Sunteți pe pagina 1din 324

Matemati ca n-a aprut

dintr-odat. Ea s-a dezvoltat


Multe descoperiri umane sunt
efemere - proiectarea roilor carelor
a fost foarte important n Noul
Regat egiptean, dar astzi nu e
chiar o tehnologie de vrf.
Matematica, dimpotriv, dinuie de
regul. Odat fcut o descoperire
matematic, oricine o poate folosi,
iar astfel capt o via proprie.
prin efortul cumulat al mai
multor oameni, aparinnd mai
multor culturi i vorbind limbi
diferite. Idei matematice care
sunt folosite i azi dateaz de
peste 4000 de ani .
Ideile matematice bune rareori se
demodeaz, dei aplicarea lor se poate schimba spectaculos. Metodele de
rezolvare a ecuaiilor, descoperite de vechii babilonieni, sunt folosite i azi. Noi
nu folosim tipul lor de notaie, dar legtura istoric e incontestabil. De fapt,
cea mai mare parte a matematicii predate n coal dateaz de cel puin 200 de
ani. Apariia n programa colar a matematicii "modere", n anii '60, a adus-o
pn n secolul XIX. Dar, n ciuda aparenelor, matematica n-a stagnat. n
prezent, se creeaz n fiecare sptmn mai mult matematic dect au reuit
babilonienii n dou mii de ani.
Dezvoltarea civil izaiei umane i dezvoltarea matematicii au mers mn n
mn. Fr descoperiril e greceti, arabe i indiene din trigonometrie, navigaia
n largul oceanului ar f fost o ntreprindere i mai aventuroas dect a fost
atunci cnd marii navigatori au ajuns pe toate continentele. Drumurile
comerciale dintre China i Europa sau dintre Indonezia i cele dou Americi au
fost cluzite de un fr matematic invizibil.
Societatea actual nu ar putea fnciona fr matematic. Practic, tot ce intr
n peisajul nostru cotidian, de la televiziune la telefoane mobile, de la avioanele
de mare capacitate cu reacie la sistemele de navigaie prin satelit de la bordul
mainilor, de la mersul trenurilor la scanerele medicale, se bazeaz pe idei i
metode matematice. Uneori matematica implicat e veche de mii de ani, alteori
a fost descoperit cu o sptmn n ur. Cei mai muli dintre noi nici nu-i
dau seama c ea e mereu prezent, acionnd n culise pentru a face cu putin
miracole le tehnologiei modere.
Lucrul acesta e regretabil, findc ne face s credem c tehnologia fncioneaz
prin magie i s ne ateptm la noi minuni n fiecare zi. Pe de alt parte, e
absolut firesc: vrem s folosim aceste miracole cu ct mai mult uurin i cu
ct mai puin btaie de cap. Dac fecare pasager ar trebui s treac un examen
de trigonometrie nainte de a se urca la bordul avionului, puini dintre noi ar
PRE FA 7
prsi vreodat solul. Iar dac astfel s-ar reduce, poate, emisiile de carbon,
lumea noastr ar deveni totodat foarte mic i provincial.
A scrie o istorie a matematicii cu adevrat inteligibil e practic imposibil.
Subiectul este acum att de vast, de complicat i de tehnic, nct chiar i pentru
un specialist o asemenea carte ar f de necitit - ca s nu mai vorbim c nimeni
n-ar putea s-o scrie. Morris Kline a ncercat s-o fac n monumentala sa lucrare
Gndirea matematic din Antichitate pn n epoca moder. Ea are peste
1 200 de pagini, cu caractere mici, i omite aproape tot ce s-a ntmplat n
ultima sut de ani.
Cartea de fa e mult mai mic, ceea ce nseamn c a trebuit s fiu selectiv,
n special n privina matematicii secolelor XX i XXI. Sunt perfect contient
de toate subiectele importante pe care am fost nevoit s le omit. Nu exist n ea
nici geometrie algebric, nici teoria coomologiei, nici analiza elementelor fnite
i nici undine. Aceast list a ceea ce lipsete e mult mai lung dect lista a ceea
ce este inclus. Alegerea mea a fost cluzit de cunotinele pe care cititorii le
posed probabil i de noile idei care pot f explicate succint.
Povestirea urmeaz n genere cronologia n cadrul fecrui capitol, dar
capitolele sunt organizate tematic. A trebuit s procedez astfel pentru ca
prezentarea s fe coerent; dac a f pus totul n ordine cronologic, discuia
ar fi srit la ntmplare de la un subiect l a altul, fr vreo direcie clar. n felul
acesta m-a fi apropiat mai mult de istoria propriu-zis, dar cartea ar f devenit
de necitit. Prin urmare, fiecare capitol ncepe cu o ntoarcere n trecut i se
oprete apoi la cteva din momentele de rscruce n dezvoltarea subiectului.
Primele capitole zbovesc mai mult asupra trecutului; urmtoarele capitolele
aj ung uneori pn n prezent.
Am ncercat s dau o idee asupra matematicii modere, prin care neleg tot
ce s-a fcut n ultima sut de ani, alegnd subiecte despre care cititorii poate c
au auzit i legndu-Ie de tendinele istorice generale. Omiterea unui subiect nu
nseamn c acesta ar fi lipsit de importan, dar cred c e mai firesc s vorbesc
n cteva pagini despre demonstraia Marii Teoreme a lui Fermat dat de
Andrew Wiles - despre care cei mai muli cititori vor f auzit - dect, de exemplu,
despre geometria necomutativ, al crei cadru singur ar ocupa cteva capitole.
Pe scurt, aceasta e o istorie, nu istoria. i e istorie n sensul c povestete
trecutul. Ea nu se adreseaz istoricilor de profesie, nu face distinciile subtile pe
care ei le gsesc necesare, iar adesea prezint ideile trecutului prin prisma
prezentului. Acesta e un pcat capital pentru un istoric, deoarece d impresia
c anticii se strduiau cumva s ajung la perspectiva noastr din prezent. Dar
8 iMBLNZI REA I NF I NI TULUI
cred c e scuzabil i inevitabil, dac vrem s porim de la ceea ce cunoatem
i s ne ntrebm cum au aprut aceste idei. Grecii nu au studiat elipsa pentru
a face posibil teoria lui Kepler privind orbitele planetelor, iar Kepler nu i-a
formulat cele trei legi de micare a planetelor pentru ca Newton s le
transfore n legea gravitaiei. Dar legea gravitaiei a lui Newton se bazeaz
din plin pe studiile grecilor asupra elipsei i pe analiza lui Kepler asupra
datelor de observaie.
O tem secundar a crii e folosirea practic a matematicii. Am oferit aici
un spectru eterogen de aplicaii, att din trecut, ct i din prezent. Din nou,
omiterea unui subiect nu nseamn c e lipsit de importan.
Matematica are o istorie lung, glorioas, dar oarecum ignorat, iar infuena
ci asupra dezvoltri culturi umane a fost imens. Dac prezenta carte poate reda
mcar () mic pare a acestei istorii, atunci nseamn c i va f atins scopul.
Coventry, mai 2007
Matemati ca a nceput cu numerele, iar numerele sunt
i astzi eseniale, chiar dac subiectul nu se mai limiteaz la
calcule numerice. Construind pe baza numerelor noiuni tot mai
sofsticate, matematica a devenit un domeniu vast i divers al
gndirii umane, trecnd mult dincolo de ceea ce gsim ntr-o
program colar. Matematica actual se ocup mai mult de
structur, confguraie i form dect de numerele ca atare.
Metodele ei sunt foarte generale, deseori abstracte. Aplicaiile ei
cuprind tiina, industria, comerul- ba chiar i artele.
Matematica este universal i atotprezent.
La inceput au fost numerel e
De-a lungul a mii de ani, matematicieni din culturi diferite au creat o vast
suprastructur ntemeindu-se pe numere: geometria, analiza, sistemele dinamice,
probabi litile, topologia, haosul , complexitatea etc. Mathematical Reviews,
care ine evidena fi ecrei noi publicaii de matematic, clasifc subiectul n
aproape o sut de domenii mari, submprite n cteva mii de specialiti. n
lume exist peste 50 000 de matematicieni implicai n cercetare, care public
n fecare an peste un milion de pagini de matematic nou, adic nu doar mici .
variaiuni asupra unor rezultate existente.
Numerele par foarte
simple i accesibile,
dar aparenele sunt
neltoare.
Matematicienii au sondat i fndamentul logic
al domeniului lor, descoperind concepte mai
profnde dect numerele - logica matematic,
teoria mulimilor. Dar, nc o dat, principala
motivaie, punctul din care izvorsc toate celelalte,
este conceptul de numr.
Numerele par foarte simple i accesibile, dar aparenele sunt neltoare.
Calculele cu numere pot fi difi cile; obinerea numrlui corect poate fi
anevoioas. Dar chiar i n acest caz e mult mai uor s te foloseti de numere
dect s explici semnifcaia lor. Numerele socotesc lucruri, dar nu sunt lucruri,
deoarece poi apuca dou cni, dar nu poi apuca numrul "doi" . Numerele sunt
notate prin simboluri, dar culturi diferite folosesc simboluri di ferite pentru acelai
numr. Numerele sunt abstracte, dar societatea noastr se bazeaz pe ele i nu ar
fnciona r ele. Numerele sunt un anumit tip de construcie mental, i totui
ne dm seama c i-ar pstra semnificaia chiar dac omenirea ar disprea ntr-o
catastro global i nu ar mai rmne nici o minte care s mediteze la ele.
Scrierea numerelor
SEMNE, CRESTTURI I TB LlE 1 1
Istoria matematicii a nceput odat cu inventarea simbolurilor scrise care
desemneaz numerele. Sistemul nostru bine-cunoscut de reprezentare a tuturor
numerelor posibile, orict de mari, prin "cifrele" O, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9
constituie o invenie relativ recent; ea a aprut acum circa 1 500 de ani, iar
extinderea sa la "zecimale", care ne penit s reprezentm numerele cu mare
precizie, nu e mai veche de 450 de ani. Calculatoarele, care au ntiprit calculul
matematic att de adnc n cultura noastr, nct aproape c nu-i mai sesizm
prezena, ne nsoesc de doar 50 de ani, iar calculatoarele sufcient de puterice
i rapide spre a f folosite acas i la serviciu s-au rspndit acum vreo 20 de ani.
n absena numerelor, civilizaia actual nu ar f putut exista. Numerele sunt
pretutindeni, ca slujitori discrei, agitndu-se n culise - purtndu-ne mesajele,
corectndu-ne ortografia cnd scriem, programndu-ne cltoriile de vacan n
Caraibe, supraveghindu-ne bunurile, garantndu-ne c medicamentele noastre
sunt sigure i efciente. Iar, pe de alt parte, lacnd posibile anele nucleare i
ghidnd bombele i rachetele spre intele lor. Nu toate aplicaiile matematicii au
dus la ameliorarea condiiei umane.
Dar cum a aprut de fapt aceast enon industrie numeric? Totul a nceput
cu mici semne din lut, n urm cu zece mii de ani, n Orientul Apropiat.
nc de atunci, socotitorii ineau evidena a ceea ce poseda fi ecare i n ce
cantitate - dei nu se inventase scrisul i nu existau simboluri pentru numere.
n loc de simboluri, acei contabili din vechime foloseau mici semne din lut.
Unele erau conice, altele sferice sau ovoidale. Existau de asemenea cilindri,
discuri i piramide. Arheologul Denise Schmandt-Besserat a dedus c semnele
acestea erau reperele elementare ale acelui timp. Sferele din lut reprezentau
grmezi de cereale, cilindrii nsemnau animale, ovoizii - chiupuri de ulei. Cele
mai vechi semne dateaz de pe l a 8000 .Cr. i au fost folosite n mod curent
vreme de cinci mii de ani.
Cu trecerea timpului, semnele au devenit mai complicate i mai specializate.
Au aprut conuri decorate pentru reprezentarea pinilor i fone faetate pentru
cea a vedre lor de bere. Schmandt-Besserat i-a dat seama c aceste semne erau
mult mai mult dect un dispozitiv contabil. Ele constituiau un prim pas ctre
simbolurile numerice, aritmetic i matematic. Dar acel prim pas a fost destul
de straniu i pare s f fost lcut din ntmplare.
Totul s-a datorat faptului c semnele erau folosite pentru a ine evidena,
poate pentru plata impozitelor sau ca dovad juridic a proprietii. Avantajul
semnelor era c socotitorii le puteau aranja rapid n grupuri, pentru a afa cte
1 2 1MBLNZI REA INF I NI TULUI
animale sau ct gru deinea sau datora o anumit persoan.
Dezavantajul era acela c semnele puteau f falsifcate. Astfel,
pentru a se asigura c nimeni nu are acces la ele, socotitorii le-au
nvelit n lut . de fapt, un fel de sigilii. Ei puteau afa imediat cte
semne se aflau n fecare nveli i de ce tip, deschizndu-1.
Apoi puteau face un nou nveli pentru a le pstra n continuare.
S-a dovedit ns c operaia de a rennoi periodic nveliul
pentru a-i vedea coninutul era destul de anevoioas, astfel nct
funcionarii din Mesopotamia antic au gsit o soluie mai
bun. Ei au scrielit simboluri pe acele nveliuri, reprezentnd
semnele coninute. Dac n interior se aflau apte sfere, ei
desenau apte cercuri pe suprafaa lutului umed.
La un moment dat, fncionarii mesopotamieni i-au dat
seama c, odat ce aveau simbolurile de pe nveli, coninutul
nu mai era de fapt necesar, astfel nct nu mai trebuiau s
sparg nveliul pentru a-l vedea. Acest pas evident, dar crucial,
a dus la crearea unui set de simboluri scrise pentru numere,
avnd forme diferite pentr fecare tip de bunuri. Toate celelalte
simboluri numerice, inclusiv cele folosite n zilele noastre, sunt
descendentele intelectuale ale acestei invenii birocratice antice.
De fapt, nlocuirea semnelor prin simboluri s-ar putea s f
constituit i naterea scrierii.
Crestturi de rboj
Aceste simboluri n lut nu sunt
1 1
3
nicidecum cele mai vechi exemple

6
de scriere a numerelor, dar toate
,:
exemplele mai vechi sunt doar
21
4
mici zgrieturi, crestturi de rboj,
.;
8
nregistrnd numerele ca o serie
::
de l iniue - cum ar f
1111111111111
-
1 0
spre a reprezenta numrul 1 3.
-
::
.;
1 9
Cele mai vechi semne de acest fel
=
5
- 29 de crestturi ntr-un os de
-
-
"
-
= ::
Osul Ishango purtnd semnele
9 5 ::
7

-
crestturiior i numerele care ar
-
putea fi reprezentate pri n ele.
-
z
2
3
SEMNE, CRESTTURI I TBlI E 13
Cresturil e de rboj au avantajul c pot fi trasate succesiv,
fr a altera sau terge crestturile anterioare. Ele se
mai folosesc i astzi , adesea n grupuri de cte cinci,
cea de a cincea tindu-le n diagonal pe primele patru.
Prezena crestturi lor de rboj mai poate fi vzut
i azi n cifrele moderne. Simbolurile noastre 1, 2, 3
deriv di ntr-o singur l i nie, dou l i ni i orizontale unite
pri ntr-o l i ni u oblic, i trei l ini i orizontale unite prin
dou l iniue oblice.
picior de babuin - sunt vechi de circa 37 000 de ani. Acest os a fost descoperit
ntr-o peter din munii Lebombo, de la grania dintre Swaziland i Africa de
Sud, astfel c aceasta se numete Petera de Grani, iar osul este Osul Lebombo.
n absena unei maini a timpului, nu se poate ti cu certitudine ce reprezint
aceste semne, dar putem face deducii logice. Dup calendarul lunar, o lun are
28 de zile, astfel nct semnele s-ar putea s fie legate de fazele Lunii.
Exist relicve similare din Europa preistoric. Un os de lup descoperit n
fosta Cehoslovacie are 57 de semne dispuse n unsprezece grupur de cte cinci,
plus dou separate, i e vechi de aproape 30 000 de ani. De dou ori 28 fac 56,
astfel c aceasta ar putea fi o consemnare a dou luni ale anului lunar. Din nou,
nu putem verifca aceast presupunere. Dar semnele par trasate intenionat, iar
ele trebuie s f avut un anume rost.
O alt inscripie matematic preistoric, Osul Ishango din Zair, are o vechime
de 25 000 de ani (estimrile anterioare la 6000-9000 de ani au fost revizuite
n 1 995). La prima vedere, semnele dispuse de-a lungul marginii osului par
fcute la ntmplare, dar pot exista semnifi caii ascunse. Un ir conine numerele
prime de la 1 0 la 20, adic Il, 1 3, 1 7 i 1 9, a cror sum este 60. Un alt ir
conine 9, Il, 1 9 i 2 1 , care de asemenea au suma egal cu 60. Al treilea
ir amintete de o metod folosit pentru a nmuli dou numere prin dublri i
numtiri succesive. Totui confguraii le care apar pot fi doar coincidene,
i a mai fost avansat ipoteza c Osul Ishango ar f un calendar lunar.
Pri mel e cifre
Traseul istoric de la semnele socotitorilor antici la cifrele actuale e lung i
indirect. n cursul mileniilor, mesopotamienii a dezvoltat agricultura, iar de la
stilul lor nomad de via au trecut la aezri permanente, devenite orae-stat:
1
2
3
4
5
6
7
8
9
1 4 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
Babilon, Eridu, Laga, Sumer, Ur. Vechile simboluri trasate pe tblie de lut
umed s-au transformat n pictograme simboluri care reprezint cuvintele prin
imagini simplifcate ale semnifi caiei lor - iar pictogramele au fost simplifcate
mai departe prin asamblarea lor dintr-un numr restrns de semne n form de
cuioare, imprimate n lutul umed cu o trestie uscat avnd un capt aplatizat i
ascuit. Diverse tipuri de semne puteau f obinute prin schimbarea poziiei
trestiei. Pe la 3000 .Cr. sumerienii elaboraser o form de scriere sofsticat,
numit acum cuneiorm "n form de cuioare".
Istoria acelei perioade e complicat, diverse orae deinnd pe rnd hegemonia.
Mai cu seam Babilonul a devenit dominant, iar n nisipurile Mesopotamiei s-au
descoperit aproape un milion de tblie din lut. Cteva sute dintre ele se refer
la matematic i astronomie, demonstrnd cunotinele avansate ale
babilonienilor n aceste domenii. Babilonienii erau astronomi desvrii i au
elaborat un simbolism sistematic i sofsticat pentru numere, putnd reprezenta
datele astronomice cu mare precizie.
Si mbol urile babi l oni ene pentru numerele 1-59
r
11
-T
21
-r
31
-
-
T
4

T
51
4
T
T
12
-1
22
-T
32
-


42
.
52
4

m
13
m
23
-
m
33..(,
43
.
" 53
4
"

-
24

"
34

V
4
.
V
14
54
4
V
W
15
W
25
-
W
35
.
W
45
.
W
55
4
W
m
.'
26
.
W
36
.
'
46
.
'
1
6
5
6
4
'

1
7
-.
2
7
-
"
3
7
.
.
4
7

'
,
18 .
'

28
'
38
.'
48

'
5
7
4
.

1
9
-
1
20
-
1
3
9
.
1
4
9

I
5
8
4
'
10 .
20 . 30
{

(.
40
4
5
0

5
9
4
1
SE MNE, CRESTTURI I TB LlE 1 5
Simbolurile numerice babiloniene depesc cu mult simplele semne de rboj,
liind primele simboluri cunoscute care au realizat acest lucru. Se foloseau dou
kluri dc cuneifone: un semn vertical subire pentru numrul 1 i un altul
orizontal gros pentru numrul 1 0. Aceste semne sunt grupate pentru a reprezenta
Ilumerele 2-9 i 20-50. Dar acest tipar se oprete la 59, iar semnul subire
capt o nou semnifcaie, devenind numrul 60.
Din acest motiv, despre si stemul numeric babilonian se spune c este unul
"n baza 60", sau sexagesimal. Cu alte cuvinte, valoarea unui simbol poate f un
anumit numr, sau de 60 de ori acel numr, sau de 60 de ori 60 de ori acel
numr, n fncie de poziia simbolului respectiv. Aceasta seamn cu sistemul
nostr zecimal, n care valoarea unui simbol se multiplic prin 1 0, sau prin 1 00,
sau prin 1 000, n fncie de poziia sa. La numrul 777, de exemplu, primul 7
nseamn "apte sute", al doilea nseamn "apte zeci", iar al treilea nseamn
"apte". Pentru un babilonian, o serie de trei repetiii ale simbolului
pentru ,,7 ar avea un neles diferit. Primul simbol ar nsemna 7 x 60 x 60, sau
Tbl i a babi l onian a l ui Jupiter. 8abi l onienii foloseau
sistemul lor numeric n comerul curent i n
contabi l itate, dar i pentru un scop mai sofisticat:
astronomi a. Aici capacitatea sistemul ui lor de a
reprezenta numere fracionare cu
mare precizie era eseni al. Cteva
sute de tblie consemneaz
informai i de astronomie. ntre el e se
afl o tbli destul de deteriorat
care prezint detal i i privind micarea
zi l nic a pl anetei Jupiter de-a l ungul
unei perioade de 40 de zi le. A fos
scris in Babilon pe la 1 63 i.Cr.
O i nscri pi e ti pic de pe tbl i nir
numerele 1 26 8 1 6;6,46,58 -;0,45, 1 8
-;0, 1 1 ,42 +0;0,0, 1 0, care corespund
La ce i -au
ajutat
numerele
diverselor mrimi folosite pentru a calcula poziia planetei pe cer.
Obserm c numerele sunt date cu trei poziii sexagesimale - ceva mai
exac dect cu cinci poziii zecimale.
16 MBLNZI REA I NF I NITULUI
25 200; al doilea ar nsemna 7 x 60 420; al treilea ar nsemna 7. Deci grupul
celor trei simboluri ar nsemna 25 200 + 420 + 7, adic, n notaia noastr,
25 627. Relicve ale numerelor babiloniene n baza 60 exist i n zilele noastre.
Cele 60 de secunde ale unui minut, 60 de minute ale unei ore i 360 de grade
ale unui cerc ntreg dateaz din Babilonul antic.
Din cauza difcultilor de a tipri cuneiformele, savanii scriu cifrele
babiloniene folosind un amestec de notaii n baza 10 i n baza 60. Astfel, cele
trei repetiii ale simbolului cuneiform pentru 7 se scriu ca 7, 7, 7. Iar ceva n
genul 23, I l, 1 4 reprezint simbolurile babiloniene pentru 23, 1 1 i 14 scrise n
ordine, avnd valorea numeric (23 x 60 x 60) + ( I I x 60) + 1 4, ceea ce d
83 474 n notaia noastr.
Si mbol uri al e numerelor mici
Nu numai c folosim zece simboluri pentru a reprezenta numere orict de mari,
dar folosim de asemenea aceleai simboluri pentru a reprezenta i numere
orict de mici. Pentru aceasta, utilizm virgula zecimal. Cifrele din stnga
virgulei reprezint numere ntregi; cele din dreapta virgulei reprezint partea
fracionar. Fraciile zecimale sunt multipli ai zecimii, sutimii etc. Astfel nct
25,47, de exemplu, reprezint 2 zeci plus 5 uniti plus 4 zecimi plus 7 sutimi.
Babilonienii cunoteau acest procedeu i l foloseau cu succes n
observaiile lor astronomice. Cercettorii noteaz echivalentul babilonian al
virgulei zecimale prin punct i virgul (; )g dar acesta e o virgul sexagesimal,
iar numerele din dreapta sa sunt multipli de 1 /60, ( 1 /60 x 1 /60) 1 /3 600 etc.
De exemplu, irul de numere 1 2, 59; 57, 1 7 nseamn
1 2 x 60
+
59 +
5
7/60 +
17
/
3
600
adic aproximativ 779,955.
S-au descoperit aproape 2 000 de tblie babiloniene cu informaii
astronomice, dintre care majoritatea sunt destul de simple, de pild descrierea
unor metode de a prevedea eclipsele, tabele cu evenimente astronomice
periodice i fragmente scurte. Aproximativ 300 de tblie sunt mai ambiioase
i mai interesante; ele consemneaz, de exemplu, observaii privind micarea
planetelor Mercur, Marte, Jupiter i Satur.
Dei fascinant, astronomia babilonian e n afara subiectului nostru principal,
care este matematica babilonian pur. Dar pare plauzibil ca aplicarea ei n
astronomie s f fost un imbold pentru abordarea unor zone mai abstracte ale
SEMNE, CRESTTURI I TBLlE 1 7
domeniului. Se cuvine s l e recunoatem astronomilor babilonieni precizia
observaiilor asupra evenimentelor cereti. De exemplu, ei au descoperit c
perioada orbital a lui Marte (timpul dintre dou apariii n aceeai poziie pe
cer) este n sistemul lor de notaie 12,59;57,17 zile - aproximativ 779,955 zile,
dup cum am vzut mai sus. Rezultatele actuale dau 799,936 zile.
Vechii egipteni
Poate cea mai mrea dintre civilizaiile antice a fost cea a Egiptului, care s-a
dezvoltat de-a lungul vii Nilului i n delta acestuia, ntre 3 1 50 .Cr. i 3 1 .Cr. ,
cu o lung perioad timpurie "pre-dinastic" ajungnd pn l a 6000 .Cr., i o
dispariie treptat sub stpnirea roman, ncepnd din 3 1 . Cr. Egiptenii au fost
constructori nzestrai, au avut un sistem complex de credine i ceremonii
religioase i au fost scrupuloi n consemnarea evenimentelor. Cunotinele lor
matematice erau ns modeste fa de cele ale babilonienilor.
Sistemul antic egiptean de scriere a numerelor ntregi este simplu i direct.
Exist simboluri pentru numerele 1 , 1 0, 1 00, 1 000 i aa mai departe. Prin
repetarea pn la de nou ori a acestor simboluri i combinarea rezultatelor, se
poate reprezenta orice numr. De exemplu, pentru a scrie numrul 5 724,
egiptenii grup au cinci simboluri pentru l 000, apte simboluri pentru 1 00, dou
simboluri pentru 1 i patru simboluri pentru 1 .
Simbol uri egiptene pentru numere
18 MBLNZIREA I NFI NI TULUI
Numrul 5 724 in hieroglife egi ptene.
Fraciile le-au creat egiptenilor serioase difculti.

n perioade diferite, ei au
folosit mai multe tipuri de semne pentru fracii.

n timpul Vechiului Regat,


(2700-2200 .Cr.), s-a folosit o metod special pentru fraciile
'/2
' '/
4' '/
8' '/
'
6'
'
/
3
2 i
'/6
4
'
prin njumtiri repetate. Aceste simboluri foloseau poriuni din
hieroglifa "ochiul lui lIorus", sau "ochiul wadjet".
~
Ochiul <omplet
=1/8
<= '1, 0="
,
1= '1"
Fraci i speciale alctui te din pri al e ochiului Wadjet
r
Simboluri speci ale pentru fracii speciale
I
SEMNE, CRESTTURI I TBlITE 19
Cel mai cunoscut sistem egiptean pentru notarea fraciilor a fost inventat n
ti mpul Regatului de Mijloc (2000-1700 . Cr. ). EI ncepe cu notarea oricrei
fracii de forma lin, n care "n" este un ntreg pozitiv. Simbolul C (hieroglifa
pentru litera R) este plasat deasupra simbolurilor egiptene uzuale pentru "n" .
Astfel, de exemplu, 1/
11
este notat (. Alte fracii sunt apoi exprimate adunnd
Illai multe "fracii unitare". De pild, 5/6
1/
2
+ 1/3.
Interesant este c egiptenii nu scriau
2
/
5
ca 1/
5
+ 1/
5
. Regula lor pare s f fost
de a folosi fracii unitare diferite. Existau de asemenea notaii diferite pentru
unele dintre fraciile mai simple, de pild 1/
2
0
2
/3 i
3
/4.
Sistemul egiptean de notare pentru facii era greoi i prost adaptat efecturii
calculelor. Le slujea destul de bine pentru rapoartele ofciale, dar a fost practic
i gnorat de culturile ce au urmat.
Numerele i oameni i
he c ne place sau nu aritmetica, e greu s ignorm infuena profnd pe care
a exercitat-o asupra dezvoltrii civilizaiei umane. Evoluia culturii i cea a
matematicii au mers mn n mn de-a lungul ultimelor patru milenii. Ar f
difcil s separm cauza de efect - i nu tiu dac inovaiile matematice
determin schimbri culturale sau dac nevoile culturale determin direcia
progresului din matematic. Dar ambele afrmaii conin un smbure de adevr,
deoarece matematica i cultura evolueaz mpreun.
Exist totui o diferen important. Multe schimbri culturale sunt vizibile.
Noi tipuri de locuine, noi forme de transport, chiar i noi forme de organizare
a administraiei de stat sunt destul de vizibile pentru fecare cetean. Matematica
se desfoar ns mai ales n culise. Bunoar, atunci cnd babilonienii
loloseau observaiile lor astronomice pentru a prezice eclipsele solare, omul de
rnd era impresionat de precizia cu care preoii prevedeau aceste evenimente
uimitoare, dar cei mai muli dintre preoi n-aveau idee de metodele folosite. Ei
tiau s citeasc tbliele cu listele datelor eclipselor, ns important era felul n
care le foloseau. Alctuirea lor era o art secret, cunoscut doar de specialiti.
Unii preoi se poate s f avut o bun pregtire matematic - toi scribii o
aveau, iar n primii ani de studiu, preoii urmau aceleai cursuri ca ei -, dar
inelegerea matematicii nu era necesar pentru a benefcia de avantajele care
decurgeau din noile descoperiri n domeniu. Aa a fost dintotdeauna i fr
ndoial aa va f mereu. Rareori matematicienilor li se recunosc meritele
pentru transformarea lumii. De cte ori nu vedem c tot felul de miracole
Illodere sunt puse pe seama calculatoarelor, fr s se in cont c ele lucreaz
20 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
La ce
ne ajut
numerele
Majoritatea mai ni l or moderne sunt prevzute cu
"
satnav
"
- dispozitiv de navigaie prin satel it.
Sistemele
"
satnav
"
pot fi cumprate la un pre
rezonabi l. Un mic dispozitiv ataat maini i
dumneavoastr v poate indica locul unde v aflai
n orice moment i afieaz o har - care poate fi col orat atrgtor i
chiar prezentat n perspeciv - artnd drumurile nvecinate. O voce
v poate spune chiar i traseul de urmat pentru a ajunge l a destinaie.
Dac toate acesea par tiinifice-fantasice, chiar a i sunt. O component
esenial, care nu face pare di n cutiua ataat mai ni i , este Sistemul de
local izare Global (GPS), care cuprinde 24 de satel i i plasai pe orbite n
j urul Pmntul ui, uneori chiar mai muli, pe msur ce sunt lansai
nlocuitori. Aceti satelii trimit semnale care pot fi folosite pentru a stabi l i
poziia mai ni i cu o precizie de civa metri . Matematica este impl i cat n
multe aspece ale reelei GPS, dar menionm doar una dintre ele: fel ul
n care sunt folosite semnalele pentru a calcula poziia mai ni i .
Semnalele radi o se deplaseaz cu viteza lumi ni i , care este de
aproximativ 300 000 km/s. Un calcul ator aflat la bordul mainii - un ci p
di n cutia cumprat - poate stabi l i distana de la main pn la oricare
satel it, dac se cunoate durata cltoriei semnal ul ui de la satel it pn la
main. Aceasta e n princi pi u de aproximativ o zecime de secund, iar
acum msurarea precis a timpul ui nu-i o problem. Ideea e de a
structura semnal ul astfel nct s conin informai i despre timp. De
fapt, satelitul i receptorul din main cnt aceeai
"
melodie
"
, iar apoi
se compar duratele.
"
Notele
"
care vin de l a satel it vor rmne uor n
urma celor produse n main. Conform acesei anal ogi i , cele dou
mel odi i ar fost astfel:
MAINA: ... picioarele, n acele timpuri strvechi , peau n Angl i a ...
SATELITUL: ... Dar oare pi ci oarele, n acele timpuri strvechi , peau ...
Aici melodia satel itul ui rmne n urm cu dou cuvinte fa de cea a
mainii . Att stelitul ct i receptorul trebuie s genereze aceeai
"
melodie
"
,
iar
"
notele
"
succesive trebuie s fi e di sti nce, astfel ca decalajul n timp
s fi e uor de observat. Evi dent c sistemul
"
satnav
"
nu folosete chi ar o
mel6die. Semnal ul e o serie de pulsai i scure a cror durat este
determinat de un
"
cod pseudo-aleator
"
. Acesta e alctuit di ntr-o serie
de numere care par ntmpltoare, dar se bazeaz de fapt pe o regul
matematic. Att satel itul , ct i receptorul cunosc acea regul, astfel
nct pot genera aceeai serie de pulsai i .
SEMNE, CRESTTURI I TBlI E 21
eficient doar dac sunt programate s foloseasc algoritmi complicai, adic
metode de rezolvare a problemelor, i c de fapt majoritatea algoritmilor se
ntemeiaz pe matematic?
Matematica vizibil la suprafa este de regul
aritmetica. Inventarea calculatoarelor de buzunar
ne ajut s afm sumele pe care le avem de pltit,
iar contabilii care ne calculeaz contra cost
impozitele mping chiar i aritmetica n culise.
Dar cei mai muli dintre noi i dau seama c
aritmetica e prezent acolo. Suntem total
Evoluia culturii i
cea a matematicii au
mers mn n mn
de-a lungul ultimelor
patru milenii .
dependeni de numere, fe pentru a ne cunoate obligaiile legale, a ne plti
taxele, a comunica instantaneu cu cellalt capt al Pmntului, a explora
suprafaa planetei Marte sau a evalua cel mai nou medicament-minune. Toate
acestea vin din anticul Babilon i de la scribii i dasclii care au descoperit
metode eficiente de a scrie numerele i a calcula cu ele. Ei i foloseau talentele
matematice n principal pentru dou scopuri: probleme terestre curente ale
oamenilor de rnd, cum ar f msurarea terenurilor sau contabilitatea, i
ndeletniciri pretenioase, cum ar f prezicerea eclipse lor sau nregistrarea
micrilor planetelor pe cerul nopii.
La fel e i n zilele noastre. Folosim matematica elementar, abia depind
aritmetica, pentru nenumrate scopuri mrunte - ct deparazitant s punem n
bazinul cu peti din grdin, cte suluri de tapet sunt necesare pentru donnitor,
dac economisim bani cltorind mai mult pentru a gsi benzin mai ieftin. Iar
cultura noastr folosete matematica sofisticat n tiin, tehnologie i tot mai
mult n comer. Inventarea notrii numerelor i a aritmeticii se af, mpreun
cu limbajul i scrierea, printre inovaiile care ne deosebesc de maimuele ce pot
fi dresate.
n matemati c exi st dou ti puri principale de
raionament: simbolic i vizual. Raionamentul simbolic i are
originea n scrierea numerelor i vom vedea n curnd cum a
('ondus la inventarea algebrei, unde simbolurile pot reprezenta
numerele n general ("necunoseuta") , iar nu pe cele individuale
(,,7") . Din Evul Mediu, matematica a neeput s se bazeze tot
mai mult pe folosirea simbolurilor, dup eum se vede dac
priveti oriee text de matematic modern.
nceputurile geometriei
Pe lng simboluri, matematicienii folosesc diagramele, care stau la baza
diferitelor tipuri de raionamente vizuale. Imaginile sunt mai puin forale
dcct simbolurile, iar folosirea lor a fost uneori dispreuit din acest motiv.
Exist credina larg rspndit c imaginea e, din punct de vedere logic, mai
ruin riguroas dect calculul simbolic. Este adevrat c imaginile las mai
mult loc pentru diverse interpretri dect simbolurile.

n plus, imaginile pot


conine presupoziii ascunse - nu putem desena un triunghi "n general"; orice
30
1;24,51,10
42;25,35
Tableta YBC 7289
i numeralele ei
cuneiforme
24 i MBLNZI REA INF I NI TULUI
triunghi am desena, va avea o anumit form i mrime, care ar putea s nu fe
reprezentative pentru un triunghi oarecare. Cu toate acestea, intuiia vizual e o
trstur att de puteric a creierului uman, nct imaginile au un rol
imporant n matcmatic. De fapt, ele introduc o a doua noiune fndamental
dup numr - forma.
Fascinaia matematicienilor pentru forme dateaz de mult. Exist diagrame
pe tbliele babiloniene. De exemplu, tblia catalogat ca YBC 7289 prezint
un ptrat i dou diagonale. Laturile ptratului sunt marcate de numerale
cuneiforme pentru 30. Deasupra unei diagonale e notat 1; 24, S I , 10, iar sub ea
42; 2S, 3S, care este rezultatul nmulirii sale cu 30, reprezentnd aadar
lungimea diagonalei. Astfel 1 ; 24, S I , 1 0 este lungimea diagonalei unui ptrat
mai mic, cu laturile de o unitate. Teorema lui Pitagora arat c dimensiunea
diagonalei este rdcina ptrat a lui 2, care se noteaz 1. Aproximarea 1 ; 24,
S I , 10 pentru 1 e foarte bun, find corect pn la cea de-a asea zecimal.
Prima folosire sistematic a diagramelor, mpreun cu o folosire limitat a
simbolurilor i o doz masiv de logic, apare n scrierile de geometrie ale lui
Euclid din Alexandria. Lucrrile lui Euclid se nscriu n linia unei tradiii care
dateaz cel puin din vremea sectei pitagoreice, care a nflorit pe la SOO . Cr. ,
dar el a insistat asupra faptului c orice aseriune matematic trebuie s aib o
demonstraie logic mai nainte de a f considerat adevrat. Astfel, scrierile
lui Euclid combin dou inovaii diferite: folosirea imaginilor i structura
logic a demonstraiilor. Timp de secole, cuvntul "geometrie" a fost strns
legat de amndou.
n acest capitol, urrim istoria geometriei porind de la Pitagora, continund
cu Euclid i precursorul su Eudoxiu, pn n perioada trzie a Greciei clasice
i a urailor lui Euc1id, Arhimede i Apoloniu. Aceti geometri din Antichitate
au deschis calea gndirii vizuale n matematic. De asemenea, ei au stabilit
standardele demonstraiilor logice, care nu au fost depite vreme de milenii.
Pitagora
Astzi ni se pare de la sine neles c matematica ofer cheia nelegerii legilor
naturii. Primul sistem de gndire cunoscut care a urat aceast direcie e cel
al pitagoreicilor, o sect de orientare mistic datnd de pe la SOO .Cr.
ntemeietorul ei, Pitagora, s-a nscut n Samos n S69 .Cr. Cnd i unde a
murit rmne un mister, dar n 460 . Cr. secta a fost atacat i desfinat, iar
locurile ei de ntrunire drmate i arse. ntr-unul dintre ele, casa lui Milo din
Crotona, peste SO de pitagoreici au fost masacrai. Muli supravieuitori s-au
LOGI CA FORME I 25
refugiat la Teba, n Egiptul de Sus. Se poate ca Pitagora s fi fost printre ei, dar
i aceasta e doar o presupunere, cci, lsnd deoparte legenda, nu cunoatem
practic nimic despre el. Numele su e bine-cunoscut, n special datorit celebrei
sale teoreme despre triunghiurilc dreptunghi ce, dar nici mcar nu tim dac
Pitagora a demonstrat-o.
Cunoatem mult mai multe despre fi lozofia i credinele
pitagoreicilor. Ei au neles c matematica se refer la noiuni
abstracte, nu la realitate. Dar ei credeau de asemenea c aceste
abstraciuni erau cumva ntrupate n concepte "ideale", care in
de un trm straniu al imaginaiei, aa nct, de pild, un cerc
desenat pe nisip cu un b e o ncercare neizbutit de a avea un
cerc ideal, perfect rotund i infnit de subire.
Cea mai fecund trstur a flozofiei pitagoreicilor este
credina c universul se ntemeiaz pe numere. Ei au exprimat




Numrul zece
formeaz
un tri unghi
aceast idee printr-un simbolism mitologic, susinnd-o cu observaii empirice.
n plan mistic, ei considerau numrul I drept origine a tot ce exist n univers
Principala dovad empiric pentru ideea pitagoreicilor de univers baat
pe numere venea din muzic, n care ei au observat anumite legturi
remarcabile ntre sunetele aronioase i rapoarele numerice simple.
Prn expermente simple, ei au descoperit c, dac o coard produce o not
de un anumit ton, atunci o coard avnd jumtate din lungimea primeia
produce o not extrem de aronioas, numit acum octav. O coard cu
lungimea de dou teimi din prima produce o a doua not n ordinea
armoniei, iar una cu lungimea de trei sferturi din prima produce de
asemenea o not aronioas.
n prezent aceste aspecte numerice ale muzicii in de fizica vibraiei corzilor,
care se mic dup anumite tipare ale undelor. Numrul de unde care pot
intra ntr-o lungime dat a corzii e un numr ntreg, iar aceste numere
ntegi deterin rapoarte nuerice simple. Dac numerele nu alctiesc un
rapor simplu, atnci notele corespuntoae interfer fornd "bti"
disonate, neplcute aului. realitte lucrurile sut mai complicate, intd
joc i sunetele cu cae creierul s-a obinuit, dar n spatele descoperirii lui
Pitagora se af evident o explicaie fic.
26 MBLNZIREA I NF I NI TUL UI
Numerele 2 i 3 simbolizau principiile feminin i masculin. Numrul 4
simboliza annonia i de asemenea cele patru elemente (pmnt, aer, foc, ap)
din care e alctuit totul. Pitagoreicii credeau c numrul 10 are o semnifcaie
mistic profnd, deoarece 1 0 1 + 2 + 3 + 4, asociind unitatea primordial,
principiul feminin, principiul masculin i cele patru elemente. Mai mult, aceste
numere fonneaz un triunghi, iar ntreaga geometrie greac se baza pe
proprietile triunghiurilor.
Pitagoreicii recunoteau existena a nou corpuri cereti: Soarele, Luna,
Mercur, Venus, Pmntul, Marte, Jupiter i Satur, precum i Focul Central,
care era diferit de Soare. Numrul 1 0 era att de important n viziunea lor
cosmogonic, nct credeau c exista un al zecelea corp, "Anti-Pmntul",
ascuns mereu n spatele Soarelui.
Dup cum am vzut, numerele ntregi 1 , 2, 3, . . conduc n mod fresc spre
un al doilea tip de numere, fraci i le, numite de matematicieni numere raionale.
Un numr raional este o fracie alb, unde a i b sunt numere ntregi (iar b este
difert de 0, altfel fracia nu ar avea sens). Fracii l e divid numerele ntregi n
pri orict de mici, astfel nct, de pild, lungimea unui segment dintr-o fgur
geometric poate f aproximat orict de bine dorim printr-un numr raional.
Pare fresc s ne nchipuim c, dup un numr sufcient de submpriri, vom
ajunuge la numrul exact; dac aa ar sta lucrurile, atunci toate lungimi le ar
fi raionale.
n acest caz, geometria ar deveni mult mai simpl, deoarece oricare dou
lungimi ar f multipli de numere ntregi ai unei lungimi comune (mic) i ar f
obinute punnd laolalt multe exemplare ale acelei lungimi mici. Faptul ar
Aceste dou forme
sunt asemenea
putea s nu par prea important, dar ar
simplifi ca mult ntreaga teorie a
lungimilor, ari ilor i n special a fgurilor
asemenea - fguri cu aceeai fonn, dar
de dimensiuni diferite. Orice ar putea f
demonstrat folosind diagrame alctuite
din nenumrate exemplare ale unei fonne
elementare.
Din pcate, acest vis e irealizabi l .
Confonn unei legende, un discipol al lui
Pitagora, Hippasos din Metapont, a
descoperit c afnaia e fals. El a
demonstrat c diagonala unui ptrat
unitate (un ptrat cu latura de o unitate)
LOGI CA FORME I 27
este un numr iraional, adic nu reprezint o fracie exact. Se spune (mrturia
nu e sigur, dar povestea e frumoas) c ar f Tcut greeala de a-i anuna
descoperirea pe cnd pitagoreicii traversau Mediterana pe o corabie, iar colegii
lui de sect s-au mniat att de tare nct l-au aruncat peste bord, iar el s-a
necat. E mai probabil s f fost doar alungat din sect. Oricare ar f fost
pedeapsa, se pare c pitagoreicii nu s-au bucurat de descoperirea sa.
Interpretarea moder a constatrii lui Hippasos este aceea c ! e un numr
iraional. Pentru pitagoreici, a fost o lovitur de graie dat credinei lor
cvasireligioase c universul se ntemeiez pe numere - prin care ei nelegeau
numere ntregi. Fraciile - rapoarte de numere ntregi - se ncadrau destul de
bine n aceast perspectiv asupra lumii, dar nu i acele numere care se
dovedeau a nu f fracii. Aa nct, fe necat, fe alungat, s-ar putea spune
c bietul Hippasos a devenit una dintre primele victime ale iraionalului
credinei religioase.
Domestici rea numerel or i rai onal e
n cele din un, grecii au descoperit o metod de a opera cu numerele
iraionale. Aceasta fnciona deoarece orice numr iraional poate f aproximat
printr-un numr raional. Cu ct aproximarea este mai bun, cu att numrul
raional devine mai complicat i exist mereu o doz de imprecizie. Dar pe
msur ce imprecizia devine mai mic, proprietile numerelor iraionale pot f
abordate pe baza proprietilor analoge ale numerelor raionale care l e
aproximeaz. Problema const n a exprima aceast idee astfel nct s fe
compatibil cu felul n care vedeau grecii geometria i demonstraia, ceea ce
s-a dovedit a f cu putin, dei ntr-un mod complicat.
Teoria greac a numerelor iraionale a fost elaborat de
Eudoxiu pe la 370 . Cr. Ideea sa era de a reprezenta orice
mrime, raional sau iraional, ca raportul a dou
lungimi - aadar, printr-o pereche de lungimi. Astfel, dou
treimi se reprezint prin dou segmente, unul de lungime
doi i cellalt de lungime trei (un raport de 2:3). n mod
asemntor, ! se reprezint printr-o pereche fonat din
diagonala unui ptrat unitate i latura acestuia (un raport
!/I). Observai c ambel e perechi de segmente pot f
construite geometric.
Esenial e s stabileti cnd sunt egale dou asemenea
rapoarte. Cnd este a: b c: d? Deoarece le lipsea
Este raporul a:b
acelai cu raportul c:d?
a
c
28 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
sistemul numeric adecvat, grecii nu puteau realiza aceasta mprind o l ungime
la alta i comparnd a - b cu C - d. Eudoxiu a descoperit n schimb o metod
de comparaie anevoioas, dar precis, care se putea ncadra n conveniile
geometriei greceti. Ideea const n a compara a i c alctuind multipli ntregi
ma i nc. Aceasta se poate realiza punnd cap la cap m exemplare ale lui a i n
exemplare ale lui c. Apoi se folosesc aceiai doi multipli m i n pentru a
compara mb i nd. Eudoxiu susine c dac rapoartele a:b i c:d nu sunt egale,
atunci putem folosi m i n pentru a accentua diferena, aa nct ma > nc, dar
mb < nd. ntr-adevr, putem defni astfel egalitatea rapoartelor.
Teoria greac a
numerelor iraionale
a fost elaborat
de Eudoxiu pe la
370 .Cr.
Folosirea acestei definiii cere puin exerciiu.
Ea corespunde strict operaiilor limitate penise n
geometria greac. Totui, fncioneaz; ea i-a
ajutat pe geometrii greci s extind la rapoarte
iraionale teoreme ce puteau fi cu uurin
demonstrate pentru rapoarte raionale.
Deseori ei foloseau o metod numit
"epuizare", care le penitea s demonstreze teoreme pe care noi le-am
demonstra astzi folosind noiunea de limit i analiza matematic. Astfel ei au
demonstrat c aria cercului e proporional cu ptratul razei. Demonstraia
porete de la un fapt simplu, descoperit la Euclid: ariile a dou poligoane
asemenea sunt n acelai raport ca ptratele laturi lor corespunztoare. Cercul
pune noi probleme, deoarece nu e poligon. De aceea grecii au considerat dou
iruri de poligoane regulate avnd vrfril e pe cerc: unele n interiorul cercului,
celelalte n exterior. Ambele iruri se apropie tot mai mult de fona cercului,
iar defniia lui Eudoxiu arat c raportul ariilor celor dou tipuri de poligoane
aproximatoare este egal cu cel al ariilor cercuril or.
Eucl i d
Cel mai cunoscut geometru grec, dei probabil nu i cel mai original , a fost
Euclid din Alexandria. EI a realizat o ampl sintez, iar tratatul su de
geometrie, Elementele, a devenit un bestseller al tuturor timpurilor. Euclid a
scris cel puin zece tratate de matematic, dar numai cinci s-au pstrat - toate
find copii ulterioare, iar unele pariale. Nu avem textele originale din Grecia
antic. Cele cinci tratate euclidiene rmase sunt: Elementele,

mprirea
.fgurilor, Datele, Fenomenele i Optica.
Elementele sunt capodopera geometric a lui Euclid i ofer o tratare complet
a geometriei n dou dimensiuni (planul) i n trei dimensiuni (spaiul).
LOGICA FORMEI 29

mprireajgrilor i Datele conin diverse adugiri i comentarii la geometrie.


Fenomenele e destinat astronomilor i se ocup de geometria sferic, geometria
figurilor de pe suprafaa unei sfere. Optica este de asemenea o lucrare de
geometrie i poate fi considerat ca o prim abordare a geometriei perspectivei -
felul n care ochiul omenesc transfor o scen tridimensional ntr-o imagine
bidimensional.
Probabil c nelegem cel mai bine contribuia lui Euclid examinnd logica
relaiilor spaiale. Dac o form are anumite proprieti, acestea pot implica n
mod logic alte proprieti. De exemplu, dac un triunghi are toate cele trei
laturi egale - un triunghi echilateral --, atunci toate cele trei unghiuri trebuie s
fe egale. Acest tip de afrmaie, nirnd anumite presupuneri i enunnd apoi
consecinele lor logice, se numete teorem. Aceast teorem particular leag
o proprietate a laturilor triunghiului de o proprietate a unghiurilor sale. Un
exemplu mai puin intuitiv, dar mai celebru, este Teorema lui Pitagora.
Elementele se mpart n 1 3 cri, ntr-o succesiune logic. Ele prezint
geometria n plan i unele aspecte ale geometriei n spaiu. Punctul culminant e
demonstraia c exist exact cinci corpuri regulate: tetraedrul, eubul, octaedrul,
dodecagonul i icosaedrul . Formele de baz permise n geometria plan sunt
liniile drepte i cercurile, adesea combinate - de exemplu, un triunghi este alctuit
din trei linii drepte. n geometria n spaiu mai ntlnim plane, cilindri i sfere.
Pentru matematicienii modemi, cel mai interesant lucru n geometria lui
Euclid nu este coninutul ei, ci structura logic. Spre deosebire de naintai,
Euclid nu se mulumete s afrme c o teorem e adevrat. El d o
demonstraie.
Ce este o demonstraie? E un fel de poveste
matematic, n care fecare pas e consecina
logic a unor pai anteriori. Fiecare afirmaie
fcut trebuie s fe justifcat prin raportarea
ei la afrmaii precedente i prin dovedirea
faptului c e o consecin logic a lor. Euclid
i-a dat seama c acest procedeu nu regresa la
infnit: el trebuie s nceap de undeva, iar
acele afrmaii iniiale nu pot fi demonstrate -
altminteri procesul demonstraiei ar ncepe
din alt punct.
Teorema lui Pitagora: dac triunghiul are un unghi
drept, atunci ptratul mai mare, A, are aceeai ari e
ca a celorlalte dou, B i C, l uate mpreun.
30 MBLNZI REA I NF I NITULUI
Euclid a nceput prin a nirui un numr de defniii: enunuri clare, precise
privind nelesul anumitor termeni tehnici, cum sunt dreapta sau cercul. O
defniie tipic e, de exemplu, "un unghi obtuz este un unghi mai mare dect
unghiul drept". Defniiile i-au oferit terminologia de care avea nevoie pentru
a-i enuna afirmaiile nedemonstrate, pe care le-a clasifcat n dou categorii:
idei comune i postulate. O idee comun tipic este: "lucrrile care sunt egale
cu acelai lucru sunt egale ntre ele". Un postulat tipic este: "toate unghiurile
drepte sunt egale ntre ele".
n prezent, noi am contopit aceste dou categorii i le-am numi axiome.
Axiomele unui sistem matematic sunt presupunerile de baz pe care le facem
despre el. Considerm axiomele drept regulile jocului i insistm ca jocul s
Un corp tdimensional este reglat (sau platonic) dac e alctuit din fee
identice, aranjate acelai felIa fecae vrf, fecare fa find un poligon
regulat. Pitagoreicii cunoteau cinci asemenea corpur.
Cele cinci corpuri platonice
tetraedru
PAmAntul
c.ub
A
oaedru
Aerul
dodecaedru
Foul
Tete, alctuit din pat tuhu ehilaterle
eubul (hexdrl), actit dn se pte
Octedrl, alctut di opt tugiui echilaterale
Dr, alcit d 12 pte regulate
Icosal, alctt d 20 de tungi u echilaterale
icosaedru
Chintent
Ei le-au aiat c cele pat elemente ale Antichitii - ptul, apa, aerl
i focul i cu u al cincilea, chintesenta care nseamn al cincilea element.
LOGI CA FORMEI 31
se desfoare confonn acestor reguli. Nu ne mai ntrebm dac regulile sunt
adevrate - nu mai credem c se poate juca doar un singur joc. Cine vrea s
j oace acel j oc trebuie s accepte regulile; dac n-o face, e liber s joace alt joc,
dar el va f diferit de cel detenninat de acele reguli particulare.
Pe vremea lui Euclid, i timp de nc aproape 2000 de ani, matematicienii
IlU gndeau deloc aa. n genere, ei considerau axiomele drept adevruri de la
si ne nelese, att de evidente, nct nimeni nu se putea ndoi de ele. Astfel,
hlclid a lcut tot posibilul pentru ca toate axiomele sale s fe evidente - i
aproape c a reuit. Dar una dintre axiome, cea "a paralelelor", e extrem de
complicat i ne intuitiv, iar muli au ncercat s-o deduc din presupuneri mai
si mple. Vom vedea mai trziu la ce descoperiri remarcabile a condus aceasta.
Porind de la acest nceput modest, Elementele au nceput s frizeze, pas
l'll pas, demonstraii pentru teoreme geometrice din ce n ce mai sofsticate. De
exemplu, Propoziia 5 din Cartea 1 demonstreaz c unghiurile de la baza unui
I riunghi isoscel (unul cu dou laturi egale) sunt egale. Aceast teorem era
t' unoscut generaiilor de elevi ai perioadei victoriene drept pons asinorum, sau
puntea mgarilor: fgura seamn cu un pod i a fost primul obstacol serios
pentru elevii care ncercau s nvee pe dinafar lecia n loc s-o neleag.
Propoziia 32 din Cartea 1 demonstreaz c suma unghiurilor unui triunghi
t'sle de 1 80. Propoziia 47 din Cartea 1 e Teorema lui Pitagora.
Euclid a dedus fiecare teorem din teoreme anterioare i din diverse
; I . i ome. EI a construit un tur al logicii, care urca tot mai sus ctre cer, avnd
Hi omele drept fundament, iar deducia logic find mortarul care ine
,' ;i rmizile laolalt.
Astzi suntem mai puin mulumii de logica lui Euclid, deoarece ea are
I I l lllte lacune. Euclid consider multe lucruri de la sine nelese; lista lui de
Hi ome nu e nici pe depare complet. Spre exemplu, poate prea evident c
dac o linie trece printr-un punct situat n interiorul unui cerc, atunci va trebui
',;'1 intersecteze cercul undeva - cel puin dac e prelungit sufcient de departe.
( 'u siguran c pare evident cnd desenezi figura, dar exist exemple care ne
; l ral c aceasta nu rezult din axiomele lui Euclid. Euclid s-a descurcat
I I l i nunat, ns a presupus c trsturi aparent evidente ale fgurilor nu necesitau
I l i ci demonstraie, nici o baz axiomatic.
Omisiunea e mai grav dect poate prea. Exist exemple celebre de
I al i onament greit decurgnd din erori subtile legate de fguri. Unul dintre ele
"demonstreaz" c toate triunghiurile au dou laturi egale.
E
Uclid este celebru datorit crii sale de
geometrie, Elementele, o lucrare
important - de fapt domi nant - in
predarearea matematicii timp de dou mi l eni i .
Cunoaem foare puine despre viaa l ui
Euclid. EI a predat matematica l a Alexandria.
Pe la 45 d.Cr., filozoful grec Proclos scria:
"
Euclid a trit in vremea pri mul ui Polemeu,
deoarece Arhimede, care a urmat curnd
dup pri mul Polemeu, il menioneaz pe
Euclid. [ ... ] Polemeu l-a ntrebat odat [pe
Euclid] dac exist o cale mai scur de a
studia geometria dect parcurgerea
Elementelor, iar el a rspuns c nu exist
o cale regal ctre geometrie. De aceea,
el este ulterior cercul ui l ui Platon, dar
platonician, simpatiznd aceast filozofie, cci i-a incheiat Elementele cu
construcia aa-numitelor figuri platonice [corpuri geometrice regulate].
"
Seci unea de aur
Cartea a V-a a Elementelor adopt o direcie oarecum obscur, di ferit de cea a
Crilor I-IV Nu seamn cu geometria obinuit. De fapt, la prima vedere,
pare abracadabrant. Ce s nelegem, de pi l d, din Propoziia 1 a Crii a V-a?
Ea spune: Dac anumite mrimi sunt echimultipli ai altor mrimi, atunci orice
multiplu ar f una dintre mrimi fa de una dintre celelalte, acel multiplu arfi
de asemenea i fa de toate celorlalte.
Limbajul (pe care l-am simplifcat puin) nu ajut, dar demonstraia lmurete
ce vrea s spun Euclid. Matematicianul englez din secolul XIX Augustus De
Morgan a explicat aceast idee n manualul su de geometrie folosind un limbaj
simplu: "Zece picioare i zece oli fac de zece ori un picior i un ol. "
Ce vrea s spun ai ci Euclid? Sunt oare banaliti deghizate n teoreme? Sau
aberaii mistice? Ctui de puin. Acest pasaj poate prea obscur, dar conduce la
partea cea mai profund a Elementelor: tehnica lui Eudoxiu de a opera cu rapoarte
iraionale. Acum matematicienii prefer s opereze cu numere, iar pentru c ele
sunt mai fami liare, voi interpreta deseori ideile greceti n acest limbaj .
LOGI CA FORMEI 33
Euclid nu a putut evita s se confrunte cu
di fi cultile numerelor iraionale, deoarece punctul
l' \llminant al Elemente/or - i, dup cum cred
l 1 l uli, obiectivul principal - era demonstraia
1 ; l ptului c exist exact cinci poliedre regulate:
Sunt oare banaliti
deghizate n teoreme?
Ctui de puin.
I l'I raedrul, cubul (sau hexaedrul), octaedrul, dodecaedrul i icosaedrul. Euclid a
d\monstrat dou lucruri: nu exist alte corpuri regulate, iar acestea cinci exist
l'fCctiv - ele pot fi construite geometric, iar feele lor se potrivesc perfect ntre
dc, fr cea mai mic eroare.
Dou dintre poliedrele regulate, dodecaedrul i icosaedrul, implic
p\:ntagonul regulat: dodecaedrul are feele pentagonale, iar cele cinci fee ale
I L"Osaedrului nconjurnd orice vrf formeaz un pentagon. Pentagoanele
rL gulate sunt direct legate de ceea ce Euclid numea "medie i extrem raie".
I '\: un segment AB, construii un punct C, astfel nct raportul AB: AC s fie egal
ni AC: Be. Aad

r, ntregul segment se afl n aceeai proporie cu segmentul


I I l ai mare precum segmentul mai mare cu segmentul mai mic. Dac trasai un
pentagon i nscriei n el o stea cu cinci coluri, laturile acesteia i laturile
p\:ntagonului se afl tocmai n acest raport.
n prezent numim acest raport seciunea de aur. El este egal cu 1
'i c un numr iraional. Valoarea sa numeric este aproximativ
1 .(1 1 8. Grecii puteau demonstra c este iraional folosind
, ' L"ometria pentagonului. Astfel, Euclid i predecesorii lui
nau contieni c, pentru o nelegere adecvat a
dodccaedrului i a icosaedrului, trebuie s se confrunte
ni numerele iraionale.
Aceasta este, cel puin, perspectiva convenional asupra
F/l'mentelor. David Fowler susine n cartea sa Matematica
I /muemiei lui Platon c exist i o alt perspectiv - care,
I I I \sen, este exact cea invers. Probabil c scopul
pri ncipal al lui Euclid era teoria numerelor iraionale, iar
l' orpuri le regulate erau doar o simpl aplicaie.
Raporul di ntre
di agonal e i laturi
este egal cu
seci unea de aur
Medi a i extrema raie (numit astzi
seci unea de aur). Raportul di ntre segmentul
de sus i cel median este egal cu cel di ntre
segmentul median i cel de jos.
34 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
Dovezile pot f interretate n ambele sensuri, dar una dintre trsturile
Elementelor pledeaz pentru teoria alterativ. Mare parte din materialul
privind teoria numerelor nu e necesar pentru clasificarea poliedrelor regulate -
aadar de ce l-a inclus Euclid? Acelai material e ns strns legat de numerele
iraionale, ceea ce poate explica includerea sa.
Arhi mede
Cel mai mare matematician al Antichitii a fost Arhimede. El a avut contribuii
importante n geometrie, s-a afat n avangarda aplicrii matematicii la lumea
natural i a fost un inginer desvrit. Dar el va rmne mereu n amintirea
matematicienilor pentru lucrarea sa despre cercuri, sfere i cilindri, pe care
acum o asociem cu numrul 1 ("pi"), aproximativ egal cu 3, 1 41 59. Desigur,
grecii nu lucrau direct cu numrul 7: ei l reprezentau geometric ca raportul
dintre circumferina cercului i diametrul su.
Culturile mai vechi neleseser c circumferina cercului e totdeauna acelai
multiplu al diametrului su i c acest multiplu este aproximativ 3, poate puin
mai mare. Babilonienii foloseau 3 1/8. Dar Arhimede a mers mult mai departe;
rezultatel e sale erau nsoite de demonstraii riguroase, n spiritul lui Eudoxiu.
Din cte tiau grecii, raportul dintre perimetrul cercului i diametrul su putea
f iraional . tim acum c aa este, dar demonstraia a fost dat abia n 1 770 de
Johann Heinrich Lambert. (Valoarea de 3 1/7, predat n coli, e convenabil,
dar aproximativ. ) Din moment ce Arhimede nu a reuit s demonstreze c 7 e
raional, el a trebuit s accepte c s-ar putea s nu fe.
Geometria greac opera cel mai bine cu poligoane - fguri alctuite din linii
drepte. Dar cercul e curb, aa nct Arhimede l-a studiat folosind poligoane
care s-I aproximeze. Pentru a estima valoarea lui 1, el a comparat perimetrul
cercului cu perimetrel e a dou serii de poligoane: o serie situat n interiorul
cercului, iar cealalt n exterior. Perimetrele poligoanelor din interiorul cercului
trebuie s fe mai mici dect cercul, n timp ce perimetrele celor din exterior
trebuie s fie mai mari. Pentru a uura calculele, Arhimede i-a trasat
poligoanele secionnd repetat unghiurile unui hexagon regulat (poligon cu ase
laturi) i obinnd astfel poligoane regulate cu 1 2, 24, 48 de laturi etc. S-a oprit
la cel cu 96 de laturi. Calculele sale au demonstrat c 3 1 0/7
1
< 1 < 3 1 /7; adic 1
se situeaz undeva ntre ntre 3, 1408 i 3, 1 429, conform notaiei zecimale actuale.
Studiile lui Arhimede asupra sferei prezint un interes deosebit, deoarece
cunoatem att demonstraia sa riguroas, ct i calea prin care a descoperit-o -
categoric neriguroas. Demonstraia apare n cartea sa Despre sfer i cilindru.
A
rhimede s-a nscut la Siracusa, fiind fiul
asronomului Phidias. A vizitat Egiptul,
unde se presupune c a i nventat urubul
arhimedic, folosit pn de curnd pentru a ridica
apa Ni l ul ui pentru irigaii. L-a vizitat probabil pe
Euclid l a Alexandria; coresponda fr ndoial cu
matematicienii din Alexandria.
Marele su talent matematc a fos multilateral.
L-a folosit i n scopuri pracice, consruind
mainrii de rzboi gigantice, bazate pe glegea
prghiei" enunat de el, care puteau azvrli
asupra inamicilor pietroaie uriae. Mainriile au
fost folosite cu succes cnd romanii au asediat
Si racuza n 21 2 LCr. EI a folosit chiar i geometria
refleciei optice pentru a focaliza razele soarel ui
asupra flotei romane i nvaditoare, incendiind corbiile.
C3rile rmase de l a el (doar sub form de copii ulterioare sunt Despre echilibrele
planuri/or, Cvadratura parabolei, Despre sfer i cilindru, Despre spirale, Despre conoizi
)/ sferoizi, Despre plutirea corpurilor, Msurarea cercului i Clepsidra, precum i Metoda,
descoperit n 1 906 de Johan Hei berg.
urubul l ui Arhimede
36 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
Valoarea lui 1 a fost calculat acum cu cteva miliarde de zecimale,
folosindu-se metode mai sofsticate. Asemenea calcule sunt importante
pentru metodele lor, spre a verifca sistemele calculatoarelor, ct i din pur
curiozitate, ns rezultatul sine nu are mare importan. Aplicaiile
practice ale numrului 1 necesit cel mult cinci sau ase zecimale. Recordul
actual este de 1 ,24 bilioane de zecimale, calculate de Yasumasa Kanada i o
echip de nou specialiti n decembrie 2007. Calculul a durat 600 de ore,
folosindu-se un supercalculator Hitachi SR8000.
El arat c volumul unei sfere reprezint dou treimi din volumul cilindru lui
circumscris, iar ariile suprafeelor sferei i cilindru lui situate ntre oricare dou
plane paralele sunt egale. n termeni actuali, Arhimede a demonstrat c
volumul sferei este 4/3 1?, unde r este raza, iar aria sa este 4 1r. Aceste
cunotine fundamentale sunt valabile i azi.
Demonstraia este o iscusit utilizare a "epuizrii". Metoda are un neajuns
important: trebuie s cunoti rspunsul nainte de a ncerca s-I demonstrezi.
Timp de secole, savanii nu au tiut cum a reuit Arhimede s ghiceasc
rspunsul. Dar n 1 906 istoricul danez Heiberg a studiat un pergament din
secolul al XIII-lea, coninnd textele unor rugciuni. EI a observat urme slabe
ale unei inscripii anterioare, care fsese tears pentru a face loc rugciunilor.
Astfel a descoperit c documentul originar era o copie a unor lucrri ale lui
Arhimede, dintre care unele necunoscute. Un asemenea document se numete
palimpsest - un pergament n care scrieri mai recente sunt suprapuse peste
unele anterioare, care au fost terse. (Uimitor e c acelai manuscris conine i
lucrri pierdute ale altor doi autori antici. ) O lucrare a lui Arhimede, Metoda
teoremelor mecanice, explic cum a reuit el s ghiceasc volumul sferei. Ideea
era de a seciona sfera ct mai fin i a plasa seciunile obinute pe talgerul unei
balane, iar pe cellalt talger, seciunile similare ale unui cilindru i ale unui
con - ale cror volume Arhimede le cunotea deja. Legea prghiilor conduce la
afarea valorii volumului. Pergamentul a fost vndut n 1 998 unui particular cu
dou milioane de dolari.
Probleme pentru greci
LOGI CA FORMEI 37
Geometria greac avea limitele ei, dintre care unele au fost depite prin
introducerea unor noi metode i concepte. Euclid a restrns construciile
geometrice permise l a cele fcute cu rigla negradat i o pereche de compasuri
(de fapt, "compas" - cuvntul "pereche" e necesar
din punct de vedere tehnic, din acelai motiv
pentru care spunem c tiem hria cu o "pereche"
de foarfeci, dar haidei s nu fm pedani) . Se spune
c ar f impus acest lucru, dar el apare implicit n
construciile sale, iar nu ca regul explicit. Cu
instrumente suplimentare - idealizate la fel cum
curba trasat cu un compas e considerat un cerc
perfect - sunt posibile noi construcii.
Arhimede tia, de pild, c un unghi poate fi
trisecionat folosind o rigl cu dou puncte marcate
pe ea. Grecii numeau asemenea procedee
"construcii neusis". tim acum (ceea ce grecii
Sfera i ci l i ndrul
ci rcumscris
trebuie s fi bnuit) c trisecionarea unui unghi cu rigla i compasul e imposibil,
aa nct contribuia lui Arhimede extinde ntr-adevr limitele posibilului. Alte
dou probleme faimoase din acea vreme sunt dublarea unui cub (construirea
unui cub al crui volum este dublul celui iniial) i cvadratura cercului
(construirea unui ptrat de aceeai arie cu un cerc dat). Se tia de asemenea c
erau imposibil de realizat cu rigla i compasul.
O extindere important a operaiilor permise n geometrie - care a dat roade
n studiile arabe de pe la 800 d.Cr. privind ecuaia cubic i a avut aplicaii n
mecanic i astronomie - a fost introducerea unei noi clase de curbe, seciunile
conice. Aceste curbe, extrem de importante n istoria matematicii, sunt obinute
prin secionarea unui con dublu cu un plan. Astzi le numim conice. Ele sunt
de trei tipuri :
Elipsa, o curb oval nchis oinut atunci cnd planul de seciune
intersectea doar o jumtate a conului. Cercurle sunt cazri particulare
de elipse.
Hiperbola, o curb cu dou ramuri care merg spre infnit, obinut cnd
planul intersecteaz ambele jumti ale conului.
Parabola, o curb de tranziie ntre elipse i hiperbole, n sensul c e
paralel cu o dreapt trecnd prin vrfl conului i situat pe con.
Parabola are doar o ramur, care se extinde ns la infnit.
38 MBLNZI REA I NF I NI TUL UI
Pal i mpsestul l ui Arhimede
LOGI CA FORMEI 39
Seciunile conice au fost studiate n detaliu de Apoloniu din Pergam, care a
cil torit din Asia Mic la Alexandria pentru a studia sub ndrumarea lui Euc1id.
l . lIcrarea sa fundamental, Seciunile conice, de pe l a 230 LCr., conine 487 de
l eoreme. Euc1id i Arhimede studiaser anumite proprieti ale conurilor, dar
era nevoie de o ntreag carte pentru a cuprinde teoremele lui Apoloniu. O idee
I mportant merit menionat. Aceasta se refer la noiunea de focare ale unei
L' lipse (sau hiperbole). Focarele reprezint dou puncte speciale asociate acestor
dou tipuri de conice. Dintre numeroasele lor proprieti, menionm doar una:
di stana de la un focar al unei el ipse la un punct oarecare i napoi la cellalt
I I lcar e constant (find egal cu diametrul mare al elipsei). Focarele unei hiperbole
a li o proprietate similar, dar considernd diferena dintre cele dou distane.
( i rccii tiau s trisecioneze unghiuri i s dubleze eubul folosind conicele. Iar
Cl l ajutorl altor curbe speciale, n particular al cuadraticei, puteau s realizeze
:i cuadratura cercului.
\eci uni conice
40 MB LNZI REA I NF I NI TULUI
la ce
l e-a aj utat
geometri a
Pe l a 250 . Cr. Eratostene din Cyrene
a folosit geometri a pentru a estima
dimensi unea Pmntul ui. EI a
observat c la amiaz, la solstii ul
, \ I I /
O
" "
de var, Soarele era aproape exact
deasupra capul ui l Syene (n prezent, Aswan), deoarece
/ / , \
'
lumina drept ntr-un pu verical . n aceeai zi a anul ui, umbra unei coloane
nalte arta c poziia Soarelui la Alexandria era, fa de direcia vertical, la
un unghi reprezetnd a cincizecea pare di ntr-un cerc complet (aproximativ
7,2). Greci i tiau c Pmntul e rotund, iar Alexandria se afla aproape pe
direcia Nord fa de Syene, astfel nct geometri a unei seciuni circulare
prin sfer arta c distana dintre Alexandria i Syene era a cincizecea pare
di n circumferi na Pmntul ui .
Eratostene tia c o caravan de cmile avea nevoie de 50 de zile pentru a
ajunge de la Alexandria la Syene, strbtnd 1 00 de stadii pe zi . Astfel nct
coloanei
di stana de la Alexandria la
Syene este de 5 000 de
stadii, ceea ce d o
circumferin a Pmntul ui
de 250 000 de stadi i. Din
pcate nu ti m exac care
era lungimea unui
stadiu, dar ea este
esimat la 1 57 de
metri, de unde rezult
o circumferin a
Pmntul ui de
39 250 km.
Cum a msurat Eratostene
dimensiunea Pmntul ui .
I )ou idei eseniale au adus matematicienii
greci . Cea mai uor de intuit a fost nelegerea
'i sl ematic a geometriei. Folosind geometria
drept instrument, grecii au afat fonna i
di mensiunea planetei noastre, raporturile ei cu
Soarele i Luna, ba chiar i micrile complexe
LOGI CA FORME I 41
Grecii tiau s
trisecioneze unghiuri
i s dubleze eubul
folosind conicele.
; l I e restului sistemului solar. Ei au folosit geometria pentru a spa tuneluri
I l i ngi , avansnd de la ambele capete i ntlnindu-se la mij loc, ceea ce reducea
I i l ll pui de lucru la jumtate. Au construit mainrii gigantice i puterice,
hazndu-se pe principii simple precum legea prghiei, n scopuri att panice,
,:t :i rzboinice. Au exploatat geometria n construcii navale i n arhitectur,
I ar temple precum Partenonul ne arat c matematica i frumosul pot f
i ngemnate. Elegana siluetei Partenonului se datoreaz unei mulimi de trucuri
l I l atematice iscusite, util izate de arhitect pentru a depi limitrile sistemului
vi zual uman i neregulariti le terenului pe care s-a construit.
Noul stadion Wembley. Construit folosind pri ncipii descoperite n Grecia antic i dezvoltate
de-a l ungul secol el or de mai multe cul turi .
42 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
La ce
ne aj ut
geometri a
Formula l ui Arhimede pentru volumul sferei e val abi l
i azi . O apl icaie care presupune cunoaterea
numrul ui 1 cu mare precizie este unitatea standard
de mas pentru ntreaga tiin. Muli ani, de
'
exemplu, metrul a fost definit drept lungimea unei anumite bare de metal
msurat la o anumit temperatur.
Multe uniti de msur fundamentale sunt definite acum, de pi l d, n
funcie de ti mpul n care un atom al unui anumit element vi breaz de un
numr i mens de ori. Dar unele se bazeaz totui pe obi ecte materi ale. cum
se ntmpl n cazul masei . Unitatea standard pentru mas e ki l ogramul .
Un ki logram e definit ca masa unei anumite sfere al ctuit di n si l i ci u pur
i pstrat la Paris. Aceast sfer a fost real i zat cu foare mare precizie.
Densitatea si l i ci ul ui a fost de asemenea msurat foare exac. Formula l ui
Arhimede e necesar pentru cal cul ul volumul ui sferei, care leag
densitatea de mas.
Principiul urmririi razei
LOGI CA F ORMEI 43
Alt apl icaie modern a geometri ei i ntervine n grafica pe cal cul ator.
Fi lmele folosesc di n pl i n imagi ni generate pe cal cul ator (CGO, iar adesea
aceste imagi ni incl ud refleci i - pe o ogl ind, pe un pahar de vin sau pe
orice obiec pe care cade lumina. Fr asemenea refleci i imaginea nu ar
prea real . O metod eficient n acest sens este urmrirea razei. Cnd
privim o scen di ntr-o anumit di recie, ochi ul detecteaz o raz de l umin
care a ri coat pe obiecele din scen i se ntmpl s i ntre n ochi din acea
di recie. Putem urmri drumul razei n sens invers. Pe orice suprafa
refl ectant, raza ricoeaz astfel nct raza i ni i al i cea reflecat s
formeze unghi uri egale cu suprafaa. Transpunerea acestui fapt geometric
in cal cul numeric permite cal cul atorul ui s urmreasc traseul razei in sens
i nvers, oricte refleci i ar fi necesare, pn cnd ajunge la o suprafa
opac. (Pot exista mai multe refleci i , dac, de exempl u, paharul de vin se
afl n faa unei ogl inzi.)
Hypatia di n Al exandria
H
ypatia e prima
femeie matematician
menionat de istorie. Era
fiica lui Theon di n
Alexandria, el nsui
matematician, i
probabil c a nvat
matematic de la el .
Pe la anul 40
a devenit
conductoarea colii
platoniciene din
Alexandria, prednd
fil ozofie i
matematic. Mai
multe surse istorice
afirm c era o profesoar strl ucit. Nu
tim dac Hypatia a avut vreo contribuie
original n matematic, dar l-a aj utat pe
Theon s scrie un comentariu la
Almagesta l ui Polemeu i
e posibil s-I fi ajutat i l a pregtirea unei
noi ediii a Elementelor, pe care s-au
bazat toate ediiile ulterioare. A scris
comentarii asupra Aritmeticii l ui Diofant
i Conice/or l ui Apoloniu.
Pritre eleviHypatiei se numrau
cteva figuri i mporante al e cretinismul ui
aflat n plin expansiune, precum Synesios
din Cyrene. S-au pstrat cteva scrisori al e
l ui ctre ea n care i elogiaz calitile.
Din pcate, muli dintre primii cretini au
consid
"
rat filozofia i iina Hypatiei
inrdcinate in pgnism i s-au temut de
influena ei.
37015 d. Cr

n 41 2, noul
patriarh al
Alexandriei,
Chiril, s-a
angajat ntr-o
disput pol itic
cu prefectul
roman Orestes.
Hypatia era
prieten bun cu
Orestes, i ar
talentele ei de
profesor i orator
erau privite ca o
ameninare de ctre
creini. A devenit o
int pentru
tulburrile politice i a fost sfiat de
gloata dezlnuit. O surs d vina pe o
sect fundamentalist, clugrii Nitrieni,
care l susineau pe Chiril. Alta d vina pe
o band din Alexandria. O a treia surs
susine c ea fcea parte dintr-o
conspiraie politic i moarea ei era
inevitabil.
Moartea i-a fost violent, fiind sfiat
de mulime cu obiece ascuite (uni i spun
cochilii de scoici). Corpul ei dezmembrat a
fost apoi ars. Aceast pedeaps poate fi o
dovad c Hypatia a fost condamnat
pentru vrjitorie - prima vrjitoare
imporant ucis de creini -, deoarece
pedeapsa pentru vrjitorie recomandat
de Consaniu al II-ea era ns li se smulg
carnea de pe oase cu crlige de fier
"
.
LOGI CA F OR MEI 45
A doua contribuie greac a fost folosirea sistematic a deduciei logice
pentru a garanta c afrmaiile fcute erau justifcate. Argumentaia logic
provenea din flozofi a lor, dar i-a gsit fora cea mai nalt i mai expli cit n
geometria lui Euc\id i a urmailor si. Fr baze logice solide, matematica nu
s-ar fi putut dezvolta.
Ambele infuene rmn eseniale n zilele
noastre. Ingineria moder - proiectarea i
fabricarea asistate de calculator, de exemplu - se
bazeaz din plin pe principiile geometrice
descoperite de greci. Fiecare cldire e proiectat
astfel nct s nu se prbueasc sub propria-i
greutate; multe sunt proi ectate s reziste la
. . . fecare s tadion
de fotbal reprezint
un omagiu adus
geometrilor din
Grecia antic.
cutremure. Fiecare cldire nalt, fiecare pod suspendat, fecare stadion de
fotbal reprezint un omagiu adus geometrilor din Grecia antic.
Gndirea raional, argumentaia logic, e de asemenea esenial. Lumea
noastr e mult prea complex, iar pericolele sunt mult prea mari pentru a ne
ntemeia hotrri le pe ceea ce vrem s credem, i nu pe ce e cazul s credem.
Metoda tiinifc e anume conceput pentru a ne mpiedica s lum drept
adevr ceea ce vrem s fe adevrat - ceea ce pretindem c "tim". n tiin,
accentul se pune pe ncercarea de a demonstra c ceea ce crezi cu trie este de
fapt greit. Ideile care rezist ncercrilor riguroase de a le dezmini e mai
probabil s fe corecte.
Suntem att de obi snuiti cu sistemul actual al numerelor,

4 ' 1 1 folosirea celor zece cifre zecimale O, 1 , 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 i 9
( n rile occidentale) , nct poate prea ocant s afm c exist
l I I odaliti total diferite de a scrie numerele. Chiar i n zilele
l I oastre, mai multe culturi - arab, chinez, coreean - folosesc
- i mboluri dierite pentru cele zece cifre, dei toate combin aceste
s i mboluri spre a forma numere mai mari prin aceeai metod
.. poziional"" (sute, zeci, uniti). Dar diferenele de scriere pot
li mult mai mari. Numrul 10 nu are nimic deosebit. Se ntmpl
d e numrul degetelor de la mini sau de la picioare, care sunt
i dpale pentru a numra, dar, dac am f avut apte degete sau
dousprezece, sisteme similare ar f funcionat la fel de bine,
I loate chiar mai bine n unele cazuri .
Cifrel e romane
Majoritatea occidentali lor cunosc cel puin un sistem alterativ, cifrele romane,
I I I care - de pild - anul 201 2 se scrie MMXII. Muli dintre noi suntem
\" !lI ltieni, cel puin dac ni se atrage atenia, c folosim dou metode diferite
pentru a scrie numere care nu sunt ntregi - fracii precum 3/
4 i zecimale
precum 0,75. Dar mai exist i alt modalitate, folosit la calculatoare, pentru
..crierea numerelor foarte mari sau foarte mici - cum ar fi 5 x 1 09 pentru cinci
l 1 lil iarde (adesea ntlnit ca 5E9 pe ecranele calculatoarelor) sau 5 x 1 O- pentru
vi nci milionimi.
Aceste sisteme simbolice s-au dezvoltat de-a lungul a mii de ani, iar multe
al te variante au aprut n cadrul altor culturi. Am ntlnit deja sistemul
habilonian sexagesimal (care i-ar f prut fresc unei fine cu 60 de degete) i
si mbolurile numerice egiptene, mai simple i mai l imitate, cu felul straniu de a
t rata fraciile. Ulterior, civilizaia maya din America Central a folosit numere
n baza 20. Abia recent omenirea a adoptat metodele curente de scriere a
lIumerelor, iar folosirea lor s-a ncetenit printr-un amestec de tradiie i
convenie. Matematica se ocup de concepte, nu de simboluri - dar alegerea
i nspirat a simbolurilor poate f extrem de util.
48 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
Cifrele greceti
ncepem istoria simbolurilor numerice cu grecii. Geometria greac a
reprezentat un mare progres fa de geometria babilonian, dar aritmetica
greac - att ct putem ti pe baza surselor rmase - dimpotriv. Grecii au
Tcut un pas napoi; ei n-au folosit notaia poziional. n schimb, au folosit
simboluri speciale pentru multipl i i lui 1 0 sau 1 00, astfel nct, de exemplu,
simbolul pentru 50 nu avea nici o l egtur cu acelea pentru 5 sau 500.
Cea mai veche mrturie privind cifrele greceti dateaz de pe la 1 1 00 .Cr.
Pe la 600 .Cr. simbolurile s-au schi mbat, iar pe la 450 .Cr. s-au schimbat din
nou, prin adoptarea si stemului atic, care seamn cu cel roman. Sistemul atic
folosea I I , I I I i I I I I pentru numerele 1 , 2, 3 i 4. Pentru 5 se folosea litera
majuscul "pi" (O), probabil findc e prima liter din penta. n mod
asemntor, 1 0 era reprezentat prin , prima litera din deka; 1 00 se scria ca H,
prima liter din hekaton, 1 000 era scris 3, prima litera din chilioi; 1 0 000 se
scria ca M, prima liter din myrioi. Ulterior, n s-a schimbat cu f. Astfel,
numarl 2 1 78, de exemplu, se scria
Chiar dac pitagoreicii au Tacut din numere baza flozofei lor, nu se tie
cum le scriau. Interesul lor pentru numerele ptratice i triunghiulare sugereaz
c le puteau reprezenta prn modele de puncte. n perioada clasic, 600-300 LCr. ,
sistemul grecesc s-a schimbat iari, iar cele 27 de litere ale alfabetului lor au
fost folosite pentru a desemna numerele de la 1 la 900, astfel:
2 3 4 5 6 7 8 9
a

y
e 5
C
" e
1 0 20 30 40 50 60 70 80 90
1 l
A
v

o 1 P
1 00 200 300 400 500 600 700 800 900
P
a ' '

X \I
( T
NOTAI I I NUMERE 49
Acestea sunt literele greceti minuscule, completate cu trei litere suplimentare,
provenind din alfabetul fenician: 5 (stigma), p (koppa), T (sampi).
Folosirea literelor pentru reprezentarea numerelor putea provoca
; l I nbiguitate, astfel c s-a adugat o linie orizontal deasupra simbolurilor
l I umerice. Pentru numerele mai mari de 999, valoarea unui simbol putea f
i nmulit cu I 000 prin plasarea unei liniue naintea ei.
Diferitele sisteme greceti erau acceptabile pentru nregistrarea rezultatului
ral culelor, dar nu i pentru efectuarea calculelor n sine. (S ne nchipuim c
i l lcercm s nmulim ( I Y cu ( A 8 , bunoar. ) Calculele n sine erau
probabil efectuate cu un abac, reprezentat poate doar de nite pietricele pe
l I i sip, mai ales la nceput.
Grecii reprezentau fraciile n mai multe moduri. Unul era prin scrierea
l Iumrtorului, urat de un apostrof ( ) i de numitor, urmat de un dublu
a [ostrof ( ). Adesea numitorul era scris de dou ori. Astfel, 2 1 147 se scria:
K a
'
I " I "
unde K a este 2 1 , iar I este 47. Ei foloseau de asemenea fraciile de tip
egiptean i exista un simbol special pentru Y2. Unii astronomi greci, ntre care
Ptolemeu, foloseau pentru mai mult precizie sistemul sexagesimal babilonian,
dar pstrau simbolurile greceti pentru cifrele componente. Toate acestea
di fereau mult de sistemul actual. De fapt, era o harababur.
Simbol uri numerice i ndiene
Cele zece simbolur folosite acum pentru reprezentarea cifrelor zecimale sunt
numite adesea numerale indo-arabe, deoarece provin din India i au fost
preluate i dezvoltate de arabi .
Cele mai vechi cifre indiene semnau cu cele din si stemul egiptean. De
exemplu, numeralele Khasrosthi, folosite de la 400 . Cr. pn n 1 00 d. Cr.,
reprezint numerele de la I la 8 astfel:
I II III X IX IIX IIIX XX
cu un simbol special pentru 1 0. Primele forme care stau la originea sistemului
moder au aprut pe la 300 . Cr. prin numeralele Brahmi. Inscripi ile budiste
din epoc includ precursori ai simbolurilor indiene ulterioare pentru 1 , 4 i 6.
Sistemul Brahmi folosea ns simboluri diferite pentru multiplii lui 1 0 sau ai lui
1 00, astfel nct era asemntor sistemului grecesc, cu deosebirea c folosea
simboluri speciale n loc de litere ale alfabetului. Sistemul Brahmi nu era unul
50 MBLNZI REA I NFI NITULUI
poziional. Mrturii ale sistemului Brahmi integral dateaz de pe l a 1 00 d. Cr.
Inscripii din peteri i de pe monede arat c a fost folosit n continuare pn
n secolul al IV-lea.
ntre secolele IV i VI, imperiul Gupta a dominat o mare pare din India, iar
sistemul Brahmi s-a transformat n sistemul Gupta. Apoi au aprut cifrele
Nagari. Ideea era aceeai, dar simbolurile difereau.
Indienii au inventat pesemne notaia poziional prin secolul 1, dar prima
mrurie dateaz din 594. E vorba de un document juridic din anul 346 al
calendarlui Chedii, ns unii specialiti cred c datarea ar f fals. n general,
se accept totui faptul c notarea poziional era folosit n India ncepnd de
pe la 400.
Exista ns o problem legat de folosirea doar a simbolurilor 1 -9: notaia e
ambigu. De exemplu, ce nseamn 25? Poate f (cu notaia noastr) 25 sau 205
sau 2005 sau 250 etc. n notaia poziional, n care semnifcaia unui simbol
depinde de locul unde el se af, e important precizarea neambigu a poziiei.
Acum noi o facem folosind un al zecelea simbol, zero (O). Pentru civil izaiile
strvechi ns a trebuit s treac mult timp pn s recunoasc problema i s-o
rezolve n felul acesta. Un motiv era de ordin fl ozofc: cum putea f O un
numr, dac numerele reprezint o cantitate de lucruri? E nimicul o cantitate?
Un alt motiv era de ordin practic: de regul reieea din context dac 25
nsemna 25 sau 250 sau altceva.
Cndva nainte de 400 .Cr. - data exact nu e cunoscut - babilonienii au
introdus un simbol special pentru a indica absena unei poziii n notaia lor
numeric. Astfel, scribii nu mai trebuiau s fe ateni ct spaiu liber s lase, iar
numrul putea f identifcat chiar dac era scris la repezeal. Aceast invenie a
fost uitat, sau nu s-a transmis altor culturi, iar apoi a fost redescoperit de
indieni. Manuscrisul Bakhshali, a crui datare controversat se situeaz n
intervalul 200 d.Cr. i 1 1 00, folosete un punct ngroat . Textul jainist
Lokavibhaaga din 458 d. Cr. folosete noiunea de zero, dar nu i un simbol
corespunztor. Un sistem poziional fr cifra zero a fost inventat de Aryabhata
pe la 500 d. Cr. Matematicienii indieni ulteriori aveau nume pentru zero, dar nu
foloseau vreun simbol. Prima folosire indiscutabil a lui zero n notaia
poziional apare pe o tbli de piatr din Gwalior, datat 876 d. Cr.
Numeralele Brahmi
2 3 4 5 6 7 8 9
-
-
+
h
I
1
-
L
?
-
-
I
Brahmagupta, Mahavi ra i Bhaskara
NOTAI I I NUMERE 51
Principalii matematicieni indieni au fost Arabhata (nscut n 476 d.Cr.),
Brahmagupta (nscut n 598 d.Cr.), Mahavira (secolul IX) i Bhaskara (nscut
n 1 1 14). De fapt, ei ar trebui numii astronomi, deoarece matematica era
considerat pe atunci o tehnic astronomic. Matematica, atta ct exista,
aprea n texte de astronomie, nu era privit ca un domeniu de sine stttor.
Aryabhata ne spune c a scris cartea sa Aryabhatiya la vrsta de 23 ani. Dei
scurt, seciunea de matematic a crii e consistent: un sistem alfabetic al
numeralelor, reguli de aritmetic, metode de rezolvare a ecuaiilor liniare sau
ptratice, trigonometre (inclusiv fncia sinus i "sinusul invers" 1 cos 9).
Exista de asemenea o excelent aproximare pentru
n: 3, 1416.
Brahmagupta este autorul a dou cri : Brahma
Sputa Siddhanta i Khanda Khadyaka. Prima e cea
mai important; este un text de astronomie cu mai
multe seciuni de matematic, cu aritmetic i
echivalentul verbal al algebrei elementare. A doua
carte include o metod remarcabil pentru tabelele
de interpol are a fnciei sinus - aflarea sinusului
unui unghi folosind sinusurile unui unghi mai mare
. . . .
I unUia mai mic.
Lilavati nu s-a
mai putut cstori
niciodat. Ca s-o
consoleze, Bhaskara
a scris o carte
de matematic
pentru ea.
Mahavira era jainist i a introdus mult matematic jainist n carea sa
Ganita Sara Samgraha. Aceasta include mare parte din coninutul crilor lui
Aryabhata i Brahmagupta, dar merge mult mai departe i e mai complex.
Ea cuprinde fracii, permutri i combinaii, soluia ecuaiilor ptratice,
triunghiuri le lui Pitagora i o ncercare de a afa aria i perimetrul elipsei.
Bhaskara (numit "dasclul") a scris trei lucrri importante: Lilavati,
Biaganita i Siddhanta Siromani. Confor mrturiei lui Fyzi, poetul de curte
al mpratului mogu1 Akbar, Lilavati era numele ficei lui Bhaskara. El a
cercetat horoscopul fetei, stabilind perioada cea mai propice pentru nunta ei.
i-a pus n scen previziunea aeznd ntr-un vas cu ap o cup n care era un
orificiu, astfel nct aceasta s se scufnde l a sosirea momentului de bun augur.
Lilavati ns s-a aplecat peste vas, iar o perl din rochia ei a czut n cup,
astupnd orifciul. Cupa nu s-a scufndat, iar astfel Lilavati nu s-a mai putut
cstori niciodat. Ca s-o consoleze, Bhaskara a scris o carte de matematic
pentru ea. Legenda nu ne spune ce a prere a avut Lilavati.
Vechi ul observator Jantar Mantar de l ng Jai puL
Este evident astzi c proi ectantul a fost un matemati ci an desvrit.
Lilavati conine idei subtile de aritmetic, inclusiv metoda eliminrii lui 9,
n care numerele sunt nlocuite prin suma cifrelor lor pentru verifcarea
calculelor. Conine reguli similare pentru divi zibil itatea cu 3, 5, 7 i I l . E
lmurit rolul lui zero ca numr de sine stttor. BUaganita se ocup de
rezolvarea ecuaiilor. Siddhanta Sirmani se ocup de trigonometri c: tabele
pentru sinus i diverse relaii trigonometrice. Renumele lui Bhaskara a fost att
de mare, nct lucrrile lui continuau s fe copiate chiar i pe la 1 800.
Sistemul i ndian
Sistemul indian a nceput s se rspndeasc n lumea arab nc nainte s se f
dezvoltat complet n ara de origine.

nvatul Scverus Scbokht vorbete despre


folosirea sa n Siria n 662: "N-am s pomenesc nimic dcspre tiina indienilor
[ . . . ] despre descope
r
rile lor subtile din astronomie [ . . . ] i despre prcioasele
lor metode de calcul [ . . . ]. Vreau numai s spun c accst calcul e fcut cu
ajutorul a nou semne."
NOTAI I I NUMERE 53
Cel mai vechi text chinezesc de matematic ajuns pn
la noi este Chiu Chang, datnd de pe la 1 00 d. Cr. O
problem ti pic e urmtoarea: Doi pi cul i i jumtate
de orez pot fi cumprai cu 3/7 taeli de argint. Ci
pi cul i de orez se pot cumpra cu 9 tael i ? Sol uia
La ce l e-a
aj utat
ari tmeti ca
propus folosete metoda numit de matematicieni i medieval i
"
regul a
de trei simpl
"
. Cu notaia actual, fi e x cantitatea necunoscut. Atunci
x 5/2
-= -
9 3/7
astfel nct x = 52 Y pi cul i . Un pi cul e aproximativ 65 ki lograme.

n 776 un cltor din India a aprut la curtea cal i flui i i-a demonstrat
miestria n metoda de calcul "siddhanta", precum i n trigonometrie i
astronomie. Referina pentru metodele de calcul pare s f fost Brahma Sphuta
Siddhanta lui Brahmagupta, scris n 628, dar oricare va f fost cartea, ea a fost
tradus imediat n arab.
Iniial cifrele indiene erau folosite mai ales de nvai; metodel e mai vechi
au fost folosite n continuare de negustori i n viaa de zi cu zi, pn pe la
1 000. Dar cartea lui AI-Khwarizmi Despre calculul cu cifre indiene (Ketab f
Isti 'mal al-Adad al-findi) din 830 a Icut cunoscut faptul c toate calculele
numerice se puteau efectua folosind numai zece cifre.
Epoca ntunecat?

n timp ce Arabia i India fceau mari progrese n matematic i tiin,


Europa, prin comparaie, stagna, dei Evul Mediu nu a fost tocmai "Epoca
ntunecat", aa cum se spune ndeobte. Ceva progrese s-au Iacut, dar ele au
fosti lente i nu spectaculoase. Ritmul schimbrii s-a accelerat cnd vestea
descoperirilor din Orient a ajuns n Europa. Italia se afa mai aproape de lumea
arab dect majoritatea celorlalte ri ale continentului, aa nct, inevitabil,
descoperirile matematicii arabe au intrat n Europa prin Italia. Veneia, Genova
i Pisa erau centre comerciale importante, iar negutorii navigau din aceste
porturi ctre nordul Africi i i rsritul Mediteranei . Ei schimb au ln i lemn
din Europa pentru mtase i mirodenii.
54 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
Pe lng schimbul propriu-zis de bunuri, exista i , metaforic vorbind, un
schimb de idei. Descoperirile arabe n tiin i matematic au ptruns pe cile
comerciale, adesea din gur n gur. Datorit comerului Europa devenise
prosper, trocul a lsat locul banilor, iar astfel contabil itatea i plata impozitelor
au devenit mai complexe. Instrumentul echivalent calculatorului de buzunar era
abacul, un dispozitiv cu bile nirate pe srm care reprezentau numere. Aceste
numere trebuiau totui scrise pe hrtie, n scopuri juridice i contabile. Astfel,
negustorii aveau nevoie de un sistem eficient de notare a numerelor i de
metode de calcul rapide i precise.
O personalitate remarcabil a fost Leonardo di Pisa, cunoscut ca Fibonacci,
a crui care Liber abbaci a fost publicat n 1 202. (Cuvntul italienesc
"abbaco" nseamn n genere "calcul" i nu implic folosirea abacului, termen
latinesc.) Prin aceast carte Leonardo a introdus n Europa simbolurile
numerice indo-arabe.

n Liber abbaci se af i un alt element de notaie folosit n prezent: linia


orizontal pentru fracii, cum ar fi
!
pentru "trei sferturi". Indienii foloseau o
notaie similar, dar fr linie, care pare s f fost introdus de arabi . Fibonacci
a folosit-o din plin, dar ntr-un fel oarecum diferit de cel actual. De exemplu,
folosea aceeai linie pentru mai multe fracii.
Deoarece fraciile sunt foare importante n povestea noastr, merit s
spunem cteva cuvinte despre notaie.

ntr-o fracie cum ar f ! , cifa 4 de


dedesubt ne spune s mprim ntregul n patru pri egale, iar cifra 3 de
deasupra ne spune s lum trei dintre acestea.

ntr-o exprimare formal, 4 e


numitorul, iar 3 numrtorul. Din motive tipografce, fraciile sunt scrise
adesea pe un singur rnd sub forma 3/4 sau uneori chiar sub fora de
compromis %. Linia orizontal devine o linie diagonal.
Evoluia simbol uri lor numerice occidentale
o
f
' <
'
(


E
Indi an 800 d.Cr.

,
r
r 6 ,
V
" 9
Arab 900
O l L ; b 7 8
Spaniol 1 000
O
I 2 a.
4
C
6
7 8
9 Italian 1400
L
eonardo s-a
nscut n Italia,
dar a crescut n Africa
de Nord, unde tatl su
Gugl ielmo lucra ca
diplomat reprezentnd
negustorii din Bugia (n
Aigeria de azi). EI i-a
nsoit tatl n
numeroasele sale cltorii,
cunoscnd astel sisemul
arab de notare a
numerelor i i-a neles
imporana.
i
n cartea sa
Liber abbaci di n 1 202,
spune: "Atunci cnd tatl
meu, care fusese numit notar public di n
partea rii sale la vama di n Bugia pentru
negustorii pisani care veneau acolo, i-a
preluat postul, m-a chemat la el, iar eu
copil fiind i avnd ochi pentru lucrurile
practice i profit, tata a vrut s rmn acolo
i s nv la coala de contabil itate. Cnd
am fost iniiat n ara indian a celor nou
simboluri, mi nunat
predat, deprinderea
acestei arte m-a bucurat
mai mult dect orice
altceva. "
Cartea prezenta
notai a indo-arab n
Europa, alctuind un
tex de aritmetic
inteligibil, coninnd
pri ample privind
comerul i
schimburile
valutare. Dei au
trecut cteva secole pn ca
notaia indo-arab s nlocuiasc abacul
tradiional, avantajele unui sisem de calcul
bazat pe scris au devenit repede evidente.
Leonardo e mai cunoscut dup
porecla sa u Fibonacci H, care nseamn fiul
lui BonaccioH, dar aceasta nu apare nainte
de secolul XIII i a fost probabil nscocit
de Guglielmo Libri.
Notaia fracional e ns rareori folosit n practic. De regul folosim
zecimale - l scriem, de exemplu, pe T sub forma 3, 1 41 59, ceea ce nu e exact,
dar, pentru majoritatea calculelor, e sufcient. Vom face un salt n istorie ca s
ajungem la zecimale, dar noi urmrim irul idei lor, nu cronologia. Ajungem
astfel n 1 55, cnd Wilhelm de Orania l-a numit pe olandezul Simon Stevin
I
profesor particular al fului su, Mauriciu de Nassau.
Pe baza acestei recunoateri, Stevin a tcut carier, devenind inspector al
digurilor, intendent general al armatei i, n cele din urm, ministru de finane.
A neles repede c e nevoie de metode contabile precise i a studiat lucrrile
aritmeticienilor italieni din Renatere i notaia indo-arab introdus n Europa
de Leonardo di Pisa. 1 s-au prut greoaie calculele cu fracii i ar fi preferat
precizia i claritatea sexagesimalelor babiloniene, dac n-ar fi fost folosit
56 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
baza 60. A ncercat s gseasc un si stem care s combine avantajele celor
dou i a inventat analogul n baza 1 0 al sistemului babilonian: zecimalele.
i-a publicat noul sistem de notare, artnd c fsese testat, iar oameni i cu
spirit practic l gsiser ct se poate de efi cient.

n plus, a subliniat utilitatca lui


ca instrument n afaceri : "Toate calculele ntlnite n afaceri se pot efectua doar
cu numere ntregi, fr ajutorul fracii lor."
Notaia lui nu includea i virgula zecimal, dar a condus direct la notaia
zecimal actual. Numrul 5,773 1 , de pi ld, Stevin l scria: 5 @7(7Q3 Q1@.
Semnul @ indica un numr ntreg, C o zecime,@ o sutime etc. Pe msur ce
oameni i s-au obinuit cu acest sistem, ei au eliminat Q, @ etc. , pstrnd numai
@ - care s-a contractat i s-a simpl ifcat devenind virgula zecimal.
Numerele negative
Matematicieni i numesc numerele 1 , 2, 3, . . . numere naturale. Dac includem i
numerele negative, obinem numerele ntregi. Numerele raionale (sau
"raionale le") sunt fracii l e pozitive i negative, numerele reale (sau "realele")
sunt zecimalele pozitive i negative, prelungindu-se la nesfrit dac e necesar.
Cum au aprut numerele negative n istorie?
Pe l a nceputul mi leniului 1, chinezii foloseau un sistem de "beioare pentr
socotit" n loc de abac. Ei grupau beioarele n anumite configuraii pentru a
reprezenta numerele.
Pe la nceputul
mileniului 1 , chinezii
foloseau un sistem
de "beioare pentru
socotit"" n loc de abac.

n rndul de sus al imaginii de pe pagina


alturat se af beioare heng, care reprezint
uniti, sute, zeci de mii etc. , n fncie de
poziia lor ntr-un ir de asemenea semne.

n
rndul de jos sunt beioare tsung, care
reprezint zeci, mii etc. Aadar, cele dou tipuri
altemau. Calculele se efectuau manevrnd
beioarele n mod si stematic.
Pentru a rezolva un sistem de ecuaii liniare, socotitorii chinezi aranjau
beioarele pe o mas. Ei foloseau beioare roii pentru tenenii care trebuiau
adunai i bei oare negre pentru tennenii care trebuiau sc,zui . Astfel, pentru a
rezolva ecuaii pe care noi le-am scrie ca
3x - 2y = 4
x + 5y 7
2 3 4 5 6
I I I I I I 1 1 1 1 1 1 1 1 1
- -
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
,
I II
I I I I
7
-
I
I
NOTAI I I NUMERE 57
8
9
-
I I
-
I I I
I
-
I
-
-
-
-
-
Vechi beioare de calcul chi nezeti
Aranjarea ecuai i l or n stil chi nezesc.
Beioarele ntunecate sunt roii
ei aranjau cele dou ecuaii ca dou coloane ale unui tabel : una cu numerele
3 (rou), 2 (negru), 4 (rou), iar cealalt 1 (rou), 5 (rou), 7 (rou).
Notaia rou/negru nu se referea de fapt la numere negative, ci doar la
operaia de scdere. Totui, ea a pregtit terenul pentru noiunea de numr
negativ, cheng fii shu. Astfel, numrul negativ era reprezentat folosind acelai
58 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
aranjament al beioarelor ca pentru numrul pozitiv corespunztor, dar cu un
beior aezat orizontal deasupra.
Pentru Diofant, toate numerele trebuiau s fe pozitive i el excludea soluiile
negative ale ecuaiilor. Matematicienii indieni gseau numerele negative utile
pentru a reprezenta datoriile n calculele fnanciare - a datora cuiva bani era
mai ru, fnanciar vorbind, dect a nu avea bani deloc, aa nct o datorie
trebuie s fe mai mic dect zero. Dac ai trei lire i cheltuieti dou, rmi
cu 3 2 1 . La fel , dac ai o datorie de 2 lire i primeti 3, ctigul net este
-2
+ 3 = 1 . Bhaskara a observat c o anumit problem avea dou soluii, 50
i 5_ dar era nemulumit de cea de-a doua, spunnd c "trebuie ignorat;
oamenii nu sunt de acord cu soluiile negative" .
Cu toate aceste neajunsuri, treptat numerele negative au fost acceptate.
Interpretarea lor n calculele reale necesita atenie. Uneori nu aveau sens,
uneori nsemnau datorii , alteori reprezentau o micare n jos, i nu n sus. Dar,
indiferent de interpretare, aritmetica lor fnciona perfect i erau att de utile n
calcule, nct ar f fost o prostie s nu le foloseti.
Aritmeti ca i conti nu cari era
Sistemul nostru numeric ne e att de familiar, nct pare s fe singurul posibi l ,
sau cel puin singurul raional. De fapt, el a evoluat, cu greu i cu destule
fndturi, timp de mii de ani. Exist multe alterative; unele au fost folosite de
culturi mai vechi, cum e cultura maya. Notaii diferite pentru numerele 0-9 se
folosesc i acum n anumite ri . Calculatoarele folosesc numere binare, nu
zecimale: programatorii au grij s le transforme n numere zecimale nainte de
a aprea pe ecran sau de a f imprimate.
Din moment ce calculatoarele sunt acum omniprezente, mai are rost s
predm aritmetic? Da, din mai multe motive. Cineva trebuie s poat proiecta
i construi calculatoare i s se asigure c fncioneaz corect; aceasta
presupune nelegerea aritmeticii - de ce i cum
. . . civilizatia modern
?
s-ar prbui rapid
dac am nceta s
predm aritmetic . . .
fncioneaz ea, nu doar cum s calculezi. Iar
dac talentele tale aritmetice se reduc la ci tirea
unui ecran de calculator, probabi l c n-ai s
observi cnd factura de la magazin e greit.
Fr stpnirea operaiilor aritmetice elementare,
ntreaga matematic i va rmne inaccesibil.
S-ar putea s nu-i pese de asta, dar

civilizaia moder s-ar prbui rapid


dac am nceta s predm aritmetic, deoarece viitorii ingineri i oameni de
NOTAI I I NUME R E 59
Un sistem remarcabil de notare a nuerelor, folosind baa 20 loul bazei
1 0, a fost creat de mayai, care au tit n Aerca Cental pe la aul 100.
n sistemul baa 20, semnele echivalente cu numrl nost 347 a f 3 x
400 + 4 x 20 + 7 x 1 (fiindc 20 x 20 40), ceea ce a d 1287 notaia
noast. Simbolule propriu-zise sunt nfiate aici.
Civilizaiile vechi cae foloseau baa 1 0 au procedat astfel deoarece
oamenii au zece degete. S-a emis ipoteza c mayaii numrau probabil i
cu degetele de la picioare, de aceea au ales ba 20 .




-
2 3 4 5


-
- - - -
-
6 7 ' ' 9 1 0
-
- - - -
-
- - - -
-
1 1 1 2 1 3 14 1 5


- - - -
O
- - - -
- - - -
1 6 1 7 18 19 20

- -
O O O, 0
O
4 6 8 10 120
60 MBLNZI REA I NF I NITULUI
La ce
ne aj ut
ari tmeti ca
Folosi m aritmetica n viaa de zi cu zi, n comer i n
tiin. Pn la apariia calculatoarel or electronice i
a computerelor, fie efectuam calculele de mn,
folosind creionul i hria, fie apelam la instrumente
ajuttoare, precum abacul sau tabel ele de calcul . Acum majoritatea
operai i lor aritmetice se desfoar electronic n cul ise - casele de marcat
di n supermarketuri arat casierilor ct rest trebuie s dea i pot opera
di rec in contul bancar, fr interveni a vreunui contabi l . Cantitatea de
aritmetic
"
consumat" de un om intr-o singur zi e imens.
n calculatoare, operaii l e aritmetice nu se efecueaz in si stemul zecimal .
Cal cul atoarel e folosesc baza 2, sau sistemul binar, nu baza 1 0. n loc de
uni ti, zeci, sute, mi i etc., calculatoarele fol osesc 1 , 2, 4, 8, 1 6, 32, 64,
1 28, 256 etc. - puteri l e l ui doi, fiecare termen fi ind dubl ul precedentul ui .
(De aceea di mensiunea cardul ui de memorie al camerei voastre di gitale are
valori ci udate, cum ar 256 megabii . ) n cal cul ator, numrul 1 00 e
descompus in 64 + 32 + 4 i memorat sub forma 1 1 001 00.
NOTAI I I NUME RE 61
tiin nu pot f depistai de l a vrsta de cinci ani . i nici mcar viitorii bancheri
i contabili.
Desigur, odat ce deii cunotinele aritmetice elementare, folosind
calculatorul economiseti timp i energie. Dar, dup cum nu poi nva s
mergi folosind mereu o crj, nici nu poi nelege corect numerele bazndu-te
doar pe calculator.
Fol osi rea si mbol uri l or n matematic depete cu mult
apariia lor notarea numerelor aa cum se vede limpede dac
i arunci ochi pe un text de matematic. Primul pas important
spre raionamentul simbolic - nu doar simpla reprezentare
simbolic - a aprut n contextul rezolvrii de probleme.
Numeroase texte antice nc din epoca babilonian prezint
cititorului inormaii despre o anumit cantitate necunoscut
iar apoi i cere s-i determine valoarea. O formulare tipic din
tbliele babiloniene sun astfel: Am gsit o piatr dar n-am
cntrit-o. "" Dup prezentarea unor informai suplimentare -
cnd am adugat o a doua piatr a crei greutate era jumtate
din greutatea prieia greutatea total era de 15 gn"" elevuui
i se cere s calculeze greutatea primei pietre.
Algebra
Asemenea probleme au condus n cele din urm la ceea ce numim astzi algebr,
n care numerele sunt reprezentate prin litere. Cantitatea necunoscut e de
regul notat cu litera x, condiiile pe care trebuie s le satisfac x sunt
prezentate prin diferite formule matematice, iar elevul nva metodele standard
de a extrage valoarea lui x din acele formule. De pi ld, problema babilonian
de mai sus poate f scris ca x + Y x 1 5, i trebuie s nvm cum s
deducem c x = 1 0.
La nivel colar, algebra e o ramur a matematicii n
care numerele necunoscute sunt reprezentate prin litere,
operaiile aritmetice sunt reprezentate prin simboluri, iar
Cum a aprut
algebra?
principala sarcin este de a deduce valoarea cantiti lor necunoscute din ecuaii.
O problem tipic de algebr colar este afarea unui numr x necunoscut,
find dat ecuaia x2 + 2x 1 20. Aceast ecuaie ptratic are o soluie pozitiv,
x 1 0. Astfel, x2 + 2x = 1 02 + 2 x 1 0 1 00 + 20 1 20.
Ea are i o soluie negativ, x = -1 2. Astfel, x2 + 2x (-1 2) 2 + 2 x (-1 2)
1 44 - 24 1 20. Anticii ar f acceptat soluia pozitiv, dar nu i pe cea negativ.
Astzi le acceptm pe amndou, deoarece n multe probleme numerele negative
au sens i corespund unor situaii concrete, precum i pentru c matematica
devine mai simpl dac acceptm numerele negative.
64 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
Tbli
babi loni an
coninnd o
probl em de
al gebr i
geometrie

n matematica superioar, folosirea simbolurilor pentru a reprezenta


numerele e un aspect minor. Algebra se ocup de proprietil e expresiilor
simbolice ca atare; se ocup de structur i form, nu doar de numere. Aceast
perspectiv mai larg asupra algebrei a aprut atunci cnd matematicienii au
nceput s-i pun ntrebri generale despre algebra de nivel colar.

n loc s
ncerce s rezolve anumite ecuaii, ei au cercetat structura profnd a nsui
procesului de rezolvare.
Cum a aprut algebra? La nceput au fost probleme i metode. Abia mai
trziu a fost inventat notaia simbolic, pe care acum o considerm esena
domeniului. Au existat mai multe sisteme de notaie, dar n cele din urm unul
din\re ele i-a eliminat toi rivalii. Numele "algebr" a aprut n toiul acestui
proces i are origine arab. ("AI", de la nceputul cuvntului, e articolul hotrt
n arab. )
Ecuai i l e
SE DUCI A NECUNOSCUTULUI 65
Ceea ce numim acum rezolvarea ecuaii lor, prin care o cantitate necunoscut
trebuie afat din informaii potrivite, e aproape la fel de veche ca aritmetica
nsi . Exist dovezi indirecte c babilonienii rezolvau ecuaii complicate nc
de pe la 2000 .Cr. , precum i dovezi directe privind rezolvarea problemelor
mai simple, n textele tblielor cu semne cuneiforme, datnd de pe la 1 700 .Cr.
Fragmentl pstrat al tbliei YBC 4652, din epoca babilonian veche
( 1 800-1 600 .Cr. ), conine unsprezece probleme de rezolvat; din text rezult c
iniial erau douzeci i dou. O ntrebare tipic e urtoarea:
"Am gsit o piatr, dar n-am cntrit-o. Dup ce am cntrit de ase ori
greutatea ei, am adugat 2 gin i am mai adugat o treime di ntr-o eptime
nmulit cu 24 i am cntrt-o. Rezultatul a fost I ma-na. Care era greutatea
iniial a pietrei?"
O greutatea de I ma-na nseamn 60 gin.

n notaia moder, am nota cu x greutatea cutat exprimat n gin. Atunci


problema ne spune c
(6x +2) + 1 /3 x 1 /7 x 24(6x + 2) = 60
iar metodele standard ale algebrei conduc la rezultatul x = 4
1
/3 gin. Tblia ne
ofer acest rspuns, dar nu ne arat clar cum se obine. Putem fi siguri c nu
erau folosite metode simbolice precum cele actuale, deoarece tblie ulterioare
recomand metode de rezolvare folosind exemple tipice - "se mparte numrul
acesta la doi, se adun produsul celor dou numere, se calculeaz rdcina
ptrat . . . " etc.
Aceast problem, mpreun cu celelalte de pe YBC 4652, reprezint, n
limbajul actual, o ecuaie liniar, ceea ce nseamn c necunoscuta x apare
doar la puterea nti. Toate aceste ecuaii pot fi scrise sub forma:
ax + b = O
avnd soluia x bla. Dar n Antichitate, fr noiunea de numr negativ i
fr operaii simbolice, gsirea soluiei nu era att de simpl. Chiar i azi, muli
elevi ar avea de frc cu problema din YBC 4652.
Mai interesante sunt ecuaiile ptratice, n care necunoscuta poate aprea i
ridicat la puterea a doua - la ptrat. Formularea moder este:
ax
2
+ bx + C = O
i exist o formul standard pentru afarea lui x. Abordarea babilonian e
exemplificat de o problem din tblia BM 1 390 1 :
66 i MBLNZI REA I NFI NI TULUI
"Am adunat de apte ori latura ptratului i de unsprezece ori aria sa
[obinnd] 6; 1 5."
(Aici 6; 1 5 e forma simplificat a notaiei sexagesimale babiloniene, nsemnnd
6 plus 1 5/60, sau 6 y cu notaia moder.) Rezolvarea prezentat e urmtoarea:
"Scrii 7 i 1 1 .

nmuleti 6; 1 5 cu 1 1 , [obinnd] 1 , 8; 45.

mpari n dou 7,
[obinnd] 3; 30 i 3 ;30.

nmuleti, [obinnd] 1 2; 1 5. Aduni [aceasta] cu 1 , 8;45


[obinnd] rezultatul 1 ,2 1 . Acesta e ptratul lui 9. Scazi 3; 30, pe care l-ai
nmulit, din 9. Rezultatul e 5; 30. Reciproca lui I l nu se poate gsi. Cu ct
trebuie nmulit 1 1 pentru a obine 5 ; 30? [Rspunsul e] 0;30, deci latura
ptratului este 0; 30. "
. . . tblia i spune
cititorului ce s fac,
dar nu i de ce.
S obserm c tblia i spune cititorului ce s
fac, dar nu i de ce. Este o reet. Pentru a o
scrie, cineva trebuie s fi neles de ce fnciona,
ns odat descoperit, putea f folosit de orice
om instruit corespunztor. Nu tim dac n colile
babiloniene se nva doar reeta sau se i explica de ce fncioneaz.
Aceast reet pare obscur, dar e mai uor de interpretat dect ne-am
atepta. Numerele complicate de fapt ne ajut: ele ne spun ce reguli se folosesc.
Pentru a le gsi trebuie doar s procedm sistematic. Cu notaia moder:
a = 1 1 , b

7, c

6; 1 5
=
6 y
Astfel ecuaia ia forma
ax2 + bx c
cu acele valori particulare pentru a, b, c. Trebuie s-I deducem pe x. Metoda
babilonian ne spune:
( 1 )
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)
(7)

nmulete c cu a, ceea ce d ac.

mparte b la 2, ceea d b/2.


Ridic la ptrat bl2, ceea ce d b2/4.
Adun-I pe acesta la ac, ceea ce d ac + b2/4.
Extrage rdcina ptrat
J
ac + b2/4
Scade b/2, ceea ce d
J
ac + b2/4 - b/2.
A J
r
a
-
c
-
+
-:
b
-;
2/
'
4 - b/2
Impare la a, iar rspunsul este x
a
Acesta e echivalent cu formula
- b +
J
b2 - 4ac
x
=

2a
SE DUCI A NECUNOSCUTULUI 67
care se nva astzi, pentru c, trecnd termenul c al ecuaiei n membrul stng,
el devine -c.
E limpede c babilonienii tiau c procedeul lor era unul general. Exemplul
citat e prea complex pentru ca soluia s fe una paricular, potrivit doar
acestei probleme.
Ce credeau babilonienii despre metoda lor i cum au descoperit-o? Trebuie
s f exi stat o idee destul de simpl n spatele unui procedeu att de complicat.
Dei nu exist dovezi directe, pare plauzibil c au avut ideea geometric de a
completa ptratul. Versiunea ei algebric e predat i azi n coli. Problema, pe
care alegem s-o scriem sub forma: x
2
+ ax b, o putem reprezenta grafc
+ ax b
Ptratul i primul dreptunghi au nlimea x; Iimile lor sunt x i respectiv a.
Dreptunghiul din dreapta are aria b. Reeta babilonian mparte primul
dreptunghi n dou
b
Putem apoi rearanja cele dou pri l ipindu-Ie pe laturile ptratului
o
b
Figura din pagina urmtoare se cere acum completat prin adugarea unui
ptrat haurat pentru a deveni un ptrat mai mare
68 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
d
Pentru ca ecuaia s rmn valabil, se adaug acelai ptrat haurat i
imaginii di n dreapta. Recunoatem acum n stnga un ptrat cu latura (x + a/
2
),
iar imaginea geometric e echivalent cu egalitatea algebric
Deoarece n stnga avem un ptrat, egalitatea se poate rescrie ca
iar apoi e fresc s extragem rdcina ptrat
x + a/
2
= J b + (a/
2
)2
i, n fnal, rearanjnd termenii, deducem c
x
J b + (a/
2
)2 a/
2
ceea ce reprezint tocmai reeta babilonian.
Nu s-a gsit nici o dovad scris c aceast construcie geometric i-ar fi
condus pe babilonieni la reeta lor. Ipoteza e ns plauzibil i e confrmat
indirect de diverse desene care apar pe tbliele de lut.
AI-jabr
Cuvntul "algebr" provine din terenul arab aljabr, folosit de Muhammad
ibn Mlsa al-KhwarizmI pe la 820. Lucrarea sa Tratatul despre calculul prin
al-jabr w' al-muqabala explica metodele generale de rezol vare a ecuaiilor prin
operarea cu cantiti necunoscute.
Al-KhwarizmI folosea cuvinte, nu simboluri, dar metodele lui sunt evident
asemntoare cu cele predate azi n coli . Al1abr nseamn "a aduga cantiti
egale n ambii membri ai unei ecuaii", ceea i ce facem atunci cnd porim de la
x

3
=
5
i deducem c x = 8
SEDUCI A NECUNOSCUTULUI 69

ntr-adevr, facem deducia adugnd 3 n ambii membri. Al-muqabala are


dou nelesuri. Exist unul particular: "a extrage cantiti egale din ambii
membri ai unei ecuaii", ceea ce facem pentru a trece de la
x + 3 = 5
la soluia x = 2
Dar mai are i un neles general: "comparaie".
AI-KwrizmT d reguli generale pentru rezolvarea a
ase tipuri de ecuaii, care pot f folosite pentru
rezolvarea tuturor ecuaii lor liniare i ptratice. Gsim
deci n cartea sa ideile algebrei elementare, dar nu i
folosirea simboluri lor.
Ecuai ile cubice
Cuvntul
algebra provine
din termenul
arab al-abr
Babilonienii tiau s rezolve ecuaiile ptratice, iar metoda lor era n esen cea
care se nva i azi. Ea nu presupune ceva mai complicat algebric dect
extragerea rdcinii ptrate, pe lng operaiile aritmetice clasice (adunare,
scdere, nmulire, mprire). Pasul urmtor sunt ecuaiile cubice, implicnd
ridicarea necunoscutei la cub. Scriem asemenea ecuaii sub forma
unde x e necunoscuta, iar coefcienii a, b, c, d sunt numere cunoscute. Dar pn
la introducerea numerelor negative, matematicieni i clasifcau ecuaiile cubice n
multe categorii diferite - aa nct, de exemplu, x3 + 3x = 7 i x3 - 3x 7 erau
considerate complet diferite i necesitau metode diferite de rezolvare.
Grecii au descoperit cum pot folosi seciunile conice pentru a rezolva unele
ecuaii cubice. Algebra moder arat c dac dou conice se intersecteaz,
punctele de intersecie sunt determinate de o ecuaie de gradul trei sau patru
(n funcie de conice). Grecii nu cunoteau acest fapt general, dar i-au exploatat
consecinele n anume condiii, folosind conicele drept un nou tip de instrument
geometric.
Aceast nou abordare a fost completat i notat de persanul Omar
Kayyam, cunoscut mai ales pentru poemul su Rubtiyat. Pe la 1 075 el a
clasificat ecuaiile cubice n 1 4 tipuri i a artat cum se poate rezolva fecare tip
folosind conicele, n lucrarea sa Despre demonstrarea problemelor de algebr
i muqabala. Tratatul era un tur de for n geometrie i lmurea aproape
70 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
A treia parte din Liber abbaci conne o problem care pare s f fost
inventat de Leonardo: "Un om pune o pereche de iepuri nt-un loc
nconjurat din toate prile de un zid. Cte perechi de iepuri se pot obine
din aceast pereche ntr-un an, dac lunar fecare pereche d natere unei noi
perechi, care din luna urtoare devine i ea productiv?"
Aceast problem bizar conduce la un staniu i faimos ir de numere:
1 , 2, 3, 5, 8, 1 3, 21 , 34, 55
i aa mai departe. Fiecare numr e suma celor dou numere precedente.
Acesta e iroi lui Fibonacci i apare adesea n matematic i n natur. De
exemplu, la multe fori numrul petalelor corespunde irlui lui Fibonacci.
Nu e o coinciden, ci consecina tiparului de cretere al plantei i a
geometriei aa-numitelor "primordia" - mici gupuri de celule din vrfl
Istarului, care deterin stcturi importante, inclusiv petalele.
Dei regula de cretere a lui Fibonacci pentru populaiile de iepuri e
nerealist, acum se folosesc reguli mai generale de acelai tip (numite modele
Leslie) pent probleme legate de dinamica populaiilor - studiul schimbrilor
dimensiunii populailor de animale, pe msu ce ele se ulesc i mor.
complet problema. Un matematician modem ar avea obiecii - unele dintre
cazuri le lui Omar nu sunt complet rezolvate, deoarece el presupune c anumite
puncte construite geometric exist, dei nu se ntmpl ntotdeauna aa -,
conicele nu se intersecteaz ntotdeauna.

ns acestea sunt scpri minore.


Rezolvarea geometric a ecuaiilor cubice fnciona, dar exista oare i una
algebric, implicnd rdcini cubice, i nimic mai complicat? Matematicienii
Renaterii italiene au fcut una dintre cele mai mari descoperiri n algebr cnd
au neles c rspunsul e afrmativ. Pe atunci, matematicienii i fureau reputaia
participnd la competiii publice. Fi ecare concurent i ddea adversarului
probleme, iar cel care rezolva cele mai multe era declarat nvingtor. Publicul
putea paria pe ctigtor. Concurenii pariau adesea sume mari - odat, nvinsul
a trebuit s-i pl teasc nvingtorului (i prietenilor si) treizeci de banchete.

n
plus, ctigtorul avea anse mai mari s atrag elevi care plteau, n special
dintre nobili. Astfel , ntrecerile matematice publice erau o afacere serioas.
SEDUCI A NE CUNOSCUTULUI 71

n 1 535 s-a organizat un asemenea concurs ntre


Antonio Fior i Niccolo Fontana, poreclit Tartaglia,
"Blbitul". Tartaglia a mturat podeaua cu Fior, iar
vestea succesului su s-a rspndit, ajungnd i l a
urechi le lui Girolamo Cardano. Cardano a ciulit urechi le.
Tocmai lucra l a un tratat de algebr, iar problemele pe
. . . n trecerile
matematice
publice erau o
afacere serioas.
care i l e puseser Fior i Tartagl i a ineau de ecuaiile cubice. Pe atunci,
ecuaiile cubice erau mprite n trei tipuri, tot findc numerele negative nu
erau recunoscute. Fior tia s rezolve doar un tip de ecuaii. La nceput,
Tartaglia tia s rezolve i el doar un alt tip. Cu notaia moder, soluia sa
pentru ecuaia de tipul x
3
+ ax = b era
Cteva capitole di n Liber abbaci conin probleme de
al gebr relevante pentru nevoi l e negustori lor. Una
di ntre ele, nu tocmai practic, sun astfel: " Un om
cumpr 30 de psri - potrni chi , poumbei i vrbi i .
O potrniche cost 3 monede de argi nt, un porumbel
La ce
l e-a aj utat
al gebra
2 monede, i ar o vrabie 1 '2 . EI pl tete 30 de monede de argi nt. Cte
psri de fi ecare fel a cumprat?" Cu notai a modern, dac x e
numrul de potrnichi, y numrul de porumbei i z numrul de vrbi i ,
atunci trebuie s rezolvm dou ecuai i :
x + y + z = 30
3x + 2y + " 2Z = 30
Pentru numere reale sau raionale, aceste ecuai i ar avea o i nfi nitate de
sol ui i , dar exist condiia supl imentar impl icit ca x, y i z s fie
numere ntregi. Se dovedete c exist o singur soluie: 3 potrni chi ,
5 porumbei i 22 de vrbi i .
Leonardo menioneaz i o serie de probleme l egate de cumprarea unui
cal. Un om i spune altuia:
"
Dac mi dai o treime di n banii ti, pot cumpra
cal ul . " Cellalt spune:
"
Dac mi dai un sfer di n bani i ti, pot cumpra
cal ul . " Ct cost cal ul ? De aceast dat sunt mai multe sol ui i ; cea mai
mic n numere ntregi d un pre al cal ul ui de 1 1 monede de argi nt.
72 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
Omar Khayym e mai cunoscut pentru poezi a sa, dar a fost i un mare matematici an.

ntr-un moment de i nspiraie, cu vreo sptmn nainte de concurs,


Tartaglia a descoperit cum s rezolve i celelalte tipuri. I-a dat apoi lui Fior
doar acele tipuri pe care tia c acesta nu le putea rezolva.
Afnd de ntrecere, Cardano i-a dat seama c cei doi concureni gsiser
metodele de rezolvare a ecuaiilor cubice. Vrnd s le cuprind n cartea sa, l-a
rugat pe Tartaglia s-i dezvluie metodele. firete, Tartaglia ezita, findc
mijloacele sale de trai depindeau de acestea, dar pn la urm s-a lsat convins
s divulge secretul. Dup spusele lui Tartaglia, Cardano i-a promis c nu va
dezvlui n public metoda. Pe bun dreptate Tartagl i a a fost revoltat cnd ea a
aprut n cartea lui Cardano Ars magna - Marea art a algebrei. S-a plns
amarnic i l-a acuzat pc Cardano de plagiat.
Cardano era depare de a f curat ca lacrima. Era un juctor mpti mit, care
ctigase i pierduse mari sume de bani la jocurile de cri , zaruri, ba chiar i la
ah. Prpdise astfel ntreaga avere a familiei, ajungnd srac. Era ns un
geniu, un medic priceput, un matematician strlucit i un scriitor cultivat dar
aceste caliti erau subminate de o sinceritate deseori lipsit de menajamente i
S EDUCI A NE CUNOSCUTULUI 73
jignitoare. Tartaglia poate f deci neles c l-a acuzat de minciun i frt.
Faptul c meritele i fseser recunoscute n cartea lui Cardano nu fcea dect
s nruteasc situaia; Tartaglia tia c cel ce va rmne n memoria cititorilor
va f autorul crii, iar nu o persoan obscur menionat ntr-o fraz sau dou.
Cardano avea ns o scuz i un motiv temeinic de a-i nclca promisiunea
Tacut lui Tartaglia: elevul lui Cardano, Lodovico Ferrari, descoperise o metod
de rezolvare a ecuaiilor cvartice, cele implicnd puterea a patra a necunoscutei.
Era ceva cu totul nou i de o importan uria. Desigur, Cardano voia s
includ ecuaiile cvartice n cartea sa, din moment ce autorul descoperirii era
elevul su.

ns metoda lui Ferari reducea rezolvarea ecuaiei cvartice la cea a


unei ecuaii cubice asociate, aa nct se baza pe rezolvarea ecuaii lor cubice,
oferit de Tartaglia. Cardano nu putea publica rezultatele lui Ferrari fr a l e
publica i pe cel e al e l ui Tartaglia.
Apoi a primit veti care l scoteau din ncurctur. Fior, care pierduse
ntrecerea public cu Taraglia, era elevul lui Scipio del Ferro. Cardano a afat
c del Ferro rezolvase toate cele trei tipuri de ecuaii cubice, nu numai pe acela
despre care i vorbise lui Fior. Se zvonea c un anume Annibale del Nave
deinea lucrri le nepublicate ale lui del Ferro. Astfel, Cardano i Ferrari s-au
dus la Bologna n 1 543 s discute cu del Nave, au vzut lucrrile - iar acolo se
afa rezolvarea celor trei tipuri de ecuaii cubice. Cardano putea deci spune cu
mna pe inim c n-a publicat metoda lui Tartaglia, ci pe cea a lui del Ferro.
Tartaglia privea lucrurile altfel, dar nu putea rspunde la afnnaia lui
Cardano c rezolvarea era cea descoperit de del Ferro. Tartaglia a publicat o
lung i amar diatrib privind ntreaga afacere, iar Ferrari, pentru a-i apra
maestrul, l-a provocat la o dezbatere public. Ferrari l-a nvins cu uurin, iar
Tartaglia nu i-a mai revenit niciodat dup acest eec.
Si mbol i smul al gebric
Matematicienii Renaterii italiene au elaborat multe metode algebrice, dar
sistemul lor de notaie era nc rudimentar. Au trebuit s treac sute de ani
pentru ca simbolismul algebric actual s apar.
Unul dintre primii care au folosit simboluri n locul numerelor necunoscute
a fost Diofant din Alexandria. Lucrarea sa Aritmetica, scris pe la 250,
cuprindea iniial 1 3 cri, dintre care s-au pstrat doar ase sub fonna unor
copii ulterioare. Subiectul principal este rezolvarea ecuaiilor algebrice, fe n
numere ntregi, fe n numere raionale - fracii de tipul p/q, unde p i q sunt
numere ntregi . Notaia lui Diofant difer mult de cea actual. Dei Aritmetica
i rol amo Cardano
al ias Hieronymus Cardanus, Jerome Cardan)
1501-1576
G
irolamo Cardano
era fiul nelegitim
al avocatului mi l anez
Fazio Cardano i al
unei ti nere vduve pe
nume Chiara Micheria,
care avea de crescut trei
copii . Acetia au murit
de cium la Mi l ano, n
timp ce n apropiere, la
Pavia, Chiara I ntea pe
Gi rolamo. Fazio era un
matematician talentat i
i-a transmis aceast pasiune
lui Gi rolamo. mpotriva
dorinei tatlui su.
Gi rolamo a studiat medicina
la Universitatea din Pavia;
Fazio ar fi vrut ca el s studieze dreptul .
Pe cnd era

nc student. Cardano
a fost al es. doar cu un singur vot. rector al
Universitii di n Padova. unde se mutase ntre
timp. Deoarece cheltuise averea modest
motenit dup decesul tatlui su. Cardano
s-a ndreptat spre jocuri pentru a-i spori
veniturile: cri. zaruri i ah. Pura mereu un
pumnal asupra lui. iar odat i-a crestat faa
unui adversar pe care credea c l-a prins trind.

n 1 525 Cardano a obinut dipl oma de


medic. dar cererea sa de a intra n Colegiul
Medicilor din Mi l ano a fost respins. pesemne
fiindc avea reputaia de a fi un om dificil. A
practicat medicina n satul Sacca i s-a nsurat
cu Lucia Bandarini. fata unui cpitan.
Medicina nu i-a adus bani. aa nct. n 1 533.
a reveni t l a jocuri l e de noroc. dar de data
asta a pierdut mult. trebuind s amaneteze
bijuteri i l e soiei i o pare di n mobil.
Norocul i-a surs lui Cardano: i s-a oferit
postul de lector de matematic l a Fundaia
Piati. post deinut nainte de tatl su.
A continuat s practice n
paralel medicina. iar cteva
vindecri mi raculoase i-au
sporit faima. Pe l a 1 539. dup
mai multe ncercri. a fost n
fine primit n Colegiul Medicilor.
A nceput s publ ice studii
despre diverse subiecte.
i nclusiv matematic. Cardano
a scris o autobiografie
remarcabil. Carea vieii
mele. un amalgam de
capitole pe diferite teme.
Faima sa ajunsese la
apogeu cnd a fost
chemat la Edi nburgh
pentru a-I trata pe
arhiepiscopul John Hamilton de l a St. Andrews.
care suferea de un astm foare grav. Dup
tratamentul lui Cardano starea sntii sale
s-a mbuntit ui mitor. iar Cardano a prsit
Scoia mai bogat cu 2 000 de coroane de aur.
A devenit profesor la Universitatea
di n Pavia. iar toate i mergeau di n plin. pn
cnd fiul su cel mare. Giambattista. s-a
cstorit n secret cu Brandonia di Seroni.
"
o
femeie nedemn i neruinat
"
. dup spusele
lui Cardano. Ea i fami l i a ei l-au umi lit in
public pe Gi ambattita. care apoi a otrvit-o.
Cu toate i ntereniile disperate al e lui
Cardano. Giambattista a fost executat. n 1 570
Cardano a fost condamnat pentru erezie.
deoarece fcuse horoscopul lui Isus Cristos.
A fost ntemniat. apoi eliberat. dar i-a
pierdut postul de l a universitate. A pl ecat l a
Roma. unde. surprinztor. papa i-a oferit o
pensie i a fost primit n Colegiul Medicilor.
i-a prezis data morii. i se spune c ar fi
fcut n aa fel nct previziunea s se
adevereasc. sinucigndu-se. n ciuda attor
suferine. a rmas optimist pn la capt.
SEDUCI A NECUNOSCUTULUI 75
e singurul document rmas pe aceast tem,
exist mrurii fragmentare care demonstreaz c
Diofant nu era o figur izolat, ci aparinea unei
tradiii bogate. Notaia lui Diofant nu e prea
potrivit pentru calcule, dar le rezum ntr-o
form compact.
Au trebuit s treae
sute de ani pentru ca
simbolismul algebric
actual s apar.
Matematicienii arabi din Evul Mediu au elaborat metode sofi sticate de
rezolvare a ecuaii lor, dar le-au exprimat n cuvinte, nu n simboluri.
Trecerea la notaia simbolic a luat avnt n perioada Renaterii. Primul
dintre marii algebriti care a folosit simbolurile a fost Fram;ois Viete, care i-a
notat multe dintre rezultate n form simbolic, dar notaia lui difer mult de
cea moder. El a folosit ns literele alfabetului pentru a reprezenta i
cantiti l e cunoscute, i pe cele necunoscute. Pentru a le deosebi, a adoptat
convenia folosirii consoanelorB, C, D, F, G + . . pentru cantitile cunoscute, iar
a vocalelor A, E, 1 . . . pentru cele necunoscute.

n secolul XV i-au rcut rcut apariia cteva simboluri rudimentare, n


special literele p i m pentru adunare i scdere: plus i minus. Erau mai
degrab abrevieri dect simboluri adevrate. Simbolurile + i - au aprut cam
n acelai timp n comer, unde erau folosite de negutorii gerani pentru a
diferenia excedentul de defi cit. Matematicienii le-au preluat curnd, primele
exemple de folosire a lor n scris datnd din 1 48 1 . William Oughtred a introdus
Semnifcaie Simbol moder Simbolul lui Diofant
Necunoscut x y
Ptatul ei x Iy
Puterea a teia . Ky
Puterea a pata x Iyl
Puterea a cincea x lKy
Puterea a asea : KyK
Adunare
+
Tereni jutpui
(se scie AB lo d A+B)
Scdere
i
Egalitate tO
76 MBLNZI REA I NF I NITULUI
simbolul x pentru nmulire i a fost criticat de Leibniz fr menajamente (i pe
bun dreptate) pentru c simbolul putea f lesne confndat cu l itera x.

n 1 557, n cartea sa Gresia lui Witte, matematicianul englez Robert


Recorde a inventat simbolul pentru egalitate, rmas de atunci n uz. El
spunea c nu-i poate nchipui dou lucruri mai asemntoare dect dou linii
paralele de aceeai lungime, ns folosea linii mult mai lungi dect cele din
prezent, ceva n genul . Viete scria la nceput cuvntul aequalis
pentru egalitate, dar ulterior l-a nlocuit cu simbolul - . Rene Descartes folosea
un simbol diferit, I.
Simbolurile > i < pentru "mai mare dect" i "mai mic dect" i se
datoreaz lui Thomas Hariot. Parantezele rotunde ( ) au aprut n 1 544, iar
cele ptrate [ ] i acoladele { } erau folosite de Viete pe la 1 593. Descartes
folosea pentru extragerea rdcinii ptrate simbolul -{ care este o modifcare a
l iterei r de la radix (rdcin); pentru rdcina cubic scria -c.
Pentr a vedea ct de diferit era notaia algebric din Renatere fa de cea
actual, iat un scurt fragment din cartea Ars magna a lui Cardano
5p: R m: 1 5
5m: R m: 1 5
25m: m: 1 5 qd est 40

n notaia actual aceasta s-ar scrie:


(5 + r) (5- -) 25 - (-1 5) 40
Avem deci aici p: i m: pentr plus i minus, R pentru "rdcina ptrat" i qd est
ca prescurtare a expresiei latine "adic". El scria
qdratu aeqtur 4 rebus p: 32
acolo unde noi am scrie
x2 4x + 32
i de aceea folosea prescurtri separate rebus i qdratu pentru necunoscut
("lucrul") i ptratul ei. Altundeva a folosit R pentru necunoscut, Z pentru
ptratul ei i C pentru cubul ei.
O fgur infuent, dar puin cunoscut, a fost francezul Nicolas Chuquet, a
crui carte Tripart en la science des nombres din 1 484 dezbtea trei teme
matematice principale: aritmetica, rdcinile i necunoscutele. Notaia lui
pentru rdcini semna cu a lui Cardano, dar a nceput s sistematizeze lucrul
cu puterile necunoscutei, prin folosirea exponenilor. El numea primele patru
SEDUCI A NECUNOSCUTULUI 77
puteri ale necunoscutei premier, champs, cubiez i champs de champs. Ceea ce
noi am scrie 6x, 4x
2
i 5x3 el nota cu . 6. 1 , .4.2 i . 5. 3. Folosea de asemenea
puterea zero i puterile negative, scriind . 2. 0 i . 3. I .m acolo unde noi scriem 2 i
3x
-
l . Pe scurt, folosea notaia exponenial pentru puterile necunoscutei, dar nu
avea nici un simbol explicit pentru necunoscuta nsi.
Aceast omisiune a fost corectat de Descartes. Notaia lui era foarte
asemntoare cu cea actual, cu o singur excepie. Acolo unde noi am scrie
5 + 4x + 6x
2
+ I I x3 + 3x4
Descartes scria
5 + 4x + 6xx + I I x3 + 3x,
adic folosea xx pentru puterea a doua. Uneori ns folosea i x
2
Newton scria
puterile necunoscutei exact ca n prezent, inclusiv exponenii fracionali i
negativi, precum X3/
2
pentru rdcina ptrat a lui x
3
. Gauss a fost cel care, n
sfrit, a renunat la xx pentru x2; odat ce Marele Maestru a fcut-o, toi ceilali
i-au urat exemplul.
logica speci i lor
Algebra a nceput ca un mijloc de a sistematiza problemele aritmeticii, dar n
vremea lui Viete i-a dobndit autonomia.

nainte de Viete, simbolismul i


operaiile algebrice erau considerate modaliti de a exprima i efectua
operai ile aritmetice, dar numerele rmneau subiectul principal. Viete a fcut o
distincie esenial ntre ceea ce el numea logica speci ilor i logica numerelor.
Din perspectiva lui, o expresie algebric reprezenta o ntreag clas (specie) de
expresii aritmetice. Era un concept diferit.

n cartea sa din 1 591 In artem


analyticam isagoge (Introducere in arta analitic), el arta c algebra e o
metod de a opera cu formele generale, n timp ce aritmetica e o metod de a
opera cu anumite numere particulare.
Poate prea un fel de despicare a firului n patru, dar diferena de perspectiv
era important. Pentru Viete, un calcul algebric cum ar f (n notaia actual)
(2x + 3y) (x + y) x + 2y
reprezint o modal itate de a manevra expresii simbolice. Termenii individuali
2x + 3y i aa mai departe sunt ei nii obiecte matematice. Ei se pot aduna,
scdea, nmuli i mpri fr a f considerai vreodat reprezentri ale unor
numere particulare. Pentru predecesorii lui Viete ns, aceeai ecuaie era doar
78 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
o relaie numeric, valabil ori de cte ori numere particulare erau substituite
simbolurilor x i y. Astfel, algebra i-a nceput existena independent ca
matematic expresi ilor simbolice. Era primul pas spre eliberarea algebrei din
nctuarea interpretrii aritmetice.
La ce
ne aj ut
al gebra
Principal i i consumatori de al gebr n l umea
modern sunt oamenii de tiin, care reprezint
reglariti le naturii sub forma ecuaiilor al gebrice.
Acese ecuaii pot fi rezolvate, asfel nct
cantiti l e necunoscute s fie exprimate n funcie
de cele cunoscute. Tehnica a devenit att de uzual, nct nimeni nu-i
mai d seama c folosete algebra.
Algebra a fos apl icat n arheologie ntr-unul dintre episoadele serial ul ui
Tme Team (Echipa timpul ui), cnd cuteztorii arheologi T au vrut s
determine ct de adnc era o fntn medieval . Prima idee a fost s
se arunce un obiec n ea i s se cronometreze ct dureaz pn ajunge
l a fund. Au trecut ase secunde. Formul a algebric este
s = " 2gt2
unde s ese adncimea, t este timpul necesar pentru a ajunge l a fund,
iar 9 este acceleraia gravitaional, aproximativ 1 0 metri pe secund2.
Lund t = 6, formul a ne arat c fntna are aproximativ 1 80 de metri
adncime. Din cauza nesiguranei in privina formulei - pe care de fapt
i-o amintiser corec - membrii echipei au verificat rezultatul folosind
trei rul ete legate una de alta.
Adncimea msurat a fos intr-adevr foare apropiat de 180 de metri.
Algebra e mai vizibil implicat atunci cnd cunoatem adncimea i vrem
s calculm timpul. Acum trebuie s rezolvm ecuaia pentru a-I afla p
t in funcie de s i obinem
t
=

tiind.! de exemplu. c s = 1 80 metri. putem estima c t ese rdcina
ptrat din 360110. adic rdcina ptrat din 36 - ceea ce inseamn
6 scunde.
Geometri a eucl i di an se bazeaz pe triunghiuri ,
n primul rnd findc orice poligon se poate construi din
triunghiuri , iar multe alte forme interesante, cum sunt cercurile
i elipsele, pot f aproximate prin poligoane. Proprietile metrice
ale triunghiurilor - cele care pot f msurate, precum lungimile
laturilor, dimensiunile unghiurilor sau aria total - sunt legate
prin diferite formule, multe dintre ele elegante. Folosirea practic
a acestor formule, extrem de utile n navigaie i topografe,
impunea dezvoltarea trigonometriei , care nseamn "msurarea
triunghiurilor" .
Trigonometria
Trigonometria a generat cteva fncii speciale - reguli matematice pentru
calculul unei cantiti dintr-alta. Aceste funcii au nume precum sinus, cosinus
i tangent. Funciile trigonometrice s-au dovedit a f de o i mportan imens
pentru ntreaga matematic, nu doar pentru msurarea triunghiurilor.
Trigonometria e una dintre cele mai folosite tehnici matematice, find
implicat n toate, de la topografe i navigaie la sistemele GPS din automobile.
Folosirea sa n tiin i tehnologie e att de obinuit nct de regul trece
neobservat, ca orice instrument universal. Din perspectiv istoric, ea a fost
strns legat de logaritmi, o metod ingenioas de a transforma nmulirea (care
e difcil) n adunare (care e mai simpl). Ideile principale au aprut ntre 1 400
i 1 600, ns cu o lung perioad pregtitoare i multe mbuntiri ulterioare,
iar notaia nc mai evolueaz.
Omenirea datoreaz
enorm acestor pionieri
plini de devotament
i perseveren.

n acest capitol vom arunca o privire


asupra elementelor de baz: fnciile
trigonometrice, funcia exponenial i
logaritmii. De asemenea, vom prezenta cteva
aplicai i, mai vechi i mai noi. Multe dintre
apl icai ile vechi sunt tehnici de calcul care au
ieit din circulaie odat cu rspndirea calculatoarelor. De exemplu, practic
nimeni nu mai folosete logaritmii pentru a efectua nmuliri. Nimeni nu mai
folosete tabele, acum cnd computerele pot calcula rapid i cu mare precizie
valorile fnciilor. Dar cnd au fost inventai logaritmii, tabelele lor numerice i
fceau utili, n special n domenii ca astronomia, unde erau necesare calcule
E TE RNEL E TRI UNGHI URI 81
Trigonometia se bazeaz pe un ansamblu de fncii speciale, dinte care
mai simple sunt sinusul, cosinul i tangenta. Aceste fncii se aplic unui
unghi, n mod tadiional reprezentat prin litera geceasc 9 (teta). Ele pot :
defnite n fncie de elementele unui tunghi dreptunghic, ale crui laturi a,
b, e, se numesc cateta alturat, cateta opus i ipotenuza.
Atunci:
a (cateta alturat)
Sinusul lui teta este
Cosinusul lui teta este
Tangenta lui teta este
b (cateta opus)
sin e bie
cos e ale
tg e bla
Dup cum se vede, pent orice unghi dat 9, valorile acestor tei fcii
sunt deterinate de geometa tiunghiului. (Acelai unghi poate aprea n
tiunghiuri de mimi diferite, d geometria tunghiulor asemenea
presupune c rapoartele enunate nu deind de mrimea tiunghiului.)
Odat calculate i tabelate, aceste fncii pot : folosite pent a rezolva
(a calcula toate latrile i unghiurile) tiunghiul porind de la valoarea lui e.
Cele tei fncii sunt legate printr-un ansamblu de formule elegante. n
particular, din teorema lui Pitagora rezult c
sin2 e + cos2 e l
numerice lungi i complicate. Iar cei care alctuiau tabelele trebuiau s-i
petreac ani buni - sau chiar decenii - efectund calcule. Omenirea datoreaz
enorm acestor pion ieri plini de devotament i perseveren.
82 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
Origi nil e trigonometriei
Problema de baz pe care i-o pune trigonometria e calculul proprietilor unui
triunghi - lungimile laturilor, dimensiunile unghiurilor - din alte asemenea
proprieti. E mult mai uor s prezentm istoria veche a trigonometriei dac
rezumm mai nti trsturile principale ale trigonometriei modere, care e n
mare msur o reluare cu notaiile secolului XVII I a unor subiecte datnd de pe
vremea grecilor antici sau chiar dinainte. Acest rezumat ne ofer cadrul n care
putem prezenta ideile antici lor, fr s ne mpiedicm n noiuni obscure i n
cele din urm vetuste.
Trigonometria pare s provin din astronomie, unde e destul de uor s
msurm unghiurile, dar difcil s msurm imensele distane. Astronomul grec
Aristarh, n lucrarea Despre dimensiunile i distanele Soarelui i Lunii, de pe
la 260 .Cr., a dedus c Soarele se af fa de Pmnt la o distan cam ntre
1 8 i 20 de ori mai mare dect distana de la Pmnt la Lun. (Cifra corect
este mai aproape de 400, dar Eudoxiu i Phidias susinuser ci fra 1 0. )
Raionamentul su era c atunci cnd Luna este pe j umtate pl in, unghiul
dintre direciil e n care se af Soarele i Luna este de aproximativ 87 (n uniti
modere). Folosind proprieti ale triunghiurilor care conduc la estimri
trigonometrice, el a dedus (cu notaia moder) c sin 3 se af ntre 1 / 1 8 i
1 /20, ceea ce a dus la aproximarea sa pentru raportul dintre distanele pn
l a Soare i la Lun. Metoda era bun, dar observaia era imprecis, unghiul
corect find 89, 8.
Primele tabele trigonometrice au fost alctuite de Hiparh pe la 1 50 . Cr.

n locul fnciei modere sinus, el a folosit o mrime foare apropiat, care din
punct de vedere geometric era la fel de freasc. S ne imaginm un cerc cu
dou raze ntlnindu-se sub un unghi 8. Punctele n care razele intersecteaz
cercul pot f unite printr-o dreapt numit coard. Ele pot f considerate de
asemenea capetele unei pri a cercului numit arc de cerc.
Relaia ntre Soare, Lun i Pmnt
cnd Luna este pe jumtate pl i n
coard
Arcul i coarda corespunznd
unui unghi 8
ETERNELE TRI UNGH I URI 83
Hiparh a alctuit un tabel punnd n legtur lungimi le arcului i coardei
pentru o serie de unghiuri. Dac cercul are raza 1 , atunci lungimea arcului este
egal cu 9 cnd unghiul e msurat n uniti numite radiani. Geometria
elementar ne arat c lungimea coardei n notaia moder este 2 si n 9/ 2.
Astfel, calculul l ui Hiparh seamn bine cu un tabel al sinusurilor, chiar dac
nu a fost prezentat astfel.
Astronomi a

nceputuril e trigonometriei au fost mai complicate dect se nva azi l a coal,


iar aceasta din cauza nevoilor astronomiei (i apoi ale navigaiei). Spaiul de
lucru nu era planul, ci sfera. Corpurile cereti pot f considerate c se af pe o
sfer imaginar, sfera cereasc. Cerul arat ntr-adevr ca interiorul unei sfere
gigantice care l nconjoar pe obserator, iar corpuril e cereti sunt att de
ndeprtate nct par situate pe aceast sfer.
Calculele astronomice fac apel la geometria unei sfere, nu a unui plan, prin
urmare e nevoie nu de geometria i trigonometria plane, ci de geometria i
trigonometria sferice. Una dintre cele mai vechi lucrri din domeniu e Sphaerica
lui Menelau, datnd de pe la 1 00 d. Cr. O teorem tipic, fr analogie n
geometria euclidian, e urmtoarea: dac dou triunghiuri au unghiurile egale,
atunci ele sunt congruente au aceeai fon i mrime. (

n geometria
euclidian, ele sunt asemenea - au aceeai fon, dar pot avea dimensiuni
diferite.)

n geometria sferic, unghiurile unui triunghi nu nsumeaz 1 80, ca


n geometria plan. De exemplu, un triunghi ale crui vrfri se afl n polul
Nord i n dou puncte de pe Ecuator, separate prin 90, are n mod clar toate
cele trei unghiuri de 90, astfel nct suma lor este 270.

n general, cu ct
triunghiul e mai mare, cu att e mai mare suma unghiurilor sale. De fapt,
aceast sum minus 1 80 este proporional cu aria total a triunghiului.
Aceste exemple arat limpede c geometria sferic are propriile ei
caracteristici. Acelai lucru e valabil i pentru trigonometria
sferic, dar mrimile de baz sunt tot funciile
trigonometrice standard. Doar formulele se schimb.
Ptolemeu
Indiscutabil cel mai important text de trigonometrie
al Antichitii a fost Tratatul de matematic al lui
Ptolemeu din Alexandria, datnd de pe la 1 50 d. Cr. i
Pol ul Nord
8 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
B
Patru later nscris
ntr-un cerc
i di agonal el e sal e
A
cunoscut i sub titlul de Almagest "cel mai mare" n
limba arab. Cuprindea tabele trigonometrice,
exprimate din nou n fncie de coarde, mpreun
cu metodele folosite pentru a le calcula, precum i
un catalog de poziii al e stelelor pe sfera cereasc.
O trstur esenial a metodei de calcul era
teorema lui Ptolemeu, care afrm c dac ABCD
este un patrulater nscris ntr-un cerc (are vrfrile
pe un cerc), atunci
AR x CD + RC x DA AC x RD
(suma produselor laturi lor opuse e egal cu produsul
diagonalelor) .
O interpretare moder a acestui fapt este remarcabila pereche de fonule
sin (8 + q sin 8 cos q + cos 8 sin q
cos (8 + q cos 8 cos q sin 8 sin q
Aceste forule spun c dac tii sinusurile i cosinusurile a dou unghiuri,
atunci poi afl a uor sinusul i cosinusul sumei celor dou unghiuri.
Astfel , ncepnd cu (de pil d) sin 1
0
i cos 1
0
, poi deduce sin 2 i cos 20 lund
8 q 10. Apoi poi deduce sin 30 i cos 3( lund 8 1
0
, q 2
0
etc. Trebuia s
tii cum s ncepi, pe urm nu aveai nevoie dect de aritmetic - desigur destul
de mult, dar fr alte complicaii.

nceputul era mai uor dect pare, cernd aritmetic i rdcini ptrate.
Folosind faptul evident c 8/2 + 8/2 8, din teorema lui Ptolemeu rezulta c
. 8
J
I -coS
8
S
Jl
"
2
Porind de la cos 900 O, poi njumti repetat unghiul, obinnd sinusuri
i cosinusuri ale unor unghiuri orict de mici. (Ptolemeu a folosit
'
/4. ) Pe ur
te poi ntoarce la toi multipl i i ntregi ai acelui unghi mic. Pe scur, porind de
la cteva formule trigonometrice generale i de la cteva valori simple pentr
anumite unghiuri, poi calcula valorile practic oricrui unghi. A fost un tur de
for extraordinar i le-a dat de lucru astronomilor timp de peste o mie de ani.
Un ultim lucru care merit spus despre Almagest e felul n care trata orbitele
planete lor. Oricine observ cu regularitate cerul noaptea i d imediat seama c
planetele se deplaseaz pe fundalul stelelor fxe, iar traseele lor par complicate,
uneori micndu-se napoi sau pe bucle alungite.
ETE RNELE TRI UNGHI URI 85
Rspunznd unei solicitri a lui Platon, Eudoxiu gsise un mijl oc de a
reprezenta aceste micri complexe prin sfere care se nvrt n j urul altor sfere.
Ideea a fost simplifcat de Apoloniu i Hiparh prin folosirea epiciclurilor -
cercuri ale cror centre se mic pe alte cercuri i aa mai departe. Ptolemeu
a perfecionat sistemul epiciclurilor, oferind un model foare exact al mi crii
planetelor.
nceputurile tri gonometriei
Primele noiuni de trigonometrie au aprut n scrierile matematicienilor i
astronomilor indieni: Pancha Siddhanta a lui Varahamihira, din 500, Brahma
Sputa Siddhanta a lui Brahmagupta, din 628, i mai amnunita Siddhanta
Sirmani a lui Bhaskaracharya, din 1 1 50.
Matematicienii indieni foloseau de regul o jumtate de coard, saujya-ardha,
care e de fapt actualul sinus. Varahamihira a calculat aceast fncie pentru
24 de multipli ntregi ai lui 3 45' , pn la 90 . Pe la 600, n Maha Bhaskariya,
1 august
-
\
,
,
,
\
\
\
\
\
\
\
\
,
1 i ul i e
1 i unie
I
I
,
I
: 1 martie
,
I
I
1 apri l i e
I
,
I
I
I
I "
1 '1
'
l '
1 '
,
1 /
.
1
I
"
I
I
I
, ).
I
I
I I
I
I
I
I I
I
I /
I ,
I
I
1
1 februarie
f
/
/
I
I
I
I
I ,
l
I
1,
I
I
/
I
,
I
,
/
1 i anuari e
1 mai
,
#
I
,
I
I
I
I
I
I
I
I
,
/
I
I
Micarea l ui Mare aa cum
se vede de pe Pmnt
86 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
Bhaskara a dat o util fonnul de aproximare pentru sinusul unui unghi ascuit,
pe care i-a atribuit-o lui Aryabhata. Aceti autori au dedus o serie de fonule
trigonometrice elementare.

n Tratatul despre patrulater, matematicianului arab Nasr-Eddin a combinat


geometria plan i cea sferic ntr-o expunere unitar i a dat cteva fonule de
baz pentru triunghiurile sferice. EI a privit subiectul din perspectiv
matematic, nu ca pe o parte a astronomiei. Dar lucrarea sa a fost cunoscut n
Occident abia n 1 450.
Primele notiuni
"
de trigonometrie au
aprut n scrierile
matematicienilor i
astronomilor indieni
Pn atunci, din cauza legturii cu astronomia,
aproape ntreaga trigonometrie era una sferic.

n
particular, topografa - care azi folosete din plin
trigonometria - utiliza metode empirice, codifcate
de romani . Pe la mijlocul secolului XV ns,
trigonometria plan a nceput s-i intre n drepturi,
iniial n Liga hanseatic din nordul Genaniei.
Liga deinea controlul asupra comerului, find deci
bogat i inft uent. Astfel, avea nevoie de metode de navigaie mai bune,
precum i de msurarea mai precis a timpului i de utilizarea practic a
observai ilor astronomice.
O personalitate-cheie a fost Johannes MUller, mai cunoscut sub numele de
Regiomontanus. A fost elevul lui Georg von Peuerbach, care a nceput lucrul la
o nou versiune, corectat, a Almagestei. Finanat de protectorul su Bemard
Walther, el a calculat n 1471 un nou tabel al sinusurilor i un tabel al tangentelor.
Ali matematicieni importani ai secolelor XV i XVI au calculat i ei tabele
trigonometrice, adesea cu extrem precizie. Georg Joachim Reticus a calculat
sinusurile pentru un cerc de raz 1 0
1 5
- tabelele avnd o precizie de 1 5 zecimale,
dar nmulind toate numerele cu 1 0
1 5
spre a obine numere ntregi - pentru toi
multiplii unei secunde de arc. El a enunat legea sinusurilor pentru triunghiurile
sferice
i legea cosinusurilor
SIn a sin b sin c
& &
sin A sin B sin C
cos a cos b cos c + sin b sin c cos A
n lucrarea sa De triangulis, scris n 1 462-1 463 i publicat n 1 533. Aici A,
B, C sunt unghiurile triunghiului, iar a, b, c sunt laturile lui - msurate prin
unghiuri le pe care le foneaz n centrul sferei.
ETERNELE TRI UNGHI URI 87
Viete a scris pe larg despre trigonometrie, prima sa carte pe aceast tem
find Canon mathematicus din 1 579. A adunat i sistematizat diferite metode de
rezolvare a triunghiurilor, adic determinarea tuturor laturi lor i unghiurilor
porind de la informaii pariale. EI a gsit noi identiti trigonometrice, ntre
care unele expresii interesante pentru sinusurile i cosinusuri le multipli lor
ntregi ai lui ( n fncie de sinus i cosinus de (.
Logaritmi i
A doua tem a acestui capitol e una dintre cele mai importante fncii din
matematic: logaritmul, log x. Iniial logaritmul era important deoarece
satisface ecuaia
log xy log x + logy
i poate fi astfel folosit pentru a transforma nmulirile (care sunt greoaie) n
adunri (care sunt mai simple i mai rapide). Ca s nmuleti dou numere x
i y, mai nti trebuie s le gseti logaritmii, s-i aduni, iar apoi s gseti
numrul al crui logaritm e acel rezultat (antilogaritmul lui). Acesta este
produsul xy.
Odat ce tabelele de logaritmi erau calculate de matematicieni, ele puteau
fi folosite de oricine nelegea metoda. Din secolul XVI I pn la mij locul
secolului X, practic toate calculele tiinifce, mai ales n astronomie, au folosit
logaritmii. De pe la 1 960 ns, calculatoarele electronice au scos din uz logaritmii
pentru efectuarea calculelor. Dar noiunea a rmas esenial n matematic,
deoarece logaritmii dobndi ser un rol fndamental n multe domenii ale
matematicii, ntre care calculul diferenial i analiza complex. De asemenea,
multe procese fzice i biologice implic un comportament logaritmic.
Acum privim logaritmul ca inversul exponenialei. Folosind logaritmi i n
baza 1 0, care sunt o alegere freasc pentr notaia zecimal, spunem c x este
logaritmul lui y dac y I OX. De exemplu, deoarece 1 0
3
1 000, logaritmul lui
1 000 (n baza 1 0) este 3. Proprietatea fndamental a logaritmilor decurge din
legea exponenial

ns pentru ca logaritmul s fe util, trebuie s putem gsi un x corespunznd


oricri y real i pozitiv. Urmnd calea lui Newton i a altora din epoc, ideea
este c orice putere raional 1 0 p/q poate f defnit ca rdcina de ordinul q a
lui 1 0 p. Deoarece orice numr real x poate f aproximat orict de bine printr-un
88 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
Acum studiul tigonometei ncepe n plan, unde geometria e mai simpl,
iar principiile de baz mai uor de intuit. (Este ciudat ct de des noile idei
matematice apar nti nt-un context complicat, iar simplitatea de fond devine
vizibil mult mai trziu.) Exist o lege a sinusurilor i una a cosinusurilor
pentu trunghiurle plane i este binevenit o scurt digesiune pentru a le
explica. Se consider un triunghi plan cu unghiurile A, B, C i latuile a, b, c.
Legea sinusurilor ia fma
a b c
~ ^
sin A sin B sin C
iar legea cosinusurilor este
a 2 b2 + e 2bc cos A
mpreun cu forulele corespunznd
celorlalte unghiuri. Putem folosi legea
cosinusurilor pentu a afla ughiurile
unui triunghi cunoscndu-i laturile.
a
Laturile i unghi uril e unui tri unghi.
numr raional p/q, l putem aproxima pe 1 0' prin lOp/q. Aceasta nu e cea mai
efcient cale de a calcula logaritmul, dar e modul cel mai simplu de a
demonstra c el exist.
Din perspectiv istoric, descoperirea logaritmilor a fost mai puin di rect.
A nceput cu scoianul John Napier, baron de Merchiston. EI a fost preocupat
toat viaa de metodele efciente de calcul i a inventat beioare/e lui Napier
(sau oasele lui Napier), un set de beioare crestate care se puteau folosi pentru
a efectua rapid i corect nmuliri simulnd metodele cu creionul i hrtia. Pe la
1 594 a nceput elaborarea unei metode mai teoretice, iar scrierile sale ne arat
c i-au trebuit 20 de ani pentru a o perfeciona i a o publica. Se pare c a
nceput cu progresiile geometrice, iruri de numere n care fecare termen este
obinut din precedentul prin nmulirea cu un numr fx - cum ar f puteri le lui 2
2 4 8 1 6 32 . . .
sau puterile lui 1 0
1 0 1 00 I 000 1 0 000 1 00 000 . . .
ETERNELE TRI UNGHI URI 89
Se observase de mult c adunarea exponenilor era echivalent cu nmulirea
puterilor, ceea ce era util dac voiai s nmuleti dou numere ntregi, puteri
ale lui 2, de pild, sau ale lui 1 0. Dar existau mari goluri ntre aceste numere,
iar puteri le lui 2 sau 1 0 nu preau de mare ajutor dac aveam de efectuat un
produs de genul 57,68 1 x 29,443.
Logaritmi neperi eni

n timp ce bravul baron ncerca s umple cumva golurile din progresiile


geometrice, medicul regelui Iacob al VI-lea al Scoiei, James Craig, i-a vorbit
l ui Napier despre o descoperire larg folosit n Danemarca, purtnd numele
prsthaphaeresis. Aceasta se referea la orice procedeu care transforma
produsele n sume. Principala metod folosit practic se baza pe o formul
descoperit de Viete :
.
x + y x -y
SIn -cos
2 2
sin x + sin y
2
Avnd tabelele sinusurilor i cosinusurilor, puteam folosi aceast formul
pentru a converti un produs ntr-o sum. Era complicat, dar mai rapid dect
nmulirea direct a numerelor.
Napier a adoptat ideea i i-a adus o mbuntire important. EI a alctuit o
serie geometric avnd o raie foarte apropiat de 1 . Adic, n locul puterilor lui
2 sau ale lui 1 0, trebuie folosite, de pild, puterile lui 1 ,0000000001 . Puterile
succesive ale unui asemenea numr se afl la intervale foarte mici, iar astfel
scpm de acele goluri suprtoare. Dintr-un motiv oarecare Napier a ales un
raport uor sub 1, i anume 0,9999999. Astfel, progresia lui geometric e
descresctoare. De fapt, a nceput cu 1 0 000 000 i l-a nmulit apoi cu puterile
succesive ale lui 0,9999999. Dac notm cu Naplog x logaritmul lui x al lui
Napier, acesta are bizara proprietate c
Naplog 1 0 000 000 O
Naplog 9 999 999 1
i aa mai departe. Logaritmul "neperian", Naplog x, satisface ecuaia
Naplog ( 1 07 xy) Naplog (x) + Naplog (v)
Aceasta poate f folosit n calcule, pentru c e uor s nmuleti sau s
mpari cu o putere a lui 1 0, dar i lipsete elegana. Este totui mult mai bun
dect formula trigonometric a lui Viete.
90 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
Logaritmi n baza zece
Untoarea mbuntire a aprut atunci cnd Henr Briggs, primul "profesor
savi l ian" de geometrie de la Universitatea Oxford, l-a vizitat pe Napier. Briggs
a sugerat nlocuirea ideii lui Napier cu una mai simpl: logaritmul (n baza
zece) L log
l
o
x, care satisface condiia
x = 1 0L
Acum
log
l o
xy log
l o
x +
log
l o Y
i astfel totul devine uor. Pentru a-l gsi pe xy, se adun logaritmii lui x i y,
iar apoi se af anti logaritmul rezultatului.

nainte ca aceste idei s se f rspndit, Napier a murit; era n 1 6 1 7, iar


lucrarea sa privind beioarele pentru calcule, Rhabdologia, tocmai fsese
publicat. Metoda sa original pentru calculul logaritmi lor, Mirici
logarithmorum canonis constructio, a aprut doi ani mai trziu. Briggs i-a
asumat sarcina de a alctui un tabel de logaritmi briggsieni (n baza zece sau
comun). El a fcut-o porind de la log 10 1 0 1 i calculnd rdcinile ptrate
succesive.

n 1 61 7 a publicat Logarithmorum chilias prima, cuprinznd


logaritmii numerelor ntregi de la 1 la 1 000, cu o precizie de 1 4 zecimale.
Lucrarea sa Arithmetica logarithmica, aprut n 1 624, coninea tabelele
logaritmi lor comuni ai numerelor de la 1 la 20 000 i de la 90 000 la 1 00 000,
de asemenea cu 14 zecimale.
Ideea a luat amploare. John Speidell a calculat logaritmi i fnciilor
trigonometrice (cum ar f log sin x), publ icnd n 1 6 1 9 Noi logaritmi.
Ceasomicarul elveian Jobst Birgi i-a publicat cartea despre logaritmi n 1 620
i se prea poate s f avut ideea de baz nc din 1 588, cu mult naintea lui
Napier. Dar dezvoltarea istoric a matematicii depinde de ce au publicat
oamenii - n sensul originar de a face public -, iar ideile nemprtite nu au
nici o infuen asupra altora. Meritul revine astfel, probabi l pe bun dreptate,
celor care i tipresc ideile sau cel puin le fac cunoscute prin scrisori.
(Excepia o reprezint cei care tipresc ideile altora, asumndu-i meritul lor.
Acetia nici nu intr n discuie.)
Numrul e
Unul dintre cele mai importante numere din matematic, acum reprezentat prin
litera e, este asociat cu versiunea de logaritm a lui Napier. Valoarea sa este
aproximativ 2,7 1 28. El apare dac ncercm s fonm logaritmi porind de la
ETERNELE TRI UNGHI URI 91
Almagesta l ui Polemeu a stat l a baza tuturor
studi i lor privind mi carea planetelor pn la
descoperirea lui Johannes Kepler c orbitele sunt
La ce i-a ajutat
tri gonometri a
el iptice. Micrile obserate ale planetelor sunt complicate de
deplasarea relativ a Pmntul ui , necunoscut pe vremea l ui Ptolemeu.
Chiar dac planetele s-ar mica cu vitez uniform pe orbite circulare,
rotai a Pmntul ui n jurul Soarel ui ar presupune combinarea a dou
micri circulare disi nce, iar un model exac trebuie s fie mult mai
compl i cat dect cel al l ui Polemeu. Schema epiciclurilor lui Polemeu
combin micrile circulare prin rotirea centrul ui unui cerc n j urul altui
cerc. Acest cerc poate l a rndul su s se
roteasc in jurul unui al trei lea cerc i aa
mai depare. Geometria micrii circulare
uniforme i mpl i c in mod firesc funcii le
trigonometrice, iar astronomii le-au
folosit ulterior l a calcul ul orbitelor.
Un piciclu. Planeta P s rotete uniform in
jurul puncului D, care la rndul su s rotete
uniform in jurul punctului C).
o serie geometric a crei raie e uor mai mare dect 1 . Aceasta conduce la
expresia ( l + l lnY, unde n este un numr ntreg foarte mare, i, cu ct devine
mai mare, cu att expresia se apropie mai mult de un numr aparte, pe care l
notm prin litera e.
Aceast formul sugereaz c exist o baz natural pentru logaritmi, care
nu este ni ci 1 0, nici 2, ci e. Logaritmul natural al lui x este acel numr y care
ndeplinete condiia x = e
Y
Uneori baza e este explicitat ( y log
e
x), dar
aceast notaie se limiteaz la matematica din coal, deoarece n matematica
superioar i n tiin singurul logaritm important e logaritmul natural.
Logaritmii n baz zece sunt cei mai potrivii pentru calcule n notaia zecimal,
dar logaritmii natural i sunt cu adevrat fundamentali n matematic.
Expresia eX se numete exponeniala lui x i este una dintre cele mai
importante noiuni din ntreaga matematic. Numrul e este unul dintre acele
92 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
ciudate numere speciale care apar n matematic i au o semnifcaie major.
Un alt asemenea numr este 1. Aceste dou numere reprezint vrfl unui
aisberg - exist multe altele. Se poate spune c ele sunt cele mai importante
dintre numerele speciale, deoarece apar peste tot n peisajul matematicii.
Unde ne-am afl a fr ele?
Datorm enorm acelor vizionari care au inventat logaritmii i trigonometria i
au petrecut ani de-a rndul calculnd primele tabele numerice. Eforturile lor
au deschis calea unei nelegeri tiinifi ce cantitative a lumii naturale i au
nlesnit cltoriile i comerul interaional prin mbuntirea navigaiei
i cartograferii . Tehnicile de baz ale topografei se ntemeiaz pe calcule
trigonometrice. Chiar i n prezent, cnd echipamentul topografc folosete
laserl, iar calculele sunt fcute de un cip specializat, noiunile pe care l e
ntruchipeaz laserul i cipul sunt descendente directe ale trigonometriei care i
intriga pe matematicienii indieni i arabi.
Logaritmii le-au permis oamenilor de tiin s efectueze nmuliri rapid i
precis. Douzeci de ani de trud a unui matematician l a o carte cu tabele au
economisit zeci de mii de ani de munc a altor oameni de mai trziu. S-au
putut astfel face cu creionul i hrtia analize tiinifce care altminteri ar f luat
prea mult timp. tiina nu ar fi putut progresa fr o asemenea metod.
Benefciile unei idei att de simple au fost inestimabile.
ETERNELE TRI UNGHI URI 93
Tri gonometria e esenial pentru orice
reprezentare topografic, de la antiere de
construci i la continente. E relativ uor s msori
unghi uri l e cu mare precizi e, dar disanele sunt
La ce i -a aj utat
tri gonometri a
mai greu de msurat, i n special pe terenuri denivelate. De aceea
topografii incep pri n msurarea atent a unei l ungi mi , l i ni a de referin,
adic distana di ntre dou poziii anumite. Apoi al ctuiesc o reea de
tri unghi uri i folosesc unghi uri l e msurate i trigonometria pentru a
calcula laturi le acestor tri unghi uri . Astfel se poate construi o har
precis a intregi i suprafee vizate. Acest proces se numete tri angul aie.
Pentru a-i verifica acurateea, se poate face o a doua msurare a
di stanelor, odat ce triangul aia e ncheiat.
Fi gura alturat nfieaz un exempl u clasic, un faimos releveu
efecuat in Africa de Sud in 1 751 de marele astronom Nicolas Louis de
Lacai l le. Scopul lui princi pal era de a cataloga stelel e din emisfera
sudi c, dar pentru asta trebuia mai nti s msoare arcul unei l i ni i de
longitudi ne. De aceea a efecuat o triangulaie l a nord de (ape Town.
F
B
&
9
Rezultatul su i ndica o
curbur a Pmntul ui mai
pronunat la nord dect l a
sud, deducie surpri nztoare
care a fost confirmat pri n
msurtori ulterioare.
Pmntul seamn puin cu o
par. Acivitatea sa de
catalogare a fost att de
frucuoas, nct el a denumit
1 5 di ntre cele 88 de
constelai i recunoscute n
prezent, dup ce obserase
peste 1 0 000 de stele folosind
un mic telescop cu refracie.
Triangulaia Africii de Sud efectuat
de Lacaille.
Dei matemati ca se mparte de regul n domenii
distincte, cum sunt aritmetica, algebra, geometria etc. , aceast
dasifcare tine mai curnd de comoditatea uman dect de
"
adevrata structur a disciplinei . n matematic nu exist
granie stricte ntre domenii aparent deosebite, iar probleme
eare par s aparin de un domeniu se pot rezolva prin metode
din altul . De fapt, cele mai mari descoperiri constau adesea n
stabilirea unei legturi neateptate ntre teme anterior distincte.
Fermat

n matematica greac exist urmele unor asemenea legturi, de pil d ntre


teorema lui Pitagora, numerele iraionale i folosirea de ctre Arhimede a unor
analogii mecanice pentru a afa volumul sferei. Adevrata amploare i influen
a acestor fertil izri prin ncruciare a devenit limpede ntr-o scur perioad de
dou decenii, n jurul anului 1 630.

n acest interal, doi dintre cei mai mari


matematicieni ai lumii au descoperit o legtur remarcabil ntre algebr i
geometrie. De fapt, ei au artat c fecare din aceste domenii poate fi convertit
n cellalt prin folosirea coordonatelor. Tot ce gseti la Euclid i la urmaii si
se poate reduce l a calcule algebrice. Invers, toat algebra poate f interpretat
n terenii geometriei curbelor i suprafeelor.
Ne-am putea gndi c asemenea conexiuni fac ca un domeniu sau altul s
devin superue. Dac toat geometria poate f nlocuit prin algebr, de ce
mai avem nevoie de geometrie? Rspunsul este c fecare domeniu are propriul
su punct de vedere, iar acesta poate f uneori extrem de ptrunztor i de
puteric. Uneori e cel mai bine s gndeti geometric, alteori gndirea
algebric e superioar.
Cel care a introdus coordonatele a fost Pierre de
Fermat. El e mai cunoscut pentru contribuiile sale
n teoria numerelor, dar a studiat
i multe alte domenii ale matematicii,
inclusiv probabil itile, geometria i
aplicai i le opticii. Pe la 1 620, Fermat
ncerca s neleag geometria curbelor
i s-a apucat s reconstituie, din puinele
Proprietatea foearelor
el i psei
96 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
informaii disponibile, o carte pierdut a lui Apoloniu, Despre locurile
geometrice n plan. Apoi Fermat i-a nceput proprii le cercetri, pe care le-a
notat n 1 629, dar au fost publicate abia dup 50 de ani, sub titlul Introducere
n locurile geometrice n plan i n spaiu. Astfel, Fermat a descoperit
avantajele reforulrii noiunilor de geometrie n termenii algebrei .
Locul geometric (n latin locus, plural loci) este un teren demodat astzi,
dar frecvent folosit chiar i prin 1 960. El apare atunci cnd cutm toate
punctele din plan sau din spaiu care satisfac anumite condiii geometrice. De
exemplu, putem cuta locul geometric al tuturor punctelor ale cror distane
fa de dou puncte fxe nsumate dau mereu aceeai valoare. Acesta se
dovedete a f o elips avnd cele dou puncte drept focare. Aceast proprietate
A
a elipsei era cunoscut de greci.
Fermat a observat un principiu
general: cnd condiiile impuse
punctului pot f exprimate printr-o
singur ecuaie coninnd dou
necunoscute, locul geometric
Coordonatele n abordarea l ui Fermat
corespunztor este o curb - sau o
linie dreapt, pe care o considerm
un caz particular de curb, pentru a
evita diferenieri inutile. EI a i lustrat
acest principiu printr-o diagram n care
cele dou cantiti necunoscute A i E sunt reprezentate ca distane pe dou
direcii diferite.
Apoi a enumerat cteva tipuri particulare de ecuaii care leag A de E i a
explicat ce curbe reprezint ele. De pild, dac A2 1 + E
2
, locul geometric
este o hiperbol.
Fermat a introdus
axele oblice n plan

n termeni modemi , Fermat a introdus axele


oblice n plan (oblice nsemnnd c ele nu se
intersecteaz neaprat n unghi drept). Variabilele
A i E sunt cele dou coordonate, pe care l e vom
numi x i y, ale oricrui punct dat fa de aceste axe. Deci principiul lui Fermat
afir c orice ecuaie cu dou coordonate variabi l e definete o curb, iar
exemplele lui ne arat ce tip de ecuaie corespunde cruit tip de curb, trasnd
curbele cunoscute nc din vremea greci lor.
Descares
CURBE I COORDONATE 97
Noiunea moder de coordonate s-a mplinit n studiile lui Descartes.

n viaa
de zi cu zi suntem obinuii cu spai i avnd dou sau trei dimensiuni i trebuie
s facem un mare efort de imaginaie ca s ne nchipuim alte posibiliti.
Sistemul nostru vizual prezint fecrui ochi lumea exterioar ca o imagine
bidimensional - ca pe un ecran de televizor. I maginile uor diferite provenind
de la cei doi ochi sunt combinate de creier pentru a da senzaia de profunzime,
prin care percepem c lumea nconjurtoare are trei dimensiuni.
Cheia ctre spai ile multidimensionale este ideea unui sistem de coordonate,
care a fost introdus de Descartes ntr-un apendice, numit La geometrie, al crii
sale Discours de la methode. Ideea sa este c geometria plan poate f
reinterpretat n termenii algebrei. Abordarea sa este n esen aceeai cu cea a
lui Fermat. Alegem un punct oarecare din plan, pe care l numim origine.
Trasm dou axe, care sunt drepte trecnd prin origine i formnd un unghi
drept. Una din axe este nsemnat cu simbolul x, iar cealalt cu simbolul y.
Atunci orice punct P din plan e determinat de perechea de distane (x, y) care
ne arat ct de departe este acel punct fa de origine atunci cnd se msoar
paralel cu axele x i respectiv y.
De exemplu, pe o hart, x poate fi distana la est fa de origine (numere
negative reprezentnd distanele la vest), n timp ce y poate f distana la nord
fa de origine (numere negative reprezentnd distanele la sud).
Coordonatele funcioneaz i n spaiul tridimensional, dar acum nu ajung
dou numere pentru a localiza un punct, ci e nevoie de trei. Pe lng distanele
est-vest i nord-sud, trebuie s tim ct de departe se afl punctul deasupra sau
dedesubtul originii. Folosim de regul numere pozitive pentru distanele de
deasupra i negative pentru distanele de dedesubt.

n spaiu, coordonatele au
forma (x, y, z).
De aceea spunem c planul e bidimensional, iar spaiul e tridimensional.
Numrul dimensiunilor e dat de cte numere sunt necesare pentru a preciza
un punct.

n spaiul tridimensional, o singur ecuaie n x, y i z defnete de obicei o


suprafa. De exemplu, x2 + y
2
+ Z
2
1 arat c punctul (x, y, z) se af
ntotdeauna la di stana de I unitate fa de origine, adic e situat pe sfera de
raz 1 cu centrul n origine.
Observai c terenul "dimensiune" nu este de fapt defnit aici n sensul su
propriu. Nu afm numrul dimensiunilor unui spaiu gsind anumite lucruri pe
D
escartes a inceput
s studieze
matematica n 1 61 8,
ca el ev al savantului
olandez Isaac
Beeckman.
A prsit Olanda
pentru a cltori
prin Europa
i s-a inrolat n
armata Bavariei
n 1 61 9. A
continuat s
cltoreasc intre 1 620 i 1 628, vizitnd
Boemia, Ungaria, Germania, Olanda,
Frana i Ital ia.
L-a intlnit pe Marsenne l a Paris in 1 622 i
a corespondat cu el constant dup aceea,
ceea ce l-a meninut in contact cu
majoritatea svani lor de frunte ai epocii .
in 1 628 Descartes s-a stabi l it i n Olanda
i i-a nceput prima sa care Le Monde ou
Traite de la Lumiere despre fizica l umi ni i .
Di n pruden, publ icarea ei a fost amnat
atunci cnd Descares a aflat de arestarea
la domicil iu a l ui Gal i leo Gal i l ei .
Carea a aprut abia dup moarea sa
i intr-o form incomplet. n schimb, i-a
dezoltat ideile asupra gndirii logice
ntr- l ucrare i mporant publicat n
1 637: Discour de la methode.
Carea avea trei anexe: La dioptrique,
Le meteores i La geometrie.
P L U ,
L A DIQP TR I QVI
L E S ME TJOIP5
BT
LA GEQMETal
i!r.p u ....

Cartea sa cea mai amiioas,


Principia philosophiae, a fost publicat
in 1 64. Era mprit in patru pri:
Principiile cunoaterii umane, Principiile
lucrurilor materiale, Lumea vizibill i
Pmntul. Era o incercare de a oferi o
baz matematic unificat pentru ntregul
univers fizic, reducnd totul din natur
l a mecanic.
n 169 Descartes a plecat n Suedia
pentru a deveni profesorul reginei Cristina.
Aceasta se trezea foare devreme, in timp
ce Descartes se trezea de obicei l a ora 1 1 .
Faptul de a da lecii de matematic reginei
n fiecare di minea l a ora 5, ntr-un cl i mat
glacial, a pus la incercare sntatea l ui
Descares. Dup cteva l uni , a murit de
pneumonie.
care le numim dimensiuni i apoi numrndu-le.

n schimb, dctcrminm cte


numere sunt necesare pentru a preciza unde se af un anume loc n spaiu, iar
acela e numrul dimensiunilor.
CURBE I COORDONATE 99
nceputurile gemetei c9donatelor sunt mai uor d nles d explicm
mai nti cum fcionea versiuea moe. Existi cteva vat, d
cea mai folosit ncepe prin tea a dou drete pcua i pla,
nute ae. Punctul lor de intersecie este originea. Axele sut dsps
mo convenional astfel nct una s fe orizontal, ia cealalt vertical.
De-a lungul ambelor ae scriem nuere ntegi, cele negative avasnd
nt-o direcie, ia cele pozitive n cealalt direce. Convenional, axa
orizontl se numete axa x, ia cea verical axa y. Simbluile x i y sunt
folosite pent a rerezent puncte pe aceste ae - distele fa de origine.
Un punct oarecae din pla, la dista x p oriontal i dista y p
verical, este defnit print-o pereche de
numere (x, y). Aceste numere sunt
cordonatele acelui punct. .
Orice ecuaie cae leag pe x cu y
limiteaz punctele posibile. De exemplu,
dac x + y 1 , atuci
(x, y) tebuie s se afe la
distana 1 fa de origine,
confor teoremei lui
Pitagora. Asemenea
puncte alctuiesc un cerc. Se spune c
y ------
(xy)
5
4
x
x + y 1 este ecaia acelui cerc.
1
Fiecae ecuaie corespude uei cure d
pla; reciproc, fecare curb corespude
unei ecuaii.
Coordonate carezi ene
Geometria coordonatelor carteziene dezvluie o unitate algebric n spatele
seciunilor conice - curbele pe care grecii le construiser ca seciuni ale unui
con dublu. Din punct de vedere algebric, seciunile conice sunt cele mai simple
curbe care urmeaz imediat dup liniile drepte. O linie dreapt corespunde unei
ecuaii l iniare
ax + by + c = O
1 00 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
cu a, b, c constante. O seciune conic va corespunde unei ecuaii ptratice
ax2 + bxy + cy2 + dx + ey + J O
cu a, b, c, d, e, J constante. Descartes a afinnat acest lucru, dar nu a dat o
demonstraie. A studiat ns un caz particular, bazndu-se pe o teorem datorat
lui Pappus, care caracteriza seciunile conice, i a artat c n acest caz ecuaia
obinut este ptratic.
A continuat ocupndu-se de ecuaii de grad
superior, defi nind curbe mai complexe dect
majoritatea celor care apar n geometria clasic
greac. Un exemplu tipic este fol i ul lui Descartes,
avnd ecuaia
x3 + y3 - 3axy O
i care foneaz o bucl cu dou capete tinznd
spre infi nit.
Fol i ul l ui Descares
Poate cea mai i mportant consecin a ideii de
coordonate a fost c Descartes n-a mai privit
curbele ca obiecte construite prin anumite mij loace
geometrice, ci ca pe aspectul vizual al oricrei formule algebrice. Dup cum
observa Isaac Newton n 1 707, "mergnd mult mai departe [dect greci i ],
modemii au acceptat n geometrie toate liniile care pot fi exprimate prin
ecuaii".
Savanii au inventat apoi numeroase variaii ale sistemului de coordonate
cartezian.

ntr-o scrisoare din 1 643, Fennat a preluat ideile l ui Descartes i


le-a extins l a trei dimensiuni . Aici el
menioneaz suprafee precum elipsoizi i
Coordonatele
pol are
r (
paraboloizi, detenninate de ecuaii
ptratice cu trei variabile, x, y, z. O
contribuie imporant a fost introducerea
coordonatelor polare de ctre Jakob
Bemoul l i , n 1 69 1 .

n locul unei perechi


de axe, el a folosit un unghi B i o
distan r pentru a detennina punctele din
plan, iar coordonatele devin (r, B).
Din nou, ecuaii l e n aceste variabile
defnesc curbele, dar ecuaii simple pot
CURBE I COORDONATE 1 01
defni acum curbe care n coordonate carteziene ar f foarte complicate. De
exemplu, ecuaia r ( corespunde unei spirale, numit spirala lui Arhimede.
Funci i
o aplicaie important a coordonatelor n
matematic este metoda de reprezentare
grafc a fnciilor.
O funcie nu e un numr, ci o reet care
porete de la un anumit numr i
calculeaz un numr asociat. Reeta apare
deseori ca o formul care asociaz fecrui
numr x (eventual ntre anumite limite) un
alt numr, f(x).
De exemplu, fncia rdcin ptrat e
definit de regula f(x) I, adic "luai rdcina
ptrat a numrului dat". Aceast reet presupune ca
Spi ral a lui Arhimede
x s fi e pozitiv.

n mod similar, funcia ptrat e defnit de


f(x) x
2
, iar de data asta nu exist restricii pentru x.
x
Graficul unei funcii f
Putem reprezenta geometric o
fncie defi nind coordonata y, pentru
o valoare dat a l ui x, prin y = f(x).
Aceast ecuaie stabi lete o relaie
ntre cele dou coordonate, iar astfel
determin o curb, numit grafcul
funciei f.
Grafcul funciei f(x) x
2
se
dovedete a fi o parabol. Cel al
rdcinii ptrate f(x) I este o
jumtate de parabol, dar culcat.
Funcii mai complicate conduc la
curbe mai complicate. Grafcul
funciei sinus, y sin x, este o und.
Nico
/aus se
nior
1 6
23
-1 7
08
I
Jac
ob I
1 6
54
- 1
705
Nic
o/
aus
I
1 6
87
- 1
759
.
Joh
ann I
1
667
-1
74
8
Nic
o/a
us
"
1
69
5-1
726
D
an
iel
1 7
0
0- 1
7
82
Jo
ha
nn
"
1 71
0- 1
790
r
Joh
an
n
l l /
1 7
44- 1 8
07
F
amilia elveian Bernoul l i a avut o
imens influen asupra dezvoltrii
matematicii. De-a lungul a patru generaii,
membrii ei au avut contribuii imporante
att in matematica pur, ct i in cea
aplicat. Prezentai adesea ca o mafie a
matematicii, membrii familiei Bernoulli
i-au inceput carierele n drept, medicin
sau teologie, pentru a deveni ulterior
matematicieni profesionoi su amatori.
Multe noiuni matematice poar
numele Bernoul l i i nu e vorba mereu de
acelai ernoul l i. In locul unor detal i i
biografice, iat un rezumat a ce a fcut
fiecare.

Ja
cob
"
1
759
- 1
789
Jacoh 1 (16541705)
Coordonatele polare, formula pntru raza
de curbur a unei curbe plane. Curbe
speciale, precum Iniorul i lemniscata.
A demonsrat c o izoron (o curb de-a
lungul creia un corp va cdea cu o vitez
vertical uniform) ese o cicioid
inversat.
S-a ocupat de figurile izoperimetrice,
care au cea mai mic lungime in diferite
condiii, ceea ce va conduce mai trziu la
calculul variaiilor. Pionier al studiului
probabilitilor i autor al primei cri cu
aces subiect, Ar Conjectandi. A cerut s i
se incrusteze pe piatra tombal o spiral
logaritmic. mpreun cu inscripia
Eadem mutata resurgo (Voi reveni acelai,
i totui schimbat).
Johann 1 (1667-1748)
A dezvoltat calculul diferenial i l-a
promovat in Europa. Elevul su, marchizul
de lHopital, a indus descoperirile lui
Johann in primul manual de calcul
diferenial. "Regula lui lHopital " pentru
evaluarea l i mitelor care se reduc la 0/0 i se
datoreaz l ui Johann. A scris despre optic
(reflecia i refracia), traiectorii
orogonale ale familiilor de curbe,
lungimea curbelor i evaluarea ariilor prin
serii, trigonometrie anal itic i funcia
exponenial, brachisocron (curba cu
cea mai rapid pant), lungimea cidoidei.
Nicolaus I (1687-1759)
A ocupat catedra de matematic a l ui
Gal ileo la Padova. A scris despre
geometrie i ecuaii difereniale. Ulterior
a predat logica i dreptul. A fos un
matematician inzesrat, dar nu foare
produciv. A corespondat cu Leibniz, Euler
i alii - descoperirile sunt rspndite in
560 de documente de coresponden.
A formulat Paradoxul St. Petersburg din
teoria probabilitilor.
A criticat folosirea abuziv de ctre
Euler a seriilor divergente. A supravegheat
publicarea lucrrii Ar Conjectandi a l ui
Jacob Bernoulli. L-a sprijinit pe Leibniz in
disputa cu Newon.
Nicolaus II (1695 -1726)
A fost chemat la Academia din
St. Petersburg i a murit inecat opt luni
mai trziu. A discutat paradoxul
St. Petersburg cu Daniel.
Danel (1700-1726)
Este cel mai celebru dintre cei trei fii ai l ui
Johann. A lucrat in probabiliti,
astronomie, fizic i hidrodinamic.
Hidrodinamica publicat de el in 1 738
conine principiul lui Berouli privind
relaia dintre presiune i vitez. A scris
despre maree, teoria ci netic a gazelor
i vibraia corzi lor. Pionier al studiului
ecuaiilor cu derivate pariale.
Johann II (1710-1790)
Era cel mai tnr dintre cei trei fii ai l ui
Johann. A studiat dreptul, dar a devenit
profesor de matematic la Basel. A l ucrat
in teoria matematic a cldurii i a luminii.
Johann III (174-1807)
Asemenea tatl ui su, a studiat dreptul,
dar apoi s-a dedicat matematicii. A fost
chemat la Acdemia din Berlin la vrsta
de 1 9 ani . A scris despre astronomie,
probabil iti i zecimale recurente.
Jacob II (1759-1789)
Lucrri i mporante in elasticitate,
hidrostatic i balistic.
1 04 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
Geometria coordonatel or n zi lele noastre
Coordonatele sunt una dintre acele idei simple care au infuenat puteric viaa
de zi cu zi. Le folosim pretutindeni, de regul fr s ne dm seama. Practic
toat grafica pe calculator folosete un sistem de coordonate inter, iar
geometria care apare pe ecran e determinat algebric. O operaie simpl cum e
rotirea unei fotografi digitale cu cteva grade, pentru ca linia orizontului s fie
la orizontal, se bazeaz pe geometria coordonatelor.
Sensul profnd al geometriei coordonatelor ine de interconexiunile din
matematic. Noiuni ale cror transpuneri fzice par fr l egtur ntre ele pot f
aspecte diferite ale aceluiai lucru.
1 0
8
6
4
2

-2 -1
x
2
20 40 60 80 1 00
Graficul ridicrii la ptrat i al rdci ni i ptrate
Aparenele pot f neltoare. Mare parte din efcacitatea matematicii ca
mijloc de a nelege universul provine din capacitatea ei de a adapta ideile,
transferndu-Ie dintr-un domeniu al tiinei n altul. Matematica e esenial n
transferul de tehnologie. Interconexiunile pe care le-am descoperit n ultimii
4000 de ani fac din matematic un domeniu unic i unitar.
y
-4r 4r
Graficul funciei sinus
CURBE I COORDONATE 1 05
Geometria coordonatelor poate fi folosit pentru
suprafee mai compl icate dect pl anul , cum ar fi
sfera. Cele mai obi nuite coordonate de pe sfer
sunt longi tudi nea i latitudi nea. Astfel ,
cartografierea i folosirea hri l or n navigaie pot
La ce i -au
aj utat
coordonatel e
fi considerate apl icaii al e geometriei coordonatelor.
Pri nci pala problem de navigaie a unui cpitan era determi narea
latitudi ni i i longitudi ni i vasul ui su. Aflarea l atitudi ni i e destul de
uoar, deoarece unghi ul l a care se afl Soarele deasupra orizontul ui
depi nde de latitudi ne i poate fi tabelat. Di n 1730, i nstrumentul
standard pentru gsi rea l atitudi ni i a fost sextantul (pe care acum GPS-ul
l-a scos din uz). Acesta a fost i nventat de Newon, care ns nu l-a fcut
publ ic, i n mod i ndependent de matematicianul englez John Hadley i
de i nventatorul american Thomas Godfrey. Navigatorii folosiser nai nte
astrolabul, care provenea di n Arabia medieval .
Longi tudi nea e mai greu de aflat. Problema a fost rezolvat n cel e di n
urm pri n construirea unui ceas foare precis, care era potrivit dup ora
local la nceputul cltoriei. Ora rsritul ui i cea a apusului , precum i
mi crile Luni i i al e stelelor depi nd de . l ongi tudi ne, fcnd astfel posi bi l
determi narea longitudi ni i pri n compararea orei locale cu cea i ndicat
de ceas. Povestea i nventri i cronometrul ui de ctre John Harrison, care a
rezolvat astfel problema, este relatat n cartea lui Dava Sobei Longitudinea.
Ltltudlne
Nord
90 (+) 90
Sud
H
90
longitudinea i latitudinea ca sistem de coordonate
Longtudne
90
Ecuator
160

Meridianul
90
TUb MBLNZIREA I NFI NITULUI
La ce ne
aj ut
coordonatel e
Noi continum s folosi m coordonatele pentru
carografi ere, dar o alt apl icaie obi nuit a
geometriei coordonatelor se ntlnete la burs,
unde flucuai i l e unor preuri sunt nregistrate sub
forma unei curbe. Aici coordonata x e ti mpul , i ar coordonata y preul .
Cantiti uriae de date ti i nifice i financi are sunt nregistrate n acest fel.
Datele bursiere reprezentate coordonate
. . ". . .
75
70
65
60
50
50
25
Dei erau tot mai fasci nai de geometrie, matematicienii
nu i-au pierdut interesul pentru numere. Dar au nceput s-i
pun ntrebri mai profunde i au rspuns la multe dintre ele.
Cteva au trebuit s atepte apariia unor tehnici mai puternice.
Unele au rmas fr rspuns pn n ziua de azi.
Teori a numerel or
Numerele au ceva fascinant. Numerele naturale 1 ,2, 3, 4, 5 o . , ce poate f mai
simplu? Aici se ascund ns profunzi mi nebnuite, iar multe dintre cele mai
difi cile ntrebri din matematic se leag de proprieti aparent banale ale
numerelor naturale. Acest domeniu se numete teoria numerelor i este att
de difi cil tocmai pentru c ingredientele lui sunt elementare. Simpl itatea
numerelor naturale Ias prea puin loc tehnicilor elaborate.
Primele contribuii serioase la teoria numerelor - demonstraii, nu doar
afrmaii - se gsesc n lucrrile lui Euclid, unde ideile apar sub form
geometric. Subiectul a devenit un domeniu de sine stttor al matematici i
graie l ui Diofant, de l a care s-au pstrat cteva copii ale unor lucrri. Teoria
numerelor a luat un mare avnt pe la 1 600 datorit lui Fermat i a fost
dezvoltat de Lconhard Euler, Joseph-Louis Lagrange i Cari Friedrich Gauss,
devenind o ramur a matematicii profnd i vast, care a infuenat multe
alte domenii, adesea aparent nenrudite. Pe la sfritul secolului XX, aceste
conexiuni au fost folosite pentru a rezolva unele dintre vechi le probleme, ntre
care o celebr conjectur a lui Fermat de pe la 1 650, cunoscut drept Marea
lui teorem.

n cea mai mare pare a istoriei sale, teoria numerelor s-a ocupat de structura
inter a matematicii, fr prea multe l egturi cu lumea real. Dac a existat
vreo ramur a matematicii care a trit n donjoanele izolate ale tururilor de
fi lde, aceasta a fost teoria numerelor. Dar apariia calculatorului a schimbat
lucrurile. Calculatoarele opereaz cu reprezentri electronice ale numerelor
ntregi, iar problemele i perspectivele deschise de calculatoare au condus
adesea la teoria numerelor. Dup 2500 de ani de exerciiu pur intelectual, teoria
numerelor a avut n sfrit un impact asupra vieii cotidiene.
TIPARELE NUMERELOR 1 09
Numerele prime
Oricine studiaz nmulirea numerelor ntregi observ pn la urm o distincie
fundamental.
Multe numere pot fi descompuse n pri mai mici, adic numrul considerat
apare prin nmulirea acelor pri. De pild, 1 0 este 2 ? 5, iar 1 2 este 3 ^ 4.
Unele numere nu pot fi ns descompuse n acest mod. Nu putem exprima
numrul Il ca produsul a dou numere ntregi mai mici; acelai lucru e valabi l
pentru 2, 3, 5, 7 i multe altele.
Numerele care pot f exprimate ca produsul a dou numere mai mici se
numesc compuse. Cele care nu pot f exprimate astfel sunt numere prime. Dup
aceast defniie, numrul I trebuie considerat prim, dar, din motive ntemeiate,
este plasat ntr-o categorie aparte i numit unitate. Aadar, l ista numerelor
prime ncepe cu
2 3 5 7 1 1 1 3 1 7 1 9 23 29 3 1 37 4 1
Dup cum sugereaz aceast l i st, nu exi st un tipar vizibil al numerelor
prime (cu excepia faptului c toate, n afar de primul, sunt impare). Ele apar
oarecum neregulat i nu exist o modal itate simpl de a prevedea urmtorul
numr de pe list. Nu se pune problema ca acest numr s fe determinat n vreun
fel - testm pur i simplu numere succesive pn gsim urmtorul numr prim.
n ciuda, sau poate tocmai datorit distribuiei lor neregulate, numerele
prime au o importan vital n matematic. Ele sunt crmizi le din care sunt
construite toate numerele, n sensul c numerele mai mari
se obin prin nmulirea celor mai mici. Chimia ne spune
c orice molecul, orict de complicat, e alctuit din
atomi - particule de materie indivizibile din punct de vedere
chimic. La fel , matematica ne spune c orice numr, orict
de mare, e alctuit din numere prime - numere indivizibile.
Numerele prime sunt deci atomii teoriei numerelor.
Aceast trstur a numerelor prime e util deoarece
Ele sunt
crmizile
din care sunt
construite
toate numerele
multe probleme din matematic pot fi rezolvate pentr toate numerele naturale,
cu condiia s fe rezolvate pentru numerele prime, iar acestea au proprieti
speciale, care uneori fac ca rezolvarea problemei s fe mai uoar. Acest
aspect dual al numerelor prime - i mportante, dar difi cile - stmete curiozitatea
matematicianului.
1 1 0 MBLNZI REA INFINI TULUI
Eucl i d
Euclid a introdus numerele prime n Carea VII a Elementelor i a dat
demonstraii pentru trei proprieti-cheie. n terminologie moder, acestea sunt:
(i) Fiecare numr poate f exprimat ca un produs de numere prime.
(ii) Aceast expresie e unic, dc igorm ordinea care apar numerele prime.
(iii) Exist o infinitate de numere prime.
Ce a afrmat i ce a demonstrat Euclid sunt lucruri oarecum diferite.
Propoziia 31, Cartea VII, ne spune c orice numr compus e msurat de un
anumit numr prim - adic poate f mprit exact la acel numr. Spre exemplu,
30 e compus i e divizibil exact la cteva numere prime, ntre care 5, cci
30 6 ^ 5. Prin repetarea acestui proces de extragere a unui divizor prim, sau
factor, putem descompune orice numr ntr-un produs de numere prime. Astfel ,
porind de l a 30 = 5 ^ 6, observm c 6 este de asemenea compus, deoarece
6 = 2 ^ 3. Atunci 30 = 2 ^ 3 ? 5, unde toi cei trei factori sunt numere prime.
Dac n schimb am f porit de l a 30 = 10 ^ 3, atunci l-am fi descompus pe
10 scriind 1 0 = 2 ^ 5, ceea ce duce l a 30 2 ? 5 ^ 3. Apar aceleai trei numere
prime, dar nmulite ntr-o alt ordine - ceea ce, desigur, nu afecteaz rezultatul.
Poate prea evident faptul c, oricum am descompune un numr n factori prmi,
obinem totdeauna acelai rezultat, exceptnd ordinea, dar aceasta se dovedete
a f difcil de demonstrat. De fapt, afrmaii similare din anumite sisteme
numerice nrudite s-au dovedit a ffalse, dar pentru numerele ntregi obinuite
afrmaia e adevrat. Factorizarea numerelor prime e unic. Euclid a demonstrat
un lucru esenial, necesar pentru a stabili unicitatea, n Propoziia 30 din Cartea
VII a Elemente/or: Dac un numr prim divide produsul a dou numere, atunci
el trebuie s divid cel puin unul din acele numere. Odat ce cunoatem
Propoziia 30, unicitatea factorizrii numerelor
prime e o consecin imediat.
Propoziia 20 din Cartea IX afrm c:

n limbaj modern,
irul numerelor
prime e infnit.
"Numerel e prime sunt mai multe dect orice
multitudine deterinat de numere prime. " n
limbaj modem, asta nseamn c irul numerelor prime e infnit. Demonstraia
e dat pentru un caz reprezentativ: s presupunem c exist doar trei numere
prime, a, b i C. Le nmulim ntre ele, adunm unu i obinem abc + 1 . Acest
numr trebuie s fe divizibil cu un numr prim, dar acela nu poate f unul
dintre cele trei iniiale, deoarece ele divid numrul abc exact, astfel nct ele nu
TIPARELE NUMERELOR 1 1 1
:. N 1t 1iJ UJ0
mNh,laaih',I
. )13 m
Din moment ce numerele prme sunt atomii teoriei numerelor, pate pea
evident c aceiai atomi apar ntodeauna atunci cnd un numr e desompus
n factori primi. fond, atomii sunt pile indivizibile. Dac ai descompus
un numr n dou feluri diferite nu nseamn oae c ai spar un atom? Dar
aici aalogia cu chimia e neltoare.
Pent a vedea c ucitatea factorizii n numere prime nu e evident,
putem considera u ir paicula de numere:
1 5 9 13 17 21 25 29
i a mai depate. Acestea sunt numerele mai m C unu dect un multiplu
al lui 4. Produsele acestor numere au i ele aceeai proprietate, aa ct le
putem consti mulind numere mai mici de acelai tip. Defim un numr
.. cvasi-prim" drept orice numr d acest ir care nu e produsul a dou
numere mai mici din ir. De pild, 9 e cvasi-prim: singurele numere mai
mici din ir sunt 1 i 5, iar produsul lor r este 9. (E drept c 9 3 ^ 3, d
numrul 3 nu face pae di ir.)
Este evident - i adevrat - c fecare numr din ir este produsul unor
numere cvasi-prime. Dar, dei aceste cvasi-prime sut atomi irului, se
ntmpl ceva stu. Numl 693 se poate descompune n dou modU
diferite: 693 9 ? 77 21 ^ 33 i toi cei pat factor, 9, 21, 33 i 77,
sunt numere cvasi-prime. Astfel, unicittea fatorzii e fals pent acest
tip de numr.
pot divide i numrul abc + 1, fi indc atunci ele ar divide i diferena, care este
1 . Prin urmare, am gsit un nou numr prim, ceea ce contrazice presupunerea
c O b, c sunt toate numerele prime care exist.
Dei demonstraia lui Euclid folosete trei numere prime, ideea fncioneaz
i pentru un ir mai lung. nmulim toate numerele prime din acest ir, adunm
unu i apoi l um un factor prim din acest rezultat; aceasta genereaz
ntotdeauna un numr prim care nu face parte din ir. De aceea niciodat un ir
finit de numere prime nu poate f complet.
1 1 2 MBLNZIREA INFINITULUI
Nu exist un cel mai mare numr prim, dar cel mai mare numr prim
cunoscut n septembrie 2009 era 243 '`` 1 , care are 12 978 1 89 de cife
zecimale. Numerele de fora 2P - 1 , cu p prim, se numesc numere prime
Mersenne, deoarece, n Cogitata Physica-Mathematica din 1644, Mersenne
a emis ipoteza c aceste numere sunt prime pent p 2, 3, 5, 7, 1 3, 17, 1 9,
31 , 67, 1 27 i 257 i compuse pentru orice alt numr ntreg pn la 257.
Exist metode speciale de mare vitez pentru testarea unor asemenea
numere spre a stabili dac sut prime, iar acum tim c Mersenne a fcut
cinci greeli. Numerele sale sunt compuse atunci cnd p 67 i 257 i
exist nc trei numere prime pentru p 61 , 89, 1 07. Se cunosc 4 de
numere prime Mersenne. Descoperrea de noi numere prime Mersenne e un
bun mijloc de a testa noile supercalculatoare, dar nu are importan practic.
Triunghiul dreptunghic
cu laturile 3-4-5
Di ofant
L-am menionat pe Diofant din Alexandria n
legtur cu notaia algebric, dar contribuia sa
cea mai important a fost n teoria numerelor.
Diofant a studiat probleme generale, nu particulare,
dei rspunsurile lui erau numere bine detenninate.
De exemplu: "Gsii trei numere aa nct suma lor i
suma oricror dou dintre ele s fe ptrat perfect."
Rspunsul lui este 41 , 80 i 320. Suma celor trei este
441 2 1
2
. Suma perechi lor este 41 + 80 1 1
2
, 41 +
320 1 92 i 80 + 320 20
2
.
Una dintre cele mai cunoscute ecuaii rezolvate de
Diofant este o ciudat consecin a Teoremei lui Pitagora. Putem exprima
teorema algebric: dac un triunghi dreptunghic are laturi le O, b, L unde C este
cea mai mare, atunci O

+ b2

c2. Exist anumite triunghiuri dreptunghice pentru


care laturile sunt numere ntregi. Cel mai simplu i mai cunoscut este acela cu
O, b, C avnd valorile 3, 4 i respectiv 5; atunci 3 2 + 42 9 1 6 25 52. Un
alt exemplu, urmtorul ca simplitate, este 52 + 122 1 3
2
.
n fapt exi st o infinitate de asemenea triplete pitagoreice. Diofant a
descoperit toate posibilele soluii n numere ntregi a ceea ce n prezent
exprimm prin ecuaia a2 b2 e
2
Reeta sa este de a lua orice dou numere
Numerele prime au i n zilele noastre secrete. Dou celebre probleme
nerezolvate sunt Conjectur lui Goldbach i Conjectura numerelor pre gemene.
Christian Goldbach a fost un matematician amator care coresponda regulat
cu Euler.

ntr-o scrsoare din 1742 , el susinea c orice numr prim mai mare
dect 2 este suma a trei numere prme. Goldbach considera numrul 1 drept
prim, ceea ce nu mai e valabil acum; prn urmare, noi excludem numerele
3 1 + 1 + 1 i 4 2 + 1 7 1 . Euler a propus o conjectur mai puteric:
aceea c fecare numr par mai mare dect 2 este suma a dou numere prime.
De pild, 4 2 + 2 , 6 3 + 3, 8 5 + 3, 10 5 + 5 etc. Din aceast
conjectur rezult cea a lui Goldbach. Euler credea n adevrul conjectii
sale, dar ea n-a fost demonstrat nici n zilele noastre. Experimentele pe
calculator au artat c e adevrat pent orce numr pn la 10
18
Cel mai
bun rezultat cunoscut pn acum a fost obinut de Chen Jing-Run, n 1973,
folosind tehnici complicate de analiz matematic. El a demonstrat c orice
numr par sucient de mare este suma a dou nuere prime sau a unui numr
prim i a unuia aproape prim (produsul a dou numere prime).
Conjectura numerelor prime gemene e mult mai veche, de pe vremea lui
Euc1id. Ea afr c exist o infnitate de numere prime gemene p i p + 2.
Exemple de numere prme gemene sunt 5, 7 i 11, 13. Nici n acest caz nu
s-a gsit o demonstraie.

n 1966, Chen a demonstat c exist o innitate de


nuere prme p, astfel nct p + 2 s fe prim sau aproape prim. Cele mai mari
numere prime gemene cunoscute prezent sunt 2 003663613 ? 2
19500
1
descoperite de Eric Vautier, Patrick Mc Kibbon i Dmitri Gribenko n 2007.
ntregi i de a forma diferena dintre ptratele lor, dublul produsului lor i suma
ptratelor lor. Aceste trei numere alctuiesc ntotdeauna o triplet pitagoreic,
iar toate triunghiurile de acest tip apar n felul acesta, dac admitem nmulirea
celor trei numere cu o constant. De pild, dac numerele sunt 1 i 2, obinem
faimosul triunghi 3-4-5. n particular, deoarece exist o infnitate de moduri de
a alege cele dou numere, exist o infnitate de triplete pitagoreice.
Fermat
Dup Diofant, teoria numerelor a stagnat vreme de peste o mie de ani , pn la
apariia lui Fermat, care a fcut multe descoperiri importante. Una dintre
teoremele sale cele mai elegante ne spune cnd anume un numr ntreg H este
1 14 MBlNZI REA I NFI NITULUI
suma a dou ptrate perfecte: H O2 + b2 Soluia e cea mai simpl dac ne
numr prim. Fermat a observat c exist trei tipuri de numere prime:
(i) Numrul 2, singurul numr prim par.
(ii) Numerele prime care sunt cu I mai mari dect un multiplu al lui 4,
precum 5, 13, 17 etc. - iar aceste numere prime sunt toate impare.
(iii) Numerele prime care sunt mai mici cu I dect un multiplu al lui 4,
precum 3, 7, Il etc. - iar acestea sunt de asemenea impare.
El a demonstrat c un numr prim este suma a dou ptrate dac aparine
categorilor (i) sau (ii) i nu este suma a dou ptrate dac aparine categoriei (iii).
De pild, 37 aparine categoriei (ii), fiind 4 ^ 9 + 1 , iar 37 62 + 1 2, suma a
dou ptrate. Dimpotriv, 3 1 4 ^ 8 - 1 este din categoria (iii) i, dac ncerci
toate cile de a-l scrie pe 3 1 ca sum a dou ptrate, constai c e imposibil.
(De exemplu, 31 25 7 6; 25 este ptrat, dar 6 nu este).
Prin urmare, un numr e suma a dou ptrate dac i numai dac toi
divizorii si primi de forma 4k - 1 apar la o putere par. Folosind metode
similare, Joseph-Louis Lagrange a demonstrat n 1770 c orice ntreg pozitiv
este suma a patru ptrate perfecte (incluznd unul sau doi de O, dac e nevoie).
Fermat prevzuse acest fapt, fr s f lsat vreo demonstraie.
Una dintre cele mai importante descoperiri ale lui Ferat este i dintre cele
mai simple. Este cunoscut drept Mi ca Teorem a lui Fermat, spre a nu se
confnda cu Marea sa Teorem, i afrm c, dac p este un numr prim
oarecare, iar O este un numr ntreg oarecare, atunci O
T
O este multiplu al lui
p. Dac p este compus, n general propoziia e fals, dar nu ntotdeauna.
Cea mai cunoscut descoperire a lui Fermat a fost demonstrat abia dup
350 de ani. El a formulat-o n 1 640 i a pretins c ar avea o demonstraie, dar
tot ce ne-a rmas este o scurt not. Fermat deinea o copie a Aritmeticii lui
Diofant, care i-a inspirat multe dintre cercetri, i adesea i nota ideile pe
marginea paginilor ei. La un moment dat trebuie s se fi gndit la ecuaia
pitagoreic: se adun dou ptrate pentru a se obine un ptrat. El s-a ntrebat
ce s-ar ntmpla dac n loc de ptrate s-ar aduna cuburi, dar nu a gsit o
demonstraie. Aceeai problem a aprut i pentru puterea a patra, a cincea sau
una mai mare.

n 1670, ful lui Fermat, Samuel, a publicat o ediie a traducerii lui Bachet a
Aritmeticii, care includea nsemnrile lui Fermat. Una dintre ele a devenit
celebr: afirmaia c, dac H 3, suma a dou numere la puterea H nu este
niciodat un numr la puterea H.

n aceast not se spune: "Descompunerea

ierre Fermat s-a


nscut in Frana, la
Beaumont-de-Lomagne,
in 1 601, ca fiu al
negustorul ui de piei
Dominique Fermat i
al Clairei de Long,
fiica unui avocat. L
1 629 fcuse deja
descoperiri
importante in
geometrie i in ceea ce avea s
devin calculul diferenial, dar i-a al es
drept carier dreptul, devenind in 1631
consilier al parlamentului din Toulouse.
Aceasta i-a permis s adauge paricula
"de" la numele su. O epidemie de cium
i-a omort superiorii, iar astel a avanst
ierarhic rapid. 1n 1 64 a devenit consi lier
al regelui in parlamentul local din
Toulouse, unde a acivat tot restul vieii,
atingnd in 1 652 cel mai inalt rang in
tribunalul penal.
Nu a deut niciodat un post
universitar, dar matematica a fost
pasiunea lui. In 1 653 s-a imbolnvit de
cium i s-a zvon it c a murit, dar a
supravieuit. A susinut o vast
coresponden cu ali svani, n special
cu matematicianul Pierre de Carcavi
i clugrul Marin
mecanic, optic, teoria
probabil iti lor i
geometrie, iar metoda
sa de aflare a valorilor
minim i maxim al e
unei funcii a deshis
calea analizei matematice.
A devenit unul dintre
matematicienii de frunte ai
lumii, dar a publicat foare puin din
descoperirile sale, mai ales pentru c nu
voia s piard timpul cu redactarea.
Influena sa cea mai durabil a fost in
teoria numerelor, unde i-a provoat pe
a
"
i matematicieni s demonstreze o serie
de teoreme i s rezolve diferite
probleme. Intre acestea se afl ecuaia
(greit numit) Pell nx 1 * r i afirmaia
c suma a dou cuburi perece, diferite
de zero, nu poate fi un cub prec.
Acesta e un caz paricular al unei
conjeturi mai generale, numit nMarea
Teorem a lui Fermat", unde cubul
e inlocuit cu puterea a n-a pentru orice
n3.
A murit in 1665, la numai dou.l zile
dup incheierea unui proces.
unui cub n suma a dou cuburi, a unei puteri a patra n dou puteri a patra sau,
n general, a oricrei puteri mai mari de doi n dou puteri de acelai fel este
imposibil; am gsit o demonstraie remarcabil a acestui fapt. Marginea paginii
e prea mic pentru a ncpea aici. "
116 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
E puin probabi l ca demonstraia, dac a existat, s f fost corect. Prima i,
deocamdat, singura demonstraie a fost dat de Andrew Wiles n 1994; ea
folosete metode abstracte aprute abia la sfritul secolului xx.
Dup Fermat, mai muli mari matematicieni, ntre care Euler i Lagrange,
au lucrat n teoria numerelor. Majoritatea teoremelor forulate de Ferat, dar
nedemonstrate, au fost defi nitivate n aceast perioad.
Gauss
Urtorul pas important n teoria numerelor a fost lacut de Gauss, care i-a
publicat capodopera, Disquisitiones arithmeticae ( Cercetri aritmetice) n
1 80 1 . Aceast carte a propulsat teoria numerelor n centrul scenei matematicii.
Gauss s-a concentrat mai ales asupra propri ilor sale studii, dar a pus de
asemenea bazele teoriei numerelor i a sistematizat ideile predecesori lor si .
Cea mai important descoperire a fost o idee simpl, dar foarte puteric:
aritmetica modular. Gauss a gsit un nou tip de sistem numeric, analog
numerelor ntregi, dar diferit ntr-o privin esenial: un anumit numr, numit
modul, a fost identifcat cu numrul zero. Aceast idee ciudat s-a dovedit
a f fndamental n nelegerea proprietilor de divizibilitate a numerelor
ntregi obinuite.
Iat ideea lui Gauss. Fi ind dat un numr ntreg m, spunem c a i b sunt
congruente modulo m i scriem
a b(mod m)
dac diferena a b este exact divizibil cu m. Aritmetica modulului m
fncioneaz exact la fel ca aritmetica obinuit, cu deosebirea c m poate f
nlocuit oriunde n calcule cu o. Astfel, orice multiplu al lui m poate f ignorat.
Expresia "aritmetica ceasului" e folosit adesea pentru a lmuri ideea lui
Gauss. Pe cadranul unui ceas, cifra 12 e efectiv aceeai cu O, pentru c orele se
repet dup 1 2 pai (24 n Europa continental i n activiti le mi litare). La
apte ore dup ora 6 nu este ora 1 3 , ci ora 1 , iar n si stemul lui Gauss 1 3 ~ I
(mod 1 2). Astfel , aritmetica modular e ca un ceas al crui cerc ntreg e parcurs
n m ore. Evident, aritmetica modular apare acolo unde matematicienii
cerceteaz lucruri care se transform n cicluri repetitive.
Disquisitiones arithmeticae folosea aritmetica modular ca baz pentru idei
mai profnde, dintre care menionm trei.
Cartea este, n cea mai mare parte, o extindere a observaiilor lui Fermat c
numerele prime de forma 4k + 1 sunt suma a dou ptrate, iar cele de forma
TIPARELE NUMERELOR 11 7
4k I nu sunt. Gauss a refonnulat acest rezultat ca o caracterizare a ntregilor
care pot f scrii sub forma x2 +
y
2, unde x i y sunt ntregi. Apoi s-a ntrebat ce
SC ntmpl dac n locul acestei fonnule folosim o form ptratic general,
(/x2 + bxy cy2. Teoremele sale sunt prea tehnice pentru a f prezentate, dar el a
ajuns la o nelegere aproape total a problemei.
Un alt subiect este legea reciprocitii ptratice, care l-a intrigat pe Gauss
timp de muli ani. Punctul de porire este o ntrebare simpl: cum arat
ptratele perfecte n rapor cu un modul dat? De exemplu, s presupunem c
modulul este Il . Atunci, posibilele ptrate perfecte (ale numerelor mai mici
dect Il ) sunt
o 1 4 9 1 6 25 36 49 64 8 1 1 00
care, dac sunt reduse (mod Il ), devin
o 1 3 4 5 9
cu fecare numr diferit de O aprnd de dou or. Aceste numere sunt
reziduurile ptratice modulo II.
Cheia problemei e considerarea numerelor prime. Dac p i q sunt numere
prime, atunci cnd va f q un ptrat (mod p)? Gauss a descoperit c dei nu
exist o cale si mpl de a da un rspuns direct, ntrebarea se leag de o alta:
cnd este p un ptrat (mod q)? De exemplu, irul reziduuri lor ptratice de mai
sus ne arat c q 5 este un ptrat modulo p Il . Este de asemenea adevrat
c Il este un ptrat modulo 5 deoarece Il 1 (mod 5) i 1 1
2
Astfel nct,
n acest caz, ambele ntrebri au acelai rspuns.
Gauss a demonstrat c aceast lege a reciprocitii rmne valabil pentru
orice pereche de numere prime impare, cu excepia cazului n care ambele au
fonna 4k - 1 , iar atunci cele dou ntrebri au ntotdeauna rspunsuri opuse.
Astfel: pentru orice numere prime impare p i q,
q este un ptrat (mod p) dac i numai dac p este un ptrat (mod q),
exceptnd cazul cnd p i q sunt ambii de fonna 4k - 1 , caz n care
q este un ptrat (mod p) dac i numai dac p nu este un ptrat (mod q).
Gauss nu tia c aceast observaie nu era nou: Euler remarcase aceeai
structur. Dar, spre deosebire de Euler, Gauss a reuit s demonstreze c ea
rmnea mereu valabil. Demonstraia a fost foarte difcil, iar lui Gauss i-au
trebuit civa ani pentru a face un pas mic, dar crucial.
Al treilea subiect din Disquisitiones e descoperirea care l convinsese pe Gauss
s devin matematician la vrsta de 1 9 ani : o construcie geometric pentru
G
auss a fost deosebit de
precoce, corectndu-I
la aritmetic pe tatl su
pe cnd avea doar trei
ani. in 1792, Gauss s-a
dus la Collegium
Carolinum din
Brunswick, cu sprijinul
financiar al ducelui de
Brunswick-WlfenbCtel.
Acolo a fcut cteva
descopriri matematice
majore, intre care legea reciproitii
ptratice i teorema numerelor prime, fr
ins a le demonstra. in 17951798 a studiat
l a Gotingen, unde a descoperit cum s
construiasc un poligon regulat cu 17
laturi folosind rigla i compasul. Cartea
m Disquisitiones arithmeticae, cea mai
imporant lucrare de teoria numerelor
scris pn in ziua de azi, a fost publicat
in 1801.
Reputaa publc a lui Gauss s-a
datorat ins unei predicii in domeniul
asronomiei. Giuseppe Piazzi a desoperit
in 181 primul aseroid: Ceres. Obraiil e
l ui erau att de sumare, Tnct asronomii
erau ingrijorai c nu-I vor mai gsi atunci
cnd va rea prea din sPet ele Soarelui.
Civa asronomi au prezis unde va
reaprea, ceea ce a fcut i Gauss. Doar
Gauss a avut dreptate. De fapt, Gauss a
folosit o metod inventat de el insui,
numit acum . metoda celor mai mici
ptrate", pntru a obine rezulate precise
din obrvaii l i mitate. La acel moment nu
i-a dezvluit tehnica, dar intre timp a
devenit esenial 1n satistic i in
prelucrarea datelor.
in 185 Gauss s-a cstorit cu Johanna
Osof, p care a iubit-o mult, i in 187 a
prsit Brunswickul
pentru a deveni
directorul Observatorul ui
din Gottingen. in 1808
tatl su a murit, iar
Johanna a murit in 1809,
dup ce a dat naere celui
de-al doilea fiu. La scurt
timp, a murit i fiul.
rn ciuda acestor tragedii
personale, Gauss i-a
continuat cercetrile, i in
1809 a publicat Theoria
motus corporum coelestium in sectionibus
conicis solem ambientium, o contribuie
imporant la mecanica cereasc. S-a
cstorit cu Minna, o prieten apropiat a
Johannei, dar cstoria a fost mai mult din
interes dect din dragoste.
Pe la 1816, Gauss a scrs o l ucrare
despre deducerea axiomei paralelelor din
celelalte axiome ale lui Euclid, din care
reiese c inc de la 1800 intrevedea
posibilitatea unei geometrii logic coerente
diferit de cea a lui Euclid.
in 1818 a fo insrcinat cu toprafie rea
Hanovrei, aducnd contribuii i mporante
la metodele topgrafice. in 1831, dup
moarea Minnei, Gauss a inceput s
sudieze impreun cu fizicianul Wilhelm
Weber cmpul magnetic al Pmntul ui.
Ei au descoperit ceea ce numim acum
Legile lui Kirchhof pentru circuitele
elecrice i au construit un telegraf
rudimentar. Cnd Weber a fost oligat s
prsasc Gotingenul in 1837, acivitatea
iinific a lui Gauss a intrat in delin, dei
el i-a meninut interesul pentru lucrrile
alora, in special ale lui Ferdinand Eisensein
i Georg Bernhard Riemann. A murit liniit,
in timpul somnului.
TIPARELE NUMERELOR 1 1 9
poligonul regulat cu 1 7 latur. Euclid prezentase construcia, cu rigla i compasul,
pentru poligoanele regulate cu 3, 5 i 1 5 laturi; el tia de asemenea c aceste
numere se puteau dubla succesiv prin trasarea bisectoarelor, obinndu-se
poligoane regulate cu 4, 6, 8 i 1 0 l aturi, i aa mai departe. Dar Euclid nu
dduse nici o construcie pentru poligoanele cu 7 laturi, 9 laturi sau orice alt
numr n afara celor de mai sus. Timp de dou mii de ani lumea matematic a
crezut c Euclid rostise ultimul cuvnt i nici un alt poligon nu putea fi
construit. Gauss a demonstrat contrarul .
E uor de vzut c principala problem este construirea poligoanelor
regulate cu p laturi atunci cnd p este numr prim. Gauss a artat c o asemenea
construcie e echivalent cu rezolvarea ecuaiei algebrice
X"' X,2 X"3 + . . X2 X + 1 O
o construcie cu rigla i compasul poate f
privit, graie geometriei coordonatelor, ca un
ir de ecuaii ptratice. Dac o asemenea
construcie exist, rezult (pe o cale nu tocmai
simpl) c p 1 trebuie s fi e o putere a lui 2.
Cazurile greceti p 3 i 5 satisfac condiia:
p 1 2 i respectiv 4. Dar nu sunt singurele
Lumea matematic
a crezut c Euclid
rostise ultimul cuvnt.
Gauss a demonstrat
contrarul.
numere prime de acest fel . Spre exemplu, 1 7 l 1 6 este o putere a lui 2. Asta
nu demonstreaz c poligonul cu 1 7 laturi poate f construit, dar d o indicaie,
iar Gauss a reuit s gseasc o reducie explicit a ecuaiei sale de gradul 1 6 la
o serie de ecuaii ptratice. El a afrmat, fr s demonstreze, c o construcie
este posibil dac p 1 e o putere a lui 2 (cu condiia ca p s fi e prim) i este
imposibil pentr toate celelalte numere prime. Demonstraia a fost completat
curnd de alii.
Aceste numere prime speciale se numesc numere prime Fermat, deoarece au
fost studiate de Fermat. El a observat c dac p este prim i p l 2 k, atunci k
trebuie s fie o putere a lui 2. A cercetat primele cteva numere prime Fermat:
2, 3, 5, 1 7, 257, 65 537. A emis ipoteza c numerele de forma 2 2
m
+ 1 sunt
ntotdeauna prime, dar afrmaia era fals. Euler a descoperit c pentr m 5
exist un divizor: 641 .
De aici rezult c trebuie s mai existe construcii cu rigl a i compasul
pentru poligoanele regulate cu 257 i 65 537 de laturi . F.J. Richelot a construit
pol igonul cu 257 de laturi n 1 832, iar construcia lui e corect. J. Hermes a
petrecut zece ani lucrnd la poligonul cu 65 537 de laturi, a crui construcie a
ncheiat-o n 1 897, dar studii recente sugereaz c s-ar f strecurat erori.
1 20 MBLNZIREA INFINITULUI
la ce i -a
ajutat teori a
numerel or
Una di ntre pri mel e apl i cai i practice al e teori ei
numerelor apare la angrenaje. Dac dou roi
sunt alturate aa nct di ni i lor s se angreneze,
i ar una are m di ni i ceal alt n di ni, atunci
micarea lor este legat de aceste numere. S presupunem, de exempl u,
c una din roi are 30 de di ni, i ar cealalt 7. Dac roata mare descrie o
rotai e complet, ce va face roata mi c? Ea revine la poziia i nii al
dup 7, 14, 21 i 28 de pai. Cei doi pai fi nal i, pentru a aj unge la 30, o
fac astfel s avanseze cu exact 2 pai.
Acest numr apare deoarece el este
restul mpri ri i l ui 30 la 7. Aadar
mi carea roi l or di nate este o
reprezentare mecanic a mpri ri i cu
rest, i ar aceasta este baza aritmeti ci i
modulare.
O reconstrucie a mecanismului
din Antikythera
Roi le di nate au fost folosite de
meteugari i Greciei antice pentru a
proiecta un dispozitiv remarcabil,
mecani smul di n Antikythera. n 1900
scufundtorul El i as Stadiatis a descoperit
o bucat i nform i corodat de roc
ntr-o epav di n anul 65 .Cr., la o
adncime de vreo 40 de metri n apropi erea
i nsulei greceti Anti kythera. n 1902 arheol ogul
Valerios Stai s a observat c roca coninea o
roat di nat care era de fapt rmia unui
complicat mecanism de bronz. Avea
i nscri pi i i n alfabetul grecesc.
Funcia mecani smul ui a fost dedus
din strucura i i nscripi i l e sale i el s-a
/J J dovedit a fi un calculator astronomic.
,. //
.. '; Exist peste 30 de roi - cea mai recent
" -

reconstitui re, di n 2006, sugereaz c i nii al
\ fr;"'f: ) au fost 37. Numrul roi l or corespunde unor
t /'. -/ rapoare astronomice i mporante. n paricul ar,
dou di ntre el e au 53 de di ni - un numr difi cil
TI PARELE NUME RELOR 1 21
de manufacturat -, i ar acest numr provi ne di n
viteza cu care se rotete punctul de pe Lun cel mai
deprtat de Pmnt. Toi factori i pri mi ai
numerelor de di ni se bazeaz pe dou cicluri
astronomice cl asice, ciclul metoni c i ciclul Saros.
la ce i-a
ajutat teori a
numerel or
Analiza cu raze X a dezvluit noi inscripii, i ar acum e cer c dispozitivul
era folosit pentru a prezice poziiile Soarelui, Luni i i pl anetelor
cunoscute pe atunci . Inscri pii l e dateaz de pe l a 150-100 i.Cr.
Mecanismul di n Antikyhera are un pl an sofisticat i pare s incorporeze
teoria lui Hiparh privi nd micarea Lunii. E posi bi l s fi fost construit de
unul di ntre elevii lui, sau cel pui n cu ajutorul lor. A fost probabi l o
jucrie destinat unui personaj regal, i nu un i nstrument practic, ceea
ce ar explica fineea execui ei .
Teoria numerelor a nceput s devin matematic interesant odat cu studiile
lui Fermat, care a identificat multe dintre tiparele ascunse n comportamentul
straniu al numerelor ntregi . Neplcutul lui obicei de a nu da demonstraii a fost
corectat de Euler, Lagrange i alte fguri mai puin proeminente, singura
excepie rmnnd Marea sa Teorem, dar teoria numerelor prea s constea
n teoreme izolate - adesea profnde i difcile, ns fr legtur ntre ele.
Totul s-a schimbat cnd Gauss a creat bazele conceptuale ale teoriei
numerelor, de pild aritmetica modular. El a legat teoria numerelor de
geometrie prin cercetri l e sale asupra poligoanelor regulate. De atunci , teoria
numerelor a devenit un fir important n tapiseria matematicii.
Descoperiri le lui Gauss au dus la recunoaterea unor noi tipuri de structuri
n matematic - noi si steme de numere, cum ar f cel al ntregilor modulo H
precum i noi operaii, cum ar fi compunerea formelor ptratice. Privind napoi,
teoria numerelor de la sfritul secolului XVI I I i nceputul secolului XIX a
condus ctre algebra abstract de la sfritul secolului XIX i din secolul XX.
Matematicienii au nceput s lrgeasc gama noiunilor i structurilor cu care
operau. n ciuda subiectului ei specializat, Disquisitiones arithmeticae
marcheaz un moment de rscruce n dezvoltarea perspectivei modere asupra
matematicii n ansamblul ei. Acesta e unul dintre motivele pentru care Gauss e
att de preuit de matematicieni.
Pn l a sfritul secolului XX teoria numerelor a rmas o ramur a
matematicii pure - interesant n sine i pentru numeroasele sale aplicaii n
b
ophie Germain era fiica
negustorului de
mtase Ambroise Franlois
Germain i a Mariei
Madelaine Germain. La
vrsta de 13 ani a citit
despre moarea lui
Arhimede, ucis de un
soldat roman n timp ce
medita asupra unei
figuri geometrice
trasate pe nisip, i i-a
venit ideea s devin
matematician. n ciuda eforurilor bine
intenionate ale prinilor de a o face s-i
schimbe hotrrea - matematica nu era
considerat o carier potrivit pentru o tnr
doamn -, a citit pe sub ptur lucrrile lui
Newon i Euler in timp ce mama i tatl ei
dormeau. Cnd prinii s-au convins de
pasiunea ei pentru matematic, s-au nduioat
i au inceput s-o ajute, oferindu-i sprijin
financiar de-a lungul ntregii viei. Ea a obinut
notele de curs de la Ecole Polytechnique i i-a
trimis lui Lagrange o l ucrare proprie sub
numele de "Monsieur LeBlanc". Lagrange a
fos impresionat s descopere c autorul era o
femeie i a incurajat-o. Cei doi au l ucrat
impreun, iar unele dintre descoperirile ei au
fost incluse intr-o ediie ulterioar a crii lui
Legendre din 1798 despre teoria numerelor.
Cel mai celebru corespondent al ei a fost
Gauss. Sophie a studiat IQU$fDD0$
IRh00Ifa0 i in perioada 1818 i-a trimis
autorului o serie de scrisori, ascunzndu-i iar
genul sub numele LeBlanc. Gauss a ludat
lucrrile lui LeBlanc in scrisorile adresate altor
matematicieni. in 18, cnd francezii au
oupat Braunshweigul, el a descoperit c
LeBlanc era de fapt femeie. ngrijorat c
Gauss ar putea avea aceeai soar ca
Arhimede, Sophie a luat legtura cu un
prieten de familie, generalul
Pernety. Gauss a aflat de
interenia ei, descoperind
astel c LeBlanc era Sophie.
Sophie n-avea motive de
ngrijorare. Gauss a fost foarte
impresionat i i-a scris: "N-am
cuvinte ca s v descriu
admiraia i uimirea mea cnd
am vzut cum stimatul meu
corespondent, domnul LeBlanc,
s-a transformat in acest personaj
ilustru ... Atunci cnd o persoan
aparinnd sexului care, dup
obiceiurile i prejudecile noastre, trebuie
s intmpine infinit mai multe dificulti
dect brbaii pentru a se familiariza cu
aceste probleme spinoase, reuete totui
s depeasc aceste obstacole i s
strpung cele mai obscure zone ale lor,
atunci fr ndoial trebuie s ai b cel mai
nobil curaj, un talent ieit din comun i un
geniu de excepie."
So
p
he B obiut unele rezultate l ucrnd
la Marea Teorem a l ui Fermat, acestea fiind
cele mai bune pan in 180. ntre 1810 i
1820 ea a lucrat l a vibrai i l e suprafeelor,
o problem pus de Insitutul Franei. In
paricular, se cuta o explicaie pentru
H
tiparele Chladni" - tipare simetrice care
apar atunci cnd se presr nisip pe o plac
metalic pus s vibreze prin intermediul unei
corzi de vioar. La a treia sa incercare i s-a
decernat o medal i e de aur, ins din motive
necunocute, poate in semn de protest fa de
tratamentul nedrept al femei lor-oameni de
tiin, nu s-a prezentat la ceremonie.
n 1829 s-a imbolnvit de cancer la sn,
dar a continuat s lucreze in domeniul
teoriei numerelor i al curburii suprafeelor
nc doi ani, pn l a moartea sa.
TIPARELE NUMERELOR T2J
Teori a numerelor st l a baza multor coduri de
securitate folosite n comerul pe i nternet. Cel mai
cunoscut e sistemul de criptare RSA (Ronal d Rivest,
Adi Shami r i Leonard Adleman), n care metoda
de codificare a mesajelor poate fi anunat publ ic,
La ce ne
aj ut teori a
numerel or
fr a dezvl ui procedeul i nvers de decodificare a mesajul ui .
S presupunem c Alice vrea s-i trimit un mesaj secret l ui Bob.
i
n
prealabil, ei stabi lesc dou numere pri me foare mari p i q (de cel puin
o sut de cifre fiecare) i l e nmulesc pentru a obine M = pq. Ei pot
dezvl ui publ i c acest numr dac doresc. Ei calculeaz de asemenea
K ~ ( 1)(q - 1), dar l in secret.
Alice i reprezint mesajul ca un numr x n i nteral ul de la O la M
(sau ca un i r de asemenea numere dac mesajul e l ung). Pentru a
codifica mesajul ea alege un numr a, care nu are divizori comuni cu K i
calculeaz y = x
a
(mod M. Numrul a trebuie s fie cunoscut de Bob i
poate de asemenea s fi e dezvl uit publ ic.
Pentru a decodifica mesajele, Bob trebuie s cunoasc un numr b
astfel nct ab = 1 (mod 1. Acest numr (care exis i e unic) ese
psrat secret. Pentru a-I decodifica pe-y, Bob calculeaz
y
b
(mod M).
De ce aceasta decodific? Deoarece
y
b

(
a
)
b

x
a
b
x
' x (mod M,
folosind o general izare a Micii Teoreme a l ui Fermat, datorat l ui Euler.
Aceas metod e pracic deoarece exist formule eficiente de a gsi
numere prime foare mari, dar nu se cunosc metode eficiente de
determinare a divizorilor pri mi ai unui numr foare mare. A nct, faptul
c ali i cunosc produsul pq nu-i ajut s gseasc numerele p i q, iar
fr ele nu pot afla valoarea l ui b, necesr pentru decodificarea mesjului.
cadrul matematicii, dar irelevant pentru lumea exterioar. Totul s-a schimbat
odat cu apariia comunicaiilor digitale, la sfritul secolului xx. Din moment
ce comunicaiile depindeau acum de numere, nu-i de mirare c teoria numerelor
a ajuns n prim-planul acelor domenii de aplicaie. Adesea trebuie s treac ceva
timp pentru ca o idee matematic bun s dobndeasc importan practic -
uneori chiar sute de ani -, dar pn la unn subiectele pe care matematicienii le
gsesc semnifcative n sine se dovedesc a f valoroase i n lumea real.
Cel mai i mportant progres din istoria matematicii l-a
reprezentat analiza matematic inventat independent de Isaac
Newton i Goufried Leibniz pe la 1680. Leibniz a publicat primul
dar Newton - aat de prieteni ultra-patrioi - a pretins
prioritatea afrmnd c Leibniz l-a plagat. Disputa a otrvit
timp de un secol relaiile dintre matematicienii englezi i cei de
pe continent principalii perdani find englezii.
Si stemul l umi i
Dei prioritatea i revine pesemne lui Leibniz, Newton a transfonat analiza
matematic ntr-o tehnic esenial pentru domeniul incipient al fi zicii
matematice, calea cea mai efcient pentru nelegerea lumii naturale. Newton
i-a numit teoria "Sistemul lumii". Poate c nu era o dovad de mare modestie,
dar descrierea era corect. nainte de Newton, cunoaterea tiparelor din natur
se reducea la ideile lui Galilei despre corurile n micare, n particular
traiectoria parabol ic a unui obiect precum o ghiulea de tun, i la descoperirea
lui Kepler c Marte descrie pe cer o elips. Dup Newton, tiparele matematice
au guverat aproape totul n lumea fzic: mi carea corpurilor terestre i cereti,
curgerea aerului i a apei, propagarea cldurii, luminii i sunetului, fora
gravitaiei.
Cea mai important lucrare a lui Newton privind legile matematice ale
naturii, Principia mathematica, nu menioneaz deloc analiza matematic, ci se
bazeaz pe o aplicare iscusit a geometriei, n stilul vechilor greci. Dar aparenele
sunt neltoare: documente nepublicate cunoscute sub titlul Documentele de la
Portsmouth dovedesc c pe cnd lucra la Prin cip ia Newton avea deja ideile
eseniale ale analizei matematice. Probabil c Newton a folosit metodele
analizei matematice n multe dintre descoperirile sale, dar a preferat s nu le
prezinte pe aceast cale. Versiunea analizei matematice elaborat de el a fost
publicat dup moartea lui, n Metodajuxiunilor din 1732.
Anal iza matematic
Ce este analiza matematic? Metodele lui Newton i Leibniz sunt mai uor de
neles dac le trecem n revist ideile principale. Analiza matematic se ocup
cu vitezele instantanee de variaie - ct de repede variaz o anumit cantitate
1 26 MB LNZIREA I NFINITULUI
chiar n acest moment? Ca s lum un exemplu fi zic: un tren se deplaseaz pe
o cale ferat; ct de repede se mic el chiar acum? Analiza matematic are
dou ramuri principale. Calculul dif erenial ofer metode de calcul al vitezelor
de variaie i are numeroase aplicaii geometrice, n particular gsirea
tangentelor la curbe. Calculul integral procedeaz invers: dat fiind viteza de
variaie a unei anumite cantiti, el determin cantitatea nsi.

ntre aplicaiile
geometrice ale calculului i ntegral se numr calculul arii l or i volumelor. Poate
c cea mai semnificativ descoperire e aceast neateptat conexiune ntre dou
probleme de geometrie clasic aparent fr l egtur: deterinarea tangentelor
la o curb i determinarea ariilor.
Analiza matematic opereaz cu fncii : proceduri prin care se ia un numr
oarecare i se calculeaz un numr asociat lui. Procedura este de regul
specifcat printr-o forul care atribuie unui numr dat x (eventual dintr-un
anumit domeniu) un alt numr f(x). Exemple pot fi fncia rdcin ptrat
f(x) I (care pretinde ca x s fe pozitiv) i fncia ridicare la ptrat f(x) x
2
(unde nu exist restricii asupra lui x).
secant
Prima idee fndamental a analizei
matematice este diferenierea, prin care se
obine derivata unei fncii. Derivata este
viteza de variaie a lui f(x) n comparaie
cu variaia lui x viteza de variaie a lui
f(x) n raport cu x.
tangent
Din punct de vedere geometric, viteza
de variaie e panta tangentei la curba lui f
n punctul x. Ea poate f aproximat
gsind panta secantei - o dreapt care
intersecteaz curba n dou puncte
nvecinate, corespunznd lui x i x + h,
unde h este mic. Panta secantei este
x
x+

Geometria aproximri lor derivatei
f(x + h) - f(x)
h
S presupunem c h devine foare mic. Atunci secanta se apropie de
tangenta la grafc n x. De aceea, panta cutat - derivata lui f n x - este ntr-un
anumit sens limita acestei expresii atunci cnd h devine orict de mic.
S ncercm acest calcul pe un exemplu foarte simplu, f(x) x
2
Avem
f(x + h) - f(x)
h
(x + h)2 _x2
h
r + 2hx +h2 _x2
2x + h
h
SISTEMUL LUMII T27
Cnd h devine foare, foarte mic, panta 2x + h se apropie di n ce n ce mai
mult de 2x. Aadar, derivata lui f este fncia g pentru care g(x) 2x.
Principala problem conceptual este defnirea noiunii de limit. A fost
nevoie de mai bine de un secol pentru a se ajunge la o defniie coerent logic.
Cealalt idee fndamental a analizei matematice este integrarea. Aceasta
poate f cel mai uor neleas drept procesul invers diferenierii. Astfel,
integrala lui g, notat
l g(x)dx
este fncia f(x) care are derivata g(x). De exemplu, deoarece derivata lui
f(x) x2 este g(x)
=
2x, integrala lui g(x) = 2x este f(x) = x2 n simboluri,
12xdx X2.
Nevoia de anal iz matematic
Inspiraia n inventarea analizei matematice a venit din dou direcii. n cadrul
matematicii pure, calculul diferenial s-a dezvoltat din metodele de gsire a
tangentelor la curbe, iar calculul integral din metodele pentru calculul ariilor
fgurilor plane i volumelor corpurilor tridimensionale. Dar principalul imbold
a venit din fzic - nelegerea faptului c natura prezint tipare. Din motive pe
care nc nu le nelegem pe deplin, multe dintre tiparele fndamentale ale naturii
implic viteze de variaie. De aceea ele nu au sens i nu pot f descoperite dect
prin analiza matematic.
nainte de Renatere, cel mai precis model al micrii Soarelui, Lunii i
planetelor era cel al l ui Ptolemeu. n acest sistem, Pmntul era fx, i ar tot
restul - inclusiv Soarele - se nvrtea n jurul lui ntr-o serie de cercuri (reale
sau imaginare, dup gust). Cercuri le au fost iniial nite sfere imaginate de
astronomul grec Hiparh, care se roteau n j urul unor axe gigantice, dintre care
unele erau ataate altor sfere i se micau mpreun cu acestea. Acest tip de
micare compus prea necesar pentru a modela complexa micare a planetelor.
Unele planete, precum Mercur, Venus i Marte, preau s se mite de-a lungul
unor traiectorii complicate, incluznd bucle. Altele - dintre care Jupiter i
Satur erau singurele cunoscute la acea vreme - aveau un comportament mai
linitit, dar chiar i ele prezentau neregulariti strani i , cunoscute nc din
vremea babi lonienilor.
Am ntlnit deja modelul epiciclurilor lui
Ptolemeu, care nlocuia sferele cu cercuri, dar
pstra micarea compus. Sistemul lui Hiparh nu
Sistemul lui Hiparh
nu era prea exact. . .
T 28 MB LNZI REA INFINITULUI
era prea exact, n raport cu observai ile, ns cel al lui Ptolemeu se potrivea
ntr-adevr foarte bine cu observai i le, iar timp de peste o mie de ani a fost
considerat ultimul cuvnt n domeniu. Scrierile sale, traduse n arab sub titlul
de Almagesta, au fost folosite de astronomii mai multor culturi.
Dumnezeu sau ti i na
Totui, nici Almagesta nu reuea s fe n acord cu toate micrile planetare. n
plus, era destul de complicat. Pe la anul 1 000, civa gnditori arabi i europeni
au nceput s se ntrebe dac micarea diur a Soarelui n-ar putea f explicat
printr-o rotaie a Pmntului, iar unii dintre ei analizau ipoteza c Pmntul s-ar
roti n jurul Soarelui. Dar, atunci, aceste speculaii n-au dus nicieri.
n Europa renascentist atitudinea tiinific a nceput s prind rdcini, iar
una dintre primele victime a fost dogma religioas. Biserica romano-catolic
exercita un puteric control asupra felului n care priveau universul credincioii
ei. Nu numai c exi stena universului i evoluia lui de fecare zi erau puse pe
seama Dumnezeului cretin, dar se presupunea c natura universului
corespunde ad litteram Bibliei. Ca urmare, Pmntul era considerat centrul a
toate, punctul fx n jurul cruia se rotesc cerurile, iar oamenii cul mea ntregii
creaii, raiunea existenei universului .
Nici o observaie tiinific nu poate infrma vreodat existena unui creator
invizibil i incognoscibi l . Dar observaiile pot rstura ideea c Pmntul e
centrul universului, i chiar au fcut-o, provocnd un imens scandal i ducnd
la uciderea, uneori ngrozitor de crud, a multor nevinovai.
Copernic
Punctul critic a fost atins n 1 543, cnd nvatul polonez Nicolaus Coperic a
publicat o carte uimitoare, original i oarecum eretic: Despre rotaiile sferelor
cereti. La fel ca Ptolemeu, el folosea epiciclurile pentru precizie. Spre deosebire
de Ptolemeu, el plasa Soarele n centru, iar tot restul, inclusiv Pmntul, dar
exclusiv Luna, se rotea n jurul Soarelui. Luna era singura care se rotea n jurul
Pmntului.
Principalul motiv al lui Coperic pentru aceast propunere radical era unul
pragmatic: ea nlocuia cele 77 de epicicluri ale lui Ptolemeu cu numai 34.
Pri ntre epiciclurile considerate de Ptolemeu erau multe repetiii ale unui anume
cerc: cercuri cu aceeai mrime i vitez de rotaie apreau mereu, asociate mai
multor corpuri. Copemic a neles c dac toate aceste epicicluri ar f transferate
SI STEMUL LUMI I 1 29
Pmntului, n-ar mai fi nevoie dect de unul singur. Noi interpretm astzi
acest fapt prin micarea planetelor n raport cu Pmntul . Dac presupunem
n mod eronat c Pmntul e fx, aa cum i apare unui observator naiv, atunci
mi carea Pmntului n jurul Soarelui se transfer tuturor planetelor ca un
epiciclu suplimentar.
Alt avantaj al teoriei lui Copemic era c trata toate planetele n exact
aceeai manier. Ptolemeu avea nevoie de mecanisme diferite pentru a explica
micarea planetelor i nterioare i a celor exterioare. Acum, singura deosebire era
c planetele interioare erau mai aproape de Soare dect Pmntul, iar cele
exterioare mai departe. Totul prea logic, dar ideea a fost respins din mai
multe motive, nu toate religioase.
Teoria lui Copemic era compli cat, neobinuit, iar cartea lui greu de citit.
Tyho Brahe, unul dintre cei mai buni astronomi de observaie ai epocii , a
descoperit di screpane ntre teoria heliocentric a lui Copemic i anumite
observaii subti le, care erau n dezacord i cu teoria lui Ptolemeu; el a ncercat
s gseasc un compromis mai bun.
Kepler
Dup moartea lui Brahe, hrtii l e sale au fost motenite de Kepler, care a analizat
ani de-a rndul observaiile, cutnd tipare. Kepler era un fel de mistic, n
tradiia pitagoreic, i tindea s impun tipare artifciale datelor observate. Cea
mai celebr dintre aceste tentative euate de a gsi regulariti ale cerului a fost
frumoasa, dar complet greita lui explicaie a distanelor dintre orbitele
planetare pe baza poliedrelor regulate.

n vremea sa,
planetele cunoscute erau n numr de ase: Mercur,
Venus, Pmnt, Marte, Jupiter i Satur. Kepler s-a
ntrebat dac distanele lor pn la Soare prezentau vreun
tipar geometri c. Mai mult, el s-a ntrebat de ce erau ase
planete. A observat c ase planete Ias loc pentru
intercalarea a cinci fore, i cum existau exact cinci
poliedre regulate, aceasta ar fi explicat limitarea la ase
a numrului planetelor. A imaginat o serie de ase sfere
dispuse una ntr-alta, fiecare avnd de-a lungul
ecuatorului orbita unei planete.

ntre sfere, strns


cuibrite, atingnd exteriorul unei sfere i interiorul
alteia, el a aezat cele cinci poliedre n ordinea:
Mercur
Octaedru
Venus
lcosaedru
Pmnt
Dodecaedru
Mare
Te traedru
J upiter
Cub
Saturn

eple
.
r a fost fi ul
.
unUi mercenar |
al fetei unui hangiu.
Copilria i-a petrecut-o
alturi de mama sa n
hanul bunicul ui, dup
ce tatl l ui a murit,
probabil ntr-un
rzboi ntre ril e
de Jos i Sfntul
Imperiu Roman. A
dovedit de timpuriu
talent matematic,
iar n 1 589 a studiat
astronomi a cu Michael Maestin la
Universitatea din TObingen. Aici s-a
chinuit cu sistemul l ui Polemeu.
Majoritatea astronomi l or di n epoc
erau mai preocupai s calculeze orbite
dect s se ntrebe cum se mic de fapt
planetele, dar pe Kepler I interesau
traiecori i le exacte ale planetelor mai
mult dect sistemul epicicl uri lor. A aflat
de sistemul l ui Copernic i s-a convins
repede c nu era un si mpl u arificiu
matematic.
Colaborarea cu Brahe
n 1 596 a fcut prima ncercre de a gsi
tipare ale micrii planetel or, n al su
Myterium cosmographicum (Misterul
cosmosulUl1, cu un model strani u, bazat
pe poliedre regulate. Model ul nu se
potrivea bine cu obserai i l e, aa nct
Kepler i-a scris l ui Tyho Brahe, celebru
pentru obserai i l e sale. Kepler i-a oferit
ajutorul l ui matematic i a fost pus s
studieze orbita l ui Mare. Dup moartea
l ui Brahe, a continuat s se ocupe de
aceast problem.
Brahe lsase o
imens cantitate de
date, iar Kepler a
incercat s gseasc o
orbit care s se
potriveasc cu ele.
Cal culele rmase de l a
el, pe care le-a numit
"rzboiul meu cu
Mare", se intind pe
aproape o mie de pagi ni .
Orbita rezultat a fost
att de precis, nct
diferen fa de cea
actual e infim.
Tim
p
uri grele
1611 a fost un an ru. Fi ul l ui Kepler a
murit la vrsta de apte ani . Curnd, a
murit i soia l ui . Apoi, mpratul Rudolf,
care-i tolera pe protestani, a abdicat, iar
Kepler a fost silit s prseasc Praga. n
1613, Kepler s-a recstorit; o idee care
i-a venit n timpul nunii l-a determinat
s srie n 1 61 5 Noua stereometrie a
butoaielor de vin.
n 1619 public Harmonices Mundi
(rmonia lumii, o continuare a Misterului
cosmosului. Carea coninea mult
matematic nou, ntre care modele de
pavaj i poliedre. Se gsea acolo i legea a
treia a micrii planetare. in timp ce lucra
la care, mama lui a fost acuzat de
vrjitorie. Cu ajutorul Facultii de drept
di n TObingen, ea a fos n cele di n urm
el i berat, n pare deoarece anchetatori i
aplicaser i ncorec procedurile legale
pentru torur.
Teoria l ui Kepler privind
distanele ntre orbitele
planetare
-

SI STE MUL LUMI I 1 3 1
Numerele se potriveau destul de bine, mai ales innd seama de precizia
l i mitat a observai ilor l a acea vreme. Exist ns 1 20 de moduri diferite n care
pot f aranjate cele cinci poliedre, ceea ce conduce la o mulime de distane
diferite ntre planete. Nu e deloc surprinztor c unul dintre ele se afa ntr-un
acord rezonabil cu realitatea. Descoperirea ulterioar a altor planete a dat o
lovitur puteric acestei tentative de gsire a unui tipar, trimindu-I n vastul
depozit de vechituri al istoriei .
Kepler a descoperit ns anumite tipare, valabile i azi, cunoscute drept
Legile micrii planetare. EI a extras aceste legi, dup douzeci de ani de calcule,
din observaiile lui Brahe asupra lui Marte. Legile afirm:
(i) Planetele se rotesc n jurul Soarelui pe orbite eliptice.
(ii) Planetele mtur arii egale n timpi egali.
(iii) Ptratul perioadei de revoluie a oricrei planete e proporional cu
cubul distanei medii pn la Soare.
1 32 MBLNZIREA INFINITULUI
Cea mai neortodox trstur a teoriei lui Kepler e abandonarea c1asicului
cerc (considerat prin tradiie fona perfect) n favoarea elipsei . A Icut acest
Mi crile unui planete
n interale egale de timp
Gal i lei
pas nu ir o anume reticen,
spunnd el nsui c s-a oprit la el ips
doar atunci cnd tot restul fusese
eliminat. Nu exist vreun motiv
special de a ne atepta ca aceste trei
legi s se apropie mai mult de
realitate dect aranjamentul ipotetic al
poliedrelor regulate, numai c ele s-au
dovedit de mare importan tiinifc.
Un alt personaj-cheie al epocii a fost Galileo Galilei, care a descoperit legile
matematice ale micrii pendulului i ale cderii corpurilor.

n 1 589, ca profesor
de matematic la Universitatea din Pisa, a efectuat experimente asupra
rostogolirii corpuri lor pe plane ncl i nate, dar nu i-a publicat rezultatele. Atunci
i-a dat seama de i mportana experimentelor controlate n studiul fenomenelor
naturale, idee n prezent esenial pentru ntreaga tiin. S-a apucat de
astronomie, Icnd o serie de descoperiri fndamentale, care l-au deteninat s
mbrieze teoria copemican. A ajuns astfel n confl ict cu Biserica, iar n cele
din unn a fost judecat pentru erezi e i pus sub arest la domiciliu.

n ultimii ani ai vieii a scris Discursuri i demonstraii matematice despre


cele dou noi t iine, expunndu-i rezultatele privind micarea de rostogolire a
corpurilor pe plane nclinate. A artat c distana parcurs de un corp afat
iniial n repaus sub aciunea unei acceleraii constante e proporional cu
ptratul timpului. Aceast lege explic descoperirea sa anterioar c un proiectil
uneaz o traiectorie parabolic.

mpreun cu legil e micrii planetare ale lui


Kepler, aceasta a dat natere unei noi discipline: mecanica, studiul matematic al
corpurilor n micare.
Acesta este fndalul fzico-astronomic care a dus la apariia analizei
matematice. Vom examina acum fndalul matematic.
Inventarea anal izei matematice
Inventarea analizei matematice a fost rezultatul cercetrilor anterioare legate de
probleme aparent disparate, dar avnd o unitate ascuns. Printre ele se numra
calculul vitezei instantanee a unui obiect n micare cunoscnd distana parcurs
U
al i lei a fost fiul unui
profesor de muzic ce
efectuase experiene cu
corzi pentru a-i demonstra
teoriile muzicale. La vrsta
de zece ani, e trimis pentru
studii la mnstirea
Val l ombrosa, n ideea de
a deveni medic. Dar nu-I
i ntereseaz cu adevrat
medicina i i petrece
ti mpul ocupndu-se cu
matematica i cu
fi lozofia naturii - ceea ce numi m azi ti in.
in 1 589 Gal i l ei devine profesor de
matematic l a Universitatea di n Pisa. in 1 59 1
obine un post mai bine pltit l a Padova,
unde pred studenilor la medicin geometria
lui Euclid i astronomia. La vremea aceea
medicii foloseau astrologia n tratarea
bolnavi lor, aa nct aceste materii erau o
pare necesar a programei.
Aflnd de inventarea telescopului, Gal i l ei
i construiee unul i devine att de priceput
nct cedeaz Senatul ui veneian dreptul
exclusiv de folosire a metodelor sle, n
schi mbul unei creteri a salari ul ui . in 1 609
Gal i lei observ cerul, fcnd descoperire dup
descoperire: patru din sateliii lui Jupiter stele
individuale di n Calea Lactee, muni pe Lun.
ii prezint un telescop l ui Cosimo de Medici,
Marele Duce al Toscanei, i devine curnd
principalul matematician al ducelui.
Descoper existena petelor solare i
public aceast obseraie n 1 612.
Descoperirile sle astronomice B convinsr
de adevrul teoriei hel ioentrice a l ui
Copernic, i ar n 1 61 6 i dezvluie vederile
ntr-o scrisoare ctre Marea Duces Cristina,
spunnd c teoria copernican reprezint
realitatea fizic i nu e doar un mijloc comod
de simpl ificare a calculelor.
in acel moment, papa
Paul al V-lea ordon
Inchiziiei s decid asupra
adevrul ui sau falsiti i
teoriei heliocentrice, iar ea
e declarat fals. Gal i l ei e
sftuit s nu susin teoria,
dar cum fusese ales un nou
pap, Urban VIII, care prea
ceva mai tolerant, Gal il ei nu
ia n serios interdicia. n 1 623
public Saggiatore (Balana
de maxim precizie), dedicat
lui Urban. n ea apare faimoasa
afirmaie c universul .este scris n l i mba
matemati cii, i ar l iterele l ui sunt tri unghi uri,
cercuri i alte figuri matematice, fr de
care este omenete imposibil s pricepi un
singur cuvnt".
n 1630 Gaei cere permisiunea de a
publica o alt care, Dialog asupra celor
dou mari sisteme ale lumii, despre teori i l e
hel i ocentric i geocentric. in 1 632 prime
acordul de la Florena (dar nu i de la Roma),
i carea apare. Ea pretindea s demonstreze
c Pmntul se mic, principala prob fi ind
mareele. De fapt, teoria l ui Gal i lei despre
maree era complet greit, dar autoritile
ecleziastice consider carea dinamit
teologic, iar Inchiziia o interzice,
convocndu-I pe Gal i lei la Roma, spre a fi
judecat pentru erezie. E gsit vinovat, dar
scap cu o sentin de nchisoare pe via,
sub forma aresul ui la domiciliu. Soara lui
a fos mai bun dect a multor eretici,
pentru care pedeapsa obinuit era arderea
pe rug. Pe cnd se afl in arest la domici l iu
scrie Discururile, explicnd l umii cercetrile
sale asupra corpurilor aflate in micare.
Manuscrisul e sos in secret di n Ital i a i
publicat in Olanda.
1 34 MBLNZI REA I NFI NITULUI
de el la orice moment de timp, gsirea tangentei la o curb, gsirea lungimii
unei curbe, gsirea valorilor maxim i minim ale unei cantiti varabile,
gsirea ariei unei fgr plane i a vol umului unui corp tridimensional. Anumite
idei i exempl e importante au fost aduse de Fermat, Descares i un englez mai
puin cunoscut, Isaac Barrow, dar metodele erau valabile doar pentru probleme
pariculare. Se si mea nevoia unei metode generale.
Lei bniz
Prima descoperire adevrat a fost fcut de Gottfried Wilhelm Leibniz, un
jurist de profesie, care i-a dedicat mare parte din via matematicii, logicii,
flozofi ei, istoriei i multor altor ramuri ale tiinei. Pe la 1 673 a nceput s
lucreze l a problema clasic a gsirii tangentei la o curb, i a observat c era
problema invers a calculului ari ilor i volumelor. Aceasta din ur se reducea
la gsirea unei curbe cnd se ddeau tangentele ei .
Leibniz a folosit aceast legtur pentr a defni ceea ce erau de fapt
integralele, folosind prescurtarea omn (de la omnia, cuvntl latinesc pentru
"toate"). Gsim astfel n manuscrisele sale formule de genul
x3
omn x2 = -

Pe la 1 675 el l nlocuise pe omn prin simbolul


J folosit i astzi, care este o
liter 5 de stil vechi, alungit, nsemnnd sum. El opera cu mici creteri dx i
dy ale cantitilor x i y, i folosea raporul lor dy/dx pentr a deterina viteza
de variaie a lui y n fncie de x. De pild, dac f este o fncie, atunci
Leibniz scria
aa nct
dy f(x + dx) - f(x),
dy f(x + dx) - f(x)
-
=
dx dx
care este obinuita aproximare a secantei pentru panta tangentei .
Leibniz i-a dat seama c aceast notaie are problemele ei. Dac dy i dx
sunt nenule, atunci dy/dx nu este viteza instantanee de variaie a lui y, ci o
aproximaie a ei. A ncercat s depeasc acest neajuns presupunnd c dx i
dy sunt infnit de mi ci . O injnitezima/ e un numr nenul care e mai mic dect
orice alt numr nenul. Din pcate, e uor de vzut c asemenea numere nu pot
exista Uumtatea unei infnitezimale este tot nenul, dar mai mic), aa nct
aceast abordare nu face dect s mute neajunsul n alt parte.
SISTEMUL LUMI I 1 35
Pe la 1 676 Leibniz tia s integreze i s diferenieze orice putere a lui X,
scriind fonula
pe care noi am scrie-o astzi
n 1 677 a dedus regulile pentru diferenierea sumei, produsului i raportului
a dou fncii, iar pe la 1 680 obinuse fonnulele pentru lungimea unui arc de
curb i pentru volumul unui cor de rotaie, ca integrale ale diferitelor cantiti
legate de ele.
Cunoatem toate aceste rezultate, i datele asociate lor, din notele sale
nepublicate, dar el i-a publicat ideile despre analiz relativ trziu, n 1 684.
Jakob i Johann Bemoulli au gsit lucrarea obscur, spunnd despre ea c e
"mai curnd o enigm dect o explicaie". Privind retrospectiv, vedem c l a
acea vreme Leibniz descoperise o parte important di n bazel e analizei, cu
aplicaii la curbe complicate precum cicloida, i nelegea bine noiuni cum ar
f curbura. Din pcate, scrieri le lui erau fragmentare i practic i lizibile.
Newton
Cellalt creator al analizei matematice a fost Isaac Newton. Doi dintre prietenii
si, Isaac Barrow i Edmond Hal ley, i-au recunoscut remarcabilele nzestrri i
l-au ncurajat s-i publice rezultatele. Lui Newton nu-i plcea s fi e criticat, iar
cnd, n 1 672, i-a publicat ideile despre lumin, lucrarea sa a declanat o
furtun de critici, ceea ce i-a accentuat reinerea de a-i ncredina gndurile
tiparului. A continuat totui s publice sporadic i a scris dou cri . i-a dus
mai departe ideile despre gravitaie, iar n 1 684 Halley a ncercat s-I conving
s-i publice rezultatele. Dar pe lng aversiunea lui
Newton fa de critic mai exista un obstacol tehnic.
Fusese nevoit s modeleze planetele ca particule
punctifonne, cu mas nenul, dar cu volum nul, ceea
ce el simea c e nerealist i c va provoca obiecii . Ar
Principia a vzut
lumina tiparului
n 1687.
fi vrut s nlocuiasc punctele nerealiste prin sfere pline, dar nu putea demonstra
c atracia gravitaional a unei sfere e aceeai cu cea a unei particule
punctifonne de aceeai mas.
n 1 686 a reuit s umple aceast lacun, iar Principia a vzut lumina
tiparului n 1 687. Lucrarea coninea multe idei noi . Cele mai importante erau
1 36 MBLNZIREA INFINITULUI
legil e matematice ale micrii, extinznd rezultatele lui Galilei, i gravitaia,
bazat pe legi le gsite de Kepler.
Principala lege de micare a lui Newton (mai exist i altele) spune c
acceleraia unui corp afat n micare nmulit cu masa lui este egal cu fora
care acioneaz asupra corpului. Viteza e ns derivata spaiului, iar acceleraia
e derivata vitezei. Astfel, fie i numai pentru a enuna legea lui Newton, avem
nevoie de derivata a doua a spaiului n raport cu timpul, notat acum prin
d2x
dt2
Newton folosea notaia cu dou puncte deasupra lui (x).
Legea gravitaiei spune c toate particulele de materie se atrag reciproc cu o
for proporional cu masele lor i invers proporional cu ptratul distanei
dintre ele. De exemplu, fora cu care Pmntul este atras de Lun ar deveni de
patru ori mai mic dac Luna ar f mpins la o distan de dou ori mai mare,
sau de nou ori mai mic dac distana s-ar tripla. Din nou, deoarece legea se
refer la fore, ea implic derivata a doua a spai ului.
Newton a dedus aceast lege din cele trei legi ale micrii planetare stabi lite
de Kepler. Deducerea publicat de el era o capodoper de geometrie euclidian
clasic. Newton a ales acest sti l de prezentare deoarece el implica o matematic
famil iar, i deci nu era uor de criticat. Dar multe aspecte atinse n Principia
i datoreaz geneza inveniei newtoniene nc nepublicate a analizei matematice.
Unul dintre primele sale studii pe aceast tem a fost o lucrare intitulat
Asupra analizei prin intermediul ecuaii/or cu un numr innit de termeni, pe
care a prezentat-o ctorva prieteni n 1 669. n l imbaj modem, el se ntreba care
e ecuaia unei fncii f(x), dac aria de sub grafcul ei este de forma xm. (De
fapt, ntrebarea lui era ceva mai general, dar s rmnem la varianta ei
simplifi cat.) EI a dedus c rspunsul este f(x) mxm- I
Felul n care aborda Newton calculul derivatelor semna mult cu cel al lui
Leibniz, exceptnd faptul c el folosea o n loc de d, aa nct metoda l ui
sufer de aceeai problem logic: pare a f doar aproximativ. Dar Newton a
demonstrat c, presupunndu-I pe o foarte mic, aproximaia devine din ce n ce
mai bun. La limit, cnd o devine orict de mic vrem, eroarea dispare. Aa
nct, susinea Newton, rezultatul fi nal este exact. EI a introdus un cuvnt nou,
fuxiune, pentru a prinde ideea principal - cea a unei cantiti curgnd spre
zero, fr a ajunge ns efectiv acolo.
n 1 67 1 a scris un tratat mai extins, Metoda fuiunilor i a seriilor infnite.
Prima sa carte de analiz matematic fost publicat abia n 1 7 1 1 ; a doua a
P
ewon a copilrit la
o ferm n stucul
Woolsthorpe di n
Lincolnshire. Tatl l ui
murise cu dou l uni
nai nte de naterea sa,
iar mama l ui
administra ferma.
A nvat la coala
din localitate, fr
s dovedeasc alt
talent dect
ndemnarea 0
manevrarea jucrii lor mecanice. O
dat a construit un balon cu aer cald i l-a
testat cu pisica familiei drept pi l ot; nici
balonul, nici pisica n-au mai fost vzute
vreodat. A i ntrat la Trinity College di n
Cambridge, cu rezultate destul de bune la
examenul de admitere - in afara
geometriei. Ca student, n-a fcut mare
i mpresie n pri mi i ani de studi u.
Ciuma
Apoi, in 1665, marea cium a inceput s
devasteze Londra i zonele nvecinate, iar
studenii au fost trimii acas nainte ca
acelai lucru s se
intmple la
Cambridge. ntors l a
ferma familial,
Newton a inceput s
mediteze mult mai
profund l a temele
tiinifice i matematice
.
Gravitaia
in ani i 1 665-1 666 a
conceput legea gravitaiei
pentru a explica micarea
planetelor, a elaborat legile
mecanicii pentru a explica
i analiza micarea oricrui corp sau
particule, a i nventat att calculul
diferenia!, ct i cel integral i a fcut
mari progrese n optic. Ca de obicei,
nu-i public nici una di ntre l ucrri,
intorcndu-se l i nitit la Tri nity pentru a-i
lua l icena i a fi ales fellowal colegiului.
A obinut apoi postul de profesor lucasian
de matematic, dup demisia n 1 669 a
predecesorul ui su, Barrow. A inut cursuri
l ipsite de strluci re, urmrite de foare
puini studeni.
aprut n 1 736. E limpede c pe la 1 67 1 Newton ajunsese la ideile fundamentale
ale analizei matematice.
Criticii acestui procedeu, n special episcopul George Berkeley n cartea sa
din 1 734, Analistul, discurs adresat unui matematician necredincios, au artat
c e ilogic s mpari numrtorul i numitorul la o, dac ulterior o este adus la O.
ntr-adevr, procedeul ascunde faptul c fracia este n realitate O/0, despre care
e bine tiut c nu are sens. Newton a rspuns c el nu-l aducea efectiv pe G la
0, ci determina ce se ntmpl cnd o devine oricit de apropiat de O, jr a
ajunge efectiv acolo. Metoda opera cu fuxiuni, nu cu numere.
l Jd MBLNZI REA INFINITULUI
Matematicienii cutau refgiu in analogii fzice - Leibniz invoca "spiritul de
fnee", opunndu-I "spiritului logicii" - dar Berkeley avea perfect dreptate. A
trebuit s treac mai bine de un secol pentru a se gsi un rspuns bun l a
obieciile sale, prin definirea ntr-o manier riguroas a noiunii intuitive de
"trecere l a l imit". Calculul diferenial s-a transfonat atunci ntr-un domeniu
Integrala definit
mai subtil analiza matematic. Dar timp de un
secol dup inventarea sa nimeni n afar de
Berkeley nu s-a sinchisit prea mult de
fndamentele lui logice, iar el a nforit n ciuda
acestei lacune.
A nforit pentru c Newton avea dreptate,
dar vor trece aproape 200 de ani pn cnd
conceptul lui de fuxiune s fie fonulat ntr-un
mod logic acceptabil, n tenneni de limite. Din
fericire pentru matematic, progresul n-a fost
oprit n loc pn la descoperrea unui fndament
logic satisfctor. Calculul diferenial era prea
util i prea important pentru a fi blocat de cteva ambiguiti logice. Berkeley
era revoltat, susinnd c metoda prea s funcioneze doar findc diversele
erori se anulau reciproc. Avea dreptate - dar nu cercetase de ce se anulau ele
ntotdeauna. Fiindc, dac aa stteau lucrurile, ele nu mai erau erori !
Asociat cu diferenierea este procesul invers, integrarea. Integrala lui f(x),
notat J
g(x)dx, este orice funcie care prin difereniere d f(x). Din punct de
vedere geometric ea reprezint aria de sub grafi cul fnciei f Integrala defnit
g(x)dx este aria de sub grafc ntre limitele x a i x b.
Derivatele i integralele rezolvau probleme care sfidaser ingeniozitatea
matematicienilor din trecut. Viteze, tangente, maxime i minime puteau fi toate
gsite folosind diferenierea. Lungimi, arii i volume puteau f calculate prin
integrare. Iar asta nu era totul . n mod surprinztor, se prea c tiparele naturii
erau scrise n limbajul analizei matematice.
Englezii sunt l sai n urm
Pe msur ce importana analizei devenea tot mai clar, un prestigiu tot mai
mare i revenea creatorului ei. Dar cine era de fapt creatorul?
Am vzut c Newton a nceput s se gndeasc la calculul diferenial n
1 665, dar n-a publicat nimic pn n 1 687. Leibniz, ale crui idei unau linii
similare cu ale lui Newton, ncepuse s lucreze l a analiz n 1 673 i i-a
Una di ntre pri mele apl icai i al e calcul ul ui
di ferenial i i ntegral l a inelegerea
fenomenelor naturale a fost legat de
problema formei unui l an lsat s atrne.
Uni i matemati ci eni credeau c rspunsul este
SISTEMUL LUMII 1 39
La ce i -a aj utat
anal i za
matemati c
o parabol, ali i nu erau de acord.

n 1691 Lei bniz, Chri si an Huygens i


Bernoul l i au publ i cat fiecare cte o propunere de sol ui e. Cea mai clar
era a lui Bernoul l i . EI a scris o ecuaie difereni al care descria poziia
l anul ui, bazat pe mecanica newoni an i pe legile de mi care al e
l ui Newon.
S-a dovedit c soluia nu era o parabol, ci o curb numit l nior,
avnd ecuaia
y = k(eX + e-X),
unde k este o constant.
Un lan lst w atrne
ia forma curbei lnior
Cablurile poduri l or suspendate sunt 'ns parabol ice. Diferena apare
deoarece aceste cabl uri susin att greutatea podul ui, ct i propria lor
greutate. i acest l ucru poate fi demonstrat folosind cal cul ul difereni al .
Podul suspendat de la Clifton - o parabol
140 MBLNZI REA INFINITULUI
publicat primele aricole n 1 684. Cei doi au lucrat independent, dar Leibniz ar
f putut afa rezultatele lui Newton atunci cnd a vizitat Parisul n 1 672 i
Londra n 1 673; Newton trimisese un exemplar din Despre analiz lui Barow
n 1 669, iar Leibniz a vorbit cu mai muli cunoscui ai lui Barow.
Cnd Leibniz i-a publ icat rezultatul n 1 684, unii dintre prietenii lui Newton
s-au simit lezai - probabil findc i-o luase nainte, iar ei i-au dat seama prea
trziu care era miza - i l-au acuzat pe Leibniz c i -ar f frat ideile lui Newton.
Matematicienii de pe continent, n special cei din familia Bemoulli, i-au srit n
aprare lui Leibniz, sugernd c Newton, nu Leibniz, era cel vinovat de plagiat.
De fapt, amndoi fcuser descoperirile n mare msur independent, dup
cum o arat manuscrisele lor nepublicate; pentru ca lucrurile s fe i mai
ncurcate, amndoi folosiser din plin rezultatele lui Barow, care ar f avut
pesemne motive mai temeinice s se simt nedreptit.
Acuzaiil e ar f putut f cu uurin retrase, dar disputa s-a nferbntat tot
mai mult; Johann Bemoulli i-a extins antipatia fa de Newton la ntreaga
naiune britanic. Rezultatul fnal a fost un dezastru pentru matematica
britanic, deoarece englezii s-au cramponat de stilul geometric de gndire al lui
Newton, difcil de folosit, n vreme ce analiza continental, apelnd la metodele
algebrice, mai forale, ale lui Leibniz, a naintat ntr-un ritm rapid. Cele mai
mari merite n fzica matematic le-au revenit astfel francezilor, germanilor,
elveieni lor i olandezi lor, pe cnd matematicienii englezi lncezeau.
Ecuaia difereni al
Cea mai important idee care a reieit di n puzderia lucrrilor de analiz a fost
existena, i uti litatea unui nou tip de ecuaie ecuaia diferenial. Ecuaiile
algebrice leag ntre ele diferite puteri ale unui numr necunoscut. Ecuaiile
difereniale sunt mult mai impresionante: leag ntre ele diferite derivate ale
unei fncii necunoscute.
Legea newtonian a micrii ne spune c dac y(t) este nlimea la care se
af o particul n micare, sub infuena gravitaiei, n apropierea suprafeei
Pmntului, atunci derivata a doua d2yldt2 este proporional cu fora g care
acioneaz asupra ei:
unde m este masa pariculei. Aceast ecuaie specifc nu fncia y direct,
ci o proprietate a celei de-a doua derivate a sa. Pentru a o gsi pe y, trebuie
s rezolvm ecuaia diferenial. Dou integrri succesive ne dau soluia
gt2
y
=
y + at + b
2m
unde b este nlimea iniial la
care se af particula, iar a este
viteza ei iniial. Fonula ne
spune c grafcul nlimii y n
raport cu timpul t este o parabol
rsturat. Aceasta e observaia
lui Galilei.
Eforturile de pionierat ale l ui
Coperic, Kepler, Galilei i ale
altor savani renascentiti au
condus la descoperirea tiparelor
nlimea
SISTE MUL LUMI I 141
4
J-
3 J-
2 1-
0.4 0.8 1 . 2 1 .6
Tmpul
2 2.4
Traiectoria parabolic a unui proiectil
matematice ale lumii naturale. Unele tipare ce preau evidente s-au dovedit
a f false i au fost abandonate; altele ofereau modele foarte precise ale naturii
i au fost reinute i dezvoltate. Porind de aici, a ctigat tot mai mult teren
ideea c trim ntr-un univers ca un ceasoric, fncionnd dup reguli rigide,
imuabile, n ciuda unei puterice opoziii religioase, mai ales din partea
Bisericii Catolice.
Marea descoperire a lui Newton a fost c tiparele naturii par s se mani feste
nu ca regulariti ale anumitor cantiti, ci ca relaii ntre derivatele lor.
Legile naturii sunt scrise n limbajul calculului diferenial; ce conteaz nu sunt
valorile variabilelor fzice, ci vitezele lor de variaie. A fost o idee profnd
i a provocat o revoluie, conducnd mai mult sau mai puin direct la tiina
moder i transfonnnd pentru totdeauna pl aneta noastr.
1 42 MBLNZI REA I NF I NITULUI
La ce ne
aj ut anal i za
matemati c
Ecuaiile difereniale sunt omniprezente n
tiin: sunt de depare mijl ocul cel mai rspndit
de modelare a sistemel or natural e. Se folosesc, de
pi ld, pe l arg pentru a calcula traiecori i le
.
sondelor spai al e, cum ar fi misiunea Mari ner
ctre Mare, cel e dou nave Pi oneer care au explorat si stemul solar i
ne-au transmis i magi ni att de mi nunate al e pl anetelor Jupiter, Saturn,
Uranus i Neptun, sau vehiculelele-robot cu ase roi Spirit i Opporunit,
care au cercetat Pl aneta Roie.
Misiunea Cassi ni , care exploreaz pl aneta Saturn i satel ii i ei, este un
alt exemplu.
i
ntre descoperirile ei se numr exisena lacuri lor de metan
i etan l ichid pe satelitul Ttan al lui Saturn. Desigur, calculul difereni al
nu e unica tehnic folosit de misiuni l e spai al e - dar fr el aceste nave
n-ar fi fost ni ciodat l ansate.
Di ntr-o perspeciv mai pracic, orice avion care zboar, orice
automobil care parcurge un drum, orice pod suspendat i orice construcie
rezistent la cutremure i datoreaz parial proiecarea calculului
difereni al . Pn i descrierea modului n care variaz numeric populai i l e
de ani mal e provi ne di n ecuaiile difereniale. Acelai lucru e val abil pentru
rspndi rea epi demi i l or, unde modelel e anal itice sunt folosite pentru a
planifica cea mai eficient cale de a i ntereni i de a mpiedica o rspndire
dezasruoas. Un model recent pentru epi demia de febr aftoas n
Marea Britani e a dovedit c strategi a adoptat nu era cea opti m.
Mesaj ul central din Principia lui Newton nu era legat de
legile naturii descoperite i folosite de el , ci de ideea c asemenea
legi exist - mpreun cu dovada c modelarea legilor naturii se
face prin ecuaii difereniale.

n timp ce matematicienii englezi l


acuzau pe Leibniz de pretinsul (i absolut fctivul) furt al ideilor
lui Newton, matematicienii de pe continent proftau din plin de
marea descoperire a lui Newton, fcnd importante incursiuni
n mecanica cereasc, elasticitate, dinamica fuidelor, cldur,
lumin i sunet - temele majore ale fzicii matematice. Multe
dintre ecuaiile deduse de ei sunt folosite i azi , n ciuda - sau
poate tocmai datorit - marilor progrese ale fzicii.
Ecuaiil e difereni al e
Matematicieni i au nceput prin a cuta fonnule explicite pentru soluiile unor
tipuri particulare de ecuaii difereniale. ntr-un fel, era o alegere nefericit,
pentru c n genere fonnule de acest tip nu exist, aa nct atenia s-a ndreptat
spre ecuaiile ce puteau f rezolvate printr-o fonul, i nu spre ecuaiile care
. . . atentia s-a
?
ndreptat spre
ecuaiile ce puteau
f rezolvate printr-o
formul . . .
descriu cu adevrat natura. Un bun exemplu este
ecuaia pentru un pendul, care ia fona
pentru o constant convenabi l aleas k, unde t este
timpul, iar f este unghiul la care atr pendulul,
f O find poziia vertical. Aceast ecuaie nu
admite nici o soluie exprimabil prin funcii elementare (polinomiale,
exponeniale, trigonometrice, logaritmice .a.m.d. ). Exist o soluie implicnd
fncii eliptice, care au fost inventate un secol mai trziu. Presupunnd ns c
unghiul e mic, deci considernd un pendul care face mici oscilaii, atunci sin f
e aproximativ egal cu f, iar aceast aproximaie e cu att mai bun cu ct q este
mai mic. Astfel, ecuaia poate f nlocuit prin
TIPARELE DIN NATUR 145
iar acum exist o fonnul pentru soluia general, dat de
e A sin kt + B cos kt
cu constantele A i B determinate de poziia i viteza unghiular iniiale ale
pendulului.
Aceast abordare are anumite avantaje: de pi ld, putem deduce uor c
perioada pendulului - timpul necesar pentru o oscilaie complet - este 2r/k.
Principalul dezavantaj este c soluia e inutilizabil atunci cnd e devine
sufcient de mare (chiar i un unghi de 200 e mare dac dorim un rspuns
precis). Se mai pune i problema rigori i : o soluie exact a unei ecuai i
aproximative este oare o soluie aproximativ a ecuaiei exacte?

n acest caz
rspunsul e afrmativ, dar demonstraia a venit abia pe la 1 900.
Cea de-a doua ecuaie poate f rezolvat explicit deoarece este liniar
conine doar puterea nti a necunoscutei e i a derivatei sale, iar coefcienii
sunt constani. Funcia-cheie pentr toate ecuai i l e difereniale este
exponeniala y eX Ea satisface ecuaia
dy
=
Y
dx
Cu alte cuvinte, eX este propria sa dervat. Aceast proprietate e unul dintre
motivele pentru care numrul e apare n chip natural. O consecin este c
derivata logaritmului natural I n x este l /x, deci integrala lui I Ix este In x. Orice
ecuaie diferenial liniar cu coefcieni constani poate f rezolvat folosind
exponeniale i funcii trigonometrice (care vom vedea n curnd c sunt nite
exponeniale deghizate).
Ti puri de ecuai i difereni al e
Exist dou tipuri de ecuaii difereniale. O ecuaie diferenial ordinar (EDO)
opereaz cu o fncie necunoscut y, depinznd de o singur variabil x, i este
o relaie ntre diversele derivate ale lui y, cum ar fi dyldx i d
2
yldx
2
. Ecuaiile
difereniale prezentate pn acum sunt ecuaii difereniale ordinare. Cu mult
mai difcil, dar esenial pentru fzica matematic, este conceptul de ecuaie
diferenial cu derivate pariale (EDP). O astfel de ecuaie opereaz cu o
funcie de dou sau mai multe variabile, ca de pi ld f(x, y, t), unde x i y sunt
coordonate n plan, iar t este timpul. EDP leag aceast fncie de anumite
expresii n derivatele ei pariale n raport cu fecare variabi l. Se folosete o
nou notaie pentru a desemna derivatele n raport cu una dintre variabile, n timp
T4b MBLNZI REA INFI NITULUI
ce restul sunt inute fi xe. Astfel, ax lat indic viteza de variaie a lui f n raport
cu timpul, atunci cnd x i y sunt inute constante. Aceasta se numete o
derivat parial - de unde termenul de ecuaie cu derivate pariale.
Euler a introdus EDP n 1 734, iar d' Alembert s-a ocupat de ele n 1 743, dar
aceste studii timpurii au fost izolate i au vizat cazuri particulare. Prima mare
descoperire a venit n 1 746, cnd d' Alembert s-a ntors la o veche problem,
cea a corzii de vioar care vibreaz. Johannes Bemoulli cercetase n 1 727
aceast problem prin metoda elementelor fnite, considernd vibraiile unui
numr fi nit de mase punctiforme plasate l a distane egale pe o coard de mas
nul. D' Alembert a tratat problema unei corzi continue, de densitate uniform,
aplicnd calculele lui Beroulli pentru n mase, i tcndu-1 apoi pe n s tind la
infnit. Astfel , el considera c o coard continu e alctuit dintr-o infinitate de
segmente infnitezimale de coard, legate ntre ele.
Porind de la rezultatele lui Beroulli, care se bazau pe legea micrii a lui
Newton, i tcnd anumite simplificri (de exemplu, considernd ampl itudinea
vibraiilor mic), d' Alember a ajuns la EDP
a2y a2y
= a2
+

at2 GX2
unde y = y (x, t) este forma corzii la momentul t, ca fncie de coordonata
orizontal x. Aici a este o constant legat de tensiunea din coard i de
densitatea ei. Printr-un raionament ingenios, d' Alembert a artat c soluia
general a acestei EDP are forma
y
(x,
t) =
f(x + at) + f(x at)
unde f este o fncie periodic avnd ca perioad dublul lungimii corzii, iar f
este impar, adic f(-z) f(z). Aceast form satisface condiiile la limit
freti ca cele dou capete ale corzii s nu se mite.
Ecuaia undelor
Ecuaia cu derivate pariale a lui d' Alembert e numit astzi ecuaia undelor,
iar soluia ei e interpretat ca suprapunerea a dou unde plasate simetric, una
deplasndu-se cu viteza a, iar cealalt cu viteza a (deci n sens contrar). A
devenit una dintre cele mai importante ecuaii din fzica matematic, fi indc
undele apar frecvent, n diferite contexte.
Euler a remarcat lucrarea lui d' Alembert i a ncercat imediat s-o
mbunteasc.

n 1 753 el a artat c, fr condiii la limit, soluia general este


y(x, 1) f(x
+
al) + g(x al)
unde f i g sunt periodice, dar nu satisfac nici
o alt condiie.

n particular, aceste fncii pot


avea fonnule diferite n domenii diferite de
variaie a lui x, trstur care l-a fcut pe
Euler s le numeasc fncii discontinue, dei
n tenninologia actual ele sunt continue, dar
au primele derivate discontinue.

ntr-o lucrare anterioar din 1 749, el a


artat (pentru simplitate, considerm c
lungimea coardei este de I unitate) c cele
mai simple fncii periodice impare sunt
fnciile trigonometrice
f(x) sin x, sin 2x, sin 3x, sin 4x . . .
. a.m. d. Aceste fncii reprezint vibraii
sinusoidale pure cu frecvenel e 1 , 2, 3, 4
. a. m. d. Soluia general, spunea Euler, este
o suprapunere a unor asemenea curbe. Curba
sinusoidal fndamental sin x este modul
fndamental de vibraie, iar celelalte sunt
TI PARELE DI N NATUR 1 47

^

mmmm ^

Instantanee succesive al e unei unde


cltorind de la stnga la dreapta

, ,

Moduri de vibraie ale unei coarde
moduri le superioare - ceea ce noi numim azi annonice.
Compararea soluiei lui Euler cu cea a lui d'Alembert a condus la o criz
fndamental. D' Alembert n-a recunoscut posibilitatea fnci i l or discontinue n
sensul lui Euler. Mai mult, rezultatul lui Euler prea s conin o eroare
principial, deoarece fnciile trigonometrice sunt continue, la fel ca toate
suprapuneri le (fnite) ale lor. Euler nu se ocupase de problema diferenei ntre
suprapuneri finite i infnite - pe atunci nimeni nu era cu adevrat riguros n
aceast privin. Neputina de a face o asemenea distincie pricinuia grave
neajunsuri . Disputa s-a ncheiat abia odat cu cercetrile lui Fourier.
Muzi ca, l umi na, sunetul i electromagneti smul
Vechii greci tiau c o coard vibrant poate produce multe note muzicale, n
fncie de poziia nodurilor (adic a punctelor care se af n repaus). Pentru
frecvena fndamental, numai capetele sunt n repaus. Cnd coarda are un nod
la mij locul su, ea produce o not cu o octav mai sus; iar, cu ct sunt mai
1 48 MBLNZI REA I NFINITULUI
multe noduri, cu att mai nalt va fi
frecvena notei. Vibraiile superioare se
numesc armonice.
Vibraiile coardei unei viori sunt unde
staionare ronna coardei este aceeai
n orice moment, exceptnd faptul c ea
este ntins sau comprimat ntr-o
direcie perpendicular pe lungimea ei.
Vibrai i l e unei membrane ci rcul are

ntinderea maxim este amplitudinea


undei, care din punct de vedere fizic determin ct de tare se aude nota. Fona
undelor e sinusoidal, iar amplitudinile lor variaz sinusoidal cu timpul.

n 1 759 Euler a extins aceste idei de la coarde la tobe. El a dedus din nou o
ecuaie a undelor, descriind variaia n timp a membranei n direcia vertical.
V cchii greci tiau c
o coard vibrant
poate produce
multe note muzicale
Interpretarea ei fizic este c acceleraia unei pri
mi ci a membranei e proporional cu tensiunea
medie exercitat asupra ei de toate prile
nvecinate. Tobele difer de coardele de vioar nu
numai prin numrul de dimensiuni membrana e
bidimensional -, ci i prin faptul c au o frontier
mult mai i nteresant.

n acest domeniu frontierele


au o importan crcial. Frontiera unei tobe poate f orice curb nchis, iar
condiia esenial e ca aceast frontier s fi e nemi cat. Restul membranei se
poate mi ca, dar marginea ei este fenn fixat.
Matematicienii secolul ui XVIII au reuit s rezolve ecuaia micrii unor
tobe de diferite fone. Ei au gsit din nou c toate vibraiile pot f construite
TIPARELE DIN NATUR 1 49
porind de la unele mai simple, i c acestea produc un ir caracteristic de
frecvene. Cazul cel mai simplu e toba dreptunghiular: vibraiile ei cele mai
simple sunt combinaii de ondulaii sinusoidale n cele dou direcii
perpendiculare. Un caz mai difcil este cel al tobei circulare, care conduce la un
tip nou de fncii, numite funcii Bessel. Ampl itudinile acestor unde variaz i
ele sinusoidal n timp, dar structura lor spaial e mai complicat.
Ecuaia undelor este extrem de imporant. Undele apar nu numai la
instrumentele muzicale, ci i n fzica luminii i a sunetului. Euler a gsit o
variant tridimensional a ecuaiei undelor, pe care a apl icat-o undelor sonore.
Un secol mai trziu, James Clerk Maxwell a extras aceeai expresie matematic
din ecuaiile electromagnetismului i a prezis existena undelor radio.
Atracia gravitaional
o alt aplicaie important a ecuaii lor cu derivate pariale a aprut n teoria
atraciei gravitaionale, cunoscut i sub numele teoria potenialului. Problema
de la care s-a porit era atracia gravitaional a Pmntului, sau a oricrei alte
planete. Newton considerase planetele sfere perfecte, dar forma lor e mai
aproape de cea a unui elipsoid. i n vreme ce atracia gravitaional a unei
sfere e aceeai cu a unei particule punctifore (pentru distane din afara sferei),
lucrul nu mai e valabil pentru elipsoizi.
Colin Maclaurin a Icut mari progrese n aceast direcie ntr-un memoriu
premiat n 1 740 i ntr-o carte ulterioar intitulat Tratat despre juxiuni,
publicat n 1 742. Primul lui pas a fost s demonstreze c dac un fuid de
densitate uniform se rotete cu vitez uniform, atunci forma de echi libru, sub
infuena propriei gravitaii, este un sferoid turtit - un elipsoid de rotaie. El a
studiat apoi forele de atracie generate de un asemenea sferoid, cu un succes
limitat. Principalul lui rezultat a fost c, dac doi sferoizi au aceleai focare, iar
o particul se af fe n planul ecuatorial, fi e pe axa de
rotaie, atunci forele exercitate asupra ei de fecare
sferoid sunt proporionale cu masele lor.

n 1 743 Clairaut a continuat s lucreze la


aceast problem n Theorie de la fgure de la
Terre. Dar marea descoperire a fost Icut de
Legendre. EI a demonstrat o proprietate
fndamental, valabil nu doar pentru sferoizi, ci
pentru orice corpuri de rotaie: dac se cunoate
atracia gravitaional n orice punct de-a lungul axei Un el ipsoid
1 50 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
de rotaie, se poate deduce atracia n orice alt punct. Metoda l ui a fost de a
exprima atracia ca o integral n coordonate sferice polare. Manevrnd aceast
integral, i-a exprimat valoarea ca o suprapunere de annonice sferice. Acestea
sunt detenninate de anumite fncii speciale, numite polinoame Legendre.

n
1 784, el i-a continuat cercetril e n domeniu, demonstrnd multe proprieti
fndamentale ale acestor polinoame.
Ecuaia cu derivate pariale fndamental pentru teoria potenialului este
ecuaia lui Laplace, introdus n lucrarea n cinci volume a lui Laplace, Traite
de Mecanique Celeste, publicat ncepnd cu 1 799. Ecuaia are fonna
av iYV oZV
"
+
"
+
-
= 0
ox2 oy OZ2
unde V(x, y, z) este potenialul n punctul (x, y, z) din spaiu. Intuitiv, ea spune
c valoarea potenialului n orice punct este media valorlor sale pe o sfer foarte
mic nconurnd acel punct. Ecuaia e valabil n afara corpului: n interior, ea
trebuie s fe modifcat, devenind ceea ce se numete azi ecuaia lui Poisson.
Cl dura i temperatura
Succesele legate de sunet i gravitaie i-au ncurajat pe matematicieni s-i
ndrepte ateni a spre alte fenomene fzice. Unul dintre cele mai importante a
fost cldura. La nceputul secolului XIX, tiina propagrii cldurii devenise un
subiect extrem de important pentru practic, n principal datorit nevoilor
industriei metalurgice, dar i datorit interesului crescut pentru structura din
interiorul Pmntului, n paricular pentru temperatura din miezul planetei. Nu
exist vreun mijoc direct de a msura temperatura l a o mie de kilometri sau
mai mult sub suprafaa Pmntului, aa nct singurele metode disponibile erau
cele indirecte, iar o nelegere a modului n care se propaga cldura prin corpuri
de compoziii diferite era esenial.

n 1 807 Joseph Fourier a trimis Academiei Franceze de tiine o lucrare


asupra propagri clduri i, dar referenii au respins-o deoarece nu era sufcient
de dezvoltat. Pentru a-l ncuraja pe Fourier s-i continue cercetrile, Academia
a racut din propagarea cldurii subiectul marelui ei premiu din 1 8 1 2. Tema
fsese anunat cu mult timp nainte, iar n 1 8 1 1 Fourier i-a revizuit ideile,
le-a depus pentru premiu i l-a ctigat. Lucrarea sa a fost ns criticat pentr
lips de rigoare logic, iar Academia a refzat s-o publice ca un memoriu. Iritat
de aceast nerecunoatere, Fourier a scrs Teoria analitic a cldurii, pe care a
publicat-o n 1 822. O mare parte din lucrarea scris n 1 8 1 1 era inclus rr
TI PARELE DI N NATUR 1 51
modificri, dar exista i material nou.

n 1 824 Fourier i-a luat revana: a fost


numit secretar al Academiei i i-a publicat imediat lucrarea din 1 8 1 1 ca memoriu.
Primul pas al lui Fourier a fost s deduc o EDP pentru propagarea cldurii .
Cu diverse ipoteze simplifcatoare - corul trebuie s fe omogen (cu aceleai
proprieti peste tot) i izotrop (nici o direcie din interiorul su s nu se
comporte diferit de oricare alta) etc. , el a obinut ceea ce numim azi ecuaia
cldurii, descriind variaia n timp a temperaturii n orice punct al unui corp
tridimensional. Ecuaia cldurii e foarte asemntoare ca for cu ecuaia lui
Laplace i cu ecuaia undelor, dar derivata parial
n raport cu timpul este de ordinul unu, nu doi.
Aceast infm diferen are consecine uriae
asupra matematicii ecuaiei.
Existau ecuaii similare pentru corpuri cu una
sau dou dimensiuni (bare i pl ci), obinute
eliminnd termenul n 2 (pentru dou dimensiuni),
W
In 1824 Fourier
i-a luat revana:
a fost numit secretar
al Academiei
iar apoi i pe cel n y (pentru una singur). Fourier a rezolvat ecuaia cldurii
pentru o bar (a crei lungime este 1) ale crei capete sunt meninute la o
temperatur constant, presupunnd c la momentul t O (condiia i niial)
temperatura ntr-un punct x al barei este de forma
b _ sin x + b
2
sin 2x + b
)
sin 3x + . . .
(expresie sugerat de calcule preliminare) i a dedus c temperatura trebuie s
fe dat de o expresie similar, dar mai complicat, n care fecare termen se
nmulete cu o fncie exponenial convenabil. Analogia cu armonicele
ecuaiei undelor este frapant. Dar acolo fecare mod dat de o fncie
sinusoidal pur osci leaz nedefnit fr a-i pierde din amplitudine, n vreme
ce toate modurile sinusoidale ale distribuiei de temperatur se amortizeaz
exponenial n timp, iar modurle superioare se amortizeaz mai rapid.
Motivul fzic pentru aceast diferen este c n ecuaia undelor energia se
conserv, aa nct vibraiile nu se pot amortiza, pe cnd n ecuaia cldurii
temperatura difzeaz n ntreaga bar i se pierde la capete, findc ele sunt
meninute reci.
Concluzia lui Fourier a fost c, dac putem exprima distribuia iniial a
temperaturii printr-o serie Fourier - o serie de sinusuri i cosinusuri ca aceea de
mai sus -, atunci putem vedea imediat cum se propag cldura prin corp odat
cu trecerea timpului. Fourier a considerat evident c orice distribuie iniial
a tempera turii poate f exprimat n acest mod, iar de aici ncepeau difcultile,
deoarece unii dintre contemporanii lui se ocupaser ctva timp tocmai de
1 52 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
o fncie discontinu tipic este unda ptrat S(x), care ia valorile 1 pentru
x ' x ::O i -1 pentru O 'x x, i are perioada 2x. Aplicd forula lui
F ourier undei ptate obinem sera
1 1
S(x) sin x + " sin 3x + 5 sin 5x . . .
Terenii se adun aa cum se vede
gaficul de jose Dei unda ptrat e
discontinu, orice aproximaie este
continu, dar drepte le se construiesc
pe msur ce se adun tot mai muli
tereni, fcnd ca graficul seriei
Fourier s devin tot mai abrupt
jul discontinuitilor.

n felul acest,
o serie infnit de fncii continue
poate conduce la o discontinuitate.

V
Dezoltarea Fourier a undei ptrate;
sus, cteva dintre curbele sinusoidale
componente; jos, suma lor.
aceast problem, n l egtur cu undele, i se convinseser c era mult mai
greu dect prea.
Argumentul lui Fourier pentru existena unei dezvoltri n serie de sinusuri
i cosinusuri era complicat, confz i foarte puin riguros. El ocolea ntregul
edifciu al matematicii pentru a deduce, n fnal, o expresie simpl pentru
coefcenii bl , b2, b3 etc. Notnd cu f(x) distribuia iniial a temperaturi i,
rezultatul obinut de el era
2
bn f f(u)sin(nu)dx
0
Euler scrisese deja aceast formul n 1 777, n contextul ecuaiei undelor
pentru sunet, i o demonstrase folosind observaia ingenioas c dou moduri
distincte, sin mrx i sin nrx sunt ortogonale, aceasta nsemnnd c
X
J
si n (mx) si n(nx)d x

este zero ori de cte ori m i n sunt ntregi diferii ntre ei , dar diferit de zero -
egal cu r/2 cnd m = n. Dac presupunem c f(x) are o dezvoltare Fourier,
nmulind ambii membri cu sin nx i integrnd, toi termenii, cu excepia unuia
singur, se vor anula, iar termenul rmas ne d formula pentru bn.
TIPARELE DIN NATUR 1 53
Di nami ca flui del or
Nici o prezentare a ecuaii lor cu derivate pariale al e fzi ci i matematice n-ar f
complet fr menionarea dinamicii fuidelor.

ntr-adevr, e un domeniu de o
mare importan practic, deoarece aceste ecuaii descriu curgerea apei pe lng
submarine, a aerului pe lng avioane, ba chiar i pe lng mainile de Fonula 1 .
Model ul orbitelor el i ptice a l l ui Kepler este
i nexac. Ar fi exac dac n sistemul sol ar n-ar
exista dect dou corpuri, dar prezena unui al
treilea corp modific (perturb) orbita el i ptic.
la ce i -au
aj utat ecuai i l e
di ferenti al e

Deoarece planetele se afl la mare di stan una . WW


de alta, aceasta nu afeceaz dect detal i i le mi crii, i ar majoritatea
orbitelor rmn apropiate de el i pse. Totui Jupiter i Saturn se
compor strani u, uneori rmnnd in urma locul ui unde ar trebui s se
afle, alteori l und-o nai nte. Efectul acesta e produs de fora
gravitaional di ntre ele, care se adaug la cea a Soarel ui .
Legea newoni an a gravitaiei se apl ic unui numr oarecare de
corpuri, dar cal cul el e devi n foare difici le atunci cnd exist trei sau mai
multe corpuri . n 1748, 1 750 i 1752 Academi a Francez de tiine a
oferit premi i pentru calcul ul exact al micri lor l ui Jupiter i Saturn.

n
1748 Euler a folosit ecuai i l e diferenial e pentru a studia modul n care
gravitaia l ui Jupiter perurb orbita l ui Saturn, i a cigat premi ul . EI
a ncercat di n nou in 1752, dar l ucrarea sa coninea i mporante greel i .
Totui, idei le care stteau l a baza ei s-au dovedit uti l e mai trzi u.
b
. ofia Kovalevskaia a
fos fiica unui
general de ari l erie,
membru al nobil i mii
ruse. Pereii camerei
sale de copil au fost
acoperii cu pagini di n
manuale de analiz
matematic. La vrsa
de 1 1 ani atenia i-a
fost atras de el e i a
invat singur
analiza. S-a pasionat
de matematic, prefernd-o
oricrei alte materii. Tatl ei a incercat
s-o opreasc, dar ea a mers mai depare,
citind o care de algebr pe cnd prinii
dormeau.
Pentru a cltori i a se instrui, a fost
obligat s se cstoresc, dar n-a fost o
csnicie fericit. in 1 869 a studiat
matematica la Heidelberg, dar cum
femeile nu erau admise ca studente, a
trebuit s conving universitatea s-i
permit s asise la cursuri. A dovedit un
impresionant talent matematic, iar n
1871 s-a dus la 8erlin, unde a studiat cu
marele analist Karl Weierstrass. I ar nu
i s-a permis s se nscrie ca student,
dar Weiersrass i-a dat lecii D paricular.
A fcut cercetri originale, iar in 1 874
Weierrass a spus c lucrrile ei erau
potrivite pentru un docorat. Scrises trei
aricole, despre EDP
funcii eliptice i
inelele l ui Saturn.
in acelai an,
Universitatea din
Gtingen ii acord
titlul de docor.
Aricol ul despre EDP
a fost publicat in 1 875.
in 1 878 a nscut o
fat, dar s-a intors la
matematic in 1 80,
studiind refracia l umi ni i .
in 1 883 soul ei , de care se
desprise, s-a sinucis, iar ea
a inceput s dedice tot mai mult timp
matematicii pentru a domoli sentimentul
de vinovie. A obinut un pos universitar
la Stockholm i a inut cursuri in 1 88. in
1889 a devenit a treia femeie profesor la
o universitate european, dup Maria
Agnesi (care nu i-a preluat niciodat
postul) i fiziciana Laura Bassi. A scris aici
o lucrare despre miarea corpurilor
rigide, a paricipat cu ea la concursul
pentru un premiu oferit de Academia de
tiine in 1886 i a ctigat. Juriul a
considerat c lucrarea era att de
srlucit, inct a sprit valoarea
premiului. L lucrare ulterioar pe aceeai
tem a fos recompensat cu un premiu al
Academiei Suedeze de tiine i a
determinat alegerea ei ca membr a
Academiei Imperiale Ruse.
Euler a nceput cercetarea domeniului n 1 757 deducnd o EOP pentru
curgerea unui fuid de vscozitate nul, adic unul fr "frecare inter".
Ecuaia rmne realist pentru anumite fuide, dar C prea simpl pentru
a f de mare uti l i tate practic. Ecuai i l e unui fuid vscos au fost deduse de
TIPARElE DIN NATUR 1 55
Claude Navier n 1 82 1 , iar apoi de Poisson n 1 829. Ele implic diverse derivate
pariale ale vitezei fuidului.

n 1 845 George Gabriel Stokes dedus aceleai


ecuaii din principii fzice fndamentale, motiv pentru care se numesc ecuai il e
Navier-Stokes.
Ecuai i di fereni al e ordi nare

ncheiem aceast seciune cu dou importante contribuii la


f
olosirea ecuaii lor
difereniale ordinare n mecanic.

n 1 788 Lagrange a publicat Mecanica


analitic, subliniind cu mndrie:
"

n aceast carte nu vei gsi figuri. Metodele pe care l e expun nu pretind


nici construcii, nici argumente geometrice sau mecanice, ci numai operaii
algebrice, supuse unei desfurri regulate i uniforme. "
Pe atunci, capcanele argumentelor grafce deveniser vizibile, iar Lagrange
era hotrt s le evite. Astzi desenele sunt din nou la mod. dar faptul c
Lagrange a insistat asupra unei tratri formale a mecanicii a dus la o nou
unifcare a domeniului, n termenii coordonatelor generalizate. Orice sistem
poate fi descris folosind multe variabile diferite. De exemplu, pentru un pendul ,
coordonata obinuit e unghiul l a care atr pendulul, dar distana sa pe
orizontal fa de punctul de echilibru poate f la fel de bine fol osit.
Ecuaiile micrii arat foarte diferit n diferite sisteme d coordonate, iar
lui Lagrange acest lucrul i s-a prut neelegant. EI a gsit o cale de a rescrie
ecuaiile de micare ntr-o form care arat l a fel n orice sistem de coordonate.
Prima inovaie este de a fora coordonate perechi: oricrei posibile coordonate
q (cum ar f unghiul pendulului) i se asociaz coordonata c(respunznd vitezei,
q(viteza unghiular a micrii pendulului). Dac exist n c(rdonate ale
poziiei, exist i n coordonate ale vitezei.

n locul unei ecuaii difereniale de


ordinul doi pentru poziii, Lagrange a dedus o ecuaie diferenial de ordinul
nti pentru poziii i viteze. EI a formulat toate acestea cu ajutorul unei
cantiti numit acum lagrangean.
Hamilton a perfecionat ideea lui Lagrange, fcnd-o nc i mai elegant.
Din punct de vedere fi zic, pentru a defini coordonatele suplimentare, el a folosit
impulsul n locul vitezei. Matematic, el a defnit o cantitate numit azi
hamiltonian, care - pentru multe sisteme - poate fi interpretat ca energie.
Cercetri le teoretice n mecanic folosesc de regul formalismul hamiltonian,
care a fost extins i la mecanica cuantic.
J bb MBLNZI REA I NF I NI TULUI
Fizica devi ne matemati c
Viteza gl obal
a vntul ui i
temperatura,
cal cul ate printr-o
versiune extins
a ecuai i l or
Navier-Stokes
Principia l ui Newton a impresionat prin dezvluirea legilor matematice
profunde din spatel e fenomenelor naturale. Dar ce a urmat a fost nc i mai
impresionant. Matematicienii au atacat ntreaga panoplie a fzicii - sunetul,
lumina, cldura, curgerea fluidelor, gravitaia, electricitatea, magnetismul - iar
de fiecare dat au gsit ecuaii difereniale care deseriau fzica, deseor foarte exact.
Consecinele pe termen lung au fost remarcabile. Multe dintre cele mai
importante progrese tehnologice, cum ar fi radioul, televiziunea i avioanele cu
reacie, depind ntr-un fel sau altul de matematica ecuai ilor di fereniale.
Domeniul continu s fi e intens cercetat, noi aplicaii aprnd aproape n
. . . radioul televiziunea
i avioanele cu reacie
depind de matematica
eeuaiilor difereniale.
fecare zi . Putem spune pc drept cuvnt c
ecuaiile difereniale, inventate de Newton
i perfecionate de uraii si din secolele
XVI I I i XIX, stau n multe privine la
baza societii n care trim astzi .
Ecuaia undelor este di rec legat de radi o i
televizi une.
Pe l a 1 830 Michael Faraday a efectuat
experimente de electricitate i magnetism,
studi i nd cmpul magnetic creat de un curent
TI PARELE DI N NATUR 1 57
La ce ne aj ut
ecuati i l e
f
di fereni al e
el ectric i cmpul el ectric creat de un magnet n mi care. Di namuri l e i
motoarele electrice actual e sunt descendenii di reci ai aparaturii sale.
n 1 86 James Clerk Maxwel l a reformulat teori i l e l ui Faraday ca ecuaii
matematice ale el ecromagnetismul ui : ecuaiile lui Maxwell. Acestea
sunt ecuaii cu derivate pariale i mplicnd cmpuri magnetice i elecrice.
Di n ecuai i l e l ui Maxwel l rezult imediat ecuaia undelor. Cal cul ul
arat c elecricitatea i magnetismul se pot deplasa mpreun
asemenea unei unde, cu viteza l umi ni i . Ce se deplaseaz cu viteza
l umi ni i ? Lumi na. Aadar l umi na este o und electromagnetic. Ecuaia
nu i mpunea nici o l i mitare asupra frecvenei undei, iar undele
l umi noase ocup un domeni u relativ restrns de frecvene, aa nct
fizi ci eni i au dedus c trebui e s existe i unde elecromagnetice cu alte
frecvene. Hei nri ch Herz a demonstrat existena fizic a unor asemenea
unde, iar Gugl iel mo Marconi le-a apl icat ntr-un dispozitiv pracic:
radi oul . A urmat o avalan tehnologic. Televi zi unea i radarul se
bazeaz i ele pe unde elecromagnetice. La fel i navigaia pri n GPS
(Sisteme de Poziionare Gl obal pri n satel it), telefoanele mobi l e i
comunicai i le wireless al e cal cul atoarelor.
Matemati ci eni i deosebesc mai multe tipuri de numere,
cu proprieti dierite. Ce conteaz cu adevrat nu sunt
numerele individuale, ci sistemul cruia i apari - societatea
din care fac parte. Patru ditre sistemele de numere sunt bine
cunoscute: numerele naturale, 1 , 2, 3 4 . e ; numerele ntreg, care-l
mai cuprind i pe zero, precum i ntregi negativ; numerele
raionale, alctuite din fraci p/q, unde p i q sunt ntregi , iar
q este nenu; numerele reale, prezentate de regul ca zecimale
care pot continua la nesfrit - orice ar nsemna asta - i care
reprezint att numerele raionale, cu zecimale periodice, ct i
numerele iraionale precum 1, e i ale cror dezvoltri
zecimale nu repet niciodat acelai bloc de cifre.
ntregi i
Numele "ntreg" nu nseamn dect nemprit; celelalte nume I as impresia c
sistemele respective sunt entiti rezonabile, de bun-sim - naturale, raionale i
bineneles reale. Aceste nume refect i ncurajeaz ideea mult timp dominant
c numerele sunt nsuiri ale lumii nconjurtoare.
Muli cred c singurul mod de a face matematic este de a inventa noi
numere. Aceast prere e aproape ntotdeauna greit; mare parte din matematic
nu se ocup defel cu numere, i n orice caz scopul obinuit este de a inventa
noi teoreme, nu noi numere. Din cnd n cnd apar totui i "noi numere", iar
una dintre aceste invenii, aa-numitul numr "imposibil" sau "imaginar", a
schimbat complet faa matematicii, sporindu-i nemsurat puterea. Numrul
acesta a fost rdcina ptrat din minus unu. Pentru matematicienii din trecut o
asemenea idee era ridicol, fi indc ptratul unui numr e ntotdeauna pozitiv,
aa nct numerel e negative nu pot avea rdcini ptrate. Dar, dac am
presupune c au, ce s-ar ntmpla?
Matematicienilor le-a luat mult timp s neleag c numerele sunt invenii
arifciale ale oameni lor, invenii eficiente n descrierea diferitelor aspecte ale
naturii, dar nu parte a naturii, aa cum nici un triunghi al lui Euclid sau o
formul din analiza matematic nu e parte a naturii. Matematicienii au nceput
s-i pun aceast problem flozofc de ndat ce i-au dat seama c numerele
imaginare erau inevitabile, utile i oarecum pe picior de egalitate cu mai
fami liarele numere reale.
TbU MBLNZI R EA I NF I NITULUI
Di ficulti cu ecuai i l e cubice
Ideile matematice revoluionare sunt rareori descoperite n contextul cel mai
simplu i (privind retrospectiv) cel mai evident. Ele apar aproape ntotdeauna
din ceva mult mai complicat. Aa a fost i cu radical din minus unu. Astzi,
numrul acesta e introdus de regul prin intermediul ecuaiei ptratice x2 1 -0,
a crei soluie e radical din minus unu - indiferent ce poate nsemna ea. Printre
pri mi i matematicieni care s-au ntrebat dac ea avea vreun sens au fost
algebritii Renateri i, care au dat de rdcinile ptrate ale numerelor negative
pe o cale surprinztor de indirect: rezolvarea ecuaii lor cubice. S ne amintim
c del Ferro i Tartaglia au descoperit soluiile ecuaiilor cubice, introduse
ulterior de Cardano n a lui Ars Magna. Cu simboluri modere, soluia ecuaiei
cubice x3 + ax b este
J b J bJ [
^

" +

2
+
4
+
" -{2
+
4
Matematicienii renascentiti exprimau aceast soluie n cuvinte, dar
procedeul era acelai.
Uneori formula aceasta se aplica de minune, dar alteori se izbea de
difi culti. Cardano a observat c atunci cnd e aplicat ecuaiei x3 1 5x
+
4,
cu soluia evident x -4, rezultatul se exprim ca
Aceast expresie prea s nu aib sens, deoarece -1 2 1 nu are rdcin
ptrat. Derutat, Cardano i-a scris lui Tartaglia, rugndu-I s-I lmureasc, dar
Tartaglia n-a neles ntrebarea, iar rspunsul lui a fost complet inutil.
Un rspuns a fost dat de Rafael Bombel li n L 'Algebra, cartea sa n trei
volume tiprit la Veneia n 1 572 i la Bologna n 1 579. Pe Bombelli l
nemulumea faptul c Ars Magna a lui Cardano era mai degrab obscur, i i-a
propus s scrie una mai clar. EI opera cu buclucaa rdcin ptrat ca i cum
ar f fost un numr obinuit, observnd c
(2 ' ;1 )) 2
+
J-1 2 1
i deducnd ci udata forul
',- - z .
Analog, Bombelli a obinut formula
' .2 -

I
CANTI TI IMPOSI BI LE 1 61
Acum el putea s scrie suma celor dou rdcini cubice ca
(2 +

l ) + (2

l ) 4
Aadar, aceast stranie metod ddea rezultatul corect, un numr intreg
absolut normal, dar ea ajungea la acest rezultat manevrnd cantiti
"imposibile".
Metoda era foarte interesant, dar de ce funciona?
Numerel e imagi nare
Pentru a rspunde la aceast intrebare, matematicienii trebuiau s ajung la
modul corect de a nelege rdcinile ptrate din cantiti le negative i de a face
calcule cu ele. La nceput, matematicieni precum Descartes i Newton
interpretau aceste numere imaginare ca pe un semn c o problem nu are
solui i . Dac voiai s gseti un numr al crui ptrat era minus unu, soluia
formal, radical din minus unu, era imaginar, deci nu exista nici o soluie. Dar
calculul lui Bombelli arta c numerele imaginare ascundeau mai mult dect
att. Ele puteau f folosite pentru gsirea soluiilor, puteau f ntlnite atunci
cnd existau soluii.

n 1 673, John Wal l i s a inventat un mijloc simplu de a reprezenta numerele


imaginare ca puncte ntr-un plan. EI a porit de l a reprezentarea uzual a
numerelor reale pe o dreapt, cu numerele pozitive la dreapta i cele negative
l a stnga.
f
Dreapta numerelor reale

T
Apoi a introdus o alt dreapt, perpendicular
pe prima, iar de-a lungul acestei noi drepte a plasat
numerel e imaginare.
J -2 -1 2 J
Aceasta seamn cu perspectiva algebric a lui
Descares asupra geometriei plane, folosind axe de
coordonate. Numerele reale alctuiesc una din axe,
iar numerele imaginare cealalt. Wal l is nu i-a
exprimat ideea chiar n aceast form - versiunea
lui era mai apropiat de perspectiva lui Fermat
dect de a lui Descartes, dar ideea de baz e
aceeai . Restul planului corespunde numerelor
Dou exemplare al e dreptei numerelor reale, aezate n unghi drept
J
TbZ MBLNZI REA I NF I NITULUI
Pl anul complex dup Wessel
. 3 Z
J
complexe, care constau din dou pri: una
real i una imaginar.

n coordonate
carteziene, msurm partea real de-a
lungul axei reale, iar partea imaginar de-a
lungul axei imaginare. Astfel, 3 + 2i este
situat 3 uniti la dreapta originii i dou
uniti n sus.
Ideea lui Wal lis rezolva problema
semnifi caiei numerelor i maginare, dar
nimeni n-a observat asta. i totui, n
subcontien
f
ideea lui ctiga ncet teren.
Cei mai muli matematicieni nu mai erau
preocupai de faptul c radical din minus
unu nu putea ocupa nici o poziie pe dreapta real, i au neles c se putea afa
undeva n lumea mai vast a planului complex. Unii n-au reuit s priceap
ideea: n 1 758, Fran<ois Daviet de Foncenex, ntr-un articol despre numerele
imaginare, afrma c ar f absurd s concepem c numerele imaginare alctuiesc
o dreapt perpendicular pe dreapta real. Alii ns au ndrgit-o i i-au neles
i mportana.
Ideea c un plan complex putea extinde confortabila dreapt real i gzdui
numerele imaginare era implicit n lucrarea lui Wal lis, dar nu aprea clar n
prezentarea lui. Ea a fost explicitat de norvegianul Caspar Wessel n 1 797.
Wessel era geometru, iar principalul lui scop era s re prezinte geometria
planului prin numere. Din perspectiv invers, ideile lui puteau fi privite ca o
metod de reprezentare a numerelor complexe n termeni de geometrie plan.
El a publicat ns n danez, iar articolele lui au trecut neobservate pn n
secolul urmtor, cnd au fost traduse n francez. Matematicianul francez
Jean-Robert Argand a publicat n mod independent aceeai reprezentare a
numerelor n 1 806, iar Gauss a descoperit-o independent de ei doi n 1 8 1 1 .
Anal iza compl ex
Dac numerele complexe n-ar fi fost utile dect n algebr, ele ar fi rmas o
curiozitate intelectual limitat la matematica pur. Dar pe msura creterii
interesului pentru analiza matematic i a tratrii ei n forme tot mai riguroase,
oamenii au neles c o fziune ntre analiza real i numerele complexe
analiza complex era nu numai posibil, ci i de dorit, iar pentr multe
probleme, esenial.
CANTI TI I MPOSI BI LE 163
Descoperirea a fost declanat de studii mai vechi
asupra funciilor complexe. Cele mai simple fncii,
cum ar f ptratul sau cubul, nu depindeau dect de
operaii algebrice, aa nct fnciile respective erau
uor de definit pentru numere complexe. Pentru a
ridica la ptrat un numr complex nu avei dect s-I
Rdcinile ptrate
ale numerelor
complexe sunt ceva
mai complicate
nmulii cu el nsui, exact procedeul pe care i l-ai aplica unui numr real.
Rdcinile ptrate ale numerelor complexe sunt ceva mai complicate, dar
merit efortul: orice numr complex are o rdcin ptrat. De fapt, orce numr
complex nenul are exact dou rdcini ptrate, una din ele find egal cu cealalt
cu semn schimbat. Aadar, adugarea la numerele reale a unui nou numr, i, nu
numai c i-a oferit o rdcin ptrat lui -1 , ci a oferit rdcini ptrate pentru
tot ce exist n sistemul lrgit al numerelor complexe.
Ce se poate spune despre sinusuri, cosinusuri, fncia exponenial i logaritm?
n acest stadiu, lucrurile au nceput s devin foare interesante, dar i foarte
ciudate, mai ales cnd s-a ajuns la logaritmi.
La fel ca nsui i, logaritmii numerelor complexe au aprut n probleme pur
real e. n 1 702, Johann Bemoulli studia procesul de integrare aplicat inverselor
unor funcii ptratice. EI cunotea o tehnic iscusit de a calcula aceste
integrale dac ecuaia ptratic asociat avea dou soluii reale, r i 5. Atunci
expresia poate f re scris pentru a f integrat n termeni de "fracii simple"
A B
+
O+ bx + c x x = 5
ceea ce conduce la integrala
A log (x r) + B log (x s)
Ce se ntmpl ns dac ecuaia ptratic are rdcini complexe? Cum
putem integra, de exemplu, inversa lui x2 + I ? Bemoulli i-a dat seama c
odat definit algebra complex, artifciul descompunerii n fracii simple
continu s funcioneze, dar f i s sunt acum numere complexe. Astfel, de
exemplu,
1 /2 1 /2
=
+
-
x + i x - i
iar integrala acestei fncii ia forma
Y log (x + i) + Y log (x i)
T b4 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
Acest ultim pas nu era complet satisfctor, deoarece pretindea o defniie a
logaritmului dintr-un numr complex. Era oare cu putin aa ceva?
Bemoulli credea c da, i s-a apucat s-i foloseasc noua idee cu excelente
rezultate. Leibniz a mers i el n aceeai direcie, dar detaliile matematice nu
erau tocmai simple. Pe la 1 7 1 2 cei doi erau antrenai ntr-o disput asupra unei
trsturi fndamentale a acestei abordri. Uitnd pentru moment de numerele
complexe - ce era logaritmul unui numr real negativ? Bemoul li credea c
logaritmul unui numr real negativ trebuie s fe real; Leibniz insista c el era
complex. Bemoulli avea un fel de demonstraie pentru afrmaia sa: folosind
formalismul obinuit al analizei, ecuaia
deX) d
putea fi integrat, dnd
X X
log (~X) log X
Dar Leibniz nu se lsa convins, i credea c integrarea era corect doar
pentru X real pozitiv.
Aceast controvers a fost tranat de Euler n 1 749, iar dreptatea a fost de
partea lui Leibniz. Bemoulli, spunea Euler, uitase c orice integrare implic o
constant arbitrar. Ceea ce Bemoulli ar fi trebuit s deduc era
log (-x) log (X) + C
pentru o anumit constant C. Care era aceast constant? Dac logaritmii
numerelor negative (sau complexe) se comportau ca logaritmii numerelor reale
pozitive, atunci ar trebui s fe adevrat c
log
(X) log (-1 ^ X) log (-1 ) + log X
aa nct C log (-1 ). Euler a nceput o serie de calcule care au condus ctre o
form mai explicit pentru C. Mai nti a gsit un mijloc de a opera cu diverse
formule coninnd numere complexe i a dedus o relaie ntre funciile
trigonometrice i exponenial:
eia cose + i sine
formul care fsese anticipat n 1 7 1 4 de Roger Cotes. Punnd e
=
, Euler a
obinut minunatul rezultat
legnd ntre ele cele dou constante matematice e i T. Este remarcabil faptul
c exist o asemenea relaie, i nc mai remarcabil c e att de simpl. Aceast
formul e considerat "cea mai frumoas formul a tuturor timpurilor".
CANTI TI I MPOSI B I LE 1 65
Lund logaritmul, deducem imediat c
log (-1 ) il
dezvluind secretul constantei c de mai sus: ea este il. Este deci imaginar, aa
nct Leibniz avea dreptate, iar Bemoulli se nelase.
Exista ns o urmare, iar ea a deschis cutia Pandorei. Dac punem ( 2l,
obinem
_2

1
Deci log ( 1 ) 2il. Atunci ecuaia X X ^ 1 implic
log X log + 2il
de unde deducem c, pentru orice ntreg n,
log X log X + 2nil
La prima vedere, relaia nu are sens - de aici pare s rezulte c 2nil O
pentru orice n. Exist ns o interpretare care are sens.

n numere complexe,
funcia logaritmic e multi form.

ntr-adevr, excluznd cazul cnd numrul


complex Z este zero, fncia log 2 poate lua o infnitate de valori distincte.
(Cnd 2 0, valoarea log nu e defi nit.)
Prile real i imaginar ale unei funcii
complexe satisfac ecuai i l e Cauchy-Riemann,
care sunt strns legate de ecuai i le cu
derivate pariale ale gravitaiei, elecriciti i ,
magnetismul ui i al e anumitor ti puri de
La ce i -au aj utat
numerel e
compl exe
curgere fl ui d n plan. Aceast legtur a fcut posibi l rezolvarea
multor ecuaii ale fizicii matematice - dar numai pentru sisteme
bidimensionale.
Cmpul magnetic al unei bare magnetice. pus in eviden de pilitura de fi er: analiza
complex poate fi folosit pentru a calcula asemenea cmpuri
-1
1 66 i MBlNZI REA I NFI NI TULUI
Matematicienii erau familiarizai cu fncii care puteau lua mai multe valori
distincte, rdcina ptrat find exemplul cel mai simplu: aici, chiar i un numr
real posed dou rdcini ptrate distincte, una pozitiv, alta negativ. Dar un
numr infnit de valori? Asta era foarte ciudat.
Teorema l ui Cauchy
Ce a ncins spiritele a fost descoperirea c se putea face analiz cu fncii
complexe i c teoria obinut era elegant i util. Att de util, nct
fndamentele logice ale ideii au ncetat s mai fe un subiect relevant. Cnd un
lucru fncioneaz i simi c ai nevoie de el, n general ncetezi s te mai
ntrebi dac are sens.
Apariia analizei complexe pare s f fost o decizie
Dou drumuri di sti ncte
Pi O de la -1 la 1
n pl anul complex
contient a comunitii matematice - o generalizare
evident i obligatorie -, iar orice matematician ct de
ct curios voia s vad ce iese de aici.

n 1 8 1 1 ,
Gauss i scrie unui prieten, astronomul Friedrich
Bessel, dezvluindu-i c i reprezenta numerele
complexe ca puncte n plan. El meniona i alte
rezultate, mai profnde, iar ntre ele o teorem
fndamental, pe care se bazeaz ntreaga analiz
complex. Astzi se numete teorema lui Cauchy,
deoarece a fost publicat de Cauchy, dar n lucrrile
nepublicate ale lui Gauss ideea ei apare cu mult nainte.
Aceast teorem se refer la integralele defnite ale fnciilor complexe,
adic expresii de forma
b
f f(z) dz
B
unde a i b sunt numere complexe.

n analiza real aceast expresie poate f


evaluat gsind o primitiv F(z) a lui f(z), adic o fncie F(z), astfel nct
derivata ei dF(z)/d f(z). Atunci integrala defnit este F(b) - F(a).

n
paricular, valoarea ei depinde numai de capetele a i b, nu de felul n care ne
micm de la unul la altul.
Analiza complex, spunea Gauss, e diferit. Aici valoarea integralei poate
depinde de drumul pe care variabila z l urmeaz de la a la b. Deoarece
numerele complexe formeaz un plan, geometria lor e mai bogat dect cea a
dreptei reale, iar n privina asta bogia suplimentar conteaz.
S presupunem, de exemplu, c integrm f(z) = 1 Iz de la a -1 la b
=
1 .
A
ugusin-Louis
Cauchy s-a nscut
la Paris intr-o vreme de
tulburri politice.
Laplace i Lagrange
erau prieteni de
familie, aa inct
Cauchy s-a ntlnit
cu matematica
superioar de la o
vrst fraged. A
urmat Ecole
Polytechnique,
absolvind-o in 1807. in
1 810 a efecuat lucrri inginereti la
Cherbourg, in pregtirea invaziei Angliei
plnuite de Napoleon, dar a continuat s
reflecteze asupra matematicii, citind
Mecanica cereasc a lui Laplace i Teoria
funciilor a l ui Lagrange.
A cutat, fr succes, s obin un post
academic, dar a continuat s lucreze in
matematic. Faimosul l ui articol despre
i ntegralele complexe, care a ntemeiat
analiza complex, a aprut in 1 814,
i el a cptat in fine un pos academic,
devenind un an mai trziu profesor
asistent la Ecole Polytechnique. A fost
perioada lui de
maxim creativitate in
matematic, iar un
articol despre unde i-a
adus premiul Academiei
de tiine pe 1 816. A
continuat s dezvolte
analiza complex, iar n
Lecii de ca/cuI diferenia/
a dat prima definiie
explicit a unei funcii
complexe.
Du
p
revoluia din 1 830
Cauchy a stat pentru scur
timp n Elveia, apoi, n 1831, a devenit
profesor de fizic teoretic la Torino.
Despre cursurile sale se spunea c erau
ha
e
tice. Pe la 1833 a ajuns la Praga, dnd
lecii nepotul ui lui Carol A,dar prinului
nu-i plceau matematica i fizica, iar
Cauchy i ieea deseori din srite. S-a
intors la Paris in 1832, redobndi ndu-i
postul de la Academie, dar n-a mai
obinut titlul universitar pn la
detronarea lui Ludovic Filip, n 188.
A publicat in total 789 de aricole de
cercetare in matematic.
Dac drumul parcurs este un semicerc P situat deasupra axei rcale, i ntegrala
este egal cu -ni. Dar dac drumul este un semicerc Q situat sub axa real, atunci
integrala este egal cu ni. Cele dou valori sunt diferite, iar diferena este 2ni.
Aceast diferen, spunea Gauss, apare deoarece fncia 1 /z se comport
ru. Ea devine infnit n interiorul regiunii nconjurate de cele dou drumuri.
Anume, n z 0, care este centrul cercului format de cele dou drumuri. "Dar
dac lucrul acesta nu se ntmpl [ . . . ] susin", i scria Gauss lui Bessel, "c
integrala are o singur valoare chiar dac C calculat pe drumuri diferite, cu
condiia ca [funcia] s nu devin infnit n spaiul nconjurat de cele dou
Tbd MBLNZI REA I NF I NITULUI
drumuri. Aceasta e o teorem foare frumoas, a crei demonstraie o voi da la
momentul potrivit." Dar n-a Icut-o niciodat.
Teorema a fost n schimb redescoperit i publicat de Augustin-Louis
Cauchy, adevratul ntemeietor al analizei complexe. Poate c Gauss a avut
ideea ei, dar ideile sunt inutile dac nimeni nu af de ele. Cauchy i-a publicat
rezultatul. De fapt, Cauchy publica ntruna. Se spune c regula, valabil i azi,
dup care revista Comptes Rendus de 1 'Academie Franraise nu accept articole
mai lungi de patru pagini a fost anume introdus pentru a-l opri pe Cauchy s-o
mai umple cu imensa lui producie. Dar dup ce regula a fost introdus,
Cauchy s-a apucat s scrie o puzderie de articole scurte. Din pana lui prolifc,
linii le generale ale analizei complexe au prins repede contur. Iar ea este o teorie
mai simpl, mai elegant i n multe privine mai complet dect analiza real,
de unde a porit ntreaga idee.
De exemplu, n analiza real o fncie poate f difereniabil, iar derivata ei
nu. Ea poate f difereniabil de 23 de ori, dar nu de 24 de ori. Nici unul dintre
aceste lucruri neplcute nu se poate ntmpla n analiza complex. Dac o
fncie e difereniabil, atunci ea poate fi difereniat de ori de cte ori dorii; n
plus, ea are o reprezentare n serie de puteri. Motivul - strns legat de Teorema
lui Cauchy i probabil folosit n demonstraia necunoscut a lui Gauss - este c
pentru a f difereniabil, o fncie trebuie s satisfac nite condiii extrem de
restrictive, numite condiiile Cauchy-Riemann. Aceste ecuaii conduc direct la
rezultatul lui Gauss c integrala ntre dou puncte poate depinde de drumul ales -
sau, dup cum a obserat Cauchy, integrala pe un drum nchis poate s nu fie
zero. Ea este zero cu condiia ca fncia respectiv s fie difereniabil (deci, n
particular, s nu fe infnit) n toate punctele din interiorul drumului.
Exista chiar o teorem - teorema reziduuri lor - care ddea valoarea unei
integrale de-a lungul unui drum nchis, artnd c ea depinde numai de
punctele .n care fncia devenea infnit i de comportarea ei n aceste puncte.
Pe scurt, ntreaga structur a unei fncii complexe este determinat de
singularitile ei - punctele n care ea se comport ru. Iar cele mai importante
singulariti ale ei sunt polii punctele unde ea devine infinit.
Rdcina ptrat a lui minus unu i-a intrigat pe matematicieni timp de secole.
Dei un asemenea numr prea s nu existe, el continua s apar n calcule. i
existau indicii c noiunea aceasta ar putea avea un anume sens, deoarece putea
f folosit pentru a obine rezultate perfect valide care nu implicau extragerea
rdcinii ptrate dintr-un numr negativ.
Pe msur ce aceast cantitate imposibil era folosit cu tot mai mult
succes, matematicienii au nceput s-o accepte ca pe un instrument util. Statutul
CANTITI I MPOSI BILE 169
n prezent numerele compl exe sunt larg
folosite n fizic i i ngi neri e. Un exempl u
si mpl u apare n studi ul osci lai i lor (micri care
se repet periodic), cum ar fi micri l e unei
cl di ri la un cutremur de pmnt, vi brai i l e
La ce ne aj ut
numerel e
compl exe
autoturismelor i transmiterea curentul ui el ectric alternativ.
Ti pul fundamental de osci l aie este de forma a cos rt, unde t este
ti mpul, a ese ampl itudinea oscilaiei iar 0 este frecvena ei . Se
dovedete c e convenabil s rescri em formula ca parea real a funciei
complexe E'" '. Folosirea numerelor complexe conduce la o si mpl ificare a
cal cul el or deoarece funcia exponeni al e mai si mpl dect cosi nusul.
De aceea i ngi nerii prefer s l ucreze cu exponeniale compl exe i s
revi n la parea real doar l a sfritul cal culelor.
Numerele compl exe determi n i stabi l itatea stri lor staionare al e
sistemelor di namice, i sunt l arg folosite n teoria control ul ui . Acest
domeni u se ocup cu metodel e de stabi l izare a sistemelor care
altmi nteri ar deveni i nstabi le. Un exempl u e folosirea comandat de
cal culator a suprafeelor de control mobi le pentru stabi l izarea zborul ui
unei navete spai al e. Fr aceast apl iie a anal izei complexe, naveta
spaial ar zbura ca o crmi d.
ei a rmas incert pn cnd a devenit limpede c exist o extensie logic
coerent a sistemului tradiional al numerelor reale, n care radical din minus
unu este un nou tip de cantitate - dar unul care se supune tutror legilor
standard ale aritmeticii .
Din punct de vedere geometric, numerele reale alctuiesc o dreapt, iar
numerele complexe un plan; dreapta real e una din cele dou axe ale planului .
Din punct de vedere algebric, numerele complexe nu sunt dect perechi de numere
reale, cu nite fonnule specifice pentru adunarea sau nmulirea perechilor.
Acceptate acum drept cantiti perfect raionale, numerele complexe s-au
rspndit cu rapiditate n ntreaga matematic deoarece simplifcau calculele,
evitnd necesitatea de a considera separat numerele pozitive i cele negative.

n
aceast privin, exist o analogie ntre ele i numerele negative, a cror inventare
a eliminat nevoia de a considera separat adunarea i scderea.

n prezent,
numerele complexe i analiza fnciilor complexe sunt intens folosite ca o
tehnic indispensabil n practic toate ramurile tiinei, ingineriei i matematicii.
Pe l a 1 800 matemati ci eni i i fzicienii transformaser
analiza matematic ntr-un instrument indispensabil n studiul
lumii naturale, iar problemele aprute din aceast legtur au
condus la o mulime de noi concepte i metode - de exemplu,
metode de rezolvare a ecuatilor diferentiale - care au fcut
"
,
din analiz unul dintre cele mai bogate i mai ferbini domenii
din ntreaga matematic. Frumuseea i puterea analzei
deveniser de necontestat. i totui, criticile episcopului Berkeley
la adresa fundamentelor ei logice rmseser fr rspuns , iar,
pe msur ce erau abordate subiecte tot mai sofsticate, ntregul
edifciu ncepea s par ubred. Utilizarea nesbuit a seriilor
infnite, fr a acorda atenie semnifcaiei lor, dusese deopotriv
la noi descoperiri i la absurditi. Bazele analizei Fourier erau
inexistente, iar diveri matematicieni pretinde au c
demonstraser teoreme contradictorii. Cuvinte ca " infnitezimal!!
erau aruncate fr a f defnite; paradoxuri logice se ntlneau la
tot pasul; chiar i semnifcaia cuvntului "funcie!! se afa n
disput. Era limpede c aceast situaie nu se mai putea prelungi.
Punerea ei la punct necesita o minte l impede i voina de a nlocui intuiia
prin precizie, chiar i n detrimentul accesibilitii. Principalele personaje au
fost Bemard Bolzano, Augustin-Louis Cauchy, Niels Abel, Piere Dirichlet i,
mai presus de toi, Karl Weierstrass. Graie eforturilor lor, pe l a 1 900 chiar i
cele mai compl icate calcule cu serii, limite, derivate i integrale puteau fi
efectuate sigur, precis i fr paradoxuri . Un nou domeniu lua natere: analiza.
Calculul diferenial inventat de Leibniz i Newton a rmas unul dintre aspectele
eseniale ale analizei, dar concepte mai subtile i mai profnde, cum ar fi
limitele i continuitatea, au cptat o prioritate logic, susinnd ideile calculului
diferenia\ . Infnitezimalele au fost complet excluse.
1 72 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
Fourier

nainte ca Fourier s-i spun cuvntul, matematicienii erau destul de siguri c


tiu ce nseamn o fncie. Era un fel de procedeu, f, care lua un numr, x, i
producea un alt numr, f(x). Care sunt numerele x admisibile depinde de f.
Dac, de exemplu, f(x) l /x, atunci x trebuie s fe nenul. Dac f(x) r i
lucrm cu numere reale, atunci x trebuie s fe pozitiv. Dar atunci cnd erau
presai s dea o defniie, matematicienii deveneau vagi.
Sursa dificultilor, ne dm seama noi astzi, era c se luptau cu mai multe
trsturi diferite ale noiunii de fncie - nu doar c e o regul ce asociaz unui
numr x un alt numr f(x), ci i proprietile pe care le are regula: continuitate,
difereniabilitate, capacitatea de a f reprezentat printr-un anumit tip de
fonul . a. m. d.

n particular, ei nu tiau prea bine cum s trateze fnciile discontinue, de


exemplu
f(x) O dac x :: O, f(x) 1 dac x > O
Aceast fncie sare brusc de la O la I atunci cnd x trece prin O. Motivul
evident al saltului era schimbarea fonnulei: de la f(x) = O la f(x) 1 , iar acesta
prea s fe singurl mod n care poate aprea saltul. Existena unei fonnule
unice prea s elimine automat asemenea salturi, aa nct o mic variaie a lui
x provoca o mic variaie a lui f(x).
Alt surs de difcultate erau funci i le complexe, unde - aa cum am vzut -
fnciile naturale precum rdcina ptrat iau dou valori, iar logaritmii iau o
infinitate de valori. Evident, logaritmul trebuie s fe o fncie, dar atunci cnd
exist o infnitate de valori, care e regula pentru a-l obine pe f(z) din z? Preau
s existe o infnitate de reguli, toate la fel de valabile. Pentru ca aceste
difculti conceptuale s fe depite, matematicienii trebuiau s le neleag n
profnzime. Fourier a fost acela care a dat lovitura de graie prin uimitoarele
lui idei despre scrierea oricrei fncii ca o serie infi nit de sinusuri i
cosinusuri, dezvoltat n studiul su privind propagarea cldurii.
Fourier a fost acela
care a dat lovitura
de graie . . .
Intuiia fzic i spunea lui Fourier c metoda sa
trebuia s fe ntr-adevr foarte general.
Experimental, ne putem imagina c jumtate dintr-o
bar metalic e inut la temperatura de O grade, iar
cealalt jumtate la 1 0 sau 50 de grade. Fizica nu
pare s se sinchiseasc de fnciile discontinue ale
cror fonnule se schimb brusc. Oricum, fzica nu opereaz cu formule. Noi ne
folosim de fonnule pentr a modela realitatea fzic, dar asta nu e dect o
FUNDAMENTE SOLI DE 1 7J
tehnic, e modul n care ne place nou s gndim. Fi rete c temperatura se va
da peste cap la jonciunea celor dou zone, dar modelele matematice sunt
ntotdeauna aproximri ale realitii fizice. Metoda seriilor trigonometrice a lui
Fourier, aplicat unei fncii discontinue de acest tip, prea s dea rezultate
absolut rezonabile. Barele de oel netezeau ntr-adevr distribuia temperaturii,
aa cum arta ecuaia cldurii rezolvat cu ajutorul seriilor trigonometrice. n
Teoria analitic a cldurii, Fourier o spune limpede: "n general, fncia f(x)
reprezint o succesiune de valori sau de ordonate, toate arbitrare. Noi nu
presupunem c aceste ordonate se supun unei legi comune. Ele se succed ntr-o
manier oarecare."
ndrznee cuvinte; din pcate, argumentele lui nu echivalau cu o demonstraie
matematic. Ele erau nc i mai confze dect raionamentele lui Euler sau
Bemoulli. n plus, dac Fourier avea dreptate, atunci din serie rezulta o lege
comun pentru fnci ile discontinue. Funcia de mai sus, cu valorile O i 1 , are
o rubedenie periodic, unda ptrat. Iar aceasta din ur are o unic serie Fourier,
una destul de drgu, care fncioneaz la fel de bine n regiunile n care
fncia e O i n cele n care e l . Astfel, o fncie care pare s fie reprezentat
prin dou legi diferite poate f rescris n termenii unei singure legi.
ncetul cu ncetul, matematicienii secolului XIX au nceput s separe
diversele teme conceptuale din acest difcil domeniu. Una dintre ele era
semnicaia termenului "fncie". Alta erau diversele moduri de a reprezenta o
fncie - printr-o formul, o serie de puteri,
o serie Fourier etc. A treia era legat de
prprietile fnciei, iar a patra de
reprezentrile care garantau diversele
proprieti. Un polinom, de exemplu, definete
o fncie continu, ceea ce nu prea s fe
cazul cu o serie Fourier.
Analiza Fourier a devenit repede
instrumentul de testare a ideilor privind
noiunea de funcie. Aici problemele ieeau
cel mai bine n relief, iar distinciile tehnice
ezoterice se dovedeau a f importante. De
altminteri, n 1 837, Dirichlet a introdus
noiunea moder de fncie ntr-un articol
despre seriile Fourier. El era de acord cu
Fourier: o variabil y este o fncie de o alt
variabil x dac pentru fecare valoare a lui X
r
1
H'
-l
: R
1

Unda ptrat i cteva
di ntre aproxi mri l e ei Fourier
1 74 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
(dintr-un anumit domeniu) exist o unic valoare y. Dirichlet spune explicit c
nu era nevoie de vreo lege sau de vreo fonnul: e sufi cient ca y s fie specifcat
printr-un ir bine defnit de operaii matematice apl icate lui x. Ceea ce la
vremea respectiv trebuie s f prut un exemplu extrem este "unul pe care-l
dduse anterior", n 1 829: o fncie f(x) lund o valoare fixat cnd x e raional,
i o valoare diferit cnd x e iraional. Aceast fncie e discontinu n orice
punct. (

n prezent astfel de fncii sunt considerate relativ blnde; exist


comportri mult mai rel e. )
Pentru Dirichlet, rdcina ptrat nu era o fncie lund dou valori, ci o
pereche de fncii cu o singur valoare. Pentru un x real, este fresc - dar nu
esenial - s considerm rdcina ptrat pozitiv una din ele, iar rdcina
ptrat negativ cealalt. Pentru numere complexe nu exist alegeri fireti
evidente, dei sunt lucruri pe care le putem face pentru a ne uura viaa.
Funcii conti nue
De-acum matematicienii au nceput s-i dea seama c, dei fonnulau deseori
defniii ale tennenului "fncie", aveau obiceiul de a presupune proprieti
suplimentare care nu rezultau din defi niie. De exemplu, ei presupuneau c
orice fonul rezonabil, cum ar f un polinom, defnea o fncie continu. Dar
nu demonstraser nicicnd acest lucru i nici nu-l puteau demonstra, pentru c
nu defniser ce nseamn "continuu".

ntregul domeniu era i mpregnat de


intuiii vagi, n cea mai mare parte greite.
Cel care a fcut primul pas serios spre ieirea din aceast harababur a fost
un preot, flozof i matematician din Boemia, pe nume Bemhard Bolzano. El a
aezat cea mai mare parte a conceptelor fndamentale ale analizei pe baze logice
solide, principala excepie find c nu punea la ndoial existena numerelor
_ reale. Susinea c infi nitezimalele i numerele infnit mari nu exist, deci nu pot
f folosite, orict de sugestive ar f. A dat prima defniie a fnciilor continue: f
este continu dac diferena f(x + a) - f(x) poate f fcut orict de mic
alegnd un a sufcient de mic. Matematicienii dinaintea lui spuneau de regul
ceva de genul: "Dac a e infnitezimal, atunci f(x + a) f(x) este infnitezimal. "
Dar, pentru Bolzano, a nu era dect un numr ca oricare altul. Ideea lui era c
atunci cnd specifci ct de mic vrei s fe diferena f(x + a) f(x), trebuie s
specifci o valoare convenabil pentru a. Nu e nevoie ca aceeai valoare s
fncioneze n toate cazurile.
Astfel, de exemplu, f(x) 2x este continu, deoarece 2(x + a) - 2x 2a.
Dac vrem ca 2a s fe mai mic dect un anumit numr, s zicem 1 0-1 0, atunci
F UNDAME NTE SOLI DE 75
trebuie s-I facem pe a mai mic dect 1 0-1 0/2 . Dac alegem o fncie mai
difi cil, de pild f(x) x
2
, atunci detaliile sunt puin complicate de faptul c
valoarea convenabil a lui a depinde att de X ct i
de mrimea aleas, 1 0-1 , dar orice matematician o
poate gsi n cteva minute. Folosind aceast defniie,
Bolzano a demonstrat - pentru prima oar - c un
. . . treptat ordinea
a rsrit din haos .
polinom este o fncie continu. Dar, vreme de 50 de ani, nimeni nu a bgat de
seam. Bolzano i publicase cercetril e ntr-o revist pe care practic nici un
matematician n-o citea.

n aceste zile ale Interetului e greu de imaginat ct de


srace erau comunicaiile acum 50 de ani, ca s nu mai vorbim de acum 1 80.

n 1 821 Cauchy a spus cam acelai lucru, dar folosind o terminologie uor
derutant. Defniia continuitii unei fncii f dat de el era c f(x) i f(x + a)
difer printr-o cantitate infnitezimal ori de cte ori a este infnitezimal, care la
prima vedere seamn cu vechea abordare lipsit de rigoare. Dar pentru Cauchy
infnitezimal nu nsemna un anume numr care s fe cumva infnit de mic, ci
un ir mereu descresctor de numere. De exemplu, irl 0, 1 ; 0,0 1 ; 0,00 1 ;
0,0001 etc. este infnitezimal n sensul lui Cauchy, dar fecare dintre numerele
care-l alctuiesc, de pild 0,0001 , nu este dect un numr real obinuit - mic,
poate, dar nu infnit de mic. innd cont de terminologie, vedem c noiunea de
continuitate a lui Cauchy este exact aceeai cu a lui Bolzano.
Un alt critic al gndirii confze despre procesele infnite a fost Abel , care se
plngea c oamenii folosesc seri i l e infnite fr s se ntrebe dac suma lor are
vreun sens. Criticile lui i-au atins inta i treptat ordinea a rsrit din haos.
Limite
Ideile lui Bolzano au declanat aceste progrese. El a fcut posibil defnirea
limitei unui ir infnit de numere, iar de aici, a unei serii, care e suma unui ir
infnit.

n particular, formalismul lui implica faptul c


1 1 1 1
1 +
-
+
-+ -
+
- +
2 4 8 1 6
este, continuat l a infnit, o sum cu sens, iar valoarea ei este exact 2. Nici cu o
cantitate infnitezimal mai puin, ci exact 2.
Pentru a nelege mecanismul, s presupunem c avem un ir infnit de
numere
1 76 MBlNZI REA I NFI NI TULUI
La ce
i -a aj utat
anal i za
Fi zica matematic a secol ul ui XI X a condus la
descoperirea mai multor ecuaii difereniale
i mporante. n absena cal cul atoarelor de mare
vitez, matematicieni i ti mpul ui au i nventat noi
funcii speci al e pentru a rezolva aceste ecuaii,
funcii folosite i astzi . Un exempl u este ecuaia Bessel, dedus mai
nti de Bernoul l i i general i zat de Bessel . Ea are forma
iar funci i le elementare, cum ar fi exponeni al el e, si nusuri l e, cosi nusuri l e
i logaritmii, nu ofer vreo sol ui e a ei .
Putem ns folosi anal iza pentru a gsi sol ui i sub forma unei seri i de
puteri . Seria de puteri determi n noi funcii, funciile Bessel. Cele mai
si mpl e funci i Bessel sunt notate Jk(x), dar exist i altele. Seria de puteri
permite calcul ul l ui Jk(x) cu o preci zi e ori ct de mare.
Funci i le Bessel apar n mod natural n multe probleme legate de cercuri
i ci l i ndri, cum ar fi vibrai i l e unei tobe ci rcul are, propagarea undelor
elecromagnetice ntr-un ghid de unde ci l i ndric, i n fizica laseri l or.
Intensitatea
unui
fascicul laser,
descris
prin funcia
Bessel J, ()
FUNDAME NTE SOLI DE 111
Spunem c O_ tinde spre o l i mit a atunci cnd H tinde l a infnit dac, pentru
orice numr & > 0, exist un numr N astfel nct diferenta dintre a i a este

B
mai mic dect & atunci cnd n > N. (Simbolul &, folosit prin tradiie, este litera
greceasc epsilon.) Observai c toate numerele din aceast defniie sunt fnite -
nu exist infnitezimale sau infnii.
Pentru a nsuma seria infnit de mai sus, considerm sumele fnite
a
o
= l
1 3
a = 1 + -= -
I
2 2
1 1 7
a = 1 + -+ -= -
2
2 4 4
a = 1 + -+ J + J= .
2 4 8 8
i aa mai departe. Diferena dintre O_ i 2 este 1/2n. Pentru a O face mai mic
dect L, lum lt > N logi 1 /&).
O serie care are o sum fnit se numete convergent. O sum infnit se
defi nete ca limita irului de sume fi nite, obinute prin adugarea tot mai multor
termeni . Dac limita aceasta exist, seria e convergent. Derivatele i
integralele nu sunt dect diverse tipuri de limite. El e exist - adic au sens
matematic - dac limitele respective sunt fnite. Limitele, aa cum susinea
Newton, sunt cele de care se aprpie anumite cantiti atunci cnd un alt numr
se apropie de infinit sau de zero. Numrul nu trebuie s ating infnitul sau zero.

ntreaga analiz matematic se sprijinea acum pe fndamente solide. Partea


neplcut era c ori de cte ori foloseam un proces de trecere la limit, trebuia
s ne asigurm c e convergent. Cea mai bun cale de a o face era s
demonstrm teoreme tot mai generale despre tipurile de fncii continue,
diereniabile sau integrabile i despre tipurile de iruri sau de serii care
converg. E tocmai calea urmat de analiz, iar acesta e motivul pentru care nu
ne mai preocup difcultile semnale de episcopul Berkeley. Este i motivul
pentru care nu mai discutm n contradictoriu n legtur cu seriile Fourier:
tim cnd converg, cnd nu converg i n ce sens converg ele. Exist cteva
variaiuni pe tema fundamental, iar pentru seriile Fourier trebuie s le alegem
pe cele potrivite.
1 78 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
Seri i l e de puteri
Weierstrass a neles c pentru numere complexe sunt valabile aceleai idei ca
pentru numere reale. Orice numr complex Z x iy are o valoare absolut
Izl = J x2 + y care, dup Teorema lui Pitagora, este distana de la origine la Z n
planul complex. Dac msurm o expresie complex dup valoarea ei absolut,
atunci noiunile de l imit, serie i aa mai depare din analiza real, aa cum au
fost ele fonnulate de Bolzano, pot f imediat transferate la analiza complex.
Weierstrass a observat c un anume tip de serie infnit prea deosebit de
util. EI se numete serie de puteri i arat ca un pol inom de grad infnit:
f(x) a
o
a_x + az
2
+ a
3
x
3
, , ,
unde coefcienii a
n
sunt numere precizate. Weierstrass a nceput un imens
program de cercetare avnd drept scop ntemeierea ntregii analize complexe pe
seriile de puteri, iar programul a fost ncununat de succes.
De exemplu, putem defni fncia exponenial prin
I 1 1 1
e
Z
=
1 Z Z Z Z` Z
,

2 6 24 1 20
unde numerele 2, 4, 6 i aa mai departe sunt factoriali: produse de numere
ntregi consecutive (de exemplu 1 20 1 ^ 2 ^ 3 ^ 4 ^ 5). Euler obinuse deja
aceast fonnul pe cale euristic; acum Weiestrass a putut s-i dea un sens
riguros. Porind iari de la Euler, el a l egat fnci ile trigonometrice de fncia
exponenial, prin
cos (
l
. '
sin
(
@
(e
lO
- e
-18
)
2i
Toate proprietile standard al e acestor fncii rezultau di n exprimarea l or ca
serii de puteri. Puteam defni chiar i 7 i demonstra c e
i
1= 1 _ dup cum
artase Euler, ceea ce nsemna c logaritmii compleci se comportau aa cum
artase Euler. Toate aveau sens. Analiza complex nu se reducea l a o extensie a
analizei reale, era un domeniu de sine stttor. De fapt, deseori era mai simplu
s lucrezi n domeniul complex i s extragi la unn rezultatul real .
Pentru Weierstrass, toate acestea nu erau dect un nceput - prima etap a
unui vast program, dar important era ca fndamentele s fe bine aezate, cci
lucruri le mai complicate decurgeau cu uurin de aici.
Cea mai celebr problem nerezolvat din nteaga matematic ete Ipoteza
lui Riemann, o problem de analiz complex care a art n legt cu
numerele prme, d are rercusiun prin toat matematca.
Pe la 1 793 Gauss a emis iptez c numrul nuerelor prme mai mci
dect X este aproximativ X/ log X. De fapt el a sugerat o aroximae mai
precis, numit integala logartc. n 1 737 Euler a obserat o stie
legtur ntre teoria nuerelor i aaliz: seria infnit
1 + 2-8 + 3-8 + 4- . , ,
este egal cu produul, luat dup toate nuerele pre p, a serilor
1
1 + p ..+ p-
b
+ p-JI 7 .
.
=
1

p
-s
Pent ca sera s convearg, tbuie luat s > 1 .
n 1 848, Pafutii Cebev a fcut aumite progese drecia
demonstri conjecti lui Gauss, folosind o fncie complex legat de
fcia lui Euler, cunoscut mai tziu sub numele de fnca zem l (z). Rolul
acestei fncii a fost lmurit de Riemann arcolul su d 1 859 Asura
numerelor prime mai mici dect 0 mre dat. El a artt c proprietle
statistice ale numerelor prime sunt stns legate de zerourile fnciei zet,
adic de soluiile z ale ecuaiei (z) = o.
1 896 Jacques Hadid i Charles de la Vallee Poussin au folosit
fncia zeta pentru a demonsta teorema numerelor prime. Pasul principal
este de a art c (z) este nenul pent orice Z de fora 1+ it. Cu ct
deterin mai bine poziile zrouilor fciei zet cu att am mai multe
despre numerele prime. Remann a emis ipoteza c toate zerourile, afaa
celor banale - numere ntegi negative pare -, se gsesc p dreapta crtic
Z Y + it.
n 1914 Hady a demonstat c un numr innit de zerour se gsesc pe
aceat dreapt. Rezultatele obinute cu ajutor calculatorului susin de
asemenea conject. nt 20 1 i 205 progmul ZetGrd al lui Sbt
Wedeniwski a verifcat c primele 10 de miliade de zerouri se gsesc p
dreapta critic.
Ipotez lui RiW a fcut pate d cea de-a opt problem d faimoasa
list de probleme matematce nerezolvate a lui Hilber, i este una dinte
problemele propuse pent Premiul Millenium de Institutul Matematc Clay
.
1 80 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
Weierstrass avea o minte neobinuit de clar.

i gsea mereu calea prin


combinaii complicate de limite, deri vate i integrale i putea identifca
difcultile poteniale.
Una dintre cele mai surprinztoare teoreme ale sale demonstreaz c exist
o fncie f(x) de variabil real x, care e continu n orice punct, dar nu e
difereniabil n nici un punct. Grafcul lui f este o singur curb nentrerupt,
dar att de neregulat, nct nu are nicieri vreo tangent bine dcfnit.
Predecesorii lui n-ar f crezut-o posibil; contemporanii s-au ntrebat l a ce
servea. Urmaii lui au porit de la ea pentru a ajunge la una dintre cele mai
fascinante teorii noi ale secolului XX, fractalii.
Dar despre fractali, mai trziu.
o baz sol i d
Inventatorii analizei nu dduser mult atenie operaiilor infnite. Euler
presupunea c seriile de puteri erau l a fel ca polinoamele, iar aceast presupunere
a condus la efecte colosale. Dar n minile muritori lor de rnd, acest gen de
presupunere poate duce cu uurin la non-sens. Chiar i Euler a fcut unele
afrmaii mai degrab stupide. De pild, el a porit de la seria de puteri
I + X + X
2
+ x
3
+ X
4
+ . . .
a crei sum este 1 1 ( 1 - x), a pus x - I i a dedus c
1 - I + 1 - I + 1 - 1 + . . + 1/2
ceea ce e absurd. Seria respectiv de puteri nu converge dect dac x este
cuprins strict ntre -1 i 1 , aa cum rezult clar din teoria lui Weiestrass.
Pe termen lung, considerarea atent a criticilor de genul celor ale
episcopului Berkeley mbogete matematica i o aaz pe baze solide. Cu ct
teori ile deveneau mai compl icate, cu att era mai important s tii c te afi pe
un teren sigur.
Chiar i Euler
a fcut unele
afrmatii mai
,
degrab stupide.

n prezent, majoritatea celor care folosesc matematica


ignor din nou asemenea subtiliti, la gndul c
lucruri l e au fost lmurite i c orice pare rezonabil are
pesemne o justifcare riguroas.

ncrederea aceasta ei le-o


datoreaz lui Bolzano, Cauchy i Weiestrass.
Matematicienii profesioniti continu totodat s
elaboreze concepte riguroase privind procesele infnite.
F UNDAME NTE SOL I DE \ d\
Exist chiar o tendin de a resuscita conceptul de infnitezimal, cunoscut sub
numele de analiz nestandard, iar ea e perfect riguroas i tchnic uti l n unele
probleme altminteri inatacabile. Ea evit contradiciile logice fcnd din
i nfnitezimale un nou tip de numere, difcrite de numerele reale convenionale.

n
esen, se apropie de perspectiva lui Cauchy, dar e special itatea unei minoriti.
50
Valoarea absol ut a funci ei zeta a l ui Ri emann.
1 82 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
la ce
ne aj ut
anal i za
Analiza e folosit n biologie pentru a sudia creerea
populai i lor de organisme. Un exempl u simplu ese
logisica model ul ui Verhulst-Pearl. Aici variaia
populaiei x n funcie de timpul t e modelat de o
ecuaie difereni al
dx
= ..
dt
M
unde constanta M este capacitatea de sui nere, cea mai mare populaie
pe care medi ul o poate supora.
Metodele standard ale anal izei dau soluia explicit
Mx
x
(t) =
o
X + (M xee-k
care se numete curba logisic. Tparul de cretere corespunztor ncepe
cu o cretere rapid (exponenial), dar cnd populaia atinge jumtate
di n capacitatea de susinere ea ncepe s se plafoneze, iar n cele di n
urm M opree la capacitatea de susinere.
Aceast curb nu e complet realis, dar se potrivete destul de bine cu
multe populaii di n real itate. Modele mai complicate de acelai tip se
potrivesc mai bine cu datele reale. Consumul uman al resurselor naturale
poate avea un tipar si mi l ar curbei logisice, fcnd posi bil esimarea
cererii viitoare i a perioadei probabi l e de epuizare a resurselor.
L0mUmU m0m de ptrol br, TM Z0. curba netd, euaia
MO, curba nregulat, dtele reale
Cal cul ul di fereni al se bazase pe principii geometrice, dar
geometria fusese redus la calcule simbolice, care au fost apoi
formalizate ca analz. Totui, rolul gndirii vzuale n matematic
s-a dezvoltat i el , ntr-o direcie nou i iniial surprinztoare.
Pentru mai bine de 2000 de ani numele lui Euclid fusese sinonim
cu geometria. Urmaii lui i-au dezvoltat ideile, mai ales n
cercetrile lor privind seciunile conice, dar n-au schmbat
radical conceptul nsui de geometrie. n esen, se presupunea c
nu poate exista dect o singur geometrie, cea a lui Euclid, iar
aceasta e o descriere matematic exact a adevratei geometri a
spaiuui fzic. Oamenilor le venea greu s conceap alternative.
Aceast situaie nu putea s dureze .
Geometria sferic i cea proi ectiv
Prima abatere semnifcativ de l a geometria euclidian a provenit din domeniul
foarte practic al navigaiei. Pe distane scurte, Pmntul e aproape plat, iar
caracteristicile lui geografce pot fi cartografate pe un plan. Dar cnd corbiile
au nceput s ntreprind cltorii tot mai lungi, a trebuit s se in seama de
adevrata fon a planetei . Cteva civilizaii antice tiuser c Pmntul este
rotund - exist multe indicii, de la felul n care corbiile par s dispar la
orizont, pn la umbra planetei pe Lun n timpul eclipselor lunare.

n general,
se presupunea c Pmntul este o sfer perfect.

n real itate, sfera e puin turtit: diametrul la ecuator este de 1 2 756 km, iar
la poli de 1 2 71 4 km. Diferena e relativ mic l la 300. Pe vremea cnd
navigatorii fceau n mod curent erori de mai multe sute de kilometri, un
Pmnt rotund oferea un model matematic perfect acceptabil. La acea epoc,
accentul se punea mai degrab pe trigonometria dect pe geometria sferic -
elementele de baz ale calculelor de navigaie, iar nu analiza logic a sferei ca
tip de spaiu.

ntruct sfera se afl n chip fresc n spaiul euclidian


tridimensional, nimeni nu considera c geometria sferic ar f diferit de cea
euclidian. Orice deosebire era rezultatul curburii Pmntului. Geometria
spaiului nsui rmnea euclidian.
O abatere mai important de la Euclid a fost apariia, la nceputul secolului
XVII, a geometriei proiective. Domeniul s-a nscut nu din tiin, ci din art:
TRIUNGHIURI IMPOSI BI LE 18S
din cercetri le teoretice i practice asupra perspectivei fcute de artitii Renaterii
italiene. Scopul era de a face ca pictura s par realist; rezultatul a fost un nou
mod de a gndi geometria. Dar i aceast contribuie putea fi privit ca o
inovaie n cadrul clasic euclidian. Ea se referea la felul n care vedem spaiul,
nu l a spaiul nsui.
Descoperirea faptului c Euclid nu era singur, c pot exista tipuri logic
coerente de geometrie n care multe dintre teoremele lui Euclid nu mai erau
valabile, s-a nscut din resuscitarea interesului pentru fndamentele logice ale
geometriei, dezbtute i dezvoltate de la mij locul secolului XVIII pn la mijlocul
secolului XIX.

n centrul discuiilor s-a afat Postulatul al V-lea al lui Euclid,


care - ntr-o manier stngace - afrma existena dreptelor paralele.

ncercrile
de a deduce acest postulat din celelalte axiome ale lui Euclid au condus n cele
din urm la nelegerea faptului c o asemenea deducie e imposibil. Exist
tipuri coerente de geometrie, altele dect cea euclidian.

n prezent, aceste
geometrii neeuc1idiene au devenit instrumente indispensabile n matematica
pur i n fi zica matematic.
Geometrie i art
Dac vorbim despre Europa, geometria a stagnat ntre anii 300 i 1 600.
Resuscitarea geometriei ca domeniu vi u a venit de la problema perspectivei
n art: cum s redai n mod realist o lume tridimensional pe o pnz
bidimensional.
Aritii Renaterii nu s-au mrginit s picteze. Muli erau prini n munci
inginereti, n scopuri panice sau militare. Arta lor avea o latur practic, iar
geometria perspectivei era o cercetare practic, aplicat att n arhitectur, ct
i n artele vizuale. Exista de asemenea un interes tot mai mare
pentru optic - matematica luminii, care a nforit dup
inventarea telescopului i a microscopului. Primul mare artist
care a meditat asupra matematicii perspectivei a fost Fi l ippo
Brunelleschi. De fapt, arta lui a fost n primul rnd un vehicul
al matematici i sale. O carte pl in de idei rodnice a fost tratatul
lui Leon Battista Alberti Delia pittura, scris n 1 435 i publicat
. . . geometria
a stagnat
ntre anii
300 i 1600.
n 1 5 1 1 . Alberti a nceput prin a face anumite simpl ifcri importante i aparent
inofensive - refexul tipic al unui matematician. Vederea uman e un subiect
complex. De pild, noi folosim doi ochi separai de o mic di stan pentru a
genera imagini stereoscopice, dnd senzaia de adncime. Alberti a simplifcat
reali tatea presupunnd existena unui singur ochi cu o pupil minuscul, care
1 86 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
Proiecia unui decor - Al brecht Durer
fnciona ca o camer obscur. El i-a nchipuit un artist pictnd un decor,
stnd n faa evaletului i ncercnd s fac aa nct imaginea de pe pnz s
corespund cu cea perceput de ochiul su (unicul). Att pnza, ct i realitatea
i proiecteaz imaginile lor pe retin, n spatele ochiului. Cel mai simplu
(conceptual) mij loc de a asigura o coresponden perfect este s faci pnza
transparent, s priveti prin ea dintr-un punct fx i s desenezi pe pnz exact
ce vede ochiul.

n acest fel decorul tridimensional e priectat pe pnz. Uneti


printr-o linie dreapt fecare detaliu al decorului cu ochiul, observi locul unde
dreapta intersecteaz planul pnzei : acolo pictezi detaliu\.
Ideea nu e prea util dac o iei ad litteram, dei unii artiti chiar asta au
Icut, folosind ntr-o prim etap materiale transparente sau sticl n locul
pnzei, spre a trece apoi conturul pe pnz pentru pictatul propriu-zis. Mai
practic este s folosim aceast forulare conceptual pentru a lega geometria
decorului tridimensional de cea a imaginii bidimensionale. Geometria
euclidian obinuit are n vedere proprietile care rmn neschimbate la
micri rigide -- lungimi, unghiuri. Euclid n-a spus-o explicit, dar faptul c a
folosit triunghi urile congruente ca instrument de baz are acelai efect.
(Acestea sunt triunghiuri de aceeai mrme i for, dar afate n poziii diferite.)
TRI UNGHI URI I MPOSI BI LE Td7

n mod asemntor, geometria perspectivei se concentreaz asupra proprieti lor


care rmn neschimbate prin proiecie. E uor de vzut c lungimi le i unghiurile
nu se comport astfel . Putem acoperi Luna cu degetul, deci lungimile se pot
schimba. La fel se ntmpl cu unghiurile - dac privim colul unei cl diri (un
unghi drept) oblic, nu ne apare ca unghi drept.
Care sunt atunci proprietile fgurilor care se pstreaz prin proiecie? Cele
mai importante sunt att de simple, nct putem trece cu vederea semnifcaia
lor. Punctele rmn puncte. Dreptele rmn drepte. Imaginea unui punct situat
pe o dreapt e situat pe imaginea acelei drepte. De aceea, dac dou drepte se
intersecteaz ntr-un punct, imaginile lor se intersecteaz n punctul corespunztor.
Relaiile de inciden ale punctelor i drepte lor se pstreaz prin proiecie.
O trstur important care nu e pstrat este relaia de paralelism.

nchipuii-v c stai n mijlocul unui drm lung i drept, privind nainte. Cele
dou laturi ale drumului, care n realitatea trdimensional sunt paralele - deci nu
se ntlnesc niciodat -, nu par paralele, ci converg spre un punct din orizontul
ndeprtat. Ele se comport astfel pe un plan ideal infnit, iar nu pe Pmntul
uor rotunjit. De fapt, ele nu se comport exact aa dect pe un plan. Pe o sfer
ar exista o mic distan, prea mic pentru a f vzut, ntre punctele n care
dreptele intersecteaz orizontul, iar ntreaga problem a dreptelor paralele pe o
sfer e oricum delicat.
Paraleli smul e foarte util pentru desenul n perspectiv. El se ascunde n spatele
modului obinuit de a desena n perspectiv cutii cu unghiuri drepte, folosind o
dreapt a orizontului i dou puncte de fg, situate acolo unde muchiile cutiei
intersecteaz orizontul n perspectiv. Cartea lui Piero delIa Francesca De
prspectiva pingendi ( 1 482-1 487) a transformat metodele lui Alberti n tehnici
practice pentru artiti, iar el le-a folosit obinnd efecte spectaculoase n picturile
sale dramatice i extrem de realiste.
Scrierile pictori lor din Renatere au rezolvat multe probleme de geometrie a
perspectivei, dar ei au fcut-o semi-empiric, fr acel fndament logic pe care
Euclid l oferise geometriei. Aceste chestiuni innd de fndamentare au fost
rezolvate n cele din urm de Brook Taylor i Johann Heinrich Lambert n
secolul XVIII. Dar pe atunci multe lucruri tulburtoare se petreceau n geometrie.
Desargues
Prima teorem nebanal din geometria proiectiv a fost descoperit de inginerul
i arhitectul Girard Desargues, i publicat n 1 648 ntr-o carte a lui Abraham
Bosse. Desargues a demonstrat urmtoarea teorem remarcabil. S presupunem
O
1 88 MBLNZI REA I NFI NITULUI
Teorema
l ui Desargues
c triunghiurile ABC i A 'B 'C' sunt n
perspectiv, ceea ce nseamn c cele trei
drepte AA " BB ' i CC' trec toate prin
acelai punct. Atunci cele trei puncte P Q
i R n care se intersecteaz laturile
corespunztoare ale celor trei triunghi uri
se gsesc toate pe aceeai dreapt. Acest
rezultat se numete acum Teorema lui
Desargues. El nu se refer la l ungimi sau
unghiuri, ci doar la relaii de inciden ntre
drepte i puncte.
A'
Exist un truc care face ca teorema s
fe evident: i maginai-v c e desenul unei fguri tridimensionale, n care cele
dou trunghiuri sunt situate n dou plane. Atunci dreapta de intersecie a acestor
dou plane e dreapta care conine cele trei puncte P Q i R ale lui Desargues.
Cu puin atenie, teorema poate f chiar demonstrat pe aceast cale, construind
o fgur tridimensional adecvat, a crei proiecie s arate ca cele dou
triunghiuri. Geometria euclidian poate f deci folosit pentru a demonstra
teoreme proiective.
Axi omele l ui Eucl i d
Geometria proiectiv se ndeprteaz de geometria euclidian att ct se
ndeprteaz punctul ei de vedere (calambur voit), dar e nc legat de geometria
euclidian. Este studiul unui nou tip de transformri, proieciile, dar modelul
de baz al spaiului care se transform e unul euclidian. i totui geometria
proiectiv i-a rcut pe matematicieni mai receptivi fa de posibilitatea unor noi
tipuri de gndire geometric, iar o veche ntrebare a revenit n prim-plan.
Aproape toate axiomele formulate de Euclid pentru geometrie erau att de
evidente, nct nici un om cu mintea sntoas nu l e putea pune sub semnul
ntrebrii . Toate unghiurile drepte sunt egale, de pild. Dac aceast axiom ar
cdea ar nsemna c e ceva n neregul cu defniia unghiului drept. Dar
Postulatul al V-lea, cel care se referea la drepte paralele, era de cu totul alt gen.
Era complicat. Euclid l enun astfel : Dac o dreapt intersectnd dou drepte
face unghiuri interioare de aceeai parte mai mici de dou unghiuri drepte,
atunci cele dou drepte, indefnit prelungite, se ntlnesc de partea unde se
gsesc cele dou unghiuri mai mici de dou unghiuri drepte.
Sun mai mult a teorem dect a axiom. Era cumva o teorem? Exista vreo
cale de a o demonstra, porind eventual de la ceva mai simplu, mai intuitiv?
TRI UNGHI URI I MPOSI BI LE 1 89
o mbuntire a fost adus de John Playfair n 1 795. El a nlocuit-o cu
afirmaia c pentru orice dreapt dat i pentru orice punct exterior ei exi st o
dreapt i numai una care trece prin punct i e paralel cu dreapta dat.
Afrmaia e echivalent cu Postulatul al V-lea al lui Euclid - adic, fecare din
ele e o consecin a celeilalte, date fi nd celelalte axiome.
Legendre

n 1 794, Adrien-Marie Legendre a descoperit un enun echivalent, existena


triunghiurilor asemenea triunghiuri avnd aceleai unghiuri, ns cu laturi de
mrimi diferite. Dar el i majoritatea celorlali matematicieni voiau ceva mai
intuitiv. Se credea c Postulatul al V-lea era pur i simplu superfuu - o
consecin a celorlalte axiome. Nu lipsea dect
demonstraia. De aceea Legendre a ncercat tot felul de
lucruri. Folosind celelalte axiome, a demonstrat - spre
propria-i satisfacie, n orice caz - c suma unghiurilor
unui triunghi este fie egal, fi e mai mic de 1 80. (El
trebuie s f tiut c n geometria sferic suma este mai
mare, dar aici era vorba de geometria planului. ) Dac
Maj oritatea
ma tema ticienilor
VOiau ceva
mai intuitiv.
suma este ntotdeauna 1 80, rezult Postulatul al V-lea. A presupus deci c
suma ar f mai mic de 1 80 i a dedus consecinele acestei presupuneri .
O consecin frapant era o relaie ntre aria triunghiului i suma unghiurilor
sale: aria este proporional cu diferena dintre 1 80 i suma unghiurilor. Prea
ceva promitor: dac putea construi un triunghi ale crui laturi s fie de dou
ori mai mari dect cele ale unui triunghi dat, dar cu aceleai unghiuri, atunci ar
fi obinut o contradicie, fiindc triunghiul mai mare ar f avut aceeai arie cu
cel mai mic. Dar orict a ncercat s construiasc triunghiul mai mare, s-a vzut
nevoit s apeleze la Postulatul al V-lea.
Din munca lui a reuit s pstreze un singur rezultat pozitiv. Fr a presupune
Postulatul al V-lea, a demonstrat c era imposibil ca unele triunghiuri s aib
suma unghiurilor mai mare de 1 80, iar altele mai mic de 1 80. Dac un triunghi
are suma unghiurilor mai mare de 1 80, la fel o are orice triunghi; analog dac
suma e mai mic de 1 80. Exist aadar trei cazuri posibile:
Suma unghiurilor oricrui triunghi este exact 1 80

(geometria eucl idian).
Suma unghiurilor oricrui triunghi este mai mic de 1 80

.
Suma unghiurilor oricrui triunghi este mai mare de 1 80

(caz pe care
Legendre considera c-I exclusese; mai trziu s-a dovedit c fcuse alte
presupuneri tacite).
L
M
1 90 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
Saccheri

n 1 733 Gerolamo Saccheri, un iezuit din Pavia, a publicat o lucrare


ambiioas, Euclides ab omni naevo vindicatus (Euclid aprat de orice greeli).
Considera i el trei cazuri, dar folosea un patrulater pentru a le deosebi. S
presupunem c patrulaterul este ABCD, cu A i B unghiuri drepte i AC BD.
D
Atunci, spunea Saccheri, din geometria euclidian
rezult c C i D sunt unghiuri drepte. Mai puin
evident, dac C i D sunt unghiuri drepte n orice
patrulater de acest tip, atunci Postulatul al V-lea
rezult ca o consecin.
9
0

90

Fr a folosi Postulatul al V-lea, Saccheri a
demonstrat c unghiurile C i D sunt egale. Aa
nct rmne au dou posibi liti distincte:
A B
Patrulaterul l ui Saccheri:
dreapta CD a fost desenat
curb perntru a evita
ipotezele eucl i di ene
pri vi nd unghi uri l e Li D
Ipoteza unghiului obtuz: C i D sunt mai mari
dect un unghi drept.
Ipoteza unghiului ascuit: C i D sunt mai mici
dect un unghi drept.
Ideea lui Saccheri a fost s poreasc pe rnd de la fiecare din aceste
ipoteze i s ajung la o contradicie, geometria eucl idian rmnnd astfel
singura posibilitate logic.
El a nceput cu ipoteza unghiului obtuz i printr-o serie de teoreme a dedus -
aa credea - c unghiurile C i D trebuiau s fe drepte. Aceasta era o
contradicie, deci ipoteza unghiului obtuz trebuia s fe fals. A considerat apoi
ipoteza unghiului ascuit, care conducea la o alt serie de teoreme, toate corecte
i destul de interesante n sine.

n cele din urm a demonstrat o teorem destul


de complicat despre o fami l i e de drepte trecnd toate printr-un punct, de unde
rezulta c dou din aceste drepte ar avea o perpendicular comun la infnit.
Aceasta nu e de fapt o contradicie, dar Saccheri credea c este i a afrmat c
ipoteza unghiului ascuit trebui a respins i ea.
Aceasta nu lsa n picioare dect geometria eucl idian, aa nct Saccheri
considera c programul su e ndeplinit, iar Euclid confirmat. Alii au observat
ns c nu obinuse cu adevrat o contradicie din ipoteza unghiului ascuit, ci
doar o teorem oarecum surprinztoare. Pe la 1 759 d' Alembert declara c
Postulatul al V-lea era "scandalul Elementelor de geometrie" .
TRI UNGHI URI I MPOSI BI LE 1 91
Pe l a 1 81 3 Gauss era tot mai convins c ceea ce
el numise la nceput geometrie anti-euclidian,
apoi astral i n cele di n urm neeucl i di an
era o posi bi l itate logic. A nceput s se
ntrebe care era adevrata geometrie a
la ce i -a aj utat
geometri a
neeucl i di an
spai ul ui i a msurat unghi uri l e unui tri unghi format de trei muni di n
apropi ere de Gottingen - Brocken, Hohehagen i I nselberg. EI a folosit
pentru msurtori l i ni a de vizare, aa nct curbura Pmntul ui nu intra
n joc. Suma unghi uri lor msurate era cu 1 5 secunde de arc mai mare de
1 80, ceea ce reprezenta cazul unghi ul ui obtuz, dar probabi l itatea unor
erori de obseraie fcea ntregul exercii u contestabi l . Gauss avea
nevoie de un tri unghi mul t mai mare i de i nstrumente mult mai precise
cu care s-i msoare unghi uri l e.
Lamber
Un matematician genan, Georg Kliigel, a citit cartea lui Saccheri i a emis
opinia neortodox c ncrederea n adevrul Postulatului al V-lea inea mai
degrab de experien dect de logic.

n esen, el spunea c ceva din modul


nostru de a gndi privind spaiul ne face s credem n existena dreptelor paralele
de tipul celor considerate de Euclid.

n 1 766, Johann Heinrich Lambert, unnd sugestia lui Kliigel , a nceput un


studiu asemntor celui al lui Saccheri, dar a plecat de l a un patrulater cu trei
unghiuri drepte. Unghiul rmas trebuia s fie sau unghi drept (geometria
euclidian), sau unul obtuz ori ascuit. La fel ca Saccheri, el credea c unghiul
obtuz conduce la O contradicie. Mai precis, a hotrt c se ajunge astfel la
geometria sferic, unde se tia de mult vreme c suma unghiurilor unui
patrulater e mai mare de 360, deoarece suma unghiurilor unui triunghi e mai
mare de 1 80. Cum sfera nu e pl an, cazul obtz este respins.
Dar el nu a pretins acelai lucru n cazul unghiului ascuit, ci a demonstrat
cteva teoreme stranii, cea mai frapant fiind o fonul pentru aria unui
poligon cu n laturi. Adunai toate unghiurile i scdei rezultatul din 2n - 4
unghiuri drepte: rezultatul e proporional cu aria poligonului. Aceast fonul
i-a amintit lui Lambert de o fonnul similar din geometria sferic: adunai
toate unghiurile i scdei de aici 2n - 4 unghiuri drepte; din nou rezultatul e
proporional cu aria poligonului. Diferena e minor: scderea e fcut n
1 92 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
ordine invers. A ajuns astfel s fac o predicie remarcabil de ptrunztoare,
dar obscur: geometria cazului unghi ascuit e aceeai cu cea de pe o sfer de
raz imaginar.
A scris atunci un scurt articol despre fnciile trigonometrice ale unghiurilor
imaginare, obinnd cteva fonnule frumoase i perfect coerente. Recunoatem
astzi aceste fncii ca pe aa-numitele funcii hiperbolice, care pot f defnite
fr a folosi numerele imaginare i care satisfac toate fonnulele lui Lambert.
Ceva interesant se ascundea pesemne n spatele straniilor i enigmatice lor sale
idei. Dar ce anume?
Di l ema l ui Gauss
Cei mai bine infonnai geometri simeau acum limpede c Postulatul al V-lea
nu putea fi demonstrat din restul axiomelor. Cazl unghiului ascuit prea prea
coerent pentru a conduce la o contradicie. Pe de alt parte, o sfer de raz
Kant susinuse c
geometria spaiului
trebuie s fe
euclidian.
imaginar nu era genul de obiect care putea f
propus pentru a justifca aceast credin.
Unul dintre aceti geometri era Gauss, care se
convinsese de la o vrst fraged c o geometrie
neeuclidian logic coerent era posibil i
demonstrase numeroase teoreme ntr-o asemenea
geometrie. Dar, aa cum a expl icat ntr-o scrisoare
din 1 829 ctre Bessel, nu avea de gnd s-i publice rezultatele fiindc se
temea de ceea ce numea "scandalul beoienilor". Oamenii lipsii de imaginaie
n-ar f priceput, iar n ignorana i n adeziunea lor oarb la tradiie i-ar fi btut
joc de truda lui. La aceasta trebuie s f contribuit i prestigiul operei flozofce
a lui Kant, care susinuse c geometria spaiului trebuie s fe euclidian.
Pe la 1 799 Gauss i scria ungurului Wolfgang Bolyai, spunndu-i c
rezultatele obinute "par s m oblige s pun la ndoial adevrul geometriei
nsi. E drept c am ajuns la multe lucruri despre care cei mai muli ar crede
c reprezint o demonstraie [a Postulatului al V-lea porind de la celel alte
axiome], dar pentru mine ele nu valoreaz nimic."
Ali matematicieni au fost mai puin circumspeci.

n 1 826 Nikolai Ivanovici


Lobacevski, de la Universitatea din Kazan, Rusia, a inut cursuri de geometrie
neeuclidian. Nu tia nimic despre cercetrile lui Gauss, dar demonstrase
teoreme similare folosind propriile sale metode. Dou articole pe aceast tem
au aprut n 1 829 i 1 835. Departe de a stri scandaluri, cum se temuse
Gauss, aceste articole au trecut aproape neobservate. Pe la 1 840 Lobacevski
TRI UNGHI URI I MPOSI BI L E 1 93
publica o carte pe acest subiect, n care deplngea lipsa de interes, iar n 1 855 a
mai publicat nc una.

n mod independent, Jnos, fi ul lui Wolfgang Bolyai, ofier de profesie, a


avut prin 1 825 idei asemntoare i le-a publicat ntr-un articol de 26 de pagini
care a aprut ca o anex a tratatului de geometrie al tatlui su, Tentamen
juventum studiosam in elementa matheseos (Eseu privind elementele
matematicii pentru tineretul studios), din 1 832. "Am fcut descoperiri att de
minunate, nct sunt eu nsumi uimit", i scria tatlui su.
Gauss a citit articolul, dar i-a spus lui Wolfgang c nu putea luda eforturile
tnrului, fi indc s-ar luda de fapt pe sine nsui. Era poate un pic nedrept, dar
aa se purta Gauss.
Geometria neeucl i dian
Istoria geometriei neeuc1idiene e greu de prezentat n detaliu, dar putem
rezuma ceea ce a urmat acestor eforturi de pionierat. Exist o profnd unitate
n spatele celor trei cazuri remarcate de Saccheri, Lambert, Gauss, Bolyai i
Lobacevski. Ce le unete este noiunea de curbur.
Geometria neeuc1idian e ntr-adevr geometria
natural a unei suprafee curbate.
Dac suprafaa are curbur pozitiv precum o
sfer, atunci avem cazul unghiului obtuz. Acesta
a fost respins deoarece geometria sferic difer
n mod evident de cea euc1idian - de exemplu,
orice dou drepte, adic cercuri mari (ale cror
centre se afl n centrul sferei), se intersecteaz n
dou puncte, nu ntr-unul singur, aa cum ne-am
atepta din partea a dou drepte euclidiene.
Acum ne dm seama c aceast obiecie e
nentemeiat. Dac identifcm punctele diametral
opuse de pe sfer - adic le considerm identice -,
atunci dreptele (cercurile mari) continu s aib sens,
ntruct dac un punct e situat pe un cerc mare, punctul
diametral opus e situat pe acelai cerc. Cu aceast
identificare, aproape toate proprietile geometrice
Model ul geometriei
hi perbolice al l ui
Poincare arat cl ar c
exist o i nfi nitate de
drepte paral el e trecnd
pri ntr-un punct
i care nu intersecteaz
o dreapt dat.
rmn neschimbate, dar drepte le se ntlnesc acum ntr-un singur punct.
Din perspectiv topologic, suprafaa obinut este planul proiectiv, dei
1 94 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
geometria implicat nu e geometria proiectiv clasic. Azi o numim geometrie
eliptic i e considerat la fel de rezonabil ca geometria euclidian.
Dac suprafaa are curbur negativ, avnd form de a, atunci avem cazul
unghiului ascuit. Geometria rezultant se numete hiperbolic. Ea are multe
trsturi bizare care o deosebesc de geometria euclidian.
Dac suprafaa are curbura zero, ca un plan euclidian, atunci ea este chiar
planul euclidian i obinem geometria euclidian.
Toate cele trei geometrii satisfac toate celelalte axiome ale lui Euclid n
afar de Postulatul al V-lea. Hotrrea lui Euclid de a include postulatul e astfel
justifcat.
Diversele geometri pot fi modelate n mai multe feluri. Geometria hiperbolic
e deosebit de elastic n aceast privin.

ntr-unul din modele, spaiul implicat


e semiplanul superior din planul complex, excluznd axa real i tot ce se af
sub ea. O dreapt e un semicerc care intersecteaz axa real sub unghiuri drepte.
Din punct de vedere topologic, acest spaiu e acelai cu un plan, iar drepte le
sunt identice cu dreptele obinuite. Curbura dreptelor reflect curbura negativ
a spaiului de baz.

ntr-un alt model al geometriei hiperbol ice, propus de Poincare, spaiul e


reprezentat ca interiorul unui cerc, fr frontiera acestuia, iar dreptele sunt
cercuri care intersecteaz frontiera sub unghiuri drepte. Din nou, geometria
distorsionat refect curbura spaiului de baz. Artistul Moritz Escher a creat
multe desene porind de la acest model al geometriei hiperbolice despre care a
afat de la geometrul canadian Coxeter.
Cele dou modele indic existena unor legturi profnde ntre geometria
hiperbolic i analiza complex. Aceste legturi se refer la anumite grupuri
de transformri ale planului complex; geometria hiperbolic e geometria
invarianilor lor, conform Programului de la Erlangen al lui Felix Klein. O alt
clas de transformri, numite transformri M6bius, implic geometria el iptic.
Geometria spai ul ui
Ce se poate spune despre geometria spaiului? Acum suntem de acord cu Kliigel
i l respingem pe Kant, dar asta ine de experien, nu un lucru care s poat f
dedus doar prin gndire. Relativitatea general a lui Einstein ne spune c
spaiul (i timpul) poate fi curbat; curbura este efectul gravitaional al materiei.
Curbura poate varia de la un loc la altul, n fncie de distribuia materiei, aa
nct nu geometria spaiului e adevrata problem. Spaiul poate avea diferite
geometrii n diferite locuri. Geometria lui Euclid funcioneaz bine la scar
TRI UNGHI URI I MPOSI BI LE 1 95
uman, n lumea noastr, deoarece curbura gravitaional e att de mic nct
I\-O observm n viaa de zi cu zi. Dar dincolo, n universul cel mare, predomin
geometria neeuclidian.
Din Antichitate pn spre mij locul secolului XIX, a domnit o total
confzie ntre matematic i lumea real. Se credea ndeobte c matematica
era o reprezentare a unor trsturi fndamentale i inevitabil e ale lumii reale i
c adevrul matematic era absolut. Nicieri presupunerea aceasta nu era mai
adnc ndcinat dect n geometrie. Spaiul era euclidian pentru oricine i
punea problema. Cum altfel s fe?
Aceast ntrebare a ncetat s mai fe una retoric atunci cnd alterative logic
coerente la geometria lui Euclid au nceput s apar. A fost nevoie de ceva timp
pentru a recunoate faptul c erau ntr-adevr logic coerente - cel puin, l a fel
ca geometria lui Euclid - i nc i mai mult pentru a nelege c propriul
nostru spaiu fzic ar putea s nu fe perfect eucl idian. Ca ntotdeauna, de vin a
fost provincialismul nostr uman - ne proiectm experienele limitate dintr-un
colior al universului asupra ntregului univers. Imaginaia
noastr pare s ncline n favoarea unui model euclidian
deoarece, probabil , la scara redus a experienei noastre, e
un model excelent i e cel mai simplu dintre cele disponibile.
Graie imaginaiei i nonconfonnismului, contestate
deseori pe nedrept de o majoritate mai puin imaginativ,
am neles acum - cel puin matematicienii i fizicienii au
. . . exist multe
alternative
la geometria
lui Euclid.
neles - c exist multe alterative la geometria lui Euclid i c natura
spaiului fzic e o problem care ine i de observaie, nu doar de gndire.

n prezent, facem distincia net ntre modelele matematice ale realitii i


realitatea nsi. De altfel, o mare parte din matematic nu are nici o legtur
evident cu real itatea, dar chiar i aa e util.
1 96 MB LNZI REA I NF I NITUL UI
La ce ne aj ut
geometri a
neeucl i di an
Ce form are universul ? intrebarea poate
prea si mpl , dar nu e uor de rspuns la ea -
n pare fii ndc universul e att de mare, dar
mai ales fi i ndc noi ne afl m nuntrul l ui i
nu putem face un pas napoi pentru a-I privi
n intregime. Printr-o comparaie pe care o datorm lui Gauss, unei furnici
trind pe o suprafa i obsernd-o doar din i nteriorul ei i-ar fi greu s
spun dac suprafaa e un pl an, o sfer, un tor sau ceva mai compl icat.
Relativitatea general ne spune c in apropierea unui corp material ,
cum ar fi o sea, spai ul-timp e curbat. Ecuai i l e l ui Ei nstei n, care leag
curbura cu densitatea materiei, au multe soluii di ferite. in cele mai
si mpl e, universul n ntregul l ui are o curbur pozitiv, i ar topologia l ui
este cea a unei sfere. Dar, di n cunotinele acuale, curbura gl obal a
universul ui real ar fi negativ.
Un univer nchis se curbeaz
spre i nterior. Dreptele
di vergente se rentlnesc.
Densitatea > densitatea critic.
Spaiu cu o curburl pozitiv, negativ i nul
Un univers deschis se curbeaz spre
exerior. Dreptele divergente se
curbeaz l a unghi uri di n ce n ce mai
mari . Densitatea < densitatea critic.
Un univers plat nu are curbur.
Dreptele divergente rmn
sub un unghi constant.
Densitatea = densitatea critic.
TRI UNGHI URI I MPOSI BI LE 1 97
Nu tim ni ci mcar dac universul e i nfi nit,
ca spai ul eucl i dian, sau are o ntindere fini t,
ca o sfer. Civa fizicieni susi n c universul
e i nfinit, dar baza experimental pentru
aceast afirmaie e ndoi el ni c. Cei mai muli
cred c este finit.
n mod surpri nztor, un univers fi nit poate
exista i fr a avea O frontier. Sfera e astfel,
n dou di mensi uni, l a fel i torul . Torul poate
cpta o geometrie
p
lat, motenit de la un
ptrat prin identificarea laturi l or opuse. Topol ogi i
au mai descoperit c spaiul poate fi finit, dar cu o
curbur negativ: un mod de a construi asemenea
spaii este de a lua un poliedru finit din spai ul
Pentru a obine
spaiul dodecaedric
al lui Poincare.
identificai
feele opuse.
hi perbol ic i a i dentifica diversel e fee, aa nct o dreapt ieind n afara
pol i edrul ui pri ntr-una di n fee reintr imediat pri ntr-o alt fa. Aceas
construcie este analog fel ul ui n care i corespund laturile ecranul ui n
anumite jocuri pe calculator.
Dac spaiul e finit, atunci ar trebui s poat fi obserat aceeai stea n
di reci i diferite, dar ar prea mult mai depare de noi n anumite di reci i
dect n altele, i ar regiunea observa bi l a universul ui ar putea fi oricum
prea mi c. Dac un spaiu fi nit are geometrie hi perbol ic, apariii l e multi pl e
al e acelorai stele n di reci i diferite determi n un si stem de cercuri uriae
pe cer, iar geometria acestor cercuri arat care e spai ul hi perbol i c
observat. Dar cercuri l e ar putea fi ori unde pri ntre mi l i ardele de stele ce pot
fi vzute, i ar pn acum ncercri l e de a le obsera, bazate pe corelaii
statistice ntre pozii i le aparente ale stel el or, nu au dat ni ci un rezultat.
n 2003 datele furnizate de sonda spai al Wi l ki nson Microwave
Anisotropy i-au condus pe Jean-Pi erre Lumi net i p colaboratorii si spre
ipoteza c spai ul e finit i curbat pozitiv. Ei au gsit c spai ul dodecaedric
al l ui Poincare - obinut pri n i dentificarea feelor opuse ale unui
dodecaedru curbat - e n cel mai bun acord cu obserai i l e. Aceast
i potez a fost prezentat publ i cul ui l arg ca afirmaia c universul are
forma unei mi ngi de fotbal, dar ea nu a fos confirmat, iar n prezent nu
avem nici o idee despre adevrata form a spai ul ui , ns tim mult mai
bi ne ce trebuie s facem pentru a o afla.
Pe la 1 850 matematica a suferit una dintre cele mai iportante
transformri din ntreaga ei istorie, dar lucrul acesta nu s-a
vzut imediat.

nainte de 1800, principalele obiecte de studiu


matematic erau relativ concrete: numere, triunghiuri , sfere.
Algebra folosea formule pentru a reprezenta operaii cu numere,
dar formulele erau privite ca reprezentri simbolice ale unor
procese, nu ca lucruri de sine stttoare. La 1900 ns, formulele
i transformre erau privite ca lucruri, nu ca procese, iar obiectele
algebrei erau mult mai abstracte i mai generale . De fapt, n
algebr aproape orice putea f admis . Chiar i legle fundamentale,
cum ar f comutativitatea nmulirii , ah ba, ajunseser s nu
mai fe obligatorii n anumite domenii importante.
Teoria grupuri l or
Aceste transformri au avut l oc mai cu seam deoarece matematicienii au
descoperit teoria grupurilor, o ramur a matematicii aprut din ncercrile
nereuite de a rezolva ecuaiile algebrice, n special cvintica, ecuaia de gradul
5. Dup 50 de ani de la descoperirea ei, teoria grupurilor a fost recunoscut
drept cadrul corect pentru studierea noiunii de simetrie. Pe msur ce noile
metode intrau n contiina colectiv, devenea clar c simetria e o idee profnd
i esenial, cu nenumrate aplicaii n fzic i biologie. Teoria grupurilor a
devenit un instrument indispensabil n orice domeniu al matematicii i al tiinei.
Legturile ei cu simetria sunt subliniate n majoritatea
textelor introductive, dar au trebuit mai multe decenii
pentru a se impune acest perspectiv. Pe la 1 900 Henri
Poincare a spus c teoria grupurilor era de fapt ntreaga
matematic redus la esena ei, idee oarecum exagerat,
dar justifi cabil.
Punctul de cotitur n evoluia teoriei grupurilor au
fost cercetrile unui tnr francez,
E
variste Galois. A
Teoria
grupurilor
a devenit
un instrument
indispensabil. . .
existat o lung i complicat preistorie - ideile lui Galois n-au rsrit din neant.
i a existat o tot att de complicat i deseori confz post-istorie, n care
matematicienii au experimentat pe marginea noului concept, ncercnd s
200 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
neleag ce era important i ce nu. Dar, mai mult dect oricare altul, Galois a
fost cel care a neles limpede nevoia de grupuri, a descoperit cteva dintre
trsturile lor eseniale i le-a demonstrat utilitatea n problemele fndamentale
ale matematicii. Nu e cu totul surprinztor c rezultatele lui au trecut aproape
neobserate n timpul vieii sale. El e erau poate prea originale, dar trebuie spus
c personal itatea lui Galois i impl icarea lui n politica revoluionar n-au avut
darul s ajute. A fost o fgur tragic, trind n epoca multor tragedii personale,
iar viaa lui a fost una dintre cele mai dramatice, i poate mai romantice, dintre
cele ale marilor matematicieni.
Rezolvarea ecuai i l or
Istoria teoriei grupurilor ncepe cu preocuprile vechilor babilonieni pentru
ecuaiile ptratice.

n ce-i privete pe babilonieni, metoda lor avea scopuri


practice; era o tehnic de calcul, iar ei nu par s-i fi pus ntrebri mai adnci
asupra ei. Dac tiai cum s gseti rdcinile ptrate i stpneai aritmetica
elementar, puteai rezolva ecuaii ptratice.
Exist indicii n tbliele de lut c babilonienii s-au gndit i la ecuaiile
cubice, ba chiar i la cteva ecuaii cvartice. Grecii, iar dup ei arabii, au
descoperit metode geometrice de rezolvare a ecuaii lor cubice, bazate pe
seciunile conice. (tim azi c tradiionalele drepte i cercuri euclidiene nu pot
rezolva exact asemenea probleme. Era nevoie de ceva mai sofisticat, iar conicele
i dovedeau utilitatea.) Una dintre figurile proeminente a fost persanul Omar
Khayyam. Omar rezolva toate tipurile posibile de ecuaii cubice prin metode
geometrice sistematice. Dar, dup cum am vzut, rezolvarea algebric a
ecuaiilor cubice i cvartice a aprut abia n Renatere, odat cu studiile lui
del Ferro, Tartaglia, Fior, Cardano i ale elevului su Ferrari.
Fr ndoial
formulele trebuiau
s fe foarte
complicate . . .
Tiparul ce prea s reias din toate acestea era
clar, dei detaliile erau complicate. Putem rezolva
orice ecuaie cvartic folosind operaiile aritmetice,
plus rdcini ptrate, cubice i de ordinul patru
acestea din urm se reduceau la extragerea
succesiv a dou rdcini ptrate. Prea plauzibil ca
tiparul s continue, aa nct s putem rezolva o
ecuaie cvintic folosind operaiile aritmetice, plus rdcini ptrate, cubice, de
ordinul patru i cinci. i tot aa, pentru ecuaii de orice ordin. Fr ndoial,
formulele trebuiau s fie foarte complicate, iar gsirea lor i mai complicat,
dar puini se ndoiau c ele exist.
APARI TI A SI METRI EI 201
Cu trecerea secolelor, fr vreun semn c s-ar gsi asemenea formule, civa
mari matematicieni s-au hotrt s cerceteze mai ndeaproape ntregul domeniu,
s descopere ce se petrecea n culise, s unifce metodele cunoscute i s le
simplifice aa nct s se vad limpede de ce fncionau. Apoi, credeau ei, trebuiau
doar aplicate aceleai principii generale, iar cvintica i va dezvlui secretul.
Cel mai reuit i mai sistematic studiu n acest sens a fost ntreprins de
Lagrange. El a reinterpretat fonulele clasice n fncie de soluiile cutate.
Ceea ce conta, spunea el, era cum se comportau anumite expresii algebrice din
aceste soluii atunci cnd soluiile erau permutate, adic rearanjate. tia c
orice expresie complet simetric - una care rmne a exact aceeai indiferent
cum erau rearanjate soluiile - putea fi exprimat n fncie de coefcienii
ecuaiei, devenind astfel o cantitate cunoscut. Mai interesante erau expresiile
care nu luau dect un numr restrns de valori diferite atunci cnd erau
pennutate soluiile. Acestea preau s dein cheia pentru ntreaga problem a
rezolvrii ecuaiei .
Putericul su sim al formei i frumuseii matematice i-a spus lui Lagrange
c aceasta era o idee important. Dac ceva asemntor putea f gsit pentru
ecuaiile cubic i cvartic, atunci ar fi putut afla cum s rezolve cvintica.
Folosind aceeai idee de baz, el a descoperit c expresii parial simetrice n
soluiile ecuaiei i peniteau s reduc o ecuaie cubic la una ptratic.
Aceasta din urm introducea o rdcin ptrat, iar procesul de reducere putea
f ncheiat folosind o rdcin cubic. Analog, orice
ecuaie cvartic putea f redus la una cubic, pe
care el a numit-o rezolventa cubic. O cvartic
putea fi deci rezolvat folosind rdcini ptrate i
cubice pentru a trata rezolventa cubic i rdcini
de ordinul patru pentru a obine de aici rezultatul
dorit.

n ambele cazuri, rspunsurile erau identice


cu fonulele clasice ale Renaterii.
Dar acum Lagrange
tia de ce acelea
erau rspunsurile
i mai mult de ce
existau rspunsuri .
i ntr-adevr aa trebuiau s fe, findc acelea erau rspunsurile. Dar acum
Lagrange tia de ce acelea erau rspunsurile i, mai mult, de ce existau rspunsuri.

n acest stadiu al cercetrii sale, trebuie s fi fost foarte emoionat. Trecnd


la cvintic i aplicnd aceleai tehnici, se putea atepta s obin o rezolvent
cvartic - misiune ncheiat. Dar, spre dezamgirea sa, n-a obinut o rezolvent
cvartic, ci o rezolvent sextic - o ecuie de gradul ase. Metoda sa, n loc s
simplifi ce ecuaia cvintic, o complica.
Era o eroare de metod? Exista o cale mai iscusit de a rezolva cvintica?
Lagrange pare s f crezut acest lucru. A scris c spera ca noua sa perspectiv
S considerm o ecuaie ptatic de fora uor simplifcat
.+px + q = O
S presupunem c soluiile sunt x = a i x = b
. + px + q (x - a) (x - b)
Aceasta ne spune atunci c a + b = P i ab q
Aadr, dei nu cunoatem nc soluiile, cunoatem suma i produsul lor
f mult btaie de cap.
De ce se ntmpl asa? Suma a + b e aceeai cu b + a nu se schimb
atnci cnd soluiile sunt perutate. Acelai lucru se ntmpl cu produsul
ab = ba. Rezult c orice expresie simetc n raport cu cele dou soluii
poate f exprimat prin coefcienii p i q. Invers, orice expresie n p i q e
ntotdeauna o fcie simetc de a i b. ntr-o perspectiv mai larg, relaia
dinte rdcini i coefcieni e deterinat de o proprietate de simetre.
Funciile asimetce nu se compor n acest mod. Un bun exemplu este
diferena 0 - b. Cd i schimb ntre ei pe a i b, ea devine b - a, care
difer de a - b. Dar - obseraie crucial - ea nu e foarte diferit. Este ceea
ce obinem din a - b schimbd semnul. Aa nct ptratul (a - b)2 e
complet simetc. Dar orice fncie complet simetc de cele dou soluii
tebuie s fe o anumit expresie a coefcienilor. Dac extagem rdcina
ptat, am expriat pe 0 b cu ajutorul coefcieni lor, nefolosind nimic mai
ezoteric dect o rdcina ptrat. l cunoatem deja pe a + b el este egal
cu -. Cum l cunoatem i pe a - b, suma acestor dou numere este 2a, ia
diferena este 2b. mpind la 2, obinem forulele pentru a i b.
Ceea ce am fcut este s artm c exit o forul pent soluiile a i
b, care nu implic nimic mai ezoteric dect o rdcina ptat i se bazeaz
p proprietile generale ale simetiilor expresiilor algebrice. Imporant e c
a demonstrat c problema are o soluie, fr a it n clculele complicate
care ne spun cae e aceast soluie. nt-un fel, ne-am dat seama de ce au
putut babilonienii s gseasc o metod de rezolvae. Aceast mic poveste
pune cuvntul "a nelege" nt-o nou lumin. Putei nelege cum d o
soluie metoda babilonian parcugnd paii ei i verifcnd logica. Dar
acum noi am neles de ce tebuia s existe o asemenea metod - nu punnd
n eviden o soluie, ci examinnd proprietile generale ale presupuselor
soluii. Aici proprietatea esenial s-a dovedit a f simetra.
Cu ceva mai mult efort, condcd la o expresie explicit pentr (a - b)2,
aceast metod ofer o forul pentr soluii. Ea e echivalent cu forula
pe cae am nvat-o la coal i cu metoda folosit de babilonieni.
APARI TI A S I METRI EI Z0J
s fe de folos oricui va ncerca s rezolve cvintica. Nu pare s-i f trecut prin
minte c o asemenea metod putea s nu existe, c abordarea lui euase findc
in general cvinticele nu au soluii "prin radicali" - adic expresii coninnd
operaii aritmetice i diverse rdcini, cum ar f rdcinile de ordinul cinci. Pentru
a incurca lucrrile, unele cvintice au asemenea soluii, de exemplu, x
5
2 = O
are soluia x 5. Dar acesta e un caz simplu, nu unul cu adevrat tipic.
De fapt, toate ecuaiile cvintice au solui i ; in general, acestea sunt numere
complexe, iar ele pot f calculate numeric orict de precis. Problema era gsirea
unor fonnul e algebrice ale soluiilor.
Cutarea sol uiei
Cnd ideile lui Lagrange au inceput s fe cunoscute, ctiga teren ideea c
pesemne problema nu putea f rezolvat. Pesemne c ecuaia cvintic general
nu putea f rezolvat prin radicali. Gauss pare s f crezut asta, dar a declarat c
problema nu merita abordat. A fost unul dintre puinele cazuri n care l-a
trdat intuiia lui privind ceea ce e imporant; un altul a fost Marea Teorem a
lui Fennat, dar metodele necesare l depeau pn i pe Gauss, i au trebuit s
treac dou secole ca s apar. Gauss elaborase totui deja o pare din algebra
necesar pentr a demonstra insolubil itatea cvinticei. El o introdusese in
lucrarea sa privind construcia pol igoanelor regulate cu rigla i compasul, iar
tot aici crease un precedent demonstrnd (pentru sine, cel puin) c anumite
pol igoane nu puteau f construite astfel . Poligonul regulat cu 9 laturi era un
exemplu. Gauss cunotea acest rezultat, dar nu i-a scris niciodat demonstraia;
o demonstraie a fost dat ceva mai trziu de Pierre Wantzel. Astfel, Gauss crease
un precedent pentru afnaia c anumite probleme puteau s nu fe rezolvabile
prin metode particulare.
Primul care a incercat o demonstraie a imposibil itii a fost Paolo Rufni ,
care a devenit profesor de matematic l a Universitatea din Modena i n 1 789.
Unnd ideile lui Lagrange privind fnciile simetrice, Rufni s-a convins c
nu exist nici o fonnul care s nu implice dect rdcini i care s rezolve
cvintica.

n cartea sa Teoria general a ecuaiilor din 1 799 a dat o demonstraie


a faptului c "rezolvarea algebric a ecuaiilor generale de grad mai mare dect
patru este ntotdeauna imposibil". Demonstraia era ns att de lung 500
de pagini -, nct nimeni n-a fost dispus s-o verifce, mai ales c circulau
zvonuri despre existena unor erori.

n 1 803 Ruffni a publicat o nou


demonstraie, mai simpl, dar nici ea n-a avut o soar mai bun.

n timpul vieii
204 MBLNZIREA I NFI NI TULUI
sale, l ui Rufni nu i s-a recunoscut meritul de a f demonstrat insolvabi l itatea
ecuaiei de gradul cinci .
Cea mai important contribuie a l ui Rufni a fost nelegerea faptul ui c
permutri l e puteau f combinate ntre el e. Pn atunci, o perutare era o
rearanjare a unei anumite colecii de simboluri. De exemplu, dac numerotm
rdcinile unei cvintice prin 1 2345, atunci aceste simboluri pot f rearanjate ca
5432 1 sau 421 53 sau 23 1 54 etc. Exist 1 20 de aranjamente posibile. Rufni a
neles c o asemenea rearanjare putea f privit n alt mod: ca o reet de a
rearanja orice alt mulime de cinci simboluri. Ideea era de a compara ordinea
standard 1 2345 cu ordinea rearanjat. Ca un exemplu simplu, s presupunem
c noua ordine e 54321 . Atunci regula pentru a obine din ordinea iniial noua
ordine e simpl: inversai-o. Dar putei inversa ordinea oricrui ir de cinci
simboluri. Dac simbolurile sunt abcde, ordinea invers este edcba. Dac
simbolurile sunt iniial 2345 1 , atunci inversa este 1 5432. Acest nou mod de a
privi o permutare nsemna c se puteau efectua dou permutri succesive - un
fel de nmulire a permutri lor. Algebra permutri lor, nmulite n acest fel ,
coninea cheia secretului cvinticei.
Abel
tim astzi c exista o eroare tehnic n demonstraia lui Rufni, dar ideile
principale erau corecte, iar lacuna poate f umplut. El a obinut un lucru: carea
lui a condus la senzaia vag, dar larg rspndit, c ecuaia de gradul cinci nu
e rezolvabil prin radicali. Aproape nimeni nu credea c Rufni ar f demonstrat
acest fapt, dar matematicienii au nceput s se ndoiasc de existena unei
soluii. Din pcate, principalul efect al acestei credine a fost de a-i descuraja s
lucreze l a aceast problem.
Excepie a fcut Abel, un tnr norvegian cu un talent matematic precoce,
care credea c a rezolvat cvintica pe cnd era nc la coal.

n cele din ur a
descoperit o greeal, dar a rmas fascinat de problem i a continuat s lucreze
interitent la ea.

n 1 823 a gsit o demonstraie a imposibil itii rezolvrii


cvinticei, demonstraie perfect corect. Abel a folosit o strategie asemntoare
cu a lui Rufni, dar tactica lui era mai bun. La nceput nu cunotea lucrarea
lui Rufni, dar mai trziu e limpede c a cunoscut-o, ns a spus c e incomplet,
fr s se refere la vreo problem anume a demonstraiei lui Rufni. Ca o
ironie, unul dintre paii demonstraiei lui Abel este exact cel necesar pentr a
umple lacuna din cea a lui Rufni .
APARI I A SI METRI EI 205
Ne putem face o idee privind metodele lui Abel fr a intra n prea multe
detali i . El a abordat problema di stingnd dou tipur de opera i i algebri ce. S
presupunem c ncepem cu diferite cantiti - ele pot f anumite numere sau
expresii algebrice n diverse necunoscute. Cu ele putem forma multe alte cantiti.
Calea cea mai simpl de a face acest lucru este de a combina cantiti le existente
adunndu-Ie, sczndu-Ie, nmulindu-Ie sau mprindu-Ie. Astfel,
d 1
.
- -
..
2
3 4
x+7
e a o smgura necunoscuta, x, putem crea expresll ca x, x + sau
2x 3
.
Din punct de vedere algebric, toate aceste expresii au acelai statut ca i x.
A doua cale de a obine noi cantiti porind de la cele existente este de a
folosi radicali. S lum una din modificrile inofensive ale cantitilor existente
i s extragem o anumit rdcin. Un asemenea pas se va numi adjuncionare
a unui radical. Dac el este o rdcin ptrat, vom spune c gradul radicalului
este 2, dac e o rdcin cubic, atunci gradul este 3 . a. m. d.

n aceti tereni, formula lui Cardano pentru ecuaia cubic poate f privit
ca rezultatul unei proceduri n doi pai.

ncepem cu coefcieni i ecuaiei cubice


(i cu orice combinaie inofensiv a lor). Adjuncionm un radical de ordin 2.
Apoi adjuncionm un radical de ordin 3. Cu asta am terminat. Aceast descriere
ne spune ce tip de formul apare, dar nu i care e ea. Deseori cheia rspunsului
la o problem matematic este s nu ne concentrm asupra detaliilor, ci s
privim trsturile principale. Mai puin poate nsemna mai mult. Atunci cnd
fncioneaz, aceast stratagem e spectaculoas, iar aici a fncionat de
minune. Ea i-a permis lui Abel s reduc orice formul ipotetic de rezolvare a
cvinticei la paii ei eseniali: extragerea unui ir de radicali, ntr-o anumit
ordine, cu diferite grade. E ntotdeauna posibil s aranjm gradele aa nct
s fe prime - de pi ld, o rdcin de ordinul ase este rdcina cubic a unei
rdcini ptrate.
S numim un asemenea ir turn de radicali. O
ecuaie e rezolvabil prin radicali dac cel puin
una dintre soluiile ei poate fi exprimat printr-un
tur de radical i . Dar n loc s ncerce s gseasc
un tur de radicali, Abel a presupus pur i simplu
c exist un tur de radicali i s-a ntrebat cum
trebuia s arate ecuaia iniial.
Fr s-i dea seama, Abel a umplut acum
Atunci cnd
funcioneaz,
aceast stratagem
e spectaculoas,
iar aici a functionat
?
de minune.
lacuna din demonstraia lui Rufni. El a artat c, ori de cte ori o ecuaie poate
f rezolvat prin radicali, trebuie s existe un tur de radicali conducnd la
acea soluie, coninnd doar coefcienii ecuaiei iniiale. Aceasta se numete
206 MBLNZI REA I NF I NITULUI
Teorema Iraionalitilor Naturale i ea afn c nu se poate ctiga nimic prin
includerea unui ntreg maldr de noi cantiti, fr legtur cu coefcienii iniiali.
Lucrul acesta ar trebui s fe evident, dar Abel a neles c n multe privine este
pasul crucial al demonstraiei .
Cheia demonstraiei l ui Abel privind imposibilitatea este un subtil rezultat
prel iminar. S presupunem c lum o expresie coninnd soluiile X
l
' X
2
' X
3
' X4' X
s
ale ecuaiei i extragem rdcina ei de ordin p, pentru un anumit numr prim p.
S mai presupunem c expresia iniial e neschimbat cnd aplicm dou
perutri particulare
I
Atunci, a artat Abel, rdcina de ordin p a acestei expresii este de asemenea
neschimbat cnd aplicm pe S i T. Acest rezultat preliminar a condus direct la
demonstraia teoremei imposibilitii prin "urcarea n tur" pas cu pas. S
presupunem c ecuaia cvintic e rezolvabil prin radicali, aa nct exist un
tur de radicali care ncepe cu coeficienii i urc pn sus, ajungnd la o soluie.
Primul etaj al turului - expresiile inofensive coninnd coefi cienii - este
neschimbat cnd aplicm permutri le S i T, deoarece acestea pennut soluiile,
nu coefcienii. Deci, confonn rezultatului preliminar al lui Abel, al doilea etaj
al trului este de asemenea neschimbat cnd aplicm pe S i T, deoarece se
ajunge la el prin adjuncia unei rdcini de ordin p a unei cantiti de la primul
etaj, unde p este prim. Cu acelai raionament, cel de-al treilea etaj al trului
este neschimbat cnd aplicm pe S i T La fel este al patrulea etaj, al cincilea . . .
i tot aa pn la etajul din vrf.
Dar etajul din vrf conine o anumit soluie a ecuaiei. Ar putea ea f X
l
?
Dac s-ar ntmpla acest lucru, atunci X 1 ar trebui s rmn neschimbat cnd
aplicm S. Dar S aplicat lui X
l
o d pe x
2
' nu pe X
l
' Din motive asemntoare,
folosind uneori pe T, soluia defnit de turul considerat nu poate fi nici x
2
' x
)
'
x4 sau x
s
' Toate cele cinci soluii sunt excluse din orice astfel de tr - aadar,
ipoteticul tur nu poate conine vreo soluie.
Nu exist scpare din aceast capcan logic. Ecuaia de gradul cinci e
insolubil deoarece orice soluie (prin radicali) ar trebui s aib proprieti
contradictori i, deci nu poate exista.
Gal oi s
APARI IA S I METRI EI 207
Investigarea nu doar a cvinticei, ci a tuturor ecuaii lor algebrice a fost preluat
de
E
variste Galois, una dintre cele mai tragice fguri din istoria matematicii.
Galois i-a propus s determine care ecuaii puteau fi rezolvate prin radicali i
care nu. Ca muli dintre predecesorii si, el a neles c secretul rezolvrii
algebrice a ecuaiilor era modul n care se comportau soluiile atunci cnd erau
permutate. Problema era una de simetrie.
Rufni i Abel neleseser c o expresie depinznd de aceste soluii nu
trebuia s fe neaprat simetric sau nesimetric. Putea f parial simetric:
modifcat de anumite permutri, dar nu i de altele. Galois a observat c
perutri l e care Ias invariant o anumit expresie a rdcinilor au o
caracteristic simpl. Dac luai orice dou permutri care Ias invariant
expresia i le nmulii ntre ele, rezultatul las i el invariant expresia. EI a
numit un astfel de sistem de permutri grup. Odat ce i-ai dat seama c lucrul
acesta e adevrat, el e foare uor de demonstrat. Totul e s-I observi i s-i
recunoti semnifcaia.
Concluzia lui Galois este c ecuaia de gradul cinci nu poate f rezolvat
prin radicali deoarece are tipul prst de simetrii . Grpul unei ecuaii cvintice
generale const din toate permutri le celor cinci solui i . Structura algebric a
acestui grup e incompatibil cu o rezolvare prin radicali.
Galois a lucrat n mai multe alte domenii ale matematicii, tcnd descoperiri
la fel de profnde.

n particular, el a generalizat aritmetica modular pentru a


clasifca ceea ce noi numim azi corpurile Galois. Acestea sunt sisteme fnite
n care pot f defi nite operaiile aritmetice de adunare, scdere, nmulire i
mprire, putnd f aplicate toate regulile uzuale. Numrul elementelor unui
corp Galois este totdeauna puterea unui numr prim i exist exact un corp
Galois pentru fecare putere a unui prim.
Jordan
Noiunea de grup a aprut pentru prima dat ntr-o form clar n opera lui
Galois, dei existau indicii anterioare n amplele scrieri ale lui Rufni i n
elegantele cercetri ale lui Lagrange. La un deceniu dup ce, graie lui Liouville,
ideile lui Galois deveniser larg accesibile, matematica se afa n posesia unei
bine dezvoltate teorii a grupurilor. Principalul arhitect al acestei teorii a fost
Camille Jordan, a cri care de 667 pagini Traite des Substitutions et des
E
quations Algebriques a fost publicat n 1 870. Jordan a prezentat ntregul subiect
ntr-o manier sistematic i cuprinztoare.
"
E
va riste Galois
a fost fi ul lui
Nicolas Gabriel Galois
i al Adelaidei Marie
Demante. A crescut n
Frana revoluionar,
cptnd convingeri
pronunate de stnga.
Marea l ui contribuie la
matematic a rmas
nerecunoscut pn la
1 4 ani de la moarea sa.
Revoluia Francez
ncepuse prin cderea
Bastiliei n 1 789 i execuia
l ui Ludovic al XVI-lea n
1 793. La 1804 Napoleon Bonapare se
proclamase mprat, dar dup o serie de
nfrngeri mi l itare a fost obligat s abdice,
iar monarhia a fost restaurat n 1 81 4 sub
Ludovic al XVIII-lea. n 1824, Ludovic
murise, i ar rege era acum Carol al X-lea.
n 1827 Galois a nceput s manifese
un neobinuit talent - i o obsesie - pentru
matematic. A ncercat s intre
la Ecole Polytechni que, dar a picat la
examen. n 1 829 tatl lui, primar al unui
orel, s-a spnzurat dup ce adversarii si
politici i-au nscenat un scandal. La scur
timp, Galois a mai ncercat o dat s intre
la Ecole Polytechnique i iar a euat,
intrnd n schimb la Ecole Normale.
n 1 830, Galois i-a nai ntat studi ile sale
privind rezolvarea ecuaii lor algebrice
pentru un premiu oferit de Academia de
tiine. Referentul, Fourier, a murit curnd,
iar lucrarea s-a pierdut. Premi ul i-a fost
acordat lui Abel (care tocmai murise de
tuberculoz) i l ui Cari
Jacobi. n acelai an,
Carol al X-lea a fost
detronat i a fugit
pentru a-i salva viaa.
Di recorul de la Ecole
Normale i-a ncuiat
elevii pentru a-i
mpiedica s se
alture luptelor de
strad. Furios, Galois
a scris o scrisoare
sarcastic
acuzndu-I pe
di rector de laitate i a
fost imediat exmatriculat.
Ca o soluie de compromis, Ludovic-Filip
a fost proclamat rege. Galois a intrat
ntr-o miliie republican, Artileria Grzii
Naionale, dar regele a desfiinat-o.
Nousprezece di ntre ofierii Grzii au fost
arestai i judecai pentru revolt, dar
juri ul a respins acuzaiile, iar Garda a dat
un di neu pentru a srbtori achitarea lor.
Galois a propus un toast ironic pentru
rege, innd n mn un cuit. A fost
arestat, dar achitat deoarece (aa susinea
el) toastul fusese "Lui Ludovic-Fi l i p, dac
trdeazu, iar nu o ameni nare la viaa
regel ui . Dar de Ziua Bastiliei Galois a fost
di n nou arestat, deoarece purase uniforma
acum ilegal a Grzi i .
n nchisoare a aflat ce se ntmplase cu
lucrarea sa. Poisson o respinsese pe motiv
c nu era suficient de clar. Galois a
incercat s se sinueid, dar ceilali deinui
l-au oprit. Ura lui fa de oficialiti
devenise acum extrem, i ar el ddea
semne de paranoia. Cnd s-a declanat
o epidemie de holer deinuii au fost
el i berai.
n acel moment Galois s-a ndrgostit
de o femeie al crui nume va rmne
pentru muli ani un mi ster; s-a dovedit c
era Stephanie du Motel. fiica unui doctor
care locuia n aceeai cas cu Galois. I di l a
nu progresa, i ar Stephanie i -a pus capt.
Unul di ntre camarazii revoluionari ai l ui
Galois l-a provocat atunci la duel. aparent
din cauza Stephaniei . O teorie plauzibil.
avansat de Tony Rothman. este c
adversarul a fost Ernest Duchtelet. care
fusese nchis mpreun cu Galois. Duelul
pare s fi fost un fel de rulet ruseasc.
implicnd alegerea la ntmplare di ntre
dou pi stoale. di n care numai unul era
ncrcat. i trasul de la foare mic distan.
Galois a al es pistol ul nencrcat, a fost
mpucat n stomac i a murit a doua zi .
Fragment dintr-un
manuscris al lui
Evariste Galois
n noa
p
tea dinaintea duelului a scris
un lung rezumat al ideilor sale
matematice. incluznd o descriere a
demonstraiei sale c ecuaiile de gradul 5
sau mai mare nu pot fi rezolvate prin
radicali. n aceast lucrare a dezvoltat
noiunea de grup de prmutri i a fcut
pri mi i pai i mportani spre teori a
grupurilor. Manuscrisul era pe punctul s
se piard. dar a ajuns n mi ni l e lui Joseph
Liouville. un membru al Academiei.
n 1 83 Liouvi l l e s-a adresat Academiei
spunnd c a gsit n hri i le lui Galois
o soluie .. pe ct de corect, pe att de
profund a acestei frumoase probleme:
dndu-se o ecuaie ireductibil de grad
prim. s se decid dac ea este sau nu
rezlvabi l prin radical i
"
. Liouville a
publ icat rezultatele lui Galois n 1 85.
fcndu-le n sfrit accesibile comunitii
matematice.
21 0 iMBLNZI REA I NFI NITULUI
la ce i -a
ajutat teori a
grupuri l or
Una di ntre pri mele apl icaii serioase al e teoriei
grupuri lor n i i n a fost clasificarea tuturor
strucuri lor cristaline posi bi le. Atomi i di ntr-un
cristal formeaz o reea regulat tridi mensional,
iar principala problem matematic este
enumerarea tuturor grupuri lor de si metrie posi bi l e al e unor asemenea
reele, deoarece ele formeaz efeciv si metri i le cristal ul ui .
in 1 891 Evgraf Fedorov i Arhur Schnflies au demonstrat c exist
exac 230 de grupuri cristalografice distince. Wi l l iam Barlow obinuse o
l i st si mi lar, dar incomplet.
Tehni ci le moderne de gsire a structuri i moleculelor biologice, cum ar fi
proteinele, se bazeaz pe trecerea unor raze X printr-un cristal format
de molecula respeciv i obserarea tiparelor de difraci e rezultate.
Si metriiJe cristal ul ui sunt i mporante pentru deducerea formei molecul ei
studi ate. La fel i analiza Fourier.
Preocuparea lui Jordan pentru teoria grupurilor a nceput n 1 867, cnd a pus
n eviden legtura profnd cu geometria, clasifcnd tipurile fndamentale de
micare ale unui corp rigid n spaiul euclidian.

nc mai important, el a fcut o


foarte bun ncercare de clasifcare a moduri lor n care aceste micri pot f
combinate pentru a forma grupuri . Principala lui motivaie era cercetarea
cristalografc a lui Auguste Bravais, care a iniiat studiul matematic al
simetriei cristalelor. Lucrrile lui Jordan au generalizat rezultatele lui Bravais.
El i-a anunat clasifcarea n 1 867 i a publicat detaliile ei n 1 868-1 869.
Tehnic vorbind, Jordan a lucrat numai cu grupuri nchise, n care limita
oricrui ir de micri dintr-un grup este i ea o micare din acel grup.

ntre
acestea se numr toate grupurile fnite, din motive evidente, i de asemenea
grupuri cum ar f toate rotaiile unui cerc n jurul centrului su. Un exemplu
tipic de grup ne-nchis, neluat n considerare de Jordan, ar f cel al tuturor
rotai ilor unui cerc n jurul centrului su cu multipli raionali de 360. Acest
grup exist, dar nu satisface proprietatea-limit, pentru c, de pild, nu include
rotaia cu 360 x f grade, findc f nu e raional . Grupurile ne-nchise de
micri sunt extrem de variate i aproape sigur dincolo de orice clasifcare cu
sens. Cele nchise sunt abordabile, dar difcile.
Principalele micri rigide n plan sunt translaiile, rotaiile, refexiile i
refexiile cu translaie.

n spaiul tridimensional mai ntlnim i micri elicoidale,


APARI I A SI METRI EI 211
precum micarea unui burghiu: obiectul e translatat de-a lungul unei axe fxe i
simultan roti t n jurul acelei axe.
Jordan a nceput cu grupuri l e de translaie, i a
enumerat zece tipuri, toate forate din
combinaii de translai i continue (cu distane
arbitrare) n anumite direcii i translaii discrete
(cu multipli ntregi ai unei distane fi xe) n alte
direcii. EI a enumerat i principalele grupuri
fnite de rotaii i refexii: ciclice, diedrale,
Dar cercetrile sale
au fost un pas
important spre
nelegerea micrilor
euclidiene rigide . . .
tetraedrale, octaedrale i icosaedrale. A distins grupul 0(2) al tuturor rotaiilor
i refexiilor care Ias nemicat o dreapt din spaiu, axa, i grupul 0(3) al
tuturor rotai ilor i refexiilor care Ias nemicat un punct din spaiu, centrl.
Ulterior a devenit clar c lista lui era incomplet. De exemplu, omisese
unele dintre grpuri le cristalografce mai subtile din spaiul tridimensional. Dar
cercetrile sale au fost un pas imporant spre nelegerea micrilor euclidiene
rigide, care sunt importante n mecanic, precum i n matematica pur.
Cartea lui Jordan e ntr-adevr exhaustiv. Ea ncepe cu aritmetica modular
i corurile Galois, care, n afar de faptul c reprezint exemple de grupuri,
constituie i instrumentul esenial pentru tot restul crii . Treimea median se
ocup cu grupurile de permutri, pe care Jordan le numete substituii. El
stabilete ideile de baz ale subgrupurilor norale, cele folosite de Galois
pentru a arta c grupul de simetrie al cvinticei e incompatibil cu o rezol vare
prin radicali, i demonstreaz c aceste sub grupuri pot fi folosite pentru a
descompune un grup general n pri mai simple. EI arat c dimensiunile acestor
pri nu depind de modul n care e descompus grupul iniial.

n 1 889 Otto Holder


a mbuntit acest rezultat, interpretnd prile ca grupuri de sine stttoare, i
a demonstrat c nu numai dimensiunea prilor, ci i structura lor de grup e
independent de modul n care e descompus grupul.

n prezent acest rezultat e


cunoscut sub numele de Teorema Jordan-H6Ider.
Un grup este simplu dac nu se descompune n acest mod. Teorema
Jordan-H6lder ne spune c raporturile dintre grpurile simple i cele generale
sunt aceleai ca raporturile dintre atomi i moleculele din chimie. Grupurile
simple sunt constituenii atomici ai tuturor grupurilor. Jordan a demonstrat c
grupul altem An' format din toate perutril e a n simboluri care schimb ntre
ele un numr par de perechi de simboluri, este simplu dac n 2: 5. Din
perspectiva teoriei grupurilor, acesta e motivul pentru care ecuaia de gradul
cinci nu e rezolvabi l prin radicali .
O alt extensie important a fost teoria substituii lor liniare a l ui Jordan.
Aici transformrile care alctuiesc grupul nu sunt permutri ale unei mulimi
2 1 2 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
fnite, ci transfonri liniare ale unei l iste fnite de variabile. De exemplu, trei
variabile x, y, z pot f transformate n noile variabile X, Y, Z prin intennediul
unor ecuaii liniare
X atx + a
2
y +a3z
Y btx + b
2
y +b)z
Z ctx + c
2
Y +c3z
unde ai' b
i
, C
i
(cu i 1 , 2, 3) sunt constante. Pentru a face ca grupul s fe fnit,
Jordan lua de obicei aceste constante ca el emente ale ntregilor modulo un
anumit numr prim sau, mai general, ale unui corp Galois.
Tot n 1 869 Jordan i-a elaborat propria versiune privind teoria lui Galois i
a inclus-o n tratatul su. A demonstrat c o ecuaie e rezolvabil dac i numai
dac grupul ei este solubil, adic toate componentele lui simple au ordin prim.
EI a aplicat teoria lui Galois la probleme geometrice.
Si metria

ncercrile vechi de 4000 de ani de a rezolva ecuaii algebrice de gradul cinci


s-au oprit brusc atunci cnd Rufni, Abel i Galois au demonstrat c nu e
posibil o rezolvare prin radicali. Dei era un rezultat negativ, a avut o uria
influen asupra dezvoltrii ulterioare att a matematicii, ct i a tiinei.
Aceasta s-a ntmplat deoarece metoda introdus pentru a demonstra
imposibilitatea s-a dovedit esenial pentru nelegerea matematic a simetriei,
iar simetria s-a dovedit fundamental n matematic i n ti in.
Efectele au fost profunde. Teoria grpuri lor a condus la o perspectiv mai
abstract asupra algebrei, iar odat cu ea la o perspectiv mai abstract asupra
matematicii. Dei muli reprezentani ai tiinei apl icate s-au opus iniial
tendinei spre abstractizare, n cele din un a devenit limpede c metodele
abstracte sunt deseori mai puterice dect cele concrete, iar cea mai mare parte
a opoziiei a disprut. Teoria grupurilor a artat de asemenea c rezultatele
negative pot f totui importante i c insistena n privina demonstrrii lor
poate conduce uneori la mari descoperiri. S presupunem de pild c
matematicienii ar f acceptat pur i simplu fr demonstraie imposibilitatea
rezolvrii ecuaiei de gradul cinci, pe motivul plauzibil c nimeni nu putuse
gsi o rezolvare. Atunci nu s-ar mai f inventat teoria grupurilor pentru a
explica de ce nu poate f ea rezol vat. Dac matematicienii ar f ales calea
uoar i ar f presupus c rezolvarea e imposibil, matematica i tiina ar f
fost o palid umbr a ceea ce sunt ele azi.
De aceea insist matematicienii asupra demonstraiilor.
APARI TI A SIMETRI EI 2 1 3
n prezent, teoria grupuri lor e indispensabi l n
ntreaga matematic, iar n ti i n e larg folosit.
n paricular, ea apare n teori i le privind formarea
tiparelor n diverse contexte.
La ce ne
ajut teori a
grupuril or
Un exempl u e teoria ecuai i lor de reacie-difuzie, introdus de Alan
Turing n 1 952 ca posi bi l expl icaie a tiparelor care apar n petele
ani mal or. n aceste ecuaii, un sistem de substane chi mice poate di fuza
ntr-o regiune din spaiu, iar substanele pot de asemenea reaciona
pentru a produce noi substane. Turing a sugerat c un proces de acest
ti p ar putea crea un pretipar n embrionul unui animal n evoluie, care
ulterior s-ar transforma n pi gmeni, dezvl uind tiparul la adult.
S presupunem, pentru si mpl itate, c regi unea e
un plan. Atunci ecuai i l e sunt simetrice n rapor cu
toate mi ;cri l e ri gi de. Si ngura soluie a ecuaiilor
care e simetric n rapor cu toate mi cri le rig ide e
o stare uniform, aceeai pretutindeni. Aceasta s-ar
traduce printr-un animal fr nici un fel de pete, cu
aceeai culoare peste tot. Dar starea uniform poate
fi instabi l, caz n care soluia real va fi. si metric n
rapor cu anumite mi cri ri gi de, dar nu i cu altel e.
Acest proces se numete ruperea simetriei.
Un model ti pi c de rupere a si metriei n plan
const n dungi paralele. Altul e un aranjament
regul at de pete. Sunt posi bi l e i ti pare mai
compl i cate. E interesant c, l a animale, petele i
dungi l e sunt printre cel e mai comune, i ar multe
di ntre tiparele matematice mai compl i cate pot fi de
asemenea ntlnite. Procesul bi ologic real, i mpl icnd
efece genetice, trebui e s fie mai compl icat dect
a presupus Turing, dar mecani smul de rupere a
si metriei trebui e s fie foare asemntor di n punc
de vedere matematic.
Un moel matematic
i un pete artnd
amndoi marcaje de
tip Turing
Pe l a 1860 teoria grupurilor de permutri era bine dezvoltat.
Teoria invarianilor - expresii algebrice care nu se schimb la
anumite transformri de variabil - atrsese atenia asupra
diverselor mulimi infnite de transformri , cum ar f grupul
proiectiv al tuturor proieciilor spaiului. n 1868 Camille
J ordan studiase grupurie micrilor din spaiul tridimensional,
iar cele dou fre au nceput s se mpleteasc.
Noi uni sofisticate
A aprut un nou tip de algebr, n care obiectele de studiu nu erau numere
necunoscute, ci noiuni mai sofi sticate: perutri, transforri, matrice.
Procesele de anul trecut deveni ser obiectele anului acesta. Regul i le de mult
stabilite ale algebrei trebuiau s fe deseori modifi cate pentru a se adapta la
nevoile noilor structuri. Pe lng grupuri, matematicienii au nceput s studieze
structuri numite inele i coruri, mpreun cu diverse algebre.
Un imbold pentru aceast nou perspectiv asupra algebrei a venit dinspre
ecuaiil e cu derivate pariale, mecanic i geometrie: dezvoltarea grupurilor Lie
i a algebrelor Lie. Alt surs de inspiraie a fost teoria numerelor: numerele
algebrice puteau f folosite pentru a rezolva ecuaii l e diofantice, pentru a
nelege legile de reciprocitate i chiar pentru a ataca Marea Teorem a lui
Fermat. Apogeul acestor eforturi a fost demonstraia dat n 1 995 de Andrew
Wiles Marii Teoreme a lui Fermat.
Lie i Klei n

n 1 869 matematicianul noregian Sophus Li e s-a mprietenit cu matematicianul


prusac Felix Klein. Ei aveau un interes comun pentru geometria dreptei, ramur
a geometriei proiective introdus de Julius Pliicker. Lie a avut o idee extrem de
original: teoria ecuaiilor algebrice a lui Galois ar trebui s aib un analog
pentru ecuaiile difereniale. O ecuaie algebric poate f rezolvat prin radicali
doar dac posed tipul necesar de simetrii -- adic are un grup Galois solubil .
Analog, presupunea Lie, o ecuaie diferenial poate fi rezolvat prin metode
clasice doar dac rmne neschimbat n raport cu o familie de transformri
continue. Lie i Klein au lucrat la variante ale acestei idei n 1869-1 870, iar n
1 872, n programul su de la Erlangen, Klein a ajuns s caracterizeze geometria
drept setul invarianilor unui grup.
216 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
Acest progam s-a nscut dintr-o nou perspectiv asupra geometriei
euclidiene, n fncie de simetriile ei . Jordan artase deja c simetri ile planului
euclidian sunt micri rigide de diverse tipuri: translaii, care fac ca planul s
alunece ntr-o anumit direcie; rotaii, care-I nvrt n jurul unui punct fx;
refexii, care-l ogl indesc n raport cu o dreapt fxat; i, mai puin evidente,
refexii cu translaii, care-I refect i apoi l translateaz ntr-o direcie
perpendicular pe dreapta de oglindire. Aceste transfonnri foneaz un grup,
grupul euclidian. i ele sunt rigide n sensul c nu modifc di stanele. De aceea
ele nu modifc nici unghiurile. Dar lungimile i unghiurile sunt conceptele
fndamentale ale geometriei eucl i diene. Klein a neles c aceste concepte sunt
invarianii grupului euclidian, cantiti le care nu se schimb cnd se aplic o
transfonare a grupului. Cunoscnd grupul euclidian, i putem deduce
invarianii, iar din acetia obinem geometria euclidian.
Acelai lucru e valabil pentru orice tip de geometrie. Geometria eliptic e
studiul invarianilor grupului micrilor rigide ntr-un spaiu curbat pozitiv,
geometria hiperbolic e studiul invarianilor grupului mi crilor rigide ntr-un
spaiu curbat negativ, geometria proiectiv e studiul invarianilor grupului
proieciilor etc. La fel cum coordonatel e l eag algebra de geometrie, invarianii
leag teoria grupurilor de geometrie. Fiecare geometrie defnete un grup
corespunztor, grupul transfonnrilor care las neschimbate noiunile
geometrice relevante. Invers, orice grup de transformri defnete o geometrie
corespunztoare, cea a invarianilor.
Klein a folosit aceast coresponden pentru a demonstra c anumite
geometri i erau esenialmente aceleai cu altele, ntruct grupuri le lor erau
identice, diferind doar interpretarea lor. Mesajul mai profnd este c orice
geometrie e defnit de simetri ile ei. Exist i o excepie: geometria
riemannian a suprafeelor a cror curbur se poate schimba de la un punct la
altul. Ea nu se integra n programul lui Klein.
Grupuri l e Lie
Cercetril e comune ale lui Lie i Klein l-au fcut pe Lie s introduc una di ntre
marile idei ale matematicii modere, cea de grup continuu de transfonnri,
numit azi grup Lie. Este un concept care a revoluionat deopotriv matematica
i fzica, deoarece grpurile Lie surrind multe dintre cele mai importante simetrii
ale universului fizic, iar simetria e un puteric principiu de organizare - att
pentru flozofia care st la baza modului n care ne reprezentm matematic
natura, ct i pentru calcule tehnice.
K
lein s-a nscut la
Dusseldorf ntr-o
familie aristocratic -
tatl lui era secretarul
eful ui guvernul ui
prusac. S-a nscris la
Universitatea din
Bonn, pl nui nd s
devin fizician, dar a
fost asistentul lui
Jul i us Plucker.
Plucker trebuia
s lucreze n
matematic i fizic
experimental, ns preocuprile l ui se
concentraser asupra geometriei, i ar Klein
s-a aflat sub i nfluena sa. Teza lui Klein
din 1 868 era despre geometria dreptei
aplicat n mecanic.
Pe la 1870 lucra mpreun cu Lie n
teoria grupurilor i geometrie diferenial .
in 1871 a descoperit c geometria
neeucl idian e geometria unei suprafee
proiective cu o anume seciune conic. Acest
fapt demonsra, direc i simplu, c geometria
neeuclidian e necontradi ctorie dac
geometria euclidian e necontradi ctorie,
ceea ce a pus capt controversei privind
statutul geometriei neeuclidiene.
n 1872 Kein a fost numit profesor
la Erlangen, iar in programul su di n
1 872 a unificat aproape toate tipurile
cunoscute de geometrie i a lmurit
legturile di ntre ele, considernd
geometria ca fi i nd
invarianii unui grup
de transformri.
Geometria a devenit
astfel o ramur a teoriei
grupuri lor. A scris acest
aricol pentru di scursul
su inaugural, dar nu l-a
prezentat cu acel prilej.
Nesimindu-se bine la
Erlangen, in 1 875 s-a mutat
la Munchen. S-a cstorit
cu Anna Hegel, nepoata
faimosului filozof. Cinci
ani mai trziu s-a dus la
Leipzig, unde cariera sa matematic a
atins apogeul.
Klein credea c principal ele sale
contribuii erau n teoria funciilor
complexe, unde fcuse studii aprofundate
asupra funciilor invariante n rapor cu
diverse grupuri de transformri al e
planului complex. in pari cular, a elaborat
in acest context teoria grupului simplu de
ordi n 1 68. A i ntrat n competiie cu
Poincare pentru rezolvarea problemei
uniformizrii funciilor complexe, dar
starea sntii lui s-a inrutit, pesemne
din pricina marilor eforturi depuse.
n 1886 Kein a fost numit profesor
la Universitatea di n Gottingen i s-a
concentrat asupra organizrii ei, formnd
una di ntre cele mai bune col i de
matematic di n lume. A rmas acolo pn
n 1 91 3, cnd a ieit la pensie.
218 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
Sophus Lie a creat teoria grupurilor Lie ntr-un puseu de activitate, ncepnd
cu toamna lui 1 873. Conceptul de grup Lie a evoluat considerabil de la primele
sale l ucrri .

n termeni modemi, un grup Lie e o structur avnd att proprieti


algebrice, ct i topologice, ntre cele dou existnd o legtur. Mai exact, este
un grup (o mulime cu o operaie de compoziie satisIcnd diverse identiti
algebrice, ntre care asociativitatea) i o varietate topologic (un spaiu care
Motivaia iniial
a lui Lie nu e cea
mai important
aplicaie.
local seamn cu spaiul euclidian de o anumit
dimensiune, dar care, la nivel global, poate fi curbat
sau distorsionat altfel), aa nct legea de compoziie
s fe continu (schimbri mici ale elementelor care
se compun produc schimbri mici ale rezultatului).
Ideea lui Lie era mai concret: un grup de
transforri continue n mai multe variabile. El a
ajuns s studieze asemenea grupuri de transformri n timp ce cuta o teorie
privind rezolvabilitatea sau nerezolvabilitatea ecuaii lor difereniale, analog cu
cea a lui
E
variste Galois pentru ecuaii algebrice, dar astzi ele apar ntr-o mare
diversitate de contexte matematice, iar motivaia iniial a lui Lie nu e cea mai
important aplicaie.
Poate c cel mai simplu exemplu de grup Lie e mulimea rotaiilor unui
cerc. Fiecare rotaie este unic deterinat de un unghi ntre 0 i 360. Aceast
mulime este un grup deoarece compunerea a dou rotaii e o rotaie - cu suma
unghiurilor corespunztoare. Ea este o varietate de dimensiune unu deoarece
unghiurile sunt n coresponden biunivoc cu punctele unui cerc, iar micile
arcuri de cerc nu sunt dect segmente de dreapt uor curbate, dreapta find un
spaiu euclidian de dimensiune unu.

n fne, legea de compunere este continu


deoarece schimbri mici ale unghiurilor care sunt adunate produc schimbri
mici ale sumei lor.
Un exemplu ceva mai complicat este grupul tuturor rotaiilor spaiului
tridimensional care las neschimbat un punct ales drept origine. Fiecare rotaie
e deterinat de o ax - o dreapt care trece prin origine i are o direcie
arbitrar - i de un unghi de rotaie n jurl acestei axe. E nevoie de dou variabile
pentru a determina o ax (de pild, latitudinea i longitudinea punctului n care
ea intersecteaz o sfer de referin cu centrul n origine) i de o a treia pentru
a determina unghiul de rotaie; aadar, acest grup are dimensiunea trei. Spre
deosebire de grupul rotaiilor unui cerc, el este necomutativ - rezultatul
compunerii a dou transformri depinde de ordinea n care e efectuat.

n 1 873, dup un ocol prin ecuaiile cu derivate pariale, Lie s-a ntors l a
grupurile de transformri, cercetnd proprietile transformri lor infnitezimale.
ALGE BRA AJUNGE LA MATURITATE 21 9
El a artat c transfonrile infnitezimale derivnd dintr-un grup continuu nu
sunt nchise fa de compunere, dar sunt nchise fa de o nou operaie,
cunoscut ca paranteza, notat [x, y].

n notaia matricial, aceasta este


comutatorul xy - yx al lui x i y. Structura algebric rezultat e numit azi
algebr Lie. Pn spre 1 930 nu se foloseau tenenii de grup Lie i algebr Lie,
ci cei de grup continuu i grup infnitezimal.
Exist legturi profnde ntre structura unui grup Lie i cea a algebrei sale
Lie, pe care Lie le-a expus n cele trei volume ale lucrrii sale Theorie der
Transformationsgruppen ( Teoria grupurilor de transformri) scris mpreun
cu Friedrich Engel. Ele prezentau n detaliu patru familii clasice de grupuri,
dou dintre care sunt grupurile rotai i lor din spaiul n-dimensional pentru n par
sau impar. Cele dou cazuri sunt destul de diferite, motiv pentru care sunt
tratate separat. De pi ld, n dimensiuni impare, o rotaie posed ntotdeauna o
ax fx, ceea ce nu se ntmpl n dimensiuni pare.
Ki l l i ng
Unntorul progres cu adevrat important a fost Iacut de Wilhelm Killing.

n
1 888 Killing a pus bazele unei teorii a structurii algebrelor Lie, i n particular
a clasifcat toate algebrele Lie simple, crmizile din care sunt alctuite toate
celelalte algebre Lie. Kil ling a porit de la structura cunoscut a celor mai
simple algebre Lie, algebrelele Lie speciale liniare sI (n), pentru n 2.

ncepem
cu toate matricele n x n cu elemente complexe i defnim paranteza Lie a
dou matrice A i B ca find AB - BA. Aceast algebr Lie nu e simpl, dar
subalgebra sI (n) a tuturor matrice lor ale cror elemente diagonale au suma
zero e simpl. Ea are dimensiunea n
2
1 .
Kill ing cunotea structura acestei algebre i a artat c
Consecinele
orice algebr Lie simpl are un tip similar de structur. E
remarcabil c a putut demonstra ceva att de paricular,
plecnd doar de la ipoteza c algebra Lie e simpl.
Metoda lui a fost de a asocia fecrei algebre Lie simple
o structur geometric numit sistem de rdcini. El a
cercetrilor
lui Klling sunt
remarcabie.
folosit metodele algebrei liniare pentru a studia i clasifca sistemele de rdcini,
i a dedus apoi structura algebrei Lie corespunztoare din cea a sistemului de
rdcini.

n acest fel, a clasifica geometriile posibile ale sistemelor de rdcini


e acelai lucru cu a clasifca algebrele Lie simple.
Consecinele cercetrilor lui Kil ling sunt remarcabile. EI a demonstrat c
algebrele Lie simple se mpart n patr familii infinite, numite azi A , B , C i D .
11 n 11 n
220 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
Pe lng ele, mai existau cinci excepii : G
2
, F4' E
6
' E7 i Eg. Killing credea de
fapt c ar f ase excepii, dar dou dintre el e s-au dovedit a f aceeai algebr,
nvemntat di ferit. Dimensiunile algebrelor Lie excepionale sunt 1 2, 56, 78,
1 33 i 248. Ele rmn un pic misterioase, dei acum nelegem destul de bine
de ce exist.
Grupuri le Lie si mpl e
Datorit strnsei legturi dintre un grup Li e i algebra sa Li e, clasificarea
algebrelor Lie simple a condus i la o clasificare a grupurilor Li e simple.

n
particular, cele patru familii A
n
' B
n
' C
n
i D
n
sunt algebrele Lie ale celor patru
fami l i i clasice de grupuri de transformri. Acestea sunt grupul tuturor
transformrilor liniare din spaiul (n+ 1 )-dimensional, grupul rotaii lor din spaiul
(2n+ 1 )-dimensional, grupul simplectic n 2n dimensiuni, care e important n
mecanica clasic i cuantic, precum i n optic, i grupul rotaiilor din spaiul
2n-dimensional. Cteva elemente au fost adugate ulterior; ntre ele, o abordare
grafc a analizei combinatorii a sistemelor de rdcini, cunoscut n prezent ca
diagramele Coxeter sau Dynkin introduse de ctre Harold ScoU MacDonald
Coxeter i Eugene (Evghenii) Dynkin.
Grupurile Lie sunt importante n matematica moder din mai multe motive.
De exemplu, n mecanic, numeroase sisteme prezint simetrii , iar aceste
simetrii fac posibil gsirea soluiilor la ecuaiile dinamice. Simetri ile formeaz
n general un grup Lie.

n fzica matematic, studiul particulelor elementare se


bazeaz mult pe aparatul grupurilor Lie, din nou datorit anumitor principii de
simetrie. Grupul excepional al lui Killing Eg joac un rol important n teoria
supercorzilor, o ncercare actual de a unifca mecanica cuanticei i relativitatea
general. Marea descoperire din 1 983 a lui Simon Donaldson c spaiul
euclidian cvadridimensional posed structuri difereniabile nestandard se
bazeaz esenialmente pe o proprietate neobinuit a grupului Lie al rotaiilor
n spaiul cvadridimensional. Teoria grupurilor Lie e vital pentru ntreaga
matematic moder.
Grupuri l e abstracte

n programul de la Erlangen al lui Klein esenial este ca grupurile care apar s


constea din transformri - adic elementele grupului s acioneze asupra unui
anumit spaiu. Mare parte din primele rezultate privind grupuri le presupuneau
aceast structur. Cercetrile ulterioare au lcut ns un pas mai departe spre
ALGE BRA AJUNGE LA MATURI TATE 221
abstractizare: a fost reinut proprietatea de grup, dar a fost abandonat spai ul .
Un grup consta din entiti matematice care puteau f combinate pentru a produce
entiti similare, dar acele entiti nu trebuiau neaprat s fe transformri.
Un exemplu sunt numerele. Dou numere (ntregi, raionale, reale, complexe)
pot f adunate, iar rezultatul e un numr de acelai tip. Numerele formeaz un
grup n raport cu operaia de adunare. Dar numerele nu sunt transforri. Aa
nct, dei grupurile de transformr serviser pentru a unifca geometria, ipoteza
unui spaiu de baz a trebuit abandonat pentru a unifca teoria grupuri lor.
Unul dintre primii care s-au apropiat de luarea acestei decizii a fost Arthur
Cayley, n trei lucrri din 1 849 i 1 854. Aici Cayley afra c un grup conine
o serie de operatori 1 , a, b, c i aa mai departe. Compunerea ab a oricror doi
operatori trebuie s fie un alt operator; operatorul particular 1 satisface condiia
l a a i a l a pentru orice operator a; n fne, trebuie s fe valabil legea
asociativitii (ab)c a(bc). Operatorii lui continuau ns s acioneze asupra
a ceva (o mulime de variabile).

n plus, el omisese o proprietate crucial:


orice a trebuie s aib un invers aO, astfel nct aOa a aO 1 . Aadar, Cayley
s-a apropiat, dar a ratat de puin premiul.

n 1 858 Richard Dedekind le-a permis elementelor grupului s fe entiti


arbitrare, nu neaprat transformri sau operatori, dar a inclus n defniia sa
legea comutativitii ab ba. Ideea lui era adaptat scopului pe care i l-a
propus, teoria numerelor, dar excludea cele mai multe grupuri interesante din
teoria lui Galois, ca s nu mai vorbim de universul mai larg al matematicii.
Conceptul moder de grup abstract a fost introdus de Walther van Dyck n
1 882-1 883. EI a inclus existena unui invers, dar a respins nevoia legii
comutative. Tratarea pe deplin axiomatic a grupurilor a aprut curnd, prin
Edward Huntington i Eliakim Moore n 1 902 i Leonard Dickson n 1 905.
Odat ce structura abstract a grupuri lor a fost separat de orice interpretare
particular, domeniul s-a dezvoltat rapid. Cercetrile iniiale erau n genere
un fel de "colecionare de futuri" - oamenii studiau exemple individuale de
grupuri sau tipuri aparte, cutnd tipare comune. Principalele concepte i tehnici
au aprut relativ repede, iar domeniul a prosperat.
Teoria numerel or
o alt surs important de noi concepte algebrice a fost teoria numerelor.
Gauss a iniiat procesul atunci cnd a introdus ceea ce numim acum ntregii lui
Gauss. Acetia sunt numere complexe a + bi, unde a i b sunt ntregi . Sumele
i produsele de astfel de numere au aceeai for. Gauss a descoperit c noiunea
222 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
Gauss a iniiat
procesul atunci
cnd a introdus
ceea ce numIm acum
ntregii lui Gauss.
de numr prim se generalizeaz i ea la ntregii lui
Gauss. Un ntreg al lui Gauss este prim dac el nu
poate fi exprimat ntr-un mod nebanal ca produsul
a doi ntregi ai lui Gauss. Descompunerea n
factori primi e unic pentru ntregii lui Gauss.
Unele numere prime obinuite, cum ar fi 3 i 7,
rmn prime cnd sunt considerate ca ntregi ai
lui Gauss, dar altele nu: de exemplu 5 (2 + i) (2 i). Acest fapt e strns legat
de Teorema lui Ferat despre numerele prime i sumele a dou ptrate, iar
ntregii lui Gauss lmuresc aceast teorem i cele nrudite.
Dac mprim un ntreg al lui Gauss la un altul, rezultatul poate s nu fe un
ntreg al lui Gauss, dar se apropie de aceast clas: este de forma a + bi, unde a
i b sunt numere raionale. Acestea sunt numerele lui Gauss. Mai general,
teoreticienii numerelor au descoperit c se ntmpl ceva analog dac lum
orice polinom p(x) cu coefcieni ntregi i considerm apoi toate combinaiile
liniare alxi + . . . + a
n
x
n
ale soluiilor sale XI . . . x
n
' Considernd al . . . a
n
raionali, obinem un sistem de numere complexe care e nchis fa de adunare,
scdere, nmulire i mprire - ceea ce nseamn c atunci cnd aceste operaii
sunt aplicate unui asemenea numr, rezultatul e un numr de acelai tip. Acest
sistem foreaz un corp de numere algebrice. Dac n schimb cerem ca al . . . a
n
s fe ntregi, sistemul e nchis fa de adunare, scdere i nmulire, dar nu i
fa de mprire: este un inel de numere algebrice.
Cea mai ambiioas aplicaie a acestor noi sisteme de numere a fost Marea
Teorem a lui Fermat: afrmaia c ecuaia lui Fermat x + Y z
n
nu are soluii
n numere ntregi cnd puterea este mai mare sau egal cu trei. Nimeni n-a
putut reconstitui demonstraia despre care Fermat spunea c e "remarcabi l", i
devenea tot mai limpede c nu avusese niciodat o asemenea demonstraie. S-au
fcut totui unele progrese. Ferat gsise demonstraii pentru puteri de ordinul
trei i patru, Pierre Lejeune Dirichlet a tratat puterea a cincea n 1 828, iar Henri
Lebesgue a gsit o demonstraie pentru puterea a aptea n 1 840.

n 1 847 Gabriel Lame a pretins c ar f gsit o demonstraie pentru toate


puterile, dar Emst Eduard Kummer i-a descoperit o greeal. Lame presupusese
fr demonstraie c unicitatea descompunerii n factori primi e valabi l pentr
numerele algebrice, ceea ce e fal s pentr unele (de fapt, cele mai multe) corpuri
de numere algebrice. Kummer a artat c unicitatea nu e valabil pentru corul
de numere algebrice care apare n studiul Marii Teoreme a lui Fermat pentru
puterea a 23-a. Dar Kummer nu s-a lsat btut, i a gsit o cale de a ocoli acest
obstacol, inventnd un nou instrument matematic - teoria numerelor ideale.
ALGEBRA AJUNGE LA MATURITATE 223
Pe la 1 847 el demonstrase Marea Teorem a lui Fennat pentru toate puterile
pn la 1 00, cu excepia lui 37, 59 i 67. Elabornd un alt instrument, Kummer
i Dimitri Mirimanoff au demonstrat i aceste cazuri n 1 857. Pe la 1 980, prin
metode similare se demonstraser toate cazuril e pn la puterea 150 000, dar
metoda ncepea s-i piard suful.
Inele. corpuri i al gebre
Conceptul de numr ideal al lui Kummer era greoi, iar Dedekind l-a reformulat
n tereni de ideale, subsisteme speciale ale ntregilor algebrici. Ajuns pe minile
colii lui Hilber de la G6ttingen, n special pe ale lui Emmy Noether, ntregul
domeniu a fost aezat pe o baz axiomatic.

n afar de grupuri, alte trei tipuri


de sisteme algebrice au fost definite prin liste convenabile de axiome: inele,
corpuri i algebre.

ntr-un inel, operaiile de adunare, scdere


i nmulire sunt definite i satisfac toate legile
obinuite ale algebrei, cu excepia
comutativitii nmulirii . Dac i aceast lege
e valabil, avem un inel comuta tiv.

ntr-un corp, operaiile de adunare,


scdere, nmulire i mprire sunt definite i
satisfac toate legile obinuite ale algebrei,
inclusiv comutativitatea nmulirii. Dac
n 1847 Gabriel Lame
a pretins c ar f gsit
o demonstraie pentru
toate puterile, dar
Ernst Eduard Kummer
i-a descoperit o greeal.
aceast lege nu e valabil, avem un inel cu diviziune.
o algebr e ca un inel, dar elementele ei pot fi de asemenea nmulite cu
diverse constante, numere reale, complexe sau - n situaia cea mai general -
cu elemente ale unui corp. Legile adunri sunt cele obinuite, dar nmulirea poate
satisface diferite axiome. Dac e asociativ, avem o algebr asociativ. Dac
satisface anumite proprieti legate de comutatorl xy yx, este o algebr Lie.
Exist zeci, poate sute de tipuri diferite de structuri algebrice, fiecare cu lista
ei de axiome. Unele au fost inventate doar pentru a explora consecinele unor
axiome interesante, dar cele mai multe au aprut deoarece erau necesare ntr-o
anumit problem.
Grupuri simpl e fi nite
Punctul cel mai nalt al cercetrilor din secolul XX asupra grupurilor fnite a
fost clasificarea tuturor grupurilor simple fi nite, obinndu-se astfel pentru
grupuri finite ceea ce obinuse Ki l ling pentru grupuri i algebre Lie. S-a ajuns
E
mmy Noether a fost
fiica matematicianul ui
Max Noether i a Idei
Kaufmann, ambi i de
origine evreiasc. in 1 900
obinuse dreptul s
predea limbi strine, dar
a hotrt c viitorul ei e
matematica. Pe atunci,
universitile germane
permiteau femeilor s
urmeze neoficial
cursurile cu acordul
profesorului, ceea ce a fcut i ea ntre
1 900 i 1 902. S-a dus apoi la Gotti ngen,
unde, n 1 903 i 1 904
,
i-a avut ca profesori
pe Hi l bert, Kl ei n i Mi nkowski.
A obinut un doctorat n 1 907 cu
specialistul n teoria i nvarianilor Paul
Gordan. in teza ei, a cal cul at un foarte
complicat sistem de invariani. Pentru un
brbat, urmtorul pas ar fi fost
titularizarea, dar ea nu era permis
femeil or. A rmas acas l a Erlangen,
ajutndu-i tatl handicapat, dar i-a
continuat cercetrile, iar reputaia ei a
crescut rapid.
n 1915 a fost rechemat la Gottingen
de Klein i Hi l bert, care se luptau s
schimbe regul il e
pentru ca ea s poat
ocupa un post
universitar. Au reuit
pn la urm n 1 91 9.
Curnd dup sosirea sa,
a demonstrat o teorem
fundamental, adesea
numit Teorema Noether,
punnd n legtur
simetri i l e unui sistem fizic
cu l egil e de conservare.
Unel e dintre rezultatele ei
au fost folosite de Einstei n
pentru a formula anumite
pri di n relativitatea general. in 1 921 a
scris un articol de teoria inelelor i
ideale lor, adoptnd o abordare abstract
axiomatic. Rezultatele ei au format o
pare i mportant di n tratatul clasic al l ui
Barel Leendert van der Waerden
Modere Algebra.
Cnd nazitii au venit la putere r
Germania, fiind evreic, a fost concediat
i a emigrat n SUA. Van der Waerden
spunea c pentru ea .. relaiile di ntre
numere, funcii i operaii deveneau
l i mpezi, susceptibi le de generalizri i
productive abia dup ce fuseser . . . reduse
la relaii conceptuale generale".
la o descriere complet a tuturor crmizilor posibile pentru alctuirea grupuri lor
fnite - grupurile simple. Dac grupurile sunt molecule, grupurile finite sunt
atomii lor.
Clasifcare dat de Killing grupurilor Lie simple dovedise c acestea trebuiau
s apartin uneia di ntre cele patru familii infnite A , B , C i D , cu exact cinci
,
Il Il n n
excepii G2, F4' E6
'
E7 i Ew Clasifcarea tuturor grupurilor fi nite simple a fost
ALGEBRA AJUNGE LA MATURI TATE 225
realizat de prea muli matematicieni pentru a-i meniona individual, dar
programul general de rezolvare a acestei probleme i s-a datorat lui Daniel
Gorenstein. Rspunsul, publicat n 1 988-1 990, e straniu de similar: o l ist de
familii infnite i o list de excepi i. De data aceasta exist mult mai multe
familii, iar excepi i le sunt n numr de 26.
Familiile cuprind grupurile alteme (cunoscute lui Galois) i o mulime de
grupuri de genul grupurilor Lie, dar defnite pe diverse corpuri fnite, n locul
corpului numerelor complexe. Exist de asemenea stranii variaiuni pe aceast
tem. Excepiile sunt 26 de grupuri individuale, care par s aib tipare comune,
dar fr o structur unitar. Prima demonstraie c aceast clasifcare e complet
a fost rezultatul muncii a sute de matematicieni i se ntinde pe circa 1 0 000 de
pagini.

n plus, anumite pri cruciale ale demonstraiei n-au fost publicate.


Cercetri le recente ale celor care lucreaz n domeniu s-au ndreptat spre
simplifcarea clasifcrii, lucru posibil odat ce se cunotea rspunsul. Rezultatele
apar ca o serie de tratate, nsumnd aproximativ 2000 de pagini.
Cel mai misterios dintre grupurile simple excepionale, i cel mai mare, este
monstrul. Ordinul lui este
Ceea ce nseamn
80801 74247945 1 287588645990496 1 7 1 0757005754368000000000
i e aproximativ 8 x 1 0
53
. Bemd Fischer i Robert Griess au fcut n 1973
ipoteze cu privire la el.

n 1 980 Griess a demonstrat c el exist, i i-a dat o


construcie algebric: grupul simetrii lor unei algebre 1 96 844-dimensionale.
Monstrul pare s aib legturi neateptate cu teoria numerelor i analiza
complex, enunate de John Conway drept conjectura Monstruoasei Lumini a
Lunii. Aceast conjectur a fost demonstrat n 1 992 de Richard Borcherds,
pentru care a primit Medalia Fields - cel mai important premiu n matematic.
Marea Teorem a l ui Fermat
Aplicarea corpurilor de numere algebrice la teoria numerelor s-a dezvoltat rapid
n a doua jumtate a secolului XX, atingnd multe alte domenii ale matematicii,
ntre care teoria lui Galois i topologia algebric. Apogeul acestor cercetri a
fost demonstrarea Marii Teoreme a lui Fermat, la aproximativ 350 de ani dup
ce a fost enunat.
A
ndrew Wiles s-a
nscut n 1 953 la
Cambridge. Pe cnd
avea zece ani a citit
despre Marea Teorem
a lui Fermat i s-a
hotrt s devin
matematician i s-o
demonstreze. Cnd
i-a dat docoratul
abandonase n bun
msur aceast idee,
deoarece teorema
prea prea inabordabil,
aa nct a lucrat n teoria numerelor
asupra
"
curbelor el i ptice", domeni u
aparent diferit. S-a mutat n SUA i a
devenit profesor la Princeton.
n anii '80 devenise clar c putea
exista o legtur neateptat ntre
Marea Teorem a l ui Fermat i anumite
probleme profunde i dificile legate de
curbele el i ptice. Gerhard Frey a expli citat
aceast legtur folosind aa-numita
Conjecur Tani yama-Shi mura. Cnd a
aflat de ideea l ui Frey, Wiles a ncetat
orice alte cercetri pentru a se concentra
asupra Marii Teoreme
a lui Fermat, i ar dup
apte ani de lucru solitar
s-a convins c gsise o
demonstraie bazat
pe un caz paricular al
Conjecurii Taniyama-
Shimura. S-a dovedit c
aceast demonstraie avea
o lacun, dar Wiles i
Richard Taylor au nlturat
acest neajuns, iar o
demonstraie complet a
fost publicat n 1 995.
Ai matematicieni au extins i mediat
i deil e l ui pentru a demonstra ntreaga
Conjectur Tanyiama-Shi mura,
dezvoltnd mai departe noile i dei .
Pentru demonstraia sa, Wiles a pri mi t
numeroase onoruri, ntre care Premi ul
Wolf. n 1 998, fi i nd prea btrn pentru o
Medalie Fields, care n mod tradiional e
acordat persoanelor sub 4 de ani, a'
primit o decoraie special de argint di n
partea Uni uni i Matematice
Internaionale. n 2000 a fost fcut
Cavaler al Ordi nul ui I mperiului Britanic.
Ideea cu adevrat decisiv a venit dintr-un frumos domeniu afat n miezul
cercetrilor modere asupra ecuaii lor diofantice: teoria curbe lor eliptice.
Acestea sunt ecuaii n care un ptrat perfect este egal cu un polinom cubic, iar
ele reprezint unul dintre domeniile ecuaiilor diofantice pe care matematicienii
le neleg destul de bine. Totui, rmn mari probleme nerezolvate, ntre care
mai cu seam conjectura Taniyama-Weil, numit dup Yutaka Taniyama i
Andre Weil. Ea spune c orice curb eliptic poate f reprezentat prin fncii
modulare - generali zri ale funciilor trigonometrice studiate ntre alii de Klein.
ALGEBRA AJ UNGE LA MATURITATE 227
La nceputul anilor ' 80, Gerhard Frey a gsit o legtur
ntre Marea Teorem a lui Fennat i curbele eliptice. S
presupunem c exist o soluie a ecuaiei lui Fermat;
atunci putem construi o curb eliptic avnd proprieti
neobinuite - att de neobinuite, nct existena curbei
pare extrem de improbabil. n 1 986 Kenneth Ribet a dat
rigoare acestei idei, artnd c dac e adevrat
conjectura Taniyama-Weil, atunci curba lui Frey nu poate
Andrew Wiles
visase pe cnd
era copil s
demonstreze
Marea Teorem
a lui Fermat.
exista. Aadar, nu poate exista nici presupusa soluie a ecuaiei lui Fermat, ceea
ce ar demonstra Marea Teorem a lui Fermat. Aceast abordare depindea de
conjectura Taniyama-Weil, dar ea arta c Marea Teorem a lui Fermat nu e doar
o curiozitate istoric izolat, ci se af n centrul teoriei modere a numerelor.
Andrew Wiles visase pe cnd era copil s demonstreze Marea Teorem a lui
Ferat, dar cnd a devenit matematician a hotrt c nu era dect o problem
izolat - nerezolvat, dar nu cu adevrat important. Rezultatul lui Ribet l-a lcut
n carea sa din 1 854 Legile gndirii, George
Boole a artat c algebra poate fi apl i cat n
logic, inventnd ceea ce numi m azi algebra
boolean.
Nu putem prezenta aici dect foare pe scur
La ce i -a
aj utat al gebra
abstract
i dei l e lui Boole. Cei mai i mporani operatori logici sunt non, i i su.
Dac o propoziie P e adevrat, atunci non-P e fals, i viceversa.
Propoziia P i Q e adevrat dac i numai dac att P ct i Q sunt
adevrate. P sau Q e adevrat dac cel puin una di n ele e adevrat -
eventual ambele sunt adevrate. Boole a obserat c dac rescriem P
ca 1 i Q ca O, atunci algebra acestor operatori logici e foare
asemntoare cu algebra obinuit, cu condiia s-i considerm pe 1 i O
ntregi modul o 2, aa nct 1 + 1 = O, i ar -1 e acelai lucru cu 1 . Asfel,
non-P este 1 + P P i Q este PQ, iar P sau Q este P + Q + PQ. Suma P + Q
corespunde l ui sau exclusiv (care n informatic e notat xor). P xor Q
este adevrat atunci cnd P este adevrat sau Q este adevrat, dar
nu ambele. Boole a descoperit c bi zara l ui algebr a logicii e
necontradi ctorie dac i reinei regul i le uor strani i i le folosii
sistematic. Acesa a fost unul di ntre pri mi i pai spre o teorie formal izat
a logicii matematice.
228 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
s se rzgndeasc.

n 1 993 a anunat o demonstraie a conjecturii Taniyama-Weil


pentru o clas paricular de curbe eliptice, sufi cient de general ca s demonstreze
Marea Teorem a lui Fermat. Dar cnd lucrarea a fost naintat spre publicare, i
Nu doar algebra a
devenit abstract.
s-a descoperit o lacun serioas. Wiles aproape c
renunase cnd "brusc, n mod cu totul neateptat,
am avut aceast incredibil revelaie . . . Era att de
de frumoas, att de simpl i de elegant, iar eu o
contemplam rr s-mi vin s cred". Cu ajutorul lui Richard Taylor, a revzut
demonstraia i a umplut lacuna. Lucrarea a fost publicat n 1 995.
Putem f siguri c oricare vor f fost ideile pe care le avea n minte Fermat
atunci cnd a susinut c ar avea o demonstraie a teoremei, ele trebuie s f
fost foarte diferite de metodele folosite de Wiles. A avut oare Fermat o
demonstraie simpl i ingenioas, sau pur i simplu s-a pclit? Aceasta e o
enigm care, spre deosebire de Marea Teorem a lui Fermat, s-ar putea s nu
fie dezlegat niciodat.
Matematica abstract
Tendina spre o perspectiv mai abstract asupra matematicii a fost consecina
natural a diversitii crescnde a teme lor abordate. Pe vremea cnd matematica
se ocupa mai ales de numere, simbolurile algebrei nu raceau dect s in locul
unor numere. Dar pe msur ce matematica s-a dezvoltat, simbolurile nsele au
nceput s-i aib propria lor via. Semnificaia simbolurilor a devenit mai puin
important dect regulile dup care se putea opera cu ele. Nici mcar regulile
nu erau intangibile: legile tradiionale ale aritmeticii, cum ar f comutativitatea,
nu erau ntotdeauna adecvate noilor concepte.
Nu doar algebra a devenit abstract. Din motive asemntoare, analiza i
geometria s-au concentrat i ele pe chestiuni mai generale. Principala schimbare
de perspectiv s-a produs ntre mij locul secolului XIX i mij locul secolului XX.
Apoi a nceput o perioad de consoli dare, n care matematicienii au ncercat s
menin echilibrul ntre dou necesiti contradictorii - cea a formalismului
abstract i cea a aplicaiilor n tiine. Abstracia i generalitatea merg mn-n
mn, dar abstracia poate i s ascund semnifi caia matematici i. Problema nu
mai e ns dac abstracia e util sau necesar: metodele abstracte i-au dovedit
valoarea prin faptul c au rcut posibil rezolvarea unor probleme enunate
demult, cum ar f Marea Teorem a lui Fermat. Iar ceea ce ieri prea doar un
joc formal se poate transforma mine ntr-un instrument vital pentru tiin sau
pentru comer.
ALGEBRA AJ UNGE LA MATURI TATE 229
Corpuri l e Galois formeaz baza unui sistem
de codifi care larg folosit ntr-o muli me de
apl icai i comerciale, n special la CD-uri i
DVD-uri. Ori de cte ori ascultai muzic sau
v uitai la video, folosii algebra abstrac.
La ce ne
aj ut algebra
abstract
Aceste metode sunt cunoscute sub numele de coduri Reed-So/omon,
dup Irving Reed i Gustave Solomon, care le-au introdus in 1 960. El e
sunt coduri de corecare a erori l or, bazate pe un pol inom cu coefici eni
ntr-un corp finit, construit pornind de la datele care trebui e codificate,
cum ar fi muzic sau semnale video. Se tie c un pol inom de grad n
este unic determinat de valorile sale n n puncte distince. I deea este de
a calcula pol inomul n mai mult de n punce. Dac nu exist erori, orice
submulime de n date va reconstrui acelai pol inom. n caz contrar, dac
numrul erori lor nu e prea mare, nc e posi bi l s deducem polinomul .
n practic datele sunt reprezentate ca blocuri codificate, cu 2m 1
si mbol uri de m bii pe bloc, un bit fiind o cifr binar, O sau 1 . O
alegere foare rspndit este m = 8, deoarece multe dintre calculatoarele
mai vechi l ucreaz n byi - i ruri de opt bi i . Aici numrul si mbol uri l or
unui bloc este 2SS. Un cod Reed-Solomon uzual pune 223 byi de date
codificate in fiecare bl oc de 2SS byi, folosind cei 32 de byi rmai
drept si mbol uri de paritate, care arat dac anumite combinaii de cifre
al e datel or trebuie s fie pare sau i mpare. Acest cod poate coreca pn
la 1 6 erori pentru fiecare bloc.
Pri nci pal el e i ngredi ente ale geometriei lui Euclid -
dreptele, unghiurile, cercurile, ptratele etc. - sunt toate legate
de msurtori. Segmentele de dreapt au lungimi , unghiurile
au o mrime defnit, 900 diferind esenial de 910 sau de 89,
cercurile sunt defnite prin razele lor, ptratele au laturi de o
lungime dat. Ingredientul ascuns care face s funcioneze
ntreaga geometrie a lu Euclid este lungea, o cantitate metric,
una care nu e schimbat de micri rigide i care defnete
conceptul lui Euclid echivalent cu micarea - congruena.
Topologia
Cnd matematicienii s-au ntlnit pentru prima oar cu alte tipuri de geometrie,
acestea erau i ele metrice.

n geometria neeuclidian, lungimi le i unghiurile


sunt defi nite, dar au doar proprieti diferite de cele ale lungimi lor i unghiurilor
din planul euclidian. Apariia geometriei proiective a produs o revoluie:
transformri le proiective pot schimba lungimi l e i unghiurile. Geometria
euclidian i cele dou tipuri principale de geometrie neeuclidian sunt rigide.
Geometria proiectiv e mai fexibil, dar chiar i aici exist invariani mai
subtil i, iar din perspectiva lui Klein ceea ce defnete o geometrie e un grup de
transformri i invarianii corespunztori .
Pe la sfritul secolului XIX, matematicienii au nceput s elaboreze un gen
de geometrie nc i mai fl exibil, att de fl exibil nct e adesea cunoscut
drept geometria benzilor de cauciuc. Mai precis numit topologie, aceasta e
geometria formelor care pot f deformate sau distorsionate n moduri extrem de
complicate. Dreptele se pot ncovoia, comprima sau di lata; cercuril e pot fi
turti te pentru a deveni trunghiuri sau ptrate. Tot ce conteaz aici e continuitatea.
Transformrilor permise n topologie li se cere s fe continue n sensul analizei;
simplu spus, asta nseamn c dac, nainte de transformare, dou puncte sunt
sufcient de apropiate, dup ea vor f de asemenea apropiate - de unde imaginea
benzii de cauciuc.
Persist aici o urm de gndire metric: "apropiate" e un concept metric.
Dar pe la nceputul secolului X aceast urm a fost nlturat, iar transformrile
topologice au nceput s triasc pe cont propriu. I mporana topologiei a
crescut rapid, iar ea a ocupat centrul scenei matematicii - chiar dac la nceput
prea bizar i practic fr coninut. Cu transformri att de flexibile, ce mai
232 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
putea f invariant? Rspunsul, dup cum s-a dovedit, este "destul de multe".
Dar tipul de invariant care a aprut nu semna cu nimic cunoscut pn atunci n
geometrie. Conexiunea - din cte buci e alctuit acest obiect? Gurile - este
el un singur bloc, sau e strbtut de tuneluri? Noduri le - cum este el nclcit i
dac poate f desclcit? Pentru un topolog, o gogoa i o ceac de cafea sunt
identice (dar nu i cu un pahar), iar ambele difer de o minge rotund. Un nod
simplu di fer de un nod n form de opt, dar demonstrarea acestui fapt pretindea
un tip cu totul nou de mainrie, iar mult vreme nimeni n-a putut demonstra
nici mcar faptul c nodurile exist.
Pare remarcabil faptul c ceva att de difz i de straniu a putut avea vreo
importan. Dar aparenele sunt neltoare. Continuitatea e unul dintre aspectele
fndamentale ale lumii naturale, i orice studiu aprofndat al continuitii
conduce la topologie. Chiar i astzi , folosim topologia de cele mai multe ori
indirect, ca pe o tehnic ntre multe altele.

n buctrie nu vei gsi nimic


topologic - nimic evident, n tot cazul . (S-ar putea totui s gsii un spltor
haotic de vase, care uti l i zeaz dinamica stranie a dou brae rotitoare pentru a
spla farfriile mai efcient, iar felul n care nelegem haosul se bazeaz pe
topologie. ) Principalii consumatori de topologie sunt cei care se ocup de teoria
cuantic a cmpului - un domeniu i mportant al fizici i . O alt aplicaie a ideilor
topologice apare n biologia molecular, unde descrierea i analiza rsucirilor
i deforrilor moleculei de ADN necesit concepte topologice.

n culise, topologia se af n nucleul matematici i i face posibil dezvoltarea


altor tehnici cu utilizri practice evidente. Ea este un studiu riguros al
proprieti lor geometrice calitative, opusul celor cantitative, cum ar f lungimile.
Acesta e motivul pentru care matematicienii consi der topologia de enorm
importan, cu toate c restul lumii abia a auzit de ea.
Pol i edrele i poduri l e di n Konigsberg
Dei topologia n-a luat fin dect pe la 1 900, ea i-a Iacut uneori apariia i
n matematica mai veche. Dou elemente de preistorie a topologiei au fost
introduse de Euler: forula lui pentru poliedre i rezolvarea dat de el
problemei podurilor din K6nigsberg.

n 1 639 Descares observase o trstur stranie a numerologiei poliedrelor


regulate. S considerm de exemplu un cub. El are 6 fee, 1 2 muchii i 8 vrfuri.
Adunai 6 cu 8 i vei obine 1 4, care e cu 2 mai mare dect 1 2. Cum stau
lucruri le cu un dodecaedru? Acum exist 1 2 fee, 30 de muchii i 20 de vrfuri.
Iar 1 2 + 20 32, cu 2 mai mare dect 30. Acelai lucru se ntmpl cu tetraedrul ,
GEOMETRI A BENZI LOR DE CAUCI UC 233
octaedrul i icosaedrul. De fapt, aceeai relaie prea s fncioneze pentru
aproape orice poliedr. Dac un poliedru are F fee, M muchii i V vrfri, atunci
F + V = M + 2, relaie care poate f rescris
F + V- M= 2
Descartes nu i-a publicat descoperirea, dar i-a notat-o, iar Leibniz a citit
manuscrisul lui n 1 675.
Euler a fost primul care a publicat aceast relaie, i n 1 750. Dup care a
publicat i o demonstraie n 1 75 1 . Relaia l interesa deoarece ncercase s
clasifce poliedrele. Orice fenomen general de acest tip trebuia luat n considerare
pentru a obine o asemenea clasifcare.
Este oare valabil formula pentru toate pol iedrele?
Nu tocmai. Un poliedru avnd forma unei rame de
tablou, cu seciuni transversale ptrate i coluri tiate
oblic are 1 6 fee, 32 de muchii i 1 6 vrfuri , aa nct
F + V - M O. Motivul acestei discrepane se
dovedete a f prezena unei guri. Dac un poliedru
are g guri, atunci
F + V- M= 2 - 2g
/
'
V
/
l
"
Poliedru cu o gaur
Ce este de fapt o gaur?

ntrebarea e mai grea dect pare.

n primul rnd,
vorbim despre suprafaa poliedrului, nu despre interiorul lui .

n viaa real,
facem o gaur n ceva atunci cnd i sfredelim interiorul, dar formulele de mai
sus nu se refer la interiorul unui poliedru, ci doar la feele care-i alctuiesc
suprafaa, mpreun cu muchi le i vrfurile lor. Tot ce avem n vedere se af pe
suprafa.

n al doilea rnd, singurele guri care schimb rezultatele numerice


sunt cele care-i croiesc ntregul drum prin poli edru - tuneluri cu dou capete,
aa-zi cnd, nu guri de genul celor spate de muncitori pe un drum.

n al treilea
rnd, asemenea guri nu sunt n suprafa, dei sunt cumva mrginite de ea.
Cnd cumperi un covrig, i cumperi i gaura, dar nu poi s cumperi o gaur de
sine stttoare. Ea exist doar datorit covrigului, chiar dac n acest caz cumperi
i interiorul solid al covrigului.
Mai uor e s defnim ce nseamn "fr guri". Un poliedru e fr guri
dac poate f deformat continuu, crend fee i muchii curbate, aa nct s
devin o sfer (mai precis, suprafaa ei). Pentru acest tip de suprafa, F + V - M
este ntr-adevr ntotdeauna 2. Reciproca e de asemenea adevrat: dac
F + V - M = 2, atunci pol iedrul poate f deforat ntr-o sfer.
Pol iedrul n for de ram nu pare s poat fi deformat ntr-o sfer - unde
s-ar putea duce gaura? Pentru o demonstraie riguroas a acestei imposibiliti,
I
V
234 MBLNZI REA I NF I NI TUL UI
:a\," hJit ,)
a' Ua" Hl :aJ :i
S scoatem una dinte fee i s ntindem suprafaa poliedlui pe u pla.
Aceata l reduce pe F cu 1 , aa nct, n configuraia plan, avem de
demonstat c F + V M 1 . Pent aceast, nceem prn a tsfona toate
feele n tiunghiuri, desennd diagonalele care nu se intersecteaz. Fiecare
nou diagonal l las p V neschimbat, d i crete pe M i pe F cu 1 , aa
nct F + V M rme ca nainte. tergem acum cte o muchie, ncepnd
din exterior. Fiecare asemenea terere reduce att p F, ct i p M, aa
nct F + V M este din nou neschimbat. Cnd s-au epuizat toate feele,
rmem c u arbore de muchii i v, care nu conine nici o bucl
nchis. Unul cte unul, tergem vle terinale, mpreun cu muchia
care le unete. Acum M i V descresc amndou cu 1 , i din nou F + V M
e neschimbat. La ur rmnem cu un singur vrf. Acum F 0, M 0, deci
F + V M 1 , ceea ce tebuia demonstat.
Exemplu
pentru
demonsraia
lui Cauchy
e sufcient s inem cont de faptul c, pentru acest pol iedru, F + V M = O.
Aceast relaie e imposibil pentru suprafee deformabile n sfere. Aadar,
numerologia poliedrelor ne i ndic proprieti importante ale geometri ei lor, iar
aceste proprieti pot f invariani topologici (neschimbai la deformri).
Formula lui Euler e considerat acum un indiciu important privind legtura
ntre aspectele combinatorii ale poliedrelor, cum ar f numrul de fee, i
aspectele topologice. Putem raiona i invers. Pentru a deduce cte guri are o
suprafa, calculm F + V M 2, mprim la 2 i schimbm semnul:
g (F + V M/2
GEOMETRI A BENZI LOR DE CAUCI UC 235
o consecin stranie: putem calcula acum cte guri are un poliedru, fr a
defini "gaura".
Un avantaj al acestui procedeu este c e intrinsec poliedrului . El nu implic
vizualizarea poliedrului ntr-un spaiu nconjurtor tridimensional, care e modul
n care ochii notri vd gaura. O furic sufci ent de inteligent care ar tri pe
suprafaa poliedru lui ar putea calcula c el are o gaur chiar dac tot ce ar vedea
ar fi suprafaa. Acest punct de vedere intrinsec e natural n topologie. Ea se
ocup de forele lucrurilor luate n sine, nu ca parte a altceva.
La prima vedere, problema podurilor din Knigsberg nu are nici o legtur
cu combinatorica pol iedrelor. Oraul Knigsberg, pe atunci n Prusia, era situat
pe ambele maluri ale rului Pregelarme, care avea dou insule. Insulele erau legate
de maluri i ntre ele prin apte poduri. Se pare c cetenii Knigsbergului
i-au pus mult vreme ntrebarea dac era posibil s fac o plimbare n care s
traverseze fi ecare pod exact o dat.

n 1735 Euler a rezolvat problema, artnd c nu exist soluie, i a explicat


de ce. El a adus dou contribuii importante: a simplifcat problema, reducnd-o
la esen, apoi a generalizat-o pentru a putea trata alte probleme matematice
simi lare. EI a artat c importante nu sunt mrimea i forma insulelor, ci modul
n care sunt legate ntre ele insulele, malurile i poduri le.

ntreaga problem
poate fi redus la o diagram simpl forat din puncte (vrfuri) unite prin
segmente (muchii), desenate aici deasupra hrii.
Pentru a alctui aceast diagram, aezai cte un vrf pe fiecare poriune de
uscat - malul nordic, malul sudic i cele dou insule. Unii dou vrfri printr-o
Problema poduri l or
di n Koni gsberg
..
.
.
. . ;
..
.
.
.
.
-.: .
.
.
.
.
.
.
. &

,
.
" .
,



:
I

,
'
.
236 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
muchie ori de cte ori exist un pod care unete portiunile corespunztoare de
uscat. Se obin astfel patru vrfri, A, B, C D, i apte muchii, cte una pentru
fiecare pod. Problema este atunci echivalent cu una mai simpl: e posibil s
gsim un drum - un ir de muchii legate ntre ele - care s conin fecare muchie
exact o dat?
Euler a distins dou tipuri de drum: un tur deschis, care ncepe i se terin
n vrfri diferite, i unul nchis, care ncepe i se terin n acelai vrf. El a
demonstrat c pentru o asemenea diagram nu exist nici unul din aceste tipuri
de drum.
Cheia problemei este de a considera puterea fiecrui vrf, adic numrul de
drumuri care se ntlnesc n acel vrf S considerm mai nti un tur nchis.

n
acest caz, fecrei muchii prin care drumul intr ntr-un vrf i corespunde o
alta, muchia urmtoare, prin care drumul prsete vrfl. Dac ar fi posibil un
tur nchis, atunci numrul muchiilor din orice vrf ar trebui s fie par. Pe scurt,
fecare vrf ar trebui s aib o putere par. Dar diagrama are trei vrf uri de
putere 3 i unul de putere 5 toate i mpare. Aadar nu exist tururi nchise.
Un criteriu simi lar se aplic tururi lor deschise, dar acum trebuie s existe
exact dou vrfri de putere impar: unul la nceputul drumului, cellalt la
sfritul lui. Cum diagrama are patru vrfri de putere impar, nu exist nici
tururi deschise.
Euler a fcut un pas mai departe: a demonstrat c aceste condiii necesare
pentru exi stena unui tur sunt i sufi ciente, dac diagrama este conex (orice
dou vrfri pot fi unite printr-un drum). Acest enun general e ceva mai greu de
demonstrat, iar lui Euler i-a trebuit ceva timp ca s pun la punct demonstraia.
Noi putem da astzi o demonstraie n cteva rnduri.
Proprieti l e geometrice al e suprafeelor pl ane
Cele dou descoperiri ale l ui Euler par s in de domenii complet diferite ale
matematicii, dar la un examen mai atent au elemente comune. Ambele se refer
la combinatorica diagramelor poliedrale. Una numr fee, muchii i vrfri,
cealalt numr puteri; una e o relaie universal ntre trei numere, cealalt o
relaie care trebuie s fie valabil dac exist un tur, dar sunt asemntoare n
spirit. La un nivel mai adnc, ambele sunt invariante la transformri continue -
lucru care a trecut neobservat timp de mai bine de un secol. Pozii ile vrfrilor
i ale muchiilor nu conteaz: ceea ce conteaz este cum sunt legate ntre ele.
Ambele probleme ar arta la fel dac diagramele ar f desenate pe o foaie de
cauciuc, iar foaia ar fi deformat. Singurl mijloc de a face s apar deosebiri
GEOMETRI A B ENZI LOR DE CAUCI UC 237
Topologia are surprizele ei. Cea mai cunoscut e banda lui Mobius, cae
poate f format lund o fie lung de hrtie i lipindu-i capetele dup o
semi-rsucire. Fr aceast rsucire, obinem un cilindru. Deosebirea dintre
aceste dou suprafee devine evident dac ncercm s le colorm. Putem
colora suprafaa exterioar a unui cilindru cu rou, iar cea interioar cu
albastu. Dar dac ncepem s colorm o band Mobius cu rou pe una din
pri i ne deplasm continuu, vom srari prin a colora cu rou toat banda.
Suprafaa din interior este legat de cea din
exterior datorit acelei semi-rsuciri.
Alt diferen apae dac facem o tietur
de-a lungul liniei centale a benzii. Ea se desface
n dou buci care rmn legate ntre ele.
semnifcative ar f s tiem sau s rupem foaia, ori s l ipim ntre ele buci ale
ei - dar aceste operaii distrug continuitatea.
Perspectiva unei teorii generale l-a urrit pe Gauss, care insista asupra
necesitii unei teorii privind proprietile geometrice fdamentale ale diagrame lor.
El a gsit i un nou invariant topologic, care astzi se numete numrul de
nlnuire, ntr-o lucrare despre magnetism. Acest numr determin modul n
care o curb nchis se nfoar n jurul alteia. Gauss a dat o formul pentru a
calcula numrul de nlnuire porind de la expresii le analitice ale curbelor. Un
invariant simi lar, indicele unei curbe nchise n raport cu un punct, aprea
implicit ntr-una dintre demonstrai i le sale la Teorema Fundamental a Algebrei .
Principala influen a lui Gauss asupra dezvoltrii topologiei a venit prin
unul di ntre elevi i si, lohann Listing, i prin asistentul su Augustus M6bius.
Listing a studiat cu Gauss n 1 834, iar n lucrarea sa Vorstudien zur Topologie
a introdus termenul topologie. Listing ar f preferat s numeasc domeniul
"geometria poziiei", dar aceast sintagm fusese deja rezervat de Karl von Staudt
pentru a desemna geometria proiectiv, aa nct Listing a inventat un alt termen.

ntre altele, Listing a cutat generalizri ale formulei lui Euler pentru poli edre.
Cel care a explicitat rolul transformri lor continue a fost M6bius. Nu a fost
cel mai productiv dintre matematicieni, dar trata orice subiect cu mult acuratee
i acribie.

n particular, a obserat c suprafeele nu au ntotdeauna dou fee,


238 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
dnd drept exemplu vestita band a lui Mobius. Aceast suprafa a fost
descoperit n mod independent de M6bius i Listing n 1 858. Listing a
publicat-o n Der Census raumlicher Complexe. iar M6bius a menionat-o
ntr-un aricol despre suprafee.
Mult vreme ideile lui Euler despre poliedre au rmas la periferia matematicii,
dar civa matematicieni de renume au nceput s ntrezreasc o nou abordare
a geometriei, pe care au numit-o "analysis situs" - analiza poziiei. Ceea ce
aveau ei n minte era o teorie calitativ a fonei, care s completeze tradiionala
teorie cantitativ a lungimilor, unghiurilor, ariilor i volumelor. Aceast
perspectiv a nceput s ctige teren cnd asemenea subiecte au aprut n
cercetri tradiionale innd de curentul principal al matematicii. Un pas crucial
a fost descoperirea legturi lor ntre analiza complex i geometria suprafeelor,
iar marele inovator a fost Riemann.
Sfera l ui Ri emann
o fncie complex poate fi cel mai simplu interpretat ca o aplicaie de la un
plan complex la un altul. Fonnula fundamental w = f(z) a unei astfel de funcii
ne spune s lum orice numr complex z, s i-l aplicm pe f i s deducem un
alt numr complex w asociat cu z. Geometric, z aparine planului complex, iar
w aparine unui al doilea exemplar independent al planului complex.
Aceast perspectiv nu e ns cea mai util, iar motivul l constituie
singularitile. Funci ile complexe au deseori puncte interesante n care
comportarea lor nonal i conforabil o ia razna. De exemplu, funcia
f(z) I Iz se comport bine pentru orice z, cu excepia lui zero. Cnd z O,
valoarea fnciei este i lO, care nu are sens ca numr complex obinuit, dar care,
cu un efort de imaginaie, poate f luat drept infinit (notat (). Dac z se apropie
foarte mult de 0, atunci 1 /z devine foarte mare. Infinitul astfel conceput nu e un
Sfera l ui Ri emann
i pl anul complex
numr, ci un tennen care descrie un proces
numeric: devine orict de mare dorim.
Gauss remarcase deja c infiniii
de acest tip creeaz noi tipuri de
comportare n integrarea complex.
Erau importani .
Riemann a gsit util s
includ 0 ntre numerele
complexe i a descoperit o
cale elegant de a o face.
GEOMETRI A B ENZI LOR DE CAUCI UC 239
S considerm o sfer aezat deasupra originii planului complex. S asociem
acum punctelor din plan cte un punct de pe sfer prin proiecie stereo grafi c,
adic s unim punctul din plan cu polul nord al sferei i s vedem unde
intersecteaz dreapta sfera.
Construcia se numete sfera lui Riemann. Noul punct de la infnit este polul
nord al sferei - unicul punct care nu corespunde unui punct din planul complex.

n mod surprinztor, construcia se potrivete perfect calculelor din analiza


complex, iar acum egaliti de tipul I lO = 0 au sens deplin. Punctele n care o
fncie complex f ia valoarea 0 se numesc poli, i se dovedete c putem afa
multe lucruri despre f dac tim unde se gsesc polii si.
Sfera lui Riemann n-ar f atras ea singur atenia asupra aspectelor
topologice ale analizei complexe, dar un al doilea tip de de singularitate, numit
punct de ramifcare, a fcut ca topologia s devin esenial. Cel mai simplu
exemplu este fncia complex de extragere a rdcinii ptrate, f(z) i. Cele
mai multe numere complexe au dou rdcini ptrate distincte, exact ca
numerele reale. Aceste rdcini ptrate difer doar prin semn: una este minus
cealalt. De pild, rdcinile ptrate ale lui 2i se dovedesc a fi 1 + i i 1 i, la
fel cum rdcinile ptrate ale lui 4 sunt 2 i -2. Exist totui un numr complex
cu doar o singur rdcin ptrat, anume O. De ce? Pentru c + O i O sunt egale.
Ca s vedem de ce O este un punct de ramifcare pentru fncia rdcin
ptrat, s ne imaginm c plecm din punctul 1 al planului complex i alegem
una din cele dou rdcini ptrate. Alegerea natural este 1 . S deplasm acum
treptat punctul n jurul cercului de raz 1 i, pe msur ce avansm, s alegem
pentru fecare poziie a punctului aceea din cele dou rdcini ptrate care face
ca totul s varieze continuu.

n momentul n care am parcurs jumtate din


drum, ajungnd n 1 _ rdcin ptrat a parcurs doar un sfert de drum, pn la
+ i, deoarece 1 + i sau i. Continund pn la parcurgerea ntregului cerc,
ne ntoarcem n punctul de plecare, 1 . Dar rdcina ptrat, care s-a micat de
dou ori mai lent, ajunge n -1 . Pentru ca rdcina ptrat s revin la valoarea
ei iniial, punctul trebuie s parcurg cercul de dou ori.
Riemann a gsit o cale de a mblnzi acest tip de singularitate, dublnd sfera
Riemann prin dou straturi. Aceste straturi sunt separate, cu excepia punctelor
O i 0.

n vecintatea acestor puncte straturile se contopesc - sau, dac vrei, se


ramifc din cele dou straturi individuale n O i n 0.

n vecintatea acestor
puncte particulare, geometria straturi lor seamn cu o scar n spiral - avnd
proprietatea neobinuit c dac urcm dou tururi complete ne ntoarcem de
unde am plecat. Geometria acestei suprafee ne spune multe despre fncia
rdcin ptrat, iar aceeai idee poate f extins la alte funcii complexe.
240 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
Sfer Tor Tor cu dou guri
Descrierea suprafeei e oarecum indirect, i ne putem ntreba ce form are
ea. Aici intr n scen topologia. Putem deforma n mod continuu descrierea
scrii n spiral pn la ceva mai uor de vizual izat. Speciali tii n analiza
complex au constatat c din punct de vedere topologic orice suprafa Riemann
este fie o sfer, fie un tor, fe un tor cu dou guri, fie un tor cu trei guri etc.
Numrul gurilor, g, se numete genul suprafeei, i este acelai g care apare n
generalizarea formulei lui Euler la suprafee.
Suprafee ori entabi l e
Genul s-a dovedit important pentru diverse probleme profunde din anal iza
complex, care la rndul lor au atras atenia asupra topologiei suprafeelor. S-a
dovedit atunci c exi st o a doua clas de suprafee, care difer de torurile cu g
guri, dar sunt strns legate de ele. Deosebirea este c toruri l e cu g guri sunt
suprafee orientabi le, ceea ce din punct de vedere intuitiv nseamn c au dou
fee distincte. Ele motenesc aceast proprietate de la planul
complex, care are o fa deasupra i una dedesubt, deoarece
scrile n spiral se unesc ntr-un mod care pstreaz aceast
deosebire. Dac am uni n schimb dou rampe ale scrii,
rstumnd etajele, cele dou fee aparent
separate s-ar confunda.
Posibil itatea unui asemenea tip de
l i pire a fost menionat pentru prima
dat de M6bius, a crui band are o
singur fa i o singur margine. Klein
a rcut un pas mai departe, lipind n
Sti cl a l ui Kl ei n. Aparenta intersecie cu ea nsi
se datoreaz reprezentrii ei n spai ul tri di mensi onal
GEOMETRI A B E NZI LOR DE CAUCI UC 241
mod abstract un disc circular de-a lungul marginii benzii lui M6bius, pentru a
elimina complet marginea. Suprafaa rezultat, numit sticla lui Klein, are o
singur fa i nici o margine. Dac ncercm s-o desenm stnd n spaiul
tridimensional normal, ea trebuie s treac prin ea nsi. Dar, ca suprafa
abstract de sine stttoare (sau ca suprafa din spaiuI 4-dimensional), intersecia
cu ea nsi nu exist.
Teorema privind torurile cu g guri poate f reforulat astfel: orice
suprafa orientabil (de ntindere fi nit i fr margini) e topologic echivalent
cu o sfer avnd g mnere suplimentare (unde g poate fi zero). Exist o clasifcare
asemntoare a suprafeelor neorientabile (cu o singur fa) : ele pot fi forate
dintr-o suprafa numit planul proiectiv prin adugare a g mnere. Sticla lui
Klein este un plan proiectiv cu un singur mner.
Combinarea acestor dou rezultate se numete Teorema de Clasifcare a
Suprafeelor. Ea ne indic, pn la o echivalen topologic, toate suprafeele
posibile (de ntindere fnit i rar margini). Prin demonstrarea acestei teoreme,
topologia spaiilor bidi mensionale - suprafeele - a putut f considerat
cunoscut. Asta nu nsemna c orice problem putea f rezolvat fr efort, dar
oferea un punct de porire. Teorema de Clasifcare a Suprafeelor e un instrument
extrem de puteric n topologia bidimensional.
Cnd ne gndim la topologie, e deseori util s presupunem c spai ul la care
ne referim e tot ce exist. Nu e nevoie s-I scufundm ntr-un spaiu
nconjurtor, aa nct atenia noastr se concentreaz asupra proprietilor
intrinseci ale spaiului. O imagine pregnant este cea a unei fiine minuscule
trind pe o suprafa topologic. Cum ar putea o asemenea fin, ignornd orice
spaiu nconjurtor, s descopere pe ce fel de suprafa locuiete? Cum ar putea
ea caracteriza intrinsec asemenea suprafee?
Pe la 1 900 fsese neles faptul c o cale de a rspunde la aceste ntrebri
era de a considera bucle nchise pe suprafa i de a vedea cum pot f ele
deformate. De exemplu, pe o sfer, orice bucl poate f deformat continuu
pn la un punct (contractat). Cercul din jurul ecuatorului, de pi ld, poate f
mutat treptat spre polul nord, devenind tot mai mic pn ce coincide cu polul
nord nsui.
Pe de alt parte, orice suprafa care nu e echivalent cu o sfer conine
bucle ce nu pot fi deformate pn la puncte. Asemenea bucle nconjoar o
gaur, iar gaura le mpiedic s fe contractate. Prin urare, sfera e singura
suprafa n care orice bucl nchis poate f contractat pn la un punct.
H
enri Poincare s-a
nscut la Nancy, n
Frana. Tatl su, Leon,
era profesor de medicin
la Universitatea di n
Nancy, i ar mama l ui se
numea Eugenie
(nscut Launois). Vrui
lui, Raymond Poi ncare,
a devenit prim-
mi nistru i a fost
preedi ntele
Republicii Franceze
n timpul Pri mul ui
Rzboi Mondi al . Henri a fost pri mul la
toate materiile n liceu i era absolut
formi dabi l la matematic. Avea o
memorie excelent i putea vizualiza
forme compl icate n trei di mensi uni, ceea
ce compensa o vedere att de slab nct
abia putea vedea tabla, ca s nu mai
vorbim de ce scria pe ea.
Primul lui post universitar a fost
la Caen n 1 879, dar n 1 881 a obinut
unul mult mai presti gios, l a Universitatea
di n Paris. Acolo a devenit unul di ntre
matematicieni i de frunte ai vremii sale.
Lucra sistematic - patru ore pe zi n dou
perioade de cte dou ore, di mineaa
i dup-amiaza trzi u. Dar procesele l ui
mentale erau mai pui n organizate, i ar
adesea ncepea s scrie un aricol nai nte
de a ti unde va ajunge cu cercetrile
Topologi e n trei di mensi uni
sal e. Era extrem de
intuitiv, cele mai bune
idei i veneau adesea
pe cnd se gndea
la altceva.
S-a ocupat de cea
mai mare parte a
matematicii epocii sale:
teoria funci ilor
complexe, ecuaii
difereniale, geometrie
neeucl i di an i topologi e
pe care practic a fondat-o.
A l ucrat i n domeni i
apl icative: electricitate,
elasticitate, optic, termodinamic,
relativitate, teorie cuantic, mecanic
cereasc i cosmologie.
A ctigat un premiu imporant
ntr-o competiie i niiat n 1 887 de
regele Oscar al II-lea al Suediei i
Noregi ei . Subiectul era
"
problema celor
trei corpuri
"
- micarea a trei corpuri sub
infl uena gravitaiei . Lucrarea pe care a
depus-o coninea de fapt o greeal
grav, pe care a corectat-o imedi at; ca
urmare, a descoperit posibil itatea a ceea
ce numi m azi haos - o mi care neregulat
i i mpredictibil ntr-un sistem guvernat
de legi deterministe. A scris i cri de
popularizare a ti inei: tiin i ipotez
(1901), Valoarea tiinei (1 905) i tiin
i metod (1 908).
Dup spaiile topologice bidimensionale (suprafeele), urmeaz fresc cc1e
tridimensionale. Acum obiectele de studiu sunt varieti n sensul lui Ri emann,
cu deosebirea c noiunile de distan sunt ignorate.

n 1 904, Henri Poi ncare,


GEOMETRI A BENZI LOR DE CAUCI UC 243
unul dintre cei mai mari matematicieni ai tuturor timpuri lor, a ncercat s
neleag varietile tridimensionale i a introdus n acest scop mai multe tehnici.
Una dintre ele, omologia, studiaz relaiile dintre regiunile varietii i frontierele
lor. O alta, omotopia, urmrete ce se ntmpl cu buclele nchise ale varietii
atunci cnd ele sunt deformate.
Omotopia e strns legat de metodele care servi ser att de bine pentru
suprafee, iar Poincare cuta rezultate analoge n trei dimensiuni, iar astfel a
ajuns la una dintre cele mai celebre ntrebri din ntreaga matematic.
tia c sfera e singura suprafa n care orice bucl nchis poate f
contractat pn la un punct.

n trei dimensiuni era oare valabil o caracterizare


asemntoare? O vreme a presupus c da; de fapt, lucrul prea att de evident,
nct nici mcar nu i-a dat seama c fcea o presupunere. Ulterior a neles c
o versiune plauzibil a acestei afrmaii e fals, iar o alt formulare strns
nrudit cu ea prea difcil de demonstrat, dar putea f adevrat. S-a ntrebat
dac o varietate tridimensional (fr frontier, de ntindere fnit etc. ) care are
proprietatea c orice bucl din ea poate f contractat pn la un punct trebuie
s fe topologic echivalent cu sfera tridimensional (un analog tridimensional
al unei sfere) - iar aceasta avea s devin Conjectura lui Poincare.
Generalizri ale conjecturii la patru sau mai multe dimensiuni au fost
demonstrate, dar topologii continuau s se lupte fr succes cu conjectura iniial
a lui Poincare, n trei dimensiuni.

n anii
'
80 William Thurston a propus o idee care ar putea lmuri conjectura
lui Poincare fcnd-o mai ambiioas. Conjectura lui de geometrizare merge
mai departe i se aplic tuturor varieti lor
tridimensionale, nu doar celor n care orice bucl
poate f contractat. Punctul ei de plecare e o
interpretare a clasifcrii suprafeelor pe baza
geometriei neeuclidiene.
Sfera are curbur
pozitiv constant.
Torul poate f obinut lund un ptrat din planul euclidian i identifcnd
laturile opuse. Ca atare, e plat - are curbur zero. Sfera are curbur pozitiv
constant. Un tor cu dou sau mai multe guri poate f reprezentat ca o
suprafa de curbur constant negativ. Astfel, topologia suprafeelor poate f
re interpretat n fncie de trei tipuri de geometrie, una euclidian i dou
neeuclidiene, anume, geometria euclidian nsi, geometria eliptic (curbur
pozitiv) i geometria hiperbolic (curbur negativ).
Ceva asemntor se putea oare ntmpla n trei dimensiuni? Thurston a pus
n eviden anumite complicaii: trebuie considerate opt tipur de geometrie, nu
trei. i nu mai e posibil s folosim o singur geometrie pentru o varietate dat,
244 MB LNZI REA I NF I NI TULUI
La ce i -a
ajutat
topol ogi a
Unul di ntre cei mai si mpl i invariani topologici a fost
inventat de Gauss. Studiind cmpuril e el ectric i
magnetic, el s-a ntrebat cum se pot lega ntre ele
dou bucle nchise. A inventat astfel numrul de
nlnui re, care msoar de cte ori o bucl se
nfoar n j urul altei a. Dac numrul de nlnui re e nenul, atunci
buclel e nu pot fi separate printr-o transformare topologic. Acest
invariant nu rezolv totui complet problema determi nri i cnd pot fi
separate dou bucle, deoarece uneori invariantul e zero, dar buclele nu
pot fi separate.
Gauss a obinut chi ar i o formul anal itic pentru acest numr, integrnd
o anumit cantitate de-a l ungul curbei respecive. Descoperi ri l e lui Gauss
au reprezentat pri mi i pai n ceea ce astzi este un uri a domeniu al
matematicii - topol ogi a al gebric.
Bucle cu numrul de nlnuire 3 Aceste bucle nu pot fi separate topologic,
dei au numrul de nlnuire O.
ci varietatea trebuie tiat n mai multe buci, folosind cte o geometrie pentru
fecare. El i-a fonulat conjectura de geometrizare: exist ntotdeauna un mod
sistematic de a tia o varietate tridimensional n buci, fecare corespunznd
unuia dintre cele opt tipuri de geometrie.
Conjectura lui Poincare ar f o consecin imediat, deoarece condiia ca
toate buclele s se contracte exclude apte geometrii, lsnd doar geometria de
curbur pozitiv constant - cea a sferei tridimensionale.
O abordare alterativ a venit din geometria riemannian.

n 1 982, Richard
Hamilton a introdus o nou tehnic n domeniu, bazat pe ideile matematice
folosite de Albert Einstein n rclativitatea general. Dup Einstein, spaiul-timp
GEOMETRI A BE NZI LOR DE CAUCI UC 245
e curbat, iar curbura e dat de fora gravitaional. Curbura e msurat de
aa-numitul tensor de curbur, iar acesta are o rud mai simpl numit tensorul
Ricci, dup inventatorul lui, Gregorio Ricci-Curbastro. Modificrile n geometria
universului de-a lungul timpului sunt guverate de ecuaiile lui Einstein, care
spun c tensorul tensiunii e proporional cu curbura. De fapt, curbarea
gravitaional a universului tinde s se atenueze odat cu scurgerea timpului,
iar ecuaiile lui Einsterin ne dau rezultate cantitative.
Acelai joc poate f jucat folosind versiunea curburii dat de Ricci, iar el
conduce la acelai tip de comportament: o suprafa care ascult de ecuaiile
curgerii Ricci va tinde n mod natural s-i simplifce geometria redistribuindu-i
mai echitabil curbura. Hamilton a artat c se poate demonstra conjectura lui
Poincare bidimensional folosind curgerea Ricci - n esen, o suprafa n care
toate buclele se contract devine att de simpl atunci cnd urmeaz curgerea
Ricci, nct sfrete prin a se transforma ntr-o sfer perfect. Hamilton a mai
sugerat i generalizarea acestei abordri la trei dimensiuni, i a Iacut progrese
n aceast direcie, dar s-a izbit de unele obstacole difcile.
Perel man

n 2002, Grigori Perelman a produs senzaie plasnd mai multe articole pe arXiv,
un website pentru matematic i fzic, unde cercettorii pot oferi acces la
lucrri nepublicate, deseori nefi nalizate. Scopul site-ului este de a scurta timpul
de ateptare ct articolele se af l a refereni pentr a primi aprobarea de
publicare, rol jucat nainte de preprinturi. La prima vedere, lucrril e lui Perelman
se refereau la curgerea Ricci, dar a devenit limpede c dac rezultatul era corect,
el ar implica valabilitatea conjecturii de geometrizare, deci i a conjecturii
lui Poincare.
Ideea de baz e cea sugerat de Hamilton. Se porete cu o varietate
tridimensional arbitrar, nzestrat cu o defniie a distanei care face ca tensorul
Ricci s aib sens, iar varietatea e pus s urmeze curgerea Rcci, simplifcndu-se.
Principala compl icaie este c pot aprea singulariti acolo unde varietatea se
ncreete i nceteaz s mai fe neted.

n singulariti, metoda propus nu mai


fncioneaz. Noua idee este de a tia varietatea n apropierea unei asemenea
singulariti, de a acoperi guri le rezultate i a lsa curgerea s continue. Dac
varietatea reuete s se simplifice dup apariia doar a unui numr finit de
singulariti, fiecare bucat va admite doar una dintre cele opt geometrii, iar
inversarea operaiilor de tiere ("chirrgie") ne spune cum s lipim napoi aceste
buci pentru a reconstitui varietatea.
P
erelman s-a nscut n 1 966 n fosta Uni une
Sovietic. El ev fiind, a fcut pare di n
echipa URSS care a pari ci pat l a Ol i mpiada
Internaional de Matematic i a cigat o
medalie de aur cu punctajul de 1 00 % . A lucrat n
SUA i l a Institutul Steklov di n Sankt Petersburg,
dar n prezent nu deine nici o funcie academic.
Firea lui din ce n ce mai retracti l a adugat
o di mensiune uman neobinuit poveti i
matematice. E poate pcat c aceast poveste
confi rm stereotipul matematici anul ui excentric.
Conjectura lui Poincare e faimoas i pentru un alt motiv: ea este una dintre
cele opt Probleme Matematice ale Mi leniului alese de Institutul Clay, i ca atare
rezolvarea ei - atent verifi cat - atrage un premiu de un milion de dolari.
Perclman avea ns propri ile sale motive de a nu-i dori premiul - i de a nu
dori nici o alt recompens n afara rezolvrii nsei -, de aceea n-a simit nevoia
s-i dezvolte lucrrile deseori criptice de pe arXiv pentru a obine ceva publicabil.
Din acest motiv, experii n domeniu i-au elaborat propriile versiuni ale
ideilor lui, ncercnd s completeze orice lacun i s dea lucrrii forma
acceptabil a unei veritabile demonstrai i. Mai multe asemenea ncercri au fost
publicate, iar o versiune cupri nztoare i definitiv a demonstraiei lui Perelman
a fost acum acceptat de comunitatea topologilor.

n 2006 el a primit pentru


rezultatele sale n domeniu Medalia Fields, pe care a refzat-o. Nu toi oamenii
i doresc succese lumeti.
Topologia i l umea real
Topologia a fost inventat pentru c matematica, stimulat de probleme
fundamentale din domenii cum ar fi analiza complex, nu putea funciona fr
ea. Topologia caut rspunsul la ntrebarea "cum arat lucrul acesta?" ntr-o
form simpl, dar profund. Concepte geometrice mai convenionale, cum sunt
lungimile, se poate considera c adaug detalii la informaiile fundamentale
oferite de topologie.
GEOMETRI A B E NZI LOR DE CAUCI UC 247
n 1 956, James Watson i Francis Crick au
descoperit secretul viei i - structura dubl u
el i coi dal a moleculei de ADN, coloana
La ce ne aj ut
topol ogia
verebral pe care e depozitat i mani pulat i nformaia genetic.
Astzi topol ogi a noduri l or este folosit pentru a nelege cum se desfac
cele dou uvie spi ral e cnd pl anul genetic controleaz dezvoltarea
fi i nei vii .
Spiral a ADN e ca o frnghie cu dou uvie, fiecare uvi rsucindu-se
n mod repetat n jurul cel ei l alte. Cnd o cel ul se divide, informaia
genetic este transferat noi lor cel ul e prin separarea cel or dou uvie,
copi erea lor i uni rea noi l or uvie cu cele vechi . Oricine a ncercat s
separe uviele unei buci l ungi de frnghi e tie ct de greu e - uviele
se nclcesc -, iar situaia ADN-ul ui e mult mai rea: spiral el e nsele sunt
supra-ncolcite ca i cum frnghi a nsi ar fi fost nfurat pe un
tambur. nchi puii-v mai muli ki lometri de a foarte fi n nghesuii
ntr-o mi nge de tenis i cptai o idee despre ct de ncurcat trebuie s
fie ADN-ul ntr-o cel ul .
Bi ochi mia genetic trebui e s tot descurce aceast a nclcit,
rapi d, n mod repetat i fr gre - nsui l anul viei i depinde de asta.
Cum? Biol ogi i atac problema folosind enzi me pentru a rupe l anul
ADN-ul ui n buci suficient de mici spre a fi studi ate n amnunt. Un
segment de ADN e un nod mol ecul ar compl icat, i ar acelai nod poate
arta foare diferit dup ce a fost deformat prin ndoiri i rsuci ri .
Noi le tehnici de studiere a
noduri l or deschi d di reci i noi de
cercetare n genetica molecul ar.
ncetnd s mai fie o j ucrie a
matematici eni l or puri, topologia
noduri l or capt i mporan
practic n bi ol ogi e. O descoperire
recent este legtura matematic
ntre cantitatea de rsucire a
spi ralei ADN-ul ui i cantitatea de
supra-ncolci re.
uvie de ADN innodate
248 MBLNZI REA I NF I NITULUI
Au existat civa precursori ai topologiei, dar ea n-a devenit cu adevrat o
ramur a matematicii cu identitate proprie pn la jumtatea secolului XIX,
cnd matematicienii au ajuns la o bun nelegere a topologiei suprafeelor -
forele bidimensionale. Extinderea la mai multe dimensiuni a luat un mare
avnt la fnele secolului XIX i la nceputul secolului XX, mai ales prin
cercetrile lui Henri Poincare.

n anii ' 20 s-au fcut mari progrese, iar


domeniul a explodat cu adevrat n anii ' 60, dei a cam pierdut contactul cu
tiina aplicat.
Infirmnd criticile la adresa abstraciunii din matematica pur a secolului
XX, teoria rezultat e acum vital n multe domenii ale fzicii matematice.
Chiar i cel mai difcil obstacol al ei, conjectura lui Poincare, a fost depit.
Privind retrospectiv, principalele difculti n dezvoltarea topologiei au fost de
ordin inter i s-au rezolvat prin mijloace abstracte; legturil e cu lumea real
au trebuit s atepte pn la elaborarea tehnicilor necesare.
n romanul ti i ni fi co-fantasti c Maina timpului,
Herbert George Wells vorbea despre natura spaiului i timpului
ntr-o manier care acum ne e familiar, dar care trebuie s-i f
nedumerit pe cititorii si victorieni : "Exist cu adevrat patru
dimensiuni , trei pe care le numim cele trei plane ale Spaiului,
i o a patra, Timpul . " Pentru a stabili cadrul povestirii sale, el
aduga: "Exist ns o tendin de a stabili o distincie ireal ntre
primele trei dimensiuni i ultima, deoarece contiina noastr se
mic mereu ntr-o singur direcie de-a lungul ultimei, de la
nceputul pn la sfritul vieii noastre. Dar unele spirite
flozofce s-au ntrebat de ce exist tocmai trei dimensiuni - de ce
nu i o alt direcie perpendicular pe cele trei? - i au ncercat
chiar s construiasc o geometrie cu patru dimensiuni. -
Protagonistul romanului merge apoi mai departe, depete
pretinsele limitri ale contiinei umane i cItorete de-a
lungul celei de-a patra dimensiuni a timpului , ca i cum ea ar f
o dimensiune normal a spaiului .
A patra di mensi une
Arta autorilor de SF const n a suspenda scepticismul, iar Wells o fcea
informndu-i cititorii c "Profesorul Si mon Newcomb expusese aceste idei n
faa Societi i Matematice din New York cu numai o lun i ceva nainte". Aici
Wells se referea probabil la un eveniment real; tim c Newcomb, un vestit
astronom, a inut cam n aceeai perioad o conferin privind cea de-a patra
dimensiune. Conferina lui refecta o schimbare major n gndirea matematic
i tiinifc, elibernd aceste domenii de presupunerea tradiional c spaiul
trebuie s aib trei dimensiuni. Aceasta nu implic posibil itatea cltoriei n
timp, dar i-a oferit lui Wells pretextul de a face ptrunztoare observaii asupra
naturi i umane a zilelor noastre, deplasndu-l pe cltorul su prin timp ntr-un
viitor neliniti tor.
Maina timpului, publicat n 1 895, rezona cu o obsesie victorian pentru a
patra dimensiune, n care o nevzut dimensiune suplimentar a spaiului era
invocat drept lca al spectrelor, al spiritelor sau chiar al lui Dumnezeu. A patra
A PATRA DI ME NS I UNE 251
dimensiune a fost proclamat de arlatani, exploatat de romancieri, speculat
de savani i formalizat de matematicieni. Peste doar cteva decenii a patra
dimensiune devenise ceva standard n matematic, i odat cu ea spaii l e cu
oricte dimensiuni - cinci, zece, un mil iard, chiar
i o infnitate. Tehnicile i tiparele de gndire ale
geometriei multidimensionale au devenit
instrumente de rutin n orice ramur a tiinei -
chiar i n biologie i economie.
Spaiile multidimensionale rmn aproape
A patra dimensiune
a fost proclamat de
arlatani , exploatat
de romancieri . . .
necunoscute n afara comunitii tiinifi ce, dar foarte puine domenii ale
gndirii umane ar putea fnciona astzi rr aceste tehnici, orict de
ndeprtate ar prea ele de preocuprile umane obinuite. Savanii care ncearc
s unifce cele dou mari teorii ale universului fzic, relativitatea i mecanica
cuantic, presupun c spaiul ar avea de fapt nou dimensiuni sau zece, n locul
celor trei pe care le percepem.

ntr-o reluare a disputei legate de geometria


neeucl idian, spaiul tridimensional e tot mai mult considerat doar o posibilitate
ntre multe altele, nu unicul tip de spaiu posibil.
Aceste schimbri s-au produs deoarece tereni ca spaiu i dimensiune sunt
interpretai acum ntr-o manier mai general, conform cu nelesurile
cotidiene, dar deschiznd noi perspective. Pentru matematicieni , un spaiu e un
ansamblu de obiecte mpreun cu o defi niie a distanei ntre dou obiecte.
Inspirndu-ne din ideea coordonatelor carteziene, putem spune c dimensiunea
unui asemenea spaiu reprezint attea numere cte sunt necesare pentru a
specifca un obiect. Cu punctele drept obiecte i cu defi niia obinuit a
distanei n plan sau n spaiu, gsim c planul are dou dimensiuni, iar spaiul
trei. Alte ansambluri de obiecte pot avea ns patru sau mai multe dimensiuni,
n funcie de natura obiectelor.
De pild, s presupunem c obiectele sunt sfere din spaiul tridimensional.
Pentru specificarea unei sfere sunt necesare patru numere (x, y, z, r) : trei
coordonate (x, y, z) pentru centru, plus raza r. Aadar, spaiul tuturor sferelor n
spaiul obinuit are patru dimensiuni. Asemenea exemple arat c probleme
matematice naturale pot conduce cu uurin la spaii de dimensiuni mai mari .
Matematica moder merge i mai departe. Spaiul cu patru dimensiuni este
defnit n mod abstract ca mulimea cvadrupleilor de numere (xl
'
X
z
, X
3
' x4).
Mai general , spaiul cu n dimensiuni - pentru orice numr ntreg n - e defi nit
ca muliumea n-pleilor de numere (X
I
' X
z
. . . x
n
) .

ntr-un fel, asta e totul; ideea


stranie i controversat de spaiu cu mai multe dimensiuni se reduce la ceva
banal : lungi liste de numere.
252 J MBLNZI REA I NF I NITULUI
Perspectiva de acum e clar, dar a trebuit s treac mult timp pentr a se
impune. Matematicienii au discutat, deseori cu patim, despre semnifcaia i
realitatea spaiilor cu mai multe dimensiuni. A trebuit s treac un secol pentru
ca ideile s fe larg acceptate. Dar aplicaiile acestor spaii i reprezentrile lor
geometrice s-au dovedit att de utile, nct disputele matematice au ncetat.
Spaiu tri- sau cvadri di mensi onal
Ideea actual de spaiu multidimensional a aprut nu di n geometrie, ci din
algebr, ca o consecin a ncercrii euate de a construi un sistem numeric
tridimensional, analog sistemului bidimensional al numerelor complexe.
Deosebirea dintre dou i trei dimensiuni apare deja n Elementele lui Euclid.
Prima parte a crii se ocup de geometria planului, un spaiu cu dou
dimensiuni. Parea a doua trateaz "geometria n spaiu" - geometria spaiului
tridimensional. Pn n secolul XIX, cuvntul dimensiune a fost folosit numai
n acest context.
Geometria greac era o foralizare a simurilor vizual i tactil, care l e
permite creierelor noastre s-i foreze modele intere ale relaii lor de poziie
din lumea exterioar. Ea era limitat de propriile noastre simuri i de lumea n
care trim. Grecii credeau c geometria descrie spaiul real n care trim, iar ei
presupuneau c spaiul fzic trebuie s fe cel euclidian.

ntrebarea matematic
"Poate exista, conceptual vorbind, un spaiu cu patru dimensiuni?" a fost
confndat cu ntrebarea fzic "Poate exista un spaiu real cu patru dimensiuni'?".
Iar aceast ntrebare a fost confndat apoi cu ntrebarea "Pot exista patru
dimensiuni n cadrul propriului nostru spaiu nconjurtor?", la care rspunsul
e "Nu". Aadar, toat lumea a crezut c spaiul cvadridimensional e imposibi l .
Geometria a nceput s se el ibereze de acest punct de vedere restrictiv atnci
cnd algebrtii Renaterii s-au trezit pe neateptate n faa unei profnde extinder
a conceptului de numr, acceptnd existena unei rdcini ptrate din minus
unu. Wallis, Wessel, Argand i Gauss au interpretat numerele complexe astfel
obinute ca puncte din plan, elibernd numerele din ctuele unidimensionale
ale dreptei numerelor reale. n 1 837, matematicianul irlandez William Rowan
Hamilton a redus ntregul domeniu la algebr, defnind un numr complex
x + iy ca pe o pereche de numere reale (x, y). El a defnit de asemenea
adunarea i nmulirea perechilor prin regul ile
(x, y) + (u, v) = (x + u, y + v)
(x, y) (u, v) = (xu -yv, xv + yu)
P
recocitatea talentul ui matematic al l ui
Hami lton l-a fcut s devin profesor de
astronomie la Tri nity Col l ege pe cnd era nc
student, la vrsta de 21 de ani .
A avut numeroase contribuii matematice,
dar cea pe care el nsui a considerat-o cea mai
i mporant a fost i nventarea cuaternioni lor.
"
Cuaterni oni i - i ami ntea el - s-au nscut pe
deplin dezvoltai la 1 6 octombrie 1 83, pe cnd m
pl i mbam cu Lady Hamilton pri n Dubl i n i am ajuns
pe Brougham Bridge. Vreau s spun c atunci i
acolo am simit c se nchide ci rcuitul galvanic al
gndul ui, iar scnteile care au srit di n el au fost
ecuai i l e fundamentale ntre i, j, k, exact aa cum le-am
folosit mereu dup aceea. Am scos pe loc un carneel,
care mai exist i azi, i mi-am notat ceva ce am simit chiar n clipa aceea c merita s-i
nchi n munca urmtorilor zece (sau poate ci ncisprezece) ani . Am si mit brusc c fusese
rezolvat o problem, fusese mplinit o dorin intelectual care m obsedase ti mp de
mai bi ne de cincisprezece ani .
"
Hami lton a cioplit ndat ecuai i l e
j ^ j ^ k2 * ijk ^ 1
n piatra podul ui .
Din aceast perspectiv, o pereche de fonna (x, O) se comport exact ca
numrul real x, i ar perechea (O, 1 ) se comport ca i. Ideea e simpl, dar pentru
a aj unge la ea trebuia neles ce nseamn existena n matematic.
Hami lton i-a propus apoi ceva mai ambiios. Se tia c numerele complexe
fac posibil rezolvarea multor probleme de fi zic matematic a sistemelor din
plan, folosind metode simple i elegante. Un procedeu simi lar pentru spaiul
tridimensional ar fi fost nepreuit. EI a ncercat deci s inventeze un si stem
numeric tridimensional, n sperana c analiza asociat acestuia va rezolva
importante probleme de fzic matematic n spaiul tridimensional. El
presupunea tacit c acest sistem va satisface toate legile obinuite ale algebrei,
dar n ciuda unor eforturi eroice n-a reuit s gseasc un asemenea sistem.

n cele din unn a descoperit i de ce. Este imposibi l.


254 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
Prntre legile obinuite ale algebrei se numr legea comutativitii nmulirii,
care afirm c ab ba. Hamilton se luptase ani de zile s conceap o algebr
pentru trei dimensiuni. Pn la urm, a gsit una, un sistem de numere pe care
le-a numit cuaterioni. Dar era o algebr nu pentru trei, ci pentru patru
dimensiuni, iar nmulirea ei nu era comutativ.
Cuatemionii seamn cu numerele complexe, dar n loc de un singur nou
numr, i, exist trei : i, ), k. Un cuatemion e o combinaie a acestora, de exemplu
7 + 8i - 2) +4k. La fel cum numerele complexe sunt bidimensionale, alctuite
din dou cantiti independente, 1 i i, cuatemionii sunt cvadridimensionali,
alctuii din patru cantiti independente, 1 , i, ) i k. Ei pot aprea algebric sub
forma unor cvadruplei de numere reale, cu regul i particulare pentr adunare
i nmulire.
Spai ul cu mai multe di mensi uni
Cnd Hami lton i-a racut descoperirea, matematicienii tiau deja c spai ile cu
mai multe dimensiuni apar n mod absolut fresc i au interpretri fzice logice
dac elementele fndamentale ale spaiului sunt altceva dect puncte.

n 1 846
Julis Pliicker a artat c pentru a specifi ca o dreapt n spaiu sunt necesare
Prezentarea lui
era mistic i destul
de abstract . . .
patru numere. Dou dintre ele determin unde
intersecteaz dreapta un anumit plan fixat, iar alte
dou determin direcia ei n rapor cu acest plan.
Astfel, considerat ca un ansamblu de drepte,
spaiul nostru nconjurtor are deja patru
dimensiuni, nu trei. Exista totui senzaia c
aceast construcie era oarecum artifcial, iar spai il e alctuite din puncte
cvadridimensionale erau nenaturale. Cuatemionii lui Hamilton erau interpretai
ca rotaii, iar algebra lor era foarte interesant. Erau la fel de naturali ca
numerele complexe - aa nct spaiul cvadridimensional era la fel de natural
ca planul.
Ideea a depit repede limita celor patru dimensiuni. Pe cnd Hamilton
vorbea despre dragii lui cuatemioni, un profesor de matematic pe nume
Hermann Giinther Grassmann descoperea o extindere a sistemului numerelor la
spaii cu orict de multe dimensiuni. El i-a publicat ideea n 1 844 n Prelegeri
despre extensia liniar. Prezentarea lui era mistic i destul de abstract, aa
nct lucrarea a atras prea puin atenie.

n 1 862, pentru a contracara lipsa de


interes, a publicat o versiune re vzut, deseori tradus drept Analiza extensiei,
care se dorea s fe mai uor de neles. Din pcate, nu era.
A PATRA DI ME NSI UNE 255

n ciuda rcel ii cu care a fost primit, lucrarea lui Grassmann era de o


excepional nsemntate. El a neles c cele patru uniti ale cuarterionilor 1 ,
i,j i k puteau f nlocuite prin orice numr de uniti . A numit combinaiile
acestor uniti hipernumere. i-a dat seama c abordarea lui avea unele limitri .
Nu trebuie s ateptm prea mult de la hipemumere; obediena fa de legile
tradiionale ale algebrei nu duce de regul nicieri.

ntre timp, fzicienii i dezvoltau propri ile lor idei privind spaiile cu mai
multe dimensiuni, motivate nu de geometrie, ci de
ecuaiile electromagnetismului deduse de Maxwel l .
Aici att cmpul electric, ct i cel magnetic sunt
vectori - avnd o direcie n spaiul tridimensional,
precum i o mrime. Vectorii sunt ca nite sgei
aliniate la cmpul electric sau magnetic. Lungimea
sgeii arat ct de intens e cmpul, iar direcia ei
arat ncotro e ndreptat el.
Fizicienii i
dezvoltau propriile
lor idei privind
spaiile cu mai
multe dimensiuni .
Cu notaia epocii, ecuaiile lui Maxwell erau n numr de opt, dar ele
cuprindeau dou grupuri de trei ecuaii, una pentru fecare component a
cmpului electric sau magnetic n cele trei direcii ale spaiului. Lucrurile s-ar f
simplifcat prin inventarea unui formalism care s condenseze fecare asemenea
triplet ntr-o singur ecuaie vectorial, ceea ce Maxwell a fcut folosind
cuaterionii, dar abordarea lui era greoai e.

n mod independent, fzicianul


Josiah WiIlard Gibbs i inginerul Oliver Heaviside au gsit o cale mai simpl
de reprezentare algebric a vectorilor.

n 1 88 1 , Gibbs a tiprit o brour


intitulat Elemente de analiz vectorial pentru a veni n spriji nul studenilor
si. Ideile lui, spunea el, urmreau un scop pragmatic, iar nu elegana
matematic. Notele sale au fost scrise de Edwin Wilson, i ei au publicat
mpreun n 1 90 1 o carte intitulat Analiza vectorial. Heaviside a venit cu
aceleai idei n primul volum al tratatului su Teoria electrmagnetic din 1 893
(celelalte dou volume au aprut n 1 899 i 1 9 1 2).
Cuatemionii lui Hamilton, numerele hipercomplexe ale lui Grassmann i
vectori lui Gibbs au convers rapid ctre aceeai descrere matematic a vectorului:
un triplet (x, y, z) de numere. Dup 250 de ani, matematicienii i fzicienii se
ntorceau la Descartes - dar notaia coordonatelor nu era totul. Tripletele nu
reprezentau doar puncte, ci mrimi direcionate. Deosebirea era enorm - nu n
privina formalismului, ci a interpretrii lui, a semnicaiei lui fzice.
Matematicienii s-au ntrebat cte sisteme de numere hipercomplexe pot
exista. Pentru ei, ntrebarea nu era "Sunt ele utile?", ci "Sunt ele interesante?".
Matematicienii s-au concentrat deci asupra proprietilor algebrice ale sistemelor
256 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
de n numere hipercomplexe, pentru un n oarecare. Acestea erau de fapt spaii
n-dimensionale, plus operaii algebrice, dar pentru nceput cu toii gndeau
algebric, iar aspectele geometrice erau lsate n umbr.
Geometri a di fereni al
Geometrii au replicat la invadarea teritoriului lor de ctre algebriti
reinterpretnd geometric numerele hipercomplexe. Personajul principal aici a
fost Riemann. El lucra la "abilitarea" care-i ddea dreptul s fie pltit pentru
cursurile inute studenilor. Candidaii la abilitare trebuiau s in o prelegere
despre cercetrile lor. Urmnd procedura obi nuit, Gauss i-a cerut lui Riemann
s propun mai multe subiecte, dintre care Gauss ura s aleag. Una din
propunerile lui Rieman a fost "Asupra ipotezelor care stau la baza geometriei",
iar Gauss, care se gndi se la aceeai problem, a ales acest subiect.
Riemann era
ngrozit - nu-i
plcea s vorbeasc
n public i nu-i
dusese ideile pn
l a capt.
Riemann era ngrozit - nu-i plcea s vorbeasc
n public i nu-i dusese ideile pn la capt. Dar
ceea ce avea n minte era exploziv: o geometrie n
n dimensiuni, prin care el nelegea un sistem de n
coordonate (x l ' x2 o x,,) nzestrat cu o defniie a
distanei ntre puncte nvecinate. Un astfel de spaiu
l-a numit varietate. Propunerea era radical, dar
exista o alt trstur nc mai radical: varietile
puteau f curbate. Gauss studiase curbura
suprafeelor i obinuse o frmoas formul care reprezenta curbura intrinsec -
adic numai n fncie de suprafaa nsi, nu i de spaiul n care era scufndat.
Riemann voise s gseasc o formul simi lar pentru curb ura unei varieti,
generaliznd formula lui Gauss la n dimensiuni. Aceast formul ar f fost de
asemenea intrinsec varietii - n-ar f util izat explicit nici un spaiu care o
coninea. Eforturile lui Riemann de a defi ni curbura ntr-un spaiu cu n
dimensiuni l-au adus n pragul unei cderi nervoase.

n plus, el l ajuta n
acelai timp pe Weber, un coleg al lui Gauss, s neleag electricitatea.
Riemann a perseverat, iar efectul combinat al forelor electrice i magnetice l-a
condus spre un nou concept de for, bazat pe geometrie. A avut aceeai idee
care, cteva decenii mai trziu, l-a condus pe Einstein spre relativitatea
general: forele pot f nlocuite prin curbura spaiului.

n mecanica tradiional, corpurile se mic de-a lungul unor drepte, atta


timp ct nu sunt deviate de o for.

n geometriile curbate, dreptele pot s nu


existe, iar traiectoriile sunt curbate. Dac spaiul e curbat, ceea ce resimi atunci
A PATRA DI MENS I UNE 257
cnd eti obligat s deviezi de la o dreapt seamn cu o for. Riemann avea
acum punctul de porire pentru prelegerea pe care a susinut-o n 1 854. A fost
un mare triumf Ideile s-au rspndit rapid, tcnd vlv. Oamenii de tiin au
nceput s in conferine de popularizare a noii geometri i.

ntre ei, Hermann


von Helmhotz, care vorbea despre fine ce triau pe o sfer sau pe o alt
suprafa curbat.
Aspectele tehnice ale geometriei varieti lor introduse de Riemann, numit
astzi geometrie diferenial, au fost dezvoltate mai departe de Eugenio Beltrami,
Elwin Bruno Christoffel i de coala italian condus de Gregorio Ricci i
Tullio Levi-Civita. Ulterior, rezultatele lor s-au dovedit a f tocmai cele de care
avea nevoie Einstein pentru relativitatea general.
Algebra matrici al
i algebritii au Tcut progrese, elabornd tehnicile de calcul ale algebrei cu n
variabile - simbolismul formal al spaiului n-dimensional. Una dintre aceste
tehnici a fost algebra matricelor, tablouri dreptunghiulare de numere, introduse
de Cayley n 1 855. Acest foralism a aprut firesc din ideea schimbri i de
coordonate. Devenise ceva uzual s simplifi ci formulele algebrice prin
nlocuirea unor variabile x i y cu combinaii l iniare de tipul
u = ax + by
v cx + dy
unde a, b, c, d sunt constante. Cayley a reprezentat perechea (x, y) ca un vector
coloan, iar coefi cienii printr-un tabel 2 x 2 numit matrice. Cu o defniie
convenabil a nmulirii, el a rescris schimbarea de coordonate sub fora
Metoda s-a extins uor la tabele cu orice numr de linii i coloane,
reprezentnd transformri liniare n orice numr de coordonate.
Algebra matricial a Tcut posibile calculele n spaiul n-dimensional. Pe
msura asimilrii noii idei, a aprut un nou limbaj geometric bazat pe un sistem
formalizat de calcul algebric. Cayley credea c ideea lui nu era dect o notaie
convenabil i a prezis c nu va avea niciodat o aplicaie. Astzi ea strbate
ntreaga tiin, fi ind indispensabil n special n domenii precum statistica.
Testele medicale sunt mari consumatoare de matrice, care sunt folosite pentru a
stabili asocierile statistic semnificative ntre cauz i efect.
258 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
la ce i -a aj utat
geometri a
mul ti di mensi onal
n 1 907 matematici anul german
Hermann Mi nkowski a formulat teoria
relativitii speciale a l ui Ei nstei n n
termeni i unui spaiu-timp
cvadri di mensional , combi nnd ti mpul
uni di mensional i spai ul tri di mensi onal ntr-un si ngur obi ec matematic.
Acesta se numete spaiul-timp Minkowki.
Relativitatea i mpune ca metrica natural a spai ul ui-ti mp Mi nkowski
s nu fie cea determi nat

de Teorema l ui Pitagora, n care ptratul
di stanei de l a un punct (x, t) l a origi ne este x
2
+ t, ci x2 - c, unde c
este viteza l umi ni i . Modificarea cruci al este ai ci semnul mi nus, care
arat c evenimentele di n spai u-ti mp sunt asociate cu dou conuri .
Unul di n conuri (reprezentat aici ca un tri unghi , deoarece spai ul a fost
redus la o si ngur di mensi une) reprezi nt vi itorul eveni mentul ui, cel l alt
trecutul l ui . Aceast reprezentare geometric e fol osit de aproape toi
fizici eni i di n zi lele noastre.
A PATRA DI MENSI UNE 259
Imaginile geometrice au uurat demonstrarea teoremelor. Criticii au obiectat
c aceste noi geometrii se refereau la spaii inexistente. Algebritii au replicat
artnd c algebra n n variabile exista n mod cert, i c orice ajuta la
progresul mai multor domenii ale matematicii nu putea s nu fi e interesant.
George Salmoin scria: "Am lmurit deja complet aceast problem [rezolvarea
unui anumit sistem de ecuaii] atunci cnd ni se dau trei ecuaii n trei variabile.
Suntem confruntai acum cu problema corespunztoare n spaiul cu p
dimensiuni. Noi credem ns c e o chestiune pur algebric, rupt de orice
consideraii geometrice. Vom reine totui puin limbaj geometric . . . findc
putem astfel vedea mai uor cum se aplic unui sistem de p ecuaii procedee
analoge celor pe care le-am ntrebuinat ntr-un sistem de trei."
Spai ul real
Exist oare mai mult de trei dimensiuni? Desigur, rspunsul depinde de ce
anume nelegem prin "exist", dar oamenii ignor de regul asemenea
subtiliti, mai ales cnd se aprind pasiuni. Dezbaterea a atins apogeul n 1 869.

ntr-o faimoas scrisoare adresat Asociaiei Matematice Britanice, republicat


ulterior sub titlul Pledoarie pentru matematician, James Joseph Sylvester
arta c generalizarea e o cale important pentru
progresul matematicii. Conteaz ce poate f
conceput, spunea Sylvester, nu ce corespunde
direct experienei fzice. Cu puin exerciiu, mai
spunea el, poi vizualiza cele patru dimensiuni,
deci spaiul cvadridimensional poate f conceput.
Asta l-a nfriat att de tare pe
Natura spaiului
real e irelevant
pentru considerentele
matematice.
shakespearologul Clement Ingleby, nct l-a invocat pe marele flozof
Immanuel Kant pentru a demonstra c tridimensional itatea e o trstur
esenial a spaiului - ceea ce dovedea c nu nelesese nimic din ideea lui
Sylvester. Natura spaiului real e irel evant pentru considerentele matematice.
Totui, pentru o vreme, majoritatea matematicienilor britanici au fost de acord
cu Ingleby. Dar unii matematicieni de pe continent erau de alt prere.
Grassmann spunea: "Teoremele analizei extensiei nu sunt doar traduceri ale
unor rezultate geometrice n limbaj abstract; ele au o semnifcaie mult mai
general, findc, n vreme ce geometria obinuit rmne legat de cele trei
dimensiuni ale spaiului [fzic], tiina abstract nu cunoate aceast limitare. "
Sylvester i-a aprat poziia: "Muli privesc ideea de spaiu generalizat ca pe
o simpl deghizare a foralismului algebric; dar acelai lucr se poate spune
260 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
despre ideea noastr de infnit sau de drepte imposibile sau de drepte fcnd n
geometrie un unghi zero, idei a cror utilitate nimeni n-o va contesta. Dr Salmon
n generalizarea sa la suprafee a teorei caracteristicilor a lui Chasles, OI Cliford
ntr-o problem de probabiliti i eu nsumi n teoria partiiilor, precum i n
articolul meu despre proiecia baricentric - cu toii am simit utilitatea practic
a tratrii spaiului cu patru dimensiuni ca un spaiu care poate f conceput i am
adus dovezi n aceast privin."
Spai ul multi di mensi onal

n cele di n un, Sylvester a ctigat di sputa. Acum matematicienii consider


c ceva exist dac nu e logic contradictoriu; ar putea contrazice experiena
fzic, dar lucrul acesta e irelevant pentru existena matematic.

n acest sens,
spaiile multidimensionale sunt la fel de reale ca spaiul obinuit cu trei
dimensiuni, pentru c e la fel de uor s li se dea o defi niie fonal.
Matematica spaiilor multidimensionale, aa cum e conceput azi, e pur
algebric i se bazeaz pe generalizri evidente din spaii cu mai puine
dimensiuni. De exemplu, orice punct din plan (un spaiu bidimensional) poate
f detenninat prin cele dou coordonate ale sale, iar orice punct din spaiul
tridimensional poate fi detenninat prin cele trei coordonate ale sale. E fi resc s
defi nim un punct din spaiul cvadridimensional ca un set de patru coordonate,
i, mai general, s defnim un punct din spaiul n-dimensional ca o list de n
coordonate. Atunci spaiul n-dimensional (sau n-spaiul) nu e dect mulimea
tuturor punctelor de acest tip.
Metode algebrice similare ne pennit s defnim distana dintre orice dou
puncte din spaiul n-dimensional, unghiul dintre dou drepte etc. De aici ncolo

n prezent
aceast perspectiv
se numete
algebr liniar.
e o problem de imaginaie: majoritatea fonnelor
perceptibile n dou sau trei dimensiuni i au
analogul imediat n n dimensiuni, iar calea de a-I
gsi este de a descrie fonnele cunoscute folosind
algebra coordonatelor i de a extinde apoi aceast
descriere la n coordonate.
De pi ld, un cerc n plan sau o sfer n spaiul tridimensional constau din
totalitatea punctelor situate la o distan fx (raza) de un punct dat (centrul).
Analogul evident din spaiul n-dimensional este totalitatea punctelor situate l a
o distan fx (raza) de un punct dat. Folosind fonnula pentru distane, aceasta
devine o condiie pur algebric, iar obiectul rezultat se numete hipersfer
(n I )-dimensionaI sau (n 1 )-sfer. Dimensiunea scade de la n la n 1
deoarece, de exemplu, un cerc n spaiul
2-dimensional este o curb, care e un
obiect l -dimensional; analog, o sfer din
spaiu e o suprafa 2-dimensional.
O hipersfer plin n n dimensiuni se
numete n-biI. Astfel, Pmntul este
o bil tridimensional, iar suprafaa
lui este o sfer bidimensional.

n prezent, aceast perspectiv se


numete algebr liniar. Ea e folosit
pretutindeni n matematic i tiin, mai
ales n inginerie i statistic. E de
asemenea o tehnic standard n tiinele
economice. Cayley afinnase c era puin probabil
ca matricele lui s aib vreo aplicaie practic. Cu
greu s-ar f putut nela mai mult.
A PATRA DI ME NSI UNE 261
Un hi percub 4-di mensi onal
proi ectat pe un pl an
Pe la 1 900, previziunile lui Sylvester ncepuser s se adevereasc printr-o
explozie de domenii matematice n care noiunea de spaiu multidimensional
avea un mare impact. Unul dintre aceste domenii a fost relativitatea lui Einstein,
care poate f privit ca un tip paricular de geometrie cvadridimensional a
spaiului-timp.

n 1 908 Hennann Minkowski a neles c cele trei coordonate


ale spaiului obinuit, mpreun cu una suplimentar pentru timp, fonneaz un
spaiu-timp cvadridimensional. Un punct din spaiul-timp se numete eveniment:
el e asemenea unei particule punctifonne care ia fi in la un anumit moment,
iar apoi dispare. Relativitatea se ocup de fapt cu fzica evenimentelor.

n mecanica tradiional, o particul micndu-se n spaiu ocup la momentul


t coordonatele (x(t), y(t), z(t , iar poziia aceasta se schimb odat cu trecerea
timpului. Din perspectiva spaiului-timp Minkowski, ansamblul tuturor acestor
puncte e o curb n spaiul-timp, linia de univers a particulei, iar ea e un obiect
de sine stttor, existent o dat pentru totdeauna.

n relativitate, cea de-a patra


dimensiune are o interpretare unic, fx: timpul.

ncorporarea ulterioar a gravitaiei, n relativitatea general, a folosit din


plin geometrii le revoluionare ale lui Riemann, dar modifcate astfel nct s se
adapteze reprezentrii lui Minkowski pentru un spaiu-timp plat - aa cum arat
spaiul i timpul n absena oricrei mase care s creeze distorsiuni gravitaionale,
care pentru Einstein se traduc prin curbur.
Matematicienii preferau o concepie mai fl exibil privind dimensionalitatea,
iar la nceputul secolului XX matematica nsi prea, mai mult ca oricnd, s
262 MBLNZI REA I NF I NITULUI
impun acceptarea geometriei multidimensionale. Teoria fnciilor de dou
variabi le complexe, o prelungire natural a analizei complexe, presupunea
considerarea a dou dimensiuni complexe - dar fecare dimensiune complex
se reduce la dou dimensiuni reale, aa nct n mod obl igatoriu ai de-a face cu
un spaiu cvadridimensional. Varietile lui Riemann i algebra cu mai multe
variabile ofereau motivaii supl imentare.
Coordonatel e general izate
Un alt imbold spre geometria multidimensional a fost reformularea mecanicii
cut de Hami lton n 1 835 n termenii coordonatelor generalizate, idee i niiat
de Lagrange n a sa Mecanic analitic din 1 788. Un sistem mecanic are attea
coordonate cte grade de libertate are - adic moduri de a-i schimba starea.
De fapt, numrul gradelor de libertate nu e dect dimensiune deghizat.
De exemplu, pentru a preciza confguraia unei biciclete obinuite e nevoie
de ase coordonate generalizate: una pentru unghiul dintre mnerele ghidonului
i cadru, cte una pentru fiecare dintre poziiile unghiulare ale celor dou roi,
alta pentru osia pedalelor, nc dou pentru poziiile rotaionale ale pedale lor
nsei. O biciclet este, desigur, un obiect tridimensional, dar spaiul
confguraii/ar posibile ale bicicletei este 6-dimensional - unul din motivele
pentru care nu e simplu s nvei s mergi pe biciclet. Creierul tu trebuie s
construiasc o reprezentare inter a felului n care interacioneaz aceste ase
variabile - trebuie s nvei s navighezi prin geometra 6-dimensional a spaiului
ei. Pentru o biciclet n micare mai exist i cele ase viteze care corespund
acestor ase dimensiuni: n esen, dinamica ei are dousprezece dimensiuni.
Pe la 1 920, aceast convergen ntre fzic, matematic i mecanic izbutise
pe deplin, iar utilizarea limbajului geometrc pentru probleme multidimensionale -
geometria multidimensional - ncetase s mai ridice semne de ntrebare,
exceptndu-i poate pe flozofi.

n 1 950 se ajunsese pn acolo nct tendina


fi reasc a matematicienilor era s formuleze de la bun nceput totul n n
dimensiuni. Teori ile limitate la dou sau trei dimensiuni preau demodate i
ridicol de restrictive.
Limbajul spaiilor cu mai multe dimensiuni s-a rspndit rapid n toate
domeniile tiinei, i a invadat chiar domenii ca economia i genetica. Astzi,
virusologii concep viruii ca puncte ntr-un spaiu al secvenelor de ADN care
au sute de dimensiuni. Prin aceasta ei neleg faptul c genomul acestor virui
conine sute de baze ADN - dar imaginea geometric nu e doar o metafor: ea
ofer un mod efcace de a pune problema.
A PATRA DI ME NSI UNE 263
Nimic din toate acestea nu sugereaz ns c ar exista o lume a spiritelor, c
fantomele ar avea acum un sla credibil sau c ntr-o bun zi am putea f
vizitai (precum n Flatland-ul l ui Edwin Abbot) de un locuitor al Hipersferei ,
o fiin di n A Patra Dimensiune, care ne-ar aprea ca o sfer al crei volum se
schimb mereu, putnd s se contracte pn la un punct i s di spar din
universul nostru. i totui, fzicienii care lucreaz n
teoria supercorzilor cred acum c universul nostru ar
putea avea de fapt nu patru, ci zece dimensiuni. Dup
ultimele lor i nterretri, noi n-am observat niciodat
cele ase dimensiuni suplimentare pentru c ele sunt
nfurate prea strns pentru a f detectate.
Geometria mutidimensional e unul dintre cele mai
Universul nostru
ar putea avea de
fapt nu patru, ci
zece dimensiuni.
spectaculoase domenii n care matematica pare s piard orice contact cu
realitatea. Din moment ce spaiul fzic are trei dimensiuni, cum pot exista spaii
cu patru sau mai multe dimensiuni? i chiar dac ele pot f defnite matematic,
cum pot ele folosi la ceva?
Eroarea aici este de a atepta ca matematica s fe o traducere evident i
literal a realitii observate n maniera cea mai direct. Suntem de fapt
nconjurai de obiecte care pot f cel mai bine descrise printr-un mare numr de
variabi le, "gradele de libertate" ale acelor obiecte. Pentru a preciza, de pil d,
poziia scheletului uman e nevoie de cel puin o sut de variabile. Din punct de
vedere matematic, descrierea freasc a unor asemenea obiecte face apel la
spaii multidimensionale, cu cte o dimensiune pentru fecare variabil .
Matematicienilor le-a trebuit mult timp ca s foralizeze asemenea
descrieri, i nc i mai mult ca s conving nematematicienii de utilitatea lor.
Astzi, ele sunt att de adnc nrdcinate n gndirea ti inifc, nct le
folosim automat. Ele sunt omniprezente n economie, biologie, fzic, inginerie,
astronomie . . . i lista e fr sfrit.
Avantajul geometriei multidimensionale este c folosete capacitile
vizuale ale omului n probleme care iniial nu sunt deloc vizuale. Deoarece
creierele noastre sunt nclinate spre gndirea vizual, aceast formulare poate
deseori conduce la descoperiri neateptate, la care nu s-ar ajunge cu uurin pe
alte ci . Conceptele matematice care nu au o l egtur direct cu lumea real au
deseori cu ea legturi indirecte mai profnde. Aceste conexiuni ascunse sunt
cele care fac matematica att de util.
264 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
Tel efonul mobi l fol osete spai i l e
multi di mensional e.
la ce ne aj ut
geometri a
multi di mensi onal
La fel i conexiunea de I nternet,
televiziunea prin satel it sau prin cabl u i
practic toate di spozitivele care transmit
sau primesc informai i. Comunicai i le moderne sunt di gitale. Toate mesajele,
chi ar i cele vocale transmise prin telefon, sunt converite n i ruri de O i
de 1 - cifrele bi nare.
Comuni cai i le nu sunt foare utile dac nu sunt fiabile - mesaj ul pri mit
trebui e s fie exact acelai cu cel care a fos trimis. Hardware-ul elecronic
nu poate garanta aces tip de acuratee, deoarece i ntererena sau chi ar
trecerea unei raze cosmice pot provoca erori. De aceea i ngi nerii elecroniti
folosesc tehnici matematice de codificare a informaiei, aa nct erori l e s
poat fi detecate i chi ar corecate. Baza acestor coduri este matematica
spai i lor multi di mensional e.
Aceste spai i apar deoarece un ir de, s zicem, zece cifre bi nare, sau
bii, cum ar fi 1 001 01 1 1 00, poate fi privit ca un punc ntr-un spaiu cu zece
00
o
o
Geometria perechilor de cifre binare
di mensiuni, ale crui coordonate sunt
O sau 1 . Multe probleme i mporante
l egate de coduril e detecoare i
corectoare de erori sunt abordate cel
mai bi ne prin geometria acestui spai u.
De exempl u, putem detecta (dar nu
i coreca) cte o si ngur eroare dac l a
codificarea mesajul ui nl ocui m fiecare O
cu 00 i fiecare 1 cu 1 1 . Atunci mesaj ul
1 1 01 00 se codific prin 1 1 1 1 001 1 0000.
Dac acesta e recepionat ca
1 1 10001 1 0000, cu o eroare n al
patrulea bit, ti m c ceva n-a mers bi ne deoarece perechea ngroat 10
n-ar fi trebuit s apar. Dar nu ti m dac trebuie s avem 00 sau 1 1 .
Acest lucru poate fi i l ustrat cel mai bi ne pri ntr-o figur bi di mensional
(corespunznd l ungi mi i 2 a cuvintel or de cod 00 i 1 1 ). Considernd c bii i
cuvintelor de cod sunt coordonate pe dou axe (corespunznd primei i,
A PATRA DI ME NS I UNE 265
respectiv, celei de-a doua cifre a cuvntul ui de cod}, putem face un desen
n care cuvintele de cod corecte 00 i 1 1 sunt vrfuri diagonal opuse al e
unui ptrat.
Orice eroare si mpl l e transform n cuvi nte de cod situate n celelalte
dou vrfuri - care nu sunt cuvi nte de cod corece. Deoarece ns aceste
vrfuri sunt al turate ambelor cuvi nte de cod corece, erori di ferite pot
duce la acelai rezultat. Pentru a obine un cod corecor de erori, putem
folosi cuvi nte de cod de l ungi me trei, codificndu-I pe O prin 000 i pe 1
prin 1 1 1 . Acum cuvintele de cod sunt situate n vruri l e unui cub di n
spaiul tridi mensional . Orice eroare simpl are drept rezultat un cuvnt
al turat; n pl us, fiecare asemenea cuvnt de cod i ncorec este alturat
unui si ngur cuvnt de cod corec, 000 sau 1 1 1 .
Aceast codificare a mesajelor di

itale a fost fcut pentru prima dat


de Richard Hamming n 1 947. Interpretarea geometric a venit l a scur
vreme, i ea s-a dovedit esenial pentru elaborarea unor coduri mai eficiente.
101
(corectat 1 1 1 )
o
(corectat 000)
o
Cod corecor de erori folosind secvene de lungime trei
Pe msur ce suprastructura matematici cretea tot mai
mult civa matematicieni au nceput s se ntrebe dac fundaiile
pot suporta greutatea. O serie de crize ale fundamentelor - n
particular controversele privind noiunile elementare ale analizei
i confuzia general legat de seria Fourier - artase c noiunile
matematicii trebuiau defnite cu mult atenie i precizie pentru
a evita capcanele logice. Altminteri , turnurile de deducii se
puteau prbui n contradicii logice din cauza impreciziei sau
ambiguitii de la baz.
Pentru nceput, asemenea temeri se concentraser asupra unor idei complicate,
cum ar f seria Fourier. Treptat ns lumea matematic i-a dat seama c i
unele idei elementare puteau f suspectate.

ntre ele se afa n primul rnd


noiunea de numr. Teribilul adevr era c matematicienii investiser att de
mult efort n descoperirea proprietilor profnde ale numerelor, nct
omiseser s mai ntrebe ce este un numr. Iar atunci cnd au trebuit s dea o
defniie logic, n-au putut.
Oedeki nd

n 1 858, pe cnd preda un curs de analiz, Dedekind a nceput s fe preocupat


de bazele analizei. Nu de folosirea l imitelor, ci de sistemul numerelor reale. El
i-a publicat ideile n 1 872, sub titlul Stetigkeit und irrationale Zahlen
(Continuitatea i numerele iraionale), artnd c unele proprieti aparent
evidente ale numerelor reale nu fuseser niciodat demonstrate riguros. Un
exemplu citat de el este egalitatea f . [. Evident,
ea rezult ridicnd la ptrat ambii membri - numai c
nmulirea numerelor iraionale nu fusese niciodat
defnit.

n cartea sa din 1 888 Was sind und was sollen


die Zahlen? (Ce sunt i ce nseamn numerele?), el a
expus serioase lacune n fndamentele logice ale
sistemului numerelor reale. Nimeni nu demonstrase cu
adevrat c numerele reale exist.
Nimeni
nu demonstrase
cu adevrat c
numerele reale
exist.
El a propus i o cale de a umple aceste lacune, folosind ceea ce numim azi
tieturile lui Dedekind. Ideea era de a pomi de la un sistem numeric bine stabilit,
numerele raionale, i de a extinde apoi acest sistem pentru a obine sistemul
268 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
mai bogat al numerelor reale. EI a plecat de l a proprietile cerute numerelor
reale, a gsit o cale de a le reformula doar n termeni de numere raionale, iar
apoi a inversat procedura, interpretnd acele trsturi ale numerelor raionale ca
defniie a numerelor reale. Acest tip de elaborare a unor noi concepte di n cele
vechi, pe cale invers, a fost larg folosit de atunci .
S presupunem pentru moment c numerele reale exist. Cum se leag ele
de numerele raionale? Unele numere reale nu sunt raionale, un exemplu
evident find f. Dei nu e o fracie exact, el poate f aproximat orict de bine
dorim prin numere raionale. EI se afl oarecum ntr-o poziie particular, prins
n densa reea a tuturor numerelor raionale posibile. Dar cum putem preciza
aceast poziie? Dedekind a neles c f separ mulimea numerelor raionale
n dou submulimi : cele care sunt mai mici dect f i cele care sunt mai mari.

ntr-un fel , aceast separare -- sau tietur - defnete numrul f n termeni de


numere raionale. Singurul neajuns este c l folosim pe f pentru a defi ni cele
dou submulimi ale tieturii. Exist ns o ieire din impas. Numerele raionale
mai mari dect f sunt exact cele care sunt pozitive i al cror ptrat e mai
mare dect 2. Numerele raionale mai mici dect f sunt toate celelalte. Aceste
dou mulimi de numere raionale sunt definite acum rr a-l folosi explicit pe
f, dar ele stabilesc cu precizie poziia lui pe dreapta numerelor reale.
Dedekind a artat c dac presupunem c numerele reale exi st, atunci o
tietur satisrcnd aceste dou proprieti poate f asociat oricrui numr real,
formnd dou mulimi: mulimea D a tuturor numerelor raionale care sunt mai
mari dect acest numr real i mulimea S a tuturor numerelor raionale care
sunt mai mici dect acest numr real, sau egale cu el . (Ultima condiie e
necesar pentru a asocia o tietur fecrui numr raional. Nu vrem s l e
excludem pe acestea din urm.) Aici S i D pot f citite ca stnga i dreapta n
imaginea obinuit a axei numerelor reale .

S x D
Aceste dou mulimi S i D satisfac condiii riguroase.

n primul rnd, orice


numr raional aparine exact uneia din ele.

n al doilea rnd, orice numr din


D e mai mare dect orice numr din S.

n fine, exist o condiie tehnic impus


numerelor raionale nsei: S poate s aib sau s nu aib un cel mai mare
membru, dar D nu are niciodat un cel mai mic membru. Orice pereche de
submulimi ale mulimii numerelor raionale satisrcnd aceste proprieti se
numete o tietur.
FORMA LOGI CI I 269
Inversnd lucruri le, nu e nevoie s presupunem c numerele reale exist, ci
putem folosi tieturile pentru a defni numerele reale, aa nct un numr real e
efectiv o tietur. De obicei noi nu concepem un numr real n acest mod, dar
Dedekind a neles c, dac vrem, o putem face. Principala sarcin e de a defni
adunarea i nmulirea tieturilor, aa nct aritmetica numerelor reale s aib
sens. Aceasta se dovedete a fi uor de ndeplinit. Pentru a aduna dou tieturi
(S" D, ) i (S2' D
2
), fie S, + S2 mulimea tuturor numerelor care pot fi obinute
adunnd un numr din S, cu un numr din S2 i fe D, + D2 defnit analog.
Atunci suma celor dou tieturi este tietura (S, + S2' D, + D2).

nmulirea se
defnete analog, dar numerele pozitive i negative se comport uor diferit.

n fi ne, avem de verifcat dac aritmetica tieturilor are toate nsuirile pe


care le ateptm de la numerele reale.

ntre acestea sunt legile standard ale


algebrei, care decurg toate din nsuirile analoge ale numerelor raionale.

nsuirea esenial care deosebete numerele reale de cele raionale este c


limita unui ir infnit de tieturi exist (n anumite condiii tehnice). Echivalent,
exist cte o tietur corespunznd oricrei dezvoltri zecimale. Lucrul acesta
se vede i el destul de uor.
Presupunnd c toate acestea pot fi fcute, s vedem cum demonstreaz
Dedekind c f! f. Am vzut c f corespunde tieturii (S" D, ), unde
D, const din toate numerele raionale pozitive al cror ptrat e mai mare dect
2. Analog, ! corespunde tieturii (S2
'
D
2
), unde D2 const din toate numerele
raionale pozitive al cror ptrat e mai mare dect 3. Produsul acestor tieturi
se arat uor c e (S
J
' D
J
), unde D
J
const din toate numerele raionale pozitive
al cror ptrat e mai mare dect 6. Dar aceasta e tietura care-i corespunde lui
f. Q.e.d. !
Frumuseea abordrii lui Dedekind este c ea reduce toate chestiunile legate
de numere reale la chestiunile corespunztoare legate de numere raionale -
mai exact, de perechi de numere raionale. De aceea ea defnete numerele
reale doar pe baza numerelor raionale i a operaiilor cu aceste numere.
Rezultatul este c numerele reale exist (n sens matematic) cu condiia s existe
numerele raionale.
Trebuie pltit un mic pre: un numr real e defnit acum ca o pereche de
mulimi de numere raionale, ceea ce nu e modul nostr obinuit de a privi
numerele reale. Dac vi se pare straniu, aducei-v aminte c reprezentarea
uzual a unui numr real cu o infnitate de zecimale necesit un ir infnit de
cifre zecimale 0-9. Conceptual, aceasta e cel puin la fel de complicat ca o
tietur a lui Dedekind. De fapt e foarte difcil de defnit suma sau produsul a
dou numere cu o infnitate de zecimale, deoarece metodele aritmetice obinuite
270 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
de adunare i nmulire a zecimalelor poresc de la captul din dreapta - iar
cnd irul zecimalelor e infnit nu exist un capt din dreapta.
Axiomele numerel or ntregi
Cartea lui Dedekind a fost un foarte bun exerciiu de nceput, dar cnd defnirea
tennenilor a devenit o preocupare general, matematicienii au neles c ea n-a
fcut dect s abat atenia de la numerele reale la numerele raionale. De unde
Dac ntregii exist
atunci exist i
perechile de ntregi .
Da dar de unde tim
c ntregii exist?
tim c exist numere raionale? Ei bine, dac
presupunem c exist numerele ntregi, atunci e
simplu: defnim un numr raional p/q ca o pereche
de numere ntregi (p, q) i deducem de aici
fonulele pentru sume i produse. Dac ntregii
exist, atunci exist i perechile de ntregi.
Da, dar de unde tim c ntregii exist?
Dincolo de un semn plus sau minus, ntregi i sunt
"numerele naturale" O, 1 , 2, 3 . . . E simplu s operm cu semnele. Aadar,
ntregii exist cu condiia s existe numerele naturale.
Cu toate acestea, nc n-am teninat. Suntem att de familiarizai cu ntregii
pozitivi , nct nu ne trece niciodat prin minte s ntrebm dac numerel e
obinuite O, 1 , 2, 3 + = = exist cu adevrat. Iar dac exist, ce sunt el e de fapt?

n 1 889, Giuseppe Peano a evitat ntrebarea privind existena unnnd pilda


lui Euclid.

n loc s discute existena punctelor, dreptelor, triunghiurilor etc. ,


Euclid a scris pur i simplu o list de axiome - proprieti care erau presupuse
fr alte ntrebri. N-are rost s ne mai ntrebm dac punctele i toate celelalte
exist - o ntrebare mai interesant este: dac ar exi sta, ce proprieti ar trebui
s aib? Peano a scris deci o list de axiome ale numerelor naturale. Cele mai
importante proprieti erau:
Exist un numr O.
Orice numr n are un succesor s(n) (pe care-l privim ca pe n +1 ).
Dac P(n) este o proprietate a numerelor, aa nct P(O) este adevrat, iar
ori de cte ori P(n) este adevrat, e adevrat i P(s(n)), atunci P(n) este
adevrat pentru orice n (principiul induciei matematice).
El a defnit apoi numerele 1 , 2 etc. cu ajutorul acestor axiome, considernd
1 s(O)
2 s(s(O))
FORMA LOGI CI I 271
etc. i a definit de asemenea operaiile fndamentale al e aritmeticii,
demonstrnd c ele satisfac legil e obinuite.

n sistemul lui, 2 + 2 4 e o
teorem demonstrabil, enunat ca s(s(O +s(s(O)) s(s(s(s(O)))).
Un mare avantaj al acestei abordri axiomatice este c ea stabilete exact ce
avem de lcut dac vrem s demonstrm c numerele naturale exist. Nu avem
dect s construim un sistem care s satisfac toate axiomele lui Peano.
Problema profund aici este semnificaia lui "exist" n matematic.

n
lumea real, ceva exist dac poate fi observat sau dac prezena lui necesar
poate f dedus din lucruri care pot f observate. tim c exist gravitaie pentru
c i putem observa efectele, chiar dac nimeni nu poate vedea gravitaia. Prin
urmare, n lumea real, are sens s vorbim de existena a dou pisici, a dou
biciclete sau a dou fel i i de pine. Dar numrul doi nu e la fel . Nu e un lucru,
ci un construct conceptual. Nu ntlnim niciodat numrul doi n lumea real.
Tot ce putem obine e un simbol, 2, scris sau tiprit pe hrtie, sau afat pe
ecranul unui calculator. Dar nimeni nu-i nchipuie c un simbol e totuna cu
lucrul pe care-l reprezint. Cuvntul "pisic" scris cu cereal nu e o pisic. La
fel , simbolul 2 nu e numrul doi .
Semnifcaia noiunii de numr e o problem conceptual i fl ozofc
surprinztor de difcil. Ea devine nc i mai frustrant din moment ce noi toi
tim l a perfecie s folosim numerele. tim cum se comport ele, dar nu tim
ce sunt.
Muli mi i clase

n anii 1 880 Gottlob Frege a ncercat s rezolve aceast problem conceptual


construind numerele naturale din obiecte nc mai simple - mulimi sau clase,
cum le numea el . Punctul lui de porire a fost asocierea numerelor cu operaia
de numrare. Dup Frege, doi este o proprietate a acelor mulimi - i numai a
lor - care pot f puse n coresponden biunivoc cu o mulime standard {a, b}
avnd membri diferii a i b. Aadar
{o pisic, alt pisic}
{o biciclet, alt biciclet}
{o fel ie, alt felie}
pot f toate puse n coresponden cu {a, b} , deci ele toate determin acelai
numr - indiferent ce nseamn asta.
Din pcate, folosirea unei l iste de mulimi standard drept numere pare s fe
o petitia principii - e ca i cum ai confnda un simbol cu ceea ce reprezint el .
272 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
Dar cum putem caracteriza ,,0 proprietate a acelor mulimi care pot f puse n
coresponden biunivoc cu o mulime standard"? Ce este o proprietate? Frege
a avut o idee minunat. Exist o mulime bine defnit asociat oricrei
proprieti: mulimea constnd din tot ce posed acea proprietate. Proprietatea
de "prim" e asociat cu mulimea tuturor numerelor prime, proprietatea de
"isoscel" e asociat cu mulimea tuturr triunghiurilor isoscele . a. m. d.
Aadar, Frege a propus ca numrul 2 s fie mulimea coninnd toate
mulimile care pot f puse n coresponden biunivoc cu mulimea standard
{a, b} o Mai general, un numr e mulimea tuturor mulimilor care pot f puse
n coresponden biunivoc cu o mulime dat. Astfel, de exemplu, numrul 3
este mulimea
{ . . . {a, b, c} , { o pi sic, alt pisic, nc o alt pisic} , { X, Y, Z} . . . }
dei probabil ar fi mai bine s folosim obiecte matematice n loc de pisici
sau litere.
Pe aceast cale Frege a descoperit c putea aeza pe o baz logic ntreaga
aritmetic a numerelor naturale. Ea se reducea la proprieti evidente ale
mulimi lor. A scris toate acestea n capodopera sa Die Grundlagen der Arithmetik
(Bazele aritmeticii) aprut n 1 884, dar spre amara sa dezamgire Georg
Cantor, un reputat specialist n logica matematic, a considerat cartea lipsit de
valoare. Refznd s se dea btut, Frege a publicat n 1 893 primul volum al
unei alte cri, Die Grundgesetze der Arithmetik (Legile fundamentale ale
aritmeticii), n care propunea un sistem intuitiv plauzibil de axiome pentru
aritmetic. Peano a recenzat cartea, iar toi ceilali au ignorat-o. Zece ani mai
trziu, Frege era n sfrit gata s publice volumul al doilea, dei observase un
neajuns fndamental al axiome lor sale, neajuns remarcat i de alii. Pe cnd
volumul al doi lea se afa sub tipar s-a produs nenorocirea. Frege a primit o
scrisoare de la flozoful-matematician Berrand Russell, cruia i trimisese
palturile crii. Scrisoare spunea n esen unntoarele: "Drag Gottlob,
gndete-te la mulimea tuturor mulimilor care nu sunt membre ale lor nsele.
Al dumitale, Bertrand. "
Frege era un excelent logician i a priceput imediat ce voia s spun Russel -
de fapt era contient c puteau aprea neplceri. Frege presupusese, fr
demonstraie, c orice proprietate rezonabil defnea o mulime alctuit din
obiectele care posed acea proprietate. Dar aici era o proprietate aparent
rezonabil, "a nu f membr a ei nsi", care n mod evident nu corespundea
vreunei mulimi .
Plin de amrciune, Frege a scris o anex l a acel opus magnum, discutnd
obiecia lui Russell. A gsit o soluie de avarie: s elimine din mpria
FORMA LOGI CI I 273
o versiune mai puin foral a paradoxului propus de Russell este cea
privind brbierul satului care i brbierete p toi cei care nu se brbieresc
ei nii. Cine-l brbierete pe brbier? Dac se brbierete pe sine, atunci
prin defniie e brbierit de brbierul satului - el nsui! Dac nu se
brbierete p sie, atunci e brbierit de brbier - care, din nou, este el nsui.
Lsnd la o parte diverse subterfgii - brbierul e o femeie, de pild -
sigura concluzie posibil este c nu exist un asemenea brbier. Russell a
reforulat acest paradox n termeni de mulimi. Fie mulimea X forat din
toate mulimile care nu sunt membre ale lor nsele. Este X membr a ei
nsi sau nu? Dac nu e, atunci prin defniie i aparine lui X - ea nsi.
Dac e membr a ei nsi, atunci, ca orice membr al lui X, nu e membr a
ei nsi. Astfel, X este membr a ei nsi dac nu este i nu este membr
a ei nsi dac este. De data acesta nu exist nici o scpare - n universul
matematic nu exist deocamdat mulimi feminine.
mulimilor orice mulime care e membr a ei nsi. Dar n-a fost niciodat cu
adevrat mulumit de aceast propunere.
Russell a ncercat s umple lacuna din construcia numerelor naturale
porind de la mulimi, iniiat de Frege. Ideea lui a fost s l imiteze tipul de
proprietate care putea f folosit pentru a defini o mulime. Trebuia bineneles
s gseasc o demonstraie a faptului c acest tip restrns de proprietate nu
conducea la un paradox.

mpreun cu Alfred North Whitehead a reuit s


construiasc o compl icat teorie a tipurilor care ndeplinea aceast condiie. Ei
au publicat ntre 1 9 1 0 i 1 9 1 3 trei volume masive intitulate Principia
Mathematica. Defniia numrului 2 este aproape de fnele volumului nti, iar
teorema I + l 2 e demonstrat la pagina 86 a volumului doi. Cu toate
acestea, Principia Mathematica nu a pus capt dezbaterii asupra fundamentelor.
Teoria tipurilor a fost ea nsi controversat. Matematicienii i doreau ceva
mai simplu i mai intuitiv.
Cantor
Aceste analize privind rolul fundamental al numrrii n defnirea noiunii de
numr au condus la una dintre cele mai ndrznee descoperiri din ntreaga
matematic: teoria lui Cantor asupra numerelor transjnite diferitele mrimi
ale infnitului.
274 MBLNZI REA I NFI NITULUI
Infi nitul, n diverse ipostaze, pare inevitabil n matematic. Nu exi st un cel
mai mare numr natural - deoarece adugnd unu obinem ntotdeauna un
numr i mai mare -, aa nct exist o infi nitate de numere naturale. Geometria
lui Euclid se defoar pe un plan infnit, iar el a demonstrat c exist o
infnitate de numere prime. Ca un preambul la calculul diferenial, mai muli
matematicieni, ntre care Arhimede, au privit aria sau volumul ca pe o sum
infnit de fel i i infi nit de subiri. Dup apariia analizei matematice, aceeai
imagine a arii l or i volumelor a fost folosit n scopuri euristice, chiar dac
demonstrai ile au l uat o alt form.
Aceste apariii ale infnitului puteau f reforulate n termeni fnii pentru a
evita tot soiul de difculti flozofce.

n loc s spunem "exist o infnitate de


numere naturale", de pi ld, putem spune "nu exist un cel mai mare numr
natural". A doua forulare evit menionarea explicit a infi nitului, dei e
echivalent cu prima.

n esen, infi nitul e privit aici ca un proces care poate


continua fr a-i impune o limit, dar nu e efectiv ncheiat. Fi lozofi numesc
acest tip de infnit infnit potenial. Spre deosebire de el, folosirea explicit a
infnitului ca obiect matematic de sine stttor reprezint infnitul actual.
Matematicienii dinaintea lui Cantor observaser c infniii actuali au
proprieti paradoxale.

n 1 632, Galilei a scris Dialogul asupra celor dou


principale sisteme ale lumii, n care dou personaje fictive, versatul Salviati i
isteul profan Sagredo, discut cauzele mareelor, din perspectiv geocentric i
heliocentric. Orice meniune a mareelor a fost ndeprtat l a cererea autoritilor
bisericeti, transfornd cartea ntr-un exerciiu ipotetic care ns pledeaz din
plin n favoarea teoriei lui Copemic. Cele dou personaje ajung s discute unele
dintre paradoxurile infnitului. Sagredo ntreab "Exist oare mai multe numere
dect ptrate?" i susine c, din moment ce majoritatea numerelor naturale nu
sunt ptrate perfecte, rspunsul trebuie s fie afrmativ. Salviati rspunde c orice
numr poate f pus n mod unic n coresponden cu ptratul su:
2
t
4
3
t
9
4
t
5
1 6 25
6
t
36
7
t
49
Aadar, numrul numerelor naturale trebuie s fie acelai cu cel al ptrate lor
perfecte, deci rspunsul este negativ.
Cantor a rezolvat aceast difcultate observnd c n dialog termenul "mai
multe" e folosit n dou sensuri diferite. Sagredo susine c mulimea ptrate lor
FORMA lOGI CI I 275
perfecte e o submulime a mulimii tuturor numerelor naturale. Poziia lui
Salviati e mai subtil: el arat c exist o coresponden biunivoc ntre
mulimea tuturor ptratelor perfecte i mulimea tuturor numerelor naturale.
Acestea sunt dou afrmaii diferite, iar ambele pot f adevrate, rr a duce la
vreo contradicie.
Ducnd mai depare aceste i dei, Cantor a inventat o aritmetic a infnitului,
care explica paradoxurile anterioare introducnd unele noi. Aceasta rc ea parte
dintr-un program mai vast, aa-numita Mengenlehre, teoria matematic a
mulimilor (Menge nseamn n german mulime sau ansamblu). Cantor a
nceput s se gndeasc la mulimi din cauza unor probleme difcile de analiz
Fourier, deci ideile sale proveneau din teorii matematice convenionale. Dar
rspunsurile descoperite de el erau att de stranii, nct muli matematicieni ai
epocii le-au respins rar s ezite. Alii ns le-au recunoscut valoarea.

ntre ei,
David Hilbert, care spunea: "Nimeni nu ne va izgoni din paradisul creat de Cantor."
Mri mea muli mi l or
Punctul de plecare al lui Cantor a fost conceptul naiv de mulime, care e o
colecie de obiecte, elementele sale. Un mod de a preciza o mulime este s-i
enumeri elementele, folosind acoladele. De pi ld, mulimea tuturor numerelor
naturale cuprinse ntre 1 i 6 se scrie
{ l , 2, 3, 4, 5, 6}
Pe de alt parte, o mulime poate fi precizat dnd regula de apartenen:
{n : 1 :: n :: 6 i n este un numr natural }
Mulimile specifcate mai sus sunt identice. Prima notaie e limitat la
mulimi fnite, pe cnd a doua nu are asemenea limitri. Prin urmare, mulimile
{n : n este un numr natural }
I
{n : n este un ptrat perfect}
sunt ambele bine precizate i ambele infnite.
Unul dintre cele mai simple lucruri pe care le putem face cu o mulime este
s-i numrm elementele. Ct de mare e ea? Mulimea { l , 2, 3, 4, 5, 6} are
ase elemente, la fel ca mulimea { J , 4, 9, 1 6, 25, 36} constnd din ptratele
corespunztoare. Atunci, cardinalitatea acestor mulimi este 6, iar 6 este
numrul lor cardinal. (Exist i o alt noiune, cea de numr ordinal, asociat
276 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
cu aezarea numerelor ntr-o anumit ordine, deci adjectivul "cardinal" nu e
superfluu aici. ) Mulimea tuturor numerelor naturale nu poate f numrat n
acest mod, dar Cantor a observat c putem totui stabili o coresponden
biunivoc ntre ea i mulimea tuturor ptrate lor perfecte, folosind aceeai
schem ca Galilei. Fiecrui numr natural i corespunde ptratul su.
Conform defniiei lui Cantor, dou mulimi sunt echipotente dac ntre ele
exist o coresponden biunivoc. Dac mulimile sunt fnite, aceast condiie
este echivalent cu cea de "a avea acelai numr de elemente". Dar, dac
mulimile sunt infi nite, dei pare s nu aib sens s vorbim despre numrl
elementelor, noiunea de echipoten are sens. Cantor a mers i mai departe. A
introdus un sistem de numere transfnite, sau cardinale infnite, care i permitea
s spun cte elemente are o mulime.

n plus, dou mulimi erau echipotente


dac i numai dac ele aveau acelai numr de elemente - acelai cardinal.
Punctul de porire a fost un nou tip de numr, pe care el l-a notat X
O
'
Aceasta e litera ebraic alef cu indicele zero i se citete "alef-zero". Acest
numr este prin defi nie cardinalul mulimii tuturor numerelor naturale. Din
condiia ca dou mulimi echipotente s aib acelai cardinal, Cantor a dedus c
orice mulime care poate f pus ntr-o coresponden biunivoc cu mulimea
numerelor naturale are de asemenea cardinalul X
O
' De exemplu, mulimea
tuturor ptrate lor perfecte are cardinalul X
O
' La fel i mulimea numerelor pare:
2 3 4 5 6 7
1 1 1 1 1 1 1
2 4 6 8 1 0 1 2 1 4
precum i mulimea numerelor impare:
2 3 4 5 6 7
1 1 1 1 1 1 1
3 5 7 9 1 1 1 3
Din aceste defniii rezult c o mulime mai mic poate avea acelai
cardinal ca una mai mare, ceea ce nu e cotradictoriu, iar Cantor a considerat c
e o consecin freasc a abordrii sale i un pre care merita pltit. Trebuie
doar s fi atent i s nu presupui c numerele transfnite se comport la fel ca
cele fnite. Ele nu sunt fnite!
Exist oare mai multe numere ntregi (pozitive i negative) dect numere
naturale? Nu, deoarece putem pune n coresponden cele dou mulimi n
felul urmtor:
!
O
2
!
3
!
-1
4
!
2
5
!
2
6
!
3
7
!
-3
FORMA LOGI CI I 277
Aritmetica acestor cardinale infnite este i ea stranie. De pi ld, tocmai am
vzut c mulimea numerelor pare i cea a numerelor i mpare au cardinalul o'
Cum aceste mulimi nu au elemente comune, cardinalul reuniunii lor - mulimea
obinut dac le reunim - ar trebui s fe, prin analogie cu mulimile fnite,
o
+
o
'
Dar tim ce este reuniunea lor: mul imea numerelor naturale, cu
cardinalul
O
" Prin urare, ar trebui s deducem c
o
+
o

o
.
i aa i este. Dar, din nou, nu exist nici o contradicie aici: nu putem mpri
cu o' pentru a deduce c 1 + 1 1 , deoarece o nu e un numr, iar mprirea
n-a fost defi nit i nici nu s-a demonstrat mcar c ar avea sens.

ntr-adevr,
aceast egalitate arat c mprirea cu o nu are ntotdeauna sens. Din nou,
acceptm c acesta e preul progresului.
Toate bune i frumoase, dar o pare s fe doar un alt simbol n locul
vechiului 0 i s nu spun nimic nou. Nu cumva toate mulimile infnite au
cardinalul o? Doar toi infi niii sunt egali ntre ei, nu-i aa?
Un candidat pentru un cardinal infnit mai mare dect o adic o mulime
infnit care s nu poat f pus ntr-o coresponden biunivoc cu mulimea
numerelor naturale - este mulimea numerelor raionale, notat de regul
prin Q. La urma urelor, exist infnit de multe numere raionale n intervalul
dintre orice doi ntregi consecutivi, iar genul de stratagem folosit cu
numerele negative nu mai funcioneaz.

n 1 873 Cantor a demonstrat ns c mulimea numerelor raionale are tot


cardinalul o' Corespondena biunivoc amestec destul de tare numerele, dar
nimeni n-a spus c ele trebuiau s rmn n ordine cresctoare. Se prea c
orice mulime infnit avea cardinalul o'

n acelai an, Cantor a lcut un pas decisiv nainte. El a demonstrat c


mulimea R a tuturor numerelor reale nu are cardinalul o' o teorem uimitoare
pe care a publ icat-o n 1 874. Aadar, i n sensul particular al lui Cantor, exist
mai multe numere reale dect ntregi . Un infnit poate f mai mare dect altul.
Ct de mare este cardinalul numerelor reale? Cantor spera ca el s fe 1 ,
urmtorul cardinal ca mrime dup o' Dar nu a reuit s demonstreze acest
lucru, aa nct a numit noul cardinal c, de la continuum. Egalitatea sperat
278 1 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
c 1 a fost numit ipoteza continuumului. Abia n 1 960 au descifrat
matematicienii raportul dintre c i l ' cnd Paul Cohen a demonstrat c
rspunsul depinde de axiomele pe care le alegem pentru teoria mulimilor. Cu
anumite axiome rezonabile, cele dou cardinale coincid. Dar cu alte axiome, la
fel de rezonabile, ele sunt diferite.
Dei valabilitatea egalitii c 1 depinde de axiomele alese, o anumit
egal itate asociat nu depinde de ele. Aceasta este c 2: o. Pentru orice cardinal
A putem defni 2A drept cardinalul mulimii tuturor submulimilor lui A. i
putem demonstra foarte uor c 2A este ntotdeauna mai mare dect A. Asta
nseamn nu numai c anumii infnii sunt mai mari dect ali i , ci i c nu
exist un cel mai mare numr cardinal.
Contradiciile
Cea mai important sarcin a fndamentrii matematicii nu era ns de a
demonstra exi stena conceptelor matematice, ci de a demonstra c matematica e
logic coerent. Dup cte tiau matematicienii - i dup cte tiu i azi -, putea
exista un ir de pai logici , fecare dintre ei perfect corect, conducnd la o
concluzie absurd. Cineva ar putea de pild demonstra c 2 + 2 5 sau c 1 O.
Sau c 6 e prim, sau c 1 = 3.
S-ar prea c o contradicie minuscul ar avea consecine limitate.

n viaa
de zi cu zi, oamenii opereaz deseori cu succes ntr-un cadru contradictoriu,
afrmnd l a un moment dat, s zicem, c nclzirea global di struge planeta, iar
o clip mai trziu c liniile aeriene iefine sunt o mare invenie.

n matematic
ns, asemenea consecine nu sunt limitate, i nu putem scpa de contradiciile
logice ignorndu-le.

n matematic, odat ce ai demonstrat un lucru, l poi folosi


n alte demonstraii. Dac ai demonstrat c O 1 , de aici rezult lucruri mult
mai neplcute. De pild, toate numerele sunt egale ntre ele. Cci dac x e un
numr oarecare, plecnd de la O 1 i nmulind ambele pri ale acestei egaliti
cu x, obinem O x. Analog, dac y e orice alt numr, O = y. Dar atunci x y.
Mai ru, metoda standard de demonstraie prin reducere la absurd nseamn
c orice poate f demonstrat odat ce am demonstrat c O 1 . Pentru a
demonstra Marea Teorem a lui Fermat, raionm astfel :
Presupunem c Marea Teorem a lui Ferat e fals.
Atunci O 1 .
Contradicie.
Deci Marea Teorem a lui Fermat este adevrat.
FORMA LOGI CI I 279
Pe lng faptul c e nesatisfctoare, metoda aceasta demonstreaz i c
Marea Teorem a lui Fermat este fals:
Presupunem c Marea Teorem a lui Fermat e adevrat.
Atunci 0 = 1 .
Contradicie.
Deci Marea Teorem a lui Fermat e fals.
Dac totul e adevrat - i n acelai timp fal s -, nimic cu sens nu mai poate
fi spus.

ntreaga matematic devine un joc stupid, lipsit de coninut.


Hi l ber
Urmtoarea contribuie l egat de fndamente i s-a datorat lui David Hilbert,
probabi l cel mai infuent matematician al epocii sale. Hilbert obinuia s
lucreze ntr-un domeniu al matematicii timp de vreo zece ani, rezolvnd
principalele probleme, iar apoi se muta ntr-un nou domeniu. El era convins c
trebuia s poat f demonstrat c matematica nu conduce niciodat la contradicii
logice. Hilbert a neles i faptul c intuiia din fzic nu ajut cu nimic aici .
Dac matematica e contradictorie, trebuie s se poat demonstra c O 1 , iar
atunci exist o interretare fi zic: O vaci I vac, deci vacile pot disprea
ntr-un nor de fm. Acest lucru pare improbabi l . Nu exist totui nici o garanie
c matematica numerelor naturale se potrivete cu fzica vacilor, i nu e chiar
de neconceput ca o vac s di spar brusc. (

n mecanica cuantic, asta se poate


ntmpla, dar cu o probabilitate foarte mic.)

ntr-univers fnit exist o limit


pentru numrul vacilor, dar nu exist nici o limit pentru numerele ntregi.
Intuiia fzic poate induce deci n eroare, i trebuie ignorat.
Hi lber a ajuns la aceast concluzie n cercetrile sale privind bazele
axiomatice ale geometriei lui Euclid. EI a descoperit lacune logice n sistemul
de axiome al lui Euclid i a neles c ele au aprut deoarece Euclid fusese
indus n eroare de imaginile vizuale.

ntruct tia c o dreapt e un obiect lung


i ngust, c un cerc e rotund sau c punctul n-are dimensiuni, acceptase din
neatenie anumite proprieti fr a le enuna ca axiome. Dup mai multe
ncercri, Hilbert a propus un sistem de 2 1 de axiome i a prezentat rolul lor n
Grundlagen der Geometrie (Bazele geometriei), publicat n 1 899.
Hi lbert susinea c o deducie logic trebuie s fe corect indiferent de
interpretarea care-i este impus. Orice proprietate care se bazeaz pe o
interpretare particular a axiomelor, dar e fals ntr-o alt interpretare, implic
D
avid Hi l bert a absolvit
Universitatea di n
Konigsberg n 1 885 cu o
tez asupra teoriei
invariani lor. A predat l a
aceast universitate
pn cnd a obinut o
catedr l a Gotti ngen
n 1 895. A continuat
s l ucreze l a teoria
invarianil or,
demonstrnd teorema
bazei finite n 1 888.
Metodele lui erau mai
abstracte dect se obinuia pe vremea sa,
iar Paul Gordan, una di ntre personal iti l e
domeni ul ui, a considerat lucrarea l ui
nesatisfctoare. Hi l ber i -a revizuit
aricolul pentru a fi publ i cat n
Mathematische Annalen, i ar Klein l-a
considerat "cea mai i mporant lucrare de
algebr general pe care [revista] a
publ icat-o vreodat".
n 1893 a nceput o ampl dare de
seam asupra teoriei numerelor,
Zahlbericht. Dei inteniona s rezume
cunotinele de l a acea dat, Hi l ber a
introdus imporante contribuii originale,
ceea ce numim azi teoria corpul ui claselor.
Pe la 1 889 i-a schimbat di n nou
domeniul, studi i nd acum fundamentele
axiomatice ale geometriei euclidiene. in
1 900, l a AI Doilea Congres Internaional al
Matematicieni lor de
la Paris, a prezentat o
l ist de 23 de mari
probleme nerezolvate.
Aceste Probleme ale
lui Hiber au avut un
i mpact enorm asupra
di reciei ulterioare a
cercetrii matematice.
n 1 909 cercetrile
sale asupra ecuaii lor
integrale au condus la
formalizarea spaiior
Hilber, fundamentale
astzi n mecani ca cuantic.
A fost de asemenea foare aproape de a
descoperi ecuaiile l ui Ei nstei n pentru
relativitatea general ntr-un aricol di n
1 91 5. Cnd aricolul era sub tipar, a
adugat o not afirmnd c acesta era n
acord cu ecuai i l e l ui Ei nstein, ceea ce a
fcut s se cread n mod greit c Hi lber
ar fi antici pat ecuai i le l ui Ei nstei n.
n 1930, cu ocazia pensionri,
Hi l ber a fost fcut cetean de onoare al
Konigsbergul ui . Discursul su cu acest
pri lej s-a ncheiat astfel : "Wir mlssen
wissen, wir werden wissen
"
(trebuie s
tim i vom ti), cuvi nte care sintetizau
credina l ui n puterea matematicii i
hotrrea de a rezolva chi ar i cele mai
difi cil e probleme.
o eroare logic. Aceast perspectiv privind axiomatica, mai mult dect
aplicarea ei la geometrie, e contribuia principal a lui Hilbert la fundamentarea
matematicii . Aceeai perspectiv a influenat i coninutul matemati cii , tcnd
s devin mult mai uor - i mai respectabil - s inventezi noi concepte prin
FORMA LOGI CI I 281
enumerarea axiomelor lor. De aici a venit o mare parte din tendina spre
abstractizare de la nceputul secolului XX.
Se spune deseori c Hi lbert ar f susinut c matematica e un joc fr
semnifcaie jucat cu simboluri, ceea ce e o denaturare a ideilor lui. El credea
c pentru a aeza domeniul pe o baz logic solid
trebuia s-I priveti ca i cum ar f un joc fr
semnifcaie jucat cu simboluri. Tot restul e irelevant
pentru structura logic. Dar nici un om care
cunoate bine descoperiri l e matematice ale lui
Hi lbert i profunda lui druire fa de domeniu nu
poate deduce c el i-ar f nchipuit c joac un joc
fr semnifcaie.
Dup succesul su din geometrie, Hilbert a
Dup succesul s u
din geometrie
Hilbert a nceput
s se gndeasc
la un proiect
mult mai ambiios .
nceput s se gndeasc la un proiect mult mai ambiios: acela de a aeza
ntreaga matematic pe o baz logic solid. EI a urrit ndeaproape
cercetrile celor mai mari logicieni i a elaborat un program explicit care s
fundamenteze matematica o dat pentru totdeauna. Pe lng demonstrarea
faptului c matemati ca era necontradictorie, el mai credea i c n principiu
toate problemele puteau fi rezolvate - orice propoziie matematic se putea
demonstra fe c e adevrat, fe c e fals. Cteva succese de nceput l-au
convins c se afa pe drumul cel bun i c reuita nu era departe.
Charles Lutwidge Dodgson, mai cunoscut sub numel e
de Lewis Carrol l, a folosit propria formul are a unei
ramuri a logi ci i matematice, numit azi cal cul
propozii onal , pentru a enuna i rezolva preobleme
de logic. Un exempl u tipic din carea sa Logic
simbolic, aprut n 1 896, este:
La ce
i-a aj utat
l ogi ca
Toi cei care-I apreciaz cu adevrat pe Beethoven pstreaz
tcerea n ti mp ce se cnt Sonata Lunii.
Porcii de Gui neea sunt compl et i gnorani n privina muzici i .
Ni meni di n cei compl et ignorani i n privi na muzici i nu pstreaz
tcerea n ti mp ce se cnt Sonata Lunii.
Rezult c nici un porc de Gui neea nu-I apreciaz cu adevrat pe
Beethoven. Aceast form de raionament logic se numete un si l ogism
i provine din Grecia antic.
282 MBLNZI REA I NF I NI TUL UI
Godel
Exi sta totui un logician care nu era convins de proiectul lui Hi lbert de a
demonstra c matematica e necontradictorie. Numele lui era Kurt Godel, iar
ndoielile sale privind programul lui Hi lbert au schimbat pentru totdeauna
perspectiva noastr asupra adevrului logic.

nainte de Godel, matematica era pur i simplu considerat adevrat - iar


acesta era exemplul suprem de adevr, fi indc adevrul unui enun precum
2 + 2 4 inea de domeniul gndirii pure, independent de lumea noastr fzic.
Adevrurile matematice nu erau lucruri care s poat fi infrmate de experimente
ulterioare. Prin aceasta ele erau superioare adevrurilor fzice, cum ar f legea
newtonian a gravitaiei invers proporionale cu ptratul distanei care a fost
infrmat de observaiile asupra periheliului lui Mercur, ceea ce venea n
sprijinul noii teorii a lui Einstein.
Dup Godel, adevrul matematic s-a dovedit a fi o iluzie. Existau, desigur,
demonstraiile matematice a cror logic inter putea foarte bine s fe fr
fsuri, dar ele se afau ntr-un cadru mai larg - matematica fndamente lor -, unde
nu putea exi sta nici o garanie c ntregul joc ar avea vreo semnifcaie. Godel
nu s-a limitat s afre acest lucru, el l-a demonstrat. De fapt, el a fcut dou
lucruri, care mpreun au transformat n ruine programul optimist al lui Hilbert.
Dup Godel , adevrul
matematic s-a dovedit
a f o iluzie.
Godel a demonstrat c, dac matematica e
logic necontradictorie, atunci lucrul acesta e
imposibil de demonstrat. Nu numai c el n-a
putut gsi o demonstraie, dar nu exist nici o
demonstraie. Aa nct, dac reueti s
demonstrezi c matematica e necontradictorie,
rezult imediat c e contradictorie. Godel a mai demonstrat c anumite
propoziii matematice nu pot f nici demonstrate, nici infrmate. Din nou, nu
numai c el personal nu era n stare, dar lucrul e imposibil . Asemenea propoziii
se numesc indecidabile.
Iniial, el a demonstrat aceste afrmaii ntr-o formulare logic particular a
matematicii, cea adoptat de Russel i Whitehead n Principia Mathematica.
La nceput, Hi lbert a crezut c putea exista o cale de ieire: s gseasc o
fundamentare mai bun. Dar atunci cnd logicienii au studiat lucrarea lui Godel
s-a dovedit c aceleai idei rmn valabile n orice formulare logic a matematicii,
sufcient de puteric pentru exprima noiunile elementare ale aritmeticii.
O consecin bizar a descoperirilor lui Godel este c orice sistem axiomatic
al matematicii trebuie s fie incomplet: nu poi scrie o list fnit de axiome
AI n 1 923, cnd s-a dus la
Universitatea din Viena,
Godel nu se hotrse nc
dac s studieze
matematica sau fizica.
Decizia i-a fos
influenat de cursurile
unui matematician cu
un handicap grav,
Phi l i pp Furwngler
(fratele celebrului
di rijor i compozitor
Wilhelm .urwngler).
Godel nsui avea o sntate
fragil, iar voina cu care Furtwngler i
depea handicapul l-a i mpresionat
puternic. L un seminar condus de Moritz
Schlick, Godel a nceput s studieze carea
lui Russel l /ntroducere in flozofia
matematic, i a devenit clar c vi itorul l ui
se afla n logica matematic.
n teza sa de doctorat din 1 929
a demonstrat c un anumit sistem logic,
calcul ul propoziional de ordinul nti,
este complet - orice teorem adevrat
poate fi demonstrat i orice teorem
fals poate fi infirmat. Celebritatea i-a
adus-o demonstrarea
"
Teoremelor de
Incompletitudine ale lui Godel ". in 1 931
Godel i-a publ icat Ober formal
unentcheidbare ScHe der Principia
Mathematica und verandter Syteme
(Despre teoreme indecidabile din Principia
Mathematica i din sistemele inrudite) n
care a demonstrat c nici un sistem de
axiome suficient de bogat pentru a
formaliza aritmetica
nu poate fi logic
complet. n 1 931 i-a
discutat rezultatele cu
logicianul Ernst
Zermelo, dar intlnirea
s-a terminat prost,
poate fiindc Zermelo
fcuse deja descoperiri
asemntoare, dar
nu le publ icase.
in 1 936 5chlick a fost
asasinat de un student
nazis, iar Godel a avut o
cdere psihic (era deja a
doua). Dup ce i-a revenit, a vizitat
Princetonul. in 1 938, s-a cstorit,
mpotriva dorinei mamei l ui , cu Adele
porker i s-a intors la Pri nceton, l a puin
vreme dup ce Austria fusese incorporat
in Germania. Dup izbucnirea celui de-al
Doilea Rzboi Mondial, temndu-se c
ar putea fi chemat in armata german,
a emigrat n SUA, trecnd prin Rusia
i Japonia. n 1 940 a publicat o a doua
lucrare fundamental - o demonstraie
a faptul ui c ipoteza conti nuumul ui a l ui
Cantor nu contrazice axiomele obinuite
ale matematici i .
A devenit cetean american in 1 948
i i-a petrecut restul vieii la Princeton.
Ctre sfritul vieii a inceput s se team
tot mai mult pentru sntatea sa, iar n
cele din urm s-a convins c ci neva incerca
s-I otrveasc. A refuzat s mai mnnce
i a murit la spital. Pn la sfrit i-a
plcut s discute filozofie cu vizitatorii si .
284 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
care s detennine n mod unic toate teoremele adevrate sau false. Nu exist
scpare - programul lui Hi lbert era condamnat. Se spune c atunci cnd Hilbert
a afat de rezultatul lui G6del s-a nfriat foarte tare, dar probabi l c s-a nfriat
Teoremele lui
Godel au schimbat
modul nostru de a
privi fundamentele
matematicii.
pe sine, findc ideea de baz a l ui G6del e foarte
simpl. (Aplicarea tehnic a ideii e extrem de
del icat, dar Hilbert nu avea difculti de ordin
tehnic.) Poate c Hilbert i-a dat seama c ar f
trebuit s prevad apariia teoremelor lui G6del.
Russell demolase cartea lui Frege cu un paradox
logic, paradoxul brbierului din sat care i
brbierete pe toi cei ce nu se brbieresc singuri : mulimea tuturor mulimilor
care nu sunt membre ale lor nsele. Godel a demolat programul lui Hi lbert cu un
alt paradox logic, paradoxul celui care spune: afnnaia aceasta este o minciun.

ntr-adevr, propoziia indecidabil a lui G6del - pe care se bazeaz tot restul -


este o teorem T care spune: "Aceast teorem nu poate f demonstrat."
Dac fecare teorem poate f fe demonstrat, fe infnnat, atunci propoziia
T a lui G6del e n ambele cazuri contradictorie. S presupunem c T poate f
demonstrat, atunci T spune c T nu poate f demonstrat - contradicie. Pe de
alt parte, dac T poate f infnnat, atunci afnnaia T e fals, deci e fals s afnni
c T nu poate f demostrat. Prin unare, T poate f demonstrat - alt contradicie.
Deci presupunerea c fecare teorem poate f fe demonstrat, fe infnat ne
spune c T poate f demonstrat dac i numai dac ea nu poate f demonstrat.
Unde ne afl m azi
Teoremele lui G6del au schimbat modul nostru de a privi fndamentele
matematicii. Din ele rezult c probleme deocamdat nerezolvate ar putea s nu
aib soluie - nu sunt nici adevrate, nici false, ci se afl n purgatoriul
indecidabilului. i multe probleme interesante s-au dovedit a f indecidabile.
Totui, efectul teoremelor lui G6del nu s-a extins mult dincolo de domeniul
fndamente lor de unde provin. Pe drept sau pe nedrept, matematicienii care
lucreaz la conj ectura lui Poincare sau la ipoteza lui Riemann caut confnnri
sau infnnri ale acestora. Ei tiu c problema poate f indecidabil, i ar putea
chiar cuta o demonstraie a indecidabiiitii dac ar ti de unde s nceap. Dar
majoritatea problemelor indecidabile cunoscute au pentru ei o amprent
autoreferenial i, n plus, o demonstraie a indecidabilitii pare imposibil.
Pe msur ce matematica a constrit teorii tot mai complicate bazate pe cele
anterioare, suprastructura ei a nceput s se fsureze din cauza unor presupuneri
FORMA LOGI CI I 285
o vari ant a teoremei de i ncompl etitudi ne a l ui Godel
a fost descoperit de Alan Turi ng ntr-o anal iz
a cal cul elor ce pot fi efecuate, publ icat n 1 936 sub
titl ul Despre numere calculabile, cu o aplicaie la
Entscheidungsproblem (problema deci ziei). Turi ng a
La ce
ne aj ut
l ogi ca
nceput pri n a formal i za un calcul algoritmic - unul care urmeaz o
reet prestabi l it - n termeni i unei aa-numite maini Turi ng. Aceasa
e o i deal i zare matematic a unui dispozitiv care scrie conform anumitor
regul i cifrele O sau 1 pe o band. EI a demonstrat c problema opri ri i
pentru mai ni le Turing - se oprete oare calcul ul pentru anumite date
de i ntrare? - e indecidabil. Asta nseamn c nu putem prezice dac
procesul de cal cul se va opri sau nu.
Turing i -a demonstrat rezultatul presupunnd c problema opri ri i e
deci dabi l i construi nd un -calcul care se oprete dac i numai dac el
nu se oprete, o contradicie. Rezultatul su demonstreaz c exist l i mite
al e calcul abi l iti i . Uni i fil ozofi au extins aceste i dei pentru a determi na
l i mitele gndi ri i raionale, i s-a emi s ipoteza c o mi nte conti ent nu
poate funciona algoritmic, dar deocamdat probl ema nu e tranat. E
nai v s credem c un creier funcioneaz ca un calculator modern, ceea
ce nu nseamn ns c un calcul ator nu poate si mul a un creier.
tacite care s-au dovedit a f false. Pentru a reface ntregul edifi ciu trebuia lucrat
la temelia lui.
Cercetri le care au urmat s-au concentrat asupra naturii numerelor, porind
n sens invers de la numerele complexe la cele reale, raionale i naturale. Dar
procesul nu s-a oprit aici. Sistemele de numere au fost re interpretate n fncie
de ingredieni mai simpli - mulimile.
Teoria mulimilor a condus la progrese nsemnate, ntre care un sistem bine
pus la punct, dei neortodox, de numere transfinite. Ea a dezvluit i anumite
paradoxuri fundamentale, legate de noiunea de mulime. Rezolvarea acestor
paradoxuri n-a fost, aa cum spera Hi lbert, o justifcare complet a ntregii
matematici axiomatice i o demonstraie a coerenei ei logice, ci demonstrarea
faptului c matematica are limitri inerente i c anumite probleme nu au
soluii. Rezultatul a fost o modifcare profnd a modului nostru de a concepe
adevrul matematic i certitudinea. E mai bine s fim contieni de limitrile
noastre dect s trim ntr-un paradis al nebuni lor.



n secol ul XX i la nceputul secolului XXI dezvoltarea
matematicii a fost exploziv. Ultima sut de ani a adus mai multe
descoperiri matematice dect ntreaga istorie anterioar a
omenirii. Chiar i o schi a acestor descoperiri s-ar ntinde pe
mii de pagini, aa nct suntem obligai s alegem cteva mostre
din imensul material disponibil .
O ramur recent a matematicii e teoria probabilitilor, care
studiaz ansele de producere a evenimentelor ntmpltoare.
Este matematica incertitudinii.

n epocile anterioare suprafaa


ei a fost abia zgriat, prin calcule combinatorii privind ansele
la jocurile de noroc i prin metode de mbuntire a preciziei
observaior astronomice, n ciuda erorior de observare, pentru
ca la nceputul secolului XX teoria probabilitilor s devin un
domeniu de sine stttor.
Probabi l i ti i statistic

n prezent teoria probabilitilor e un domeniu important al matematicii, iar


ramura ei aplicati v, statistica, are un mare impact asupra vieii de toate zilele -
mai mare, poate, dect orice alt domeniu al matematicii. Statistica e una dintre
principalele tehnici analitice folosite n medicin. Nici un medicament nu
ajunge pe pia i nici un tratament nu e penis n vreun spital nainte ca testel e
clinice s f stabilit c e sufcient de sigur i c e eficient. Sigurana este o noiune
relativ: tratamente care au anse mici de reuit pentru cazuri mai puin grave
pot f aplicate unor pacieni suferind de boli altminteri fatale.
Teoria probabi litilor s-ar putea s fe i domeniul matematicii cel mai
greit neles de publicul larg, i de care se abuzeaz cel mai mult. Dar, folosit
corect i inteligent, ea contribuie din plin la bunstarea oameni lor.
Jocuri le de noroc
Cteva probleme probabilistice dateaz din vechime.

n Evul Mediu se discuta


despre ansele de a obine un anumit numr la aruncarea a dou zaruri . Pentru a
vedea despre ce e vorba, s ncepem cu un singur zar. Presupunnd c zarul e
nemsluit - noiune care se dovedete a f greu de defnit -, cele ase numere, 1 ,
288 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
2, 3, 4, 5 i 6, ar trebui, pe tenen lung, s apar la fel de frecvent. Pe tenen
scurt egalitatea e imposibil: de pild, prima aruncare trebuie s ne dea doar
unul dintre aceste numere. Dup ase aruncri e puin probabil ca fiecare numr
s apar exact o dat. Dar ntr-o serie lung de aruncri, sau ncercri, ne
ateptm ca fecare numr s apar aproximativ o dat din ase, deci cu
probabilitatea de 1 /6. Dac nu se ntmpl aa, aproape sigur zarul e msluit.
Un eveniment cu probabilitate 1 este cert, iar unul cu probabilitate O este
imposibil. Toate probabilitile se situeaz ntre O i 1 , iar probabil itatea unui
eveniment este raportul dintre ncercrile n care se produce evenimentul i
numrul total de ncercri.
S ne ntoarcem la problema medieval. S presupunem c aruncm simultan
dou zaruri (ca n numeroase jocuri, de la table la Monopoly). Care e probabilitatea
ca suma lor s fe 5?

n una unor raionamente i a unor experiene, rspunsul


se dovedete a f 1 /9. De ce? S presupunem c deosebim ntre ele cele dou
zaruri colorndu-I pe unul cu albastru i pe cellalt cu rou. Fiecare zar poate
da n mod independent ase numere diferite, n total 36 de perechi posibile
diferite de numere, toate l a fel de probabile. Combinaiile (albastru + rou) care
dau 5 sunt I + 4, 2 + 3, 3 + 2 i 4 + 1 ; acestea sunt cazuri diferite deoarece zarul
albastru d n fecare caz rezultate diferite, la fel i cel rou. Aadar, pe tenen
lung, ne ateptm s obinem suma 5 n patru ocazii din 36, cu o probabilitate
de 4/36 1 /9.
O alt problem veche, cu aplicaii practice evidente, este mprirea potului
ntr-un joc de noroc ntrerupt di ntr-un motiv oarecare. Algebritii renascentiti
Pacioli, Cardano i Tartaglia au scris cu toii despre aceast problem. Mai
trziu, Cavalerul de Mere i-a pus aceeai problem lui Pascal, iar Pascal i
Fenat au corespondat pe aceast tem.
De aici s-a ajuns la o nelegere impl icit a naturii probabilitilor i a felului
n care se calculeaz ele. Dar totul era vag i foare prost defnit.
Combi nri
O prim defi niie a probabil itii unui eveniment este proporia ocaziilor n care
el se va produce. Dac aruncm un zar, iar cele ase fee sunt echivalente,
probabil itatea obinerii oricrei fee este 1 /6. Multe dintre cercetri le de nceput
n teoria probabilitilor s-au bazat pe calcularea numrului de moduri n care
un eveniment se poate produce i mprirea la numrul total de posibiliti.
O problem elementar aici este cea a combinrilor. Dndu-se, s zicem,
un pachet cu ase cri, cte submulimi diferite de cte patru cri conine el?
CT DE PROBAB I L E ? 289
o metod este de a enumera submulimile: numerotnd crile de la 1 la 6,
acestea sunt
1 234 1 235 1 236 1 245 1 246
1 256 1 345 1 346 1 356 1 456
2345 2346 2356 2456 3456
deci ele sunt n numr de 1 5. Dar pentru un mare numr de cri metoda aceasta
e greoaie i e nevoie de una mai sistematic.
Imaginai-v c alegei cele patru elemente ale submulimii unul cte unul.
Primul element poate f ales n ase moduri, al doi lea numai n cinci (deoarece
unul a fost el iminat), al treilea n patru moduri, al patrulea n trei moduri.
Numrul total de alegeri, n aceast ordine, este 6 x 5 x 4 x 3 360. Fiecare
submulime este ns numrat de 24 de ori - pe lng 1 234 ntlnim i 1 243,
2 1 34 . a. m. d. , i exist 24 (4 x 3 x 2) de moduri de a rearanj a patru obiecte.
Aadar, rspunsul corect este 360/24, ceea ce nseamn 1 5. Acest raionament
arat c numrul de moduri n care putem alege m obiecte dintr-un total de n
obiecte este
n
n(n - I ) . . . (n - m + 1 )
C =

m
I
x
2
x
3
x . . . x
m
Aceste expresii se numesc coefcieni
binomiali, deoarece ele apar i n algebr
a nct Dac le aranjm ntr-un tabel , a
cea de a n-a l inie s conin coe fcienii
binomiali
CO C i C2 C"
n Il n
. .
n
atunci rezultatul arat astfel:
1
1
1
5
1
1 1
1 2 1
3 3 1
4 6 4 1
1 0 1 0 5 1
1 6 1 5 20 1 5 6 1
1
1 7 21 35 35 21 7 1
Tri unghi ul l ui Pascal
290 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
Pe l inia 7 gsim numerele 1 , 6, 1 5, 20, 1 5, 6, 6, 1 . Comparnd cu formula
(x + 1 )
6
X
6
+ 6x5 + 1 5x4 + 20x) + 1 5x
2
+ 6x + l
vedem aceleai numere aprnd drept coefcieni. Nu e o coinciden.
Triunghiul numerelor se numete triunghiul lui Pascal pentru c a fost studiat
de Pascal n 1 655, dar a fost cunoscut cu mult nainte; apare pe la 950 ntr-un
comentariu la o veche carte indian, Chandas Shastra. Era cunoscut i de
matematicienii persani AI-Karaj i i Omar Khayym, iar n Iranul de azi e numit
triunghiul lui Khayyam.
Teoria probabi l iti lor
Coefcienii binomiali au fost folosii cu bune rezultate n prima carte despre
probabil iti: Ars conjectandi (Arta de a emite ipoteze) scris de Daniel Beroulli
n 1 7 1 3. Straniul titlu e explicat n care:
"Arta de a emite ipoteze, sau arta stocastic, este arta de a evalua pe ct de
exact e cu putin probabil itile lucrurilor, aa nct n judecile i aciunile
noastre s ne putem bizui ntotdeauna pe ceea ce e mai bun, mai nimerit,
mai sigur, mai precaut; acesta e singurul scop al nelepciunii flozoflui i
al prudenei omului de stat. "
Aadar o traducere mai potrivit ar f Arta ghicitului.
Beroulli a porit de la premisa c un numr tot mai mare de ncercri
aduce cu sine o tot mai bun estimare a probabilitii.
"S presupunem c ntr-o ur se af 3000 de pi etri cele albe i 2000 de
pietricele negre, ceea ce noi nu tim, iar n ncercarea de a determina numrul
acestor pietri cele extragem una dup alta cte o pietric (punnd de fecare
dat la loc pietricica extras [ . . . ]) i observm ct de des sunt extrase o
pietricic aIb i una neagr [ . . . ]. Putem face acest lucru aa nct s devin
de zece ori, de o sut de ori, de o mie de ori etc. mai probabil ca numrul de
pietricele albe i negre alese s fe n raportul 3 : 2, acelai ca al pietricelelor
din ur, dect ntr-un raport diferit?"
Aici Beroulli a pus o ntrebare fndamental i a inventat un exemplu
ilustrativ standard, cel al bilelor dintr-o ur. Evident, el credea c raportul 3 : 2
e rezultatul rezonabil, dar i ddea seama c experimentele reale nu dau dect
aproximativ acest rezultat. Credea ns c dac se fac sufcient de multe
ncercri, aproximaia devine din ce n ce mai bun.
CT DE PROBABI L E ? 291
Exist aici o difcultate care a apsat mult vreme ntregul domeniu.

ntr-un
asemenea experiment e fr ndoial posibil ca din pur ntmplare fecare
pietricic extras s fe alb. Nu avem deci garania absolut c raportul trebuie
s tind ntotdeauna spre 3 : 2. Tot ce putem spune este c e extrem de probabil
ca numerele s se apropie de acest raport. Dar acum riscm s intrm ntr-un
cerc vicios: folosim rapoartele observate n ncercri pentru a deduce
probabilitile i folosim probabil itile n aceast deducie. Cum putem
observa faptul c probabilitatea ca toate pietricelele s fie albe e foarte mic?
in 1 71 0 John Arbuthnot a prezentat Societi i
Regal e o lucrare n care folosea teoria
probabi l itilor ca dovad a existenei l ui
la ce i -a aj utat
probabi l i tatea
Dumnezeu. EI a anal izat numrul anual de botezuri al e copi i lor de sex
b

rbtesc i femeiesc n perioada 1 6291 71 0 i a constatat c erau ceva


mai muli biei dect fete. Mai mult, raporul era aproximativ acelai
n fiecare an. Faptul acesta era deja bine cunoscut, dar Arbuthnot a
calculat probabi l itatea ca raporul s rmn constant. Rezultatul obinut
era foare mic, 2-2. EI a artat apoi c .dac acelai efec s produce
n toate rile i n toate epoci le di n istorie, atunci ansele trebuie s fie
i mai mici i a tras concl uzi a c rspunztoare nu e intmpl area, ci
providena di vi n.
Pe de al t pare, n 1 872 Francis Galton a folosit probabi l itile
pentru a estima eficiena rugci uni i, observnd c zilnic un numr
i mens de oameni spuneau rugci uni pentru sntatea fami l i ei regale. EI
a strns date i a calculat "vrsta medie atins de brbaii di n diferite
categorii care au trit mai mult de 30 de ani, ntre 1 758 i 1 743",
adugnd c "decesele pri n accident sunt excluse
"
. Aceste categorii
erau oamenii de vaz, fami l i a regal, clerul, avocaii, medicii, aristocraii,
negustorii, ofierii navali, literaii i savanii, ofierii i aritii plastici.
Galton a descoperit c "suverani i au ntr-adevr viaa cea mai scur
di ntre toi cei care beneficiaz de avantajele bunstri i . Rugci unea nu
are deci ni ci o eficien, dac nu cumva facem presupunerea discutabi l
dup care condi i i l e vieii regale ar fi n chi p firesc nc mai periculoase,
iar infl uena l or ar fi nu complet, ci pari al neutral i zat de efecul
rugci uni lor publ ice.
"
292 MBLNZI REA I NFI N I TULUI
Dac o facem printr-o mulime de ncercri, exist posibil itatea ca rezultatul s
fe neltor, din acelai motiv; iar singura ieire pare a f s facem i mai multe
ncercri pentru a arta c acest eveniment e extrem de improbabil. Suntem
prini n ceea ce seamn cu o regresie infnit.
Din fericire, primii cercettori ai teoriei probabilitii nu s-au mpiedicat de
aceast difcultate logic. La fel ca n cazul analizei, ei tiau ce aveau de lacut.
Justificarea flozofc era mai puin interesant dect gsirea rspunsurilor.
Cartea lui Bemoull i coninea o mulime de idei i rezultate importante. Unul
dinte ele, Legea Numerelor Mari, stabilete legtura dintre probabi liti i raporturile
pe termen lung ale observaiilor din ncercri.

n esen, ea demonstreaz c
probabilitatea ca raportul s nu se apropie foarte mult de probabilitatea corect
tinde la zero cnd numrul de ncercri crete nelimitat.
O alt teorem fndamental poate f formulat n termenii aruncrii
repetate a unei monede asimetrice, cu o probabilitate p de a obine capul i
q 1 P de a obine pajura. Dac moneda e aruncat de dou ori, care e
probabilitatea de a obine exact 2, 1 sau O capete? Rspunsul lui Bemoul l i
a fost p2, 2pq i q2. Acetia sunt termeni i care apar di n dezvoltarea l ui ( + q) 2
ca p2+ 2pq + q2. Analog, dac moneda e aruncat de trei ori, probabil itile
de a obine 3, 2, l sau O capete sunt termenii succesivi din
(
+
q)
3
p
3
+
3p2q
+
3pq2
+
q
3.
Mai general, dac moneda e aruncat de n ori, probabilitatea de a obime
exact m steme este egal cu
termenul corespunztor din dezvoltarea lui
( +
q)
n
.

ntre 1 730 i 1 738 Abraham de Moivre a extins rezultatele lui Bemoul l i


privind monedele asimetrice. Cnd m i n sunt mari e greu de calculat exact
coefcientul binomial, iar de Moivre a dedus o formul aproximativ legnd
distribuia binomial de ceea ce numim azi juncia erorilor sau distribuia
normal
De Moivre a fost, se pare, primul care a explicitat aceast legtur. Ea avea
s se dovedeasc fndamental pentru dezvoltarea teoriei probabilitilor i
statisticii.
Defi ni rea probabi l iti i
CT DE PROBABI L E? 293
o problem conceptual important n teoria probabil itilor era defnirea
probabilitii. Chiar i exemple simple - n care oricine tia rspunsul - prezentau
difculti logice. Dac aruncm o moned, pe termen lung ne ateptm la un
numr egal de capete i de paj uri, iar cele dou probabiliti sunt I /Z. Mai exact,
aceasta e probabilitatea presupunnd c moneda e nemsluit. O moned
asimetric ar putea s dea ntotdeauna capete. Dar ce nseamn "nemsluit"?
O variant ar f ca banul i stema s fe echiprobabile. Dar expresia "echiprobabile"
se refer la probabiliti. Pare s fe un cerc vicios: pentru a defni probabilitatea
trebuie s tim ce e probabilitatea.
Ieirea din impas dateaz de pe vremea lui Euclid i a fost dus la perfeciune
de algebritii de la sfritul secolului XIX i nceputul secolului xx. Axiomatizai.

ncetai s v mai ntrebai ce sunt probabilitile. Enunai proprietile pe care


dorii s le aib probabilitile i considerai-le axiome. Deducei tot restul din ele.

ntrebarea era: care sunt axiomele bune? Cnd probabil itile se refer la
mulimi fnite de evenimente, ntrebarea are un rspuns simplu. Dar aplicaiile
teoriei probabilitilor implicau adesea alegeri din mulimi infinite de
posibiliti. Dac msori, de pild, unghiul dintre dou stele, acesta poate fi n
principiu orice numr real cuprins ntre 0 i 1 80. Exist o infnitate de numere
reale. Dac arunci o sgeat la int, aa nct pe termen lung ea s aib aceeai
ans de a lovi orice punct de pe int, atunci probabilitatea de a lovi o anumit
regiune trebuie s fe aria acelei regiuni mprit la aria total a intei. Dar pe
int exi st o infnitate de puncte i o infnitate de regiuni.
Aceste difculti generau tot felul de probleme i tot felul de paradoxuri.

n cele din urm ele au fost rezolvate printr-o nou idee din analiz, noiunea
de msur.
Analitii care lucrau n teoria integrrii au neles c trebuie s mearg mai
departe dect Newton i s defneasc noiuni tot mai sofisticate legate de
fnciile integrabile i de integral. Dup o serie de tentative ale mai multor
matematicieni, Henri Lebesgue a reuit s defineasc un tip foarte general de
integral, numit acum integrala Lebesgue, cu numeroase proprieti analitice utile.
Cheia acestei defi niii a fost msura Lebesgue, care este o modalitate de a
atribui o anumit lungime unor submulimi foarte complicate ale dreptei reale.
S presupunem c mulimea const n intervale disjuncte de lungimi 1 ,
1
/
2
,
1
/4
,
1
/8
. a. m. d. Aceste numere formeaz o serie convergent, cu suma 2. Lebesgue a
artat c aceast mulime are lungimea 2. Noiunea lui Lebesgue avea o nou
trstur: ea este numrabil aditiv. Dac reunim o colecie infnit de mulimi
294 MBlNZI REA I NFI NI TUL UI
disjuncte, iar dac aceast colecie e numrabil n sensul l ui Cantor, cu
cardfi nalul X o' atunci msura reuniunii este suma seriei infnite alctuite din
msurile mulimilor individuale.
Ideea de msur s-a dovedit a f mai important dect integrala la care a
condus.

n particular, probabilitatea este o msur. Aceast proprietate a fost


explicitat n 1 930 de Andrei Kolmogorov, care a formulat axiomele
probabilitilor. Mai precis, el a defnit un spaiu al prbabilitilor. Acesta
cuprinde o mulime X, o colecie B de submulimi ale lui X, numite evenimente
i o msur m pe B. Axiomele spun c m este o msur i c m(X 1 (adic
probabil itatea s se ntmple ceva e ntotdeauna 1 ). Colecia B mai trebui e s
aib anumite proprieti din teoria mulimilor care-i permit s susin o msur.
Pentru un zar, mulimea X const din numerele 1 -6, iar B conine orice
submulime a lui X Msura oricrei mulimi Y din B este numrul elementelor
lui Y mprit la 6. Aceast msur e conform cu ideea intuitiv c fecare fa
a zarului are probabilitatea de apariie ' h. Dar folosirea unei msuri ne permite
s considerm nu doar fee, ci mulimi de fee. Probabilitatea asociat unei
asemenea mulimi Y este probabilitatea apariiei unei fee din Y. Intuitiv, aceasta
e mrimea lui Y mprit la 6.
Cu aceast idee simpl, Kolmogorov a pus capt unei controverse vechi de
secole i a creat o teorie riguroas a probabilitilor.
Datele statistice
Ramura aplicat a teoriei probabilitilor e statistica, o disciplin care folosete
probabilitile pentru analiza datelor din lumea real. Ea a aprut din astronomia
secolului XVIII, cnd trebuiau luate n considerare erorile de observaie.
Empiric i teoretic, aceste erori sunt distribuite conform funciei erorilor sau
distribuiei norale, numit deseori curba clopot datorit formei sale. Aici
eroarea e msurat pe orizontal, cu eroarea zero la mijloc, iar nlimea curbei
reprezint probabilitatea unei erori de o anumit mrime. Erori le mici, apropiate
de zero, sunt destul de probabile, n vreme ce erorile mari sunt foarte improbabile.

n 1 835 Adolphe Quetelet a pledat pentru folosirea curbei clopot n


prelucrarea datelor sociale - nateri, decese, divoruri, crime i sinucideri. El a
descoperit c dei asemenea evenimente sunt imposibil de prevzut pentru un
individ, ele prezint tipare statistice atunci cnd sunt observate la o ntreag
populaie. EI i-a personifcat ideea vorbind despre "omul mediu", un individ
fctiv care era mediu n toate privinele. Pentru Quetelet, omul mediu nu era
doar un concept matematic: el era inta dreptii sociale.
Pe la 1 880 tiinele sociale au nceput s
foloseasc pe larg ideile statistice, mai ales
curba clopot, ca un substitut pentru experimente.

n 1 865 Francis Galton a fcut un studiu


privind ereditatea uman.
Ce legtur e ntre nlimea unui
copil i cea a prinilor? Ce se putea
spune despre greutate sau nzestrarea
intelectual? El a adoptat curba
clopot a lui Quetelet, dar a privit-o
ca pe o metod de a separa populaii
diferite, nu ca pe un imperativ moral.
Dac anumite date prezentau dou
vrfuri n loc de unul singur, ca n
curba clopot, atunci populaia
trebuia s fie compus din dou
subpopulaii, fiecare urmnd propria
sa curb clopot. Pe la 1 877
cercetrile lui Galton l-au condus
CT DE PROBABI L E? 295
Curba cl opot
spre inventarea analizei regresionale,
un mijloc de a lega un set de date cu
altul pentru a gsi relaia cea mai
probabil dintre ele.
Grafi cul l ui Quetelet al numrului de oameni
avnd o anumit nl i me: nl i mea este pe
orizontal, numrul de oameni pe veri cal
O alt figur important a fost Y sidro Edgeworth. Lui Edgeworth i lipsea
viziunea lui Galton, dar era un mult mai bun tehnician, i a aezat ideile lui
Galton pe o baz matematic solid. Un al treilea a fost Karl Pearson, care a
contribuit mult la dezvoltarea matematicii, dar mai cu seam a convins lumea
de util itatea statisticii.
Newton i urmaii si au demonstrat c matematica poate f o cale extrem de
eficient n nelegerea regularitilor naturi i. I nventarea teoriei probabilitilor
i a ramurii ei aplicate, statistica, a fcut acelai lucr pentru iregularitile
naturii. E remarcabil faptul c evenimentele ntmpltoare prezint tipare numerice.
Dar aceste tipare apar doar n cantiti statistice cum ar fi tendinele pe termen
lung i mediile. Ele ofer predicii, dar acestea se refer doar la probabilitatea
ca un anumit eveniment s se produc. Ele nu prezic cnd anume se va produce
el . Cu toate acestea, probabilitile sunt astzi tehnica matematic cea mai
rspndit, folosit n tiin i medicin pentru a stabili dac o deducie bazat
pe observaii e semnifcativ sau rezult doar dintr-o asociere ntmpltoare.
296 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
La ce ne aj ut
probabi l iti l e
o foare i mporant uti l izare a teoriei
probabi l iti l or apare n testarea noi l or
medicamente. Aceste testri adun date
privind efectel e medicamentelor. E vi ndecarea doar aparent? Apar
efece adverse nedorite? Oricare ar fi cifrele obi nute, marea ntrebare
este dac datele sunt statistic semnifi cative - rezult ele di ntr-un efect
veritabi l al medicamentul ui sau sunt rezultatul purei ntmpl ri ?
Problema e rezolvat folosind metode statistice cunoscute sub numele
de testarea ipotezelor. Acestea compar datele cu un model statistic i
estimeaz probabi l itatea ca rezultatele s fi aprut di n ntmpl are.
Dac, de pi ld, probabi l itatea aceasa e mai mic de 0, 01 , atunci cu o
probabi l itatea de 0,99 datele nu se datoreaz ntmpl ri i, adic efecul
e semnificativ l a nivel ul de 99 % e Asemenea metode fac posi bi l
determi narea, cu un grad de ncredere ri dicat, a acel or tratamente care
sunt eficace sau a acelora care produc efece adverse i n-ar trebui folosite.
Matemati ci eni i au vi sat mereu s construiasc maini care
s uureze corvoada calculelor de rutin. Cu ct pierzi mai puin
timp calculnd, cu att ai mai mult timp s te gndeti . Din
vremuri preistorice beioare i pietricele au ajutat la socotit, iar
grmezile de pietricele au condus pn la urm la abacuri, n
care bilele de pe srm reprezint cifrele numerelor. Mai ales n
varianta sa japonez, abacul mnuit de un expert putea efectua
cu rapiditate i preciie operaiile aritmetice elementare. Pe la 1950
un abac japonez depea performanele unui calculator mecanic.
Se mpl i nete un vis?

n secolul XXI apariia calculatoarelor electronice i rspndirea circuitelor


integrate (cipuri) au conferit mainilor un mare avantaj . Ele au devenit mult
mai rapide dect creierl uman sau dect un dispozitiv mecanic - mil iarde sau
bilioane de operaii aritmetice n fecare secund sunt acum un loc comun. Cel
mai rapid n momentul cnd scriu aceste rnduri, Blue Gene/L de la IBM, poate
efectua un septilion de calcule (operaii cu virgul mobil) pe secund.
Calculatoarele actuale au i o imens memorie, stocnd echivalentul a sute de
cri, disponibi l e la apeluri aproape instantanee. Grafca n culori a atins o
culme a perfeciuni i .
Ascensiunea cal cul atorul ui
Mainile de l a nceput erau mai modeste, dar i ele economiseau mult timp i
efort. Primul dispozitiv dup abac au fost probabil oasele, sau beioarele lui
Napier, un sistem de vergele marcate pe care Napier le-a inventat nainte s
descopere logaritmi i .

n esen, ele erau componentele universale ale nmulirii


efectuate dup metoda tradiional. Beioarele puteau f folosite n locul
creionului i hrtiei, economisind timpul de scriere al numeralelor, dar imitau
calculele fcute de mn.

n 1 642 Pascal a inventat primul calculator mecanic veritabil, Maina


Aritmetic, pentru a-i ajuta tatl la socotel i . Ea putea efectua adunarea i
scderea, dar nu i nmulirea i mprirea. Avea opt discuri care se roteau, aa
nct opera cu numere de opt cifre.

n urmtorii zece ani Pascal a construit


cincizeci de maini de acest tip, dintre care cele mai multe se af azi n muzee.
TOCAREA NUME RE LOR 299

n 1 67 1 Leibniz a proiectat o main pentru nmulire, i a construit una n


1 694, remarcnd c "e scandalos ca oameni de valoare s-i piard ore ntregi
ca nite sclavi pui s trudeasc la calcule ce ar putea f ncredinate oricui altcuiva
dac s-ar folosi nite maini". i-a botezat maina Staelwalze (numrtor de
pai). Ideea de baz a fost intens folosit de unnai i si.
Una dintre cele mai ambiioase propuneri pentru o main de calculat a fost
fcut de Charles Babbage.

n 1 8 1 2 el spunea: "M afam ntr-o ncpere a


Societii Analitice, la Cambridge, cu privirea pierdut ntr-un tabel de
logaritmi deschis n faa mea. Un alt membr al societii, intrnd n camer i
vzndu-m pe jumtate adormit, a strigat Hei, Babbage, la ce visezi?, iar eu
i-am rspuns M gndesc c toate tabelele astea)) (artnd spre logaritmi) ar
putea fi calculate de o mainrie))." Babbage i-a unnat visul tot restul vieii,
construind un prototip numit maina diferenial. A cerut fondur guveramentale
pentru mainrii mai complicate. Proiectul lui cel mai ambiios, maina analitic,
era efectiv un calculator mecanic programabi l . Nici una din aceste maini n-a
fost constrit, dei s-au fabricat diverse componente. O reconstrucie moder
a mainii difereniale se afl la Muzeul tiinei din Londra - i fncioneaz.
Augusta Ada Lovelace a contribuit la eforturile lui Babbage, scriind primele
programe de calculator.
Primul calculator produs n serie, Aritmometrul, a fost manufacturat de
Thomas de Colmar n 1 820. El ntrebuina un sistem de roi dinate i a fost
produs pn n 1 920. Unntorul pas important a fost mecanismul roii cu
tifturi al inventatorului suedez Willgodt T. Odhner. Calculatorul lui a constituit
modelul pentru zeci, dac nu sute de maini similare ale diverilor productori.
Maina era pus n fnciune de operator, care nvrea un mner pentru a face
s se roteasc o sere de discur pe care apreau cifrele 0-9. Cu puin antrenament
se puteau efectua calcule complicate la o mare vitez. Calculele tiinifce i
inginereti n proiectul Manhattan, din al Doilea Rzboi Mondial, pentr
construcia primei bombe atomice au fost efectuate cu asemenea maini de ctre
o echip de "calculatoare" - n principal tinere femei. Apariia calculatoarelor
puterice i iefine n anii '80 a scos din uz calculatoarele mecanice, dar pn
atunci ele au fost din plin folosite n afaceri i n calcule tiinifi ce.
Mainile de calcul depesc simpla aritmetic, deoarece multe calcule
tiinifce pot fi traduse numeric ca lungi serii de operaii aritmetice. Una dintre
primele metode numerice, care rezolv ecuaii cu o precizie orict de bun, este
metoda lui Newton, dup numele inventatorului ei. Ea rezolv o ecuaie f(x) O
calculnd o serie de aproximaii succesive ale soluiei, fecare mbuntind-o
A
ugusta Ada a fost
fiica poetului Lord
Byron i a Annei
Mi l banke. Prinii ei s-au
desprit la o lun de la
naterea s, iar ea nu
i-a mai vzut tatl
niciodat. Copil ul a
dovedit talent
matematic, i Lady
Byron, socotind c e
un bun antrenament
al mi nii, i-a
incurajat fiica s studieze
matematica. in 1 833 Ada l-a intlnit la o
petrecere p Babbage, iar
la scur timp a vzut prototi pul maini i
difereniale, gsindu-1 fascinant i
inelegndu-i rapid modul de funcionare.
A devenit contes de Lovelace atunci cnd
soul ei, Will iam, a fos fcut conte in 1 838.
in traducerea din 1 843 a lucrrii l ui
Lui gi Manabrea Notions sur la machine
Y = f(x)
tangenta
x
analytique de
Charles Babbage ea
a adugat ceea ce
reprezint primele
exemple de
programe.
"
Trstura
distinciv a mai ni i
anal itice
"
, spunea ea,
"este folosirea
principiului nscocit de
Jacquard pentru
reglarea, cu ajutorul
cartelelor perorate, a
celor mai compl icate
modele in fabricarea
brocarul ui . .. Putem spune pe drept
cuvnt c maina anal itic ese modele
algebrice l a fel cum rzboiul de esut al
lui Jacquard ese flori i frunze.
"
L vrsta de 36 de ani s-a imbolnvit
de cancer uterin i a murit dup grele
suferi ne, epuizat de tratamentele
doctori lor.
pe precedenta, dar bazndu-se pe
ea. Porind de la o estimare
iniial X
l
' sunt deduse aproximaii
tot mai bune X
2
, X
3
= . x
n
' x
n
+1
folosind formula
Metoda l ui Newton
de rezolvare numeric a unei ecuaii
TOCAREA NUMERE LOR 301
unde f este derivata lui f. Metoda se bazeaz pe geometria curbei y f(x) n
vecintatea soluiei. Punctul xn+1 este cel n care tangenta la curb n xn
intersecteaz axa x-ilor. Dup cum se vede din diagram, acesta e mai apropiat
de x dect punctul iniial.
O a doua aplicaie important a metodelor numerice este n ecuaiile
difereniale. S presupunem c vrem s rezolvm ecuaia
dx
f(x)
dt
tiind c x Xo la momentul
t
= to.
dx
Cea mai simpl metod, datorat lui Euler, este s aproximm pe prIn
dt
x (t +
E
) x( t) unde E este foarte mic.
E
Atunci o aproximare a ecuaiei difereniale ia forma
x(t
+
E) x(t)
+
E f(x(t
Porind de l a x(O) xo' deducem succesiv valorile lui f(E) , f(2E), f(3E) i, n
general, f(nE) pentru orice ntreg n > O. O valoare tipic pentru E poate fi, s
zicem, 1 0-6. Un milion de iteraii ale formulei ni-l dau pe x( 1 ), un alt milion pe
x(2) . a. m.d. Cu calculatoarel e de azi, un milion de calcule sunt ceva banal, iar
metoda e perfect utilizabil.
Metoda lui Euler e ns prea simpl pentru a fi pe deplin satisfctoare, drept
care i s-au adus numeroase mbuntiri. Cele mai cunoscute sunt metodele
Runge-Kutta, dup numele matematicienilor germani Karl Runge i Martin Kutta,
care au inventat prima metod de acest tip n 1 90 1 . Una dintre ele, aa-numita
metod Runge-Kutta de ordinul patru, e larg folosit n inginerie, tiin i
matematica teoretic.
Necesitile dinamicii nelineare modere au generat mai multe metode
sofisticate care evit acumularea erorilor de-a lungul unor mari i ntervale de
timp prin pstrarea unei anumite structuri asociate cu soluia exact. De exemplu,
ntr-un sistem mecanic fr frecare, energia total se conserv. Metoda
numeric poate f conceput astfel nct la fiecare pas energi a s se conserve
exact. Acest procedeu elimin posibilitatea ca soluia calculat s se ndepreze
lent de cea exact, ca un pendul care se apropie ncet de repaus pe msur ce
i pierde energia.

nc mai complicai sunt integratorii simplectici, care rezolv sisteme de


ecuaii difereniale din mecanic pstrnd explicit i exact structura simplectic
a ecuaiilor lui Hamilton, care e un straniu, dar extrem de important tip de
302 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
geometrie adaptat celor dou tipuri de varabile, poziia i impulsul. Integratorii
simplectici joac un rol decisiv n mecanica cereasc, unde - de exemplu -
astronomii pot dori s urreasc micril e planete lor din sistemul solar de-a
lungul a mil iarde de ani. Folosind integratorii simplectici, Jack Wisdom,
Jacques Laskar i alii au demonstrat c pe termen lung sistemul solar are un
comportament haotic, c Uranus i Neptun au fost cndva mult mai apropiai
de Soare dect sunt n prezent i c n cele din urm orbita lui Mercur se va
apropia de cea a lui Venus, aa nct una sau alta dintre planete ar putea f
aruncat n afara sistemului solar. Integratorii simplectici sunt singurii care dau
ncredere n precizia calculelor pentru perioade att de lungi.
La ce i -a
aj utat anal i za
numeri c
Newon a trebuit nu numai s i dentifice
ti parele di n natur, ci i s elaboreze metode
de calcul . EI a folosit di n pl i n seriile de puteri
pentru reprezentarea funci i lor, deoarece
putea deriva i integra asemenea serii termen
cu termen. A folosit serii le i pentru a calcula valori ale funci i lor, o
metod folosit i azi . Pe o pagin di n manuscrisele sale, datnd di n
Calculul ariei
de sub o hiperbol.
efecuat de Newon
1 665, se afl calcul ul numeric al ariei de sub o hiperbol, n care
recunoaem acum funcia logaritmic. EI a nsumat termenii unei serii
infinite l ucrnd pn la ui mitoarea precizie de S5 de zeci male.
TOCAREA NUME RE LOR 303
Cal culatoarele au nevoie de matematic
Dup cum folosim calculatoarele n slujba matematicii, putem folosi i
matematica n slujba calculatoarelor. De fapt, principiile matematice au fost
de la nceput importante n conceperea calculatoarelor, fie n demonstrarea
conceptelor, fie ca elemente eseniale ale proiectrii.
Toate calculatoarele digitale de azi opereaz cu notaia binar, n care
numerele sunt reprezentate ca iruri de numai dou cifre: O i 1 . Principalul
avantaj al sistemului binar este c el corespunde conectri i: O nseamn
deconectat, 1 conectat. Sau O nseamn voltaj nul, iar 1 nseamn 5 voli sau
orice valoare standard a circuitului electric. Simbolurile O i 1 mai pot fi
interpretate i n cadrul logicii matematice ca valori de adevr: O nseamn
fals, iar 1 adevrat. Calculatoarele pot deci efectua nu numai calcule aritmetice,
ci i calcule logice. Operaiile logice sunt de fapt mai simple, iar operaiile
aritmetice pot f privite ca iruri de operaii logice. Perspectiva algebric a lui
Boole asupra matematicii lui O i 1 din Legile gndirii ofer un formalism pentru
logica operaiilor pe calculator. Motoarele de cutare pe Interet efectueaz
cutri booleene, adic ele caut articole definite printr-o anumit combinaie
de criterii logice, de pild "s conin cuvntul pisic, dar s nu conin cine))".
Algoritmi i
Matematica a ajutat informatica, iar inforatica, l a rndul ei , a stimulat
dezvoltarea unor noi direcii n matematic. Noiunea de algoritm - un procedeu
sistematic de rezolvare a unei probleme - este un exemplu. (Numele vine de la
algebristul arab al-Kowarizmi . ) O ntrebare deosebit de interesant este: Cum
depinde timpul de rulare al unui algoritm de dimensiunea datelor de intrare?
De exemplu, algoritmul lui Euc1id pentru gsirea celui mai mare divizor
comun al dou numere natural e m i n, cu m : n, este urmtorul :

mprim pe n la m i obinem restul r.



Dac r O, atunci cel mai mare divizor comun este m: STOP.
Dac r > O, atunci nlocuim pe n cu m i pe m cu r, iar apoi o lum de la
nceput.
Se poate arta c dac n are d cifre zecimale (o msur a dimensiunii
datelor de intrare), atunci algoritmul se oprete dup cel mult 5d pai. Aceasta
nseamn, de exemplu, c dac ni se dau nite numere cu 1 000 de cifre, putem
calcula cel mai mare divizor comun al lor n cel mult 5 000 de pai - ceea ce
pe un calculator modem ia o fraciune de secund.
304 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
Algoritmul lui Euclid are un timp de rulare liniar: lungimea calculului e
proporional cu mrimea (n cifre) a datelor de intrare. Mai general, un
. . . n-avem nICI O
idee dac exist
vreo problem
rezonabil care
s fe non-P.
algoritm are un timp de rulare polinomial, sau este de
clas P, dac timpul lui de rulare este proporional cu o
putere dat (de pi ld ptratul sau cubul) a dimensiunii
datelor de intrare. Dimpotriv, toi algoritmii cunoscui
pentru descompunerea n factori primi a unui numr au
un timp de rulare exponenial - o anumit constant
ridicat la puterea dimensiunii datelor de intrare. Asta
face ca sistemul de criptare RSA s fe (ipotetic) sigur.
Algoritmii cu timp de rulare polinomial sunt folosii n calcule pe
computerele actuale, n vreme ce algoritmii cu timp de rulare exponenial nu
sunt folosii - deci calculele corespunztoare nu pot f efectuate n practic, nici
mcar pentru dimensiuni relativ mici ale datelor de intrare. Distincia nu e
absolut: un algoritm polinomial poate implica o putere att de mare, nct s
fe neutilizabil, iar anumii algoritmi cu timp de rulare nepolinomial se pot
dovedi totui uti li.
Aici apare principala difcultate teoretic. Pentru un algoritm dat e (relativ)
uor de calculat modul n care depinde timpul de rulare de dimensiunea datelor
de intrare i de stabi lit dac aparine sau nu clasei P. Este ns extrem de greu
de determinat dac exist un algoritm mai efi cient pentru a rezolva mai rapid
aceeai problem. Aadar, dei tim c multe probleme pot f rezolvate printr-un
algoritm din clasa P, n-avem nici o idee dac exist vreo problem rezonabil
care s fe non-P.
"Rezonabil" are aici un sens tehnic. Unele probleme trebuie s fe non-P pur
i simplu fiindc afarea rspunsului cere un timp de rulare non-P. De
exemplu, enumerarea tuturor moduri lor posibile de a ordona n simboluri.
Pentru a exclude asemenea probleme evident non-P, e nevoie de o alt noiune:
clasa NP a algoritmilor polinomiali nedeterministici. Un algoritm este NP dac
orice presupunere asupra rspunsului poate f verifcat ntr-un timp
proporional cu o anumit putere a dimensiunii datelor de intrare. De exemplu,
o presupunere privind un factor prim al unui numr foarte mare poate f rapid
verifcat printr-o singur mprire.
O problem de clas P este automat NP. Multe probleme importante, pentru
care nu se cunosc algoritmi P, se tie c sunt NP. Iar astfel ajungem la cea mai
profnd i mai difcil problem din acest domeniu, a crei rezolvare va aduce
cu sine un premiu de un mil ion de dolari din partea Institutului Matematic
Clay. Coincid oare P i N Rspunsul cel mai plauzibil este nu, deoarece din
TOCAREA NUMERELOR 305
P NP ar rezulta c multe calcule ce par foare difcile sunt n realitate simple
exist scurtturi la care nimeni nu s-a gndit.
Problema P NP? devine nc mai difcil din cauza unui fenomen
fascinant, numit completitudinea NP. Multe probleme NP au proprietatea c,
dac ele sunt ntr-adevr de clas P, atunci orice problem NP este tot de clas
P. O asemenea problem se numete NP-complet. Dac s-ar putea demonstra
c o problem NP-complet oarecare este de clas P, atunci P NP. Pe de alt
parte, dac s-ar dovedi c o problem NP oarecare este non-P, atunci P nu
coincide cu NP. O problem NP-complet care a atras atenia n ultima vreme
este asociat cu j ocul pe calculator Minesweeper. Una mai matematic este
problema satisfabilitii booleene: find dat o propoziie de logic matematic,
poate f ea adevrat pentru o atribuire de valori logice (adevrat sau fals) a
variabilelor sale?
Anal i za numeric
Matematica implic mult mai mult dect calcule, dar calculele sunt un nsoitor
inevitabil al cercetrilor mai abstracte. Din cele mai vechi timpuri, matematicienii
au cutat ajutoare mecanice care s-i scape de povara calculelor i s
mbunteasc probabilitatea preciziei rezultatelor. Matematicienii din trecut
ne-ar invidia pentru c avem la dispoziie calculatoare electronice i s-ar
minuna de viteza i precizia lor.
Mainile de calcul au fost pentru matematic mai mult dect simple unelte.
Proiectarea i funcionarea lor au pus noi probleme teoretice, de la justifcarea
unor metode numerice aproximative de rezolvare a ecuaiilor, pn la aspecte
profnde ale fndamente lor calculului.
Acum, la nceputul secolului XXI, matematicienii au la dispoziie un
sofware puteric care permite efectuarea nu doar a calculelor numerice, ci i a
celor algebrice i anal itice. Aceste instrumente au deschis noi domenii, au
contribuit la rezolvarea unor vechi probleme i au lsat timp liber pentru
gndirea conceptual. Ca urmare, matematica a devenit mult mai bogat i a
fost aplicat mult mai multor probleme de ordin practic. Euler avea
instrumentele conceptuale pentru a studia curgerea fuid n jurul unor forme
complicate i, chiar dac avionul nu fusese nc inventat, existau o mulime de
probleme interesante legate de corbii. Dar el nu avea nici o metod practic de
a aplica aceste tehnici.
O nou direcie, despre care n-am vorbit, este folosirea calculatoarelor n
demonstraiile matematice. Mai multe teoreme importante, demonstrate n ultimii
ani, se bazeaz pe calcule numeroase, dar de rutin, efectuate pe computer. S-a
306 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
susinut c demonstraiile asistate de calculator schimb natura fndamental a
demonstraiei, nlturnd cerina ca demonstraia s poat f verifcat de o minte
uman. Aceast afrmaie e controversat, dar, chiar dac este adevrat, rezultatul
schimbrii este c matematica devine un i mai puteric ajutor al minii umane.
La ce ne
aj ut anal i za
numeri c
Anal iza numeric joac un rol esenial n
proiecarea avioanelor moderne. Pn relativ
de curnd i nginerii determinau curgerea
aerul ui pe l ng ari pi l e i fuselajul unui avion
folosind tuneluri aerodi namice. Ei plasau o
machet a avionul ui n tunel, suflau aer i obserau tiparele curgeri i .
Ecuaii precum cele ale l ui Navier i Stokes ofereau di ferite i ndicaii
teoretice, dar nu puteau fi rezolvate pentru un avion real din cauza
formei lor compl icate.
Calculatoarele de azi sunt att de puternice, iar metodele numerice
pentru rezolvarea ecuai i lor difereniale cu derivate pari al e pe calculator
au devenit att de eficiente, nct n multe cazuri tunel ul aerodi nami c
real a fost nlocuit de tunel ul aerodi nami c numeric - un model
computerizat al avionul ui . Ecuai i le Navier-Stokes sunt att de precise,
nct, folosite n acest mod, dau rezultate demne de ncredere. Avantaj ul
folosi ri i calculatorul ui este c orice caraceristic a curgerii aerul ui poate
fi anal izat i vizual i zat.
Calculul numeric al curgerii aerului pe lng avion
Pe l a mij l ocul secolului XX matematica trecea printr-o faz
de cretere rapid, stimulat de numeroasele ei aplicaii i de
puterea noilor ei metode. O istorie cuprinztoare a perioadei
moderne a matematicii ar ocupa cel puin la fel de mult spaiu ca
prezentarea a tot ce a condus la aceast perioad. Nu ne rmne
dect s dm cteva exemple reprezentative pentru a demonstra
c originaltatea i creativitatea sunt n continuare vii i active n
matematic. Un asemenea domeniu, care a ajuns de interes public
n anii ' 70 i ' 90, este teoria haosului, numele dat de jurnaliti
dinamicii neliniare. Acest domeniu a aprut n chip fresc, din
modelele traditionale, folosind analiza matematic. Un altul este
3
cel al sistemelor complexe, care face apel la metode mai puin
ortodoxe i stimuleaz att noua matematic, ct i noua tiin.
Haosul

nainte de 1 960, cuvntul haos avea o singur semnifcaie: dezordine amorIa.

ntre timp ns, descoperiri fndamentale din tiin i matematic i-au conferit
o a doua semnifcaie, mai subtil, combinnd aspecte ale dezordinii cu aspecte
ale formei. Lucrarea lui Newton Principiile matematice ale flozofei naturale
redusese sistemul lumii la ecuaii difereniale, iar acestea sunt deterministe,
n sensul c, odat cunoscut starea iniial a sistemului, viitorul lui e unic
determinat l a orice timp. Pentru Newton, universul era ca mecanismul unui
ceasoric pus n micare de mna creatorului, dar urmnd apoi un unic drum
inevitabil . Este o viziune care pare s nu lase loc liberului-arbitru, iar aceasta
s-ar putea s f fost una din primele surse ale credinei c tiina e rece i
inuman, ns n acelai timp este i viziunea care ne-a fost de mare ajutor,
druindu-ne radioul, televiziunea, radarul, telefoanele mobile, avioanele,
comunicaiile prin satelit, fibrele sintetice, pl asticul i calculatoarele.
Creterea determinismului tiinifc a fost nsoit i de o vag, dar adnc
nrdcinat credin n conservarea complexiti i. Aceasta e presupunerea c o
cauz simpl trebuie s produc un efect simplu, de aici rezultnd c efectele
complexe trebuie s aib cauze complexe. Credina aceasta ne face ca atunci
cnd privim un obiect sau un sistem complex s ne ntrebm de unde provine
complexitatea. De unde a provenit, de exemplu, complexitatea vieii, dat fi ind
HAOSUL I COMPLEXITATEA 309
c ea trebuie s f aprut pe o planet lipsit de via? Ne pare puin plauzibil
ca ea s f aprut spontan, dar tehnicile matematice cele mai recente asta ne indic.
o sol uie unic?
Caracterul determinist al legilor fzicii rezult dintr-un fapt matematic simplu: o
ecuaie diferenial cu condiii iniiale date nu are dect cel mult o soluie.

n
Cartea autostopistului galactic a lui Douglas Adams, superca1culatorul Deep
Thought af dup cinci mil ioane de ani faimosul rspuns 42 la marea ntrebare
privind viaa. E aici o parodie a afrmaiilor prin care Laplace rezuma perspectiva
matematic asupra determinismului:
"Dac o inteligen care cunoate l a orice moment toate forele ce nsufeesc
natura i poziiile reciproce ale finelor cuprinse n ea ar f sufcient de vast
pentru a analiza datele sale, ea ar condensa ntr-o singur formul micarea
celor mai mari corpuri ale universului i a celui mai uor atom: pentru o
asemenea inteligen nimic n-ar f incert, iar viitorul i-ar f prezent n faa
ochilor la fel ca trecutul. "
El i aducea apoi cititorii cu picioarele pe pmnt adugnd:
"Mintea uman ofer doar o palid schi a acestei inteligene prin
perfeciunea pe care a putut s-o dea astronomiei. "
Ca o ironie, tocmai mecanica cereasc, partea cea mai evident determinist
a fi zicii, a fost aceea care a ngropat determinismul laplacian.

n 1 886 regele
Oscar al II-lea al Suediei (care domnea i peste Norvegia) a oferit un premiu
pentru rezolvarea problemei stabilitii sistemului solar. Micul nostru col din
universul-ceasoric va tici oare pentru totdeauna sau e posibil ca o planet s
se prbueasc n Soare or s evadeze n spaiul interstelar? Legile fzice ale
conservrii energiei i impulsului nu exclud
nici una din aceste eventualiti - dar analiza
mai amnunit a dinamicii sistemului solar ne
poate spune oare mai multe?
Poincare era hotrt s ctige premiul i
Aceast complexitate
este privit astzi ca un
exemplu clasic de haos .
i-a lcut nclzirea atacnd o problem mai simpl - un sistem de trei corpuri
cereti. Ecuaiile pentru trei corpuri nu arat mult mai ru dect cele pentru
dou i au cam aceeai form general. Dar nclzirea aceasta a lui Poincare cu
problema celor trei corpuri s-a dovedit neateptat de difcil, iar el a descoperit
ceva tulburtor. Soluiile acestor ecuaii erau total diferite de cele din cazul a
3 1 0 MBLNZI REA I NF I NI TUL UI
dou corpuri. De fapt, soluiile erau att de complicate, nct nu puteau f
exprimate printr-o formul matematic.

n plus, el a reuit s neleag sufcient


din geometria - mai exact din topologia - soluiilor pentru a demonstra c
micrile reprezentate de aceste soluii puteau fi uneori extrem de dezordonate
i neregulate. "Este frapant", scria Poincare, "complexitatea acestui tablou pe
care nici mcar nu ncerc s-I reprezint. Nimic nu poate exprima mai bine
complexitatea problemei celor trei corpuri." Aceast complexitate este privit
astzi ca un exemplu clasic de haos.
Lucrarea sa a obinut premiul regelui Oscar al II-lea, chiar dac nu rezolva
complet problema pus. aizeci de ani mai trziu ea a declanat o revoluie n
felul nostru de a privi universul i relaia sa cu matematica.

n 1 9261 927 inginerul olandez Balthazar van der Pol a construit un circuit
electronic pentr a simula un model matematic al inimii i a descoperit c n
anumite condiii oscilaia rezultant nu este una periodic, asemenea unei bti
norale a inimii, ci una neregulat. Descoperirea sa a fost aezat pe o baz
matematic sol i d n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial de ctre John
Littlewood i Mary Cartwright, ntr-un studiu care porea de la electronica
radarului . Au trebuit s treac peste 40 de ani pentru ca semnifcaia mai ampl
a rezultatelor lor s devin evident.
Di namica nel i niar
La nceputul anilor ' 60, matematicianul american Stephen Smale a inaugurat
epoca moder a sistemelor dinamice punnd problema clasifcrii complete a
comporri i circuitelor electronice. Dup ce iniial se ateptase ca rspunsul s
fie ni te combinaii de mi cri periodice, el i-a dat imediat seama c e posibil
un comportament mult mai complicat.

n particular, el a dezvoltat descoperirea


lui Poincare privind micarea complex din problema celor trei corpuri,
simplifcnd geometria pentru a obine un sistem numit potcoava lui Smale.
EI a demonstrat c si stemul-potcoav, dei determinist, are anumite trsturi
aleatoare. Alte exemple de asemenea fenomene au fost gsite de colile de
dinamic american i rus, cu contribuii remarcabile ale lui Aleksandr
arkovski i Vladimir Arold, i a nceput s apar o teorie general. Terenul
"haos" a fost introdus de James Yorke i Tien-Yien Li n 1 975, ntr-un scurt
articol care simplifca unul dintre rezultatele colii ruse: Teorema lui arkovski
din 1 964, care descria un straniu tipar al soluiilor periodice ale unui sistem
dinamic discret - unul n care timpul se scurge n pai cu valori ntregi, n loc
s fe continuu.
HAOSUL I COMPLEXI TATEA 31 1
,i ; tlJ'' L
Scotoid prn avele Intttu Mitg-Lefer d Stockholm, Jue
Bar w-Gea descoprt recent o afacere jenat r se pn
aci. Luc c care Poice ctigae premul coninea o gav
geea. loc s descopere haosul, a cu se presupuea, el susinuse c
demonstea absena acestia. Memorul aintt iniial de e dot c
toate mcile din problema celor tei corpuri sunt regulate au u
comprent cuminte.
Dup prmea premiului, Poincare a gsit o eroae i i-a dat imeiat
seaa c ea i deola complet demonstia. D memoriul prat f
deja publicat ca u num a revistei institutului. Revist a fot r ia
Poincare a pltit tiprea uei noi versiu, care coniea prite atle
bifrcaiile homoclie descoperite de el i ceea ce s nuete a haos. Ast
l-a costat mut mai muli b.i dect ctigae cu memoriul su geit.
Aproape toate exemplaele versiunii incorecte au fost retrase i dstse, d
unul dite ele, pstat n arhivele Institutlui, a scpat.

ntre timp, sistemele haotice au nceput s apar sporadic n literatura


aplicat - din nou, n genere trecute cu vederea de comunitatea tiinifc mai
larg. Cel mai cunoscut dintre ele a fost introdus de meteorologul Eduard
Lorenz n 1 963. Lorenz a ncercat s modeleze convecia atmosferic, aproximnd
extrem de complexele ecuaii ale acestui fenomen prin ecuaii mult mai simple
n trei variabile. Rezolvndu-le numeric cu un calculator, el a descoperit c
soluia oscila ntr-o manier neregulat, aproape al eatoare. A mai descoperit i
c dac aceleai ecuaii sunt rezolvate folosind condiii iniiale uor diferite,
atunci diferenele sunt mult amplifcate, iar noua soluie e complet diferit.
Prezentarea fcut de el fenomenului n conferinele pe care le-a inut a condus
la cunoscuta expresie "efect future", n care btaia arpilor unui future provoac,
o lun mai trziu, un uragan la cellalt capt al pmntului.
Acest scenariu bizar este unul autentic, dar ntr-un sens mai subtil. S
presupunem c am putea derula vremea pe glob de dou ori: o dat cu futurele
i o dat fr el. Am descoperi atunci ntr-adevr mari diferene, ntre care un
posibil uragan la prima derulare i nici unul la a doua. Este exact efectul care
apare n simulrile pe calculator ale ecuaiilor folosite pentru a prezice vremea,
efect care produce mari dificulti prognozelor meteo. Ar fi ns o eroare s
tragem concluzia c futurele a provocat uraganul.

n lumea real, vremea este


3 1 2 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
infuenat nu de un singur future, ci de trsturile statistice ale bi l ioane de
futuri i ale altor perturbai i infme.

n mod colectiv, acestea au o infuen


asupra locului i momentului producerii uraganelor, precum i a direciei n
care ele se ndreapt.
Folosind metode topologice, Smale, Amold i colaboratorii lor au
demonstrat c soluiile bizare observate de Poincare erau consecina inevitabil
Atractoru I Lorenz
a unor atractori stranii din ecuaii . Un
atractor straniu este o micare complex la
care si stemul ajunge n mod inevitabil. Ea
poate f vizual izat ca o fon n spaiul
strilor fonnat de variabilele ce descriu
sistemul. Atractorul Lorenz, care descrie n
aceast manier ecuaiile lui Lorenz,
seamn oarecum cu masca lui Lone Ranger,
dar fecare suprafa vizibil are o infnitate
de straturi .
Structura atractorilor explic o
trstur ciudat a sistemelor haotice: asupra
lor se pot face predicii pe tennen scur (spre
deosebire, bunoar, de aruncarea unui zar), dar
nu i pe tenen lung. De ce nu se pot aduna mai multe predicii pe tenen scurt
pentru a crea o predicie pe tennen lung? Deoarece precizi a cu care putem
descrie un sistem haotic scade n timp, ntr-un ritm din ce n ce mai rapid, aa
nct exist un orizont al predi ciei dincolo de care nu putem ptrunde. Cu toate
acestea, sistemul rmne la acelai atractor straniu - dar traiectoria lui prin
atractor se modifi c mult.
Aceasta ne schimb perspectiva asupra efectului future. Tot ce pot face
futurii e s deplaseze vremea n jurul aceluiai atractor straniu - aa nct ea
arat mereu ca o vreme perfect plauzibil. E doar uor diferit de cea care ar f
fost fr toi aceti futuri.
David Ruelle i Flors Takens au gsit o posibil aplicaie a atractori lor
stranii n fi zic: difcila problem a curgerii turbulente a unui fuid. Ecuaiile
standard ale curgerii unui fuid, numite ecuaiile Navier-Stokes, sunt ecuaii cu
derivate pariale, i prin unnare sunt deteniniste. Curgerea laminar, un tip
obinuit de curgere a fuidelor, este neted i regulat, exact ce ateptm din
partea unei teorii deterministe. Dar un alt tip de curgere, cea turbulent, este
nspumat i neregulat, aproape aleatoare. Teoriile anterioare susineau fe c
turbulena ar f o combinaie extrem de complicat a unor modele care sunt
M
ary Carwright a absolvit Universitatea
Oxford n 1 925, numrndu-se pri ntre cele
doar cinci femei care studi au matematica la acea
universitate. Dup o scur perioad de profesorat
n nvmntul mediu, a obinut un dotorat la
Cambridge, teoretic sub conducerea l ui Godfrey
Hardy, dar de fapt sub cea a l ui Ttschmarsh, deoarece
Hardy se afla la Princeton. Subiectul tezei sale era
unul de analiz complex. n 1 934 a fos numit
asistent l a Cambridge, iar n 1 936 a devenit di recoare
de studii l a Giron College.
n 1 938, n colaborare cu John Littlewood, a l ucrat
pentru Deparamentul de Cercetri tii nifice i
I ndustriale pe tema ecuaii lor difereniale legate de
radar. Cei doi au descoperit c aceste ecuai i aveau soluii
extrem de complicate, una di ntre primele anticipri ale fenomenului de haos. Pentru
acest rezultat ea a devenit n 1 947 prima matematician aleas ca membr a Societii
Regale. in 1 948 a fost fcut Mistress of Girton, iar di n 1 959 pn n 1 968 a inut cursuri
l a Cambridge. A primit numeroase onoruri i n 1969 a devenit Dame Commander a
Imperi ul ui Britanic.
fecare n parte foarte simple i regulate, fe c ecuaiile Navier-Stokes nu mai
sunt valabile n regim turbulent. Ruelle i Takens au propus ns o a treia teorie.
Ei au susinut c turbulena e un exemplu fzic de atractor straniu.
La nceput, aceast teorie a fost ntmpinat cu un anume scepticism, dar
astzi tim c era corect n esen, chiar dac detaliile erau discutabile. Au
unnat alte aplicaii de succes, iar cuvntul "haos" a fost omol ogat ca descriere
a oricrui asemenea comportament.
Montri teoretici
o a doua tem intr acum n povestirea noastr.

ntre 1 870 i 1 930 civa


matematicieni excentrici au inventat o serie de fonne bizare, al cror unic scop
era s arate limitele analizei clasice. La nceputuri le analizei, matematicienii
presupuseser c orice cantitate care variaz continuu trebuie s aib aproape
peste tot o rat bine defnit de variaie. De exemplu, un obiect care se deplaseaz
31 4 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
continuu n spaiu are o vitez bine definit, cu excepia ctorva momente n
care viteza lui se schimb abrupt.

n 1 872 ns, Weierstrass a artat c aceast


veche presupunere e fals. Un obiect se poate deplasa continuu, dar ntr-o
manier att de neregulat, nct viteza lui se schimb abrupt n fecare
moment. Aceasta nseamn c nu are o vitez bine defnit.
Stadii din construcia
curbei lui Hi l bert
care umpl e ntregul
spai u i tri unghi ul
l ui Si erpi nski

ntre alte contribui i la strania faun a anomal iilor s-a numrat o curb care
umple o ntreag regiune a spaiului (o asemenea curb a fost gsit de Peano
n 1 890, iar alta de Hil bert n 1 891 ), o curb care se autointersecteaz n fiecare
punct (descoperit de Waclaw Sierpinski n 1 9 1 5) i o curb de lungime infi nit
care mrginete o arie fnit. Acest ultim exemplu de bizarerie geometric,
inventat de Helge von Koch n 1 906, este curba fulgului de zpad, iar
construcia lui decurge astfel : se ncepe cu un triunghi echilateral i se adaug
nite promontorii triunghiulare n mij locul fecrei laturi, pentru a crea o stea cu
ase coluri. Apoi se adaug nite promontorii mai mici la mijlocul celor 1 2
Curba ful gul ui
de zpad
laturi ale stelei, i se repet la nesfrit procedeul. Datorit
simetriei sale hexadice, rezultatul arat ca un complicat
fulg de zpad. Adevrai i flgi de zpad cresc
dup alt regul, dar asta e o alt poveste.
Matematica ofcial s-a grbit s spun
despre aceste bizarerii c sunt "patologice" i
reprezint o "galerie de montri ", dar cteva
eecuri stnjenitoare au artat c lucrurile
trebuie privite cu mai mult atenie, iar punctul
de vedere excentric a ctigat teren. Logica din
spatele analizei e att de subtil, nct saltul
spre concluzii plauzibile este primejdios: montrii
HAOSUL I COMPLEXITATEA 3 1 5
ne avertizeaz asupra pericolelor. Astfel, l a grania dintre secole, matemati ci eni i
se obinui ser cu prezena noilor mrfuri din magazinul de curioziti al
excentricilor - ele menineau teoria fr a avea vreun efect grav asupra aplicai ilor.
Pe l a 1 900, Hilbert vorbea despre ntreg domeniul ca despre un paradis n care
domnete armonia.
Dup 1 960, mpotriva tuturor ateptri lor, galeria montrilor teoretici a
primit un neateptat impuls n direcia tiinei aplicate. Benot Mandelbrot a
neles c aceste curbe monstroase dezvluie existena unei vaste teorii privind
neregulariti l e din natur. El le-a rebotezatJractali. Pn atunci tiina operase
cu forme geometrice tradiionale, cum sunt dreptunghiurile sau sferele, dar
pentru Mandelbrot aceast abordare era mult prea restrictiv. Lumea natural e
plin de structuri complexe i neregulate - linii de coast, muni, nori, copaci,
gheari, sisteme de ruri, valuri oceanice, cratere, conopide - n privina crora
geometria tradiional rmne mut. E nevoie de o nou geometrie a naturii.

n prezent, oamenii de tiin au absorbit fractalii n modul lor fresc de a


gndi, la fel cum fcuser naintaii lor de la sfritul secolului XIX cu
monstruoziti le matematicii excentrice. A doua parte a articolului lui Lewis
Fr Richardson din 1 926 "Difuzia atmosferic prezentat pe un grafc
distan-vecintate" poart titlul "Exist o vitez a vntului?". Aceasta e privit
acum ca o ntrebare absolut rezonabil. Curgerea atmosferic e turbulent,
turbulena e fractal, iar fractal i i se pot comporta ca fncia monstruoas a lui
Weiestrass - n continu micare, dar fr o vitez bine definit. Mandelbrot a
gsit exemple de fractali n multe domenii din tiin i din afara ei - forma unui
copac, modelul ramificaii lor unui ru, evoluia bursei.
Haos pretuti ndeni !
Din perspectiv geometric, atractorii stranii introdui de matematicieni s-au
dovedit a fi fractali, iar cele dou linii de gndire s-au mpletit n ceea ce e astzi
larg cunoscut sub numele de teoria haosului.
Haosul poate f ntlnit practic n toate domeniile tiinei. Jack Wisdom i
Jacques Laskar au descoperit c micarea sistemului solar e haotic. Se cunosc
toate ecuaiile, masele i vitezele cerute pentru a prezice micarea viitoare pe
vecie, dar exist un orizont al prediciei de aproximativ zece mi lioane de ani
datorat haosului dinamic. Aa nct nu avei nici o ans s afai de ce parte a
Soarelui se va afla planeta Pluto n anul 1 0 000 000. Aceiai astronomi au artat
i c mareele Lunii stabilizeaz Pmntul fa de influenele care altminteri ar
3 1 6 MBLNZI REA I NFI NI TULUI
duce l a o micare haotic, provocnd treceri brute ale climei de l a perioade
calde la epoci glaciare i invers; astfel, teoria haosului demonstreaz c, n
absena Lunii, Pmntul n-ar f un loc prea ospitalier.
Haosul apare n aproape toate modelele matematice ale populaiilor biologice,
iar experimente recente (n care nite gndaci au fost lsai s se nmuleasc n
condiii controlate) arat c el apare i la populaii biologice reale.

n mod
noral, ecosistemele nu ajung la un echilibru static, ci rtcesc n j urul atractorilor
stranii, artnd de obicei destul de asemntor, dar modificndu-se necontenit.
Eecul nelegerii dinamicii subti le a ecosistemelor e una dintre cauzele pentru
care pescriile se afl n pragul dezastrlui.
Compl exitatea
De la haos ne ntoarcem la complexitate. Multe dintre problemele cu care se
confrunt azi tiina sunt extrem de complicate. Pentr a administra un recif de
corali, o pdure sau o pescrie trebuie neles un ecosi stem extrem de complex,
n care schimbri aparent inofensive pot provoca probleme neateptate. Lumea
real e att de complicat i e att de difi cil de msurat, nct metodele de
modelare convenional sunt greu de pus la punct, i nc i mai greu de verficat.
Ca rspuns la aceste provocri, tot mai muli savani au ajuns la concluzia c
trebuie s schimbm radical felul n care modelm lumea noastr.
Pe la nceputul anilor ' 80, George Cowan, fost director de cercetare la Los
Alamos, a decis c o cale pentru a avansa este cea indicat de noile teorii ale
dinamicii neliniare. Aici cauze mici pot crea efecte imense, regulile rigide pot
conduce la anarhie, iar ntregul are deseori proprieti care nu exist, nici mcar
sub o form rdimentar, n componentele sale.

n linii mari, acestea sunt tocmai


trsturile observate n lumea real. Dar asemnarea e oare mai profnd
suficient de profnd pentru a oferi o nelegere autentic?
Cowan a avut ideea unui nou institut de cercetri dedicate aplicaiilor
interdisciplinare i dezvoltrii dinamicii neliniare. Lui i s-a alturat Murray
Gell-Mann, specialist n fzica pariculelor i laureat al Premiului Nobel, iar n
1 984 ei au nfiinat ceea ce se numea pe atunci Institutul Rio Grande.

n prezent,
acesta este Institutul Santa Fe, un centru interaional de studiere a sistemelor
complexe. Teoria complexitii a gsit noi metode i abordri matematice, tcnd
apel la calculatoare pentru a crea modele digitale ale naturi i. Ea folosete puterea
calculatoarelor - pentru a analiza aceste modele i a deduce uimitoare proprieti
ale si stemelor complexe - i folosete dinamica neliniar mpreun cu alte
domenii ale matematicii - pentru a nelege ceea ce dezvluie calculatoarele.
HAOSUL I COMPLEXITATEA 31 7
Pn cnd di namica nel i niar s devin un
subiec i mporant n modelarea ti inific,
rol ul ei a fost mai ales unul teoretic. Studi ul
La ce i -a aj utat
di nami ca
nel i ni ar
cel mai profund era cel al l ui Poincare despre ___
_______
.
cele trei corpuri di n mecanica cereasc.
Acesta prezicea existena unor orbite exrem de complexe, dar nu
spunea mare l ucru despre cum arat ele. i n esen. studi ul arta c
ecuaii si mpl e puteau s nu ai b soluii simple - deci complexitatea nu
se conser, ci poate avea ori gi ni mai si mpl e.
Calculatoarele moderne
pot calcula orbitele
complicate din problema
celor trei corpuri.
Automatul cel ul ar

ntr-un anumit tip de model matematic recent, cunoscut sub numele de automat
celular, lucru precum copaci, psri i veverie sunt reprezentate ca mici ptrele
colorate. Ele concureaz cu vecinii lor ntr-un joc matematic pe calculator.
Simplitatea este neltoare --- aceste jocuri in de avangarda tiinei modere.
Automatel e celulare s-au impus ateniei n anii
'
50, pe cnd John von
Neumann ncerca s neleag capacitatea vieii de a se autoreplica. Stanislaw
Ulam a propus folosirea unui sistem introdus n anii
'
40 de Konrad Zuse, unul
dintre fondatorii inforaticii.

nchipuii-v un univers compus dintr-o vast reea


de ptrate, numite celule, semnnd cu o uria tabl de ah.

n fiecare moment,
un ptrat dat poate exista ntr-o anumit stare. Acest uni vers-tabl de ah e
31 8 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
nzestrat cu proprii l e sale legi ale naturii, descriind felul n care starea fiecrei
celule trebuie s se schimbe atunci cnd timpul trece la momentul urmtor. E util
s reprezentm starea aceasta prin culori. Regulile sunt atunci enunuri de tipul :
"Dac o celul este roie i are lng ea dou celule albastre, ea trebuie s devin
galben." Un asemenea sistem se numete automat celular - celular datorit
reelei, automat deoarece se supune orbete oricror regul i care i sunt impuse.
Pentru a modela cea mai simpl trstur a fine lor vii, von Neumann a
creat o confguraie de celule care se puteau multiplica - se puteau autocopia.
Automat celular
Ea avea 200 000 de celule i folosea 29 de culori diferite
pentru a exista o descriere codificat a ei . Aceast descriere
putea f copiat orbete i putea f folosit ca plan pentru
alctuirea de noi confgurai i de acelai tip. Von Neumann
nu i-a publicat lucrarea pn n 1 966, cnd Crick i Watson
descoperiser deja structura ADN-ului i devenise clar cum
are loc n realitate replicarea. Automatele celulare au fost
ignorate timp de nc 30 de ani.
Prin anii
'
80 a crescut ns interesul pentru sistemele
compuse dintr-un mare numr de pri simple care
interacioneaz pentru a produce un ansamblu complicat.
Tradiional, cel mai bun mijloc de a modela matematic un
sistem este de a include ct mai multe detalii: cu ct
modelul se apropie mai mult de realitate, cu att mai bine.
Dar aceast abordare detaliat eueaz cnd e vorba de
sisteme foarte complexe. S presupunem, de exemplu, c
vrem s nelegem creterea unei populaii de iepuri. Nu e
nevoie s modelm lungimea blnii sau a urechilor
iepurilor, ori felul n care fncioneaz sistemul lor imunitar.
Nu avem nevoie dect de cteva date elementare despre
fecare iepure: vrsta, sexul i dac iepuroaica e gestant,
pentru ca apoi s ne concentrm n calcul asupra a ceea ce
conteaz cu adevrat.
Pentru acest tip de si stem, automatel e celulare sunt
foarte efciente. Ele fac posibil ignorarea detaliilor inutile
ale componentelor individuale i concentrarea asupra
modului n care interacioneaz componentele. Aceasta se
dovedete a fi o cale excelent de a stabili care factori sunt
importani i de a ne face idei generale privind cauzele
comportamentului sistemelor complexe.
Geologie i biologie
H AOSUL I COMPLEXITATEA 3 1 9
Un sistem complex care sfdeaz analiza prin tehnici tradiionale de modelare
este formarea bazinelor rurilor i a deltelor. Peter Burrough a folosit automate
celulare pentru a explica de ce aceste confguraii naturale adopt formele pe
care le au. Automatul modeleaz interaciunile dintre ap, uscat i sedimente.
Rezultatele explic modul n care diversele ritmuri de eroziune a solului
afecteaz forma rurilor i modul n care rurile transport sedimente, aspecte
importante pentru ingineria i administrarea rurilor. Acestea prezint de
asemenea interes pentru companiile petroliere, deoarece petrolul i gazul natural
se gsesc deseori n straturi geologice care s-au depus iniial ca sedimente.
O alt frumoas aplicaie a automatelor celulare se ntlnete n biologie.
Hans Meinhardt a folosit automate celulare pentru a modela formarea
modelelor de pe corpul animalelor, de la scoici la zebre. Factorii eseniali sunt
concentraiile substanelor chimice. Interaciunile sunt reaciile care au loc ntr-o
celul dat i difzia ntre celulele nvecinate. Cele dou tipuri de interaciune
se combin spre a da regulile efective pentru starea urmtoare. Rezultatele
ofer informaii utile n nelegerea tiparelor de activare i de inhibare care
controleaz dinamic genele productoare de pigent n cursul creterii animalului.
Stuart Kaufman a aplicat diverse tehnici din teoria complexitii pentru a
aborda o alt mare enigm a biologi ei: dezvoltarea formei organice. Creterea
i dezvoltarea unui organism trebuie s implice n mare msur dinamica i nu
poate f vorba de simplul transfer ctre fora organic a informaiei coninute
n ADN. O idee promitoare este de a reprezenta dezvoltarea ca dinamica unui
sistem neliniar complex.
Automatele celulare au ajuns acum la deplina maturitate i ne ofer o nou
perspectiv asupra originii vieii. Automatul lui von Neumann care se
autocopiaz e unul extrem de particular, croit anume pentru a face copii ale
unei confguraii iniiale foarte complexe. Este aceast trstur tipic pentru
automatele care se autocopiaz sau copierea poate f obinut fr a pomi de l a
o confguraie foarte particular?

n 1 993 Hui-Hsien Chou i James Reggia au


inventat un automat celular cu 29 de stri pentr care o stare iniial aleas la
ntmplare, numit supa primordial, conduce l a structuri care se autocopiaz
n mai mult de 98% din cazuri . La acest automat entitile autoreplicatoare sunt
practic o ceritudine.
Sistemele complexe vin n sprij inul ideii c pe o planet lipsit de via, dar
dispunnd de o chimie sufi cient de complex, e probabil ca viaa s apar n
mod spontan i s se autoorganizeze ajungnd la forme tot mai complexe i
320 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
La ce ne aj ut
di nami ca
nel i ni ar
S-ar putea crede c haosul nu are apl icaii
pracice, fiind neregulat impredictibil i extrem
de sensi bi l l a mi ci perurbaii. Dar, deoarece se
bazeaz pe legi determi niste, haosul se
dovedete util tocmai di n cauza acesor nsuiri.
Una di ntre apl icai i l e care s-ar putea dovedi extrem de i mportante este
control ul haotic. Pe la 1 950 matematici anul John von Neumann a sugerat
c i nstabi l itatea vremi i ar putea fi transformat ntr-o bun zi ntr-un
avantaj, fi i ndc un efect de ampl oare dorit poate fi generat de o infim
perurbaie. i 1 979 Edward Bel bruno a neles c acest efec ar putea fi
HAOS UL I COMPLEXITATEA 321
folosit n astronautic pentru a deplasa o nav spai al
pe distane mari cu un consum foare mic de
combusti bi l . Dar asemenea orbite ar fi strbtute n
ti mp ndel ungat - doi ani de l a Pmnt l a Lun, de
exempl u -, i ar NASA i-a pierdut i nteresul pentru
aceast idee.
n 1 990 Japonia a l ansat o mi c sond l unar,
Hagoromo, care s-a desprins de o sond mai mare,
Hiten, rmas pe o orbit terestr. Staia radi o de pe
Hagoromo a ncetat ns s funcioneze, aa nct
Hiten rmnea i nuti l . Japonia dorea s salveze ceva
di n aceast mi siune, dar Hiten nu avea dect 1 0%
di n combusti bi l ul necesar pentru a ajunge la Lun
folosi nd o orbit conveni onal . Un i ngi ner angajat la
proiec i-a ami ntit de ideea lui Belbruno i a sol i citat
ajutorul acestui a. Dup zece l uni Hiten se afla n drum
spre Lun i di ncolo de ea, cutnd paricul e captive
de praf interstelar c folosind doar j umtate di n
combusti bi l . Dup acest succes, tehnica a fost folosit
n repetate rnduri, n paricular pentru sonda Genesis
care a cules date despre vntul solar i pentru mi si unea
SMARTONE a Ageniei Spaiale Europene.
Aceast tehnic se apl ic i pe Pmnt. n 1 990
Celso Grebogi, Edward Ot i James Yorke au publ icat
o schem teoretic general de expl oatare a efectul ui
fluture n control ul si stemelor haotice. Metoda a fost
folosit pentru a si ncroniza o baterie de laseri, pentru
a control a neregul ariti l e bti l or i ni mi i, deschi znd
posi bi l itatea unui sti mul ator cardi ac intel i gent, pentru
a control a undele elecrice din creier, ceea ce ar putea
ajuta l a el i mi narea crizelor de epilepsie i pentru a
netezi mi carea unui fl uid turbulent, ceea ce n viitor
ar putea optimiza consumul de combusibil al avioanelor.
Sonda spaial Genesis (NASA)
322 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
mai sofsticate. Ce rmne s fie neles este care anume tipuri de reguli conduc
la apariia spontan a confguraii lor autoreplicatoare n universul nostru - pe
scurt, ce tip de legi fzice fac ca acest prim pas crucial spre via s fe nu doar
posibil, ci inevitabil.
Cum a fost creat matematica
Istoria matematicii e lung i ntortocheat. Pionierii matematicii au fcut
descoperiri remarcabile, dar s-au i mpotmolit uneori vreme de secole. Asta e
condiia pionierului. Atunci cnd pasul urmtor e evident, oricine l poate face.
Iar astfel, n decursul a patru milenii, a luat fiin structura complicat i
elegant pe care o numim matematic. Dezvoltarea ei nu a fost lin, momente
de activitate frenetic au fost urmate de perioade de stagnare; centrul ei s-a
deplasat pe glob, dup cum culturile umane creteau i decdeau. Uneori se
dezvota conform nevoilor practice ale unei culturi, alteori i urma propria ei
direcie, matematicienii prnd c sunt prini n simple jocuri intelectuale. Iar
surprinztor de des aceste jocuri i-au dovedit n cele din urm efcacitatea n
lumea real, stimulnd dezvoltarea unor noi tehnici, noi perspective i noi idei.
Matematica nu s-a oprit. Noi aplicaii cer o nou matematic, iar
matematicienii rspund acestor necesiti. Biologia mai ales pune modelarea i
nelegerea matematic n faa unor noi provocri . Cerinele intere ale
matematicii continu s stimuleze noi idei i noi teori i . Multe conjecturi
importante rmn nerezolvate, dar matematicienii lucreaz la ele.

n ndelungata sa istorie, matematica s-a inspirat din dou surse: lumea real
i lumea imaginaiei umane. Care e mai important? Nici una. Ceea ce
conteaz e combi narea lor. Perspectiva istoric arat c fora i frumuseea
matematicii provin din amndou. Antichitatea greac e privit deseori ca o
Epoc de Aur n care logica, matematica i filozofia au fost puse n slujba
condiiei umane. Dar progresele vechilor greci sunt doar un episod din povestea
care se desfoar n continuare. Matematica n-a fost nicicnd att de activ,
att de bogat i att de important pentru societatea noastr.
Bine ai venit n Epoca de Aur a matematicii.
Bi bl i ografi e
Cri i aricol e
E. Belbruno, Fly Me to the Moon, Princeton University Press, Princeton, 2007.
E. T. BeII, Men ofMathematics (2 volume), Pelican, Harmondsworth, 1 953.
E. T. BeII, The Development ofMathematics, Dover, New York, 2000.
R. Bourgne si 1. -P. Azra, Ecrits et Memoires Mathematiques d'Evariste Galois,
Gauthier-Villars, Paris, 1 962.
C. 8. Boyer, A Histor ofMathematics, Wiley, New York, 1 968.
W. K. Buhler, Gauss: a Biographical Study, Springer, Berlin, 1 98 1 .
J . Cardan, The Book ofMy Life (traducere de Jean Stoner), Dent, Londra, 1 93 1 .
G Cardano, The Great Art or the Rules ofAlgebra (traducere de T. Richard Witmer),
MIT Press, Cambridge MA, 1 968.
J. Coolidge, The Mathematics ofGreat Amateurs, Dover, New York, 1 963.
T. Dantzig, Number, The Language ofScience (ed. 1. Mazur), Pi Press, New York, 2005.
Euclid, The Thirteen Books ofEuclid s Elements (3 volume) (traducere de Sir Thomas
L. Heath), Dover, New York, 1 956.
J. Fauvel i 1. Gray, The History ofMathematics, A Reader, Macmillan Education,
Basingstoke, 1 987.
D. H. Fowler, The Mathematics ofPlato ' Academy, Clarendon Press, Oxfrod, 1 987.
c. F. Gauss. Disquisitiones Arithmeticae, Leipzig, 1 801 (traducere de A. A. Clarke) Yale
University Press, New Haven, 1 965.
A. Hyman, Charles Babbage, Oxford University Press, Oxford, 1 984.
GG Joseph, The Crest ofthe Peacock, Non-European Roots ofMathematics, Penguin,
Harmondsworth, 2000.
V. J. Katz, A Hstory ofMathematics (ediia a doua), Addison-Wesley, Reading MA, 1 998.
M. Kline, Mathematical Thought from Ancient to Moder Tmes, Oxford, University
Press, Oxford, 1 972.
A. H. Koblitz, A Convergence ofLives-Soja Kovalevskaia, Birkhiuser, Boston, 1 983.
N. Koblitz, A Course in Number Theor and Crptography (ediia a doua), Springer,
New York, 1 994.
M. Livio, The Golden Ratio, Broadway, New York, 2002 (traducere romneasc:
Seciunea de aur, Humanitas, Bucureti, 2009).
M. Livio, The Equation That Couldn ' Be Solved, Simon & Schuster, New York,
2005 (traducere romneasc: Ecuaia care nu a pututj rezolvat, Humanitas,
Bucureti, 2008).
324 MBLNZI REA I NF I NI TULUI
E. Maior, e - the Stary ofa Number, Princeton University Press, Princeton, 1 994.
E. Maior, Trigonometric Delights, Princeton University Press, Princeton, 1 998.
D. McHale, George Boole, Boole Press, Dublin, 1 985.
O. Neugebauer, A History ofAncient Mathematical Astrnomy (3 volume) Springer,
New York, 1 975.
O. Ore, Niels Hendrik Abel: Mathematician Extraordinar, University of Minnesota
Press, Minneapolis, 1 957.
C. Reid, Hilbert, Springer, New York, 1 970.
T Rothman, "The short life of Evariste Galois", Scientic American (april ie 1 982)
1 1 2-1 20. n T. Rothman, A Physicist an Madison Avenue, Princeton University
Press, 1 99 1 .
D. Sobei, Longitude, HarperPerennial, New York, 2005.
I. Stewart, Does Gad Play Dice? The New Mathematics ofChaos (ediia a doua),
Penguin, Harmondsworth, 1 997.
I. Stewart, Why Beaut is Truth, Basic Books, New York, 2007 (traducere romneasc:
De ce frumuseea este adevrul, Humanitas, Bucureti, 201 0).
S. M. Stigler, The History ofStatistics, Harard University Press, Cambridge MA, 1 986.
B. L. van der Waerden, A Histor ofAlgebra, Springer-Verlag, New York, 1 994.
D. Welsh, Codes and Crptography, Oxford University Press, Oxford, 1 988.
Internet
Majoritatea temelor pot f gsite cu uurin folosind un motor de cutare. Iat trei
site-uri generale foarte bune:
The MacTutor History of Mathematics archive:
http://www-groups.dcs. st-and.ac.ukhistor/index.html
Wolfram MathWorld, a compendium of information on mathematical topics:
http://mathworld. wolfram.com
Wikipedia, the fee online encyc1opaedia: http: //en.wikipedia.orglwikilMain_Page
Credit fotografic
p. 2/3 Tetra Images/Corbis; p. ! 2 Muzeul de Istorie Natural, Belgia; p. 1 5 ()Visual Ars
Library (Londra)/Alamy; p. 22 The Print Collector/Alamy; p.23 Bi l l Casselman, prin
amabi litatea Yale Babylonian Collection, posesoarea tbliei YBC7289; p.32 Portretul
matematicianului grec Euclid, de Justus von GhentBettmannlCorbis; p. 35 sus Hulton
Deutsch Collection/Corbis, jos Time Li fe Pictures/Getty Images; p. 38 Maiman
Rick/Corbis Sygma; pAI Charles Bowman/Alamy; p.43 RubberBaIl/A!amy; p.44
BettmannlCorbi s; pA6 Tetra Images/Corbis; p. 52 Hulton-DeutschCorbis; pA5
Bettmann/Corbis; p.60/6! iStockphoto/Alija; p.62 Bettmann/Corbis; p.64 David
Lees/Corbis; p.72 Bettmann/Corbis; p.74 Science Source/Science Photo Library; p. 79
Sheila TerrlScience Photo Library; p. 94 Comstock SelectiCorbis; p. 98 stnga
Bettmann/Corbis, dreapta, reprodus cu permisiunea Brotherton Collection, Leeds
University Library; p. 1 07 Muzeul Arheologic Naional, Atena; p. 1 1 5 BettmannlCorbis;
p. 1 1 8 BettmannlCorbi s; p. 1 20 Muzeul Arheologic Naional, Atena; p. 1 22 Credit:
Sophie Germain ( 1 776-1 83 1 ), i lustraie din "Histoire du Socialisme", c. 1 880 de Leray,
Auguste; Private Collectionl Archives CharmetiThe Bridgeman Art Library; p. 1 24 prin
amabilitatea NASA/JPL-Caltech; p. 1 30 Bettmann/Corbis; p. 1 3 ! BettmannlCorbis;
p. l 33 Bettmann/Corbis; p. l 37 Bettmann/Corbis; p. 1 39 sus Burke/Triolo
Productions/Brand X/Corbis, jos Martyn Goddard/Corbis; p. 1 42 prin amabi l i tatea
NASA/JPL-CaItech; p. 1 43 nagelestock.coml Alamy; p. 1 53 Jack NewtonPhototake
Inci Alamy; p . 1 54 Bettmann/Corbi s; p. 1 58 Wemer H. Mul ler/Corbis; p. 1 65 Wemer H.
Muller/Corbis; p. 1 67 BettmannlCorbi s; p. 1 83 studiu n perspectiv al unui potir, 1 430-40,
de Uccello, Paolo ( 1 3971 475) Gabinetto dei Disegni e Stampe, Ufzi, Florena,
Italia! Alinari/The Bridgeman Art Library Nationality; p. 1 86 Stapleton CollectioniCorbis;
p. 1 98 Robert YinlCorbis; p.208 BettmannlCorbis; 209 J-L Charmet/Science Photo
Library; p. 2 1 3 sus Los Alamos National LaboratorlScience Photo Librar, jos Robert
Yin/Corbis; p.2 1 7 Science Photo Library; p.224 Science Photo Librar; p.226 c. J.
Mozzochi, Princeton N.J. ; p. 230 "Mobius II" de M. C. Escher 2008 The M. C. Escher
Company-Holland. Toate drepturile rezerate. www. mcescher.com; p. 242 Hulton-Deutsch
CollectionCorbis; p.246 epa!Corbis; p.247 Phototake Ine. ! Alamy; p. 253 Hulton
Deutsch Collection/Corbis; p. 266 Brbierul de Amman, Jost ( 1 5399 1 ) Bibliotheque
Nationale, Paris, FranaGiraudon/The Bridgeman Ar Library; p. 280 BettmaniCorbis;
p.283 Alfred Ei senstaedt/Time Li fe Pictures/Getty Images; p.286 ImageBroker/Alamy;
p. 297 NASA/Science Photo Library; p. 300 Science Photo Li brary; p.302 Cambridge
University Librar; p. 306 NASA/Science Photo Library; p. 3 1 2 Prof E. Lorenz, Peter
Amold Inc., Science Photo Librar; p.3 1 3 imagine oferit de Girton Collcge, Cambridge;
p. 320 imagine oferit de JPL.
Desenele i aparin lui Tim Oliver.
Redactor: Vlad Zografi
Coperta: Angela Rotaru
Tehnoredactor: Manuela Mxineanu
Corectori : Elena Domescu, Patricia Rdulescu
DTP: Corina Roncea
Tiprit la Monitorul Ofcial R. A.
lan Stewart
Taming the Innite. The StOI olMathematics
Copyright lan Stewart 2007
Published by arangement with Quercus Publishing PLC (UK)
A II rights reserved.
Humanitas, 201 1 , pentru prezenta ediie romneasc
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
STEWART, lAN
mblnzirea infnitului: povestea matematicii / lan Stewar;
trad. : Narcisa Gutium. - Bucureti: Humanitas, 201 1
Bibliogr.
ISBN 978-973-50-2948-7
I. Gutium, Narcisa (trad.)
5 1 ( 1 00)(09 1 )
EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere 1 , 01 370 I Bucureti, Romnia
tel. 02 1/408 83 50, fax 021 1408 83 5 1
www.humanitas.ro
Comenzi Care prin pot: tel./fax 02 1 13 1 1 23 30
C. P. C. E. - CP 14, Bucureti
e-mail : cpp@humanitas.ro
www.libhumanitas.ro