghiul de mprtiere <jl poate de


pinde numai de aceast singur combinaie a parametrilor pro
blemei. Echivalent, inversnd relaia, putem spune c (J.6) se poate
exprima ca o mrime I( <jl) care depinde numai de unghiul de m
prtiere :
(J.7)

Parametrul de impact b( <jl) pentru un unghi de mprtiere <jl


este atunci dat de
(J.8)

Analiza dimensional nu ne poate spune nimic despre natu


ra mrimii f(<jl), dar, cu toate acestea, (J.8) conine o mare canti
tate de informaii despre mprtierea Rutherford. De exemplu,
dac suntem interesai de mprtierea la un anumit unghi fixat <jl,
s zicem 90, atunci parametrul de impact se dubleaz dac du
blm sarcina Ze i se reduce de patru ori dac dublm viteza v a
particulei alfa. Se pot afla att de multe cu att de puin munc !
Rutherford a folosit mecanica newtonian pentru a calcula or
bitele particulelor alfa mprtiate de nucleu i a gsit c parame
trul de impact b i unghiul de deviere <jl sunt legate prin

b(<jl)

2k Ze2
.
mav2 g(<jl/2)

(J.9)

Aici "tg" este notaia pentru mrimea dependent de unghi


care n trigonometrie se numete "tangent" : dac desenm un
triunghi dreptunghic (adic unul avnd un unghi de 90 sau
"drept"), ale crui unghiuri ascuite sunt 8 i 90 8, atunci tg 8
este raportul dintre latura opus unghiului 8 i latura opus un-

273

ANEXE

ghiului 90 8. De exemplu, ntr-un triunghi unde ambele un


ghiuri ascuite sunt egale cu 45, laturile opuse unghiurilor ascuite
au lungimi egale, aa c raportul lor este unu i deci tg( 45) = 1 . For
mula lui Rutherford (J.9) ne spune c pentru C\l 90 parametrul
de impact este
-

0
b (90 )

2kcZe2
m v2
"

Aceasta este exact jumtate din distana cea mai mic la care
ajunge particula alfa fa de nucleu, aa cum a fost calculat n
ecu aia ( 1.5).
Mai general, putem observa c (].9) d parametrului de im
pact o dependen plauzibil de unghiul de deviere. Din inter
pretarea dat tangentei n triunghiul dreptunghic se vede c
mrimea tg 8 crete continuu de la valoarea O la C\l O, la infinit,
cnd 8 = 90. Rezult c b este infinit pentru C\l = O, din cauz c
=

o deviere zero este posibil numai cnd particula alfa a ratat nu


cleul, i scade continuu cnd crete C\l, deoarece cu ct ciocnirea
este mai strns, cu att mai mare este devierea, i se anuleaz pen
tru C\l = 1 80, deoarece particule alfa trebuie s ciocneasc fron
tai nucleul pentru a se ntoarce drept napoi.
S presupunem c, n loc s vrem s aflm parametrul de im
pact pentru o anumit deviere sau invers, am dori s calculm dis
tribuia unghiurilor de mprtiere pentru particulele alfa dirij ate
cu parametrii de impact ntmpltori asupra unei foie subiri. Pen
tru a suferi o deviere mai mare dect un anumit unghi C\l, parti
cula alfa trebuie s aib un parametru de impact mai mic dect
b( C\l) pentru un anumit nucleu din foi. Ca urmare, ne putem ima
gina c b( C\l) este raza unui mic disc care st n faa fluxului de
particule alfa incidente; o particul alfa este deviat la un unghi
mai mare dect unghiul C\l dac se ntmpl s fie dirijat (dac n-ar
fi deviat) astfel nct s loveasc unul din aceste discuri. Fiecare
disc are aria egal cu 1t nmu lit cu ptratul razei, sau
(J. 1 0 )

cunoscut sub numele d e seciune eficace pentru mprtierea l a


un unghi cel puin egal cu C\l. Pentru a afla distribuia unghiurilor

274

D E S C O P E R I REA PART I C U L ELOR S U BATO M I C E

de deviere, trebuie s calculm ce fraciune din aria foiei este ocu


pat de aceste discuri. Masa M a foiei este egal cu masa m a ato
mului individual nmulit cu numrul de atomi din foi, deci

N = Mim.

(].1 1 )

M = pSI.

(].1 2 )

De asemenea, masa foiei este egal cu densitatea ei p (masa


unitii de volum) nmulit cu volumul foiei, iar volumul este
dat de produsul suprafeei S cu grosimea 1, deci
Mai departe, masa atomului individual s e poate exprima ca

(]. 1 3 )
unde A este masa atomic iar Na este mrimea cunoscut ca fi
ind numrul lui Avogadro, definit astfel nct liNa reprezint
masa unitii atomice de mas (l iNa = 1,67 x 1 0-27 kg). lntro
ducnd (].1 2 ) i (J. 1 3 ) n (]. 1 1 ) putem scrie numrul de atomi din
foi astfel

N = pSIN/A.

(J. 1 4 )

Probabilitatea P (<jl) d e mprtiere l a u n unghi mai mare de


ct unghiul <jl este dat de fraciunea din aria S a foiei pe care o
ocup cele N discuri asociate atomilor din foi, fiecare disc avnd
aria a( <jl). Adic probabilitatea de mprtiere este

P(<jl)

= Na(<jl)IS,

(].1 5 )

cu condiia ca discurile s nu se suprapun ntr-o msur apre


ciabil.
lntrodu cnd relaia (J. 1 4 ) observm c aria S a foiei se sim
plific i avem

(J.1 6 )
Aceasta este o formul foarte general, aplicabil tuturor pro
ceselor de mprtiere. De exemplu, n unele (dar nu n toate) re
aciile nucleare, seciunea eficace a(O) pentru mprtierea la orice

275

ANEXE

unghi este de ordinul ariei geometrice a nucleului, sau aproxima


tiv 2 X 1 0- 2 8 m2 pentru nucleele de aur. Aurul are densitatea de
aproximativ 2 X 1 04 kg/m3 i masa atomic 1 97, astfel c proba
bilitatea de mprtiere de ctre foia de aur este dat de (J.1 6) ca
(2

1 04 kg/m3)

1 X (6

10 2 6/kg)

(2

1 0- 2 8 m2 )/197

121,

unde 1 (ca toate celelalte lungimi aici) este exprimat n metri. Pen
tru o foi relativ groas, cu 1 = 1 0-3 m , probabilitatea este de
1 ,2 procente. Pentru foie mai groase, probabilitatea de mpr
tiere se apropie de unitate; aceasta nseamn c discurile ncep s
se suprapun ntr-o msur apreciabil, iar discuia de mai sus
nu se mai aplic.
n cazul special al mprtierii Rutherford, seciunea eficace
0($) este dat de (J.9) i (J. 1 0 ) ca
(J. 1 7)
Rezult c probabilitatea (J. 1 6) de mprtiere la un unghi $
sau mai mare este proporional cu 1/ [tg($/2)j 2 . Verificarea aces
tei relaii confirm c fora asupra particulei alfa este ntr-adevr
proporional cu inversul ptratului distanei. (n particular, dac
sarcina nuclear ar fi distribuit ntr-un volum mare, seciunea
eficace probabilitile s-ar anula mult mai repede cnd $ tinde
la 1 80. ) In plus, folosind (J. 1 7) mpreun cu (J. 1 6), vedem c pro
babilitatea de mprtiere este proporional cu 22 ; astfel c m
surarea acestei probabiliti la un unghi oarecare dat ne permite
s gsim valoarea sarcinii nucleare.

K CONSERVAREA IMPULSULUI
I CIOCNIRILE PARTICULELOR

Vom descrie aici principiul conservrii impulsului i l vom


folosi pentru a analiza relaiile dintre vitezele particulelor n ca
zul ciocnirilor frontale .
n forma ei cea mai familiar, legea a doua a lui Newton se
.
scne ca
F=

ma,

276

D E S C O P E R I R E A PART I C U LELOR S U B ATOMICE

unde F este fora care acioneaz asupra unei particule de mas


m, iar a este acceleraia imprimat acestei particule. Dar accele
raia este rata de variaie a vitezei, iar masa este constant, astfel
c ma este rata de variaie a masei nmulit cu viteza v :

rata de variaie a lui mv.

( K. l )

Mrimea mv este cunoscut sub numele de impuls al parti


culei. Ca i v sau F, impulsul este o mrime cu direcie, fiind spe
cificat prin cele trei componente ale ei de-a lungul celor trei
direcii, s zicem nord, est i sus.
Ce este foarte important n ce privete impulsul este c el se
conserv. De exemplu, s presupunem c dou particule notate
cu A i B se ciocnesc. Fora pe care B o exercit asupra lui A este
dat de ( K. l ) ca

FBA = rata de variaie a impulsului mAvA ,


iar fora pe care A o exercit asupra lui B este

FA B = rata de variaie a impulsului mBvsDar legea a treia a lui Newton (aciunea este egal cu reac
iunea) ne spune c

unde semnul minus indic faptul c forele acioneaz n direc


ii opuse. Atunci rezult c
rata de variaie a impulsului mAVA =
rata de variaie a impulsului mBvB
-

sau, cu alte cuvinte,

(K.2)
Adic, fiecare component a impulsului total mAvA + mBvB
al celor dou particule se conserv: valoarea ei dup ciocnire este
aceeai cu cea dinainte.

ANEXE

277

S aplicm acum aceast relaie ciocnirii frontale, n care dup


ciocnire particulele se deplaseaz pe aceeai direcie ca i nainte
de ciocnire. n acest caz simplu e nevoie s ne ocupm doar de
componentele impulsului i vitezei de-a lungul acestei direcii.
Vom folosi indicii O i 1 pentru a deosebi vitezele nainte i res
pectiv dup ciocnire. Atunci ( K.2) spune c

( K.3)
Mai avem o condiie care trebuie impus aici : dac particu
lele nu se schimb n timpul ciocnirii, atunci energia cinetic tre
buie s se conserve la fel ca i impulsul, astfel c

1
1
2 ( K.4)
2
2 1 m
2 1 m
m
2" m A vA O + 2" ovOO = 2" AvAI + 2" OvOI
n mod normal se cunosc vitezele iniiale vA O ' v o o i dorim s
calculm vitezele finale vA l ' v 01" Avem dou ecuaii pentru aces

te dou necunoscute, aa c n general se poate obine o soluie.


Pentru a rezolva aceste ecuaii, rezolvm mai nti ( K.3) pen
tru VO I :

VOI = R (vAO - VA I ) + VOO'

( K.5)

unde R este raportul maselor

( K.6)
mprind ( K.4) la m o /2 i introducnd valoarea gsit pen
tru V OI ' obinem

R v A02 + v002 = Rv A/ +[R( vAO - VAI ) + v oo.F =


= Rv A / + R2 ( VA 02 -2vAO VAI+ VAI 2 ) + 2 R (vAO - VA I ) voo + v002
Termenii n v00 2 se anuleaz ; apoi, mprind cu R gsim

VA/ = VA 1 2 + R( VA 02 - 2vAOVA I + vA / ) + 2(vA O - VAI )VOo


S simplificm forma expresiei strngnd la un loc toi ter
menii care au aceeai dependen de necunoscuta VAI :

278

D E S C O P E R I R E A PA RTIC U L E L O R SU BATO M I C E

Aceasta este o ecuaie de gradul doi i deci are dou soluii.


Una dintre ele este evident; este uor de vzut c ( K.7) este sa
tisfcut de VA l = VA . Am spus c soluia este evident, deoarece
ea reprezint posibi fitatea ca n timpul ciocnirii s nu se ntm
ple nimic, caz n care energia i impulsul ar fi desigur conservate.
Dar nu aceasta este soluia care ne intereseaz; vrem s calculm
vitezele finale n cazul n care ele sunt diferite de cele initiale. Cu
toate acestea, cunoaterea unei soluii a unei ecuaii ptrtice este
ntotdeauna de mare ajutor pentru a o gsi pe cealalt. Din cauz
c membrul drept al relaiei ( K.7) este ptratic n v 1 i se anu
leaz cnd vA l = vA O' iar coeficientul termenilor n vA este R + 1,
putem scne

(R + 1 )v 2 - 2(RvA Q
=

(R

(R-1 )v AQ 2 + 2 v A Ov BO
(K.8)
l )(v - vA Q )(v - u) .
+

vso)v

Viteza vA I a fost nlocuit cu variabila v, pentru a sublinia fap


tul c aceast egalitate este valabil pentru toate valorile lui v, nu
numai pentru valoarea vAl care satisface (K.7). Pentru a-I afla pe u,
trebuie doar s egalm cei doi membri ai acestei ecuaii pentru o
valoare oarecare a lui v, s zicem v o. Aceasta d
=

(R - 1 )vAo 2

2vA O v SO

(R + l )vAou.

Valoarea vA 1 a lui v (alta dect vAO) la care (K.8) se anuleaz,


este n mod clar egal cu u i deci
VAl = U = [(R

l ) vA O + 2v BoJ /( R + 1 ).

Amintind definiia ( K.6) a lui R, acest rezultat se poate scrie


mai explicit ca

(K.9)
i, introducnd aceast valoare din nou n ( K.S ), gsim cealalt
vitez final,

(K. 1 0 )
Simetria soluiilor pentru cele dou particule este acum evi
dent : vB l este dat de aceeai formul ca vA l ' dar cu vA O schim
bat cu v BO i m B schimbat cu mA .

AN EXE

279

Un caz particular apare att de des nct merit o meniune


special. Dac una dintre particule, s zicem A, este iniial n re
paus, atunci trebuie s lum vAO = o. Viteza final a particulei pro
iectil B este atunci

_ ( m B - mA )
vBO'
VB l ms + m A
iar viteza de recul a particulei int A va fi
vA I = (

2mB )
vso
m B + mA

( K.1 1 )

(K.1 2)

Observai c n ( K.12) coeficientul lui V BO este ntotdeauna po


zitiv, spre deosebire de cel din ( K. l l ) , aa c putem gsi rezul
tatul intuitiv c particula int nu poate avea niciodat un recul
n sens opus vitezei iniiale a proiectilului.
Acest rezultat a jucat un rol important n multe dintre des
coperirile discutate n aceast carte. Iat cteva exemple.
( 1 ) Presiunea gazelor. Dac o particul B lovete un corp mult
mai greu A, atunci viteza de recul este dat de ( K. 1 1 ) , cu m A mult
mai mare dect m B . n aceast limit m B este neglijabil n com
paraie cu m A' ceea ce d V 8 1 = - V BO ; adic particula proiectil va
pleca pur i simplu cu aceeai vitez, dar n sens opus. n plus,
n aceast limit particula int A va avea un recul cu o vitez ne
glijabil, dup cum arat (K.12). Acelai rezultat se obine i dac
A nu este o particul, ci peretele unei camere n care se afl un gaz
format din particule cum este B: dup cum s-a artat n Anexa F,
particulele de gaz care lovesc hontal peretele ricoeaz n direc
ie opus cu viteza neschimbat.
(2) Jmprtierea Rutherford. Geiger i Marsden au observat
n 1 9 1 1 c particulele alfa care lovesc o foi de aur se ntorc c
teodat napoi. Dar ( K. 1 1 ) arat c particu la proiectil B care lo
vete o particul n repaus, A, poate avea un recul drept napoi
(adic VB 1 este opus lui VS O ) numai dac m s - m A este negativ,
adic dac m B este mai mic dect mA . Ca urmare, Rutherford a
putut trage concluzia c particula alfa a lovit fie o particul mult
mai grea dect ea, fie o particul care se deplasa cu o vitez apre
ciabil. n cel de-al doilea caz observm c, dup cum rezult din
(K.I 0), o particul proiectil B care se ciocnete frontal cu o alt

280

DESCOP E R I R E A PART I C ULELOR S UBATOM ICE

particul, mai uoar, va avea un recul drept napoi numai dac

A se deplasa spre B cu viteza*

(K.13 )
De exemplu, o particul alfa are masa de 7296,3 ori mai mare
dect masa e1ectronului, astfel c o particul alfa care lovete fron
tai un e1ectron va avea un recul napoi numai dac e1ectronul s-ar
mica spre ea cu o vitez mai mare dect de 3647,6 ori viteza ini
ial a particulei alfa. Aceasta prea att de improbabil nct s-a
putut trage concluzia c particula alfa trebuia s fi lovit o parti
cul mai grea dect ea, particul pe care Rutherford a identifi
cat-o cu nucleul atomic.
( 3 ) R eculul nucleului la mprtierea neutronilor. Chadwick
a observat c razele produse cnd beriliul era expus la radiaia
alfa produc reculul nucleelor atomilor cu care se ciocnesc, cu vi
teze care, pentru nuclee de diferite mase atomice A, sunt propor
ionale cu raportul
( K.14)
unde Ao este o constant apropiat de A o = 1 . Aceasta este exact
ce ne d ( K. 1 2 ) ; o particul proiectil B, cu viteza fixat veo' lo
vind diferite particule int staionare A, le va imprima viteze de
recul proporionale cu raportuI 1/(mA + me), care la rndul lui
este proporional cu (K.14) dac proiectilul are masa atomic A o
iar particulele int au masa atomic A. Ca urmare, din aceste m
surtori Chadwick a putut s trag concluzia c particulele din
razele de beriliu, neutre din punct de vedere electric, trebuie s
aib o mas atomic egal cu co nstanta Ao din ( K.14) i deci foar
te aproape de unu. Era corect: aceste particule, numite neutroni,
au masa atomic 1,009.
Discuia de aici asupra impulsului se aplic numai particule
lor care se deplaseaz cu viteze mult mai mici dect viteza lumi
nii. n 1 905 Einstein a artat c pentru particule cu viteze mari
definiia impulsului trebuie schimbat - dar acesta este un su
biect pentru o alt carte.

" Barele verticale din ( K . 1 3 ) desemneaz valorile absolute, adic m


rimile vitezelor VAD> vBO> indiferent de semnul lor. (N.a. )

281

ANEXE

Tabele
Uniti ale mrimilor fizice folosite n aceast carte
Prescurtarea

Unitatea

Mrimea
Lungime
Timp
Mas
For
Energie
Sarcin electric
Curent electric
Potenial electric
Temperatura absolut
Cldura

m
s
kg
N
J
C
A
V
K
cal

Metru
Secund
Kilogram
Newton
Joule
Coulomb
Amper
Voit
grade Kelvin
Calorie

Constante folosite n aceast carte


Mrimea
Viteza luminii
Constanta clectrostatic
Sarcina electronului
Electron-volr
Faraday
Numrul lui Avogadro
Masa unitii atomice
de mas
Masa e1ectronului
Masa protonului
Masa neurronului
Anul sideral ( 200 1 )
Acceleraia gravitaional
Constanta gravitaional
Constanta lui Boltzmann
Raportul circumferin/
diametru
(1 + 0)11p pentru 0 ---) O

Simbolul
c

k,
e

eV
Noe
No
m

m
,
m
m

p
"

yr
g

k
It

Valoarea
2,99792458 X 1 08 m/s
8,9897552 X 1 09 N-m'/C
1 ,6021 765 X 1 0- 1 9 C
1,6021 765 X 1 0- 1 9 J
96485,3 C/mol
6,022 1 42 X 1 023 /mol
1 ,660539
9,1 09382

1 0- 27
1 0- ) ]

kg
kg
1 ,672622 x 1 0-27 kg
1,67493 x 10 -27 kg
3 1 558149,8 s
9,806 m/s'
6,67 X 1 0 - 1 1 N m2/klf
1,38065 x 1 0 - 23 K
x

3 , 1 4 1 5927
2,7 1 82 8 1 8

Sursa: .Review of Partiele Physics", K . Hagiwara et al., Physical Re


view D 66, 01 0001 (2001 ) . Incertitudinea n fiecare caz nu este mai mare
de o unitate n ultima zecimal.

282

D E S C O P E R I R E A PART I C U L E LOR SU BATOM I C E

Elementele chimice
Elementul
Hidrogen
Heliu
Litiu
Beriliu
Bor
Carbon
Azot
Oxigen
Fluor
Neon
Sodiu
Magneziu
Aluminiu
Siliciu
Fosfor
Sulf
Clor
Argon
Potasiu
Calciu
Scandiu
Titan
Vanadiu
Crom
Mangan
Fier
Cobalt
Nichel
Cupru
Zinc
Galiu
Gcrmaniu
Arscniu
Selcniu
Brom
Kripton
Rubidiu
Stroniu
Ytriu

Simbolul
H
He
Li
Be
B
C
N
O
F
Ne
Na
Mg
Al
Si
P
S
CI
Ar
K
Ca
Sc
Ti
Va
Cr
Mn
Fe
Co
Ni
Cu
Zn
Ga
Gc
As
Se
Br
Kr
Rb
Sr
Y

Numrul atomic

Masa atomic

1 ,0079

4,00260

3
4

6,941
9,0 1 2 1 8

1 0, 8 1

6
7

1 4,0067

1 5,9994

1 2,0 1 1

1 8,998403

10
11

20, 1 79

12

24,305
26,98154

13

22,98977

14
15

28,0855

16

32,06

17

35,453

30,97376

18

39,948

19

39,0983
40,08

20
21

44,9559

22

47,90

23

50,94 1 5

24

5 1 ,996

25

54,9380

26

55,847

27

58,9332

28
29

58,70

30

65,38

31

69,72

32

72,59

63,546

33

74,92 1 6

34

78,96

35

79,904

36

83,80

37

85,4678

38
39

87,62
88,9059

283

ANEXE

Elementele chimice
Elementul
Zirconiu
Niobiu
Molibden
Tehneiu
Ruteniu
Rodiu
Paladiu
Argint
Cadmiu
Indiu
Staniu
Stibiu
Telur
lod
Xenon
Cesiu
Bariu
Lantan
Ccriu
Praseodiniu
Neodiniu
Prometiu
Samariu
Europiu
Gadoliniu
Tcrbiu
Disprosiu
Holmiu
Erbiu
Tuliu
Yterbiu
Lutciu
Hafniu
Tantal
Tungsten
Reniu
Osmiu
Iridiu
Platin

Simbolul

Numrul atomic

Zr
Nb
Mo
Tc
Ru
Rh
Pd
Ag
Cd
In
Sn
Sb
Te

40

9 1 ,22

41

92,9064
95,94
97

Xe
Cs
Ba
La
Ce
Pr
Nd
Pm
Sm
Eu
Gd
Tb
Dy
Ho
Er
Tm
Yb
Lu
Hf
Ta
W

Re
Os
Ir
Pt

42
43
44
45

Masa atomic

1 0 1 ,07
1 02,9055

46

1 06,4

47

1 0 7,868

48

1 1 2,41

49

1 1 4,82

50

1 1 8,69
1 2 1 ,75
1 2 7,60

51
52
53
54

1 26,9045
1 3 1 ,3 0

55

1 32,9054

56

1 37,33

57

1 38,9055

58
59
60
61

1 40,9077
1 44,24

62

1 50,4

63

1 5 1 ,96

64

1 5 7,25

65

1 58,9254

66
67

1 64,9304

68

1 67,26

1 40, 1 2

1 45

162,50

69

168,9342

70

1 73,04

71

1 74,967

72

1 78,49

73
74

1 8 0,9479
1 83,85

75

1 86,2

76

1 90,2

77
78

1 92,22
1 95,09

284

D E S C O P E R I R E A PART I C U LE L O R SU BATO M I C E

Elementele chimice
Elementul
Aur
Mercur
Taliu
Plumb
Bismut
Poloniu
Astatiniu
Radon
Franciu
Radiu
Actiniu
Toriu
Protactiniu
Uraniu
Neptuniu
Plutoniu
Americiu
Curiu
Berkeliu
Californiu
Einsteiniu
Fermiu
Mendeleeviu
Nobeliu
Lawreniu
Rutherfordiu
Dubniu
Seaborgiu
Bohriu
Hassiu
Meitneriu

Simbolul
Au
Hg
TI
Pb
Bi
Po
At
Rn
Fr
Ra
Ac
Th
Pa
U
Np
Pu
Am
Cm
Bk
Cf
Es
Fm
Md
No
Lr
Rf
Db
Sg
Bh
Hs
Mt

Numrul atomic
79
80
81
82
83
84
85
86
87
88
89
90
91
92
93
94
95
96
97
98
99
100
101
1 02
1 03
1 04
105
1 06
1 07
1 08
109

Masa atomic
1 96,9665
200,59
204,37
207,2
208,9804
209
210
222
223
226,0254
227,028
232,0381
231 ,0359
238,029
237,0482
244
243
247
247
251
254
257
257
259
260
261
262
263
262
265
266

Masele atomice sunt raportate la 1/12 din masa atom ului 12C i sunt
luate din CRC Handbook of Chemistry and Physics, editori R.C. Weast
i M.J. Astle, ediia a 62-a (CRC Press, 1 9 8 1 - 82).

Note pentru lecturi su plimentare


D.L. Anderson, The Discovery of the Electron, Van Nostrand,
1964.
E.N. da Andrade, Rutherford and the Nature of the Atom,
Doubleday, 1 964.
R.T. Beyer, ed., Foundation of Nuclear Physics, Dover, 1949.
J.T. Birks, ed., Rutherford at Manchester, Benjamin, 1 965.
Sir James Chadwick, ed., The Collected Papers of Lord Ruther
ford of Nelson o. M., F. R. S. lnterscience, 1963.
LB. Cohen, "Conservation and the Concept of Electric Charge:
An Aspect of Philosophy i n Relation to Physics in the Nin
teenth Century", n M. Clagett, ed. Critical Problems in the
History of Science, U niversity of Wisconsin Press, 1959.

-, Franklin and Newton, American Philosophycal Society, 1956.


J.G. Crowther, The Cavendish Laboratory, 1874 - 1974. Science
History, 1974.

Olivier Darrigol, Electrodynamics from Ampere to Einstein, Ox


ford University Press, 2000.
B. Dibner, Oersted and the Discovery of Electromagnetism, Blais
de II, 1962.
A.S. Eve, Rutherford: Being the Life and Letters of the Rt. Hon.
Lord Rutherford, O. M. Macmillan, 1 939.
N. Feather, Lord Rutherford, Priory Press, 1973 .
e.e.

Gillispie, ed., Dictionary ofScientific Biography, Scribner's,


1970.

G. Holton, "Subelectrons, Presuppositions and the Milli


kan-Ehrenhaft Dispute", n Historical Studies in the Physical
Sciences, 9 ( 1 978), 1 6 1 .
A.J. Ihde, The Development of Modem Chemistry, Harper
Row, 1 964.

&

A.I. Miller, Albert Einstein 's Special Theory ofRelativity: Emer


gence (1905) and the Early Interpretation (1905 - 191 1), Ad
dison-Wesley, 1980.

286

DESCOPERI REA PARTI C U LELOR SU BATO M ICE

Sir Mark Oliphant, Rutherford: Recollections of the Cambridge


Days, Elsev ier, 1 972

-, " Radioactivity 's Two Early Puzzles" , n Reviews of Modern


Physics, 49 ( 1 977), 925.

D. Roller and D.H.D. Roller, The Development of the Concept


of Electric Charge, Harvard University Press, 1 954.

R.H. Stuewer, ed., Nuclear Physics in Retrospect: Proceedings of


a Symposium on the 1930s. University of Minnesota Press, 1979.

George Thomson, j. j. Thomson: Discoverer of the Electron.


Doubleday, 1 965.
J.]. Thomson , Electricity and Matter: The 1 903 Silliman Lectu
res. Scribner ' s, 1 906.
-, Recollections and Reflections, G . BeII, 1 936.
R.A.R. Tricker, Early Electrodynamics: The first Law of Circu
lation. Per gamon Press, 1 965.
C. W einer, ed., History of the Twentieth Century Physics: Course
L VII of The Proceedings ofthe International School ofPhysics
" Enrico Fermi", Academ ic Press, 1977.
E. Whittaker, A History of the Theories of Aether and Electricity,
Thomas N elson , 1 953.
Alexander Wood, The Cavendish Laboratory, Cam bridge Uni
versity Press, 1 946.
Notes and Records of the Royal Society of London, voI. 27, nr. 1 ,
A u gu st 1 972. [Articole despre Rutherford de Olipham, Mas
sey, Feather, Blackett, Lewis, Mott, O'Shea i Adams.]

Cuprins

....................................
7
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
O lume a particulelor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 5
Descoperirea electronului . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Scara atomic . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
Nucleul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
Mai multe particule
, 213
Anexe
233
Note pentru lecturi suplimentare . . . . . . . . . . . . . . . . 285
Prefa .

Prefa la ediia revzut

Redactor
VLAD ZOGRAFI

Tehnoredactor
LUMINIA SIM IONESCU

Corector
OANA DUMITRESCU

DTP
DUM ITRU OLTEANU

Aprut 2007

BUCURETI

ROMNIA

Lucrare executat la C.N.!. "CORESI" S.A.